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Quem so os celtas No formavam uma tribo nica, e sim grupos bastante diferenciados.

Os bretes ou kimrys ocuparam a Bretanha francesa e o Pas de Gales; os glatas sia Menor; os gauleses, grande parte do que hoje a Frana. Os germnicos lhes fizeram uma guerra de extermnio: os boios, uma de sus tribos, que ocupavam o que atualmente a Bomia, lhe deram seu nome, foram suprimidos pelos germnicos de maneira to radical que os autores clssicos famaram do "desertum boiorum", o territrio sem populao. Assim, no se pode falar de uma "raa celta" e sim diversos povos de diferentes origens que compartilhavam certas caractersticas. Alguns traos comuns de lngua, instituies sociais e religiosas e, em geral, formas de vida, permitem considerar a idia de um "povo celta". At o trmino do sculo 5 a.C., os celtas da Europa oriental ou cultura de "Halistatt", extraiam ferro para fabricao de armas e ferramentas, no tempo que se estendiam por todo o continente, chegando Frana e passando Peninsula Ibrica, como afirmam os primeiros historiadores gregos. Para muitos "La Tene" representa a primeira cultura que se pode chamar propriamente de celta. Os gregos distinguiam entre estes celtas orientais, aos quais chamaram Galatoi e os do oeste da Europa, denominados "Keltoi". Os romanos especificavam mais, e chamam "Galli" (gauleses) aos celtas de Frana; aos das Ilhas Britnicas, chamaram de duas formas: "Britanni" (britnicos) e "Belgue" (originrios de Blgica). Compartilhavam uma cultura e costumes religiosos e sociais, tinham uma lngua e tradies artsticas comuns. Estavam divididos em tribos aristocrticas governadas por chefes militares empenhados em continuas lutas internas. As enormes distncias que separavam umas tribos das outras debilitaram a comunicao e favoreciam a desintegrao. Ao final do sculo 3 a.C., a influncia dos celtas na Europa estava em declive. No transcorreu muito tempo antes que fossem ameaados em vrias frentes pelos germanos, dcios e romanos. Um sculo mais tarde, apenas uma parte do vasto territrio seguia sob seu controle. Somente a Galia e as Ilhas Britnicas conservavam sua independncia e identidade. No sculo 1 a.C., Glia foi invadida pelo imperador Jlio Csar e incorporada ao Imprio Romano. A Gr Bretanha foi rebatizada com o nome de Britania. Os celtas formavam uma sociedade militar governada por valentes reis e rainhas guerreiros. Alm de magnficos guerreiros, os celtas foram excelentes camponeses. Basearam sua economia num amplo comrcio a aprenderam de gregos e romanos como cunhar moedas. Todo este tempo, a Irlanda celta, livre de qualquer intento invasor, tinha desfrutado de uma paz e independncia quase absolutas. Como resultado deste clima de tranqilidade, sua cultura, tradies e lngua (que os lingistas chamam "goidelic") e que em sua forma moderna se conhece como "galico", puderam sobreviver muito mais tempo que em qualquer outro lugar do mundo celta. Na verdade, a ordem social da Irlanda permaneceu virtualmente intacta at muito depois de a ilha se ter convertido oficialmente ao cristianismo. Por esta razo, a mitologia irlandesa tem conservado sua cultura melhor que qualquer outra mitologia celta.

Os Druidas Os Druidas eram os sacerdotes e magos, mestres e juzes. Desde o incio da histria celta foram uma classe educada e respeitada por sua sabedoria e conhecedores de seus prprios poderes como intermedirios entre as tribos e os deuses. Estes homens eram conhecidos como druidas (palavra que originalmente deriva de um termo para "o conhecimento do cedro" ou "profundos conhecimentos"). Os druidas formavam uma classe privilegiada, isentos de impostos e servio militar, isso atraa grande nmero de jovens, que buscavam iniciao na ordem, Houve trs categorias desses sbios: os bardos, que imortalizavam a histria e as tradies da tribo; os auguristas, que faziam os sacrifcios e adivinhavam o futuro; e os druidas propriamente ditos, que conheciam as leis e a filosofia, conservavam a antiga sabedoria celta. Os bardos adquiriam seu conhecimento pela tradio oral e reconstruindo as genealogias de seu povo, compunham versos para seus chefes e outros aristocratas. As escolas brdicas, onde se ensinavam essas artes, floresceram na Irlanda ao final do sculo 7. As atividades jurdicas dos druidas eram de vital importncia na sociedade celta. Todos com jurisdio prpria, intermediavam disputas individuais, homicdios e pleitos sobre limites territoriais e heranas. Suas decises eram indiscutveis. Os druidas eram filsofos da sociedade. Eles estudavam os movimentos dos grandes corpos, a astronomia, o tamanho do universo e da terra, os poderes e as habilidades dos deuses. Outro aspecto importante era seu estudo sobre a vida depois da morte. Eles pensavam que a alma no perecia, porm depois da morte, passava de um corpo a outro. Isto influiu em sua grande valentia na hora do combate. Em todos os lugares do mundo celta, a sabedoria. a literatura e a religio estavam em mos de um sistema altamente organizado que descansava em trs principais classes: os druidas, os bardos e, entre estas duas, uma terceira ordem de adivinhos, conhecidos como "vates" na Galia e "filidhs" na tradio irlandesa. O posto mais alto era ocupado pelos druidas, considerados semidivinos. Eles dirigiam o sistema educacional, faziam cumprir as decises legais e oficiavam as cerimnias religiosas. Os celtas foram um povo profundamente religioso, e adoravam uma numerosa coorte de deuses e deusas. Seus rituais religiosos tinham papel primordial na consolidao do poder dos druidas e na manuteno da hierarquia social entre os diferentes chefes e tribos. Os "vates" desempenhavam muitas das funes dos druidas e, em alguns aspectos, constituam uma subordem dentro do primeiro escalo hierrquico. A literatura era competncia dos bardos, ao que parece, to respeitados quanto os prprios druidas.

A maior parte das historias dos bardos se perdeu pela simples razo que no de preocupavam em escrev-las. Confiavam na memria da tradio oral. As crenas primitivas Como a maioria dos outros povos, os celtas primitivos eram animistas, dedicavam sua adorao aos espritos da natureza, do mar, dos rios, montanhas, etc. A adorao desses espritos prevaleceu ainda muito tempo depois de haver se desenvolvido culto de divindades pessoais e, de uma forma ou de outra, continuou em cena, mesmo depois do advento do cristianismo. Na Irlanda, certas rvores, como carvalho e o fresno, eram considerados com reverncia, em especial alguns que cresciam junto aos poos sagrados e cujo corte era proibido. Uma certa rvore descrita como um deus firme e forte, e a destruio por uma tribo hostil era vista com terror. As rvores encarnavam o esprito da vegetao e acabaram sendo honradas como deidades. Se uma rvore crescia sobre uma tumba, acreditava-se representar o esprito do morto. Toda rvore que crescia junto a um poo sagrado, era sagrada tambm. .As guas - rios, lagos e poos eram sagradas e tinham carter divino ou serviam de morada a uma divindade. Muitos rios eram consideravam sagrados por constituir a morada de um esprito ou deusa e, ainda que no to freqentemente, de um deus. Nem todos os espritos das guas eram benficos. A natureza, s vezes era favorvel, outras, hostil. Na Irlanda se prestava juramento em nome de diversos entes da natureza, entre eles a lua, e tais fenmenos naturais sofriam se tal juramento no fosse cumprido. As atividades agrcolas comeavam com a lua minguante para estimular o crescimento das colheitas. Em algumas regies foram encontradas provas de que se celebravam festejos durante a lua nova. A adorao aos animais, que mais tarde originou divindades com formas e atributos animais, universal e tambm vista entre os celtas. O javali aparece em muitas insgnias e sua imagem vista em moedas. O urso era tambm uma besta sagrada, e seu nome de arlos surge com freqncia em denominaes de lugares como Arto-dunum ou Artobranos. Tambm se adorou o cavalo, que aparece como smbolo em muitas moedas. Adorava-se tambm a serpente, como em muitas outras partes do mundo. A serpente estava relacionada com o mundo inferior e, s vezes, era representada junto a um deus chifrudo, que poderia ser Cernunnos, a divindade do mundo inferior. O carneiro estava relacionado com a adorao dos mortos, e com freqncia se encontram estatuetas suas nas tumbas da Glia.