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Documento - Ernest Renan - O que uma nao?

O que uma nao?


por Ernest Renan

Conferncia realizada na Sorbonne, em 11 de maro de 1882.


Eu me proponho analisar com vocs uma idia, clara em aparncia, mas que se presta aos mais perigosos mal-entendidos. As formas da sociedade humana so das mais variadas. As grandes aglomeraes de homens maneira da China, do Egito, da mais antiga Babilnia; - a tribo maneira dos hebreus, dos rabes; - a cidade maneira de Atenas e de Esparta; - as reunies de pases diversos maneira do imprio carolngio; - as comunidades sem ptria, mantidas por liames religiosos, como so aquelas israelitas, de parses; - as naes como a Frana, a Inglaterra e a maior parte das modernas autonomias europias; - as confederaes maneira da Sua, da Amrica; - dos parentes como aquelas da raa, ou, mais ainda, a lngua, estabelece entre os diferentes ramos dos germanos, os diferentes ramos dos eslavos; - Eis aqui modos de agrupamentos que existem ou existiram, e que no saberamos misturar uns com os outros sem os mais srios inconvenientes. Na poca da Revoluo Francesa cramos que as instituies de pequenas cidades independentes, tais como Esparta e Roma, poderiam se aplicar s nossas grandes naes de trinta quarenta milhes de almas. Hoje, cometemos um erro mais grave: confundimos a raa com a nao, e atribumos a grupos etnogrficos ou, mais ainda, lingsticos, uma soberania anloga quela dos povos realmente existentes. Esforcemo-nos em chegar a alguma preciso nestas questes difceis, onde a menor confuso sobre o sentido das palavras, na origem da reflexo, pode produzir ao final os mais funestos erros. O

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que iremos fazer delicado; quase uma vivisseco; iremos tratar os vivos como de ordinrio tratamos os mortos. Ns a aplicaremos a frieza, a imparcialidade a mais absoluta.

I
Desde o fim do Imprio romano, ou melhor, desde a deslocao do Imprio de Carlos Magno, a Europa ocidental aparece-nos dividida em naes, das quais algumas, em certas pocas, procuraram exercer uma hegemonia sobre as outras, sem jamais serem bem sucedidas de uma maneira durvel. O que no puderam Carlos V, Luis XIV, Napoleo I, ningum provavelmente poder no futuro. O estabelecimento de um novo Imprio romano ou de um Imprio de Carlos Magno tornou-se uma impossibilidade. A diviso da Europa muito grande para que uma tentativa de dominao universal no provoque muito rpido uma coalizo que faa retornar a nao ambiciosa aos seus limites naturais. Uma espcie de equilbrio est estabelecida por muito tempo. A Frana, a Inglaterra, a Alemanha, a Rssia sero, ainda, em centenas de anos, e malgrado as aventuras que busquem, individualidades histricas, as peas essenciais de um tabuleiro, cujas casas variam sem cessar de importncia e de grandeza, mas no se confundem jamais completamente. As naes, entendidas desta maneira, so alguma coisa bastante nova na histria. A antiguidade no as conheceu; o Egito, a China, a antiga Caldia no foram em nenhum grau naes. Eram tropas conduzidas por um filho do Sol, ou um filho do Cu. No existiam cidados egpcios, tanto quanto no existiam cidados chineses. A antiguidade clssica teve repblicas e realezas municipais, confederaes de repblicas locais, imprios; ela nada teve de nao, no sentido em que ns a compreendemos. Atenas, Esparta, Sdon, Tiro so pequenos centros de admirvel patri-

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otismo; mas so cidades com um territrio relativamente restrito. A Glia, A Espanha, a Itlia, antes de sua absoro no Imprio romano, eram conjuntos de pequenas populaes, freqentemente ligadas entre elas, mas sem instituies centrais, sem dinastias. O imprio assrio, o imprio persa, o imprio de Alexandre, no foram mais que ptrias. No existiram patriotas assrios; o imprio persa foi uma vasta feudalidade. Nenhuma nao ligou suas origens colossal aventura de Alexandre, que foi, entretanto, to rica em conseqncias para a histria geral da civilizao. O Imprio romano esteve bem mais prximo de ser uma ptria. Em contrapartida imensa benfeitoria do fim das guerras, a dominao romana, primeiramente to dura, foi muito rapidamente apreciada. Esta foi uma grande associao, sinnimo de ordem, de paz e de civilizao. Nos ltimos tempos do Imprio existiu, entre as almas elevadas, entre os bispos esclarecidos, entre os letrados, um verdadeiro sentimento de pax romana, oposto ao caos ameaador da barbrie. Mas, um imprio doze vezes maior que a Frana atual no saberia formar um Estado na acepo moderna. A ciso do Oriente e do Ocidente era inevitvel. Os ensaios de um imprio gauls, no III sculo, no foram bem sucedidos. a invaso germnica que introduz no mundo o princpio que, mais tarde, servir de base existncia das nacionalidades. Que fizeram os povos germnicos, na verdade, desde suas grandes invases do sculo V at as ltimas conquistas normandas no sculo X? Eles mudaram pouco o fundo das raas; mas impuseram dinastias e uma aristocracia militar em partes mais ou menos considerveis do antigo Imprio do Ocidente, as quais tomaram o nome de seus invasores. Da uma Frana, uma Burgondia, uma Lombardia; mais tarde, uma Normandia. A rpida preponderncia que assume o imprio franco refaz em um momento a unidade do Ocidente; mas este imprio se desfaz irremediavel-

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mente ao longo do sculo IX; o tratado de Verdun traa divises inalterveis, em princpio e, desde ento, a Frana, a Alemanha, a Inglaterra, a Itlia, a Espanha se encaminham, por vias freqentemente indiretas e por meio de mil aventuras, sua plena existncia nacional, tal como ns as vemos se desabrocharem hoje. O que caracteriza, na verdade, estes diferentes Estados? a fuso das populaes que os compem. Nos pases que iremos enumerar, nada de anlogo ao que se encontrar na Turquia, onde o turco, o eslavo, o grego, o armnio, o rabe, o srio, o curdo so, assim distintos hoje como no dia da conquista. Duas circunstncias essenciais contriburam para esse resultado. Primeiramente, o fato que os povos germnicos adotaram o cristianismo desde que eles tiveram contatos um pouco freqentes com os povos gregos e latinos. Quando o vencedor e o vencido so da mesma religio, ou, mais ainda, quando vencedor adota a religio do vencido, o sistema turco, a distino absoluta dos homens de acordo com a religio, no pode mais se produzir. A segunda circunstncia foi, da parte dos conquistadores, o esquecimento de sua prpria lngua. Os filhos de Clvis, de Alarico, de Gondebaud, de Albon, de Rollon, falavam j o romano. Este fato era ele mesmo a conseqncia de uma outra particularidade importante; que os francos, os burgondos, os godos, os lombardos, os normandos tinham muito poucas mulheres de sua raa entre eles. Durante muitas geraes, os chefes no se casavam mais que com mulheres germanas; mas suas concubinas eram latinas, as amas de leite das crianas eram latinas; toda a tribo esposava mulheres latinas; o que fez que a lngua francica, a

lngua gothica no tivessem, desde o estabelecimento dos francos e dos godos em


terras romanas, mais que trs curtas destinaes. Isso no se passou dessa forma na Inglaterra; pois a invaso anglo-saxnica tinha, sem dvida, mulheres com ela; a populao bret se esvaeceu e, por outro lado, o latim no era mais, ou melhor, no foi jamais dominante na Bretanha. Se tivessem geralmente falado gauls na

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Glia, no sculo V, Clvis e os seus no teriam abandonado o germnico pelo gauls. Da o resultado capital que, malgrado a extrema violncia dos costumes dos invasores germanos, o modelo que impuseram tornar-se, com os sculos, o modelo mesmo da nao. Frana torna-se muito legitimamente o nome de um pas onde no tinha entrado mais que uma imperceptvel minoria de francos. No sculo X, nas primeiras canes de gesta, que so um espelho to perfeito do esprito do tempo, todos os habitantes da Frana so franceses. A idia de uma diferena de raas na populao da Frana, to evidente em Gregrio de Tours, no se apresenta em nenhum grau entre os escritores e os poetas franceses posteriores a Hugo Capeto. A diferena do nobre e do vilo to acentuada quanto possvel; mas a diferena de um para outro no em nada uma diferena tnica; uma diferena de coragem, de hbitos e de educao transmitida hereditariamente; a idia que a origem de tudo isso seja uma conquista no ocorre a ningum. O falso sistema de acordo com o qual a nobreza deve sua origem a um privilgio conferido pelo rei por grandes servios prestados nao, tanto quanto todo nobre um enobrecido, este sistema estabelecido como um dogma no sculo XVIII. A mesma coisa se passa na seqncia de quase todas as conquistas normandas. Ao cabo de uma ou duas geraes, os invasores normandos no se distinguiriam mais do resto da populao; sua influncia a tivera sido menos profunda; eles tinham dado ao pas conquistado uma nobreza, de hbitos militares, um patriotismo que ele no tinha antes. O esquecimento, e diria, mesmo o erro histrico so um fator essencial da criao de uma nao, e assim que o progresso dos estudos histricos freqentemente para a nacionalidade um perigo. A investigao histrica, na verdade, traz luz os fatos da violncia que se passaram na origem de todas as formaes polticas, mesmo daquelas das quais as conseqncias foram as mais benfazejas. A uni-

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dade se faz sempre brutalmente; a reunio da Frana do norte e da Frana do centro foi o resultado de uma exterminao e de um terror contnuo durante quase um sculo. O rei da Frana que , se ouso diz-lo, o tipo ideal de um cristalizador secular; o rei da Frana, que fez a mais perfeita unidade nacional que existira; o rei da Frana, visto de muito perto, perdeu seu prestgio; a nao que ele tinha formado o amaldioou, e, hoje, no h mais que os espritos cultivados que saibam o que ele valia e o que ele fazia. pelo contraste que estas grandes leis da histria da Europa ocidental se tornam sensveis. Na empresa que o rei da Frana, em parte por sua tirania, em parte por sua justia, tem to admiravelmente levado a termo, muitos pases encalharam. Sob a coroa de Saint tienne, os magiares e os eslavos permaneceram to distintos como eles o eram h oitocentos anos. Longe da fronte de elementos diversos de seus domnios, a casa de Habsburgo os teve distintos e freqentemente opostos uns aos outros. Na Bomia, o elemento tcheco e o elemento alemo so superpostos como o leo e a gua em um copo. A poltica turca da separao das nacionalidades de acordo com a religio teve bem mais graves conseqncias: ela causou a runa do Oriente. Tome-se uma cidade como Salnica ou Esmirna, a se encontrar cinco ou seis comunidades, das quais cada uma tem suas lembranas e que no tem entre elas quase nada em comum. Ora, a essncia de uma nao que todos os indivduos tenham muitas coisas em comum, e tambm que todos tenham esquecido coisas. Nenhum cidado francs sabe se ele burgondo, alano, taifalo, visigodo; todo cidado francs deve ter esquecido a noite de So Bartolomeu, os massacres dos pases meridionais no sculo XIII. No h na Frana dez famlias que possam fornecer a prova de uma origem franca, e ainda uma tal prova seria certamente defeituosa, por conseguinte, mil cruzamentos desconhecidos que podem atrapalhar todos os sistemas dos genealogistas.

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A nao moderna , ento, um resultado histrico levado a termo por uma srie de fatos convergentes no mesmo sentido. Logo, a unidade foi realizada por uma dinastia como o caso para a Frana; logo ela o foi pela vontade direta das provncias, como o caso para a Holanda, a Sua, a Blgica; logo por um esprito geral, tardiamente vencedor dos caprichos da feudalidade, como o caso para a Itlia e a Alemanha. Sempre uma profunda razo de ser presidiu a estas formaes. Os princpios, em casos paralelos, fazem-se hoje pelas surpresas as mais inesperadas. Ns temos visto, hoje em dia, a Itlia unificada por suas derrotas, e a Turquia demolida por suas vitrias. Cada derrota avanava aos negcios da Itlia; cada vitria perdia a Turquia; pois a Itlia uma nao, e a Turquia, fora da sia Menor, no o . glria da Frana ter, pela Revoluo Francesa, proclamado que uma nao existe por ela mesma. No devemos perceber maus aqueles que nos imitam. O princpio das naes o nosso. Mas o que , ento, uma nao? Por que a Holanda uma nao, ao passo que Hanover ou o gro-ducado de Parma no o so? Como a Frana persiste em ser uma nao, quando o princpio que a criou desapareceu? Como a Sua, que tem trs lnguas, duas religies, trs ou quatro raas, uma nao, quando a Toscana, por exemplo, que to homognea, no o ? Por que a ustria um Estado e no uma nao? Em que o princpio das nacionalidades difere do princpio das raas? Eis alguns pontos sobre os quais um esprito refletido deve debruar-se, para se colocar em concordncia com ele mesmo. As coisas do mundo pouco se resolvem por esta espcie de raciocnio; mas os homens aplicados desejam aportar a esta matria alguma razo e esclarecer as confuses onde se embaralham os espritos superficiais.

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II
No entender de alguns tericos polticos, uma nao , antes de tudo, uma dinastia, representando uma antiga conquista, conquista aceita, primeiramente, pois esquecida pela massa do povo. Segundo as polticas das quais falo, o agrupamento de provncias efetuado por uma dinastia, por suas guerras, por seus tratados, acaba com a dinastia que o formou. muito verdadeiro que quase todas naes modernas foram feitas por uma famlia de origem feudal, que contraiu casamento com o solo e que foi, em alguma medida, um ncleo de centralizao. Os limites da Frana em 1789 no tinham nada de natural nem de necessrio. A larga zona que a casa dos capetos tinha anexado ao estreito da orla do tratado de Verdun foi, a bem da verdade, aquisio pessoal desta casa. Na poca em que foram feitas as anexaes, no se tinha a idia de limites naturais, nem do direito das naes, nem da vontade das provncias. A reunio da Inglaterra, da Irlanda e da Esccia foi, do mesmo modo, um fato dinstico. A Itlia tardou tanto tempo a ser uma nao porque, entre suas numerosas casas reinantes, nenhuma, antes do nosso sculo, no se fez o centro da unidade. Coisa estranha a obscura ilha da Sardenha, terra pouco italiana, que obteve um ttulo real. A prpria Holanda, que foi criada por um ato de herica resoluo contraiu, entretanto, um casamento ntimo com a casa de Orange, e ela corria, verdadeiramente, perigos o dia em que essa unio se efetivou. Uma tal lei, contudo, absoluta? No, sem dvida. A Sua e os Estados Unidos, que se formaram das conglomeraes de adies sucessivas, no tem nenhuma base dinstica. No discutiria a questo no que concerne Frana. Seria necessrio ter o segredo do futuro. Digamos, somente, que esta grande realeza francesa tinha sido to fortemente nacional que, aps sua queda, a nao pde existir sem ela. E, alm disso, o sculo XVIII mudou muita coisa. O homem estava de volta,

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aps sculos de submisso ao esprito antigo, ao respeito por si mesmo, idia de seus direitos. As palavras ptria e cidado tinham retomado seu sentido. Assim, pode se realizar a operao mais ousada que fora praticada na Histria, operao que podemos comparar quela que seria, em psicologia, a tentativa de fazem viver, em sua identidade primeira, um corpo ao qual teramos retirado o crebro e o corao. necessrio, ento, admitir que uma nao pode existir sem princpio dinstico, e mesmo naes que foram formadas por dinastias podem se separar desta dinastia sem por isso deixar de existir. O velho princpio que no considera que o direito dos prncipes no pode mais ser mantido; alm do direito dinstico, h o direito nacional. Este direito nacional sobre qual critrio fund-lo? Em qual signo conhec-lo? De qual fato tangvel deriva? I. Da raa, dizem muitos com segurana. As divises artificiais, resultantes do mundo feudal, dos casamentos entre prncipes, dos congressos de diplomatas so caducas. O que permanece firme e fixo a raa das populaes. Eis o que constitui um direito, uma legitimidade. A famlia germnica, por exemplo, segundo a teoria que adoto, tem o direito de reaver os membros esparsos do germanismo, mesmo quando estes membros no solicitam a ela se anexar. O direito do germanismo sobre tal provncia mais forte que o direito dos habitantes desta provncia sobre eles mesmos. Criamos, assim, uma espcie de direito patrimonial anlogo quele dos reis de direito divino; ao princpio das naes substitumos aquele da etnografia. um grandessssimo erro que, caso se torne dominante, levaria ao fim a civilizao europia. De igual modo, o princpio das naes justo e legtimo, assim como aquele do direito primordial das raas estreito e pleno de perigo para o verdadeiro progresso.

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Na tribo e na cidade antigas, o fato da raa tinha, ns o reconhecemos, uma importncia de primeira ordem. A tribo e a cidade antigas no eram mais que uma extenso da famlia. Em Esparta, em Atenas, todos os cidados eram parentes em graus mais ou menos aproximados. Isso se passava de igual modo com os BeniIsrael; isso se passa, desse modo ainda, nas tribos rabes. De Atenas, de Esparta, da tribo israelita, transportamo-nos para o Imprio romano. A situao inteiramente outra. Formado primeiramente pela violncia, depois mantido pelo interesse, esta grande aglomerao de cidades, de provncias absolutamente diferentes, traz idia de raa o golpe mais grave. O cristianismo, com seu carter universal e absoluto, trabalha mais eficazmente ainda no mesmo sentido. Ele contrai com o Imprio romano uma aliana ntima e, pelo efeito destes dois incomparveis agentes de unificao, a razo etnogrfica descartada do governo das coisas humanas por sculos. A invaso dos brbaros foi, malgrado as aparncias, um no a mais nesta via. Os recortes dos reinos brbaros no tem nada de etnogrfico; eles so estabelecidos pela fora ou pelo capricho dos invasores. A raa das populaes que eles subordinavam era para eles indiferente. Carlos Magno refaz, sua maneira, o que Roma tinha j realizado: um imprio nico composto das raas as mais diversas. Os autores do tratado de Verdun, em traando de modo fixo suas duas grandes linhas do norte ao sul, no tinham a menor noo da raa dos povos que se encontravam direita ou esquerda. Os movimentos de fronteira que se operam na seqncia da Idade Mdia estiveram tambm fora de toda tendncia etnogrfica. Se a poltica levada a termo pela casa dos capetos chegou a agrupar pouco a pouco, sob o nome de Frana, os territrios da antiga Glia, esta no , a este respeito, um efeito da tendncia que teriam tido estes pases a se juntarem com seus congneres. A Dauphin, a Bresse, a Provence, o Franche-Comt no se lembrariam mais de uma origem comum. Toda conscincia gaulesa teria perecido desde o II sculo de nossa

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era, e no mais que por uma via de erudio que, em nossos dias, reencontramos, retrospectivamente, a individualidade do carter gauls. A considerao etnogrfica no contribuiu, ento, para nada na constituio das naes modernas. A Frana cltica, ibrica e germnica. A Alemanha germnica, cltica e eslava. A Itlia o pais onde a etnografia a mais embaraada. Gauleses, etruscos, pelasgos, gregos, sem falar de muitos outros elementos, a se cruzam em uma indecifrvel mistura. As ilhas britnicas, em seu conjunto, oferecem uma mistura de sangue cltico e germnico cujas propores so singularmente difceis de definir. A verdade que no h raa pura e que fazer repousar a poltica sobre a anlise etnogrfica faz-la exprimir-se sobre uma quimera. Os mais nobres pases, a Inglaterra, a Frana, a Itlia, so aqueles onde o sangue o mais misturado. A Alemanha representa, a esse respeito, uma exceo? Ela um pas germnico puro? Que iluso! Todo o sul foi gauls.Todo o leste, a partir do Elba, eslavo. E as partes que pretendemos realmente puras, elas o so na verdade? Tocamos aqui em um dos problemas sobre os quais importa, o mais possvel, tornar as idias claras e prevenir os mal-entendidos. As discusses sobre as raas so interminveis, porque a palavra raa tomada pelos historiadores fillogos e pelos antroplogos fisiologistas em dois sentidos inteiramente diferentes. Para os antroplogos, a raa tem o mesmo sentido que em Zoologia: ela indica uma descendncia real, um parentesco pelo sangue. Ora, o estudo das lnguas e da histria no conduz s mesmas divises que a fisiologia. As palavras dos braquicfalos, dos dolicocfalos, no tem lugar na histria nem na filologia. No grupo humano que criou as lnguas e a disciplina arianas havia, j, braquicfalos e dolicocfalos. necessrio dizer, por outro lado, do grupo primitivo que criou as lnguas e as instituies ditas semticas. Em outros termos, as

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origens zoolgicas da humanidade so enormemente anteriores s origens da cultura, da civilizao, da linguagem. Os grupos ariano primitivo, semtico primitivo e turaniano primitivo no tinham nenhuma unidade psicolgica. Estes grupamentos so fatos histricos que ocorreram em uma certa poca, digamos quinze ou vinte mil anos, assim como a origem zoolgica da humanidade se perde nas trevas incalculveis. O que chamamos filologicamente e historicamente a raa germnica , seguramente, uma famlia distinta na espcie humana. Mas ela uma famlia no sentido antropolgico? No, seguramente. A apario da individualidade germnica na histria no se faz mais que poucos sculos antes de Jesus Cristo. Aparentemente, os germanos no saram da terra nesta poca. Antes disso, fundidos com os eslavos na grande massa indistinta dos citas, eles no tinham sua individualidade parte. Um ingls , como deve ser, um tipo uno no conjunto da humanidade. Ora, o tipo desta a quem chamamos muito impropriamente raa anglo-saxnica no nem o breto do tempo de Csar, nem o anglo-saxo de Hengisnt, nem o dinamarqus de Knut, nem o normando de Guilherme, o conquistador: o resultante de tudo isso. O francs no nem um gauls, nem um franco, nem um burgondo. Ele o que saiu do grande caldeiro onde, sob a presidncia do rei da Frana, fermentaram, conjuntamente, os elementos os mais diversos. Um habitante de Jersey ou de Guernesey no difere em nada, pelas origens, da populao normanda da costa vizinha. No sculo XI, o olho mais penetrante no podia vislumbrar dos dois lados do canal a mais ligeira diferena. Insignificantes circunstncias fazem que Felipe Augusto no tome estas ilhas com o resto da Normandia. Separadas umas das outras desde quase setecentos anos, as duas populaes tornaram-se no somente estrangeiras umas s outras, mas, inteiramente dessemelhantes. A raa, como a entendemos ns historiadores , ento, alguma coisa que se faz e se desfaz. O estudo da raa capital para o sbio

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que se ocupa da histria da humanidade. Ele no tem aplicao na poltica. A conscincia instintiva que presidiu a confeco do mapa da Europa no considerou de nenhuma forma a raa, e as primeiras naes da Europa so naes de sangue essencialmente misturado. O fato da raa, capital na origem, vai, ento, sempre perdendo sua importncia. A histria humana difere essencialmente da zoologia. A raa no tudo, como entre os roedores ou os felinos, e no temos o direito de ir pelo mundo fazer experincias com o crnio das pessoas e depois peg-las pela garganta e lhes dizer: Voc nosso sangue; voc nos pertence! Fora dos caracteres antropolgicos, h a razo, a justia, a verdade, o belo, que so os mesmos para todos. Observem, esta poltica etnogrfica no segura.Vocs tiram partido hoje contra os outros; pois vocs a vero se voltar contra vocs mesmos. certo que os alemes, que elevaram to alto a bandeira da etnografia, no vero os eslavos virem analisar, por sua vez, os nomes das cidades da Saxnia e da Luscia, procurar os traos dos Vilzes ou dos obotritas e tomar satisfao dos massacres e das vendas em massa que os othons fizeram em relao seus ancestrais. Para todos, bom saber esquecer. Eu gosto muito da etnografia; uma cincia de um raro interesse; mas, como eu a quero livre, eu a quero sem aplicao poltica. Em etnografia, como em todos os estudos, os sistemas mudam; a condio do progresso. Os limites dos Estados sobrevivem s flutuaes da cincia. O patriotismo dependeria de uma dissertao mais ou menos paradoxal. Se fssemos dizer ao patriota: voc se enganou; voc verte seu sangue por tal causa; voc cr ser celta; no, voc germano. Na seqncia, dez anos aps, poder-se-ia lhe dizer que ele eslavo. Para no falsificar a cincia, necessrio dispens-la de dar opinies em relao a estes problemas, onde esto engajados tantos interesses. Estejamos seguros que, se a en-

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carregamos de fornecer elementos diplomacia, ns a surpreenderemos freqentemente em flagrante delito de complacncia. Ela tem melhores coisas a fazer: perguntem-lhe muito simplesmente a verdade. II. O que dizemos da raa, necessrio dizer da lngua. A lngua convida a se reunir, mas no imperativa. Os Estados Unidos e a Inglaterra, a Amrica espanhola e a Espanha falam a mesma lngua e no formam uma s nao. Ao contrrio, a Sua, to bem concretizada pelo assentamento de suas diferentes partes, conta trs ou quatro lnguas. H no homem alguma coisa de superior lngua: a vontade. A vontade da Sua de ser unida, malgrado a variedade de seus idiomas, um fato muito mais importante que uma similitude freqentemente obtida por vexaes. Um fato honorvel para a Frana ela jamais ter procurado obter a unidade de sua lngua por medidas de coero. No podemos ter os mesmos sentimentos e os mesmos pensamentos, amar as mesmas coisas em lnguas diferentes? Falamos a pouco do inconveniente que seria fazer depender a poltica internacional da etnografia. No seria menos faz-la depender da filologia comparada. Deixemos a esses interessantes estudos a inteira liberdade de suas discusses; no os misturemos; no os misturemos ao que a alteraria a serenidade. A importncia poltica que atribumos s lnguas vm do fato de as olharmos como signos da raa. Nada de mais falso. A Prssia, onde no se fala mais que o alemo, falava eslavo h alguns sculos; o Pas de Gales fala ingls; a Glia e a Espanha falam o idioma primitivo da Alba Longa; o Egito fala rabe; os exemplos so inumerveis. Mesmo nas origens, a similitude da lngua no implicava a similitude da raa. Tomemos por exemplo a tribo proto-ariana ou proto-semita; a se encontrava escravos, que falavam a mesma lngua que seus mestres; ora, o escravo era, ento, muito freqentemente, de uma raa diferente daquela de seu mestre. Repetimos: estas divises de lnguas

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indo-europias, semticas e outras criadas com uma to admirvel sagacidade pela filologia comparada, no coincidem com as divises da antropologia. As lnguas so formaes histricas, que indicam poucas coisas sobre o sangue daqueles que as falam, e que, em todo caso, no poderiam encadear a liberdade humana quando se trata de determinar a famlia com a qual nos unimos pela vida e pela morte. Esta considerao exclusiva da lngua tem, como a ateno demasiado forte concedida raa, seus perigos, seus inconvenientes. Quando a colocamos o exagero, enclausuramo-nos em uma cultura determinada, tida por nacional; limitamonos, emparedamo-nos. Abrimos mo do grande ar que respiramos no vasto campo da humanidade para nos enclausurarmos em conventculos de compatriotas. Nada de pior para o esprito: nada de mais equivocado para a civilizao. No abandonamos este princpio fundamental que o homem um ser racional e moral, antes de ser enclausurado em tal ou tal lngua, antes de ser um membro de tal ou tal raa, um aderente de tal ou tal cultura. Antes da cultura francesa, da cultura alem, da cultura italiana, h a cultura humana. Vejam os grandes homens da Renascena; eles no eram nem franceses, nem italianos, nem alemes. Eles tinham reencontrado, por seu comrcio com a antiguidade, o segredo da educao verdadeira do esprito humano, e a ele se devotavam de corpo e alma. Como eles fizeram bem! III. A religio no poderia mais oferecer uma base suficiente para o estabelecimento de uma nacionalidade moderna Na origem, a religio mantinha a prpria existncia do grupo social. O grupo social era uma extenso da famlia. A religio, os ritos, eram ritos de famlia. A religio de Atenas era o culto de Atenas mesmo, de seus fundadores mticos, de suas leis, de seus costumes. Ela no implicava nenhuma teologia dogmtica. Esta religio era, em toda fora do termo, uma religio de Estado. No era ateniense quem se recusava a pratic-la. Era, no fundo, o culto da Acrpole personificado. Jurar

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sobre o altar de Aglaura era prestar o juramento de morrer pela ptria. Esta religio era o equivalente do que , entre ns, o culto bandeira. Recusar participar em um tal culto era como seria, nas sociedades modernas, recusar o servio militar. Era declarar que no se era ateniense. Por outro lado, claro que um tal culto no tinha sentido para aquele que no era de Atenas; tambm no se exercitava nenhum proselitismo para forar estrangeiros a aceit-lo; os escravos de Atenas no o praticavam. De mesmo modo isso ocorre em algumas pequenas repblicas da Idade Mdia. No se era bom veneziano se no se prestasse juramento So Marcos; no se era bom amalfitano se no se colocasse santo Andr acima de todos os outros santos do paraso. Nessas pequenas sociedades, o que foi mais tarde perseguio, tirania, era legtimo e tinha to pouca conseqncia como o fato de, entre ns, festejar o pai de famlia e lhe enderear votos no primeiro dia do ano. O que era verdade em Esparta, em Atenas, j no o era nos reinos sados da conquista de Alexandre, no era, sobretudo, no Imprio romano. As perseguies de Antoco Epifnio para levar o Oriente ao culto de Jpiter Olmpico, aquelas do Imprio romano para manter uma pretendida religio de Estado foram um erro, um crime, um verdadeiro absurdo. Em nossos dias, a situao perfeitamente clara. No h massas crentes de uma maneira uniforme. Cada um cr e pratica, sua maneira, como pode, como quer. Pode-se ser francs, ingls, alemo, sendo catlico, protestante, israelita, a no praticando nenhum culto. A religio tornou-se coisa individual; ela lembra a conscincia de cada um. A diviso das naes em catlicos, protestantes, no existe mais. A religio, que, h cinqenta e dois anos, era um elemento to considervel na formao da Blgica, guarda toda sua importncia no frum interior de cada um; mas ela saiu quase inteiramente das razes que traam os limites dos povos.

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IV. A comunidade dos interesses , seguramente, um liame potente entre os homens. Os interesses, entretanto, bastam para fazer uma nao? Eu no o creio. A comunidade de interesses faz os tratados de comrcio. H na nacionalidade um lado sentimental. Ele alma e corpo ao mesmo tempo; um Zollverein no uma ptria. V. A geografia, o que chamamos de fronteiras naturais, certamente tem uma parte considervel na diviso das naes. A geografia um dos fatores essenciais da histria. Os riachos conduziram as raas; as montanhas as pararam. Os primeiros favoreceram, os segundos limitaram os movimentos histricos. Podemos dizer, contudo, como o crem certos partidos, que os limites de uma nao esto escritos sobre o mapa e que esta nao tem o direito de adjudiciar o que necessrio para aumentar alguns contornos, para alcanar tal montanha, tal ribeiro, para o qual temos uma espcie de faculdade limitante a priori? No conheo doutrina mais arbitrria nem mais funesta. Com ela, justificamos todas as violncias. E, primeiramente, so as montanhas ou, como queiram, so os rios que formam estas pretendidas fronteiras naturais? incontestvel que as montanhas separam; mas os rios renem muito mais. E, alm disso, nem todas as montanhas separariam os Estados. Quais so aquelas que separam e aquelas que no separam? De Biarritz Tornea no h nenhuma embocadura que tenha mais que outra um carter limtrofe. Se a histria o tivesse desejado, o Loire, o Sena, o Meuse, o Elba, o Oder teriam, assim como o Reno, este carter de fronteira natural que fez cometer tantas infraes ao direito fundamental, que a vontade dos homens. Falo de razes estratgicas. Nada absoluto; claro que muitas concesses devem ser feitas necessidade. Mas, no necessrio que estas concesses sejam feitas em demasia. De outro modo, todo mundo recla-

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mar suas convenincias militares, e isto ser a guerra sem fim. No, no a terra, mais que a raa, que faz a nao. A terra fornece o substrato, o campo da luta e do trabalho; o homem fornece a alma. O homem est inteiro na formao desta coisa sagrada que chamamos de povo. Nada de material para isso basta. Uma nao um princpio espiritual, resultante das complicaes profundas da histria, uma famlia espiritual, no um grupo determinado pela configurao do solo. Acabamos de ver o que no basta para criar um tal princpio espiritual: a raa, a lngua, os interesses, a afinidade religiosa, a geografia, as necessidades militares. Que mais, ento, necessrio? Pela seqncia do que foi dito anteriormente, eu no poderia, por muito tempo, manter a ateno de vocs.

III
Uma nao uma alma, um princpio espiritual. Duas coisas que para dizer a verdade no formam mais que uma constituem esta alma, este princpio espiritual. Uma est no passado, a outra no presente.Uma a possesso em comum de um rico legado de lembranas; outra o consentimento atual, o desejo de viver em conjunto, a vontade continuar a fazer valer a herana que receberam esses indivduos. O homem, Senhores, no se improvisa. A nao, como o indivduo, o resultado de um longo processo de esforos, de sacrifcios e de devotamentos. O culto dos ancestrais de todos o mais legtimo; os ancestrais nos fizeram o que ns somos. Um passado herico, dos grandes homens, da glria (eu entendo da verdadeira), eis o capital social sobre o qual se assenta uma idia nacional. Ter glrias comuns no passado, uma vontade comum no presente; ter feito grandes coisas conjuntamente, querer fazer ainda, eis as condies essenciais para ser um povo. Amamos na proporo dos sacrifcios que consentimos, dos males que sofremos. Amamos a casa que construmos e que transmitimos. O canto esparciata:

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Ns somos o que vocs foram; ns seremos o que vocs so em sua simplicidade o hino resumido de toda ptria. No passado, uma herana de glria e de nostalgias a partilhar, no futuro um mesmo programa a realizar; ter sofrido, ter sido feliz, esperado conjuntamente, eis o que vai melhor que limites comuns e fronteiras conformes s idias estratgicas; eis o que compreendemos, malgrado as diversidades da raa e da lngua. Eu disse h pouco: ter sofrido conjuntamente; sim, o sofrimento em comum une mais que a ventura. Em matria de lembranas nacionais, os lutos valem mais que os triunfos, pois eles impem deveres, eles comandam o esforo em comum. Uma nao , ento, uma grande solidariedade, constituda pelo sentimento dos sacrifcios que fizeram e daqueles que esto dispostos a fazer ainda. Ela supe um passado; ela se resume, portanto, no presente por um fato tangvel: o consentimento, o desejo claramente exprimido de continuar a vida comum. A existncia de uma nao (perdoem-me esta metfora) um plebiscito de todos os dias, como a existncia do indivduo uma afirmao perptua da vida. Oh! Eu o sei, esta menos metafsica que o direito divino, menos brutal que o direito pretendido histrico. Na ordem das idias que eu vos submeto, uma nao no tem mais que um rei o direito de dizer uma provncia: Voc me pertence, eu te tomo. Uma provncia, para ns, so os seus habitantes; se algum neste caso tem o direito de ser consultado, o habitante. Uma nao no tem jamais um verdadeiro interesse em se anexar ou em reter um pas a seu contragosto. O voto das naes , em definitivo, o nico critrio legtimo, aquele ao qual necessrio sempre retornar. Ns caamos da poltica as abstraes metafsicas e teolgicas. Que permanece a partir disso? Permanece o homem, seus desejos. A secesso, diro vocs, e, ao longo do tempo, a atomizao das naes, so as conseqncia de um sistema que coloca estes velhos organismos merc de vontades freqentemente pou-

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co esclarecidas. claro que em matria paralela nenhum princpio deve ser levado a termo em excesso. As verdades desta ordem no so aplicveis mais que em seu conjunto e de uma maneira muito geral. As vontades humanas mudam; mas o que no muda? As naes no so alguma coisa de eterno. Elas comearam, elas acabaro. A confederao europia, provavelmente, ir substitu-las. Mas tal no a lei do sculo em que vivemos. Na hora presente, a existncia das naes boa, necessria mesmo. Sua existncia a garantia da liberdade, que seria perdida se o mundo no tivesse mais que uma lei e um mestre. Por suas dificuldades diversas, freqentemente opostas, as naes servem obra comum da civilizao; todas aportam uma nota a este grande concerto da humanidade que, em suma, a mais alta realidade ideal que atingimos. Isoladas, elas tm suas parte dbeis. Eu me digo freqentemente que um indivduo que tivesse os defeitos das naes por qualidades se nutriria de glria v; que seria a tal ponto ciumento, egosta, briguento, que poderia nada suportar sem brigas, seria o mais insuportvel dos homens. Mas todas estas dissonncias de detalhe desaparecem no conjunto. Pobre humanidade, o que voc sofreu! Que provas lhe esperam ainda? Possa o esprito de sabedoria lhe guiar para preservar dos inumerveis perigos dos quais sua rota esta semeada! Eu me resumo, Senhores. O homem no escravo nem de sua raa, nem de sua lngua, nem de sua religio nem do curso dos rios nem da direo das cadeias de montanhas. Uma grande agregao de homens, s de esprito e quente de corao, cria uma conscincia moral que se chama nao. Tanto que esta conscincia moral prova sua fora pelos sacrifcios que exige a abdicao do indivduo em proveito de uma comunidade, ela legtima, ela tem o direito de existir. Se dvidas se elevam sobre suas fronteiras, consulteis as populaes disputadas. Elas tm bem o direito de ter uma opinio na questo. Eis o que far sorrir os transcenden-

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tes da poltica, estes infalveis que passam sua vida a se equivocar e que, do alto de seus princpios superiores, tomam em piedade nossa terra terra. Consultar as populaes, credo! Que ingenuidade! Eis bem representadas estas franzinas idias francesas que pretendem substituir a diplomacia e a guerra por medidas de uma simplicidade infantil. Esperemos, Senhores; deixemos passar o reino dos transcendentes; saibamos relevar a arrogncia dos fortes. Talvez, aps muitas procuras infrutferas, retornem a nossas modestas solues empricas. O meio de ter razo no futuro , em certas horas, saber se resignar em ser dmod.

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