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Memria e Cultura Material: Documentos Pessoais no Espao Pblico

Ul piano T. Bezerra de Meneses

No prioridade deste texto discutir a natureza e alcance da cultura material como fonte para o conhecimento histrico. Seria um empreendimento de largo flego, sobretudo vista do desinteresse que a histria ainda manifesta por esse domnio, mesmo acreditando, ilusoriamente, ter-se dele aproximado (para caracterizar, nos avanos e incompreenses, a postura do historiador a respeito, sugiro a leitura, por exemplo, de Poulot, 1997). Nem examinar, nessa tica, o que sejam coleo ou colecionismo e suas dimenses psicolgicas, sociolgicas, antropolgicas ou histricas - temas, alis, que j contam com farta e diversificada bibliografia (Baudrillard, 1968; Pomian, 1984; Pearce, 1995, 1998; Elsner & Cardinal, 1994; Belk, 1995 etc.). Antes, o objetivo ater-me problemtica proposta pelo ttulo deste artigo e indagar o que ocorre no deslo camento de objetos e colees do campo pessoal para o pblico e que implicaes
Nota: As presentes reflexes surgiram originariamente como comentrios s exposies de Maria Madalena M. Machado Garcia c Conlardo Calligaris, na sesso reservada ao lema Documentos pessoais no espao pblico do Seminrio Internacional sobre Arquivos Pessoais, Rio/So Paulo, CPDOC/FGV-IEB/USp, 1997. Embora se tenham mantido algumas questes gerais levantadas por ambos os tex(Os, a referncia direta a eles foi aqui substituida por um tratamentO mais autnomo dos problemas que julguei pertinentes.

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precisariam ser consideradas no que diz respeito pesquisa histrica. Por certo, nesse rumo, no poderei dispensar-me, inicialmente, de tocar em questes de base, conceituais ou tericas, sobre algumas caractersticas genricas dos objetos materiais, principalmente quando mobilizados como documentos.
Premissas

A bibliografia recente sobre memria tem investigado de maneira frag l mentria e tmida o papel central dos objetos materiais nos processos de rememorao, que ocorrem num universo que tanto de palavras quanto de coisas. J anteriormente se havia ressaltado a dimenso corporal da memria. Edward Casey (1987) talvez tenha sido um dos autores mais influentes a fixar, com nfase, a noo de body memory, como tambm a questionar a assimetria entre as representaes mentais e materiais e o primado das primeiras (verbais ou imagsticas) como mediadoras da memria. Por se tratar de processos cognitivos encarnados (embodied cognitive processes), esto eles marcados por uma insero fsica no universo material. A exterioridade, a concretude, a opacidade, em Sllma, a natureza fsica dos objetos materiais trazem marcas especficas memria - problema capital, mas que no poder ser aqui desenvolvido. Basta lembrar que a simples durabilidade do artefato, que em princpio costuma ultrapassar a vida de seus produtores e usurios originais, j o torna apto a expressar o passado de forma profunda e sensorialmente convincente:
Because the material world endures, because it can outlive its makers, it can serve as a monument to their eforts f same reason, artefacts survive in ways unintended by makers and owners lO become evidence on which olher interpretations of lhe pasl ca" be reconstrucled. This property of Ihings - shared to some degree wilh writtm lexts - has given some artefacts a special place as symbols of lhe pasl. Cultures differ degree to which artefacts are used in Ihis way. (Radley, 1990: 58)

Estas palavras de um socilogo, num dos raros trabalhos dedicados especificamente ao estudo dos artefatos no campo da memria e inserido numa antologia sobre lembranas coletivas, caracterizam, pela sua prpria banalidade, a rpida deriva para o simblico com que o problema vem sendo tratado, e obrigam a melhor formular algumas questes prvias mais especficas: qual a natureza do objeto material como documento, em que reside sua capacidade documental, como pode ele ser suporte da informao? Ou, dito de fOllna mais direta e sem sofisticao: que tipo de informao intrnseca podem os artefatos conter, especialmente de contedo histrico?
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Os atributos intrnsecos dos artefatos, bom que se lembre, incluem apenas propriedades de natureza fisico-qumica: forma geomtrica, peso, cor, textura, dureza etc. etc. Nenhum atributo de sentido imanente. O fetichismo consiste, precisamente, no deslocamento de sentidos das relaes sociais - onde eles so efetivamente gerados - para os anefatos, criando-se a iluso de sua autonomia e naturalidade. Por certo, tais atibutos so historicamente se lecionados e mobilizados pelas sociedades e grupos nas operaes de produo, circulao e consumo de sentido. Por isso, seria vo buscar nos objetos o sentido dos objetos. Naturalmente, os traos materialmente inscritos nos artefatos orientam leituras que permitem inferncias diretas e imediatas sobre um sem-nmero de esferas de fenmenos. Assim, a matria prima, seu processamento e tcnicas de fabricao, bem como a morfologia do artefato, os sinais de uso, os indcios de diversas duraes, e assim por diante, selam, no objeto, informaes material mente observveis sobre a natureza e propriedades dos materiais, a especificidade do saber-fazer envolvido e da diviso tcnica do trabalho e suas condies operacionais essenciais, os aspectos funcionais e semnticos - base emprica que justifica a inferncia de dados essenciais sobre a organizao econmica, social e simblica da existncia social e histrica do objeto. Mas, como se trata de inferncia, h necessidade, no apenas de uma lgica terica, mas ainda do suporte de infoIluao externa ao artefato. Maior necessidade, ainda, haver se reconhecermos que o artefato no "an inert, passive object, but an interactive agent in sociocultural life anti cognition ( . ) lhe signijication of the artifact resides in bOlh the objecl as a self-enc/osed material fact and in ilS peifmmative, 'gestural' patterns of behavior in relation to space, time and society". Da a importncia da narrativa e dos dicursos sobre o objeto para se inferir o discurso do objeto. Esses cuidados devem estar presentes quando se colocam questes sobre o problema da verdade e 'autenticidade'do artefato. Lionel Trilling (1972), num pequeno livro muito importante, sobre sinceridade e autenticidade, toma ambos os conceitos correlacionados com a idia de indivduo e sociedade que comea a se delinear no sculo XVIII. At ento, no Ocidente, os papis sociais faziam unidade com os indivduos: o status era fixo, herdado, reconhecido a priori, aderente ao indivduo e ao grupo. Da por diante o indivduo se apresenta como devendo ser construdo, e a nova subjetivi dade se desenvolve dentro de parmetros problemticos: por isso a noo de verdade migra para a de sinceridade, com inteno subjetiva. Nesse contexto, mais e mais individualista, os objetos materiais fim cionam como veculos de qualificao social. No entanto, deve-se notar que essas funes novas no alteram uma qualidade fundamental do anefato: ele no
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mente. A integridade fsica do artefato corresponde sua verdade objetiva. Os discursos sobre o artefato que podem ser falsos. Essas questes trazem mente o dilema proposto por Plutarco sobre o navio de Teseu. Narra esse autor grego de poca romana uma aporia - portanto uma questo sem soluo, beco sem sada - que suscitou comentrios infindveis (Lowenthal, 1992: 82-3, com bibliografia). Trazido ao estaleiro para reparos, o navio de Teseu tem suas pranchas substirudas uma a uma, at a ltima. Poder se-ia ento consider-lo, ainda, o navio de Teseu? Se no, quando deixou de s-lo? Quando foram substirudas todas as pranchas? Metade mais uma? Lowenthal cita uma variante moderna: o navio de Teseu, no dique seco A, tem cada uma de suas pranchas substirudas por pranchas novas; as pranchas antigas so levadas para o dique seco B e remontadas. Quando 11m incnclio destri o dique seco B, os responsveis pelos dois diques reivindicam para o navio sobrevivente no dique A a condio de 'navio de Teseu'. Lowenthal define com clareza a siruao: "ls it the original? Who gets it depends On whelher authenticity consists in identity as a boat or as a collection of plallks" (ibid.: 82). No acredito, contudo, que sejam bem estas alternativas que meream registro pelo historiador. Ambas contm um desvio essencialista que polariza as dimenses material/no material do fenmeno. O cerne da questo, para o historiador (e, portanto, para tomar o navio de Teseu como documento) , acredito, que os artefatos esto pelluanentemente sujeitos a transfOlmaes de toda espcie, em particular de morfologia, funo e sentido, isolada, alternada ou cumulativamente. Isto , os objetos materiais tm uma trajetria, uma biografia. Se as observaes acima expostas continuarem vlidas, para traar e explicar as biografias dos objetos necessrio examin-los 'em siruao', nas diversas mo dalidades e efeitos das apropriaes de que foram parte. No se trata de recompor um cenrio material, mas de entender os artefatos na interao social. Sobre a biografia dos artefatos Igor Kopytoffescreveu um artigo seminal, ainda que restrito ao foco de interesse que privilegiou: o esrudo dos mecanismos opostos de singularizao e de 'comodificao' dos objetos. Mas conviria trazer baila a linha geral proposta por Kopytoff(1986: 66-7):
In doing the biography of a thing, one would ask questions similar /O those olle asks aboul people: What, sociologically, are the biographical possibilities illherent in its 'status' and i'l the period and culture, a1ld how are these possibilities realized? Where does the thing come from and who made it' What has been its career so far, and what do people consider /O be an ideal career for such things? What are the recog1lized 'ages' or periods in the thing's 'life', and what are the cultural markers for them? How does the thing's use cha1lge with ts age, and what happens /O it when it reaches the end of its usefulness?
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tratamento que Kopytoff d a seu tema leva-o a propor retificao na noo durkheimiana de que a sociedade ordena o universo das coisas segundo o padro da estrutura dominante no universo social dos agentes, pois as prprias sociedades levam ambos esses universos, simultaneamente e no mesmo rumo, a um processo de "co1lStrncling objeclS as lhey COllStrnCl people" (ibid.: 90). A biografia dos objetos introduz novo problema: a biografia das pessoas nos objetos. Deixo margem temas que j comeam a ser trabalhados pela bibliografia (como, por exemplo, o papel dos objetos enquanto "concrele i1lSlances oi pasl /lVetllS" no mundo dos idosos e em relao aos familiares falecidos; cf. Radley, 1990: 50-5) e introduzo aqui a problemtica particular do objeto histrico. Sem dvida, o objeto histrico ultrapassa os limites do biogrfico, mas tem nele seu caldo de cultura mais favorvel.
o Objeto histricoldocumcllto histrico

So duas categorias, alis, que precisam ser examinadas em confronto. A primeira a categoria sociolgica do objeto histrico que, em muitos museus, constitui presena exclusiva ou de clara prevalncia. A segunda a categoria cognitiva do documento histrico, suporte fsico de infOImao histrica. Em nossa sociedade o objeto histrico se caracteriza, quaisquer que sejam seus atributos intrnsecos, por sentido prvio e imutvel que O impregna, deri vado, no desses atributos, mas de contaminao externa com alguma realidade transcendental - por exemplo, a "vinculao a fatos memorveis da histria do Brasil" (principalmente pela mediao de seus agentes excepcionais, claro), na expresso do Decreto-Lei 35, de 1937, que criou o SPHAN - Servio do Pa trimnio Histrico e Artstico Nacional. So objetos singulares e aurticos, na expressa0 benjaminiana ou, mais precisamente, nao-fungveis. No poderiam ser substitudos por cpias ou por objetos de atributos equivalentes. So excludos de circulao e no s tm seu valor de uso drenado, como trazem para qualquer uso prtico eventual a pecha do sacrilgio. Malinowski percebeu com acuidade a semelhana existente entre os objetos do circuito do kula e as jias da coroa britnica, que ele contemplou no castelo de Edimburgo. O kll/a um ritual de troca de objetos, entre os nativos das ilhas Trobriand, marcado por regras numerosas e precisas e, alm disso, respeitadas, pela integrao social que propiciam. Tanto quanto as jias da coroa, os objetos do ku/a no valem pelo uso prtico, "pois so possudos pela posse em si". Posse que transfere glria e fama. "Podem ser feios e inteis e, segundo os padres correntes, possuir muito pouco valor intrnseco, porm s o fato de terem figurado em acontecimentos histricos e passado pelas mos de personagens antigos os constitui em veculo infalvel de importante associao sentimental e
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passam a ser considerados grandes preciosidades" (Malinowski 1976: 80, original de 1922). So 'semiforos', expresso rebarbativa forjada por Pomian (1977) para identificar objetos excepcionalmente apropriados e (exclusivamente) capazes de portar sentido, estabelecendo uma mediao de ordem existencial (e no cogni tiva) entre o visvel e o invisvel, outros espaos e tempos, outras faixas de realidade. Escusado insistir queo conceito de relquia, no campo religioso, condiz com os anteriores, ressaltando a necessidade de contigidade, contato com um transcendente, para que o objeto prolongue esse transcedente, seja, entre ns, o que dele ficou (relicla). Todos funcionam como fetiches, significantes cujo signi ficado lhes imanente, dispensando demonstrao: as relquias do Santo Lenho, por exemplo, impunham credibilidade, no pela autenticidade de suas origens, mas pelo poder manifestado (Lowenthal, 1992: 91). Relquias, semiforo, objetos histricos: seus compromissos so essen cialmente com o presente, pois no presente que eles so produzidos ou reproduzidos como categoria de objeto e s necessidades do presente que eles respondem. As conotaes temporais so, em realidade, mltiplas, ainda que o presente constitua o foco ordenador. Assim, Jean Baudrillard, apesar de opor o objeto antigo, mitologicizado, ao objeto funcional e localiz-lo na modernidade, no o considera a-funcional. Sua funo precisamente significar o tempo:
Eexigence laquelie rpondent les objets anciens eSI celie d'un tre dfinilif, un tre accompli. Le lemps de ['objel mylhologique, c'esl ie parfail: c'esl ce qui a lieu dans le prsent comme ayam eu lieujadis, el qui, par cela mme eSl fond sur soi, 'aulhenrique'. (Baudrillard 1968: 91-2)

Ao inverso, os objetos funcionais se esgotam no presente, comprome tendo qualquer ndice de plenitude e sem passado. Existem apenas no indicativo e no imperativo prtico. Eis por que o decurso do tempo constitui fator relevante de qualificao do objeto histrico - a ponto de ser utilizado, automaticamente, como critrio discriminatrio. Alois Riegl, em obra clssica (1984, original de 1903) aponta como as marcas da passagem do tempo, a degradao fsica, as lacunas fundamentam o critrio maior de valor do objeto antigo, imediatamente - sensorialmente - perceptvel (ao invs do valor histrico, que remete a um conhecimento). A posse de objetos histricos como vetor de classificaao social no tema novo, seja no tocante a colees (Stillinger, 1980), seja em mecanismos mais individuados, como a 'sndrome da ptina', que McCraken (1883) estuda na Inglaterra, nos processos de gentrificarion. Essa categoria de objeto histrico, assim, por sua prpria natureza e funes, privilegia as classes dominantes -fato facilmente observvel nos museus e abundantemente denunciado na bibliografia. Torna-se evidente, destas consi94

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deraes, que o objeto histrico de ordem ideolgica e no cognitiva. No que no possa ser utilizado para a produo de conhecimento. Ao conurio, so fontes excepcionais para se entender a sociedade que os produziu ou reproduziu en quanto, precisamente, objetos histricos. Introduz-se nesta alrura a questo do documento histrico. Para reduzir um complicado problema sua mnima expresso, no nvel emprico pode-se dizer que documento um suporte de informao. H, em certas sociedades, como as complexas, uma categoria especfica de objetos que so documentos de nascena, so projetados para registrar informao. No entanto, qualquer objeto pode funcionar como documento e mesmo o documento de nascena pode fornecer informaes jamais previstas em sua programao. Se, ao invs de usar uma caneta para escrever, lhe so colocadas questes sobre o que seus atributos informam relativamente sua matria-prima e respectivo processamento, tecnologia e condies sociais de fabricao, forma, funo, significao etc. este objeto utilitrio est sendo empregado como documento. (Observe-se, pois, que o documento sempre se defme em relao a um terceiro, externo a seu horizonte original). O que faz de um objeto documento no , pois, uma carga latente, definida, de informao que ele encerre, pronta para ser extrada, como o sumo de um limo. O documento no tem em si sua prpria identidade, provisoriamente indisponvel, at que o sculo metodolgico do historiador resgate a Bela Adormecida de seu sono programtico. E, pois, a questo do conhecimento que cria o sistema documental. O historiador no faz o documento falar: o historiador quem fala e a explicitao de seus critrios e procedimentos fundamental para definir o alcance de sua fala. Toda operao com documentos, portanto, de natureza retrica. No h por que o documento material deva escapar destas trilhas, que caracterizam qualquer pesquisa histrica.

A tlil1umso pessoal do artefato

Falar-se em documentos pessoais obriga a repassar brevemente algumas reflexes sobre a presena do indivduo nos registros materiais, acenruando o que j foi dito anteriormente. E uma presena multiforme, que aqui se resume a trs . . . menoes pnnClpalS. Em primeiro lugar, produo, principalmente nas sociedades pr-in dustriais ou proto-industriais, bem como nos processos artesanais, em que as idiossincrasias ficam materialmente assinaladas. Veja-se, por exemplo, nao ape nas a identificao de autoria em obras de arte (singulares), mas, ainda, como foi possvel aplicar tcnicas de grafologia cermica de sociedades tribais, para isolar 3 produtores e seus agrupamentos (Hill & Gunn, 1969).

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Quanto identidade, a psicologia social j assinalou diversos traos do funcionamento dos artefatos, seja como suportes de identidade, seja, tambm, como extenso dessa identidade. Csikszentmihalyi & Rochberg-Halton (1981: 14-5), alm de dizerem que as coisas que as pessoas usam e que as cercam refletem agudamente a personalidade de seu proprietrio, completam, reconhecendo que elas so "pare oi O1le's self, nO! in any mystical ar metaphorical seme but in cold concrele actuality". Perinbanayagam (1990) tem um artigo em que se indaga "how to do self with things". Parte considervel do livro de Helga Dittmar (1992) sobre a psicolo gia social e as posses materiais busca esclarecer a equivalncia, na sociedade ocidental contempornea, do binmio 'ter' e 'ser', para tanto desenvolvendo a noo de artefato como um 'extended self' (para uma apreciao crtica, ver Meneses, 1996). Quanto circulao, no seu clssico estudo sobre o dom, Marcel Mauss (1950) j havia apontado como o objeto doado retm atributos pessoais do doador, sendo, por isso, inalienvel e devendo ser retornado. O que esses trs exemplos tm de comum, alm de reafirmarem a importncia da presena do indivduo no campo da cultura material, que eles indicam que tal presena jamais exclusiva: ela s se perfaz na relao social. A identificao de mos individuadas na produo de artefatos seria irrelevante se no estivesse imbricada na rede de relaes que lhe d suporte - e que permitiu, para citar um exemplo pioneiro, que James Deetz (1970) inferisse, num estudo de caso entre os Arikara, os jogos de circulao exogmica das mulheres, a partir de microvariaes (em nvel do indivduo) do tratamento dos motivos decora tivos, dentro de um quadro de estabilidade no macropadro tecnolgico. A identidade pessoal, como todo processo de construo ou reforo de identidade, no remete a uma essncia, mas a uma situao de interao: o 'eu' se define, sempre, diante do 'outro', de preferncia na escala de grupos ou sociedades.
A coleo como ato clutobiogrtifiCO

Estas consideraes, associadas ao que j foi anteriormente exposto, permitem tomar um problema crucial associado ao tema do documento pessoal no espao pblico: a coleo. A coleo privada, com efeito, a fOlIna, seno exclusiva, pelo menos dominante, pela qual objetos pessoais, em nossa sociedade, expem-se esfera pblica. Mais que representaes de trajetrias pessoais, os objetos funcionam como vetores de construao da subjetividade e, para seu entendimento, impem, j se viu, a necessidade de se levar em conta seu contexto performtico. Na coleo fica patente esse carter de interlocuo, de ato em que est em jogo a subjetivi dade em dilogo.
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Os estudos de coleo se tm desenvolvido muito, estas ltimas dcadas, sobretudo na antropologia e na sociologia (a histria, por sua vez, tem sido muito reticente, a respeito). Assim, j foram explorados no s o carter metonmico de representao que a coleo pode desempenhar (de um grupo, cultura, fenmeno), mas, tambm, de auto-representao. Trabalhando com museus e colees antropolgicas, Clifford (1985) bem demonstrou como neles se tem no apenas a representao do indgena, mas tambm do branco; das colnias, mas tambm das metrpoles. No entanto, o carter de interlocuo, de enunciado, tem sido pouqussimo explorado. Um caso mencionado por Maurice Rheims (1981) e bastante explorado (embora no no rumo aqui proposto) excepcionalmente significativo. Trata-se de um colecionador francs de manuscritos medievais, que descobre em Nova York um segundo exemplar de incunbulo precioso; como supunha que o seu fosse nico, a descoberta desnoneou-o, at que, aps muitas tratativas e esforos, alm de um investimento considervel, conseguiu que o proprietrio lhe ven desse a pea. Ato contnuo, destruiu a preciosidade, fazendo que um tabelio, por ele levado de Paris, registrasse devidamente seu ato. A primeira inferncia que a coleo, por mais personalizada e centrada no indivduo, se faz sempre em relao ao outro. E, ponanto, um suporte de interao. Ainda que o colecionador paroxisticamente tente restringir o desfrute de sua coleo por outros beneficirios que no sua prpria e exclusiva pessoa, o que se tem a reiterao de que a coleo est vocacionada para o 'espao pblico'. O esforo de manter em segredo a coleo apenas uma tentativa de anular ou neutralizar sua natureza visceral de enunciado, suprimindo pela violncia as redes de interao. No , pois, fora de expressa0 procurar entender a coleo como ato autobiogrfico.
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Objetos pessoais!espaos pblicos: escalas e lllgares criticos.

O exemplo da coleo privada que se desloca para o espao pblico4 de uma instituio museolgica ou arquivstica (sendo a exposio museolgica seu vetor principal) nos leva a examinar mais detidamente a polaridade que se suporia rgida entre o pessoal e o pblico. A primeira observao que a grade de significaes entre 'pessoal' e 'pblico' ambgua e flexvel. H situaes crticas que podem advir do deslo camento, no do primeiro plo ao outro, mas de um plo intermedirio. Em outras palavras, a matriz crtica transcende o estrito nvel individual e se refere a uma instncia coletiva. Um bom exemplo o que vem ocorrendo em vrias partes do mundo, mas em carter mais agudo nos Estados Unidos, relativamente
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presena de restos funerrios em museus e instituies antropolgicas (Simp son, 1996). Que pode haver de mais pessoal e subjetivo que o prprio corpo? No entanto, como afronta tnica que, por exemplo, minorias e grupos indgenas entenderam a 'publicizao' dos despojos de seus ancestrais. E nessa rota que se encaminharam as tentativas de soluo: a partir da dcada de 70, a legislao americana sobre patrimnio cultural passou a incluir dispositivos explcitos referentes a tais problemas. O mesmo contexto pelInite tambm esclarecer que no a transferncia do objeto pessoal para ao espao pblico que relevante, mas o controle dos significados que tal transferncia implica. Por isso que grupos micos reivindicaram e assumiram, nos Estados Unidos, Canad, Aus trlia, a organizao e gesto integral de museus antropolgicos (agora chamados de museus 'micos'), para assegurarem a preservao de uma determinada auto-imagem, no deslocamento que a exposio pblica provoca, do valor de uso para o valor cognitivo, possvel de ser extrado de restos funerrios e de objetos (inclusive os pessoais e personalizados), focos de disputa sobre o "direito Histria" (Meneses, 1993). Apesar dessa ambigidade e flexibilidade de escala entre o pessoal e o pblico, verdade que os contextos institucionais tpicos - em particular a exposio museolgica - ressemantizam o objeto profundamente, depositando crostas de significados que se cristalizam em estratos privilegiados, em detri mento dos demais. Muitos historiadores almejariam purificar o artefato de toda retrica, para chegar ao grau zero do objeto, idntico a si prprio. O australiano Kimberley Webb postula como condio de um "cultivo srio do passado" de seu pas o esforo para "resl upon a c/ear distitlCtion belWeen lhe rheloric of lhe relic and lhe reality of lhe artefacI" (apud Bennett, 1995: 146). Certamente, na exposio museolgica no h esse antdoto contra a relquia. Ou, na formulao de Bennett (1995: 146): ... lhe artefacl, once placed in a museum, itsel[ becomes inherenlly and irretrievably a rhelorical object". Com efeito, o artefato neutro, assptico, iluso, pelas mltiplas malhas de mediaes internas e externas que o envolvem, no museu, desde os processos, sistemas e motivos de seleo (na coleta, nas diversificadas utilizaoes), passando pelas classificaes, arranjos, combinaes e disposies que tecem a exposio, at o caldo de cultura, as expectativas e valores dos visitantes e os referenciais dos meios de comunicao de massa, a doxa e os critrios epistemolgicos na moda, sem esquecer aqueles das instituies que atuam na rea, etc. etc. Poder-se-ia concluir dizendo que o objeto puro ou purificado, "lhe real Ihing", pode, sim, existir, mas somente saturado de hiper-realidade: "imagination demands lhe real lhing atld, lO attain il, musl fabricate lhe absolule fake" (Lowenthal,
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1992: 97; para a hiper-realidade e o simulacro, ver Eco, 1984 ou Baudrillard, 1981). E falso, assim, para o conhecimento histrico, o dilema relquia (objeto histrico) versus artefato em si. Resta saber que estratgia cabe, por exemplo, no espao pblico, ao museu histrico. Parece-me evidente que deva ser a operao, ' no com objetos histricos, mas com documentos histricos. Estas questes nos levam a outra. A dimenso institucional do acesso pblico (que tomo aqui em sua dimenso problemtica), hoje, historicamente, no equivale pura e simples presena do documento privado no espao pblico. preciso considerar duas marcas desse nvel crtico, num paradoxo aparente: a publicizao pode importar em privatizao; alm disso, a publicizao que se faz no campo da comunicao de massas tem outras implicaes problemticas. Tais traos se coadunam com a caracterizao que David Chaney (1993), por exemplo, partindo de Sennett e Habermas, faz das "fices da vida coletiva", drama pblico na cultura moderna tardia. O Iluminismo havia proposto como prottipos do pblico espaos de encontro, fsicos. Ora, a abstrao e confinaao dos meios de comunicao de massa pressupem uma forma de participao em grande escala apenas de indivduos privatizados. Por certo seria importante levar em conta, tambm, situaes sem a tenso qui acentuada, no confronto do interesse pblico e privado. Refiro-me aos casos de inverso, ao exibicionismo narcisstico que redunda em excesso de exposio do subjetivo, tal como se v nas doaes a museus e na fonnao e manipulao de colees particulares, acima mencionadas. Ou, mesmo, em eventos como aquele de que trata Janine Loratt (1997), o assim chamado T he People's Show, na Inglatena, uma feira de exposies concebida como palco em que particulares exibem publi camente suas memrias imbricadas em seus tesouros pessoais. Inversamente, o objeto pblico - mesmo um dos mais pblicos, como o monumento - pode tambm ser apropriado nos termos mais personalizados possveis. Alis, o exame do que vem ocorrendo com o monumento e, mais ainda, com o chamado antimonumento, revela traos significativos de uma privatizao da memria social (Meneses, 1995: 107-8). Os especialistas vm de h tempos assinalando, entre ns, a fragmentao e esgaramento cada vez maiores da memria como foco de referncia conver gente. A nao, por exemplo, h muito deixou de ser lugar esssencial da memria, pois no atende heterogeneidade, s oposies, conflitos, mas antes, a um ideal de harmonia no corpo poltico que nos parece fora de moda. John Gillis, preocupado com a histria da relao entre memria e identidade, vale-se do conceito de multiphrenia proposto por Kenneth Gergen, segundo o qual, hoje em dia, "everyone has now as many pasts as he ar she has dijferent jobs, spouses, parents, children, ar residences" (Gillis, 1994: 4).
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Por isso, compreensvel o que vem ocorrendo, com certa freqncia, com os monumentos pblicos, sinalizaes materiais de ampla escala e fora outrora paradigmtica (mon eo, em latim quer dizer 'advertir', isto , tanto des pertar quanto cobrar ateno): a penetrao da subjetividade em espaos at ento inexpugnveis da memria social. Caso exemplar o do Veterans Memorial, no MaU, em Washington, dedicado aos soldados mortos no Viet e erigido em 1992 (Bodnar, 1992: 3-9; Griswald, 1992). Desde que surgiu um projeto de ereo do monumento, explodiu polmica acirrada, envolvendo polticos (para quem o monumento seria o marco da reconciliao nacional), as famlias dos mortos (que privilegiavam a lembrana daquele que no mais voltaria) e dos veteranos (para quem a inutilidade do sacrificio no podeia ser escondida). A soluo formal que acabou prevalecendo confirma o espao subjetivo: uma dupla longussima lpide de mrmore escuro (que reflete o semblante de quem a contempla), com os nomes, inscri tos, dos sacrificados. J o movimento antimonumento, em curso desde a dcada de 70, d um passo alm, pois pretende desrirualizar e desmaterializar a memria, inserindo-a no espao cotidiano do cidado comum (Young, 1992; Gillis, 1994). Exemplo significativo o antimonumento Guerra, erigido em Harburg (Alemanha) e que consta de um obelisco que se esconde numa bainha (como um poo cavado na terra), medida que os passantes inscrevem mensagens em sua superficie memrias e sensaes pessoais, protestos, votos de esperana etc. Por fim, conviria assinalar a integrao simbitica e absolutamente tranqila do carter pessoal e do contexto pblico, como ocorre com o souvm;r. O souvenir, que Stewart (1984) vincula justificadamente narrativa e ao evento qualificador da experincia pessoal, um artefato fabricado em srie, anonima mente, e colocado (publicamente) no mercado. Mas se destina, paradoxalmente, a abrigar uma memria pessoal - previamente configurada e objetivada - do futuro comprador.

No t{/s

2. Reproduzo, a seguir, o essencial do


tratamento dado ao problema, num artigo sobre a exposio histrica museolgica (Meneses 1994: 17-22).

J. A expresso cultura material refere-se a


todo segmento do universo fsico socialmente apropriado. Aqui, no entanto, para simplificar, falar-se- sobretudo do artefato, que apenas um dos componentes - dos mais importames, sem dvida - da cultura
material.

3. E interessante verificar que


Henry Rousso (1996: 88) acenrua, tambm para os documentos arquivsticos, em geral, de carter insstitucional, a necessidade de levar em conta o indivduo singular: "Escrito, oral ou filmado, o arquivo sempre o

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produto de uma linguagem prpria, que emana de indivduos singulares ainda que possa exprimir o ponto de vista de um coletivo (administrao, empresa, partido poltico erc.). Ora, claro que essa lngua e essa escrita devem ser decodificadas e analisadas, Mas, mais que uma simples 'crtica interna', para retomar o vocabulrio onodoxo, trata-se a de uma forma particular de sensibilidade alteridade, de 'um errar atravs de palavras alheias', para retomar a feliz expresso de Arlette Farge. E esse encontro entre duas subjetividades o que importa, mais que o terreno sobre o qual ele se d ou o tipo de
-

rastro que o torna possvel atravs do tcmpo".

4. Os conceitos de 'privado' e 'pessoal' so


utilizados, aqui, por mera comodidade, como convergentes e diferenciados por conotaes mnimas, quando, na realidade, esto longe de se equivaler.

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Palavras-chave:
memria, cultura material, artefato, documento histrico, coleo privada, espao pblico.

(Recebido para publicao em nuvembro de J 997)

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