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Me Stella de Oxssi por Semira Adler Vainsencher Foto:Sabrina Pestana Maria Stella de Azevedo Santos - Iya Od Kayode - nasceu

no dia 2 de maio de 1925, na Ladeira do Ferro, no Pelourinho, na cidade de Salvador. Seus pais se chamavam Thomazia de Azevedo e Esmeraldino Antigno dos Santos. Como ficou rf bem cedo, ela foi adotada por uma irm de sua me (Archanj de Azevedo), que era casada com Jos Carlos Fernandes, um abastado tabelio, proprietrio de um cartrio na Bahia. Formada em enfermagem, pela Escola de Enfermagem da Universidade Federal da Bahia, com especializao em Sade Pblica, Stella exerceu a profisso durante trinta anos.

Ela foi iniciada no candombl por Me Senhora, em setembro de 1939, quando tinha apenas catorze anos. Me Senhora foi a me religiosa de Me Stella e esta lhe acompanhou durante dcadas, na casa-de-santo Il Ax Op Afonj, at 1967, ano em que a ialorix faleceu. Ondina Valria Pimentel (Mezinha) assumiu, ento, o Op Afonj e, um ano aps sua morte (em 1976), Stella foi escolhida por Xang e pelos bzios para ser a ialorix do terreiro de So Gonalo do Retiro. Nessa poca, ela tinha quarenta e nove anos e havia se aposentado como enfermeira.

O terreiro Il Ax Op Afonj, por sua vez, teve seu incio com Me Aninha, que instaurou no Brasil a tradio dos doze Ministros de Xang, osobs, seis mo direita e seis mo esquerda; cada ob com dois substitutos, o otum e o ossi. Aps a morte de Me Aninha, Me Senhora (Dona Maria Bibiana do Esprito Santo) assumiu a direo do Ax, dando-lhe muito prestgio.

Me Stella viajou vrias vezes para a frica, visando aprofundar os conhecimentos sobre a cultura iorub (que , basicamente, oral), e conseguiu transform-la em uma herana escrita. Isto possibilitou uma maior divulgao dos cultos africanos e da religio dos orixs, em todo o pas. Na dcada de 1980, ela participou de vrios congressos nacionais e internacionais sobre os cultos afro-brasileiros, escreveu artigos, foi entrevistada por jornais e revistas, deu conferncias, e publicou dois livros - o primeiro deles, em co-autoria com Clo Martins, sua filha, que se intitula E da aconteceu o encanto; e, o segundo, Meu tempo agora. Stella foi a primeira ialorix a escrever livros e artigos sobre sua religio. Ela combateu, ainda, o sincretismo entre o candombl e o catolicismo, ressaltando que a fuso de elementos culturais distintos descaracterizava as duas religies, e pre ju dicava a religio dos oprimidos.

Neste sentido, ela declarou:

O que ns pregamos, sempre, o respeito mtuo. O importante que no existam agresses. O entrosamento no tem muita importncia porque so religies paralelas. O importante, eu volto a afirmar, que exista o respeito. Existem pessoas que freqentam o terreiro e que vo igreja, e isso normal. Quando falei da questo do sincretismo, me referia ao fato de no se misturar as obrigaes. Como, por exemplo, fazer sua obrigao para o orix e ir igreja porque sincretizou o orix com um santo. No sou contra a Igreja Catlica e, sim, contra o sincretismo. A nossa maior preocupao que o ser humano se sinta bem, se realize. Se isso acontece freqentando as duas crenas, melhor para ele.

As atividades religiosas do Il Ax Op Afonj iniciam em setembro, comeando com as guas de Oxal, e se estendem at a doao de presentes para Oxum e Iemanj, ocasio em que as pessoas-de-santo depositam as

oferendas no mar. Durante o culto, no terreiro, revivido um ritual: o orix que habita o iniciado no momento do transe se materializa e penetra no corpo dos participantes, atravs dos ritos de possesso. Neste sentido, Stella declara:

Quem pratica e cr, presencia e sente. A f abarca a pessoa em sua totalidade. No se chega a ela pelo intelecto. Tambm ao Orix s se chega pelo corao... Ns no escolhemos o Orix. ele quem nos escolhe, o mesmo acontecendo, creio eu, em todos os tipos de sacerdcio e em todas as religies. O importante que o amor toma conta de nossas vidas.

Ao se identificar com o orix, segundo a filosofia africana (na qual o candombl se baseia), o iniciado ganhar uma nova identidade e, em decorrncia disso, transformar-se- noutra pessoa, com nome e comportamentos diferentes, tudo isso para ser ela mesma. Os orixs, que so entidades transcendentais, se comunicam com os fiis por meio da me-de-santo. Tudo o que for feito no espao sagrado do candombl representa uma parte importante dos rituais: cozinhar para o santo, receber o santo, cuidar dos animais, dar banho em cabras e bodes, ou cuidar das oferendas. A me-de-santo a lder religiosa, cultural e social da comunidade, aquela que transmite conhecimentos aos seus auxiliares, dirige os cultos, garante a correo dos ritos, consagra sacerdotisas e sacerdotes, e possui autoridade suprema e absoluta para exercer qualquer funo dentro do terreiro, tais como substituir o sacrificador, colher plantas sagradas ou consultar o orculo. Em 1981, Maria Stella criou o Museu Ohun Lailai, auxiliada pela psiclogaVera Felicidade de Almeida Campos. Trata-se do primeiro museu aberto em uma casa de candombl. Nele, entre tantos objetos, possvel se apreciar a roupa que ela colocou, quando assumiu o Op Afonj; vestimentas de ex-mes-de-santo; cadeiras e ferramentas usadas por orixs; antigas panelas utilizadas por filhas-de-santo para preparar comidas saborosas; uma pedra na qual se ralava milho (para se fazer pamonha, canjica, e outros pratos); folhas sagradas com seus nomes em iorub; e atabaques. Em uma das salas do museu possvel observar, inclusive, as lembranas que so oferecidas aos orixs.

Em homenagem aos sessenta anos de iniciao de Me Stella, oInstituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (IPHAN), em novembro de 1999, atravs do Ministrio da Cul tu ra, tombou o Il Ax Op Afonj, declarando-o patrimnio cultural brasileiro.

Sacerdotisa de vanguarda, Me Stella respeitada por suas idias no Pas e no exterior, sendo uma referncia em termos de dilogo inter-cultural e inter-religioso. Como defensora da cultura negra e cidad do mundo, elarecebeu vrios prmios, homenagens e condecoraes, dentre os quais o ttulo de Doutor Honoris Causa pela Universidade Federal da Bahia (ao completar oitenta anos), o trofu Esso para escritores negros, a comenda Maria Quitria, o trofu Clementina de Jesus, a comenda da Ordem do Cavaleiro (pelo Governo do Estado da Bahia), e a comenda do Mrito Cultural (pela Presidncia da Repblica). Na Conferncia da Organizao das Naes Unidas (ONU), contra o racismo e a intolerncia, ocorrida em Durban, em agosto de 2001, ela foi uma das mais fortes lideranas brasileiras. Em 2001, na condio de fomentadora decultura, ganhou ainda o prmio jornalstico Estado.

Me Stella de Oxossi foi uma das primeiras vozes do candombl a condenar o sincretismo, um sistema que associa as divindades africanas aos santos catlicos, confundindo santos e orixs, ritos de candombl e ritos cristos, em decorrncia da proibio dos cultos dos orixs, por parte dos colonizadores portugueses. Ela afirma que Ians no Santa Brbara, recusa a idia de que o candombl uma seita sincrtica, e declara que ele possui parmetros de iniciao e liturgia prprios, defendendo sua condio de religio brasileira. A religiosa tem lutado, tambm, pela democratizao cultural, combatendo a discriminao dos negros, das mulheres, entre outras camadas sociais marginalizadas.

No que diz respeito ao candombl, ela Stella declara: Ns conseguimos impor a crena trazida pelos escravos, pelo respeito humano que sempre guiou nossas aes. Por isso, hoje, brancos e negros, pobres e ricos se unem aqui em busca de paz e equilbrio. Somos a tradio e o novo.

Artistas de renome, a exemplo do compositor Dorival Caymmi, do pintor Carib e do falecido escritor Jorge Amado, entre tantas personalidades ilustres, foram ou ainda so membros do Op Afonj e sempre reverenciaram Me Stella.Me Menininha do Gantois era, tambm, sua amiga e admiradora.

Baluarte de sua f, profundamente enraizada na tradio religiosa, consistente e disciplinada, Me Stella mudou a percepo que o negro iniciado tinha dele prprio, mudou a maneira de se perceber o candombl, mostrou que no ramos uma ilha, conseguindo, assim, atravs da estruturao de atitudes de aceitao do que se , do que se tem, do que se faz, transformar um terreiro de candombl em um plo de individualidade cultural, conseguindo tambm sem nem pensar nisto, mas o resduo estruturado, constituir-se em um marco: candombl, religio africana no Brasil, j tem um ntido parmetro cultural/social: antes e depois de Me Stella (CAMPOS, 2000).

Em suma, foi atravs de Me Stella de Oxossi que o candombl se tornou uma religio respeitada e adaptada realidade do Pas. Ela tornou possvel uma sntese entre cultos, crenas e ritos, oriundos de diversas etnias africanas, e colocou em evidncia a importante tradio dos antepassados na vida das pessoas. Por meio de sua fora, ternura, carisma e competncia, a ialorix sedimentou a religio dos afro-descendentes, defendendo a concepo de que os negros precisam ser considerados elementos relevantes da sociedade brasileira, assim como agentes ativos, de uma histria que est, permanentemente, em processo de edificao.

Recife, 16 de setembro de 2008.