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A F I G UE I R A M URCH A Charles H.

Spurgeon

A FIGUEIRA MURCHA Neste sermo o famoso pregador faz uma anlise incisiva e judiciosa da condio daqueles que professam ser cristos, mas que realmente no o so. Enganam-se todos quantos pensam que basta produzir apenas a "folhagem" do cristianismo, sem contudo evidenciarem uma vida santa. "A profisso de f sem a graa divina a pompa funerria de uma alma morta" disse Spurgeon.

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A FIGUEIRA MURCHA Sermo pregado na manh do dia do Senhor, em 29 de setembro de 1889, no Metropolitan Tabernacle em Newington, Londres. "E, deixando-os, saiu da cidade para Betnia, onde pernoitou. Cedo de manh, ao voltar para a cidade, teve fome; e, vendo uma figueira beira do caminho, aproximou-se dela; e, no tendo achado seno folhas, disse-lhe: nunca mais nasa fruto de ti. E a figueira secou imediatamente. Vendo isto os discpulos, admiraram-se e exclamaram: Como secou depressa a figueira!" Mateus 21:17-20. Este um milagre e uma parbola. Temos livros sobre os milagres; temos igual nmero de volumes sobre as parbolas. Em qual das duas categorias devemos colocar esta histria? Eu responderia: coloque-a nas duas categorias. um milagre singular e uma parbola notvel. uma parbola encenada, em que nosso Senhor nos d uma lio prtica. Ele coloca a verdade diante dos olhos dos homens nessa ocasio, a fim de que a lio produza uma impresso mais profunda na mente e no corao. Gostaria de enfatizar a observao de que esta uma parbola, pois se vocs no a consideram assim, podem entend-la erroneamente. No somos daqueles que se chegam Palavra de Deus com a fria impertinncia do crtico, considerando que somos mais sbios do que o Livro e, portanto, capazes de julg-lo. Cremos que o Esprito Santo maior do que o esprito do homem, e que nosso Senhor e Mestre era melhor juiz daquilo

que bom e reto do que qualquer um de ns o pode ser. Nosso lugar aos Seus ps; no somos capciosos, mas seguidores. Tudo quanto Jesus faz e diz, ns o consideramos com a mais profunda reverncia; nosso desejo principal aprender dEle tanto quanto podemos. Vemos grandes mistrios nas Suas aes mais singelas, e ensinamentos profundos nas Suas palavras mais claras. Quando Ele fala ou age, ficamos como Moiss diante da sara, sentindo como se estivssemos em terra santa. Pessoas frvolas tm falado de modo muito estulto a respeito da histria que estamos considerando. Representam a situao como se nosso Senhor, estando com fome, pensasse somente na Sua prpria necessidade, e esperando ser reanimado por uns poucos figos verdes, fosse por engano at rvore. No achando fruto na rvore, pois no era a estao certa para Ele pensar que houvesse fruto ali, ficou irritado e pronunciou uma maldio contra a figueira, como se ela fosse um agente responsvel. Essa maneira de olhar o caso resulta da estultcia do observador: no a verdade. Nosso Senhor queria ensinar aos Seus discpulos a respeito da condenao de Jerusalm. A recepo que Lhe foi dada em Jerusalm estava cheia de promessas, mas viria a ser nada. Os altos brados de "hosana!" brevemente se transformariam em "crucifica-o!" Quando Jerusalm estava para ser destruda por Nabucodonosor numa ocasio anterior, os profetas no somente tinham falado, como tambm empregado sinais instrutivos. Se abrirem o livro de Ezequiel, vero ali o registro de muitos sinais e smbolos que declaravam a desgraa vindoura. Esses-sinais excitavam a curiosidade, obtinham

considerao, e aplicavam as advertncias profticas aos lares e aos coraes do povo comum. Mais uma vez, os juzos divinos estavam s portas da cidade culpada. As palavras as palavras de Jesus tinham sido pronunciadas em vo; e at mesmo lgrimas lgrimas do Salvador haviam sido derramadas em vo; j estava na hora de ser dado o sinal o sinal da condenao. Ezequiel tinha dito: "Sabero todas as rvores do campo que eu, o SENHOR, abati a rvore alta, elevei a baixa, sequei a rvore verde"; e nisso estava prevista a prpria figura empregada por nosso Senhor. Ele viu uma figueira que, por uma anomalia da natureza, estava coberta de folhas numa poca quando no deveria t-las. Nosso Senhor viu que essa era uma excelente lio prtica para Ele dar e, portanto, levou Seus discpulos para verem se havia figos, e no somente folhas. Quando no achou nenhum figo, ordenou a figueira a permanecer estril, e imediatamente eia comeou a secar-se. Nosso Senhor teria feito bom uso da figueira se tivesse ordenado que fosse transformada em lenha para aquecer as mos frias, mas fez uso melhor quando a usou para aquecer os coraes frios. Nenhuma injustia foi feita contra pessoa alguma; era uma rvore em terreno baldio, e totalmente sem valor. Nenhuma dor foi aplicada; nenhuma ira foi sentida. Na lio prtica, o Senhor simplesmente disse figueira: "Nunca mais nasa fruto de ti". E a figueira secou-se. Nisto, nosso Senhor ensinou uma grande lio a todas as geraes com uma despesa mnima. O secamente de uma rvore serviu para a vivificao de muitas almas; e mesmo se no fosse assim, no era perda para ningum quando a rvore secou-se depois de se revelar infrutfera. Um grande mestre pode fazer muito mais do que destruir uma rvore, se assim

conseguir dar demonstraes da verdade e espalhar as sementes da virtude. a mxima ociosidade da crtica pr defeito em nosso Senhor Jesus por um item da melhor instruo potica que, se tivesse sido dado por qualquer outro mestre, teria recebido o louvor mais profuso da parte desses mesmos crticos. A figueira crestada foi um smile singularmente apropriado do estado judaico. A nao prometera a Deus grandes coisas. Enquanto todas as outras naes eram como rvores sem folhas, sem fazer nenhuma profisso de lealdade ao Deus verdadeiro, a nao judaica estava coberta da folhagem da profisso religiosa abundante. Os escribas, os fariseus, os sacerdotes e os ancios do povo eram defensores rigorosos da letra da lei, e se jactavam de ser adoradores do nico Deus e observadores escrupulosos de todas as Suas leis. Seu brado constante era: "Templo do Senhor, templo do Senhor, templo do Senhor este". "Temos Abrao por nosso pai" era expresso freqente em seus lbios. Eram uma figueira cheia de folhagens. Mas neles no havia.frutos, pois o povo no era nem santo, nem justo, nem leal, nem fiel a Deus, nem tinha arnor ao prximo. A igreja judaica era uma s massa de profisso cintilante de f, sem estar apoiada pela vida espiritual. Nosso Senhor tinha olhado para dentro do templo, e descobrira que a casa de orao era um covil de ladres. Ele condenou a igreja judaica a permanecer coisa sem vida, sem frutos; e assim aconteceu. A sinagoga permaneceu aberta; mas seu ensino tornou-se uma formalidade morta. Israel no teve nenhuma influncia sobre a vida contempornea. A raa judaica tornou-se, durante sculos, uma rvore seca; no possua nada seno a falsa profisso de f

quando Cristo veio, e aquela profisso evidenciou-se incapaz de salvar a cidade santa. Cristo no destruiu a organizao religiosa dos judeus; deixou-os como estavam; mas eles se secaram desde a raiz, at vinda dos romanos que com os machados das suas legies desfizeram 0 tronco infrutfero. Que grande lio para as naes! As naes podem fazer uma profisso de religio, profisso essa com altos brados, mas podem deixar de exibir aquela justia que exalta uma nao. As naes podem estar adornadas com as folhagens da civilizao, das artes do progresso, e da religio, mas se no houver nenhuma vida interior de piedade, e nenhum fruto para a retido, ficaro em p por algum tempo, e depois se secaro. Que grande lio para as igrejas! Tem havido igrejas nas quais se destacaram os nmeros e a influncia, contudo a f, o amor e a santidade no foram mantidos, e o Esprito Santo as deixou exibio v de uma profisso infrutfera; e ali ficam aquelas igrejas com o tronco da organizao e com os galhos amplamente estendidos, mas esto mortas, e ano aps ano tornam-se cada vez mais decadentes. Irmos, temos nesta hora igrejas desse tipo entre os protestantes evanglicos. Que nunca seja assim com esta igreja! Podemos ter um bom nmero de pessoas que vem para ouvir a Palavra, e um grupo considervel de homens e mulheres que professam estar convertidos; mas a no ser que a piedade vital esteja em seu meio, o que so as congregaes e as igrejas? Podemos ter um ministrio de valor, mas o que ele seria sem o Esprito de Deus? Podemos ter grandes ofertas, e muitos esforos exteriores, mas o que valem sem o esprito da orao, o esprito da f, o esprito da graa e da consagrao? Eu ficaria apavorado se um dia ns chegssemos a ser como

uma rvore precoce, ostentando uma profisso superlativa, mas sem valor aos olhos do Senhor, por estar ausente a vida secreta da piedade e da unio vital com Cristo. Seria melhor o machado derrubar todo vestgio da rvore, do que deix-la em p sob o cu como uma mentira aberta, uma zombaria, uma iluso. essa a lio do texto. Mas no quero que vocs a considerem apenas a grosso modo, no seu relacionamento com as naes e com as igrejas; pelo contrrio, o desejo do meu corao que aprendamos a lio detalhadamente, e que cada um a aplique ao seu prprio corao. Que o prprio Senhor fale pessoalmente a cada um de ns hoje! Ao preparar o sermo, senti meu corao profundamente perscrutado, e oro para que ao ouvilo ele produza os mesmos resultados. Tremamos de medo de haver feito uma profisso de piedade, e de a ter ostentado abertamente, sem, porm, termos a frutificao que a nica justificativa de tal profisso. O nome de santo, se no for justificado pela santidade, uma ofensa aos homens honestos, e muito mais a um Deus santo. Uma profisso ntida e precoce do cristianismo sem uma vida crist por trs dela uma mentira, uma abominao a Deus e aos homens, um ultraje contra a verdade, uma desonra religio, e a precursora de uma maldio crestante. Que o Esprito Santo me ajude a pregar com muita solenidade e poder nesta ocasio! Nossa primeira observao a seguinte: h no mundo casos de profisso promissora, porm infrutfera; nossa segunda observao ser esta: esses casos sero inspeccionados pelo Rei Jesus; e nossa terceira observao ser: o resultado daquela inspeco ser muito terrvel. Ajuda-nos, Esprito Santo!

I. Em primeiro lugar, ento, H NO MUNDO CASOS DE PROFISSO PROMISSORA, PORM INFRUTFERA. Os casos aos quais nos referimos no so to raros assim. As pessoas envolvidas neles superam, em muito, tantas outras. Sua promessa bem audvel, e seu exterior muito impressionante. Parecem rvores frutferas; esperamos delas muitas cestadas dos melhores figos. Elas nos impressionam com a sua conversa, nos deixam assoberbados com os seus modos. Invejamos a elas, e aoitamos a ns mesmos. Essa ltima atitude talvez no nos faa mal; mas invejar hipcritas no pode deixar de ser danoso a longo prazo; isto porque quando for descoberta a hipocrisia delas, tenderemos a desprezar a religio, como tambm os que fingem ser religiosos. Acaso vocs no conhecem pessoas que na aparncia so tudo e na realidade no so nada? pensamento tenebroso! Ns mesmos poderamos ser assim? Vejam o homem: ele est forte na f, at o ponto da presuno; est alegre na esperana, at o ponto da leviandade; amoroso de esprito, at o ponto de total indiferena quanto verdade! Como loquaz na conversa! Como est profundo na especulao teolgica! Como fervoroso em conclamar a movimentos de avano! Nunca, porm, entrou no reino mediante o novo nascimento. Nunca foi ensinado por Deus. O evangelho chegou a ele somente em palavras. A obra do Esprito Santo lhe desconhecida. Porventura no existem tais pessoas? No h pessoas que so defensoras da ortodoxia, no entanto, heterodoxas na sua prpria conduta? No conhecemos homens e mulheres cujas vidas negam o que os seus lbios professam? Temos certeza de que assim . Todas as vinhas j tiveram nelas

figueiras cobertas de folhas, que se destacaram pela folhagem da sua profisso de f, todavia no produziram frutos para o Senhor. Tais pessoas parecem desafiar as estaes do ano. No era a estao de figo, no entanto, essa figueira ficou coberta daquelas folhas que usualmente eram o sinal da existncia de figos maduros. Suponho que todos vocs conhecem aquilo que j vi pessoalmente a figueira produz os frutos antes das folhas. No princpio do ano podemos ver protuberncias arredondadas que surgem nas extremidades e nas pontas dos galhos, e, ao se avolumarem, evidenciam ser figos verdes. As folhas aparecem depois, e at a rvore ficar totalmente coberta de folhas, os figos esto prontos para serem comidos. Quando uma figueira est totalmente enfolhada, esperamos achar figos nela; doutra forma, no dar mais figos durante aquela estao. A rvore nessa histria produziu folhas abundantemente antes da sua estao, e nisso ela excedeu todas as demais figueiras. Sim, mas era uma anomalia da natureza, e no um resultado sadio do crescimento certo. Tais anomalias da natureza ocorrem nas florestas e nas vinhas; e casos semelhantes so encontradios no mundo moral e espiritual. Certos homens e mulheres parecem muito adiantados por comparao com as pessoas ao seu redor, e nos deixam atnitos por causa das suas virtudes especiais. So melhores do que os melhores; mais excelentes do que os mais excelentes na aparncia, pelo menos. So to zelosos que o mundo ao seu redor no os esfria: suas almas grandiosas criam um vero para eles mesmos. A vida retrgrada dos santos, e a iniqidade dos pecadores, no so empecilhos para eles; so por demais vigorosos para serem afetados pelo seu meio-ambiente. So pessoas

muito superiores, cobertas de virtudes, assim como essa figueira estava coberta de folhas. Observe que ultrapassam a regra comum do crescimento. Conforme j lhes contei, a regra : primeiramente o figo, e depois as folhas da figueira; mas j vimos pessoas que fazem uma profisso de f antes de terem produzido o mnimo fruto para justific-la. Gosto de ver nossos amigos jovens, quando crem em Cristo, comprovar sua f pela santidade em casa, pela espiritualidade fora de casa, para ento virem publicamente confessar sua f no Senhor Jesus Cristo. Isso parece ser o modo sbrio e normal de agir. O homem algo, e depois professa ser aquilo; ele iluminado, e depois brilha; arrepende-se e cr, e depois confessa seu arrependimento e sua f da maneira bblica, mediante o batismo em Cristo. Mas essas pessoas acham desnecessrio atender ninharia da obra no ntimo do corao ousam omitir a parte mais vital da questo. Freqentam uma reunio de avivamento, e se declaram salvos, embora no tenham sido renovados no seu corao, nem possuam arrependimento nem f. Vo para a frente para confessar uma mera emoo. No tm nada melhor do que uma boa inteno; mas a ostentam como se fosse a prpria realidade. Com a velocidade de um raio, o convertido se porta como um mestre. Sem prova nem teste das suas virtudes recmadquiridas, ele se apresenta como exemplo ao seu prximo. Ora, no tenho nada contra a rapidez da converso; pelo contrrio, eu a admiro, se for genuna; mas no posso julgar at ver os frutos e as evidncias na vida. Se a mudana do comportamento for ntida e veraz, no me importa quo rapidamente a obra feita; mas precisamos ver a mudana. H um calor que leva fermentao, e uma fermentao

que gera azedume e corrupo. caros amigos! nunca pensem que podem pular por cima do fruto e chegar imediatamente s folhas. No sejam como um construtor que dissesse: " bobagem gastar mo de obra e matrias abaixo do nvel da terra. Os alicerces nunca so vistos por ningum, posso levantar uma casa em pouqussimo tempo; quatro paredes e um telhado sero levantados sem demora". Sim; mas quanto tempo durar tal casa? Vale a pena construir uma casa sem alicerces? Se podemos omitir os alicerces, por que no omitirmos a casa inteira? Acaso no h uma tendncia, especialmente nestes dias, dos homens serem cticos ou fanticos no cultivo de uma espiritualidade de tipo cogumelo, o qual brota numa noite e perece numa noite? No ser motivo de runa se a convico do pecado for menosprezada, o arrependimento omitido, a f imitada, o novo nascimento falsificado, e a espiritualidade fingida? Amados, assim no vai! Precisamos ter figos antes de folhas, atos antes de declaraes, f antes do batismo, unio com Cristo antes de unio com a igreja. Vocs no podem pular por cima dos processos da natureza, nem podero omitir os processos da graa, a fim de que no acontea que sua folhagem sem fruto se torne uma maldio sem cura. Tais pessoas usualmente atraem a ateno dos outros. Segundo Marcos (11:14) nosso Senhor viu de longe essa rvore. As demais rvores ainda no tinham folhas e, conseqentemente, quando Jesus comeou a subir a colina em direo a Jerusalm, viu essa nica rvore a uma boa distncia antes de chegar a ela. Uma figueira revestida da sua folhagem de um belo tom de verde seria um objeto notvel, e poder ser observada de longe. Ficava, alm disso, perto do trilho de Betnia para o porto da cidade.

Ali, todo transeunte a notaria, e provavelmente falaria com admirao a respeito da sua folhagem singular para a estao. As pessoas cuja religio falsa freqentemente se destacam, pois no possuem a graa suficiente para serem modestas e reservadas. Procuram o lugar de maior destaque, aspiram a altos cargos, e foram o caminho para a liderana. No andam com Deus em comunho ntima, pouco se preocupam com a espiritualidade particular, e, portanto, anseiam cada vez mais serem vistas pelos homens. Esse fato tanto sua fraqueza quanto seu perigo. Embora elas sejam as menos capacitadas para agentar os grandes desgastes da publicidade, cobiam-na e acabam sendo tanto mais vigiadas. este o mal do assunto inteiro; porque torna conhecido seu fracasso espiritual a tantas pessoas, e seu pecado traz tanto maior desonra ao nome do Senhor, a quem professam estar servindo. Seria muito melhor ser infrutfero num cantinho do bosque do que no caminho pblico que leva ao templo. Tais pessoas no somente atraem o olhar, como tambm freqentemente atraem o convvio de homens bons. Quem poderia nos criticar por nos aproximarmos de uma rvore que tem folhas muito tempo antes das outras? Porventura no correto cultivar a amizade daqueles que so eminentemente bons? Nosso Salvador e Seus discpulos foram at figueira cheia de folhas: ela no somente conquistou os olhares deles, como os atraiu para si. No temos ficado fascinados pela conduta encantadora de quem parecia ser um irmo no Senhor, e mais devoto do que comum, mais temente a Deus do que a maioria? Como Je, ele tem dito: "Vem e v meu zelo pelo Senhor"; e temos ficado bastante satisfeitos em subir no carro com ele. Parecia to piedoso, to

generoso, to humilde, to til, que o respeitvamos, e queramos ser considerados dignos de nos associarmos com ele. Os novos convertidos e os interessados tm uma disposio natural para fazerem assim; por isso, uma calamidade lastimvel quando se torna, evidente que confiaram na pessoa errada. Sempre que vemos algum se destacando notavelmente, e fazendo uma ousada profisso de f, quais devem ser nossos pensamentos a respeito? Respondo: no os julguem; no caiam na desconfiana habitual. Nosso Senhor no ficou distncia, dizendo: "Aquela rvore no vale nada". No. Ele foi at ela, juntamente com Seus discpulos, e a inspecionou cuidadosamente. Essas pessoas de destaque podem ser maravilhas da graa divina; esperemos e oremos que assim seja. Que o Senhor e o Seu amor sejam engrandecidos nelas! Deus tem Suas figueiras que do figos no inverno; Deus tem Seus santos que esto cheios de boas obras quando o amor doutras pessoas tem se esfriado. O Senhor levanta alguns para serem estandartes da verdade, pontos de reagrupamento na batalha. O Senhor pode tornar os jovens maduros, e os novos convertidos, teis. Tem sido dito, como expresso proverbial, que "alguns homens nascem com barba". O Senhor pode dar grande graa, de tal maneira que faa o crescimento espiritual rpido, porm slido. Ele faz assim to freqentemente que no temos o direito de duvidar que o irmo de destaque que est diante de ns um desses crescimentos da graa. no ser que sejamos forados a ver, com amarga lstima, que no h marcas de graa, nem evidncias da f, esperemos o meihor, e alegremo-nos ao vermos a graa de Deus. Se nos inclinarmos a suspeitas, que a ponta daquela espada seja dirigida contra nosso

prprio peito. A auto-suspeita ser saudvel; a suspeita do nosso prximo poder ser cruel. No somos juzes; e mesmo se fssemos, faramos melhor em nos limitar ao nosso prprio foro, em sentar-nos em nosso prprio tribunal, em dispensar a lei dentro do pequeno reino do nosso prprio eu. Quando as pessoas de destaque revelam ser tudo quanto professam ser, so uma grande bno. Tudo teria sido bem naquela manh, se houvesse figos naquela figueira. Teria sido um grande revigoramento para o Salvador se Ele tivesse sido alimentado peios frutos verdes. Quando o Senhor faz com que a pessoa que tem a primazia de posio tambm a tenha na santidade, urna bno para a igreja, para a famlia, e para a vizinhana; realmente, pode at tornar-se uma bno para o mundo inteiro. Devemos, portanto, orar ao Senhor para que Ele regue com Sua prpria mo aquelas rvores que plantou; ou, noutras palavras, sustente pela Sua graa aqueles homens de Sua destra que Ele fortaleceu para si mesmo. Quando, porm, pegamos o texto e o aplicamos aos nossos prprios coraes, no precisamos aplic-lo to suavemente como o fazemos no caso doutras pessoas. Muitos de ns temos estado como essa figueira durante muitos anos, quanto ao destaque e profisso. E quanto a isso, no h nada de que se envergonhar, por enquanto. Mas obviamente a ns mesmos que a parbola fala; porque temos ficado ao lado da via pblica, em aberta confisso de f e em servio destacado, e temos sido vistos "de longe". Alguns de ns temos feito uma profisso muito ousada, e no temos vergonha de repetir aquela profisso diante dos homens e dos anjos. Da a pergunta: somos sinceros nela? O que seria se tivssemos lutado em prol de

uma f da qual no temos participao? O que seria se no houvesse nada da vida de amor dentro de ns, e, conseqentemente, nossa profisso fosse "como o bronze que soa, ou como o cmbalo que retine"? O que seria se houvesse fala, e nenhuma obra; doutrina, e nenhuma prtica? O que seria se no tivssemos santidade? Ento, nunca veramos o Senhor. Seja qual for o aspecto terrvel que essa parbola-milagre possa ter, aplica-se a muitos de ns. Eu, o pregador, sinto quanto se aplica a mim. Com tal esprito, tenho meditado sobre ela, confiando ansiosamente que cada dicono e presbtero desta igreja, e cada membro e obreiro entre vocs, sinta o corao sendo profundamente perscrutado. Que todo ministro de Cristo que porventura tenha entrado aqui nesta manh, diga a si mesmo: "Sim, tenho estado como aquela figueira quanto ao destaque e profisso de f; permita Deus que eu no seja destitudo de frutos, como ela!" II. J hora de nos lembrarmos da verdade solene da nossa segunda diviso: ESSAS PESSOAS SERO INSPECIONADAS PELO REI JESUS. Ele Se aproximar delas, e quando chegar a elas, procurar fruto. O primeiro Ado foi para a figueira procurando folhas, mas o ltimo Ado procura figos. Ele perscruta totalmente o nosso carter, para ver se h alguma f genuna, algum amor verdadeiro, alguma esperana viva, algum gozo que seja fruto do Esprito Santo, alguma pacincia, alguma abnegao, algum fervor na orao, algum andar com Deus, alguma habitao do Esprito Santo; e se Ele no vir tais coisas, no ficar satisfeito com a freqncia igreja, s reunies de

orao, s santas ceias, s leituras bblicas, aos sermes, porquanto todas essas coisas podem no passar de folhagem. Se nosso Senhor no vir em ns o fruto do Esprito, no ficar satisfeito conosco, e Sua inspeo levar a medidas severas. Notem que o que Jesus est procurando no so suas palavras, suas resolues, suas alegaes, mas sua sinceridade, sua f interior, suas pessoas sendo realmente trabalhadas pelo Esprito de Deus para produzirem frutos dignos do Seu reino. Nosso Senhor tem o direito de esperar fruto quando Ele vem procur-lo. Quando Ele Se aproximou daquela figueira, tinha o direito de esperar fruto, porque o fruto, de conformidade com a natureza, aparece antes das folhas. Se, pois, j apareceram as folhas, deveria haver fruto. verdade que no era tempo de figo; mas ento, se no era o tempo de figo, certamente no era a estao das folhas, pois os figos aparecem primeiro. Esta rvore, ao produzir folhas, que so os sinais e indicaes dos figos maduros, virtualmente fez propaganda dos figos que alegadamente linha. Portanto, por mais ruins que sejam os tempos, alguns de ns professam que no seguiro os costumes desses tempos, mas que seguiro a nica verdade imutvel. Como cristos, confessamos que somos redimidos dentre os homens, e que fomos libertos desta gerao perversa. Cristo talvez no espere fruto provindo dos homens que reconhecem o mundo e suas pocas mutveis como sua orientao suprema; mas certamente pode esperar fruto daquele que cr na Sua prpria Palavra. Ele espera fruto do pregador, do professor da Escola Dominical, do oficial da igreja, da irm que dirige uma aula bblica, daquele irmo que tem ao seu redor um grupo de jovens que ele orienta no evangelho. Espera fruto de todos aqueles

que se submetem Sua regra evanglica. Assim como Cristo tinha o direito de esperar fruto de uma figueira que trazia folhas, assim tambm Ele tem o direito de esperar grandes coisas daqueles que se declaram Seus seguidores que nEle confiam. Oh, como esse fato deve levar o pregador a tremer! No deveria afetar um bom nmero de vocs da mesma maneira? Fruto o que o Senhor deseja ardentemente. O Salvador, quando chegou at figueira, no estava desejando folhas; porque lemos que Ele teve fome, e a fome humana no pode ser removida pelas folhas de uma figueira. Desejava comer alguns figos; e Ele anseia por receber frutos de ns, tambm. Ele sente fome de termos santidade: Ele anseia para que o Seu gozo esteja em ns, para que o nosso gozo seja completo. Ele Se aproxima de cada um de vocs que so membros da Sua Igreja, e especialmente de'cada um de vocs que so lderes do Seu povo, e procura ver em vocs as coisas em que a Sua alma se deleita. Ele quer ver em ns o amor a Ele mesmo, o amor ao nosso prximo, a f forte na revelao, a luta sincera a favor da f que uma vez foi entregue aos santos, os rogos importunos na orao, e o viver cuidadoso em todas as reas da nossa existncia. Espera de ns aes que so de acordo com a lei de Deus e com a mente do Esprito de Deus; e se Ele no as receber, estar sendo privado daquilo que Lhe devido. Para que Ele morreu, seno para tornar santo o Seu povo? Para que Ele Se entregou, seno para santificar para Si um povo zeloso de boas obras? Qual foi a recompensa do suor sanguinolento das cinco feridas e da agonia da morte, seno que por tudo isso fomos comprados por um preo? Ns O despojaremos da Sua recompensa se no O glorificarmos, e por isso o Esprito de Deus fica

entristecido diante da nossa conduta se no proclamarmos os Seus louvores por meio de nossas vidas piedosas e zelosas. E notem bem quando Cristo Se aproxima de uma alma Ele a examina com discernimento agudo. DEle no se zomba. No possvel engan-lo. J pensei ser figo aquilo que acabou se revelando mera folha mas nosso Senhor no comete nenhum engano assim; nem deixar desapercebidos os figos pequenos, que acabam de brotar. Ele conhece o fruto do Esprito, seja em que estgio este se achar; Ele nunca confunde a expresso fluente com a possesso real no corao, nem a graa real com a mera emoo. Amados, vocs esto em boas mos quanto prova da sua condio quando o Senhor Jesus vem lidar com vocs. Seus companheiros so apressados em seus julgamentos, e podem ser censuradores, ou parciais; mas o Rei pronuncia uma sentena justa. Ele sabe exatamente onde estamos, e o que somos; julga, no segundo a aparncia, mas segundo a verdade. Quem dera que nossa orao subisse ao cu nesta manh: "Jesus, Mestre, vem lanar Teu olhar perscrutador sobre mim, e julga se estou vivendo para Ti, ou no! Conceda-me que eu veja a mim mesmo conforme Tu me vs, a fim de que meus erros sejam corrigidos, e minhas graas nutridas. Senhor faa com que eu seja realmente aquilo que professo ser; e se ainda no o sou, convena-me da minha falsa condio, e comece uma obra genuna na minha alma. Se eu sou Teu, e se estou certo aos Teus olhos, conceda-me uma palavra bondosa de segurana para cessar os meus temores, e alegremente me regozijarei em Ti como o Deus da minha

III. Agora, em terceiro lugar, pela ajuda do Esprito de Deus, quero considerar a verdade de que O RESULTADO DA VINDA DE CRISTO SE;R MUITO TERRVEL PARA QUEM FEZ UMA PROFISSO PRECOCE - POREM INFRUTFERA Onde poderia ter esperado achar fruto, aquele que procurou no achou nada seno folhas. Nada seno folhas significa nada seno mentiras. Seria essa uma expresso severa? Se eu professo a f, sem a possuir, no se trata de uma mentira? Se eu professo o arrependimento, sem ter-me arrependido, no se trata de uma mentira? Se eu me reno com o povo do Deus vivo, sem ter o temor a Deus no meu corao, no se trata de uma mentira? Se eu venho mesa da comunho, e participo do po e do vinho, porm nunca discirno o corpo do Senhor, no se trata de uma mentira? Se eu professo que defendo as doutrinas da graa, mas no tenho a certeza da veracidade delas, no se trata de uma mentira? Se nunca senti minha prpria depravao, se nunca fui chamado de modo eficaz, se nunca conheci minha eleio por Deus, se nunca descansei no sangue remidor, e se nunca fui renovado pelo Esprito, minha defesa das doutrinas da graa no seria uma mentira? Se no h nada seno folhas, no h nada seno mentiras, e o Salvador percebe que a situao assim. Para Ele, toda a verdura das folhas verdes sem fruto no passa de dolo. A profisso de f sem a graa divina a pompa funerria de uma alma morta. A religio sem a santidade a luz que vem da madeira podre o bruxuleio da decadncia. Falo palavras graves, mas como poderia falar menos gravemente? Se vocs e eu somente temos o nome de que vivemos, mas estamos mortos, em que estado deplorvel estamos! Temos algo pior do que a

corrupo: a corrupo da corrupo. Professar a religio e viver no pecado aspergir gua de rosa num monturo, o qual continua sendo monturo. Dar a um esprito um nome de anjo, quando tem o carter do diabo, quase pecar contra o Esprito Santo. Se permanecermos sem converso, o que nos aproveitaria termos nossos nomes escritos entre os que so de Deus? Nosso Senhor descobriu que no havia fruto, e isso foi uma coisa terrvel; mas, em seguida, Ele condenou a rvore. Acaso no era certo que Ele a condenasse? Ele a amaldioou? Ela j era uma maldio. A rvore servia apenas para espicaar os famintos, e atra-los para fora do seu caminho, a fim de logr-los. Deus no quer que os pobres e necessitados sejam transformados em assunto de troa. Uma profisso vazia de f , na prtica, uma maldio; e no deveria ser censurado pelo Senhor da verdade? A rvore para nada servia onde estava; no prestava para o revigoramento de ningum. Da mesma forma, o professor infrutfero ocupa uma posio em que deve ser uma bno, mas, na realidade, uma influncia maligna flui dele. Se ele no tiver em si a graa de Deus, totalmente intil, e com toda a probabilidade uma maldio. um Ac no arraial, entristecendo o Senhor, e levando-O a recusar sucesso ao Seu povo. Mesmo assim, nosso Senhor acabou usando a figueira com bom proveito quando a fez secar, pois ela se tornou, a partir de ento, um farol de advertncia para todos os demais que oferecem vs pretenses. Quando, pois, o mpio, que exibiu uma profisso florescente, deixado para murchar nos seus caminhos, algum efeito moral produzido noutras pessoas: so foradas a ver o perigo de uma profisso mals; e se forem sbias, j no ficaro

culpadas de tal coisa. Queira Deus que assim seja toda vez que um "religioso" notvel murchar-se! Depois que o Salvador a condenou, Ele pronunciou a sentena contra ela; e qual foi a sentena? Foi simplesmente: "Fica como estava". Era nada mais do que uma confirmao do seu estado. Essa rvore no deu fruto, e nunca mais dar fruto. Se um homem optar por ficar sem a graa de Deus, no entanto, fizer uma profisso de possu-la, perfeitamente justo que o grande Juiz diga: "Continue sem a graa". Quando o grande Juiz finalmente falar queles que se apartam de Deus, Ele simplesmente lhes dir: "Apartai-vos!" Durante toda a vida deles, sempre se apartavam, e, depois da morte, seu carter ser estampado perpetuamente com a mesma sentena. Se vocs optarem por ficar sem a graa, o estado sem a graa ser sua condenao final. "Continue o imundo ainda sendo imundo". Que o Senhor Jesus nunca precise pronunciar sentena assim contra algum de vocs; mas que Ele nos converta, para que sejamos convertidos, e opere em ns a vida eterna para Seu louvor e glria! Sobreveio, ento, uma mudana na rvore. Comeou a secar imediatamente. No sei se os discpulos viram um estremecer passar por ela imediatamente; mas na manh seguinte, quando passaram por aquele caminho, Marcos diz que a rvore estava seca desde as razes. No somente as folhas pendiam diretamente para baixo como flmulas quando no h vento; no somente a casca parecia ter perdido todo sinal de vitalidade; mas a rvore inteira estava fatalmente crestada. Vocs j viram uma figueira com seus galhos estranhos e curiosos? uma vista muito extraordinria quando est despojada das folhas. Neste caso, posso ver

seus braos esquelticos! Est duplamente morta, morta desde as prprias razes. Assim j vi quem professava lindamente a f passar pelo crestamento. Deu a aparncia de algo que sentiu o sopro de uma fornalha, e cuja umidade foi totalmente secada. O homem j no ele mesmo: sua glria e sua beleza j se foram, sem esperana. Nenhum machado foi levantado; nenhum fogo foi aceso; bastou uma palavra, e a rvore secou desde a raiz. Assim, sem relmpagos e sem pestilncia, aquele que dantes fazia uma valorosa profisso de f ferido como pelo julgamento de Caim. um destino terrvel! muito melhor quando o vinhateiro chega at voc com o machado na mo, bate em voc com a parte embotada, e diz: "Arvore, voc deve dar fruto; seno, ser abatida". Tal advertncia seria terrvel, mas seria infinitamente melhor do que ser deixado no lugar sem ser tocada, e silenciosamente secar-se at ser destruda. Pois bem, entreguei minha mensagem pesada, aplicando-a mais a mim mesmo do que a qualquer um de vocs, pois estou em posio de maior destaque do que qualquer um de vocs. Tenho feito uma profisso de f mais sonora do que a maioria de vocs; e, se eu no tiver em mim a Sua graa, ficarei diante da multido que j me viu no meu verdor, e secarei at s prprias razes, um exemplo terrvel daquilo que Deus faz daqueles que no do frutos para a Sua glria. Mas agora desejo terminar com palavras mais suaves. Que ningum diga: "isto muito duro". Irmo, por certo no duro se, ao professarmos ser algo, for exigido de ns que sejamos leais a esse algo. Alm disso, peo-lhes que no pensem que qualquer coisa que meu Senhor possa fazer dura. Ele a prpria mansido e ternura. A nica coisa que Ele j

destruiu foi essa figueira. Ele no destruiu nenhum homem, diferentemente de Elias quando invocou fogo do cu contra uns homens, e de Eliseu quando as ursas saram do bosque. Foi somente uma rvore infrutfera que Ele fez secar. Ele o prprio amor e ternura, e no quer secar voc; nem o far, se voc for simplesmente leal. O mnimo que Ele pode esperar que voc seja leal quilo que professa. Voc se rebela porque Ele pede que no seja hipcrita? Se voc comear a rebelar-se contra a Sua admoestao, parecer que voc mesmo tem corao desleal. Pelo contrrio, venha curvar-se humildemente aos Seus ps, dizendo: "Senhor, se algo desta verdade solene se aplica a mim, rogo-Te que o apliques minha conscincia de modo que possa sentir seu impacto, e fugir para Ti, buscando a salvao". Muitas pessoas so convertidas dessa maneira essas coisas duras, porm honestas, foram-nas a abandonar os refgios falsos, e levamnas a serem leais a Cristo e s suas prprias almas. "Mas", diz algum, "sei o que farei; nunca farei nenhuma profisso de f; no terei nenhuma folha". Meu amigo, isto tambm provm de um esprito carrancudo e rebelde. Ao invs de falar assim, voc deve dizer: "Senhor, no peo que me tires as folhas, mas deixa-me dar frutos". Os frutos no tero probabilidade de amadurecer bem sem as folhas; as folhas so essenciais para a sade da rvore, e a sade da rvore essencial para o amadurecimento dos frutos. A confisso aberta da f boa, e no deve ser recusada. Senhor, eu no gostaria de perder nenhuma folha. "No tenho vergonha de confessar meu Senhor, Nem de defender a Sua causa; De manter a honra da Sua palavra, A glria da Sua cruz".

Senhor, no quero ser afastado num cantinho; estou satisfeito em ficar onde os homens possam ver as minhas boas obras, e glorificar o meu Pai que est no cu. No peo para ser observado; mas no tenho vergonha de ser observado; mas Senhor, faa-me digno de ser observado. Se um comandante dissesse a um soldado: "Fique firme, mas tome o cuidado de ter os cartuchos prontos, para no erguer um fuzil vazio", imagine se o soldado respondesse: "No posso ser to exigente. Prefiro fugir para trs". Seria uma resposta condigna? Covarde! Porque seu capito lhe adverte que no deve ser um soldado falso, voc prefere fugir totalmente! Nesse caso, certamente voc seria de um tipo maligno. Voc no pertence realmente ao Senhor se no pode suportar a Sua repreenso. Que essas verdades solenes no nos afugentem, mas nos atraiam para dizermos: "Senhor, oro a Ti para me ajudar a confirmar a minha vocao e eleio. Rogo-Te que me ajudes a produzir os frutos esperados, A Tua graa pode fazer isso". Sugiro que todas as pessoas aqui presentes clamem ao Senhor para nos tornar conscientes da nossa esterilidade natural. Amados irmos, que o Senhor nos leve a lamentar nossa esterilidade, mesmo quando trazemos alguns frutos. Sentirem-se bem satisfeitos consigo mesmos perigoso: julgarem-se santos, e at mesmo perfeitos, ficar beira da fossa do orgulho. Se vocs erguerem a cabea to alta, temo que vo bat-la contra a verga da porta. Se andarem sobre pernas de pau, temo que cairo. muito mais seguro sentir: "Senhor, realmente sirvo a Ti, e no sou enganador. Amo-te realmente; Tu tens operado em mim as obras do Esprito. Mas ai de mim! No sou o que quero ser, no sou o que devo ser. Aspiro santidade; ajudame a alcan-la. Senhor, devo ficar deitado no

prprio p diante de Ti quando penso que, depois de ter recebido o trabalho da escavao e da adubao, produzo to poucos frutos. Sinto que sou menos do que nada. Meu clamor : "Deus tem misericrdia de mim". Se eu tivesse feito tudo, ainda seria um servo de pouco proveito; mas tendo feito to pouco, Senhor, onde esconderei a minha cabea culpada?". Finalmente, depois de terem feito essa confisso, e o bom Senhor ter ouvido, h um smbolo nas Escrituras que eu gostaria que vocs copiassem. Imaginemos que nesta manh vocs se sintam to secos, mortos e infrutferos, que no podem servir a Deus como gostariam de fazer, nem sequer orar pedindo mais graa, conforme desejam. Ento, esto como doze varas. Esto muito mortas e secas, porque ficaram sempre nas mos de doze chefes, que as usaram como cetros do seu cargo oficial. Essa doze varas devem ser colocadas diante do Senhor. Esta aqui a de Aro; mas est to morta e seca como qualquer das demais. Todas as doze so colocadas onde o Senhor habita. Vemo-las no dia seguinte. Onze delas continuam a ser varas secas; mas vejam essa var-a de Aro! O que aconteceu? Era seca como a morte. Mas vejam, brotou! Isto maravilhoso! Mas olhem, floresceu! H nela flores de amendoeira. So cor-de-rosa e brancas. uma maravilha! Mas olhem de novo: produziu amndoas! Aqui esto! Vejam estes frutos verdes, que parecem pssegos. Tirem a parte carnuda, e aqui est uma amndoa cuja casca vocs podem quebrar para achar a noz. O poder celestial veio sobre a vara seca, e brotou, e floresceu, e at mesmo produziu amndoas. Frutificar a prova da vida e do favor. Senhor, tome essas pobres varas hoje, e faa-as brotar. Senhor, aqui estamos, num feixe, realize aquele milagre antigo em mil de ns. Faa-nos

brotar, florescer, e frutificar! Vem com poder divino, e transforma esta congregao de gavela em pomar. Quem dera que nosso bendito Senhor obtivesse um figo dalguma vara seca nesta manh! pelo menos um figo tal como este: "Deus tem misericrdia de mim, pecador!" H doura nessa orao. Nosso Senhor Jesus gosta do sabor de um figo tal como este: "Senhor, creio! Ajuda a minha falta de f!" Aqui est outro: "Ainda que ele me mate, nele esperarei" uma cestada de figos temporos, e o Senhor Se regozija na sua doura. Vem, Esprito Santo, produza frutos em ns hoje, mediante a f em Jesus Cristo, nosso Senhor! Amm e Amm!

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