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Revista Brasileira de Ensino de F sica, v. 31, n. 4, 4601 (2009) www.sbsica.org.

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A f sica de Aristteles: uma construao ingnua? o c e


(Aristotles physics: a naive construct?)

C.M. Porto1
Departamento de F sica, Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro, Seropdica, RJ, Brasil e Recebido em 15/7/2009; Aceito em 29/7/2009; Publicado em 18/2/2010 Neste trabalho fazemos uma apresentao resumida da f ca sica de Aristotles. Mostramos como a cincia arise e totlica constitui um esforo complexo de compreenso racional da realidade material, perfeitamente integrada e c a a um sistema de pensamento orgnico e abrangente. Procuramos mostrar, sobretudo, como os elementos da a f sica e da cosmologia aristotlica decorrem tanto de pressupostos de carter losco quanto de observaoes e a o c emp ricas, prprias da vivncia humana correspondente `quele momento histrico-cultural. o e a o Palavras-chave: f sica aristotlica, histria da cincia, cincia aristotlica. e o e e e In this work we make a brief exposition on Aristotles physics. We show how aristotelic science constitutes a complex eort towards a rational understanding of material reality, completely integrated to an organic and comprehensive thought. We intended to show, above all, how physical and cosmological aristotelic elements come from philosophical tenets as much as from empirical observations characteristic of human experience belonging to that historic-cultural moment. Keywords: Aristotelic physics, Aristotelic science, history of science.

1. Introduo ca
Alguns cursos de Licenciatura em F sica tm adotado e em suas grades curriculares disciplinas versando sobre histria da f o sica. Por vezes, o contedo prou gramtico dessas disciplinas de carter histrico rea a o monta `s origens do pensamento cient a co, identicado preponderantemente na civilizao grega, quando o esca foro humano de compreenso dos fenmenos naturais c a o se desviou das explicaes de natureza m co tica, para uma anlise puramente racional desses fenmenos [1]. a o Consideramos que o estudo da histria da f o sica , de fato, relevante na formao de professores desta e ca cincia, na medida em que revela, atravs da anlise e e a da experincia histrica concreta, as diversas etapas e o do processo de articulao intelectual necessria ` ca a a formao dos conceitos cient ca cos. Essa conscincia da e complexidade do processo de elaborao dos conceitos ca cient cos, f sicos em particular, nos ajuda a compreendar os obstculos cognitivos frequentemente enfrentaa dos pelos estudantes em seu processo de aprendizagem. No entanto, a adoo de abordagens evolutivas da ca f sica esbarra, em certa medida, na escassez de bibliograas nacionais que contenham esta perspectiva histrica, sobretudo no que se refere `s etapas de deseno a volvimento do conhecimento anteriores ao nascimento da cincia moderna, muitas vezes negativamente valoe
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radas por interpretaes reducionistas da histria da co o cincia, que nelas tendem a ver to somente manie a festaes primitivas do entendimento humano. co Pelo contrrio, a f a sica de Aristteles foi uma conso truo terica complexa, profundamente integrada a ca o um pensamento losco extremamente abrangente e o elaborada a partir dos elementos emp ricos fornecidos pela vivncia humana mais imediata. A fora intee c lectual desse pensamento, assentada sobretudo nessa abrangncia e em um carter fortemente orgnico, e a a garantiu-lhe a primazia como forma sistemtica de coa nhecimento cient co por cerca de dezoito sculos. e Esse trabalho visa, pois, exatamente, a fazer uma apresentao resumida deste sistema racional de comca preenso do nosso mundo. Buscamos salientar princia palmente sua articulao lgica com os demais aspecca o tos do pensamento de seu autor. Nesse sentido, iniciamos o trabalho por uma breve exposio da metaf ca sica de Aristteles, com o propsito, sobretudo, de mostrar o o como os elementos de sua viso de mundo esto ancoa a rados na unidade sistmica de seu pensamento. Analie samos nas sees dois e trs o problema losco prico e o mordial da ontologia do ser, passando ao problema do movimento e da causalidade, os quais esto intia mamente associados ao primeiro. Passamos na seo ca quatro ` apresentao da cosmologia aristotlica, ena ca e

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fatizando como o Cosmos grego derivava sua estrutura tanto de pressupostos loscos abstratos quanto o de concepes diretamente extra co das de percepes co emp ricas, em alguns casos muito prximas do senso o comum. Nas sees cinco e seis passamos do probleco ma cosmolgico ` f o a sica do chamado mundo terrestre, com o conceito teleolgico dos movimentos naturais e a o dinmica dos movimentos forados. Por m, na seo a c ca sete, fazemos uma s ntese sumria das cr a ticas objetadas ` Mecnica de Aristteles, at que, aps muitos a a o e o sculos de prevalncia, a viso de mundo aristotlica e e a e fosse substitu por uma nova cincia, em um processo da e de transformao vertiginoso, desencadeado pela revoca luo astronmica do copernicanismo. ca o

2.

Os elementos da metaf sica de Aristteles o

Os gregos legaram ` civilizao ocidental uma reexo a ca a a respeito dos aspectos essenciais do pensamento. A losoa grega, inicialmente dirigida ` realidade matea rial a nossa volta, evoluiu para uma anlise do prprio a o ato do pensamento e de seu objeto. Todo pensamento, antes de mais nada, se refere a alguma coisa. Essa coisa possui suas caracter sticas, ou seja, de uma dee terminada maneira. Porm, acima das diferenas que e c as coisas apresentam est a idia de que elas so algo, a e a isto , est o conceito de ser. Assim, na medida em que e a tudo o que pensado antes de mais nada , dizemos e e que o objeto primordial do pensamento o ser, em sua e generalidade. Colocados ento diante da problemtica do ser, a a os gregos defrontaram-se com uma dvida estrutural: u como algo que pode deixar de ser? Em outras e palavras, como explicar o movimento, entendido aqui, de forma mais ampla do que o simples deslocamento f sico, como mudana e transformao? Para este conc ca ito entre a estabilidade e a permanncia inerentes ao e conceito de ser e a constataao emp c rica da abrangente mutabilidade a nossa volta, os gregos conceberam inicialmente duas respostas fundamentais para o problema: a da escola heraclitiana, que armava a natureza perpetuamente mutvel da realidade, e, por cona seguinte, a inexistncia do ser dotado de atributos de e xidez, e a eletica, para quem o ser permanece sempre a idntico a si mesmo e, portanto, de forma ousada, nee gava a realidade do movimento, em sua impossibilidade lgica, reduzindo-o a pura iluso. o a Aristteles formulou uma outra soluo para este o ca conito entre a estabilidade do conceito do ser, necessria a sua inteligibilidade, e o dado emp a rico da existncia do movimento, atravs das noes de e e co ser em potncia e ser em ato. Uma semente de um e determinado vegetal no ir se transformar aleatoriaa a mente em qualquer outra espcie de vegetal, mas exae tamente naquela da qual semente. Diremos, pois, e que na semente no temos atualmente o vegetal plenaa

mente desenvolvido, mas uma forma latente dele, que Aristteles denominou um modo de ser em potncia. o e Sua evoluo (movimento) ser caracterizada, ento, ca a a pela passagem do modo de ser em potncia ao ser e realizado, ou seja, ao que ele chamou de ser em ato. Em outras palavras, existe na semente um elemento de causalidade, denido por sua essncia, que determinar e a sua evoluo. Podemos, portanto, identicar durante ca toda a evoluo (movimento) que se d uma identidade ca a subjacente que permanece. Assim sendo, as noes de co ser em potncia e ser em ato conferem ao conceito de ser e uma natureza dinmica, que, no entanto, ao preservar a uma identidade ontolgica, permanece intelig o vel. As mudanas que ocorrem no mundo a nossa volta, e so c a percebidas pelos nossos sentidos, so, por conseguinte, a conciliveis com o conceito de ser. a Segundo Aristteles, todo ser percept o vel atravs e dos sentidos constitu de alguma matria. No ene do e tanto, somente a noo de que constitu por algo ca e do no dene este ser. Cada ser possui determinadas caa racter sticas, desta ou daquela maneira, possui uma e forma, que tambm um princ e e pio determinante desse ser. Logo, para Aristteles, todos os seres sens o veis so a formados pela composio de matria e forma. ca e A matria , em princ e e pio, indenida, podendo assumir diferentes formas. Devido a esta completa disponibilidade a adquirir a forma que seja, para Aristteles a o matria ser puro estado de potncia, e, onde ela estiver e a e presente, introduzir um elemento de potncia, isto , a e e uma mutabilidade intr nseca ao ser em cuja composio ca entra: No h nada que seja corrupt a a vel por acidente. O acidente, na verdade, aquilo e que pode no ser; a corruptibilidade, ao a contrrio, resulta das propriedades que pera tencem necessariamente `s coisas onde esta a corruptibilidade existe; seno, uma mesma a coisa poderia ser tanto corrupt vel, quanto incorrupt vel, desde que aquilo pelo qual ela seja corrupt vel acontecesse no existir a nela. E preciso que em cada uma das coisas corrupt veis, a substncia mesmo seja cora rupt vel, ou que a corruptibilidade exista na substncia. [2] a Esta corruptibilidade um elemento vericvel em e a todas as coisas que pertencem ao nosso mundo terrestre. No entanto, o pensamento aristotlico considerava os e corpos celestes imutveis em sua natureza. Consideraa va que apenas sofressem deslocamentos f sicos, que em nada alteravam sua essncia. Tal considerao tinha e ca sua origem na prpria vivncia dos homens, que sempre o e viram o cu da mesma maneira. Deste modo, nada mais e natural do que lhe atribuir um carter de imutabilia dade, radicalmente oposta ao uxo incessante de transformaes a que esto submetidos os objetos no dom co a nio terrestre.

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(...) o primeiro corpo de todos (isto , a e matria celeste) eterno, no sofre aumene e a tos nem diminuiess, mas eterno, inalco e tervel e impass a vel. Tambm penso que a e tese conrma a experincia e conrmada e e por ela.(..) A verdade disso tambm evie e dente na prova dos sentidos, pelo menos o suciente para garantir o assentimento da f humana; pois ao longo do tempo pase sado, de acordo com os registros transmitidos de gerao para gerao, no enconca ca a tramos vest gios de mudana nem no conc junto do cu nem em nenhuma de suas e partes. [3] Assim sendo, se, para Aristteles, a matria era o e a fonte intr nseca da mutabilidade (potencialidade) presente na realidade sens vel terrestre, a matria de e que seriam feitos os corpos celestes no poderia ser a a mesma, dado que estes corpos, embora percept veis pelos sentidos, no possu a am em sua natureza esse elemento de mutabilidade. Aristteles armou, portanto, o que, enquanto o mundo terrestre era composto dos quatro elementos: terra, gua, ar e fogo, o mundo celeste a era composto de um outro tipo de matria, um elee mento denominado ter ou quintessncia. Havia, pore e tanto, dois tipos de substncias sens a veis: as celestes, formadas por matria incorrupt e vel, e as terrestres, sujeitas a processos de gerao, transformao e corca ca rupo. O Cosmos aristotlico ser marcado por essa ca e a dicotomia metaf sica radical entre um mundo terrestre (sublunar) e um mundo celeste (supralunar). No dizer de Pierre Duhem: Constituindo os cus com essa substne a cia eterna, a f sica peripattica2 se separa e da f sica dos pitagricos e de Plato; para o a esses, na verdade, existiam apenas os quatro elementos corporais; compostos de um fogo muito puro, o Cu e os astros no eram see a parados dos corpos sublunares pela barreira intranspon vel que Aristteles eleva entre o eles. Quantos esforos sero necessrios c a a para derrubar esta barreira! [4]

3.

A f sica aristotlica e o problema do e movimento

Em sua obra denominada F sica, Aristteles dedicao se detalhadamente ` anlise do conceito de movia a mento. Para ele, movimento tem signicado de mudana; na sua terminologia, representa a passagem c daquilo que est em potncia para o ato (realia e dade). Aristteles identica quatro modalidades destas o mudanas: nascimento (gerao) e destruio (corc ca ca rupo), mudanas de qualidades (alterao), muca c ca
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danas de tamanho (crescimento ou diminuio) e c ca deslocamentos (que Aristteles denominou de movio mentos locais). Para Aristteles, todo movimento (mudana) poso c sui uma causa. Em sua Metaf sica, o lsofo analisou a o idia de causa e identicou novamente a existncia de e e quatro tipos. Cumpre enfatizar que sua concepo de ca causa no corresponde ao conceito moderno de o agente a que produz a coisa; esta , para Aristteles, apenas um e o dos tipos de causa, denominada causa eciente. Assim, quando diz que todo movimento tem uma causa, no se trata de um sistema mecanicista, tal qual o que a ser constru pela f a do sica moderna, a partir da Revoluo Cient ca ca. Em seu pensamento, causa tambm e tem o signicado de princ pio que determina ou que estrutura a coisa [5]. Assim, por exemplo, na coisa que muda h um princ a pio, pelo qual dizemos que ela de e uma maneira agora e no ser mais dessa maneira dea a pois; este princ pio a forma da coisa. Existe, pois, e uma modalidade de causa chamada formal. Tambm e a coisa que muda constitu de algo. Essa matria e da e de que a coisa se constitui chamada por Aristteles e o de causa material. Se no houvesse o movimento (mua dana) e o ser fosse esttico, o elenco das causas se c a reduziria `s formais e `s materiais: a forma (imutvel) a a a da coisa e o material de que feita. No entanto, em e face do movimento, surge a pergunta: quem ou o que o provoca e com que nalidade? Desta forma, para Aristteles, alm dos dois tipos de causas anteriores, o e se fazem necessrias as idias de causas ecientes e a e nais. A causa eciente , como j dissemos, o agente e a que produz o resultado; a causa nal corresponde ` a nalidade da mudana, a realidade para a qual a coisa c tende. Todos esses tipos de causas esto envolvidos na a determinao do ser e de sua evoluo. Em especial, a ca ca idia de nalidade est no cerne da soluo aristotlica e a ca e para o suposto absurdo lgico envolvido na caracterio zao da mudana como passagem do ser ao no-ser. ca c a De fato, para Aristotles, a mudana ocorre, no como e c a a transio do ser ao no ser, mas com uma nalidade ca a primordial, a da passagem de um modo de ser ainda latente ` plena realizao da essncia desse ser ou como a ca e a realizao das possibilidades nele contidas. Essa conca cepo nal ca stica dos movimentos desempenha um papel fundamental na cosmologia e na f sica aristotlicas. e As formas de movimento identicadas por Aristteles apresentam n o veis hierrquicos distintos. Por a exemplo, as mudanas de qualidade e de tamanho que c uma coisa sofre pressupem, antes de mais nada, a exiso tncia dessa coisa, que se principia em sua gerao. e ca Deste modo, esta modalidade de movimento, a gerao, ca possui um carter de anterioridade em relao `s de a ca a qualidade e de tamanho. Entretanto, como qualquer movimento, tambm a gerao de algo no pode se e ca a constituir em um fenmeno aleatrio, sem causao. o o ca Pelo contrrio, deve possuir sua razo de ser. Para exa a

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plicar esses processos de gerao, Aristteles estabeleca o ceu neste ponto um elemento marcadamente mecnico a de causao: como a gerao representa uma transca ca formao que ocorre em certo lugar, esta transformao ca ca s pode ser provocada pela aproximao ou afastamento o ca de algum agente causador, ou seja, pelo deslocamento deste agente. [6] Ns dizemos, alm disso, que o movio e mento local a causa da gerao e da core ca rupo. [7] ca Em suma, atravs desse elemento mecanicista, o e chamado movimento local adquire um grau de primazia sobre os demais [8]. Estes v nculos causais entre esta modalidade de movimento e as demais, observadas no mundo a nossa volta, desempenharo um papel impora tant ssimo na concepo da estrutura do cosmos arisca totlico, atravs do modelo (do qual falaremos logo a e e seguir) das esferas cristalinas homocntricas e de seus e movimentos.

4.

O cosmos Aristotlico e

A cosmologia de Aristteles tem um duplo fundao mento: imposs e vel analis-la sem compreender suas a articulaes lgicas primordiais com a Metaf co o sica aristotlica; ao mesmo tempo, o Cosmos aristotlico conse e titui uma s ntese das percepoes emp c ricas acumuladas at ento pela vivncia humana. e a e Tendo em mente estes dois alicerces, sobre os quais se constri a estrutura do Cosmos aristotlico, analiseo e mos, primeiramente, a questo de sua constituio. a ca Para Aristteles, a idia de vcuo, como a existncia o e a e do nada, ou seja, do no ser, era contraditria em si, a o e, portanto, absurda. Desta maneira, seu Universo era completamente preenchido pela matria. e (...)no existe tal coisa como uma entidade a dimensional, exceto a das substncias maa teriais. [9] Ressalte-se que esta impossibilidade lgica era, para o Aristteles, corroborada pela (suposta) constatao o ca emp rica da inexistncia do vazio. De fato, a base exe perimental dessa constatao no poderia ser desmenca a tida sem a ajuda de aparatos de que os gregos no a dispunham e que s passaram a estar ` disposio da o a ca humanidade muitos sculos mais tarde [10]. Assim, e esta armao da inexistncia do vazio ganhou status ca e de princ pio, chamado de horror do vcuo: a Naa tureza sempre agia no sentido de evitar a formao de ca vcuo. Muitos fenmenos da vida cotidiana foram exa o plicados com base nesse princ pio e constitu ram a base fenomnica dessa assertiva. e Por outro lado, o pensamento aristotlico tambm e e rejeitava como absurdo lgico a idia de um innito, no o e a em potencial, mas atualmente existente. Logo, para

Aristteles no era poss o a vel a idia de uma extenso e a material innita. O Cosmos aristotlico era, portanto, e necessariamente nito. Fortemente inuenciado pelo paradigma, recorrente entre os gregos, das formas perfeitas, Aristteles concebeu-o como um espao nito, o c plenamente preenchido, limitado por uma esfera, ` qual a estavam ligadas as estrelas e centrada na Terra. Esse Cosmos era, como j antecipamos, dividido em a dois mundos: o mundo terrestre e o mundo celeste. No mundo terrestre, feito de matria corrupt e vel, os fenmenos de gerao e destruio ocorrem continuao ca ca mente. De acordo com Aristteles, fenmenos deste o o gnero so causados por movimentos locais. Ento, ese a a pecicamente nesse caso, que movimentos locais os produzem? Para responder a essa pergunta, Aristteles adoo tou o chamado modelo das esferas cristalinas. O tambm grego Eudoxo j havia proposto um modelo e a matemtico capaz de descrever as trajetrias dos planea o tas em torno da Terra. Para tanto, Eudoxo imaginou esferas concntricas com a Terra e dotadas de movimentos e uniformes de rotao, porm com velocidades distintas, ca e a `s quais os planetas estariam atrelados. A combinao ca desses movimentos de rotao produziria as trajetrias ca o observadas dos planetas. Aristteles transformou ento o a as construes matemticas de Eudoxo em esferas reais. co a Assim como no modelo de Eudoxo, os corpos celestes eram presos a essas esferas e as rotaes combinadas co dessas esferas produziam os movimentos observados dos planetas. Porm, possuindo uma realidade material, e essas esferas, ao se movimentarem, provocavam, por arraste mecnico, os movimentos de transformao oba ca servados no mundo terrestre.

5.

O mundo terrestre e a teoria dos movimentos naturais

No modelo cosmolgico das esferas cristalinas, duas deo las desempenhavam um papel especial: a esfera das estrelas, como j vimos, limitava o Universo, enquanto a a esfera da Lua representava os limites do mundo terrestre, que compreendia a regio envolvida por esta esa fera. Nesse mundo sublunar ou terrestre os elementos se dispunham segunda uma ordenao hierrquica, forca a mando camadas concntricas, da mais interior delas, e composta pelo elemento mais pesado, a terra, ` mais a externa, composta pelo mais leve, o fogo. Esse ordenamento r gido a base da teoria aristote e lica dos movimentos naturais. Segundo Aristteles, o uma vez deslocados de seu local natural, os elementos tendem espontaneamente a retornar a ele, realizando movimentos chamados de naturais, no sentido de conformes a sua natureza: E razovel que todo corpo seja levado a a seu lugar prprio; (...) No , tampouco, o a e sem razo que cada corpo permanea por a c

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natureza em seu lugar prprio; um corpo o possui, com o conjunto do lugar que lhe e prprio, uma anidade anloga `quela que o a a uma parte, destacada de seu todo, guarda com seu todo. [11] e ainda O em cima no qualquer coisa, mas o a e lugar para onde se dirigem o fogo e o que e leve; e, igualmente, o embaixo no quala e quer coisa, mas o lugar para onde vo as a coisas pesadas e feitas de terra. [12] O espao aristotlico , portanto, formado de partes c e e (lugares) qualitativamente diferenciadas. E, por conseguinte, radicalmente distinto do espao neutro que c ser caracter a stico da cincia moderna, este ultimo come pletamente abstra da variedade das existncias condo e cretas e, assim, concebido como uma homogeneidade abstrata, representvel por conceitos geomtricos. No a e dizer do lsofo Ernst Cassirer, no Universo aristotlico o e Os lugares tm sua natureza e sua sine gularidade da mesma forma que os corpos as tm, ou de modo anlogo. E entre essas e a duas naturezas existe uma relao absoluca tamente determinada de comunho ou rea pulso, de simpatia ou antipatia. De forma a alguma o corpo indiferente ao lugar em e que se encontra e no qual est contido; ao a contrrio: o corpo guarda com o lugar uma a relao de causalidade real. Cada elemento ca f sico procura o seu, lugar, o lugar que lhe pertence e que lhe corresponde, e foge de um outro lugar que se lhe ope. Assim o lugar o - relativamente a certos elementos - parece dotado de foras, mas no daquelas foras c a c que poder amos denir como de atrao ou ca de repulso no sentido da mecnica modera a na. [13] A queda dos corpos slidos nas proximidades da suo perf cie da Terra ento explicada em termos dessa e a tendncia inerente ao corpo de retornar ` posio que e a ca lhe prpria. De acordo com Aristteles, quanto maior e o o o peso do corpo, maior seria esta tendncia e, cone sequentemente, maior a velocidade de sua queda em direo ` Terra. ca a No entanto, preciso que se esclarea que, segundo e c Aristteles, o movimento natural do corpo slido se o o dirige, no exatamente ao centro da Terra, mas ao cena tro do Universo. E somente na medida em que este coincide com o centro da Terra que os corpos vo em a direo ao centro do Planeta. Aristteles o arma no ca o tratado Dos Cus: e Se a Terra fosse deslocada para onde a Lua est agora, partes separadas dela no a a

se deslocariam para o todo, mas para onde agora o todo est. [14] a O movimento de um corpo no determinado, pora e tanto, pelas relaes de posio entre esse e outros corco ca pos, mas pela estrutura geomtrica intr e nseca de um espao absoluto. c Essa tendncia dos corpos pesados em direo ao e ca centro do Universo fundamental para o modelo cose molgico aristotlico. Dela, Aristteles extrai, por o e o deduo simples, a concluso da imobilidade da Terra: ca a Dessas consideraes depreende-se claco ramente que a Terra no se move, nem se a localiza em mais nenhum lado a no ser a no centro. Alm disso, devido `s nossas e a discusses a razo de sua imobilidade ca o a clara. Se inerente ` natureza da Terra e a deslocar-se de todos os lados para o centro (como mostram as observaes), e do co fogo afastar-se do centro para as extremidades, imposs para qualquer parte da e vel Terra afastar-se do centro a no ser coma pulsivamente... Se ento qualquer poro a ca espec ca for incapaz de se afastar do centro, evidente que a prpria Terra como um e o todo ainda mais incapaz, uma vez que e e natural que o todo esteja no local para onde as partes tm um movimento natural. [15] e De resto, a esse argumento em favor da imobilidade, fundado sobre um aspecto estrutural da constituio do Universo, Aristteles acrescenta um outro, ca o onde intervm um elemento emp e rico. Se no , como a e se disse, em direo ` Terra que os corpos pesados se ca a movem, mas sim em direo ao centro do Universo, caso ca este Planeta se movesse, qualquer objeto que no esa tivesse solidrio a ele pareceria, a quem estivesse soa bre a sua superf cie, se mover em sentido exatamente contrrio. Assim, uma pedra lanada para cima a uma a c altura sucientemente grande cairia, no sobre a mesma a vertical, mas em um ponto afastado de seu ponto de lanamento. Como no isso que mostram as exc a e perincias, a hiptese do movimento errada. Ressaltee o e se que este argumento conservou-se intacto por muitos sculos e foi utilizado por vrios estudiosos contra a e a hiptese heliocntrica da astronomia copernicana. Foi o e somente pela elaborao da lei da Inrcia que a obca e servao emp ca rica pde ser devidamente interpretada, o superando a concluso aristotlica [16, 17]. a e Da tendncia em direo ao centro do universo e ca Aristteles tambm deduz o carter esfrico da Terra: o e a e E evidente, primeiro, que se as part culas se movem igualmente em todos os lados para o centro, a massa resultante deve ser semelhante em todos os lados; porque se uma quantidade igual for acrescentada a

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sua volta, a extremidade deve estar a uma distncia constante do centro. Tal forma a e uma esfera. [15]

6.

O Problema do lanamento de projc e teis

Para Aristteles, paralelamente aos movimentos cuja o explicao residia na prpria natureza dos seres, exisca o tiam movimentos que no eram conformes a essa naa tureza. Segundo ele, esses movimentos jamais ocorriam espontaneamente, mas exigiam a ao de uma fora, ca c exercida por algum outro corpo. Por este motivo, eram chamados de forados ou violentos; uma vez que cesc sasse essa fora, esses movimentos cessavam imediatac mente. A existncia desses movimentos fazia com que a ore ganizao do Cosmos aristotlico no fosse completaca e a mente esttica. Tomemos, por exemplo, o caso da esfera a lunar que, ao se mover, arrastava a camada do mundo terrestre subjacente a ela, formada pelo fogo. Segundo Aristteles, o movimento natural deste elemento o o e movimento radial de subida em direo ` esfera lunar. ca a No entanto, ao ser arrastado por essa esfera, o fogo realizava movimentos circulares, que no correspondiam a a sua tendncia natural. Aristteles explicava desta e o forma a origem dos cometas e meteoros. [6] Assim como neste exemplo, no mundo sublunar ocorriam permanentemente fenmenos f o sicos em que os quatro elementos eram deslocados de seus lugares naturais, atravs de movimentos violentos. Contudo, uma e vez desaparecida a causa destes movimentos violentos, os corpos, deixados por si mesmos, passavam a realizar movimentos (agora naturais) espontneos em direo a ca ao lugar que lhes cabia na estrutura ordenada do Universo. O exemplo mais caracter stico dessa situao ca era fornecido pelo lanamento para cima de um objeto c slido. Sendo feito de matria pesada (terra), o movio e mento natural desse objeto seria o de cair em direo ca ao centro do Universo, e, por conseguinte, em direo ` ca a superf da Terra. Portanto, o movimento de subida, cie ou seja, de afastamento da Terra, era um movimento anti-natural; sua causa no poderia ser encontrada na a essncia do prprio ser, mas lhe era exterior. e o O problema com que Aristteles se defrontava era o o de como explicar a persistncia do movimento de subida e (contrrio ` tendncia natural e, portanto, violento) dos a a e objetos lanados. Este objeto s poderia realizar esse c o movimento violento pela ao de alguma fora. Que ca c fora seria essa? c Para Aristteles, qualquer causa eciente atuante o sobre um objeto teria necessariamente de ser cont gua a ele; era inadmiss a idia de uma ao exercida a vel e ca distncia. Deste modo, para ele o movimento violento a realizado sobre o objeto slido lanado para cima s o c o poderia ser explicado por uma fora exercida pelo ar. c Na realidade, o ar, ou qualquer que fosse o meio atravs e

do qual o objeto se movimentasse, realizava dois tipos de ao sobre o mvel: a primeira delas favorvel ao ca o a movimento, empurrando-o; a segunda, uma ao de reca sistncia, to menor quanto maior fosse a sutileza do e a meio (em nossas palavras, quanto menor fosse a densidade desse meio). Segundo Aristteles, a velocidade o com que o objeto se moveria seria to maior quanto a menor fosse a resistncia que o meio oferecesse ao movie mento. Ora, se o movimento ocorresse no vazio, no a haveria resistncia alguma oferecida a ele e a sua vee locidade seria ento innita, fazendo com que os desloa camentos se realizassem instantaneamente. Como a ocorrncia desse innito, no s jamais havia sido obe a o servada, como, para o lsofo, era absurda do pontoo de-vista lgico, isto representava para ele mais um aro gumento em favor da impossibilidade de existncia do e vcuo. a 6.1. A cr tica ` f a sica aristotlica e o nascie mento da cincia moderna e

O problema do chamado lanamento de projteis consc e tituiu um ponto de ataque ` Mecnica aristotlica. a a e As explicaes da questo da persistncia do movico a e mento violento propostas por Aristteles foram objeto o de refutao por parte de vrios estudiosos, ao longo ca a dos sculos que lhe sucederam. Desta cr e tica nasceu a idia que seria chamada de teoria do impetus, inie cialmente formulada por Joo Filoponos, no sculo VI a e D.C. [6], e retomada no sculo XIV, j no m da Idade e a Mdia, pela escola nominalista de Paris, atravs de Jean e e Buridan. A idia central desta teoria consistia em que, e no ato do lanamento, o lanador imprime no objeto c c lanado uma tendncia (impetus) de prosseguir no c e movimento. Esta tendncia, no entanto, no decorrer do e movimento, iria se enfraquecendo, at que esse movie mento anti-natural se extinguisse por completo. Com essa abordagem, abandonava-se a exigncia de que, e para qualquer movimento anti-natural, fosse necessrio a a atuao permanente de uma fora externa sobre o ca c mvel; transferia-se a explicao do movimento violento o ca de uma causa eciente externa para uma tendncia, e comunicada ao prprio mvel pelo agente lanador, o o c como consequncia do ato de lanamento. e c Apesar da cr tica ` dinmica dos movimentos a a forados, a cincia aristotlica prevaleceu durante c e e muitos sculos como pensamento cient e co dominante, sobretudo por fora de sua grande unidade lgicoc o losca. Foi somente com o surgimento da astronoo mia heliocntrica de Coprnico que esta cincia teve e e e seu corao mortalmente atingido, com o consequente ca abandono da antiga viso de mundo, que perdurara por a tantos sculos, e a aquisio de uma nova. e ca No entanto, no correto armar, como bem saliena e tou Paul Feyerabend [16], que a f sica de Aristteles o tenha sido abandonada em face de uma refutao exca perimental, apontada pelos adeptos da nova cincia, e

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surgida do copernicanismo. A adoo vertiginosa da ca nova concepo de mundo se deveu antes ` inuncia de ca a e elementos loscos, psicolgicos e at mesmo estticos, o o e e do que ` necessidade de uma resposta a inconsistncias a e irremediveis do aristotelismo vigente ` poca. De a a e fato, a vitria dos novos paradigmas sobre a cincia o e aristotlica no se obteve, desde o primeiro momento, e a atravs de um falseamento inquestionvel do pensae a mento ento vigente, mas atravs de uma reintera e pretao dos elementos emp ca ricos a partir de novos pressupostos [16]. O fato experimental de que uma pedra largada do alto de uma torre toca o solo em um ponto prximo ` base desta torre e no em um ponto o a a afastado dela foi, durante algum tempo, utilizado pelos partidrios do aristotelismo como prova da imobilia dade da Terra. Galileu reinterpretou este fato emp rico acrescentando ` explicao do fenmeno um conceito a ca o de inrcia dos corpos, que faria com que a pedra, aps e o lanada, compartilhasse do movimento da torre, com c a qual antes era solidria, de tal modo que esse movia mento seria para ela impercept vel e assim, para ela, a torre se comportaria como se estivesse em repouso [17]. T nhamos, portanto, no a imposio de uma a ca contradio insolvel ao pensamento estabelecido e sim ca u o confronto entre duas teorias alternativas, igualmente poss veis e internamente coerentes. A nova concepo cient ca ca se imps, porm, de o e maneira irresist vel e teve como pontos fundamentais [18]: 1. a adoo da linguagem matemtica como forma ca a de expresso de mecanismos impessoais de causao dos a ca fenmenos f o sicos. A nova f sica distinguia-se radicalmente da f sica de Aristteles pelo seu carter emineno a temente quantitativo. 2. a substituio da idia de um Cosmos ordenado ca e segundo critrios metaf e sicos por um espao completac mente neutro e indiferenciado, representvel por cona ceitos geomtricos abstratos; e 3. o abandono da concepo aristtelica abrangente ca o de movimento como processo de mudana, muitas c vezes decorrentes de tendncias inerentes ` prpria nae a o tureza do objeto ou de uma nalidade a ser cumprida, substitu do por um conceito mais restrito de movimento, entendido apenas como deslocamento f sico. Abandonam-se, juntamente com isso, as idias de e causas formais e nais, em favor de uma concepo ca mecanicista, fundada exclusivamente na noo de ca causas ecientes, a determinarem o movimento so objeto a partir de uma ao exterior. ca

7.

Concluso a

Um aspecto decisivo para a compreenso da f a sica aristotlica o de que ela constitui um elemento profundae e mente integrado a um sistema de pensamento marcado por sua abrangncia e organicidade. No poss e a e vel

compreend-la de forma isolada, dissociando-a de suas e articulaes metaf co sicas e cosmolgicas. Do mesmo o modo, a estrutura do Cosmos aristotlico, sua nitude e e seu geocentrismo so resultados duplamente fundamena tados em s nteses de percepes emp co ricas e elementos loscos aprior o sticos. A teoria aristotlica dos movimentos, por sua vez, e est fundamentalmente entrelaada com a doutrina do a c ser, que encontra na idia da passagem da potncia e e ao ato a possibilidade de identicao de uma unidade ca substancial subjacente `s transformaes que se operam a co incessantemente a nossa volta. O movimento, entendido como mudana, deixa de representar o paradoxo c da passagem do ser ao no ser, para signicar a rea alizao de potencialidades do ser j presentes em sua ca a forma. Ele , assim, em muitos casos, o processo atravs e e do qual o ser caminha em direo ` realizao de algo ca a ca que lhe ditado por sua essncia ou por uma nalidade e e associada a critrios metaf e sicos de ordem, harmonia e valor. Toda a f sica dos movimentos naturais est asa sociada a essa causalidade formal e nal, que faz com que os elementos espontaneamente se dirijam aos lugares que lhe so prprios, conforme suas essncias, em a o e um Cosmos rigidamente ordenado. Explica-se, assim, o fenmeno da queda dos corpos como uma tendncia, o e inerente a sua natureza, de se aproximarem do centro do universo. A possibilidade ou no das substncias sofrerem mua a danas que lhe alterem a forma conduziu ` idia de dois c a e mundos radicalmente separados (terrestre e celeste), formados por matrias distintas e sujeitos a princ e pios diferentes. A astronomia e a f sica terrestre constitu am conhecimentos de natureza profundamente diversa, em razo da diversidade de seus objetos. Essa separao a ca metaf sica constituir um obstculo epistemolgico que a a o levar sculos para ser transposto, quando ento tanto a e a os movimentos terrestres quanto os celestes sero exa plicados pelas mesmas leis dinmicas, na unidade da a cincia moderna. e Finalmente, podemos dizer que a vulnerabilidade da cincia aristotlica proveio, paradoxalmente, em grande e e medida, desta mesma unidade lgico-losca que cono o tribuiu intensamente para o seu enorme prest gio. Dado o carter profundamente orgnico do pensamento de a a Aristteles, a rejeio ou abandono de um de seus eleo ca mentos acarretava consequncias determinantes sobre e os demais. Deste modo, o abalo da concepo do Cosca mos aristotlico pela astronomia copernicana se transe mitiu tambm ` f e a sica de Aristteles [1720]. A nova o f sica, surgida nos alvores da revoluo cient ca ca suscitada pelo copernicanismo, adquiriu uma feio compleca tamente distinta da cincia aristotlica: pela adoo e e ca da linguagem matemtica, passou a constituir uma a forma quantitativa de conhecimento, caracterizada por uma concepo mecanicista, apoiada exclusivamente na ca idia de causas ecientes e onde os conceitos de causas e formais e nais deixam de desempenhar qualquer papel.

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Porto

Agradecimentos
Agradeo ao Prof. Luis Elias Quintero Samaniego, do c Departamento de F sica da UFRRJ, pelas sugestes o apresentadas.

[9] Aristoteles, in The Works of Aristotle, I (Clarendon Press, Oxford, 1929), p. 331. [10] T. Kuhn, A Revoluao Copernicana (Edioes 70, Lisc c boa, 2002). [11] Aristteles, in Aristotelis Opera (Didot, Paris, 1850), o t. II, cap. V, p. 291, citado por P.M.M. Duhem, Le Syst`me du Monde: Histoire des Doctrines Cose mologiques de Platon a Copernic (Hermann, Paris, 1997), v. 1, p. 207. [12] Aristoteles, iin The Works of Aristotle, II (Clarendon Press, Oxford, 1930), 208b p. 8-22. [13] E. Cassirer, Indiv duo e Cosmos na Filosoa do Renascimento (Martins Fontes, So Paulo, 2001). a [14] Aristteles, On the Heavens, The Loeb Classical Lio brary (Harvard University Press, Cambridge, 1939), p. 345. [15] Ibid., p. 188-189. [16] P. Feyerabend, Contra o Mtodo (Editora da UNESP, e So Paulo, 2003). a [17] A. Koyr, Estudos Galilaicos (Publicaoes Dom e c Quixote, Lisboa, 1992); C.M.P orto e M.B.D.S.M. Porto, Revista Brasileira de Ensino de F sica, aceito para publicaao. c [18] A. Koyr, Etudes Newtoniennes (Gallimard, Paris, e 1968). [19] A. Koyr, Etudes sur lHistoire de la Pense Sciene e tique (Presses Universitaires de France, Paris, 1966). [20] C.M. Porto e M.B.D.S.M. Porto, Revista Brasileira de Ensino de F sica 30, 4601 (2008).

Referncias e
[1] G.E.R. Lloyd, Early Greek Science: Thales to Aristotle (W.W.Norton & Company, Inc, Nova York, 1970). [2] Aristteles, Metaf o sica, livro IX, cap. X, in Aristotelis Opera (Firmin-Didot, Paris, 1850) tomo II, p. 184. [3] Aristteles, On the Heavens - The Loeb Classical Lio brary (Harvard University Press, Cambridge, 1939), p. 23-25. [4] P.M.M. Duhem, Le Syst`me du Monde: Histoire des e Doctrines Cosmologiques de Platon a Copernic (Hermann, Paris, 1997), v. 1, p. 173. [5] G. Reale, in Metaf sica (Ed. Loyola, So Paulo, 2001), a v. 1. [6] P.M.M. Duhem, Le Syst`me du Monde: Histoire des e Doctrines Cosmologiques de Platon a Copernic (Hermann, Paris, 1997), v. 1. [7] Aristteles, in Aristotelis Opera, (Didot, Paris, 1850), o tomo II, p. 464-465, citado por P.M.M. Duhem Le Syst`me du Monde: Histoire des Doctrines Cose mologiques de Platon a Copernic, (Hermann, Paris, 1997), v. 1, p. 163. [8] P.M.M. Duhem, Le Syst`me du Monde: Histoire des e Doctrines Cosmologiques de Platon a Copernic (Hermann, Paris, 1997), v. 1, p. 161.