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ETNOCENTRISMO E RELATIVISMO CULTURAL


1. Um preconceito renitente Etnocentrismo um preconceito que cada sociedade ou cada cultura produz, ao mesmo tempo que procura incutir, em seus membros, normas e valores peculiares. Se sua maneira de ser e proceder a certa, ento as outras esto erradas, e as sociedades que as adotam constituem aberraes. Assim o etnocentrismo julga os outros povos e culturas pelos padres da prpria sociedade, que servem para aferir at que ponto so corretos e humanos os costumes alheios. Desse modo, a identificao de um indivduo com sua sociedade induz rejeio das outras. O idioma estrangeiro parece enrolado e ridculo; seus alimentos, asquerosos; sua maneira de trajar, extravagante ou indecente; seus deuses, demnios; seus cultos, abominaes; sua moral, uma perverso etc. verdade que os povos mais primitivos tm uma forte rejeio etnocentrista dos povos circunvizinhos. Porm nada se compara com o etnocentrismo combinado com o sentimento de superioridade que o grupo ou a nao dominante dedica aos dominados e oprimidos. Consider-los sub-humanos, ou seres humanos de segunda classe, pretexto e efeito de uma relao de dominao. Decerto, o preconceito etnocentrista nunca inocente, como certos antroplogos deixam entender. pernicioso, por trazer no seu bojo um elemento da mais alta periculosidade: a negao do Outro enquanto tal. E nega-o por senti-lo como uma amea sua prpria maneira de ser, e mesmo ao seu ser. E como a melhor defesa o ataque, pode partir para a eliminao fsica do Outro. Isso aconteceu, parece, com outras espcies do homo sapiens que nossos antepassados enfrentaram na pr-histria. Talvez tenha sucedido o mesmo com a populao africana a que pertenceu Luzia - nossa mais recente descoberta arqueolgica -, quando levas humanas monglicas invadiram as Amricas. Perto de ns, foi a soluo definitiva que Hitler quis dar ao problema judaico e Slobodan Milosevic adotou, em relao aos bsnios e kosovares, com sua famigerada limpeza tnica. Nosso sculo se destacou por seus etnocdios e massacres. Mas a rejeio do Outro, combinada com a dominao, assume tambm outra forma: no tirar a vida do Outro, mas apenas a diferena, ou seja, extirpar-lhe a alteridade que o constitui como Outro, assimilando-o e reduzindo-o imagem e semelhana do Mesmo. Os colonizadores europeus, menos tolerantes que os imprios romano e mulumano, tenderam a homogeneizar as populaes que dominavam. No mundo ibrico, os judeus foram obrigados a tornar-se cristos novos para salvarem a vida ou o patrimnio. E ainda h uma forma mais sutil e oportunista de lidar com o Outro: conservar-lhe a alteridade, mas, ento, fazendo dela pretexto para oprimi-lo. A diferena torna-se ttulo que legitima a dominao e explorao, j que demonstra uma degradao da condio humana; por isso, merece um estatuto de inferioridade e de discriminao. Por exemplo, maior esforo na produo, menor fatia na

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distribuio, privao do poder decisrio; no ter a plenitude dos direitos do cidado; ser considerado como objeto e no como sujeito da histria. Esse esquema a matriz bsica das diversas formas de opresso ou dominao entre sexos, raas, naes. O preconceito etnocentrista, chegado a tal ponto, produz suas ideologias que justificam essa negao do Outro. Para sua elaborao, no faltam intelectuais orgnicos que tecem teorias e tratados a servio da dominao: onde se mistura a pseudocincia com uma certa grandiloqncia como o apelo a um destino excelso, no verso de Virglio Tu regere imprio populos, Romane, memento ou as tiradas de Kipling sobre o fardo do homem branco. So ideologias que justificam as prticas de discriminao e as polticas de opresso. 2. Ideologias etnocentristas H toda uma linhagem de ideologias desse tipo, pois diante das mudanas culturais, o etnocentrismo tem de recorrer a outras motivaes para justificar-se na conscincia social que sempre mente a si mesma (Marx). a) Na poca dos descobrimentos, exaltava-se a supremacia da cristandade e sua misso de dilatar a f e o imprio. Para isso, faziam-se sbditos del rey naes e povos livres custa de muito massacre. Os missionrios iam com os conquistadores, para extirpar cultos e costumes mpios e monstruosos, pois os pagos estariam sob o poder de Satans, do qual tinham de ser libertados a todo custo, inclusive pela escravido aos colonizadores. Algumas vozes se levantaram contra tal situao, como Bartolomeu de las Casas, mas os poderosos no as escutaram. Depois veio a poca das Luzes, o racionalismo triunfante, o cientismo deslumbrado. O que agora desqualifica o Outro no seu carter de incru e gentio, mas seu atraso em relao civilizao ocidental que se autoproclamou a suprema realizao do esprito humano. Ento a motivao colonialista era espargir as Luzes da Cultura e do progresso sobre os continentes brbaros e, em nome disso, a burguesia triunfante europia praticava, nos outros continentes, opresso poltica, pilhagem econmica, destruio macia das culturas. Massacres memorveis, rebelies sufocadas em banhos de sangue no conseguiam despertar a indignao das reservas morais das sociedades que se beneficiavam com a explorao. Essa ideologia da Supremacia espiritual do Ocidente tinha um aliado mais prosaico: o racismo, que, embora formulado com pretenses cientficas, no passava de uma tosca ideologia da supremacia da raa branca. As outras raas situavam-se no meio do caminho, entre os primatas superiores e o homem europeu, essa sumidade de inteligncia e de humanidade. O eurocentrismo est longe de ser superado: domina at a mentalidade de filsofos e telogos europeus destacados que ainda hoje alinham argumentos para mostrar o que para eles obvio: a superioridade europia.

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Outra ideologia etnocentrista, que esteve muito em moda como falsa evidncia pseudocientfica, foi o evolucionismo cultural. Constri uma escala em que o europeu ou o wasp americano ocupam o lugar mais alto, como culminao do processo que percorrem os povos inferiores em etapas ou estgios cujo dinamismo converge para a sociedade e cultura mais perfeita. A diversidade de culturas ilusria; o que sucede que algumas esto na infncia ou adolescncia da evoluo humana selvagens, brbaros e civilizados -, sucedem-se como as idades do indivduo. Nada mais natural de que os adultos tutelem populaes de cultura infantil e que a plena autonomia espere pela maturidade cultural.

3. Avatares do etnocentrismo O etnocentrismo no somente esse ovo de serpente donde eclode tais ideologias e polticas; tambm um tema que se presta a variaes numerosas em vrios registros. camalenico, recorre a camuflagens e mimetismos: apresenta-se sob formas benignas em que parece irreconhecvel, ao assumir a aparncia de seu contrrio. H maneiras de valorizar, de promover que so mais eficazes para descaracterizar o Outro do que um combate franco. Por exemplo, a folclorizao, a beleza do morto, de que fala Michel de Certeau, o exotismo, o romantismo so variantes da mesma atitude; saborear ou curtir a diferena que constitui o Outro, como uma curiosidade, como atrao turstica, como espetculo ou show surrealista, instigante por ser inslito, e mesmo, fantstico. A cultura diferente no tomada a srio, mas como uma diverso dos espectadores que a consomem: e quase sempre as imitaes da cultura popular criam personagens cmicos, o que vale dizer que, no fundo, considera-se a cultura alheia hilariante ou ridcula. Isso ocorre desde os fabulosos relatos de viajantes e missionrios, passando pelo indianismo romntico de Gonalves Dias, at as butiques de arte indgena da FUNAI, as novelas da TV como Aritana e culmina na indstria turstica em que o dinheiro suscita contrafaes da cultura popular para ingls ver. sempre a mesma atitude etnocentrista que aprece interessar-se pelo Outro, mas de fato o desrespeita, ao tom-lo como espetculo e objeto de consumo e no como sujeito cujas prticas sociais so ricas de sentido e encontram seu lugar e compreenso no conjunto complexo que constituem como elemento de uma cultura. O interesse da antropologia pela diversidade de povos e culturas nada tem a ver com essa avidez pelo extico; sua base o relativismo cultural que considera, como sociedades alternativas e culturas to vlidas quanto as nossas, esses povos cuja prpria existncia questiona nossa maneira de ser, quebrando o monoplio, que comumente nos atribumos, da autntica realizao da humanidade no planeta. 4. Relativismo cultural Enquanto o etnocentrismo um preconceito, e suas derivaes doutrinrias (racismo, evolucionismo cultural etc.) so ideologias (conscincia falsa e falsa cincia), o relativismo cultural pertence esfera da cincia. Por um lado, resultado de muita pesquisa: surgiu depois que a antropologia adotou como mtodo a observao participante; quando quis ir alm da etnografia descritiva e da etnologia histrica e comparativa e tratou de compreender, isto , de

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produzir conceitos, construir modelos que dessem conta da diversidade das sociedades e culturas. No foi pura coincidncia que outras cincias do homem que ento se estabeleciam (lingstica, psicanlise, anlise marxista das formaes sociais) tivessem atitude anloga na abordagem dessas totalidades complexas, cujas articulaes, sintaxe, significao tratavam de detectar. Cada poca tem suas revolues cientficas, suas rupturas epistemolgicas, deslocando a problemtica e exigindo nova metodologia que corresponda aos objetos novos que a teoria define. Por outro lado, o relativismo cultural teoria: instrumento de anlise e meio de produo de conhecimentos, que, aplicando-se a outros conhecimentos (etnogrficos, histricos, etnolgicos), produz conhecimentos novos, fazendo avanar a cincia como tarefa humana jamais concluda, de tornar inteligvel a totalidade do real. Podem tambm chamar, se preferem, o relativismo cultural de hiptese de trabalho fecunda, um pressuposto ou postulado de base. Depois de Popper, isso no tem quase importncia. Nem por isso deixa de ser um ponto de partida terico, donde se formula a problemtica e o objeto pensvel. Essa teoria geral da relatividade das culturas modificou nosso olhar sobre as sociedades, como a relatividade de Einstein nos fez ver de modo novo a natureza fsica. A noo de relativismo cultural abrange trs significados a) Todo e qualquer elemento de uma cultura relativo aos elementos que compem aquela cultura, s tem sentido em funo do conjunto; que sua validade depende do contexto em que est inserido, de sua posio em meio de outros nveis e contedos da cultura de que faz parte. As culturas so relativas; no h cultura, nem elemento dela, que tenha carter absoluto, que seja, em si e por si, a perfeio. Ser certa e boa para a sociedade que a vivencia e medida que nela se realiza e em que a exprime. No h, pois, um padro absoluto para julgar a priori o certo e o errado, o belo e o feio entre as culturas, pois cada uma traz em si mesma seu padro de medida. As culturas so equivalentes e, portanto, no se pode fazer uma escala em que cada cultura receba uma nota, de acordo com o critrio que defina o que mais ou menos perfeito. Falsa, portanto, a velha concepo em que a diversidade se alinhava desde uma suposta infncia at a maturidade humana. O relativismo no s uma suspenso de juzo, devido a no se encontrar critrio decisivo para classificar as culturas; mais que isso: afirma positivamente que uma cultura to vlida como outra qualquer, por ser uma experincia diversa que o ser social faz de sua humanidade. As culturas so variantes, alternativas, distintos modos como o verbo ser homem conjugado na sincronia do espao e na diacronia da histria. Como a forma verbal do indicativo no mais certa ou errada que a do subjuntivo, nem o nominativo mais correto que o acusativo: tudo depende da construo da frase. O mesmo ocorre com as culturas e com seus elementos. Essa aproximao entre culturas e linguagem no da ordem da metfora; seria, antes, da ordem da metonmia, pois esto em relao de todo e parte. No so apenas as palavras que so signos, mas, como Mauss tinha genialmente

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antecipado, a totalidade dos elementos culturais que pertencem esfera do signo e que deve ser estudada por uma semitica. Participam daquela arbitrariedade do signo lingstico de que falava Saussure. J os sofistas gregos tinham partido da distino entre Physis (natureza) e Nomos ou Thesis, todo o resto era arbitrariamente posto pela criao cultural. Claro que isso no contradiz a evidncia de que h sociedades tcnica e militarmente superiores a outras etc. Mas nada prova que o etnocida seja culturalmente superior populao massacrada; ou que Hitler e seus nazistas, por exemplo, sejam superiores s vtimas do Holocausto. Conseqncias e repercusses do relativismo cultural Como se pode prever, suas conseqncias so diametralmente opostas s do etnocentrismo e suas repercusses so mltiplas. Vejamos algumas. a) Respeito sincero pela cultura e sociedade dos outros povos. No s est longe de tomar os costumes alheios como bizarros e grotescos, como faz o etnocentrismo (e a indstria turstica), mas os considera comportamentos to dignos como outros quaisquer, e tanto mais interessantes e capazes de nos ensinar algo de novo sobre o homem e a sociedade, quanto maior sua diferena em relao aos nossos. Como o lingista encontra tanto mais interessante e instrutivo um idioma quanto mais diverso dos conhecidos. Um cuidado extremo com a objetividade. Cada trao cultural deve ser estudado no contexto da cultura a que pertence e no em referncia do observador. Para isso, tenta-se imergir na cultura diferente, para captar o sentido que a organiza. Nossa prpria terminologia deve ser abandonada, por exemplo, nas relaes de parentesco e em outros campos. Xam no o mesmo que feiticeiro, exu no diabo, tup no Deus; totem e tabu no tem traduo. Recusa de interferir e de modificar costumes e tradies de um povo. No tem sentido ensinar a um povo a ser gente: trata-se de aprender com ele tal como se aprende um novo idioma -, o lxico e a sintaxe de sua cultura, descobrir-lhe os valores na beleza dos ritos, nas nuanas da lngua, na narrativa dos mitos, no discurso dos sbios, no relacionamento entre parentes e amigos, ou entre o homem e a natureza, at que se revele por dentro esse conjunto peculiar onde tudo faz sentido, onde o ser humano se realiza de maneira diferente, mas no menos humana que a nossa. Possivelmente, at de modo mais harmonioso em suas dimenses bsicas e estruturantes: relao homem/natureza e relao homem/homem.

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Outros efeitos colaterais ou repercusses podem ser atribudos ao relativismo cultural: o anti-colonialismo. Claro que os movimentos de libertao nacional no possuem como causa (ou fator) predominante um conceito da antropologia. Mas esse lhes deu importante contribuio, pelo menos medida que tornou ilegtima, diante da opinio pblica, a dominao colonial e ajudou a armar a

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luta ideolgica que d suporte luta poltica entre os militantes da libertao; o problema das minorias tnicas. um problema anlogo ao anterior. Sem dvida, a nova valorizao das culturas diferentes deu fora ao movimento contra a opresso cultural que as maiorias exercem contra povos minoritrios dentro de fronteiras nacionais (bascos, curdos, armnios etc); movimentos contra a discriminao. Nisso os negros americanos foram pioneiros na sua luta exemplar contra o preconceito racista. Mas qualquer forma de discriminao fica fragilizada medida que se aprende a valorizar, ou pelo menos a respeitar, a multiforme diversidade humana. Surgiram tambm, com fora, as subculturas e a contracultura, pois os padres da sociedade ocidental so questionados em comparao com outra organizao da vida individual e social, atestada por povos e culturas diferentes; a luta pela libertao da mulher. Os estudos feitos sobretudo por antroplogas americanas mostraram quanto era preconceituosa e absurda a situao da mulher em nossas sociedades e como era urgente sua conquista da plena igualdade e do respeito por sua diversidade; novo rumo das misses. Missionrios catlicos foram muito influenciados pela Antropologia para corrigir o tradicional proselitismo que identificava evangelizao com destruio radical das culturas diferentes, e adotaram a linha da assim chamada inculturao.

Equivalncia na diferena: as sociedades so alternativas a) O problema. - Sem dvida, o conceito de relativismo cultural parece um paradoxo e criticado por muitos pensadores (sobretudo europeus, que no suspeitam que suas falsas evidncias tm razes num irredutvel etnocentrismo). Devem-se esclarecer, pois, algumas dvidas e acrescentar mais elementos para sua compreenso.

Se uma sociedade no superior outra, como pode domin-la com tanta facilidade? Nega-se que haja progresso na histria humana e que esse chegue desigualmente s diversas sociedades? evidente que, em determinado ponto ou aspecto, uma sociedade leva vantagem sobre outra, e a prpria diferena implica que alguns traos estejam acentuados em umas e obliterados em outras. Ningum pode negar que a civilizao industrial tem uma tecnologia avanada como jamais existiu e que, entre as diversas sociedades de que se compe, h grandes desnveis tecnolgicos. Mas isso no garante que no conjunto ou seja, como sociedade humana ou na qualidade de vida, entendida como quantum de felicidade e bemestar pessoal e social que proporciona a seus membros, essa civilizao seja superior a outras que existiram na histria ou que ainda persistem em suas margens. b) Uma analogia. Quanto ao progresso, deve-se abandonar a idia atrasada de que se trata de uma marcha em linha reta e implacvel, como a grande cadeia

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dos seres do antigo evolucionismo. Acontece que, em biologia, a ortognesis foi abandonada, porque os seres vivos se especiaram em forma de radiaes sucessivas, divergindo por caminhos diversos de adaptao externa (ao nicho ecolgico) e adaptao interna (reformulando rgos e funes). As sociedades tambm se especiaram, analogamente, em culturas diversas, cada uma desenvolveu uma especializao particular, e o resto do organismo social foi reordenado em funo disso: como entre os homnidas, esqueleto e msculos foram reajustados para a posio ereta e a marcha bipedal. As civilizaes em que vivemos so um episdio recente na histria do homem no planeta: da ordem do ltimo 0,5 por cento de sua durao como espcie. Especializaram-se na desigualdade entre seus membros, criando uma diferena de potencial que permitiu a acumulao de capital e exigiu a constituio de um Estado para garantir a ordem fundada na desigualdade. Por sua vez, esse acmulo de capital e de poder possibilitou as maravilhas da civilizao palcios, pirmides, acrpolis, exrcitos e naus. Havia recursos disponveis e estruturas organizacionais que os orientassem para fins pr-fixados. Populaes cada vez mais numerosas foram sendo englobadas num mesmo complexo poltico-econmico, e a sucesso de imprios era tambm cumulativa pela anexao de povos, territrios e a pilhagem de recursos dos vencidos. Vemos, assim, as civilizaes baseadas em trs pilares: no econmico, a acumulao de capital; no social, a diviso em classes (dominada/dominante, senhores e escravos); no poltico, o Estado enquanto monoplio da coero legtima. Podemos considerar a civilizao uma sndrome sociocultural que constitui uma mutao bsica, uma radiao adaptativa em direo a um rumo particular que tomou a histria humana, o que acarretou muitos arranjos e reajustes estruturais alguns, desumanos mas tambm essas criaes de grande brilhantismo que vm nossa mente quando falamos em civilizaes. Os povos que no tomaram esse rumo continuaram seu caminho de distribuio em lugar de acumulao de riquezas; de igualdade e solidariedade em vez de dominao de classe; de autodeterminao das unidades familiares em lugar da coero pelo poder soberano do Estado que a todos subjuga. Esse tipo de organizao social chegou a ser denominado Sociedade contra o Estado para significar que toda sua estruturao foi agenciada para excluir a dominao do poder poltico e deixar espao liberdade individual e familiar. Por outro lado, as sociedades chamadas primitivas se especializaram na busca da harmonia entre o homem e a natureza: num prodgio de adaptao, o esquim prospera no crculo polar rtico, as tribos do deserto africano sobrevivem em desertos onde civilizados no agentariam uma semana. incalculvel quanto isso exige de conhecimento minucioso da terra, da fauna e da flora, e de sua utilizao tcnica, alimentar e medicinal. Especializaram-se tambm em relaes humanas, sobretudo na organizao de sistemas complexos de parentesco e aliana, unindo indivduos em famlias, famlias em linhagens, cls, aldeias e tribos. Organizao de alta eficincia, que por vezes objeto de reflexo explcita do grupo, a ponto de Lvi-Strauss chamar os aborgenes australianos fundadores das cincias do homem e precursores de modelos matemticos em antropologia.

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Concluso Foi o melhor conhecimento desse tipo de sociedade que dissipou o preconceito etnocentrista e abriu caminho ao relativismo cultural. Realmente, so sociedades que mais parecem organismos, onde indivduos e famlias vivem no seio de um grupo mais amplo que os reconhece e avaliza; sente-se responsvel por eles; solidrio nas ocasies de necessidade; toma sua defesa sempre que preciso. Ningum se sente s, isolado, annimo. Nenhuma famlia marginalizada, excluda do acesso terra, da participao nas decises do grupo. O importante na vida no acumular poder nem dinheiro, e sim, relacionar-se com seus semelhantes, intercambiar pensamentos e sentimentos, festejar em comum a glria da natureza, celebrar, em unssono, alegrias e lutos da comunidade, cultuar em ritos os Espritos tutelares. O trabalho ocupa parte reduzida do dia; o resto para conversar, divertirse, danar, festejar, ou, simplesmente, dormir. No tendo cadeias nem polcia, hora marcada e patro, a dose de represso externa incompativelmente menor do que em nossas sociedades. E a represso interna parece bem menor que entre ns: a educao, a vida sexual, as relaes pessoais desenrolam-se em clima de espontaneidade e franqueza que, s vezes, fascina quem vai conviver com eles. No se trata de recriar o mito do bom selvagem nem de fazer etnocentrismo s avessas, endeusando outras sociedades para denegrir as nossas que produziram bombas atmicas, massacraram povos, poluram o planeta etc., mas que, de outro lado, criaram o Partenon e o teatro grego; a cincia de Galileu e a msica de Mozart, a conquista do espao e a informtica etc. Nosso objetivo apontar uma evidncia: as sociedades outras tambm so cultas e vivenciam valores humanos dignos de todo o respeito, sabem dar a seus membros uma qualidade de vida em que a alegria e a felicidade esto ao alcance de todos; no podem ser depreciadas, pois so realizaes autnticas do homem sobre a terra, dignas de admirao. E que a crena da superioridade do branco, do europeu, do civilizado no passa de preconceito etnocentrista, o qual, no limiar do 3 milnio, j devia h muito estar superado, em nome de uma compreenso mais inteligente da diversidade do ser humano e da paz entre os povos, que dificilmente poder conviver com a arrogncia de uns e o desprezo de outros.

NOTA Essas reflexes aludem Antropologia cultural americana, to difundida entre ns, sobretudo atravs da traduo de excelentes compndios. Contudo nossa referncia principal a Antropologia social francesa, com destaque para Lvi-Strauss, mas, tambm, Marcel Mauss e Pierre Clastres (igualmente traduzidos para portugus), meu ex-professor, Georges Balandier, e meu particular amigo, Michel de Certeau. So importantes contribuies para o tema as obras de Roberto da Matta e da Escola do Museu Nacional da Quinta da Boa Vista.