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A SUBIDA DO CALVRIO

Pelo Padre Lus Perroy. S. J. Editora Vozes 1957


IMPRIMATUR Por comisso especial do Exmo. e Revmo. Sr. Dom Manuel Pedro da Cunha Cintra, Bispo de Petrpolis, Frei Desidrio Kalver-Kamp, O.F.M Petrpolis, 19-11-1957.

PREFCIO E INTRODUO NDICE Primeira Parte OS INSTRUMENTOS DE SUPLCIO I. Os laos II. As pedras do Cedron III. A mo do criado IV. Os escarros e as pancadas V. O vu dos olhos e da cabea VI. A veste branca VII. Os flagelos VIII. A coroa IX. A cana X. A Cruz: a Me XI. A Cruz: Simo de Cirene XII. A Cruz: Vernica XIII. A Cruz: as mulheres que choram XIV. Os cravos XV. A imobilidade e a escurido Segunda Parte AS TORTURAS DO CORAO I. Sentimentos do Cristo ao entrar na Sua Paixo: altivez do Cristo II. Ternura do Cristo III. ltimos colquios IV. A tristeza, o tdio, o pavor V. A agonia VI. O Anjo VII. O beijo e o abandono VIII. Pedro IX. Judas X. Perante os tribunais XI. A multido XII. O primeiro Pilatos: nada de questes XIII. O segundo Pilatos: os expedientes XIV. O terceiro Pilatos: o medo XV. Jerusalm

Terceira Parte O SEMBLANTE DO SENHOR I. O antigo semblante II. Maria III. Madalena a perdoada IV. As zombarias V. Os ltimos traos do semblante: Pai, perdoa-lhes VI. Segunda palavra: o bom ladro VII. Terceira palavra: Joo e Maria VIII. O grande silncio IX. Quarta palavra: o desamparo X. Os ltimos gritos
PREFCIO (Padre Leonel Franca, S.J.) Para a humanidade remida a Paixo de Nosso Senhor Jesus Cristo no tem apenas o interesse de um fato histrico para sempre desaparecido no passado irrevogvel; uma realidade sublime que continua a palpitar na vida espiritual das almas. O Sacrifcio do Glgota o grande ato religioso que, em nome da humanidade prevaricadora, ofereceu o Salvador majestade infinita de Deus. S pela Cruz podem elevar-se, aceitas, at o Seu trono as homenagens do nosso amor e da nossa gratido, os nossos arrependimentos e as nossas splicas; s pela Cruz descem at ns, com o perdo da Sua misericrdia, todos os benefcios da Sua bondade. Nesta permuta entre a plenitude divina e a indigncia criada resume-se toda a nossa vida religiosa, de que o Calvrio o centro necessrio. As nossas almas hoje vivem tanto daquele Sangue divino que ainda continua a oferecer-se nos nossos altares, quanto s de Joo ou Madalena que, com os seus olhos, O viram correr das Chagas benditas do Redentor. por isso que sobre a simples meditao do sofrimento de Cristo se projeta algo da eficcia intrnseca do Seu Sangue redentor. claridade da Cruz ilumina-se o grande problema da dor, trama necessria de que se entretece toda a existncia humana. O sofrer tem um significado e as lgrimas um valor inestimvel. Bem-aventurados os que choram, porque a dor eleva, purifica, expia, associa-nos numa comunho inefvel misso redentora de Jesus. E quando a inteligncia, iluminada pela graa, penetra estas razes superiores do sofrimento, o corao sofre com mais dignidade, com mais resignao, com mais amor. A convico da fecundidade divina das nossas lgrimas o blsamo mais eficaz para uma alma ferida. A dor que nos pode aproximar do Infinito Bem ser sempre, na feliz

expresso de um grande convertido moderno, uma dor bendita, la bonne souffrance (Franois Coppe). Entre os autores recentes que escreveram sobre este assunto inesgotvel, poucos o fizeram com tanta felicidade como o Padre Louis Perroy. Conhecimento visual dos lugares santos em que se desenrolaram as grandes cenas da Paixo, familiaridade com as fontes e documentos que permitem uma reconstruo histrica exata, experincia profunda do corao humano concorrem harmoniosamente para dar ao seu livro um interesse raro. Nestas pginas em que a simplicidade do Evangelho, a fineza da psicologia, a uno da piedade to espontaneamente se completam, inmeras almas, nas suas agonias interiores, encontraram luz, fora e consolo. Com o intuito de ampliar, entre os nossos leitores, o raio desta influncia benfazeja, teve o sr. Luiz Leal Ferreira a idia inspirada de nos oferecer uma cuidadosa traduo do livro do Pe. Perroy. Foi uma ao boa, destas que tm por alma a caridade crist. Em recompensa, todos a quem beneficiar a sua leitura lhe ficaro devendo gratido e amizade. Amigo e benfeitor nosso quem nos estende a mo para ajudar-nos a bem sofrer. Numa terra devastada pelo pecado todo homem dever subir o seu Calvrio. Subi-lo com o Cristo e imitao do Cristo a nica via de redeno eficaz. INTRODUO Mors mea, vita tua A minha morte restitui-te a vida. (Inscrio gravada sob o grande Crucifixo da Catedral de Ancona) Fora da cidade de Jerusalm, ao noroeste, pertinho das muralhas, erguiam-se defronte um do outro dois cabeos rochosos, dois montculos de quatro a cinco metros de altura, separados por estreito valado de vinte e cinco metros de largura aproximadamente, coberto de oliveiras, de figueiras e de jardins. O montculo mais prximo do baluarte rematava num cume em forma de crnio arredondado, nu, bravio; era a que se executavam os condenados morte. Chamava-se a esse cume desolado o Calvrio; pertencia cidade. Em frente mesmo desse Calvrio, o montculo que emergia dos jardins e das rvores, do outro lado do valado, havia, talhado numa rocha viva dos flancos, um tmulo composto, consoante o uso, dum trio no fundo do qual se abria um vo muito baixo que dava para uma pequena cmara sepulcral, ocupada na metade da largura por um banco rochoso onde se depunha o corpo amortalhado e aromatizado; pertencia este tmulo, bem como os jardins contguos, a um certo Jos de Arimatia. Foi nesse espao estreito, no meio desses jardins, perto daquelas muralhas de Jerusalm onde se abria a Porta Judiciria, foi naquele cimo nu, arredondado como um crnio, foi nesse sepulcro, que em trs dias se verificaram os dois maiores acontecimentos que jamais se podero desenrolar na humanidade: a Morte e a Ressurreio do Cristo. Na vida do Filho do Homem tudo deve confinar com esses dois cimos sagrados. Muito havia que Deus, cuja Providncia se estende da mincia ao conjunto, preparara esse cenrio de um drama sangrento e glorioso. Aqueles dois bruscos lances de rochas no meio da plancie, de h muito os olhava Deus como o lugar terrvel e bendito onde haveria de esquecer, ante o Sangue que devia inundar o primeiro e a glria que devia

resplandecer do segundo, todo o Seu furor, as longas iniqidades dos homens e as funestas conseqncias da desobedincia de Ado. Nos seus passeios ao redor da cidade, nas caminhadas por aquela plancie, Jesus, rodeado dos discpulos, devia ter muitas vezes passado perto daquela rocha selvagem do Glgota. Com que olhar devia fix-la? Eu vo-lo digo: tudo quanto os profetas anunciaram vai cumprir-se. O Filho do Homem ser trado, entregue aos gentios, cuspido, flagelado e crucificado. E os olhos se lhe pousavam sobre o cimo do Calvrio; mas ressuscitar ao terceiro dia, e atravs das rvores que o circundavam com o seu plido emaranhado de folhagens de oliveiras, divisava o tmulo, a pedra vitoriosamente abatida e Ele a surgir na luz esplendida das auroras. Per crucem ad lucem: era pela Cruz que Ele devia chegar glria. O Calvrio permanecer, pois, para Ele, durante a vida mortal, como o ponto culminante de toda a Sua existncia. Nascera para subi-lo, e subi-lo como Vtima. Porque Jesus antes tudo Vtima Expiatria: Ele o sabe, Ele o sente, Ele o quis, e Seu Pai O encara primeiramente como tal. o primeiro papel do Cristo, a Sua primeira razo de ser: satisfazer a Justia de Deus, reparar o ultraje feito a Deus, salvar a honra de Deus; quase se poderia dizer que a salvao dos homens vem depois; alm do que, o Pai bem entende primeiramente de satisfazer a Sua Justia tremenda, e Jesus ter de pagar inteirinha a dvida sem remisso e sem misericrdia (Bossuet, Segundo Sermo sobre a Paixo). Durante mais de 4000 anos preparar-se- esta suprema expiao. Como nessas tempestades que se formam lentamente, em que h primeiro nuvens sombrias, clares aterradores e regougos longnquos, as cleras divinas se amontoam de sculo em sculo atravs da humanidade culpada. Por vezes o brao de Deus sai como um relmpago e traa a grandes traos, bruscos e rpidos, um esboo do Seu furor. Conta Ele acabar mais tarde: a princpio so simples bosquejos trgicos ou sangrentos at nos animais. Assim a vaca avermelhada que imolavam pelo povo no Monte das Oliveiras, em frente ao Templo; assim aquele bode impuro de testa carregada de borlas e fitas vermelhas o vermelho era a cor do pecado que enxotavam para o deserto atravs do Vale do Cedron, porque estava coberto das iniqidades de todos. Assim ainda aquele cordeiro que degolam todas as tardes no Templo pelas trs horas. Depois, o desgnio firma-se sobre homens; assim Isaac, o filho nico, querido, em quem repousam as longas esperanas de seu pai; levam-no montanha, e esta montanha to perto do Calvrio!... a rocha de Moriah, onde devia edificar-se o Templo. Ele prprio carrega a lenha do sacrifcio, e o pai quem o vai imolar: que lgubre quadro! ainda J, caindo do pleno poderio misria de um monturo, porta da sua cidade ou de sua casa! Jonas, que atiram ao mar, de quem os homens se desvencilham como de um peso que atia a clera divina...

E no meio dessas figuras trgicas so exclamaes que parece indicarem uma clera opressiva. Maledictus a Deo est qui pendet in lingno (Deut 21, 23): maldito o que pende da cruz! Deus! Que querem dizer estes enigmas? Vimo-lo, vimo-lo, exclama sbito e mais abertamente Isaas, um leproso, um desamparado, um abandonado, no se lhe pode olhar, um verme da terra, um fustigado de Deus (Isaas 53, 4). E este clamor gela de espanto quantos o ouvem. Afinal, cumpriram-se os tempos: eis a Vtima real e esperada. O Cristo nasceu! Que cioso cuidado pe Deus em conserv-lo antes que suba ao Calvrio! H a preparao remota: como um envolvimento progressivo da Justia irritada. Nasce Ele: uma manjedoura de animais Lhe serve de bero; uma gruta fria, durante a noite, -Lhe o primeiro teto; depois o exlio, a perseguio, o olvido; depois o trabalho necessrio para comer o po quotidiano. O suor da oficina, o penoso labor do carpinteiro. E depois so os outros e esfalfantes labores do apostolado. Tudo j instrumento de vingana nas mos de Deus: a poeira das estradas, as tempestades do lago, a fome, a sede no deserto de Jeric durante quarenta dias, a fadiga no poo de Jac. H, sim, milagres que esplendem: so as flores com que Deus coroa a Vtima. Eis aqui com efeito o derradeiro triunfo: passeiam regiamente essa Vtima de Bethfag a Jerusalm, onde Ela entra pela Porta Dourada: Hosannah Filio David! Ento est tudo pronto para a rude ascenso do Calvrio. Instrumentos do suplcio: desde os de primeira escolha, como Judas, Herodes, Caifs e Pilatos, at os de baixo estofo, como a mo de um criado, o escarro de um soldado. Torturas do Corao: pulverizao da honra, esmagamento do ser humano, nada esquecido; todas as criaturas so convocadas para a trabalharem, cada uma sua hora. Por fim, a ltima, a spera subida do Glgota. E por sobre aquele cume, o meigo, o sangrento semblante do Senhor, a erguer olhos splices para o alto e podendo dizer com a certeza de ser atendido: Pater, dimitte illis. Meu Deus, perdoai-lhes. Eis todo o drama da Paixo. Eu vou seguir, Jesus, passo a passo a Vossa esteira sangrenta at esse alto cimo. Quero tocar cada um dos instrumentos de suplcio que Vs a ele encaminharam.

Quero pesar cada uma das torturas que Vos trituraram o Corao; e, quando, chegado ao termo dessa estrada real e dolorosa, eu vir inclinar-se sobre mim o semblante do Senhor, levarei estampada essa doce e essa sangrenta imagem. Marcada deste cunho divino, a minha vida se transmudar, eu no olharei mais a terra, subirei mais alto que o Calvrio... l onde os Vossos olhos moribundos procuravam e achavam a glria satisfeita do Pai. Deus, respice in faciem Christi tui (Sl 43, 10). Respice in me et miserere mei (Sl 24, 16). Meu Deus, olhai primeiro o semblante do Senhor, Vosso Cristo... e depois, olhai mais abaixo e dignai-Vos compadecer-Vos de mim. Assim seja. PRIMEIRA PARTE OS INSTRUMENTOS DE SUPLCIO

I- OS LAOS O momento em que vamos perder a nossa liberdade doloroso entre todos. Jesus j se levantou vrias vezes do solo umedecido todo do Seu Sangue, naquela gruta sombria onde sofreu, chorou, clamou a Seu Pai, cercado pela noite, pela ingratido sonolenta dos Apstolos e pelo pavor que Lhe causa a justa apreenso dos Seus tormentos. Foi aos Seus, tentou falar-lhes... encontrou-os gaguejantes e entorpecidos. Torna a Sua orao e a Sua agonia; dentro em instantes j se no poder mexer voluntariamente: ps, mos, pescoo, t-los- envoltos de cordas e de cadeias. As horas avanam; em pouco meia-noite... Ele v, do outro lado da torrente do Cedron, luzes que descem: so luzes agitadas, a correr nas trevas, e, entretanto uma calma de morte paira sobre a vertente do monte Moriah, sobre o augusto leito do Cedron que a tropa vai atravessar, e sobre o horto de Gethsmani onde vai entrar. A ordem foi dada severa: silncio o mais absoluto, a fim de surpreender o Mestre e Seus discpulos. Ora, os discpulos dormem e o Mestre est com medo. Todo o cenrio parece contribuir-Lhe para o terror: na noite fria, os clares do plenilnio alongam desmesuradamente at por sobre as franas plidas das oliveiras no fundo do vale as grandes muralhas do Templo e as silhuetas escalonadas do Santurio. Jesus est imerso nessa sombra lgubre. Est sozinho, sem fora, sem querer aparente, como paralisado.

Poderia ainda fugir, se quisesse. Nenhuma habitao na vertente coberta de oliveiras copadas; Bethfag no longe: alguns passos rpidos para o alto da montanha, e por trs de Bethfag, direita, Betnia. Ali, uma morada conhecida, onde h amigos que velam e que O esperam. Como a casa fica no alto da aldeia e lhe conhece Ele as entradas secretas, ningum O veria. Ser-Lhe-ia fcil descer em seguida pela estrada de Jeric; ao longo dessa estrada cavamse esquerda gargantas profundas onde rola o Cedron: esconder-Se-ia a. No alto de Jeric no h ainda as grutas selvagens onde jejuou e orou quarenta dias? Refugiar-Seia nelas. Enfim, podem-no receber os montes de Moab: a plancie merencria a atravessar, o Jordo a passar, e estaria salvo. Sim, mas teria salvado o mundo?... No impossvel que todos estes pensamentos humanos se hajam apresentado em tropel ao esprito de um homem acabrunhado pela viso de uma morte prxima, e que sente que, senhor de Si por alguns instantes e podendo escapar atravs da noite, tem nas mos a prpria salvao. Porque as mos Lhe esto livres ainda; mas dentro em pouco vo-lhas brutalmente agarrar, pass-las para trs, e atar, at enterrar-Lhes, as cordas, os dois punhos tornados inertes, sem fora e sem bnos. - Meu Pai, se possvel... E, na palavra secreta e angustiada do Corao, emite Ele um desejo: No ser amarrado; ir morte, j que mister, porm, livremente e no arrastado. Ir morte de fronte erguida, e no violentado e humilhado... - Meu Pai, se possvel... Parece que isto no era possvel; nada se concede a Jesus daquele alto terrvel, onde s h para fita-lO o olhar irritado de Seu Pai e ao longe o olhar espavorido dos Anjos. Eia, Jesus; ser mister estenderdes as mos e perderdes todo poder sobre Vs mesmo. Quando eles se lanaram sobre Jesus, para O no perderem, foi como que uma rede de cordas e laos que O envolveu. Pra que fim? Jesus no Se debater, basta que tenha mostrado o Seu poder jogando-vos por terra: no se mexer mais; porque apert-lO tanto? Ademais, Ele prprio o disse: Agora a vossa hora e a do poder das trevas. No mais a Minha hora: e a Minha luz divina apagou-se. Desce Ele, pois, beijado por Judas, largado pelos amigos, abandonado de todos e amarrado, com o pescoo apertado, com o busto enlaado. assim que comparece perante Ans; assim perante Caifs.

Desafogar-se- talvez o busto e o pescoo... dar-se- um pouco de jogo Vtima, para que se preste s exigncias e aos caprichos dos Seus algozes; ter-se- porm bem cuidado de no desatar as mos, que ficaro assim prisioneiras toda a noite e toda a manh seguinte, at que se lhes ponha a cruz a arrastarem. Quando Ele for esbofeteado, no poder aparar o golpe; quando Lhe escarrarem no rosto, no poder enxugar os escarros; escorrem-Lhe pelo rosto e Lhe ficam na barba. A poeira, o suor, talvez as guas sujas e os restos de vinho que Lhe atiram face: nada desviado, as mos esto atadas. Jesus, eu me junto a Vs no caminho, beijo-Vos as pobres mos tumefactas, quero afastar as pedras, quisera desviar os golpes... Ai, e esqueo que sou eu que Vos tenho muitas vezes desferido os mais sensveis e os mais dolorosos. Atado estais ainda, assim que atravessais o mundo, no apartado nenhuma injria; recebendo todos os golpes. sempre a hora das trevas e a luz est pagada. Os que amam a Jesus atado atam-se a si mesmos por amor dEle. Ser atado, consentir em parec-lo, alienar deste modo aquilo que temos de mais caro: a nossa liberdade... a prpria essncia do voto. Todavia, no o voto nem uma servido, nem uma escravido. um vnculo de amor entre dois coraes; mas de um amor que a gente quer tornar indissolvel e sem traio. Nestes vnculos do voto est todo um poema de ntima e misteriosa dileo. Senhor, eu Vos quero tanto amar e de tal sorte unir-me a Vs, que no quisera fora alguma no mundo capaz de separar-me de Vs; ora, trs potncias neste mundo poderiam desviar-me de Vs: Os bens da terra: serei pobre. Os bens do corpo, a minha carne que me concita e me atrai a si: serei casto, e isto sem limites. Os bens da minha prpria vontade: obedecerei. Assim, acorrentados pelos seus votos e atados pela sua Regra, os religiosos atravessam como Jesus o mundo que os escarnece, que os repudia, que os persegue, que os persegue, que os leva ao Calvrio. No desfaamos nenhum dos nossos laos, por amor ao grande Atado e ao divino Humilhado que nos precedeu e que caminha ainda adiante de ns, sem liberdade, sem poder aparente... Ele ter, porm, o Seu dia e a Sua hora, em que os laos tombaro!... terrvel liberdade de um Deus vingador!

II - AS PEDRAS DA TORRENTE DE CEDRON Ao sair do horto, a tropa que arrasta a Jesus atado vai-se desordenada, tumultuosa, apressada. Eles ainda no esto inteiramente tranqilos sobre aquela captura; vo o mais apressadamente possvel, pelo mais curto caminho. uma vereda, talhada no rochedo, que corta a torrente do Cedron abaixo da estrada e da ponte. Os ps dos que vo derramar sangue, diz o Esprito Santo, so sempre apressados (Sl 13, 3): quando uma paixo nos senhorea, arrasta-nos. Mostra essa pressa que o homem perdeu o domnio de si mesmo... escravo. Marcha! clama a paixo... e fustiga-o a golpes redobrados de maus desejos. Jesus , pois, levado; encontrado, sacudido, empuxado para a direita e para a esquerda pelas cordas: tem todo um luxo de laos em volta do pescoo, em torno do busto. Em descendo a vereda talhada em escada, cambaleia e cai no rochedo segundo uma antiga tradio. H desordem, gritos e confuso. Os que esto na frente, e que a carreira projeta, recuam; os que esto atrs caem quase sobre o corpo de Jesus. Bateu Ele com os joelhos e com a cabea no rochedo, e o rochedo no amoleceu. No dia da Sua Ascenso Ele far ceder, sob a ltima presso do p glorificado, a rocha insensvel, e a gente beijar [na Terra Santa] com amor essa derradeira pegada humana do Salvador. No dia da Paixo, a natureza permanece o que : dura, cruel para o pecador universal; no mnimo indiferente. mister saber sofrer neste mundo dessa indiferena das coisas. Que deferncias merecemos ns? Que exceo em nosso favor? O frio, o calor, o vento, a chuva, tudo isto tem que me importunar a seu tempo: porque me queixar? H nas nossas impacincias a respeito dos sofrimentos que nos vm das coisas uma espcie de orgulho secreto: queremos o privilgio, a exceo para ns; afigura-se-nos estranho que alguma coisa nos moleste sem a nossa permisso, sem o nosso justo consentimento. Deus no fez milagre em favor de Seu Filho que entra na Paixo. Ele cai, bate de encontro no rochedo, fere-se. Levantam-no, porque o no pode fazer por si mesmo. E Ele aceita o auxlio, como aceitou o golpe. Tudo isto entra no plano superior do Pai: no Lhe quer Ele tocar, receiaria estragar um dos instrumentos do suplcio, pois tudo instrumento entre as mos do Deus irritado. O medo, o tdio, o pavor que o fizeram suar sangue. A gruta silenciosa, indiferente tambm ela quele sangue que corre.

A pedra da torrente, e em breve os escarros da criadagem que bebe e que blasfema, como depois as correias dos flagelos e os pregos da Cruz. Justia de Deus!... III - A MO DO CRIADO A BOFETADA Por que ser que a bofetada um ultraje to sensvel honra de um homem? Atinge ela o rosto, a parte mais nobre, a que manda, de onde se exala a vida, o amor, e que pode erguer olhos que fitam o cu. Um rosto esbofeteado, mais do que a dor assinala a vergonha e a clera; uma diminuio aos prprios olhos e aos olhos dos outros que se sinta um homem esbofeteado. E esbofeteado por um criado, um rles soldado mercenrio!... A afronta dobrada. Jesus est de p, atado, diante do [ex] Sumo Sacerdote, Ans; afligem-no com perguntas, querem apanh-lo nas Suas prprias palavras. Cercam-no os soldados, os criados do Sumo Sacerdote, turba baixa, bajuladora do amo, que v seu ganho no fim de tudo. Alis, tm eles um rancor pessoal contra Jesus, uma vingana privada, pois no foram violenta e ridiculamente atirados por terra, de pernas para o ar, por aquele Jesus no horto? Precisam desforrar-se: f-lo-o na primeira oportunidade. Um dos criados rompe o fogo. Afeta zelo: uma mscara para lhe encobrir o rancor. No tem nada a temer e tudo tem a ganhar: Jesus est acorrentado, no poder aparar o golpe, e o Sumo Sacerdote ser-lhe- grato por defender assim a sua palavra. No fundo, nada importa ao Conselho instalado de ver Jesus diminudo por aquela bofetada. Na fatal progresso do infortnio, certas etapas no nos permitem mais, uma vez transpostas, tornar antiga ventura. S h da por diante um movimento: aquele que nos arrasta e nos impele para um mais vivo e mais humilhante sofrimento. Quando o rei Luis XVI, invadido pela escria do seu povo, se viu acuado quele vo de janela do palcio das Tulherias (20 de junho de 1792) e obrigado, para ceder ao capricho grotesco daquela populaa, a subir a uma mesa como a um tablado, a pr na cabea o gorro vermelho e beber um copo de vinho, podia dizer-se que fora um dia a realeza e o seu prestgio protetor e secular. No se torna de semelhante decadncia. Assim, aos olhos da multido o prestgio do Cristo est golpeado depois daquela bofetada. Os soldados viram que depois daquele ultraje no houve nenhuma magia, nenhum retruque. O criado pde blasonar junto aos outros. Riem-se do caso, aprovam-no, correm a dizlo aos soldados que se aquecem no trio: Ele acaba de levar uma bofetada valente. Cada qual a seu tempo, havemos de lhe fazer provar muitas outras!

Entretanto, Jesus sentiu a afronta, e o rubor assomou-Lhe ao rosto. Essa bofetada abreLhe a Paixo; aps este primeiro ultraje permitir Ele todos os demais. Esbofeteia-se a Jesus Cristo ainda e sempre quando se toma partido anti e contra Ele, pelos poderes pblicos. Por que os Vossos dogmas estreitos? Dizem-Lhe. Por que a Vossa Igreja intolerante? Por que limitar os direitos de Csar?... ainda esbofetear a Jesus o interdizer-Lhe a entrada na sociedade. Esbofeteamo-lO numa ordem mais ntima quando Lhe exprobramos o opor-nos incessantemente tal ou qual dos Seus mandamentos, e ento muitas vezes uma ao torpe esbofeteia a Deus diante dos Seus Anjos e dos Seus Santos: Deixa-me fazer, eu quero a minha liberdade e o meu gozo... Enfim, h cruis preferncias que so bofetadas. Aqui o Sumo Sacerdote preferido ao Cristo; dentro de horas ser Barrabs: outra bofetada. Tudo quanto diminui, rebaixa, avilta, uma bofetada. Jesus, eu aceito, em memria daquela estrepitosa bofetada, tudo o que me humilhar em pblico ou em segredo, e tanto mais quanto de mais baixo e de mais vil do que eu me vier essa bofetada... No meio das runas daquilo que foi a casa de Ans, num ptio onde encontra ainda uma velha oliveira nodosa e gretada, a cujo tronco Jesus teria sido amarrado por alguns instantes, uma lmpada arde sem cessar no lugar onde um criado do Sumo Sacerdote deu uma bofetada em Jesus. IV- OS ESCARROS E AS PANCADAS No h expresso mais viva do asco do que o escarro face de um homem. Vai isto ainda mais longe do que a bofetada, parece que se apanha tudo quanto se tem no fundo de si de clera, de reprovao, de sumo desprezo, para lan-lo com a prpria saliva ao rosto do inimigo. Mal foi Jesus em casa de Caifs reconhecido ru de blasfmia, que toda barreira se rompeu em torno dEle. O Sumo Sacerdote, deixando bruscamente o estrado, rasgou violentamente a veste. Todos os outros juzes sentados em semi-crculo volta dEle, pularam dos seus assentos. Os dois secretrios, ocupados nas duas extremidades em recolher os depoimentos pr e contra o acusado, jogaram fora as suas tabuinhas. Uma palavra estrondeou como um clamor, pde-se ouvi-la do trio: blasfemou, digno de morte. um sinal. Alguns dos que esto na sala, juzes sem dvida, aproximam-se-Lhe logo e Lhe cospem no rosto.

Vendo isto, os criados, os oficiais subalternos j se no contm: cada qual quer fazer melhor. De ordinrio havia na prpria sala do julgamento criados e soldados armados de ltegos e de cordas para baterem o acusado ao primeiro sinal. esta turba que se desenfreia. Breve j no bastam os escarros: esbofeteiam-nO; a bofetada ainda nobre demais, doLhe socos. Podiam ser trs ou quatro horas da madrugada: empurram Jesus, sempre atado, para algum canto; Ele recebido por aquela criadagem, passa como um objeto desprezvel e desprezado, batido pela frente, batido por detrs, batido ao passar. Entrementes, os sinedritas se retiraram, com os cumprimentos de praxe; tornar-se-o a encontrar nos alvores do dia para um novo conselho. Jesus nesse nterim entregue sozinho aos soldados. Sabe-se o que seja uma soldadesca grosseira, de palavreado e gestos asquerosos, a divertir-se brutalmente, bebendo em excesso e tendo duas horas a passar em face de um condenado de marca, decado juridicamente de grandeza. S a meditao do corao, os olhos do amor podem penetrar esses horrores. Sabemos ns, com efeito, at onde tenham podido ir ultrajes contra o meigo Salvador? H uma emulao de dios contra Ele. Examinemos, interroguemos, experimentemo-lo pelos tratos e pelos ultrajes; disse-se Filho de Deus: vamos a ver se as suas palavras so verdadeiras (Sb 2, 17-18). Ademais, Ele est sozinho, abandonado, entregue. Os juzes, com a aparncia sempre temvel da legalidade, j no esto l. Passa Ele por um sacrlego e por um blasfemador; um condenado pela mais alta autoridade moral: os Sacerdotes. Se eram judeus os soldados, bastava isto a explicar-lhes e a cobrir-lhes todos os ultrajes. Se se lhes mesclavam os romanos, obsequiosamente prestados para a conjuntura, bastava ser Ele judeu e vencido: Roma no costumava sensibilizar-se inoportunamente. E depois, noite, e os guardas, quaisquer, esto cansados da sua tarefa, provavelmente enervados daquela faxina suplementar que lhes foi imposta. Portanto, agitam-se, gritam, riem, batem a torto e a direito, e babam nEle. E bateram s na cabea? Ou at onde levaram a insolncia?... Batiam-no e diziam muitas coisas contra Ele blasfemando, nota So Lucas. Sem dvida escarnecem principalmente o Seu ttulo de profeta, a Sua magia, o Seu poder! este ponto que se comprazem em repisar, porque vem esse poder abatido!

Parece porm que o olho dos Profetas tenha sido ainda mais dolorosamente impressionado que o do Evangelista. J exclama: Arremessaram-se sobre mim como por uma brecha aberta... prostraramme com as ondas da sua violncia... Para eles tornei-me como lama, p cinza! (J 30, 14.19). Como melhor pintar a opresso e o aniquilamento? Abandonei meu corpo aos que me batiam, dizia Isaas, no desviei o rosto... quando escarravam em mim... arrancavam-me a barba, e eu deixava! (Is 50, 6; 13, 5). Busquei em redor algum para me socorrer; no havia ningum! esta solido no meio dos inimigos! Sou como o pelicano no meio do deserto... como a coruja numa casa desolada. V-lo, estou sozinho (Sl 110, 7), insiste Ele. Finalmente, foi dito: Ser saturado de oprbrios. Cumpre, pois que os tenha todos. Alis, no a gente alcoolizada que Ele est entregue? Os que bebiam escarneciam de mim e me ridicularizavam, compondo cantigas contra mim. E alhures: Tornei-me o objeto das suas trovas... e das suas fbulas (J 30, 9). Advinha-se facilmente o que pudessem ser essas trovas improvisadas... V- O VU DOS OLHOS E DA CABEA Entretanto, duas coisas exasperam aqueles energmenos: o olhar por vezes fixo, cheio de lgrimas, sempre to doce de Jesus, e o silncio dEste. Esse olhar inquieta-os e perturba-os. Quereriam uma queixa, ao menos um grito de dor, para mostrar que bateram certo. Ento um deles, sem dvida mais inventivo, prope vendar os olhos perturbadores e fazer-Lhe uma troa do talento de profecia. Recruta-se toda a gente, a atrao vele a pena. Portanto, entre duas cusparadas pois est escrito: No cessaram de me cuspir Face , entre duas bofetadas, dois lances de dados, dois pcaros de vinho, vo brincar de profeta: Vamos ver, Cristo, Messias, Filho de Deus, grande Profeta... quem te bate agora? E uma bofetada estrepitosa abate-se-Lhe sobre o rosto. Advinha! E aquele l, quem ? E por detrs outra bofetada envolve aquela Face, que queda imvel como um rochedo (Is 50, 7). Vamos, quem ? Como se chama? Que idade tem? De que lugar ? Fala homem!

Se o vu cobria todo o rosto, soerguem-no s vezes para poder cuspir mais vontade, depois abaixam-no novamente para no sujarem as mos esbofeteando-O. Como os olhos esto escondidos e a cabea permanece imvel, redobram-se porfia pancadas, cusparadas e blasfmias, at ao cansao e ao enjo. Existem dois quadros dessa cena trgica naquela noite dolorosa. Um, em que toda a Majestade Divina representada no meio daquela atmosfera de pancadas e daquela tempestade de escarros e ultrajes. Outro, em que toda a malcia humana se ostenta na sua hedionda crueza. O primeiro um afresco do Beato Fra Anglico, no convento de So Marcos, em Florena. O Cristo est sentado como um prncipe no seu trono, as dobras da veste pendem-Lhe igualmente de cada lado; a postura tranqila: toda a serenidade dos seres superiores. Com uma das mos segura um cetro de cana, com a outra o globo do mundo: Ele sempre o Rei do mundo; e em torno dEle h uma cabea grosseira que sada ironicamente, uma boca desaforada que cospe, mos que se agitam para esbofetear, um punho cerrado que se adianta, outro que empunha uma vara para bater. Calmo, imvel, Jesus recebe um aps outro todos esses ultrajes. Tem os olhos vendados: atravs do pano percebe-se-Lhe a plpebra resignada e cada. A boca triste: tal reflexo de majestade emana porm dAquele ser desprezado, que a gente cai de joelhos e O adora. Fitemos um instante essa cabea to meiga, de olhos vendados. H nesta venda a inteno dos homens e a de Deus. A inteno dos homens era um medo e um ludbrio. Receavam, como dizamos, escarrando naquele rosto encontrar um dos olhares da Vtima, de tal sorte o olhar do Mestre permanece o olhar de Deus. E um ludbrio! Jesus j est amarrado, no tem mais a liberdade das mos, porm tinha a dos olhares; preciso suprimir-lha; no se tem mais que uma coisa que se atira de um lado para o outro, que se recambia, com que se brinca, Ele no v! A inteno de Deus mais alta. Jesus cerra os olhos e parece fechar-se no sono e no silncio de dentro, para mostrar sem dvida que uma alma atada pelo amor da Santssima Vontade de Deus deve relegar-se para o interior, viver nesse interior, sem fazer grande conta do que se passa fora. Mas tambm para nos lembrar que, se Ele parece dormir, s por um tempo; sabemos que Ele aguarda nesse silncio profundo a hora do Seu despertar: Eu terei o meu dia, terei a minha hora, para mim e para todos os meus eleitos, opressos em aparncia por esse silncio do alto. Dizia Ele havia alguns instantes: Vereis o Filho do Homem, hoje esbofeteado pelos criados e cuspido pelos juzes, v-lo-eis, vs que O espancais, v-lo-eis resplandecente

de majestade direita de Deus, Deus Ele prprio! Dies irae, dies illa, calamitatis et miseriae (Sof 1, 15). Nesse dia em que Eu agir, acrescenta pelo Seu profeta logo atualmente parece no agir; Nesse dia em que Eu concluir as minhas obras logo, no esto acabadas; nesse dia em que Eu desfraldar a minha misericrdia e a minha justia logo, elas esto em suspense ou apenas entremostradas; nesse dia os bons sero a minha posse estar nas mos de Deus, onde melhor refgio?... E os perseguidores, os algozes, os mpios... Onde aparecero? Devor-los-ei como o fogo a palha seca e leve. Ento vos volvereis, pecadores: vereis de longe a minha felicidade e a de todos os meus que cruel e longnquo olhar! E tarde demais compreendereis que diferena h entre o justo e o mpio, inter servientem Deo et non servientem (Mlq 3, 17). Eu aguardo, meu Deus, e creio que hei de ver um dia o esplendor dos Vossos bens, na terra onde j no se morre. Credo videre bona Domini in terra viventium (Sl 26, 18). O segundo quadro, onde se ostenta toda a crueldade dos homens, realismo pungente, uma cena de Poussin. Numa sala baixa, alumiada por tochas ou candeias, os soldados bebem, riem, jogam ou cantam. O dio e a impureza tm o mesmo rito: trao violento, bestial, que desfigura o homem, destruindo num instante o que a Face Divina nele deixara de Seu cunho. A um canto, Jesus est sentado, de mos atadas por trs das costas: postado de perfil, v-se-Lhe o corpo que se inclina penosamente para a frente. A cabea inteira est coberta de um pano, um molambo sujo, qual se pode encontrar no meio daquela soldadesca. Alguns soldados e criados se divertem custa da Vtima. Outros, cansados, puseram-se ao jogo. Acabam sem dvida de espancar o Mestre de uma maneira bem interessante, ou a palavra que Lhe lanaram deve ter sido mais pesada, porque os risos so mais grosseiros. Por sob o vu de dobras pendentes e na atitude do Mestre, adivinha-se a dor, a resignao, o constrangimento ntimo e profundo do corao. As lgrimas devem rolarLhe dos olhos. cabea vendada de Jesus! zombarias, irreverncias, covardes irrises, vs consolais os justos oprimidos! Por trs desse vu, Jesus conhece tudo, v tudo e julga tudo. Oculi Domini super justos (Sl 33, 31), os olhos do Senhor seguem os eleitos, e os ouvidos se lhes inclinam abertos ao menor suspiro.

Senhor, por trs do vu lembrai-vos de mim, para minha felicidade. Assim seja. Memento mei, Deus meus, in bonum. Amen (Esdr 13, 31). VI- A VESTE BRANCA Jesus arrastado, pela manh, de Pilatos a Herodes: em que estado! A ltima parte da noite foi to dolorosa! Aquela sala baixa de onde samos, aquela coluna, venerada ainda hoje em Jerusalm, onde Ele se assentara, aquela oliveira do ptio de Caifs a que teria estado preso enquanto os soldados cobravam alento para a obra bebendo, outras tantas testemunhas daquela espantosa agonia! Passa Ele pois pelas ruas, com as vestes sujas, o rosto inchado de bofetadas, a barba esqulida, embaraada e cheia de escarros, sempre atado. Quando O vem passar, desviam a cabea... ousaremos diz-lo? Depois do que disse o profeta, sim: uma Face nojenta. No est bastante ensangentada para excitar a compaixo; est suja demais, por demais desfeita, para no suscitar o nojo. meu Deus, perdo por este termo repugnante, mas o verdadeiro, nada se deve mudar ao que disse o Esprito Santo. Tem Ele os braos amarrados, o rubor da confuso cobre-Lhe os pontos do rosto que no sujam os escarros e a poeira: no pode nem enxugar a Face nem esconder o pranto que corre. Jesus deve ter chorado muitas vezes na Sua Paixo. Ei-lO em presena de Herodes, de p, plido e desfeito; um arrepio de nojo percorre a elegante assemblia. No podiam t-lO modificado? Quando menos lav-lO? Atormentam-nO com perguntas; lisonjeiam-nO, gabam-nO; Ele se cala; desatam-Lhe as mos para que execute passes. Jesus se cala, pendem-Lhe imveis os braos. Instam ento com Ele, a impacincia reponta: O qu?! Eu antecipei o meu levantar, atrapalhei o meu dia, convoquei a minha corte, pra Te ver, pra Te ouvir! E Jesus se cala. Que doido estpido este, ignorante das convenincias e usanas do mundo, que Pilatos me despachou? vosso rival, Herodes, intitula-se Rei dos judeus. Belo Rei na verdade! Vamos vesti-lO de Rei, preciso tirar o meu proveito; prometi um divertimento minha corte: j que Ele no nos quer divertir, divertir-nos-emos ns a custa dEle. Trazem a veste branca, passam-Lha, menosprezam-nO. E Jesus mantm-se firme, face a Herodes, e despreza nEle o mundo. Eis porque se cala.

Se houvesse diante dEle um simples pecador, oh!, por certo o Corao se Lhe fundiria, as mos se Lhe atirariam no p para retir-lO. Mas h um zombador. Ento Jesus se cala... aguardando a hora da justia final. In eteritu vestro ridebo et subsanabo. Eu, a Sabedoria que tratais de loucura, a meu turno Eu me rirei de vs e brincarei convosco (Prov. 1, 26). brinquedo terrvel! H ainda vestes brancas que passam pelo mundo, justamente porque h sempre um mundo. Todo o que quer amar a Deus acima de alguma coisa reveste um pouco dessa veste branca: se quiser amar a Deus acima de tudo, revesti-la- toda. Eu posso, aos olhos de Deus, cobrir-me ainda com outra veste de humilhao: envolve-me a lembrana dos meus pecados, as tentaes me assediam, os meus sentidos se revoltam. Que veste humilhante! E eu s tenho esta para apresentar a Deus, pois perdi a outra, a primeira, a da minha inocncia. Deus, Pai, afferte stolam primam, mandai que me tragam outra vez a minha veste, e com ela o anel, as sandlias e o vosso amor novo. Assim seja. VII- OS FLAGELOS Do comeo da vida at ao momento da morte, Jesus teve sempre diante dos olhos a Sua Paixo sangrenta. Qual um artista que traz incessantemente consigo, numa gestao dolorosa, o ideal de que far a sua obra prima. Para Jesus, este grande drama da Paixo tem cinco atos principais: Ele os enumera, pormenoriza-os e sobre eles freqentemente comenta na intimidade da sua conversao com os Apstolos. O Filho do Homem, diz mais de uma vez aflitivamente, ser trado (e ai daquele que O trair!): em conseqncia dessa traio ser entregue aos prncipes dos sacerdotes e aos ancios, que por sua vez O entregaro aos gentios. E a est o primeiro ato. Depois ser escarnecido, posto a ridculo. Et illudent ei. Ludibria-lO-o, divertir-se-o Sua custa cinicamente. E nesta palavra, como num espelho profundo onde se refletissem cenas distantes, Jesus v se desenrolarem todos os ultrajes do corpo da guarda, do Pretrio, do palcio de Herodes, at a sinistra irriso da coroa e do ttulo real afixado cruz: o segundo ato. O terceiro cifra-se numa palavra: Et conspuent eum: cuspir-Lhe-o em cima. um trao que O atormenta antecipadamente, frisa-O Ele com dolorosa preciso. Et flagellabunt: ser flagelado, aoitado como um escravo ou um animal malfazejo: o quarto ato.

Aps todas essas cenas, todas essas orgias de sangue, o quinto ato termina no Calvrio. Assim, como em cruel escoro, eis toda a Paixo do Cristo, tal qual O preocupa e O angustia de antemo. A traio. As zombarias. Os escarros. Os flagelos. A cruz. Tais so os cimos que Ele tem de galgar em menos de dezoito horas. Que profundezas de humilhaes ser-Lhe- foroso atravessar para atingi-los! Flagellabunt eum! A flagelao parece ser, luz da reflexo, uma cruel inutilidade: porque essa tortura suplementar a quem vai padecer a morte? A flagelao pode quando muito compreender-se como um castigo destinado a punir e a escarmentar. Mas, para um condenado, no passa isso de um ato de selvageria. Aturou-o Jesus. To bem o haviam compreendido os Judeus que, na conformidade da sua lei, ratificada por Deus, tinham que limitar no nmero dos golpes, trinta e nove, e o lugar onde se deviam aplicar esses golpes estava designado: as espduas e o peito do ru. Jesus no teve o benefcio da Sua lei nacional. Estava entregue aos gentios: ora, os gentios, mais brbaros, mais cnicos, mais prximos dos baixos instintos, a despeito da sua civilizao, no entendiam essas reservas no modo do castigo. Jesus! Fostes pois inteiramente despido e atado assim a uma coluna, com as mos presas pela frente a uma argola, e o Vosso corpo se dobrava dolorosamente em dois! Quanto tempo durou esse horrvel suplcio? Qual foi o nmero dos golpes? Sabemos que eram gentios que batiam, que nenhuma lei limitava os golpes; que eles eram estimulados pelos judeus; que o homem entregue perdera toda reputao; que j lhes era entregue em estado deplorvel, coberto de poeira e de escarros, como um louco indigno de compaixo, um sedutor, um mgico; que Pilatos, na sua cruel poltica, pedira um castigo de preferncia severo; que eles, os gentios, no queriam ficar atrs relativamente ao que fra feito na noite precedente pela guarda de Caifs; que, finalmente, eram soldados grosseiros, vidos de espetculos sangrentos. Sabemos tambm que no se utilizavam varas para os estrangeiros e os escravos, mas sim flagelos engrossados de ns ou eriados de pontas. provvel portanto que aqueles verdugos no se tenham contentado com bater s no lado de trs do corpo, porm que, quando a sua Vtima ficou ensangentada desse lado, a tenham cruelmente virado e sulcado de golpes, da cabea aos ps o Divino Cordeiro a sangrar e a gemer sob os flagelos.

Supra dorsum meum fabricaverunt peccatores. Lavraram-me as costas todas. Prolongaverunt iniquitatem suam. E prolongaram a sua cruel prtica (cf. Sl 128, 3). A esto o lugar e a durao j indicados. A planta pedis usque ad verticem, non est in eo sanitas, nem um s lugar sem lacerao, da base ao vrtice. Vulnus et livor et plaga tumens. So s feridas, rasgos lvidos, chaga tmida (cf. Is 1, 6). Como designar melhor os efeitos de uma longa e cruel flagelao? Nenhum dos suplcios suportados pelo Filho do Homem na Sua Paixo podia produzir efeitos semelhantes. E sob o dedo do profeta se remata a sinistra pintura: J no tinha forma, nenhuma beleza, o rosto est como suprimido, encolhido, aniquilado por aquela horrvel dor; flagelado, aoitado como o ltimo dos homens, assemelha-se o Seu corpo ao de um leproso; exangue, parece um galho mirrado que sai de uma terra seca. Podem-se-Lhe contar os ossos, postos a nu. Faz mal vista, a gente desvia a cabea, um homem aoitado por Deus: aoitado, que digo? Ele est triturado (Isaas 53). Estes pormenores no convm seno flagelao. Por que a quis Deus to longa, to cruel, to especialmente horrvel? Por que essa pintura do Profeta to pungente, to realista? Por que de per si constitui ela um ato do drama lgubre? Por que acrescentou Ele que de antemo ela faz experimentar ao Filho do Homem um arrepio involuntrio? Os que conhecem o terrvel mistrio da depravao humana e as perverses de uma carne de que Deus queria fazer um invlucro radioso da alma pura, talvez compreendam os horrores da expiao divina. Em duas circunstncias memorveis Deus alou-se contra a carne culpada: no dilvio, que cobriu o mundo corrompido, e em Sodoma e Gomorra, que inflamaram-se numa noite, quais sinistros archotes. A mesma corrupo existe hoje em dia: se no tivssemos a onda de Sangue Divino que correu na coluna, o mundo subsistiria ainda? VIII - A COROA DE ESPINHOS Jesus emite vrias afirmaes no decurso da Sua Paixo. Duas entre outras so nitidamente formuladas de modo que no deixam lugar a dvida alguma. Ao Sumo Sacerdote que o intima a de clarar se o Filho de Deus, o Cristo bendito, o Messias esperado: Vos dicitis, quia ego sum. Dizeis bem, sim, Eu o sou. A Pilatos que Lhe pergunta visivelmente perturbado: s ento verdadeiramente Rei? Responde Ele: Tu dicis, quia rex sum ego. Sim, dizes bem, Eu sou Rei. Sim, Ele Deus!

Sim, Ele Rei! Morrer por estas duas verdades! To bem se havia apreendido o sentido dessa dupla afirmao, que precisamente esse duplo carter de Deus e de Rei que feito objeto de todas as derises e zombarias no drama da Paixo. Efetivamente, quer essas zombarias venham do povo: Vamos! Se o Filho de Deus que desa da cruz!; quer venham dos sacerdotes: Vamos! Tu que destris o Templo para levantar outro em trs dias!; quer caiam dos lbios de Herodes que o reveste da tnica branca, ou dos soldados: Salve, rei dos judeus!...; essas zombaria tendem todas a ridicularizar o Deus e o Rei. O Deus, em duas das Suas mais altas prerrogativas: conhecer o futuro e escapar morte: Cristo, profetiza quem te bateu! Salvou os outros, no se pode salvar a si. O Rei, na coroa irrisria que Lhe enterram na cabea, e no prprio ttulo que apem ao topo da cruz. Quem poderia ter dado queles soldados estrangeiros a cruel idia da coroao, a no ser aquela dupla corrente que agitava todos os espritos no momento da Paixo? Ele se diz Filho de Deus, pois havemos de v-lo. Acaba Ele de declarar a Pilatos que Rei... Acudi todos, amigos; ns vamos fazer a cerimnia da coroao. E toda a coorte convocada para assistir; enfileiram-se em torno da Vtima. Acaba esta de sair desfalecente da flagelao; mal teve tempo de vestir a tnica. O Sangue das feridas permeia-Lhe as roupas. Ele chega curvado ao mximo, tremendo, plido e ensangentado, como o vindimador que espremeu sozinho o lagar. Despem-nO e fazem-nO sentar no meio do pretrio. Havia no corpo da guarda um frangalho de clmide prpura. A clmide era antes de tudo um manto militar; quando de prpura, era uma vestimenta real. Assim, daquele homem cado, desfeito, sem aparncia humana, fazem, burlescamente, um rei de comdia. Como Lhe colocaram aquela clmide nos ombros? Que que restava daquele trapo de prpura? Qual era a postura humilhada de Jesus sob aquele ridculo manto? Ignoramos estes pormenores, mas certamente tudo deve ter sido ajustado de maneira irrisria. Pois no era ridculo que O queriam tornar? E, quando o manto foi assim lanado de modo que constitusse uma zombaria, acharam de cuidar da coroa. Cortam a toda a pressa porque h que apressar-se: Pilatos est esperando, os judeus impacientam-se nas ruas cortam, pois, s pressas, um molho de espinhos. Trazem ento o espinheiro e jogam-no brutalmente sobre a cabea do Rei Jesus. mister, entretanto, disp-lo em coroa. Como o feixe espinhoso no segura naquela cabea que se inclina a seu pesar debaixo daquele doloroso fardo, batem-Lhe com fora em cima. Ela se enterra ento profundamente, aquela coroa espessa e rubra de Sangue. Todo o alto da cabea fica coberto: como um capacete cujas pontas aceradas

atravessam a cabeleira, escalpelam o crnio, penetram na carne e fazem volta toda da fronte uma aurola de Sangue. Grossas gotas pingam pouco a pouco, molhando todo o rosto to plido, indo perder-se na barba poeirenta e suja. Nada falta: eis ali o Rei, a corte est formada, o desfile dos cortesos vai comear. Zombar da realeza de Cristo neg-la. O mundo no pode admitir que algum lhe seja superior, porque este teria o direito de fiscalizar-lhe as mximas. E a est porque a realeza do Cristo ser sempre escarnecida ou negada. O processo da zombaria o mais conforme aos costumes mundanos. A zombaria uma malignidade e uma fraqueza. Zomba-se daquilo que no se pode aniquilar, esperando assim faz-lo desaparecer sob os sarcasmos. Poucos homens, mesmo superiores, resistem zombaria. O ridculo mata. Jesus e a Sua obra por excelncia, a Igreja, sobrepem-se ao ridculo, e essa uma prova de divindade: que a Igreja atravesse o mundo sempre a mesma, vitoriosa. IX - A CANA A coroao de espinhos foi um episdio imprevisto da Paixo. Uma crueldade que no entrava no primeiro programa. Uma idia satnica germinou no crebro dum legionrio: logo posta em execuo com toda a impetuosidade. O fito menos o de fazer sofrer a Vtima do que o de ridiculariz-la. E tudo sabiamente organizado neste sentido. O Cristo est sentado, despojaram-nO das vestes: o corpo chagado, lavrado de golpes, est coberto apenas por aquele molambo de prpura, sujo e curto. Ataram-Lhe as mos pela frente e na mo direita colocam-Lhe um cetro para que o traje de rei ficasse completo. Esse cetro um pedao de cana... Os soldados, que j se divertiram com a esdrxula vestidura de rei, comeam a aproximar-se-Lhe. Com todas as exterioridades de um respeito oriental, dobrando o joelho e prostando-se diante de Jesus, sadam-nO ironicamente: Ave, Rex Judaeorum. Depois, nessa atitude, de joelhos e prximos dEle, eis que, de repente, um Lhe lana no rosto uma cusparada, outro se ergue e Lhe d uma bofetada: faria o choque escorregar a cana de entre os dedos trmulos do Mestre? Um terceiro segura-a, levanta-a se caiu, e d com ela uma bordoada na cabea coroada de espinhos, em meio a risadas, a vivas e aclamaes. Parecendo engraada a brincadeira, cada qual lhe disputa um lugar. Estava ali toda uma coorte; qualquer que tenha sido o nmero de soldados, havia de certo bastantes atores dolorosos naquele drama improvisado para se supor que as pauladas e os hediondos escarros se tenham sucedido sem trgua, em meio s aprovaes ruidosas dos espectadores. Qual poderia ser ento a face, a cabea, o corpo de um pobre j a escorrer sangue, que se torna em alguns instantes o alvo nico de tantas bofetadas e ultrajes?

Recusa-se a imaginao a ver e a contar. Breve j no h diferena, como cor, entre a carne e o manto, entre o rosto e a coroa. Tudo rubro, tudo prpura, tudo Sangue. No meio daquele pretrio cercado de soldados, na maioria jovens, violentos, de risos grosseiros, um ser lastimvel est abatido, retalhado de golpes, a sangrar por todos os lados; j no mais que uma massa vermelha, repugnante como uma carne esfolada. Ecce Homo: eis o homem; Ecce Rex vester: eis o vosso Rei! Eu vo-lo trago, diz Pilatos multido que se agita no sop da grande porta encimada por um terrao. Jesus aparece no Seu vesturio de Sangue, mal coberto, envergonhado do Seu manto em frangalhos, com a cabea torturada pela coroa de espinhos, com a cana a Lhe tremer nas mos. Eis o homem! E todavia j se Lhe no distinguem os traos humanos atravs da mscara de Sangue coagulado; s os dois olhos fitam dolorosamente aquela multido. Jerusalm, Jerusalm, quantas vezes Eu quis reunir os teus filhos em torno a mim, como a galinha o faz aos seus pintinhos! Nesse momento eles esto reunidos e em torno dEle, mas de todas as bocas s se desprende um clamor: Tolle, tolle! Fora, tirai-O! Crucifige, crucificai-O! Popule meus, quid feci tibi? meu povo, que te fiz Eu? Murmura o Corao em Sangue do Mestre. H muitas vezes palavras ntimas que nos so dirigidas por Jesus no segredo da alma, em meio aos apelos das nossas paixes. Porque o drama o mesmo: Jesus est diante de mim. A turba das ms inclinaes rebrama. E no raro lanamos a essa turba o pobre corpo ensangentado de Jesus, como Pilatos o vai fazer da a instantes. Tolle, tolle, crucifige eum: tirai-O, crucificai-O! Na igreja das Damas de Sio, em Jerusalm, no topo das runas daquele arco triunfal por cima do qual foi assim apresentado Jesus, Rei coroado de espinhos, colocaram, aos ps de uma imagem do Ecce Homo, uma coroa de ouro, um diadema real: uma homenagem, uma reparao. Rex esto: sede o Rei, Cristo, sede o meu Rei primeiramente! No nosso corao, onde o mundo tem o seu cantinho afagado e fechado, Jesus tem dificuldade reinar com o Seu manto de prpura irrisrio, Sua coroa de espinhos e Seu cetro de cana. Mas preciso. Rendamos algumas vezes a Jesus homenagens secretas: ponhamos-Lhe em esprito uma coroa aos ps. Ele o merece.

Rex esto: sede Senhor, em seguida, Rei de todos. Ai! Ser o pequeno nmero que Vos aceitar tal como estais hoje no terrao. Rei de dor, Rei de comdia, Rei escarnecido, posto a ridculo. Mas sempre Rei. X - A CRUZ: A ME Dizem que quando Jesus foi condenado morte e entregue aos judeus para ser crucificado, elevou-se na ara to formidvel clamor, que a Virgem Maria, refugiada numa casa da rua principal que seguia o fundo do vale do Tyrpeon, ao p do Pretrio, compreendeu, quele grito de dio, que tudo estava terminado: ergueu-se logo e, amparada por mos amigas saiu frente da porta para aguardar a passagem do lgubre cortejo. Este se formava a toda pressa no interior do corpo de guarda; requeriam-se pelo menos quatro soldados para levar os pregos, os martelos, as cordas, as escadas: um centurio romano deveria presidir execuo; estes cinco homens estavam escalados para a emergncia. No fora de propsito pensar que vrios outros, criados do Pretrio ou soldados romanos, tenham pedido e conseguido agregar-se ao cortejo do famoso Rei, ou que outros mesmos lhe tenham sido acrescentados por dever oficial. Pilatos tinha entregado Jesus aos judeus; no sop da escada do Pretrio, aquela turba sequiosa esperava pela Vtima: na primeira fila os sacerdotes, os escribas, os ancios, os notveis do Sindrio e, provavelmente, a sua tropa de criados e de soldados. Isto fazia uma escolta compacta, cerrada. A cruz que de h muito haviam preparado para Barrabs trazida: aguarda em p, sustentada por um homem ao p da escadaria. Jesus aparece no topo dos vinte e oito degraus, hoje transportados a Roma; desce devagar, regiamente, escoltado por criados e soldados. Tem as mos atadas. Nunca monarca algum que descesse para um carro de triunfo manifestou mais altivez, mais magnitude do que deixou transparecer Jesus nessa curta descida que ia ter cruz. Atravs das vestes, sob os passos, qual prpura real e roagante, marcava-Lhe o Sangue as pegadas e a passagem. Chegado em baixo, violentamente agarrado pelos algozes: adaptam-Lhe a cruz aos ombros; quer a tenha carregado num s ombro, quer deitada sobre as costas, ocupadas ento as duas mos em suster-lhe os dois braos dela, sempre certo que o p da cruz arrastava em terra. A cada passo, portanto, os tropeos do caminho, as pedras, o calamento, as asperezas imprimiam um solavanco ao p da cruz, e este solavanco repercutia dolorosamente nos ombros ensangentados do Mestre. Alis, -Lhe o corpo todo uma ferida s; os milhares de golpes da flagelao, as contuses repetidas das bofetadas, dos socos, das pauladas, no deixaram lugar algum sem pisadura; cada passo, cada movimento, o prpria roar das vestes so outros tantos padecimentos. Mas o sinal dado: soam os clarins, os clamores avultam, a onda se abala e logo, numa marcha que se quer apressada, l se vai o pobre Jesus, cedendo ao peso, curvado, dobrado quase, com a cruz a danar-lhe nas costas a cada passo; o suor, o Sangue, um

palor lvido o rosto. A cabea est por fora abaixada, os cabelos caem-Lhe ante a face em longas mechas empapadas de Sangue e suor. atravs deste intrincado sangrento que a multido, vida desses espetculos, busca apreender o trabalho dos sofrimentos passados e o da morte que se aproxima. Tudo se faz com pressa e precipitao nesse ltimo acompanhamento. Os judeus esto pressurosos por acabar com aquilo, ou porque queiram quanto antes ver expirar a sua Vtima, ou porque o grande dia do sbado, que principiar naquela noite, os instigue e anime, ou porque no fundo receiem algum surto de magia no condenado. As ruas de Jerusalm so estreitas, a multido apaixonada tumultuosa. Jesus assim esbarrado, sacudido, o p da cruz se desvia; todo o corpo do pobre condenado segue essas oscilaes e esses contra-golpes. sada da grande porta de trs vos por sobre a qual haviam apresentado o Homem, Ecce Homo! a rua desce rapidamente, em ladeira ngreme, para emendar em ngulo reto com a via principal que se estendia ao longo do vale do Tyropeon. A escolta que O acossa, as vaias que O ensurdecem, o impulso dados pelos sacerdotes e ancios que precedem o cortejo, sobretudo a cruz que O sobrepuja, que O verga e O impele para a frente: tudo isto faz com que a marcha de Jesus seja precipitada, de tal sorte que, chegado ao termo da ladeira, impelido por aquele declive doloroso, Ele cai bruscamente, e a cruz esmaga-O com todo o seu peso. O Sangue, dizem, escorreu-Lhe da boca e das narinas. Foi preciso certo tempo para reerguer a cruz e Jesus. Este estava to macilento, to lvido, que um murmrio de compaixo prorrompeu num grupo de mulheres que O seguia. Entretanto, sem d O sobrecarregam de novo. O cortejo vira esquerda; a rua reta, sem acidente, por alguns metros. Com as vestes cobertas de poeira e de Sangue, o Mestre se adianta, mais curvado que nunca. Sbito, esquerda, frente de uma porta e amparada por algumas mulheres, Ele distinguiu Madalena, avista Ele Sua Me. Ela estende instintivamente os braos: esse gesto da Me diante de quem tudo desapareceu e que s v o Filho. Ele soergueu um pouco a cabea rorejante de Sangue e olhou-A. O cortejo passou, impelido numa onda de empurres e p. Maria continuava a estender os braos, mas a figura do Filho j desaparecera no turbilho humano que o rodeava. Que olhar! Que silncio! H sofrimentos que no se podem exprimir; desnatur-los-ia a palavra; tudo se diz com um olhar e em silncio. nessas horas que as almas comunicam entre si diretamente, atravs do invlucro da carne que sofre. A vida espiritual tem estados semelhantes. Jesus passa: a alma estende os braos e quer segur-lO... Ele j passou. Mas olhou-a. E, como Maria, a alma se pe no encalo de Jesus: aquele olhar fascinou-a, ela ir at o Calvrio, espezinhada, padecente por todos os poros, a sangrar, porm ir, porm se manter lvida, de p, junto cruz.

Assim Jesus manifesta o Seu poder divino at no meio das ignomnias e das inferioridades padecidas em Sua Paixo. Uma palavra ps por terra os algozes que O vinham prender no horto. Um olhar traspassou Pedro e transtornou-lhe a alma: Et conversus Jesus respexit Petrum. Um outro olhar cai sobre Sua Me: Ela segue arrastada pelo Seu Amor que vai adiante. Dentro em pouco ouviremos uma palavra de Jesus dar o Cu ao bom ladro. mister quebrar a casca sangrenta da Paixo para lhe achar o fruto da divindade. Est l, ainda que oculta. Por assim dizer, desde que subiu ao Calvrio Jesus s age e s opera nas almas atravs do sofrimento que as oprime. No h serem salvos e predestinados seno os que so conformes a Jesus Cristo, e a Jesus Cristo Crucificado (Rm 8, 29). minha alma, inveja, pois esta semelhana, rejubila-te se alguns traos sangrentos daquela face lvida, desonrada, desprezada, se imprimirem em ti. Olha, a multido grita, os braos se agitam e empurram Jesus, a cruz Lhe pesa, os amigos so poucos... onde esto mesmo? A estrada se faz ascendente e desolada at porta judiciria por onde se sai da cidade. H na tua vida algo deste sombrio cenrio? Ento ests na estrada real. Praeit Dominus: o Senhor vai na frente; l em cima, no Calvrio, que Ele d o paraso. A lembrana do doloroso encontro de Jesus e Maria permaneceu cara piedade dos fiis amantes do Calvrio. Mostra-se ainda hoje, em Jerusalm, no lugar presumido desse encontro, numa cripta sombria, sobre um mosaico antiqssimo, a dupla efgie de dois ps, dois ps de mulher: esto desenhados sobre o fundo escuro do mosaico, em pedras brancas e brilhantes: era ali que se postava Maria quando Jesus passou. Gostam as pessoas de ver esse lugar e a posio dos ps: esto voltados obliquamente para o lado do pretrio, frente para Jesus que dali vinha. Mincia alguma indiferente quando se trata de uma Me e que Me! a aguardar, na angstia e na desolao preditas pelo profeta Simeo, a passagem do Filho que caminha para a morte. XI- A CRUZ: SIMO DE CIRENE A partir do momento em que Jesus se encontra com Sua Me, faz-se-Lhe no Corao um rasgo to profundo, que as guas acerbas da Paixo nEle se precipitam e o inundam de todas as partes. Inundaverunt aquae super caput meum; dixi: perii. Invocavi nomen tuum, Domine, de lacu novssimo!(Lam 3, 54-55).

Sim, a ferida que Lhe fez aquela vista de Sua Me, aquela impossibilidade de se aproximar dEla: bem esse abismo novo, ltimo, sem fundo, inexplorado, de lacu novissimo, em que o Filho do Homem se debate, com a Alma agitada, transtornada, retomando a Sua marcha e a Sua Cruz rastejante pela via do Tyropeon. uma dessas etapas que, uma vez transpostas, nos rechaam mais que nunca para o irreparvel e para o absoluto das ltimas desgraas. Assim, a vista do ente caro por excelncia foi o instrumento de suplcio mais penetrante da Paixo: s os que experimentaram a picada de uma dor semelhante que podero compreender esta ferida nova. O Calvrio avizinhou-se pois: a subida vai realmente comear para Jesus a partir do ponto em que Ele se encontrou com Sua Me. Agora s a ver Ele de longe, quando O crucificarem, e de perto, ao p da Cruz, para se separar dEla. direita da via do Tyropeon, alguns passos mais alm do lugar, quase no ponto a tradio situa a casa do mau rico, uma viela sobe, estreita, ngreme e pedregosa, at a sada da cidade pela porta Judiciria. Os corpos dos animais cujo sangue era derramado em sacrifcio pelos pecados do povo eram levados para fora da muralha. pela mesma razo, diz-nos So Paulo, que Jesus, qual cordeiro languido mas sem queixa, caminha para a porta, para fora das muralhas. Saiamos tambm ns aps Ele, para fora das fortificaes, carregando a cruz infamante aos olhos dos homens. Exeamos igitur ad eum extra castra, improperium ejus portantes (Hebr. 13, 14). Trs acontecimentos assinalam esta suprema subida do Calvrio: o encontro com Simo de Cirene, o encontro com Vernica, e a parada de Jesus por alguns instantes diante do grupo de mulheres que choram e se lamentam. No momento de enveredar pela viela da direita, que sobe e se estende para o alto por entre as sombrias muralhas das casas, Jesus parece to desfalecido que os que O cercam se perguntam se Ele poder chegar ao termo. No cortejo ningum O quer ajudar. Carregar a Cruz a um condenado uma vergonha: Improperium ejus portantes. Procurei algum em torno de Mim para me prestar socorro, e no achei. Os soldados no vieram para essa tarefa; a multido se recusa; e durante esse tempo os dilogos apressados e tumultuosos que se travam a respeito, Jesus fraqueia e cada vez mais. Quando carregarmos a Cruz, a verdadeira, estaremos quase a ss. Os nossos amigos, os melhores, estranharo sermos to pouco vigorosos, no nos perdoaro parecermos fracos e termos necessidade de socorro; as nossas lentides sero covardias, as agonias inpcias ou sensibilidades exaltadas. O mundo quer ostentao at na morte daqueles que ele leva ao suplcio. Jesus, como a Vossa fraqueza me conforta! Canio recurvado e j calcado aos ps, a Vs que eu me abordo, como a uma vara e a um firme bordo: Virga tua et baculus tuus, ipsa me consolata sunt (Sl. 22, 4).

Foi nesse momento crtico que um homem que regressava do campo e que carregava sem dvida o seu cesto e os seus instrumentos de trabalho, descia da porta Judiciria at a via do Tyropeon. Topou com o cortejo lgubre. vista daquele campnio, pelos modos do ofcio homem recrutvel e bom para qualquer requisio os soldados param: quase se faz mister a violncia, o rstico no quer, tem seus afazeres; parlamenta-se, ser s para a subida; at o Calvrio, no mnimo at o alto da rua tortuosa... Angariaverunt. Em suma, foram-no, compelem-no. Jesus tudo viu, tudo ouviu, regateiam-Lhe aquele socorro. Recusam-se a carregar-Lhe o fardo, improperium, porque uma vergonha. Enquanto isso o Cristo larga a Sua Cruz; vai adiante agora, exausto, de braos cados, sempre na frente, e atrs Simo Cirineu arrasta reclamando a Cruz de Jesus. Existem ainda Simes Cirineus. Eu sou um. Eu carrego, arrasto constrangido a Cruz de Jesus. Queixo-me, reclamo, quase que preciso a violncia das circunstncias ou o temor de um mal maior para me fazer suportar o jugo. E Jesus vai na minha frente, no se volta, caminha. Aquele que no carrega a sua cruz todos os dias, aps mim, no digno de ser meu discpulo. Deste modo, faz-se mister uma cruz; uma todos os dias, uma que nos repugne, uma que nos humilhe aos olhos do cortejo, na subida do Calvrio. luz sobre o meu sofrimento! alegria nas minhas humilhaes! Serenidade nas minhas quedas! Assim a minha repugnncia a marca autntica de que eu tenho a verdadeira cruz, e quanto mais eu a arrastar com dor, tanto mais ser a do Cristo Jesus que vai adiante. boa Cruz, exclamava exttico Santo Andr [em seu martrio], Cruz longo tempo desejada e procurada! Esta a Cruz privilegiada, a Cruz benigna, a Cruz dos Mrtires, qual por grande bondade tira Deus a rude e oprobriosa asperidade: se assim ma dais Vs, Jesus, obrigado. Porm, se me dais a de Simo Cirineu, a Vossa, a Cruz humilhante, que nos rebaixa, que nos pesa e que arrastamos forados, quase a nos queixarmos... vera Crux! verdadeira Cruz do Calvrio! Obrigado cem vezes mais ainda!... ORAO DE UMA ALMA QUE ARRASTA A SUA CRUZ: Vontade de meu Deus, quo me sois amarga hoje! A cruz que eu mais temia a que tenho de carregar: a cruz sem humilhao uma cruz incompleta. Vinde completar a minha, meu Deus, e nada faltar para me crucificar e imolar. Pode a morte destruir-me mais ainda, e a morte valera talvez mais para mim do que a vida: mas Vs quereis que eu viva para sofrer e tambm para Vos amar; eu Vos amo, pois, meu Deus, gemendo, porm submetendo-me.

Dentro de alguns anos (o tempo curto), eu j aqui no estarei, baixando os olhos sob as vistas desprezadoras e sob as palavras mordazes: estarei sob os olhares dos Anjos e dos Santos, bendizendo os momentos dolorosos que tero me valido a alegria do Paraso. , sim, meu Deus, por tudo sede bendito e agradecido eternamente. Amm. XII. A CRUZ: VERNICA A rua que sobe porta Judiciria estreita, ngreme, uma espcie de escada de degraus e declives escorregadios. Em certos pontos, muito era (a julgar pelo que ela hoje) se se podiam manter trs ou quatro pessoas de frente. esquerda, na soleira da porta, estacionava uma mulher, ansiosa por ver Jesus. Avistou-O no meio dos soldados: solta um grito de angstia; no mais Ele. Aquela Face to meiga que ela admirara outrora, fascinada como tantos outros pelo brilho que Lhe irradiava em torno, j no passa de uma mscara terrosa, onde os traos se afundam numa camada mista de Sangue e suor; estrias de p cavam-se-Lhe no rosto; cusparadas escorrem e se embaraam nos cabelos e pelo meio da barba; e depois, h naquele ser informe tal expresso de languidez, de vergonha, de delquio, a fisionomia a um tempo apavorada do homem que vai morrer e resignada do que sabe que no pode escapar morte! Ela no resiste mais, despega o vu que lhe cobre a cabea, e antes mesmo que a sua idia tenha podido defender-se da menor objeo, atira-se para a frente. Estende a Jesus o vu, ela prpria quase lho aplica ao rosto. O bom Mestre, que tem livres ambas as mos, pois j no sopesam a Cruz, enxuga por alguns instantes a Face profanada. Mas j os soldados empurraram a mulher: repelem-na violentamente para a soleira da sua porta entreaberta, a escolta brada, Simo Cirineu resmunga. Esse minuto de atraso e de alvio pago caro: afligem mais duramente a Jesus. Se assim aproveita Ele pensam o repouso que Lhe concedem aliviando-O do peso, muito simples impedir as sensibilidades de que objeto: e brutalmente tornam a pr nos ombros do condenado a Sua pesada Cruz. Jesus consente, sem dizer palavra. A mulher piedosa entra toda trmula para casa. Simo de Cirene retoma a seu cesto e a sua ferramenta e o seu caminho para a cidade. Sente-se aliviado, s vendo no incidente a feliz circunstncia que o desvencilhou do peso incmodo e vergonhoso da Cruz. No compreendeu a honra imensa que lhe foi feita. Compreend-lo- mais tarde. Mais tarde!... Depois!... Com o tempo!... Com a reflexo!... H coisas que s se compreendem na volta. Tais as nossas cruzes e as nossas provaes.

Oh! Como nos sentiremos ufanos, santamente ufanos, mais tarde, de havermos carregado a Cruz rastejante do Mestre que h de julgar o mundo inteiro sombra gigantesca e radiosa dessa Cruz! Como nos sentiremos felizes de juntar-lhe uma parcela da nossa, para torn-la maior ainda! Com que regozijo apresentaremos ao Filho do Homem os ombros machucados por essa Cruz, fazendo como Ele que ostentar aos olhos de todos os ps e mos traspassadas! Simo Cirineu entrou no drama da Paixo, nele figura com o seu nome, com o de seus dois filhos ainda por cima, porque carregou por alguns instantes a Cruz... resmungando! Se Deus d semelhante glria e tal segurana de salvao a quem O segue constrangido e recalcitrante, que no far por aquele que abraar com amor as cruzes quotidianas que lhe forem oferecidas! O Crux, ave, spes unica! Ave, Cruz, nica esperana! Cruz santa, cruz bendita, minha cruz de cada dia, s a minha esperana de salvao e predestinao! E nesse entretanto a mulher piedosa, Vernica, recolheu-se sua morada, pousou o vu todo manchado em cima de uma mesa, mal se atreve a olh-lo: ouve ainda passar tumultuosa porta a multido compacta que vocifera, subindo, os seus brados de morte. Ento no se pode conter no lugar, sai de novo, mistura-se ao sinistro cortejo. Aquele semblante do Senhor ficou-lhe nos olhos, no corao; quer v-lO ainda, como Pedro na noite precedente, ao menos para entrever ainda uma vez aquela Face que ela enxugou. Assim, a palidez e o horror daquele semblante fascinam-na agora tanto quanto o faziam dantes a doura e o brilho do Filho do Homem. S a Deus pertence o atrair-nos pelos Seus oprbrios, bem mais ainda, o induzir-nos a reproduzirmos em ns os traos do Seu semblante desfigurado, quando menos a nos alegrarmos se essa divina semelhana nos cabe em partilha. E efetivamente essa Face do Cristo, dolorosa, Face de condenado, Face lvida e sangrenta, Face incessantemente ultrajada e enxugada, a verdadeira face dos eleitos. Quantos semblantes avanam assim radiantes de esquecimentos e de desprezos! Sejam quais forem as nossas culpas, quaisquer que tenham sido as nossas quedas, se tivermos esse semblante Jesus reconhecer a Sua semelhana. J estvamos salvos pela dor e pelo desdouro da Sua Face; salvos seremos ainda pelas contuses de que cobrirmos a nossa. O mundo louco, loucos so os homens; verdadeiro sbio aquele que padece os mesmos padecimentos que o Cristo. Espera, pobre eleito chasqueado e escarnecido, o fulgor do teu rosto h de cegar mais tarde aos que te cospem face. Ibant gaudentes, quoniam digni habiti sunt... contumeliam pati (At. 5, 41). o caminhar vagaroso, nobre e triunfante de todos os Mrtires: eles vo felizes, porque so oprimidos e desonrados por amor do Cristo.

O mundo est cheio de Mrtires! diz So Gregrio Magno. Fazem-nos os homens, falos ainda mais o demnio. Todos quantos, por qualquer tentao, padecem violncia no corao, no pensamento, na memria, no corpo e na alma: Mrtires do Cristo, semblantes de eleitos! No local do encontro de Jesus com Vernica, desce-se a uma espcie de cripta, cavada e construda no lugar mesmo onde se abria a casa da piedosa mulher. Ali, na sombra, que rasgam de onde em onde alguns clares de crios e lmpadas, erguese a um canto um grupo grosseiramente esculpido. O Cristo com a Sua veste vermelha, com a Cruz pesada ao ombro, e em frente Vernica. Todos os fiis se aproximam do grupo de joelhos: eu ali vi mulheres cobrirem de beijos os braos, as mos, a Cruz do Cristo. Outras tomavam da coroa de espinhos e punham-na na prpria cabea ou na dos filhos. Homem algum suscitou jamais atravs dos sculos semelhante entusiasmo. Que esttua a gente ainda beija aps dois mil anos com tanto amor? S esse Deus, esse a quem se beijam assim as Chagas, a Coroa de Espinhos, os cravos e o lado perfurado. XIII. A CRUZ: AS MULHERES QUE CHORAM Jesus chega penosamente porta Judiciria. Atualmente um vo de paredes muito espessas que expande, nas sombras dessa espessura, a sua ogiva esbelta. Do outro lado, so as ruas sinuosas e movimentadas dos bazares. No tempo de Jesus, a porta dava para as valas que margeavam as muralhas e para a plancie rochosa onde se erguia o Calvrio. De ordinrio o cortejo parava nessa porta; a multido apinhava-se formigante e curiosa, e lia-se uma ltima vez a sentena ao condenado. Quando Jesus desembocou na plena luz da plancie, tendo esquerda, no longe, o sinistro perfil do Calvrio, ergueu os olhos e viu todas as caras hostis da plebe. Comprime-se esta, acotovela-se, quer ouvir, sobretudo quer ver o rosto e as impresses do condenado. Todos os olhares fixam-se com efeito no Cristo: analiza-se-Lhe a palidez, o terror; h uma curiosidade mals da multido que a si prpria se convida para o espetculo do ltimo suspiro de um condenado. o que os Atos dos Apstolos chamaro, a propsito de So Pedro, de expectatio plebis: essa espera cruel de todo o povo ante o qual, como em derradeira cena, se produz, se exibe a Vtima. Este clama em voz alta o arauto Jesus de Nazar, agitador e sedutor do povo, e que se disse Rei dos Judeus. Seus compatriotas, os sacerdotes e os ancios, entregaramnO justia para ser crucificado. Ide, lictores, e preparai a cruz. Ela est pronta, esmaga j os ombros do paciente. A multido esbraveja. Jesus v tudo e ouve tudo. Entretanto o cortejo se pe novamente em marcha e dobra esquerda. Alguns passos mais, e a suprema subida de onde j se no torna a descer. Nesse momento,

inopinadamente, Jesus fraqueja: ser a comoo nova da sentena, o horror natural da morte, o peso da Cruz que durante a simples parada da leitura pesou mais esmagadoramente nos ombros curvados? Cai Ele humilhantemente, e desta vez o levantar mais custoso. J no h Simo Cirineu! A grande multido que O cerca sente-se burlada: contava com uma exibio, e v s um infeliz que treme e desfalece a cada passo; murmura ento. As mulheres so mais compassivas. No ponto em que a estrada dobra para o Calvrio, agruparam-se elas, grupo comovido e que se lamenta. Jesus percebe o som sincero dos coraes partidos, atravs das blasfmias de todo um mundo: pra. Ele que nada disse a Sua Me, nada a Simo, nada a Vernica, tem uma palavras de consolao para aquela piedosa simpatia: No choreis por Mim, diz com voz sumida, chorai antes por vs: dia vir em que direis: Felizes ns se no houvramos gerado. Est prximo esse dia, porque se deste modo se trata a lenha verde, pergunto-vos Eu, que se far da lenha seca? (Luc. 23, 31). Os soldados deixaram-nO dizer: porque Jesus queria falar, Ele o Mestre quando cumpre o que seja. Assim, quem para lastimar no o Messias amesquinhado, desfeito e agonizante, segundo foi escrito e decidido, Filius Hominis vadit, o Filho do Homem vai: ai, porm, daqueles que atraioam e abandonam o Cristo a morrer por ns. Deus orienta assim com uma palavra a piedade dos homens. Deve ela ir no s vtimas, porm aos algozes; no aos perseguidos, mas aos perseguidores; no aos que sobem o Calvrio, mas aos que os fazem subi-lo. So os grandes miserveis porque, se Deus permite que assim se trate a lenha verde, a que tem a seiva da Graa, que produz frutos e que gera os Seus eleitos, que se vai fazer de vs, opressores dos justos, mortos Graa, lenha seca e sem vida? Em verdade, Eu vo-lo digo, vs prestais para o fogo eterno. Lenha seca e eternamente rida, haveis de ser o pasto eterno de um fogo lento, vingador e divino, que arder enquanto tiver um alimento... Ora, vs sois imortais! Esta palavra do Cristo consola todas as opresses deste mundo. Delas est o mundo cheio, e Deus se cala. Este silncio de Deus deveria amedrontar os opressores: vir uma hora em que essa palha seca fugir louca diante da clera divina, e esta clera lhe h de apanhar a menor felpa, ainda que se fosse esconder no fim do mundo. Que a grandeza do mundo diante do poder de Deus? Esses pecadores ambiciosos que quiseram encher este mundo, quando viviam, ho de mendigar ento e com que angstia um buraco nas montanhas para se esconderem: e no o ho de ter. Assim, at nos ltimos abaixamentos Jesus deixa escapar os clares longnquos da Sua Justia derradeira. Vereis o Filho do Homem, mais tarde, em todo o esplendor de Sua Majestade, dissera Ele perante o Tribunal. No momento de galgar o Calvrio, diz com mais tristeza e no

menos autoridade: Ento eles ho de clamar: Montanhas, cai sobre ns. Porque se deste modo se trata a lenha verde, que se far com a lenha seca?... O lado do Calvrio que olha para Jerusalm muito abrupto. O cortejo teve pois que contornar direita a rocha escarpada, onde a rampa era mais suave. O esforo que fizera Jesus para falar s filhas de Jerusalm esgotara-Lhe o resto de foras e, no momento de galgar o outeiro, uma terceira, uma ltima vez Ele cai de rosto no cho. Evidente se fazia que quase j s arrastavam um cadver. Era de recear que talvez Ele no tivesse sequer alento bastante para chegar ao cimo, deitar-se na Cruz e sentir os cravos enfiarem-se-Lhe brutalmente na carne morta. A todo custo, cumpria que fosse alado vivo na Cruz. O texto sagrado deixa-nos adivinhar que os soldados tiveram que amparar, quase que carregar a Vtima at em cima. Era o ltimo instrumento de suplcio, antes da crucifixo. Vivamente o sentiu Jesus; sentiram-no tambm os que O cercavam e por isto ainda mais o devem ter desprezado, pois acham que Ele no corajoso. [Voluntariamente] no tem aquela energia, aquele arrojo que conceder mais tarde aos Seus Mrtires. Vai ao suplcio a tremer, e esta aparncia ou realidade de delquio so tanto mais humilhantes quanto Ele se disse o Messias, o Filho de Deus, aquele que existia antes que Abrao fosse..., o restaurador de Israel, o filho de David! Que amarga irriso! Como todas estas coisas devem acudir ao pensamento dos espectadores! Ns espervamos, diro os discpulos de Emas, ns espervamos nEle: sim, ontem, porm hoje! Que fim lastimvel! Que msero eplogo quela vida estranha, semeada toda de milagres e prodgios! Se era assim que Ele devia acabar, era oportuno erigir-se em fundador de uma religio nova? Que crdito conferir a um homem que, depois de ter avanado tanto, morre frouxamente e sem brilho? Este carter da Paixo inteiramente divino e reservado. S o comunica Jesus a mui raros e mui fiis amigos, aos que j no sabem o que seja a glria deles, mas s vem a de Deus. A humilhao do sofrimento, a fraqueza, o abatimento dos ltimos instantes, no ser e no parecer vigoroso no suplcio a fim de que os homens, to desejosos de honras, nos desprezem um pouco mais ainda! Em verdade, em verdade, que aquele s a quem tal seja dado o compreenda se puder, e o ame ardentemente. Qui potest capere, capiat. Se o clice me for posto aos lbios, Jesus, e os lbios me tremerem; se essa Cruz me for posta nos braos e os meus braos penderem; se essa amargura me for vertida no corao e o corao a deixar vasar como dum vaso partido e sem preo, eu bendirei, no segredo desse corao desprezado de todos, a adorvel bondade que ter me feito unirme ainda mais a Vs na rspida subida do Calvrio. Assim seja.

XIV - OS CRAVOS Avizinhamo-nos do desfecho. Sustentado e quase carregado pelos soldados, Jesus galgou a montanha; antes de chegar ao cimo, um pouco esquerda, fazem-no parar. Enquanto os algozes vo fazer os ltimos preparos, estender a Cruz, preparar as cunhas para fix-la no buraco cavado no prprio rochedo, aguar os cravos e dispor tudo o mais, cumpre assegurar-se da Pessoa de Jesus. Descem-nO a uma espcie de fossa, no fundo da qual h uma grande pedra, que se mostra ainda hoje, munida de dois orifcios por onde se passam as pernas do condenado. Amarram-nas por debaixo, a fim de tornar impossvel toda fuga. No estado em que se acha a Vtima, a precauo intil, mas persiste cruel. Do fundo dessa priso improvisada, pode Jesus ouvir em cima, por sobre Sua cabea, os preparativos, os gritos dos soldados, as blasfmias dos dois salteadores que devem ser crucificados com Ele, e todo aquele vai-e-vem de gente que quer ver terminado aquilo o mais depressa possvel. Em baixo o redemoinho tumultuoso da multido. Como o cimo do Calvrio pouco largo, o povo ficou no sop. Todo o vale regurgita, pois, de gente. O Calvrio est rodeado daquela plebe que espera, que acha que espera demais, que chacoteia e se diverte. Circulam por entre ela os sacerdotes, fazendo de atarefados e de importantes. Vrios dos principais vo at ao cimo, como que para inspecionar de mais perto o trabalho dos criados: outros espiam Jesus no fundo da fossa, e, se levanta a cabea pesada, pode o Mestre ver por cima dEle aquelas caras escarninhas e rancorosas. A meio caminho pouco mais ou menos do Calvrio e do tmulo novo de Jos de Arimatia, num recanto mais solitrio do valado e frente para o Glgota, h um grupo doloroso de mulheres de vu e que choram. No meio h uma mais nobre, mais aflita, que parece cercada das afeies e das simpatias respeitosas de todas: Maria, a Me do Condenado. Stabant autem omnes noti ejus a longe. Erant autem ibi mulieres multae a longe (Lc 23, 40; Mat 23, 49). Essas mulheres no podem aproximar-se ainda nem de Jesus nem do alto do Calvrio; a multido demasiado compacta. Uma parte dessa multido, a mais vida e mais rancorosa, queda imvel como num espetculo vivamente esperado. Et stabat populus spectans (Lc. 23, 35). A outra parte mvel: praetereuntes, transeuntes, curiosos, passeantes; como o Calvrio fica perto da cidade, aflui-se de todos os lados: d-se volta ao outeiro, quer-se ver principalmente o momento em que ser crucificado o Condenado, para Lhe ouvir os gemidos, para surpreender-Lhe a dor; e, quando Ele surgir sangrento e lvido, volvendo as costas a Jerusalm, com os dois braos estendidos no cimo do Calvrio, ser uma exclamao, um grito de alegria satisfeita e de paixo saciada. Esse momento veio. De baixo a multido viu os soldados se dirigirem para a fossa onde est acorrentado Jesus. Aparece Ele, cambaleante: a silhueta branca, pois Ele tem ainda a Sua veste comprida, desenha-se-Lhe trmula no cimo do Calvrio: faz-se subitneo silncio em toda a multido. Tiram-Lhe a veste branca, arrancam-Lhe a tnica vermelha: e ento o corpo

tiritante, estriado de Sangue, cavado de golpes, aparece nu aos olhos de todos. Jesus, nenhuma humilhao Vos foi poupada: operuit confusio faciem meam (Sl 48, 8), o rubor da vergonha cobriu-me o Rosto, dizeis antecipadamente pelo Vosso Profeta, e o nico vu que se permite irrisoriamente Vossa Santa Humanidade. Est tudo pronto: a Cruz jaz estendida direita da cova; empurram para ela a Jesus, deitam-nO nela brutalmente, em cima do Calvrio h unicamente os algozes; de baixo seguem-se, portanto com cruel ateno todos os movimentos dos soldados e dos criados. Porque j no se v Jesus, mas advinha-se facilmente, naquele grupo de verdugos agachados, que a cruel empreitada vai comear. De feito, um brao se eleva e a primeira martelada reboa no silncio. O primeiro cravo se enterra numa das mos do Salvador; as marteladas vo se sucedendo bruscas e aceleradas. O rudo surdo ouvir-se-ia das fortificaes, tal o silncio que faz a multido para as escutar e contar. Aproximemo-nos, vejamos tambm ns, contemos. Tudo se faz sem considerao, brutalmente, e o prprio martelo parece tomado de dio e de furor, tanto bate a golpes redobrados; um soldado segura a extremidade das mos estiradas, para que o cravo se lhes enterre melhor, sem ser estorvado pelos dedos forosamente contrados. O que bate os cravos quase se senta no ombro do paciente; os outros firmam o corpo que a dor faz estremecer. E a Face Divina perdida nos cabelos, banhada toda em suor e em Sangue, pende para trs espantosa, de uma lividez marmrea. Quando a primeira mo assim cravada, passa-se segunda. Depois vem a vez dos ps. Aqui a operao mais longa e mais cruel. Os cravos pontiagudos, quadrangulares, rasgam a Chaga com as quatro arestas. Quando j penetraram totalmente, h que recurvar-lhes a ponta por detrs, e isto no se faz sem novos abalos e cruis presses. O Corpo assim fixado, esticado em excesso; porque se houve de prever o alargamento das feridas; os ombros se desconjuntaram, os ossos apartados podem-se contar todos: dinumeraverunt omnia ossa mea (Sl 21, 18); o peito est cruelmente saliente, tudo o que fica abaixo est to retirado para trs que parece colado ao madeiro da Cruz; o Sangue escorre em rios e um frmito doloroso faz palpitar da cabea aos ps aquela Carne lvida. A Cruz ento arrastada at cova do rochedo. Erguem-na por detrs amparando-a com escadas, depois ela cai pesadamente no fundo, em meio aos gritos da multido, aos gemidos angustiados da Vtima e debaixo de uma chuva de Sangue que essa ltima e brutal sacudida faz cair abundante em toda a volta. Jesus, assim violentamente esticado, est doravante imvel no horrvel sofrimento. XV- A IMOBILIDADE E A ESCURIDO Havia que chegar a isto. Todo o fatal progresso da Paixo do Cristo tende a priv-lO gradualmente da Sua liberdade, para Lhe comprar a cada privao um sofrimento novo,

at que o derradeiro esforo desse trabalho superior da Justia de Deus consiga imobiliz-lO na dor. Primeiro os laos, depois a entrega entre as mos de soldados debochados, depois a privao da vista no corpo da guarda, o amortecimento das foras e a exausto que a marcha acarreta e, finalmente... os cravos que O fincam na Cruz: a tremenda imobilidade! A simples reflexo pode nos dar uma idia deste ltimo instrumento de suplcio. Estar preso, fixado por quatro Chagas a se alargarem de minuto em minuto a um sofrimento a que no se pode escapar! O menor movimento no faria, alis, seno aumentar esse sofrimento. E trs horas durou esse tormento assombroso! O doente preso de dor revolve-se penosamente no leito; tem necessidade desse movimento que, se no lho suprime, muda-lhe ao menos o sofrimento: descansa de um pelo outro. Na Cruz, porm, nenhum descanso a esperar a no ser numa morte que s h de vir lentamente. Mais uma vez: era preciso. O homem, pecando, abusa da sua liberdade: o castigo correspondente sua culpa devia ser a privao dessa liberdade. O Filho do Homem, que expia por toda a humanidade, ser, pois, conseqentemente com o Seu papel de Vtima expiatria, privado de toda a liberdade. Est feito, e sobretudo nesse exato momento que Ele salva os pecadores. Gritam-Lhe galhofando: Desce agora, se podes. J no pode. Est cravado. As almas que se queixam de estar presas mesma cruz, pesada, esmagadora, sem esperana de a poder largar neste mundo, devem vir ao p desta Cruz de Jesus. Eu venho, meu Deus, e ante a Vossa imvel atitude, ante esses cravos que Vos fincam ao dever sangrento da Redeno, eu nem sequer em desejo procurarei despregar-me de uma cruz que em alguns pontos quisestes tornar semelhante Vossa. Quando os algozes levantaram assim ao alto, como um trofu, a Sua Vtima sangrenta, passaram aos dois ladres. No tardou que se completasse o espetculo: as trs cruzes se alaram no cume do Glgota. Nesse momento o campo foi deixado livre multido. Houve um mpeto em direo ao Cristo pendurado no meio. Si exaltatus fuero, omnia traham ad meipsum. Quando eu for levantado, atrairei tudo a Mim (Jo 12, 32). Por enquanto o mpeto de dio: amanh que digo? da h pouco, transformar-se- num mpeto de amor cujas vastas ondas viro at o fim dos tempos bater naquele rochedo e naquela Cruz divina. Podemos supor os soldados a conterem com dificuldade a populaa que se atira ao espetculo daqueles trs supliciados. Podemos crer tambm que o grupo das santas mulheres se tenha deixado de bom grado arrastar pela corrente, pois eis que elas esto mais perto da montanha. O Cristo, a Quem o Sangue tolhe a vista, vislumbra-as ao longe. Mas esta viso, que O teria aliviado, ofuscada pela multido que circula sussurrante, qual enxame malfazejo, em torno aos trs patbulos. Circumdederunt me sicut apes. Rodearam-me semelhantes a uma nuvem de abelhas irritadas. E todas as injrias que sobem at Ele crepitam como o fogo que arde atravs das saras e dos espinhos. Exarserunt sicut ignis in spinis (Sl 117, 12). H nesse crepitar de dio uma covardia cruel, dado que a Vtima est imobilizada e que a morte que a vai colher bem devia bastar a cevar todas as cleras.

Aqueles que so realmente crucificados com Jesus tm que passar por essas contradies das lnguas; o mundo no cessar de falar sobre o que v e de julgar o que no conhece; por isto que ele fundamentalmente injusto. Os eleitos se consolam no testemunho nico da sua conscincia que ser a base do ltimo julgamento de Deus. Quem, entretanto se sente bastante forte contra esse enxame de lnguas maldizentes? Senhor, exclamava Davi perseguido por seus inimigos, muta fiant labia dolosa, emudecei essas bocas peonhentas e protegei os Vossos servos dessas contradies turbadoras das lnguas inimigas, protege nos acontradictione linguarum (Sl. 30, 31). A minha fraqueza Vos dirige a mesma splica, Jesus; mas, quando eu me acerco da Vossa Cruz, onde como num alvo nico cospem todas as bocas as suas blasfmias, o meu amor susta-me nos lbios o anelo da minha fraqueza e diz-Vos tremendo, porm, suplicando-Vos: - Tomarei tambm eu o clice do meu Senhor, tom-lo-ei, beb-lo-ei... Nas Suas Mos esto as tempestades e as borrascas da minha vida... Tomarei o clice do meu Senhor, o mesmo, quero nele beber, e invocarei o Seu Nome como o meu melhor sustentculo. In manibus tuis sortes meae (Sl. 30, 16). Calicem salutaris accipiam et nomem Domini invocabo (Sl. 111, 13). A partir do momento em que a Cruz de Jesus fra erguida, o cu se havia progressivamente toldado, o sol parecia velar o seu disco luminoso. Entregue inteiramente ao espetculo que aguardava, a multido no deve ter prestado grande ateno a esse fenmeno. A pouco e pouco, porm, o cu se enchia de sombras crescentes, e logo trevas espessas cobriam o Calvrio, os jardins, a cidade de Jerusalm, e, diz-nos o Evangelista, estenderam-se pela terra inteira. Aquela noite esquisita, caindo assim subitamente e subtraindo vista a Vtima divina, lanou a inquietao nas filas da multido. As vozes que blasfemava calaram-se pouco a pouco. Os soldados que montavam guarda aos supliciados quase no os viam: admiraram-se. Alm de que aquilo lhes atrapalhava a partida de dados... Em breve no houve naquele cume desolado mais que sombras a circularem medrosas, falando-se baixo. Foi favorecidas por essas trevas que as santas mulheres se insinuaram at ao p da Cruz. Ningum lhes tolheu o passo. Elas subiram ao alto e se conservaram de p muito perto dos patbulos; Madalena, Maria de Clofas, algumas outras mais e, na primeira fila, Maria, a Me de Jesus: um s discpulo, Joo, o predileto. Jesus, atravs da noite que O oprime, j os distinguiu. Fita-os longamente, para Ele um consolo supremo, e ao mesmo tempo um como doloroso instrumento de suplcio, pois a renovao do encontro de ainda h pouco; pois tambm a renovao da ferida que Lhe fez o abandono dos Seus, visto que, dos Apstolos, apenas Joo l est, sozinho, fiel, ao p da Cruz. Fita e cala-se. Este silncio de Jesus entre as Suas trs primeiras palavras, antes das trevas, e as quatro ltimas, antes da morte, durou cerca de trs horas. Trs horas de silncio imvel e de escurido! mister sentir esta derradeira angstia, ficar ao p da Cruz nessa escurido, escutar esse silncio e imit-lo.

Porque tambm, todos os instrumentos de suplcio esto esgotados, s resta a morte a esperar. Cada qual veio sua hora bater e dilacerar aquele Corpo. Sob os Seus golpes sabiamente dirigidos, mais sabiamente ainda renovados, porque no Calvrio se acham compendiadas todas as dores j experimentadas, sob os seus golpes aquele Corpo divino, esticado no madeiro da Cruz, vai retumbar o hino da dor e tambm da vitria. Mas, Senhor Jesus, resta-me penetrar mais dentro ainda no mar doloroso e profundo da Vossa Paixo. Depois do Vosso Corpo sagrado, o Vosso Corao divino que eu quero ver, triturado, despedaado, aberto, traspassado de lado a lado. De joelhos, pois, no cimo do Calvrio, ao p da Vossa Cruz, durante aquelas trs horas de silncio e de escurido, ouvindo s os surdos gemidos da Vossa orao e da Vossa agonia, ou o rudo abafado e irregular do Sangue que escorre em terra, eu vou tornar a subir essa onda de Sangue e de dor que Vos trouxe at aqui, para distinguir nele, cruelmente revolvido por essas guas dolorosas, o Vosso Corao! Esse Corao que me amou at querer extinguir-se por mim. vs todos que passais, parai, pois um momento e vejamos juntos se h sofrimento que se possa comparar ao de Jesus na Cruz!

SEGUNDA PARTE AS TORTURAS DO CORAO I- DOS SENTIMENTOS DO CRISTO NO MOMENTO DE ENTRAR NA SUA PAIXO: A SUA ALTIVEZ Parece que Jesus tinha avivado em si dois sentimentos nos dias que precederam a Sua dolorosa Paixo. Um grande sentimento da Sua dignidade pessoal em primeiro lugar, e a seguir uma profunda e vivssima ternura com respeito queles que vai deixar. E, na realidade, a primeira coisa com que se preocupa e j de longa data com que os Seus padecimentos no sejam um objeto de escndalo. Parecia to estranho que aquele enviado de Deus, aquele Messias, fosse entregue aos gentios, cuspido, espezinhado, coberto de feridas, coroado de Sangue e, afinal, crucificado! E ento Jesus prepara os Seus discpulos para esse terrvel destino, e prepara-os por Suas palavras, por Suas aluses, algumas vezes por Suas repreenses. Absit, Domine, exclama Pedro; no, Senhor, no pode ser assim: Vs flagelado, Vs crucificado! Em verdade, em verdade, durus est hic sermo, quis potest audire? Esta palavra excede os limites, no pode isto ouvir-se e suportar-se.

Assim ser porm, Pedro... e tu mesmo, mais tarde, quando tiveres envelhecido, quando tiveres compreendido, deixar-te-s conduzir mesma Cruz, s mesmas ignomnias. E esta palavra era oculta para eles para Pedro como para os outros , eles no compreendiam. Ns no podemos compreender por ns mesmos a terrvel necessidade dos Calvrios ntimos, pblicos ou pessoais. Oportuit Christum pati (Convinha ao Cristo o padecer). Era preciso. Deus emprega s vezes toda a nossa vida em nos fazer compreender este doloroso Oportet, mas a ele temos de chegar se quisermos ser salvos. At l, Jesus quer poupar os Seus fiis amigos. Previne-os ento, desenrola previamente as pginas sangrentas do livro. Sabe que se vai tornar o ente repugnante que far desviar os olhos e provocar nuseas... o verme que se torce no Sangue e na lama... o homem das dores... mas por trs desse homem, desse verme, daquela Face que mete d... h, no entanto... o Deus. No o esqueais, meus caros filhinhos... Por isto que Ele se vai fazer to miservel, sair da Sua condio e da Sua situao, descer a fundo no oprbrio, no quisera fossem esquecer o que Ele , de onde vem, com quem sempre permanece. Um momento, e j no me vereis, diz melancolicamente. Mas, ficai sabendo: De Deus venho, a Ele torno, estou com Ele; vedes que Eu vos falo claro para que compreendais. Pois sim, prosseguem os Apstolos. Falais de fato claramente. Agora cremos que sois de Deus. Credes! Responde Jesus... e a hora vem, j veio, em que todos vs ides fugir e me deixareis s. Dessa forma, um misto de sentimentos diversos em que se afirma a Sua Divindade, no momento mesmo em que ela se vai eclipsar dolorosamente. Esta afirmao daquilo que somos, assim pelo sangue como pela condio, em face daqueles que nos vo calcar aos ps, natural a todo ente superior. A abdicao da prpria dignidade pessoal a ltima que a gente se resolve a assinar. Naquela lgubre cena histrica que se desenrola em Varennes, no incio da paixo da Realeza Francesa, quando a famlia real brutalmente acuada pela turba chocarreira a um canto da tenda ordinria de um vendeiro, e quando Luiz XVI entra ridiculamente metido no seu disfarce de criado, Maria Antonieta, que tinha sangue, tem como que um sobressalto de indignao rgia: o rubor assoma-lhe ao rosto em vendo o cenrio que a

rodeia, e aos que falam familiarmente demais ao prncipe, ela diz vivamente: Mas afinal o Rei! Ai! Ela dir tambm mais tarde: Ns bem que queremos um Calvrio, contanto que elevado! s vezes no se tem sequer a irrisria consolao de subir no sofrimento. H que descer aos prprios olhos e aos olhos de todos. Jesus, que sabe que esta especial humilhao Lhe ser reservada, mesmo aceitando-a de antemo, no quisera perder toda considerao aos olhos dos Seus, e nos Seus profundos abaixamentos deseja que a nossa piedade advertida a ns prprios nos repita amide: Ecce Rex vester! sempre o vosso Rei! Assim, no nos proibido sofrer ao nos vermos diminudos. Assim, h uma legtima reivindicao da prpria dignidade. Tudo isto me consola, meu Deus, mas como assustador pensar que a gente poder s vezes sofrer essa desconsiderao e esse desprezo dos nossos, para calcar ainda mais nas Vossas a prpria vida e morte: Fiat. Cumpre, pois, entrar na Paixo baixando a cabea, depois de a haver erguido um instante para mostrar que podia cingir uma coroa: Fiat. Breve no ter Jesus outro rasgo seno este; outra palavra seno este termo to breve e to cheio. Ter perdido a Sua altivez, e a Sua fora estar por terra. II- TERNURA DO CRISTO O segundo sentimento que ocupa o Corao do Cristo o cuidado real de mostrar aos Seus a Sua viva e profunda ternura. Importa ver, ouvir, gostar as Suas derradeiras e intimas conversaes, naquela noite suprema do Cenculo. H muito escolheu Ele o lugar. Ainda nesta escolha se afirma a Sua Divindade. Ide, diz a Pedro e a Joo, encontrareis porta da cidade um homem que carrega um cntaro dgua (era presumivelmente a porta mais prxima do bairro de Sio e que levava Fonte da Virgem onde manava a gua mais pura de Jerusalm): seguireis esse homem, continua Jesus, ele entrar na casa de um pai de famlia que tem uma sala alta minha disposio, est toda mobiliada. a... Assim, Ele viu tudo, a porta, o homem, o cntaro e at a mesa posta e os leitos que a circundam. Dessa forma, tinha Ele amigos secretos, em cuja casa podia entrar a qualquer hora. Tem-nos ainda, contra os quais saca quando Lhe apraz. So os Seus bancos particulares onde se mantm em reserva a vida e a subsistncia dos Seus pobres e dos eleitos sofredores.

Portanto, naquela sala esto todos reunidos, os Doze. Faz-se primeiro o essencial, o repasto espiritual: esto todos de p volta da mesa, empunhando um bordo, com as vestes arregaadas, os rins cingidos, as sandlias nos ps: o traje dos viajantes. O cordeiro est no prato, no meio. Faz-se pressa em cumprir a cerimnia. Come-se a carne com as alfaces amargas, e isto se faz em silncio. Aps o que, podem os Apstolos crer que est tudo acabado. Mais no se fizera nos outros anos. Podero pois retirar-se depois de tomarem juntos a refeio de costume que seguia a ceia pascal. Entretanto, Jesus parece preparar outra coisa mais... Apenas comeou Ele a refeio noturna, Se levanta, deixa o manto e a veste branca, conservando s a tnica vermelha, toma a toalha, faz como um criado, cinge-a em torno aos rins, derrama gua numa bacia e pe-se a querer lavar os ps a cada um dos Apstolos. Tudo surpreendente nessa ao. Nunca o Mestre dera semelhante prova de deferncia. Ele pr-Se de joelhos e lavar os ps dos discpulos!... Compreende-se o movimento de Pedro. Aquilo era contra a dignidade do Mestre e do Deus. Sim... mas agora a hora da ternura. Deixai, mais tarde compreendereis e ento fareis como Eu estou fazendo! Admirvel dispensao da luz divina: repito, ns no podemos tudo compreender a um tempo... Se Deus no fizesse algo que nos transcenda e nos admire, agiria como homem e no como Deus. Lava Ele, pois, os ps, enxugando-os... em meio comoo geral. Eis porm que se pem novamente mesa; h leitos para se estenderem. Jesus est no meio. Joo est no mesmo leito que Ele, de tal sorte que basta inclinar-se para trs para apoiar a cabea no peito do Mestre. Pedro est no leito do lado. Judas no devia estar muito longe, pois da a pouco Jesus lhe falar sem que os outros ouam e poder estender-lhe um pedao de po. Entrementes, come-se, bebe-se... guarda-se silncio; os coraes esto cheios de aflio, os olhares fixam-se comovidos no semblante de Jesus... Ele baixa os olhos, parece mais triste que de costume; por fim diz com um suspiro: Como Eu desejava comer esta Pscoa convosco... antes de padecer! E pouco depois: Em verdade a ltima...

J no comerei convosco, j no beberei at que venha o Reino de Deus... isto , at que Eu haja chegado glria eterna. E isto dizendo, faz circular uma taa cheia de vinho, como era de uso fazer no comeo das refeies: cada um molha nela os lbios. Depois recomea o silncio. Jesus tem um peso no Corao: sente-se, v-se, Ele olha em torno de Si, quer falar, calaSe... oprime-o o doloroso segredo. Afinal perturba-se visivelmente; altera-se-Lhe o semblante, o segredo estala: Em verdade, diz como acabrunhado, h aqui um que me trair! Um! Ele come comigo, prossegue o Salvador... pe comigo a mo no prato. Persiste ainda o uso no Oriente de, nas refeies, tomar cada conviva no prato colocado no meio a poro que lhe convm; todos pem pois a mo no mesmo prato. Um dos Doze, repete Jesus... Os Apstolos ficam consternados... de todo lado vozes ansiosas se elevam: Senhor... sou eu? No meio das interrogaes confusas, Judas faz tambm a mesma pergunta: Mestre, serei eu? Tu o disseste, responde Jesus em voz baixa... s tu! Ningum ouviu esta palavra. Portanto o traidor conhecido, mas por delicadeza no revelado. E em presena dele que Jesus vai realizar o Seu prodgio de amor... o Seu excesso de ternura: Cum dilexisset suos, in finem dilexit eos Tendo amado os Seus, amou-os at o fim (Jo 13, 1). Judas jurou trai-lO... Os trinta dinheiros j lhe esto na bolsa. O ajuste est de p. Jesus sabe que dentro de algumas horas O vo entregar... haver paus, armas, cordas, ser de noite, ao claro dos archotes... haver sobretudo um traidor que O vir prender por um beijo. Ora, antes de ser entregue, quer-se Ele prprio entregar... toma a dianteira. E uma palavra Sua vai lan-lO de algum modo, de p e mos atadas, humanidade at consumao dos tempos... e assim que a Sua ternura triunfar da malcia humana. A refeio tocava o seu termo. Havia diante de Jesus um po zimo intacto. Tomou-o como se o quisesse comer, partiu-o em vrios pedaos, em doze provavelmente, e sbito diz:

Tomai, comei. Isto o meu Corpo que vai ser dilacerado, partido, feito em pedaos como este po, e entregue por Vs. Tomai, ei-lo, Eu vo-lo dou, Eu vo-lo entrego. E faz circular o prato onde havia deposto os doze fragmentos. Cada qual tomou um, Judas como os demais. Fareis isto em memria de Mim, acrescentou Jesus. Foi assim que Ele se entregou antes do beijo do traidor. Quando Jesus se entrega, o faz deveras. Nunca se tornou a tomar depois, e no se tornar a tomar nunca. Este carter, esta fisionomia de entregue atravessaram os sculos, ainda assim que Ele est no meio de ns e ns no pomos reparo... no acusemos a indiferena aparente dos discpulos durante aquela noite em que eles fugiro: a nossa to grande e menos desculpvel. Entretanto a ceia terminava. Findava na estupefao e no silncio. Restava uma ltima cerimnia antes do hino final: passava-se de ordinrio uma taa cheia de vinho, como se fizera no comeo, e bebia-se dando graas. Jesus encheu a taa, rendeu graas, mas acrescentou ao mesmo tempo: Bebei todos, meu Sangue... o Sangue da nova aliana que Eu contraio com a humanidade... o Sangue que vai ser derramado amanh pela remisso dos pecados. E a taa circulou por toda a mesa. Jesus parece acompanhar o Seu Sangue que passa assim de lbios em lbios... Quando chega ao de Judas... Ele no se pode conter... a tortura ntima por demais viva: Eis, diz de repente, a mo do traidor est comigo mesa. E ajuntou aps um silncio: Ai daquele que me trai!... De novo vozes confusas e interrogaes misturaram-se na sala; foi nesse momento que Joo inclinou a cabea para trs, como para consolar o Senhor, e perguntou-Lhe afetuosamente: Este doloroso antema sacudiu o espanto entorpecido dos Apstolos. Mestre, quem ?... Deus no recusa nada aos desejos da inocncia. Aquele a quem Eu apresentar um pedao de po molhado nesse prato, diz Ele baixinho, ao ouvido do predileto. E estendeu um bocado de po umedecido, como sinal de amizade, a Judas. Judas tomou-o, e o corao tornou-se-lhe definitivamente a presa do demnio.

Levantou-se de chofre da mesa; por uma ltima delicadeza, Jesus, que o v sair, diz-lhe em voz mais alta: O que tens a fazer, faa-o logo. Ele sai, era noite j profunda. Jesus seguiu-o com um derradeiro olhar. Que olhar! E, quando a porta se fechou atrs do traidor, um suspiro se Lhe exalou do peito aliviado; iluminou-se-Lhe o rosto. Agora, diz, a glria de Deus vai refulgir sobre o Filho do Homem! A contar de Judas... a traio pelo ente amado tem sido sempre a tortura mais temvel ao corao que ama: no a poupa Deus aos que quer mais semelhantes a Seu Filho. esse ainda um dos caracteres reservados da Paixo: quem pode t-lo est de posse de um penhor bem consolador de predestinao. III- OS LTIMOS COLQUIOS A partida de Judas , portanto, um alvio. Eis j mais de um ano que Jesus vive ao lado daquele a quem Lhe suceder, num dia de tortura ntima, chamar de demnio. Eu vos escolhi a todos, dir Ele, e todavia um de vs um demnio (Jo 6, 71). Certo, ningum estava mais avisado do que Judas... O endurecimento do pecador um doloroso mistrio. Jesus atravessa ainda o mundo ladeando os traidores e os pecadores. Na mesma famlia, mesma mesa, no mesmo lar, quando Ele passa invisvel e bom, toma um e deixa o outro (Lc 17, 34). Estas misteriosas eleies so fundadas na graa, a verdadeira vida das nossas almas. Elas so ao mesmo passo terrveis e consoladoras: terrveis, porque no as vemos e porque a vida exterior no muda com elas; consoladoras porque, no abandono e no desprezo habituais em que vivem os justos, tm estes onde se repousarem. O verdadeiro vnculo das famlias, o verdadeiro sangue de uma raa a Graa de Deus... Aquele que cumpre a Vontade de meu Pai do Cu, este meu irmo, minha irm e minha me, dizia Jesus (Mat.12, 50). A ltima eleio de Deus separar para sempre irmos e irms, filhos, esposos e esposas, porque uns sero achados com a Graa na mo, qual lmpada vigilante, e outros tero apenas uma luz apagada. Quantos, que parece se amarem eternamente neste mundo, j no esto marcados com o sinete dessa terrvel separao! mister ver tudo luz que irradia do nosso fim ltimo. Entretanto, desde que Judas saiu Jesus j no o mesmo.

Ele que se calava, oprimido pela pesada presena do traidor, fala agora, conversa, faz-se familiar e terno, tem uma palavra para cada um de Seus caros filhinhos: fala a Simo Pedro, responde a Filipe, interroga Tadeu, inquire Tom. Eu j no estou por muito tempo convosco. Acaso alguma coisa vos faltou quando Eu vos enviava pelos caminhos a anunciardes a Boa Nova? Pergunta a todos. Oh, no, Senhor! Pois bem, tranqilizai-vos; se Eu me vou, se pareo faltar-vos, no vos deixarei rfos: alis, Eu virei buscar-vos mais tarde, quando vos tiver preparado um lugar l em cima, junto a meu Pai... um momento mais e j no me vereis. Que diz Ele? Murmuram os Apstolos... Um momento mais... que quer dizer isto? Onde ides, Senhor? Mostrai-nos Vosso Pai, e isto nos basta. E as perguntas chovem, eles no compreendem, no entendem nada: Jesus no se agasta. No captulo da ternura Ele jamais acabou, e prossegue meigamente: agora que Eu vou vos dar um preceito inteiramente novo. Ei-lo: Amai-vos muito uns aos outros, sempre, em toda parte... Amai, amai. Sim, isto era completamente novo... O pecado trouxera o dio terra. Quem vive habitualmente no pecado torna-se mau, duro, cruel. O que no pde suportar o jugo de Deus impacienta-se com qualquer outro. Amai-vos, era este um termo novo! Quando virdes o mal diante de vs... em lugar de lhe contrapordes outro mal, contraponde um bem. Desta sorte, prprio da caridade ser sempre nova, isto , algo que no se esperava no caso, alguma coisa de extraordinrio, de elevado, de desconhecido. Fazer bem aos que nos fazem mal, coisa nova, inesperada: a caridade. Orar pelos prprios perseguidores, coisa nova: a caridade. Saudar os inimigos, obsequiar os ingratos, esquecer as injrias, sorrir aos que nos melindraram, ser paciente ante os violentos, submisso aos orgulhosos, vencer por toda parte o mal com o bem! Coisa nova em verdade: a divina caridade. Nasceu ela naquela noite, no Cenculo, entre o lava-ps, a instituio da Eucaristia, o sacrilgio de Judas, a traio deste e o seu beijo, entre a fidelidade jurada de Simo Pedro e a sua negao, os juramentos de amor dos discpulos e a sua fuga no Horto das Oliveiras. O seu primeiro gesto foi curar Malcus ferido e a sangrar, o qual vinha para acorrentar Jesus. A sua primeira palavra foi a Judas: Ad quid venist? Amigo, que vindes fazer? A sua grande ao foi a Paixo.

No tem ela outro gesto, outra palavra, outra ao. E assim se reproduzir at o fim dos tempos. No nos devemos pois admirar de que a gente do mundo no compreenda a caridade, a verdadeira, a que, ligada f, s se pratica sob forma de batalha e de vitria sobre ns mesmos: a verdadeira, a que imprevista, esquisita s vezes, mas sempre nova; tmlhe os mundanos a pardia numa vaga filantropia que lhes custa pouco e lhes atrai o louvor de outrem; no final das contas lucram eles mais do que fazem lucrar. Ocultemos a nossa caridade para que ela seja toda para os olhos de Deus, que no deixa nada sem recompensa. O tempo passava rpido naqueles supremos colquios. Jesus levantou-Se. Sufficit. Basta, diz, vamos. Recitou-se o Hallel sagrado o hino de ao de graas e o pequeno bando saiu do Cenculo. Ia j alta a noite. Jesus e os Seus embrenharam-se pelas ruas tortuosas que vo ter porta Figulina, abaixo do monte Sio. O Mestre sabia e em que doloroso aparato! Que dentro de algumas horas tornaria a passar por aquelas vias estreitas, escabrosas, semeadas de cacos de potes e de pedaos de nforas porque naquela porta faziam ponto ordinariamente os oleiros. Em torno dEle era o silncio. De longe em longe, ao longo das casas, podiam-se talvez ouvir ainda os derradeiros cantos do Hallel, no trmino da refeio pascal. As luzes apagavam-se uma a uma. E no tardou que o grupo comovido descesse pela encosta abrupta do Ofel que leva ao fundo do vale de Josafat, passando na ponte de pedra sobre o Cedron, em frente ao tmulo de Absalo. Do outro lado, o Jardim das Oliveiras escalonava as suas folhagens, silenciosamente alumiadas pelos clares da lua cheia. Por sobre as encostas rochosas do Ofel estendiam-se aqui e acol algumas vinhas. O Mestre parou, mostrou sem dvida os ramos talhados e podados, e disse: Eu sou a vinha, e vs, vs sois os ramos; para conservar a seiva preciso que os ramos fiquem unidos vinha; ficai unidos a Mim. Contudo, vede como os podam, para os fazer produzirem. Assim sereis talhados, cortados por meu Pai Celestial para produzirdes mais... E acrescentava tristemente, como para mostrar o efeito das Suas palavras: Esta noite mesmo feriro o Pastor; vs, as ovelhas, sereis dispersados, e me abandonareis. No eu, exclama Pedro, escandalizado. Tu, Pedro, por primeiro, trs vezes me negars antes que o galo cante duas.

sabido que nas noites orientais, com uma preciso quase matemtica, o galo canta uma primeira vez pela meia noite, e uma segunda entre a duas e trs horas da madrugada. Jesus ouve j, quer o galo que canta, quer Pedro que renega. Ouve mais longe ainda: vme a mim, que O tra pelas minhas recadas no pecado, depois dos meus protestos reiterados e juramentos de amor. Esta viso no O detm. Mas Ele j sabe que gota de Sangue vai derramar, que lgrima vai verter por mim... Antes de chegar ponte, o vale do Cedron contrai-se subitamente, e o fundo da torrente, tragicamente entenebrecido pela noite e pelos galhos de cedros negros e frondosos, mal se advinha por sob aquele emaranhado cerrado e lgubre. Em volta dos tmulos e nas rvores alguns vos assustados de pombas, pois elas freqentavam gostosamente aqueles lugares desertos e era ali que as vinham apanhar para os sacrifcios. A ponto de transpor a torrente onde flua tnue filete dgua, avermelhado pelo sangue do sacrifcio que se extravasava naquele leito selvagem por condutos subterrneos vindos do rochedo de Moriah, Jesus pra. Sabe que vai entrar na hora das trevas. Desde que transpuser aquela torrente, estar de algum modo aparentemente extinta a Sua Divindade radiosa e potente. Alguns instantes restam-Lhe ainda a ser Ele prprio, belo, grande, meigo, terno para com os Seus, podendo falar como Mestre, podendo erguer os olhos ao alto para Seu Pai; aps o que, pertencer Justia Divina. Pra ento, e esse derradeiro momento consagra-o a uma prece por aqueles que tanto amou. Prece alguma se afigura mais tocante, mais trgica ao mesmo tempo e mais comovente, em semelhante cenrio, no meio daquele grupo cerrado, ansioso, j espavorido, dos Onze. E Ele, de p, Ele Jesus, elevando as mos ao Cu, a Sua grande silhueta branca a se alar assim na sombra da noite, dos Seus lbios que o traidor vai oscular dentro em pouco brotam meigas e palpitantes, as ltimas splicas de Seu amor: Pai, diz, eis a Minha hora; Eu Vos peo por eles: por eles que Vs me destes... Pai, guardai-os Vs mesmo! Quando Eu estava com eles, era Eu que os guardava, mas agora Eu me vou. No Vos peo que os tireis do mundo: no, porm guardai-os, salvai-os. Pai, Eu peo no s por eles, mas por todos os que crerem aps eles, por eles. Meu Pai, Eu quero que todos estes estejam comigo. Pai, lembrai-Vos de que eles Vos conheceram e me amaram.

Meu Pai, Pai Justo, Pai Santo, eis aqui o meu ltimo desejo: Amai-os como Vs me amastes, e fique Eu eternamente neles. Jesus calou-Se. Transps ento a torrente do Cedron. Entrava na Sua Paixo. IV- A TRISTEZA, O TEDIO, O PAVOR A vereda que sobe ao horto de Getsmani talhada no rochedo; passa primeiramente em frente ao tmulo de Absalo, sempre entulhado das pedras que nele jogam por desprezo ao filho revoltado [que ele foi], e alonga-se em seguida entre duas muralhas de rochas secas e frias. Naquela noite inundavam-na as claridades da lua... e as sombras dos muros, dos ciprestes e das oliveiras estiravam-se muito negras no solo alvacento. Jesus, atravessada a torrente, tomara a dianteira, como o fazia s vezes, e avanava s, penosamente... quase a roar as muralhas secas, como se sentisse necessidade de apoiar-se. Atrs, o grupo amedrontado dos discpulos seguia-O, espreitando-Lhe os movimentos incertos e o caminhar infirme. Nada interrompia o pesado silncio daquela subida j dolorosa e que uma palavra do Cristo ia tornar lgubre. Com efeito, a um ponto da estrada tenebrosa, Jesus pra: parece oprimido e sem poder avanar mais, volta-se. Os Apstolos se consternam vista da Sua palidez assustadora... Todo o Corpo Lhe treme, tremulha-Lhe a voz entre os lbios cerrados, e Ele deixa cair estas palavras desoladoras: Eu estou triste... at o fundo dAlma... e triste at a morte. Que contraste! Ainda h pouco, quando descia as encostas do Ofel, tranqilizava os Seus, e a coragem Lhe brotava forte e vivificante para ir levantar a alma cadente dos discpulos. E agora: Eu estou morrendo... de tristeza. H apenas um instante, do outro lado da torrente, a Sua voz se elevava firme, vibrante, subindo como um derradeiro incenso at ao trono do Pai, pedindo sem dvida, porm determinando ao mesmo tempo: Pater... vo-lo... Pai, Eu quero. E agora, no s Ele j no quer, mas parece j no poder orar sozinho, pois diz aos Apstolos: Parai ali... e orai... e velai... comigo. Tem medo da solido... e leva consigo os trs privilegiados, Pedro, Joo e Tiago, e repete-lhes: Orai comigo, vigiai comigo. Ainda uma vez, que mudana! J no o mesmo. Os Apstolos no compreendem nada. Nunca O haviam visto assim, medroso, to vacilante, to humano.

Viram-nO triste algumas vezes at a chorar; viram-nO irritado, severo em certos momentos, mas apesar de tudo senhor de si sempre. Agora o leme parece largado, a Alma flutua-Lhe como um destroo merc de vagas encapeladas e invisveis. de no se acreditar: Ele, desanimado, triste de tristeza mortal, Ele, com medo e amargamente entediado at nusea suprema! Ele! E os trs, que esto parados a uma rocha flor do solo, miram o Mestre que se vai a alguns passos mais longe, entra numa gruta sombria, profunda... eles aplicam o ouvido, escutam. Uma voz plangente sai do antro escuro: Meu Pai, solua Ele, se possvel, passe longe de mim este clice doloroso e cheio... Como? Que quer Ele dizer? Tero eles ouvido bem? Passe, prossegue a voz terrificada e splice, longe, longe de mim! Que clice? Por que rejeit-lo? Os Apstolos se entreolham no, no, j no o mesmo, est mudado. Sim, est mudado... ei-lO com efeito que cai de joelhos, no se agenta mais. Meu Pai, repete incessantemente pois diz sempre a mesma coisa e parece s desejar essa coisa Meu Pai, tudo Vos possvel; passe longe de mim este clice. Eu no o posso beber, passe... E os Apstolos, os trs que O viram glorioso e flgido como a neve cintilante no Tabor, enxergaram-nO ento no j de joelhos, no j de braos erguidos, no mais de Face erguida e a fitar o alto, porm estendido a fio, aniquilado... no cho... Que lamentvel postura! (Bossuet). Ser mesmo Ele, em verdade? E os trs se recordam, Pedro principalmente. Quando um dia O tomara este parte para Lhe dizer baixinho, por amor: Absit, Domine (Mat 16, 22) No, Senhor; Vs entregue, flagelado, crucificado? Absit, nunca! Repreendera-o ento abertamente o Mestre, at a Lhe dizer: Vai-te, demnio tentador... a carne e o sangue no podem compreender as coisas de Deus... ... E l est ela, essa coisa de Deus: um Ser estendido, sem movimento, a pedir e a suplicar, implorando misericrdia... Os outros tambm se podem lembrar daquilo que Ele dizia falando da Sua Paixo: Eu sofro singularmente... de a ver retardada... um banho em que aspiro a mergulhar: Quomodo coarctor (Lc. 12, 50)... Pois bem, ei-la, a Vossa Paixo, estais nele, nesse banho to suspirado ei-lo, esse batismo de Sangue... Para que ento mostrar tanto ardor antes, se se havia de ter to pouca coragem no momento!

E todos estes pensamentos abatem a tal ponto o esprito dos Apstolos, que eles sucumbem tambm, aniquilados, e caem no torpor... Quanto tempo assim ficam? Quem sabe? Sbito uma voz os desperta, uma mo toca-os: Oh, como?... estais dormindo... tu, Pedro... que prometestes seguir-Me... no podes vigiar... comigo, perto de mim... uma hora sequer! Eles abrem os olhos o semblante que os fita est coberto de um suor estranho, as mos que os tocam esto midas de Sangue... ser um sonho? Continuam a no compreender nada tartamudeiam, no sabem o que respondem, tornam a cair pesados no solo. E Jesus se vai embora s, desalentado, sem apoio humano, cambaleante; e ei-lO de novo por terra e a gemer o Seu mesmo estribilho que Lhe ditam a tristeza, o tdio e o pavor... V- A AGONIA difcil ser corajoso s e sem testemunha. A coragem no passa muitas vezes de uma chama ateada pela presena daqueles que nos observam, e que nos ho de censurar ou de louvar. A fora diante da morte por vezes uma exibio que requer um palco e exige espectadores. O homem que conduzem ao suplcio tem um recuo involuntrio; domina-se muitas vezes por medo... do medo: um outro medo. Mas ningum escapa a esse combate ao menos interior da vida que a morte cai colher. Dele no se isentam os prprios moribundos: a agonia. ela ordinariamente mais cruel que a prpria morte. Esta a libertao, o golpe derradeiro: no os haver mais depois. A agonia martela a alma, abala-a, sacode-a. Ataca por todos os lados: a morte que quer assenhorear-se. O corpo banha-se em suor nesse rude e supremo combate. o ltimo sobressalto do instinto de viver contra o medo de morrer. Quando, j morto para os que o cercam, o agonizante parece inerte e sem fora, que a vida se retira para o fundo dalma como para o ltimo reduto; no quer sair, e desse fundo trbido, como do antro escuro do Gethsmani, brota com fora estranha uma orao anloga de Jesus... Se possvel, passe longe de mim o clice, meu Pai! A agonia , pois, antes de tudo, o medo da morte, a tristeza de deixar a vida, o instinto que se aferra a esses destroos que hoje se chamam o corpo e amanh sero o cadver.

evidente que a primeira agonia de Jesus foi esta. E em verdade porque no a compreender antes que tudo assim? Por que razo, a pretexto de uma dignidade mal entendida, recusar-nos, a ns que temos de agonizar e morrer, este ltimo consolo de nos podermos dizer, quando estivermos nas supremas trevas do fim: Eu tenho medo, porm Jesus teve medo antes de mim, Eu tremo, Ele tremeu. Eu no quisera morrer, Ele tambm no quis. Oh! Como te ser consolador ento, minha pobre alma em nsias, repetires nos ltimos balbucios dos teus lbios plidos: Pater, transeat a me calix iste. Pai, afaste-se de mim este clice. Verumtamen, non sicut ego volo sed sicut tu. Contudo, faa-se a Vossa Vontade e no a minha. Fiat. Amen. Tudo estar ento nestas duas palavras, sobretudo na ltima: Amm, assim seja, o fim de tudo, Deus o quer... Amm, assim seja! Glria assim mesmo a Ele: ao Pai, ao Filho e a Esprito Santo; eu me extingo, sou consumido. Eis a eternidade!... Amm! Assim seja. Como tal, portanto, foi bem esse medo do fim e que fim deveria ser o Seu! foi bem esse pavor do suplcio que deitou por terra a Jesus, o Filho do Homem, igual a ns na natureza humana... E isto me conforta: foi essa luta entre a vida que no quer sair e a morte que quer entrar que Lhe cobriu o corpo de suor, e a luta foi to cruciante que o suor que escorria era Sangue. E isto me fortificar nos terrveis e derradeiros suores da minha agonia. Admitida esta primeira causa, eu admito a seguir todas as demais, na agonia do meu Mestre amado. primeiramente o horror da Justia de Deus que vai abater-se sobre Ele; Ele a Vtima prometida, esperada, conservada, acalentada quase, para aquela hora. Teve a sublime imprudncia de se comprometer para aquela hora por todos os pecadores; a palavra foi dita todos , o contrato est firmado, no se lhe pode Ele furtar. Ora, a est o vencimento [da dvida], o terrvel vencimento; h que pagar, j que se fez fiador. Ns no queremos crer, porm chegar para ns, como chegou para Ele, esse vencimento ltimo.

Devra ser pensamento em ns habitual, se conhecssemos o abismo das nossas quedas, o perguntarmo-nos a cada sofrimento que presenciamos: E para mim, que dor estar reservada? Sobretudo se vemos o sofrimento de um inocente... E eu, quando chegar o terrvel momento do vencimento?... meu Deus!... Este peso da Vossa Justia divina esmaga-me por minha vez: folgo, porm, de que meu Jesus tenha temido tambm essa Justia, at a morrer de medo. Tranqilizo-me vendo-O estendido no cho, triturado j por essa Justia, cuja voz terrvel ouo a convocar todas as criaturas como a Seus carrascos: Vinde, acorrei, avenhamo-nos sabiamente para oprimi-lO...Sim, rejubilo-me desse medo que O prostra e desse pavor da Justia que O pisa, como a uva no lagar. Porque afinal, o que essa Justia esmaga assim so os meus pecados; eles l esto todos, vejo-os no Seu pobre corpo, vergonha!... Nem um s falta, ventura!... Meu Jesus expiou-os pois; j agora eu no terei mais do abra-lO, tomar do Sangue do meu Mestre, cobrir-me dEle pela Confisso e pelo arrependimento, e em seguida poderei, como o poeta [Des Barreaux], desafiar a Justia do Pai clamando-Lhe: Em que ponto, porm, incidiria o Teu raio, Que no esteja coberto do Sangue de Jesus Cristo? Uma outra causa, de no menos peso, da agonia do Mestre, a vergonha que Ele experimenta de se ver carregado de todas as iniqidades do gnero humano. Representemo-nos uma alma, a nossa, chegada ao tribunal de Deus. Que silncio... e que pavor! De todas as partes, dos recantos mais remotos do nosso passado, as menores aes acodem: cada qualquer tem seu lugar, aquele que lhe deu em nossa vida a nossa vontade. H que responder por todas: os pecados mais secretos e mais esquecidos reaparecem como se foram de ontem. Todos os testemunhos se conjuram para acusar-nos: os da nossa memria, os da nossa sensibilidade, os da nossa carne culpada e violentada, os do nosso orgulho animado e dominador. Deus se cala: s faz escutar. Ns nos calamos tambm; estamos sucumbidos! Tal a primeira atitude de Jesus no horto. Primeiro que tudo, est como atnito: ouve um clamor violento elevar-se contra Ele: escuta, cala-se. Ai! No tem de responder pela Sua Alma s: responde por todas. No uma vida a Sua que se Lhe desenrola aos olhos ante a Face imutvel de Deus Seu Pai... a vida de todo o gnero humano. Tantos homens, tantas testemunhas; tantas testemunhas, tantas conscincias que se abrem e se patenteiam; tantas vozes que saem das entranhas de todos os homens! J , para um ente s, um concurso esmagador este acmulo de testemunhos manantes da prpria conscincia: que dizer ento de um homem que se achasse o confluente de todo o gnero humano, tendo que responder por tudo e por todos?...

Um homem na queda de vrias torrentes, exclama Bossuet... elas O empurram, derrubam-nO, tragam-nO: ei-lO prostrado e abatido, a gemer debaixo daquele peso vergonhoso, sem ousar sequer relancear o Cu, to carregada tem a cabea e esmagada pela multido dos Seus crimes, quer dizer, dos nossos, que verdadeiramente se tornaram os Seus(Bossuet, 1 Sermo sobre a Paixo). Chegam estes, com efeito, de todas as partes: as corrupes de Sodoma sobre a pureza divina; as exaes de Tiro e de Sidon e as crueldades dos brbaros sobre o manso Cordeiro que estende a cerviz ao cutelo. Roma, Atenas, Nnive e Babilnia, todas as civilizaes antigas, elegantes e apodrecidas, isto anteriormente; a depois dEle, toda a densa procisso dos crimes dos cristos, as covardias, as traies, asa infidelidades, as recadas, as blasfmias. Um oceano de torpezas, convocado por Deus, como por um assovio, de todos os confins do mundo, in illa die sibilabit Dominus... (Is 7, 18), e vindo despenhar-se sobre aquele pobre ser j por terra e quase morto. De certo, bem est a com que fazer rebentarem todas as veias de um corpo e trilhar todas as fibras de um corao. Que peso acrescentar ainda?... Outro mais. A viso clara, ntida, precisa, por demais precisa, de que aquela agonia, aqueles padecimentos e aquela morte no serviro a todos; que s haver mesmo, em suma, um pequeno nmero que os querer aproveitar. este um sofrimento requintado; trabalhar em pura perda, descer tanto no oprbrio e no Sangue, e s tirar to minguado proveito! Se ainda o mundo inteiro se assegurasse por tudo aquilo da sua salvao, mas to poucos! Este pequeno nmero dos eleitos: mistrio tremendo! E entre esses eleitos, tantos que devero a sua felicidade eterna a um mero excesso de comiserao e de indulgncia! Para qu ento? Quae utilitas in Sanguine meo? (Sl 39, 10). Por que aquela profuso intil de Sangue?... Deste modo, tudo concorre para desalentar o Mestre. O medo natural da morte, o pavor dos suplcios, a inutilidade daquele esforo sublime pela salvao do grande nmero. A impotncia de pagar as dvidas do gnero humano que no seja por todo o Seu Sangue. O peso da vergonha que O esmaga aos olhos do Cu inteiro, tudo, at o abandono dos Apstolos, a desafeio que se opera neles, pois Jesus lhes conhece o fundo do pensamento e v-lhes a admirao, o escndalo, quase o desprezo pela Sua fraqueza aparente e pelo Seu pavor natural. E depois, por cima de tudo, a clera do Pai que O vai esmagar justamente... Porque Ele no pode dizer que aqueles suplcios sejam exagerados ou injustos; no, eram necessrios. Os Mrtires eram sustentados pelo testemunho da sua inocncia; Jesus, porm, acabrunhado at por Sua prpria conscincia, por Ele amorosamente sobrecarregada de todos os nossos pecados.

Em verdade, nada se pode acrescentar a esse mar profundo de ondas pesadas e revoltas que vm quebrar de todos os lados, e que O cobrem da espuma de todas as humilhaes. VI- O ANJO Ai! Jesus vai apenas entrando nesse mar doloroso da Paixo, e deve haver um como fatal progresso nas Suas humilhaes. Ao Seu inefvel desalento teria faltado um sofrimento de escolha e todo ntimo, se Ele no tivesse tido que ir mendigar socorro... e se o no tivesse recebido de fora. Ele, o Forte, o Grande, o Mestre, vai primeiro procurar um apoio nos Seus Apstolos, qual um canio que se quer arrimar a outros! Naquele horto onde perpassa o vento terrvel da Justia superior, tudo est j deitado em terra... o Mestre... e os discpulos. O Mestre, que estende a mo para que O levantem, e os discpulos que esto aniquilados, sem vontade, sem pena aparente seno de si prprios! A desgraa torna egosta. Ele que lhes repreendia outrora a timidez e o pavor nas ondas agitadas de Tiberades, v-se obrigado a vir por Sua vez agachar-Se junto deles e dizer-lhes por toda a Sua atitude, por Seu Rosto macilento e por Sua palavra trmula, esta expresso que faz ruir todo homem aos prprios olhos e aos olhos dos outros: Tenho medo! Este quadro era terrvel para a f dos Apstolos, a qual teve de vacilar e quando menos de se lhes entorpecer como as plpebras e balbuciar como os lbios... J o comeo da fuga... do abandono daqueles com quem tnhamos o direito de contar e que nos deixam porque a nossa presena j no os honra e a nossa amizade lhes perigosa. Este trao doloroso como todos os que mais sensveis Lhe deviam ser fra assinalado de antemo pelos Profetas. Busquei em torno de mim algum para me ajudar... e no achei (Sl 69, 20) Estou esquecido como um morto, exceto pelos meus inimigos, que, estes sim, velam e avanam para me prender, enquanto sou para os meus prximos como uma coisa molesta, humilhante... e que se repele (Sl. 31, 12-13). Pouco falta para que me censurem pela minha fraqueza e pela minha misria... (Eclo. 13, 25), como se delas fosse Eu o culpado! Tanto verdade que aos entes superiores no lhes lcito tornarem-se homens... sob pena de perderem todo crdito entre os outros homens. A verdadeira humildade s de Deus compreendida.

Quando Jesus viu que aquele apoio humano Lhe era recusado, quis ento lanar-Se desesperadamente para o lado do Cu. Eis porm j mais de uma hora que Ele bate porta do Corao de Deus por aquela palavra que conhecera sempre vencedora de todas as resistncias:Pai, meu Pai, tudo Vos possvel... Meu Pai... Abba Pater! Que doce humildade neste termo j to doce! E o Pai queda surdo; o Filho continua a tremer, a agonizar. E depois das lgrimas o Seu Sangue que corre, e nada vem do alto. Ns temos horas semelhantes, e foi para as consolar que lhes quis Jesus sentir o peso. Desde aquela agonia, se a terra nos repele e se Deus parece rejeitar-nos, temos um socorro. Podemos refugiar-nos no sofrimento cruel do abandono do Cristo, e dizer-Lhe com a certeza de encontrar eco: Vs pelo menos, Vs podeis, Vs deveis compreender-me. Non habemos Pontificem qui non possit compati, No temos um Pontfice que no possa compadecer-se... (Hbr 4, 15). Indubitavelmente Deus tivera sempre piedade dos homens, como de Sua melhor obra; era uma alta piedade. A partir de Jesus Cristo, porm, foi preciso achar um novo termo para designar a piedade que se abaixa a todas as chagas, porque as experimentou todas: a compaixo. E ns temos agora um Deus que... compadece. Enquanto esse divino Salvador deixa assim penetrar no Corao esse gldio doloroso que Lhe permitir doravante ser compassivo, o Cu parece entreabrir-se. Um raio de luz resvala na noite e vem incidir naquele Corpo que sofre e naquela Alma que agoniza. O Pai ouviu. O Filho ergue a cabea para ver algo da Face augusta do Pai, aplica o ouvido para Lhe ouvir a palavra consoladora. V s um Anjo. O Evangelho nada nos conservou a mais. A piedade e a mstica tm-se esmerado em pesquisar que Anjo era esse: Miguel ou Gabriel? Era mister nada menos que o mais elevado dos Espritos Celestes. Fiquemos na simplicidade do texto: Apparuit illi Angelus desceu um Anjo... o bastante.

Deus no fala o Pai se cala. O tempo passou em que a Voz dizia do alto, doce como a pomba do batismo, forte como o estrpito do trovo no Tabor e no Templo: Este o meu Filho dileto, em quem pus todas as minhas complacncias. Neste hora no h mais Filho, no h mais Deus aparentemente... h o Pecador... h o Pecador universal... Eu Lhe mando, porm o meu Anjo porque o prometi mesmo ao pecador... mas no Lhe mando seno isto... Apparuit illi Angelus. ento um Anjo... um Anjo cujo nome no conhecemos... um desconhecido. E que faz ele? Uma palavra o revela: Confortans fortifica , vem para levantar, para dar coragem. E Jesus escuta... baixando a cabea, de mos postas... humilhado desse socorro do alto que vem de um ser to inferior... porm agradecido pois tinha preciso dele. No procuremos penetrar indiscretamente as razes: de joelhos que cumpre degustar essa humilhao to consoladora. Basta que saibamos que Ele, Jesus, recebeu conforto do Anjo... e que ns teremos, sem dvida alguma de O imitar sobre este ponto. Efetivamente, seja qual for a sua fora nativa ou adquirida, vem sempre uma hora, ainda que seja s a ltima, em que o homem tem necessidade de ser fortalecido. Ora, bastas vezes Deus permite que o socorro necessrio nos venha de um ser desconhecido... e at inferior, a fim de que de um lado sintamos mais a nossa fraqueza, e de outro reconheamos melhor a fonte de todo benefcio, que Ele s. Por mais que procuremos conchavar a nossa vida e a nossa morte, haver sempre lugar para a surpresa vivida por Jesus Cristo. Como o Salvador agonizante... procuraremos talvez em torno de ns os nossos prximos e os nossos amigos. A surpresa no lhes ter permitido estarem l; ou distanci-los- o decro... e ento os nossos olhos se fecharo sob semblantes que no tero conhecido. Como Jesus ainda, procuraremos um arrimo nessa suprema penria. S acharemos talvez a mo de um estranho... e o socorro de um sacerdote de ocasio, pedido s pressas; e todavia tnhamos almejado e preparado melhor. Baixemos a cabea, juntemos as mos, aceitemos o anjo consolador qualquer que seja, deixemo-nos fortificar por essa palavra desconhecida: beijemos este trao de semelhana com o nosso divino Mestre, e como Ele reergamo-nos corajosos para irmos aonde Deus quiser.

VII- O BEIJO E O ABANDONO Eis o que faz Jesus: no s recebe humildemente os conselhos fortalecedores do Anjo, mas os pe imediatamente em prtica. Levanta-se... rudos de passos fazem-se ouvir... tilintar de armas, murmrios abafados. Clares avermelhados e indecisos de archotes que caminham perturbam a sombra e o silncio opressivo daqueles lugares. O Mestre aproxima-se dos seus, mal despertos ainda do pesado sono, e diz-lhes tristemente: Agora podeis dormir, se quiserdes; depois, de repente, com uma deciso e uma energia que contrastam com a fraqueza e as angstias de h pouco, acrescenta: Vamos, levantai-vos, o momento. Eis que vm prender o Filho do homem; o que me trai se acerca. O horto e a estrada que o atravessa so subitamente invadidos. Um homem destacou-se um pouco para a frente do grupo de soldados e criados. Era Judas. Qual seria o seu estado de esprito? Quais as suas impresses? Cinismo? Hipocrisia? Temor? Teria ele querido, como dizem pios comentadores, simular aos olhos dos Apstolos que vinha a prevenir o Mestre do perigo que O cercava e parecer insinuar-Lhe, sob a capa de um beijo apressado, um aviso salutar?... Pensava ele que Jesus se livraria facilmente, como dantes? Pode-se duvidar, porque ao contrrio ele parece ter querido prever as astcias e as habilidades do fazedor de milagres. Recomendou que guardassem, cercassem de perto o Prisioneiro: Tenet eum ducite caute. Presa da paixo, j tendo vendido o Mestre, sentindo alis que toda fuga era impossvel, toda demora intil, mais provvel que tivesse tomado sem constrangimento o seu partido de ser julgado pelos Apstolos pelo que era. , pois, rapidamente, eu ia dizer desassombradamente, que ele se adianta: Mestre, eu Vos sado. E beijou Jesus. Jesus, este tem duas palavras: a primeira ainda uma delicadeza do Seu amor: Amigo, diz com simplicidade, que vindes fazer? Que quereis? Por que viestes? Depois acrescenta logo, com esse tom pungente do amigo profundamente magoado: Oh como, Judas... tu me entregas com um beijo?!... Porque o Mestre que v o fundo dos coraes e para quem o passado como o presente, o Mestre ouviu no caminho as palavras trocadas entre Judas e os soldados.

Estes no conhecem Jesus. Como Ele? Que corpo tem? Que feies? Ser de noite, os discpulos so muitos; dizem que h um que se parece com Ele era Tiago, o Menor , que sinal, pois, para O distinguir? De que cor a veste dEle? Judas tranqiliza-os com uma palavra: Nada mais fcil. Eu me adiantarei, e aquele que eu beijar ser Ele. Prendei-O e guardai-O bem guardado. Judas! Um beijo! A esto pois o sinal e os sinais. A ingratido e a traio assombram, transtornam-nos a alma, custa-nos dar-lhes crdito... Ser possvel? Ele?... que Eu distingira, que Eu chamara! Ele que compartia a minha vida, os meus segredos; ele, a quem Eu reservava a mais alta dignidade do mundo: Apstolo, fundamento da Igreja! Ah! Se fosse um dos meus inimigos, no mnimo um indiferente; porm tu, Judas, meu amigo, ad qui venisti? A que viste? Todo pecador um ingrato. Mas h graus no pecador, porque os havia entre os amigos. A gravidade do pecado mede-se sem dvida pela matria e pela inteno, mas tambm pelas graas de escolha e pelas infinitas delicadezas de um amor j tantas vezes atraioado e vendido. Todos os crimes deviam estar representados na Paixo do Cristo. Cada qual deve nela desempenhar a seu papel. Quando, ao claro das tochas, no meio do horto, cercado pela criadagem e pelos soldados, Jesus sentiu se abaterem sobre Ele os lbios de Judas, aceitou o beijo porque sentiu neste beijo todas as traies secretas ou pblicas daqueles a quem mais havia de amar no decorrer dos tempos, os Seus sacerdotes e os Seus religiosos. Judas era um e outro. A trama ntima da Paixo alis o abandono, a desafeio, a traio. Sobre essa trama dolorosa desenhar-se-o em traos de sangue todos os padecimentos fsicos do Salvador e todas as Suas demais humilhaes: maior no houve, porm, do que a de se ver assim repudiado, Ele que tanto amara, Ele que s fizera amar. Era foroso, porm como expiao, pois nada fere mais o Corao de Deus do que ver a Sua criatura abandon-lO. Como explicar diversamente a falncia completa dos Apstolos, seno por essa severa inteno da Justia Divina? Porque, to depressa foi Jesus preso e atado, todos, sem exceo a princpio, todos O abandonam e fogem. uma debandada, no fica ningum. Previra-a Jesus, essa desafeio; e temera-a, a tal ponto que prevenia dela os Seus Apstolos: a grande tentao que os ameaa. Quando Ele lhes avisa que orem, que vigiem, para no

sucumbirem tentao que se aproxima, dessa que fala. Grande, com efeito, era essa tentao. Toda a f dos Apstolos, laboriosamente desenvolvida no seu corao desde h trs anos, est agora em jogo. A provao dessa f consistir justamente nessa priso odiosa de Jesus, no meio da noite, e de Jesus que consente, que perde aparentemente todo o Seu poder. No ainda a provao quotidiana da f, principalmente nestes tempos de prevaricao geral dos homens e de profundo silncio de Deus? Certo, era duro de crer que debaixo daquele Ser prostrado, batido, beijado e trado por um dos Seus houvesse um Deus, o nico Deus, o grande Deus! E, semelhantemente, duro ainda hoje para os justos oprimidos ver o malogro coroar-lhes a pacincia, enquanto que triunfa a audcia dos pecadores. Jesus, para preparar os Seus, comeara por lhes mostrar a Sua fraqueza [aparente], o Seu temor, as Suas vacilaes angustiadas, o Seu Sangue a correr sob os golpes do medo; e ainda assim s tinha querido mostrar este horrvel espetculo aos trs prediletos. Ai! A tentao era j demasiado forte, mesmo para eles. Poucas almas aceitam Jesus humilhado, poucas gostam dEle atado e O adoram crucificado. - Vigiai, pois, e orai, repetia o Mestre, a fim de no sucumbirdes ao espetculo escandalizador da minha agonia e da minha aparente impotncia. E os Apstolos, longe de vigiar e orar, dormiam. Assim se lhes preparava a fuga; assim, de esboarem um vago movimento de resistncia, tudo abandonaram. E ei-los agora que correm desatinados atravs dos tmulos do vale de Josafat. Acossaos o medo, a dvida dilacera-os: sim, a dvida, porque desta dvida fazem eles uma desculpa para a sua fuga. Afinal, quem sabe? Os Pontfices e os Ancios talvez tivessem razo: um ente que se deixou agarrar daquele modo e levar como um ladro, para quem no momento oportuno Deus silencioso... ter-se-iam eles, os Apstolos, enganado-se? E no acham cavernas bastante profundas onde se esconderem, e refugiam-se em tmulos. Bem podiam sepultar neles a sua f e o seu amor. Como no termos, ns, esta dvida cruel a respeito deles, quando a gente pensa que, exceo de um s que subiu ao Calvrio o mais moo nenhum deles houve que ousasse mostrar-se nas ruas no dia seguinte, e que aqueles que deviam mais tarde anunciar esse grande excesso do amor de Jesus na Cruz, esses, digo, nada viram, a no ser a nuvem espessa e acusadora das trevas que cobriram o mundo inteiro durante as trs horas que o Cristo levou a morrer no Glgota! Eis o resultado de trs anos de amor, de ensinamentos, de vida ntima e familiar: trs anos de Corao a corao e de doces colquios! Relicto eo omnes fugerunt. Abandonando-O, todos fugiram. Por que nos admirarmos? No era preciso que os nossos abandonos estivessem representados? Quem de ns no ter experimentado s vezes, talvez muitas vezes, essas derrocadas da conscincia, essas derrotas da vontade? Promessas no nos faltaram nas horas de fervor, e tais eram ento os nossos sentimentos, o fogo ardente do nosso amor, que nada parecia dever separar-nos do Mestre to amado...

Ora, eis que, de surpresa, a nossa alma, assim como o horto, invadida: as paixes desencadeadas l esto, armadas, envolventes: h laos, grilhes, dardos que furam, lminas que matam... A quem buscais? A Jesus, esse mesmo Jesus que a est no teu corao. Pedro, Tiago, Joo, Andr, vs os queridos e os privilegiados, defendei o vosso Mestre. Almas eleitas, a quem Deus fez tantas carcias, a quem passeou de Tabores em Tabores, almas de sacerdotes, almas religiosas, eis a o momento, defendei o Vosso Jesus. E um desbarato, a vontade foge louca, j no se importa com Deus, e aps uma primeira falta eis que estas se acumulam: essa alma desce to baixo quo alto havia subido. Como para os Apstolos, a fuga atravs dos tmulos; a derrota completa, at que, por entre aquelas mesmas pedras fnebres onde se ia sepultar, a alma encontre ainda pois Ele est por toda a parte esse mesmo Jesus que ela traiu e que lhe estender os braos para retom-la e de novo am-la. O fons amoris perpetui, quid dicam de te? fonte do amor inexaurvel, que hei de dizer de Vs? (Imit., l. III, 10) No local em que Judas beijou Jesus e onde comeou a debandada dos Apstolos, o caminho passa poeirento, indiferente; sobe sulcando pela montanha: no h hoje mais que umas poucas oliveiras espaadas ao longo da estrada, mas ainda assim o cenrio permanece impressionante e desolado. direita, entre duas muralhas, um atalho d num beco sem sada: no muro do fundo h uma pedra engastada onde se acham esculpidas, meio apagadas pelo tempo, duas cabeas que um beijo aproxima. Eis tudo quanto assinala a vergonhosa e dolorosa traio. Gostaramos de ver elevar-se ali um santurio de expiao. verdade que esse beijo atravessou os sculos, que ele se d ainda todos os dias, e que Jesus repete a cada vez, no sem menor dor: Oh! Como?! Tu que eu amava... um beijo... A cada um de ns, pois, cumprir a sua parte de expiao, beijando amorosamente, e com freqncia, os ps do seu Crucifixo, para reparar o outro beijo que se deu talvez na Face e em pleno dia. VIII- PEDRO Dois sentimentos precipuamente se devem formar em ns medida que se nos desenvolve aos olhos a dolorosa Paixo de Jesus. A humildade primeiramente: se assim se trata a lenha verde, que se h de fazer da lenha seca? Esta comparao no nos deveria abandonar. Em seguida a confiana: os meus pecados j esto lavados; a parte mais pesada da expiao est feita, eu s tenho que me aplicar o preo deste Sangue, sei onde e como. Finalmente, cumpre ajuntar esse pensamento de consolao, amarga sem dvida, porm real: como ocupei a ateno de Jesus durante os Seus padecimentos! Como devo ter estado presente Sua agonia do Corao, s Suas torturas do Corpo! E ento, por uma conseqncia natural, acrescentaremos: como deve Ele estar agora presente a todas as minhas dores!

De fato, no h doravante sofrimento algum da nossa vida que no possamos vir embeber no oceano da Paixo. A onda das nossas dores encontrar a uma onda semelhante: o sangue tocar o Sangue. Fasciculus myrrhae inter ubera mea commorabitur (Ct 1, 2). A lembrana da Paixo c est no meu seio, como um ramalhete espinhoso e agreste; s inclinar-me para lhe respirar o eterno odor. Inclinemo-nos amide, ocasio no nos h de faltar. de todos estes sentimentos, diversa e freqentemente amalgamados, que nascer o amor. Enquanto Jesus se vai abandonado e desolado, convm que esse amor O acompanhe, fiel e condolente. Porque Ele se vai; desta vez est tudo bem acabado, os dois grupos se distanciam mais e mais um do outro: os soldados com Jesus amarrado tornam a subir as encostas do Ophel, e os Apstolos embrenharam-se pelo vale, do lado de Silo e das atrs gargantas da Geena. Que solido cruel para o Salvador, no squito compacto e grosseiro que O cerca, que silencio no Corao em meio ao tumulto dos guardas... J no tem um amigo. a solido angustiosa do Corao. Experimentamo-la algumas vezes durante a vida, freqentes vezes na velhice. Outra h, porm, que nos assustar mais, a de nos encontrarmos ss diante de Deus, nossa chegada ao desconhecido do alm. Onde refugiar-me? Por quem chamar? Por que amigo? Que socorro? Tudo se desvaneceu, tudo se escoou, tudo passou; minha alma, faze de teu Juiz um amigo enquanto ainda tempo; depois ser tarde demais. Entretanto, Pedro, que fugiu como os outros, enche-se de remorsos. Torna atrs, no esqueceu os seus protestos solenes e os seus mltiplos juramentos: Ainda quando todos Vos abandonassem, eu, eu no Vos abandonarei. Premido por este aguilho retrocede. O cortejo j vai longe, segue-o ele a passos prudentes, dissimulando-se, ora avanando e ora recuando. Que ver como acabar tudo aquilo. um misto de curiosidade e de respeito humano que o faz voltar. H amor sem dvida, mas j no est em primeiro lugar. Ora, o amor que no domina, cedo dominado. Em Pedro uma chama que j se entibia; a voz de uma criada extingui-la- de vez. Ai est amide de que se compem as nossas fidelidades: a uma mecha que ainda fumega! Deus bem que se quer contentar com ela, contanto que lha consintamos reacender; mas ns Lhe disputamos ainda essa centelha mortia. Esta lamentvel histria de Pedro bem simples. A queda est no termo do declive como fatal, inevitvel. a histria de todas as ocasies em que nos enleia a nossa presuno. Pedro chegou com outro discpulo at porta. Este outro faz sinal porteira, que ele conhecia, para mandar entrar aquele; Pedro entra. ento um dos discpulos dEle? Pergunta curiosamente a mulher. A pergunta era natural. Pedro responde pressurosamente, a fim de afastar desde logo qualquer suspeita:

No, no. E passa. Disse ele essa palavra sem lhe prestar grande ateno; alis, a seus olhos no tem aquilo conseqncia: uma porteira!... Preocupado com o seu intento, mistura-se aos soldados; o outro discpulo, conhecido do Sumo Sacerdote, entrou mais a dentro na sala. No trio onde se agruparam os soldados, conversa-se em derredor da fogueira. Conta-se o que se passa e as peripcias da priso de Jesus. Uns vo, outros vem. Pedro aquece-se indiferente, escutando, sem dizer palavra. Os soldados todos se conhecem entre si: reparam, pois, no estranho. Ser um dos discpulos dEle? Dizem; e depois, diretamente a Pedro: s discpulo dEle? homem, no sou. A conversa se reata de contnuo a esta segunda mentira. Pedro viu nesta apenas um expediente para alcanar o seu fim: no percebe que desce. Uma hora decorre. No entanto, acabam de esbofetear Jesus; Pedro ouve tudo, est ao corrente, s zombarias recrudescem aps esse ultraje, ri-se aquela gente ruidosamente da bofetada dada e recebida. A porteira atarefada vem, sempre curiosa, rondar em torno ao fogo, atrada sem dvida por aquela algazarra. Reconhece Pedro. Eh! Diz ela; aqui est um que era discpulo dEle. E poderia acrescentar: Pediram-me que o deixasse entrar. Tu estavas mesmo com Jesus de Nazar? Pergunta diretamente a Pedro. No, mulher, em verdade no sabes o que ests dizendo; eu, discpulo dEle?! No vejo o que queiras dizer. Era j demais, em verdade, Pedro, que mente com sempre maior descaro, sente que no poder sustentar por muito tempo aquele papel. Retira-se, era prudente, e dirige-se para a porta, como para sair. O galo comeava a cantar: poderiam ser duas horas da manh. A mulher percebeu o movimento do apstolo: ela adivinha, penetra-lhe a fraqueza. Pois no; diz aos soldados, ele bem que era discpulo. Os soldados ento interpelam Pedro: Oh! Sim! s dos dEle; no s galileu? Basta te ouvir falar para te reconhecer o sotaque. E alm disto, acrescenta vitoriosamente um outro, eu te vi no horto, eu. Ante esta dupla prova esmagadora, Pedro no pode prosseguir no seu sistema de negao. Tornar atrs, confessar que mentiu, no o pode to pouco. Irrita-se ento,

comea a vomitar algumas imprecaes que so mera exploso da sua clera; depois, das imprecaes passa s blasfmias, e acaba por estas palavras: Eu nem sequer conheo esse homem de quem me falais! Oh! Pedro! Pela segunda vez o galo cantou. Nesse momento Jesus saa da sala para ir rematar dolorosamente a Sua noite no meio da criadagem e dos soldados. Passava a um canto do ptio; virou-se para Pedro e olhou-o. A alma do apstolo transtornou-se: ele sai, chora, no cessar mais de chorar. Assim, uma palavra de Jesus no pde penetrar o corao de Judas, Amigo, que vindes fazer? mas um olhar faz fundir-se o corao de Pedro. o nico consolo, alis bem amargo, do Mestre, em meio quela noite acerba, e quo caro comprado! Paremos um instante. Contemplemos Pedro a fugir na noite, sem saber aonde vai, com a alma liquefeita, coando-lhe pelos olhos; os soluos a estrangularem-lhe a garganta, e ele a repetir maquinalmente, pois o grito fatal de todo remorso que revolve incessantemente o dardo que feriu de morte Eu nem sequer conheo esse homem de quem falais!... E contemplemos tambm Jesus na sala baixa, coberto com o molambo que Lhe lanaram no Rosto, de olhos cerrados, cheios de lgrimas, a repetir tambm, pois o grito supremo da dor curvada sobre as prprias feridas Eu nem sequer conheo esse homem de quem me falais. A est com que os ocupar um e outro: Pedro todo o resto da vida, Jesus at morte. Porque foi que Pedro caiu? Foi simplesmente porque se exps ocasio? No, ele se devia a si mesmo, devia a Jesus Cristo o ir expor-se. H perigos que devemos afrontar sob pena de covardia. Ser que ele no amava a Jesus Cristo? Ardentemente. Palavras nunca lhe faltaram para dizer do seu amor. E por que foi ento que os atos no seguiram as palavras? O amor de Pedro por Deus no ia at o desprezo de si mesmo, porque ele no se conhecia bastante. Se ele soubesse o de que era capaz, nunca teria entrado no trio. Ns nos cremos sempre melhores e mais fortes do que somos: ento nos desculpamos hipocritamente e nos expomos temerariamente. Raramente o pecador peca por malcia absoluta: a prova que se desculpa sempre aos prprios olhos e muitas vezes aos olhos dos outros. H razes, circunstancias atenuantes, Pedro tem seu fim a demandar: quer ver o desfecho; quem lho poderia censurar? Mas esquece que fraco, que teve medo ainda h pouco, como os outros. No h dvida que voltou, e isto o encoraja aos prprios olhos, voltou sozinho, e isto j o faz talvez preferir-se secretamente aos outros: ele se ignora. Bem sabe que est no meio dos inimigos de Jesus; ser preciso astuciar, tergiversar, sim; da a mentir um passo, talvez; porm a trair e renegar, nunca pensa ele. F-lo, entretanto, como por um secreto encantamento do mal que o fascina, que o empolga e o

arrasta. Poderia ele supor que havia, dormitantes em seu corao, ao lado de tantas palavras de amor, to horrveis blasfmias e uma negao to vergonhosa? Pedro ignorava a sua prpria essncia. Pedro se tinha tambm por mais forte, e foi por isto que se exps temerariamente. Todo pecador que se pe em face de uma tentao age do mesmo modo. Eu sou livre, sei o limite do meu dever, posso puxar as rdeas quando quiser e a tempo. Beberei s uma gota do clice sedutor... Desgraado de quem no sabe ou se esqueceu que no se pem impunemente os lbios taa, e que a gota que embriaga est muito perto da que dessedenta. H no mal entrevisto, h nos sentidos acalentados, apelos imperiosos aos quais se torna to difcil resistir quanto aos que em ns despertam a sede e a fome. Ficar nos umbrais de uma tentao j entrar. Entr-la sucumbir. Vigiai, orai, para no entrardes na tentao, diz o Mestre. , conseqentemente, a porta que cumpre vigiar. Meu Pai, no nos deixeis entrar na tentao, afastai-nos mesmo desse veneno estonteador e prfido: o ltimo grito da orao do Senhor. Assim o pecador se desculpa, assim se ignora. Ai! Tal a nossa ignorncia de ns mesmo, que no s o homem se desculpa para fazer o mal, como tambm se desculpa ainda depois de o haver feito. A conscincia acusa-o, ele reconhece a culpa, mas contende ainda. Diz que no podia resistir, mas, e aquelas rdeas que devia puxar a tempo? que bem comeara a lutar, mas viu-se metido em declives fatais; que ademais o combate se porfiou, e que contra a sua vontade ferida chegavam sempre novas tropas... Finalmente, imagina, a luta j no era igual; se foi vencido, que foi invadido; a fora nada pode contra o nmero. Pobre pecador, est na situao trgica do desgraado atirado ao vcuo, mas que um instinto supremo suspende ainda por um instante a um beiral, sobre o abismo: v ele o apoio a que se agarra vergar pouco a pouco e ceder lentamente. Tornar a subir no pode; e, no momento em que tudo lhe vai falhar, fecha os olhos e cai bradando: Fatalidade! Este ltimo grito acusa-o, porque, se ele sabia ser o abismo do vcio to fatal, por que se atirar dentro? Mas se faz de conta que no sabe, e arrisca-se, arrastado. Eis a o nosso maior mal. Pedro tinha esta ignorncia e esta presuno. As suas belas qualidades alimentavam-lhe no fundo um certo fogo secreto de estima pessoal, e este amor de si acabaria, num dado momento, sufocando o amor a Deus. Pedro ignorava a sua essncia. Quem de ns conhece a sua? porque a sabe Deus e a penetra que nos manda certas provaes ou permite quedas afim de nos melhor abrir os olhos sobre ns mesmos. Quem tiver um profundo desprezo de si far grandes coisas. Quando a gente no mais se ama, como mister que o corao aja e se mexa, bate este forosamente por Deus. Jesus queria que Pedro fizesse grandes coisas, e que s amasse a Ele e a Sua Igreja. Permitiu ento essa queda deplorvel que devia rasgar o vu estendido sobre o corao do apstolo, tirar-lhe toda estima de si prprio, mostrar-lhe a sua essncia pois s

pela essncia que valemos , desgost-lo para sempre de todo amor prprio, afim de que ele pudesse dizer sinceramente um dia e por trs vezes: Senhor, Vs que conheceis tudo, Vs bem sabeis agora que eu Vos amo. IX- JUDAS Os planos de Deus prosseguem nas almas a despeito dos obstculos que elas prprias lhes opem. Tira Ele o bem do mal, e o Seu maior triunfo, o Seu toque divino por excelncia. A rvore que os homens plantam s produz frutos segundo a raiz: s Deus tem o segredo de fazer sair vida da morte e a glria do pecado. Deste modo, o conhecimento da nossa essncia, que o nosso pecado nos ter valido, tornar-nos- circunspectos, humildes e mais temerosos do mal. Ele nos d, consoante a palavra da liturgia, uma mais pronta continncia, continentiae promptioris facultatem, uma pureza de alguma sorte mais precoce, uma castidade que se afirma logo de incio, antes mesmo da declarao do perigo. prprio deste virtude o esquivar-se, porm ela se revela ocultando-se, ilumina-se fugindo, como esses fogos errantes da noite que se inflamam e traam a sua curva brilhante no momento em que cortam, sem nela se deterem, a nossa atmosfera pesada e corrupta. Assim Pedro estar daqui por diante alerta. Ele, que deve mandar, submete-se humildemente aos conselhos dos outros; as cartas que nos deixou so todas repassadas de humildade, de condescendncia e de indulgncia. Talvez [se no tivesse cado] ele tivesse sido severo em demasia; a inocncia, mesmo relativa, tem um certo verdor que a sua glria, mas que pode s vezes magoar, tocando-as por demais vivamente, as chagas abertas dos pecadores. Pedro no mais tocar as feridas [alheias] a no ser com as suas mos trmulas e com as suas lgrimas penitentes. Quando vem a derradeira perseguio, o martrio prometido, ele hesita, duvida, no sabe se bastante forte, foge pela Via Appia; no se esqueceu da noite terrvel, do trio, da mulher que o importuna rindo, do galo que canta e daquela dolorosa blasfmia: Eu nem sequer conheo esse homem de quem falais. preciso que o Mestre o detenha e lhe anuncie que mesmo desta vez a hora do grande amor que vai soar. Ento ele volta, tal , porm, o seu hbito de desprezo de si mesmo, que o seu ltimo gesto, a sua ltima atitude, a sua ltima palavra ainda uma humildade e uma penitncia. Quer morrer de cabea para baixo. Para baixo a sua posio, no cho, debaixo dos ps, no p. Pedro! Eu vo-lo digo em verdade, todo o que se humilhar ser exaltado: e afigura-se-me que em torno daquele ancio agonizante, de membros estirados para baixo, de cabea coberta de suor e de sangue e rente terra, devia haver um murmrio de Anjos que cantavam: Tu s Pedro, e sobre esta pedra, que se pe to baixo, edificarei a minha Igreja.

Pedro, padecendo, cr, portanto, que expia, considera quanto lhe acontece apenas como um castigo que lhe devido: e assim que conserva aos prprios olhos a pureza do sofrimento. Tomando as nossas cruzes como a penitncia das nossas culpas, escaparemos tambm ns ao perigo da vanglria que se pegaria talvez a essas poucas misrias que suportamos valentemente. Estendendo-nos na cruz, de cabea para baixo, como se no framos dignos de erguer uma fronte carregada de pecados, sofremos humildemente, posto que realmente, e no percebemos que nesta postura humilhada nos asseguramos melhor os olhares para o Cu que se abre por cima de ns. Assim salvaguardado, depurado, o sofrimento a floria da nossa vida: ns, porm, o ignoramos. Eis a os triunfos de Deus, os que o mundo no conhece e no pode conhecer. o em que no pensa Pedro na sua desolao profunda, enquanto corre desvairado pelo fundo do vale do Cedron; mas o em que pensa Jesus naquela sala baixa onde O prenderam para o resto da noite. Segue a Pedro, e j fechou a ferida sangrenta do apstolo, ou pelo menos, como num rego, fez germinar nela a humildade. Segue ainda outro homem que se vai desvairado tambm pelo mesmo vale do Cedron. Judas. Este homem leva no corao uma chaga aberta: havia com que fazer jorrarem dela a flux todas as humildades do mundo. Como Pedro do trio, saiu ele transtornado do Templo, onde atirou as trinta moedas de prata; mais do que Pedro, confessou publicamente o seu crime: Entreguei o Sangue do Justo e pequei. A confisso completa. E ele foge, corre, ruge de dor... Chorou, porm, as doces lgrimas do amor e da penitncia? No fundo de h muito dessecado da sua alma no havia essa gota dgua que brota sob a presso da dor profunda e humilhante. Est desesperado: a si prprio se detesta, cora rudemente da vergonha que lhe advir em todos os sculos futuros. Judas! Judas! Esta palavra soa-lhe j aos ouvidos como a ltima e suprema injria que se h de lanar face dos homens. Enquanto isto, tambm Pedro sente uma palavra zumbir-lhe nas tmporas: Renegado, renegado! As duas se valiam. Pedro tambm cora de vergonha, ruge de dor, mas aceita a vergonha, curva a cabea e chora. No sabe se Jesus manter a escolha gloriosa que dele fizera: nem sequer pensa mais nisto, pensa s numa coisa: traiu o amor inefvel. Filioli mei, carissimi, meus caros filhinhos, dir ele mais tarde quando tiver de expor a doutrina e a histria do Mestre. Deus foi beijado [traioeiramente] por um apstolo e renegado por outro: este outro era eu, eu Pedro. Oh! Quem pode estar seguro de si

mesmo? Eu vo-lo digo, irmos, vigiai, estai alerta, h sempre algum que ronda em torno de vs para vos devorar. Pedro aceita essa humilhao histrica. At o fim dos tempos ele, a pedra fundamental da Igreja, repousar sobre o Corao trado e renegado do Mestre. Egressus foras flevit amare. Saindo, chorou amargamente. Estas lgrimas, era a humildade que corria. Correr assim, misteriosa, em ondas ininterruptas, at o fim da vida de Pedro, como, em seguida a erupes violentas da natureza, v-se, de sbito, no meio das escrias fumegantes e dos montes subvertidos, jorrar pura e fecunda de uma rocha entreaberta uma fonte abundante e nova. Essa fonte alimentar a Igreja at a consumao dos sculos. A alma que chora ama, chora porque ama. Judas no chorou porque no amava a outro que a si. Ora, ele se tornara para sempre desprezvel: restava s uma coisa, fazer desaparecer esse ente desprezvel, suprimi-lo, apag-lo se possvel da memria pblica. Eis porque ele corre; transps a torrente do Cedron, passa atravs dos tmulos, topa naquelas pedras de mortos; a noite vai findar, o dia comea, ele se envergonha do dia. O pavor assalta-o nas entranhas; ele bate no peito, onde o corao no tem uma pulsao de pesar [verdadeiro] e de amor. Conhece-se o fim. O desgraado queria fugir para sempre daquele Jesus a quem havia beijado e trado; e cai eternamente nos braos da Sua Justia tremenda. Et suspensus crepuit medius, et diffusa sunt omnia viscera ejus (At 1, 18). Isto intraduzvel. Entretanto, se o tivesse querido, teria ele como Pedro recebido o seu perdo, o esquecimento [de sua falta] teria mesmo seguido esse perdo. Havia ainda bastante lugar na Face do Cristo para que outro beijo, o da reconciliao, apagasse o da negao. Jesus teria certamente oferecido a Face. Porque o que O faz chorar naquela plida manh principiante, por trs do molambo lanado Sua cabea, no fundo da sala de Caifs, que Ele acaba de ver, no longnquo de um campo perdido ao p do Monte do Escndalo, a rvore sacudida, o apstolo enforcado; que Ele sente retroceder daquele recanto maldito o Seu amor doloroso e impotente pela primeira vez. Com essas duas feridas no Corao, o Cristo pode agora subir ao Calvrio; tudo o que naquele ainda entrar ficar folgado. A lana do centurio feriu apenas um Corao morto: aberto fora-o j por Pedro e, principalmente, por Judas. ORAO AO CORAO ABERTO DE JESUS CRISTO Senhor, se Ele est aberto, esse Corao que eu traspassei, para fazer manar uma torrente inesgotvel de amor e de perdo.

No medo da Vossa Justia, no tdio da minha conscincia, no desprezo de mim mesmo, procurei nos flancos das montanhas o esconderijo secreto onde pudesse ocultar a minha vergonha e o meu terror. Corao de Jesus, Corao aberto, Corao profundo, no abismo das Vossas duas feridas, [a fsica e a espiritual,] que eu corro a me esconder. Como o gro de areia atirado no oceano, eis que me perco no Vosso Sangue. Justia severa! No mais me procureis pois; a eterna Bondade no Seu seio me perdeu. Amm. X- PERANTE OS TRIBUNAIS A alma que sofre isola-se no seu sofrimento. Qualquer bulcio que se lhe faa em torno, de boa mente ela o tem por coisa alguma, porque est demasiado ocupada por dentro. No fundo dos coraes feridos trocam-se dilogos apressados, agitam-se cenas pungentes, todo um sussurro de palavras entrecruzadas, variantes deste tema doloroso: Oh! como! Judas, tu... por um beijo... ou ainda: Eu nem sequer conheo esse homem de quem falais... Porque h a traio brutal dos Judas que beijam e que entregam. H o medo covarde dos amigos que no momento do perigo nunca nos conheceram. A Igreja, que a continuao de Jesus, ter de suportar essas duas traies; tem-no tambm o cristo, e pelo mesmo ttulo: ele continua Cristo. Desde aquelas duas feridas, Jesus, dolorosamente ocupado no interior, vai sobretudo guardar silncio. Daqui em diante, silenciosamente que Ele atravessar os pretrios e comparecer perante os tribunais. A boca se fecha naturalmente diante da justia que se torna injusta. Ns temos todos, gravados na melhor parte de nossa alma, um tal senso de justia, uma tal confiana nela, uma crena to viva de que ela paira, quando ela vem a faltar a este grande dever e se faz parcial evidentemente, achamo-nos sem palavras. Jesus autem tacebat. J doloroso ver um homem oprimido justamente pelos seus delitos ou pelos seus crimes; odioso senti-lo acabrunhado pelo dio, pela opinio preconcebida e pela injustia, mormente quando vm daqueles que so juzes. Jesus sentiu esta ferida interior.

Sentiu-a viva e profunda quando Se viu no meio daquela malta de criados, naquela sala alumiada pelos clares ainda agitados das tochas e principalmente quando se viu em face de Ans, o ex-sumo Pontfice. primeira vista, a gente mal se explica que hajam conduzido o prisioneiro ao tribunal de Ans, visto no ser mais este sumo sacerdote: esta honra suprema coubera a Jos Cafas, seu genro. Mas, para os judeus, Ans permanecia sempre e apesar de tudo o sumo sacerdote tradicional. Eles se recordavam de que ele fora deposto arbitrariamente pelos Romanos, e no se esqueciam de que arbitrariamente Caifs fora imposto por aqueles mesmos Romanos. Os Judeus, como todos aqueles que perderam o seu antigo esplendor, aproveitavam a menor ocasio para lhe relembrarem o moribundo revrbero. Arrastaram Jesus primeiramente at Ans como um protesto. Era pelo menos uma puerilidade, e era tambm uma bajulao para com o velho; era principalmente uma satisfao dada invejosa ambio deste. Ans bem que pretendia governar fizera escolher pelos Romanos... em qualquer caso, devia ver em Jesus um rival perigoso do velho sacerdcio que rua. Sabia-se disso... e condescendia-se. E depois, aos olhos do vulgo, era comear acertadamente os debates o p-los assim sob o alto patrocnio dele. Jesus, que compreendeu todos esses clculos, sente-lhes vivamente o odioso, e quer, antes de entrar na via do silncio, mostrar bem que no est sendo embaido em nada. Por isto, desde a primeira interrogao, responde com certa altivez, com certo desdm, que visa a provar que Ele no nem conspirador vulgar nem obscuro agitador. Inquirem-no sobre a Sua doutrina e sobre os Seus discpulos, como se fosse s isto que estivesse em jogo. - Eu nada disse que seja secreto, responde Ele: a Minha doutrina todos a conhecem, e Eu nada tenho a informar-vos sobre este ponto... todos os que aqui esto a ouviram; interrogai-os, eles podero responder!... Isto Lhe valeu a bofetada de um bruto. - Por que Me baterdes? responde Jesus. Se falei mal, mostrai-o... porm se no falei mal, por que baterdes?... Essa bofetada provava a que grau de dio mal contido e de violncia disfarada se havia chegado naquela assemblia convocada pressa. Vai-se logo s vias de fato; j no , pois, um acusado, j um condenado. Jesus compreende-o to bem, que muda ento de atitude; a partir de agora calar-Se-... Para que falar? os juzes so executores.

Compreende-o igualmente Ans, e apressa-se a enviar Jesus, atado, ao genro. Jos Cafas morava em frente ao sogro. Era s atravessar o ptio largo e lajeado, aquele ptio onde se aquecia a tropa e onde Pedro j comeara a sua lamentvel negao. Jesus arrastado, uma passagem rpida, uma corrida de fachos; mal se pode distinguilO atravs dos soldados que O comprimem e O empurram. Ei-lo diante de Caifs, a sala est cheia. Devia haverem sentados a uma ponta, pelo menos vinte e trs juzes, era o nmero estritamente necessrio; srdido, as testemunhas de acusao. A borra est sempre no fundo. Jesus est no meio. Entre aquelas duas massas sombrias, a Sua figura se destaca, nobre, alva, como que iluminada. Ele olha fixamente os juzes, e atrs ouve sarem murmrios confusos daquela turba mals. O interrogatrio que se queria legal comea. Tudo se faz segundo os ritos augustos da justia, previu-se, alis, at a mais pequena mincia: os secretrios l esto; as testemunhas, subornadas e apanhadas no se sabe onde, l esto tambm... h s uma coisa que se no previra... e que sucede... Jesus no responde. Nada Lhe pode abrir a boca altivamente fechada. O sangue lateja-Lhe ainda na face batida pela bofetada: Ele sabe muito bem com quem est tratando. Jesus autem tacebat. Mas Jesus guardava silncio. Nada era mais exasperador para os Seus juzes, o efeito falhava e o plano lhes abortava; como pegar aquele homem pelas Suas prprias confisses, se Ele nada diz e nada quer dizer obstinadamente? Aquele silncio domina-os, vai esmag-los. Ento, para lhe atenuar o alcance, falam todos ao mesmo tempo, juzes, sacerdotes e testemunhas. S Jesus, que devia falar, se cala. Que coisa mais augusta do que esse silncio? Quando tudo se esboroa em torno de ns, conservemos ao menos essa dignidade do silncio. Deus o ouve, o bastante. In silentio et in spe erit fortitudo vestra (Is. 30,15).

A tua fora, alma acabrunhada e trada, estar nesse silncio em face dos homens que te no compreendem, e tambm na esperana em face de Deus, que a Seu tempo se lembrar da opresso que por Ele sofres. ento que, num movimento culminante de exasperao, Caifs salta, de algum modo, no meio. - Ento nada tens a responder? chama-Lhe; e, a um novo silncio de Jesus: - Pois bem: adjuro-te, em nome do Deus vivo, que me digas se verdadeiramente s o Cristo, o Filho do Deus bendito... - Sim, Eu o Sou, respondeu Jesus. Houve um momento de estupor; depois, repentinamente prorrompeu e avultou um imenso clamor. Precipa-se aquela gente, Jesus subitamente assaltado, empurrado, batido... e logo arrebatado, como um felpa de palha desprezvel por aquela turba infrene. Chovem as pancadas, as bofetadas estalam, as bocas escarram: - Blasfemou, blasfemou; e ei-lO que l se vai, levado, arquedo, atravs do ptio frio, onde os soldados se esquentam ainda, onde Pedro acada de neg-lO, onde o galo canta plena voz. Foi ento, nessa levada de um instante, que Ele olhou para o apstolo, e o apstolo se ps a chorar. Lanaram-nO numa priso, para ali aguardar a manh. Ele ainda no havia liqidado contas com a justia. Certo que falara, a confisso estava registrada, mas sabia-se que aquela confisso arrancada de noite, numa sesso, por sua natureza, ilegal, qualquer que lhe tenha sido o aparato, no teria nenhuma fora de lei. Aos primeiros albores do dia torna-se, pois, carga. Com grande pressa rene-se de novo o Conselho; a encenao visivelmente a mesma que durante a noite, apenas as testemunhas (que falta faziam?) no so chamadas. - Trazem-no, um novo interrogatrio: novos ultrajes. Ele sente profundamente o que h de ofensivo para a Sua dignidade na correrias que O obrigam a fazer por zelo da legalidade, perante tantos juzes e tantos tribunais. Esta preocupao da legalidade no momento em que mais descaradamente ela violada ser um trao que se reproduzir em todas as causas dos mrtires de Jesus Cristo. Assim, arrastado perante Ans, para satisfazer as susceptibilidades ambiciosas do velho; arrastado perante Caifs uma primeira vez para a fornecer, com o favor da surpresa e do depoimento de testemunhas peitadas, um captulo de acusao contra Si; arrastado perante Caifs uma segunda vez para ouvir oficialmente sancionar uma condenao que j e desde muito se havia decretado; todos estes ignbeis processos revoltariam provavelmente Jesus se Ele no soubesse que desse modo devia expiar todas as injustias humanas; se no visse ao longe os Seus apstolos, os Seus fiis, os Seus melhores amigos arrastados tambm de tribunal em tribunal, de pretrio em pretrio, e

sem, sobretudo, numa ordem mais alta, no sentisse que ento nos merecia a tranqilidade a confiana de que haveramos mister quando, de pecados em pecados, como por uma longa cadeia rastejante, fssemos trazidos ao tribunal dos sacerdotes para sairmos, no condenados como Ele, porm absolvidos e libertados pelo Seu silncio e pela Sua resignao ante a injusta sentena que naquela manh proferiam contra Ele. Porquanto ela est definitivamente proferida. Caifs tornou a representar a mesma cena, com algumas variantes diminutas, e tornou a perguntar-Lhe, outorgando-Lhe o juramento solene, se verdadeiramente Ele era o Messias. - Se s o Cristo, dize-no-los ento, bradava ele exasperado pelo silncio e pela impassibilidade de sua vtima. - Se eu vo-lo disser, no Me crereis... respondeu Jesus... Ento, para que dizer?... Se eu vos interrogar para saber o que que Me retm nas vossas mos... no Me respondereis e nem Me soltareis... ento para que dizer? Entretanto eu vos declaro, repetiu Ele altivamente: dia vir em que Me vereis, a Mim que esbofeteais e em quem cuspis, sentado direita da Majestade. - Ento s mesmo o Filho de Deus? - Sim, Eu o Sou... Era tudo quanto eles desejavam, e ns tambm. Jesus vai morrer por afirmar que Deus. Jamais homem, se simples homem, fosse ainda "o mais belo gnio, o mais encantador dos doutores, a alma mais lrica ou mais idlica" (Renan), pois tudo isto se tem disto d'Ele s para O no chamar um Deus, jamais homem, se no passasse de homem, poderia ter falado desse modo sem uma deplorvel, sem uma inexplicvel loucura. No momento em que abandonado por todos os Seus, trado, renegado, sem esperana de ver subsistir a Sua obra, exatamente nesse momento, quando tudo desaba em torno de ns, que por duas vezes, em face da morte que O espera, Ele afirma: Eu sou o Filho de Deus. Ou isto era verdade, ou isto no era verdade. Se no era verdade, ento o homem j digno de lstima que se tinha diante de si no passava de um louco, de um desses alucinados de sonhos de grandeza ridcula: esta gente costumava-se enclausur-la, acobert-la com a prpria comiserao, mas no mat-la! Fazer-se passar por um Deus, em verdade isto no molestava ningum, se fosse falso. Mas, e se fosse verdadeiro?... De certo, a coisa valia a pena de ser estudada de perto. Com o passado, semeado todo de milagres e de prodgios, daquele homem, dada a Sua doutrina to pura, to elevada, ante

a Sua calma e o Seu silncio inexplicveis, tinha-se de que suspeitar e com que instruir um processo que devia durar um pouco mais do que algumas horas numa metade de noite. Eis a o que reclama a mais comezinha eqidade, se Ele fosse um simples homem... mesmo alucinado... Mas, e se fosse um Deus?... Ento ei vo-lo digo em verdade, escutai todos, opressores dos tempos futuros, digo-volo em verdade, escribas, sacerdotes, ancios do povo, e, para alm de vs, juzes, tiranos, fazedores de leis, reis coroados ou sem coroa, vereis um dia... este Filho do homem vir na Majestade que corusca, sobre nuvens que reluzem no seio das tempestades e dos relmpagos. V-lO-eis, - guardai bem, - e vs, que O haveis julgado, por vossa vez sereis julgados por Ele, sem apelao, desta vez, e para a Eternidade. XI- MULTIDO Mas at esse grande e ltimo dia, Ele guarda silncio. Entremos, tambm ns, neste silncio do Senhor; ele profundo, cheio, ao mesmo passo, esmagador e consolador. Cada virtude de Cristo na Paixo como um templo mstico no qual se penetra por uma porta baixa e, medida que se avana, o templo se alarga, as naves se prolongam, a obscuridade duplica a atrao, a alma embrenhada perde-se nele, olvida-se. Repito, entremos nesse grande silncio. Silncio sobre mim, sobre os meus, sobre o meu passado, o meu presente, as minhas virtudes, os meus defeitos; silncio sobre o tudo e sobre o particular da minha vida. Este silncio conduz-nos perda de ns mesmos. O nada se cala e no faz barulho, onde est?... Ningum o procura. Que de luz preciso para saber falar! Quanta mais precisa para querer calar-se, e calar-se realmente! A boca que se cerra, os olhos que se baixam, a dupla porta que se fecha sobre o dileto que a gente introduz no interior para estar a ss com ele. A solido e o silncio fazem tombar a ltima barreira entre os dois amados. A partir do momento em que deixa o tribunal de Caifs, Jesus entra cada vez mais no silncio. , contudo, o momento em que pela primeira vez Ele toma contato com a multido. Acompanhemos esse grande silncio no meio daquela multido volvel, cheia de dio. E por que cheia de dio? Em verdade, Ele no fez mal algum queles que O envolvem de todas as partes. Ainda ontem eram gritos de alegria, eram os caminhos juncados de palmas cortadas e de vestes lanadas, era o Homem em todo o percurso das estradas, a porta Dourada transporta como que sob um arco vivo de braos estendidos e de ramos triunfais entrelaados por sobre a Sua cabea... A multido ondulante e vria sem outra alma que aquela que Lhe sopram de fora. Havia muitos sopros que agitavam aquele mar e

Lhe propeliam as vagas furiosas. O dio dos sacerdotes, a inveja dos ancios, o medo dos Sinhedritas; um sopro mais baixo: o de Sat; um sopro mais alto: a clera de Deus. singular que os homens percam do seu bom-senso e da sua razo na proporo do nmero. Aquela multido, composta de seres inteligentes, no passa agora de uma massa irracional e insensata. A razo individual parece perder-se, e perde-se efetivamente, na razo coletiva. H pouco tnhamos homens, agora temos apenas uma imensa criana, trfega, volvel, irritvel, passando do riso ao choro, gritando ao mesmo tempo o Hosana e o tolle, caprichosa no seu dio e na sua compaixo. E Jesus atravessa a multido. Esta multido ser um dos agentes principais e dolorosos da Paixo. Ignora-se isto comumente: todavia, o fundo do quadro. Quais essas nuvens de procela, que ascendem a pouco no horizonte e acabam pelo encherem totalmente, a multido ir engrossando do tribunal de Caifs ao cimo do Calvrio, e Jesus lhe passar pelo meio. A primeira imagem que Ele depara desse ator de papel progressivo e cruel a turba dos soldados, o pessoal de faxina que foi prend-lO como a um ladro; operaram eles durante a noite, com a hesitao, a princpio, de um papel mal aprendido e a brutalidade, em seguida, de uma conscincia que nada mais tem a temer. Os soldados reforam-se logo com os criados e com as falsas testemunhas; a esses cumpre acrescentar os prprios sacerdotes, vimo-los em ao: tudo isto j multido. Mas o primeiro contato verdadeiro de Jesus com o povo d-se pela manh, sada do tribunal de Caifs. Amanhecia, as ruas mal comeavam a animar-se; vinham-se, entretanto, os madrugadores habituais, isto , o pessoal de servio, os criados, os mercadores de gneros, e tambm um certo nmero de forasteiros, pois a cidade regurgitava destes no momento da Pscoa. primeira vista, para aquela gente mida como para os forasteiros, aquele homem que arrastam vivamente ao pretrio, para os lados da Antnia, um malfeitor noturno, algum vagabundo pilhado em flagrante delito: olhamno curiosamente e passam. Entretanto, a escolta desperta a ateno: aqueles soldados, aqueles criados, ainda esquentados de vinho e de palavres, sobretudo aqueles sacerdotes Caifs reconhecido os ancios, todo o Sindrio... O povo pra, cochicha, indaga. - Jesus de Nazar? O famoso profeta? Ele mesmo! No h duvidar. Ele, to plido, to sujo, to desfigurado, e amarrado com fora? A notcia lanada, ela que amotinar a segunda multido que Jesus deparar esta mais densa e menos indiferente. curiosidade sucedeu a admirao, e surdo rumor prenuncia uma secreta irritao contra aquele homem. Dizem que Ele quis entregar o povo dominao romana; Ele j est julgado pelos sacerdotes... um bruxo perigoso, um desordeiro... poderia, ao que parece pelos Seus encantamentos e sortilgios, arruinar tudo o que nos restava de liberdade... um desprezador de Deus, blasfemou... Assim sobre a onda, engrossa subindo, e cobre-se da escuma do povolu.

Depois disto, quem poder fiar-se nos sentimentos da multido? Todavia, que que se no faz por essa enganadora popularidade? O aplauso do grande nmero tem seduzido a muitos que haviam esquecido que s o aplauso de Deus que vale. Jesus, Ele sentiu-Se primeiramente humilhado de Se ver obrigado a atravessar as ruas amarrado e cercado de soldados: uma confuso natural, que Lhe no h de ter faltado. Como era de manh, por ora h s confuso; mas, quando, um pouco mais tarde, Ele se viu arrastado pelas ruas j mais movimentadas e mais cheias, at o palcio de Herodes, a confuso redobrou, e a ela se juntou uma secreta indignao contra as falsas informaes que sublevavam a multido. Mas foi principalmente ao sair da corte de Herodes, quando apareceu nas mesmas ruas marulhosas revestido irrisoriamente da tnica branca, e quando ouviu volta de Si aquelas esfuziadas de riso, aquelas palavras contundentes com que O fustigavam a passagem, como a um ente degradado e malfazejo, foi ento que a medida se encheu: tudo foi ferido nEle, a honra, a dignidade, a Sua doutrina to pura e o Seu passado refulgente, que parecia esboroar-se no riso da sarjeta. Tal como o olho da criana, o da multido apreende eminentemente o ridculo: aprazlhe o grotesco, porque o sacode de um riso fcil e sem fim. A delicadeza dos sentimentos morre na massa humana como o som tnue de uma lira se perde no burburinho da rua. Ora, que mais ridculo do que a silhueta daquele taumaturgo metido naquele saco branco, empurrado para a direita, jogado para a esquerda, puxado em todos os sentidos, perdendo o equilbrio, titubeando, j no tendo sequer aquele porte firme e ereto to prximo da altivez que agrada a todos, mormente ao povo, debaixo das injrias e das chalaas? Que palavras deviam lanar-Lhe? No o sabemos, mas sabemos que cruis no deixaram de lanar-lhas no alto da Cruz. Pode-se, pois, facilmente conjecturar que O hajam acolhido passagem com gracejos tintos de sangue (Sermo sobre a Paixo, 2 ponto), consoante o termo expressivo de Bossuet. - Hosana ao filho de David! Deviam gritar-Lhe aos ouvidos. - Eis o que vem em nome do Senhor! Estas palavras datavam de alguns dias apenas, toda a gente as tinha em memria. E tambm; - Eis aqui mais do que Salomo! Aludindo ao que Ele dissera de Si mesmo. E ainda, com quantidade de ademanes de respeito e considerao: - O Filho de Deus... o Messias!... o Filho do Deus bendito... H um esprito da multido que apreende sagazmente a contradio e relembra tudo a calhar. Muitos dos que compunham aquele populacho tinham ouvido de noite as perguntas do sumo sacerdote, e no deixavam de formul-las irrisoriamente de novo. Alis, tudo convidava a isso. Podiam ainda escutar-se, por trs da porta do palcio de Herodes, os ecos frementes do imenso gargalhar de toda uma tropa, de todo um grosso de cortesos e de um prncipe tanto mais galhofeiro quanto era depravado. A ironia, o sarcasmo vagam facilmente nos lbios impuros.

J pressente a multido o espetculo do Pretrio e do ptio dos soldados; apinha-se, multiplica-se, converge pressa para onde deve achar divertimento. Diverte-se com tudo: dentro em pouco rir-se- do flagelado a se torcer sob as chicotadas como o verme debaixo dos ps, e do coroado de espinhos solenemente exibido em pblico. Ademais, a veste branca o prenncio do manto escarlate. Doravante nada ser poupado ao vencido. Acabam de arremess-lO ao vrtice da multido como um galho seco e sem seiva: nada mais h a esperar quando uma vez se caiu no desprezo da multido: no se torna a subir de to baixo. Outra faceta ainda mais humilhante, talvez, desse desprezo popular no foi poupada a Cristo. Foi a decadncia aos olhos de entes conhecidos e at amados. Ser desprezado por uma mansa pululante que nos ignora e que ns ignoramos, certamente uma ferida profunda para a nossa honra; s-lo, porm, como o foi Jesus, por um povo que O conhecia, que O aplaudira e que queria faz-lO Rei!... Passar coberto de lama, de borra de vinho e de escarros pelo meio daqueles milhares de Galileus conterrneos chegados para as festas pascoais na cidade e postados de todos os lados... ver-se desmoronar no j apenas no esprito de alguns discpulos amedrontados, mas no de todo um povo escandalizado... assistir pessoalmente a essa decadncia progressiva e sem esperana de reabilitao: esta humilhao era uma flecha aguda, escolhida, afinada, da justia divina. Sentiu-a Cristo revolver-se-Lhe nas chagas do corao. Se o mesmo dardo humilhante nos vara, miremo-lo com amarga consolao embeberse-nos na alma, saboreemos uma ferida igual do pobre Jesus. H poucos eleitos, poucas testemunhas de Cristo, que no tenham tido de sofrer desta flecha de escolha. Se no a tinham assaz ao grado do seu amor, a si prprios a proporcionavam, repletos de santssima avidez. Um Santo Incio ia humilhar-se aos ps de um confessor de quem era conhecido, repetindo-lhe a dolorosa confisso das suas faltas. Um Lacordaire entrava, por gosto, em particularidades suprfluas, mas que o cobriam de confuso, perdendo assim voluntariamente a sua reputao ntima, para melhor imitar Jesus perdido na de toda uma multido em delrio. Quando uma alma h uma vez provado os desprezos de Jesus, quem pode cont-la de correr atrs do dileto que vai na frente coberto da veste flgida das suas longas humilhaes? Neste drama da Paixo, desde que a multido entra em cena, aduz-Lhe a Sua confuso, a Sua irresistvel presso: h que contar com ela. Verdadeiramente, bem, por instantes, o principal personagem. Pilatos dialogar com ela como com um s e poderoso interlocutor. Breve, j no sero injrias que sairo daquela boca terrvel, porm intimaes, insolentes e brados de morte. ela quem decide. O tolle faz pender a balana, e, se esta balana parece, apesar de tudo, inclinar-se para a inocncia de Jesus, lana-lhe ela primeiramente Barrabs. Non hunc sed Barabbam. Tolle, tirai-o. Eis que agora a Cruz: Crucifige, crucifige eum. Isto no basta, o prato ainda torna a subir. Lana-lhe ela ento o medo de Csar.

- Se no O condenas, no s amigo de Csar, brada ela a Pilatos. Desta vez o prato toca terra. Jesus segue toda a cena, ouve-se passar todas as bocas, por todas v-se repudiar: sobe, desce, ei-lO salvo, ei-lO perdido; a multido quem tem a ltima palavra. O papel dela prossegue assim at o Calvrio. Ali naquele cimo lgubre, tudo baralhado e confuso. A multido ento aquele povo que passa meneando a cabea, so aqueles sacerdotes que apodam, aqueles soldados que jogam insolentemente a veste de Cristo: uns bebem, outros riem, as santas mulheres choram. Joo est consternado, Maria conserva-Se de p. Jesus murmurou: Perdoai-lhes. Os ladres insultam e blasfemam. As trevas cobrem pouco a pouco aquelas cenas diversas. E, no meio dessa sombria trama, l do alto Deus desenreda todos os fios: j v o centurio genuflexo, ouve o ladro que confessa e implora Cristo; salva uns e enjeita outros; em verdade, o mundo h mudado? Cessaram os justos de sofrer e de ser misturados aos maus? E, de Seu lado, deixa Deus de escolher e de tomar para Si os Seus eleitos? XII- O PRIMEIRO PILATOS: NADA DE QUESTES A personagem de Judas repugnante, o papel de Caifs revoltante; o de Pedro doloroso. Pilatos triste. Nada mais complexo do que a cena do Pretrio. A bem dizer, o nico episdio que apresenta um drama em resumo no grande drama do conjunto. Em qualquer outro caso, o assdio est feito: Judas sabe o que quer; Ans e Caifs ainda mais; quando Jesus comparece perante eles, j est condenado: todo o aparato que se ostenta uma sinistra encenao. A sentena j estava decretada, buscavam-se s pretextos. (E. Renan, Vida de Jesus, XXI.) Pedro, este surpreendido; em todo caso, esboa pouca resistncia para defender seu Mestre. primeira palavra da porteira, comea a trair. Pilatos o nico, nesse conflito de paixes e interesses caldeados, que sinceramente procura salvar Jesus. Porquanto no h dvida alguma sobre este ponto: ele queria arranc-lo ao suplcio que vm requerer dele: Quaerebat Pilatus dimittere eum (Jo 12,2). E o que torna tristemente dramtica a personagem de Pilatos. Ele no sabe querer; flutua, no quisera condenar o inocente, e manda-o ao suplcio proclamando que Ele nada fez de mal. O medo, a fraqueza, o respeito humano podem, pois, num dado momento, sufocar os melhores sentimentos do homem. isto que triste. A fraqueza no dio e no crime ainda prefervel: chega ao mesmo resultado, mas sabe e quer esse resultado. Jesus perante Pilatos o eterno conflito do dever perante o interesse prprio: nada mais pungente na cena ntima do corao do homem. Pilatos o melhor representante desse interesse a braos com a conscincia. Passa por todos os sentimentos que experimentamos quando h luta entre o dever e a paixo. De comeo, Pilatos enfada-se com aquele embarao. o primeiro instinto de todo homem de posio que aceitasse gostosamente as honras, desde que lhe no dessem nenhum cuidado. Nada de questes. A virtude administrativa de certos homens no

vai, amide, alm dessa destreza em evitar, em contornar as dificuldades, ou em faz-las jeitosamente resvalar sobre outro. o primeiro Pilatos. Anunciam-lhe, desde a manh, que lhe vo trazer Jesus. Ele no est sem ter ouvido falar de Jesus, todos falavam dEle. Sabia ainda muito bem a polcia romana no contraviera a nenhuma lei essencial: ento que queriam dele Pilatos? Por outro lado, Pilatos sabia-se impopular entre os Judeus; no gostava, assim, de entrar em contato com eles. A sua impopularidade datava de longe (Fouard, Vida de Jesus Cristo, t. 1, I. II, c. 1. Josefo, Antiguidades judaicas, 1. XIII, c. IV). Desde a assuno do cargo, quisera ele, como todos os que estriam arvorar-se em senhor absoluto: assim, prentedera instalar em Jerusalm uma guarnio com os seus estandartes. Favorecidas pela noite, as tropas haviam entrado. Grande alvoroto do dia seguinte: a cidade subleva-se, corre-se at Cesaria, onde se achava o procurador, a pedir-lhe a retirada daquela soldadesca ofensiva. Recusa de Pilatos, teima dos Judeus, clamores excessivos durante cinco dias. Maado, manda Pilatos carregar contra os recalcitrantes; deitam-se todos imediatamente no cho, declarando que lhes ho de passar por cima, mas eles no cedero uma polegada dos seus direitos. E Pilatos cede. Foi assim que ele estreara. Desgostoso consigo mesmo e com os outros, da a algum tempo ele ensaiava de novo a sua autoridade. Desta vez so escudos de ouro portadores do nome das divindades pags que ele suspende, em Jerusalm, aos muros do seu palcio vizinho do templo. Novas borrascas: o povo entra em fermentao, quer fazer tirar aquelas insgnias profanas. H resistncia; todo aquele barulho acaba por atravessar os mares, e logo, a uma ordem de Tibrio, Pilatos forado a ceder ainda. Decididamente, faltava-lhe jeito, pois corria risco de no ser prestigiado junto aos altos poderes. Como sucede aos espritos fracos e, todavia bem intencionados, tenta ele ento agradar. Jerusalm carecia de gua: quer-lha ele trazer por meio de um gigantesco aqueduto. Iam os trabalhos comear, quando um boato se propala entre o povo: - Vo empregar naquela construo os rendimentos do templo! Novamente os Judeus se amotinam, e lanam-se sobre os operrios. Faz-se mister parar o trabalho, e Pilatos tem de ceder ainda. Tudo isto faz-nos compreender a mentalidade e o carter desse homem. Um primeiro movimento no sentido da autoridade ou da bondade; depois, ante o obstculo, h primeiramente contumcia de parte a parte; a dificuldade cresce, a contumcia acarreta a violncia, mas de repente a imagem de Tibrio surge no horizonte qual espectro ameaador. Se Tibrio ainda tem de intervir, adeus do Procurador inbil que de longe d esse cuidado de amo. E Pilatos ceder. Por isto mesmo, ele j tomou este partido. Desde aquelas trs questes mal-afortunadas, como ele no quer mais conflitos com aquele povo fantico da sua lei e do seu Deus, retira-se pelo ano todo para Cesaria, naquela bela plancie de Saron, onde florescem as

laranjeiras e onde se estendem as longas searas douradas. A residncia era agradvel; ela a tornava rgia. Quando muito, aparecia em Jerusalm pelas festas da Pscoa; mas conservava-se fechado na Antnia, onde era o seu Pretrio, e cercava-se ento de todo o aparato do poderio militar, como para mostrar estar pronto para a represso. De fato, porm, a sua autoridade era suportada como a sua presena: no era aceita. Ora, por uma secreta fatalidade, era justamente durante uma daquelas curtas permanncias, na vspera daquela grande festa da Pscoa, que o embarao to cuidadosamente evitado e o conflito temido se lhe apresentavam sob a forma e a presena de Jesus. Compreende-se o mau humor do Procurador quando o vieram incomodar naquela manh da vspera das Pscoas judias. Esse mau humor cresce ainda de ponto quando lhe dizem que os Judeus no querem entrar: vedava-o a lei deles, pois se inquinariam com a presena de um pago fosse ele Procurador, - e no poderiam, portanto cumprir naquela mesma noite o seu rito pascal. (Fouard, Vida de Jesus Cristo, t. 1, p. 369). Esta exigncia era, pelo menos, impertinente; forosamente, deve ter duplicado o azedume de Pilatos. Mas ele cede ainda, cede sempre. De que servia a resistncia? Ele se lembra daquele povo a se deitar por terra, lembra-se, sobretudo dos escudos retirados por ordem de Tibrio... em suma, sai, adianta-se, e, quase em clera: - De que que acusais este homem? Os Judeus sentiram o azedume secreto; respondem insolentemente: - Se no fosse um malfeitor, no o teramos trazido. - Custodiai-o ento vs mesmos, retruca Pilatos: tendes uma lei... e havia nesta palavra um amargor que lhe relembrava um passado inteiro, - tendes uma lei, julgai-o segundo a lei, julgai-o segundo a vossa lei. Isto equivalia a dizer: Deixai-me sossegado; nada de questes, sobejas j as tive convosco. Eis a todo o primeiro Pilatos. Ele existe ainda; temo-lo encontrado em ns e nos outros. Ns no queremos ser incomodados nem mesmo por Deus. Se Ele se torna um empeo para os nossos negcios, para a nossa carreira e para o nosso acesso, buscamos a evasiva e implicamos talvez no mal, conosco mesmo, aqueles que nos cercam ou que de ns dependem. difcil amar a Deus acima de alguma coisa, mormente se essa alguma coisa tem ligao com o nosso corao ou com a honra mundana. Sem embargo, cumpre a todo transe receber tal e qual aquele prisioneiro estorvante. Jesus l est, no meio dos soldados, sentindo a humilhao. Pilatos manda-O entrar. Teve tempo de apanhar no ar trs captulos de acusao que Lhe bradam os sacerdotes. um agitador, - recusa pagar o tributo a Csar, - diz-se Rei dos Judeus. O Romano despreza as duas primeiras acusaes. Bem sabe que no so fundadas. A provncia est calma, e todos os impostos lhe advm. Retm ento o terceiro agravo, e, bruscamente, meio zombeteiro, meio irritado pergunta:

- verdade que s o Rei dos Judeus? Havia tal contraste no objeto da pergunta, entre a realeza e o ente miserando que estava em p diante do Romano onipotente, que facilmente se compreende a amarga ironia que devia apartar num sorriso de d os lbios do Procurador. Jesus quer saber se lhe fazem seriamente a pergunta, e interroga: - Dizeis isto vs mesmo, ou vo-lo disseram outros de Mim? - Ento eu sou Judeu, eu, - (o mau humor reapodera-se de Pilatos) para saber o que verdadeiro ou falso sobre este ponto? Vejamos: entregaram-te nas minhas mos, os teus patrcios; que foi que fizestes? Jesus desdenha responder a esta pergunta, mas retoma o fio da primeira interrogao que Pilatos parece desprezar, e fala da Sua realeza, afirma-a; Ele tambm tem soldados, mas o Seu reino no deste mundo. Acusava assim o Seu ttulo, a realidade dos Seus direitos, e a realidade tambm de um outro mundo, onde estavam a Sua corte, o Seu exrcito, o Seu poder. - Ento s mesmo Rei? insiste Pilatos. - Sim, responde Jesus. E justamente vim desse outro mundo a terra para fazer conhecer a verdade sobre todas as coisas, sobre as da Minha realeza como sobre as do Meu Reino. - A verdade! Prossegue Pilatos, ctico e cismador; que coisa a verdade?... E sai. O interrogatrio lhe basta: ele tem diante de si um utopista, um alucinado, um mstico, tudo, menos um criminoso. - Mas, diz ele aos sacerdotes que esperam amotinados porta, mas no h matria alguma para condenao neste homem. Ele punha nesta simples frase um tom de sinceridade, e tambm uma secreta satisfao. No se lhe dava, com efeito, depois das exigncias dos Judeus que vinham incomod-lo e lhe impunham aquelas marchas e contramarchas, no se lhe dava de lhes mostrar a inanidade das suas acusaes. No pensamento de Pilatos, o incidente est, pois, absolutamente encerrado: no h sequer matria para processo, como iria ele ento condenar? uma improcedncia pura e simples. E Pilatos manda trazer Jesus para solt-lO e recolher-se em seguida ele prprio, contente de se haver desvencilhado to comodamente de uma aborrecida questo.

XIII- SEGUNDO PILATOS: OS EXPEDIENTES A palavra de Pilatos, caindo no silncio contido daqueles sacerdotes impacientes de sangue e de morte, foi seguida de um clamor imenso que surpreendeu e conturbou o procurador. A vista de Jesus que chegava nas pegadas do Romano aumentou os brados e as exclamaes: estes partiam da multido; da multido, j espessa e marulhosa, que ocupava o fundo da praa, sombria orla de onde se desprendiam murmrios e surdos rumores denunciadores de profundezas de dio insuspeitadas. Pilatos poderia crer-se voltado aos maus dias de Cesaria. Pensava s ter que ver com uma camarilha: os sacerdotes; e achava-se em face da multido. At ele subia com concerto de furores e de acusaes, e, inclinado sobre todas aquelas bocas ululantes, a custo podia o procurador precisar a forma e os matizes daqueles selvagens depoimentos. Cansado de lutar, voltou-se para Jesus e perguntou-Lhe, j um tanto ansioso: - Ests ouvindo? E, como Jesus Se calasse: - No ouves ento de quantos crimes eles te acusam? E Jesus nada respondeu. provvel que, destrinando no meio dos gritos os principais agravos, Pilatos os fosse reproduzindo a Jesus; porque mais tarde ele dir ao povo: Bem vistes que eu o interroguei na vossa presena. Jesus obstinava-Se em calar-Se, e isto muito admirava o juiz; pressentia este algo de anormal, de grande, qui de sobre-humano, naquele homem singular. Surge ento o segundo Pilatos, que a todo custo quer livrar-se daquela pesada questo, mais ainda do que livrar Jesus. Porque aquela questo subitamente se ampliou e, merc do concurso da multido, quase assume as propores de um tumulto popular. foroso sair dela: Pilatos procura a porta de sada. Lanar aquele homem, que ele diz inocente, em pasto ao povo em furor, ele ainda tem algum escrpulo disso. Vira e revira o problema; de repente uma palavra sobe at ele: falaram da Galilia. Ser que Jesus galileu? E, como lhe respondem afirmativamente, logo Pilatos aproveita a ocasio e declina competncia. Sendo galileu, de Herodes que o acusado depende. Ora, Herodes estava justamente em Jerusalm, e pouco se entendia com os Romanos. Ao mesmo passo que se descartava do embarao, Pilatos demonstrava certa deferncia a Herodes: tudo seria, pois, pelo melhor. Assim, no tendo surtido efeito a improcedncia, este expediente agora ser mais feliz: Herodes que decida! No fundo, Pilatos cedia ainda. Era, alm do mais, uma primeira covardia; porque, afinal, se ele sentia o dever de ordenar a improcedncia, com que direito encaminhava Jesus a Herodes?

Ou Jesus era culpado ou no era. Ora, Pilatos acabava de dizer que Ele no era culpado. Logo, no tinha seno que manter a sua primeira deciso. Mas no ousa, procura safarse da dificuldade; bem o superior fazendo resvalar habilidosamente responsabilidade sobre outro. Entrementes ele torna a entrar, mais uma vez safou-se; a multido tambm se vai, corre com os sacerdotes e com os ancios para o pao de Herodes: a praa fica limpa, tudo vai realmente pelo melhor. Reis, governai afoitamente, diz Bossuet. Nada mais prejudicial a um povo, a uma famlia, a um agrupamento qualquer, do que govern-los por expedientes. No se contenta a ningum, nem a si nem aos outros: essa destreza tresanda a prestidigitao. A probidade repele os processos oblquos, e a franqueza sempre um pouco de altivez, porque aceitar as conseqncias da prpria palavra e dos prprios atos. Isto pressupe fora e honra; ora, no a altivez feita destas duas coisas? Elas faltavam totalmente a Pilatos. No tardou que novos clamores viessem tir-lo da sua covarde quietude. Herodes recambiava-lhe Jesus; divertira-se custa dEle, mas nada julgara. Cruelmente volvido s suas perplexidades, Pilatos quis, ainda assim, tirar proveito de Herodes. Este era Judeu, ele se lhe valeria do nome; alm de que a sua diligncia no devia ter desagradado ao povo... Quem sabe? Tudo ia talvez poder terminar razoavelmente. Desta vez, ele manda vir sua presena os prncipes dos sacerdotes, os sinhedritas, e, para lisonjear a todos, prpria ral, faz-se acessvel, simula condescender, entrar-lhes nas vistas: quase bonancheirice. - Trouxeste-me este homem, diz-lhes ele, e apresentastes-mo como um agitador pernicioso do povo. Interroguei-o na vossa presena, e vs mesmos pudestes ver que, de tantos captulos de acusao, nenhum srio pude reter contra ele, Ademais, no me circunscrevi ao meu prprio juzo: encaminhei esse Jesus a Herodes, e vs com ele, a fim de que pudsseis repetir todas as vossas acusaes. Herodes ouviu tudo, e ele mesmo nada achou nada que merecesse a morte. Todavia, se alguma coisa houver que tenha melindrado as vossas leis, vou mandar castig-lo, estar dito tudo, e mand-lo-ei embora. Pilatos cedia, e era uma nova covardia. Por que esse castigo? Se se tratava da flagelao, no tinham os Judeus necessidade da sua permisso para esse suplcio, que lhes no transcrevia o direito. Mas eles s lhe haviam trazido Jesus para a morte: clarssimamente fora isto declarado, e desde o comeo. No podemos matar ningum, haviam dito desassombradamente os sacerdotes, e ento vimos pedir-vos que o faais por ns. A flagelao era, portanto, um rigor intil, incapaz de engodar os sacerdotes e de saciar o povo. Fizeram-no sentir ao Procurador. Como o seu faro cruel, a turba dos sacerdotes e a plebe amotinada viram bem depressa o afrouxamento de Pilatos. O impulso estava dado, restava somente carregar brutalmente sobre aquele pobre corao vacilante e sobre aquele esprito em apuros, para acabar de faz-los soobrar.

Por sua parte, Pilatos parecia, entretanto enrijar-se no pensamento de livrar Jesus; parece mesmo que a sua compaixo despertada e no sei que temor reverencioso o induziam a esse partido. Em todo caso, ele j avanara demais para recuar. Publicamente e por duas vezes declarara que no achava nenhuma causa de morte naquele homem: no queria, contudo, engolir todas as vontades daqueles Judeus opiniticos e invejosos, porque no fundo lhes farejou a baixa inveja. Metade por amor-prprio, metade por comiserao natural, vai, pois compreender ainda o salvamento da vtima. Na sua poltica cavilosa, acredita ter achado a melhor sada. Distingue maravilhosamente, naquela massa encrespada que lhe bate os degraus do tribunal, as cabeas e os cmplices, os sacerdotes e a multido. Que golpe mestre se conseguisse dividir aquelas duas categorias, a fazer salvar Jesus, contra os sacerdotes, pela multido! O expediente pareceu-lhe uma idia genial. Era costume conceder ao povo o perdo de um condenado morte por ocasio das festas da Pscoa. Ora, havia, que aguardava o suplcio, um celerado famoso, por nome de Barrabs, o terror do povo, homicida e sedicioso por todos temido... Certamente que, pondo ao lado dele Jesus, aquele Jesus que s bem fizera e que, diziam, havia estranhadamente curado cegos, leprosos, e at ressuscitado mortos, Jesus benfeitor pblico ao lado de Barrabs malfeitor consumado, e o povo encarregado de escolher, o povo s, pois o sufrgio deste que se vai pedir, o voto no podia ser duvidoso. Pilatos parece ento abandonar o seu projeto de flagelao; senta-se no seu tribunal, e, com todas as mostras do poder que se faz indulgente, lana quela turba fremente o seu hbil e inesperado dilema. - Ou Jesus ou Barrabs? Escolhei. E espera. Sem se dar conta, Pilatos cedia: era uma terceira e sinistra covardia. Cada vez mais se afastava do seu primeiro movimento, de bom, que dissera: No h nada que repreender neste homem. Pr Jesus ao lado de Barrabs era, pelo contrrio, dizer: Ele culpado. Era dizer mais: Ele j est condenado morte, pois s se libertavam os condenados ao ltimo suplcio. Sem dvida ele queria despertar no povo uma preferncia por Jesus; mas afinal o pe no mesmo p de igualdade porquanto toda eleio a fazer pressupe uma certa igualdade nos indivduos a eleger. E Pilatos aguarda, fia do seu expediente; assim, quando, naquele momento, sua mulher lhe manda pedir que no se envolva em nada no caso daquele justo, ele a tranqiliza: Jesus ser salvo, questo de tempo. Sim, e justamente os sacerdotes empregam esse tempo; os sacerdotes, que vem a ttica do Procurador, espalham-se imediatamente pela multido. Como um fermento secreto, qual veneno sutil, circulam, trabalham, fazem ferver os espritos j escaldados; e, quando Pilatos se levanta e se inclina sobre o povo para ter a resposta, ouve s um grito: Non hunc! Este no! Jesus devia, pois, estar presente, pois parece que esse termo O designa e O indigita. Este no, d-nos Barrabs. Non hunc, sed Barabbam.

XIV- O TERCEIRO PILATOS: O MEDO No se deve perder de vista durante essas laboriosas negociaes o corao de Jesus Cristo. De p, sempre atado, digno e silencioso, o Mestre l est que tudo segue e tudo aguarda: que ntima tortura! Continua Ele a assistir Sua progressiva decadncia; cada minuto f-lO descer. E, inversamente, a cada minuto Ele v subir a onda popular que vai arrebat-lO. Ao lado dEle agita-se aquele s que O pode salvar: esse tem apenas uma palavra a dizer, mas esta palavra ele no a ousa dizer. E Jesus tem pena, cala-Se; e, nesse silncio profundo, pensa em todos os Pilatos do futuro; H-os pblicos, h-os secretos. Os pblicos so todos os chefes de Estado que podem sustar o mal, entravar a perseguio: sob o pretexto de no haverem sido eles que fizeram a lei, varrem se si a responsabilidade. Lava as tuas mos, Pilatos, elas ficaro limpas, mas a ndoa est no fundo da tua alma, e a ficar. A lei feita sem ti no podia ser executada sem ti. Tu no tinhas feito a lei que condenava Jesus morte, e, todavia Ele no morreu seno por tua causa. Os Pilatos secretos somos ns em face da tentao, cedendo terreno de minuto em minuto diante do Barrabs vergonhoso que se ergue entre ns e Jesus. Non hunc, sed Barabbam. Qui potest capere capiat. Se algum teve de curtir uma cruel decepo, foi o Procurador quando ouviu a exclamao de todo aquele povo em delrio. Uma espcie de despeito apoderou-se dele: no ter ele ento meios de sair-se daquilo? Reponta esse despeito nesta palavra que ele lana ao populacho: - Que quereis ento que eu faa de Jesus? Foi ento que prorrompeu como espontaneamente e pela primeira vez este brado de morte: - A cruz! A cruz! Pilatos pareceu revoltar-se. Zurziu os Judeus que vociferavam com esta apstrofe mordaz: - Eu crucificar o vosso Rei? -A cruz! A cruz! Respondeu a multido. O Romano fez como se no ouvisse. Volveu ento ao seu projeto de cruel flagelao; sem dvida, a vista do sangue apaziguaria a populaa. - Vou mandar flagel-lo, exclamou; tudo o que vos posso conceder, porque, em verdade, repito-vo-lo pela terceira vez, no acho nada nele que merea a morte. E mandou flagel-lO; sabemos como os algozes se desobrigaram, e em que estado reapareceu A vtima.

Ao primeiro olhar lanado sobre Ela, Pilatos esperou que chegaria finalmente a tudo salvar. Que clera, que dio subsistiria ante Aquele farrapo sangrento? Ai! Ele no sabia que o sangue embriaga os que o vem correr. Ignorava que a sua covardia descendente o pusera de nvel com aquele povo, at mais baixo do que ele, e que, embora falasse do alto do terrao, ele quem agora estava dominado pela plebe. - Eis o homem! Exclamou ele. Equivalia a dizer-lhes: - Estais satisfeitos agora? Acreditai bem que j lhe no dar a fantasia de se proclamar Rei. Vede: eis o homem! Os soldados haviam-se rido grosseiramente no ptio interior quando O entrajavam com o manto escarlate e O coroavam irrisoriamente de espinhos. Pilatos esperava que o ridculo entrajo de Jesus O salvaria, e que Este poderia sair das suas mos definitiva e moralmente morto pelas chacotas e pelos riso. Porm a multido j no ria. Merc dos sacerdotes e dos ancios, chegara a esse grau de bestialidade em que j se no diverte com caretas, frangalhos sangrentos e pauladas; at o sangue que escorre sob os flagelos j no bastava para ela: j no a fazem rir quando ela reclama a morte. H neste brado tremendo: morte! que sai de milhares de peitos, uma superioridade sinistra que esmaga todas as vontades contrrias e aniquila todos os bons desgnios. morte, ululava a plebe, e escandia esse brado temo-lo ouvido depois nas nossas revolues mltiplas, - bem decidida a no cessar de gritar enquanto no obtivesse aquela cabea. Pilatos balbuciava em vo algumas palavras que a populaa no ouvia mais. O tumulto crescia. - A cruz! A cruz! morte! - Mas o vosso Rei, tentou gritar o procurador. - No, o nosso Rei Csar, redargiam os sacerdotes que se conservavam na primeira fila. - A cruz! A cruz! Continuava a uivar a multido ao fundo, desdobrando e ampliando cada vez mais a sua sombria linha invasora. - Mas Ele nada fez de mal, repetia desesperadamente o Romano, atestando uma vez mais a inocncia de Jesus. - Disse-se Filho de Deus, bradaram os sacerdotes; a nossa lei formal nesse ponto, por causa disso ele deve morrer. Filho de Deus! Finalmente o grande agravo era apresentado. Eles no tinham ousado at agora proferi-lo; pediam a morte para O agitador, a morte pela recusa do imposto, a morte para o louco que se dizia Rei: tudo isto, aos olhos de um homem judicioso e calmo, no justificava semelhante pena.

Desmascaravam-se finalmente: a morte para O blasfemador, pois se disse Filho de Deus. A estas palavras, Pilatos tremeu. E por que, em verdade? Ia ele crer na divindade dAquele ente escorchado, tiritante diante dele? No se sabe, mas de repente ei-lo que entra, manda trazer Jesus sua presena, argi-lo insistentemente... no conhecemos tudo o que foi dito entre aqueles dois entes a ss, face a face, o homem podendo salvar o Deus, e o Deus querendo certamente salvar o homem. O que sabemos que, ao cabo daquela conversa solitria e misteriosa, Pilatos saiu absolutamente decidido a livrar Jesus. Exinde quaerebat Pilatus dimittere eum. Enfim ele vai ser mais firme e falar como senhor. Tudo era, pois, novamente posto em questo. Era o n antes do supremo desenlace. No h dvida alguma que Pilatos deve ter manifestado essa inteno. Quaerebat. Procura, quer, forceja, est decidido. Simultaneamente fraco e violento, ia balanado de uma borda outra, conforme o impulso. Agora est na borda da coragem. Compreenderam-nos os sacerdotes e os ancios. Acaso vai tudo escapar-lhes? Jogam ento o seu ltimo e poderoso trunfo: e, pegando-se do ttulo de Rei com que Jesus se adornava e que Pilatos s fazia relembrar-lhes, adiantam-se insolentemente: - Se no o condenas (logo, Pilatos estava novamente indeciso), no s amigo de Csar. Quem quer que se diz Rei ope-se a Csar. Sabia-se o que queria dizer esta palavra: opor-se a Csar; Csar no sofria contradies e chamava-se Tibrio. certo que esse Tibrio estava na mole e voluptuosa Capri, bem longe... Mas os delatores estavam em toda parte, e um aceno do amo, mesmo de longe, como outrora a varinha de Tarqunio, fazia tombarem todas as cabeas. Num minuto Pilatos viu repassarem todos os antigos quadros e a temvel interveno do imperador. Volveu borda da fraqueza; agarrou-se-lhe desesperadamente, e largou tudo o mais. Ensurdecido pelos clamores, bestificado por aquela luta sem desfecho, sentindo todo o esforo fazer-lhe perder terreno, fatigado desculpado talvez aos seus prprios olhos por aquelas tentativas infrutferas: Tradidit voluntati corum, fazei dele o que quiserdes, exclamou com um gesto timorato e descorooado. Mas, - e foi este como que o indigno consolo dado em ltimo pbulo sua conscincia, - mas ele inocente, e eu serei inocente, eu, da morte deste justo, e dela lavo as mos, e vs respondereis por esse sangue e por essa morte, vs. Deplorvel restrio, lastimveis palavras, quando uma s se lhe pedia, a nica que ele devia dizer e que s ele podia dizer: No quero. Assim se epilogou, ao fim de quatro horas, esse drama de violncia e de covardia.

E agora Cristo se vai, est condenado, est tudo em ordem, tudo deve estar justo: o Procurador assinou. Ele prprio escreveu a grandes traos na prancheta de madeira: Jesus Nazareno, Rei dos Judeus. o crime, parece; poderia ter posto: Filho de Deus; teria sido igualmente verdadeiro. E ele acaba de lavar as mos repetindo: Sou inocente da morte deste homem. Sim, pensa-o ele, talvez; porm, at o fim dos sculos e para alm, no se crer tal, e repetir-se-: Passus sub Pontio Pilatos, crucifixus, mortuus est. Creio em Jesus Cristo que padeceu sob Pncio Pilatos e morreu crucificado. Et nunc, reges, intelligite, erudimini qui judicatis terram. E agora, reis e juzes da terra, compreendei e aproveitai (Sl. 2,10).

XV- JERUSALM Quando se sai desse drama do Pretrio, tem-se o corao oprimido: tanta boa vontade real, em aparncia, e to deplorvel fraqueza! Por que razo Pilatos parece to culpado, e o a ponto de ficar como doloroso sinnimo da covardia, tal como Judas ficou sendo o da traio? E porque ser que no h mais cruel injria do que comparar algum a esses dois entes? que ambos so traidores. O primeiro traiu seu Mestre e amigo: o segundo traiu a verdade reconhecida e aprovada. Grande coisa ter visto a verdade; porquanto Pilatos, por mais que se defenda, a viu. Reconhece que aquele homem no culpado; a conscincia, o bom-senso, a honra mais comezinha chamam-lhe, pois, que O livre; mas ele no o faz. o eterno remorso dos poderes pblicos, em que tudo repousa, o haverem trado em proveito do prprio interesse a verdade que deviam defender. Quando Deus Se mostra algures, a nenhuma criatura dado apagar facilmente e sem crime os vestgios da Sua passagem. Deus quer ser notado; quer mais: a preferncia. a base de toda a felicidade eterna. Ns iremos finalmente para aquilo que houvermos preferido. a lei da nossa predestinao. Oh! minha alma, que preferes no conjunto como no particular? Para onde pende o teu corao? Para cima ou para baixo? Para o cu ou para a terra? O amor um peso, sobe ou desce: e ns seguimos os movimentos do nosso corao. Jesus, que tambm segue os pendores do Seu, l se vai para o Calvrio. Todo o Seu ser fsico a isso repugna, entretanto; mas Ele sabe que l em cima salvar a humanidade e dar a Deus Seu Pai a maior glria possvel. Vai, pois, entremeando assim a spera alegria com a ditosa dor.

Conquanto todo o ciclo das torturas ntimas parea percorrido, h, todavia um tormento que Jesus ainda quis aturar, e sensibilssimo Lhe foi este, posto que, primeira vista, parea submerso no mar doloroso da Paixo. Jesus era homem, era Judeu: por esta dupla razo, amava j profundamente a Sua terra. Jerusalm era, para os filhos de Israel, o lugar caro mais que todos, a cidade bendita, a ptria comum que a absorvia todas as ptrias particulares. Era somente cantando, de etapas em etapas, que o povo se dirigia para a cidade santa. As crianas cresciam na esperana, longamente acalentada, de verem enfim o Templo onde Deus se dignava de pr o vestgio dos Seus passos eternos; os velhos que no mais podiam refazer o caminho viviam e choravam ainda dessa recordao. Independentemente dessa presena radiosa de Deus no Templo sagrado, Jerusalm merecia, sob todos os pontos de vista, essa admirao e esse culto de raa. Por qualquer lado que se lhe chegasse, a cidade resplandecia de luz e de frescor. Em a vendo hoje to desolada, sem rvores, quase despida de toda coroa de verdura, com as suas muralhas pardacentas onde se acocoaram os leprosos, custa-se a crer nesse antigo esplendor. Mas mister ver Jerusalm como a viu Jesus, como a viram os Romanos, como a admiraram os Judeus antes das runas de Tito. A perspectiva mais maravilhosa era sem contradita quando se voltava de Betnia; persiste ainda hoje empolgante, se bem que, da altura, o olhar, para chegar at Jerusalm, tenha que errar pelas mudas desolaes do vale do Josafat. Hoje em dia, com efeito, este vale sombrio, semeado de lajes chatas e alvas, que so tmulos. Apenas, aqui e acol, algumas oliveiras. E, nos flancos das montanhas, veredas que se estiram por entre aquelas desoladas muralhas de pedras secas, sem um musgo, sem uma folha, sem um raminho de erva... Um pouco de verdura alegra, entretanto os fundos de Silo, onde se adivinha a piscina pelas amoreiras mais frescas e pelos vastos campos de alcachofras, cujas vergnteas cerradas tapizam o solo mais mido naquele ponto; o resto da paisagem rido, anuviado de p e de tristeza. Mas, no tempo de Jesus, as linhas dessa mesma paisagem mergulhavam as arestas ressequidas nos mssicos de verdura. Eram s vergeis cobertos de flores alvas e rseas, vinhedos escalonados, tufos de tamargueiras, copas de amoreiras, e os sicmoros que baixaram quase por toda parte os seus ramos at o cho. Quando, do cimo da montanha das Oliveiras, se descia por sob aqueles emaranhados de folhagens, s se via a princpio aquele gracioso tranado de ramos pejados de flores; mas, de repente, atravs desses ramos, surgia naquele cenrio de verdura a alta silhueta de Jerusalm; o Templo dominava todo o vale profundo do Cedron, onde se entressachavam os cedros negros; as muralhas ameadas da cidade formavam j uma coroa leve sobre aquelas moles sombrias, e por cima cintilavam os telhados do santurio ofuscante de ouro e a despedir de todas as partes raios flamejantes no meio dos mrmores brancos que chapeavam o edifcio: era, no dizer dos contemporneos, como que uma pilha de fogo sobre montanhas de neve.

Do outro lado da cidade, por trs do Templo, guindavam-se ainda as trs altas torres construdas por Herodes: Fazael, que lembrava a forma do farol de Alexandria; Mariana, toda de mrmore to unido, que se dissera de uma s pea; e Hpicos, que tinha quarenta metros de altura. A estas trs torres, cuja beleza e fortaleza eram to extraordinrias que, no dizer de Josefo, nenhumas havia no mundo que lhes fossem comparveis (Histria da guerra dos Judeus contra os Romanos, t. II, I. V, c. XIII.), cumpria acrescentar a torre octogonal de Psefina, to elevada que do seu vrtice podia ver-se o Mediterrneo. Todo esse conjunto de vastas construes em cima de uma montanha que, de per si, j atingia oitocentos metros formava um fundo de cena to grandioso, num cu amide marchetado de azul e de rosa, com as esteiras de prpura do sol por detrs em poente, que, mesmo ainda hoje, em que no h mais nem Templo, nem Psefina, nem Fazael, nem o fogo dos ouros, nem a neve dos mrmores, a gente murmura ao s aspecto daquela cidade a se alterar no mesmo cu inflamado: Jerusalm, Jerusalm, se jamais eu te esquecer, penda-me o brao sem fora e adira-me a lngua ressequida ao palato. Foi assim que a viu Jesus quando descia ao passo lento do burrico as encostas de Getsmani para galgar as da porta Dourada, onde estrugia o Hosana. Ento, movido por aquele esplendor, parou e chorou. Chorou porque via, num futuro muito prximo, todas aquelas maravilhas esboroar-se, aquela glria fenecer, e uma desolao suprema vaguear por aquelas runas. Ela l est ainda, l est divinamente, essa desolao prometida: s isto pode explicar o estacar da civilizao s portas daquela cidade a mais antiga, a mais gloriosa do universo. A dor de Jesus paira sobre aquelas paisagens ridas, parece que susta at o surto irresistvel da vegetao. No h culto festivo em Jerusalm; no levam ali os cristos seno passos contristados e um semblante desolado; e ainda para eles uma desolao derradeira o no poderem sequer manifest-la por expanses pblicas e livres de todo entrave. Foroso , muitas vezes, apressar-se, como se se perpetrasse um crime, para ir beijar aquele tmulo vazio e aquela rocha aberta do Calvrio; todos os ritos ali se topam, todas as crenas se misturam, trocando entre si meros olhares de comiserao ou de inveja, quando s deveria haver um imenso e mesmo amor. Guardas assalariados fumam e bebem ao p do Calvrio, a dez passos do sepulcro, explorando todo cristo que entra e especulando-lhes com as divises intestinais. E a gente sai daquele torvelinho estranho com a alma contristada, com a f atnita, com uma impresso indelvel da desolao predita pelo prprio Jesus, cuja palavra reboa lgubre e sempre aflitiva por sobre aquela dolorosa agitao: - Jerusalm, Jerusalm, se tivesses querido (tudo est, portanto, na nossa vontade)... se tivesses conhecido o tempo ditoso em que te visitava o teu Deus (h um tempo, minha alma, e, passado esse tempo, tarde demais)! Eis vir um dia (j veio) em que as tuas muralhas sero sitiadas; do teu Templo no ficar pedra sobre pedra (contudo, ele era

to belo! mas nada encontra graa ante a clera de Deus). Sers arrasada, calcada aos ps pelas naes, e permanecers deserta e desolada. Et videns civitatem flevit super illam (Lc. 19,41). E, avistando a cidade, chorou. S ao Homem-Deus pertence o desolar-Se e chorar sobre o futuro, porque s Ele o conhece. A ns, disse-nos Ele na Sua bondade: sufficit diei malitia sua (Mt. 6,34). A cada dia basta a sua pena. Mas Ele, cujo dia eterno, Ele v a malcia certa do amanh, toca-a, penetra-a, chora-a. Ns no pensamos bastante nesse olhar de Deus sobre ns, no passado, sem dvida, mas tambm no futuro. Muitas vezes, no seio dos nossos fervores, prdigos de flores como uma primavera, a que Ele poderia parar um instante para chorar sobre os nossos lamentveis fraquejamentos do dia imediato: Ele os v todos. Quando veio pela vez primeira nossa alma, oferecendo-nos sua boca a beijar e Seu sangue a beber, Ele sabia em que clices iramos mais tarde molhar os lbios: mas, nem por isto, retirou o clice que nos oferecia. Via o que as nossas mos haviam de tocar e nossos olhos de olhar: mas, nem por isto, fechou os braos que nos abraavam; o Seu amplexo no foi mais apressado, nem menos amoroso o Seu olhar. Mas talvez Ele tenha chorado no segredo divino que os espritos celestes penetram, videns civitatem flevit super illam, e os anjos tenham podido admirar-se de ver que, depois do sangue que Ele nos dera, ainda Lhe restavam lgrimas a verter pela nossa inqualificvel ingratido. Detenhamo-nos nestas lgrimas. Oh! Jesus, eu conto as que derramastes por mim. Encho com elas o clice de ao de graas que elevarei cada dia diante de Vs, calicem salutaris accipiam, et nomem Domini invocabo (Sl. 115,13). Desfere-se do Vosso corao magoado pela nossa ingratido um clamor imenso, que nos salva mais do que nos condena. o Calvrio secreto que continuar at o fim dos tempos; mngua do sangue, dais-nos as Vossas lgrimas, elas so uma prece que apagar a minha iniqidade. Foi assim que Jerusalm constituiu uma tortura ntima para o corao de Jesus Cristo. No fora de propsito supor que, se Ele chorou entrando-a solenemente pela ltima vez alguns dias antes da Sua morte, no momento em que a deixava definitivamente para subir o Calvrio deve ter sentido uma profunda e indizvel emoo. ai sair da porta Judiciria que Ele passa pela ltima vez as muralhas da cidade. O Seu belo semblante, aquele semblante que Vernica, havia pouco, enxugara, aquele semblante tomado j dos palores da morte, inunda-se ento de lgrimas novas. Por certo, os soldados que O cercam so gentios, Romanos a soldo, brbaros; mas Ele bem sabe que lhes foi entregue pelos Seus, e, alm disto, pode-os ver encabeando o cortejo:

os ancios, os escribas, o prprio sumo sacerdote l esto, nem um s quis faltar. E, por detrs, foge a cidade, a cidade do multifrio rumor: no tornar Ele a entr-la. Jerusalem, Jerusalem, si cognovisses, se tivesses sabido, Jerusalm! Dobrado o suplcio quando nos vem de nossos irmos: na asperidade derradeira da morte, j algum consolo em que o golpe fatal nos seja dado por mos estranhas. Jerusalm, Jerusalm, se ao menos eu fosse trado por um inimigo... (Sl. 54, 13; 14,15) queixa-se dolorosamente Jesus; mas por ti, Israel, meu amigo, com quem eu vivia e tomava o meu repasto! Tais so os pensamentos que ocupam naquele momento supremo o esprito e o corao de Cristo. Ocupam-no ainda nas solides do Sacrrio, cada vez que Ele tem de sair de uma alma brutalmente expulso pelo pecado. Alma escolhida, privilegiada Minha, que te havia Eu feito?... silncio, queixas amorosas, Jesus expulso, se eu Vos encontrar no meu caminho, vinde a mim, vinde dentro de mim, vinde: recebo-Vos por todos aqueles que Vos repelem; sirva o meu amor subitamente dilatado de asilo aos Vossos amores atraioados e abandonados. H almas que Deus amou muito, e que sero reprovadas. As mais ingratas no so as que mais queridas foram? H naes que, semelhantes a Jerusalm, so finalmente rejeitadas, talvez no dia seguinte s maravilhas de amor realizadas em seu seio. Jerusalem, si cognovisses et tu! O amor verdadeiro mede-se pela fidelidade. No tudo o ter sido amado por privilgio, se ns mesmos, no momento em que Deus passa, no retribumos amor por amor. Ento Deus leva o Seu corao a outros; Ele pode suscitar filhos de Abrao do seio rido dos rochedos, podem os lrios brotar do lodo. Entretanto Jesus avana, meio-dia, o Templo retine do som das trombetas sagradas, o sol faz reluzir ao longe os ouros dos telhados e a neve dos mrmores, o incenso fumega no interior e sobe to alto que forma uma coluna por cima do Santo dos Santos; os cordeiros balam na piscina probtica, onde os mergulham antes do grande sacrifcio da nona hora, os estrangeiros enchem as ruas estreitas ou os trios do Templo, e a multido vai crescendo incessantemente. Nesse momento, o cortejo sinistro dos condenados morte chega ao cimo do Calvrio. Jesus pregado na Cruz. E volve as costas a Jerusalm, que no quer mais ver, com os dois braos estendidos para o Ocidente, onde os Seus olhares moribundos fitam, no longnquo dos espaos e dos tempos, os povos novos que O esperam...

TERCEIRA PARTE O SEMBLANTE DO SENHOR I- O ANTIGO SEMBLANTE nesse momento que os nossos olhos devem elevar-se at aquele vrtice sangrento da Cruz, para a contemplarem, num misto de pasmo, de assombro e de amor, o Semblante do Senhor. Vimo-lO, exclama dolorosa e antecipadamente o profeta Isaas. Non erat aspectus, no era de ver-se, pois era s horror, e pensvamos com aflio e com saudade no que fora outrora aquele Semblante... Et desideravimus eum (Is. 53). coisa natural, quando se est em presena de um semblante amado, mas desfigurado, coberto da vergonha dos escarros, sulcado de sangue, coisa natural pensar em como o vira a gente outrora. Quantum mutatus ab illo (Eneida, Virglio, I. II, v. 274.): no este o grito que escapa ento de todos os lbios? Como est mudado!... Faz-se ento uma comparao entre aquilo que se v e aquilo que se tinha visto. Reflexo dolorosa, mesclada de admirao, de tristeza profunda; e, atravs dos palores da morte, e em meio aos apagamentos e aos tons lvidos que aquela morte produz, remontamos bem longe talvez at beleza antiga, at ao encanto penetrante dos olhos e do sorriso. Quantum mutatus ab illo: Deus, como est mudado! non est species ei negue decor. Hoje, nem encanto, nem beleza, nem esplendor: porm a palidez, o sangue e a morte. Esta reconstituio do ente caro amesquinhado e desprezado o amargo consolo daqueles que amaram. Estavam l, ao p da Cruz, em grupo cerrado e lgubre, os fiis amigos, os que amam at ao desfalecimento, ao desprezo e desonra aparente dAquele que conheceram: e todos, naquele grande silncio, falavam, no fundo da alma, com as recordaes comovidas daquele belo Semblante. Maria, Sua Me, Madalena, a perdoada, Joo, o amigo do corao, Maria Clofas e algumas outras, os fiis at o fim. Durante aquelas trs longas horas, em que fez quase noite, mal podem eles enxergar naquela escurido o semblante lvido do Mestre. A cabea est s vezes horrivelmente pendida para frente, esmagada pela odiosa coroa; os cabelos, empastados de sangue e suor, caem pesadamente sobre o peito; longas estrias vermelhas correm pelas faces cavadas, a boca entreaberta aparta os lbios adelgaados, roxos, j ressecados; os olhos esto cheios de lgrimas, langrerunt oculi prae inopia (Sl. 87,12), e tambm cheios de sangue; sempre este sangue, h-o por toda parte, de toda parte escorre, em tanta cpia era preciso pelos nossos pecados. Non erat aspectus. No, no mais uma face humana, e cada um dos espectadores pensa ento em segredo no antigo e belo Semblante.

II MARIA Maria, Sua Me, antes que todos. H o recordar dos nossos amigos e o de nossa me: o recordar das mes mais vivo, mais extenso, mais amante. S s mes dado reencontrar no filho j homem os olhares cndidos e sedutores da criana. Elas no esqueceram com que dor e com que alegria deram aquele ser frgil ao mundo. As mes quereriam conservar sempre pequenino o filho, tom-lo nos braos, estreit-lo ao seio, numa palavra, ser ss para ele s, a fim de que o filhinho querido ainda tenha preciso delas. E, como o tempo que marcha no mais o permite, ento elas revivem nas suas recordaes aquelas cenas encantadoras da infncia do estremecido. Maria no escapou a esta doce tirania do amor materno. Maria auten conservabat omnia... hace in corde suo (Lc. 2,19,51). Maria conservava todas essas coisas no seu corao. por isto que, quando, erguendo os olhos angustiados, Ela divisava no cimo da Cruz a face lvida e sangrenta de Seu Filho querido, Deus, como tornava a ver, atravs daqueles traos aviltados, o rosto encantador da criana de Belm e de Nazar! Quem de ns no h sentido, em alguma hora de tristeza e de lgrimas, subitamente passarem diante de si os antigos quadros da sua ventura? o contraste cruel do passado e do presente; so os tons claros da aurora que se maravilhara ao lado da noite brusca em que a tormenta estala e escurece o pleno dia. Belm, os seus terraos, as suas oliveiras escalonadas, os pastores que acorriam ingnuos e confiantes, dando tudo tudo, aquele pouco que lhes fazia a riqueza: Belm, a noite que se ilumina, os anjos que cantam por cima do caro menino enfaixado... Mas foroso fugir, Herodes l est: partamos, levemo-lO depressa... Tomou-O Maria; e a estrada do exlio traa-se penosamente na areia do deserto. Eis o Nilo, uma gua tranqila e plida (Lc. 2,19); as longas pirmides, a esfinge irnica e silenciosa, os obeliscos rgidos, e os deuses acorados no fundo dos templos. Maria tem a fronte inclinada sobre o amado rostinho, quanto Lhe basta. Sorri o menino, o menino cresce: aquela boca que hoje obstruem o sangue e a escuma da morte, aquela boca pronunciou o nome de Maria e com doura! pela primeira vez. O exlio j no exlio quando se tem Jesus. Desfruta-o Maria, no quisera sair do deserto, sobretudo se para ir ter quele cimo do Calvrio. Est realmente ali o contraste doloroso entre o passado e o presente. E depois a Virgem Me rev Nazar: a casinha escondida, a oficina, o Menino que brinca por entre a madeira e os cavacos, e toda a obscuridade dos dias felizes. S se

Lhes v a felicidade depois: seguiam-se aqueles dias, sem arrudo, como as horas doces que se no ouvem soar, e parecendo-se todos. No entanto, o semblante querido mudou: o oval to puro revestiu os seus primeiros tons de gravidade em seguida a uma palavra incompreensvel: - Ento no sabeis que eu devo ocupar-me primeiro das coisas de Meu Pai?... (Lc. 2,19). A Me obediente no compreendeu: no importa, o Menino obediente. Depois, morto o pai nutrcio, o s a s ntimo entre Ela e Ele... Ele, o Menino j feito moo. Ela acompanha com emoo todo o trabalho do pensamento divino naquela fronte que se alarga e se ilumina. Antes, Ela dava carcias e beijos: Ele era pequenino; agora, recebe luzes: aqueles olhos falam, aqueles lbios falam, Ela escuta, tem a melhor parte. noite, punha-se aos ps do Filho, para melhor Se fartar. Em torno dEla ignora-se o grande mistrio... Que lhe importa? Sabe-o Ela, e como o goza! Durara essa dita inefvel perto de trinta anos: - parecera curta at uma noite em que Jesus Lhe dissera, em meio s Suas lgrimas, que eles iam deixar-se. E a partida tivera lugar no dia seguinte; a Me contemplando o Filho to querido partir pelas grandes estradas da Galilia, sozinho, sem discpulos ainda, e Ela sem poder segui-lO: estava finda a Sua ventura. Durante os trs anos de vida pblica, raro o havia ela visto s a s; a grande misso absorvia o Messias: o rosto, crestado pela fadiga e pelo sol, tornara-se-lhe mais grave, a Me via a sombra da Cruz ensombrar pouco a pouco e de antemo aquela fronte que Ela beijara. E, hoje, tambm Ela estava sombra daquela Cruz, nela se mantinha de p. E, quando ao cabo desses quadros vivos e fugazes que se Lhe aceleravam nas reminiscncias, Ela via por que horrenda realidade terminava a Sua antiga ventura, uma angstia indizvel confrangia-a toda, Ela cambaleava quase, e, na escurido do Calvrio, Suas mos, que lhe procuravam um apoio e se estendiam ainda para o Seu amor, encontravam s e sempre a Cruz onde morria Jesus. Consolar-se da Cruz pela Cruz; arrimar-se nos desfalecimentos quela Cruz que nos oprime; deixar-se banhar pelo sangue de Jesus, ao qual misturamos o nosso; no ter nenhum outro confidente e no ser o Deus que fere, e sob os Seus golpes redobrados conservar-se ainda de p como a Me das dores, stabat Mater: poucos cimos mais elevados. III- MADALENA, A PERDOADA Esse cntico, repete-lhe Madalena as estrofes dolorosas ao p da Cruz. A tradio unnime e constante coloca o penitente nessa posio humilhada e amorosa. Parece que ela no se atreve a subir at o semblante do Senhor; e, entretanto, do p da Cruz ser-lhe-ia bastante levantar a cabea, e os seus olhos se encontrariam, atravs do seu vu de lgrimas, com os olhos cheios de sangue que o haviam fitado e transmudado outrora.

Madalena volve incessantemente a este outrora das suas recordaes. Onde e quando viu ela o Mestre pela primeira vez? Com que curiosidade, a princpio, a mulher leviana procurara achar-se em face do grande taumaturgo? Com que interesse depois? Com que temor secreto tambm, pois pretendem que Ele sabe ler no fundo dos coraes? Como foi que, por esse misterioso encadeamento da graa, ela chegou a desejar rever aquele ente to meigo e to poderoso que a atrai estranhamente? Quando, de volta de uma daquelas entrevistas que ela queria triviais e sem conseqncia, Madalena tornava a encontrar-se no cenrio ntimo onde tudo s lhe falava das suas vergonhas pblicas e secretas... de que desencantamento no devia ela sentir fulminarem-se uma a uma todas as coisas que amara, desejara, sofregamente buscara? Toda volta a Deus comeo por essa desiluso. A grande luz do alto pe a nu o vazio que est em baixo. Deus no violenta nada em ns; e ns somos transformados. O fruto to doce do prazer assume ento um travor singular: o lbio tende-lhe ainda, mas a mo logo o repele, e arranca-o quele lbio trmulo e desiludido. Inconsciente do movimento que nela se opera, a alma se agita, vai de uma flor outra: j no h mel. Madalena recorda-se desse vago e antigo mal-estar quando, no fundo do horizonte da sua vida, via elevar-se lentamente o sol estranho do semblante humano e divino cujo esplendor a fascinava. Um dia, ainda meio ataviada, mulher pecadora e pblica, ela se levanta, sai com um vaso de perfume nas mos: tem o andar ansioso, precipitado... entra numa sala onde h um festim, ao qual no foi porm convidada; so ricos que esto deitados nos divs ao redor da mesa. Ela insinua-se pelo meio dos criados; bastante conhecida para que lhe no embarguem o passo... e ei-la inopinadamente, ela, o orgulho e a volpia, ei-la que cai de joelhos aos ps da divina e radiante pureza! H virtudes que s se aprendem de joelhos: a pureza dessas. Entretanto um silncio se fez subitamente na sala; toda gente se admira, o dono da casa, os convivas, os criados: e Madalena rega humildemente os ps de Jesus com as primeiras lgrimas de arrependimento. Depois quebra a empola de perfume e derramalhe o lquido precioso nos ps lavados pelo seu manto. Mas tarde ela ousar subir mais: ir at a derramar o leo odorfero nos cabelos e na cabea; por hoje, cinge-se aos ps, no cho, no seu lugar, no oprbrio e no p. E tudo isso se faz com um rito augusto e sagrado, - pois no a consagrao da alma contrita?... e no meio de um silncio em que comeam, entretanto, a ressumar alguns murmrios de convidados os risos discretos dos criados. Madalena no atenta nisto. Com um derradeiro gesto, como para completar a sua humilhante atitude, desnastra os seus longos e sedosos cabelos: assim fazia o sumo sacerdote sobre os ombros da mulher adltera. S por este gesto confessa ela, pois, toda a sua vida criminosa, e, com a fronte ruborizada de pejo, inclina-se, a modo de uma escrava, para enxugar com as suas tranas magnficas e onduladas os ps divinos que os seus perfumes, as suas lgrimas e os seus beijos to ardentemente banharam.

A histria, diz Lacordaire, em parte alguma nos mostra o arrependimento e o pecado a criarem juntos uma imagem to tocante de si prprios. (Vida de Santa Maria Madalena, c. III.) Foi nesse momento que, no corao do fariseu orgulhoso da sua integridade, se elevou uma dvida, uma irnica reflexo: Se fosse um profeta, dizia ele de si para si, ele saberia o que vale essa mulher pblica que o toca e o beija nos ps. Madalena no ouviu este pensamento, mas percebia os murmrios e at o silncio que enchia a sala. E eis que, no meio dos murmrios e do silncio, ouve de repente uma voz que se eleva: Jesus defende-a; faz mais, desculpa-a; faz melhor, louva-a; e, coroando tudo com uma palavra, perdoa-lhe. - Vai, filha, todos os teus pecados te so perdoados, ests ouvindo? Vai, a tua f te salvou, e fica em paz. Isto foi dito com tal tom, isto foi dito com tal olhar, que, atravs das suas lgrimas e dos cabelos esparsos, Madalena, fitando um momento aquele divino semblante, nesse mesmo instante foi ferida, abatida, derribada, reerguida, e to alto que, doravante reabilitada, luminosa e pura, ela no mais deixar Jesus, segui-lO-, apegar-se-Lhe-, subir com Ele a toda parte. - Vede, irmos meus, o vo dessa alma que o amor de Deus feriu, exclama Bossuet falando das virgens: pelo seu arrependimento, Madalena entrou na ascenso das almas puras, e conclui hoje o seu vo exttico pela subida do Calvrio. Ela l est em lugar de honra, ao lado da Rainha das Virgens e do apstolo casto. pecadores, pecadoras, almas perdidas, carnes desprezveis e desprezadas, vinde e vede: no monto imenso dos vossos pecados, achai-me um s de que a bondade de Deus no possa fazer um degrau para vos elevar, se, iguais a Madalena, souberdes abaixarvos, arrepender-vos e melhor amar. Madalena, que cara to raso por mal e em demasia ter amado, s se alcandorou tanto por muito e bem ter sabido finalmente amar; e hoje, nesta hora do Calvrio, ela d ao seu arrependimento o derradeiro lustre, ao seu amor a suma intensidade. Porquanto, se aquele grande silncio, naquela escurido do Glgota, ela ouve, principalmente, nas suas recordaes comovidas e perturbadas, naquela palavra que foi a alvorada da sua vida refeita: - Tem confiana e vai em paz... como, erguendo os olhos, no devia ela compreender a que preo cruel e doloroso lhe fora essa paz comprada! Era preciso nada menos do que aquela Cruz erguida, o horror dos cravos enfiados na carne, e a morte que avanara e cuja sombra plida cobriu j aquela face adorvel. E Madalena olhava ento como que furtivamente, de baixo, onde se achava ainda aos ps de Jesus, Madalena olhava o semblante do Senhor coberto de livor e de sangue, onde se escrevia impiedosamente a histria dos seus pecados, a histria do seu perdo. Que olhares!

H um olhar das almas perdoadas, como h um olhar das almas inocentes. Em qual dos dois se aninha maior suavidade? Em qual mais alegria e gratido? Isto segredo de Deus, e tambm desses privilegiados. Afiguram-se-me, porm, meu Deus, que, nos olhos da minha alma tantas vezes perdoada, luzir mais amor, porque com os destroos dos grilhes dos meus pecados, por Vs tantas vezes partidos, eu posso de ora em diante formar um elo to forte e to doce, que nada ser j capaz de separar neste mundo da Vossa imensa caridade. IV- AS ZOMBARIAS Atravs das vozes silenciosas daquelas recordaes que subiam do corao de Maria, do de Madalena, at o corao de Jesus Cristo, suprema consolao Sua dor, ai! h outras vozes que tambm sobem, mas como a acre e custica fumarada do dio: importa ouvilas. A princpio tudo barulhento no cimo do Calvrio. a exploso do furor satisfeito e, como quer que esta ltima cena do drama cruel se desenrola normalmente e Deus l em cima fica silencioso, ningum se constrange. Povo, algozes, soldados, sacerdotes e fariseus falam, gritam, vo e vm agitados... e zombadores. A zombaria, irriso; parece que todo aquele dio acumulado deste tantos dias acaba de fundir-se enfim numa nota nica, acerba e mordaz: a zombaria. Era fitando uma ltima vez que aquele semblante cujos olhos os haviam dantes intimidado, e cuja boca os zurzia com verdades violentas, que os escribas e os ancios desembestavam numa suprema zombaria. Sobem, pois, em lufadas de dio aquelas palavras escarninhas e cruis, por sobre Madalena sempre abismada ao p da Cruz, por sobre Maria que Se conserva de p, e, qual derradeira bofetada estrondosa e vencedora, aplicam-se face plida do Cristo agonizante. Na Paixo do Senhor, diz Bossuet, faz-se um to estranho ajuntamento de irrises e de crueldades, que quase no se sabe qual domina, e, todavia predomina a risota. (2 Sermo sobre a Paixo, 1 ponto.) Qual a razo disto? Por que aquele cenrio de confuso, aquela atmosfera de zombarias? Como explicar aqueles propsitos feitos de desonrar a vtima? Muito mais: quando j no h suplcios a lhes infligir porque ela est cravada imvel e sangrenta, e, porque j os esgotaram todos, a zombaria persiste em subir at ela. Por qu? Insisto. H como que um prazer malso que lhe rememora at as suas menores palavras, - bem gravadas haviam sido, pois, - para tirar delas um suco amargo com que o abeberam. - Vamos, tu que te gabavas de destruir o Templo de Deus para reconstru-lo em trs dias, experimenta agora descer da cruz!

E no se contentam com estas apstrofes diretas: pode o Cristo ouvir todos os dilogos que se trocam a Seu respeito. Crudelssima picada so do dio os golpes indiretos: prefere a gente os que ferem em pleno rosto. - Vede, dizem os sacerdotes ao povo, ele salvava os outros, mas no pode salvar-se a si. Era pr-Lhe mostra a impostura. - Dizia-se o Filho de Deus, fiava-se em Deus: acaso Deus se mexeu para vir livr-lo? E por sob aquela borrasca de dio e de zombaria todas as cabeas revoluteiam, e at naqueles que passam e se vo embora pode Jesus perceber aqueles ltimos meneios de cabea que parecem dizer-Lhe brutalmente: Ora bem, est tudo acabado e bem acabado, tudo est feito e bem feito. Esse contgio da zombaria dominante ganha mesmo at os algozes e os soldados de servio que guardam os trs patbulos. Quem era, com efeito, que induzia aqueles soldados sentados aos ps da vtima, depois de Lhe jogarem as vestes, a ainda Lhe oferecem sarcasticamente de beber, como se ela pudesse abaixar-se para molhar os lbios no vaso que Lhe apresentavam? - Os soldados, diz So Lucas, escarneciam por sua vez, e, aproximando-se da cruz, ofereciam-Lhe irrisoriamente um vinho grosseiro (Lc. 22,36). Enfim, nada h, nem mesmo o Seu ltimo grito de angstia, que no seja objeto de zombaria sinistra. Quando o pobre condenado, esmagado, derretido como cera ardente e que escorre (Sl. 21,15), pe-se a gritar desesperadamente: Eli, Eli, lamma sabactani: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonaste? e um pouco depois: Tenho sede!, dizem os guardas: - Agora est ele a chamar por Elias. E ao soldado que se levanta e corre a embeber uma esponja em vinagre para Lhe umectar os lbios moribundos: - Deixa, esperemos a ver se Elias vem despendur-lo da cruz! Era alguns instantes antes do ltimo suspiro; e havia ainda uma zombaria que se elevava at aos ouvidos daquele agonizante. Certo, pode-se afirm-lo agora, naquele lgubre quadro mesmo a risota que excele: pergunto ainda, por qu? Do lado dos homens que escarnecem cabeceando, a razo clara, cruelmente clara. A zombaria o triunfo do orgulho ferido, mas vencedor. Sob os mpetos violentos desse orgulho, ela penetra, cinde, vai buscar no fundo da vtima os ltimos resduos da honra, para melhor estraalh-la e para, assim, matar mais definitivamente aquele homem aos olhos de todos. A zombaria , pois, uma arma letal, mas que atinge mais fundo do que a morte.

Morrer achincalhado e escarnecido morrer a toda esperana de sobrevivncia na memria pblica: as ressurreies parecem impossveis para aqueles que a zombaria matou. Compreende-se ento por que os Judeus, sacerdotes e fariseus, tenham querido perseguir at s ltimas vascas da morte aquele homem que tanto os humilhara e que, alm disso, alardeara ressuscitar ao cabo de trs dias. Era preciso que no restasse nada: e a tanto se havia chegado. Tal era o plano dos homens. O plano de Deus bem mais alto, conquanto o mesmo no fundo. Efetivamente, se a zombaria assim aniquila a sua vtima, talvez o Cristo tenha querido ser zombado, posto a ridculo, sinistramente troado, para ser mais bem aniquilado. Era tambm o seu programa dele. Exinanivit semetipsum (Filip 2,2). Exinanite usque ad fundamentum (Sl. 136,7). quele Cordeiro que carregava os pecados do mundo fazia-Se mister no somente o cutelo que abre as veias e esgaravata as entranhas, mas ainda a frecha aguda. Envenenada, do riso e do sarcasmo que investir at contra a Sua doura, contra o Seu sublime e divino silncio. Melhor no podia Ele aniquilar-Se nem suprimir-Se. Quando j no resta vtima moribunda a honra ou a piedade das recordaes, haver em verdade morte mais completa e mais extensa? Como tal, o holocausto no podia ser mais perfeito. Esta razo j basta para tudo explicar: outras h, porm, mais tocantes para a nossa piedade. Jesus, que via longe, sabia tudo o que teriam de sofrer mais tarde os Seus eleitos dessa zombaria tenaz, - a arma preferida do mundo. Quis ser-lhes ento um modelo consolador, que eles nunca poderiam atingir, sem dvida, mas a que ao menos poderiam visar. este, com efeito, um lado da Paixo que apenas sobejas vezes temos de imitar. Nem a todos dado ter os cruis estigmas dos cravos ou as marcar dos espinhos e dos flagelos: os padecimentos do martrio so o quinho do pequeno nmero. A quem , porm, que no dado sofrer, um dia ou outro, particularmente ou em pblico, aos olhos dos seus, aos olhos dos estranhos, sofrer, digo, algumas humilhantes irrises? Deridetur justi simplicitas (Job. 12,4). A singela confiana do Justo , muitas vezes, objeto das zombarias; as menores so ser acoimado de exagero ou de pequice por se querer amar a Deus contrariamente a qualquer usana do mundo. Tais derrises so tanto mais dolorosas quanto nos viro, s vezes, daqueles que nos so prximos, e de quem espervamos um conforto. Noti mei quase alieni recesserunt a me, lamentava-se Job (19,15): e o profeta: factus sum opprobrium et vicinis meis valde, et timor notis (Sl. 30,12).

ento o momento de levantarmos os olhos para o semblante aniquilado do Salvador na Cruz e contemplarmos, por cima da coroa sangrenta, essa outra, no menos dolorosa, que lhe formavam em torno da cabea inclinada todas as zombarias que ascendiam cnicas e odientas. Por fim, e esta uma razo mais alta ainda, se Jesus assim quis morrer sob os golpes reiterados do escrnio pblico, que contava triunfar com isso abertamente do seu maior inimigo, o do diabo. (Bossuet, 2 Sermo sobre a Paixo) Tende confiana, diz-nos aquela boca que procuram desonrar, e sobre a qual se escarram os ltimos desprezos, tende confiana, Eu venci o mundo. - E onde, Senhor? Na Cruz. E como? Pela Cruz. Maneira divina que me confunde: sim, vence Ele esse inimigo assumindo aquilo que ele mais teme: a humilhao. Ora, como Ele sabe, por natureza, repelir o mal e escolher o bem, diz-nos assim bastante alto que a ignomnia, quando no vem do pecado, no um mal; que a irriso nos no rebaixa, e que o conjunto esplendoroso dos favores do mundo no passa de miservel pobreza sendo a nica riqueza o possuir Aquele que a riqueza eterna: Deus. O mundo clama o contrrio; Jesus desprezado desmascara-o; um inimigo desmascarado um inimigo meio vencido. Jesus vai, porm, mais longe, e no se detm nesta primeira vitria, persegue o inimigo, e do alto da Cruz mostra-nos a sua fraqueza de fundo. De feito, no podia Ele mostrar melhor a vaidade das foras do mundo do que dignando-Se de consentir em ser aparentemente derrubado por ele. feio de um gigante que se compraz s vezes em se deixar pear um instante pelos dbeis laos de uma criana, porque sabe que romper quando quiser a frgil rede daquelas teias de aranha, e que afinal de contas os golpes de uma mo to pequena e to v no passam de um brinquedo de que ele zombar por seu turno, quando lhe aprouver. Exsurgat Dominus et dissipentur inimici ejus (Sl. 67,2). Cuido ver o sobressalto do Mestre, abatido um instante por aquela chusma de mundanos que acumularam sobre eles mseros entraves: um rebate do Senhor, e eles desaparecem para todo o sempre. Como so, pois, pouca coisa as foras soberbas do mundo! A prova disso Pompia no seio do Seu triunfo no Calvrio mesmo. Julga ele ter dado cabo de Jesus porque o ps a ridculo: aguarda-lhe o ltimo suspiro. Ora, mal se exalou esse ltimo suspiro, atravs das ltimas zombarias, s porque a terra se remexe um pouco e um rochedo se fende, logo a multido dos zombadores se escoa como gua: os mais ardorosos l se vo batendo no peito, e o centurio, que tambm zombava talvez como os demais, cai de joelhos dizendo: Este homem verdadeiramente era o Filho de Deus.

mundo, onde est ento o teu poder? Em ltimo golpe ainda, e adeus de ti. Este ltimo golpe d-lho sempre Jesus na Cruz, Ele no tem melhor campo de batalha. Acaba, assim, de triunfar do mundo servindo-se contra ele da mesma arma de que o mundo se servira para O aniquilar: o desprezo. No o leva em conta; aquele monto de oprbrios, todas aquelas zombarias, aquelas irrises, Ele no faz nenhum caso delas. Sustinuit crucem confusione contempta (Heb 12,2), diz-nos So Paulo: sofreu a Cruz desprezando o pejo. Eis aqui a arma escolhida e ltima que vence finalmente o mundo. Desprezamo-lo; os seus ataques, as suas blandcias, desprezemos tudo nele, ele de todo ponto desprezvel, porque fraco, porque falso. Fraco, porque o primeiro a tremer ante os desprezos, e porque abandona tudo para os no suportar. Falso, porque no pode dar nem riqueza nem paz duradoura: todas as suas promessas so mendazes. Olha e passa, non ragioniam di lor, ma guarda e passa (Dante, O Inferno, canto III.), era a frmula do desprezo antigo. Vamos at a; passemos altaneiros por diante dele: a altanaria crist o desprezo do mundo. Quem quer que penetrou neste mistrio ter compreendido aquilo a que So Paulo chama o tesouro superior das ignomnias de Cristo (Heb. 11,26); a, minha alma, que cumpre as tuas esperanas e as tuas miras. Bem elevado cimo este das culminncias de Cristo desprezador e desprezado. Quando um homem h tomado p sobre si mesmo, pode atingir essas culminncias, mas lhe foroso palmilhar runas bem caras para ter esse arrojo. V- OS LTIMOS TRAOS DO SEMBLANTE: PAI, PERDOAI-LHES Foi do seio turbulento daquelas zombarias que se elevou, doce e vitoriosa como um incenso em meio aos acres vapores do holocausto, a primeira palavra do Cristo na Cruz. A horrvel crucifixo acaba de ser concluda, o patbulo est ereto, o momento em que todo o corpo, suspenso de chagas, experimenta a mais intensa dor. Reina desordem no Calvrio: gritos, ameaas, soluos, maldies cruzam-se como setas em torno daquele Semblante. Foi ento que daquela boca contrada escapou este grito: Pai, perdoai-lhes, eles no sabem o que fazem. So os ltimos traos do semblante do Senhor que se perfazem. Assim como, no momento de entregar o seu quadro, o pintor se concentra e, nos derradeiros toques do pincel, faz passar o resto e o supremo do seu ideal, assim tambm a Bondade divina termina a Sua obra difundindo-se em tintas mais profundas sobre todo o Semblante do Cristo.

Pai, perdoai-lhes! uma prece, um ato de humildade tambm: o Filho que tudo pode suplica ao Pai que perdoe; em verdade, no podia Ele prprio perdoar? , ademais, uma doura que desculpa, que atenua, que procura o que h de bom e de menos mau nos culpados, para justificar o perdo: porque importa que esse perdo seja justificado, tanto a delicada bondade de Deus receia magoar poupando e humilhar absolvendo. Eles no sabem o que fazem. Como haveriam de sab-lo, aqueles homens habituados quela tarefa? Era acaso o seu primeiro crucificado? Ser o ltimo? Nada deve parecer mais indiferente do que o algoz. Ele mata indistintamente, como outros compram, vendem, edificam e traficam; aquilo se torna uma funo da sua existncia. Acaba ele, pois, por matar com insensibilidade. Assim faziam os algozes de Jesus: batendo a golpes redobrados naquelas mos que se crispam, naqueles ps que se retraem de dor, eles pensam nos proventos que vo tirar da sua rude tarefa, tm o olho no rosto no vaso de vinho que lhes pagar o suor, e no monte das vestes da vtima que eles vo repetir entre si. preciso dizer todas as coisas como devem ter-se passado. Meu pai, Vs bem o vedes, eles no sabem o que fazem. Os prprios sacerdotes, os ancios e todo o povo que moteja tambm ignoram, no sabem. So Paulo (I Cor 2,8) di-lo- mais tarde: se eles tivessem conhecido que aquele era o Deus de glria, nunca O teriam crucificado. Mas no conheceram, crucificaramnO mesmo por se haver Ele dito o Messias: logo, que Ele no o era mesmo. Matando-O, pretendem eles, ao contrrio, render preito verdade, restabelecer tudo na ordem, confundir a impostura e salvar o povo de perigosa credulidade: Pai, perdoailhes a todos, verdadeiramente eles no sabem o que fazem. Nem tampouco aqueles soldados sabem o que fazem, aqueles que, sentados aos ps dos trs patbulos, esperam pelo fim, calejados que esto de convulses de supliciados e dos estertores daquelas cruis agonias. A eles tambm, Pai, dignai-Vos de perdoar, porque so ignorantes e no conhecem. Assim aquela voz do alto, qual orvalho que se esparzisse em derredor, lana sobre todas aquelas almas rancorosas ou indiferentes a doura e o frescor do perdo. Esta palavra j nos mostra as culminncias do Cristo. a superioridade da bondade. No declnio da sua vida humana, quando Ele sente tudo ceder em torno de Si, a Sua bondade sobe ao pice como um sol que dardeja ainda sobre runas, e o Seu primeiro raio de luz um perdo universal. A humanidade, que ficou sendo a mesma, tem sempre necessidade desse perdo. Elevemos, pois, os olhos para essa radiao da bondade indulgente que forma a ltima e sublime expresso do semblante de Cristo. Perdoar: poucas palavras h que sejam a um tempo mais perturbadoras e mais consoladoras para o corao do homem.

Perdoar: parece que poucos atos nos sejam to difceis, tanto nos custa, decados como somos, sermos bons. Aos olhos do mundo, quem perdia facilmente um fraco: a honra interessa-lhe pouco, nada de grande h que esperar dele. Em compensao, quem no perdoa sabe fazer-se respeitar, temem-no: a frmula do poder pago: oderint dum metuant, que me odeiem pouco me importa, contanto que me temam. Bem o sabia Jesus Cristo, e foi por isto que Ele quis que a Sua primeira palavra de crucificado fosse uma expresso de perdo. Ns no perdoamos facilmente porque, no fundo, nos custa compreender que entre homens do mesmo sangue, irmos pelo destino, unidos pelos mesmos instintos, possa haver essa cruel desunio que se chama o dio: ao menos uma homenagem prestada fraternidade do gnero humano. E to verdade isto, que, quanto mais prximos somos pela famlia, pelas afinidades e pelo sangue, tanto mais difcil se torna o perdo. Que de mais spero, s vezes, nos seus rancores do que dois irmos que sugaram o mesmo leite, amaram a mesma me, e cujas vidas se haviam entrelaado como os ramos de uma virente e mesma vida? Abismo insondvel do corao humano. No perdoamos, ainda, facilmente, porque no motivamos os nossos perdes. Cumpre, entretanto, procurar a circunstncia atenuante: creiamos que ela l est. Bem a descobriu Jesus que o crucificavam. Est nisto todo o trabalho divino da caridade. O homem melhor, no fundo, do que parece; h poucas almas, por mais perversas que sejam, que no tenham ocultas algumas fibras sensveis. at estas que deve descer a caridade: mister ir buscar o verdadeiro homem muito ao fundo, para a o amar. Mas, para podermos executar essa obra laboriosa, temos primeiramente que nos elevar e dizer: Pater, pai! S ento saberemos abaixar-nos para dizer: Irmo. Assim tambm, medida que nos formos alteando, iremos vendo os bices unio minguarem, e aquilo que nos pareciam montanhas perder-se aos poucos e confundir-se na linha da plancie. Quais os que, no fim da sua vida, no enxergam haverem, muitas vezes, exagerado o seu dio ou o seu amor? Era meditando ao p daquela Cruz, era recolhendo essa suave palavra, que os santos sentiam a alma se lhes fundir de indulgncia. Um corao bom um corao para o qual Deus bom: mas Ele o reconhece, e ento d daquilo que recebe. O ltimo raio de luz da santidade a bondade, a que d e, sobretudo a que perdoa. Nunca quando imita essa divina prerrogativa, e por isto que o perdo das injrias opera s vezes to depressa a transfigurao e adapta to bem o semblante da criatura ao do Criador, que a semelhana completa. Ora, no h serem salvos seno os que forem achados parecidos com Jesus Cristo, e com Jesus Cristo crucificado. Oh! quando Ele inclinar sobre o nosso leito de morte a cabea lnguida e coroada de espinhos, e quando murmurar com os lbios frios: - Pai, perdoai-lhe!... apressemo-nos a inclinar-nos sobre a nossa prpria vida, antes que ela finde, sondemos, esmerilhemos o nosso passado, para descobrir nele algo que tenhamos a perdoar.

Felizes ns se pudermos ach-lo, para que possamos com segurana murmurar por nossa vez: - Assim como eu perdoei, meu Deus, dignai-Vos de perdoar-me! Se nada encontrarmos, formulemos mesmo assim esse desejo de suprema indulgncia, esse desejo de tudo atenuarmos, de sermos bom, supinamente bom no nosso declnio, a fim de entrarmos, da outra banda, na aurora eterna com o verdadeiro semblante que perdoou. Quando, no cimo do Calvrio que comea a escurecer ligeiramente, caa essa palavra sublime, era um pouco depois da sexta hora. Bem diversamente impressionou ela quantos a ouviram. Maria foi a primeira a distingui-la; ainda quando fora s um respiro, o Seu ouvido de Me, que estava como que colado boca do Filho, t-lo-ia recolhido. Mesmo compreendendo aquela sublime generosidade... ela era nossa Me, Jesus vai proclam-lo dentro em pouco, - Ela no se sentiu menos dolorosamente comovida... pensando nesse perdo divino lanado naquele cimo rido sobre tantos coraes mais ridos ainda, e nesse apelo de amor que, com a continuao dos tempos, devia repetirse, tantas vezes ressoar intil e sem resposta. Tambm Madalena deve ter ficado surpreendida: mas, depois de baixar os olhos sobre si mesma e de rever todo o seu passado, compreendeu, exultou de compreender... e que sculo de gratido no devia ela imprimir naqueles ps sangrentos enquanto se elevava a sublime prece, eco do seu prprio perdo: - Pai perdoai-lhes, eles no sabem o que fazem!... Joo, as santas mulheres ficaram suspensos: aquilo era demais. Os soldados tambm no compreenderam; nunca semelhante palavra vagara nos lbios das suas vtimas comuns. Os Judeus e os fariseus, se a ouviram, aumentaram com ela os seus risos zombeteiros e os seus sarcasmos vergonhosos. S um homem, que blasfemava ao lado mesmo do Cristo que perdoava, foi ferido como que por um golpe certeiro, irresistvel e vencedor. Calou-se subitamente, olhou estupefato para aquele ente singular: era um dos ladres. VI- SEGUNDA PALAVRA: O BOM LADRO Este episdio do ladro um dos mais maravilhosos, dos mais consoladores para ns no grande drama do Calvrio. O que primeiro admira a rapidez que empolga a cena. Algumas palavras se cruzam por sobre a cabea inclinada de Jesus Cristo, uma prece a esse Cristo, uma resposta de Jesus, e est tudo acabado. Mas tambm est tudo mudado. Aquele bandido, coberto de todos os seus crimes mais ainda do que do seu sangue, torna-se, num abrir e fechar de olhos, um santo to purificado e um eleito to autntico, que merecer naquele dia mesmo ser o companheiro de Cristo no paraso. - Hoje, digo-te em verdade, Eu, este Rei achincalhado, mas eterno, hoje mesmo estars comigo no paraso Que rapidez!...

Deus no precisa de muito tempo para entrar numa alma, para transform-la completamente: e o que consolador para ns. Mas, nessa ao to rpida, que drama profundo e pungente: mister acompanhar-lhe todas as peripcias. So, portanto, trs na cruz, a dominarem com suas cabeas lvidas e j moribundas a multido que lhes ondeia aos ps. Ora, daqueles trs, s um tem a fronte curvada como um convencido, como um verdadeiro condenado que se envergonha dos seus crimes e os reconhece: o Cristo. Os outros dois esto no paroxismo da dor e da revolta. Um frmito de dio sacode-lhes os pobres membros regados de sangue. Eles parece terem esquecido todo o seu passado, no pensam em qual tenha sido a sua vida e qual tambm a sua justa condenao. Voltam-se contra Jesus, que parece a causa do seu suplcio. Teriam eles sido crucificados naquele dia mesmo se o Cristo no tivesse tido de o ser? Ele lhes , pois, ao menos a causa da sua morte antecipada, e em razo disto raivam, rangem de furor, blasfemando o divino Pendurado da Cruz. Et latrones qui crucifixi erant cum eo improperabant ei (Mt. 27,44). Jesus, cujo ouvido divino percebe todas as intenes secretas, condi-Se deles mais talvez do que os de baixo; sente nas palavras deles a dor abrasadora que os aguilhoa: e por eles tanto quanto pelos algozes foi que Ele deixou cair a sua doce e primeira prece: Pai, perdoai-lhes, porque eles, principalmente eles, no sabem o que fazem. mistrio das eleies divinas! profundeza das potncias da nossa vontade! Os dois ouviram a santa e abenoada palavra. Um se cala, opresso, aturdido por aquele golpe de misericrdia; o outro, entregue todo sua dor, ao seu violento desejo de viver, raiva de ter sido crucificado mais cedo por causa daquele Jesus, o outro, apanhado no ar todas as blasfmias que sobem de baixo, pega de uma passagem e exclama: - Se verdadeiramente s o Cristo, comea por te salvares a ti mesmo, e a ns depois!... Esta impetrao no tinha nada, em si, de blasfmia: o ladro exacerbado clama quele Messias, quele taumaturgo, quele Filho de Deus, que se salve a Si, e a eles ainda por cima. No pede sequer a salvao para si s: Et nos, porm ns contigo, ns dois que estamos sofrendo e morrendo atrozmente. provvel, entretanto, que esse pedido tenha sido acompanhado e seguido de mais odiosas blasfmias. Insinua-se o evangelista: um dos ladres, diz ele, blasfemava contra Ele, chamando: - Salva-te ento a ti mesmo e a ns dois contigo. Mas a resposta brusca, viva do outro ladro a prova disso. No mesmo uma resposta, uma violenta rplica: - Oh! como! Brada o ladro que estava defronte, nem tu tambm tens medo de Deus?... embora estejas morrendo no mesmo suplcio?... Ainda para ns s justia; mas ele, ele no fez mal.

Que significa isto, em verdade? Eis ento aquele ladro, aquele celerado que cuspia blasfmias havia apenas um instante, e que subitamente se faz advogado daquele a quem insultava? Chega at a falar de um Deus que estaria ali... pertinho... Ser o delrio da agonia, ser a demncia do sofrimento que assim o fazem disparatar? H naquelas palavras uma sucesso rpida de sentimentos que denota o trabalho de uma graa excessiva. O ladro ouviu e ainda ouve todas as blasfmias que sobem para a cruz: ouviu ao mesmo tempo a prece e o silncio daquele Cristo pregado naquela cruz, daquele Cristo a quem alternativamente e por mofa chamam de Messias, de Rei dos Judeus, de Filho de Deus. A princpio ele se admira; mas em seguida parece apreender a monstruosa injustia que cravou no mesmo patbulo aquele Cristo benfeitor e a eles... celerados. Sente ento por esse instinto supremo de justia que um Deus mais cedo ou mais tarde vingador paira sobre aquele drama do Calvrio: - Ento no o temes... esse Deus, clama ele ao companheiro... ns, ns temos s aquilo que merecemos... mas Ele, esse companheiro que ai est, no meio... que mal fez?... E olha para ele... e, medida que fala, dir-se-ia que uma luz lhe invade o esprito. - No, no, esse ente que morre como ns, e que perdoa, e que ora morrendo, no um ente vulgar: coroaram-no irrisoriamente... e cruelmente... mas, e se fosse um Rei? Matam-no porque ele o falso Messias: mas, e se fosse o verdadeiro? Se fosse o Filho de Deus... o prprio Deus?... - , eu creio, sinto, confesso-o e imploro-o... E, volvendo os olhares splices para o Cristo, murmurou: - Senhor, lembrai-vos de mim... quando chegardes ao Vosso Reino! converso estranha, exclama So Joo Crisstomo. Ele v um crucificado... e confessa um Rei da Glria! (Crisstomo, homilias. De cruce et latrone.) V chagas abertas e sangue que corre, diz Santo Ambrsio, e, bem longe de o crer um criminoso, reconhece-o como um Deus! (Ambrsio, sermo 50). Ele no clama como os outros, diz Eusbio: Se Deus, salva-me; mas sim: J que s Deus, livra-me do julgamento futuro. (Eusbio, homilia de Latrone beato.) Meu Senhor e meu Mestre... dignai-Vos de Vos lembrar de mim... Assim, aquele homem j no cr, v, a f foi absorvida. Ele j est nos esplendores da graa, compreendeu num instante toda a economia da vida e da morte divinas. (Cornlio a Lapide Comnent. in Lucam, c. 23 ss 40 chega at a dizer que, chamando ao companheiro: Neque tu times Deum? [Tu tambm no temes a Deus?] videtur Christum denotare eumque confiteri esse Deum, q. e.: Times

vindictam Christi quem blasphemas, quia ipse non tantum est homo sed et Deus; parece designar o Cristo e confessar que ele Deus; ou seja: No temes a vingana do Cristo que blasfemas? Porque Ele no s homem, mas tambm Deus. Santo Ambrsio e Eusbio tm esses mesmos sentimentos.) O homem que est ali no meio um Deus, e est condenado embora no tenha feito mal algum, e morre por ser o grande celerado, o grande miservel da humanidade. Mas tambm o Rei l do alto: tem, pois um reino, um palcio, servos: vai subir a esse reino, e pode fazer ali entrar quantos quiserem crer nEle. E ento ele cr, espera, ama, aquele, pobre ladro sem letras e sem cincias, repleto de pecados e de ignomnias; mas ele sabe divinamente que todos os seus pecados, todas as suas ignomnias l esto sobre aquele homem-Deus, como a prpura real do Rei que Ele : e diz docentemente fazendo-Se pequeno na Cruz, no podendo estender a mo como um mendigo, mas estendendo a alma dolorida e radiosa: - Meu Senhor e meu Rei, lembrai-Vos de mim, - uma simples lembrana! quando entrardes no Vosso grande Reino. E Jesus, que no pode mexer-Se, imvel tambm, e Jesus, que no pode nem erguer a cabea para o sculo de amor nem levantar os braos para o perdo supremo, Jesus dizlhe, entretanto com uma irradiao de bondade e de alegria inefvel: - Hoje, amigo, sou Eu quem te diz, estars junto a Mim no paraso. No paraso! Com Ele! Ouviste, pobre facinoroso? E entre a imobilidade dolorosa daqueles dois homens passou-se num instante a maior e a mais rpida ao que jamais tenha havido. E agora o ladro se cala: Jesus igualmente no diz mais nada; porm os seus dois semblantes se entreolham e os seus dois coraes se falam: In hoc enim totius forma salutis, diz Santo Ambrsio (Sermo 50). E eis aqui todo o segredo da salvao eterna. Reconhecer um Deus l onde h um simples homem, e um homem humilhado; discernir atravs dos desfalecimentos do supliciado a glria do Rei eterno! E, quanto a ns, nas particularidades da vida, no nos escandalizarmos com a mo que nos fere: bem mais ainda, beijarmos essa mo quando nos lacera ou se retira; muito melhor, no murmurarmos do silncio, s vezes esmagador, de Deus, e da convivncia que Ele parece emprestar aos nossos inimigos: enfim, por toda parte e sempre firmes na f e ardentes no amor, aguardarmos a revelao futura e consentirmos em murmurar o nosso Credo at o fim, nas trevas do Calvrio: repito, toda a santificao. In hoc totius forma salutis. Desde agora a noite pode vir, h ao p da grande vtima um facho que arde: a alma luminosa do ladro, que lhe ilumina a pavorosa agonia com a rutilao da bondade divina. Ele vela, ora, espera. Comigo, no paraso, hoje; isto lhe basta, e ele torna a entrar na sua escurido e na sua imobilidade. Como Deus bom! Como, depois do que acabamos de ver, no crermos que ele queira perdoar-nos? Que que nos impediria, alis, de receber essa inesgotvel misericrdia?...

Olha para o Calvrio, minha alma: seriam os teus pecados? O nmero deles? A malcia? Toda a vida pregressa do bom ladro como que aniquilada num instante; abisma-se nesta palavra: - Hoje, comigo, no paraso. Mas e ontem? - Que importa o ontem? Se hoje ests no paraso, que mais te preciso?... - Seria o tempo que te faltaria? Alguns segundos bastaram quele criminoso. - a justia de Deus que te assusta? Onde est ela? Na Cruz. Em ti s vejo agora a obra da bondade. E ento? Que que pode atormentar-te? tortura, grandeza, suprema piedade de Deus! meus pecados, como me inquietais pouco! Tivesse-os em cem vezes mais, que preciso para os fazer para sempre perdoar? preciso estar na cruz: estaremos ao menos quando morrermos. preciso reconhecer que sofremos justamente: a nica vantagem que devemos auferir dos nossos pecados. Finalmente, preciso mendigar um olhar do Rei Jesus. Memento mei; menos do que um olhar, uma lembrana basta. Tudo o que no passa de um temor ultrajante para com um Deus to bom. No s Ele perdoa, no s esquece, mas ao mesmo tempo diz: - Estars comigo hoje. - E o purgatrio? - Comigo, digo-te, e no paraso. Ento eu no posso tudo apagar, tudo tirar, quando me apraz? Ecce agnus Dei qui tollit peccata mundi. Se Eu tiro os pecados do mundo, no esto dentro os teus?... E eis a o segredo da paz e da confiana dos nossos ltimos momentos. - Mas eu sofro constrangido e forado. - Que importa, se sofres! Pois Jesus perdoa facilmente aos que sofrem com Ele e fazem um sacrifcio voluntrio dos seus males mesmos forados (Bossuet meditao para o tempo do Jubileu, 5 considerao.) - Mas... - Pra com as tuas objees, alma ainda orgulhosa at o fim: acaso o pobre discute quando estende a mo? Estende a tua, recebe, e fica para sempre na gratido. H almas santas que guardam sempre em reserva alguma fora a fazer valer contra a justia de Deus: uma irriso!... teias de aranha diante de uma chama ardente!... mais vale ainda depender s da sua piedade. Ir-se para Deus pobre, nu, vazio e despojado, nada mais tendo depois de ter tido tudo; s lhe poder apresentar a prpria misria e decadncia, abeirar-se daquele juiz temvel que penetra os anjos, e apresentar-se-Lhe sem advogado, sem inocncia e sem reparao: de certo, que mais tremenda desgraa!... A no ser que se sinta desabrochar docemente nos

lbios, com o esprito do bom ladro, esta orao nica que tudo salvar: In sola misericordia Domini spero salutem. S da compaixo do Senhor espero a minha salvao. Amm (Epitfio de uma antiga pedra sepulcral na igreja de So Remgio, em Reims.) VII- TERCEIRA PALAVRA: JOO E MARIA Assim, toda a vida passada de Jesus reconstitui-se aos ps da Cruz nas recordaes comovidas e agitadas dos assistentes. Maria, Madalena, o prprio ladro, a se dar crdito piedosa lenda que faz desse ladro um miraculado de Cristo no deserto, na estrada do exlio quando a Sagrada Famlia fugiu para o Egito: - outras tantas testemunhas do passado. Todas as santas mulheres que O seguiram pelos caminhos da Galilia e da Judia, e que l esto, ao longe, tambm devem repassar as recordaes de outrora, sobretudo a hora do seu primeiro encontro com o Cristo; as palestras familiares, tarde, ao frescor cadente da noite, debaixo das grandes figueiras, dos opulentos sicmoros, ou atravs dos eloendros que beiram as margens encantadoras de Tiberades: o Mestre gostava tanto de ali pregar a Sua nova e inslita doutrina! Tudo revive, por conseguinte, aos olhos deles, e essas mltiplas imagens formam uma aurola de glria, de amor e de saudade em torno do Semblante lnguido do Senhor. Estava ainda l, com as trs Marias, Salom, a me ambiciosa dos filhos de Zebedeu, Tiago e Joo: como ela tambm no havia de se lembrar da hora em que, tomada de uma pretenso bem perdovel s mes, se abeirava do Cristo no caminho, dizendo-Lhe: - Mestre, quero pedir-Vos uma coisa. Oh, que ? J que sois Rei, sobretudo j que o ides ser, fazei que meus dois filhos, Joo e Tiago, se assentem no Vosso Reino um Vossa direita e outro Vossa esquerda. mulher, no sabeis o que estais pedindo. O Meu Reino, mas vede-lhe as insgnias hoje: o trono, uma cruz; a coroa, espinhos; as jias, o Meu sangue que borbota; o Meu ttulo est pregado l em cima, lede-o; e os que esto a Minha direita e Minha esquerda, dois crucificados como Eu. No, em verdade no sabeis o que pedis. Joo e Tiago, sois capazes de beber no Meu clice? Sim, Senhor. Sim?... mas este clice fel, vinagre, so as lgrimas que Me escorrem dos olhos, a clera de Meu Pai, o desprezo dos homens, o abandono dos Meus. E bebereis tudo isto? Oh! no sabeis o que estais pedindo. O bom ladro mendigar-Me- uma simples lembrana, bem longe de reclamar lugares de escolha; e h de ter a lembrana e h de ter o lugar. Todo o que se exaltar ser humilhado, e todo o que se humilhar ser exaltado. Como todos estes pensamentos, como todos esses longnquos quadros deviam vir flutuar em torno de Salom, mormente quando ao lado daquele Jesus moribundo, desconsiderado e escarnecido, ela avistava de p seu filho Joo! Ele l estava sozinho. E o outro, Tiago? aquele que pedia tambm um lugar junto ao Rei e afirmava poder beber no mesmo clice? Fugiu, esconde-se; Joo est s, e era o mais moo. E tambm este, naquele cimo ensangentado, deve pensar nos dias antigos, e as suas recordaes comovidas escrevem uma pgina da vida passada do Mestre.

A hora do primeiro encontro impe-se-lhe amorosamente memria, porque h sempre que tornar a esse instinto do corao que, em face do ser amado, amesquinhado, rebusca avidamente as primeiras imagens do seu primeiro amor. Joo pensa, assim, naquelas margens do Jordo onde o Precursor batizava no meio dos compridos canios afilados e das moitas de tamargueiras que beiravam o rio. Naquele dia do primeiro encontro, o Batista estava sozinho naquelas margens to frescas e contrastarem violentamente com a plancie arenosa de Jeric, talada como um leito de torrente enxuto. Estava s com dois discpulos, Andr de Betsaida e Joo filho de Salom e de Zebedeu, pescador, como Andr, no lago de Genesar. So quatro horas da tarde, o ar est mais tpido, o sol vai sumir-se para as bandas de Jerusalm, por trs dos montes da Quarentena. Sbito, faz-se ouvir um rudo de passos; Joo Batista se volta: Jesus. A Sua alva figura sobressai atravs das folhagens. - Eis o Cordeiro de Deus, murmura o Batista. Andr e Joo apreenderam essa palavra escapada ao Precursor, deixam-no e pem-se a seguir timidamente Jesus que caminha na frente. Em dado momento, o Cristo se volta. - Que quereis? Perguntou-lhes. Mestre, saber onde morais. Vinde e vede. Aonde os conduziu Ele? A que retiro? A Jeric? Mais alm, para o lado do Mar Morto? Ou na direo da fonte de Eliseu? No o sabemos, mas sabemos que eles ficaram com Ele todo o resto do dia; sabemos tambm que, no dia seguinte ao dessa entrevista, Andr, encontrando-se com seu irmo Simo, dizia-lhe: - Encontramos o Messias. E sabemos mais que, h algum tempo da, passando Jesus por diante da barca de Joo e de Tiago, os dois irmos que pescavam com seu pai Zebedeu, o Mestre diz: - Vinde e segui-Me. Assim foi feito. Joo estava capturado. Lembrava-se dessa captura deliciosa, e tambm do quanto entrara depois na intimidade do Senhor, a ponto de repousar a cabea no Seu peito, quase rosto contra rosto. E hoje, que mudana! Sobretudo quando, contemplando aquele Semblante conspurcado e desdourado, revia-o nas suas lembranas brilhantes como o sol, no cimo do Tabor. No lugar daqueles dois ladres havia ento Elias e Moiss: o cu falava, o Cristo rutilava, alvejara-se-Lhe a veste de uma alvura de neve... e agora, naquela escurido crescente do Calvrio, Joo j no via seno trs agonizantes que estertoravam em trs cruzes. Evidentemente devia operar-se-lhe uma subverso no esprito: ele no compreendia, no apreendia o porqu de tantos sofrimentos. Nem ns, tampouco, compreendemos na nossa vida a causa misteriosa das provaes que nos acabrunham: faz-se mister uma luz mais alta do que a da nossa razo.

Creiamos, porm, que isso justo, que isso bom, que isso glorioso para Deus. Este ato de f a nica luz que sobrevive a muitas sombras, e que brilha atravs dos destroos esparsos da nossa pobre vida... Nesse nterim, o cu se velava cada vez mais de trevas inexplicveis: foi nesse momento, foi no meio do desconcerto que naturalmente devia causar esse fenmeno, que subitamente Jesus chamou por Sua Me: - Mulher, diz Ele docemente, Mulier... No estaquemos ante a frieza aparente de um termo que em realidade e na lngua do lugar um termo de respeito e de venerao afetuosa. Ele chama por Sua Me, diz Santo Ambrsio, porque a Sua ternura de Filho devia este ltimo testemunho a semelhante Me. (Epstola Igreja de Verceil). Que frmito no deve ter sacudido todo o corao de Maria! Como Ela Se aproximou da Cruz, quase a colar os lbios aos membros de Seu querido Filho, estendendo os braos para cima, e mais ainda toda a Sua alma! - Mulher, Me!... o ltimo apelo dos moribundos. Aqueles que assistem; testemunhas contristadas, s agonias dos hospitais, aos ltimos estertores do ferido nos campos de batalha, surpreendem-se de ouvir brotar, nos extremos delrios, como um grito lancinante, esse doce nome de me. um clamor desesperado ao ente a quem mais havemos querido. Quando o homem sente que tudo lhe vai fugir, por um derradeiro instinto volve-se ento para aquele que nunca abandona porque sempre amou, e chama: Minha me! Naquele esprito que soobra s h um semblante que sobrenada a tudo o mais: minha me! E como que uma invencvel esperana de que essa me reclamada vencer todos os obstculos e todas as distncias, para vir uma ltima vez beijar aquela fronte que empalidece e aqueles lbios que morrem... Santa Maria, Me de Deus e me nossa, rogai por ns pecadores, agora, mas, sobretudo na hora da nossa morte. Eu compreendo esta orao, ela feita para mim, meu Deus; e nesse ltimo apelo ao corao to bom de minha Me do cu eu saberei por tudo quanto minha alma ainda conservar de ternura e de splica. - Mulier, Mulher, Me, dizia, pois Jesus, esse ser doravante o Vosso filho!... e indicou Joo com o olhar. - Eis a Vosso Filho em Meu lugar, Mulher, em Meu lugar, Me!... E, volvendo para o discpulo a quem amava os olhos dolorosos, murmurou: - Eis a vossa Me. E, isto dizendo, reengolfou-Se num grande silncio.

VIII- O GRANDE SILNCIO Esse silncio devia durar mais de duas horas. Durante esse lapso de tempo as trevas irse-o cada vez mais adensando; tudo se espavorir em torno do augusto moribundo, e as palavras que Ele acaba de pronunciar operaro lentamente, qual germe poderoso, nas almas. O perdo, lanado indistintamente sobre todos os algozes e sobre todos os soldados, j inclina o corao do centurio e o dos seus homens... E dentro em pouco, prostrando-se, eles vo ser os primeiros a exclamar: este era verdadeiramente o Filho de Deus! A misericrdia divina concebida ao ladro enche-o, eleva-o, purifica-o, e aquele santo moribundo conserva a alma deliciosamente ocupada com aquela soberana e divina compaixo. Aquela dupla palavra: Mulher, eis a Vosso filho! Joo, eis a vossa me!... oh! como opera a um tempo suave e dolorosamente no corao de Maria e de Seu novo filho! A princpio, ao primeiro enunciado dessa palavra, Joo e Maria devem ter-se entreolhado... e, nesses recprocos olhares, que respeitosa venerao da parte do novo filho!... que ternura do lado da nova Me! Em seguida Maria compreendeu, com a reflexo e pela operao divina que agia nEla, compreendeu todo o singular alcance dessa doao. Indubitavelmente, e o primeiro sentido verdadeiro falando daquele modo Jesus no fazia mais do que cumprir os deveres de um bom Filho. Ele partia, morria: Sua Me ali estava, ia ficar sozinha, e Ele no quer que Ela fique assim sem arrimo e isolada. Queria dizer que Ele ainda se ocupava com Ela, mesmo durante a Sua vida pblica. Nem tudo est relatado nos evangelhos: h um evangelho do corao que se no escreve, sente-se. Jesus se vai, e quer que algum O substitua: Seus olhos procuram, h um apstolo presente... Ah! se Pedro ali estivesse! Aquela Me inconsolvel tocava-lhe de direito, a ele, o chefe da Igreja, o vigrio, o representante de Cristo. Mas no estava. E ento Jesus d felicidade de Joo aquilo que houvera talvez dado ao primado de Pedro, se este tivesse sido fiel. H horas em que Deus procura: feliz de quem se acha ento sob os olhares do Senhor! Portanto Maria se torna a Me de Joo, e Joo dever ter para com Ela toda a ternura de Jesus. Porm a Virgem penetrou mais a fundo na palavra de Seu Filho: d-Lhe Ele coisa melhor e Lhe pede mais. Ela compreendeu-O. uma maternidade mais extensa; e, segundo a tradio da piedade crist, para corresponder a Seu Filho, que lhO pedia moribundo, Ela devia amar no novo filho todos os homens presentes, todos os homens futuros. E precisamente esta dolorosa maternidade que executa a Sua obra durante aquelas duas horas de silncio.

- Ah! meu Jesus, que que Me pedis? Todos os homens presentes?... E Maria olha volta de Si. H l Joo, certamente o Seu olhar se compraz nele, mas h tambm os algozes, os soldados, os motejadores, os sacerdotes e os fariseus. Ser mister ir at estes? Me dolorosa, mister. Que revolvimento nas Suas entranhas! Uma vez mais, mister. E os homens vindouros? Ai! Assim como Seu Filho, do alto da Cruz, abraava com Seu olhar divino todas as geraes, do p da Cruz Maria deve estender a amplitude da Sua maternidade a todos os homens futuros. No recueis ante esta tarefa, minha Me, vinde at mim e estreitai-me nesse cruel amplexo! Ela assim faz; porm, ao mesmo tempo em que se Lhe operava nas entranhas essa nova e cruel parturio, o corao se Lhe rasgava sob a ponta do gldio prometido por Simeo. Ela compreendeu ento o alcance da sinistra profecia; mas, como via Seu Filho oferecer as mos e os ps aos cravos, ofereceu Seu corao ao gldio, e foi desta ferida cruenta que ns nascemos, naquela hora de silncio e de trevas, ao p da Cruz, a dois passos do ladro perdoado, ao lado de Madalena chorosa, e na aproximao simblica e divina de Joo e Maria. E Jesus contemplava tudo do alto ao Seu trono sangrento; e pde dizer ento, como aps os dias da primeira criao, que tudo tinha sido bem feito: et vidit Deus quod esset bonum (Gn. 1,12). Desde aquela hora do Calvrio, desde aquele parto laborioso e novo, Maria tem pelo mundo duas classes bem distintas de filhos. H a raa de Joo: as almas puras ou purificadas. A estas, as carcias e as douras dos olhares de uma Me que ama neles a vida de Seu Jesus, a graa. Quantas se encontram, Me, dessas almas seletas? Eu vejo s um Joo no Calvrio. E h a raa dos algozes. Ai! Quem h que possa lisonjear-se de lhe no pertencer ou de lhe no haver pertencido? - Quem comete o pecado no crucifica de novo Jesus Cristo? E ao lado dessa Cruz incessantemente erguida no deve haver uma Me incessantemente de p e dolorosa? Ela l est, mas ns l estamos com Ela, e Ela nos ama. E este talvez um dos maiores milagres de Deus, o haver sabido de tal sorte atrair a Si os pecadores, que deles tenha feito filhos de Sua Me; porque aquela hora lgubre Maria no somente Se digna de receb-los, como ainda os procura, vai atrs deles, retm-nos e lhes abre o Seu corao como o melhor e o mais seguro dos refgios. Sancta Maria, refugium paccatorum, ora pro nobis.

XI QUARTA PALAVRA: O DESAMPARO De todas as horas dolorosas, a mais cruel a em que o homem v a solido fazer-se em torno de si. Quer nos venha bruscamente aps uma desgraa, quer, antes, nos invada em seguimento velhice: poucos escapam a esse isolamento dos ltimos dias, e as vidas mais felizes naufragam finalmente na indiferena dos homens e das coisas. Que contraste, ento, entre a agitao, a solicitude, as lisonjas do comeo, e os abandonos do fim! Todos aqueles a quem amamos j se foram, e os que nos rodeiam no nos ho conhecido; nada mais recebemos, muito se temos a quem dar; alis, tarde demais para atar relaes que a morte dever romper to em breve, e a gente encerra penosamente a sua carreira como um estranho numa terra que nos vai fugir. o desamparo final. o ltimo golpe que Deus vibra no nosso instinto, que se apegava a tudo o que respirava vida e movimento, a tudo quanto reputvamos a felicidade. Jesus quis, na Sua Paixo, experimentar essa dolorosa solido: mas, neste caso como em todos os demais, Ele no vibrou em Si mesmo os golpes a meio, porm levou to longe quanto possvel a crueldade do desamparo: era preciso. Comeou por operar em torno de Si esse desamparo de maneira fulminante. Dentro em vinte e quatro horas faz-se uma desagregao sbita e imprevista em tudo o que se edificava a Seus lados; pode-se dizer que houve no fim da Sua vida uma verdadeira catstrofe: Ele caiu sem transio do triunfo no desprezo, e com rapidez assombrosa. Ei-lO na Cruz: est no fim das Suas trs horas de agonia, as trevas j O envolvem como as sombras do tmulo, mas se pode distingui-lO naquele patbulo que o Seu derradeiro leito, o Seu derradeiro pouso, o Seu derradeiro bem. Ele j no est na terra, mas tambm no est no cu, est suspenso de pregos, retido numa vida expirante por chagas alargadas. H quarenta e oito horas apenas, Ele no apareceria nas ruas de Jerusalm que no fosse aclamado por todos; ufanos de um mestre cuja fonte j se nimbava com a coroa real, os Seus discpulos caminhavam de fronte erguida... Mas, hoje, onde esto? Que resta deles? Um em doze. O povo renegou-O, os sacerdotes entregaram-nO, tudo se voltou contra Ele, e Ele prprio, para acrescentar os ltimos traos a esse supremo desamparo, acaba de Se desfazer de Sua Me. Nada mais tem: resta-Lhe, porm, Seu Pai do cu. exatamente no momento em que nada mais tem que o homem reduzido a esses cruis apuros compreende e sente que Deus tudo. A sua voz ganha ento acentos que penetram o cu, e o seu olhar mortio reveste, pelo desprezo que ele faz dos homens, um lume de dignidade e de grandeza incomparveis. Quando o Papa Bonifcio VIII, uma das mais alevantadas imagens do poder pontifcio, viu-se, na idade de oitenta anos, abandonado por todos os cardeais e entregue aos seus

inimigos, ei-lo que subitamente se reanima: na sala vazia e erma, de onde todos haviam fugido, restavam-lhe o seu trono: sentou-se nele com todas as exterioridades da majestade pontifcia, e ali, assistido por um cardeal e por um religioso os nicos fiis, - de tiara cabea, de cruz na mo, Rei supremo e grande apesar de tudo, enquanto as portas cediam sob a presso brutal e sacrlega dos enviados de Filipe de Frana, ele exclamava: Ao menos quero morrer como Papa... Almeno vaglio morire come Papa. Poucas atitudes to altivas, e todos, amigos ou inimigos, se inclinam ante essa grandeza que morre de p. O que d essa coragem , com a viso clarssima da injustia e da covardia dos homens, a conscincia da nossa integridade e tambm a confiana num Deus que tudo v: e ento naturalmente os nossos olhos se elevam para o alto, apelando para Aquele que a prpria justia. Todos estes sentimentos e outros ainda mais vivos j os experimentara Jesus no curso to agitado da Sua vida pblica: quanta vez, para Se justificar, Ele invocara Seu Pai do cu, e o Pai Lhe respondera! Hoje, pois, nesta hora suprema e trbida da Paixo, neste exato ponto a que chegou, abandonado de todos, entregue, perdido, sem socorro de fora, moribundo a quem nada pudera j proteger: o momento de Se volver perdidamente para o cu distante, onde Ele sempre ouvido. E eis a por que, num derradeiro esforo, por um ltimo instinto, Ele soergue a fronte pesada, abre os olhos apesentados, pra procurar l em cima, como um esteio supremo, Seu Pai. E Este Lhe faltou. No momento decisivo, o apoio procurado fugia-Lhe: e o seio daquele Pai, que ainda ontem se abria aos Seus menores desejos, vai fechar-se inexoravelmente quele que Se dignou de fazer-Se Pecado por ns (2 Cor. 5,21). Os homens jamais provaro to cruel desamparo. A hora escura do fim ilumina-se, no raro, para eles de uma radiao da bondade celeste; quando tudo nos h fugido, quando tudo nos abandona, quando os nossos passos j no tm nem luz nem arrimo: ento que, nessa noite suprema, se levanta para ns, no fundo da nossa estrada, qual derradeiro sol, o corao de nosso Pai do cu. No h pecador, por mais criminoso que seja, que, apelando para o Deus, no oua logo o Pai que Lhe responde. Assim no foi, porm, na noite do Calvrio. So quase trs horas. H duas horas e meia eu Cristo Se engolfou num silncio to profundo quanto s trevas que O circundam. Que fazia Ele nesse grande silncio? Porque, nem mesmo ao redor dEle, o quer que seja que ouse perturb-lO.

O ladro perdoado calou-se; o ladro pecador a custo tartamudeia as suas antigas blasfmias, hebetado pelo sofrimento, pelo pavor e pela noite. O povo aos poucos retirou-se. Os fariseus bem que perpassam ainda ao p da Cruz, ao trote espantado das suas mulas, para verem o estado da vtima: mas j no ousam escarnecer to abertamente. Os prprios soldados falam mais baixo, e Maria, arrimada ao Seu novo filho, olha estupefata para o antigo que fecha os olhos e Se cala. Que silncio, que lgubre pesadume naquele ar escurecido, que assombro circula em volta aos trs patbulos! E Jesus, qual afogado que perde o p e se submerge pouco a pouco num mar profundo, Jesus parece desaparecer e abismar-se naquele silncio solene. Que procurava Ele ento nesse silncio? Procurava a Deus, Seu Pai: - Meu Pai, Eu sei que Vs Me escutais sempre. Na Sua derrocada geral, quer-se-Lhe, pois apegar, porque dEle que espera a palavra de paz e de lenitivo que Lhe recusam os homens. E espera, e nada vem, nem mesmo um anjo como ontem noite no momento da agonia. E as guas sobem, parece que a onda passou por sobre Jerusalm, que o dilvio voltou com a sua marcha ascendente e irresistvel. O desamparo avana, estreita-O; banha o Calvrio, j cobriu quantos Se Lhes agitavam ao p: Madalena, Joo, Sua Me, tudo desapareceu. Quando Ele abre os olhos amortecidos pelo pranto e pelo sangue, v s negror, confuso, horror; e tudo isto sobe sempre, sobe incessantemente. Eis que o Seu peito sagrado atingido; alguns instantes mais, e a vaga passada, atulhada dos destroos de toda a humanidade pecadora, vai-se-Lhe embater contra o semblante. - Pai, Pai, exoro-Vos e Vs no Me ouves, peo-Vos socorro e Vs no Me ajudas: mutatus es mihi in crudelem (Job. 30,21); como Vos tornaste cruel para comigo, as Vossas delcias e as Vossas complacncias! E, a onda sobe sempre; e Ele no pode fugir, est cravado, e sente aquela morte lenta que O assalta e O sufoca. - Pai!... Se Jesus Cristo fosse um simples homem, depois de sentir a terra toda refug-lO, os Seus abandon-lO, e o prprio cu extinguir os seus raios luminosos e a sua suprema esperana, teria cado ento no abismo sem fundo do desespero. Se Lhe no experimentou as irremediveis feridas, por isto que a divindade retinha em suas garras poderosas a sua humanidade desfalecente e nas ltimas, experimentou-lhe pelo menos todos os sombrios horrores, e, no momento em que a onda negra que tudo invadira em volta dEle subiu tanto que Lhe tocou os lbios, a garganta estrangulada pelo pavor, pelo tdio e pela nsia derradeira, teve um soluo que lanou na noite da natureza e na de todos os coraes este apelo desolado e pungente: - Meu Deus! Meu Deus! porque ento tambm Vs Me abandonastes?...

Este lamento dilacerador perdeu-se no horror do silncio, como um ltimo apelo do homem que soobra sem esperana no fundo das ondas. Estava acabado. - No. No queria ouvi-lO? No. Repudiava-O ento? Certamente. E, antes que Lhe estender a mo para O retirar daquele mar medonho, ter-Se-ia inclinado sobre aquele agonizante e t-lO-ia mergulhado nEle. Senhor, como Vos tornaste cruel para com Ele! Assim O queria a hora e o peso da justia eterna. Ao de fora s se ouviu o grito desesperado do moribundo; por dentro, Jesus continuava as Suas queixas dolorosas: os profetas conservaram-nos esses gritos da Sua angstia que persistiam em subir para o corao fechado do Pai piedoso. - Ah! dizia Ele (Sl. 21, Comentrio de Bossuet), eu choro, rujo sem esperana: aos outros Vs escutveis no entanto; outrora, bastou que Meu pai Abrao Vos rogasse, e Vs lhe entregveis cinco reis. Isaac, Jacob, Jos, Moiss, os Israelitas no deserto, a todos os escutveis, mas a Mim!... ser porque Me tornei um verme desprezvel, contorcido pela dor? Ai! J nem sou um homem, sou a vergonha do povo... eles se riem todos volta de Mim: e Vs Vos calais! Neste dia de horror Me abandonais: ter-Me-ia Eu feito desprezvel aos Vossos olhos por estar imerso num incrvel pavor? Dantes Vs Me protegeis; desde o Meu nascimento um anjo me abria o Egito, outro dali Me fazia volver; outros Me serviam no deserto; ontem havia um para me fortificar: e hoje quem que est em torno de Mim? Touros, lees, feras encarniadas; os homens so como caadores que Me perseguem; pois bem, vede: a caa est encurralada, acuada, no pode mexer-Se, a matilha estraalha-A: e Vs Vos calais! Meu Deus, Meu Deus, olhai para Mim, serei bastante digno de pena? Quid dicam? J nem seio o que dizer!... Pater, salvifica me ex hac hora: Pai, salvai-Me, salvai-Me desta hora: eu no posso nada por Mim. Escorro como gua, derreto-Me como cera, estou desconjuntado, as Minhas juntas no se agentam mais, toda a Minha fora secou... j nem sequer posso falar-Vos... E aquela cabea tornava a pender, esmagada pelo horror, e aquele rosto espavorido no sabia onde deter os olhares desolados. Haver mais incrvel desamparo? Era preciso. E esta terrvel necessidade que causa o desespero misterioso e divino de Jesus. O desespero provm, com efeito, de uma possibilidade e de uma impossibilidade, e do conflito violento destas duas realidades que brota a dor intensa do desespero. - Eu poderia ter evitado esta horrvel desgraa, chama O desesperado, e eis que j no posso sair dela: este ser o verme eterno dos rprobos.

- Poderia ter-Me subtrado a esta horrvel fiana pelos pecadores, exclama Jesus na Cruz: a escolha Me era deixada, e Eu quis atirar-Me neste mar sem fundo: e dele j no posso sair. Podia no beber esta taa envenenada, o veneno requeima-Me as entranhas e seca-Me o sangue, e Eu no posso mais vomit-lo. Os pecadores da humanidade esto pregados na Minha carne como a Minha carne est pregada na Cruz. Eu podia escapar justssima clera de Deus, e fui Eu quem a chamou sobre Mim: tenho de suport-la toda. Eis o que podia dizer consigo mesmo o Cristo, e, como ltima conseqncia, devia Ele acrescentar e era a mais atroz dentada do desespero: - No s no posso ter nenhum socorro humano, mas j nem sequer mereo o socorro divino. No se pode ir mais longe: abandonado dos homens, abandonado de Deus! - Oh! como! Senhor meu, tambm Vs Me rejeitais? Depois disto, que mais poderia Eu esperar? H est diferena entre a agonia do horto e a da Cruz: que na primeira Cristo no est sem esperana; h ainda um lampejo no Seu corao angustiado: Meu Pai, tudo Vos possvel, ainda podeis, pois, afastar este clice. E Jesus apega-Se perdidamente a este relmpago. Porm na Cruz no h mais esse lampejo: toda possibilidade tirada: o Pai tem que ser severo, o terrvel vencimento da fiana: era preciso. Oportuit Christum pati. pobre Jesus, por qu? Por qu? Eu pecara, e necessrio se fazia que Jesus, penetrado todo dos meus pecados, pecador Ele prprio (Bossuet), sentisse o grande castigo prprio do pecado: o desamparado. Eu abandonara Deus, e mister se fazia que, carregando sobre Si todos esses culposos abandonos, Ele lhes suportasse o castigo tremendo que me era devido por uma eternidade: o desamparo. Terrvel pena de talio: olho por olho, dente por dente, abandono por abandono, desamparo por desamparo. Provou Ele essa pena, dela que morre hoje. Mas justa essa morte que me salva, e por causa do atroz desamparo em que agoniza aquele divino pecador que, doravante abenoado e perdoado, eu j no serei desamparado. E, se este o ltimo golpe da justia, tambm o da bondade: em verdade, Ele no podia ir mais longe para expiar e para me tranqilizar. Orao

Senhor, eu atinjo aqui a obra-prima da Vossa bondade para comigo. De todos os instantes sagrados da Vossa cruel agonia, nenhum me mais preciso do que este do Vosso inteiro desamparo. Um Deus por todos abandonado para que o no seja eu nunca; este ltimo golpe do Vosso amor h de triunfar da minha desconfiana. Eu creio, sinto, vejo que agora Vs quereis salvar-me. divino desamparado, a Vs que eu ei de invocar nos Seus supremos abandonos, e a Vs que oferecerei, at l, todos os meus desamparos. Amm. X- LTIMOS GRITOS A partir desse primeiro grito da Sua grande angstia interior, - pois, segundo So Matheus, aquele apelo splice foi lanado ao cu com grande grito: Et circa horam nonam clamavit Jesus voce magna dicens: Eli, Eli, lamma sabactani (MT. 17, 46) a partir desse primeiro grande grito as coisas vo-se precipitar. Chegamos nona hora: as trevas esto no mais espesso, a natureza se conturba, a terra parece comover-se. Maria, Joo, as santas mulheres, que aquele grito de angstia alanceou, chegam-se mais para perto da Cruz. Olham todos para cima. Pode-se dizer que o rosto do Senhor j no existe: bem agora que, consoante a palavra do profeta, ele est como suprimido e, de todo ponto, desprezvel. Lvido, afinado, imerso em sombra e em sangue, de olhos j fixos e vidrados, Ele s tem de dolorosamente saliente a boca, que haure o Seu sopro com dificuldade, uma boca seca e moribunda: o fim. Jesus o sabe. Mas conserva ainda ereta a cabea, regiamente ereta: s a abaixar quando quiser. Com uma lucidez de esprito a que nada escapa, Ele percorre no longnquo do passado tudo o que os profetas disseram dEle: nenhum ultraje Lhe faltou e, num terrvel e pungente escoro, rev e ressente todos os sofrimentos preditos que O trouxeram quele cume e O cravaram naquela Cruz. Tudo est cumprido, salvo um ponto entretanto. Falando daquelas intolerveis dores e do desprezo que delas se havia de fazer, David dissera no salmo 68: - Na minha sede horrvel, deram-me s vinagre. Teria faltado um trao ingratido humana e sua crueldade sbia se Jesus, sedento, carpindo a mais horrvel tortura da crucificao (Fouard), tivesse achado a gota de gua refrescante que se no recusa, no entanto, ao ltimo dos criminosos.

Vai Ele, pois, externar essa angstia da sede, mas para atrair a Si um mais cruel sofrimento. No se queixou dos cravos, nenhum grito pelos espinhos, e a horrenda tenso que Lhe separa todos os membros e Lhe desarticula todos os ossos no Lhe arranca nenhum murmrio. S dois gritos, no Calvrio, traem as Suas dores. Ele se queixa de ser desamparado por Deus, e clama lastimosamente: - Tenho sede!... Esta sede justificava-a de sobejo o horrvel trabalho do Seu corpo e do Seu esprito. Tudo devia acender-lha: o sangue derramado aos borbotes, as lgrimas correntes, os suores estranhos de Getsmani, a noite insone, a incrvel flagelao, e, sobretudo aquele desamparo interior de Deus, cuja justia implacvel O abrasava ainda mais do que a febre da crucificao que Lhe inflamava as veias. - Tenho sede! Gemia Ele mansamente. Este queixume, este murmrio, caiu primeiro sobre o grupo comovido das santas mulheres. Maria deve ter-Se voltado, indo de um a outro e procurado, com o olhar, a bebida mitigante pedida com tanta humildade. Madalena, Maria Clefas, Joo, todos os Seus amigos diletos olham para a boca ressequida... Ai! Nada, no Calvrio, tirante dos rochedos que vo fender-se e a terra ensangentada. Entretanto, tambm os soldados ouviram os queixumes do moribundo. Do vinho misturado com mirra que, havia duas horas, o Cristo recusara, nada mais devia restar, dado que os dois ladres deviam t-lo absorvido todo. E eles, os soldados, teriam ainda vinho para seu uso? Talvez. Em todo caso, a sua disposio de esprito no nos permite supor que eles o tivessem oferecido a Jesus a no ser por escrnio, quando, conforme a palavra de So Lucas, eles se aproximavam da Cruz e estendiam as taas cheias vitima, parecendo dizer-lhe: Vem tom-la, e, se s o Cristo, salva-te da cruz. Havia, porm, ali um vaso cheio de vinagre. Costumava-se trazer vinagre para aspergir o rosto dos pacientes que desmaiavam s vezes simples vista da horripilante crucificao, ou que empalideciam e perdiam os sentidos logo s primeiras marteladas a enfiarem os pregos. Ao lado desse vaso estava uma esponja que servia aos algozes ou para lavar as mos e os braos manchados de sangue, ou mesmo para friccionar o rosto descorante dos condenados. Estava essa esponja no cho, cheia de sangue, lambuzada de gua e de p. Quem foi, entre os soldados, que teve a cnica idia de matar a sede ao agonizante com aquela beberagem? O texto sagrado deixa-nos entrever que vrios se puseram nessa tarefa. Sem dvida, um embebe a esponja no vinagre, enquanto outro procura como atingir a boca do paciente, e um terceiro toma de um pedao de cana para adaptar nele a esponja mida. Tudo se faz, alis, com precipitao odienta. De onde vinha aquela cana? Quem a trouxera? Como ali se achava? Nada de imprevisto nos desgnios de Deus.

Quem sabe? No seria uma das canas que tinham dado na cabea de Jesus no pretrio? Qui aquela mesma que Lhe haviam posto entre as mos rgias por ocasio da pardia ridcula no seio da corte? Tinham trazido at o Calvrio a coroa de espinhos: por que no teriam trazidos tambm o cetro real? O Traje devia estar completo. Seja l como for a esponja cheia de vinagre foi aproximada da boca ressecada de Jesus. Ele aspirou algumas gotas do spero lquido, e, quando retiraram a esponja, os lbios do moribundo remexeram-se um pouco, e este murmurou debilmente: - Agora, tudo est consumado. Sim, estava tudo acabado. O ciclo doloroso dos suplcios est esgotado, o abandono no pode ir mais longe, as trevas esto espessas, o cu retirou as suas complacncias, o corpo do condenado j no tem uma gota de sangue, e malcia humana toca o seu auge, a taa est cheia: bebeu-a Jesus at as fezes eram aquele spero vinagre que haviam sabiamente reservado para o fim. A morte paira, por conseguinte, sobre aquela Cruz: estende-Lhe a mo; mas no poder agarrar a sua vtima seno quando est o permitir. S eu tenho o poder de depor a Minha vida, dissera Cristo; Ele o Senhor absoluto at o fim, bem o far ver da a pouco. Jesus quer morrer por Sua plena vontade e com toda a Sua dignidade. Nunca Ele foi mais Rei do que em face da morte: morramos com Ele, e, se Ele o quiser, morremos como Ele. A morte mais bela dos eleitos a que se calca sobre a morte de Jesus. Findar na Cruz, isto , no abandono total, findar no silncio, cercado de sombra e, se o permitir Deus, com uma ltima gota de fel nos lbios, morte preciosa aos olhos do Senhor! Qual ser a minha, meu Deus, ignoro-o. Mas, tanto quanto depender de mim, quero-a simples, esquecida, silenciosa. O homem sonha com aparato at nessa ltima cena; pode-se levar mais longe a vaidade? As palavras desse ltimo so, s vezes, arranjados e preparadas com antecedncia... Calemo-nos, calemo-nos, baixemo-nos a cabea, humilhemo-nos, e ocultemos a nossa invencvel esperana na sombra que a mo de Deus far quando vier para nos tocar. Pode suceder que nesse ltimo instante, na nossa sede suprema de ternura e de afeto, no nos seja apresentada mais do que uma amarga beberagem misturada com vinagre. Deus to cioso da Sua imagem, que, sem ofensa do prximo, se compraz em lhe imprimir os traos na alma dos Seus melhores eleitos. Havemos de sofrer ento at mesmo daqueles que nos amaram e a quem ns amamos: a dor bendita.

Contentemo-nos com olhar amorosamente o nosso Jesus crucificado, no nos distraiamos deste olhar, e finemo-nos com a alegre severa de morrer na cruz, esquecido, desamparado e desconhecido talvez no meio dos nossos prximos. Repito, morte desejvel e preciosa aos olhos dos anjos, para quem ela ento como que um decalque maravilhoso e fiel da morte do dulcssimo Jesus! Senhor, meu Deus, desde j aceito de bom grado e com justia, da Vossa mo, o gnero de morte, qualquer que seja, que Vos aprouver infligir-me, com todas as suas angstias, penas e dores. (Orao de So Pio X Indulgncia plenria aplicvel s no momento da morte Decreto de 9 de maro de 1904 -. Para obter esse favor preciso, depois de se confessar, fazer a sagrada comunho e pronunciar essa orao.) Consummatum est. Est tudo acabado. Hei de diz-lo um dia, digo-o hoje por antecipao conVosco, meu Deus. Essa ltima palavra de Cristo pareceu roar apenas pelo Calvrio: parecia dita aos anjos comovidos antes que aos homens, caa no segredo da justia de Deus para sempre satisfeita. Quase no a ouviram os soldados, entregues de todo sua ltima e sinistra irriso. Galhofavam eles ainda a respeito da esponja cheia de vinagre, e de Elias que sem dvida viria livrar o Rei dos Judeus, quando, de repente, um brado imenso e profundo rasgou a noite que se envolvia. Eles se voltaram todos para o lado da Cruz do meio, de onde irrompera aquele intenso clamor. Viram ento aquela vtima, expirante e agitada por um tremor estranho, erguer-Se, de algum modo, sobre as Suas feridas, como para desafiar a morte, e alar um vo sublime para alturas desconhecidas; e, atravs do silncio de estupefao e de terror, uma voz forte e cheia lanou no espao esta ltima palavra: - Pai, nas Vossas mos entrego a Minha alma. Estas palavras vencedoras pareceram varar o cu e abalar a terra. Joo, que estava pertinho da Cruz, viu ento o semblante do Senhor, feito mais lvido ainda, inclinar-se brandamente: a cabea pendeu sobre o peito, e ele percebeu o ltimo suspiro de Jesus. Et inclinato capite tradidit spiritum (Jo. 9,30). Finda aqui a subida do Calvrio. A grande obra da redeno est consumada: Cristo reconciliou o cu com a terra; irmos meus do mundo inteiro, vinde, acorrei todos, cheios de esperana, a este cimo ensangentado: agora podeis salvar-vos... se quiserdes. Amm.