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REN GUNON (ABD AL-WAHID YAHIA)

HAY AN POSIBILIDADES INICITICAS EN LAS FORMAS TRADICIONALES OCCIDENTALES? Se puede decir que cada forma tradicional particular es una adaptacin de la Tradicin primordial, de la cual todas son derivadas ms o menos directamente, en determinadas circunstancias especiales e tiempo y de lugar; asimismo, lo que cambia de una a otra no es la esencia misma de la doctrina, que est ms all de esas contingencias, sino solamente los aspectos exteriores de los que se reviste y a travs de los cuales se expresa. Resulta de ah, por una parte, que todas esas formas son equivalentes en principio, y, por otro lado, que es generalmente ventajoso, para los seres humanos, vincularse, tanto como sea posible, a la que es propia al medio en el cual viven, puesto que es la que debe normalmente convenir mejor a su naturaleza individual. Eso es lo que haca observar con toda razn nuestro colaborador J.-H. ProbstBiraben al final de su artculo sobre el Dhikr; pero la aplicacin que sacaba de tales verdades incontestables nos parece demandar algunas precisiones suplementarias, a fin de evitar toda confusin entre diferentes dominios que, aunque procediendo igualmente del orden tradicional, no dejan de ser profundamente distintos. Es fcil comprender que se trata aqu de la distincin fundamental, sobre la cual hemos ya insistido frecuentemente adems, entre los dos dominios que se pueden, si se desea, designar respectivamente como exotrico y esotrico, dando a esos trminos su acepcin ms amplia. Podemos as identificar uno al dominio religioso y el otro al dominio inicitico; para el segundo, esta asimilacin es rigurosamente exacta en todos los casos; y, en cuanto al primero, si no toma el aspecto propiamente religioso ms que en ciertas formas tradicionales, las nicas de las que tenemos que ocuparnos en este momento, de suerte que esta restriccin no podra presentar ningn inconveniente para lo que nos proponemos. Dicho esto, la cuestin que hay que considerar es la siguiente: cuando una forma tradicional es completa, en el doble aspecto exotrico y esotrico, es evidentemente posible para todos adherirse a ella semejantemente, sea que pretendan limitarse a slo el punto de vista religioso, sea que quieran seguir

adems la va inicitica, puesto que los dos dominios les estarn abiertos. Debe adems entenderse bien que, en un caso semejante, el orden inicitico toma siempre su apoyo y su soporte en el orden religioso, al cual se superpone sin oponerse a l en modo alguno; y, por consiguiente, nunca es posible dejar de lado las reglas concernientes al orden religioso, y ms especialmente en lo que concierne a los ritos, pues son stos los que tienen la mayor importancia desde ese punto de vista, y que pueden establecer de modo efectivo el ligamen entre los dos rdenes. Luego, cuando es as, no hay ninguna dificultad para que cada uno siga la tradicin que es de su medio; no hay reserva que hacer ms que para las excepciones, siempre posibles, a las cuales haca alusin nuestro colaborador, es decir, para el caso de un ser que se encuentra accidentalmente en un medio al cual es verdaderamente extrao por su naturaleza y que, por tanto, podr encontrar en otra parte una forma mejor adaptada a sta. Aadiremos que tales excepciones deben, en una poca como la nuestra, donde la confusin es extrema en todos los rdenes, encontrarse ms frecuentemente que en otras pocas donde las condiciones son ms normales; pero no diremos nada ms de ello, puesto que ese caso, en suma, puede siempre ser resuelto por un retorno del ser a su medio real, es decir, a aquel al cual responden efectivamente sus afinidades naturales. Ahora, si volvemos al caso habitual, una dificultad se presenta cuando, en un determinado ambiente, hay que habrselas con una forma tradicional en la cual no existe ya efectivamente otra cosa que el aspecto religioso. Es evidente que se trata entonces de una suerte de degeneracin parcial, puesto que dicha forma deba, como las otras, ser completa en su origen, pero, tras circunstancias que no importa precisar, ha sucedido que, a partir de cierto momento, su parte inicitica ha desaparecido y a veces incluso hasta tal punto que no resta ya ningn recuerdo consciente de ello entre sus adherentes, a pesar de las huellas que se puedan encontrar en los escritos o los monumentos antiguos. Nos encontramos entonces, desde el punto de vista inicitico, en un caso exactamente similar al de una tradicin extinta: incluso suponiendo que se pueda llegar a una reconstitucin completa, sta no tendra ms que un inters "arqueolgico", puesto que faltara siempre la transmisin regular, y tal transmisin es, como hemos expuesto en otras ocasiones, la condicin absolutamente indispensable para cualquier iniciacin. Naturalmente, aquellos que tienen un punto de vista limitado a la esfera religiosa, y que sern siempre los ms numerosos, no tienen que preocuparse mnimamente de esta dificultad, que para ellos no existe; pero aquellos que se proponen una finalidad

inicitica no pueden esperarse, a este respecto, ningn resultado de la vinculacin a la forma tradicional de que se trata. La cuestin planteada en estos trminos est desgraciadamente muy lejos de tener un inters puramente terico, dado que, de hecho, hay que considerarla precisamente por lo que respecta a las formas tradicionales existentes en el mundo occidental: en el estado presente de las cosas, se encuentran en l todava organizaciones que mantengan una transmisin inicitica, o, por el contrario, todo est irremediablemente limitado al solo dominio religioso? Digamos primero que habra que guardarse mucho de ilusionarse por la presencia de cosas tales como el misticismo, a propsito del cual se producen demasiado frecuentemente, y actualmente ms que nunca, las confusiones ms extraas. No podemos ni soar en repetir aqu todo lo que hemos ya tenido ocasin de decir en otras partes al respecto; recordaremos solamente que el misticismo no tiene absolutamente nada de inicitico, que pertenece por entero al orden religioso, cuyas limitaciones especiales no sobrepasa de ningn modo, y que incluso muchas de sus caractersticas son exactamente opuestas a las de la iniciacin. El error sera ms excusable, al menos entre los que no tienen una nocin clara de la distincin de los dos dominios, si consideran, en la religin, lo que presenta un carcter, no ya mstico, sino asctico, porque, ah al menos, hay un mtodo de realizacin activa como en la iniciacin, mientras que el misticismo implica siempre la pasividad y, por consiguiente, la ausencia de mtodo, como tambin adems de una transmisin cualquiera. Se podra incluso hablar a la vez de una ascesis religiosa y de una ascesis inicitica, si tal comparacin no debiera sugerir nada ms que esta idea de un mtodo que constituye en efecto una similitud real; pero, entindase bien, la intencin y la finalidad no son las mismas en los dos casos. Si ahora planteamos la cuestin de una manera precisa para las formas tradicionales del Occidente, seremos llevados a considerar los casos que mencionaba nuestro colaborador en las ltimas lneas de su artculo, es decir, el del Judasmo y el del Cristianismo; pero aqu estaremos obligados a formular algunas reservas con relacin al resultado que puede obtenerse con ciertas prcticas. Para el Judasmo, las cosas, en todo caso, se presentan ms simplemente que para el Cristianismo: posee en efecto una doctrina esotrica e inicitica, que es la Kbala, y sta se transmite siempre de manera regular, como quiera que sin duda ms raramente y ms difcilmente que antao, lo que, adems, no representa ciertamente un hecho nico en ese gnero, y que

se justifica bastante por los caracteres particulares de nuestra poca. Solamente que, por lo que respecta al Hasidismo, si bien parece que influencias kabalistas se hayan ejercido realmente en sus orgenes, no es menos cierto que no constituye propiamente ms que un grupo religioso, e incluso de tendencias msticas; por lo dems, es probablemente el nico ejemplo de misticismo que se pueda encontrar en el Judasmo; y, aparte de esta excepcin, el misticismo es sobre todo algo especficamente cristiano. En cuanto al Cristianismo, un esoterismo como el que exista muy ciertamente en la Edad Media, con las organizaciones necesarias para su transmisin est vivo an en nuestros das? Para la Iglesia ortodoxa, no podemos pronunciarnos de manera segura, a falta de tener indicaciones suficientemente claras, y estaramos incluso felices de que esta cuestin pudiera provocar algunas aclaraciones al respecto; pero, incluso si subsiste ah realmente una iniciacin de algn tipo, no puede ser en todo caso ms que exclusivamente en el interior de los monasterios, de modo que fuera de stos, no hay ninguna posibilidad de acceder a ella. Por otra parte, para el Catolicismo, todo parece indicar que no se encuentra en l ya nada de este orden; y, por lo dems, puesto que sus representantes ms autorizados lo niegan expresamente, debemos creerlos, al menos mientras no tengamos pruebas contrarias; es intil hablar del Protestantismo, puesto que no es ms que una desviacin producida por el espritu antitradicional de los tiempos modernos, lo que excluye que haya podido jams encerrar el menor esoterismo y servir de base a cualquier iniciacin. Como quiera que sea, aunque admitiendo la posibilidad de la supervivencia de alguna organizacin inicitica muy oculta, lo que podemos decir con absoluta certeza es que las prcticas religiosas del Cristianismo, como por lo dems las de otras formas tradicionales, no pueden sustituir a las prcticas iniciticas ni producir efectos del mismo orden que stas, puesto que aquellas no estn destinadas a tal fin. Eso es estrictamente verdadero incluso cuando hay, entre unas y otras, alguna similitud exterior: as, el rosario cristiano recuerda manifiestamente al wird de las turuq islmicas, y puede incluso que haya ah algn parentesco histrico; pero, de hecho, no es utilizado ms qua para fines nicamente religiosos, y sera vano esperar un beneficio de otro orden, puesto que ninguna influencia espiritual actuante en el dominio inicitico le est vinculada, contrariamente a lo que ocurre para el wird. En cuanto a los ejercicios espirituales de San Ignacio de Loyola, debemos confesar que hemos quedado un poco sorprendido de verlos citados a este propsito:

constituyen una ascesis en el sentido que antes indicbamos, pero su carcter exclusivamente religioso es totalmente evidente; adems, debemos aadir que su prctica est lejos de carecer de peligro, pues hemos conocido varios casos de desequilibrio mental provocados por ella; y pensamos que ese peligro debe siempre existir cuando son as practicados fuera de la organizacin religiosa para la cual han sido formulados y de la cual en suma constituyen el mtodo especial; no se debe pues ms que desaconsejarlos a cualquiera que no est vinculado a esta organizacin. Debemos insistir an particularmente sobre el hecho de que las mismas formas iniciticas, para ser eficaces, presuponen necesariamente la vinculacin a una organizacin del mismo orden; se podrn repetir indefinidamente las frmulas, como las del dhikr o del wird, o los mantras de la tradicin hind, sin obtener el mnimo resultado, mientras no hayan sido recibidas con una transmisin regular, porque no estn entonces "vivificadas" por ninguna influencia espiritual. Desde entonces, la cuestin de saber qu formulas conviene escoger no ha de plantearse jams de una manera independiente, pues no es algo que surja de la fantasa individual; esta cuestin est subordinada a la de la adhesin efectiva a una organizacin inicitica, adhesin tras la cual no hay naturalmente ms que seguir los mtodos que son los de esta organizacin, sea cual fuere la forma tradicional a la que pertenezca. En fin, aadiremos que las nicas organizaciones iniciticas que tienen an una existencia cierta en Occidente, estn, en su mayor parte, completamente separadas de las formas tradicionales religiosas, lo que, a decir verdad, es algo anormal; y, adems, estn tan aminoradas, si no incluso desviadas, que apenas se puede, en la mayor parte de los casos, esperar de ellas ms que una iniciacin virtual. Los occidentales deben sin embargo forzosamente tomar nota de esas imperfecciones, o bien dirigirse a otras formas tradicionales, que tienen el inconveniente de no estar hechas para ellos; pero quedara por saber si los que tienen la voluntad bien resuelta de decidirse por esta ltima solucin no prueban por ello mismo que estn entre las excepciones de las que hemos hablado. Artculo escrito en 1935 para la revista Memra de Bucarest, desaparecida antes de publicarlo. Publicado en Etudes Traditionnelles, Pars, enero-febrero de 1973. Traduccin italiana de un fragmento en Rivista di Studi Tradizionali, n 60, Turn, enero-junio de 1984. No reunido en ninguna compilacin pstuma.