Você está na página 1de 55

Z.

JURJEV FORDTOTTA SZKELY SNDOR A FEDLTERV KORGA GYRGY MUNKJA

ALFA S OMEGA TUDOMNYOS FANTASZTIKUS REGNY

KOZMOSZ KNYVEK BUDAPEST, 1974 SZERKESZTI KUCZKA PTER Szkely Sndor, 1974 Hungarian translation ISBN 963 211 020 X Felels kiad: Szilvsy Gyrgy Felels szerkeszt: Millok va A szveghsget ellenrizte: Herendi Mikls Mszaki vezet: Gonda Pl Kpszerkeszt: Moldova Zsuzsa Mszaki szerkeszt: Simon Zoltn 24 800 plDany, 11,8 (A/5) v, MSZ 560159 A szvegszedsi s ofszet elkszti munkt a Kossuth Nyomda, Budapest vgezte IF 198167577 Megjelent a Mra Knyvkiad (Budapest) s a Krpti Kiad (Uzsgorod, Ukrn SZSZK) kzs gondozsban (Kzs ktetben V.Zsuravljova: Hhd a szakadk fltt)

FORMICA RUFA A Varangy nyitott ajtt. Vrsre gett kpt bgyadt mosolyra hzta, gy lelkendezett: , n az, Mister Carswell! Istenem, nem is kpzeli, mennyire rlk, hogy lthatom... Nem is kpzeli... Egy pillanattal ksbb mr nem tallt volna itthon. ppen l elmenben voltam...

Rzsaszn, habszer anyagbl kszlt kalap volt rajta, a kalap all ritks, ondollt, sz hajtincsek kandikltak ki. Rzsaszn volt a ruhja s a kesztyje is. ... Micsoda hsg van kint, borzaszt! Vajon mirt hord nlunk minden regasszony rzsaszn kalapot? tndtt Dan. Isten tudja, mirt, a rzsaszn regasszonyok hazja lesznk." Missis Kaminsky, csak azt szeretnm megkrdezni, nem tudja-e vletlenl, hov utazott Florence? A Varangy mozgkony arcizmai most valami rm-bnat elegyet igyekeztek kifejezni. Gyors pillants a szemkzti tkrbe: az elegy valahogy nem sikerlt. Az egyik szemben rm csillogott, a msikban bnat. Dan nagy erfesztssel lenyelte a mret, igyekezett a lehet legudvariasabb hangon beszlni: Elnzst krek a tolakodsrt, de nem mondta meg, hova utazik. Szegnyke, n gy gondjt viseltem... Nem is tudom, tallok-e valaha mg egy ilyen lakt... Szolid, kedves... Egy angyal, igen, nincs r ms sz: egy angyal! Nan, hogy angyal, heti negyven dollrrt, s mghozz szolid s kedves..." kommentlta gondolatban Dan. Kedves Missis Kaminsky, boldogan elhiszem nnek, hogy Flo egy angyal, de mg egy angyalnak is kell hogy legyen valami cme. Nem ltezik, hogy ne mondta volna meg nnek, hov utazik! Ht kpzelje el: nem mondta meg. s nnek? nnek se mondta meg? Ajajaj!... Ezek a mai fiatalok... A Varangy hangjban valami egyttrzsfle csengett. A krrm egszen emberiv tette. Viszontltsra, Missis Kaminsky, rendkvl kellemes beszlgets volt. Szerfltt kellemes. Csak azt akarom mg mondani, hogy pomps lenne, ha a szemt is olyan rzsasznre festen, amilyen a kalapja. Dan kilpett az utcra. A vrosra flledt hsg telepedett, a leveg finoman remegett az autk tforrsodott teteje s motorfedje fltt. A megolvadt aszfalt besppedt a cipsarok alatt. Amikor belt a Musztngjba, gy rezte, mintha kemencbe kerlt volna. A szlvd veg bels felletn kvr, zld-arany lgy zmmgtt rmlt cikzssal. Dan megprblta elkapni, de a lgy gyesen kicsszott a tenyere all. Msodik prblkozsra mr nem volt ereje. Klnben is egszen jl beleillett a kpbe. Ez a zmmgs tette tkletess a flledt hsg hangulatt. Missis Kaminsky rzsaszn kalapja is remekl beleillett a kpbe. Az ttest fltt kis dlibbok remegtek, gy tnt, az utct elnti a vz. A fene egye meg! A pokolba mindenkivel, belertve az n drgaltos, imdott Miss Florence Coutchelemet is, meg ezt az imdand legyet, itt az ablakvegen! morogta undorodva Dan, mikzben begyjtotta a motort. A Musztng mintha csak a hvs garzsba kvnkozna, trelmetlenl elreszktt. A lgy megint odakoppant az veghez. Hazarve Dan kimerltn leroskadt egy fotelba, s behunyta a szemt. Mg arra sem tudta rsznni magt, hogy a zakjt levegye. Semmi rtelme. gyis mr rg hozzragadt a hthoz, rkre. Ebben a zakban fogjk eltemetni. s Missis Kaminsky rzsaszn kalapban jn majd a temetsre. Zsibbadt aggyal jra meg jra elismtelte, hogy nem szabad tbb Flra gondolnia, de valahol a tudata mlyn egy icike-picike gondolat nem hagyta, hogy elfojtsa a hsg, s egyre azt sgta: nem igaz, nem tud nem gondolni r. pp ellenkezleg: msra se tud gondolni, csak r. Elvette a zak zsebbl Flo levelt, s sokig nzte, anlkl, hogy szthajtogatta volna. Eszbe jutott, hogy gyerekkorban, amikor a moziban ltta a Rme s Jlit, mr olvasta az

eredeti Shakespeare-darabot, s pontosan tudta, hogyan vgzdik a trtnet, mgis, egszen a legutols pillanatig remnykedett, hogy a szerelmesek letben maradnak, s minden jra fordul. Csak nagyon kell akarni, s minden jra fordul, gy rezte most is, ezzel a levllel. Csak nagyon kell akarni. Kvlrl el tudta volna mondani az egszet, de azrt mg egyszer elolvasta: Kedves Dan, te mindig azt mondtad, hogy nincs ostobbb dolog a paprra vetett szerelmes szavaknl. Biztosan igazad van. Neked mindig igazad volt. Mindig s mindenben, s ppen ez volt a baj. Ezrt ht nem fogok most arrl rni, hogy mennyire szeretlek, mr csak azrt sem, mert hiszen ezt nagyon jl tudod. Ksznk mindent. Meg kell rtened: kptelen voltam mr arra, hogy csupn a jelenltemmel rvegyelek valamire, amitl hzdozol, s ezrt most elutazom. Egy igen elnys s rdekes ajnlatot kaptam. Ez valami j dolog, s azt hiszem, le fog tudni ktni. Ne akarj megtallni semmi rtelme. Meg aztn, ha akarnk, se trhetnk vissza a ktves szerzdsem lejrta eltt. Prblj megrteni: nem szeszlybl, hanem teljesen jzanul, rett megfontolsok alapjn teszem, amit teszek. Mindkettnknek jobb lesz gy, sok flsleges szenvedstl kmljk meg magunkat. Cskollak, s kvnom, hogy boldog lgy. Vigyzz a feklyedre! Flo" Dan lassan, gondosan sszehajtogatta a paprlapot, s visszatette a zsebbe. Vigyzz a feklyedre!" Ksznm, Miss Coutchel. n nagyon jsgos, mint mindig. Eltnik, hogy ne legyen Daniel Carswell terhre, s bcszul arra inti, hogy vigyzzon a feklyre. Gynyr szavak! Izolda s Jlia elpirulhat szgyenben, hiszen amilyen egoistk voltak, nem krtk, hogy Trisztn vagy Rme vigyzzon a gyomrra! Lm, mit tesz a tudomnyos gondolkodsmd, a felsfok kpzettsg s a biolgus plya! Nincs mit tenni, ez a huszadik szzad, az rtelem kora. Bizony, kedves Flo, tulajdonkppen azt kellett volna rnod, hogy a dntst egy nagy IBM szmtgpen ellenrizted, s az az egsz elektronikus gubanc teljes mrtkben helyesnek tallta a lpsedet. Dan elfintorodott. Mire j ez a szszaports? Hlyesg az egsz. Tudta, hogy szenved. A fjdalom valahonnan lentrl szp lassan hzdott felfel, sszetorldott a torkban, s ott, mint valami puha gombc, megakadt, se le, se fel. Krkoghatott, amennyit csak akart, de nmagt nem mthatta evvel. Mirt is volt ilyen ostoba? Mitl flt? Mire vrt? Mit mrlegelt folyton? A felelssgtl flt... res szavak! Egsz letben flt valamitl, s mindig sikerlt olyan jl lepleznie a flelmt, hogy mg maga sem vette szre vgl. Milyen knnyedn zsonglrkdtt ezekkel a szavakkal: csald, rzelem, felelssg, id... Persze, hiszen ppen ezrt lett reklmszakember. vatossgnak maszkrozni a flelmet, megfontoltsgnak a gyvasgot, szksgessgnek az egoizmust... Istenem, milyen knnyen ment ez egsz letben! Olyan elegnsan tudta kikerlni a dntseket, hogy nem is lehetett tudni, menekl-e ellk, vagy azok elle. Az merlt most fel benne, hogyan jtt be Flo annak idejn ide, ebbe a szobba. Berohant, tlelte a nyakt a tenyere mindig hvs volt , orrt Dan orrhoz drzslte, s komoly nneplyessggel dvzlte: Formica Flo ksznt tged." Akkoriban pp a hangykkal foglalkozott, mindenfle Formica polictenval s Formica rufval, s azt lltotta, hogy a hangyk csak a cspjaik sszedrzslsvel ismerik fel egymst. Dan erre azt mondta, hogy ha ezentl kizrlag hangya mdon hajt vele rintkezni, cspokat kell nvesztenie, de legalbbis valami kis bajuszkt. Akkor aztn igazi formica lesz.

Flo erre azt vlaszolta, hogy nem a csp a lnyeg, hanem hogy meglegyen az embernek a sajt, knyelmes kis hangyabolya. Istenem, milyen rg volt! Megtrtnt-e igazbl? Hangya latinul formica. Formica... Hogy is hvtk a professzort, akinl Flo dolgozott? Valami hasonl volt az is. For... Fer... Fermi... Nem, az egy fizikus. Aha, azt hiszem, megvan: Forthus. Dan olyan ervel ugrott fel, hogy a fotel egy jajcsikordulssal htracsszott. A telefonknyv az rasztalon fekdt. Istenem, mennyi flsleges, hlye nv! t kil rtelmetlen nv. Forthusbl nyolc volt. Mg j, hogy nem Smith vagy Johnson, azok ezrivel vannak. De tulajdonkppen mit is akar krdezni ettl a Forthustl, mr ha egyltaln megtallja az igazit? Hol van Miss Florence Coutchel? Erre nemigen fog vlaszolni. Flo nemegyszer megmondta, hogy br biolgus, de valami rendkvl titkos intzmnynl dolgozik. Feltrcszta az els szmot. Mly ni hang bgott a flbe: Halloo..." Missis Forthus? krdezte Dan, s igyekezett csillaptani a heves szvdobogst. Igen, mit hajt? Az a helyzet, hogy a frje megkrt engem, hogy szerezzek neki j hangykat, Formica rufa, tudja... Nagyon ksznm, de mostanban csak szcskvel lnk. A vonal msik vgn dhsen lecsaptk a kagylt. A msodik s harmadik Forthus nem vlaszolt. Mr nem is remnykedett, amikor a negyedik szmot trcszta. Nhny kicsngs utn egy magabiztos, kiss arrogns frfihang szlalt meg: Tessk. Formica rufa mondta Dan. gy hvjk nt, vagy azt akarja kzlni velem, hogy n egy vrshangya? krdezte rvid sznet utn gnyosan a frfi. Ez az! Nem ltezik, hogy mer vletlensgbl ennyi minden egybevgjon. Nem tl valszn, hogy egy msik Forthus is tudn, mi az a Formica rufa. Dan vatosan letette a kagylt. Hol lakik? Aha, Central Chase 14. Sz se rla, elkel krnyk. Hirtelen megint rtrt a ktely: mire j ez az egsz? Mg ha csodk csodja meg is szerzi Flo cmt, mit fog neki mondani? Mit mond neki, amit korbban nem tudott elmondani? Hogyan magyarzza meg, hogy mirt nem mondta korbban, amikor mg egytt voltak? A torkban lev gombc azonban trelmetlenl megmoccant, mintha csak siettetn, s Dan tudta mr, hogy ettl kezdve az a logika, amely eddig vezette a lpteit, tbb nem r semmit. A szavak, amelyek eddig mindig kihztk a csvbl, most elvesztettk rtelmket. Ha csak egy kicsit hamarabb hagyta volna cserben a logika, akkor, amikor Flo mg vele volt, hvs tenyere a nyakra simult, akkor nem engedte volna el egy pillanatra sem, s most nem volna itt ez a levl, Kedves Dan...", s nem kellene valami hangys Forthust keresglnie. Megnyomta a lifthv gombot, de aztn nem vrta ki, hogy feljjjn, leszguldott a lpcsn, hrmasval ugrlta t a futsznyeggel bortott lpcsfokokat. Mirt kell kt vig ott lennie? tndtt kzben. Furcsa. Ez az egsz furcsa egy kicsit."

EGY MIRMEKOLGUS, SMITH-WESSONNAL A hvs elcsarnokban a falakat bort mmrvny annyira mestersges volt, hogy a valdinl is igazibbnak ltszott. A ports a pultja mgtt szunyklt, de Dan mg be se csukta maga mgtt az ajtt, mr ki is nyitotta a szemt. Kihez?

Mister Forthust keresem. Egy pillanat, felszlok. Kit jelenthetek be? Nzze, n egy cget kpviselek, Mister Forthus egy berendezst rendelt nlunk, s nem hinnm, hogy... Mr a harmadik hnapja, hogy halogatja a fizetst... Nem megy. Szigor utastsaim vannak, mindenkppen fel kell szlnom. Igen, de rtse meg... n megrtem, de msok nem rtik meg. Mirt kellene kockztatnom, hogy kirgnak? Hogy az n cgnl rendben legyen a knyvels? Hrom gyerekem van, Sir... Tartanom kell magam az utastsokhoz. Dan rknyklt a pultra, s elhzta a trcjt. A ports lmos szeme egy pillanatra felcsillant, mint a prs ablakveg, ha hirtelen felszrad egy meleg lgramlattl, s nagy rdekldssel figyelte Dan kezt. Tessk nyjtott fel Dan egy tdollros bankjegyet. A ports bnatosan felshajtott, a pnz pedig egyszerre csak csodlatos mdon valahogy kiszkkent Dan kezbl, s egy szempillants alatt eltnt. Negyedik emelet, tizenkett B suttogta a ports, s azonnal elbbiskolt, ahogy csak portsok, hzmesterek, hivatalsegdek tudnak elszundiklni. A felvon hromszor kattant a lpcshz rcskrtjben, aztn negyedszerre megremegett s megllt. A hvs folyosn egy llek sem volt. Dan megllt a masszv, difa ajt eltt, amelyen rztbla hirdette, hogy ez a 12/B. A szve vadul drmblt, valahogy kdsen gy rezte, hogy nem is , Daniel Carswell, a Mayer, Humbert and Co. reklmgynksg alkalmazottja, hanem valaki egszen ms ll itt, dermedten, az idegen, ismeretlen ajt eltt, s nem tudja, mit hoz a kvetkez pillanat. Mg nem ks visszafordulni s szp nyugodtan leballagni, s Daniel Carswellben heves vgy tmadt, hogy ppen azt tegye, de tudta, hogy nem fog mr szavakat tallni a gyvasga leplezsre, s az a msik, ott benne, minden teketria nlkl felemelte a kezt, s becsngetett. Az ajt mgl lptek hallatszottak, zr csikordult, s az ajt feltrult. A kszbn tglaszn hzikntsbe ltztt, alacsony termet frfi llt, s csodlkozva vonta fel a szemldkt, amely spadt arcn felragasztott mszemldknek tnt, olyan sr, bozontos volt. n nyilvn eltvesztette az ajtt mondta a szemldks, s eltorlaszolta a bejratot. Mister Forthus? krdezte Dan, s tlpte a kszbt. A frfi htralpett, s szrazon kijelentette: Mr megbocssson, nem szoktam ismeretleneket beengedni. Mit hajt? Ha valami reklmprospektust hajt a kezembe nyomni, vagy be akar mutatni egy j automata biztostktblt... , dehogy, Mister Forthus! Daniel Carswell a nevem, s Miss Florence Coutchel kzeli ismerse vagyok. gy... mondta tartzkodan Forthus. Florence vratlanul elutazott, s n gy gondoltam, hogy n taln a segtsgemre lehetne. n kzlte velem telefonon, hogy tudja a vrshangya latin nevt? Klnben kitallhattam volna. Nos ht, kedves Mister Carswell, n semmiben sem tudok segtsgre lenni. Egsz egyszeren nem ismerem Miss Coutchel jelenlegi cmt. Forthus szemben trelmetlensg izzott. Jelentsgteljesen az ajtra nzett. Meg kell rtenie, Mister Forthus... Nekem meg kell tallnom Flt, rtse meg, muszj mondta Dan, s nem ismert r a sajt hangjra, olyan kemny, st egyenesen fenyeget volt. A hangyaszakrt impozns szemldke ismt felemelkedett. Felpillantott Danre, s mr nem is leplezte az ingerltsgt, gy vetette oda:

Vilgosan megmondtam, hogy nem segthetek nnek, Mister... Carswell. Volt szerencsm. Dan mr-mr megfordult, hogy elmenjen, de az a msik, aki ott bell, a torkban lev gombccal sszefogva, uralkodott felette, gy suttogott: tudja. Meg kell tallnod Flt. Te vesztetted el, neked kell megtallnod." Odalpett a professzorhoz, kemnyen a szembe nzett, gyhogy abban mr megjelent a flelem rnya, s rekedt hangon kijelentette: Sehova nem megyek, amg meg nem adja Florence pontos cmt! Forthus a knts zsebbe mlyesztette a kezt, de rgtn csaldottan visszahzta. Dan rezte, hogy hirtelen elszabadul benne a dh. Minden sszejtt. A rzsaszn Varangy, azzal a kt jelents arcval, az alattomos, puha aszfalt, a kvr lgy a szlvd vegen, most meg ez a szemldk is! Most mr nem klntette el magt attl a msik embertl, aki megmutatta, mit kell tennie. Peche van, kedves Forthus mondta csndesen s kajnul Dan , a revolver, gy ltszik, egy msik zsebben maradt. Klnben teljes nyugalommal keresztl lne, s aztn kijelenten, hogy be akartam trni. Jl van, jl van csillaptgatta Forthus , ha mr olyan makacs, ht menjnk be a dolgozszobmba, megprblom, htha tallok valamit. Forthus megfordult. A htrl csak gy sugrzott a rmlet. A slyos, reg btorokkal berendezett dolgozszobban a professzor nehzkesen lezkkent a karosszkbe, gyorsan flresprt az asztalrl valami paprlapot, s felemelte a telefonkagylt. Dan hirtelen szrevette, hogy a professzor szembl eltnt a flelem, s helyette megvets csillant fel benne. Mindjrt idehv valakit" eszmlt r Dan, hogy mire kszl a professzor, s mieltt mg meggondolhatta volna, mit csinl, kitpte a professzor kezbl a kagylt, s visszatette a villra. n nem hangya vagyok mondta csndesen. Hagyja ezeket a telefontrkkket. Flo cmt akarom, s meg is fogom kapni. s honnan tudja, hogy nem fogom az els helyet megnevezni, ami az eszembe jut? krdezte remeg hangon Forthus. A kpenye egy kiss sztnylt, felfedte szes szrzettel fedett mellt. Onnan, hogy vilgosan ltom, mikor hazudik. Nocsak, micsoda fiziognmus! Csak nem valamelyik tudomnygban mkdik n is? Nem. Reklmmal foglalkozom, s reggeltl estig olyan emberekkel bajldom, akik hazudnak. s n magam is hazudok. TYDE a vilg legjobb mospora." Minden a legjobb a vilgon. Na, mi lesz! Dan a szeme sarkbl szrevette, hogy a professzor elrehajlik, s mellvel az rasztal szlnek dl, a jobb vlla meg ekzben kiss lejjebb sllyedt. Nem kellett detektvregnyhsnek lennie ahhoz, hogy kitallja, mit jelent ez a mozdulat. thajolt az asztal fltt, s gyetlenl beleklztt a professzor vllba. Mieltt Forthus felocsdhatott volna, Dan tugrott az asztalon, a bronz asztali lmpa nagy csrmplssel leesett, s a flig kihzott fikbl kivette a revolvert. Ahhoz kpest, hogy reklmszakember, elgg furcsa mdszerei vannak nevette el magt erltetetten Forthus. Pffedt, fehr arca a sr szemldkbozonttal mintha hirtelen megregedett volna. Ahhoz kpest, hogy mirmekolgus, azt hiszem, gy hvjk a hangyaszakrtket, n is elg klnsen van felszerelve vlaszolt Dan kiss lihegve, mikzben a tenyern fekv, angol gyrtmny Smith-Wessont nzegette. A revolver bal oldaln a biztost fel volt tolva. Na j, trjnk a trgyra. Flo cmt akarom mondta hatrozottan, s egszen megijedt tulajdon nyugalmtl. Horse Shoe, Utah bkte ki Forthus.

Hazudik vgta r Dan. Hazudik. Hagyjon bkn! kiltott fel vratlanul a professzor. Menjen innen, maga tkfilk! Pusztuljon! gyse fogja soha megtudni, hol a titkos bzis. Hlye! Az utols negyvennyolc ra folyamn Dan most els zben rezte, hogy a torkbl eltnt a gombc, nem fojtogatja mr. De ahogy felolddott a gombc, dhdt mregg alakult, ami akarata ellenre arra knyszertette Danielt, hogy torkon ragadja a professzort, s jl megszortsa. Forthus megprblta hasba rgni, de elvesztette az egyenslyt, s mindketten a fldre zuhantak. A professzor egyszerre elernyedt, s lehunyta a szemt. Nos srgette Dan, s egyre ersebben szortotta ujjaival Forthus torkt , hromig szmolok. Gondolja csak nyugodtan, hogy ez misztika, de n tudni fogom, mikor mond igazat. Dry-Creek, Arizona hrgte Forthus. Dan sztnyitotta a markt, a revolvert zsebre tette. A padln egy paprlap fehrlett, s Dan mr egy perccel korbban elolvasta rajta a Dry-Creek nevet. Felemelkedett, s az ajt fel indult. Hirtelen eszbe jutott a telefon. Visszafordult, kihzta a csatlakozt. gy mozgott s beszlt, mint valami automata. Mr rgen teljesen elengedte magt, nem is gyelt arra, mit csinl. Az ajtban igaztotta meg a nyakkendjt, vgigsimtott a hajn, kihzta a zrbl a kulcsot, s az ajtt kvlrl bezrta. Amikor a ports mellett ment el, az kinyitotta a szemt, s krdn nzett r. Minden rendben. Elszmoltunk mondta neki Dan. Ne nyugtalankodjk. A ROTER TABLETTA Dan szinte egsz jjel bren volt. Csak forgoldott a perzselen meleg gyban, s mr kezdte gy rezni, hogy tbb soha az letben nem jn lom a szemre. Nhnyszor mr-mr gy volt, hogy mindjrt elalszik, feltnt eltte az alvs s brenlt elmosd hatrvonala, s alig vrta, hogy tlphessen rajta; de taln ppen azrt, mert ltta ezt a hatrvonalat, az mindannyiszor tovaszkkent elle. Mr alszom, mr alszom" prblta bvlni az lmot, de vilgosan tudta, hogy hiba. Vagy hrom ra lehetett, amikor egyszerre gy hallotta, mintha valaki kvlrl a laksajt zrjn babrlna. Kikapta zakja zsebbl a zskmnyolt Smith-Wessont, s izzadt tenyerben a revolverrel csndesen az ajthoz ment. Egypr percig llt az ajtnl moccans nlkl. A hideg futkosott a htn. Az ajt tloldaln az a msik nyilvn szintn vr. Tglaszn kntsben, a knts szrnyai sztnylnak szrs melln. Vagy taln Missis Kaminsky az, rzsaszn kalapban s rzsaszn hllszemvel leskeldik a lpcsfordulban? Letrlte homlokrl a verejtket. Lidrclom. Senki nem volt, biztosan csak kpzeldtt. Teleeresztette a kdat, s sokig fekdt a forr vzben. Megprblta rendbe szedni a gondolatait. Azt mr tudta, hogy el fog utazni Arizonba, s nem is prblta lebeszlni magt errl a szinte remnytelen vllalkozsrl. A logika itt mr nem szmtott. Egyszeren muszj volt elmennie Arizonba. Reggel kilenc rakor ment el otthonrl. Be kellett mennie a cghez, hogy szabadsgot krjen. Ha nem adnak, vigye el az rdg az egsz Mayer, Humbert and Co. reklmgynksget! Ezentl legfeljebb nlkle fogjk reklmozni a vilg legjobb mosporait s a vilg legjobb rovarirtit. Belt a kocsijba, s elfordtotta a gyjtkulcsot. Az nindt knnyedn felprgette a forgattytengelyt, a motor felmordult, de azonnal el is nmult. jra meg jra elfordtotta a kulcsot, s beletaposott a gzpedlba, de az nindt szraz khcselst csak nem akarta

felvltani a mkd motor egyenletes zgsa. Amikor mr gy rezte, hogy rvidesen kimerl az akkumultor, kromkodott egyet, lezrta a kocsit, s betelefonlt a garzsba egy szerelrt, aztn gyalog indult el a munkahelyre. A gyomrban tompa fjdalmat rzett, s egy kiss melygett is. Nyilvn a tegnapiaktl gondolta. Be kell vennem egy tablettt." Az irodban az asztalfikjban mindig volt egy doboz Roter tabletta. A Mayer, Humbert and Co. iroda a szokott zsivajjal vrta. Peggy Marshall a grafikai osztlyrl egy hatalmas, kk plakttal a kezben rohant el mellette. Zsenilis tlet! csipogta. Most aztn csoroghat a nyla mindenkinek! A pszicholgusok ajnlottk. j sszefggs a szn s a tudatalatti kztt. Els szempont most a fogyaszt tudatalattijba val behatols. A fnk valsggal odavan rte. Dan belpett a szobjba, egy pohrba szdavizet nyomott a szifonbl, s kihzta az rasztal kzps fikjt. j doboz Roter tablettt kell majd vennie a patikban. Hogy is felejthette el, hiszen legutbb, amikor gygyszert kellett bevennie, egyetlen tabletta maradt a dobozban! Kivette a lapos dobozkt, amelybl egy elhzhat manyag lapocska segtsgvel egyenknt lehet kipottyantani a tablettkat, s automatikusan megrzta. Tbb tabletta volt benne! Biztosan tvedett a mltkor. Kivett egy tablettt, fogta a vizespoharat... Furcsa, valahogy biztos volt abban, hogy a dobozban akkor egyetlen tabletta maradt. A tudatalatti s a szn, a szn s a tudatalatti. Felemelte a telefonkagylt, s felhvta a portn Missis Jacksont. Jrt nlam valaki ma reggel? Hogyne, Mister Carswell, persze hogy jrt. Ht nem javtottk meg az rasztalfikjn a zrat? Dannak vgigfutott a htn a hideg, a keze pedig, amelyben a telefont tartotta, mintha vattbl volna, gy elertlenedett. Szp kis hangyabolyba taposott bele! Zmk, szrakozott mirmekolgusok revolvert tartanak az rasztalfikjukban, s j tablettkat csempsznek a gygyszeres dobozokba. s mindez a hangyk miatt. s a titkos bzis, ahonnan nem lehet elutazni szintn a Formica rufa miatt. Nesze neked formica, nesze neked rufa! A flelemtl verejtkcseppek gyngyztek a homlokn. s mit mondtak azok a lakatosok magnak? Ht hogy n hvta ki ket, hogy megjavtsk a zrat. Attl a cgtl jttek, amelyik mskor is elvgezte nlunk az ilyen javtsokat. Valami elveszett taln? n egy pillanatra sem mentem ki a szobbl, amg ott voltak. Egyszer sem? Nem. Vgig ott ltem az n karosszkben. Hinyzik taln valami? Missis Jackson hangjban aggodalom csengett. Rendes n ez a Missis Jackson. Csak pp egy buta liba. Nem, nem, kedves Missis Jackson, ne aggdjon. Semmi nem hinyzik. Ellenkezleg, van, amibl tbb lett nevetett hamis hangon Dan. Gondosan zsebre tette a Roter tabletts dobozt, s bement a fnkhz. Az reg Mayer vratlanul engedkenynek bizonyult, elengedte, s egy fl ra mlva Dan mr otthon is volt. Kleoptra, szoksa szerint, a dvnyon aludt, puha, szrke gombolyagg tekeredve. Meg se moccant, amikor Dan belpett, csak kinyitotta a szemt, gy pislantott fel, lmosan, lustn, valahonnan a negyedik dimenzibl. A pupillja keskeny, fggleges rs. Dan a htszekrnyhez ment, kivett egy veg tejet, s telitlttt egy tnyrt. Aztn vatosan elvette a gygyszeres dobozt, s a tenyerbe pottyantott egy tablettt. Szt kell trdelni, akkor gyorsabban olddik" gondolta, s elmorzsolta a tablettt a tnyr fltt. Kleoptra kjesen nyjtzott egyet, magasra ppozta a htt, aztn leugrott a sznyegre. Na, Kle, rajtad a sor, most rszt vehetsz egy bngyi-orvosi ksrletben mondta Dan a buzgn lefetyel macsknak.

Valahogy nem gondolta komolyan, hogy megmrgezheti. Sehogy sem tudta teljesen tudatostani magban azt, ami trtnt. Kleoptra egy pillanatra felemelte a fejt a tnyrbl, felnzett a gazdjra, s Dannek gy rmlett, hogy a szemben szemrehny, szmonkr kifejezs csillogott. Radsul mg neuropata lesz bellem mondta, s hirtelen elnttte valami bizonyossg, hogy ez az egsz mer ostobasg! Egyszeren rosszul emlkezett. A dobozban nyilvn tbb tabletta maradt mg a mltkorrl... Na s a lakatosok? Felcsendlt a telefon. Dan sszerezzent. Felvette a kagylt. Mister Carswell? A garzsbl beszlek. Ki a csuda akarta nt gy megtrflni? Hogyhogy? Valami trfs fick vagy egy kil cukrot nttt a benzintartlyba, azutn tz percig jratta a motort, gyhogy teljesen sszemaszatolta az egszet. Nem csoda, hogy aztn nem akart beindulni. Le kellett szerelni a tartlyt, s t kellett mosni az egsz zemanyagadagol rendszert. Mg vagy msfl ra munka lesz vele. Dan lassan letette a kagylt. Hogy is mondta Flo? A hangyk minden erejket bevetik, hogy megsemmistsk a hangyabolyba kerlt idegent. A harcban mindenki rszt vesz. gy rmlett egyszerre, mintha ezer s ezer apr lny marn a lbt, s nkntelenl lepillantott. Rmkpek! Egyszeren csak knyelmetlen helyzetben lt. Behunyta a szemt, s htradlt a fotelban. A flelem dobolt az ereiben. Valami apr, vdtelen bogrknak rezte magt, amelyre valami mindenhat s lthatatlan valaki vadszik, s csak azt mrlegeli, melyik a legjobb mdszer, hogy lecsapjon r. Mr ott is van fltte a lb, mg egy pillanat, s leereszkedik, s mindennek vge. A szobban hvs volt. A htn borzongshullmok futottak vgig. Remegett. Flo, Flo... Egy halk csrrenst hallott, s erre kinyitotta a szemt. A felborult tnyr mellett fekdt Kleoptra, s az utolskat rgta. A szeme mr kezdett vegesedni. Az izmai mg egyszer grcssen sszehzdtak, s a szrke, puha gombolyag egyszerre megmerevedett. Rzsaszn orrn tejbubork pattant szt. Nhny tejcspp lassan beivdott a sznyegbe, s nedves foltt terlt szt. De ht honnan tudhattk, hogy gygyszert szed, s a dobozt az rasztalban tartja? Honnan? Szinte ntudatlanul fogott egy jsglapot, vatosan beletekerte Kleoptrt, s a tnyrral egytt bedobta a szemtejtbe. Az jsg zizegve srolta vgig az akna falt. A puha szrke gombolyag most a szemttrolba kerl. De hiszen most neki kellene ott lennie! Az a hatr, amely a bartsgos dorombolst attl az jsgpaprba csomagolt tetemtl elvlasztja, olyan hatrvonal, amelyet visszafel tlpni tbb mr nem lehet. Szp lassan megmosta a kezt, ugyanolyan komtosan megtrlkztt. A tkrbl egy ismeretlen ember nzett r. Az ismeretlennek kiss beesett szeme, komoran sszeszortott szja volt. Amikor Dant megltta, ez a tkrbeli ember nem mosolyodott el, csak zordan megcsvlta a fejt. Taln fel lehetne hvni Forthust, s bocsnatot krni? Megmondani, hogy soha mg felje sem fog menni Arizonnak, s a Dry-Creek nevet gy elfelejti, mintha sohasem hallotta volna. s megkrni, hogy ne szrjanak cukrot a benzintartlyba, s ne csempsszenek mrget a fekly-gygyszerbe? s hogy lemond Flrl, s hogy kt vig azt csinlhatnak a lnnyal, amit csak akarnak. Vagy akr huszonkt vig is... Ezek a gondolatok villantak t rajta gyors egymsutnban, s Dan nem tudta, hogy a harcba indulk si sztne tzeli, hogy elzze a flelmt, s elksztse az sszecsapsra, amelyet immr nem lehet elkerlni, s amelyben a legkisebb eslye sem volt a gyzelemre. A tkrbeli ember hatrozottan intett fel, s Dan ugyanolyan blintssal vlaszolt. Elvette zsebbl a revolvert, hosszasan nzegette a zsebben felmelegedett zmk fmtestet. Mirt van ennek a Forthusnak angol revolvere? Hol a csodban hangyszott ez mg? A kerek

gyri jel alatt ujjlenyomatok ltszottak. Nyilvn az vi. Ki fogja megvizsglni ezeket az ujjlenyomatokat, ki fogja azonostani ket az FBI irattrban? Nos, uraim, talljatok ki valami ms mdot, hogy hangyt csinljatok bellem, s felszrjatok egy gombostre mondta hangosan. Soha mg nem beszlt magban, de most muszj volt hallania valami emberi hangot. Ha ms nincs, ht a sajtjt. Nagy csodlkozsra, szinte teljesen lecsillapodott. Az az elertlent hidegrzs, ami mg az imnt gy megvacogtatta, eltnt valahov, a helybe pedig valami fsultsg lpett, mintha rzstelentt kapott volna. Tisztban volt azzal, hogy most nemcsak a Flo irnt rzett szerelme mozgatja, hanem valami annl nagyobb. Tlsgosan sokig lt a legegyszerbb elvek hitelbl, most fizetnie kell. Vagy pedig bemondani a csdt. Zsebre tette a revolvert, az rasztalfikbl kivette minden pnzt. Egy tskba berakta a borotvjt, a fogkefjt, szappant, s becsukta maga mgtt az ajtt. A Musztnggal menni ostobasg volna. Az autton, egy elhagyott helyen biztosan tallkozna egy vratlanul kormnyozhatatlann vlt teherautval, ami sszelaptan. Semmi klns, mindennapos baleset... Egyenesen Phoenixbe replni szintn rtelmetlen. Nyilvn erre a lehetsgre is felkszltek, s trt karokkal vrjk a repltren. Tlsgosan is trt karokkal, tlsgosan is ragads karokkal. Ezek szerint, meg kell ket tveszteni. Mondjuk, elreplni Renig, Nevadban, s onnan autstoppal egszen Dry-Creekig. Minden egyes autt csak nem llthatnak le! Reno. Kitn tlet! Igen, ebbe a vlperes paradicsomba, az egyetlen helyre ebben az orszgban, ahol a vlshoz pr ezer dollron kvl semmi nem kell. Ide mindennap tucatjval rkeznek az emberek. Az utcn krlnzett. Ltszlag semmi gyans. ppen arra ment egy taxi. Dan felemelte a kezt. A repltrre mondta, s a sofr sz nlkl blintott. Dan mg egyszer krlnzett. Senki. A COCA-COLA ENYHTI A SZOMJSGOT A htaut sofrflkjben, a szlvd veg bels felletn Carrol Baker fnykpe dszlett. A prmstlval alig fedett filmcsillag kznys szemmel bmult Danre, akinek az jrt az eszben, hogy vajon ha sszetrne az veg, leesne-e a sztrrl a stla. Erre a gondolatra vgre, az utbbi nhny napban most elszr, elmosolyodott. Megkrdezte a mellette l gpkocsivezett: Messze van mg Dry-Creek? Vagy tz mrfld. Lassan kszldhet, Mister. Csak aztn vigyzzon, meg ne sljn. Errefel akkora a hsg, csoda, hogy az itteniek kibrjk. Majd vigyzok mondta Dan , de ht minden megtrtnhet... A gpkocsivezet ajknak beidegzett mozdulatval ttolta a cigarettt a szja egyik sarkbl a msikba, gyors pillantst vetett Danre, s nem szlt semmit. Az t szrke szalagja rrsen futott a htmotor duruzsolsa kzben a kocsi al, s surrogva tnt el a kocsi mgtt. Na, itt volnnk mondta a sofr. Ott, a kanyar utn lesz egy kis bf. Ott megkrdezheti, hogyan jut el Dry-Creekig. Valahol erre lesz. Ksznm, pajts mondta Dan. Nincs mit, az ton mindig jl jn egy trs. Ebben az tkozott pusztasgban knnyen elalszik az ember a volnnl.

A kanyarban felbukkant egy fldszintes kis plet, mellette benzinkt, az Esso olajtrsasg ovlis cmkjvel. A htaut simn fkezett, s Dan leugrott az tpadkra. Arizona szraz forrsga az arcba vgott, forr burt bortott r. A sofr bcst intett, s a kamion zg motorral nekilendlt az tnak. Egy kis fuvallat felkavarta a vkonyka homokrteget, tldtott az ton egy jsgpapr-darabkt, amely mintha kimerlt volna ettl a hossz ttl, rgtn kiterlt az tpadkn. Az jsgcafatrl egy ni arc bmult a hsgtl fak gboltra. Holtan tall..." Dant jra elfogta az az rzs, hogy mindez valahogy irrelis. Hogy kerlt egyszerre ebbe az istenverte forr zugba, ahelyett, hogy ott lne a hvs irodjban, s valami j reklmszvegen trn a fejt a legjabb mosogatszerhez? Joy! A zsros ednyek mosogatsa kellemetlen ktelessg volt mostanig, most azonban az rm forrsa lett... Hej, Flo, Flo... Klnben semmiben nem hibs. Nyilvn valban gy hitte, hogy Dan nem szereti. Mirt nem tudta megrtem, hogy egyszeren nem mert rte felelssget vllalni ebben az llhatatlan, bizonytalan vilgban... Ha csak egy kicsikt vrt volna mg... Ha megrtette volna, hogy flt tle, flt magtl... Flt mindig mindentl. Most megint flelmet rzett, szorongat flelmet, ami ebben az utbbi kt napban szinte mr megszokott rzss vlt nla. A flelemhez knny hozzszokni, knnyebb, mint brmi mshoz. szre se veszi az ember, s mr remeg, jjel s nappal, s nem is tudja, hogy remeg, s azt hiszi, ennek gy kell lennie. Lehet, hogy az ember a flelemre szletett? Lehet, hogy pp ez a normlis lelkillapota? Nem, Dan, ne keverd, ne akard igazolni magad, mg ha nem is te vagy ez, hanem a tudatalattid... Tl sokig csinltad mr ezt sikeresen. Csak ne hunyszkodj meg a flelem eltt. Cselekedj. Mindegy, hogy mit, de csinlj valamit. Annl is inkbb, mert nincs ms vlasztsod, mint hogy belpj ebbe a bfbe. A nap nem fnylett, s nem perzselt, hanem egyszeren valami perzsel, sr permetet rasztott a fldre. Forthus arca s Kleoptra megvegesedett szemprja sztolvadtak ebben a permetben, s sszefolytak egy eltorzult, bozontos szemldk, macskajelleg arcc. Dan benyitott, s csak egy kis id utn tudta kivenni a flhomlyban a nhny asztalkt s a bdoggal bortott brpultot. Srszag rzdtt. J meleg van ma, nem igaz? hallatszott egy lmos hang valahonnan a szoba hvs mlyrl. Ht, nincs hideg. Dan megborzongott, s lelt egy asztalkhoz. Messzirl jn, ugye? Most mr sikerlt kivennie a flhomlyban a pult mgtt ll vendgls verejtktl fnyl arct. Pontosan eltallta mondta Dan. s tudja, mibl llaptottam meg? krdezte bartkoz hangon a vendgls. Aki csak egyszer megfordult mr itt, az tudja, hogy a pultnl hvsebb, meg aztn ilyenkor nem lehet Maryt elkerteni. Ott dglik, a piszok, a konyhn... Mit adhatok? Egy veg Coca-Colt. Nagyon okos. Mindig mondom: elepedsz a szomjsgtl, igyl egy veg Coca-Colt. Az az igazi. Na s tutazban van? Mintha nem ltnm a kocsijt. Nem, Dry-Creekbe igyekszem. Ht, bizonyos tekintetben, ez is mr Dry-Creek. gy flmrfldnyire van egy kis telepls is, semmi az egsz, tz-tizent hzik. Kit keres, ha szabadna tudnom? Tudja, errefel kvncsi az ember: felbukkan nagy nha egy ismeretlen arc, mindent tudni akarunk rla. Hiszen fl nap is eltelik anlkl, hogy valaki erre jrna. Tudja, a tudomnyos kutatbzisra szeretnk eljutni... Aha... Mirt nem mindjrt gy mondta? n ugyan mg nem voltam ott, de azt mondjk, senkit nem engednek be. Vagy harminc mrfldre van innen. s van valami t?

Van ht. ptettek. De inkbb helikoptert hasznlnak. Mindenki siet manapsg. nrt nem jnnek ki? Nem... Nem rtestettem ket. Na, nem baj, nemsokra majd jn valaki onnan. Igyon mg egy veggel. Egyenesen a htszekrnybl adom. A vendgls behajolt a bellrl megvilgtott htszekrnybe, kotorszott benne, aztn kiemelt egy bords mintj, beprsodott veget, s egy szalvtval megtrlgette. Ez aztn j hideg. Mindig mondom: elepedsz a szomjsgtl, igyl egy veg Coca-Colt. Ksznm mondta Dan, s felemelte a slyos poharat. Na, milyen? krdezte bszkn a vendgls. Hideg? Pont j ebben a hsgben felelte Dan. Valahogy egyszerre ellmosodott. A szeme magtl lecsukdott. Micsoda lidrcnyoms! gondolta. Mg csak az hinyzik, hogy itt aludjak el, a pult mellett." Ert vett magn, s megrzta a fejt. A gondolatai mintha elszabadultak volna, egyre lomhbban, egyre nehezebben kvlyogtak a fejben. A szemhjt tonnnyi sly nyomta, s mr tudta, hogy nem kpes nyitva tartani a szemt. Minek is? Slyos lom grdlt r, megllthatatlanul, mint valami thenger, s mr semmi nem tartztathatta fel. Mr alszom" gondolta ernyedten Dan, s valami vratlan megknnyebblssel hirtelen feladta a kzdelmet az lom ellen, s mintha csak elengedte volna a ktelet, zuhant valahova lefel. Mr lmban rezte a fjdalmat a homlokn, amikor fejjel a pultnak esett. Kezdett lecsszni a magas brszkrl is, de a vendgls gyorsan elkapta a vllt, s vatosan lefektette a fldre. Aztn felhzta Dan szemhjt, s elgedetten blintott. Alszik, mint egy hulla! Bezrta a kls ajtt, gondosan kibltette a poharat, az veget elrakta, aztn telefonlt. Egy fl ra mlva egyre ersd zgs hallatszott, majd hirtelen csend lett. A hts ajtn kt, vilgos kezeslbasba ltztt frfi lpett be. Minden rendben? krdezte az egyik. Alszik, mint egy hulla mondta bszkn a vendgls. Egy srt? Majd mskor. Hrmasban kicipeltk Dant a bf udvarra, ahol egy helikopter llt bnatosan lg forgszrnyakkal. Na, ez megvolt mondta a vendgls. n megtettem, amit kellett. Persze, a fnk elgedett lesz mondta a helikopter piltja , de ktzztek jl oda az lshez. Felbdlt a motor, a forgsba lendl forgszrnyak felemelkedtek, felgyorsultak, s knnyedn a magasba emeltk a kis utasflkt. A helikopter egy kiss elredlt, s lassan elsiklott a srga homoktenger s az elszrtan felbukkan nhny facsoport fltt. DRY-CREEK Mieltt mg kinyitotta volna a szemt, Dan mr tudta, hogy a szobba beragyog a napfny, mert a lehunyt szemhja alatt megremegett a sttsg, s kivilgosodott. rmet rzett, ugyanazt a gondtalan letrmet, amely sok-sok vvel ezeltt vrta minden bredskor, amikor mg gyerek volt, s minden j nap egy-egy j let kezdett jelentette. Jaj de j!" suhant t az agyn, s kinyitotta a szemt. A vilgoszld falon egy fnyfoltocska vibrlt. A napfny valsznleg falevelek kzt szrdtt t, s tvette a lombkorona remegst. Dan egy dvnyon fekdt. Hirtelen minden az eszbe jutott: Kleoptra megvegesedett szeme, Crrl Baker a szlvd vegen, a CocaCola s az lom. Elaltattk villant bele a gondolat, s rgtn, automatikusan felfigyelt valami furcsasgra: ez a gondolat egy csppet sem ijesztette meg, st mg csak nem is

rontotta el az rmteli hangulatt. Ez klns volt. Dan knnyedn fellt a dvnyon, s nyjtzott egyet. A teste kiss meggmberedett a hosszas fekvstl, s a feje is fjt egy kicsit, mgis, br mindez tudatosodott benne, az emelkedett lelkillapot csak nem akart elmlni. Milyen csodlatos ez a vilgos-zld szn, s milyen pompsan tndkl a napfnyben" jegyezte meg magban. Lptek hallatszottak, Dan megfordult, s megpillantott egy kzpkor, vilgoszld kpenyes, napbarntott, hzsnak indult frfit. Az ismeretlen arct olyan csodlatosan megnyernek s meghittnek ltta, hogy nem tudott visszatartani egy szles, boldog mosolyt. Nocsak, ht felbredt? mondta a kpenyes. Engedje meg, hogy bemutatkozzam: doktor Zucchi. Hogy rzi magt? Nagyszeren felelte Dan. Valami ismeretlen nagy rm tlttte el, amirt ezzel az emberrel beszlgethetett, s mg ha kifejezetten rosszul rezte volna magt, akkor is azt mondta volna, hogy nagyszeren, csak hogy a kedvre tegyen. Nyilvn rdekli, hov kerlt, s mi trtnt nnel mondta doktor Zucchi. Nos, a Dry-Creek brban ldglt, Coca-Colt ivott, s egyszerre csak rosszul lett. A tulaj idetelefonlt a doktor szles vben krbemutatott , s mi idehoztuk. Ez itt egy biolgiai ksrleti bzis. Egyelre maradjon itt, pihenjen, aztn majd megltjuk. hajt valamit krdezni, Mister... Carswell, Daniel Carswell mondta szles mosollyal Dan. Nem, nincs semmi krdeznivalm. Naht ez nagyszer! Egypr szt a hzirendrl. Egyelre a hrmas szm pavilonban fog lakni, az tkez ott van, majdnem mellette. Ugyanabban az pletben, ahol az tkez, van egy trsalgnk is. Ott tall olvasnivalt, bilirdozhat, nzheti a televzit. A telepet szgesdrt kerts veszi krl, a kertshez nem szabad menni. Engedly nlkl a laboratrium pletbe se lphet be. Egybknt mindentt minden ki van rva... hajt valamit mondani, Mister Carswell? Igazn szgyelleni, kedves doktor, de be kell vallanom, hogy nem vletlenl kerltem abba a bfbe... Doktor Zucchi figyelmesen nzett Danre, s biztatan blintott. Tudja... n valahogy be akartam jutni erre a telepre... Szerettem volna beszlni Miss Florence Coutchellel, aki, mint megtudtam, itt tartzkodik. Dan mrhetetlen szgyent rzett, hogy azt tette, amit tett, s ugyanakkor ott remegett benne az rmteli bizonyossg, hogy doktor Zucchi megbocstja a tettt. Ez valami rthetetlen dolog volt. Olyat rzett, amit nem rezhetett s olyanokat mondott, amik az eszbe sem juthattak. s mgis ez trtnt, s kzben egyre ntt, nvekedett benne valami rmteli, llati boldogsgrzs, amelyre nem tudott megfelel szt tallni, s amitl nem tudott s nem is akart megszabadulni. Minden gondolata s emlke, ami nem illett bele ebbe a boldog letrzsbe, gy viselkedett, mint faforgcs a vzen: ha megprbljuk megfogni, hangtalanul lebegve kisiklik a keznk kzl, s amikor jra felbukkan, mr nincs is a kzelben, hanem valahol messze, hogy szinte nem is ltszik. A doktor flegmatikusn blintott. Ugyan, ugyan, ne is beszljnk rla. Miss Coutchellel pedig pr perc mlva tallkozhat. pp az imnt lttam. Mellesleg, amikor idehoztk nt, kiesett a zsebbl egy revolver. Mindjrt idehozom. Ugyan, doktor, minek nekem a revolver egy ilyen kellemes helyen? Hagyja csak, ahol van! Danben egy pillanatra felvillant, hogy teljesen elment az esze, hogy a klns szavak, amelyek kicssznak a szjn, nem szlethettek az agyban. p sszel nem rvendezhet azon, hogy egy szgesdrttal krlvett brtnbe kerlt; nem ismerheti be, hogy milyen szndkkal jtt ide; nem utasthatja vissza a revolvert; nem maradhat kzmbs arra a

gondolatra, hogy mindjrt tallkozni fog Flval. A gondtalan, mindent elspr fiziolgiai rm, valami boldog elgedettsg s kielgltsg azonban rgtn elmostk, flretoltk ezeket a nyugtalan gondolatokat, amelyek most mr teljesen jelentktelennek s unalmasnak tntek. Itt van, tessk monda a doktor. Odanyjtotta Dannek a jl ismert Smith-Wessont, s kzben figyelmesen az arcba nzett. Dan visszahklt. A doktor nyitott tenyern fekv kis fmtrgy valahogy abszurdnak, szrnyen ostobnak tnt ebben az rmteli, napfnyes vilgban. Az isten ldja meg, doktor, vigye el innen! kiltott fel hevesen Dan, s egy pillanatra megint belevillant az agyba, milyen fantasztikus minden, ami itt trtnik. Nem, nem lmodott. Frissnek, ersnek rezte magt. Mindenre emlkezett. Igen, mindenre. Csak ppen minden elvesztette az eddigi rtkt. Doktor Zucchi tekintete, mosolya kapta most meg ezt az rtket, s ezrt a mosolyrt Dan kszsgesen s lelkesen beleegyezett volna akrmibe. Milyen j lenne, ha kutya volnk gondolta Dan , most felllhatnk a hts lbamra, s megnyalhatnm a doktor kpt." Nagyszer! Ha szksge lesz r, csak szljon nekem vagy brki msnak a szemlyzet kzl. Most pedig elksrem a szllsra. , nagyon ksznm, doktor, n olyan j hozzm! Kilptek a szobbl, vgigmentek egy hvs folyosn, lbuk alatt puha, rugalmas manyag sznyeg terlt el, aztn kimentek az utcra. Nem messze tlk egy piros bulldzer haragos hrrensekkel hnyta halomba a szraz, vrsesbarna fldet, nhny vilgos munkaruhba ltztt munks pedig egy nagy csvet mregetett, amelyet mr kszen vrt a kisott rok. Amint ltja, Mister Carswell, mg nem fejeztk be a munklatokat. Egyenesen elttk, a plmafk kztt, festin sztszrt pavilonok ltszottak, kiss jobb fel pedig, mintegy hromszz yardnyira, egy alacsony plettmbn nhny fmszerkezet rdiantenna gaskodott. A bzis krl hromsoros szgesdrt kerts hzdott, minden szz-szztven yard utn egy-egy rtoronnyal. A kertshez, jl teszi, ha nem megy kzel mondta doktor Zucchi. Jaj, dehogy, dehogy! ijedezett Dan. Soha eszembe se fog jutni ilyesmi. Ha egyszer nem szabad, ht kr beszlni rla! Na, ennek rlk. Most magra hagyom, bemehet a szobjba, vagy stlgathat, ahogy jlesik. Ebdig mg j egy rja van. A viszontltsra. Viszontltsra, doktor Zucchi. Nagyon-nagyon ksznk mindent. Nem is kpzeli, milyen rm szmomra, hogy megismerhettem nt. A doktor egy gyors pillantst vetett Danre a szemveg vastag lencsin keresztl, s Dannek gy rmlett, hogy a doktor rvidlt szemben valami viszolyg sznakozs csillant, ahogyan ltalban a szellemileg visszamaradott gyerekekre szoktak nzni. Csak nem szomortotta el valamivel, gondolta ijedten Dan, de a doktor szrakozottan blintott, s Dan arcra azonnal kilt a boldog mosoly. Gynyr volt a vilg. Minden, amit maga krl ltott, valahogy kimondhatatlanul rokonszenvesnek tnt. Az apr tpushzacskk vgtelen nyugalmat rasztottak. A tucatnyi kkadt plma vdtelensge lttn egszen meghatdott. A fmszerkezet rtornyok geometrikus krvonalainak szigorsga megrvendeztette a szemt. A piros bulldzer nagy, jsgos elefntra emlkeztette, a vilgos kezeslbasba ltztt munksok pontos, kimrt mozdulatai lelkesltsggel tltttk el. De ht ez hihetetlen! villant fel benne. Mirt tlt el ez a klns j rzs? Mirt nincs bennem egyetlen rendes, termszetes rzs sem?" De ahogy az imnt, ezek a krdsek most sem tudtak gykeret verni az agyban, valahogy mintha nem tudtak volna semmiben megkapaszkodni, s letket s rtelmket vesztve azonnal elsztak valahova messze.

Minden nagyszer volt, s semmi rtelme nem volt olyasmin tprengeni, ami elronthatja ezt az egyenletes, dalol elragadtatottsgot. Klnben gy rezte, nem is lehet mr elrontani, mintha csak egy hatalmas tzoltfecskend mkdne a tudatban, s a boldog bkessg ers sugarval elmosna, elfojtana minden kellemetlen rzst s gondolatot. Az utacskn, vele szemben, lpsek koppantak. Dan felemelte a fejt, s megpillantotta Flt. Valami frfival jtt karonfogva, fehr fogsora csillogott a boldog mosolyban. Leslt, mita utoljra ltta, ez jl illett vilgos gesztenyeszn hajhoz, hajszlai meglebbentek a meleg fuvallatban. A szarafnra emlkeztet, knny, vilgos ruha csupaszon hagyta a karjt. Dan egy pillanatra visszatartotta a llegzett, sztnsen azt vrta, hogy a szve most megll egy dobbansnyira, aztn nekilendl, s lehti az egsz belsejt, s forr prral bortja az arct, de nem trtnt semmi, a szve egyenletesen, nyugodtan dobogott tovbb. Flo felpillantott, s megltta Dant. dvzlsre emelte a kezt, s felkiltott: Danny, hogy kerltl ide? Ide jttem, Flo vlaszolta nyugodtan Dan. rlt, hogy ltja a lnyt, egybknt ppen annyira rlt, hogy lthatja a ksrjt is, egy magas, szles vll, fekete haj, sztlan frfit. Ismerkedjetek meg, Danny, ez Henry. Henry Foster. Szintn itt dolgozik. Nagyon rlk! Foster szvlyesen kezet nyjtott Dannek, aki meleg bartsggal viszonozta a kzszortst. J, hogy itt vagy mondta vidman Flo. Olyan kevesen vagyunk itt, hrmasban vidmabb lesz. Nem igaz, Henry? fordult ksrjhez, aki elfogult mosollyal blintott. Dan tudta, biztosan tudta, hogy most, ebben a pillanatban fjdalmat kellene reznie, les fjdalmat. Szerette volna rezni, vrta, tudta, hogy a mardos szomorsg visszatrten a normlis rzsek normlis vilgba. De sem a fjdalom, sem a szomorsg nem akart jnni. Hvhatta ket akaratereje teljes sszpontostsval, de hibaval kzdelem volt. Gondolatban ki is mondta, hogy fjdalom" s szomorsg", s vrta, hogy a sz utn jn az rzs is, de a sz csak sz maradt, a fogak kztt sszeroppan res hj. Jl rezte magt, vidm volt, tetszett neki Flo is meg a ksrje is, s ez ellen nem tehetett semmit. Rajta kapta magt, hogy gondolatban azt mondja tetszik nekem", ahelyett, hogy mint mskor, azt mondan, szeretem", de ennek sem volt klnsebb jelentsge. Szavak, puszta szavak. Foster egy pillanatra arrbb lpett Flo melll, s Danre mosolygott, mintegy tadva neki a helyt, Dan azonban a vilgrt sem szomortotta volna el ezt a kedves, oly szimpatikus embert, s megrzta a fejt. Olyan szertartsosak vagytok, mint kt reg arisztokrata nevette el magt Flo, s mindkettjkbe belekarolt. Gyernk, stljunk egyet ebd eltt. Ma nincs olyan nagy hsg, mint mskor. Csinos volt, mg szebb, mint azeltt. Nem, taln nem is szebb, hanem vonzbb. Vilgosszrke szeme folyton kacagott, ajka valahogy nll letet lt: egy pillanatra sem maradt mozdulatlan, llandan vltoztatta az arckifejezst. Dan heves, forr hlt rzett Flo irnt, a ksrje irnt, doktor Zucchi irnt, hiszen nekik ksznhette, hogy olyan boldog, olyan elgedett, amilyen mg sohasem volt. Ez a heves hlarzet olyan ers volt, hogy pr percen keresztl kptelen volt megszlalni. Legszvesebben felbdlt volna a boldogsgtl, a fejt ingatta volna, mint egy borj a ds legeln. Ott ment mellette a n, akit szeretett, s Foster, akit szeretett; valahol nem messze ott volt doktor Zucchi, akit szeretett, s odahallatszott a bulldzer tompa dbrgse a bulldzert is szerette. Dannek hirtelen eszbe jutott, mit is akart krdezni Fltl azta, hogy a Roter tabletts dobozban felfedezte az idegen tablettkat, s mieltt mg elfeledkezett volna rla, gyorsan kibkte a krdst:

Flo, beszltl te valakinek az utbbi idben a gyomorfeklyemrl s arrl, hogy Rotert szedek? Persze mondta habozs nlkl Flo. Tegnapeltt krtek, hogy mondjak el mindent, amit tudok rlad. Ksznm, Flo mondta gyngden Dan, s valsggal csodlkozott, mirt is tette fel ezt a cltalan, rtelmetlen krdst. Az ebd mikor lesz? Nemsokra dalolta vidman Flo. Tudod, itt valahogy mind olyan falnkak vagyunk, mint a kacsk. Olyan mulatsgos, el se tudod kpzelni. Nemsokra olyan leszek, mint egy hord. Ugyan, egyltaln nem ltszik rajtad. Na s estnknt mit csinltok? Bridzs? , nem, tudod, valahogy nem megy. Megprbltuk egyprszor, de nem ment. Hogyhogy? Hogy is mondjam... Itt mindig olyan j a hangulat, hogy nagyon nehz a krtyra koncentrlni. Ugye, Henry? Pontosan gy van. Aztn meg, tudja, amikor jn egy j lap, valahogy megsajnljuk az ellenfelet. Tudjuk ugyan, hogy ez nem szomortja el, mgis, valahogy nem akardzik elszomortani. De most engedjk meg, hogy ebdig kettesben hagyjam nket. Mg be kell nznem a szobmba. Foster blintott s elment. Dan Flra nzett. Flo kezdte. Igen, Dan? mosolygott r Flo. Te... Hirtelen gy rezte, hogy nem is tudja, mit krdezzen. Nem mintha elfelejtette volna a krdseit, ezer s ezer krds zsibongott benne, de valahogy most olyan rdektelennek tntek, hogy nem volt rtelme kimondani ket. Jl rezte magt, tlsgosan is jl, s ez az emelkedett lelkillapot elszigetelte az agyt a vilgtl. Valamit krdezni akartl? krdezte szrakozottan Flo. Nem. Velem is elfordult az utbbi idben effle szrakozottsg. Gondolod, hogy a hsg az oka? Nem tudom. Meg aztn mit szmt ez? Igaz mosolyodott el Flo. Nem szmt. Gyernk ebdelni. A CS Nos, Mister Carswell mondta doktor Zucchi, s llhatatosan Dan szembe nzett , n mr kt napja van itt nlunk. Hogy rzi magt az j krnyezetben? Nagyszeren, doktor, csak... Dan zavartan lesttte a szemt, de aztn sszeszedte magt, s kibkte: Csak n nagyon hinyzott nekem... Doktor Zucchi alig szreveheten elfintorodott, s megvonta a vllt. Nana, Mister Carswell, mg a vgn szerelmet fog vallani! Most, hogy mr visszanyerte az erejt, azt akartam megkrdezni, mikor akar hazamenni. Hiszen nt, mint minden normlis embert, minden bizonnyal nyomasztja ez az itteni let. Nem? Szgesdrt, rk az rtornyokban... A puha, tapads flelem egyszeriben kiszippantotta Danbl a levegt, s a bensejben keletkezett lgres tr sszeszortotta, valahov lehzta a szvt. Elmenni innen? Elveszteni a benne ragyog rmet, a lgyan duruzsol boldogsgot? Ott kint becsempszett tablettk vannak, a szemtejtben tompa suttogssal lees macskatetem, fojtogat gombc a torkban, ha Flra gondol. Itt pedig kimondhatatlan boldogsgrzet, egyenletes, des nyugalom ringatja lgy meleg hullmain. Dan azon kapta magt, hogy a szembl rg elfelejtett

gyermeki knnyek buggyantak el. Lehajtotta a fejt, nehogy knnyeivel elszomortsa a doktort, s tompa hangon gy szlt: n nem akarok elmenni innen. Ne kergessen el. Dan nem ltta, ahogy doktor Zucchi lassan, elgondolkozva megdrzslte ujjaival a halntkt, s fradtan lehunyta a szemt. Jl van! Megvallom, nem is vrtunk ms vlaszt ntl. Most, krem, vlaszoljon nekem egy krdsre. Lthatlag n nagyon jl rzi magt. Nem gondolkozott el azon, vajon mirt? Nem tudom, doktor mondta panaszosan, gyerekes homlokrncolssal Dan, s mris felragyogott arcn az itteni megszokott mosoly. Taln van ennek valami jelentsge? Nagyszer. s a legutols krds: szereti n Miss Coutchelt? Igen, de... nem tudom, hogy magyarzzam meg nnek, nem gy, mint rgen... Ksznm, bartom! Doktor Zucchi benyomta a magnetofon gombjt, amit Dan eddig szre sem vett, s a lassan forg mgnesszalagtekercsek azonnal meglltak. Na, most trjnk a trgyra. Miss Coutchel, Mister Foster s mg nhnyan, akik itt vannak, tudsok. Egy bizonyos munkn dolgoznak, nnek nincs specilis kpzettsge, de azrt szeretnnk, ha valamiben segtene neknk, pldul az ptkezsi munkkban. J? rmmel! kiltott fel hevesen Dan. Dan ott llt az rok mlyn, s lapttal egyengette az rok falt. A nap majdnem deleln llt, az rokban tforrsodott, sszesrsdtt a leveg, olyan mrtkben, hogy Dan alig brta megemelni a laptot, hogy kidobja a felsznre a flsleges fldet. A verejtk a szembe csrgtt, csapzott haja odatapadt verejtkez homlokhoz. Kimszott az rokbl. Elmehetett volna persze a pavilonjhoz, hogy felfrissljn egy kicsit a plmk rnykban, de nem akardzott vgigmennie a perzsel napsugarak zpora alatt. Elfradt, s a szokatlan munktl kimerlt izmai legalbb egy percnyi pihensre svrogtak. Ugyanakkor, a kimerlt lihegs s a ss verejtkpatakok ellenre, Dan ugyanolyan boldog volt, mint eddig, olyan boldog, hogy gondolkods nlkl rllt volna, hogy lete vgig ott lljon az rok mlyn, s doblja kifel a szraz, vrses fldet. A boldog emberek mindig konzervatvak. Az a legnagyobb flelmk, hogy netn valami megvltozik. Dan pedig boldog volt. Mrhetetlenl, szrnyen boldog. Hirtelen felkeltette az rdekldst az rok mellett fekv hatalmas, j hrom lb tmrj cs. A Danhez kzelebb es vgt kitlt rnyk a napfnyben frd fldhz viszonytva hvsnek tetszett. Flledt lehet ott a leveg, de legalbb egy percre elbjhatok a nap ell" gondolta, trdre ereszkedett, s belemszott a csbe. Vrakozsa ellenre nem volt flledt a leveg. Egy kis huzat megmozgatta a cs levegjt, s Dan mg meg is borzongott egy kiss a nyirkos hvssgtl. Aztn az rnyk egyenesen hideg lett, annyira, hogy sszekoccant a foga. A cs fala kezdett feltartztathatatlanul sszenyomdni, s Dan ktsgbeesetten felkiltott, s nekifesztette a lbt meg a htt. Valami lomsly elkesereds lett rr rajta. Slyos volt, mgis valami mdon behatolt testnek minden sejtjbe, s valami mg nem tudatostott tragdia rzst prselte bele. Gondolatai mintegy a borzalom sodrsban grcssen megldultak, s elvakultan szguldottak elre, mgnem fennakadtak a krdsek rcsn: most mi legyen? Flo, Flo... Drtkerts s rtornyok... Doktor Zucchi frksz, undorod pillantsa... Az a stt kp kretn Flo oldaln... A szvt egyszerre les fjdalom dfte t. Flo... Te tudod, mennyire szeretlek" -ezek az szavai. Nocsak, te vagy az, Dan?" Ugyanilyen arckifejezssel azt is mondhatn: Nocsak, milyen hsg van ma megint." Na s maga? Kt napja rzi mr ezt a felfoghatatlan, rmes elragadtatst, akr egy diszn, amikor a htt vakargatjk. Jsgos isten! Egszen megrlt, elment az esze! Mg egy nap, s a nylt fogja csorgatni, s a dadt hvja! Elkbtottk, megitattk valami mreggel, s idecipeltk ebbe a brtnbe, a szgesdrt mg. Semmi csodlnival nincs abban, hogy Forthus figyelmeztette. s mgis eljutott a telepre. De

hogyan? Flo, drga Flo, drga Miss Coutchel! Ez a hla, ez a h szv? Elutazott, hogy itt stlgasson ezzel a stt kp, kretn Fosterral, s mg azt rta, hogy nem akarta a jelenltvel rvenni valamire, amitl hzdozott. Na de maga is! Szervusz, Flo!" A mindenit... Mi a fennek rlt gy ezen a kt napon? Feltztk, mint egy hangyt, mint a Formica rufa egy kznsges pldnyt a gombostre, s most jl megnzegetik minden oldalrl. Szereti n Miss Coutchelt?" Ez az egsz vagy valami szrny lzlom, folytatsa annak a lidrcnyomsnak, ami ott, annl a szrs mell Forthusnl kezddtt, vagy...Vagy mi? Vilgosan emlkezett a kt nap ta benne gomolyg derre, s felnygtt. Elfutni, meneklni, azonnal, nekildulni mellel a szgesdrtnak, s hadd jjjn a htba a kattog gppuskasorozat. Nocsak, hiszen ez Dan. El kell temetni gyorsan, mindjrt itt az ebdid" mondja majd Flo mosolyogva. A cs nylsa fel mszott, a nagy igyekezetben fjdalmasan beverte a knykt. Gyorsabban. Megragadta a cs rdes peremt, egyetlen lendtssel kilkte felstestt a csbl, aztn kimerlten lezuhant a kiszradt fldre. A talaj meleget s porszagot rasztott. Fellt, s az les napfnyben sszehunyortotta a szemt. Valahonnan kvlrl nagy nyugalom szllt bel. Mint valami ers fecskend, kisprt minden ms rzst belle, s az gy kialakult r hamarosan megtelt a jl ismert boldog rmrzettel. Dan megrintette a szemt, a homlokt, s elnevette magt. A msodperc megfoghatatlanul kis rszig ijesztnek tallta ezt a nevetst, a kvetkez pillanatban azonban a flelem felolvadt a nevetsben, a boldog ember vidm, gondtalan nevetsben. Most mr nem szguldottak a gondolatai. Lassan, nyugodtan, mltsgteljesen szkltak, nem trdtek semmivel. Dan az rjra nzett. Mg egy rcska finom kis munka, aztn itt az ebd. Aztn egy j kis tereire Henry Fosterral s Flval. Taln mg doktor Zucchi is kzjk ll. Eszbe jutott, hogy egypr perccel elbb valami okbl valami csnyt gondolt Flrl s a kedves Fosterrl, s szomoran megcsvlta a fejt. Mirt is tett ilyet? Klnben nem is fontos. Az a legmulatsgosabb az egszben, hogy ez az rltsg a csben tmadt r. Megijedt a stttl, akr egy kisgyerek... Elkpzelte magt kisfinak, rvidnadrgban, s elmosolyodott. Naht, micsoda ostobasgok jutnak ma az eszbe! Mgiscsak nevetsges bemszott a csbe, hogy egy kicsit rnykban legyen, s nesze neked! Az isten tudja, miflket kezdett gondolni... Na, most megint megprblja, s kiderl rgtn, hogy ostobasg az egsz. Egyszer kpzelgs. Persze, ez az lland ok nlkli vidmsg furcsa egy kicsit az helyzetben, de ht rdemes ilyen semmisgeken tprengeni, amikor olyan jl rzi magt? A csben az egyszeren valami kpzelgs volt. Mindjrt megltjuk... De ht szksges ez? Olyan nyugodt s boldog a lelke most, olyan bks, nem gy, mint ott, a csben... Leszegte a fejt, s bemszott a csbe. Isten a tudja, mirt tette. s jbl, mintha csak valami hideg, nyirkos prnt vgtak volna a fejhez, dermeszt, fagyos llegzet csapott az arcba. Dan, Danny, ez nem lehetsges, s mgis igaz. Tartsd magad, Danny. Ha elengeded magad, megrlsz gondolta. Fj. Flek. Megint. Itt. A csben. Ez nem lehet vletlen. Ktszer egyms utn, ilyen vletlen nincs... Csak nyugalom, Danny. De mirt beszlek magamrl harmadik szemlyben? Mindegy. Nyugalom. , Flo, Flo! Lehet, hogy is ugyanebben az idita lelkillapotban l? Hogy is hvjk? Azt hiszem, eufria. Meg ez a Foster is? s a tbbi fogoly mind? De mirt leszek egyszerre normlis, ha bemszom ebbe az; tkozott vascsbe? Most mit tegyek? Msszak ki minl gyorsabban? Ott kint j. Ott mosolyogni fogok, ott minden dalolni fog bennem. s itt? Itt lni behzott fejjel s gytrdni... s mgsem akarok kimszni. Hlye vagy. Az lehet, de mgsem akarok kimszni. rthet, hogy mirt rzik annyira ezek az inkviztorok a telepket, rdgi dolgok trtnnek itt. De ht nem lehet llandan itt lni, ebben a csben. Ki is volt az, aki egy hordban lt? Di... Diogensz, azt hiszem. Flo... Nincs bennem gyllet irntad. Hiszen te semmit nem rtesz. Csak mosolyogsz azzal az idita mosollyal, ahogy n is, s nem tudsz semmirl. Ha

most a mellemre szorthatnlak, ha rezhetnm a hvs tenyeredet a nyakamon s ajkamat a halntkodhoz rinthetnm, s gy maradhatnnk... Mindent megrtenl, s lehervadna a mosoly az arcodrl.... Ki kell mszni innen, szrevehetik. Csak nehogy elfelejtsem. Ksbb majd jra idejhetek, s jl vgiggondolhatom az egszet. Mg lek, tisztelt mirmekolgusok, akik a Formica ruft homo sapiensre cserlttek! Mg lek!" Dan vatosan kimszott a csbl, s a bks boldogsg hullma jra titatta a testt, s nem tudott s nem is akart tenni ellene semmit. Megrzta a fejt, ernyedten legyintett egyet, hogy elzze a rtmad elragadtatst, aztn elnevette magt, s a lapt utn nylt. Doktor Zucchi leeresztette a tvcsvet. Hogyan is nem gondolt erre korbban: nyilvnval, a fmcs lernykolja a rdisugarakat. Ebben az esetben szinte egyik pillanatrl a msikra megsznik a stimultor hatsa. Megrzta a fejt, mikor elkpzelte, mit rezhetett a ksrleti alany az effektus bekvetkezsekor. A legcsodlatosabb azonban az, hogy Carswell mg egyszer bemszott oda. A gondtalan boldogsgbl az nelemzs knjba. Klns: fordtott kbtszer. A kbtszerlvez azrt kbtja magt, hogy kirekessze magt a szomor valsgbl, ez az ember meg belemerl a szomor valsgba, hogy kirekessze magt a gondtalan boldogsgbl. rdekes mormolta , tisztban van vajon a trtntekkel? Doktor Zucchi felkattintotta az ngyjtjt, mlyet szippantott, s rrsen odaballagott az rokhoz. Megllt az rok peremn, s sztlanul vrta, hogy Dan szrevegye. , doktor Zucchi! Milyen j, hogy idejtt! kiltott fel hozz vidman Dan, s letrlte a verejtket a homlokrl. Trtnt valami? Doktor Zucchi szrevette, hogy Dan arcn egy pillanatra mlysges zavar, st megrknyds suhant t. Tudja, el akartam meslni nnek, hogy vletlenl bemsztam a csbe... Na s? s ott... ott valamirt mindenflrl egszen mskpp kezdtem gondolkozni, mint rendesen. s... nrl is... s ez nagyon knos nekem, doktor Zucchi. Dan szemben jra flelem csillant, de rgtn elmosolyodott s folytatta: Nehezen tudnk n ell eltitkolni valamit. Ott, a csben, valamirt elhatroztam, hogy mindezt eltitkolom. De ez ostobasg. Nekem szintnek kell lennem nnel szemben. Nem igaz? Ne nyugtalankodjk mondta doktor Zucchi, s valamirt kis szomorsg volt a hangjban. Eldobta a cigarettt, s eltaposta. Elvitetem innen azt a csvet, nt pedig krem, hogy jjjn be hozzm holnap. Ksznm, doktor! kiltott lelkesen Dan, s meglendtette a laptot. ALFA S OMEGA Az aranyszn whiskyben lassan olvadoztak a jgkockk, s vilgos kis gomolyokat eresztettek ki magukbl. Doktor Zucchi elgondolkozva rzogatta a pohart, a jgkockk megkoccantak, a vzgomolyok sztoszlottak. Kollgja, Brighley mosolyogva nzte, s ebben a mosolyban alig leplezett lenzs bujklt. Fogadni mernk, kedves Zucchi, hogy maga nem szeret inni, s csak azrt iszik, mert n iszom, s mert ltalban ez a szoks. Mondjuk. De mirt mondja ezt, s most mr harmadszor? A tegnapi beszlgetsnkre akarok visszatrni. Ott tartja a kezben azt a pohr hgtott Ballantine-t, fintorog, s mgis megissza. Mirt? Hogy olyan legyen, mint a tbbiek? Micsoda leseimjsg...

J, j, Eugen, ne srtdjk meg. Ha kellemetlen magnak ez a beszlgets, hallgathatok is. Ugyan hagyja, Brighley, nem vagyok gyerek. Egyltaln nem vagyok gyerek... Csods, nagyszer, kedves doktor Zucchi! Mindezek ellenre maga gyerek. Igaz, j nagy, vagy szzhetven font sly, diplomja van a Massachussets Technolgitl, mgis gyerek. Nzze, most is egyre csak tpeldik, gytrdik, ktelkedik, llandan azon tri a fejt, van-e morlis jogunk ezekre a ksrletekre. Ugyan, ne tegyen fel sznoki krdseket... Klnben mindegy, n gyis csak kataliztor vagyok a maga kiseladsban... Na j, akkor egyszeren felelek a fel nem tett krdsekre. Maga gyerek, mert nem tud kijutni a dogmk hatalma all. Krs nlkl nem szabad a lekvrbl enni, mert baj lesz. Nem szabad megharagtani a papt s a mamt s egyedl meggyjtani a gzt. De tulajdonkppen mirt nem szabad? Magt, ugye, az nyomasztja, hogy mi a ksrleti alanyok gondolkozsba avatkozunk bele. De mirt? Nem szabad! Maga taln rlne neki, ha valaki beleturklna a gondolataiba, radsul a modern elektronika segtsgvel? Nem tudom, maga hogy van vele, de n... Klnben... Mirt is ne? A modern civilizci egyebet sem tesz, mint hogy a gondolatainkba avatkozik. Az iskola, a csald, a rdi, a televzi, az jsgok, a knyvek, a mozi, a reklm, a sznhz s vgl a kzvlemny. Ezt viszont maga valami magtl rtetd dolognak tartja. s issza a whiskyt, de nem azrt, mert kedveli az zt, s nem azrt, mert le akarja inni magt, hanem azrt, mert a flbe ltettk, beleszuggerltk azt az egyszer kis gondolatot, hogy az ivs szp, frfias dolog. Egy pohr whisky, s mris knnyebben pereg a nyelv. Na s mi az, amit mi itt csinlunk, egyelre a legnagyobb titokban? Mi is gondolatokat szuggerlunk a mi kt lbon jr ksrleti patknyainknak, helyesebben emocionlis belltottsgot. Amikor az atalantai egyetemen elkezdtek dolgozni a telestimultorral, biztosan azok is trdeltk a kezket, mint fizikusaink a hidrognbomba megalkotsakor. De azrt dolgoztak. Mi persze jcskn kifejlesztettk ezt az egszet, s a megbzinknak felcsigztuk a fantzijt, gyhogy nincs visszat, de alapjban vve mindez mit se szmt, az eredmny: a tudomny fejldik, s ettl igazn nem kell flni, s ez a fejlds velnk vagy nlklnk, elbb vagy utbb a tvhangolt trsadalomhoz vezet. J, de... Vrjon egy kicsit, tisztelt kollgm. n meglehetsen jl ismerem magt, hogy kitallhassam a szoksos rveit: ezt tette a szent inkvizci, a fasizmus, a diktatrk... Pontosan errl van sz. Elszr is mindezek a rendszerek antihumnus mdszereket alkalmaztak, msodszor: mi nem rtnk egyet a clkitzseikkel. De mibl gondolja, Brighley, hogy a gzkamra nem volt humnus? A ltrehozi szempontjbl nzve lehetv tette, hogy gyorsan a msvilgra kldjk azokat, akiknek nem volt helyk a harmadik birodalom j rendjben. Fj, Zucchi, gy beszl, mint egy nyrspolgr! Hiszen mi senkit nem lnk meg. pp ellenkezleg, a mi alanyaink boldogok, s a vilgon mindennel elgedettek. Sok boldog embert ismer taln? Nem csak gy, egy-egy pillanatra, hanem aki mindig boldog? No lm. Az ember alapjban vve nem lehet boldog. Ez biolgiailag nem lehetsges. A termszet nem ismer ilyen llapotot. Hiszen a boldogsg mindig kros az egyedre nzve, mert a boldogsg elgyengti, lefegyverzi az embert, szrs seink esetben pedig ez egyenl volt a pusztulssal. A boldogsg termszetellenes most is, mivel itt van a hall, ami termszetellenes az nmagt megismer ember szmra. Biolgiai szempontbl semmiben sem klnbznk a bktl, a denevrtl s az elefnttl: a szervezetnk nem gy van felptve, hogy alkalmas legyen a tudat befogadsra. s ha valami szrny mutcis vletlen eredmnyekpp gondolkozni kezdtnk, ht ki kell javtanunk a termszet hanyagsgait.

J ideig az ember megelgedett a vallssal. A gynyrsges paradicsom az emberisg legnagyobb tallmnya volt, jval fontosabb, mint a kerk vagy a tz. Az intellektus azonban mindig maga alatt frszeli a ft. A paradicsomot elvesztettk. A tudomny vette el tlnk, kitpte ezt a vigaszt nyjt jtkszert az emberisg kezbl. Az ember pedig ismt elszrnyedt, mivel a hall, ismtlem, termszetellenes a tudat szmra. A tudomny azonban nem kegyetlen. Nem szndkosan lopta meg az embert. A paradicsomrt krptlsul pedig megkaptuk tle a gyrhetetlen nadrgot s a televzit. Mg a halllal is felveszi a kzdelmet a penicillin, a vrtmleszts, az aszpirin segtsgvel. Ez aztn a fegyverzet! Nem, Zucchi, mindaddig, mg a tudomny nem krptolja az emberisget a halhatatlansg s a paradicsom elvesztsrt, tolvaj marad, ha megprbl is trleszteni valamit olyan sznalmas ajndkocskkkal, mint a kvantummechanika vagy a millird fnyvnyire lev galaktikk. Amikor azonban az ember, az egyszer kisember rmlten szembenz a kzeled szrnysges nemlttel, mit szmtanak neki a fotonok vagy a csillagsszeomlsok! Adsak vagyunk az emberisgnek, s a tudomny trtnetben most elszr, mi megprbljuk megfizetni ezt az adssgot. Mg a kamatjt is. Ht akkor mirt agglyoskodik, hogy ha egy embernek aki mellesleg errl mit se tud a koponyacsontja al egy gombostfejnyi kis telestimultort ltetnk, s lland eufriba ringatjuk, elzzk a flelmt, mg a hallflelmt is? Hiszen az emlkezethez nem nylunk! Mindenre emlkszik, mindent tud, munkakpes. Egyszeren csak rzketlenn vlik a ktsgbeess, a bnat, a lelki nyavalyk irnt. De hiszen kzben megvltoznak a nzetei, az erklcsi tletei, az rzsei, rzelmei! Na s? Megint csak dogmk. Mirt kellene szentnek tekinteni az ember nzeteit, rzseit s rzelmeit? Van mivel bszklkednnk! Kapzsisg, egoizmus, aljassg, individualizmus nem nagy dicssg! Mg ha valami vadllatot csinltunk volna az emberbl! Mi azonban szeld, szinte, kedves lnyekk tesszk ket. s kzben a szellemi kpessgeik egy csppet sem krosulnak. Coutchel, Foster s a tbbiek mind kitnen dolgoznak, semmivel sem rosszabbul, mint azeltt, Forthus laboratriumban. Ht olyan nagy r az egoizmus megszntetse? s maga nem iszonyodik a mindenhat isten szereptl, aki a rdiad kapcsoljnak forgatsval az eufrit agresszivitsra, flelemre vagy, mondjuk, hsgrzetre vltoztathatja? n nem is tudok rgondolni... Mirt kellene iszonyodnom ettl a szereptl? Ellenkezleg, bszke vagyok r. Nekem nehezebb, mint nekik. Nekem gondolkoznom kell, vllalnom kell a felelssget, k pedig boldogan lnek, a sz legteljesebb rtelmben. Felsbbrendek s alsbbrendek, rjk s nem rjk a fehr ember kldetse? Megint csak a magt hajtogatja! Nagyon jl tudja pedig, hogy minden emberi trsadalomban, akr a farkashordban, a majomcsapatban vagy a marhanyjban, vannak alfk, btk s gy tovbb, egszen az megig. Az alfa felttlenl uralkodi helyzetben van. Utna jn a hierarchia fokain a bta, a gamma s gy tovbb. Volt olyan tuds is, aki a tykok, az egerek s a tcskk hierarchijt tanulmnyozta, gy van ez az embereknl is. Vegyen egy tetszs szerinti gyerekcsoportot, s figyelje meg ket biztosan meg fogja tallni a csoport alfjt, s meg fogja tallni az omegt is, aki mindenkitl elmarad. Emlkezzen vissza a sajt gyermekkorra. Maga mi volt? Brighley hangja fokozatosan elhalkult, mintha csak valaki elforgatta volna a hanger szablyozgombjt, s evvel egyidejleg Zucchi szeme eltt felrmlett egy kvezett udvar. A tzoltltra harmadik fokn, vagy tzlbnyira a kimondhatatlanul messzi aszfaltfellettl, egy kisfi ll. Ugorj, Zucchi-lukki, ugorj! Ugorj! Ugorj!" kiablnak a gyerekek. Az aszfaltfellet messzi van, a gyerekszjak viszont nagyon kzel, mr-mr bekapjk a kisfit. A

legszrnybb: tudja, hogy kptelen elengedni a ltrafokot. Kptelen r. Milyen j volna meghalni! Elengedni a vasrudat s leesni. Akkor aztn abbahagynk az vltst. De tudja, hogy nem fogja elengedni. Lassan lemszik. Milyen vadul ordtoznak! Dorothy is velk ordtozik. Ha mgis elengedn... Mr ks. Lemszik, egyenesen bele a megveten ordtoz, elttott szjukba... Mondani kel] valamit... Bizonyra omega voltam shajtott fel Zucchi. Akkor mg Brooklynban laktunk. Apm rakod volt egy ruhzban. A legkisebbek kz tartoztam az osztlyban, mindenki kicsfolhatott, aki nem volt r rest. Mg emlkszem is, hogy kiabltak: Zucchi, Zucchi, hol a kezed, dugd ki!" Mindig azokat a ruhkat hordtam, amiket a btym mr kintt, s kt v volt kztnk. Kezem-lbam eltnt a ruhaujjban, nadrgszrban, gy aztn ltalban Zucchilukki"-nak csfoltak. Na meg persze koszos dignak s makarnifalnak. Laktak ott rek, olaszok, zsidk, s kijutott mindegyiknek. Emlkszem, hogy vigasztalgatott apm, amikor hazamentem, s azt mondtam, nem akarok tbb olasz lenni. Az apja tudta, hogy maga omega. Ha valaki olasz, evvel mr nagy eslye van arra, hogy az megk osztlyhoz tartozzk. s mgis, Brighley, maga azt prdiklja, amiben maga sem hisz. Maga taln nyugodt llekkel gondol a tvvezrelt trsadalomra? Egyszeren csak valami olcs nihilizmussal doblzik. De ht mirt is ne lehetne elkpzelni egy ilyen trsadalmat? Ahogy mr mondtam, most is alapjban vve tvvezrelt trsadalom vagyunk. Erstse meg a lelkt, kedves Eugen, hiszen tudsember, s nzzen szembe a tnyekkel. Ez a maga szplelk lnye megborzong, ha azt hallja, hogy tvvezrelt trsadalom". De ht most taln nem tvvezrelt trsadalom vagyunk? A televzi taln nem a tvvezrls eszkze? Brmit lt a kpernyn, a Pepsodent fogkrm reklmjtl a denevrember sorozatig, mindez taln nem a nzmillik zlsnek, hajlamainak s gondolatainak tvvezrlse? Ht akkor mr sokkal egyszerbb s hatkonyabb, ha az egyn megdolgozsnak sszes eszkze helyett vesznk egyetlen aprcska kis telestimultort. s az emberek, mg ha megtudnk is, mit hordanak a fejkben, nem is gondolnnak a tiltakozsra. Boldogok lennnek, rtse meg: bol-do-gok! Boldogok lennnek a nyomorsgos viskkban ppgy, mint a hszszobs villban, meztlb az t porban vagy luxus Cadillacben. Eltnne a kesersg, az irigysg, a bnat, amely a modern civilizcit megosztja, s legfkppen eltnne a flelem. De lehetsges, hogy az embernek nha szenvednie is kell. Ugyan, doktor, a keresztnysg prdikcijt igazn nem vrtam magtl! Isten ments, Brighley, pontosan tzves voltam, amikor megszntem istenhiv lenni. De maga nagyon jl tudja, mit akarok mondani. Az ember nem fizethet a boldogsgrt az nje megtagadsval. Az embernek gondolkoznia kell, rti: kell! Mg ha kereszt is a vllunkon a gondolkozs, vinnnk kell, s nem adhatjuk oda hlsan csak gy az els jttmentnek, aki meg hajtja szabadtani az rtelmnket a megoldatlan, nehz krdsektl. Maga, Brighley, sokkal gyesebben beszl, mint n, de egyltaln nem tudott meggyzni, jllehet a vlaszai egyszerek s logikusak, nekem pedig tbbnyire a legegyszerbb krdsekre sincs vlaszom. Boldogsg! Mindenekeltt meg kne hatrozni, hogy mi az. Annl is inkbb, mert legynk szintk egyelre a mi egyenruhs megbzinkat a kzboldogts izgatja legkevsb. Egszen ms az, ami ket rdekli. Ez mr ms krds. Sajnos, k az orszg leggazdagabb mecnsai. A nagy felfedezseket azonban nem lehet sokig rejtegetni a tbornoki pnclszekrnyekben. Elbb vagy utbb kitrnek onnan, gy volt az atomenergival, a raktkkal, a lzerrel s sok mssal. Hogy van mellesleg az j fi? Semmi klns. Nagyon alkalmas az: emocionlis vltozsok megfigyelsre. Hiszen tudja, Garswell szereti Miss Coutchelt... Az meg Fosterral volt. Nagyszer! s hogy reaglt erre?

Termszetesen nyugodtan. Beszlhet maga nekem akrmit, ez szrny s nyomaszt... Ejnye, ejnye... Jobban szereti taln a klasszikus fltkenysg! jeleneteket? Taln igen shajtott doktor Zucchi. Rajtakapta magt, hogy el akarta mondani Brighleynak a csesetet, de mgsem mondta el. Ez persze ostobasg volt, de semmi kedve nem volt ennek az embernek elmeslni, hogy Carswell msodszor is bemszott a csbe. TALLKA AZ ERNY MGTT J napot, doktor Zucchi! sugrzott Dan. Krt, hogy keressem fel. J napot, Mister Carswell shajtott doktor Zucchi. Foglaljon helyet. Dan naiv kvncsisggal nzegette a laboratrium berendezst. Milyen rdekes itt minden lelkendezett. E-egen... dnnygte elgondolkozva a doktor. Vagy egy percig mindketten hallgattak: Dan vidman mosolyogva, Zucchi a gondolataiba merlve. Mondja, Carswell trte meg vgl a csendet a doktor , mirt mszott be msodszor is a csbe? Hiszen emlkezett r, milyen rzsei s gondolatai tmadtak, amikor benn lt! Dan arca elfelhsdtt. sszerncolta a homlokt, megprblta sszefogni a vidm s lomha gondolatokat, melyek, akr egy krdz tehncsorda a forr, dli napstsben, jllakottan, mln terpeszkedtek a fejben. Termszetesen emlkezett mindenre, ami ott a csben eszbe jutott. Az emlkeket azonban sznalmasnak, nevetsgesnek s szgyellnivalnak rezte, akr a gyermekkori bnk emlkeit. n... n nem is tudom, doktor mondta bntudatosan. Na s szeretn mg egyszer rezni azokat az rzseket? A jllakottan heversz gondolat-tehenek Dan fejben egyszerre felriadtak, fellltak, s mrgesen felbdltek. Nem akartk kinyitni a szemket, s most csak egy vgyuk volt: jra elmerlni az des henylsben. Nem, doktor ijedt meg Dan , a kzelbe sem megyek annak a csnek! Gondolkozzon csak egy kicsit sztklte mogorvn Zucchi , nem lehet, hogy mindabbl, amirl ott gondolkodott, amit tlt, semmi ne volna drga nnek. Dan rezte, hogy egyre jobban megzavarodik. Nem akart a csre gondolni. Egsz lnye megborzongott, ha rgondolt, s ugyanakkor szrnyen szeretett volna doktor Zucchi kedvben jrni. Nem volt ura magnak. Akaratt erre-arra rncigltk. Eszbe jutott Flo s a fjdalom, amely rr lett rajta ott a csben, eszbe jutott a ktsgbeess. Mirt akarja a doktor, hogy mg egyszer tlje ezt a borzalmat? De hiszen ez a borzalom ezerszer termszetesebb, mint ez a mostani des brgysg. Na s aztn? Legyen ez brgysg vagy akrmi ms, de nincs az az er, nincs az az akarat, ami rvehetne, hogy nszntbl lemondjon rla. gy rezte, elg, hogy felbukkanjon benne valami akaratflesg, s a nyugalom meleg hullmai finoman, de hatrozottan rgtn elsodorjk valahov a mlybe. Nem tudom, doktor Zucchi mosolyodott el btortalanul Dan , nem tudok gondolkozni ezen. Mr bocssson meg. A mosoly egyre jobban sztterlt az arcn, egyre ersdtt, mg vgl teljes, res nagyszersgben ragyogott. Doktor Zucchi, mint az let nehz pillanataiban mindig, kellemetlen borzongst rzett, valami bnt, bels hidegsget. Joga van-e ahhoz, hogy fogja ezt a nyugalmat s elgedettsget sugrz embert, s visszalkje a mindent tudatost rmes valsgba? Ha kiengedhetn a teleprl... Ez azonban nem tle fgg, ez teljesen lehetetlen. Nem lehet, hogy ppen a tnyeket akarja a tulajdon meggyzdshez igaztani? Taln Brighleynak vgeredmnyben igaza van? Lehet, hogy az emberek valban kszek arra, hogy a boldogsgrt az njkrl val lemondssal fizessenek? De hiszen Carswell nem rtkelheti

objektven a tnyeket, amg a rdisugrzs hatsa alatt van. Na s aztn? A szellemi kpessgei, az emlkezete azrt teljesen p maradt. Tud gondolkozni, de nem akar gondolkozni, mert tapasztalatbl tudja mr, hogy a gondolkozs csak kesersget hoz. s ki , Eugen Zucchi, hogy eldntse helyette, gondolkozzon, vagy ne gondolkozzon? Egy pillanatra Zucchinak gy rmlett, hogy valaki beleturkl a gondolataiba, s kegyetlen rmlet ragadta el. Nem, nem s nem! Az embernek joga van ahhoz, hogy ura legyen a sajt fejnek, mg akkor is, ha erre ervel kell knyszerteni, tarkn ragadni s belenyomni az orrt a tulajdon gondolataiba s megparancsolni: Gondolkozz!" A gondolat minden korltozsa llatt vagy robott aljastja az embert. Ht rdemes volt lemszni a frl s szzezer vekig remegni a sziklabarlangok tzraksa mellett, elpusztulni az inkvizci knpadjain s a fasisztk krematriumaiban, szonetteket rni s megalkotni a relativitselmletet, hogy a vgn drton rngatott bbuk legynk? A boldogsg nem lehet a civilizci mrcje. De ht akkor mi a clja? Nem tudom, mi a clja, de azt, hogy n most bntnyt kvetek el, azt tudom. Egy egsz halom papirost kellett alrnom, hogy megrzm a titkot. Mirt kellene ht ilyen nagy kockzatot vllalnom? Hogy Brighleyt meggyzzem? De hiszen eltte erre mg clozgatni sem szabad... Gondold meg, amg nem ks. Csillapodj le, s ne sd bele az orrodat olyasmibe, ami nem rd tartozik... De nekem tudnom kell, hogyan viselkedik ez az ember a kamrban... Akrmit is mond, mgiscsak bemszott msodszor is a csbe... Ugyan... Most mr nem mszna be... s ha mgis bemszna? Mint mindig, egyrtelm vlasz nincsen... s mint mindig, ostobasgokat mvelek... Mindjrt elkvetek egy ostobasgot, s aztn mr ks lesz megbnni, s a hajamat fogom tpni, s jszakkon keresztl nem fogok tudni aludni... De ht ez egy ember, szereti azt a nt... n is szerettem Mary-Annt, s otthagyott. Na s aztn?... Joga van a szerelemhez ennek az embernek is..." Zucchi megborzongott a bels hidegsgtl, s egyszerre rdbbent, hogy mr rgen dnttt. Kipillantott az ablakon. Sehol senki. Mindenesetre behzta a zld fggnyt, aztn gyors lptekkel odament egy csukott kis ajthoz, s kinyitotta. Jjjn ide, Carswell mondta kemnyen. Dan elgedett, vidm mosollyal, kvncsian nzte a slyos fmajtt, s belpett rajta. Egy kis kamrba kerlt, amelynek falt tmrdek mszer bortotta. Az oszcilloszkpok halott kpernyi vakon bmultak le r. ljn le utastotta Zucchi, s becsukta maga mgtt az ajtt. Abban a szempillantsban mintha egyetlen mozdulattal letrlte volna valaki a ragyog rzsaszn fnyt a vilgrl, s helyette elviselhetetlenl that, hideg, szrs fny rasztott el mindent. Mint akkor, ott a csben, a tsks valsg rzuhant, s minden tskje sebzett, s fjdalmat okozott. Ez a fjdalom azonban az sajt fjdalma volt, s felnygtt arra a gondolatra, hogy megint elvehetik tle, s megint kikerl abba az rltekhzba ill fensges gondolattalansgba. Kinyithatom jra az ajtt mondta Zucchi, valami okbl suttogva, s Danre nzett. Ki akar menni? Ide hallgasson, maga! Dan sszeszortotta a fogt, minden erejt sszeszedte, hogy visszatartsa az klt. Milyen lvezettel adn bele egsz testslyt az tsbe, hogy sztzzza ennek a gyvn pislog, petyhdt szj kretnnek a kpt! Idehallgasson, maga lkte ki mg egyszer magbl Dan , jobb lesz, ha elhallgat, amg mg fkezni tudom magam! A brtnr legyen brtnr, ne akarjon magbl isten tudja, mit csinlni. nnek termszetesen igaza van motyogta Zucchi, s Dannek gy rmlett, hogy a szemveg vastag lencsi mgtt a szemben vidm szikrk csillantak meg. Mg nevet is rajtam? Nem elg, hogy majmot csinltak bellem, undort majmot, mg mulat is ezen?

Nem, Carswell, nem mulatok rajta. Maga mg sok mindent nem rt. Tudja, hogy mirt kezdett itt gy gondolkozni, akrcsak a csben? Nem mondta Dan, s figyelmesen nzett a doktorra. Ez egy rnykolkamra. A fmfalak nem engedik t a rdihullmokat. Na s, taln rdi vagyok n? Igen vlaszolt egyszeren Zucchi. n rdivev. A koponyacsontja alatt egy gombostfejnyi, specilis telestimultor van, amely az n emocionlis belltottsgt vezrli. Dan grcssen a fejhez kapott, a hajba trt, s a koponyjt tapogatta. Nem tallja meg ingatta a fejt Zucchi , az ultrahang fr szinte semmi nyomot nem hagy, maga a stimultor pedig a koponyacsont alatt van. Ht akkor vegye ki nygtt fel Dan , nagyon krem. Nem tudom mondta doktor Zucchi. Betenni pr perc munkja, kivenni viszont bonyolult operci. Olyasmi ez, mint a horog. Nagyon krem Dan sszeszortotta az klt , vegye ki bellem ezt a rugt! Nem akarok felhztat automata lenni! rtse meg: nem akarok! Nem akarok! Errl mg beszlnk mondta gyengden a doktor , de most vrjon egy pillanatot. Maghoz hzta a telefont, s megprblt trcszni. Az ujja remegett, s ktszer is lecsszott a trcsrl. Vgre megkapta az sszekttetst. Miss Coutchel? Itt doktor Zucchi. Fradjon be hozzm egy pillanatra... Igen, igen, a laboratriumba. Dan sszerndult, a szve gy szguldott, mint egy versenyaut. Gondolatai egymst lkdsve vgtattak elre. A msodpercek elnyltak, vgtelen hosszsgra nttek, s nem akartak elmlni. A percek iszonyatos hosszsga hatalmas sllyal nehezedett r. Egyszerre az ajtn tlrl behallatszott egy nevets hang: Doktor Zucchi, merre van? Egy pillanat mondta Zucchi, kinyitotta a fmajtt, beengedte Flt, s csendesen kiment a kamrbl. Dan nzte a lnyt: gy tnt, mintha valami lthatatlan er lassan kicserlte volna a szemben lev diapozitvokat. A tndkl vidmsg elborult, elsttedett, s a helybe az les, rthetetlen fjdalom kifejezse lpett. Flo a homlokra tapasztotta a kezt, s egy pillanatra lehunyta a szemt. Danny suttogta egyszerre, s elsrta magt. Szembl knnyek buggyantak el, s akr egy gyermek arcn, lecsordultak az orrn, a szja szgletn. Danny... Egy pillanatra mintha habozott volna, aztn grcssen tfonta karjval Dan nyakt, s hozzsimult. Egyre jobban szortotta s szortotta a karjval, igyekezett teljesen rsimulni a frfi mellre, s kzben egyre csak ezt ismtelgette: Danny, Danny", mintha attl flne, hogy elfelejti ezt a szt. Dan lassan s vatosan tlelte, rezte a tenyere alatt a jl ismert l testet. Ajkt a lny nyakra tapasztotta, mozdulatlann dermedt, s minden gondolata messze szllt. Nem volt mr se rnykolkamra, se szgesdrt, se stimultor, eltnt az ntudat szrnysge, nem ltezett szmukra doktor Zucchi sem, minden megsznt ltezni. Csak az a furcsa, keser, mgis des, hatalmas gyngdsg ltezett, amit ez irnt a remegve hozzsimul lny irnt rzett. Ettl a gyngdsgtl elakadt a llegzete, s knnyek futottak a szembe. Flo, Flo... Robert Brighley nem szerette doktor Zucchit. Ez az ellenszenve teljes s harmonikus volt. Ingerelte Zucchi puha, hatrozatlan arca, akarattalan szja, mg a vastag lencsj szemvege is bosszantotta. Kinevette a kollgja ruhzatt is: a zak s a nadrg rendszerint lompos rncokba gyrdve ltygtt rajta. Bntotta a doktor beszdmdja is: folyton motyogott, mintha hatrozatlansgban mg a legegyszerbb dolgokat is tbbszr meggondoln, mieltt

kiejtene valamit a szjn. Nyomasztotta Zucchi provincilis idealizmusa, szellemi gyvasga s az, hogy gy retteg a pontos megfogalmazsoktl. Tuds lvn, Brighley nemegyszer megprblta analizlni ezt az ellenszenvet. Nha gy tnt neki, azrt nem szereti Zucchit, mert az ms trsadalmi rtegbl szrmazik. Ennek azonban ellentmondott az a tny, hogy ismersei kzl sokan jttek a legalacsonyabb rtegekbl, s egyikkkel szemben sem rzett semmifle ellenszenvet. Irigysgrl sem lehetett sz. A tudomnyos karriertl kezdve egszen a golfjtkig mindenben jval sikeresebb volt, mint Eugen. Klnsen a golfban. Csak meg kellett nzni, hogyan hadonszik Zucchi az tvel, s szemben ekzben megjelenik a balek knos feszltsge, aki tudatban van annak, hogy egy balek, s mris vilgos volt: ez az ember nem fogja sokra vinni. s br Brighley nem tudott szmot adni magnak, mirt nem szereti Zucchit, nem szerette, s mgsem tudta rvenni magt arra, hogy gy viszonyuljon hozz, mint sok mshoz itt a telepen: kimrt szrazsggal, hivatalosan. gy tnt, hogy az a mar ingerltsg, amelyet a vele folytatott vgerhetetlen vitk folyamn rzett, mr olyan ltszksglet a szmra, mint valami klnleges kbtszer. Kitartan prblkozott, hogy meggyzze, letromfolja, cfolhatatlan rvekkel sarokba szortsa, hogy vgl a doktor knytelen legyen meglengetni a fehr zszlt, de nem sikerlt. Az utols pillanatig gy ltszott sokszor, hogy sikerl, de vgl is a doktor nem volt hajland megadni magt. Taln nem volt benne elg bszkesg? Az ilyen embert ltalban nehezebb legyzni nincs benne elg bszkesg, hogy beismerje a veresgt. Nha mr azt gondolta, nem is Zucchit akarja megtrni, hanem sajt magt, de a gondolat oly abszurdnak tnt, hogy megvetssel elvetette. Fokozatosan, maga se vette szre, egyre komolyabban kezdett leselkedni Zucchi utn, s ebben valami des elgttelt rzett. Egyszer mint mondta magnak, csak szrakozsbl szerzett egy apr kis mikrofont, s jl elrejtette Zucchi laboratriumban. Nagyon jl mulatott, amikor nha a szobjban lve kihallgathatta Zucchi rffentseit. Amikor Zucchi valami klnsen nehz munkn dolgozott, mindig rffents-szer hangokat hallatott. Most nem hallatszott semmi rffents. Lptek. Valaki bement Zucchihoz. Aha, az j fi, Carswell. Brighley odaszortotta flt a hangszrhoz. rdekes. Rendkvl rdekes. Furcsa egy beszd a telep egyik munkatrsa szjbl, s mghozz az egyik ksrleti alany eltt. Eredeti! Megmagyarzza a stimultor mkdst! De hiszen egy csom paprt rtak al, megeskdtek, hogy soha senkinek nem fedik fel a telep munkjt. Nevetsges. Hogy is nem ltott t rgtn ezen az undort, kvr disznn?! Hiszen ez egy rul. Az a fajta, aki a tuds erklcsi felelssgrl beszl, s ezekkel a sima, undort mondatokkal leplezi az rulst. Az a fajta, aki a mellt dngeti, aztn rohan, s eladja a hadititkokat az ellensgnek. St, akr ingyen is. Csak az ruls kedvrt. Maga az ruls mg nem vltotta volna ki Brighley gyllett. Tl okos ember volt ahhoz, hogy ilyesmiken fennakadjon. De hogy Zucchi, a mamlasz Zucchi, az rk ktelyeivel... Egyszerre megknnyebblt, s felderlt a kedve, mintha nagy slytl szabadult volna meg. Ht kiderlt vgre, mirl van sz: rul! rul! rul! Ht ez az igazsga! Ezek az elvei! Ez az a hres lelki tisztasg! Na, Brighley, te is jl csinltad! Vitk, vitk, vitk... rvek s ellenrvek... Kivel? Egy rulval! Ht ez meg ki? Ja igen, Miss Coutchel. Ht persze. Zucchi meslt valamit, hogy ezek szeretik egymst. Most mirt hallgattak el? Klns! Csak nem az rnykolkamra? Az nem lehet!... De mirt is ne? Mirt ne lehetne? A stimultor elmagyarzsa utn mr minden lehetsges! Brighley heves, semmihez nem mrhet rmet rzett. Most mr elkapta ezt a Zucchit. Karikt fzhet az orrba, s gy vezetheti, mint egy bikt. Mint egy lefrszelt szarv bikt.

Hej, Zucchi, Zucchi! Zucchi-lukki. Zucchi elsllyedt a nadrgban. Nem nadrgban, kedves Eugen, jval kellemetlenebb dologban vagy most benne nyakig! Bevisz egy ksrleti alanyt az rnykolkamrba ht ez csods! Csak nem szabad elsietni. Jl vgig kell gondolni a dolgot, s ssze kell lltani a haditervet. Hej, Zucchi-lukki, ki gondolta volna!... Persze szlni lehetne rgtn Dahlbynak s Webbnek. Pontosabban: nem lehetne, hanem kellene. De kr lenne lemondani errl a vrhat lvezetrl. Szlni pr nap mlva se lesz ks. Nem lesz ks, nem bizony... Egszen felhevlt a trtntektl. Kigombolta a gallrjt, a zsebbl cigarettt vett el. Rgyjtott, s egy j mlyet szippantott. Nevetsges, hogy gy rl a ms aljassgnak. Igazn aljassg? Persze hogy aljassg, akrhonnan nzzk is. Vgigsimtott a hajn, s nagyot shajtott. Egyszerbben kell venni a dolgokat. Egyszerbben. Kinek kell a mi szzadunkban a dosztojevszkijeskeds? Hacsak az ilyeneknek nem, mint ez a Zucchi... EMBERT LNI A fld szraz s kemny volt, az s sehogyan sem akart belhatolni. Dan rlpett az svas behajltott peremre, rnehezedett, nhnyszor megmozgatta a nyelnl fogva, mg vgl sikerlt kiemelnie egy snyi fldet. Olyan szraz, hogy mg gilisztk sincsenek" gondolta, s eszbe villant, hogyan sott klykkorban gilisztkat a peczshoz. A frgek igyekeztek elrejtzni, teljesen bebjni a fldbe, azonban ersen megragadta a giliszta nylks, fickndoz vgt, s diadalmasan kihzta. Mindannyiszor elcsodlkozott, hogy az a gyenge, puha giliszta nem szakadt kett, hanem ott volt egszben a tenyern, ahonnan aztn egy konzervdobozba kerlt, s ott egyeslt a sorstrsai lassan tekergz csomjval. Nha elgondolkozott: megrtik-e ezek, hogy valami szrnysg trtnt velk, s hogy soha tbb nem trhatjk mr fejkkel a porhanys, nyirkos fldet? Nem tudott felelni a krdsre, s mivel vlasz nem volt, ht gyorsan el is feledkezett az egszrl. Na s most, hogy itt ll, sval a kezben a virggy mellett, aminek a felssval megbztk, most tud taln vlaszolni minden krdsre? Nyilvn nem, s ezrt nem is vgyik arra, hogy brmirl is elgondolkozzk. Flo... Milyen kimondhatatlanul furcsa ez! Emlkszik, hogyan szortotta tegnap az ajkt a lny brre, Flo pedig csak szortotta, szortotta a nyakt, s a tenyere, amely mskor mindig oly hvs volt, most szrazon sttt. Emlkszik is, nem is. Valsznleg fordult meg lomhn az agyban az ember akkor emlkszik igazn valamire, amikor nemcsak visszaidzi az rzseit, hanem jra t is li ket, s valsggal feltmasztja emlkezetben az tlt lmnyeket s rzseket. Na de menj mr, Dan, most olyan j bkessg van a lelkedben, tegnap meg, emlkszel, ugye, a szved grcsbe rndult, mintha valaki sszenyomta volna, akr egy szivacsot." Kznysen megvonta a vllt. Mr megszokta a vlasz nlkl marad krdseket, amelyeket a lt rme kimos belle, s a feleds egyenletes rama tovasodor, ahogy az elkbultan felsznre vetdtt halacskkat sodorja el az r. Ma azonban, az utbbi napokban els zben, a halacskk nem fordultak azonnal hassal flfel, s nem sodrdtak el azonnal. Flo... Ebben a rvidke hangsorban, amit nhnyszor elismtelgetett magnak, mg ott sejlett az a bvs remegs, amelyet oly lesen rzett korbban. Ezt a szt valahogy gmblynek s ersnek rezte, akr egy rozmrfejet, s ma elszr szllt szembe ez a sz a kvlrl beraml rmteli nyugalomradattal. Most mr tudta, honnan szrmazik, de ez a tuds semmin nem vltoztatott. Mr a fl virgggyal vgzett, egszen jl hozzszokott ehhez a kemny fldhz. Csak flig vagy egy csppet mg annl is kevsb kell benyomni az st, nhnyszor energikusan megmozgatni a nyelt, aztn mr teljes testsllyal rnehezedni a lapton lev lbra. gyes. Brav, Danny! Danny... Hogy hajtogatta Flo tegnap: Danny, Danny, Danny...

A virggyra hossz, lilsfekete rny vetdtt, megllt rajta, s megszlalt doktor Brighley hangjn: Hogy megy a munka, Mister Carswell? Danny belevgta a laptot a mr felsott fldbe, keze fejvel letrlte homlokrl a verejtket, s elmosolyodott. Ksznm, doktor Brighley. Csak nehz elhinni, hogy ebben a szrazsgban itt virgok nhetnek. Idevezetjk a vizet. A virggy fltt egy kis permetez fog forogni, s llandan nedvesen tartja a fldet. El tudja kpzelni, milyen lesz? Akr a virgversenyre is benevezhetnk. Csodlatos, hogy itt a telepen kivtel nlkl mindenki milyen bartsgos s szimpatikus! Milyen kedves ez a doktor Brighley! Ilyen hsg, pedig, mint mindig, kifogstalan ltnyben, a haja is tkletesen elvlasztva, mintha csak lakkozva volna. Ide hallgasson, kedves Carswell, n engem, gy ltom, meg akar srteni. n? ijedt meg Dan. Isten ments mg a gondolattl is! A kollgmhoz, Zucchihoz bejrogat, hozzm meg sohasem jn. Tudja, olyan kevs itt az ember, minden j beszlget partner nagy lmnyt jelent. Naht, igazn nevetsges! gondolta Dan. Srtds, mint egy kislny." Nem is tudom, doktor Brighley, azt hiszem, egyszeren csak nem akartam zavarni. Zavarni! Ugyan mr! Hiszen mondom: mi itt nagyon rlnk, ha j emberrel beszlgethetnk. Tegnap pldul n j msfl rt is elldglt a kollgm laboratriumban. Egszen zavarba hoz, doktor Brighley! Persze rmmel beszlgetek doktor Zucchival, de boldog lennk, ha nhz is elltogathatnk. Irigylem azt a Zucchit! mondta brndozva Brighley. Vajon mirl beszlgettek egsz este? Milyen kellemes trsasg... Hiszen Miss Coutchel is ott volt a barti krben, nemde? Doktor Zucchi biztosan megmutatta a laboratriumot meg az rnykolkamrt. Fogadni mernk, hogy meslt azokrl az rdekes ksrletekrl is, amelyeket itt vgznk. Nem? Igazn hls lehet neki. Nlkle aligha tudta volna meg ezeket a dolgokat, nem igaz? Dan mr-mr kinyitotta a szjt, hogy igent mondjon, de az a gmbly, ers sz, hogy Flo", valamirt megint a tudata felsznre bukkant egy pillanatra, a sodr ramlat minden igyekezete ellenre. De hiszen doktor Brighley olyan kedves ember, gy szeretnk neki mindent elmeslni, amit csak krdez" mondta Dan gondolatban Flnak. Doktor Zucchi olyasmiket mondott el neknk tegnap, amit nem lett volna szabad elmondania" suttogta Flo vgs erfesztssel, aztn az ramlat elkapta, megprgette s tovasodorta. Valami klns mdon a suttogs mgis makacsul ott csengett Dan flben. rezte, hogy megremeg, mintha elviselhetetlen sly grnyeszten a htt. Halvnyan elmosolyodott, s br nem rtette, hogy is hazudhat egy ilyen kedves embernek, mint ez a szimpatikus doktor Brighley, gy szlt: Ksrletekrl meslt? Mifle ksrletekrl? Brighley csaldottan elfintorodott. Danre pillantott, akinek arcn halvny, bamba mosoly derengett, s megkrdezte: De valami rdekes tma mgis lehetett? Miss Coutchel... Nem tudom nevette el magt Dan, s az s utn nylt. Nem emlkszem, doktor Brighley. De felttlenl megltogatom nt. Ksznm a meghvst. A virggyon thzd lilsfekete rny a lpsek temben himblzva lekszott a megforgatott fldrl, aztn eltnt. n... n... hazudtam! kiltott fel magban Dan. gy rezte, hogy a fejt elnt gondolattalan rm kiss visszahzdott. Bizonyra azrt, mert kibrtam" gondolta. Az erfeszts azonban tlsgosan nagy volt. Nem brta tovbb feltartztatni a szoksos mosolygst, amely mr az ajkt rngatta. Egy perc mlva mr nem is tudta, mirt mosolyog.

Amikor doktor Zucchi becsukta maga mgtt az rnykolkamra fmajtajt, Dan hosszasan hallgatott, s ersen drzslgette tenyervel a homlokt. Mondja csak, doktor szlalt meg vgl , kpes az ember megfeszteni az akaraterejt, amikor a telestimultor hatsa alatt ll? Elvileg nem mondta doktor Zucchi, s riadtan pillantott Danre , de ltalnossgban nehz volna megmondani... Mg kevs adatunk van... Ilyen dolog mg nem fordult el. Az agy gynyrpontjai ersen megfesztett llapotban vannak... Ugyan, hagyja ezt, doktor. Nem vagyunk iskolban. Nem tudom; hogyan, de azt hiszem, ma szembeszlltam a stimultorral. Ez rendkvl rdekes! A doktor izgatottan hunyorgott a szemveg vastag lencsi mgtt. Hogyan trtnt ez? Szerintem Brighley nemcsak azt tudja, hogy mi tegnap itt voltunk, de az n felvilgostsairl s a kamrrl is tud. Zucchi kerek, barna arca lassan elspadt. Elszr az orrbl futott ki a vr, hogy szinte elkklt, aztn a homloka s az arca is elfehredett. Ajka megremegett a flelemtl. Krlnzett, s elfullad hangon suttogta: Ez nem lehetsges! Istenem, mi lesz velem? Vgem van, vgem van! Odafutok hozz, s trden llva knyrgk... Aztn vratlanul sszeszedte magt. Lehetetlen! Csak kpzelte az egszet. Hogyan hallgathatott ki minket? Milyen mdon? Nem, ez badarsg! Nem tudom Dan enyhe undort rzett most a kerek kp, gyva ember irnt. Nem tudom, hogyan hallgathatott ki, de az a benyomsom, hogy mindent tud, s sokat sejt. Nem is benyoms bizonyossg. Ksznje meg nekem, hogy valami csoda folytn vissza tudtam tartani magam, s nem fecsegtem ki neki mindent, amit tudok. Nagyon is jl emlkszem arra, amikor magamat rultam el. Ez az nk egyik legjobb trkkje. Legkzelebb azonban taln nem fogom kibrni. Ha Brighley mg egy pr percig faggat, hlye vigyorgssal elrulom nt s nmagamat. Dan keseren elnevette magt, s nem tudott ellenllni a vgynak, hogy megtapogassa a fejt. A hajszlak tvben azonban csak sima fejbrt tallt, mg egy pici dudor sem kerlt az ujjai al. Mit tegynk, mit tegynk? gytrdtt doktor Zucchi. Ujjai nll letet kezdve, akarattl fggetlenl vonaglottak. Elvesztnk! Nem is kpzeli, milyen szigorsg van itt. Istenem, istenem! Mirt is... Hagyja mr ezt, doktor mondta nyugodt hangon Dan. Vgtelen fradtsgot rzett, s valami furcsa nyugalom szllta meg, mint akkor otthon, amikor Kleoptra tetemt a szemtejtbe dobta, s ott llt a tkr eltt. Egyetlen megolds van csak: meg kell lni Brighleyt. Zucchi, mintha csak rug rngatn, felugrott a szkrl, s mindkt kezvel vadul hadonszva kiablt: Elg volt ezekbl a hlye viccekbl, Carswell! Megtiltom ezeket a hlye vicceket! Nem trflok mondta fsultan Dan. A cigaretta vad tncot jrt Zucchi ujjai kzt, sehogy sem tudta eltallni az ngyjt lngjval. Megtiltom, hogy errl beszljen! Elszr is kpk a tilalmaira mondta csndesen Dan , msodszor pedig hagyja abba a hisztrizst. Ha azonnal nem veszi kzbe magt, belevgok abba a tuds kpbe, becsletszavamra! Zucchi dhdten kifjta a cigarettafstt, s avval egytt kiadta magbl az erejt is. Elertlenedve htradlt a szken, s vilgoszld kpenye jra a szoksos puha hurkkba gyrdott a melln s a hasn.

Meglni Brighleyt, meglni? A hangjban szinte igyekezet rzdtt, hogy felfogja a kimondott szavakat. Hogy rti azt, hogy meglni? Nagyon egyszeren felelte Dan. Valami mdon erszakkal kioltani az lett. Ahogy rgen mondtk: Felakasztani a nyaknl fogva, s addig lgjon, amg az let elszll belle." Fel akarja akasztani? gy tnt, hogy Zucchi most mr ksz Dan minden szavt kszpnznek venni. Nem hiszem nevette el magt Dan , az tl krlmnyes. Mondja meg szintn, Carswell, ugye, csak trflt? Nem. Ha nem ljk meg Brighleyt, maga brtnbe kerl, mi meg Flval mg sokig vagy taln rkre tvvezrelt majmok maradunk. De ht egy embert meglni... Igen, egy embert meglni. Engem taln nem ltek meg? s Flt s Fostert s mg vagy tven embert? Ez taln nem gyilkossg? Elrabolni az agyat, a lelket, a szvet, s mosolyg robott vltoztatni az embert... Nem tudom, Carswell... Ez tl bonyolult... Maga, br tuds, nem tudja, n viszont, br nem vagyok tuds, hanem egyszer ember, aki keserves munkval vgeztem el az egyetemet, s egy nyavalys reklmgynksgen keresem a kenyeremet, n tudom. n tudom, Zucchi. rti? Tudom! Tudom, hogy k nem haboztak, amikor el akartak tenni lb all. A mrgezett gygyszer, az nem volt trfa. Pr percig mindketten sztlanul ltek, aztn Dan Zucchi flhez hajolt, s suttogni kezdett... TERMSZETESEN NGYILKOSSG" Dahlby ezredes felnzett a helyettesre, lassan kigombolta a pizsamja fels gombjt, s lmosan krdezte: Hogyhogy meghalt? pp tegnap tallkoztam vele. Webb rnagy akkurtusn, nem minden krrm nlkl jelentette: Meghalt, uram. Brighley holttestt az rnagy a karjn lev vastag rollexre pillantott pontosan t perccel ezeltt fedeztk fel. Megparancsoltam, hogy semmihez ne nyljanak a laboratriumban. Dahlby ezredes nem szerette a kellemetlensgeket. Nem szerette az esemnyeket. Egyltaln nem szerette, ha brmi is trtnik, hiszen a legrtatlanabb esemnyeknek is megvan az a rossz szoksuk, hogy idvel kellemetlensgekk fajulnak. Egy pillanat alatt maga el kpzelte az esemnyek, st a kellemetlensgek egsz lavinjt, ami most rzdul, s felnygtt. Ki fedezte fel a holttestet? Colbert. takart jszaknknt a laboratriumokban. fedezte fel a holttestet t... bocsnat, mr hat perccel ezeltt. Dahlby ezredes elfintorodott. Szeretett volna jra elaludni, hogy reggelre kelve kiderljn, minden csak ostoba lom. Nem kellett volna annyit enni lefekvs eltt. Amikor aztn mgsem aludt el, leeresztette a lbait az gyrl, s elkeseredetten krdezte: Meghalt? Minden bizonnyal, uram. s hogyan? Egy szempillants alatt. A halntkba ment a goly. Goly? Igenis, uram. Goly. A revolver a dvny mellett hever. Az ezredes egsz testben megremegett, arcn elkeseredett kifejezs jelent meg, akr egy gyerekn, akinek pp most mondtk meg, hogy nem viszik el a cirkuszba.

Pont most, hrom nappal Trupper tbornok ltogatsa eltt! Istenem, hrom nappal a tbornok rkezse eltt! Bele lehet bolondulni! Mi az? Azt mondtam, igenis, uram, bele lehet bolondulni. Hagyja ezt a bohckodst! Ezek a maga idita szolglati formasgai az agyamra mennek. Adja ide a nadrgomat, ott van a szk htn. Tessk, uram. Az ezredes flig mr felhzta a nadrgot, s egyszerre remnykedve megkrdezte: Nem lehetsges, hogy ngyilkossg? Webb rnagy megvonta a vllt. Szinte biztos vagyok benne, hogy ngyilkossg folytatta az ezredes. Tudja, tudsoknl elfordul az ilyesmi. Kimerltsg. Idegsszeomls. Igen, igen, szinte teljesen biztos. Az ilyen Brighley-flket nem szoktk meggyilkolni. Ahhoz tl gyesek. Aztn meg mifle gyilkossg ez? Nincs ebben semmi fantzia agyonlni valakit a titkos bzison. Nem, nem, ne is akarjon meggyzni. Ez ngyilkossg. Brighley tl gyes volt ahhoz, hogy hagyja magt agyonlni. Szerintem tl gyes volt ahhoz, hogy vgezzen magval. Ugyan mr, Webb! mondta ijedten az ezredes. Ostobasgokat beszl. El tudja kpzelni, mennyi kellemetlensg szrmazna ebbl? Mi?... Na, gyernk. Hallotta valaki a lvst? gy ltszik, senki. A laboratriumok elgg flreesnek. Mindenesetre senki nem jelentett semmit. Webb belt a nyitott dzsip kormnyhoz, az ezredes meg, az jszakai hvssgtl borzongva, mell lt. A fnyszrk les fnycsvja lassan vgigsiklott az irodaplet vilgos faln, aztn az tra vetdtt. Egy perc mlva a dzsip lefkezett a laboratrium plete eltt. A bejratnl llt valaki. Leoltottam a villanyt, uram mondta az illet , nehogy feltnst keltsen. Jl van, Colbert. Most mr meggyjthatja. Bementek a laboratriumba. A padln egy vdr llt, mellette sepr hevert. Az ezredes Colbertre nzett. ppen bejttem, uram, meggyjtottam a villanyt, letettem a vdrt a fldre, s azonnal meglttam. Ugyangy fekdt a dvnyon, mint most. Gondolom, hogy ugyangy. Nem valszn, hogy kzben tfordult a msik oldalra mondta idegesen az ezredes. Brighley a dvnyon fekdt a htn. Jobb keze majdnem a fldig lelgott. A fldn hevert a Smith-Wesson. Az ezredes kzelebb lpett a dvnyhoz, s megltta Brighley jobb halntkn a lvs okozta roncsolst. gy nz ki, mintha kzvetlen kzelrl rte volna jelentette ki gyorsan. Mit gondol, Webb? Lehetsges, uram. Minden lehetsges. Hogy rti azt, hogy minden? Taln nem gy gondolja, hogy sajt maga adta le a lvst? Semmit sem gondolok, uram. Csupn gy tnik, hogy minden tlsgosan hasonlt az ngyilkossgra. Hogy rti azt, hogy tlsgosan? Maga tl sok detektvregnyt olvas, Webb. Meg aztn ki is lhette volna meg? Senki. n mondom magnak, senki. Hvja inkbb ide Clattnert, vgezze el a boncolst, rja meg a jegyzknyvet meg a tbbi papirost, mi meg vrjunk reggelig, akkor megkezdjk a nyomozst. Br meg vagyok gyzdve arrl, hogy ktsgtelenl ngyilkossgrl van sz, le kell folytatni a szablyszer nyomozst, hiszen itt mi vagyunk a rendrsg is, a trvnyszk is.

Dahlby hangjban srtdttsg csengett, akr egy gyerekben, aki fel van hborodva egy meg nem rdemelt bntets miatt. Ht nem tett meg mindent, amit kellett? Ht nem mehetett tovbb minden ugyanolyan csendesen s bksen, mint eddig? Ht a hibs taln, hogy Brighley ott fekszik holtan a dvnyon? Az ezredes egyszerre dhs lett Brighleyre. Fogja magt, s ilyen bajt kever, pont Trupper rkezse eltt. Egoista. Jl kivlasztotta az idt, hogy agyonlje magt... Hisztrika mind meg hipochonder. Be kne rakni ezeknek is a stimultort. Akkor aztn nem ldznk le magukat a mintaszer titkos bzisokon. A kihallgats a telep parancsnoki irodjban folyt. Dahlby ezredes szerencstlen kppel lt hatalmas rasztala mgtt, idnknt egy ngyrt hajtott jsgra lesett, amit egy Time-mal takart le. Az jsgban egy flig megfejtett keresztrejtvny volt. Az ezredes mellett, az asztal oldalnl Webb rnagy foglalt helyet. Az ablaknl a bzis forvosa, doktor Clattner lt, kialvatlan szemmel, alig tudta elfojtani az stst. Az asztal eltt doktor Zucchi lt, s minden krdsre idegesen sszerezzent. Doktor Clattner azt lltja mondta Dahlby ezredes , hogy Brighley jjel egy s kett kztt halt meg. Meg kell rtenie, kedves Zucchi, hogy mer formalits az egsz, de knytelen vagyok megkrdezni, hol volt n abban az idpontban. Persze, persze, megrtem Zucchi sietsen blogatott. Persze, persze, termszetes. Szegny Brighley, micsoda keze volt!... Mindnyjan meg vagyunk rendlve, doktor Zucchi, de meg kell ismtelnem a krdst: hol volt n ma jjel, mondjuk, jfl s kett ra kztt? Igen, igen, persze riadt fel Zucchi , a szobmban voltam. Mikor fekdt le aludni? Krlbell fl hromkor... Webb gyors pillantst vetett az ezredesre. Dahlby hideglelsen megborzongott, s mereven Zucchira nzett. n mindig ilyen ksn fekszik le? Nem, Mister Dahlby. Rendszerint jflkor szoktam lefekdni. s ezttal mi ksztette arra, hogy ilyen sokig fennmaradjon? Tudja, gy tizenegy ra krl tjtt hozzm a szomszdom, doktor Nyder, s elbeszlgettk az idt... Mi az rdgrt nem mondta ezt mindjrt! kiltott r megknnyebblten az ezredes, s diadalmas pillantst vetett Webbre. A keresztrejtvnyre sandtott, s hirtelen elgedetten csapott a combjra. Ht persze: kivi. Madr, ngy bet. Mi? Mi? Mifle madr? Semmi, semmi, szval a Nyderrel val beszlgetsrl beszlek. Valahogy azt hittem, ez nem olyan fontos. n valdi tuds, kedves doktor Zucchi mondta az ezredes , mg sokra viszi. Mr gy rtem, a tudomny tern. Most mg nhny krdst, ezek mr, hogy gy mondjam, msodrangak. Azazhogy nem is msodrangak, hanem hogy gy mondjam, kevsb szemlyes jellegek. Nem tudja, honnan szerezte Brighley a Smith-Wessont? Smith-Wessont? ismtelte Zucchi, s elspadt. Igen, pontosan azt. Smith-Wessont. Istenem... Zucchi remeg ujjakkal prblt kivenni egy cigarettt az sszenyomortott csomagbl, de nem sikerlt. Nyugodjon mr meg, az isten szerelmre mondta idegesen az ezredes, s thajolt az asztalon, kivett egy cigarettt, s odaadta Zucchinak. Ksznm mondta Zucchi. Hosszasan veszdtt az ngyjtval, vgre sikerlt rgyjtania. Ez az n hibm. Igen, az n hibm bkte ki, s lehajtotta a fejt. Hogy rti azt, hogy az n hibja? krdezte hitetlenkedve az ezredes. Tudja, ez az a revolver, amely Daniel Carswellnl volt. Emlkszik taln...

Igen blintott kimrten az ezredes. Az n beleegyezsvel magamnl tartottam a revolvert. Szerettem volna ltni, hogyan viselkedik a stimullt alany, ha felknlom neki a sajt fegyvert. Mint mr jelentettem, a ksrlet nagyszeren vgzdtt. Mister Carswell nem akarta elfogadni a revolvert. Ez nagyon fontos momentuma a kutatsunknak. Nyilvnval, hogy az eufris llapot s a hozz trsul akaratelnyoms teljesen elfojtja az agresszv sztnket. J, j, ezt mr jelentette. De mi az n hibja? Brighley ltta nlam a revolvert. Tegnap... nem, elnzst, tegnapeltt elkrte tlem. Istenem, mirt is adtam oda... Ki gondolta volna vigasztalta megrten az ezredes , ki gondolta volna... s nem mondta, hogy mirt kell neki a fegyver? Azt mondta, hogy ellenrizni akarja a ksrletet. Megrtheti, hogy mint tuds, nem tagadhattam meg tle. Ez azt jelenthette volna, hogy ktsgbe vonja a kvetkeztetseimet... Ht persze, doktor derlt fel az ezredes , a tudomnyos lelkiismeretessg mindenekeltt. s nem tapasztalt valami vltozst a megboldogultnl az utbbi idkben? Nem, nem hiszem mondta elgondolkozva Zucchi , hacsak azt nem, hogy komorabb lett, vagy valami effle... Gyakran vitatkoztunk tudomnyos krdsekrl, s ... hogy is mondjam... epsebb volt, mint korbban. Nagyszer jelentette ki az ezredes , nagyszer! s azt nem tudja, mi oka lehetett Brighleynak, hogy ngyilkossggal vessen vget az letnek? Nem tett nre olyan benyomst, hogy kpes lenne kezet emelni nmagra? Nem mondhatnm. Na j. Ha minden ngyilkossgnak tudnnk az okt, akkor nem volna tbb ngyilkossg. Vgl az utols krds: kpes volna-e egy stimullt alany tudatosan hazudni, eltitkolni az igazsgot? Kizrt dolog, Mister Dahlby. Tudja, a hazugsg bizonyos rtelemben akarater krdse, alkot tevkenysg. Mi viszont elfojtjuk a stimullt alany akaratt. A tudatos hazugsg kizrt dolog. Arrl van ugyanis sz, hogy a megboldogult tegnap nhny szt vltott Carswellel. Van valami rtelme, hogy kikrdezzk ezt az embert? Doktor Zucchi vllat vont. Mr mondtam nnek, hogy... Ksznm, kedves Zucchi, nagyon sokat segtett neknk. Magnak van krdse, Webb? Nincs, uram mondta az rnagy, s vgigjrtatta a szemt a tuds esetlen figurjn. Micsoda tkfilk mosolyodott el az ezredes, amikor Zucchi kiment a szobbl , de nagyon rokonszenves. Az ilyennel azt csinl az ember, amit akar. Na, mi legyen, behvjuk azt a Carswellt? Szljon, Webb, hogy kldjk ide. Az ezredes, mintegy vletlenl, flretolta knykvel a Time folyiratot, gyorsan berta az res kockkba a kivi" szt, felshajtott, s hatrozott mozdulattal befedte a keresztrejtvnyt a Time-mal. Kinylt az ajt, s a nylsban megjelent az rmester kefefrizurs feje. Carswell, uram. Jjjn be mondta az ezredes. Dan belpett, s szlesen elmosolyodott. A szobban l hrom ember, gy rmlett neki, melegsget sugrzott fel, mintha reflektorok volnnak, pedig ott llt a sugrzs csompontjban. J napot, uraim ksznttte ket. gy tudjuk... hm... Carswell, hogy tegnap n beszlt valamirl doktor Brighleyval. Nagyon szeretnnk tudni, hogy mirl volt sz. Elmondan?

Ht persze! kiltott fel lelkesen Dan, s rezte, hogy egsz lelkt thatja a vonzs, ami ezekbl a kedves, figyelmes emberekbl rad. Egszen fellelkestette ez a lehetsg, hogy a hasznukra lehet, s gyorsan, lelkesen beszlni kezdett: A virggyakat stam ppen, amikor odajtt hozzm doktor Brighley, s azt mondta, hogy nagyon rosszul esik neki, hogy doktor Zucchival gyakran beszlgettek, vele meg soha. Hogy nagyra tart itt minden j beszlget partnert, hiszen olyan kevs ember van itt, akivel el tudna beszlgetni. Azt akarta mondani, hogy magnyosnak rzi magt? Nem tudom, uram. De azt mondta, hogy nincs kivel beszlgetnie? Nem pontosan gy. Azt mondta, hogy nagyra tart minden j beszlget partnert. Vilgos, ez pontosan ugyanaz. Na s n mit felelt? n nagyon kellemetlenl reztem magam, s meggrtem neki, hogy felttlenl megltogatom. Ma felttlenl meg is teszem. Felttlenl. Dahlby ezredes Danre pillantott. Mr nem teheti meg. Doktor Brighley ma jjel meghalt. Mit beszl, uram? Hogyhogy meghalt? Dan rtette a szt, hogy meghalt", de hatrozottan elutastotta magtl, hogy a sz teljes fizikai rtelmben eljusson a tudatig. A bensejben uralkod nyugodt der megfosztotta a szt minden konkrtumtl, csak egy hangcsoport maradt, ami resen, rtelmetlenl csengett. Naht, mulatsgos! Hiszen pp tegnap krte Dant, hogy ltogasson el hozz, most meg azt mondjk, meghalt. Meghalt vagy nem, vgl is mi jelentsge lehet ennek ebben a dalol rm vilgban, amiben l! n taln nem tudta, hogy meghalt? krdezte az ezredes. Nem, uram, nem tudtam mosolyodott el Dan. szintn megvallva, nem nagyon rdekelnek az effle dolgok. Tudja, ez valahogy... Zavartan s ugyanakkor elgedetten elnevette magt, s ez olyan vratlanul rte az ezredest, hogy sszerezzent. s hol volt n jjel? krdezte hirtelen Webb, s mereven Danre szgezte a szemt. jjel? Dan heherszett. Milyen kedvesen trflkozik ez az ember. jjel? jjel aludtam, uram. Ezt a vlaszt rendkvl szellemesnek tallta, olyan elgedettsget rzett, mint egy mvsz, aki egy kis remekmvet alkotott. Semmi egyebet nem tud neknk mondani? krdezte az ezredes. Dan bntudatosan elmosolyodott. Milyen furcsa emberek! Hiszen ha tudna valamit, rmmel elmondan, hogy a kedvkbe jrjon. Na jl van, Carswell, ksznm. Elmehet. n ksznm, uraim! Dan a mellre szortotta a kezt, gy tele volt rzsekkel, meghajolt s kiment. Szerintem minden vilgos jelentette ki az ezredes. Semmi okunk nincs arra, hogy ktsgbe vonjuk az ngyilkossgot. Brighley az utbbi idben lehangolt volt. Ez egy. Mg ezt a Carswellt is krte, hogy menjen vele beszlgetni. Ez kett. Hamis rggyel elkrte a revolvert Zucchitl. Ez hrom. A revolveren rajta vannak Brighley ujjlenyomatai. Ez ngy. s vgl: a lvs szinte kzvetlen kzelrl rte. Ez t. Esetleg ki lehetne krdezni Carswellt az rnykolkamrban vetette fel Webb. Ostobasg, Webb. Mr megbocssson, de ez ostobasg. Ha semmit nem tud mondani a stimultor hatsa alatt, mi a csudt vr tle, amikor esznl van? Nem, Webb, nagyra becslm az alapossgt, de ez az tlete ostobasg. Lehetsges, uram blintott Webb , de kiss gyans nekem ez a sok beszlgets Zucchi meg Carswell kztt. Ne felejtse el, hogy ki ez, s hogyan kerlt ide. Emlkszem, emlkszem. De elszr is Zucchinak az a munkja, hogy megfigyelseket vgezzen a stimulltakkal kapcsolatban, s Carswell ezek kz tartozik. Msodszor pedig,

magnak mg tl sok a pusztn katonai elkpzelse. Vgtre is ez nem Fort Bragg, hanem Dry-Creek. Ezt ne felejtse el. s nzzen utna, hogy minden paprt a kell mdon ksztsenek el. Igen, uram mondta komoran Webb, s kiment a szobbl. Rgtn utna, mintha lombl riadt volna fel, frgn kiszaladt az orvos is. Az ezredes nhnyszor lendletesen szttrta a karjt, mlyet shajtott, aztn lehzta a Time-ot a keresztrejtvnyrl. Most mr nyugodtan gondolkozhat, mi lehet az: rgi skandinv harcos, hat bet, az els bet v. Termszetesen a kellemetlensgeket tkletesen elkerlni senki sem tudja, de hogy az ember rtsen hozz, ha mr elkerlhetetlenek, hogy a lehet legjobban mrskelje ket ez bizony nagyon fontos!... NEWTON TRVNYE Tudja-e, Carswell, hogy mirt hvattam? krdezte Webb rnagy, s frkszve nzett Dan arcba. Nem, nem tudom mosolyodott el zavartan Dan. Be akarok menni magval egytt doktor Zucchi laboratriumba. Mit szl hozz? Ksz rmmel. Vgigmentek a laboratrium fel vezet ton, az les arizonai napfny forr sugarai alatt, s Webb utlkozva rezte, hogy a hta teljesen tnedvesedett, lapocki kztt vkonyka verejtkpatak folydogl. Az utlkozst nemcsak a hsg s a verejtk vltotta ki benne, hanem Dahlby idita kpe is, azzal a flnyes arckifejezsvel. Hagyja ezeket a katonai tempkat, Webb. Nem Fort Bragg ez, hanem tudomnyos kutatbzis." Tudomnyos bzis! Lomha kretnek telepe! Milyen gyorsan megtallta Dahlby az ngyilkossg bizonytkait! Nan, egy gyilkossg, hrom nappal a tbornok rkezse eltt, nem kis cirkusz volna. Az ngyilkossg az mindjrt ms. Megrtheti, uram: megfesztett munka, teljesen j kutatsi terlet, teljes elszigeteltsg. Igen, uram, sajnos az ember gyenge anyagbl van gyrva, ez ellen nincs mit tenni. Ravasz, ravasz rka ez a Dahlby. Na de ha most sikerlne valamit elbnyszni... Nagyon sima, nagyon pldaszer ngyilkossg ez. Ahogy a nagyknyvben meg van rva. Mit lehet tudni? Prba szerencse. Webb egyltaln nem volt meggyzdve a feltevse realitsrl. Mindenki egybehangzan azt erstgette, hogy a stimultor a legjobb garancia arra, hogy a kikrdezett szemly az igazat mondja, szzszorta biztosabb, mint akrmilyen hazugsgvizsgl gp. Katonai plyafutsa nagy rszt azonban kznsges egysgeknl tlttte, s a lelke legmlyn nem nagyon bzott ebben az egsz hkuszpkuszban. Egy kznsges, alapos vallats akrhogy is nzzk egszen ms dolog. A jl bevlt rgi mdszerek, mr persze az tapasztalatval vgezve, egyltaln nem elvetnivalk. Hozzm? krdezte doktor Zucchi, mikor kinyitotta a laboratrium ajtajt. Micsoda szerencstlensg... Kptelen vagyok ma dolgozni, nem tudok szabadulni a trtntek hatsa all sirnkozott. Olyan volt, mint egy beteg, kuszlt toll csirke, arcnak szoksos stt szne fldszrke rnyalatot kapott. Ha nincs kifogsa ellene, doktor Zucchi, szeretnm ignybe venni az rnykol kamrjt, hogy elbeszlgessek egy kicsit Mister Carswellel. Az rnykolkamrban? krdezte halkan Zucchi, s bizonytalanul pislogva felnzett Webbre. Igen felelte rviden Webb. Nagy elgedettsget rzett, mikor ltta, hogyan remeg ez a felfjt hlyag. Mr tudta, mit fog mondani.

Igen, Mister Webb, de ht a sokkhats, ami... s klnben is... Mister Carswell eltt... Kpk a sokkhatsra, s nem rdekel, hogy ki eltt beszlnk! vgta el Webb rnagy Zucchi hebegst. Tudsok... Egy gpfegyvert a htukba s tzet minden figyelmeztets nlkl, akkor dolgoznnak, ahogy kell, s nem volna semmi sokkhats. Tlsgosan finom lelk itt mindenki. Ilyen vlemny, olyan vlemny, amolyan vlemny... Liberlis banda... Sajnlom, de knytelen vagyok... Kpk r, hogy mit knytelen, Zucchi. Ki a bzis helyettes parancsnoka, maga vagy n? Tudomnyos krdsekben... Majd n megmutatom magnak a tudomnyos krdseket, laboratriumi patkny! Az emberls maga szerint taln tudomnyos krds? Mi? Webb egyre jobban belelovalta magt. Harminct fok rnykban, por, egy csom idita s az a hjas Dahlby, aki egsz nap csak a hlye keresztrejtvnyeit fejti. s az ilyenek miatt negyvenhat ves korra mg mindig csak rnagy... Keresztrejtvny... Kivi... Mister Webb kiltott Zucchi srsan eltorzult fejhangon , ha mg egyszer ilyent merszel!... Elg magnak egyszer is. Nyissa ki a kamrt. Jjjn, Carswell! Dan nem tudott elmozdulni a helyrl. Minden remegett benne, a feje szdlten kvlygott. Gondolatban ide-oda vetdtt Zucchi s Webb kztt, mint egy kiskutya, ha a gazdi veszekednek. Tudta, nagyon is jl tudta, hogy tennie kellene valamit, de a rborul zsong gyengesg megktzte a kezt-lbt. Milyen furcsa emberek! Minek veszekednek ebben a nyugodt, ders vilgban, amikor krs-krl minden dalol, ringatzik, minden elszik valahov az des, boldog feledsbe, ahol sszemosdnak a vilg les kontrjai, s minden valami homlyos derengsben remeg... Na, mi van? Elaludt? Webb durva, parancsol hangjra felriadt, s megint megpillantotta a Zucchi szemben cikz flelmet. Furcsa emberek. Mire j ez az egsz? Tudta, hogy most mindjrt bemegy a kamrba. Emlkezett arra is, hogy amikor eddig mg belpett a kamrba, a vilg mindig azonnal feltrta eltte minden kesersgt, ez azonban csak ezutn jn, mg sokra, mg van hrom lps, addig mg lmodozhat ebben az isteni nyugalomban. A slyos ajt a Dannek mr oly ismers csikorgssal (meg kell kenni a sarkokat) lassan becsukdott Webb mgtt. Az rnagy kzben mintha kijzanodott volna, minden pillanattal egyre hatrozottabb lett. ljn le mondta szrazon, s maga is nehzkesen leereszkedett egy szkre. Dan hallgatott, megprblta lenyelni kitrni kszl gyllett, gy nyelhetik a nyers, ers szagokat a vegyi zemek dolgozi, gondolta. Mr az elbb is, pr perccel ezeltt, vilgosan rtett minden egyes szt, amit ez a magas, szikr, vrses bajsz frfi kiejtett, de csak most rtek el igazbl a tudatba, a maguk teljes, gylletes, vilgos, tiszta rtelmben. Mit tud nekem mondani Brighley meggyilkolsrl? krdezte komoran Webb, s kemnyen Danre nzett. Brighley... furcsa... Valami klns ressget rzek a fejemben, amikor Brighleyra gondolok. Tegnap beszlgettnk. Le tudtam gyzni ezt az tkozott stimultort... De mi trtnt azutn?... Mirt rltem gy ennek a gyzelemnek? Valami r ttong a fejemben, mintha kiesett volna valami... Vagy taln valami jabb disznsgot talltak ki a stimultor mell?" Mindent elmondtam, amit tudtam vlaszolt kemnyen Dan. Nem akarta azon trni a fejt, mirt knozza ez a rt bajuszos. A gyllet kiss htrbb hzdott, hogy helyet adjon a Flo irnt rzett keser, heves gyngdsgnek. Felllni! vlttt fel egyszerre hisztrikusan Webb. Majd n megmutatom neked! llat! Rdiidita! Egy pillanatra felcsillant benne a gondolat, hogy nem lett volna szabad

gy elengednie magt, de a hnapok alatt felgylemlett ingerltsget nem tudta mr visszafojtani. Ezt nzd meg, Flo" gondolta Dan, s felllt, odalpett az rnagyhoz. Szinte minden lendlet nlkl elrelkte a jobb klt, de az izomerejn kvl az egsz testslyt beleadta az tsbe. Az kl, a rvidke tvolsg befutsa utn, lezdult az rnagy arcba, az sszes belehelyezett energit kiadta magbl, s ertlenl lehullott. Az rnagy feje htracsuklott, s tovbbadta ezt az energit a kamra fmfalnak, ami azonban nem mozdult, hanem visszalkte az rnagy nyakszirtjt. Pontosan, ahogy Newton trvnye lerja" futott vgig Dan agyban. Az rnagy szp lassan tfordult a szk karfjn. A nehzsgi er hatsra, az orrbl csordogl vrpatak irnyt vltoztatott. Dan nehezen llegzett, s egyszerre az jutott az eszbe, hogy amita Flo levelt megkapta, mr nem elszr knytelen ilyesmit tenni. Webb felhrrent, s kinyitotta a szemt. Mieltt azonban mg kitisztulhatott volna a tudata, Dan msodszor is lesjtott. Az rnagy feje most lejjebb volt, le kellett hajolnia, hogy beletalljon. Kinyitotta az ajtt. Zucchi ott llt kvl, s remegett, mint az szi falevl. Segtsen, doktor mondta Dan, s rezte, hogyan oszladozik a bensejben tombol gyllet. Ki kell vinni a szabadba, rosszul lett a flledt levegtl. Zucchi rmlettel teli szemben megknnyebbls csillant. Kettesben megfogtk Webbet, s kivittk az utcra. Felhvom az ezredest mondta Zucchi , remlem, el fogja viselni ezt a csapst... Mr gy rtem, az ezredes... EMLKEZS S FELEDS jjel van. Dan a pavilon lpcsjn l, htt az ajtnak tmasztja. A Gnclszekr oly kzelinek tnik, hogy az ember azt hinn, csak ki kell nyjtania a kezt, s megragadhatja a rdjt. J gy ldglni s az gboltot nzni. Az ember kiszabadul a maga kis vilgbl, s beleolvad a vilgegyetem vgtelensgbe. Az gbolton szabadon szrnyalhat a gondolat. Csak szik a kong, hatrtalan csndben, s semmi nem zavarja. Elszrnyal, egyre messzebb, egyre messzebb, megsznik minden fldi ktttsge, s aztn teljesen eltnik. Csak l az ember magban, a csillagcen fenekn, s tunyn rvedezik, nincs benne semmi emlk, semmi vrakozs. A cigaretta rgen kialudt mr Dan kezben, de nem akardzik megmozdulnia, hogy eldobja, vagy j tzet gyjtson. Csnd van. Alszik, Carswell? hallatszik egy alig kivehet halk suttogs. Nem, nem a csillagok szltak. Egy homlyos rnyk s Zucchi hangja. A csillagok kzl visszazuhanni nem olyan knny, de vgl is Dan kinyitja a szemt. Nem, doktor, nem alszom. Zucchi habozik. Meggrte Carswellnek, hogy megteszi ezt, szavt adta, mgis most sznalmat rez irnta. Furcsa egy ember. Amit , Zucchi legszvesebben elfelejtene, Dan nem akarja feledsben hagyni. De ht nincs mit tenni, vannak emberek, akik nem szeretnek felejteni. Ezeknek minden sokkal egyszerbb, mint neki, Zucchinak. , istenem, milyen bonyolult ez az egsz! Hirtelen eszbe jutott, mit mondott Mary-Ann, amikor elhagyta t: Te flsz az egyszer vlaszoktl, Eugen. Flsz az lettl. Most is az a kis szipog Zucchi-lukki vagy." Mary-Ann arca nyron tele volt szeplkkel. Ers keze volt, s valami okbl mindig rvidre vgta a krmt. Taln valban neki volt igaza. s Brighleynak is igaza volt: , Zucchi, omega, egsz letben omega volt, mindig azt vrta, mikor csapja arcul egy msik gyerek vagy maga az let. Carswell ms. Meggrtette, hogy megteszi ezt. Most, a nyomozs utn, ez mr nem veszlyes.

Maga alszik, Carswell, alszik, alszik, alszik. Rm nz s alszik. Alszik, s csak az n hangomat hallja. Igen, doktor, alszom, s hallom a hangjt. Azrt mgis bmulatos, mennyire megknnyti a stimultor a hipnzist! Az nll akarat el van fojtva, s az agy rendkvl fogkony az idegen akarattal szemben" villant t Zucchin, s folytatta: Most bemegy a szobjba, lefekszik az gyba, s aludni fog. Amikor pedig felbred, emlkezni fog mindenre, ami trtnt. Menjen, Carswell. Dan nmn, engedelmesen felllt a lpcsrl, s hangtalan rnyknt eltnt az ajtban. Nem kellett volna, nem kellett volna megtennem" gondolta megint Zucchi, de becsletszavt adta, hogy megteszi. Brighley pedig mr nincs az lk sorban. Vgl is mirt gyllte t ennyire ez a Brighley? Mirt? Mit tett neki? Mi volt ez a nagy ellentt kztk? Taln a vlaszok. Brighleynak mindenre mindig egyszer s egyrtelm vlaszai voltak. , Eugen Zucchi erre szinte sohasem volt kpes. De ht mirt kell felttlenl gyllnie egy vlaszolni tud embernek azt, akinek nincsenek vilgos vlaszai? Erre a krdsre szintn nem volt vlasza. s mgis, egyszer az letben, most meg fogja tallni a vlaszt, s valsznleg ez az utols vlasza lesz. Pontosan kt nap mlva. Most nem lesz gyva. Klns, de nha sokkal ersebbnek bizonyul, mint ahogy gondolnk msok vagy akr maga is. Eszbe jutott egy eset, a hbor idejn, amikor a szzaduk menetgyakorlaton volt. Hol is? Taln Stownbridge-ben. Igen, ott. Tz mrfld utn mr mindenkinek lgott a nyelve. Mellette ott verejtkezett Bobby... Bobby... Hogy is hvtk? Az rdgbe is! Olyan hossz, spadt, zord kp fick volt. Hnyszor kicsfolta: Nem szokta a cigny a szntst...", Ez itt nem makarnifals..." Akkor azonban ott kpkdte a port mellette, hallgatott, s az egyik vlla jcskn meggrnyedt a puska slya alatt. gy vonszolta magt floldalasan. Neki, Zucchinak sem volt knny, folyton gy rezte, hogy nem brja tovbb, mg tven lps, s sszeroskad s eljul, mg mieltt a fldre zuhanna. s mgis tovbbment, s egyszerre csak odaszlt ennek a Bobbynak: Add ide a puskdat. Pihentesd egy kicsit a vllad." Bobby nem ellenkezett, s a pihen alatt olaszkmnak szltotta. Mit akart evvel bizonytani s kinek? Ennek a Bobbynak, hogy milyen rendes ember, vagy sajt magnak, hogy Bobby egy puhny? Vagy egyszeren csak egsz letben attl szenvedett, hogy nem mindenki szereti t, pontosabban hogy senki nem szereti, s mindig megprblta apr szvessgekkel megvsrolni a krnyezete szeretett? Ez nem egyszer krds, s erre a krdsre sem volt vlasza. Ht gy van ez. gy van ez, kedves Eugen Zucchi. Vajon megkapja-e az anyja az letbiztostst utna? A megszokott mozdulattal vllat vont ez az egyetlen gesztus az, amit mindenkinl jobban tud csinlni. Itt az ideje lefekdni. Felnzett az gre, a Gnclszekrre, felshajtott, aztn nmn eltnt a sttsgben. Dan hirtelen bredt, elkerlte az alvs s brenlt kztt hzd kds llapotot. s azonnal minden az eszbe jutott... n megteszem, doktor, meglm mondja Zucchinak. Ostobasgokat beszl feleli a doktor. Nem engedhetem, hogy Flo is meg n magam is itt pusztuljunk el. Brighley mindent tud, s jelenteni fogja. Az ilyen sima vlasztk, hideg pillants embereknl ez knnyen megy. Persze maga megakadlyozhatja, hogy megtegyem, de ezzel megl engem is, Flt is. Vlasztania kell. Maga kegyetlen, Carswell, gy ezt nem szabad. A legbonyolultabb krdsekre, akr ha tbb ktetben terpeszkednek is el, igen egyszer a vlasz. Vagy pedig egyltaln nincs rjuk vlasz. Bonyolult vlasz az letben nincsen, ezt most mr tlsgosan is jl tudom. n magam is egsz letemben bonyolult vlaszok mg bujkltam. Nem, nem tehetem...

Ahogy akarja, doktor. Terhelje akkor ez a maga lelkiismerett. De ht maga nem tudja meglni, amint kilp a kamrbl, jra akarattalan eufriss vltozik vissza. s ha meg is ln, azonnal elmesln az els embernek, akivel sszeakad. Emlkezzen vissza, hogy sajt magt is azonnal elrulta, amikor ott a csben volt. Gondolkoztam n ezen, doktor. n persze nem vagyok tuds, s nem sokat rtek ehhez, de azt hiszem, hogy a maguk stimulltjai a rendesnl szzszor fogkonyabbak a hipnzis irnt. Igaz, de... Maga szpen hipnotizl engem, megparancsolja, hogy ljem meg, s aztn felejtsem el, gyhogy ne tudjam elrulni, mit tettnk. Utna meg majd jra hipnotizl, s megparancsolja, hogy emlkezzem vissza mindenre. Hogy emlkezzen? Igen. Nem szeretem az ilyesmiket elfelejteni. Nem volna becsletes dolog. A doktor tpeldik. Sznalmas csak nzni is: megflemltett ember. Dan gy rzi, valsggal hallja, milyen csikorgssal forognak a kerekek Zucchi fejben. Ha a gondolatok testet ltennek, most azonnal holtra sebeznk egymst. A doktor iszony erfesztssel prbl rr lenni magn. Arca spadt s eltorzult. gy tnik, mindjrt megszakad. Vgl nagyot nyel s megszlal: Jl van, Carswell. Jjjn ki a kamrbl. Igaza van, a stimultor hatsa alatt a hipnotizls semmi nehzsget nem jelent. A vastag szemveglencstl felnagytott pupilla egyre jobban s jobban a hatalmba kerti. Hova tnt az imnti lgy pillants? Ebbl a szembl hideg fny sugrzik, knnyedn belhatol, s a doktor hangja gyorsan betelepti agyba a gondolatokat, ahogy a tapasztalt rakodmunks rakja a tglkat szpen sorba, szablyos raksokba... ...Doktor Brighley az udvaron lpdel. Kpeny nlkl van. A finom, szrke ltnyn sehol egy gyrds. Az rnyka is tisztn kirajzolt, pedns figurt mutat. Doktor Brighley mosolyog szlesen Dan , mennyire rlk, hogy ltom! rm rnzni erre a vilgos, okos, figyelmes pillants arcra. Nagyon rokonszenves arc. A, Carswell, amint ltom, tovbbra is doktor Zucchit rszesti elnyben. , miket beszl, doktor Brighley!... gy szgyellem, hogy tegnap nem jutott az eszembe, mirl beszlgettnk az rnykol kamrban doktor Zucchival. Doktor Brighley szemben kis szikrk villannak. Milyen bartsgos, tiszta szempr, milyen kellemes, amikor ilyen kedvesen nz az emberre. Milyen hzelg, hogy ez a szempr gy nz, ilyen figyelmesen, s vr, vr... Na s most eszbe jutott, kedves Carswell? Igen, doktor, igen! lelkendezik boldogan Dan. Valsggal kiabl, s doktor Brighley valami okbl ijedten nz krl. Csendesebben, Carswell, nem vagyunk egyedl. Tudja mit? Jjjn be ksbb hozzm a laboratriumba. Egszen ksn, mondjuk, tizenkettkor, most ppen srgs munkm van, de akkor majd zavartalanul beszlgethetnk. Nem tl ks az nnek? , dehogy, doktor Brighley, dehogy! jfl. Dan Brighley laboratriuma fel igyekszik. Ott van a Zucchi mellett. Igazn, milyen elbvl ember ez a doktor Brighley! Dan most meg fogja lni t, de ennek a kt dolognak semmi kze egymshoz. Meg kell lnie, mert... ez a parancs. Kinek a parancsa? Doktor Zucchi parancsolta meg, s ezt a parancsot nem lehet megszegni. De eszbe se jut, hogy megszegje. Hogy is gondolhatna ilyesmire? Ami viszont t magt illeti, nagyon szereti Brighleyt, de ez nem tartozik ide. A Smith-Wesson lehzza nadrgzsebt... gy bizony, Brighley mr vrja. Milyen lebilincsel ember! Nos, ht itt vagyok! nyit be Dan a legszlesebb mosolyval.

Foglaljon helyet, Mister Carswell, meslje el, mi jsg biztatja a doktor, s kinyjtja a kezt, hogy szrevtlenl bekapcsolja az odaksztett magnetofont. Milyen mulatsgos ember: fel akarja venni a szavait. A lvs persze szintn rkerl a szalagra. Emlkbe. Milyen ostobasgokra is gondol: emlknek felvenni azt a lvst, ami megli? Kinek? , igen, Dan tudja, mit kell majd tennie a magnetofonnal. Amikor doktor Brighley mr halott lesz, le kell trlnie az egsz szalagot, akkor mr ezzel nem fogja elszomortani t. Nem is kpzeli doktor, mi mindent tudok! kezdte Dan, s szre sem vette, hogy a hanglejtse egszen gyerekes lett. Na, talld ki, mi van a zsebemben!" Ugyan mit? Tudom, hogy telestimultort ltettek a fejembe. Olyan picike, mint egy gombostfej. s rdihullmokkal irnytanak. Doktor Zucchi mindent rszletesen elmagyarzott. Az rnykolkamrban? Igen, ott. Igaz, ahogy gy visszaemlkszem, valahogy furcsa mdon viselkedtem: valamirt nagyon dhs lettem. De tulajdonkppen nagyon jl rzem magam, egy csppet sem zavar ez a stimultor. Dan agyn, ha doktor Brighleyra nz, a szeretet forr vrhullma ramlik t. Nhny idegen, hideg gondolat azonban, mint egy idegen akarat partra szll elrse, szembeszik ezzel az rral: egszen kzelrl kell lni, szinte rszortani a pisztolycsvet a halntkra. s mg mirl beszltek? Most mr doktor Brighley ajkn is halvny mosoly lthat. Jkedve van. Nem ok nlkl: Dan nagyon rdekes dolgokat mesl. Klnben nem is olyan nagyon rdekesek, csak ne nagyzolj, Dan. Hiszen a doktor eddig is tudott a stimultorrl. Egyszeren csak az az rdekes benne, hogy ezt doktor Zucchi elmondta, spedig neki, egy ksrleti alanynak, az egyik euforizltnak. rul vagy, Dan, elrulod doktor Zucchit. Eh, ostobasg! Ht ruls ez, egy ilyen ember eltt, aki ennyire rokonszenves, s biztosan mindenkit szeret, ahogyan te is szeretsz mindenkit. Klnben is, mit szmt minden, amikor itt lapul a zsebben a Smith-Wesson! A kis partraszllk igen frgn tevkenykednek az agyban. Kzelebb kell menni egy kicsit Brighleyhoz, a flhez hajolni. A partraszllk sietnek, nem trnek ellentmondst. De ht hogy is lehetne ellentmondani, ha egyszer ez a parancs? Ez nem is , Dan, aki most odahajol doktor Brighley flhez, ezek k az idegenek. Arrl beszltnk, hogy ki kell jutnunk innen. Nekem, Flnak, ez Miss Coutchel, s magnak doktor Zucchinak, mindhrmunknak ki kell jutnunk innen. Doktor Brighley sszerndul. Egyelre mg nem a lvstl. Mindjrt sszerndul a lvstl is, hiszen Dan jobb keze mr vatosan emeli a revolvert. s valban, a doktor sszerndul a lvs drejre, amitl az asztalon halkan sszezrrennek valami vegfiolk. Szegny doktor Brighley! Milyen gyorsan s gyesen sgjk ezek a kis partraszllk, hogy mit tegyen! Elvenni a kesztyt s felhzni. A hullt a dvnyra fektetni. Csak nehogy sszevrezze magt... H, de nehz! Na, gy, a htra. Vajon mirt nehezebb a halott, mint az l? Szegny doktor Brighley, gy kifogta! Dan szembe knnyek szivrogtak, alig lt tlk. Letrlni most nincs id, Dan megrzza a fejt, mint egy l, ha a rszllt legyet akarja elzavarni. A knnyek a padlra hullanak. Most gondosan meg kell trlgetni a revolvert. Csak nyugodtan, gy ni. A markolatot is, a trat is, a csvet is. Most beilleszteni a Smith-Wessont Brighley jobb kezbe, s nhnyszor j ersen rszortani, hogy rajta maradjanak az ujjlenyomatai. A bal kezrl is kell nhny ujjlenyomatot rvinni. Szegny, szegny doktor Brighley! Na, most vissza a revolvert a jobb kezbe, sztnyitni az ujjait. A revolver leesik. Nehogy elfelejtse a magnetofont. Egy Zenit kszlk. Aha, ez a trlgomb. Na, ezzel is megvagyunk. Ksz. Dan kimegy a laboratriumbl. A partraszllk mg elvgzik utols feladatukat: alaknzzk Dan

emlkezett. Vgigfut a gyjtzsinron a lng. Dan most mg emlkszik Brighley r. Egy kis robbans, Dan feje fnnyel telik meg. Aztn a fny lassan, kis fjdalommal ksrve, sztoszlik. Stt van. jjel. Egyenesen a feje fltt a Gnclszekr terpeszkedik az gen. Mi a csudt keres itt az udvaron ilyen ksei rban? Mr rg aludni kellene. s most itt fekszik az gyon, s megint emlkszik mindenre, de a szoksos lanyha bdulat rrsen elmossa, elsodorja valamerre az jra visszaszerzett emlkezetet. Emlkezs, feleds mit szmt mindez? Dan jra lehunyja a szemt, s knny kis mosollyal elmerl a meleg, des kbulatba. PARANCSOLJON, KEDVES ZUCCHI" Trupper tbornok szeretett utazgatni. Mindenfajta helyvltoztatst kellemes dolognak tartott, trtnjen az autn, repln, helikopteren vagy akr kutyafogaton, hiszen mindez a megfesztett tevkenysg, a teljes let rzsvel tlttte el. Elg volt, hogy meglljon s magra maradjon, s az id mris megllt szmra. Azonnal unatkozni, st flni kezdett, igenis flt a nyugalomtl, a mozdulatlansgtl. Az ilyen pillanatokban mindig belevillant a gondolat, hogy egyszer eljn, a vg. Az ember csak megy, csak megy, s valahol ell szakadk vrja. Feneketlen mlysg. s tudja, hogy nincs menekvs. s a mlysgbl a nemlt fuvallata rad. Felllni, menni, futni, feledni, nem gondolkodni. Ezrt aztn Trupper tbornok mindig mozgsban volt. Krltte, akr egy gyors jrat haj mgtt a vz, megfesztett tevkenysg fortyogott, zubogott: alrendeltek jttek-mentek szguld iramban, telefonok csngtek, sztnyltak s sszezrultak a hatalmas trkpeket fed selyemfggnyk. Igazn boldognak azonban mgiscsak akkor rezte magt, ha utazhatott. Mint most is. Itt l a helikopterben, repl a vrsessrga arizonai pusztasg fltt, lenz az autt keskeny szalagjra, s mosolyog. Minden nagyszer. , Andrew Trupper Dry-Creek-be repl, ellenrz ltogatsra. Kitn emberek veszik krl. Vegyk pldul MacCormack tbornokot. Szemre jelentktelen, de micsoda feje van! Ez az j nemzedk: a tudstbornokok. Mskpp ez nem megy, s hla istennek, , Andrew Trupper nem maradt le a versenyben. Sokan lemaradtak, remnytelenl lemaradtak, stt salakknt belefagytak a msodik vilghbor jegbe. Lapos elgondolsok, divatjamlt gondolkods, archaikus fegyverzet. A jv a tudomny, az ilyen Dry-Creekek, ahol olyan dolgokat csinlnak, amiket senki nem tud mg elkpzelni sem... s mindez az v, Andrew Trupper. Hatvanves, de reggelenknt, amikor borotvlkozik, a tkrbl mg egszen fiatalos, kitn arcszn frfi tekint r. Ragyog egszsg ezt le kell kopogni , sok fiatal megirigyelhetn. Meddig lhet mg? Tizent vet biztosan, hszat is... Aztn meg, ki tudja... Hogy a tudomny milyen iramban fejldik, ezt aztn csak tudja, hla istennek... Nzze csak, tbornok szltotta meg tiszteletteljesen Forthus tudomnyos tancsad , ott a bzis. A tbornok kinzett az ablakon. A tvolban feltnt a bzis szablyos ovlis krvonala, a peremn krbetzdelt rtornyokkal. J kis helyet tallt, Forthus, az biztos mondta jindulatan a tbornok , akr egy lakatlan sziget. A mi vdenceink szmra a Time-square is sziget volna mondta tiszteletteljes bszkesggel Forthus. Nana, majd megltjuk! A helikopter lassan leereszkedett. tsiklott a szgesdrt kerts fltt, egy pillanatig mg lebegett a levegben, aztn lgyan fldet rt.

Dahlby s Webb futva kzeledett a helikopterhez. A httrben, tisztes tvolban vrakoztak a katonatisztek s a vilgoszld kpenybe s kezeslbasba ltztt tudomnyos munkatrsak. Uram jelentette Dahlby feszes vigyzzllsban Truppernek , Dry-Creek vrja nt. Dahlby ezredes, a bzis parancsnoka sgta Trupper flbe Forthus. A tbornok kimrten blintott. Nem szerette a flsleges formasgokat, s ez a blints egyenl mrtkben szlt Forthushoz s Dahlbyhoz is. J napot, uraim. Itt, nknl a legjobb esetben is csak diknak rzem magam. Pr szz fog egyszerre csillant fel a szolglatksz mosolyban. Nos, lssunk munkhoz, ezredes. Kevs az idnk az rjra pillantott , mindssze egy s egynegyed ra. Azt hiszem, nem szksges, hogy minden munkatrst feltartsuk a munkban. gy van, uram mondta Dahlby, s a tudsok vilgoszld, fehr fog csoportjhoz fordult. Trjenek vissza a munkjukhoz, uraim. Nos, hogy llnak a dolgok, Dahlby? krdezte Trupper, mikzben belt a nyitott dzsipbe. MacCormack, Forthus, Dahlby s Webb sietve beszllt a kocsiba a tbornok mell. Kitnen, uram igyekezett a vlasszal Dahlby, s halkan odasziszegte Webbnek: Menjen s gyeljen, hogy a bzis terletn minden rendben legyen. Webb sztlanul blintott, de a pillants, amit az ezredes fel vetett, felrt egy tbb tonns bombval. A bzison jelenleg pontosan tven ksrleti szemly tartzkodik kezdte Dahlby , klnbz intelligenciaszint emberek, kztk olyanok is, akik a legmagasabb kpzettsggel rendelkeznek. A legklnbzbb foglalkozsak, a legklnbzbb vrmrskletek. Mindnyjan szntelenl a telestimultor hatsa alatt llnak... Ez az a bizonyos kszlk, uram, amit a fejkbe helyeztnk sgta Forthus. ... lland eufris llapotban... Emelkedett lelkillapotban tolmcsolta Forthus, tkletesen jtszva a tudomnyos tancsad szerept. ... az nll akarat teljes elnyomsval. A rdiad kapcsoljnak egyetlen fordulatval kpesek vagyunk ezt az llapotot agresszivitsra, flelemrzsre, hsgre vagy lmossgra vltoztatni, de a munkhoz s a megfigyelsekhez termszetesen az eufria a legmegfelelbb... lljunk csak meg egy pillanatra... A dzsip megllt. Itt van pldul ez az ember mutatott az ezredes a virggy fltt hajlong Danre , aki titokban akart belopakodni ide, mivel a bartnje itt dolgozik. Hla Mister Forthusnak, sikerlt elcspnnk, elaltatnunk, behelyeztk a stimultort, s valsgos kezes brny lett belle. Hm, rdekes! mondta a tbornok. Na s a hlgye? Fltkenysgi jelenetek? Sz sincs rla, uram. A mi pcienseink olyan jl rzik magukat, hogy egyetlen nyugtalant gondolat vagy rzs sem zavarhatja meg ket. n is elfogadnm gy egy htre ezt a maguk stimultort nevette el magt Trupper. Nha egyszeren nincs elg erm, annyi a gond s a baj. De ht ez a mi keresztnk, hordanunk kell. Na, beszlgessnk egy kicsit ezzel a hsszerelmessel. Mister Carswell kiltotta Dahlby, s kimszott a kocsibl , jjjn ide! Dan otthagyta a virggyat, amelyet ppen apr kvekkel rakott krl, s mosolyogva odament a dzsiphez. J napot mondta dersen, de nmi elfogdottsggal. A, Mister Forthus, mennyire rlk, hogy lthatom! Remlem, nem haragszik rm, amirt akkor... Ugyan, ugyan, kedves bartom! Forthus a tbornok flhez hajolt s odasgta: Ez az, aki fegyverrel tmadt rm...

Hogy rzi magt? krdezte a tbornok. Nagyszeren, uram! ragyogott Dan. El sem tudja kpzelni, milyen remek emberek vannak itt! De ht ez teljesen normlis ember suttogta a tbornok. Forthus nehzkesen tmszott a dzsip peremn. Odalpett Danhez, s megkrdezte: Na s tud arrl, hogy a bartnje, Miss Coutchel megcsalja magt? Dahlby ezredes ezt knnyen bebizonythatja. Feszlt csend tmadt. Dan elnevette magt, s rtetlenl nzett a figyelmesen vrakoz emberekre. Na s mit szmt az? De hiszen maga szereti Miss Coutchelt? krdezte makacsul Forthus. Ksz volt utna menni a pokolba is... Milyen mulatsgos emberek! gondolta Dan. Mennyit tudnak beszlni mindenfle semmisgrl... Csodabogarak!'' Igen mondta , n... szeretem Miss Florence Coutchelt. s hidegen hagyja, hogy megcsalja magt? Termszetesen vonogatta a vllt Dan , tudom, hogy ennek bntania kellene, de tudja... mindez valahogy... nem szmt... Elnevette magt, s krd pillantst vetett a tbornokra. Erre mr az is felkacagott. Ht ez cirkusz, uraim, ksz cirkusz! Hej, ha idehozhatnm az n promat, hogy megtanulja, hogyan kell az ilyesmit felfogni... Tudjk, uraim, amikor az ember fiatal, llandan a nkn jr az esze, mert nem tud nem gondolni rjuk. Ksbb meg azrt gondol rjuk, mert mr knnyen megtehetn, hogy ne gondoljon rjuk... A tbornok vratlanul elkomolyodott. De nem valami elre betanult jelenet ez? Mi? Hogy mondhat ilyent, uram tiltakozott Dahlby ezredes. Ide nzzen! Odalpett Danhez, s pofon vgta. Nem volt ers ts, de olyan vratlanul jtt, hogy Dan megingott. A msodperc egy tredkig megfeszltek az izmai, de mieltt mg a tudatig rt volna a dh, mr ismt a csndes boldogsg hatalmas radata uralkodott felette, s a felindulst visszaszortotta, sztzzta, elmosta valahova messze. Dan rtetlenl bmult az ezredesre. Biztosan felbosszantotta valamivel az reget... Milyen szgyen... Fogjunk kezet, Mister Carswell mondta az ezredes. s Dan, felderl kppel, mindkt kezvel megszortotta a felje nyjtott kezet. , Mister Dahlby, mennyire rlk, hogy mr nem haragszik rm!... Az ezredes diadalmasan nzett a dzsip fel, ahogy egy bvsz nzi az els sorokat egy klnsen nehz mutatvny utn. Trupper tbornok lassan megtmte a pipjt, s sehogy sem sikerlt a hvelykujjval beletallnia a pipa fejbe. Ht igen, sz se rla a hangjban csodlkozssal elegy megrendls csengett , akrcsak Jzus Krisztus tantsban:... nyjtsd oda a msik orcdat... Dbbenetes... dbbenetes... Br ez nem egszen az, ami neknk kell, de a maguk stimultora kpes arra, hogy sz szerint megvalstsuk az egyhz tantsait... Dbbenetes, dbbenetes... s a tbbi emci, amit stimullni tudnak, ugyanilyen hatsos? Felttlenl. Az agresszivits is s a flelem s az lom s az hsgrzet. s ez mg semmi. Most, ha nincs kifogsa ellene, bemegynk doktor Zucchi laboratriumba, itt mellettnk, s ott lthat majd mg valamit. rmmel mondta Trupper, s kiszllt a kocsibl. Kopogtats nlkl belptek a laboratriumba, s egy pillanatra megtorpantak az ajtban. A kinti ragyog napfny utn a laboratrium szinte teljesen sttnek tnt. J napot, uraim mondta doktor Zucchi, aki mr az ajtnl vrta a ltogatkat.

A hangja ftyolos volt, s egy kiss remegett. Doktor Zucchi, egyik legragyogbb tudsunk sgta Forthus a tbornoknak. Nos, kedves Zucchi, mutassa meg ezt a boszorknykonyht. Trupper mg a laboratriumban sem tudott nyugton maradni, gyorsan krbejrt, megnzte a szmtalan kszlket. Megllt kt ketrec eltt, amelyekben cerkfmajmok ldgltek. Az egyik majom mintha kbulatban volna, a msik a rcshoz ugrott, fintorgott, s sszeszortott kis klt rzta a ltogatk fel. , majmok mondta a tbornok. Most mr ltom, hogy valdi laboratriumban vagyok... Hogy vagytok, majmok? Ezek egyltaln nem kznsges llatok mondta Dahlby, s odalpett a ketrechez, amelyben a nyugodtan ldgl majom volt. gy nzett a majomra, mint egy apa a csodagyerekre. Doktor Zucchi mindjrt bemutatja, mit tud. Tessk, doktor, lsson hozz. Azonnal! Zucchi kinyitotta a ketrecajtt, s benyjtotta a kezt. A majom felriadt, bizalommal nzett a doktorra, vatosan tlelte a nyakt, a doktor felemelte, s vigyzva letette a fldre. A msik majom dhngve rzta a rcsot. Zucchi nhnyszor megsimogatta a majmot, s megnyugtatan dnnygtt: Na, Lizzy, most megmutatjuk, mit tudunk. Kzen fogta az llatot, akr egy kisgyereket, s felszltotta a nzket: Krem, uraim, fradjanak be oda. Az ott egy rnykolkamra. A mi Lizzynk most a kzponti ad hatsa alatt van. A kamrban tll a kis segdadra. Mister Dahlby, krem, nyissa ki az ajtt... ksznm. Lizzy egy pillanatra felriadt, megremegett, de aztn nyomban megnyugodott. Most pedig, uram fordult Zucchi a tbornokhoz , fogja meg ezt a kszlket. A tbornok megnzte a lapos manyag dobozt, amelyen a kvetkez feliratok voltak: Elre, Htra, Jobbra, Balra, llj! Minden felirat alatt egy kis piros gomb. Ez micsoda? Mindjrt ltni fogja. Nyomja meg valamelyik gombot, s minden vilgos lesz. A tbornok habozva megnyomta az Elre gombot, s abban a szempillantsban Lizzy sszerezzent, mintha egy motor indult volna meg benne, s res pillantssal megindult elre. Egy szk llt eltte, egyik mancsval megragadta az lkt, egyetlen ugrssal tvetette magt rajta, s tovbb ment elre, mindig csak elre. Trupper most a Htra gombot nyomta le, s Lizzy, akr egy tvirnyts jtk aut, egy pillanatra megdermedt, aztn ugyanolyan hatrozottan elindult htrafel, s jra tugrotta a szket. Csoda, valsgos csoda! lelkendezett Trupper. Nyomja meg, legyen szves, az llj gombot, klnben Lizzy llandan megprblja, hogy vgrehajtsa a parancsot... ksznm. Zucchi a most mr nyugodtan ll majomra pillantott, felshajtott s folytatta: Ennek a majomnak a fejbe j tpus, trkoordinl stimulatort ltettnk. Mint ltta, az gy felszerelt ksrleti alany mr specifikus utastsokat is vgre tud hajtani, eltren a tbbi ksrleti alany ltalnos rzelmi hangolstl. Nagyszer, uram! Ez az, ami neknk kell. Mindegyikk tisztban van azzal, mennyire kell ez neknk. Klnsen az Elre gomb. Htra nem olyan fontos, az megy a maguk trkkjei nlkl is. A lnyeg az elre. Hogy az ember akkor is menjen elre, amikor szakadk van eltte, amit nem kerlhet el... Igen nagyra rtkeljk a maguk munkjt. Rendkvl nagy hatst tett rm. Ezredes fordult a tbornok Dahlbyhoz , nyjtsa be a kltsgvetst, milyen sszegre van szksgk. A munkt folytatni kell... Ksznm, uram! Dahlby igyekezett visszatartani a mosolyt, de az feltartztathatatlanul elterlt az arcn. Ksznm. De szeretnnk mg megmutatni a legrdekesebbet. A tbornok az rjra pillantott.

Na, lssuk, mi van mg a ruhaujjukban! Tudja, uram, aki csak megismerte a munknkat, mindenki arra volt kvncsi, mennyibe kerl a stimultor, s mennyi idbe telik a behelyezse. A stimultor tmeges alkalmazsnl ktsgkvl ez az els szm problma. Ezrt aztn hatalmas erfesztseket tettnk, hogy elrjk a legegyszerbb s legolcsbb megoldst. Most mr alig tart tovbb a behelyezs, mint egy egyszer injekci. Na, Dahlby, ez bizonyra tlzs azrt. Egy csppet sem, uram. Doktor Zucchi rgtn bemutatja, hogyan trtnik ez. Elaltatja a msik majmot, s megltja, mg egy perc sem kell ahhoz, hogy beltesse a stimultort. Elkszlt, doktor? Egy pillanat, mris. Zucchi egy kis maszkot helyezett az arcra, s az asztalfikbl egy villanyfrra emlkeztet kszlket vett ki. Ez nem kznsges fr, uram. Ez automata mondta diadalmasan Dahlby. Amint a frfej thatolt a koponyacsonton, a motor lell. A stimultort srtett leveg nyomja be az reges frlyukon keresztl, s a csontban maradt lyukat gyorsan szilrdul cementtel tlti ki. Pontosan tven msodperc az egsz, uram. s az ott micsoda? intett Trupper a doktor kezben lev kis hengerre. Ez szintn a sajt tallmnyunk. Nagy haterej altatgz. Egy pillanat, s a pciens mr alszik is. Magtl rtetdik, hogy a doktor itt fog dolgozni a kamrban, mi pedig periszkpon keresztl nzzk kvlrl. Dahlby kedvtelve nzte a kis piros hengert, s egyszerre szrevette, hogy a doktor ujja behajlik, s erteljesen lenyomja a szelepet. Megrlt!" villant a fejbe, s fel akart kiltani, de mr nem tudta kinyitni a szjt, az that, slyos szag az arcba csapdott, az izmai egy pillanat alatt megbnultak, s elvesztette az eszmlett. Ht igen, a vlasz, gy ltszik, nha valban egyszer" futott t Zucchi agyn, mg bezrta bellrl a laboratrium ajtajt. Nem kapkodott, kimrten mozgott, s a mozgs nyugodt ritmusban nyugodtan ramlottak a gondolatai is. Ezek a gondolatok nagyon trgyilagosak voltak, nehz lett volna megmondani, a gondolat siklik-e vgig elbb az idegvezetkekben, hogy megszlje a tettet, vagy a tett szlte-e a gondolatokat. gyelni kell a rangsorra gondolta, vgignzett a fldn fekv ngy emberen, s a frt Trupper tbornok fejhez nyomta. A frfej felzizzent, felgyorsult, s mr egyenletes, magas hangon bgott. Csodlatos, mennyire szereti a fm az emberi testet, legyen az puskagoly, ks vagy fr. Milyen gyorsan mlyl a hegye... Negyven msodperc mltn a fr elhallgatott, a kszlk kt lgy cuppanst hallatott, mintha csak megcskolta volna az ldozatt. Az automata behelyezte a stimultort, s a klnleges, gyorsan szilrdul cementtel betmte a nylst. ,,Ki a kvetkez? Ht persze, ez a sztlan alak, MacCormack. Krem, uram, a fejecskjt. H, de nehz fejk van ezeknek a tbornokoknak! Kezdjnk hozz. Ugye, nem rossz?" Zucchi gy rezte, csak az arcra simul maszk akadlyozza meg abban, hogy mosolyogjon. De mi a csudt kell itt mosolyogni, amikor ppen az ngyilkossgn dolgozik? Vajon megkapja-e az anyja az letbiztostst? Ht igen, ngyilkossggal vgzi az lett. s ez gy van jl. Te teljesen megrltl, Eugen! Igen, teljesen. gy ltszik, elbb vagy utbb mindenki elveszti az eszt. ppen most kveti el az rltsget. s jl csinlja. gyesen. Hiba, gyakorlat teszi a mestert. Az esze jrhat, amerre csak tetszik, a keze azonban biztosan vgzi a dolgt. Mintha Balzacnak volna valami ilyen trtnete. Az artista egsz letben a felesgvel egytt lpett fel: krldoblta ksekkel. Egyszer csak megtudja, hogy az asszony megcsalja, s elhatrozza, hogy a szm alatt a szvbe hajtja a kst. Cloz, eldobja a kst, de hiba, a keze nem tud vltoztatni a begyakorlott mozdulatokon, s a ks, mint eddig is a hsz

v folyamn mindig, a n vlla mellett ll meg rezegve a deszkban. Az artista minden akaratt a kezbe sszpontostja, de a ks megint a deszkba vgdik. Igen, de , Zucchi, nem hibzta el. Az kse mr ott van az ldozatban, mr a harmadik ldozatban. Hej, Zucchi, ki gondolt volna rlad ilyesmit? Zucchi-lukki, a szipog kis omega Brooklynbl. Brighley helyesen llaptotta meg: omega. De most nem, most nem omega, s nem is alfa, egyszeren csak az trtnt, hogy sztnyitotta az ujjait, s leugrott a ltrrl. Egyltaln nem is olyan szrny, mint ahogy akkor, vagy harminc ve, ott az udvaron gondolta. Csak sztnyitja az ujjait. Ennyi az egsz. s mgiscsak j, hogy akkor nem nyitotta szt az ujjait. Nem szabad engedni, hogy msok knyszertsenek, hogy sztnyisd az ujjaidat. Nem szabad megengedni, hogy idegen ujjak nylkljanak hozzd. , Zucchi nem hs, egyszeren csak egy ember, aki gy tartja, senkinek nincs joga ahhoz, hogy erszakkal beleturkljon msok gondolataiba. Az ember arra szletett, hogy gondolkodjk, nem pedig arra, hogy a gondolatait engedelmesen lncra fzve odaadja valaki msnak, mondvn: tessk, idomtsa be ket, ahogy tetszik. Igen, Zucchi, de ahhoz, hogy megvedd a gondolkozshoz val jogodat, most ppen msok fejbe hatolsz be a frddal. De nincs ms kit. Az idealistk tl sokszor szenvedtek mr veresget, mert viszolyogtak attl, hogy ellenfeleik fegyvereivel ljenek. Azok pedig mindig jobb fegyverzettel rendelkeznek, nekik ez az tkrtyjuk. Nem baj, Eugen, negyven v nem is olyan kevs. Azrt, hogy ez az utols alkalom, mg nyugodtan mosolyoghatsz. s biztos, hogy az utols? Hiszen van mg lehetsg... de erre nem szabad gondolni. Minl jobban kapaszkodunk a lehetsgekbe, annl kevesebb marad bellk. Semmire ne gondolj most. Ez, ltod, nem is olyan nehz: semmire nem gondolni. Egyszeren folyton csak arra kell gondolni, hogy nem szabad gondolkozni. Semmirl. Semmirl... Zucchi most Forthust vette sorra. A professzor arca spadt volt, bozontos szemldkben hossz sz szlak fehrlettek. A vilgos zak flrecsszott, s a fehr inggallr all kivillant a nyakkend bord cskja. Ksz. Megvan. Zucchi felegyenesedett, bekapcsolta a szellzberendezst, hallgatta a levegcserl ventilltor egyenletes zgst. Most mr le lehet venni a maszkot, lehet mosolyogni. Alszanak szegnykk. Kimerltek. Kikapcsolta a motort, az asztalfikbl egy zld szn hengert vett el, kinyitotta a szelepet, s sorba mindegyikk orra al odatartotta. Egy perc mlva felbrednek, magukhoz trnek. Zucchi leereszkedett egy szkbe, egy papr zsebkendvel megtrlgette a homlokt, cigarettt vett el. Mulatsgos. Az utbbi kt htben azon vette szre magt, hogy csak nagy nehezen tud felnyitni egy cigarettacsomagot annyira remegett a keze. Most pedig knnyedn megpcklte a dobozt, ahogy a filmeken a szles vll, kemny arc hsktl, igazi alfktl ltni, s ajkval vette ki a flig kiugrott cigarettt. Mgiscsak abba kne hagyni a dohnyzst, villant az eszbe, aztn elnevette magt. Most mr alighanem hamarosan megknnytik ezt neki. Elsknt Dahlby kezdett mocorogni, aztn MacCormack. Az ezredes kinyitotta a szemt, hatalmasra ttott szjjal stott egyet, s elmosolyodott. Mi trtnt? krdezte Zucchitl, s vgignzett a mellette fekvkn. Semmi vlaszolt szrazon Zucchi , egyszeren csak mind elfradtak, s lefekdtek egy kicsit pihenni a padlra. Pihenni? Dahlby fellt, vgigsimtott a homlokn, s felkacagott. Naht, ilyen csudt! Ngy felntt ember lefekszik a padlra, hogy szundtson egyet! Mr nem is kacagott, dlt a nevetstl, a fejt htravetette, dmcsutkja fel-al mozgott. Ksz csuda, Zucchi! Ngy felntt ember, lkn a tbornok, Trupper tbornok szemlyesen, lefekszik a

padlra egy laboratriumban, s elszunykl! De mondja csak szintn, nem maga altatott el minket, kedves doktor Zucchi? De igen. s a stimultort is beltettem... A stimultort? Naht, micsoda egy kp!... Dahlby szemben egy pillanatra rmlet villant, de azonnal el is tnt, elmosta jkedve. Stimultor, regulator, genertor, transzformtor minden hlyesg, kedves Zucchi. Nem tudom, mirt, de olyan jkedvem van, olyan nyugalom l a lelkemen, mint mg soha az letben. Azt hiszem, nagyon jl tette, hogy belm rakta ezt az izt. De pszt!... Felbredtek a tbbiek is. Trupper tbornok felllt, nyjtzott egyet, az rjra nzett, s vidman felkacagott. Gyernk, uraim, mris tizent perces kssben vagyunk. Az ppen feltpszkod Forthusra s MacCormackra nzett, s hahotzni kezdett. Lefekdtnk, mi? Hahaha!... Nem brta abbahagyni. Egszen sszegrnyedt, gy nevetett, a szemben knnyek csillogtak. Esetleg fekdjnk le mg egy kicsit, na? J finoman kinyjtzunk... Nos, uraim? n mit tancsol, kedves doktor? Elnzst krek, de elfelejtettem a nevt... Zucchi segtette ki szles mosollyal Forthus. Ht persze, Zucchi! Szval n mit tancsol, kedves doktor Zucchi? Tudja-e, hogy mg soha az letben nem lttam ilyen rokonszenves arcot, mint az n? Doktor! A tbornok hangja behzelgv lgyult. Kedves doktor, nincs valamire szksge? Na, valamire? Hm? Ne szernykedjk ilyen barttal szemben, mint n, nem kell feszlyeznie magt. Tudja, nekem nagyon sok bartom van: Andrew, nem tudnl nekem egy kis zletet kibulizni, egy kis tizentmillis megrendelst...", Andrew, szlj majd az rdekemben egypr szt...", Andrew, szeretnm, ha a fiam hazajhetne karcsonyra..." s tudja, kedves Zucchi, n mindenkinek mindent megteszek. Mindenkinek, aki valamit megtesz nekem is... Hahaha!... A klcsns segtsg trvnye... nnek azonban, kedves Zucchi, nnek mindent megteszek. Szvbl. Parancsoljon, rendelkezzen! Mulatsgos az reg Andrew Trupper szjbl ilyen szavakat hallani, mi? Ugyan, uram, dehogy mondta figyelmetlenl Zucchi, s az rjra nzett. Ha nincs ellenkre, menjnk ki az utcra, itt olyan flledt a leveg. Ksz rmmel mondta a tbornok, s megprblta udvariasan kinyitni eltte az ajtt. Mi az, kedves bartom, bezrt minket? Ami biztos, biztos mondta Zucchi, s elfordtotta a kulcsot. Mehetnk. ENGEDD KI, FIACSKM, A BARTAIMAT!" A laboratrium kzelben lldoglt Dan, Flo s Webb rnagy. Zucchit, az utbbi egy ra folyamn most elszr, melyt flelem rohanta meg. De mr ks volt, ks volt meggondolni, ks volt megijedni. Mr kiengedte a kezbl a kapaszkodt, s zuhant, zuhant a messzi aszfaltozott talaj fel. Miss Coutchel, Mister Carswell kiltott oda nekik , jjjenek ide! Naht, kit ltok! kacagott fel Flo lttn Forthus. Milyen rm ez szmomra! lelkendezett, s ahogy Dant is megpillantotta, valami rtetlenked zavar rntotta fintorba az arct. nt mintha megbntottam volna... Ugyan, mit szmt ez? csodlkozott Dan. Nagyon jl tudta, mi fog trtnni egy perc mlva, de a tudata eltompult, visszahzdott az eltte llk irnt rzett rokonszenv s szeretet forr hullmai ell. Igaz, Dahlby ezredes pp az imnt ttte meg, erre jl emlkezett, de mg magyarzatot sem kellett keresglnie, hogy felmentse. Mindez egyszeren mit sem szmtott, jelentktelen ostobasg az egsz. Egyetlen dolog szmt csak: a bensejben hullmz magasztos boldogsgradat. Ezredes fordult hirtelen Zucchi Dahlbyhoz , egy nagy krsem volna nhz. A hangja resen, tompn kongott.

Csak nyugodtan, doktor, krjen, amit csak akar! Szeretnm megkocsikztatni egy kicsit Mister Carswellt s Miss Coutchelt az n autjn. Istenem! ragyogott fel Dahlby arca. Hiszen ez szra se rdemes! Elvis! kiltott oda a dzsipben l sofrnek. A dzsip felzgott, s odagrdlt Dahlby s Zucchi el. Elvis mondta szles mosollyal Dahlby , kocsikztassa meg Mister Zucchit s ezt a kt aranyos embert itt... Ksznm, ezredes... Ugyan, ugyan, kedves bartom, higgye el, nagyon boldogg tesz, hogy szvessget tehetek nnek. Nem is tudja elkpzelni, mennyire! Dahlbybl valsggal cspgtt a jindulat. Egsz lnybl sugrzott a jsg, ott ragyogott dvzlt, brgy mosolyban is. Ksznm, Mister Dahlby, de ha lehetne, n magam lnk a kormnyhoz. Nagyszer, nagyszer, ragyog tlet! Elvis, ne haragudjon, fiacskm, adja t a helyt a mi csodlatra mlt Zucchi doktorunknak. A sofr meghkkenve pillantott a bzis parancsnokra, s meglehetsen kelletlenl kimszott az autbl. Zucchi betesskelte Dant s Flt, aztn begyjtotta a motort. ljn be hozznk, ezredes mondta Zucchi, s megpaskolta az lst maga mellett. Ksznm, kedves Zucchi motyogta meghatottan Dahlby, s beszllt a kocsiba. De mi lesz a vendgeinkkel? Klnben ostobasg az egsz... Ostobasg! mondta hatrozottan, aztn elmosolyodott. Ragyog kedvem van ma: valahogy mindenen nevetnem kell, s olyan jl rzem magam... s olyan furcsa dolgokat csinlok... s tudom, hogy furcsa... s nem tudom... De mindez csak ostobasg... ostobasg... Zucchi megugrasztotta a kocsit. Dahlby megbillent, s a szlvd utn kapott. A viszontltsra! kiltott oda vidman Trupper tbornok. Lelkesen lobogtatta a tnyrsapkjt. Jjjenek vissza minl elbb! Nagyon vrjuk nket... Tudja trt ki vratlanul Dahlbybl a sz , mr rg szerettem volna bevallani nnek: n nagyon szeretek keresztrejtvnyt fejteni. Ezt szeretem a legjobban a vilgon. Persze az n pozcimban szgyellni val az ilyesmi, de becsletszavamra, doktor, nem tudom lekzdeni. Most is egyre az jr a fejemben: rgi skandinv harcos, hat bet, az els v. A sztrban meg semmi effle! Nem rendes dolog. Viking! mondta Zucchi. Viking! Ht persze! Istenem, milyen boldog vagyok! Viking! Mennyire szeretem a vikingeket, ha tudn, kedves Zucchi... A kocsi megllt a bezrt vaskapu eltt. A gppisztolyos r a napon olvadozott. Megltta Dahlbyt, s tisztelgett. Tudja mit, Mister Dahlby szlalt meg hirtelen Zucchi , azt hiszem, mgis jobb volna, ha itt maradna. Szegny Trupper unatkozna n nlkl. gy gondolja? krdezte lehangoltan Dahlby, de aztn rgtn fellnklt: Ht persze, azonnal vissza kell mennem. De a vilgrt nem akarom nket megsrteni. Nem haragszanak meg rm? Nem mondta Zucchi. Becsletsz? nk tudsok titokzatos npsg. Mindent tudnak, mg a vikingeket is. Becsletsz mondta komolyan a doktor. Csak szljon az rnek, hogy engedjen ki bennnket. Kiengedni? De ht... Az ezredes verejtkben frd arcn ijedtsg villant, de azon nyomban eloszlott, elsodorta a mosolygs. rszem, engedd ki, fiacskm, a bartaimat! Igenis, uram mondta az r, s megnyomott egy gombot. Felbgott a motor, s a slyos, fm kapuszrnyak lassan feltrultak. A viszontltsra! kiltotta Zucchi, s beletaposott a gzpedlba. A hts kerekek all homokfelh vgdott ki, s a kocsi elreldult.

Dahlby mosolyogva lpdelt visszafel. Mindez persze rendkvl furcsa gondolta, de valahogy nem sikerlt vgigvinnie a gondolatmenetet. A gondolatok sehogyan sem akartak sorba rendezdni a hatrtalan jkedv langyos medencjben. Webb szaladt elbe. Az arca fnylett az izzadsgtl. Akrhogy is, van benne valami kedves, rokonszenves vons" futott t Dahlby fejn. Uram kiablt lihegve Webb , n ki... kiengedte a teleprl az autt? Sehogy sem tudta elhinni, hogy jl ltta, amit ltott. Vagy rzkcsaldsrl van sz, vagy pedig... Igen, kedves Webb, szgyen ide, szgyen oda, el kell rulnom nnek egy kis titkot. Hajoljon csak kzelebb. Tudja, n imdom a keresztrejtvnyeket. Ha rjvk, hogy madr, ngy bet" az kivi, egszen megmmorosodom. Ht, tudja, az n koromban... Az ezredes szgyenlsen elnevette magt. De ht hiba, nem tudom lekzdeni. Webb rnagy visszahklt a rmlettl. Barnra slt arca egyszerre agyagszrke lett. A tenyervel ersen megdrglte a homlokt. A gondolatok tzijtkknt villogtak a fejben. Elment az esze. Nem is, az ezredesnek ment el az esze. Megbolondult... Csak nyugalom, nyugalom, ez neked ppen jl jn. Futs a tbornokhoz. Webb rohant, csps verejtkpatakok csorogtak az arcn, de gy rezte, nem rohan, hanem mltsgteljesen lpked a bzis, az bzisa terletn, ahogy egy parancsnokhoz, egy majdnem parancsnokhoz illik. Itt az id, hogy legyen itt az r. Rszolglt mr. Uram kiablt, ahogy odart Trupperhez , Dahlby ezredes kiengedte a teleprl az autt doktor Zucchival s kt ksrleti alannyal! Gondolja, hogy sokra jnnek vissza? Visszajnnek? De hiszen ez szks, uram! Ugyan, miket beszl, mg hogy szks! Ilyen kedves emberek... A tbornok vidman felkacagott. De hiszen a bzis terlett egyetlen tuds, egyetlen ksrleti alany sem hagyhatja el! Webb gy rezte, hogy a talaj megrendl a talpa alatt. A szeme eltt tzes karikk tncoltak. Mg a ragyog napstsben is fnyesen ragyogtak. A szve vergdtt a bordk ketrecben, de nem rezte a fjdalmat. Elhagyhatja vagy nem hagyhatja dlt a nevets a tbornokbl , mindez csak res fecsegs, ostoba beszd. Hogy is beszlhet ilyen ostobasgokat, amikor minden olyan csodlatos? Furcsa ember maga, rnagy! A bajusza is olyan mulatsgos. Mulatsgos s kedves. A hlgyek mit szlnak hozz, mi? Webb feladta a kzdelmet a talpa alatt imbolyg flddel. Ha nem lhet le, elesik. Iszony! Lelni, amikor eltte ll a tbornok... Behunyta a szemt, s elengedte magt. Megrlt. Megrlt. Belemlyesztette a krmt a keze fejbe, s felszisszent a fjdalomtl. s egyszerre, akr a lzersugr, belvillant a rejtly nyitja. Szrnysges volt, s a jzan sz szmra teljesen kptelennek tnt, de egyre ntt, ersdtt a sejts, hiba prblta megzavarodott aggyal tjba lltani a lehetetlen" szt, nem tudta feltartztatni. Ezek gy viselkednek, mint a stimullt alanyok. Ezek szerint a stimultor hatsa alatt vannak. De ht hol, mikor? Zucchi laboratriumban sgta agynak az a kis zuga, amely mg kpes volt gondolkozni. Webb rnagy lesen felkiltott, felugrott, s risi ugrsokkal a vezrltorony fel rohant. Zucchi sohase volt valami nagyszer vezet. Kptelen volt arra, hogy nyugodtan, knnyedn kormnyozzon egy autt. Annak ellenre, hogy tuds volt, vagy taln ppen azrt, mindig valami tiszteletflt rzett az autval szemben. gy vezetsz szokta mondani Mary-Ann , mintha llandan bocsnatot krnl a kocsitl." Mellesleg akrmit is csinlt, Mary-Annt minden ingerelte. Nyilvnvalan sohasem szerette t a n. Vagy lehet, hogy nem tallta meg benne azt, amit keresett? De mit? Az alfk hatrozott vlaszait, igen, azt. Most

mr megtallta a vlaszt, de mr tl ksn. s gy vezet, ahogy mindig is szeretett volna, de nem tudott. s ez is mr tl ksn jtt. A jobb lba teljes slyval nyomta a gzpedlt, keze pedig ersen, biztosan markolta a volnt. A vgskig fesztett motor haragosan bgtt. A f, hogy egy pillanatra se vegye le szemt az t szrke szalagjrl. Akkor nem rzkelhet annyira a sebessg. Kr, hogy Mary-Ann nem lt most" villant bel a pajkos klykgondolat. Mr ks. Ks. vatosabban, egy aut jn szembe. Csak nehogy kicssszon valamelyik kerk az tpadkra. Ilyen sebessgnl ez vgzetes volna. A szembejv teheraut ijedten hzdott oldalra, aztn a kzjk prselt levegram that svtstl ksrve elmaradt mgttk. Most, elszr az letben, nem hzdott flre, hanem neki adtak szabad utat. Elszr s utoljra. A gpkocsi nyolcvanmrfldes sebessggel tvolodott a teleptl. Dan rezte, hogyan hagyja el a fsult nyugalom, mintha csak a sebessg szippantan ki, s a helyt a flelem foglalja el. Flt fltette, akit ersen maghoz lelve tartott. rezte, hogyan reszket, s ebbl tudta, hogy a lny is kiszabadult a stimultor hatsa all. A tbortl mr legalbb t mrfld vlasztotta el ket, ha nem tbb. Nem szltak egymshoz, de nehz is lett volna meghallani egyms szavait a sr, forr leveg haragos svtsben. Mg ersebben maghoz lelte a lny vllt, hogy lecsillaptsa a remegst. s minl ersebben lelte a lnyt, annl gyorsabban olddott benne a flelem. Felpillantott doktor Zucchi htra. Az ostoba vilgoszld kpeny gy vonaglott, mint valami llny. Mintha kgyk tekergznnek alatta. A lgramlattl van gondolta Dan, s most, hossz id ta elszr, rtrt egy heves, keser szeretethullm, nem az elektronikai robot szintetikus szeretethullma, hanem igazi, mar, kusza, emberi szeretet. Mi lesz doktor Zucchival? Mi lesz velk? A szl szappanbuborkknt felkapta a krdseket, azok halk pukkanssal sztfoszlottak, hogy azonnal ismt elbjjanak. Dan, anlkl, hogy az lelsn laztott volna, elrehajolt, s belekiablt a doktor flbe: Ne vegyem t a vezetst? Csak egypr pillanatot vesztennk. Zucchi tagadan rzta a fejt, s grcssen elmosolyodott. Nem akarta tadni a kormnyt. Most mr ks volt tengedni a vezetst. EGY FORDULAT A KAPCSOLN A lpcs most mintha vgtelen hossz volna. Hsz lpcsfok. Itt az ajt. Az ajtnl egy szakaszvezet, gppisztollyal a melln. Nincs id a tisztelgsre. A kilinccsel sem lehet most bajldni. Belkni tenyrrel. A vezrlpult kamrjban csnd van, hvs a leveg. Csak a lgkondicionl zmmgse hallatszik. A jelzlmpk egyenletes zld fnnyel gnek. Az asztal mgl Houlop hadnagy ugrik el. Persze, ma az gyeletes. Hadnagy kilt r Webb , azonnal kapcsolja ki a fadt! Barom dhng magban Webb , hogy lehet ilyen lassan mozogni!" Nem tehetem, uram vlaszolja a hadnagy. Makacsul elsznt arckifejezsbe nelglt ravaszsg vegyl. Ellenrzs micsoda gyerekes dolgok! Ismeri jl az utastsokat. Kapcsolja ki az adt! sziszegte Webb. Megparancsolom! Nem lehet, uram mondja nyugodtan a hadnagy. A fad kikapcsolsra csak a bzis parancsnoka, Dahlby ezredes szemlyesen adhat parancsot. most nem tud parancsot adni. Beteg. Nem tudom, uram. A hadnagy szemben mr-mr egy kis mosoly is megcsilIan. Persze, persze, Webb rnagy kivl katona, teljes komolysggal jtssza a szerept, de azrt egy kis mosoly megengedhet.

Ide hallgasson, Houlop, rendkvli esetrl van sz. Ne knyszertsen arra, hogy a legvgs eszkzkhz folyamodjak. n, Webb rnagy, a bzis parancsnokhelyettese megparancsolom, hogy kapcsolja ki a fadt! Nem, uram vlaszolja a hadnagy, s szeme sarkban mr leplezetlenl csillog a mosoly. Nincsen r felhatalmazsom. A fad kikapcsolsra csak a bzis parancsnoka, Dahlby ezredes szemlyesen adhat parancsot. Az rdg vigye gondolja kzben a hadnagy , meddig fog ez mg nyaggatni?" Az rnagy rzi, hogy nti el a vak dh. Kt lpst tesz elre, s ellki a hadnagyot. Az vatosan elhrtja az rnagy kezt, s kiss elrehajlik. Feszlt figyelemmel nz az rnagyra. A mosoly lassan eltnik a szembl. Az rnagy is mereven nzi t. Telnek a msodpercek, egyik a msik utn. Kzben kint Dahlby ezredes, Trupper tbornok, MacCormack tbornok, Forthus s a tbbi paprikajancsi eufrisn nyjaskodik. De nem, nem mindenki. Kett megszktt a dzsipben Zucchival. Az rnagy nehezen llegzik. Telnek a msodpercek. s a sors egy ilyen buktatt hoz elbe, ezt a rzss kp fiatal barmot! A dh grcsbe rntja az izmait. Hromlbnyira van a kapcsol. Egyetlen lps. Webb fejben valami kattan, elrelendl, s egy hatalmas tstl mris elterl a padln. Kt lb ll a szeme eltt. Vastag talp katonabakancs. Az rnagy kinyl, s teljes ervel elkapja a hadnagy lbt. Ktszz fontnyi slyos, fiatal izomtmeg zdul a htra. Tetves kutya! hrg az rnagy. Kezvel a padlra tmaszkodik, megfeszti a htt. Nem, gy nem megy. Rvid lendlet, s lesen htra vgja a knykt. Uh! vont fel a hadnagy, majd hanyatt hengerti az rnagyot, s klvel az arcba vg. A vilg elsttedik, a sttsgben ragyog fnyfoltok sziporkznak. A stt fggnyn keresztl egy homlok tnik el. A hadnagy homlokn verejtk patakzik. Csak ki kell nyjtanom a trdem gondolja az rnagy, furcsa md vontatottan, s vatosan kiegyenesti a lbt. gy. Na most!" Meglepetsszeren gykon rgja a hadnagyot. Az felvlt. Webb felugrik. Az arct elnti a verejtk s valami ragacsos, meleg massza. Kinyjtja a kezt, s szinte teljesen vakon a kapcsol fel tapogatzik. Mintha a htn is szeme volna, megrzi, hogy a hadnagy talpra ll. Megvan! Kattans. A kapcsol elfordult. A hadnagy, akr egy gylvedk, gy veti r magt, az rnagy azonban elhajol, s Houlop fejjel esik neki a masszv fmpultnak. Lassan a fldre csszik. Az rnagy az ajthoz ugrik. Fiatal ez mg, a tetves mindenit!" gondolja, mikzben hanyatt-homlok rohan le a lpcsn. gyeletes! kilt bele a sttsgbe. Igen, uram! Az gyeletes hangja ijedten cseng. Azonnal indtson egy helikoptert. Az ezredes dzsipjt mindenron el kell kapni az autton. Maga felel rte! Na, most aztn igyekezni! Az les napfny elvaktja egy pillanatra, de ert vesz magn, s futva indul arrafel, ahol pr perccel elbb Trupprt s ksrett az elektronikus boldogsg langyos hullmai kztt hagyta. Webb ezredes... Hm, ez a Webb ezredes" nem is hangzik rosszul. Mindenesetre szebb, mint a Dahlby rmester. Fent rmester! Egyszeren csak Dahlby, tzvi brtnbntetssel a nyakban. Ott aztn nzheti a keresztrejtvnyeit. Na, itt is vannak. Webb rekedtes vltst hallott, s hirtelenjben nem tudott rjnni, honnan ered. Trupper tbornok vlttt. MacCormack tbornokot rzta, az meg nmn prblta kiszabadtani magt, s bszlten csikorgatta a fogt. Forthus, amint Webbet szrevette, behzta a fejt a nyakba, elreszegte, s fjtatva nekirohant. A szemben eszeveszett dh lngolt. Az rnagy szinte kbultan oldalra lpett, s Forthus, egyenslyt vesztve, a fldre zuhant, de azonnal felemelkedett, s ngykzlb, vontva mszott az rnagy lba fel. Jsgos atyaristen, irgalmazz! kiltott fel az rnagy, s futsnak eredt.

Szrny rmlet lepte meg, ragads, dermeszt, mindent eltipr rmlet kszott a szvre. A hta mgl odahangzott a tbornok vltse. A gondolatgubanc egyre gyorsabban s gyorsabban forgott Webb fejben, mg vgl sztpattant, apr gondolatdarabokra esett szt, s a feje megtelt villogssal, vibrlssal s zsibongssal. Megbotlott valamiben, s elesett. Az vlts kzeledett. Istenem mondta Webb, s minden egyes szt lassan, rtetlenl zlelgetett a nyelvvel , mentsd meg a szegny, ngybets kivimadarat. Htranzett, s megpillantotta a lassan kzeled Trupprt, MacCormackot s Forthust. Vrtl patakz arcukon szemmel lthatan sttlettek a vralfutsok. A fogukat vicsortottk. Mind a hrom gonosz ragadozknt hrgtt. Az rnagy jra csak Istenhez fohszkodott, hogy mentse meg a szegny kivimadarat, aztn beletrdve lehunyta a szemt. Webb rnagyot vagy akr a remnybeli Webb tbornokot tbb mr semmi nem rdekelte. Mi is az a sz?... Hogy is hvjk azokat, akik vrt isznak? Bgly, vrfarkas, vmpr... Nem, van mg valami ms sz is... Na, mindegy. Most a legjobb egyszeren behunyni a szemet s megpihenni, mieltt megkezddik a pard! Nem is ltta, hogyan rohannak r a tmadk, nem rezte az tseiket s harapsaikat, nem hallotta az egsz telepet betlt pufogst, soktork vltst sem. Houlop hadnagy lassan maghoz trt. Hogy a csudba kerlt a fldre, s mirt sajog gy a feje? Felemelte a kezt, vgigsimtott a hajn, s az ujjai alatt valami sr ragacsot rzett. Nem is kellett megnznie a kezt. Webb rnagy... Elbb trdre emelkedett, pihent egyet, aztn feltpszkodott. A zld jelzlmpk a megszokott fnnyel gtek. Azaz mgsem. Kett fent s hrom a msodik sorban. Korbban viszont... Hogy is volt azeltt? Megprblt visszaemlkezni, de a fejben sajg tompa fjdalomtl nem tudta sszeszedni a gondolatait. Mintha korbban hrom lett volna fell s egy a msodik sorban. Lassan a fkapcsol fel fordult. A nyl a hrmas helyett a ngyesre mutatott. A ngyes: az agresszivits. Ki kapcsolta ezt t? Ht persze: Webb. De nem szabad, a bzis parancsnoknak szemlyes utastsa nlkl nem szabad. Vissza kell lltani a kapcsolt az eredeti helyzetbe. Elfordtotta a kapcsolt, hogy a nyl ismt a hrmasra, az eufrira mutasson. Trupper tbornok hirtelen sztnyitotta a markt, amellyel Webb rnagy torkt szorongatta. Az imnti, mindent elbort dhngs egyszerre eltnt, mintha csak kirntottk volna a fejbl. Nevethetnkje tmadt. , Andrew Trupper itt l a fldn, s valami rnagy torkt szorongatja. Az rnagy lehunyt szemmel fekszik s hallgat. Plds alrendelt. Mellettk meg ott ll ngykzlb MacCormack s Forthus, s harsnyan kacagnak. Boldog, ragyog, gyermeki mosoly az arcokon. Sajnlatos persze ez a dolog az rnaggyal. Milyen rokonszenves arc! Lm csak, mit tesz a fegyelem: fekszik, nem mozdul! Ez aztn a katona! Tudja, tbornokom szlal meg hahotzva Forthus , azt hiszem, ez nem is llegzik. MacCormack lehajolt, flt Webb mellre tapasztotta, hosszan hallgatzott, gondterhelten rncolgatta a homlokt, s a nap folyamn most els zben megszlalt: Teljesen lettelen. Csodabogr! mondta elszomorodva Trupper. De ht minek csinl ilyeneket? Nagyon sajnlta ezt a kedves, bartsgos embert, akit valami okbl megltek, de a sajnlkozs pp hogy csak belevillant a tudatba, mris sztoszlott s eltnt. Rnzett a Forthus homlokn dszelg hatalmas vralfutasra, ppen a bozontos jobb szemldk fltt, s egyszerre felvidult, s nevethetnkje tmadt. Ez aztn a kk folt, Forthus! mutatott r kacagva, s feltpszkodott. nnek meg csupa vr az arca gurult a kacagstl a tuds. Hasra vetette magt, a szembl csurgott a knny, de a jkedvt sehogy sem tudta megfkezni. Ott hahotzott mellette MacCormack is...

RNYK AZ TON Elsknt Dan vette szre az rnykot. Mgttk siklott a fldn, az ttl kiss jobbra. Aztn a leveg that svltsn ttrt az rnyk hangja is. Nyilvn Zucchi is szrevette a helikoptert, mert a dzsip mg nagyobb sebessgre kapcsolt. Az rnyk azonban nem maradt le. Ellenkezleg, utolrte ket, s kzvetlenl elttk rsiklott az tra. Dan felnzett. A kabin szgecselt fenklemeze mintegy tvenlbnyira volt felettk. Istenem gondolta , ha csak t percnk volna mg!" Az orszgiig taln csak nhny mrfld volt htra. A helikopter most elttk replt. A forgszrnyak ltszlag egszen lassan keringtek. Hirtelen fojtott kattogs hallatszott, s a fejk felett gpfegyversorozat svtett el. A dzsip fkezni kezdett. Mit csinl? kiltott Dan, s Zucchihoz hajolt. Ugorjnak ki a kocsibl, de gyorsan! vlttte elszntan Zucchi. A dzsip megllt. Doktor... Gyorsabban! Dan s Flo kiugrott az tra. A helikopter nagy por- s homokfelht kavarva leszllt az tra kzvetlenl a gpkocsi eltt. Hogy eltorlaszolja az utat" gondolta elkeseredetten Dan. A helikopter fmtalpai mr az ton lltak, a lelassult laptok mr kezdtek lejjebb ereszkedni, amikor egyszerre felbdlt a dzsip motorja, s a kocsi elreugrott. Az id megllt, s Dan egy lasstott filmfelvtel kmletlen pontossgval ltta, hogy a teljes ervel felgyorsult gpkocsi ppen abban a pillanatban rohan bele a helikopter oldalba, amikor annak feltrult ajtajn kt egyenruhs, gppisztolyos alak kiugrott. Mr flreugrani sem volt idejk. Zucchit egy lthatatlan er kirptette az lsrl, s nagy fmcsikorgstl s recsegstl ksrve elrehajtotta. A fradtan kering laptok rptben elkaptk a doktort, Dan behunyta a szemt, s grcssen megszortotta Flo kezt. Zucchi alaktalan, vilgoszld kupacknt hevert az tpadkn. Pr mterre tle ott hevert a szemvege is. Az egyik veg p volt, a msik eltnt. Le se kellett hajolni hozz, l test nem lehet gy sszenyomorodva. Gyernk, Flo mondta Dan, s kzenfogva elhzta a lnyt, mint egy kisgyereket. Flo sztlanul, engedelmesen kvette. Tgra nylt szeme szraz volt. Az t fltt mg nem oszlott el a porfelh. Maguk el meredve, nmn mentek. Az aszfaltra egy kis gykocska surrant be, rjuk pillantott, meglblta a farkt, aztn eltnt. A fjdalmuk olyan forr s szraz volt, mint a homok. Flo mondta Dan. Semmit nem akart mondani, egyszeren csak kimondta a nevt. Nyilvn felttlenl ki kellett mondania a lny nevt. Flo nem szlt semmit, csak gyengn sszeszortotta a kezt Dan markban. Az orszginl meglltak. Pr perc mlva egy reg Chevrolet fkezett mellettk, s a vezet, egy gyermekesen rzss kp, telt ids hlgy, rzsaszn kalappal a fejn, rjuk mosolygott. Naht, csak itt llnak, mg a kezket sem emelik fel. Magamnak kell kitallnom. Na, ljenek be, gyerekek! Ksznjk mondta Dan, kinyitotta a hts ajtt, s besegtette Flt. Magnak is rzsaszn kalapja van... Mi az, hogy is? srtdtt meg a hlgy. Semmi, semmi. Messzire? krdezte az ids hlgy, mikzben beindtotta a kocsit. Szemmel lthatan rlt, hogy titrsakra tallt. Nem nagyon felelte Dan.

Kr, n egszen Phoenixig megyek. Az unokmhoz. Na persze a lnyomhoz is, de fleg az unokmhoz. Nem is kpzelik, micsoda remek kis legny. Csak tves, de mr tz vre valt rosszalkodott ssze. Dan behunyta a szemt: a helikopter laptjai jra meg jra elkaptk a doktort, s alaktalan, szrny gubancknt vgtk a fldre. Dan megborzongott. Flo forr keze lettelenl fekdt a markban. Mirt olyan sztlanok, fiatalember? szlalt meg az ids hlgy. Csak nem vesztek ssze? Ejnye, ejnye. n, amikor sszekaptam az regemmel, sehogy sem talltam a helyem. Csak jttem-mentem, mint a hborodott. De szvesen odamentem volna hozz. De a bszkesg nem engedett. Aha, gondoltam, ha te gy, ht n is gy. Mg hogy n kezdjem... Aztn volt gy, hogy csak sszenztnk, s elnevettk magunkat. Ht gy van ez... A hlgy bal kezvel a kormnyt tartva, jobbjval lenylt, s bekapcsolta a rdit. Dan sszerezzent. Az az ostoba gondolat villant bel, hogy mindjrt jra elnti ket az eufrisok szrny, termszetellenes derje. A hangszr megreccsent, s halk muzsikasz szllt belle. Bnatosan zengett a klarint. Flo reszketett. Mintha egy vibrtor dolgozna benne, egyre jobban, egyre ersebben reszketett egsz testben. ... Klnben elg ritkn veszekedtnk, nem gy, mint a maiak duruzsolt az regasszony, s lthatan mr lemondott arrl, hogy az titrsai is rszt vesznek a beszlgetsben. Nem brom, nem brom suttogta Flo. Nincs semmi baj mondta lgyan Dan, s vgtelen, fjdalmas gyngdsget rzett a lny irnt, aki itt lt mellette ebben az idegen, cska autban. Folyton csak erre a vacakra kell gondolnom, itt, a fejemben mondta Flo , nem brok gy lni. gy vagy msknt, de mindnyjunknak vevkszlk van a fejben, ettl nem lehet megszabadulni suttogta Dan , csak az a fontos, hogy mindenki maga vlaszthassa meg, melyik programot vegye. s ha gy kvnja, kikapcsolhassa... Z. Jurjev: Alfa s omega

34