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A ESTRADA

DO
FUTURO
Apoio cultural:
BILL GATES
com
Nathan Myhrvold
Peter Rinearson
A ESTRDA
DO
FUTURO
Traduo:
BETH VIEIRA
PEDRO MAIA SOARES
JOS RUBENS SIQUEIRA
RICARDO RANGEL
Edio e superviso [cnica:
RlCARO RANGEL
Assessoria [cnica:
SYLVIA MERAVIGLIA-CRIVELLI
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lll. 1. //J IVY "" lliiUUt . I '0''<t lU
Copyright da edio original em lrngua inglesa 1995 by William H. Gates, III
Copyright da trado em lngua portuguesa 1995 by William H. Gates, III
Todos os direitos reservados
Publicad p aod com a editora ol, Viking Pengin,
.
uma divisi do Penguin Books, USA, ln.
Ttulo original:
The road ahead
Foto de cap':
Annie Leibovitz
Projeto grfico:
Hlio d Almeida
Preparao:
Carlos Alberto I n
Reviso:
Ana Maria Barbosa, Caren T. S. do Costa
Rosemary Cacldi Machodo
ndice remissivo:
Roderick Peter Steel, Mara d Macedo Soares
Windows uma marca registrado do Microsoft Corporarion nos EUA e em outros pases
Microsoft Press uma marca registrado d Microsoft Corporation
Dados lnremacionais de Caralo:a:o n:1 Public,:o {OP)
(1mam Brasileira do Livro, SP, Bra$il)
95-4649
Gates, Bill
A e:;rrd: lo futuro I Bill Gates, Peter Rinc;uson ;
tmJu:o Beth Vieira .. . I et ai. I; :supervis<io tcnica Ricardo
Rangel. -S. o Paulo : Companhia Jas Letras1 1995.
Ttulo 0rigin : The rood ahcl.
ISB 85 7164-5094
I, CJmputo -Histrias 2 . Comunicaes-Histria
3. G.m:s, Bill 4. lnfonn:irica -Hitri_l 5. lnfonnrica -
In .. lsrrb 6. Rales de inform<l:o L Rinearn. Peter. 11.
Rangel, Ricardo .
a).6
ndices par catlogo sistem:tico:
I. O>muni:o por comput:dor : Res : Process. 1menro de
dado 0.6
2. lnfonn<lio : Redes : Pr\X:ementn de dtJos 004.6
3: Redes Jc comunic:lOO por compmador : Pres uncmo
de dados 004.6
4. Redes Je infonnalo : Procesamento> Je da
. c
l: 0 . 6
1995
Todos os diritos desta edio reservados
EDITORA SCHWARCZ LTDA.
Rua Tupi, 522
01233-000-So Paulo-SP
Telefone: (011) 826-1822
,
INDICE
Prefcio
7
1 Comea uma revoluo . . . . . . . . . . 11
2 Os primrdios da era da informao . 34
3 Lies da indstria da informtica . . 52
4 Aparelhos e aplicativos . . . . . . . . . . 89
5 Caminhos para a estrada . . .. . . . . . 117
6 A revoluo do contedo . ... . . . . . 145
7 Implicaes para as empresas .. . . . . 173
8 Capitalismo sem fora de atrito . . . . 199
9 Educao: o melhor investimento . . 231
10 Conectado em casa . . . . . . .... . .. 255
11 A corrida do ouro . . . . . . . . . . . . . . 280
12 Questes crticas . . . . . . . . . . . . .. . 308
Poscio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339

ndice remissivo . ... . .. . . .. . . . . . 341
-
- .
PREFCIO
O
s ltimos vinte anos foram uma aventura incrvel para
mim. Tudo comeou quando eu estava no segundo ano da
faculdade, no dia em que Paul Allen e eu paramos no meio
de Harvard Square e devoramos, fascinados, o artigo da revista Popr
Elctronics sobre um kit de computador. No sabamos direito como se
ria usado, mas tnhamos certeza de que aquele primeiro computador
realmente pessoal mudaria a ns e ao mundo da computao.
Estvamos certos. A revoluo da microinformtica aconteceu e afetou
milhes de pessoas. Levou-nos a lugares que mal podamos imaginar.
Estamos todos iniciando outra grande viagem. Para onde, tam
bm no temos certeza, mas uma vez mais estou convencido de que
essa nova revoluo afetar um nmero ainda maior de pessoas e nos
levar bem mais longe. As principais mudanas dizem respeito ma
neira como as pessoas vo se comunicar entre si. Essa revoluo imi
nente nas comunicaes trar benefcios e problemas muito maiores
do que a revoluo da microinformtica.
No existem mapas confiveis para territrios inexplorados, mas
podemos aprender lies importantes com o processo de criao e de
senvolvimento da indstria de microinformtica, que movimenta 20
bilhes de dlares. O microcomputador -com hardware em evolu
o, aplicaes profissionais, sistemas on-line, conexes Internet,
correio eletrnico, programas de multimdia, ferramentas de cria.o,
jogos - o alicerce da prxima revoluo.
No perodo em que a indstria da icroinformtica ainda engati
nhava, os meios de comunicao de massa prestaram muito pouca
ateno a esse novo negcio. Ns que vivamos fascinados peloscom
putadores e suas promessas

passamos despercebidos a quem estava fora
do grupo. Decididamente no estvamos na crista da onda.
Hoje, porm, essa nova viagem pela

chamada estrada da informa
o pauta d inmeros artigos em jorais e revistas, matria de repor
tagens na televiso e no rdio, assunto de conferncias e de especula
es desenfeadas. O interesse pela questo tem sido inacreditvel nos
ltimos anos, tanto dentro quanto fora da indstria da informtica. Um
interesse que no se restringe apenas aos pases desenvolvidos mas que
ultrapassa at mesmo o nmero bastante grande de. usurios de micros.
Agora, milhares de pessoas, informadas- ou desinformadas, especu
lam publicamente sobre a estrada da informao. A quantidade de mal
entendidos em tomo da tecnologia e de suas possveis ciladas me es
panta. Tem gente que acha que a estrada da informao - tambm
chamada rede- simplesmente a Interet de hoje, ou a distribuio de
quinhentos canais simultneos de televiso. Outros esperam ou tmem
que surjam computadores to inteligentes quanto os seres humanos.
Todos esses progressos viro, mas isso no a estrada da informao.
A revoluo nas comunicaes est s no comeo. Vai durar mui
tas dcadas e receber impulso de novas "aplicaes" - novas ferra
mentas atendendo a necessidades por enquanto ainda imprevistas. Nos
prximos anos, governos, empresas e indivduos tero de tomar deci
ses fundamentais. Decises que influiro na forma como a estrada da
informao vai se expandir e na quantidade de benefcios a serem au
feridos por todos os que participarem. crucial que um amplo crculo
de pessoas-e no apenas os tcnicos ou aqueles envolvidos na inds
tria da informtica -participe dos debates sobre como dever ser
moldada essa nova tecnologia. Se isso puder ser feito, a estrada da in-
formao servir aos propsitos dos usurios. A sim, obter aceitao
ampla e se tomar realidade.
Escrevi este livro como parte de minha contribuio ao debate e
mesmo sendo uma tarefa dura, espero que sirva como um guia para a
prxima viagem. Fao isso, verdade, com um certo receio. Todos ns
j zombamos de previses passadas que hoje parecem tolas. s folhear
exemplares antigos da revista Popur Science para encontrarmos arti,
gos sobre avanos iminentes, tais como o helicptero familiar ou uma
energia nuclear "to barata que o consumo no ser medido". A
Histria est repleta de exemplos hoje ridculos, como o professor de
Oxford que, em 1878, descartou a energia eltrica.dizendo que era um
truqu sensacionalista; ou o. diretor do departamento de patentes dos
Estados Unidos que, em 1899, solicitou que sua repartio fosse abo,
lida porque "tudo o que pode ser inventado j 'O foi". Este livro pre,
tende ser um livro srio, embora daqui a dez anos possa no parec,lo.
Tudo aquilo que eu tiver dto de certo ser considerado bvio. O que
estiver errado ser considerado cmico.
Acredito que a trajetria da criao da estrada da informao es,
pelhar, sob vrios aspectos, a histria da indstria da microinform,
tica. Incluo um pouco de minha prpria histria -sim, at eu falo da
casa-e a da computao em geral, para ajudar a explicar alguns dos
conceitos e lies do passado. Quem estiver esperando uma autobio,
grafia ou um tratado a respeito de como e sente algum com tanta
sorte quanto eu fiar decepcionado. Talvez quando me aposentar eu
acabe escrevendo algo do gnero. Este livro, porm, est de olho prin,
cipalmente no futuro.
Todos os que imaginam que iro encontrar um tratado tecnol,
gico tambm ficaro decepcionados. Ningum deixar de ser atingido
pela estrada da informao, por isso todos deveriam ser capazes de en,
tender suas implicaes: por isso que desde o incio minha meta foi
escrever um livro que fosse compreensvel para o maior nmero poss,
vel de pessoas.
O processo de pensar c escrever A esta d fturo levou mais
tempo do que imaginei a princpio. Alis, calcular o tempo que me to
maria foi to difcil quanto programar o cronograma de desenvolvi
mento de um grande projeto de software. Mesmo com a ajuda compe
tente de Peter Rinearson e Nathan Myhrvold, este livro foi um
empreendimento e tanto. A nica parte fcil foi a foto da capa, de
Annie Leibovitz, que terminamos muito antes do prazo. Gosto de re
digir discursos e pensei que escrever um livro fosse parecido. Ingenua
mente, imaginei que escrever um captulo equivaleria a escrever um
discurso. Incorri no mesmo tipo de erro cometido tantas vezes pelos
projetistas de software: um programa dez vezes mais longo cerca de
cem vezes mais complicado de escrever. Eu j devia saber disso. Para
terminar o livro, tive de tirar folga e me isolar, eu e meu PC, em minha
casa de veraneio.
E c est ele. Espero que estimule a compreenso, o debate e o
aparecimento de novas idias para que se possa tirar o melhor proveito
possvel de tudo quanto certamente vai acontecer na prxima dcada.
1
COMEA UMA
REVOLUO
E
screvi meu primeiro programa de computador quando tinha
treze anos de idade. Era um programa de jogo,da,velha. Usei
um computador enorme, desajeitado, lento e absolutamente
fascinante.
Deixar um bando de adolescentes brincar com um computador
foi idia do Clube das Mes da Lakeside, a escola particular que eu fre,
qentava. As mes resolveram destinar o dinheiro arrecadado num ba,
zar de caridade instalao de um terminal e contratao de tempo
de computador para os alunos. Permitir que colegiais usassem um com,
putador, no final dos anos 60, foi uma idia extraordinria para a
Seattle da poca -pela qual serei eteramente grato.
Esse terminal de computaor no tinha tela. Para jogar, digitva,
mos nossas jogadas num teclado semelhante ao de uma mquina de es,
crever, depois. fivamos sentados ali em volta, at os resultados volta,
rem pipocando por uma barulhenta impressora. Avanvamos todos
para ver quem tinha ganho ou decidir qual a prxima jogada. Uma
partida de jogo,da,velha, que levaria trinta segundos com papel e l,
pis, podia consumir quase todo o horrio de almoo. Mas quem estava
se importando? Havia algo de muito atraente naquela mquina.
Mais tarde percebi que parte do encanto residia no fato de que ali
estava aquela mquina imensa, cara, de gente grande, e ns, garotos,
podamos control,la. ramos muito jovens para dirigir ou fazer qual,
quer outra das coisas supostamente divertidas que fazem os adultos,
mas podamos dar ordens para aquela mquina enorme e ela obedecia
sempre. Os computadores so maravilhosos porque quando voc traba,
lha com eles obtm resultados imediatos que lhe permitem saber se seu
programa funciona. Poucas coisas na vida lhe do um retomo desses.
Foi a que comeou meu fascnio po sofare. O retomo dado por pro,
gramas simples particularmente desprovido de ambigidade. At
hoje eu vibro ao pens;u que, quando o programa d certo, ele funciona
perfeitamente o tempo todo, toda vez que eu uso, do jeito como eu lhe
disse para fazer.
medida que fomos adquirindo confiana, meus amigos e eu co,
meamos a fazer experincias com o computador, aumentando a veloci,
dade das coisas sempre que conseguamos ou dificultando os jogos. Um
amigo da Lakeside desenvolveu um programa em BASIC que simulava o
jogo Banco Imobilirio. O BASIC (Beginner's AU,purpose Symbolic
Instruction Code, ou cdigo de instruo simblica de propsito geral
para iniciantes), como o nome sugere, ma linguagem de programa,
o relativamente fcil de aprender que usvamos para desenvolver pro,
gramas cada vez mais complicados. Esse amigo descobriu como fazer o
computador jogar centenas de jogos de maneira extremamente rpida.
Alimentvamos o computador com instrues para testar vrios mto,
dos de jogo. Queramos saber quais estratgias ganhavam maior nmero
de vezes. E -aos soluos -o computador nos contava.
Como todo garoto, no nos limitvamos a brincar com os brin,
quedos -ns os modifivamos. Se voc j viu uma criana munida
de urna caixa de suco e de uns lpis inventar uma nave espacial com
painel de controle e tudo, ou escutou um daqueles regulamentos de l,
tima hora, do tipo "os carros vermelhos podem pular .POr cima de to,
dos", ento sabe que esse impulso para ampliar as possibilidades de um
brinquedo parte integrante dos jogos infantis inovadores. Tambm
a essncia da criatividade.
1968: Bill Gates (de p) e Paul Allen, trabalhando no termin de computador d Li School
Claro que naquela poca era tudo farra, ou assim pensvamos.
Mas nosso brinqedo era mesmo um brinquedo e tanto. Alguns no
quiseram parar de brincar. Para muita gente, na Lakeside School, fica
mos associados ao computador e ele a ns. Um professor me pediu para .
ajudar a ensinar programao e todo mundo achou normal. Mas
quando consegui o papel principal na pea da escola, Blk comedy, al
guns colegas resmungaram: "Por que escolheram o cara do comput

a
dor?". Ainda me identifiam assim, s vezes.
Parece que fomos uma gerao inteira, no mundo todo, a arrastar
conosco pra a maturidad nosso brinquedo predileto. Ao faz lo, pro
vocamos uma espcie de revoluo _ essencialmente pacfica -, e
agora o computador mora em nossos escritrios e lares. Os computado
res encolheram de tamanho, aumentaram .sua potncia e baratearam
drasticamente. E tudo aconteceu razoavelmente depressa. No to de
pressa quanto cheguei a imaginar, mas ainda assim bem rpido. Hoje
em dia encontramos chips de computador de baixo custo em motores,
relgios, freios antitrava, aparelhos de facsmile, elevadores, bombas
de gasolina, cmaras, termostatos, moinhos, mquinas de refigerante,
alarmes contra ladro, e at mesmo em cartes-postais "falantes".
Estudantes fazem coisas espantosas com micros pouco maiores que um
livro mas capazes de superar o desempenho dos maiores computadores
de uma gerao atrs.
Agora que a informtica atingiu preos incrivelmente baixos e se
acha presente em todos os segmentos da vida, estamos beira de uma
nova revoluo. Desta vez, envolvendo comunicaes a preos sem
precedentes; todos os computadores vo se unir para se comunicar co
nosco e por ns. Interconectados globalmente, formaro uma rede que
est sendo chamada de estrada da informao. Um precursor direto
a Interet atual, que um grupo de computadores trocando informa
es atravs da tecnologia atual.
O alcance e o uso da nova rede, alm das promessas e dos perigos
que representa, so o assunto deste livro. Todos os aspectos disso que
est para acontecer parecem emocionantes. Eu tinha dezenove anos
quando avistei o futuro e baseei minha carreira no-que vi. Tudo indica
que eu estava certo, mas o Bill Gates de dezenove anos se achava numa
posio muito diferente da que me encontro agora. Naquela poca,
alm de ter a autoconfiana de um adolescente inteligente, no havia
ningum me observando e, se eu falhasse, qual o problema? Hoje em dia
estou numa posio muito semelhante dos gigantes da computao
dos anos 70, mas espero ter aprendido algumas lies com eles.
Num determinado momento pensei que talvez quisesse fazer fa
culdade de economia. Acabei mudando de idia, mas, de certa forma,
toda a minha experincia na indstria da informtica acabou virando
uma aula de economia. Vi em primeira mo os efeitos de espirais posi
tivas e de modelos empresariais inflexveis. Assisti evoluo dos pa
dres de produo industrial. Fui testemunha da importncia, em tec
nologia, da compatibilidade, do feedback e da inovao constante. E
acho que talvez estejamos prestes a presenciar, finalmente, a concreti
zao do mercado ideal de Adam Smith.
Entretanto no estou usando todas essas lies simplesmente para
teorizar a respeito do futuro - estou apostando nele. J quando era
adolescente, imaginei o impacto que computadores de baixo custo po
deriam ter. "Um computador em cada mesa e em cada casa" tornou-se
a misso corporativa da Microsoft, e vimos trabalhando para tornar isso
possvel. Agora esses computadores esto sendo conectados uns aos ou
tros e estamos construindo software-as instrues que dizem ao hard
ware do computador o que fazer -que ajudar o indivduo a se bene
ficiar com esse poder de comunicao interligada. Impossvel prever
exatamente como ser usar a rede. Vamos nos comunicar com ela por
meio de uma srie de dispositivos, inclusive alguns semelhantes a apa
relhos de televiso, outros aos micras de hoje; alguns sero como tele
fones e outros do tamanho e mais ou menos do formato de uma carteira
de dinheiro. E no centro de cada um haver um poderoso computador,
conectado, de maneira invisvel, a milhes de outros.
No est longe o dia em que voc poder realizar negcios, estu
dar, explorar o mundo e suas culturas, assistir a um grande espetculo,
fazer amigos, freqentar mercados da vizinhana e mostrar fotos a pa
rentes distantes sem sair de sua escrivaninha ou de sua poltrona. Ao
deixar o escritrio ou a sala de aula voc no estar abandonando sua
conexo com a rede. Ela ser mais que um objeto que se carrega ou um
aparelho que se compra. Ser seu passaporte para uma nova forma de
vida, intermediada.
Experincias e prazeres vivenciados diretamente so pessoais e
no intermediados. Ningum, em nome do progresso, h de tirar de
voc a experincia de deitar numa praia, andar pelo mato, assistir a
uma comdia ou fazer compras num mercado de pulgas. Mas nem sem
pre as experincias diretas so gratificantes. Esperar na fila, por exem
plo, uma experincia direta, mas desde o dia em que formamos a pri
meira fila estamos tentando inventar um meio de evit-la.
Grande parte do progresso humano ocorreu porque algum in
ventou uma ferramenta melhor e mais eficaz. As ferramentas fsicas
aceleram as tarefas e livram os indivduos dos trabalhos pesados. O
arado e a roda, o guindaste e a motoniveladora expandem as capacida
des fsicas do usurio.
As ferramentas da informao so mediadores simblicos que ex
pandem a capacidade intelectual do usurio, no a muscular. Voc est
tendo uma experincia intermediada quando l este livro: no estamos
no mesmo cmodo, mas ainda assim voc capaz de descobrir o que
.vai pela minha cabea. Boa p

rte do trabalho executado hoje em dia


implica tomada de decises e conhecimento, de tal forma que as ferra
mentas da informao se torn

ram, e continuaro a s. er cada vez mais,


um foco de convergncia para os inventores. Assim como qualquer
texto pode ser representado mediante um arranjo de letras, essas ferra
mentas permitem que informaes de todos os.tipos sejam representa
das de forma digital, num padro de pulsos eltricos fcil para o com
putador decifrar. O mundo tem, atualmente, mais de 100 milhes de
computadores, cujo objetivo manipular informao. No momento
eles esto nos auxiliando porque facilitam bastante a armazenagem e a
transmisso de informaes que j esto em forma digital, mas num fu
turo prximo permitiro acesso a praticamente qualquer informao
que haja no mundo.
Nos Estados Unidos, a interligao de todos esses computadores
tem sido comparada a um outro projeto de grande porte: a abertura de
autoestradas interestaduais por todo o pas, iniciada durante o go
vemo de Eisenhower. Por esse motivo que a nova rede foi batizada
de "estrada da informao". O termo foi difundido pelo ento senador
Al Gore, cujo pai patrocinou a Federal Aid Highway Act [lei federal
de ajuda s stradas], de 1956.
A metfora da autoestrada, no entanto, no chega a ser correta.
O termo sugere paisagens e situao geogrfica, uma distncia entre
vrios pontos, implica a idia de que preciso viajar para ir de um lu
gar a outro. Na verdade, lim dos aspectos mais extraordinrios da
nova tecnologia das comunicaes justamente a eliminao das
distncias. Tanto faz que a pessoa com quem voc estiver entrando
em contato se encontre na sala ao lado ou num outro continente,
porque essa rede altamente intermediada no estar limitada por mi
lhas ou quilmetros.
O termo estrada sugere ainda que est todo mundo conduzindo
um veculo seguindo na mesma direo. A rede, porm, se parece mais
com uma poro de estradas vicinais, onde todo mundo pode olhar
para o que bem enender ou fazer aquilo que seus interesses particula
res determinarem. O termo auto-estrada implica tambm a idia de que
talvez devesse ser construda pelo poder pblico, o que na minha opi-
. nio seria um grave erro na maioria dos pases. Mas o grande problema
mesmo que a metfora salienta a infra-estrutura do empreendimento
e no suas aplicaes. Na Microsoft ns falamos de "Informao na
ponta dos dedos", o que salienta um benefcio, mais do que a rede em
si. Uma metfora diferente, que talvez chegue mais perto de descrever
boa parte das futuras atividades da rede, a do novo mercado que ir
se formar. Os mercados, das bolsas de valores aos shopping centers, so
fndamentais sociedade humana e acredito que esse novo mercado
aabar sendo a principal loja de departamentos do mundo. Ser o lu
gar onde ns, animais sociais, vamos vender, negociar, investir, pe
chinchar, escolher, discutir, conhecer gente nova, o lugar que vamos
feqentar. Quando ouvir o termo estrada da inforo, no pense
numa estrada, e sim num mercado, ou numa bolsa de transaes. Pense
na agitao da Bolsa de Valores de Nova York, ou numa feira de pro
dutores rurais, ou ento numa livraria cheia de gente procura de his
trias fascinantes e de informao. Um lugar onde todo tipo de ativi
dade humana acontece, de transaes de bilhes de dlares a flertes.
Muitas transaes envolvero dinheiro, que vai trocar de mos digital
mente e no em moeda. A informao digital de todos .S tipos, no
apenas enquanto dinheiro, ser o riovo meio de troca nesse mercado.
O mercado global da informao ser colossal e agrupar as vrias
maneiras pelas quais bens, servios e idias so trocados. Num nvel
prtico, voc ter escolhas mais amplas para quase tudo, inclusive na
forma como voc investe e ganha, o que compra e quanto paga, quem
so seus amigos e como voc passa o tempo com eles, e onde e com que
nvel de segurana voc e sua famlia moram. O local de trabalho e a
idia que se tem do que significa ser "instrudo" mudaro, quem sabe
de modo radical. Seu senso de identidade, de quem voc e a que lu
gar pertence, talvez se alargue consideravelmente. Em suma, quase
tudo ser feito de um jeito diferente. Mal posso esperar por esse ama
nh e estou fazendo o possvel para ajud-lo a acontecer.
Voc no tem certeza se acredita nisso? Ou se quer acreditar?
Talvez se recuse a participar. comum as pessoas fazerem esse tipo de
declarao quando alguma nova tecnologia ameaa as coisas com as
quais esto familiarizadas e adaptadas. De incio, a bicicleta foi uma
engenhoca boba; o automvel, um intruso barulhento; a calculadora
de bolso, uma ameaa ao estudo da matemtica, e o rdio, o fim da al
fabetizao.
Mas ento, alguma coisa acontece. Com o tempo, essas mquinas
encontram um espao em nossos cotidianos porque, alm de conve
nientes e de economizarem trabalho, tambm so capazes de nos ins
pirar a novos pncaros criativos. Acabamos gostando delas. Elas assu
mem lugar de confiana ao lado de outras ferramentas. Uma nova
gerao cresce convivendo com, mudando e humanizando as novida
des. Ou seja, brincando com elas.
O telefone foi um grande avano na comunicao bidirecional. No
comeo, porm, at ele foi considerado uma simples amolao. As pes
soas se sentiam incomodadas e constrangidas com aquele invasor mec
nico dentro de casa. Mas, no fim, homens e mulheres perceberam que
no estavam apenas adquirindo uma nova mquina, mas aprendendo
uma nova forma de comunicao. Um papo por telefone no era nem
to longo nem to formal quanto uma conversa cara a cara. Havia algo
muito pouco familiar, e, para alguns; desagradvel, na eficincia daquele
aparelho. Antes do telefone, uma boa conversa implicava uma visita e,
provavelmente, uma refeio que ocupava a tarde ou a noite inteiras.
Assim que a maioria das empresas e domiclios adquiriu telefones, os
usurios criaram maneiras de tirar partido das caractersticas exclusivas
desse meio de comunicao. O telefone prosperou, desenvolvendo ex-
presses, etiquetas, truques e toda uma cultura prpria. Alexander
Graham Bell com certeza no previu que os executivos entrariam na
quele jogo idiota de "mandar a secretria p-lo na linha primeiro".
Agora mesmo, enquanto escrevo, uma forma mais nova de comunica
o -o correio eletrnico, ou e-mail-passa pelo mesmo tipo de pro
cesso, estabelecendo suas prprias regras e hbitos.
"Pouco a pouco, a mquina se tornar parte da humanidade", es
creveu o aviador e escritor francs Antoine de Saint-Exupry, em suas
memrias de 1939, Tera dos homens. Falando da tendncia que tm as
pessoas de reagir a novas tecnologias, usou como exemplo a lenta acei
tao da ferrovia no sculo XIX. Saint-Exupry descreve como as pri
meiras locomotivas, arrotando fumaa e fazendo um barulho dos de
mliios, eram execradas e chamadas de monstros de ferro. A,
medida que os trilhos foram sendo colocados, as prprias prefeituras
mandaram construir estaes ferrovirias. Bens e servios fluram.
Surgiram novos empregos interessantes. Toda uma cultura se desenvol
veu em volta dessa nova forma de transporte, o desdm virou aceita
o e at aprovao .. O que antes fora o monstro de ferro torou-se o
pujante portador dos melhores produtos da vida. Uma vez mais, a mu
dana de percepo refletiu-se na linguagem. Comeamos a chamar a
locomotiva de "cavalo de ferro". "O que o trem hoje para o campo
ns seno um amigo humilde, que passa todo dia s seis da tarde?", per
gunta Saint-Exupry.
O nico outro avano isolado que teve efeito assim to grande na
histria da comunicao aconteceu por volta de 1450, quando Johann
Gutenberg, um ourives da cidade de Mainz, na Alemanha, inventou o
tipo mvel e apresentou a primeira prensa na Europa (a China e a
Coria j possuam prensas). O invento mudou a cultura ocidental
pa
:
a sempre. Gutenberg levou dois anos para compor os tipos de sua
primeira Bblia, mas, uma vez feito isso, teve condies de imprimir
mltiplos exemplares. Antes de Gutenberg, todos os livros eram copia
dos mo. Os monges, que em geral eram os encarregados de copiar a
Bblia, raramente conseguiam fazer mais de uma cpia por ano. A
prensa de Gutenberg era, em comparao, uma impressora a laser de
alta velocidade.
O aparecimento da prensa fez_ mais pela cultura ocidental do que
simplesmente introduzir uma forma mais veloz de reproduzir um livro.
At aquela poca, apesar do transcurso de geraes, a vida fora corou,
nitria e praticamente imutvel. A maioria das pessoas s conhecia
aquilo que fora visto com os prprios olhos ou ouvido em relatos de
terceiros. Muito poucas aventuravam,se para alm das fronteiras da al,
deia, em parte porque, sem mapas confiveis, em geral era quase im,
possvel encontrar o caminho de volta. Como diz James Burke, um de
meus autores favoritos: "Nesse mundo, todas as experincias eram pes,
soais: os horizontes eram pequenos, a comunidade olhava para dentro.
O que existia no mundo exterior era uma questo de ouvir dizer".
A Ialavra impressa mudou tudo isso. Foi o primeiro meio de c_ o,
municao de massa -a primeira vez em que conhecimenros, opi,
nies e experincias puderam ser transmitidos de forma port.til, dur,
vel e acessvel. medida que a palavra escrita foi possibilitando
populao ultrapassar as fronteiras da aldeia, as pessoas comearam a
se importar com o que acontecia em outras partes. Grficas espalha,
ram,se rapidamente pelas ciddes comerciais, transformando,se em
centros de intercmbio intelectual. A alfabetizao se torou uma ha,
bilidade importante, que revolucionou o ensino e alterou as estruturas
sociais.
Antes de Gutenberg, hvia apenas uns 30 mil livros em todo o
continente europeu, a maioria Bblias ou comentrios bblicos. Por
volta de 1500, havia mais de 9 milhes de livros, sobre tudo quanto
assunto. Panfletos e outros materiais impressos afetaram a poltica, a
religio, a cincia e a literatura. Pela primeira vez, quem se.achava fora
da elite eclesistica teve acesso informao escrita.
A estrada da informao transformar nossa cultura to radical,
mente quanto a prensa de Gutenberg transformou a Idade Mdia.
Os microcomputadores j alteraram nossos hbitos de trabalho,
mas ainda no mudaram muita coisa no cotidiano. Quando as podero,
sas mquinas de informao de amanh estiverem conectadas pela es
trada da informao, teremos acesso a pessoas, mquinas, entreteni
mento e servios de informao. Voc poder manter contato com qual
quer pessoa, em qualquer lugar, que queira manter contato com voc;
bisbilhotar em milhares de bibliotecas, de dia ou de noite. A mquina
fotogrfica que voc perdeu ou le roubaram mandar uma mensagem
para voc dizendo exatamente onde se encontra, mesmo que seja numa
outra cidade. Voc poder atender o interfone do apartamento no escri
trio e responder a toda a sua correspondncia de casa. Informaes que
hoje so difceis de achar, sero fceis de encontrar:
Seu nibus est no horrio?
Houve algum acidente no seu trajeto habitual para o trabalho?
Algum est querendo trocar os ingressos para o teatro de quarta
para quinta;feira?
Como anda o nvel de freqncia escolar de seu filho?
Qual uma boa receita de linguado?
Que loja, seja onde for, tem condies de entregar at amanh de
manh, pelo melhor preo, um relgio que mea suas pulsaes?
Quanto algum daria por meu velho Mustang conversvel?
Como se fabrica o buraco da agulha?
A lavanderia j aprontou as camisas?
Qual a forma mais barata de assinar o Th Wall Street ]ourl?
Quais os sintomas de um ataque cardaco?
Houve algum depoimento interessante no tribunal, hoje?
Qual a aparncia do Champs-lyses neste exatb momento?
Onde voc estava s 9h02 da ltima quinta-feira?
Vamos supor que voc esteja querendo experimentar um restau
.
rante novo e queira ver o cardpio, a carta de vinhos e as especialidades
do dia. Talvez esteja se perguntando o que seu crtico culinrio favorito
falou a respeito. Tamb
.
m pode querer saber o que o departamento de
. sade apurou sobre a higiene do local. Caso tenha um certo receio em
relao ao bairro, quem sabe queira dar uma olhada nos ndices de cri-
minalidade, baseados em relatrios da polcia. Ainda est interessado
em ir? Vai precisar de reserva, de um mapa e de instrues sobre a con
dies do trnsito. Leve as instrues impressas ou ento oua tudo -
com atualizao constante-enquanto dirige.
Todas essas informaes estaro imediatamente a sua disposio e
sero inteiramente pessoais, uma vez que voc poder explorar aquilo
que lhe interessa, da forma que quiser e por quanto tempo desejar.
Assistir a um programa quando lhe for conveniente e no no horrio
em que convm emissora transmitilo. Poder fazer compras, pedir
uma refeio, contatar colegas de hobby ou publicar informaes para
outras pessoas usarem-quando e como quiser. O jornal da noite co
mear na hora que voc determinar, ter a durao que voc desejar,
e cobrir assuntos que voc ou um servio que conhea seus interesses
selecionar. Poder pedir notcias de Tquio, Boston ou Seattle, exigir
mais detalhes a respeito de uma determinada notcia, ou conferir se seu
comentarista favorito examinou a questo. E, se preferir, as notcias
serlheo entregues impressas em papel.
Mudanas dessa magnitude deixam as pessoas nervosas. Todos os
dias, no mundo todo, h gente se perguntando sobre as implicaes da
rede, em geral com terrvel apreenso. O que acontecer com nossos
empregos? Ser que as pessoas vo se afastar do mundo fsico e passar
a viver de forma vicria atravs dos computadores? O abismo entre os
privilegiados e os desafortunados aumentar irreparavelmente? Um
computador ser capaz de ajudar os desprotegidos de East St. Louis ou
os famintos da Etipia? Haver grandes desafios com o advento da rede
e das mudanas que ela acarretar. No captulo 12 comento com bas
tante vagar as muitas e legtimas preocupaes que tantas vezes ouo
manifestadas.
J pensei nas dificuldades, mas, tudo somado, sintome confiante
e otimista. Em parte porque de minha natureza em parte porque ad
miro a capacidade de minha gerao, que atingiu a maioridade ao
mesmo tempo em que o computador. Vamos oferecer s pessoas as fer
ramentas para que possam comunicarse de novas maneiras. Sou da
queles que acreditam que o progresso vir, queira voc ou no, e que
por isso mesmo precisamos tirar o melhor partido dele. Ainda me e mo,
ciona a sensao de estar espiando o futuro e vislumbrando os primei,
ros indcios de possibilidades revolucionrias. Sinto que uma sorte
incrvel estar tendo a oportunidade de desempenhar um papel, uma se,
gunda vez, no incio de uma mudana memorvel para uma nova era.
Experimentei essa euforia especial na adolescncia, quando com,
preendi o quo baratos e potentes os computadores se tornariam. O
computador com o qual jogvamos o jogo,da,velha em 1968 e a maio,
ria dos computadores daquela poca eram mainframes [computadores
de grande porte]: monstros temperamentais residentes em casulos eH,
matizados. Depois que esgotamos a verba do Clube das Mes, meu
amigo de escola Paul Allen - com quem mais tarde fundei a
Microsoft - e eu passamos um bocado de tempo tentando obter
acesso a outros computadores. O desempenho deles era modesto, pelos
padres atuais, mas ficvamos muito impressionados porque eram
grandes, complicados e custavam milhes de dlares cada. Conectados
atravs de linhas telefnicas a barulhentos terminais de teletipo, seus
servios podiam ser partilhados por vrias pessoas em locais diferentes.
Raramente chegvamos perto dos mainframes propriamente ditos. O
tempo de computador era carssimo. Quando eu estava no ginsio
custava cerca de quarenta dlares por hora utilizar um computador em
sistema time,sharing [de tempo compartilhado], usando um teletipo
em troca daqueles quarenta dlares voc ganhava uma fatia da pre,
ciosa ateno do computador. Isso parece estranho hoje cm dia,
quando tanta gente tem mais de um microcomputador e no pensa
duas vezes em deix,los inativos boa parte do dia. Na verdade, mesmo
na poca era possvel ter um computador prprio. Se voc tivesse 18
mil dlares, a Digital Equipment Corporation (DEC) fazia o PDP,8.
Embora fosse chamado minicomputador, era bem grande pelos padres
atuais. Ocupava um gabinete de cerca de sessenta centmetros de base
e 1,80 m de altura e pesava 113 quilos. Tvemos um, durante uns tem,
pos no ginsio, e mexi um bocado nele. O PDP,8 era bastante limitado,
em comparao aos mainfames que podamos contatar via linha tele,
fnica; na verdade, tinha menos capacidade computacional bruta do
que tm alguns relgios de pulso atualmente. Mas era programvel da
mesma forma que os computadores grandes e caros: atravs de instru,
es de software. Apesar das limitaes, o PDP,8 nos permitia sonhar
corri o dia em que milhes de pessoas teriam seu prprio computador.
A cada ano que passava, eu ia ficando mais convencido de que os com,
putadores e a computao estavam destinados a ser baratos e onipre,
sentes. Tenho certeza de que um dos motivos de minha determinao
em ajudar a desenvolver o microcomputador o fato de que eu queria
um para mim.
Na poca, o software, assim como o hardware, tambm era caro.
Tinha de ser escrito especificamente para cada tipo de computador. E
cada vez que o hardware do computador mudava, o que acontecia re,
gularmente, o software precisava ser quase todo refeito. Os fabricantes
de computadores forneciam alguns blocos,padro de software (por
exemplo bibliotecas de funes matemticas) junto com a mquina,
mas a maior parte do software tinha de ser escrita especificamente para
resolver os problemas individuais desta ou daquela empresa. Havia a[,
guns programas gratuitos e umas poucas companhias vendiam sofware
de uso geral, porm havia muito poucos pacotes que se pudessem com,
prar no varejo.
Meus pais pagavam minhas aulas na Lakeside e me davam di,
nheiro para os livros, mas os gastos com tempo de computador eram
problema meu. Foi isso o que me levou para o lado comercial do soft,
ware. Alguns de ns, inclusive Paul Allen, conseguimos arrumar em,
prego de programador de software iniciante. Para colegiais como ns,
o salrio era fantstico -cerca de 5 mil dlares por vero, parte em
dinheiro e o restante em tempo de computador. Tambm fechamos
acordos com algumas empresas, mediante os quais podamos usar os
computadores de graa se localizssemos problemas no software deles.
Um dos programas que escrevi foi para a distribuio dos alunos por
classes. Acrescentei algumas instrues por baixo do pano e fui ser pra,
tica.mente o nico cara numa .classe cheia de meninas. Como eu j
disse, era muito difcil largar uma mquina na qual podia demonstrar
meu sucesso sem a. menor ambigidade. Eu estava viciado.
Paul entendia muito mais do que eu de hardware, as mquinas
propriamente ditas. Um dia, no vero de 1972, quando eu tinha dezes
seis anos e Paul dzenove, ele me mostrou um artigo de dez pargrafos,
enfurado na pgina 143 da revista Elctronics. L se anunciava que
uma firma nova chamada Intel havia lanado um chip microprocessa
dor chamado 8008.
Um microprocessador um chip simples que contm o crebro
inteiro de um computador. Paul e eu percebemos que esse primeiro mi
croprocessador era mito limitado, mas ele tinha certeza de que os
chips fiariam mais potentes e que os computadores baseados em chips
iriam se desenvolver.
Na poca, a indstria de computadores no tinha a inteno de
construir um computador de verdade com base num microprocessador.
1972: MicroprocessaO IntlBOOB
O artigo da Elctoics, por exemplo, descrevia o 8008 como sendo
adequado para "qualquer sistema aritmtico, de controle ou de tomada
de deciso, como por exemplo um terminal inteligente". Os articulis
tas no percebiam que um microprocessador era capaz de se tomar um
computador de uso geral. Os microprocessadores eram lentos, tinham
uma capacidade limitada de lidar com informaes. Nenhuma das lin
guagens conhecidas pelos programadores estava disponvel para o
- 8008, o que tomava quase impossvel algum escrever programas com
plexos para ele. Toda aplicao precisava ser programada com as pou
cas dezenas de instrues que o chip era capaz de entender. O 8008 es
tava condenado a uma vida de burro de carga, executando tarefas
simples e sempre iguais, vezes sem fim. Era muito popular em elevado
res e calculadoras.
Em outras palavras, um microprocessador simples em uma aplica
o limitada, digamos nos controles de um elevador, um instrumento
isolado, como um tambor ou uma corneta, nas mos de um amador:
serve para ritmos bsicos ou para tocar msicas simples. Porm um mi
croprocessador potente, com linguagens de programao, como uma
excelente orquestra: com o software correto, ou partitura, toca qual
quer coisa.
Paul e eu estvamos curiosos para ver o que conseguiramos pro
gramar no 8008. Paul ligou para a Intel pedindo um manual. Ficamos
at meio surpresos quando eles enviaram. Ns dois dissecamos o ma
nual. Eu tinha criado uma verso do BASIC para rodar no limitado
OECPDP-8, e me animei com a perspectiva de fazer a mesma coisa para
o pequeno chip da Intel. Mas, estudando o manual do 8008, percebi
que seria bobagem tentar. O 8008 simplesmente no era suficiente
mente sofisticado, no tinha suficientes transistores.
Entretanto, descobrimos um jeito de usar o pequeno chip numa
mquina capaz de analisar as informaes coletadas por monitores de
trfego. Muitos municpios costumavam medir o fluxo de veculos es
tendendo uma mangueira de borracha numa determinada rua. Quando
um carro passava por cima do tubo, perfurava uma fita de papel den-
tro de uma caixa de metal, na extremidade da mangueira. Percebemos
que poderamos usar o 8008 para processar essas fitas, imprimir grfi
cos e outras estatsticas. Batizamos nossa primeira empresa de Traf-0-
Data. Na poca, tinha jeito de poesia.
Escrevi boa parte do software para a mquina Traf-0-Data em
viagens de nibus pelo estado de Washington, indo de Seattle para
Pullman, onde Paul fazia faculdade. Nosso prottipo funcionou bem e
imaginamos vender montes daquelas mquinas por todo o pas.
Chegamos a us-la para processar dados de trfego para alguns clien
tes, mas ningum se interessou em comprar o aparelho, pelo menos
no das mos de dois adolescentes.
Apesar da decepo, continuvamos acreditando que nosso fu
turo, mesmo que no estivesse em hardware, teria alguma coisa a ver
com microprocessadores. Depois que entrei para Harvard, em 1973,
Paul conseguiu, sabe Deus como, juntar as peas de seu velho e sofrido
Chrysler New Yorker, sair de Washington e atravessar o pas, e arru
mou emprego em Boston, programando minicomputadores para a
Honeywell. Ele ia muito at Cambridge, de modo que pudemos conti
nuar nossas longas conversas a respeito dos futuros projetas.
Na primavera de 1974, a revista Electonics anunciou o novo chip
8080 da Intel-com dez vezes mais potncia que o 8008 que havia
dentro da mquina Traf-0-Data. O 8080 no era muito maior que o
8008, mas continha 2700 transistores a mais. De repente, estvamos
olhando para o mago de um verdadeiro computador e o preo era
menos de duzentos dlares. Corremos para o manual. "A DEC no vai
conseguir vender mais nenhum PDP-8 agora", eu disse a Paul. Para ns,
parecia bvio que se um chip minsculo era capaz de tanta potncia,
o fim daquelas grandes mquinas desajeitadas no estava muito longe.
Entretanto os fabricantes de computador no viam o micropro
cessador como uma ameaa. Eles simplesmente no conseguiam ima
ginar um chip insignificante enfrentando um computador "de ver
dade". Nem mesmo os cientistas da Intel enxergaram todo seu
potencial. Para eles o 8080 representava simplesmente uma melhoria
na tecnologia dos chips. A curto prazo, a indstria tinha razo. O 8080
era apenas mais um pequeno avano. Mas Paul e eu visualizamos alm
dos limites daquele novo chip e enxergamos um tipo diferente de com
putador, algo que seria perfeito para ns e para todo mundo-pessoal,
adaptvi e a um preo acessvel. Para ns estava claro como gua que,
baratos do jeito que eram, os novos chips logo estariam em toda parte.
O hardware, outrora escasso, logo staria disposio de todos, e
o acesso aos computadores j no seria dispendiosamente cobrado por
hora. Achvamos que as pessoas encontrariam uma infinidade de no
vos usos se os computadores fossem baratos. E nesse caso a chave para
realizar todo o potencial dessas mquinas seria o sofware. Paul e eu es
peculvamos que as companhias japonesas e a IBM com certeza fabrica
riam a maior parte do hardware. De nossa parte, acreditvamos que po
deramos contribuir com um software inovador. E por que no? O
microprocessador mudaria a estrutura da indstria. Talvez houvesse um
lugar para ns dois.
Esse tipo de papo resume o que vem a ser uma faculdade. Voc
passa por tudo quanto experincia nova, sonha sonhos loucos.
ramos jovens e achvamos que tnhamos todo o tempo do mundo.
Matriculei-me por mais um ano em Harvard e continuei tentando
achar um jeito de abrirmos uma empresa de software. Um dos planos
era muito simples. Enviamos cartas, com o endereo do meu aloja
mento, para todas as grandes firmas de computadores, oferecendo nos
sos servios para escrever uma verso do BASIC para o novo chip da
Intel. Ningum aceitou. Por volta de dezembro, estvamos bem desa
nimados. Eu planejava pegar um avio para Seattle para passar as fes
tas com a famlia e Paul ia ficar em Boston. Pocos dias antes de eu sair
de frias, Paul e eu estvamos xeretando na banca de jorais de
Harvard Square; era uma daquelas manhs muito frias de Massa
chusetts, quando Paul pegou o exemplar de janeiro da Populr
Elctronics. esse o momento de que falo no comeo do prefcio.
Aquilo que deu realidade aos nossos sonhos sobre o futuro.
'
Exemplar de janeiro de 1975 d revista Popular Elecrronics
Na capa da revista havia a fotografia de um computador muito
pequeno, pouco maior que uma torradeira, com um nome ligeiramente
mais nobre que o Traf-0-0ata: era o Altair 8800 (Altair era a destina
o da nave num dos episdios da srie Jor. na estrels). Custava
397 dlares e era vendido em forma de kit depois de montado. No ti
nha teclado nem vdeo. Contava com dezesseis chaves de endereo
para dar os comandos e dezesseis luzes. Dava para fazer as luzes pisca
rem no painel dianteiro e s pouco mais que isso. Um dos problemas
que o Altair 8800 no tinha software. No podia ser programado, por
tanto vinha a ser mais uma novidade do que uma ferramenta.
Entretanto o Altair tinha um microprocessador Intel 8080 como
crebro. Quando vimos aquilo, entramos em pnico. "No! Est acon
tecendo sem a gente! Vo comear a escrever software de verdade para
esse chip." Eu tinha certeza de que aconteceria, e rpido, e queria es-
tar envolvido desde o incio. Participar da revoluo da microinform
tica desde os estgios iniciais parecia minha grande oportunidade, e
no deixei que escapasse.
Vinte anos depois, sinto o mesmo a respeito do que est aconte
cendo agora. Naquela poca, meu medo era de que outras pessoas ti
vessem a mesma viso que ns; hoje sei que milhares a tm. A primeira
etapa dessa revoluo deixou como herana os 50 milhes de micro
computadores vendidos anualmente no mundo inteiro e o reordena
mento total das fortunas da indstria da informtica. No faltaram
vencedores nem perdedores. Desta vez, vrias empresas esto se apres
sando para entrar bem cedo, enquanto as mudanas se processam e as
oportunidades so ilimitadas.
Olhando para os ltimos vinte anos, percebe-se que muitas gran
des companhias acabaram perdendo porque, de to acomodadas, no
conseguiram adaptar-se corretamente. Daqui a vinte anos, quando
olharmos para trs, veremos o mesmo padro. Sei que neste momento,
enquanto escrevo isto, h pelo menos um jovem ou uma jovem a fora
prestes a fndar alguma nova empresa, certo de ter a percepo correta
sobre a revoluo das comunicaes. Haver milhares de novas empre
sas inovadoras prontas para explorar as mudanas vindouras.
Em 1975, quando Paul e eu decidimos ingenuamente abrir uma
empresa, estvamos agindo como as personagens daqueles filmes de
Judy Garland e Mickey Rooney que apregoavam: "A gente monta o es
petculo no celeiro!". No havia tetnpo a perder. Nosso primeiro pro
jeto foi criar um BASIC para aquele pequeno computador.
Foi preciso comprimir um bocado de capacidade em sua curta me
mria. O Altair tpico tinha cerca de 4 mil caracteres de memria.
Hoje em dia a maioria dos microcomputadores tem de 4 a 8 milhes
de caracteres de memria. Nossa tarefa era meio complicada porque
no tnhamos um Altair, nem sequer havamos visto um. Na verdade
isso no importava, porque o interesse mesmo era pelo novo micropro
cessador Intel 8080, que, alis, tambm no conhecamos pessoal
mente. Impvido, Paul estudou o manual do chip e depois escreveu um
programa que fazia um grande computador de Harvard imitar o pe
queno Altair. Era o mesmo que ter uma orquestra inteira disposio
e us-la para interpretar um simples dueto, mas funcionou.
Escrever um bom software exige muita concentrao e escrever o
BASIC para o Altair foi exaustivo. s vezes, quando estou pensando,
ando de um lado para outro, ou ento me balano para a frente e para
trs, porque isso me ajuda a concentrar-me numa idia s e a excluir as
distraes. Andei e balancei um bocado no dormitrio da faculdade,
naquele inverno de 1975. Paul e eu dormamos muito pouco e perde
mos a noo do que era dia e do que era noite. Quando eu conseguia
pegar no sono, em geral era debruado na escrivaninha ou no cho.
Houve dias em que no comi nada nem vi ningum. Mas cinco sema
nas depois, nosso BASIC estava pronto -e nascia a primeira empresa
de software do mundo. Acabamos por dar-lhe o nome de Microsoft.
Sabamos que abrir uma empresa significava sacrifcio. Sabamos
tambm que era pegar ou largar para sempre a chance de entrar no
ramo de software para microcomputadores. Na primavera de 1975,
Paul deixou o emprego de programador e decidi pedir licena de
Harvard.
Conversei com meus pais, que entendiam bastante de negcios.
Eles perceberam o quanto eu desejava abrir uma empresa de software
e me apoiaram. Meu plano era trancar matrcula, abrir a empresa e de
pois voltar para terminar a faculdade. Nunca tomei, conscientemente,
a deciso de no me formar. Tecnicamente falando, estou apenas num
longo afastamento. Ao contrrio de alguns colegas, eu adorava a facul
dade. Achava divertido ficar por ali, batendo papo com tanta gente in
teligente da mesma idade que eu. Entretanto, sentia que a oportuni
dade de abrir uma empresa de software poderia no surgir outra vez. E
assim mergulhei no mundo dos negcios aos dezenove anos de idade.
Desde o incio, Paul e eu custeamos tudo ns mesmos. Ns dois
tnhamos algum dinheiro guardado. Paul recebia um bom salrio na
Honeywell e parte do dinheiro que eu possua era fruto de partidas de
pquer jogadas noite, no dormitrio. Felizmente, nossa empresa no
necessitava de grande capital.
As pessoas muitas vezes me pedem para explicar o sucesso da
Microsoft. Querem saber o segredo que levou uma parceria modests
sima a transformarse numa empresa com 17 mil funcionrios e vendas
de mais de 6 bilhes de dlares por ano. Claro que no existe uma res
posta simples e que houve uma boa dose de sorte, mas acho que o ele
mento mais importante foi nossa viso original.
Conseguimos enxergar o que havia para alm do chip Intel 8080
e agimos. Perguntamos: "O que aconteceria se a computao fosse
quase de graa?". Acreditvamos que haveria computadores por toda
parte por dois motivos: graas capacidade de computao barata e ao
novo software, que tiraria partido do barateamento. Comeamos a tra
balhar apostando no primeiro e produzindo o segundo, quando nin
gum mais fazia isso. Nosso insight inicial tornou tudo um pouco mais
fcil. Estvamos no lugar certo na hora certa. Entramos primeiro e o
sucesso inicial nos permitiu contratar muita gente capaz. Formamos
uma equipe de vendas mundial e usamos os lucros para financiar no
vos produtos. Desde o incio, estvamos numa estrada que rumava para
a direo certa.
Agora surge um novo horizonte e a pergunta que importa esta:
"O que aconteceria se as comunicaes fossem quase de graa?". A
idia de interconectar todos os lares e escritrios a uma rede de alta ve
locidade incendiou a imaginao norteamericana de uma forma que
no se via desde o programa espacial. E no s a norteamericana, in
cendiou a imaginao do mundo inteiro. Milhares de empresas esto
comprometidas com o mesmo ideal, de maneira que o enfoque indi
vidual, a compreenso dos passos intermedirios e sua execuo que
iro determinar o sucesso relativo de cada uma.
Passo muito tempo pensando em negcios porque gosto muits
simo de meu trabalho. Hoje em dia, penso um bocado na estrada da in
formao. Vinte anos atrs, quando pensava sobre o futuro dos compu
tadores pessoais baseados em microchips, tambm no sabia aonde eles
me levariam. Mantive o curso, porm, seguro de que seguamos na di
reo certa para estar onde queramos estar quando tudo clareasse.
Agora h muito mais coisas em jogo, mas sinto o mesmo que senti an
tes. assustador, mas ao mesmo tempo emocionante.
H uma srie de empresas e indivduos arriscando seu futuro para
construir os elementos que faro da estrada da informao uma reali
dade. Na Microsoft, estamos dando duro, tentando descobrir maneiras
de evoluir do estgio atual para o ponto de onde seremos capazes de
atualizar todo o potencial dos novos avanos tcnolgicos. Vivemos
tempos emocionantes, no s as empresas envolvidas, mas todos ns,
que vamos nos beneficiar dessa revoluo.
DA
os
ERA DA
2
PRIMRDIOS
INFORMAO
A
primeira vez que ouvi a expresso "Era da Informao" fi
quei fascinado. J conhecia as Idades do Ferro e do Bronze,
perodos da histria assim chamados por causa dos novos
materiais que o ser humano usou para fabricar ferramentas e armas;
eram pocas especficas. Depois li previses acadmicas afirmando que
no futuro os pases estariam lutando no pelo controle dos recursos na
turais, mas pelo controle da informao. Tambm muito intrigante,
mas o que eles queriam dizer com informao?
Afirmar que a informao caracterizaria o futuro me fez pensar
numa famosa cena do filme A primeira noite d um homem, de 1967, a
cena da festa. Um empresrio pega de jeito Benjamin, o formando in
terprctado por Dustin Hofman, e, sem ningum pedir, lhe d um con
selho para o futuro numa nica palavra: "Plsticos". Ser que se a cena
tivesse sido escrita algumas dcadas depois o conselho do empresrio
no mudaria para: "Uma palavra, Benjamin. Informao"?
Imaginei conversas absurdas no escritrio do futuro, em volta do
bebedouro: "Quanta informao voc tem?" "A Sua um pas exce
lente por causa da infrmao toda que eles tm l!" "Ouvi dizer que
o ndice de Preos da Informao est subindo!".
Soa absurdo porque a informao no tangvel nem mensurvel,
como os materiais que caracterizaram as idades anteriores, mas a infor
mao tem se torado cada vez mais importante para ns. A revoluo
da informao est apenas comeando. Os custos das comunicaes
vo cair to drasticamente quanto despencaram os custos da computa
o. Quando baratear o suficiente e for combinada a outros avanos
tecnolgicos, a "estrada da informao" no ser apenas mais uma ex
presso usada por empresrios ansiosos e polticos excitados. Ser to
real e abrangente quanto "eletricidade". Para compreender por que a
informao ser to central, importante saber como a tecnologia est
alterando as maneiras que utilizamos para lidar com a informao.
Este captulo quase todo dedicado a essa explicao. A inteno
dar aos leitores menos familiarizados com os princpios e a histria da
computao noes suficientes para que possam aproveitar o resto do
livro. Se voc entende como os computadores digitais funcionam, j
conhece de cor e salteado o que vem a seguir, portanto sinta-se von
tade para pular para o captulo 3.
A principal diferena que veremos surgir na informao do futuro
que quase toda ela ser digital. Bibliotecas inteiras j esto sendo var
ridas e armazenadas em discos ou CD-ROMs, sob o formato de dados ele
trnicos. Jornais e revistas, hoje em dia, so muitas vezes compostos
inteiramente em formato eletrnico e impressos em papel por conve
nincia de distribuio. A informao eletrnica armazenada perma
nentemente -ou por tanto tempo quanto se deseje-em bancos de
dados computadorizados, gigantescos bancos de dados joralsticos
acessveis por meio de servios on-line. Fotografias, filmes e vdeos es
to sendo convertidos em informao digital. A cada ano, criam-se
mtodos melhores de quantificar e destilar a informao em quatri
lhes de pacotes de dados isolados. Uma vez armazenada, qualquer pes
soa autorizada que disponha de um microcomputador pode chamar,
comparar e alterar instantaneamente a informao digital. O que ca
racteriza o perodo histrico atual so as maneiras completamente no
vas pelas quais a informao pode ser mudada e manuseada, bem como
a velocidade com que podemos lidar com ela. A capacidade do com
putador de processar e transmitir dados a preos baixos e em alta velo-
cidade transformar os dispositivos convencionais de comunicao
hoje existentes nos lares e escritrios.
A idia de usar um instrumento para lidar com nmeros no
nova. O baco j estava em uso na sia havia quase 5 mil anos
quando, por volta de 1642, o cientista francs Blaise Pascal inventou,
aos dezenove anos, uma calculadora mecnica. Era um dispositivo para
contar. Trs dcadas depois, o matemtico alemo Gottfried von
Leibniz aperfeioou o projeto de Pascal. Sua "Calculadora de Passo"
era capaz de multiplicar, dividir e extrair raiz quadrada. As calculado
ras mecnicas movidas por discos e engrenagens descendentes da cal
culadora de Leibniz foram fundamentais para o comrcio at serem
substitudas por equivalentes eletrnicas. Na minha poca de garoto,
uma caixa registradora era simplesmente uma calculadora mecnica li
gada a uma gaveta de dinheiro.
H mais de um sculo e meio, o matemtico britnico Charles
Babbage vislumbrou a possibilidade do computador, e esse vislumbre
lhe valeu a fama ainda em vida. Homem de grande viso, Babbage era
professor de matemtica da Universidade de Cambridge e concebeu
a hiptese de um dispositivo mecnico capaz de executar uma srie
de clculos afins. J por volta de 1830, Babbage tinha certeza de que
a informao podia ser manipulada por uma mquina caso fosse pos
svel, antes, converter a informao para nmeros. A mquina ima
ginada por Babbage e movida a vapor usaria cavilhas, rodas denta
das, cilindros e outros componentes mecnicos que compunham
ento o aparato da Era Industrial. Babbage acreditava que sua "M
quina Analtica" serviria para eliminar a monotonia e a inexatido
dos clculos.
Para descrever os componentes de sua mquina, faltavam-lhe os
termos que hoje usamos. Chamava o processador central, ou as entra
nhas operantes da mquina, de "usina". Referia-se memria da m
quina como "armaz m". Babbage imaginava a informao sendo trans
formada da mesma forma que o algodo - sendo tirada de um
armazm e transformada numa coisa nova.
A Mquina Analtica seria mecnica, mas Babbage previu que ela
poderia seguir conjuntos mutveis de instruo e, portanto, servir a di
ferentes fnes. Essa a essncia do software. Tatase de um con
junto abrangente de regras forecido mquina para "instrula" sobre
como executar determinadas tarefas. Babbage percebeu que para criar
essas instrues precisaria de um tipo inteiramente novo de linguagem
e imaginou uma linguagem com nmeros, letras, fechas e outros sm
bolos. Ela se destinava a permitir que Babbage "programasse" a Mqui
na Analtica com uma longa srie de instrues condicionais, que lhe
permitiriam modificar suas aes em resposta a diferentes situaes.
Babbage foi a primeira pessoa a ver que uma nica mquina poderia
servir a uma srie de diferentes propsitos.
Durante o sculo seguinte os matemticos trabalharam com as
idias delineadas por Babbage e, finalmente, em meados da dcada de
1940, construram um computador eletrnico baseado nos princpios
da Mquina Analtica. difcil estabelecer a pateridade do computa
dor moderno, j que boa parte das idias e do trabalho desenvolveuse
nos Estados Unidos e na GrBretanha durante a Segunda Guerra
Mundial, sob o manto do sigilo de guerra. Trs dos principais colabo
radores foram Alan Turing, Claude Shannon e John von Neumann.
Em meados da dcada de 1930, Alan Turing, um excelente mate
mtico britnico treinado em Cambridge, como Babbage, props o que
hoje se conhece por mquina de Turing. Era sua prpria verso de uma
mquina calculadora de uso geral, capaz de receber instrues para tra
balhar com praticamente qualquer tipo de informao.
No final da mesma dcada, Claude Shannon demonstrou, ainda
quando estudante, que uma mquina executando instrues lgicas se
ria capaz de processar informao. Em sua tese de mestrado, Shannon
explica c6mo os circuitos de computador-fechados para verdadeiro
e abertos para falso -poderiam executar operaes lgicas usando o
'
1
U
d d " o
U
. l "
numero para representar ver a etro e para representar ta so .
Esse um sistema binrio. Um cdigo. E o sistema binrio o al
fabeto dos computadores eletrnicos, a base da linguagem para a qual
todas as informaes so traduzidas e na qual so armazenadas e utili
zadas no interior de um computador. Algo muito simples, mas to cru
cial para compreender como os computadores funcionam que vale a
pena fazer uma pausa para explicar melhor.
Imagine que voc est querendo iluminar um aposento usando
um mximo de 250 watts de eletricidade e quer que essa iluminao
seja ajustvel, de O watt (escurido total) at a potncia total. Uma
forma de se conseguir isso usar um regulador de luz giratrio ligado a
uma lmpada de 250 watts. Para chegar escurido total e obter O watt
de luz, gire o regulador no sentido antihorrio at a posio desligado.
Para luminosidade mxima, gire o regulador no sentido horrio at os
250 watts de luz. Para uma luz intermediria, gire o regulador at uma
posio intermediria.
um sistema fcil de usar, porm limitado. Se o interruptor esti
ver numa posio intermediria-digamos que voc tenha diminudo
a luz para um jantar ntimo-, uma questo de adivinhao saber em
que nvel a luz est. Voc na verdade no sabe quantos watts esto em
uso, nem como descrever o ajuste com preciso. Tem uma informao
aproximada, o que dificulta seu armazenamento e reproduo.
E se voc quiser repetir exatamente o mesmo nvel de iluminao
na semana seguinte? Poderia fazer uma marquinha no interruptor, para
saber at onde gir lo, mas no dizer que isso. seja muito exato. E o
que acontece quando voc quiser repetir um outro ajuste de ilumina
o? Ou se um amigo quiser reproduzir o mesmo nvel de luz? Voc
sempre pode dizer: "Gire o boto cerca de um quinto no sentido hor
rio", ou "Gire o boto at a flecha ficar mais ou menos na posio de
duas horas", mas o ajuste do amigo ser apenas uma aproximao da
quele que voc conseguiu fazer. E se esse amigo passar a informao a
outro, que por sua vez passa para outro e assim por diante? Toda vez
que a informao for transmitida, as chances de que continue sendo
exata diminuem.
Esse um exemplo de informao armazenada no formato "ana
lgico". O interruptorredutor fornece uma analogia com o nvel de luz
da lmpada. Se for girado at a metade, presumivelmente voc tem
cerca de metade da potncia total. Quando voc mede ou descreve at
onde o interruptor girado, na verdade est armazenando informao
sobre a analogia (o interruptor) e no sobre o nvel de luz. A informa
o analgica pode ser coletada, armazenada e reproduzida, mas tende
a ser imprecisa-e corre o risco de se tornar menos precisa a cada vez
que for transmitida.
Agora vamos examinar uma forma totalmente diferente de como
fazer a iluminao de um aposento, usando um mtodo digital e no
analgico de armazenar e transmitir a informao. Todo e qualquer
tipo de informao pode ser convertido em nmeros usando apenas os
algarismos zero e um. Estes so chamados de nmeros binrios -n
meros compostos inteiramente de Os e 1s. Cada O ou 1 chamado de
bit. Uma vez convertida, a informao pode ser introduzida e armaze
nada em computadores sob a forma de longas seqncias de bits. Esses
nmeros so a "informao digital".
Em vez de uma nica lmpada de 250 watts, digamos que voc
tenha oito lmpadas, cada uma delas com uma potncia duas vezes
maior que a anterior, ou seja, oito lmpadas de um a 128 watts. Cada
lmpada tem seu prprio interruptor, e a de menor potncia est
direita. Larranjo pode ser diagramado como na figura abaixo.
Ligando e desligando esses interruptores, voc ajusta o nvel de
iluminao com incrementos de um watt, desde zeru watt (todos os in-
v Q v Q


^


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lmpada lmpada lmpada lmpada
de 1 de 64 de 32 de 16
watts watts watts watts

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IUp1DI IUpDI IUpDI IUp1DI IUp1DI IUp1DI IUpDI IUpDI
terruptores desligados) at 25 5 watts (todos os interruptores ligados).
Isso lhe d 256 possibilidades. Se quiser um watt de luz, voc liga ape
nas o interruptor da extrema direita. Se quiser dois watts de luz, liga s
a lmpada de dois watts. Se quiser trs watts de luz, liga as lmpadas de
um e dois watts, porque um mais dois igual aos desejados trs watts.
Se quiser quatro watts de luz, voc liga a lmpada de quatro watts. Se
quiser cinco watts, liga apenas as lmpadas de quatro e um watts.
Se quiser 250 watts de luz, liga todas as lmpadas, exceto as de quatro e
um watts.
Se tiver chegado concluso de que o nvel de iluminao ideal
para um jantar de 137 watts, voc liga as lmpadas de 128, oito e um
watts, como na figura acima.
O sistema permite registrar facilmente o nvel exato de ilumina
o para uso posterior ou, ento, para comunic-lo a outras pessoas que
tenham o mesmo arranjo de lmpadas. Como a forma de registro da in
formao binria uqiversal-nmero baixo direita, nmero alto
esquerda, sempre dobrando-no preciso anotar os valores das lm
padas. Voc registra apenas o padro dos interruptores: ligado, desli
gado, desligado, desligado, ligado, desligado, desligado, ligado. Com
essa informao, qualquer amigo seu pode reproduzir, fielmente, os 13 7
watts de luz. Na verdade, desde que todos os envolvidos confiram de
novo a exatido do que fazem, a mensagem poder passar por 1 milho
de mos e, no final, todos sem exceo tero a mesma informao e po
dero obter os mesmos 13 7 watts de iluminao.
Para encurtar ainda mais a notao, voc pode registrar cada
"desligado" com O e cada "ligado" com 1. O que significa que, em vez
de escrever "ligado, desligado, desligado, desligado, ligado, desligado,
desligado, ligado", vale dizer, ligue a primeira, a quarta e a oitava das
oito lmpadas e deixe as outras desligadas, voc escreve a mesma in
formao como 1, O, O, O, 1, O, O, 1 ou 10001001, um nmero binrio.
No caso, 137. Voc liga para o amigo e diz: "Consegui o nvel per
feito de iluminao! 10001001. Experimente". Seu amigo vai chegar
ao mesmssimo resultado, simplesmente ligando um interruptor para
cada 1 e desligando outro para cada O.
Pode lhe parecer um jeito complicado de determinar o grau de lu
minosidade de uma fonte de luz, mas tratase de um exemplo da teoria
que existe por trs da notao binria, base de toda a computao mo
de ma.
A notao binria possibilitou o aproveitamento dos circuitos
eltricos em calculadoras. Isso aconteceu durante a Segunda Guerra,
quando um grupo de matemticos, liderados por J. Presper Eckert e
John Mauchly, da Moore School of Electrical Engineering da
University of Pensylvania, comeou a desenvolver uma mquina ele
trnica chamada ENIAC, ou seja, Electronic Numerical lntegrator and
Calculator. O objetivo era acelerar os clculos de tabelas para dirigir a
pontaria da artilharia. O ENIAC era mais uma calculadora eletrnica do
que um computador, s que em vez de representar um nmero binrio
atravs de marcas de ligado e desligado em anis, como faziam as cal
culadoras mecnicas, usava vlvulas como "interruptores".
Os soldados designados pelo exrcito para cuidar da imensa m
quina viviam empurrando carrinhos de mo abarrotados de vlvulas.
Quando queimava uma, o ENIAC parava de fncionar e comeava en
to a corrida para localizar e substituir a vlvula. Segundo uma das ex
plicaes, talvez um tanto apcrifa, para tantas reposies, o calor e a
luz das vlvulas atraam mariposas, que entravam dentro da enorme
mquina e causavam curtos,circuitos. Se for verdade, o termo ingls
bug, utilizado para indicar os probleminhas que infernizam tanto o
hardware quanto o software de um computador, adquire um novo sig,
nificado.
Caso todas as vlvulas estivessem funcionando, uma equipe de
engenheiros preparava o ENIAC para resolver determinado problema,
ligando 6 mil cabos manualmente. Para que executasse outra funo,
a equipe precisava mudar a configurao de todos os cabos do ENIAC
-isso toda vez que mudava a funo. Atribui,se a John von Neu,
mano, um brilhante norte,americano de origem hngara, conhecido
por muitas coisas, inclusive pelo desenvolvimento da teoria dos jogos
e por sua contribuio aos armamentos nucleares, o papel central na
descoberta de como contornar esse problema. Ele criou o paradigma
que ainda hoje todos os computadores digitais seguem. A "arquitetura
Von Neumann", como conhecida hoje, baseia,se em princpios que
ele articulou em 1945-inclusive o princpio de que um computador
poderia evitar mudanas nos cabos armazenando instrues na me,
mria. Assim que essa idia foi posta em prtica, nasceu o modero
computador.
Hoje em dia, o crebro da maioria dos computadores descende di,
retamentc do microproccssador que deixou Paul Allen e eu to exta,
siados na dcada de 70, e os microcomputadores em geral so classifi,
cados segundo o nmero de bits de informao (um interruptor, no
exemplo da iluminao) que o micro capaz de processar a cada vez,
ou segundo o nmero de bytes (um grupo de oito bits) de capacidade
de memria ou de armazenamento em disco. O ENIAC pesava trinta to,
neladas e enchia uma sala imensa. Dentro dele, os pulsos computado,
nais corriam entre 1500 rels eletromecnicos e fluam atravs de 17
mil vlvulas. Para lig,lo, consumiam,se 150 mil watts de energia. E o
ENIAC s tinha capacidade de armazenar o equivalente a cerca de
oitenta caracteres de informao.
Por volta do incio da dcada de 60, os transistores haviam su,
plantado as vlvulas nos aparelhos eletrnicos. Mais de uma dcada
1946: Parte do interior do computador ENIAC
depois, portanto, de os pesquisadores dos Laboratrio Bell terem des
coberto que uma minscula lasca de silcio era capaz de fazer a mesma
coisa que uma vlvula. Assim como as vlvulas, os transistores agem
como interruptores eltricos, s que necessitam de muito menos ener
gia para operar e, conseqentemente, geram muito menos calor e pre
cisam de bem menos espao. Muitos circuitos de transistores podiam
ser combinados num nico chip, criando um circuito integrado. Os
chips de computador que usamos hoje em dia so circuitos integrados
contendo o equivalente a milhes de transistores compactados em me
nos de uma polegada quadrada.
Num artigo de 1977 da Scientific American, Bob Noyce, um dos
fundadores da Intel, comparou seu microprocessador de trezentos d
lares ao ENIAC, o mastodonte infestado de mariposas do alvorecer da
era do computador. O diminuto microprocessador, alm de ser mais
potente, tinha outras vantagens, como Noyce ressaltava: " vinte ve
zes mais rpido, tem memria maior, milhares de vezes mais confi
vel, consome energia equivalente de uma lmpada e no de uma
locomotiva, ocupa 1/30000 do volume e custa 1/10000. Disponvel
por reembolso postal ou em sua loja de hobby local".
Claro, o microprocessador de 1977 parece um brinquedo, hoje em
dia. Na verdade, muitos brinquedos baratos contm chips mais poten
tes que os chips daquela poca, que deram incio revoluo do mi
crocomputador. Mas todos os computadores de hoje, seja qual for o ta
manho ou a capacidade, manipulam informaes armazenadas em
nmeros binrios.
Os nmeros binrios so usados para armazenar texto num compu
tador pessoal, msica num CD e dinheiro numa rede bancria de caixas
eletrnicos. Antes que uma informao possa entrar num computador,
tem de ser convertida ao sistema binrio. H mquinas, dispositivos di
gitais, que convertem a informao de volta ao formato original, utili
zvel. Voc at pode imaginar cada dispositivo ligando e desligando in
terruptores e controlando o fluxo de eltrons. S que os interruptores
em questo, em geral feitos de silcio, so extremamente pequenos e li
gados por meio de descargas eltricas rapidssimas -seja para produzir
texto na tela de um computador, msica num aparelho de CD ou instru
es para que a mquina solte dinheiro.
O exemplo dos interruptores de luz mostrou que qualquer nmero
pode ser representado de forma binria. Eis aqui como um texto pode
ser expresso no sistema binrio. Por conveno, o nmero 65 repre
senta o A maisculo, o nmero 66 o B maisculo e assim por diante.
Num computador, cada um desses nmeros expresso por cdigo bi
nrio: o A maisculo, de nmero 65, torase 01000001. O B mais
culo, nmero 66, vira 01000010. Um espao representado pelo n
mero 32, ou 00100000. De modo que a fase "Scrates homem"
torase uma fileira de 128 dgitos composta por 1s e Os:
01010011 10100010 01100011 01110010 01100001 01110100
o 110010 t o 1110011 00100000 10000010 00100000 o 11 o 1000
01101111 01101101 01100101 01101101
Entender como uma linha de texto se transforma num conjunto
de nmeros binrios fcil. Agora, para compreender como outros ti,
pos de informao so digitalizados, vamos pegar mais um exemplo de
informao analgica. Um disco de vinil uma representao anal,
gica de vibraes sonoras. Ele armazena informaes de udio na forma
de rabiscos microscpicos que cobrem o longo sulco em espiral do
disco. Se a msica tem um trecho bem sonoro, os rabiscos so feitos
com mais profundidade; se h uma nota aguda, os rabiscos so mais
compactados. Os rabiscos do sulco so analgicos s vibraes origi,
na is-ondas sonoras captadas por um microfone. Quando a agulha de
um toca,discos passa pelo sulco, vibra em ressonncia com esses mi,
nsculos rabiscos. Essa vibrao, que continua sendo uma representa,
o analgica do som original, amplifiada e enviada aos alto,falan,
tes na forma de msica.
Como todo dispositivo analgico de armazenagem de informa,
o, o disco tem suas desvantagens. Poeira, marcas de dedos ou riscos
na superfcie do disco levam a agulha a vibrar de modo inadequado,
criando chiados ou outros rudos. Se o disco no estiver girando na ve,
locidade exata, o tom da msica no ser acurado. Cada vez que um
disco tocado, a agulha gasta um pouco das sutilezas dos rabiscos no
sulco e a reproduo da msica se deteriora. Quando voc grava al,
guma coisa de um disco numa fita cassete, alm de transferir perma,
nentemente todas as imperfeies do disco para a fita, ver surgirem
outras imperfies, porque os gravadores tambm so dispositivos
analgicos. A informao perde qualidade a cada regravao ou re,
transmisso.
Num CD, a msica armazenada numa srie de nmeros binrios
e cada bit (ou interruptor) representado por uma marca microscpica
na superfcie do disco. Os CDs de hoje tm mais de 5 bilhes de mar,
cas. A luz de laser refetida dentro do CD,player -um dispositivo di,
gital-l cada uma das marcas para determinar se est posicionada em
O ou em 1, em seguida reverte a informao msica original, gerando
sinais eletrnicos especficos que so convertidos em ondas sonoras pe,
los altofalantes. Cada vez que o disco tocado, os sons so exata
mente os mesmos.
muito conveniente poder converter qualquer coisa em represen
taes digitais, s que o nmero de bits pode aumentar rapidamente.
Um nmero excessivo de bits de informao tanto pode saturar a me
mria do computador quanto provocar lentido na transmisso de in
formaes entre computadores. Justamente por isso, cada vez mais
til a capacidade de um computador de comprimir, armazenar, transmi
tir e depois voltar a expandir os dados digitais forma original.
Resumidamente, eis como o computador consegue fazer isso.
Tudo comeou com Claude Shannon, o matemtico que, nos anos 30,
descobriu como expressar informao em forma binria. Durante a
Segunda Guerra Mundial, Shannon comeou a desenvolver uma des
crio matemtica da informao, dando origem a um ramo de estudos
mais tarde conhecido como teoria da informao. Shannon definiu a
informao como sendo a reduo da incerteza. Por essa definio, se
voc j sabe que sbado e algum lhe diz que sbado, voc no re
cebeu nenhuma informao. Por outro lado, se voc no tem certeza
do dia da semana e algum lhe diz que sbado, voc recebeu infor
mao, porque sua incerteza foi reduzida.
A teoria da informao de Shannon acabou levando a outros
avanos. Um deles foi a compresso de dados, vital tanto para a infor
mtica quanto para as comunicaes. primeira vista, o que ele disse
bvio: os trechos de dados que no fornecerem uma informao
nica so redundantes e podem ser eliminados. As manchetes de jor
nal costumam deixar de lado palavras que no so essenciais; telegra
mas e anncios classificados, que a pessoa paga por palavra, tambm
costumam ser enxugados. Um dos exemplos dados por Shannon foi o
da letra u, redundante sempre que vier depois de um q. Voc sabe que
sempre haver um u depois de um q, portanto no h necessidade de
incluir o u na mensagem.
Os princpios de Shannon foram aplicados compresso tanto de
som quanto de imagem. H um bocado de informao redundante nos
trinta quadros que compem um segundo de vdeo. Para efeitos de
transmisso, a informao pode ser comprimida de cerca de 2 7 milhes
de bits para cerca de 1 milho de bits e ainda assim fazer sentido e ser
agradvel de olhar.
Entretanto essa compresso tem limites e, num futuro prximo,
estaremos transportando um nmero cada vez maior de bits de um lu
gar a outro. Os bits viajaro atravs de fios de cobre, pelo ar e pela es
trutura da estrada da informao, que ser em grande parte composta
por cabos de fibra tica. A fibra tica um cabo feito de vidro ou pls
tico to liso e puro que, se voc olhar atravs de uma parede dessa fi
bra de mais de cem quilmetros, conseguir enxergar uma vela acesa
do outro lado. Os sinais binrios, sob a forma de luz modulada, percor
rem longas distncias atravs dessas fibras ticas. Isso no significa que
um sinal se movimente mais depressa atravs do cabo de fibra tica do
que atravs de um fio de cobre; ambos se movem velocidade da luz.
A enorme vantagem que o cabo de fibra tica leva sobre o fio a lar
gura de banda. A largura de banda uma medida do nmero de bits
que podem ser transportados num segundo. Isso sim se parece com uma
autoestrada. Uma estrada de oito pistas comporta muito mais vccu
los que uma estradinha de terra. Quanto maior a largura de banda,
mais pistas disponveis-portanto, muito mais carros ou bits de infor
mao conseguem passar por cada circuito num segundo. Dizse que
cabos que tm grande largura de banda, ou seja, que so capazes de le
var grande quantidade de informao, inclusive sinais mltiplos de v
deo e udio, tm capacidade de banda larga.
A estrada da informao usar compresso, mas ainda assim pre
cisaremos de um bocado de largura de banda. Um dos principais moti
vos de ainda no termos uma estrada operacional no termos largura
de banda suficiente nas atuai redes de comunicao para todas as no
vas aplicaes. E no teremos enquanto os cabos de fibra tica no fo
rem levados a um nmero suficientemente grande de localidades.
Os cabos de fibra tica so um exemplo da tecnologia que ultra
passou tudo que Babbage ou at mesmo Eckert e Mauchly foram capa
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Evoluo dos Microprocessadores Intel

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1975 1980 1985 1990 1995
Os microprocessadores Intel tiveram sua contagem de transtores dobrada
aproximadamente de dezoito e dezoito meses, de acordo com a Lei de Moore

Micro
2000
500
25
10
1
0.1
zes de prever, tamanha a velocidade com que melhoraram o desempe

nho e a capacidade dos chips.
Em 1965, Gordon Moore, que mais tarde fndou a Intel ao lado
de Bob Noyce, previu que a capacidade de um chip de computador do
braria anualmente. Moore fez a projeo com base na relao
preo/desempenho dos chips de computador do trinio anterior. Na
verdade, Moore no acreditava que esse ndice de avano fosse durar
muito tempo. Mas, dez anos depois, a previso se mostrou verdadeira e
ele voltou a prever que a capacidade dobraria a cada dois anos. At
hoje as previses para os chips se mantiveram e a mdia -uma dupli
cao de capacidade a cada dezoito meses - chamada, entre os en
genheiros, de Lei de Moore.
Nenhuma experincia em nosso cotidiano nos prepara para as
implicaes de um nmero que dobra muitas vezes -para as melho
rias exponenciais. Para entender isso, nada como uma fbula.
O rei Shirham, da ndia, ficou to satisfeito quando um de seus
ministros inventou o jogo de xadrez que o autorizou pedir a recom,
pensa que quisesse.
"Majestade", disse o ministro, "peo,lhe que me d um gro de
trigo para a primeira casa do tabuleiro de xadrez, dois gros para a se,
gunda casa, quatro gros para a terceira e assim por diante, sempre do,
brando o nmero de gros, at que se completem as 64 casas." O rei
comoveu,se com a modstia do pedido e mandou que trouxessem um
saco de trigo. Depois pediu que se contassem os prometidos gros so,
bre o tabuleiro. Na primeira casa da primeira fila colocaram um pe,
queno gro. Na segunda casa, dois grozinhos de trigo. Na terceira ha,
via quatro, depois oito, dezesseis, 32, 64, 128. Na casa oito, no final da
primeira fila, o mestre das provises do rei Shirham contara um total
de 256 gros.
O rei provavelmente no mostrou grande preocupao. Talvez
houvesse um pouquinho mais de trigo sobre o tabuleiro do que imagi,
nara, mas nada que provocasse surpresa. Considerando,se que levava
um segundo para contar cada gro, a contagem at ali consumira cerca
de quatro minutos. Se uma fileira de casas fora completada em quatro
minutos, tente adivinhar quanto tempo levaria para contar os gros de
trigo em todas as 64 casas do tabuleiro. Quatro horas? Quatro dias?
Quatro anos?
Quando o mestre das provises terminou a segunda fila, percebeu
que trabalhara cerca de dezoito horas, s contando os 65 535 gros. Ao
final da terceira das oito filas, haviam se passado 194 dias na contagem
dos 16,8 milhes de gros responsveis por 24 casas. E ainda restavam
quarenta casas vazias.
Com toda segurana, eu digo que o rei quebrou a promessa feita a
seu ministro. A ltima casa teria que ter 18 446 744 073 709 551 615
gros de trigo que exigiriam 584 bilhes de anos para serem contados.
As estimativas atuais para a idade da Terra ficam em torno de 4,5 bi,
lhes de anos. Segundo a maioria das verses dessa lenda, o rei Shirham
percebeu, em algum momento da contagem, que fora enganado e man
dou decapitar seu esperto ministro.
O crescimento exponencial, mesmo quando explicado, parece
um truque.
A Lei de Moore provavelmente se manter mais uns vinte anos.
Nesse caso, uma operao computadorizada que agora leva um dia ser
executada 1 O mil vezes mais rapidamente e, portanto, levar menos do
que dez segundos.
Os laboratrios j esto operando transistores "balsticos", que
tm tempos de chaveamento da ordem de um femtossegundo. Isso sig
nifica 1/1 000000000000000 de um segundo, uma velocidade cerca de
10 milhes de vezes maior do que a dos transistores dos microprocessa
dores atuais. O truque reduzir o tamanho do conjunto de circuitos do
chip e o fluxo de corrente de modo que os eltrons cm movimento no
batam em nada, inclusive um no outro. O passo seguinte o "transis
tor de um s eltron", no qual um nico bit de informao represen
tado por apenas um eltron. A teremos, ento, a ltima palavra em
computao de baixa potncia, pelo menos segundo nossa compreen
so atual da fsica. Para fazer uso das incrveis vantagens da velocidade
em nvel molecular, os computadores tero que ser muito pequenos, at
mesmo microscpicos. A cincia que nos permitiria construir esses
computadores ultra-rpidos ns j temos. Precisamos agora de umas
descobertas sensacionais de engenharia, mas essas em geral vm rpido.
Quando j tivermos a velocidade, armazenar todos esses bits no
ser problema. Na primavera de 1983, a IBM lanou o PC/XT, seu pri
meiro microcomputador com disco rgido. O disco servia como um dis
positivo intero de armazenagem, com capacidade para dez megabytes
de informao, cerca de 10 milhes de caracteres ou 80 milhes de
bits. Quem j possusse um computador e quisesse acrescentar esses dez
megabytes podia faz-lo, mas custava caro. Por 3 mil dlares, a IBM ofe
recia um kit completo, com fonte de alimentao separada, para ex
pandir a capacidade de memria. Eram trezentos dlares por megabyte.
Hoje em dia, graas ao crescimento exponencial proposto na Lei de
Moore, as unidades rgidas com capacidade para um gigabyte -1 bi
lho de caracteres de informao -custam 350 dlares. So quinze
centavos de dlar por megabyte! E estamos perto de um extico
avano chamado memria hologrfica, com capacidade de armazena
mento da ordem de terabytes de caracteres-em menos de uma pole
gada cbica de volume. Com tamanha capacidade, uma memria ho
logrfica do tamanho de seu pulso seria capaz de conter tudo que h na
Biblioteca do Congresso.
medida que a tecnologia das comunicaes se digitaliza, torna
se alvo dos mesmos avanos exponenciais que fizeram de um laptop de
2 mil dlares um computador mais potente do que o mainframe de 10
milhes de dlares que a IBM fabricava vinte anos atrs.
Num futuro no muito distante, um nico cabo correndo pela
casa ser capaz de transmitir todos os dados necessrios a uma residn
cia. Poder ser ou um fio de fibra tica, por onde transitam atualmente
as chamadas tclefnicas de longa distncia, ou um cabo coaxial, que
no momento transporta os sinais de televiso a cabo. Se os bits forem
interpretados como chamados de voz, o telefone tocar. Se houver
imagens de vdeo, elas aparecero na televiso. Se forem servios no
ticiosos on-line, chegaro como texto escrito e imagens na tela de um
computador.
Esse nico cabo com certeza transportar muito mais do que tele
fonemas, filmes e notcias. S que to difcil para ns imaginar o que
a estrada da informao nos trar daqui a 25 anos quanto seria, para
um homem da Idade da Pedra, munido de uma faca de lasca, imaginar
o trabalho de Ghiberti nas portas do batistrio de Florena. Somente
quando a estrada chegar que poderemos compreender todas as suas
possibilidades. Mesmo assim, os ltimos vinte anos de experincias
com os grandes avanos digitais nos permitem compreender alguns dos
princpios-chave e algumas das possibilidades do fturo.
3
IES
DA INDUSTRIA
DA INFORMTICA
O
sucesso um pssimo professor. Induz gente brilhante a
pensar que impossvel perder. Alm do mais um guia
precrio do futuro. O que hoje parece o plano empresarial
perfeito ou a ltima palavra em tecnologia amanh pode estar to de
satualizado quanto a televiso a vlvula ou o computador mainfame.
J vi isso acontecer. Observar atentamente, por um bom tempo, o de
sempenho de certas empresas lhe ensina preceitos teis na hora de for
mular estratgias para o futuro.
As empresas que esto investindo na estrada da informao ten
taro no repetir os erros cometidos nos ltimos vinte anos pela inds
tria da informtica. Acredito que possvel entender a maioria desses
erros examinandose alguns fatores crticos. Entre eles as espirais nega
tivas e positivas, a neces' sidade de se iniciarem tendncias, mais do que
de segui las, a importncia do software em contraposio ao hardware,
e o papel da compatibilidade e de seu retorno positivo.
Voc no pode contar com a sabedoria convencional, que s faz
sentido em mercados convencionais. Durante as trs ltimas dcadas, o
mercado de hardware e software decididamente no foi convencional.
Empresas grandes e slidas, que chegaram a movimentar centenas de
milhes de dlares atendendo a inmeros clientes satisfeitos, desapare
ceram em pouco tempo. Novas empresas, tais como Apple, Compaq,
Lotus, Oracle, Sun e Microsoft deram a impresso de passar do nada a
lucros de bilhes de dlares num piscar de olhos. Os sucessos foram pro
vocados, em parte, pelo que chamo de "espiral positiva".
Quando voc tem um produto bom, os investidores prestam aten
o em voc e se dispem a colocar dinheiro em sua empresa. Os jo
vens espertos pensam: "Ei! est todo mundo falando dessa empresa. Eu
queria trabalhar l". Quando uma pessoa inteligente entra para uma
empresa, logo depois vem outra, porque gente de talento gosta de tra
balhar junto. Isso gera uma sensao estimulante. Provveis parceiros
e clientes prestam mais ateno e a espiral continua, facilitando o pr
ximo sucesso.
Por outro lado, as empresas podem cair na espiral negativa. Uma
empresa numa espiral positiva tem um ar de futuro, ao passo que numa
espiral negativa a empresa parece condenada. Se as aes de uma em
presa comeam a cair, ou ela entrega um produto ruim, logo vm os co
mentrios do tipo: "Por que voc trabalha l?" "Por que voc vai in
vestir nessa empresa?" "Acho que voc no devia comprar deles". A
imprensa e os analistas farejam sangue e comeam a publicar rumores
internos sobre quem est brigando com quem e quem o responsvel
pela m administrao. Os clientes passam a se perguntar se deveriam
continuar comprando aqueles produtos. Dentro de uma empresa
doente, questiona-se tudo, mesmo as coisas que esto sendo bem-fei
tas. At uma boa estratgia pode acabar descartada com o argumento
de que voc "est apenas querendo preservar os velhos hbitos", pro
vocando talvez ainda mais erros. E l vai a empresa, espiral abaixo.
Lderes empresariais como Lee lacocca, que foram capazes de reverter
uma espiral negativa, merecem um bocado de crdito.
Durante toda a minha juventude, a empresa quente de inform
tica era a Digital Equipment Corporation, conhecida como DEC. Por
vinte anos pareceu impossvel parar a espiral positiva da DEC. Ken
Olsen, fundador da empresa, foi um projetista lendrio de hardware,
meu heri, um deus longnquo. Em 1960, criara a indstria do mini
computador ao oferecer os primeiros computadores "pequenos". O
mais antigo foi o PDP 1, ancestral do PDP8 que havia em meu colgio.
Um comprador, em vez de pagar os milhes de dlares que a IBM pedia
pelos grandalhes, podia comprar um dos PDP 1 de Olsen por 120 mil
dlares. No era to potente quanto as grandes mquinas, mas podia
ser usado para uma variedade de aplicaes. A DEC tornouse uma
empresa de 6, 7 bilhes de dlares em oito anos, oferecendo uma am
pla variedade de computadores em diferentes tamanhos.
Duas dcadas depois, a viso de Olsen falhou. No conseguiu en
xergar o futuro dos pequenos computadores de mesa. Acabou tendo
que sair da DEC e hoje famoso mais por ter sido o homem que cha
mou, pblica e freqentemente, o computador pessoal de moda passa
geira. Histrias como a de Olsen me fazem pensar muito. Ele era do
tado de uma brilhante capacidade de enxergar jeitos novos de fazer as
coisas e a-depois de anos sendo um inovador-deixou de ver uma
grande curva na estrada.
Outro visionrio que falhou foi An Wang, o imigrante chins que
transformou os Laboratrios Wang no maior forecedor de calculado
ras eletrnicas dos anos 60. Nos anos 70, ignorou o conselho de todos
que o cercavam e abandonou o mercado de calculadoras pouco antes
da chegada de concorrentes de baixo custo, que o teriam arruinado.
Foi uma jogada brilhante. Wang reinventou sua empresa, transfor
mandoa na principal fornecedora de mquinas processadoras de texto.
Durante a dcada de 70, em escritrios do mundo todo, os terminais
dos processadores de texto Wang comearam a substituir as mquinas
de escrever. As mquinas continham um microprocessador, embora
no fossem microcomputadores de verdade, porque eram projetadas
para fazer uma nica coisa -lidar com texto.
Wang era um engenheiro visionrio. O mesmo tipo de inspirao
que o levou a abandonar as calculadoras poderia t lo conduzido ao su
cesso na indstria de software para PCs, nos anos 80. Mas Wang no
enxergou a curva seguinte. Desenvolveu programas excelentes, todos
porm proprietrios, s funcionando em seus processadores de texto.
Sem chance nenhuma de deslanchar, portanto, depois que surgiram os
microcomputadores de uso geral, capazes de rodar inmeros programas
de processamento de textos como WordStar, WordPerfect e Multi
Mate (que alis imitavam o software de Wang). Se Wang tivesse en
tendido a importncia de aplicativos compatveis, talvez no houvesse
uma Microsoft. Hoje eu podia ser um matemtico ou um advogado e
minhas incurses de adolescente pelo campo dos microcomputadores
no seriam mais que uma lembrana distante.
A IBM foi outra grande companhia que deixou passar as mudanas
tecnolgicas, no incio da revoluo da microinformtica. O lder da
empresa foi um implacvel ex-vendedor de caixas registradoras,
Thomas J. Watson. Tecnicamente, Watson no foi o fundador da IBM
,
mas, graas a seu estilo agressivo de gerenciamento, por volta do in
cio dos anos 30 a IBM dominava o mercado de mquinas de contabili
dade.
A IBM comeou a trabalhar com computadores em meados da d
cada de 50. Na poca era uma entre muitas empresas competindo pela
liderana de mercado. At 1964, todo modelo de computador, inclu
sive quando fabricado pela mesma empresa, alm de possuir projeto
exclusivo, exigia um sistema operacional e um software aplicativo pr
prios. Um sistema operacional (s vezes chamado de sistema operacio
nal de disco, ou simplesmente os) o sofware bsico que coordena
os componentes do sistema do computador, dizendo-lhes como traba
lhar em conjunto e executar outras funes. Sem um sistema operacio
nal, o computador no serve para nada. O sistema operacional a base
sobre a qual so construdos todos os programas aplicativos, tais como
contabilidade, folha de pagamento, processamento de texto ou correio
eletrnico.
No incio, os computadores de diferentes faixas de preo tinham
projetes diferentes. Alguns modelos eram dedicados ao estudo cient
fico, outros ao comrcio. Como descobri por experincia prpria,
quando escrevi o BASIC para vrios computadores pessoais, era preciso
muito trabalho para migrar o sofware de um modelo de computador
para outro, mesmo quando o sofware era escrito em linguagem-padro,
como COBOL ou FORTRAN. Sob a direo do jovem Tom, como era co
nhecido o filho e sucessor de Watson, a IB1 apostou 5 bilhes. de dla
res numa idia novssima na poca: a da arquitetura escalvel, segundo
a qual todos os computadores da famlia System/360, independente
mente de tamanho, responderiam ao mesmo conjunto de instrues.
Modelos construdos com diferentes tecnologias, desde os mais lentos
aos mais velozes, desde mquinas de pequeno porte, que cabiam num
escritrio de tamanho normal, at os gigantes refrigerados a gua, en
clausurados em cabines climatizadas de vidro, todos eram capazes de
executar o mesmo sistema operacional. Os usurios poderiam transfe
rir suas aplicaes e perifricos, acessrios tais como discos, unidades de
fita e impressoras, livremente, de um modelo a outro. A arquitetura es
calvel reformulou por completo a indstria.
O System/360 foi sucesso absoluto e fez da IBM a mais dinmica
das empresas ligadas fabricao de mainframes durante os trinta anos
seguintes. Os usurios investiram muito no 360, confiantes de que seu
comprometimento com software e treinamento no seria desperdi
ado. Se precisassem passar para um computador maior, poderiam ob
ter um IBM capaz de rodar o mesmo sistema e partilhar da mesma ar
quitetura. Em 1977 a DEC introduziu sua prpria plataforma de
arquitetura escalvel, o VAX. A famlia de computadores VAX ia desde
sistemas desktop a conjuntos de mquinas de grande. porte, e fez pela
DEC o mesmo que o System/360 fez pela IBM. A DEC tornouse lder ab
soluta no mercado de minicomputadores.
A arquitetura escalvel do System/360 da IBM, e de seu sucessor,
o System/3 70, enterrou vrios concorrentes e afugentou as empresas
novatas. Em 1970, Eugene Amdahl, que fora engenheiro snior na
IBM, fundou uma nova empresa. Amdahl tinha um plano inusitado de
trabalho: a empresa, tambm chamada Amdahl, construiria computa
dores totalmente compatveis com o software do IBM 360. E, assim, a
Amdahl no s produziu hardware capaz de rodar os mesmos sistemas
operacionais e as mesmas aplicaes dos computadores da IBM como
tambm, por ter tirado partido de novas tecnologias, superou os siste
mas relativamente mais caros da IBM. No demorou para que empresas
como Control Data, Hitachi e Itel comeassem, tambm, a oferecer
mainframes compatveis em todos os nveis com o sistema IBM. Em
meados da dcada de 1970, a importncia da compatibilidade do 360
estava ficando bvia. As nicas companhias fabricantes de mainframe
com sucesso no mercado eram as que produziam hardware capaz de ro,
dar os sistemas operacionais IBM.
Antes do 360, os projetos de computador eram intencionalmente
incompatveis com os de outras empresas, porque o objetivo dos fabri,
cantes era tomar muito difcil e caro ao consumidor que houvesse in,
vestido maciamente no computador de uma companhia mudar para
outra marca. Uma vez que o consumidor se comprometesse com uma
determinada mquina, ficaria merc das ofertas daquele fabricante
especfico, porque mudar de software, embora fosse vivel, era difcil
demais. Amdahl e outros acabaram com isso. A compatibilidade, im,
pulsionada pelo prprio mercado, uma lio importante para a futura
indstria do computador pessoal. Lio que no deve ser esquecida por
aqueles que esto criando a estrada da informao. O consumidor pre,
fere sistemas que lhe possibilitem escolher o fornecedor de hardware e
que lhe ofeream a mais ampla variedade de aplicaes.
Enquanto isso tudo acontecia, eu me entretinha no colgio e nas
experincias com computadores. Entrei para Harvard no outono de
1973. Na faculdade, se faz muita pose; dar a impresso de no estar
nem a com nada era tido como uma das melhores maneiras de voc
afirmar que estava por dentro de tudo. De modo que, durante meu ano
de calouro, institu uma poltica de matar quantas aulas fosse possvel
para depois me matar de estudar no final do perodo. Tomou,se um
jogo -no de todo incomum -ver que nota mxima seria possvel
conseguir dedicando o mnimo de tempo possvel aos estudos. As ho,
ras vagas eu preenchia com muito pquer, que tinha atrativos prprios
para mim. Um jogador de pquer coleta fiapos de informao-quem
est apostando com ousadia, que cartas esto mostra, qual o padro
do sujeito ao apostar e blefar -, em seguida junta essa informao
toda e esquematiza um plano de jogada. Acabei ficando muito bom
nesse tipo de processamento de informao.
As estratgias aprendidas-e o dinheiro ganho-no pquer fo,
ram teis quando entrei para os negcios, mas o outro jogo que eu vi,
nha jogando, o de adiar, no foi de grande serventia. Na poca, porm,
eu no sabia disso. Na verdade foi um incentivo ver minha atitude di,
latria compartilhada por um novo amigo, Steve Ballmer, estudante
de matemtica que conheci quando calouro, residente no mesmo alo,
jamento que eu, Currier House. Steve e eu tnhamos vidas muito dife,
rentes, mas estvamos ambos tentando reduzir ao mnimo o tempo de
estudo necessrio para obter boas notas. Steve de uma energia ilimi,
tada, um homem dotado de uma sociabilidade natural. Empregava
quase todo seu tempo em atividades extracurriculares. No segundo ano
j era diretor do time de futebol americano da faculdade, gerente de
publicidade do Harvard Crimson, o jornal da escola, e presidente de
uma revista literria. Tambm era membro do equivalente, em
Harvard, a uma fratity norte,americana (um clube de universitrios
do sexo masculino, de fins principalmente sociais, com certos ritos se,
cretos de iniciao).
Ele e eu prestvamos pouqussima ateno s aulas e depois, s
vsperas dos exames, absorvamos furiosamente os livros mais impor,
tantes da matria. Uma vez optamos, juntos, por um curso dificlimo
de economia-Economics 2010-para alunos j formados. O pro,
fessor permitia que os alunos apostassem tudo na prova final, caso qui,
sessem. Steve e eu nos concentramos em outras reas, durante todo o
semestre, e no pegamos num livro daquele curso at uma semana an,
tes do exame. A estudamos feito dois loucos e acabamos tirando s.
Depois que Paul Allen e cu fundamos a Microsoft, porm, desce,
bri que aquela atitude de ir adiando as coisas no fora a melhor prepa,
rao para dirigir uma empresa. Entre os primeiros clientes da Microsoft
estavam companhias japonesas to metdicas que bastava qualquer
atraso no nosso cronograma para que enviassem algum do Japo para
ser nossa bab. Sabiam que o enviado deles no poderia realmente aju,
dar em nada, mas o sujeito ficava ali no escritrio dezoito horas por dia,
s para mostrar como estavam preocupados. Aqueles caras eram seris
simos! Costumavam perguntar: "Por que mudou a programao? Pre
cisamos de um motivo. E vamos mudar seja o que for que provocou
isso". At hoje ainda tenho viva lembrana de como foi ficando desa
gradvel atrasar um projeto. Ns melhoramos, mudamos. s vezes
ainda atrasamos um projeto ou outro, mas com muito menos freqn
cia, graas a nossas temveis babs.
A Microsoft comeou em Albuquerque, Novo Mxico, em 1975,
porque era l que ficava a MITS. A MITS era a minscula empresa res
ponsvel pelo kit do Altair 8800, o computador pessoal que havia apa
recico na capa da Populr Elctronics. Trabalhamos com eles porque fo
ram a primeira empresa a vender computadores pessoais de baixo custo
ao grande pblico. Por volta de 1977, Apple, Commodore e Radio
Shack tambm j haviam entrado no ramo. Ns fornecemos o BASIC
para a maioria dos primeiros computadores pessoais. Na poca era um
ingrediente de software fundamental, porque em vez de comprar paco
tes aplicativos os usurios escreviam suas prprias aplicaes em
BASIC.
No comeo, vender o BASIC era um dos muitos encargos que eu
tinha. Durante os trs primeiros anos, a maioria dos profissionais da
Microsoft concentrouse exclusivamente no trabalho tcnico, en
quanto eu cuidava das vendas, finanas, marketing, alm de escrever
programas. Eu mal sara da adolescncia e vender me intimidava. A es
tratgia da Microsoft era conseguir que empresas de informtica, como
a Radio Shack? comprassem a licena para incluir nosso software nos
computadores pessoais que vendiam (o TRSSO da Radio Shack, por
exemplo) e nos pagassem royalties. Um dos motivos de seguirmos essa
linha foi a pirataria de software.
Nos primeiros anos de comercializao do Altair BASIC, vende
mos bem menos do que se imagina, tendo em vista o nmero de pes
soas que usavam nosso software. Escrevi uma
"
carta aberta", ampla
mente divulgada, pedindo aos primeiros. usurios de computadores
pessoais que parassem de roubar nosso software para que pudssemos
ganhar o dinheiro que nos permitiria elaborar novos programas. "Nada
me daria mais prazer do que poder contratar dez programadores e inun,
dar o mercado de hobby com software de boa qualidade", escrevi. Mas
meu argumento no convenceu muita gente a pagar por nosso traba,
lho; todos pareciam gostar dele e us, lo, mas preferiam "tomar empres,
tado" a compr,lo.
Felizmente hoje em dia a maioria dos usurios compreende que o
software est protegido por direitos autorais. A pirataria de software
continua uma questo importante nas relaes interacionais de co,
mrcio porque alguns pases ainda no tm-ou no fazem vigorar
a lei de patentes. Os Estados Unidos vm insistindo para que os gover,
nos se empenhem em promulgar leis de proteo aos direitos autorais
de livros, filmes, CD e sofware. Todo cuidado ser pouco para que a
futura estrada no se tome um paraso de piratas.
Embora a Microsoft tenha tido bastante sucesso nas vendas a em,
presas norte,americanas de hardware, por volta de 1979 metade de
nossas transaes era com o Japo, graas a um sujeito extraordinrio
chamado Kazuhiko (Kay) Nishi. Kay me telefonou em 1978 e apresen,
tou,se, em ingls. Tnha lido a respeito da Microsoft e achou que de,
via fazer negcio conosco. Na verdade, Kay e eu tnhamos muita coisa
em comum. ramos da mesma idade e ele tambm havia trancado ma,
trcula na faculdade por causa da paixo pelos computadores pessoais.
Conhecemo,nos alguns meses depois, numa conveno em
Anaheim, na Califria, e ele voltou no mesmo avio que eu at
Albuquerque, onde assinamos um contrato de pgina e meia que lhe
dava direitos exclusivos de distribuio do Microsoft BASIC no Extremo
Oriente. No havia nenhum advogado presente, apenas Kay e eu, al,
mas gmeas. Fizemos negcios num valor superior a 150 milhes de d,
lares com aquele contrato-mais de dez vezes aquilo que espervamos.
Kay movimentava,se com desembarao tanto na cultura empre,
sarial japonesa quanto na norte,americana. Ele era espalhafatoso e, no
Japo, isso era um elemento a nosso favor, porque contribua para a im,
presso que o empresariado japons tinha de que ramos garotos bri
lhantes. Quando eu estava no Japo, ficvamos no mesmo quarto de
hotel e Kay recebia telefonemas a noite inteira, fechando negcios de
milhes de dlares. Era espantoso. Uma vez no houve nenhuma cha
mada entre trs e cinco da manh; quando o telefone tocou, s cinco,
Kay estendeu o brao e me disse: "Os negcios esto meio devagar
hoje". Era uma farra.
Durante os oito anos seguintes, Kay aproveitou todas as oportu
nidades. Um dia, em 1981, num vo de Seattle a Tquio, Kay se viu
sentado ao lado de Kazuo lnamori, presidente da Kyocera Cor
poration, uma empresa de 650 milhes de dlares. Kay, que adminis
trava sua empresa japonesa, a SCII, confiante na cooperao da
Microsoft, conseguiu interessar Inamori numa nova idia-um pe
queno laptop que tinha um software simples incorporado ao aparelho.
Kay e eu projetamos a mquina. A Microsof ainda era pequena o su
ficiente para que eu pudesse me envolver pessoalmente no desenvol
vimento de software. Nos Estados Unidos, foi comercializado pela
Radio Shack, em 1983, sob o nome de Model100, por apenas 799 d
lares. Tambm foi vendido no Japo, sob o nome de NEC PC8200, e na
Europa, sob o nome de Olivetti M 10. Graas ao entusiasmo de Kay, foi
o primeiro laptop popular, o favorito dos joralistas durante muito
tempo.
Alguns anos depois, em 1986, Kay decidiu dar SCII um rumo di
ferente daquele que eu pretendia para a Microsoft, de maneira que a
Microsoft abriu uma subsidiria prpria no Japo. A empresa de Kay
at hoje uma importante distribuidora de software para o mercado ja
pons. E Kay, um amigo do peito, continua to espalhafatoso e com
prometido em transformar o microcomputador numa ferramenta uni
versai quanto antes.
A natureza global do mercado para Ps tambm ser elemento vi
tal no desenvolvimento da estrada. A colaborao entre empresas
americanas, europias e asiticas ser ainda mais importante para os
microcomputadores do que no passado. Os pases ou empresas que no
souberem globalizar seus produtos no conseguiro liderar.
Em janeiro de 1979 a Microsoft mudou de Albuquerque para um
bairro nos arredores de Seattle, no estado de Washington. Paul e eu
voltamos para nossa cidade, levando praticamente todos os doze fun
cionrios da Microsof conosco. Concentramo-nos em escrever lingua
gens de programao para a profso de mquinas que comearam a
surgir a partir do momento em que a indstria da microinformtica
deslanchou. As pessoas nos procuravam com tudo quanto tipo de
projeto interessante, potencialmente capaz de se transformar em algo
grande. A demanda pelos servios da Microsoft excedeu nossa capaci
dade de oferta.
Eu precisava de ajuda para dirigir os negcios e apelei para Steve
Ballmer, meu velho colega no curso Economics 2010, em Harvard.
Depois de formado, Steve fora trabalhar como gerente de produtos
para a Procter & Gamble, cm Cincinnati, onde, durante uns tempos,
seu trabalho inclua visits a pequenos armazns de secos e molhados
em Nova Jersey. Alguns anos depois, decidiu fazer a Stanford Business
School. Na poca em que liguei para ele, Steve tinha acabado de ter
minar o primeiro ano e queria completar o curso, mas, quando lhe ofe
reci uma participao societria na Microsoft, ele se torou mais um
aluno com matrcula trancada por tempo indefinido. A sociedade que
a Microsoft ofereceu maioria de seus funcionrios, mediante o di
reito de compra de aes, foi muito mais significativa e bem-sucedida
do que se poderia prever. Houve um aumento de bilhes de dlares, li
teralmente, no valor acionrio. A poltica de conceder aos funcion
rios de uma empresa o direito compra de aes. algo que foi ampla e
entusiasticamente adotado nos Estados Unidos, uma das vantagens
que permitiro ao pas criar um nmero desproporcional de empresas
iniciantes e bem-sucedidas, capitalizando as oportunidades que a era
indoura trar.
Trs semanas depois da chegada de Steve Microsoft, tivemos o
primeiro de nossos rarssimos desentendimentos. A Microsoft naquela
poca contava com cerca de trinta pessoas, e Steve conclura que pre
cisaramos contratar mais cinqenta funcionrios imediatamente.
"De jeito nenhum", eu disse. Muitos de nossos primeiros clientes
haviam falido e meu temor natural de quebrar num perodo de boom
me fizera extremamente conservador, financeiramente falando. Eu
queria a Microsoft magra e faminta. S que Steve no cedeu e acabei
concordando. "Ento vai contratando gente esperta o mais rpido que
puder", eu disse, "e eu aviso quando voc ultrapassar os limites do que
a gente pode agentar." No precisei dar o aviso, porque nossos lucros
cresceram com a mesma rapidez com que Steve conseguia encontrar
gente magnfica.
Meu maior medo, nos primeiros anos, era de que alguma outra
companhia surgisse e tirasse nosso mercado. Vrias pequenas empre
sas, fabricantes de chips ou software, me deixaram especialmente preo
cupado, mas, felizmente para mim, nenhuma delas via o mercado de
sofware da mesma maneira que ns.
Do mesmo modo, havia sempre o perigo de que um dos principais
fabricantes adaptasse o software usado nas mquinas de grande porte
para os pequenos computadores equipados com microprocessadores.
Tanto a IBM quanto a DEC tinham bibliotecas de programas potentes.
Uma vez mais, felizmente para a Microsof, os grandes nunca se inte
ressaram em levar sua arquitetura e seus programas para a indstria de
computadores pessoais. A nica vez em que passaram perto foi quando
a DEC ofereceu, em 1979, a arquitetura do minicomputador PDP-11
num kit de computador pessoal, comercializado pela HeathKit. A DEC,
porm, no acreditava inteiramente nos computadores pessoais e no
fez uma boa divulgao do produto.
O objetivo da Microsoft era escrever e fornecer sofware para mi
crocomputadores sem se envolver diretamente na fabricao ou venda
do hardware. A Microsoft licenciava software a preos extremamente
baixos. Acreditvamos que seria possvel ganhar dinheiro apostando
no volume de vendas. Adaptvamos nossas linguagens de programa
o, como por exemplo nossa verso do BASIC, para cada mquina que
surgia. ramos muito maleveis a todos os pedidos dos fabricantes de
hardware. No queramos dar a ningum algum motivo para procurar
outro fornecedor. A inteno era fazer com que a opo pela Microsoft
fosse automtica.
Nossa estratgia funcionou. Licenciamos linguagens de progra
mao para praticamente todos os fabricantes de microcomputador.
Ainda que o hardware fabricado por duas empresas fosse diferente, o
fato de ambos rodarem o Microsoft BASIC significava que eram de al
guma forma compatveis. Essa compatibilidade torou-se uma parte
importante daquilo que as pessoas compravam junto com o computa
dor. Os fabricantes em geral anunciavam que seus computadores esta
vam equipados com as linguagens de programao da Microsoft, inclu
sive o BASIC.
Em algum ponto dessa trajetria, o Microsoft BASIC se tornou um
software-padro da indstria.
O valor de uma tecnologia nem sempre depende de ampla acei
tao. Uma frigideira maravilhosa, no aderente, til mesmo que
voc seja a nica pessoa no mundo a compr-la. Porm, em se tratando
de comunicaes e de outros produtos envolvendo colaborao, gran
de parte do valor do produto vem de uma ampla disponibilidade. Po
dendo escolher entre uma linda caixa de correio, toda feita mo mas
com uma fenda por onde s passa um nico tamanho de envelope, e
uma caixa velha de papelo onde todo mundo pode deixar correspon
dncia e recados de todo tipo e tamanho, voc escolheria a de acesso
mais amplo. Voc escolheria compatibilidade.
s vezes, governos e comisses estabelecem padres com o objeti
vo de promover a compatibilidade. So chamados de padres "de direi
to" e tm fora de lei. Contudo, a maioria dos padres bem-sucedidos
so "de fato". Os teclados das mquinas de escrever e dos computadores
esto dispostos de tal forma que as teclas da fileira superior so, da es
querda para a direita, QWER. No h nenhuma lei determinando que
venham nessa seqncia. Mas funciona, e a maioria dos usurios prefere
esse padro, a menos que surja algo infinitamente melhor no mercado.
Justamente por serem apoiados pelo mercado e no pela lei, os pa
dres de fato so escolhidos pelos motivos certos e substitudos quando
alguma coisa realmente melhor aparece -a exemplo dos discos de vi
nil, que foram quase totalmente substitudos pelos co.
Os padres de fato em geral se desenvolvem no mercado atravs
de um mecanismo econmico muito semelhante ao conceito da espi
ral positiva que impulsiona as empresas bem-sucedidas: o sucesso re
fora o sucesso. Esse conceito, chamado retoro positivo, explica por
que os padres de fato em geral surgem quando as pessoas esto
buscando compatibilidade.
Um ciclo de retoro positivo comea quando, num mercado em
expanso, um jeito de fazer alguma coisa ligeiramente mais vantajoso
que o jeito do concorrente. Tem mais probabilidade de acontecer com
produtos de alta tecnologia que podem ser produzidos em grande es
cala com acrscimo muito pequeno nos custos e cujo valor, em parte,
advm da compatibilidade. Exemplo disso o sistema de vdeo game
domstico. Trata-se de um computador de uso especial, equipado com
um sistema operacional de uso especial, que forma uma plataforma
para o software do jogo. A compatibilidade importante porque
quanto mais aplicaes-no caso os jogos-disponveis, mais valiosa
a mquina para o consumidor. Ao mesmo tempo, quanto mais m
quinas compradas pelos consumidores, mais programas aplicativos se
ro desenvolvidos. Um ciclo de retoro positivo se instala quando uma
mquina atinge alto nvel de popularidade e as vendas aumentam
ainda mais.
Talvez a prova mais famosa do poder do retoro positivo na in
dstria seja a batalha em torno do formato dos videocassetes, travada
no final dos anos 70 e comeo dos 80. Ainda persiste o mito de que foi
apenas graas ao retorno positivo que o formato VHS suplantou o Beta,
ainda que o Beta fosse, tecnicamente, melhor. Na verdade, as primei
ras fitas em Beta gravavam apenas uma hora - tempo insuficiente
para um filme ou um jogo -, enquanto no formato VHS as fitas eram
capazes de gravar at trs horas. Os usurios esto mis interessados na
capacidade de uma fita do que em determinadas especificaes de en,
genharia. O formato YHS obteve uma pequena dianteira em relao ao
Beta, usado pela Sony em seus aparelhos Betamax. A JVC, que desen,
volveu o padro YHS, permitiu que outros fabricantes de videocassete
usassem o padro VHS mediante um royalty muito pequeno. medida
que os videocassetes compatveis com o formato VHS proliferaram, as
locadoras de vdeo comearam a estocar mais fitas em VHS do que em
Beta. Portanto, quem possua um videocassete em YHS tinha mais fa,
cilidade de encontrar seu filme preferido do que o dono de um apare,
lho em Beta, o que por sua vez tomou o YHS muito mais conveniente,
transformando,o no formato mais procurado nas lojas. Isso motivou
ainda mais as locadoras de vdeo a estocarem fitas em VHS. O formato
Beta comeou a perder a disputa porque as pessoas escolhiam o VHS
acreditando que se tratava de um padro durvel. O formato YHS be,
neficiou,se com um ciclo de retomo positivo. O sucesso gerou sucesso.
Mas no em troca da qualidade.
Enquanto se travava o duelo entre os formatos Betamax e VHS, as
vendas de videocassetes pr,gravados aos comerciantes de fitas para lo,
cao nos Estados Unidos estavam praticamente paradas, no ultra,
passando uns poucos milhes de cpias por ano. Depois que o VHS
emergiu como o modelo que aparentemente seria adotado, a por
1983, cruzou,se um patamar de aceitao e o uso dos aparelhos, con,
forme indicavam as vendas de fitas, teve uma alta repentina. Naquele
ano, venderam,se mais de 9,5 milhes de fitas, o que significava um
acrscimo de mais que 50% sobre o ano anterior. Em 1984, as vendas
de fitas atingiram os 22 milhes. Depois, nos anos subseqentes, elas
foram de 52 milhes, 84 milhes e 110 milhes de unidades em 1987,
poca em que a locao de filmes se tomara uma das maneiras mais
populares de entretenimento domstico, e o aparelho de VHS passara a
ser algo ubquo.
Este um exemplo de como uma mudana quantitativa no nvel
de aceitao de uma nova tecnologia pode produzir uma mudana
qualitativa no papel desempenhado pela tecnologia. A televiso
outro. Em 1946, 10 mil aparelhos de televiso foram vendidos nos
Estados Unidos e somente 16 mil no ano seguinte. Porm nesse mo
mento um patamar foi cruzado, e em 1948 o total de vendas foi de 190
mil. Nos anos seguintes ele foi de 1 milho de unidades, depois 4 mi
lhes, 10 milhes, subindo constantemente at 32 milhes vendidos
em 1955. Com o crescimento nas vendas de televisores aumentaram
os investimentos na criao de programao, o que por sua vez re
forou o desejo das pessoas de comprar televisores.
Durante os primeiros anos aps sua introduo no mercado, os
CDs e os respectivos aparelhos de reproduo no venderam muito
bem, em parte porque era difcil encontrar lojas com uma boa varie
dade de discos. Ento, aparentemente da noite para o dia, foi vendido
um nmero suficiente de aparelhos, os discos apareceram e o limiar da
aceitao foi vencido. Mais gente comprou os aparelhos de CD porque
havia mais opes nas lojas de disco e as gravadoras estavam soltando
mais CDs. Os amantes da msica preferiam o novo som de alta quali
dade e a convenincia dos CDs, que acabaram se torando o padro de
fato e expulsando os LPs das lojas de discos.
Uma das lies mais importantes aprendidas pela indstria da in
formtica foi a de que boa parte do valor de um computador, para o
usurio, depende da qualidade e da variedade dos programas aplicati
vos disponveis para aquele computador. Todos ns na indstria apren
demos a lio -por bem ou por mal.
No vero de 1980, dois emissrios da IBM vieram Microsoft para
conversar a respeito de um computador que eles estavam pensando em
fabricar.
Na poca, a IBM ocupava uma posio de supremacia no reino do
hardware, com mais de 80% do mercado de computadores de grande
porte. A empresa tivera um sucesso bem modesto com os computado
res pequenos. Ela estava acostumada a vender mquinas grandes e ca
ras a grandes clientes. A diretoria da IBM desconfiava que a empresa,
ento com 340 mil funcionrios, precisaria de assistncia externa, caso
fosse comear a vender mquinas pequenas e baratas tanto a consumi,
dores particulares quanto a empresas.
A IBM queria lanar seu microcomputador no mercado em menos
de um ano. Para poder cumprir esse cronograma, teria de abandonar
o esquema tradicional, que consistia em fabricar todo o hardware e
software ela mesma. De modo que a IBM decidiu construir seu PC com
componentes j prontos, ao alcance de qualquer um. Isso levou a uma
plataforma fundamentalmente aberta, fcil de ser copiada.
Embora geralmente construsse seus prprios microprocessadores,
a IBM decidiu comprar da Intel os microprocessadores para seu P. Para
a Microsoft, foi importante a IBM ter decidido no criar seu prprio
software e licenciar o nosso sistema operacional.
Trabalhando junto com a equipe de projetas da IBM, elaboramos
um plano para que ela construsse um dos primeiros computadores pes,
soais a ter um microprocessador de dezesseis bits, o 8088. A passagem
de oito para dezesseis bits elevaria o microcomputador da categoria de
1981: O mioomput, ou comput peso, d IBM
brinquedo e passatempo de poderosa ferramenta. A gerao de com
putadores de dezesscis bits podia suportar at um megabyte inteiro de
memria -256 vezes mais que um computador de oito bits. A prin
cpio seria apenas uma vantagem terica, porque a IBM inicialmente
pretendia oferecer apenas 16K de memria, 1/64 do total da memria
possvel. As vantagens de se passar para dezesseis bits foram reduzidas
mais ainda com a deciso da IBM de economizar dinheiro usando um
chip que empregava apenas conexes de oito bits com o restante do
computador. Conseqentemente, o chip era capaz de pensar muito
mais depressa do que conseguia se comunicar. Entretanto, a deciso de
usar um processador de dezesseis bits foi muito esperta, porque permi
tiu ao IBM-PC desenvolver-se e continuar sendo o padro dos micros at
hoje.
Com sua reputao, aliada deciso de usar um projeto aberto
que outras empresas poderiam copiar, a IBM tinha realmente chance de
criar um padro novo e abrangente de computador pessoal. Ns que
ramos participar. Aceitamos, portanto, o desafio de escrever o sistema
operacional. Adquirimos um trabalho anterior, desenvolvido numa
empresa tambm de Seattle, e contratamos seu engenheiro-chefe, Tim
Paterson. Com inmeras modifiaes, o sistema transformou-se no
Sistema Operacional de Disco da Microsof, o MS-OS. Tim tornou-se,
na verdade, o pai do MS-OS.
A IBM, nosso primeiro licenciado, batizou sua verso de PC-DS;
as letras PC so as iniciais de personal computer, computador pessoal. O
IBM Personal Computer chegou ao mercado em agosto de 1981 e foi
um triunfo. A companhia promoveu bem o produto e popularizou o
termo "P". O projeto foi concebido por Bill Lowe e acompanhado at
o ltimo estgio por Don Estridge. Prova da qualidade dos funcion
rios da empresa envolvidos no projeto, o PC da IBM passou da idia ao
mercado em menos de um ano.
Poucos se lembram disso agora, mas o 1M-PC original podia ser
adquirido com um entre trs sistemas operacionais -o nosso P-OS,
o CP/M-86 e o UCD Pascal P-system. Sabamos que apenas um desses
trs ia dar certo e virar padro. Queramos que o mesmo tipo de pres,
so que estava levando as fitas em VHS s prateleiras de todas as distri,
buidoras de vdeo forasse o MS-DOS a se tornar o padro. E vamos trs
maneiras de pr o MS-DS na frente. A primeira era fazer do MS,DS o
melhor produto. A segunda era ajudar outras empresas do ramo a
escrever software com base no MS-DOS. E a terceira era garantir que o
MS-DS fosse barato.
Fizemos um trato que, para a IB M, era fabuloso: uma taxa nica,
pequena, concedia empresa o direito de usar o sistema operacional
da Mic
.
rosoft em tantos computadores quantos conseguisse vender. Ou
seja, a IB M tinha um incentivo para promover oMS-DS e vend-lo a
baixo preo. Nossa estratgia funcionou. A IB M vendia o UCD Pascal
P-System por cerca de 450 dlares, o CP/M,86 por cerca de 175 dla
res e o MS,OOS por volta de sessenta dlares.
Nosso objetivo no era fazer dinheiro diretamente com as vendas
da IB M, e sim licenciar o uso do MS-OS a outros fabricantes de compu
tador que quisessem oferecer mquinas mais ou menos compatveis com
o IB M-PC. A IBM podia usar nosso software de graa, mas no tinha di,
reito exclusivo de uso nem controle sobre fturos aperfeioamentos.
Com isso, a Microsoft se viu em posio de licenciar uma plataforma de
software indstria de microcomputadores. No fim, a IB M acabou aban
donando os aperfeioamentos do UCD Pascal P-system e do CP/M-86.
Os consumidores confiaram no IB M-PC e, em 1982, projetistas de
software comearam a soltar novas aplicaes para rodar nele. A cada
novo consumidor e a cada nova aplicao aumentavam as chances de
o IB M-PC se tornar um padro de fato da indstria. Logo a maior parte
dos melhores programas, tais como o Lotus 1-2-3, estava sendo escrita
para ele. Mitch Kapor, junto com Jonathan Sachs, criou o 1-2,3 e re
volucionou as planilhas. Os inventores originais da planilha eletr
nica, Dan Bricklin e Bob Frankston, merecem imenso crdito pelo
produto que criaram, o VisiCalc, mas o 1-2,3 torou esse programa ob
soleto. Mitch uma pessoa fascinante, cujos antecedentes cdticos-
disc-jquei e instrutor de meditao transcendental-so bem tpicos
do que rola entre os melhores projetistas de software.
Um ciclo de retomo positivo comeou a impulsionar o mercado
de PCs. Assim que ele deslanchou, apareceram milhares de produtos de
software aplicativo, e um sem-nmero de empresas passou a fabricar
placas adicionais ou "acessrios", que aumentavam a capacidade do
hardware. A disponibilidade de complementos de software e de hard
ware provocou a procura por PCs num ritmo muito maior do que o pre
visto pela IBM -da ordem de milhes. O ciclo de retomo positivo ge
rou bilhes de dlares para a IBM. Durante alguns anos, mais da metade
de todos os computadores pessoais utilizados profissionalmente era da
IBM e a maioria dos restantes era compatvel com eles.
O padro IBM tornou-se a plataforma imitada por todos. Isso ocor
reu em grande parte devido ao senso de oportunidade, de momento, e
ao uso de um processador de dezesseis bits. Timing e marketing so am
bos fatores fundamentais para a aceitao de produtos tecnolgicos. O
P de fato era uma boa mquina, mas, com um nmero suficiente de
equipamentos vendidos e de aplicaes interessantes no mercado,
qualquer outra empresa poderia ter imposto o padro.
As decises iniciais da IBM, decorrentes da pressa em lanar o PC,
facilitaram muito a fabricao de equipamentos compatveis. A arqui
tetura estava venda. Os microprocessadores da Intel e o sistema ope
racional da Microsoft podiam ser encontrados. Essa abertura foi um
grande incentivo para que fabricantes de componentes, projetistas de
software e todos os profissionais do ramo tentassem fazer o mesmo.
Em trs anos, quase todos os padres concorrentes de computador
pessoal haviam desaparecido. As nicas excees eram o Apple II e o
Macintosh da Apple. Hewlett Packard, DEC, Texas Instruments e
Xerox, apesar da tecnologia, da reputao e da clientela, no incio da
dcada de 80 no tiveram xito no mercado de computadores pessoais,
porque suas mquinas no eram compatveis e no ofereciam aper
feioamentos significativos em relao arquitetura da IBM. Vrias
principiantes, tais como a Eagle e a Northstar, acharam que as pessoas
comprariam o hardware delas porque ofereciam alguma coisa de dife
rente e ligeiramente melhor que o IBM-PC. Todas as empresas princi
piantes que no adotaram um hardware compatvel fracassaram. O
IBM-PC tornou-se o hardware-padro. L pela metade dos anos 80, ha
via dezenas de computadores pessoais compatveis com o IBM. Ainda
que os compradores de micras no tenham dito, o que eles estavam
procurando era um hardware que executasse a maioria dos programas
e que fosse igual ao de seus amigos e colegas de trabalho.
Tornou-se muito comum, entre um determinado grupo de histo
riadores revisionistas, concluir que a IBM cometeu um erro trabalhando
com a Intel e a Microsoft para criar seu P. Argumentam que a IBM de
veria ter patenteado a arquitetura de seu PC e tambm que a Intel e a
Microsoft acabaram levando vantagem sobre a IBM. Mas os revisionis
tas no entenderam o principal. A IBM transformou-se no carro-chefe
da indstria de Ps justamente porque foi capaz de canalizar uma quan
tidade incrvel de talentos criativos e de energia empreendedora e uti
liz-los para promover sua arquitetura aberta. A IBM estabeleceu os
padres.
Na rea de mainframes, a IBM era rainha absoluta e os concorren
tes achavam difcil super-la em vendas e fazer frente alta capaci
dade de pesquisa e desenvolvimento da empresa. Se um concorrente
ameaasse usurpar a coroa, a IBM tinha condies de concentrar seus
recursos para torar a empreitada quase impossvel. Entretanto, num
universo em ebulio como o dos microcomputadores, a IBM se pare
cia mais com um corredor de maratona na posio dianteira. Desde
que continue na frente, correndo tanto ou mais que os outros, o atle
ta mantm a liderana e os outros vo ter que tentar alcan-lo. No
entanto, se esse corredor afrouxa ou pra de se esforar, os demais pas
sam na frente. No havia muitos impedimentos aos outros competi
dores, como ficaria claro logo mais.
Por volta de 1983, achei que o passo seguinte deveria ser o desen
volvimento de um sistema operacional grfico. Eu no acreditava que
pudssemos manter a dianteira na indstria de software apenas com o
198: Proces d tx com int com usurio d caracteres
numa ves antiga d Wod pa DS d Microsoft
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I 995: Processad d txw com interface com usurio g n Wod pra Windows d Microsoft
MS-DS, porque o MS-DS era baseado em caracteres. O usurio era
obrigado a "digitar" comandos em geral obscuros que depois apareciam
na tela. OMS-DOS no tinha ilustraes e outros recursos grficos para
ajudar o usurio a interagir com as aplicaes. A interface a maneira
como o computador e o usurio se comunicam. Para mim, no futuro as
interfaces seriam grficas e era essencial que a Microsoft fosse alm do
MS-DS e estabelecesse um novo padro no qual imagens e fontes
(famlias Je tipos) fariam parte de uma interface mais fcil de usar.
Para concretizar essa nossa viso, os micros teriam que se tornar mais
simples de usar. Alm de facilitar a vida de quem j possua o equipa
mento, visvamos atrair novos clientes sem tempo de aprender a tra
balhar com interfces complicadas.
Para ilustrar as diferenas enormes que existem entre um pro
grama grfico e outro baseado em caracteres, imagine-se jogando al
guma coisa como xadrez, dama ou banco imobilirio numa tela de
computador. Num sistema baseado em caracteres, voc tem que digi
tar as jogadas, usando caracteres. Voc escreve "Mova a pea da casa
11 para a casa 19" ou algo mais hermtico como "Peo na BD3". J
num sistema grfico, voc v o tabuleiro de xadrez na tela. Voc move
as peas apontando para elas c, literalmente, arrastando-as para o lu
gar escolhido.
Os pesquisadores do agora famoso Centro de Pesquisas de Palo
Alto, da Xerox, na Califrnia, exploraram novos paradigmas para a in
terao entre o ser humano e o computador. Mostraram que mais f
cil instruir um computador se voc puder apontar para as coisas na tela
e ver imagens. Usaram um dispositivo chamado "mouse", que rolava
sobre a superfcie de uma mesa movendo um cursor pela tela. A Xerox
no tirou partido comercial dessa idia inovadora porque suas mqui
nas eram caras e no usavam microprocessadores-padro. Fazer com
que pesquisa de alta qualidade se traduza em produtos vendveis con
tinua sendo um problema e tanto para muitas empresas.
Em 1983, a Microsoft anunciou que planejvamos levar a compu
tao grfica para o IBM-PC atravs de um produto chamado Windows.
1984: o Macintosh da A/J/Jle
Nosso objetivo era criar um software capaz de ampliar o MS-OS e per
mitir o uso do mouse, empregar imagens grficas na tela e apresentar,
na tela, uma srie de "janelas" [windws], cada uma executando um pro
grama diferente. Na poca havia dois computadore pessoais no mer
cado com capacidade grfica: o Xerox Star e o Apple Lisa. Er ambos
caros, de capacidade limitada e construdos com arquitetura propriet
ria. As demais empresas de hardware no tinham a concesso dos siste
mas operacionais para fabricar equipamentos compatveis, e nenhum
dos dois atraiu muitas empresas interessadas em desenvolver aplicaes.
A Microsof queria criar um padro aberto e levar capacidade grfica a
qualquer computador que estivesse rodando com oMS-DS.
A primeira plataforma grfica popular chegou ao mercado em
1984, quando a Apple lanou seu Macintosh. Steve Jobs liderava a
equipe do Macintosh. Trabalhar com ele foi divertidssimo. Steve tem
uma intuio espantosa para engenharia e projeto, alm de uma capa
cidade de motivar as pessoas que de primeira linha.
Foi preciso muita imaginao para desenvolver programas grfi,
cos de computador. Que aparncia deveria ter? Como que deveria se
comportar? Algumas idias foram herdadas do trabalho feito na Xerox
e outras eram originais. De incio exageramos nas possibilidades.
Usamos praticamente todas as fontes e cones que pudemos. Depois
percebemos que aquilo tudo dificultava a viso e mudamos para menus
mais comportados. Criamos um processador de textos, Microsoft
Word, c uma planilha, Microsoft Excel, para o Macintosh. Foram os
primeiros produtos grficos da Microsoft. O Macintosh tinha um soft,
ware bsico excelente, mas a Apple no permitia (at 1995) que qual,
quer outra empresa fabricasse hardware capaz de execut, lo. Essa era a
filosofia tradicional das empresas de hardware. Se voc quisesse o soft,
ware, teria de comprar os computadores da Apple. O desejo da
Microsoft era que o Macintosh vendesse bem e fosse amplamente
aceito, porque alm de termos investido muito criando as aplicaes,
queramos que o pblico aceitasse a computao grfia.
Erros como esse que a Apple cometeu, limitando a venda do sis,
tema operacional exclusivamente a hardware de fabricao prpria, se,
ro repetidos muitas vezes nos prximos anos. Algumas companhias
telefnicas e de cabo j esto falando em se comunicar exclusivamente
com sofware controlado por elas. cada vez mais importante poder
competir e ao mesmo tempo cooperar, mas isso requer um bocado de
maturidade.
A separao de hardware e software foi uma questo importants,
sima no projeto conjunto da IBM e da Microsof para criar o os/2.
Ainda hoje a separao questo polmica. A padronizao do soft,
ware cria um clima de igualdade de condies para as empresas de
hardware, porm muitos fabricantes usam o vnculo entre hardware e
software para salientar os prprios sistemas. Algumas empresas tratam
hardware e software como empreendimentos distintos, outras no.
Com a estrada, essas diferentes abordagens voltaro baila.
Durante toda a dcada de 80, o desempenho da IBM foi espantoso
segundo qualquer parmetro conhecido pelo capitalismo. Em 1984, re,
gistrou um lucro que at ento nenhuma empresa conseguira obter
num nico ano: 6,6 bilhes de dlares. Naquele ano estupendo, a IBM
lanou seu microcomputador de segunda gerao, uma mquina de
alto desempenho chamada PC AT, que incorporava o microprocessador
80286 da Intel (vulgarmente conhecido como "286"). Era trs vezes
mais rpido que o IBM,PC original. O AT fez um sucesso enorme e, um
ano depois, era responsvel por mais de 70% de todas as vendas de mi,
crocomputadores.
Quando a IBM lanou seu primeiro PC, no imaginou que ele fosse
ameaar as vendas de seus computadores profissionais, ainda que uma
porcentagem significativa dos PCs tivesse sido comprada pela clientela
tradicional da IBM. No entender dos altos executivos, os computadores
menores destinavam,se apenas ao segmento mais barato de mercado.
Quando os PCs comearam a fiar mais potentes, a IBM freou o desen,
volvimento do PC para evitar a canibalizao dos produtos mais caros.
Dentro do setor de mainframe, a IBM nunca teve dificuldade em
controlar a adoo de novos padres. Ela limitava o preo/desempenho
de uma nova linha de hardware, por exemplo, de modo a no prejudi,
car as vendas de outros produtos mais caros j existentes. Incentivava
a adoo de uma nova verso de sistema operacional lanando um
hardware que exigia novo sofware, ou vice,versa. Essa estratgia pode
ter funcionado bem no mercado de mainfame, mas foi um verdadeiro
desastre no mercado velocssimo do computador pessoal. A IBM ainda
conseguia impor preos um pouco mais altos por desempenho equiva,
lente, mas o mundo descobrira que vrias empresas estavam fabricando
hardware compatvel e que, se a IBM no entregasse o produto com o
preo certo, outras empresas o friam.
Trs engenheiros que perceberam o potencial oferecido pela en,
trada da IBM no mercado do computador pessoal largaram seus empre,
gos na Texas Instruments e abriram uma nova empresa, a Compaq
Computer. Construram um hardware que aceitava as mesmas placas
adicionais que o IBM,PC e licenciaram o MS,OS, de forma que seus
computadores pudessem executar as mesmas aplicaes que o IBM,PC.
A empresa fabricou mquinas que faziam tudo que os IBMPCs faziam,
porm mais portteis. Muito rapidamente a Compaq se transformou
numa das maiores histrias de sucesso do empresariado americano,
com um volume de vendas superior a 100 milhes de dlares no pri
meiro ano de funcionamento. A IBM podia auferir royaities licen
ciando suas patentes, mas sua fatia do mercado diminua medida que
iam sendo lanados sistemas compatveis e que seu hardware no se
mostrava competitivo.
A IBM decidiu adiar o lanamento do PC equipado com o potente
chip 386 da Intel, sucessor do 286. Isso foi feito para proteger as ven
das da linha de minicomputadores "lw en", mquinas de mdio porte
que no tinham muito mais capacidade que um PC 386. O atraso da
IBM permitiu que a Compaq fosse a primeira a lanar o 386, em 1986.
Concluso: a Compaq adquiriu uma aura de prestgio e liderana que,
at ento, pertencera exclusivamente IBM.
A IBM planejou uma volta por cima com dois golpes decisivos, o
primeiro em hardware e o segur.Jo em software. A inteno era cons
truir computadores e escrever sistemas operacionais total e exclusiva
mente dependentes um do outro, de modo a paralisar os concorrentes
ou obriglos a pagar taxas salgadssimas de licena. A estratgia era
tornar obsoleto todos os microcomputadores "compatveis com IBM"
que estavam sendo fabricados.
A estratgia da IBM continha algumas boas idias. Uma delas foi
simplificar o desenho do PC incluindo, dentro da prpria mquina, v
rias aplicaes que antes eram opcionais exteros. Alm de reduzir os
custos, a medida tambm aumentaria a porcentagem de componentes
da IBM integrados na venda final. O plano exigiu mudanas substan
ciais na arquitetura do hardware: novos conectores e padres para pla
cas adicionais, teclados, mouses e at mesmo vdeos. Na expectativa
de obter ainda um pouco mais de vantagem, a IBM no divulgou as es
pecifiaes de nenhum desses conectores at entregar os primeiros
sistemas. A inteno era redefinir os parmetros de compatibilidade.
Outros fabricantes de PCs e perifricos teriam que comear do zero -
a IBM estaria de novo na liderana.
Por volta de 1984, a Microsoft dedicava parte considervel de
suas atividades ao fornecimento do MSoos a fabricantes de micras
compatveis com os sistemas IBM. Comeamos a trabalhar com a IBM
num projeto de substituio do MSoos, que acabou batizado de os/2.
Pelo acordo, a Microsoft podia vender a outros fabricantes o mesmo
sistema operacional includo nas mquinas da IBM. Ambas as empresas
tinham permisso para allpliar o sistema operacional para alm da
quilo que havamos projetado juntas. Ao contrrio do projeto para de
senvolver o MSDS, dessa vez a IBM queria controlar o padro para aju
dar nas vendas do hardware e mainframes que fabricava. A empresa
envolveuse diretamente no projeto e implementao do OS/2.
O os/2 era crucial para os planos da IBM no setor de software.
Seria a primeira vez que implementavam o chamado Systems
Application Architecture, mediante o qual a empresa pretendia ter
um ambiente de desenvolvimento comum para toda sua linha de com
putadores, desde mainframes e computadores de mdio porte at os
PCs. No entender dos executivos da IBM, usar a tecnologia de main
frame nos PCs seria uma medida irresistvel para os clientes da empresa,
que estavam transferindo cada vez mais operaes dos mainframes e
minicomputadores para os PCs. Eles tambm achavam que isso daria
IBM uma enorme vantagem sobre os concorrentes, que no teriam
acesso tecnologia dos mainframes. As extenses proprietrias do OS/2
que a IBM fez-chamadas de Extended Edition-incluam servios
de comunicaes e banco de dados. A IBM planejava ainda elaborar
todo um conjunto de aplicaes profissionais para escritrio -cha
ma do de Office Vision - para trabalhar sobre a Extended Edition.
Segundo seus planos, essas aplicaes, inclusive de processamento de
texto, permitiriam IBM tornarse um dos principais concorrentes na
indstria do software para PCs, ao lado da Lotus e WordPerfect. O de
senvolvimento do Office Vision exigiu equipe adicional de milhares de
profissionais. O OS/2 no era apenas um sistema operacional, era parte
de uma cruzada corporativa.
O projeto tinha que atender s exigncias de uma srie de carac,
tersticas conflitantes e cumprir os prazos do cronograma da IBM para os
sistemas Extended Edition e OficeVision, o que sobrecarregou os tra,
balhos. A Microsof foi em frente e desenvolveu aplicaes para o os/2,
para ajudar a criar um mercado, mas com o tempo nossa confiana no
os/2 diminuiu. Entramos no projeto acreditando que a IBM permitiria
uma semelhana tal entre o OS/2 e o Windows que bastaria a um pro,
jetista de software fazer modificaes mnimas para executar uma apli,
cao numa ou noutra plataforma. Mas diante da insistncia da IBM em
tornar a aplicao compatvel com seus computadores de grande e m,
dio porte, e das presses inerentes estrutura da empresa, o resultado
foi um produto muito mais prximo de um desajeitado sistema opera,
cional de mainframe do que de um sistema operacional de P.
Para a Microsoft, os negcios com a IBM eram vitais. Naquele ano,
1986, abrimos o capital para garantir liquidez aos fncionrios da em,
presa com direito opo de compra de aes. Foi por volta dessa
poca que Steve Ballmer e eu propusemos IBM adquirir at 30% da
Microsoft -por uma pechincha -, para participarmos lado a lado do
fturo, bom ou mau. Achvamos que isso contribuiria para que as duas
empresas trabalhassem de modo mais amigvel e produtivo. A IBM no
se interessou.
Demos um duro danado para garantir que o sistema operacional
que fizramos em conjunto com a IBM funcionasse. Para mim, tratava,
se de uma passagem para o fturo, para ambas as empresas. Entretanto
o projeto acabou criando um imenso abismo entre ns. Um novo sis,
tema operacional um projeto de monta. Nossa equipe estava nos ar,
redores de Seattle. A IBM tinha equipes em Boca Raton, Flrida; em
Hursley Park, na Inglaterra; e, mais tarde, em Austin, Texas.
Mas os problemas geogrficos no eram to espinhosos quanto os
gerados pela herana dos mainframes da IBM. Os projetos anteriores
de software executados pela IBM quase nunca convenciam os usurios
de PC, justamente porque eram projetados tendo em mente o clien
te de computadores de grande porte. Uma das verses do OS/2, por
exemplo, levava trs minutos para "inicializar" (para estar pronta para
ser usada, depois de ligado o computador). Isso no lhes parecia de
todo ruim porque, no universo dos mainframes, a inicializao podia
levar quinze minutos.
Uma das coisas que atrapalhavam a IBM, com mais de 300 mil em
pregados, era o compromisso da empresa com o consenso geral. Todas
as sees da IBM eram convidadas a apresentar os chamados Design
Change Requests, literalmente Pedidos de Mudana de Projeto, que
em geral chegavam solicitando mudanas no sistema operacional dos
PCs para melhor atender s necessidades dos mainframes. Recebemos
mais de 10 mil desses pedidos e gente talentosa, funcionrios da IBM e
da Microsoft, reuniamse para discutilos durante dias a fio.
Lembrome da exigncia de mudana n2 221: "Remover fontes
do produto. Razo: maior destaque substncia do produto".
Algum, na IBM, no queria que o sistema operacional do PC ofere
cesse diversos tipos porque uma determinada impressora IBM no
tinha como utiliz los.
Por fim acabou ficando bvio que o projeto conjunto no ia dar
certo. Pedimos ento IBM para desenvolvermos sozinhos o sistema
operacional, que depois licenciaramos para eles por uma taxa nfima.
Os lucros da Microsoft viriam da venda dos mesmos produtos a outras
companhias. Entretanto a IBM havia estabelecido uma diretriz que exi
gia o envolvimento dos programadores da empresa na criao de todo
software considerado estratgico. E um sistema operacional era obvia
mente estratgico.
A IBM era uma grande empresa. Por que tantos problemas no de
senvolvimento de software para micros? Uma das respostas possveis
que a empresa costumava promover todos seus bons programadores
para cargos administrativos e deixar os menos talentosos para trs.
Ainda mais significativo, a IBM estava sendo perseguida por seu pas
sado de sucessos. Os processos tradicionais da empresa eram inadequa
dos ao ritmo veloz e s exigncias do mercado de software para PCs.
Em abril de 1987 a IBM lanou seu sistema integrado de hardware
e software que supostamente iria acabar com os imitadores. O hard
ware "que ia matar os clones " era chamado de PS/2 e executava o novo
sistema operacional os/2.
O PS/2 incluiu uma srie de inovaes. A mais famosa foi um
novo bus, ou barramento, chamado Microchannel Bus, que permitia
conectar placas adicionais ao sistema e expandir os recursos do hard
ware do PC a fim de atender a necessidades especficas do usurio,
como som ou capacidade de comunicao com um mainframe. Todo
PC compatvel inclua um barramento de conexes ao hardware, para
permitir o funcionamento dessas placas com o micro. O Microchannel
do PS/2 era uma substituio elegante do bus do PC/AT. S que resolvia
problemas que a maioria dos usurios no tinha. Potencialmente, er
muito mais rpido que o bus do PC/AT. Entretanto, na prtica a veloci
dade do bus no estava atrapalhando ningum e, portanto, no era um
avano que os usurios pudessem tirar proveito. Mais importante do
que isso, o Microchannelno funcionava com nenhuma das milhares
de placas adicionais que funcionavam com o PC/AT e PCs compatveis.
No fim a IBM concordou em licenciar o Microchannel, mediante
royalties, a fabricantes de placas adicionais e PCs. quela altura, po
rm, uma coalizo de fabricantes j anunciara um novo bus que, alm
de ter vrias das capacidades do Microchannel, era compatvel com o
bus do PC/AT. Os usurios rejeitaram o Microchannel em favor de m
quinas com o antigo bus do P/AT. O total de placas adicionais para o
PS/2 nunca chegou perto do nmero disponvel para os sistemas com
patveis com o PC/AT. Isso obrigou a IBM a continuar produzindo m
quinas compatveis com o velho bus. A IBM perdeu o controle da ar
quitetura dos microcomputadores - e essa perda foi a baixa mais
importante da batalha. Nunca mais a empresa seria capaz, sozinha, de
levar toda a indstria a adorar um novo projeto.
Apesar de toda a promoo feita tanto pela IBM quanto pela
Microsoft, os usurios acharam o os/2 muito desajeitado e compli
cado. Quanto pior a imagem do OS/2, melhor parecia o Windows.
Havamos perdido a oportunidade de compatibilizar o Windows com
o OS/2 e de fazer o os/2 rodar em mquinas menores, portanto para
ns o mais lgico era continuar a desenvolver o Windows. O Win
dows era muito "menor" -vale dizer, consumia muito menos espao
em disco rgido e podia funcionar em mquinas com menos memria,
de modo que haveria um lugar para ele em mquinas que jamais po
deriam executar o OS/2. A isso a Microsoft deu o nome de estratgia
de "famlia". Ou seja, o os/2 ficaria com o segmento mais caro do mer
cado, enquanto o Windows seria o membro mais novo da famlia, para
mquinas menores.
A IBM nunca apreciou nossa estratgia de famlia e tinha planos
prprios. Na primavera de 1988, uniu-se a outros fabricantes de com
putadores para instituir a Open Software Foundation e promover o
UNIX, um sistema operacional originalmente desenvolvido pelos
Laboratrios Bell, da AT&T, em 1969, mas pulverizado em inmeras
verses, com o correr dos anos. Algumas das verses foram desenvol
vidas em universidades, que usavam o UNIX como laboratrio de traba
lho para a teoria dos sistemas operacionais. Outras verses foram
desenvolvidas por fabricantes de computadores. Cada empresa aperfei
oou o UNIX para seus prprios computadores, incompatibilizando as
sim seu sistema operacional com todos os demais. Portanto, em vez de
ser um sistema aberto nico, o UNIX virou uma coleo de sistemas
operacionais competindo uns com os outros. As diferenas todas difi
cultaram a compatibilizao do software e desencorajaram o desen
volvimento de software para UNIX por terceiros. Apenas umas poucas
empresas de software podiam se dar ao luxo de desenvolver e testar
aplicaes para uma dezena de verses diferentes do UNIX. Alm do
mais, as lojas de software tambm no tinham condies econmicas
de estocar todas as diferentes yerses.
A Open Software Foundation foi a mais promissora de todas as
tentativas de "unificar" o UNIX e criar uma arquitetura comum de soft,
ware capaz de fncionar no hardware de diferentes fabricantes. Em
teoria, um UNIX unificado poderia desencadear um ciclo de retorno po,
sitivo. Porm, em que pesem os investimentos significativos, foi im,
possvel Open Software Foundation instituir uma cooperao entre
fornecedores que disputavam cada venda efetuada. Seus integrantes,
inclusive IBM, DEC e outras, continuaram promovendo as vantagens de
suas verses particulares do UNIX. As empresas comprometidas com o
UNIX sugeriam que o sistema seria vantajoso na medida em que have,
ria mais escolhas. Acontece que se voc comprasse um sistema UNIX,
seu software no poderia rodar automaticamente em nenhum outro
sistema a no ser no daquele fornecedor. Ou seja, voc ficaria preso
quele forecedor, ao passo que no universo dos Ps voc podia esco,
lher de quem comprar o hardware.
Os problemas encontrados pela Open Software Foundation e por
outras iniciativas semelhantes demonstram como difcil tentar impor
um padro de direito num campo em que as inovaes surgem rapida,
mente e no qual as empresas que compem a comisso de padroniza,
o so concorrentes. O mercado (de computadores ou de produtos
eletrnicos de consumo) adota padres porque os usurios insistem na
padronizao. A padronizao serve para garantir intercmbio opera,
cional, para minimizar o treinamento do usurio e, claro, para fomen
tar ao mximo a indstria de software. Qualquer empresa desejosa de
criar um padro ter de estabelecer preos razoveis, caso contrrio o
padro no ser adotado. O mercado na verdade escolhe um padro
que tenha preo razovel e o substitui quando se tora obsoleto ou
caro demais.
Os sistemas operacionais da Microsoft so oferecidos, hoje em dia,
por mais de novecentos fabricantes, o que d possibilidade de escolhas
e opes aos usurios. Fomos capazes de oferecer compatibilidade por
que os fabricantes de hardware concordaram em proibir modificaes
no software da Microsof que introduzissem incompatibilidades. O que
signifia que centenas de milhares de programadores no precisam se
preocupar em saber quais PCs podero rodar que programas. Embora o
termo aberto seja usado de vrias formas distintas, para mim significa
oferecer uma escolha de hardware e de aplicativos ao usurio.
O mercado de eletrnicos de consumo tambm se beneficiou com
a padronizao conseguida pelas empresas privadas. Anos atrs, era fre
qente ver os fabricantes de produtos eletrnicos tentando impedir
que a concorrncia usasse sua tecnologia; hoje em dia todos os princi
pais fabricantes licenciam tecnologias patenteadas e segredos comer
ciais. Os royalties representam em geral menos de 5% do preo do apa
relho. Gravadores de fitas cassete, de fitas VHS, CDs, aparelhos de
televiso e telefones celulares so alguns exemplos de tecnologias cria
das por companhias privadas, que recebem royalties de todos os que fa
bricam esses equipamentos. Os algoritmos dos Laboratrios Dolby, por
exemplo, so o padro de fato para a reduo de rudo.
Em maio de 1990, semanas antes do lanamento do Windows 3.0,
tentamos chegar a um acordo para que a IBM licenciasse e usasse o Win
dows em seus microcomputadores. Dissemos IBM que, embora o os/2
fosse dar certo, naquele momento o sucesso seria do Windows; o
OS/2 encontraria seu nicho de mercado vagarosamente.
Em 1992 a IBM e a Microsoft suspenderam o desenvolvimento
conjunto do os/2. A IBM continuou a desenvolver sozinha o sistema
operacional. O ambicioso plano para o Ofice Vision acabou sendo
cancelado.
Alguns analistas calculam que a IBM despejou mais de 2 bilhes
de dlares no os/2, Ofice Vision e projetas afins. Se por caso a IBM
e a Microsoft tivessem encontrado uma maneira de trabalhar juntas,
os melhores anos de alguns dos melhores funcionrios das duas em
presas no teriam sido desperdiados. Se o OS/2 e o Windows fos
sem compatveis, a computao grfica teria se popularizado alguns
anos antes.
A aceitao das interfaces grficas tambm atrasou porque a
maioria das principais empresas fabricantes de software aplicativos
no investiu nelas. De modo geral ignoraram o Macintosh e ignora,
ram ou ridicularizaram o Windows. A Lotus e a WordPerfect, lderes
do mercado em aplicativos de planilhas e processamento de texto, f,
zeram apenas ensaios tmidos com o os/2. Em retrospecto, foi um erro
e, ao fim c ao cabo, um erro caro. Quando o Windows finalmente se
beneficiou com um ciclo de retorno positivo, gerado por aplicativos
produzidos por vrias das pequenas empresas de software, as grandes
fiaram para trs porque no avanaram depressa o bastante ao lado
do Windows.
O Windows, assim como o PC, continua se desenvolvendo. A
Microsoft acrescentou novos atributos a diversas verses. Qualquer
pessoa pode desenvolver software aplicativo para rodar na plataforma
Windows, sem ter que notificar ou obter permisso da Microsoft. Na
verdade, existem hoje no mercado dezenas de milhares de aplicativos
para a plataforma Windows, inclusive concorrentes diretos da maioria
das aplicaes da Microsoft.
J ouvi comentrios de usurios preocupados com a possibilidade
de a Microsoft -por definio a nica fonte do sistema operacional
Microsoft -elevar os preos e reduzir o ritmo das inovaes ou at
suspend,las. Mesmo que o fizssemos, no venderamos as verses
mais recentes. Os usurios no fariam atualizaes e no conseguira,
mos nenhum novo cliente. Nossa renda diminuiria e vrias outras em,
presas concorreriam para tomar nosso lugar. O mecanismo do retorno
positivo ajuda tanto quem est atrs na fila quanto quem est na
frente. No se pode dormir sobre os louros, porque tem sempre um
concorrente pronto para alcan,lo.
Produto nenhum fica no topo se no for aperfeioado. At
mesmo o padro YHS ser substitudo quando aparecerem melhores for,
matos com melhores preos. Na verdade, a era do YHS est quase no
fim. Nos prximos anos, veremos surgir novos formatos de fitas digi,
tais, filmes de longa,metragem em discos semelhantes aos CDs de msi,
ca e, um dia, a estrada trar novos servios, tais como o videoon
demnd.'!
'
A fita em YHS se far desnecessria.
O MSoos est hoje sendo substitudo. Apesar de sua fora
extraordinria como lder dos sistemas operacionais para microcompu
tadores, o MSoos est sendo substitudo por um sistema com uma
interface grfica com o usurio. O software do Macintosh poderia ter
se tornado seu sucessor. Assim como o os/2 ou o UNIX. Tudo indica,
porm, que o Windows esteja na dianteira, no momento. Entretanto,
no universo da alta tecnologia, isso no garante que continue nessa
posio, mesmo num futuro prximo.
Entretanto, foi preciso melhorar nosso software para acompanhar
os avanos que houve em hardware. As prximas verses s tero
sucesso entre novos usurios se forem adotadas pelos usurios atuais. A
Microsoft tem de fazer o possvel para que as novas verses sejam to
atraentes em termos de preo e caractersticas que as pessoas queiram
mudar. Isso difcil, porque qualquer mudana implica despesas pesa
das tanto para os que desenvolvem os avanos quanto para quem os
adota. Somente grandes aperfeioamentos so capazes de convencer
um nmero suficiente de usurios de que vale a pena mudar. Um
nmero suficiente de inovaes torna isso possvel. Espero trazer no
vas geraes de Windows ao pblico a cada dois ou trs anos.
As sementes da nova concorrncia esto sendo constantemente
plantadas, em ambientes de pesquisa e garagens espalhados pelo
mundo inteiro. A Internet, por exemplo, est se tornando to impor
tante que o Windows s conseguir prosperar se for inquestionavel
mente a melhor maneira de obter acesso a ela. Todos os fabricantes de
sistemas operacionais esto se apressando em descobrir formas vanta
josas de fornecer apoio Interet. Quando o reconhecimento de voz
(*) Literalmente vdeo-sob-encomenda, o vio-on-dnd um sistema que permite
que o espectador selecione, receba e pague, individual e isoladamente, cada programa a que
assiste. (N. S.)
for de fato confivel, haver mais uma grande mudana nos sistemas
operacionais.
Em informtica, tudo anda rpido demais, no d para passar
muito tempo olhando para trs. Entretanto dou ateno especial a
nossos erros e tento me concentrar nas oportunidades futuras. im
portante reconhecer os erros e tirar deles alguma lio. Tambm
importante que ningum fique achando que ser penalizado pelo que
houve ou que a direo no est trabalhando para resolver o proble
ma. Praticamente nenhum erro individual fatal.
Nos ltimos tempos, sob a liderana de Lou Gerstner, a IBM se tor
nou muito mais eficiente e recuperou tanto a lucratividade quanto o
enfoque positivo no futuro. Ainda que o declnio contnuo das vendas
relacionadas aos mainfames continue sendo um problema para a IBM,
a empresa obviamente ser uma das principais fornecedoras de produ
tos a profissionais e para a estrada da informao.
Em anos recentes a Microsoft contratou, deliberadamente, alguns
gerentes com experincia em companhias malsucedidas. Quando voc
est fracassando, forado a ser criativo, a pensar muito, dia e noite.
Quero ter algumas pessoas em volta que j passaram por isso. Com cer
teza a Microsoft sofrer alguns fracassos no futuro e quero ter comigo
gente que j provou que pode se sair bem em situaes difceis.
A
morte hega rpido a um lder de mercado. No momento em
que voc sai do ciclo de retorno positivo, em geral tarde demais para
mudar o curso que estava seguindo. Ento entram em cena todos os
elementos da espiral negativa. difcil reconhecer que voc est em
crise e reagir a tempo quando os negcios parecem extremamente sau
dveis. Esse ser um dos paradoxos para as empresas que construrem a
estrada da informao. Isso me deixa alerta. Nunca previ que a
Microsoft cresceia tanto quanto cresceu e agora, no incio desta nova
era, vejo-me, inesperadamente, como parte do establishment. Meu
objetivo provar que uma corporao bem-sucedida pode se renovar e
continuar na dianteira.
4
APARELHOS
E APLICATIVOS
uando eu era menino, o Ed Sullivan show ia ao ar aos do
mingos, s oito da noite. A maioria dos norte-americanos
que tinha televiso procurava ficar em casa para assistir,
porque podia ser uma oportunidade nica de ver
os Beatles, Elvis Presley, The Temptations, ou ento aquele sujeito que
equilibrava dez pratos girando ao mesmo tempo em cima do focinho
de dez cachorros. Mas se voc estava voltando de carro da casa dos
avs ou acampando com os escoteiros, azar seu. No estar em casa no
domingo noite significava tambm ficar de fora de todas as conver
sas de segunda-feira de manh, sobre o programa da vspera.
A televiso convencional nos permite escolher o que assistir, mas
no quando assistir. O termo tcnico para esse tipo de transmisso
sncona. Os espectadores tm de sincronizar o seu horrio com o de um
programa transmitido para todo mundo. Era assim que eu assistia ao Ed
Sullivan show, h trinta anos, e assim que a maioria de ns ainda vai
assistir ao noticirio de hoje noite.
No comeo dos anos 80, o gravador de videocassete nos deu
maior flexibilidade. Se voc gostava tanto de um programa a ponto de
antecipadamente se ver s voltas com timers e fitas, podia assisti-lo a
hora que quisesse. Milhes de pessoas j tm a liberdade e podem se
dar ao luxo de fazer o seu prprio horrio de programao. Uma con-
versa por telefone tambm sncrona, porque as duas partes tm de es,
tar na linha ao mesmo tempo. Quando voc grava um programa de te,
leviso ou deixa a secretria eletrnica atender um telefonema, est
convertendo a comunicao sncrona em uma forma mais convenien
te: a comunicao "assncrona".
Faz parte da natureza humana encontrar maneiras de converter a
comunicao sncrona em formas assncronas. Antes da inveno da
escrita, h 5 mil anos, a nica forma de comunicao era a palavra oral
e as pessoas tinham de estar na presena do narrador para no perder
a mensagem. Quando a mensagem passou a ser escrita, podia ficar ar,
mazenada e ser lida depois, convenincia do leitor. Estou escrevendo
estas palavras .em 1995, na minha casa, mas no fao idia de quando
ou onde voc vai l,las.
Um dos benefcios da estrada da informao ser um maior con,
trole sobre nossos horrios. Haver muitos outros. Quando voc trans,
forma cm assncrona uma forma de comunicao, pode tambm au,
mentar a sua variedade e possibilidades de seleo. Mesmo espectadores
que raramente gravam programas de televiso tm o hbito de alugar
filmes. Existem milhares de opes em qualquer locadora de vdeos, a
baixo custo, de forma que o espectador pode passar a noite que quiser
tendo em casa a companhia de Elvis, dos Beatles-ou de Greta Garbo.
A televiso existe h menos de sessenta anos, mas nesse perodo
passou a ser uma poderosa influncia na vida de quase todo mundo,
nas naes desenvolvidas. Porm, em certo sentido, a televiso veio
apenas substituir o rdio comercial, que havia vinte anos j levava en,
tretenimento eletrnico a domiclio. Nenhum meio de transmisso
comparvel ao que ser a estrada.
Ela vai permitir capacidades que parecem mgicas quando descri,
tas, mas que representam a tecnologia em ao, para fazer nossas vidas
mais fceis e melhores. Como os consumidores j entendem o valor
dos filmes e esto acostumados a pagar para assisti, los, o vio,on,d,
man ser uma importante aplicao da estrada da informao. Mas
no ser a primeira. J sabemos que os micros vo estar conectados
muito antes do que os aparelhos de televiso, e que a qualidade dos
filmes exibidos nesses sistemas iniciais no ser muito boa. Os sistemas
podero oferecer outros aplicativos, como jogos, correio eletrnico e
servios bancrios em casa. Quando vdeo de alta qualidade puder ser
transmitido, no haver mais o gravador de videocassete intermedi
rio; voc simplesmente pedir aquilo que quer de uma longa lista de
programas disponveis. Sistemas limitados de videoondemnd j fun
cionam em quartos de hotis de luxo, substituindo ou complemen
tando os canais especiais de cinema. Quartos de hotel, aeroportos e
mesmo avies constituem grandes laboratrios para todos os novos ser
vios da estrada que, mais tarde, se estendero s residncias. Eles pro
porcionam um ambiente controlado e uma platia qualifiada para a.
experimentao.
Os programas de televiso continuaro a ser transmitidos como
hoje, para consumo sncrono. Depois de irem ao ar, esses programas
assim como milhares de filmes e qualquer outro tipo de vdeo -esta
ro disponveis a qualquer momento. Voc vai poder ver o novo epi
sdio de Seinfeld s nove da noite de quintafeira, ou s 9h13, ou 9h45,
ou onze da manh de sbado. Se voc preferir outro tipo de programa,
poder escolher entre milhares deles. O seu pedido para um determi
nado filme ou episdio de programa de televiso vai ser registrado e os
bits sero dirigidos a voc pela rede. A estrada da informao vai dar a
sensao de que todas as mquinas intermedirias entre voc e o ob
jeto do seu interesse foram removidas. Voc indica o que quer e pronto!
Na hora!
Cinema, programa de televiso. e todo tipo de informao digital
sero armazenados em "servidores", que so computadores com alta ca
pacidade de disco. Os servidores fornecero informao para uso em
qualquer ponto da rede. Se voc pedir para assistir a um determinado
filme, confirmar um fato ou recolher a sua correspondncia eletrnica,
o seu pedido ser dirigido por centrais de comutao [switches] ao ser
vidor ou servidores que armazenam aquela informao. Voc no vai
saber se o material que chega at sua casa est armazenado num servi
I
dor na esquina da sua rua ou no outro lado do pas, e isso no ter a
menor importncia.
Os dados digitais solicitados sero obtidos no servidor e devolvi
dos por centrais de comutao, para a sua televiso, computador pes
soal ou telefone -para os seus aparelhos de informao. Esses recur
sos digitais tero sucesso pela mesma razo que os seus precursores
analgicos tambm tiveram-vo tornar algum aspecto da vida mais
fcil. Ao contrrio dos processadores de texto dedicados que levaram
os primeiros microprocessadores a muitos escritrios, esses aparelhos
de informao sero computadores programveis de uso geral conecta
dos estrada da informao.
I

Mesmo que um programa esteja sendo transmitido ao vivo, voc
vai poder usar o seu controle remoto infavermelho para ligar, desligar
ou voltar para qualquer parte anterior do programa, a qualquer mo
mento. Se algum tocar a campainha, voc vai poder dar uma pausa
no programa, pelo tempo que quiser. Ter controle absoluto. Exceto,
claro, a possibilidade de avanar para um pedao l da frente num pro
grama que est acontecendo ao vivo.
Transmitir filmes e programas de televiso , tecnicamente, uma
das coisas mais simples de se fazer. A maioria dos espectadores conse
gue compreender o que o vi deo-on-demand e receber de braos aber
tos a liberdade que ele proporcionar. O recurso tem o potencial que,
em jargo de computao, chamamos de "killer application" para a es
trada. Uma killer application (ou apenas killer app) [uma "aplicao ar
rasadora", em uma traduo aproximada] indica uma tecnologia cujo
uso to atraente para os consumidores que as foras do mercado se
incendeiam e a inveno se torna quase indispensvel, mesmo que isso
no tenha sido previsto pelo inventor. A Skin-so-Soft era apenas mais
uma loo disputando um mercado j sobrecarregado quando algum
descobriu sua capacidade de repelir insetos. Agora, pode ser que ainda
seja vendida para a sua aplicao original-amaciar a pele-, mas o
aumento das vendas ocorreu devido "aplicao arrasadora".
A expresso nova, mas a idia no. Thomas Edison era to bom
nos negcios quanto nas invenes. Quando fundou a Edison General
Electric Company, em 1878, entendeu que para vender eletricidade ti
nha de demonstrar o seu valor para os consumidores -vender a idia
de que a lmpada podia encher uma casa de luz, dia e noite, com um
mero toque de boto. Edison acendeu a imaginao do pblico com a
promessa de que a iluminao eltrica no futuro custaria to barato
que apenas os ricos comprariam velas. Ele previu corretamente que as
pessoas pagariam para levar a energia eltrica at as residncias, a fim
de aproveitar a grande aplicao da tecnologia eltrica -a luz.
A eletricidade encontrou seu lugar na maioria das residncias como
fonte de iluminao, mas um grande nmero de aplicaes extras veio
se somar a esta rapidamente. A Hoover Company aperfeioou bastante
as primeiras vassouras eltricas. O fogo eltrico se popularizou. Logo
existiam aquecedores eltricos, torradeiras, refigeradores, mquinas de
lavar roupa, ferros de passar, ferramentas eltricas, secadores de cabelo e
uma poro de outras aplicaes que economizavam trabalho, tomando
a eletricidade um servio pblico essencial.
A aplicao arrasadora ajuda a transformar os avanos tcnicos,
de simples curiosidades, em indispensveis fontes de renda. Sem eles
uma inveno no pega. Isso aconteceu com uma poro de fracassos
do consumo eletrnico, como o cinema em 3-D e o som quadrafnico.
No captulo 3, mencionei que o processador de texto levou os mi
croprocessadores para os escritrios empresariais nos anos 70. Inicial
mente, ele era fornecido por mquinas dedicadas, como a de Wang,
usadas unicamente para criar documentos. O mercado para os proces
sadores de texto cresceu incrivelmente rpido, e logo abrangia mais de
cinqenta fabricantes, com vendas que, somadas, chegavam a mais
de 1 bilho de dlares anualmente.
Poucos anos depois, apareceu o microcomputador. A sua capaci
dade de rodar diferentes tipos de aplicativos era algo novo. Era sua "apli
cao arrasadora". Um usurio de PC podia sair do WordStar (durante
muitos anos um dos mais populares aplicativos de processamento de
texto) e entrar em outro aplicativo, como a planilha eletrnica VisiCalc
ou o dBASE para gerenciamento de banco de dados. Juntos, o WordStar,
o VisiCalc e o dBASE eram suficientemente atraentes para motivar a
compra de um computador pessal. Eram aplicaes arrasadoras.
A primeira aplicao arrasadora para o !BMPC original foi o Lotus
123, uma planilha eletrnica feita sob medida para a capacidade
dessa mquina. As aplicaes arrasadoras para o Apple Macintosh
foram o Aldus PageMaker, para a editorao dos documentos a serem
impressos, o Microsof Word, para processamento de texto, e o
Microsoft Excel, para planilhas. Desde o incio, mais de um tero dos
Macintoshes usados em esc.ritrios e muitos dos domsticos foram
comprados para o-que ficou conhecido como editorao eletrnica.
A estrada vai existir por causa de uma confluncia de avanos
tecnolgicos, tanto nas comunicaes como nos computadores.
Nenhum avano individual poderia produzir os aplicativos arrasadores
necessrios. Mas os dois juntos conseguem. A estrada ser indispens
vel porque vai oferecer uma combinao de informao, servios edu
cacionais, entretenimento, compras e comunicao individual. Ainda
no podemos ter certeza de quando exatamente todos os componentes
necessrios vo estar prontos. Aparelhos de informao fceis de usar
sero componentes crticos. Nos anos imediatamente nossa frente
haver uma proliferao de aparelhos digitais, que assumiro diferen
tes formas e possibilitaro a comunicao em diversas velocidades.
Mais adiante discutirei cada um deles em maiores detalhes. Por ora,
basta saber que uma srie de aparelhos parecidos com micras permiti
r a cada um de ns, atravs da estrada, estar em cantata com outras
pessoas e tambm com a informao. Esta compreender substitutos
digitais para muitos dos aparelhos analgicos que hoje nos cercam,
como a televiso e o telefone. J podemos ter certeza de que os mais
aceitos sero aqueles que se tornarem indispensveis. No sabemos
quais as formas que sero mais populares, mas sabemos que sero com
putadores programveis de uso geral, ligados estrada da informao.
Muitas residncias j esto ligadas a duas infra-estruturas de co
municao dedicadas: as linhas telefnicas e os cabos de televiso.
Quando esses sistemas de comunicao especializados convergirem, de
forma generalizada, para um nico aparelho de informao digital, a
estrada da informao ter chegado.
Nosso aparelho de televiso no vai parecer um computador e no
vai ter um teclado, mas ser acrescido de componentes eletrnicos para
transform-lo, em termos de arquitetura, em algo igual a um microcom
putador. Os aparelhos de televiso vo estar ligados estrada por meio
de um decodificador similar aos que so hoje fornecidos pela maioria
das companhias de T a cabo. Mas esses novos decodificadores vo ter
um computador de uso geral muito poderoso dentro deles. Podero fi
car dentro da televiso, atrs da televiso, em cima da televiso, numa
parede do poro, ou mesmo fora da casa. Tanto o PC quanto o decodifi
cador estaro ligados estrada da informao, "dialogando" com cen
trais de comutao e servidores da rede, obtendo informao, progra
mando e atendendo s escolhas do assinante.
1995: Um servidor d mdia interativo baseado nt{m microcomfutador
Por mais que o decodificador se parea com um PC, sempre haver
uma diferena fundamental entre a maneira como os PCs e as televi
ses so usados: a distncia que os separa do usurio. Hoje, mais de um
tero das residncias dos Estados Unidos tm microcomputadores (sem
contar os aparelhos de vdeo games). Um dia, quase todas as residn
cias tero pelo menos um, ligado diretamente estrada da informao.
Ser esse o aparelho que voc vai usar quando os detalhes forem im
portantes ou quando quiser digitar alguma coisa. Ele coloca um moni
tor de alta qualidade a quarenta ou cinqenta centmetros do seu
rosto, de forma que os seus olhos focalizam facilmente o text< e outras
imagens pequenas. A T de tela grande, do outro lado da sala, no se
presta ao uso de um teclado, nem oferece privacidade, apesar de ser
ideal para aplicaes que vrias pessoas observam ao mesmo tempo.
Os decodificadores e o equipamento de interface do PC sero pro
jetados de forma que mesmo o mais antigo aparelho de TV e a maioria
dos atuais microcomputadores possam ser usados na estrada, mas ha
ver novas televises e PCs com melhor imagem. As imagens dos apa
relhos de televiso de hoje so bastante pobres comparadas com as fo
tos das revistas ou a projeo do cinema. Os sinais de televiso nos
Estados Unidos podem chegar a ter 486 linhas de informao da ima
gem, mas a maioria dos aparelhos no capta tudo isso e o tpico apare
lho de videocassete domstico pode gravar e reproduzir apenas cerca
de 280 linhas de resoluo. O resultado que fica difcil ler os crditos
no fim do filme num aparelho de televiso. As telas de televiso con
vencionais so tambm de formato diferente da maioria das telas de ci
nema. Nossas Ts tm uma "razo de aspecto" (a relao entre a lar
gura e a altura do quadro) de quatro por trs, o que quer dizer que a
largura do quadro um tero maior do que a altura. Os filmes de ci
nema so feitos com uma razo de aspecto de cerca de dois por um -
largura duas vezes maior que a altura.
Est provado que os sistemas de televiso de alta definio (HD)
que oferecem mais de mil linhas de resoluo, com razo de aspecto de
dezesseis por nove e cores melhores, so uma maravilha de assistir.
Prottip d um dcodifca d tlvi
Mas, apesar dos esforos do govero e da indstria do Japo, onde esses
sistemas foram criados, a HDTV uma idia que no "pegou", porque
exigia novos equipamentos carssimos, tanto para transmisso quanto
para recepo. Os anunciantes no pagariam mais para custear a HDTV,
pois isso no tomaria seus anncios consideravelmente mais eficazes.
No entanto, a HDTV ainda pode dar certo, j que a estrada permitir
que o sinal de vdeo seja recebido em mltiplas razes de aspecto e re
solues. Essa idia de resoluo ajustvel conhecida dos usurios de
microcomputadores, que podem escolher entre a tpica resoluo de
480 linhas (chamada VGA) e outras resolues, de seiscentas, 768,
1024 ou 1200 linhas horizontais de resoluo, dependendo daquilo que
o seu monitor e a sua placa de vdeo suportem.
Tanto as telas de TV como as do PC vo continuar evoluindo -
no sentido de ficarem menores e terem melhor qualidade. A maioria
ser de telas planas. Uma forma nova ser a lousa [whitboard] digital:
uma grande tela montada na parede, com menos de trs centmetros
de espessura, talvez, que tomar o lugar dos quadros-negros e brancos
de hoje. Ela poder mostrar imagens, filmes e outros materiais visuais,
como texto e detalhes mais finos. As pessoas vo poder desenhar ou es
crever uma lista em cima dela. O computador de controle da lousa re
conhecer a lista manuscrita e a converter em tipos de impresso.
Esses aparelhos aparecero primeiro nas salas de reunio de empresas,
depois em escritrios particulares e mesmo em residncias.
O telefone de hoje estar ligado mesma rede dos micros e das
TVs. Muitos telefones futuros tero telas planas e cmaras pequenas.
Quanto ao resto, continuaro parecendo mais ou menos com os instru
mentos de hoje. A cozinha vai continuar tendo os seus telefones de pa
rede, porque eles economizam superfcie de trabalho nas mesas. Voc
vai sentar perto do telefone e olhar para uma tela que mostra a pessoa
com quem est falando-ou uma imagem gravada que a pessoa tenha
escolhido transmitir em lugar da imagem ao vivo. Tecnologicamente,
o telefone pendurado em cima da mquina de lavar pratos ter, ama
nh, muito em comum com o decodificador da sala e o microcompu
tador do seu quarto, mas ter a mesma forma do telefone. Por trs das
aparncias, todos os aparelhos de informao tero quase a mesma ar
quitetura do computador. Seu design ser diferente, para combinar
com suas diversas funes.
Numa sociedade mvel, as pessoas tm necessidade de trabalhar
com eficincia enquanto se locomovem. H dois sculos, os viajantes
muitas vezes levavam uma "escrivaninha de colo" [lp dsk], que era
uma prancha para escrever articulada com uma caixinha de mogno
com gaveta para penas e tinta. Quando dobrada, era razoavelmente
compacta, e, aberta, oferecia ampla superfcie para escrever. Na ver
dade, a Declarao de Independncia [dos Estados Unidos] foi escrita
numa lp dsk na Filadlfia, muito longe da casa de Thomas Jefferson,
na Virgnia. A necessidade de um suporte de escrita porttil, hoje,
atendida pelo laptop, o microcomputador dobrvel, que cabe no colo.
Muitas pessoas que trabalham tanto em casa quanto no escritrio, in
clusive eu, escolhem o laptop (ou uma verso um pouquinho menor,
1995: Compuador ncbook multim d Digirl Equipment COation
conhecida como notebook) como seu computador principal. Esses pe
quenos computadores podem tambm ser ligados a um monitor maior
e rede do escritrio. Os notebooks vo continuar a ficar cada vez
mais finos, at chegarem ao tamanho de um bloco de papel. Hoje, os
notebooks so os menores e mais portteis dos computadores de ver
dade, mas logo vai existir o micro de bolso [wallet PC, ou PC-"car
teira"], com tela colorida do tamanho de uma foto. Quando voc tirar
um do bolso, ningum vai dizer: "Puxa! Voc tem um computador!".
O que voc carrega hoje com voc? Provavelmente, pelo menos
o chaveiro, a carteira de is:entidade, dinheiro e um relgio. Muito pos
sivelmente, leva tambm cartes de crdito, talo de cheque, traveler's
checks, uma agenda de endereos, uma agenda de compromissos, blo
quinho de anotaes, material de leitura, uma cmara, um gravador de
bolso, um telefone celular, um pager, ingressos para um concerto, um
mapa, uma bssola, uma calculadora, um crach de acesso, fotografias
e, talvez, um bom apito para pedir socorro.
Voc vai poder armazenar tudo isso e ainda mais no aparelho de
informao que chamamos de micro de bolso. Ele vai ser mais ou me
nos do mesmo tamanho de uma carteira, o que quer dizer que poder
ser carregado no bolso ou na bolsa. Ele vai exibir mensagens e horrios
e tambm permitir que voc leia ou envie correspondncia eletrnica
e fax, informe-se sobre a meteorologia e as aes da Bolsa, e jogue dos
Prottipo do mico de bolo
jogos mais simples aos mais sofisticados. Numa reunio, voc poder
tomar notas, verificar compromissos, xeretar informaes, caso esteja
entediado, ou escolher uma entre as milhares de fotos dos seus filhos.
Em vez de guardar dinheiro de papel, o novo micro de bolso vai
guardar dinheiro digital, impossvel de ser falsificado. Hoje, quando
voc d para algum uma nota de dinheiro, um cheque, um vale-pre
sente ou qualquer outro instrumento negocivel, a transferncia de
papel representa uma transferncia de fundos. Mas o dinheiro no
precisa ser expresso em papel. Operaes de carto de crdito e ordens
de pagamento so operaes de informao financeira digital.
Amanh, o micro de bolso vai permitir que qualquer um possa facil
mente gastar e receber fundos digitais. O seu micro de bolso poder
ser conectado ao computador da loja, permitindo a transferncia do
dinheiro sem nenhuma troca fsica no caixa. O dinheiro digital ser
usado tambm em transaes interpessoais. Se o seu filho precisar de
dinheiro, voc poder, digitalmente, passar algum do seu micro de
bolso para o dele.
Quando os micras de bolso tiverem se disseminado, poderemos
eliminar os congestionamentos que hoje inferizam os aeroportos, tea-
tros e outros locais onde as pessoas fazem fila para mostrar a identidade
ou um ingresso. Ao passar pelo porto do aeroporto, por exemplo, o seu
micro de bolso ser conectado ao computador do aeroporto para verifi
car se voc pagou o bilhete. Voc tambm no vai mais precisar de uma
chave ou de um carto magntico para abrir portas. O seu micro de
bolso vai identific-lo para o computador que controla a fechadura.
medida que o papel-moeda e os cartes de crdito forem desa
parecendo, os criminosos vo ficar de olho no seu micro de bolso, de
modo que dever haver mecanismos de segurana para impedir que um
micro de bolso possa ser usado da mesma forma que um carto de cr
dito roubado. O micro de bolso vai ter "chaves" que voc usar para se
identificar. Voc vai poder facilmente sustar essas chaves, e elas sero
trocadas com regularidade. Para transaes mais importantes, apenas a
chave do seu P no ser sufciente. Voc ter que usar uma senha no
momento. Os caixas eletrnicos lhe pediro para fornecer um nmero
de identificao pessoal da transao, uma senha bastante breve. Outra
opo, que eliminaria a necessidade de memorizar uma senha, a uti
lizao de medidas biomtricas. Mais seguras, elas quase com certeza fa
ro parte integrante de alguns micros de bolsos.
Um sistema de segurana biomtrico registra um trao fsico,
como o timbre de voz ou a impresso digital. Por exemplo, o seu micro
de bolso poder solicitar que voc leia em voz alta uma palavra esco
lhida ao acaso que ele far aparecer em sua tela, ou que voc pressione
o polegar sobre um dos lados do aparelho, toda vez que voc estiver fa
zendo uma transao com implicaes financeiras importantes. O mi
cro de bolso ento far a comparao do que "ouviu" ou "sentiu" com
o registro digital que ele possui da sua voz ou da impresso digital de
seu polegar.
Um micro de bolso com o equipamento adequado ser capaz de
lhe dizer exatamente onde voc se encontra, em qualquer ponto da
face da Terra. Os satlites do Global Positioning System (GPS)
[Sistema de Posicionamento Global], que se encontram na rbita em
torno da Terra, emitem sinais que permitem a avies de carreira, bar-
cos em alto,mar e msseis intercontinentais, ou a qualquer andarilho
que tenha um receptor manual de GP, saber exatamente qual a sua
localizao, com preciso de centenas de metros. Esses aparelhos j
existem, ao custo de algumas centenas de dlares, mas viro embuti,
dos em muitos micros de bolso.
O micro de bolso poder ser conectado estrada da informao
quando voc estiver viajando por uma estrada de verdade, e dizer em
que ponto voc est. O alto,falante nele embutido poder informar di,
rees, para voc saber qual a prxima sada da estrada ou qual o
prximo cruzamento que costuma ter acidentes freqentes. Poder
tambm monitorar informaes digitais a respeito do trnsito e acon,
selhar que talvez seja melhor voc ir direto para um aeroporto, ou en,
to sugerir uma estrada alternativa. Os mapas coloridos do micro de
bolso acrescentaro sua localizao qualquer informao que voc
deseje-condies meteorolgicas e de trfego, cmpings, paisagens e
at paradas para refeies rpidas. Voc pode perguntar: "Qual o res,
taurante chins mais prximo que ainda est aberto?", e a informao
requisitada ser transmitida para seu micro de bolso por meio de uma
rede sem fio. Longe das estradas, pelas trilhas de uma floresta, ele ser
a sua bssola, to til quanto um canivete suo.
Na verdade, considero o micro de bolso como o novo canivete
suo. Eu tinha um desses quando era criana.' O meu no era daque,
les simples, com apenas duas lminas, nem daqueles que tm uma ofi,
cina inteira. Tinha o clssico cabo vermelho brilhante, com a cruz
branca e uma poro de lminas e utenslios, inclusive uma chave de
fenda, uma tesourinha e at um saca,rolhas (apesar de, na poca, eu
no ter nenhum uso para esse acessrio). Alguns micros de bolso vo
ser simples e elegantes, oferecendo apenas o essencial, como uma pe,
quena tela, um microfone, uma maneira segura de fazer transaes com
dinheiro digital e a capacidade de ler ou utilizar de alguma outra forma
informaes bsicas. Outros viro cheios de todo tipo de acessrios, in,
clusive cmaras, scanners capazes de ler texto impresso ou manuscrito
e receptores de posicionamento globaL A maioria ter um boto de p,
nico, para voc apertar quando precisar de ajuda numa emergncia.
Alguns modelos tero termmetros, barmetros, altmetros e sensores
para medir o batimento cardaco.
Os preos devero variar conforme o modelo, mas no geral os mi
cros de bolso tero mais ou menos o preo de uma cmara fotogrfica
hoje. Os mais simples, "cartes inteligentes" usados apenas como di
nheiro digital, custaro o que uma cmara descartvel custa hoje, ao
passo que, assim como uma cmara mais elaborada, um micro de bolso
sofisticado poder custar mil dlares ou mais, mas ter mais funes
. que os mais exticos computadores de dez anos atrs. Os cartes in
teligentes, forma mais bsica do micro de bolso, se parecem com um
carto de crdito e so hoje populares na Europa. Seus microproccs
sadores esto embutidos no plstico. O carto inteligente do futuro
ser capaz de identificar o seu dono e armazenar dinheiro digital, in
gressos e informaes mdicas. No ter tela, nem capacidades de u
dio, nem nenhuma das opes mais elaboradas dos micros de bolso
mais caros. Ser prtico para viagens ou como reserva, e poder ser su
ficiente para os usos de algumas pessoas.
Se voc no estiver com seu micro de bolso, ainda assim vai po
der acessar a estrada utilizando quiosques -alguns grtis, outros co
brando uma taxa-que sero encontrados em edifcios de escritrio,
shopping centers e aeroportos, mais ou menos no mesmo esprito dos
bebedouros, banheiros e telefones pblicos. Na verdade, eles vo subs
tituir no s os telefones pblicos, mas tambm os caixas eletrnicos,
pois oferecero as mesmas capacidades que eles, assim como todas as
outras aplicaes da estrada, desde mandar e receber mensagens at
consultar mapas e compar ingressos. Ser essencial ter acesso aos
quiosques e eles estaro por toda parte. Alguns quiosques exibiro
anncios publicitrios de servios especficos assim que voc entrar em
conexo-um pouco como os telefones de aeroportos que ligam di
retamente para o departamento de reservas de hotis e empresas de
aluguel de carros. Assim como os caixas eletrnicos que vemos hoje
nos aeroportos, tero a aparncia de mquinas simples, mas por dentro
tambm sero P.
Seja qual for a forma tomada pelo microcomputador, os usurios
ainda tero de ser capazes de se localizar em meio aos seus aplicativos.
Pense na maneira como voc usa hoje o controle remoto da televiso
para escolher o que assistir. Os futuros sistemas, com maior nmero de
escolhas, tero de ser melhores. Tero de evitar que voc precise avan
ar passo a passo por todas as opes. Em vez de lembrar que nmero
de canal usar para encontrar um programa, voc ver um menu grfio
e escolher o que quiser apontando para uma imagem de fcil com
preenso.
Voc no ter necessariamente de apontar para mostrar o que
quer. Um dia, vamos poder falar com nossos televisores, microcompu
tadores e outros aparelhos de informao. De incio teremos de usar
um vocabulrio limitado, mas chegar o dia em que o contato ser
como uma conversa. Essa capacidade exige hardware e software muito
potentes, porque a conversa que um ser humano pode entender sem
esforo nenhum de difcil interpretao por um computador. Hoje, o
reconhecimento de voz j funciona bem para um pequeno grupo de co
mandos predefinidos, como "Ligue para minha irm". muito mais di
fcil para um computador decifrar uma frase arbitrria, mas nos prxi
mos dez anos tambm isso tambm ser possvel.
Alguns usurios vo preferir escrever mo as instrues para o
computador, em vez de falar ou digitar. Muitas companhias, inclusive
a Microsoft, passaram alguns anos trabalhando no que chamamos de
"computadores baseados em caneta", capazes de ler a escrita cursiva.
Fui otimista demais quanto ao tempo que levaramos para criar sofwa
res capazes de reconhecer a escrita cursiva de uma grande variedade de
pessoas. As difiuldades acabaram sendo bastante sutis. Quando ns
mesmos testamos os sistemas, funcionou bem, mas novos usurios sem
pre tinham problemas. Descobrimos que, inconscientemente, estva
mos fazendo uma letra mais caprichada e reconhecvel que a normal.
Estvamos nos adaptando mquina e no o contrrio. Uma outra
ocasio, quando o grupo achou que tinha criado um programa eficaz,
vieram todos, orgulhosos, me mostrar o resultado. E no funcionou j
na demonstrao. Acontece que todo mundo no projeto era destro e o
computador, programado para examinar os traos da escrita, no con
seguia identificar os traos, muito diferentes, da minha caligrafia de ca
nhoto. A concluso que fazer o computador reconhecer a escrita cur
siva to difcil quanto fazlo reconhecer a fala. Mas continuo
otimista: medida que o desempenho dos computadores melhorar, eles
tambm sero capazes de fazer isso.
Quer voc d o comando por intermdio de sua voz, escrevendo
ou apontando, as selees que voc far implicaro escolhas mais com
plicadas do que a do filme que se quer assistir, e voc vai querer ser ca
paz de fazlas com facilidade. Os usurios no vo tolerar confuses,
frustraes e perda de tempo. A plataforma de software da estrada ter
de torar quase infalivelmente fcil encontrar informao, mesmo que
o usurio no saiba o que est procurando. Haver montanhas de in
formao. A estrada dar acesso a tudo o que existe em centenas de bi
bliotecas e a todo tipo de mercadoria.
Uma das preocupaes mais constantes acerca da estrada diz res
peito "sobrecarga de informao". Ela sempre formulada por al
gum que imagina, com razo, que os cabos de fibra tica da estrada da
informao sero como enormes canos, forecendo grandes quantida
des de informao.
A sobrecarga de informao no exclusividade da estrada e no
precisa constituir um problema. J lidamos, hoje, com uma quantidade
inacreditvel de informao quando recorremos extensa infraestru
tura que foi desenvolvida para nos ajudar a ser seletivos-desde cat
logos de biblioteca at crticas de cinema, das Pginas Amarelas s re
comendaes dos amigos. Quando as pessoas estiverem preocupadas
com o problema da sobrecarga de informao, perguntelhes como elas
escolhem o que lem. Quando visitamos uma livraria ou uma biblio
teca no nos preocupamos em ler todos os volumes. A gente se arranja
sem ler tudo porque existem auxiliares de navegao que apontam a
informao que nos interessa, de forma que possamos encontrar o ma
terial que queremos. Esses indicadores so, entre outros, a banca da es
quina, o sistema decimal de Dewey nas bibliotecas e as resenhas de li
vros no joral.
Na estrada da informao, a tecnologia e os servios editoriais vo
se aliar para oferecer uma variedade de maneiras de encontrar informa
o. O sistema de navegao ideal ser poderoso, apresentar infor
maes aparentemente ilimitadas e, mesmo assim, continuar sendo f
cil de usar. Os softwares oferecero tantas rotinas de consulta, filtros,
navegao espacial, hypelin e agentes quanto as tcnicas de seleo
mais simples.
Uma maneira de entender os diferentes mtodos de seleo pen
sar neles metaforicamente. Imagine informaes especficas-uma co
letnea de fatos, uma notcia de ltima hora, uma lista de filmes -, to
das colocadas num armazm imaginrio. Uma rotina de consulta faz a
busca por todos os itens do armazm, para ver se lhe corresponde algum
critrio determinado por voc. Um filtro uma checagem de todas as
novidades que entraram no armazm, para verificar se combinam com
aquele critrio. A navegao espacial a maneira como voc se desloca
dentro do armazm, checando o estoque por localizao. Talvez a abor
dagem mais intrigante e a que promete ser de uso mais fcil seja enga
jar o auxlio de um agente eletrnico que o represente na estrada. O
agente ser, na verdade, um software, mas que ter uma personalidade
com a qual voc vai poder conversar de uma forma ou de outra. Ser
como nomear um assistente para examinar o estoque por voc.
Vamos ver como vo fncionar os diversos sistemas. A consulta,
como o prprio nome indica, uma pergunta. Voc vai poder fazer
uma ampla gama de perguntas e receber respostas completas. Se voc
no consegue se lembrar do nome de um filme, mas se lembra que era
com Spencer Tracy e Katharine Hepbum e que tinha uma cena em
que ele fazia uma poro de perguntas para ela, que estava toda tre
mendo, voc pode digitar uma rotina de consulta perguntando por to
dos os filmes que incluem "Spencer Tracy", "Katharine Hepbum",
"frio" e "perguntas". Na resposta, um servidor na estrada vai indicar a
comdia romntica de 1957, Desk set, na qual Tracy interroga uma tr
mula Hcpbur no terrao superior do edifcio, no meio do invero.
Voc pode ento assistir cena, assistir ao filme todo, ler o roteiro,
consultar as crticas e ler todos os comentrios que Tracy e Hepbur
possam ter feito em pblico sobre aquela cena. Se foi feita uma verso
dublada ou legendada para distribuio em pases que no so de ln
gua inglesa, voc poder assistir s verses estrangeiras. Elas podem es
tar arquivadas em servidores em diversos pases, mas estaro imediata
mente disponveis para voc.
O sistema ser capaz de responder perguntas diretas como: "Exiba
todas as matrias do mundo inteiro sobre o primeiro beb de proveta",
ou "Liste todas as lojas que vendem uma ou mais marcas de comida de
cachorro e que possam entregar uma caixa em minha casa dentro de
sessenta minutos" ou: "Com qual dos meus parentes eu no entro em
contato h mais de trs meses?". Ele poder tambm enviar respostas a
consultas muito mais complexas. Voc pode perguntar: "Qual a cidade
que tem a maior porcentagem de espectadores de vdeos de rock e que
l regularmente sobre comrcio internacional?". As consultas, em ge
ral, no vo demorar muito para ser respondidas, porque a maior parte
das perguntas j ter sido feita antes e as respostas j tero sido com
putadas e armazenadas.
Voc vai poder tambm instalar "filtros" que so, na verdade, ro
tinas de consulta permanentes. Os filtros funcionaro 24 horas por dia,
verificando novas informaes que combinem com um interesse seu,
fitrando todo o resto. Voc poder programar um filtro para coletar in
formaes sobre seus interesses particulares, como notcias sobre os ti
mes esportivos locais ou determinadas descobertas cientficas. Se a
coisa mais importante para voc for a meteorologia, o seu filtro colo
car isso no alto do seu jornal personalizado. Alguns filtros sero cria
dos automaticamente pelo seu computador, com base nas informaes
que ele tem sobre a sua formao e reas de interesse. Um filtro desses
pode me alertar sobre um acontecimento importante que envolva uma
pessoa ou instituio do meu passado: "Meteoro cai sobre a Lakeside
School". Voc vai poder tambm criar um filtro especfico. Poder ser
um pedido de algo particular, como "Compro peas para N issan
Maxima 1990", ou "Informe quem quer vender souvenirs da ltima
Copa do Mundo", ou "Tem algum das redondezas querendo compa
nhia para andar de bicicleta aos domingos de tarde, chova ou faa
sol?". O filtro ficar procurando at voc interromper a busca. Se o fil
tro encontrar alguma companhia ciclstica para o domingo, por exem
plo, automaticamente verificar todas as outras informaes que a pes
soa tenha publicado na rede. Isso para tentar responder a pergunta
"Como ele?"-que ser provavelmente a sua primeira pergunta so
bre um novo amigo em potencial.
A navegao espacial seguir o modelo que usamos para locali
zar informaes hoje em dia. Quando queremos descobrir algo sobre
algum assunto, hoje, o natural irmos seo especfica da biblioteca
ou da livraria. Os jornais tm sees de esportes, imveis e negcios,
aonde as pessoas "vo" buscar determinados tipos de notcias. Na
maioria dos jorais, a informao meteorolgica aparece no mesmo
lugar, dia aps dia.
A navegao espacial, que j est sendo usada em alguns produ
tos de software, vai permitir que voc v onde est a informao, per
mitindo interagir com o modelo visual de um mundo real ou imagin
rio. Pense nesse modelo como um mapa - um ndice ilustrado
tridimensional. A navegao espacial ser particularmente importante
para a interao com televises e com micros pequenos, portteis, que
dificilmente tero teclados convencionais. Para operar com o banco,
voc pode ir para a imagem de uma rua e a apontar, usando o mouse,
o controle remoto ou mesmo o seu dedo, a imagem de um banco.
Apontando o tribunal, voc verificar que casos esto sendo julgados
por quais juzes ou quais os processos em pauta. Poder apontar o ter
minal de ferr-boat para descobrir o horrio dos barcos e se no esto
atrasados. Se estiver pensando hospedar-se num determinado hotel,
vai saber quando h quartos disponveis e olhar a planta de um andar,
e, se o hotel tiver uma cmara de vdeo conectada estrada, poder at
ver o saguo e o restaurante, e saber se est cheio naquele momento.
Voc vai poder saltar para dentro do mapa e navegar por uma rua
ou pelas salas de um edifcio. Vai poder dar um zoom ou uma panor
mica por diversos locais com toda facilidade. Vamos dizer que esteja
querendo comprar um cortador de grama. Se a tela est mostrando o
interior de uma casa, voc pode sair pela porta dos fndos e ver, entre
outras coisas, uma garagem. Um clique na garagem e voc est l den
tro, vendo as ferramentas, inclusive um cortador de grama. Um clique
no cortador de grama o leva a todo tipo de informaes relevantes, in
clusive comerciais, comentrios, manual do usurio e showrooms de
vendas no ciberespao. Ser fcil comparar produtos, fazendo uso de
todas as informaes que quiser. Quando voc clica na imagem da ga
ragem e aparentemente entra nela, informaes referentes aos objetos
"dentro" da garagem sero mostradas em sua tela, a partir de servido
res espalhados por milhares de quilmetros da estrada.
Quando voc aponta um objeto na tela para fazer aparecer infor
mao sobre ele, est usando uma forma de "hyperlinking'. Os hyperlinks
permitem que o usurio salte de um local informacional para outro,
instantaneamente, da mesma maneira que as espaonaves da fico
cientfica saltam de um local geogrfico para outro atravs do "hipe
respao". Hyperlinks na estrada da informao permitiro que voc en
contre respostas para suas perguntas sempre que elas lhe ocorrerem.
Vamos dizer que voc esteja assistindo ao noticirio e veja algum que
no conhece andando ao lado do primeiro-ministro britnico. Quer
saber quem . Usando o controle remoto da televiso, voc apontar a
pessoa. Esse ato trar uma biografia e uma lista de outras matrias em
que essa pessoa apareceu recentemente. Aponte um item da lista, e
voc vai poder ler ou assistir matria do item, saltando quantas vezes
quiser de tpico para tpico, recebendo informaes de vdeo, udio e
texto do mundo inteiro.
A navegao espacial tambm pode ser usada para turismo. Se
voc quer ver reprodues das obras de arte de um museu ou galeria,
vai poder "andar" por uma representao visual, navegando entre as
obras como se estivesse fisicamente l. Para maiores detalhes sobre
uma pintura ou escultura, voc usa um hyperlink. Sem multides, sem
correrias e podendo perguntar o que quiser sem dar a impresso de que
ignorante. Vai topar com coisas interessantes, como se estivesse
numa galeria de verdade. Navegar pela galeria virtual no ser a
mesma coisa que andar por uma galeria de arte de verdade, mas ser
uma aproximao gratificante - da mesma forma que assistir a um
bal ou a um jogo de basquete pela televiso pode ser divertido, mesmo
voc no estando no teatro ou no estdio.
Se outras pessoas estiverem visitando o mesmo "museu", ser
possvel escolher se voc quer v-las e interagir com elas ou no,
como quiser. Suas visitas no precisam ser experincias solitrias.
Alguns locais sero usados exclusivamente para socializar no ciberes
pao; em outros ningum ser visvel. Em alguns voc ter de apare
cer at certo ponto como voc ; em outros, no. A sua aparncia para
os outros usurios depender das suas escolhas e das regras de deter
minados locais.
Quando estiver usando a navegao espacial, o lugar pelo qual
voc se desloca no vai ter de ser real. Voc vai poder inventar luga
res imaginrios e voltar a eles toda vez que quiser. No seu prprio mu
seu, vai poder deslocar paredes e corredores imaginrios e redistribuir
as obras de arte. Talvez queira colocar todas as naturezas-mortas ex
postas juntas, mesmo que uma delas seja fragmento de um afesco de
Pompia, pertencente a uma galeria de arte romana antiga, e outra
um Picasso cubista de alguma galeria do sculo XX. Vai poder brincar
de curador e juntar imagens das suas obras favoritas do mundo todo
para pendurar nas paredes de sua prpria galeria. Imagine que voc
deseje acrescentar coleo uma pintura que lhe traz recordaes,
mostrando um homem dormindo e sendo farejado por um leo, mas
no se lembra nem quem pintou, nem onde a viu. A estrada da infor
mao no vai for-lo a procurar a informao. Voc vai poder des
crever o que quer fazendo uma consulta. Esta vai fazer seu computa-
dor ou outro aparelho esquadrinhar um repositrio de informaes
para mostrar todas as obras que se encaixam na sua solicitao.
Ser possvel at convidar os amigos para dar uma volta, quer eles
estejam ao seu lado ou assistindo do outro lado do mundo. "Aqui, en
tre o Rafael e o Modigliani", voc poder dizer, "est a minha pi mura a
dedo favorita, que fiz quando tinha trs anos de idade."
o ltimo tipo de aparato navegacional e, em muitos sentidos, o
mais til de todos, um agente. Trata-se de um filtro que assumiu uma
personalidade e aparentemente demonstra iniciativa. A fno de um
agente ajud-lo. Na Era da Informao, isso significa que o agente vai
estar ali para ajud-lo a encontrar informao.
Para entender as maneiras como um agente pode ser til cm di
versas tarefas, imagine como voc poderia melhorar a interface do seu
P, hoje. O atual estado da interface do usurio a interface grfica,
como o Macintosh, da Apple, e o Windows, da Microsoft, que mostra
informao e relaes na tela, em vez de simplesmente descrev-las em
forma de texto. As interfaces grficas tambm permitem que o usurio
aponte para e mova objetos -inclusive imagens -ao longo da tela.
Mas o manuseio de uma interface grfia no prtico o suficiente
no que diz respeito aos sistemas fturos. Colocamos tantas opes na
tela que os programas ou atributos do programa usados apenas de vez
em quando se tomaram assustadores. Os atributos so amplos e rpidos
para quem est familiarizado com o software, mas para o usurio mdio
a mquina no d orientao suficiente para que se sinta confortvel.
Os agentes solucionaro esse problema.
Os agentes sabero como ajud-lo, em parte porque o computa
dor se lembrar de suas atividades anteriores. Ele ser capaz de encon
trar padres de uso que o ajudaro a trabalhar com maior eficcia.
Atravs da mgica do software, aplicaes de informao conectadas
na estrada daro a impresso de aprender ao interagir com voc e lhe
daro sugestes. Chamo isso de softer software ["software mais suave".]
O software permite que o hardware desempenhe uma poro de
funes, mas, uma vez escrito o programa, ele continua sempre o
mesmo. O softr software vai parecer cada vez mais inteligente, me
dida que voc o usa. Ele vai aprender quais so as suas necessidades, de
maneira praticamente igual a um assistente humano, e, como este, vai
se tomar mais eficiente medida que aprender sobre voc e seu tra
balho. No primeiro dia do novo assistente, voc no pode simples
mente pedir a ele que formate um documento igual a outro que voc
escreveu semanas antes. No d para dizer: "Mande uma cpia para to
dos os que precisam saber disso". Mas ao longo de meses e anos o as
sistente se toma mais til, medida que apreende a rotina tpica e a
maneira como voc gosta que as coisas sejam feitas.
Hoje, o computador como um assistente no primeiro dia.
Precisa das instrues explcitas do primeiro dia o tempo todo. E con
tinua um assistente de primeiro dia para sempre. Jamais mudar uma
vrgula em resposta experincia. Estamos trabalhando para aperfei
oar o softer software. Ningum vai ter de agentar um assistente,
neste caso um software, que no aprende com a experincia.
Se um agente capaz de aprender estivesse disponvel hoje, ia que
rer que assumisse certas tarefas para mim. Por exemplo, seria muito til
se pudesse examinar todos os projetas, anotar as mudanas e distinguir
aquelas em que tenho de prestar ateno daquelas em que no. Ele
aprenderia os critrios que distinguem o que precisa da minha ateno:
a dimenso do projeto, quais outros projetas dependem desse, a causa
e as dimenses de qualquer atraso. Ele aprenderia quando um atraso de
duas semanas pode ser ignorado e quando isso significa problemas de
fato, de forma que seria melhor eu examin-lo logo, antes que a coisa
piore. Leva tempo chegar a esse objetivo, em parte porque to difcil
quanto com um assistente humano encontrar o equilbrio exato entre
iniciativa e rotina. No queremos exagerar. Se o agente embutido
tenta ser esperto demais e antecipa ou realiza confidencialmente ser
vios no solicitados ou indesejados, ele ser incmodo para usurios
que esto acostumados a ter controle total sobre seus computadores.
Quando voc usar um agente, estar dialogando com um pro
grama que se comporta, at certo ponto, como uma pessoa. Pode ser
que o software imite o comportamento de uma celebridade ou de uma
personagem de desenho animado ao atend-lo. Um agente que assume
uma personalidade constitui uma "interface social". Diversas compa
nhias, inclusive a Microsoft, esto desenvolvendo agentes com capaci
dades de interace social. Eles no vo substituir o software de interface
grfica, mas, ao contrrio, suplement-lo, forecendo uma personali
dade sua escolha para assisti-lo. A personagem desaparecer quando
voc usar partes do produto que conhece bem. Mas, se voc hesitar ou
pedir ajuda, o agente reaparecer para oferecer assistncia. Voc pode
at passar a pensar no agente como um colaborador, embutido no seu
software. Ele ir lembrar aquilo em que voc bom e o que fez antes e
tentar antecipar problemas e sugerir solues. E chamar a sua aten
o para qualquer coisa fora do comum. Se voc trabalhou em alguma
coisa por alguns minutos e a decidiu descartar o trabalho, o agente po
der perguntar se voc tem certeza que quer jogar aquilo fora. Alguns
dos programas de hoje j fazem isso. Mas se voc trabalhar duas horas
e a der uma instruo para deletar o que acabou de fazer, a interface
social consideraria isso fora do comum e talvez um srio erro de sua par
te. O agente diria: "Voc trabalhou nisso durante duas horas. 'em cer
teza mesmo que quer deletar?".
Algumas pessoas, ao ouvir falar de softer software e interface so
cial, acham horripilante a idia de um computador humanizado. Mas
acredito que mesmo essas pessoas vo acabar gostando dele, quando
experimentarem. Ns, humanos, tendemos a antropomorfizar. O ci
nema de animao se vale dessa tendncia. O rei Leo no muito rea
lista, nem tenta ser. Qualquer um poderia ver a diferena entre o pe
queno Simba e um leozinho de verdade num filme. Quando um carro
quebra ou o computador d problemas, somos capazes de gritar com o
aparelho, ou xingar, ou mesmo perguntar por que nos deixou na mo.
Sabemos que no assim, claro, mas temos a tendncia de tratar obje
tos inanimados como se fossem vivos e tivessem vontade prpria.
Pesquisadores de universidades e companhias de software esto pesqui
sando a maneira de tornar as interfaces de computador mais efiientes,
usando essa tendncia humana. Em programas como o Bob, da Micro
soft, eles demonstraram que as pessoas trataro os agentes mecnicos
que tenham personalidade com um grau surpreendente de considera
o. Descobriu-se tambm que as reaes dos usurios diferem se voz
do agente masculina ou feminina. Recentemente, trabalhamos num
projeto em que usurios avaliavam a sua experincia com um compu
tador. Quando o computador em que o usurio tinha trabalhado pedia
uma avaliao de seu prprio desempenho, as respostas tendiam a ser
positivas. Mas quando um segundo computador pedia s mesmas pes
soas para avaliar os encontros com a primeira mquina, as pessoas
eram significativamente mais crticas. Essa relutncia em criticar o pri
meiro computador "na cara dele" sugeria que elas no queriam mago
lo, mesmo sabendo que se tratava apenas de uma mquina. As interfa
ces sociais podem no ser adequadas para todos os usurios, em todas
as situaes, mas acredito que veremos muitas delas no futuro, porque
elas "humanizam" os computadores.
'emos uma idia bastante clara dos tipos de navegao que tere
mos na estrada. Quanto ao ambiente em que vamos navegar, isso me
nos claro, mas temos alguns bons palpites. Muitos aplicativos dispon
veis na estrada sero s para puro divertimento. Os prazeres sero to
simples quanto jogar bridge ou algum jogo de tabuleiro com seus me
lhores amigos, mesmo que todos estejam em cidades diferentes.
Eventos esportivos televisionados oferecero a oportunidade de esco
lher os ngulos da cmara, os replays, e at mesmo quais sero os co
mentarista de sua verso. Voc vai poder ouvir qualquer cano, a
qualquer hora, em qualquer lugar, ligado na maior loja de discos do
mundo: a estrada da informao. Talvez voc cantarole num micro
fone uma melodia que inventou, e a possa toc-la de novo para ouvir
como que ficaria orquestrada ou tocada por um grupo de rock. Ou en
to assista a ... E o vento levou com a sua cara e a sua voz no lugar da de
Vivien Leigh ou de Clark Gable. Ou assista a si mesmo desfilando na
passarela de um desfile de modas, vestindo as ltimas criaes de Paris
ajustadas ao seu corpo ou ao corpo que voc gostaria de ter.
Usurios curiosos ficaro hipnotizados com a abundncia de in
formao. Quer saber como funciona um relgio mecnico? Voc ver
um deles por dentro, de qualquer ponto de vista, e poder fazer pergun
tas. Poder at andar por dentro de um relgio, usando um aplicativo
de realidade virtual. Ou assumir o papel de um cardiologista ou tocar
bateria num concerto de rock lotado, graas capacidade da estrada da
informao de produzir simulaes elaboradas nos computadores do
msticos. Algumas opes da estrada sero superverses dos programas
de hoje, mas os grficos e a animao sero muito, muito melhores.
Outras aplicaes sero estritamente prticas. Por exemplo,
quando voc sair de frias, um aplicativo de gerenciamento domstico
poder desligar o aquecimento, notificar o correio para que retenha
sua correspondncia e o jornaleiro para que no entregue o jornal,
cumprir o ciclo dirio da sua iluminao para parecer que voc est em
casa e, automaticamente, pagar as contas de sempre.
Outros aplicativos sero completamente srios. Meu pai quebrou
o dedo com alguma gravidade certo fim de semana e foi ao pronto-so
corro mais prximo, que era o Hospital Infantil de Seattle. Recusaram
se a atend-lo porque estava algumas dcadas acima da idade-limite. Se
j existisse na poca a estrada da informao, ele teria sido informado
para no perder tempo procurando aquele hospital. Um aplicativo, em
comunicao com a estrada, teria informado quais os prontos-socr s
mais bem localizados para atend-lo naquele determinado momento.
Se meu pai quebrar outro dedo daqui a alguns anos, ele no s po
der usar o aplicativo da estrada da informao para encontrar o hospi
tal adequado, mas poder at preencher a ficha do hospital eletronica
mente, enquanto dirige at l, evitando toda a papelada convencional.
Se o mdico pedir um raio X, a chapa ficar armazenada sob forma di
gital num servidor, podendo ser imediatamente examinado por qual
quer mdico ou especialista autorizado daquele hospital ou mesmo de
qualquer parte do mundo. Os comentrios feitos por quem quer que
examine o raio X, seja oralmente, seja por escrito, estariam em link com
os relatrios mdicos de papai. Depois, meu pai poderia olhar os raios
X em casa e ouvir os comentrios dos profissionais. Poderia mostrar os
raios X famlia: "Veja o tamanhQ dessa fratura! Escute o que o mdico
disse!".
A maioria desses aplicativos, da escolha do menu da pizzaria
consulta de relatrios mdicos centralizados, j est comeando a apa
recer nos micras. A utilizao de informao interativa j est perto
de se tornar parte da vida cotidiana. No entanto, antes que isso acon
tea, muitos pedaos da estrada ainda tero de ser colocados em seus
lugares.
5
CAMINHOS
PARA A ESTRADA
A
ntes que possamos gozar dos benefcios dos aparelhos e
aplicativos descritos no captulo precedente, a estrada da
informao tem de existir. No existe ainda. Isso pode sur,
preender algumas pessoas que ouvem a expresso "superestrada da in,
formao" sendo aplicada para descrever desde a rede de telefones de
longa distncia at a Interet. Na verdade, pouco provvel que a
estrada plena esteja disponvel nas casas antes de pelo menos uma
dcada.
Os microcomputadores, o software de CD,ROM multimdia, as re,
des de televiso a cabo de alta capacidade, as redes telefnicas com fio
e sem fio e a Internet so todos importantes precursores da estrada da
informao. Cada um deles sugere o futuro. Mas nenhum representa a
verdadeira estrada da informao.
A construo da estrada ser um trabalho imenso. Exigir a ins,
talao no s da infa,estrutura fsica, como dos cabos de fibra tica e
das centrais de comutao e servidores de alta velocidade, e tambm o
desenvolvimento das plataformas de software. No captulo 3 discuti a
evoluo do hardware e da plataforma de software que permitiu a exis,
tncia do PC. Os aplicativos da estrada da informao, como aqueles
que descrevi no captulo 4, tambm tero de ser construdos numa pla,
taforma - uma plataforma que se desenvolver a partir do PC e da
Internet. O mesmo tipo de concorrncia que ocorreu dentro da inds
tria de PC durante os anos 80 est ocorrendo agora na criao dos com
ponentes de software que constituiro a plataforma da estrada da in
formao.
O software que roda a estrada ter de oferecer grande navegabili
dade e segrana, capacidades de correio eletrnico e de conferncia
eletrnica, conexes para componentes de software do mercado e ser
vios de contabilidade e cobrana.
Os fornecedores de componentes para a estrada provero padres
de ferramentas e interfaces para facilitar aos desenvolvedores a criao
de aplicaes, o estabelecimento de formulrios e o gerenciamento de
bancos de dados para o sistema. Para possibilitar que os aplicativos
funcionem em conjunto, sem interrupes, a plataforma ter de defi
nir um padro para o perfil de seus usurios, de forma que informaes
sobre suas preferncias possam ser passadas de um aplicativo para ou
tro. Essa informao compartilhada permitir que os aplicativos ren
dam o mximo para atender as necessidades do usurio.
Diversas companhias, inclusive a Microsoft, confiando que o
forecimento de software para a estrada ser um negcio rendoso, es
to competindo para desenvolver os componentes da plataforma. Esses
componentes sero o alicerce sobre o qual os aplicativos da estrada da
informao podero ser construdos. Diversos fornecedores de software
para a estrada acabaro sendo bem-sucedidos e seus programas iro se
interconectar.
A plataforma da estrada ter tambm de aceitar muitos tipos dife
rentes de computador, inclusive os servidores e todos os aparelhos de
informao. Os consumidores de grande parte desses programas sero
os sistemas de cabos, as companhias telefnicas e outros fornecedores
de rede, mais do que indivduos, mas os consumidores que, em ltima
anlise, decidiro quais os que funcionam. Os forecedores de rede gra
vitaro em torno do software que oferea aos consumidores os melho
res aplicativos e a mais ampla gama de informao. Portanto, a pri
meira concorrncia entre companhias que desenvolvem a plataforma
de software se dar entre os que desenvolvem aplicativos e fornecem
informao, porque seu trabalho que criar a maior parte dos lucros.
medida que os aplicativos forem se desenvolvendo, eles de
monstraro o valor da estrada da informao para futuros investidores
-passo crucial, considerando a quantidade de dinheiro que a cons
truo da estrada exigir. Estima-se hoje em cerca de 1200 dlares,
cem ou duzentos dlares a mais ou a menos, dependendo das escolhas
de arquitetura e equipamento, o custo da conexo de um aparelho de
informao (como uma TV ou um PC) em cada residncia dos Estados
Unidos. Esse preo inclui o cabeamento de cada bairro, os servidores,
as centrais de comutao e aparelhos eletrnicos na residncia.
Contando cerca de 100 milhes de residncias nos Estados Unidos,
isso chega em torno dos 120 bilhes de dlares de investimento, para
apenas um pas.
Ningum vai gastar essa quantidade de dinheiro enquanto no es
tiver claro que a tecnologia realmente funciona e que os consumido
res esto interessados em pagar o suficiente pelos novos aplicativos. As
taxas que os consumidores pagaro pelo servio de televiso, incluindo
o video-on-demand, no sero suficientes para custear a construo da
estrada. Para financiar a construo, investidores tero de acreditar
que novos servios iro gerar quase tanto retoro quanto a televiso a
cabo gera hoje. Se no for evidente que haver retorno financeiro na
estrada, o dinheiro para o investimento no aparecer e a sua constru
o ter de ser retardada. E assim que deve ser. Seria ridculo iniciar
a construo antes que as firmas privadas percebam a possibilidade de
retorno para seu investimento. E acredito que ao longo dos prximos
cinco anos ser possvel comprovar esse retorno, medida que os ino
vadores trouxerem novas idias e os investidores comearem a enten
der os novos aplicativos e servios. Uma vez provada a potencialidade
de lucro financeiro da infra-estrutura da estrada, no haver grandes
problemas para levantar esse capital. No mais caro do que outras in
fra-estruturas que j assimilamos. As rodovias, os reservatrios de gua,
os esgotos e as redes eltricas que chegam s casas custam a mesma
coisa.
Estou otimista. O crescimento na Interet ao longo dos ltimos
cinco anos sugere que os aplicativos da estrada sero bastante popula
res, rapidamente, e justifiaro grandes investimentos. A Internet re
fere-se a um grupo de computadores conectados, usando "protocolos"
padro ou descries de tecnologias para trocar informao. Est muito
longe de ser a estrada, mas o mais prximo dela que estamos hoje, e
evoluir na direo da estrada.
A popularidade da Interet o mais importante desenvolvi
mento isolado do mundo da computao desde que o IBM-PC foi lan
ado, em 1981. A analogia com o PC vlida por muitas razes. O PC
no era perfeito. Alguns aspectos dele eram arbitrrios ou mesmo po
bres. Apesar disso, sua popularidade cresceu, a ponto de se torar o pa
dro para o desenvolvimento de aplicativos. As companhias que ten
taram combater os padres do P tinham, muitas vezes, boas razes
para faz-lo, mas seus esforos fracassaram porque tantas outras com
panhias continuavam a trabalhar no sentido de tentar melhorar o PC.
Hoje, a Internet formada por um conjunto de redes de compu
tadores comerciais e no comerciais, inclusive servios de informao
on-line para assinantes. Os servidores esto espalhados pelo mundo, li
gados Interet por uma variedade de canais de alta e baixa capaci
dade. A maioria dos consumidores usa microcomputadores para entrar
no sistema, atravs da rede telefnica, que tem largura de banda es
treita e, conseqentemente, no pode transportar muitos bits por se
gundo. Os "modems" (abreviatura de Modulador-DEModulador) so os
dispositivos que conectam os micras linha telefnica. Os modems,
convertendo em Os e ls para diferentes tons, permitem que os compu
tadores se conectem via linha telefnica. Nos primeiros dias do IBM
P, os modems transmitiam dados velocidade de trezentos ou 1200
bits por segundo (tambm conhecidos como trezentos ou 1200 baud).
A maior parte dos dados transmitidos via linha telefnica nessas velo
cidades era texto, porque transmitir imagens era um processo doloro-
samente lento quando to pouca informao podia ser transmitida por
segundo. Os modems mais rpidos ficaram muito mais baratos. Hoje,
muitos modems que conectam Ps com outros computadores via sis
tema telefnico enviam e recebem 14 400 (14.4K) ou 28 800 (28.8K)
bits por segundo. De um ponto de vista prtico, essa largura de banda
ainda insuficiente para muitos tipos de transmisso. Uma pgina de
texto enviada em um segundo, mas a transmisso nessa velocidade
de uma fotografia completa, do tamanho da tela, mesmo comprimida,
exige talvez dez segundos. Leva minutos para transmitir uma fotogra
fia colorida com resoluo suficiente para poder ser transformada num
slide. A essas velocidades, a transmisso de vdeo em movimento leva
ria tanto tempo que no seria prtica.
J possvel para qualquer um mandar para algum uma mensa
gem pela Interet - de negcios, educativa, ou simplesmente por
brincadeira. Estudantes do mundo todo podem mandar mensagens
uns para os outros. Invlidos podem conversar animadamente com
amigos que talvez jamais pudessem sair para encontrar. Correspon-
"Na Imcmct, ningum sab que vo um cachoro"
Desenho d Peter Stiner 1993 T New Yok Man, ln. Todos os direitos reses.
dentes que talvez se sentissem incomodados s de falar um com o ou
tro pessoalmente estabelecem laos atravs da rede. A estrada da in
formao acrescentar o vdeo, que, infelizmente, acabar com a ce
gueira social, racial, sexual e de classe que as trocas baseadas apenas
no texto permitem.
A Internet e outros servios de informao via telefone sugerem
alguns aspectos de como a estrada da informao ir operar. Quando
envio uma mensagem para voc, ela transmitida por linha telefnica
do meu computador para o servidor que tem a minha "caixa postal" e
da passa, direta ou indiretamente, para o servidor que tem a sua caixa
postal. Quando voc se conecta com seu servidor, via rede telefnica
ou rede de computadores, pode recolher o contedo de sua caixa pos
tal, inclusive a minha mensagem. assim que funciona o correio ele
trnico. Voc pode digitar uma mensagem uma vez e mand-la para
uma ou para 25 pessoas, ou envi-la para o que se chama "conferncia
eletrnica" (de "Bulletin Board", literalmente "quadro de avisos").
Como diz o nome, quadro de avisos onde as mensagens so dei
xadas para que todos leiam. Disso resultam conversas pblicas, me
dida que as pessoas respondem s mensagens. So as "conferncias
eletrnicas". Esse intercmbio , em geral, assncrono. Geralmente, as
conferncias eletrnicas so organizadas por tpicos para atender a de
terminadas comunidades de interesses. Com isso, tornam-se meios efi
cazes de atingir grupos especficos. Servios comerciais oferecem confe
rncias eletrnicas para pilotos, jornalistas, professores e comunidades
muito mais restritas. Na Internet, conferncias eletrnicas abertas so
chamadas de Usenet newsgroups. Existem milhares de comunidades de
dicadas a tpicos to especficos quanto cafena, Ronald Reagan ou gra
vatas. Voc pode ler todas as mensagens a respeito de um tpico, ou s
as mais recentes, ou todas de uma determinada pessoa, ou s aquelas
que respondem a alguma outra mensagem particular, ou que conte
nham uma determinada palavra sobre o assunto, e assim por diante.
Alm do correio eletrnico e da troca de arquivos, a Internet tem
tambm a Web Browsing [busca na teia], um dos seus aplicativos mais
E ltbr.rv of Conteu WorldWtdeWeb Home Pae
RrE
fi< fl "" FJ' !e
iII-l
Exhihil< and F wnts
The Library
o/Congress
Fo1nded J 1800
V nllj< r l"<f te L ,fCS at. rei ab >ut o Lbra , .
S(rvirts ad Pbli cations
Read abot Lbri seices. Vt read toom, pdttD, Mi Crces.
I 995: Home page d Biblioceca d Congesso na World Wide Web, moscrando hyperlinks
populares. A World Wide Web [teia de alcance mundial] (abreviada
para Web ou www) refere-se aos servidores conectados Internet que
oferecem pginas grficas de informao. Quando voc se conecta a
um desses servidores, aparece uma tela de informao com vrios
hyperlinks. Quando voc ativa um hyperlink clicando sobre ele com seu
mouse, vai para outra pgina com mais informaes e outros hyperlinks.
Essa pgina pode estar armazenada no mesmo servidor ou em qualquer
outro servidor da Internet.
A pgina principal de uma empresa ou indivduo chamada home
page. Quando voc cria uma, registra seu endereo e com isso os usu
rios da Internet podem encontrar voc digitando o endereo. Na pro
paganda, hoje, estamos comeando a ver a home page entre as informa
es de endereo. O software para criar um servidor da Web muito
barato e acessvel a quase todos os computadores. O software para fa
zer uma busca na Web tambm pode ser encontrado para todas as m-
quinas, geralmente grtis. No futuro, haver sistemas de operao in
tegrando o sistema de busca da Internet.
A facilidade com que companhias e indivduos podem publicar
informaes na Internet est mudando a prpria idia do que significa
"publicar". A Internet, por conta prpria, estabeleceuse como um lu
gar para publicar contedos. Tem usurios suficientes para beneficiar
se do retoro positivo: quanto mais assinantes tem, mais contedo
consegue, e quanto mais contedo, mais assinantes.
A posio nica da Internet provm de uma variedade de fatores.
Os protocolos TCP/IP que definem seu nvel de transporte permitem
processamento distribudo e funcionam incrivelmente bem, no im
porta o hardware onde rodem. Os protocolos que definem o sistema de
busca na Web so extremamente simples e vm permitindo aos servi
dores manipular bastante bem um imenso trfego. Muitas das previses
sobre livros interativos e hyperlink -feitas dcadas atrs por pionei
ros como Ted Nelson -esto se tornando realidade na Web.
A Interet de hoje no a estrada da informao que eu imagino,
mas podese pensar nela como o comeo da estrada. Podemos fazer
uma analogia com a Trilha do Oregon. Entre 1841 e os primeiros anos
de 1860, mais de 300 mil sujeitos audaciosos partiram em carroas de
lndependence, no Missouri, numa perigosa jorada de mais de 3 mil
quilmetros, atravessando o serto na direo do territrio do Oregon
ou das minas de ouro da Califrnia. Estimase que 20 mil pessoas te
nham sucumbido a bandidos, clera, fome ou s intempries. Essa rota
fiou conhecida como Trilha do Oregon. Podese dizer que a Trilha do
Oregon foi o comeo do sistema rodovirio de hoje. Cruzava muitas
fronteiras e permitia trfego de duas mos para viajantes em veculos
de rodas. O trajeto atual da rodovia interestadual 84, e de muitas ou
tras rodovias, acompanha o trajeto da Trilha do Oregon por boa parte
de sua extenso. No entanto, muitas concluses que se poderiam tirar
da descrio da Trilha do Oregon seriam ilusrias se aplicadas ao fu
turo sistema. A clera e a fome no so pro)lema na interestadual84.
Motoristas bbados e os que grudam na traseira do carro da frente no
eram um grande problema na poca das carroas.
A trilha aberta pela Internet vai direcionar muitos dos elementos
da estrada. A Interet um progresso maravilhoso e definitivo e um
elemento muito ntido do sistema final, mas ir se transformar signifi,
cativamente nos anos vindouros. A Internet de hoje carece de segu,
rana e necessita de um sistema de cobrana. Boa parte da cultura da
Internet parecer to estranha a futuros usurios da estrada quanto as
histrias dos pioneiros da Trilha do Oregon parecem hoje para ns.
De fato, a Internet de hoje no nem a Interet de pouco tempo
atrs. O ritmo de sua evoluo to rpido que a descrio da Internet
tal como h um ano, ou mesmo seis meses, estaria seriamente ultrapas,
sada. Isso aumenta a confuso. muito difcil ficar atualizado diante
de algo to dinmico. Muitas companhias, inclusive a Microsoft, esto
trabalhando em conjunto para definir padres que estendam a lnter,
net e superem suas limitaes.
Como a Interet teve sua origem como um projeto de computa,
o e no como um servio de comunicaes, ela sempre atraiu hac,
kers-programadores que usam seus talentos para, com ms intenes
ou por simples travessura, invadir o sistema de computao de outros.
Em 2 de novembro de 1988, milhares de computadores ligados
rede comearam a funcionar mais devagar. Muitos acabaram parando
temporariamente. Nenhum dado foi destrudo, mas milhes de dlares
em tempo de computao se perderam, enquanto os administradores
de sistemas de computao lutavam para retomar o controle de suas
mquinas. Muita gente deve ter ouvido falar da Internet pela primeira
vez quando esse caso recebeu cobertura da imprensa. A causa era um
programa de computador malcomportado chamado "verme", que se es,
palhava de computador para computador da rede, reproduzindo,se
medida que avanava. (Foi chamado "verme", e no vrus, porque no
infectava outros programas.) Usava uma "porta dos fundos", de,
sapercebida no software do sistema, para entrar diretamente na mem,
ria do computador que estava atacando. Ali se escondia e passava in,
formaes erradas que difiultavam ainda mais a deteco e a soluo.
Poucos dias depois, o jornal New York Tmes identificou o hacker co
mo sendo Robert Morris Jr., um estudante de 23 anos da Cornell
University. Mais tarde, Morris declarou que tinha projetado e liberado
o verme para ver quantos computadores podia atingir, mas um erro no
seu programa fez com que o verme se reproduzisse muito mais depressa
do que ele esperava. Morris foi condenado por violar o Compute(
Fraud and Abuse Act, de 1986, o que constitui crime federal. Foi sen
tenciado a trs anos de liberdade condicional, multa de 10 mil dlares
e quatrocentas horas de servios comunidade.
Houve quebras e problemas de segurana ocasionais, mas no
muitos, e a Internet hoje um canal de comunicao razoavelmente
confivel para milhes de pessoas. Ela fornece conexes internacionais
entre servidores, facilitando a troca de correio eletrnico, tpicos de
conferncias eletrnicas e outros dados. As trocas variam de mensa
gens curtas, de algumas dezenas de caracteres, at transferncias de mi
lhes de bytes de fotografias, software e outros tipos de dados. Solicitar
dados de um servidor a poucos quilmetros no custa mais que de um
outro a milhares de quilmetros de distncia.
O modelo de cobrana da Internet j provocou mudanas na no
o de que a comunicao tem de ser paga por tempo e distncia. A
mesma coisa aconteceu com a computao. Se voc no tinha meios
de ter um computador grande, podia pagar o seu uso por hora. O mi
crocomputador mudou isso.
Como o uso da Interet barato, as pessoas pensam que ela man
tida pelo governo. No . Ela resulta, porm, de um projeto govera
mental dos anos 60. O ARPANE, como foi chamado, era usado inicial
mente apenas para projetos de computao e engenharia. Tornouse um
elo de comunicao vital entre colaboradores em projetas avanados,
mas era praticamente desconhecido do pblico em geral.
Em 1989, o governo dos Estados Unidos resolveu interromper o
financiamento do ARPANE e planejouse seu sucessor comercial, a ser
chamado "Internet". O nome vinha do protocolo de comunicaes
que servia como base para a comunicao. Mesmo quando ele passou
a ser um servio comercial, os primeiros clientes da Internet eram so
bretudo cientistas em universidades e empresas da indstria da compu
tao que a utilizavam como correio eletrnico.
O modelo financeiro que permite Internet ser to barata , na
verdade, um de seus aspectos mais interessantes. Se voc usa hoje um
telefone, sabe que vai ser cobrado por tempo e distncia. Empresas que
falam muito com um local remoto evitam esses custos usando uma li
nha privada, uma linha telefnica especial usada apenas para chama
das entre as duas localidades. No h cobrana de trfego numa linha
privada-a mesma quantia cobrada todo ms, no importa o quanto
ela seja usada.
A base da Interet consiste num conjunto dessas linhas privadas
conectadas a sistemas de comutao que indicam o caminho seguido
pelos dados. As conexes de longa distncia so forecidas, nos Estados
Unidos, por cinco companhias, que obtm linhas privadas dos fornece
dores de telecomunicaes. Desde o desmembramento da AT&T, os
preos para linhas privadas ficaram muito competitivos. Como o vo
lume de trfego da Internet muito grande, essas cinco companhias
procuram manter o preo o mais baixo possvel -o que significa que
forecem enorme largura de banda a preos bastante baixos.
O termo "largura de banda" merece maiores explicaes. Como j
disse, ele se refere velocidade com que uma linha pode transportar
informao para as mquinas a ela conectadas. A largura de banda de
pende, em parte, da tecnologia usada para transmitir e receber a infor
mao. As redes de telefone foram projetadas para conexes particula
res de mo dupla, com largura de banda estreita. Os telefones so
aparelhos analgicos que se comunicam com o equipamento da com
panhia telefnica por meio de correntes flutuantes-anlogas ao som
da voz. Quando um sinal analgico digitalizado por uma companhia
telefnica de longa distncia, o sinal digital resultante contm cerca
de 64 mil bits de informao por segundo.
Os cabos coaxiais usados para transmitir programas de televiso a
cabo tm um potencial de largura de banda muito maior do que os ca
bos telefnicos convencionais, porque tm de ser capazes de transpor
tar sinais de vdeo de alta feqncia. Os sistemas de T a cabo atuais,
no entanto, no transmitem bits; usam tecnologia analgica para
transmitir de trinta a 7 5 canais de vdeo. O cabo coaxial pode facil
mente transportar centenas de milhes ou at mesmo 1 bilho de bits
por segundo, mas ser preciso acrescentar novas centrais de comutao
para dar-lhes condies de dar suporte transmisso de informao di
gital. Um cabo de fibra tica de longa distncia que transmite 1, 7 bi
lho de bits de informao de uma estao repetidora (algo como um
amplificador) para outra tem largura de banda suficiente para fazer 25
mil ligaes telefnicas simultneas. O nmero de ligaes possveis
cresce signifiativamente se elas forem comprimidas, pela remoo de
informao redundante, tais como as pausas entre palavras e frases, de
forma que cada ligao consuma menos bits.
Muitas empresas utilizam um tipo especial de linha telefnica
para se conectar com a Internet. chamada linha T-1 e transmite 1 ,5
milho de bits por segundo, o que uma largura de banda relativa
mente alta. Os assinantes pagam para a companhia telefnica local
uma taxa mensal pela linha T-1 (que transmite seus dados para o ponto
de acesso da Interet mais prximo) e, depois, paga uma taxa fixa de
cerca de 20 mil dlares por ano para a companhia que os conecta com
a Internet. Essa taxa anual, baseada na capacidade de conexo, ou on
rmp [rampa de acesso], cobre toda a sua utilizao da Internet, quer a
usem o tempo inteiro, quer no a utilizem nunca, e quer o trfego pela
Interet implique poucos quilmetros ou tenha de rodar o mundo. A
soma desses pagamentos sustenta toda a rede Internet.
Isso funciona porque os custos so baseados no pagamento por ca
pacidade, e os preos simplesmente seguiram o mesmo caminho. Seria
preciso muita tecnologia e esforo para que as empresas pudessem ter
controle sobre o tempo e a distncia. Por que o fariam se podem ter lu
cro sem isso? Nessa estrutura de cobrana, o consumidor que tem a co-
nexo com a Interet no ter custo extra se us-la intensamente,
coisa que estimula a utilizao. A maioria dos indivduos no pode pa
gar por uma linha privada T-1. Para se conectar com a Interet, eles
entram em contato com um forecedor do servio on-line. Este seria
uma companhia que pagou os 20 mil dlares anuais para se conectar,
via T -1 ou algum outro meio de alta velocidade, com a Internet.
Usurios individuais usam suas linhas telefnicas normais para ligar
para seu fornecedor local, que, por sua vez, os conecta com a Interet.
Geralmente, o custo mensal de vinte dlares para vinte horas de uso.
O fornecimento de acesso Interet vai ficar ainda mais compe
titivo nos prximos anos. Grandes companhias telefnicas de todo o
mundo vo entrar no negcio. Os preos cairo significativamente. As
companhias de servios on-line como a CompuServe e a America
Online vo incluir o acesso Interet como parte dos seus servios.
Ao longo dos prximos anos, a Interet ir melhorar e permitir fcil
acesso, grande disponibilidade, interface consistente, navegao fcil e
integrao com outros servios comerciais on-line.
Um desafio tcnico com que a Internet ainda se depara como
lidar com o contedo de "tempo real"-especialmente udio (voz in
clusive) e vdeo. A tecnologia de base da Internet no garante que os
dados se desloquem de um ponto a outro com velocidade constante. O
congestionamento da rede determina a velocidade de envio dos paco
tes. Vrias abordagens muito inteligentes efetivamente permitem o
trfego de mo dupla de sinais de udio e vdeo de alta qualidade, mas
o suporte para udio e vdeo plenos exigir mudanas significativas na
rede e, provavelmente, no estar disponvel por alguns anos ainda.
Quando essas mudanas acontecerem, elas colocaro a Interet
em competio direta com as redes de comunicao de voz das compa
nhias telefnicas. Suas diferentes polticas de preos tornaro a com
petio muito interessante.
Como a Internet est mudando a maneira como pagamos pela co
municao, poder tambm mudar a maneira como pagamos pela in
formao. Existem aqueles que acham que a Interet j demonstrou
que a informao ser grtis, ou quase. Apesar de uma grande parte da
informao, desde fotos da NASA at entradas de usurios nas confe
rncias eletrnicas, continuar sendo grtis, acredito que a informao
mais atraente, sejam filmes de Hollywood ou banco de dados enciclo
pdicos, continuar a ser produzida tendo em mente o lucro.
Programas de computador so um tipo particular de informao.
Existe uma poro de programas grtis na Internet hoje, alguns bas
tante teis. Geralmente, tratase de algum sofware escrito por um es
tudante como projeto de graduao ou por algum laboratrio mantido
pelo governo. No entanto, acredito que o desejo de qualidade, suporte
e abrangncia de uma ferramenta to importante como um sofware
aponta para um aumento na demanda de programas comerciais. J
agora, muitos estudantes e professores que escreveram software gra
tuito na universidade planejam fundar companhias que foream ver
ses comerciais de seus programas, com novas caractersticas. Os cria
dores de software, tanto aqueles que querem cobrar por seu produto
quanto aqueles que querem d lo, tero maiores facilidades para distri
bulos do que atualmente.
Todos esses so bons pressgios do fturo da estrada da informa
o. No entanto, antes que isso se tome realidade diversas tecnologias
de transio sero usadas, trazendonos novos aplicativos. Mesmo fi
cando aqum daquilo que ser possvel quando tivermos acesso es
trada de banda plena, elas estaro um passo fente daquilo que pode
mos fazer agora. Esses avanos evolutivos so suficientemente baratos
para ter seus custos justificados pelos aplicativos que j funcionam e
comprovaram ter demanda.
Algumas dessas tecnologias de transio utilizaro as redes telef
nicas. Por volta de 1997, a maioria dos modems mais rpidos poder
suportar a transmisso simultnea de voz e dados, via linhas telefni
cas j existentes. Quando estiver fazendo planos de viagem, se voc e
seu agente de viagens tiverem ambos um microcomputador, ele poder
mostrarlhe fotos dos hotis que voc tem em mente, ou mostrar uma
tabela comparando preos. Quando voc ligar para um amigo que
rendo saber como ele abriu a massa de confeiteiro para que ficasse to
alta, se vocs dois tiverem micras conectados linha telefnica, ele vai
poder lhe transmitir um esquema durante a conversa, enquanto sua
massa estiver descansando.
A tecnologia que tornar isso possvel atende pela sigla DSVD, que
significa digital simultaneous voice dat [voz e dados digitais simult,
neos]. Ela demonstrar, com mais clareza do que qualquer outra coisa
at hoje, as possibilidades que existem para troca de informaes pela
rede. Acredito que ser amplamente adotada nos prximos trs anos.
barata, porque no exige troca do telefone j existente. As campa,
nhias telefnicas no tero de modificar as suas centrais de comutao,
nem aumentar a sua conta telefnica. A DSVD funciona com a condi,
o de que os dois extremos da ligao estejam equipados com os mo,
dems e programas de computador adequados.
Outro passo intermedirio, para usar as redes das companhias te,
lefnicas, exigir linhas e centrais de comutao especiais. A tecnolo,
gia chamada ISDN, integrated services digital network [rede digital de
servios integrados]. Ela transfere voz e dados a partir de 64 mil ou 128
mil bits por segundo, o que significa que pode fazer tudo o que a DSVD
faz, s que de cinco a dez vezes mais rpido. Perfeito para aplicaes de
velocidades intermedirias de transmisso de dados. Com isso voc
consegue transmisso rpida de texto e fotografias. Vdeo em movi,
menta pode ser transmitido, mas a qualidade medocre - insufi,
ciente para assistir a um filme inteiro, apesar de razovel para vdeo,
conferncias rotineiras. A estrada plena exige vdeo de alta qualidade.
Centenas de funcionrios da Microsoft utilizam a ISDN, todos os
dias, para conectar seus computadores domsticos com a rede da nossa
companhia. A ISDN foi inventada h mais de uma dcada mas, sem a
demanda dos aplicativos de microcomputadores, quase ningum preci,
sava dela. surpreendente que as companhias telefnicas tenham in,
vestido enormes somas em centrais de comutao especiais para a
ISDN, sem ter a menor idia de como ela seria usada. A boa nova que
o microcomputador gerar uma exploso da demanda. Uma placa de
expanso que possibilite o uso da ISDN no micro custa quinhentos d
lares em 1995, mas o preo deve cair para menos de duzentos dlares
ao longo dos prximos anos. O custo da linha varia de acordo com o
local, mas geralmente de cinqenta dlares mensais nos Estados
Unidos. Espero que esse preo caia para menos de vinte dlares, no
muito mais do que custa uma linha telefnica normal. Estamos entre
as empresas que esto trabalhando para convencer as companhias te
lefnicas de todo o mundo a baixar esses custos, a fim de estimular os
donos de microcomputadores a se conectarem usando a ISDN.
As companhias de cabo tm tecnologias e estratgias intermedi
rias prprias. Elas querem usar as redes de cabo coaxiais existentes para
competir com as companhias telefnicas no fornecimento de servios
telefnicos locais. J demonstraram tambm que modems especiais
para cabo podem conectar microcomputadores rede de cabos. Isso
permite que as companhias de cabo ofeream larguras de banda maio
res que a ISDN.
Outro passo intermedirio nas companhias de cabo ser aumen
tar de cinco a dez vezes o nmero de canais. Elas faro isso usando tec
nologia de compresso digital para espremer mais canais nos cabos j
existentes.
Essa abordagem, chamada de abordagem dos quinhentos canais
-que na maior parte das vezes ter apenas 150 canais-, tora pos
svel algo prximo do video-on-demand, s que para apenas um nmero
limitado de programas e filmes. Voc poder escolher de uma lista na
tela, em vez de selecionar um canal numerado. Um filme de sucesso
poder ser exibido em vinte canais, com o horrio de incio da proje
o escalonado em intervalos de cinco minutos, de modo que voc po
der comear a assistir ao filme cinco minutos, depois da hora que voc
escolher. Voc selecionar filmes e programas de televiso entre os ho
rrios disponveis e o decodificador mudar para o canal adequado. O
CNN Headline News, de meia hora de durao, poder ser oferecido
em seis canais em vez de num s, com a transmisso das seis da tarde
exibida de novo s 6h05, 6h10, 6h15, 6h20 e 6h25. Haveria uma nova
transmisso ao vivo a cada meia hora, exatamente como acontece
agora. Quinhentos canais acabaro lotados bem depressa, usados dessa
forma.
As companhias de cabo esto sob presso para oferecer mais ca
nais, em parte como reao competio. Os satlites de transmisso
direta, como o da DIREC Hugues Electronics, j emitem centenas de
canais diretamente para os domiclios. As companhias de cabo querem
aumentar a sua linha da canais rapidamente, para no perder clientes.
Se a nica razo para uma estrada da informao fosse transmitir um
nmero limitado de filmes, ento um sistema de quinhentos canais se
ria adequado.
Um sistema de quinhentos canais ainda ser, em grande parte,
sncrono, limitar suas escolhas e oferecer apenas um canal de re
tomo de estreita largura de banda, na melhor das hipteses. O canal
de retomo um canal de informao usado para transportar instrues
e outras informaes do aparelho de informao do consumidor de
volta para a rede, via cabo. Um canal de retomo num sistema de qui
nhentos canais poder permitir que voc use seu decodificador para
pedir produtos ou programas, responder a enquetes ou perguntas de
programas de jogos, e participar de certos tipos de jogos com mltiplos
jogadores. Mas um canal de retomo de baixa largura de banda no po
der oferecer a plena flexibilidade e interatividade exigidas pelos apli
cativos mais interessantes. Ele no permitir que voc envie o vdeo
dos seus filhos para os avs, nem que participe de jogos realmente in
terativos.
As companhias de cabo e de telefone em todo o mundo avana
ro por quatro caminhos paralelos. Primeiro, cada uma delas estar
perseguindo os negcios da outra. As companhias de cabo iro ofere
cer servios telefnicos e as companhias de telefone oferecero servi
os de vdeo, inclusive televiso. Segundo, os dois sistemas forecero
melhores meios de conectar os micros sem ISDN ou modems de cabo.
Terceiro, ambas se voltaro para a tecnologia digital, a fim de forecer
mais canais de televiso e sinais de melhor qualidade. Quarto, ambas
estaro experimentando sistemas de grande largura de banda conecta
dos a aparelhos de televiso e micras. Cada uma dessas quatro estrat
gias motivar investimentos na capacidade da rede digital. Haver in
tensa competio entre as companhias telefnicas e as redes de
televiso a cabo, para ver qual ser a primeira rede forecedora num
determinado bairro.
Ao fnal, a Interet e outras tecnologias de transio sero absor
vidas pela verdadeira estrada da informao. A estrada combinar as
melhores qualidades de ambos os sistemas, o de telefones e o da rede
de cabo. Assim como a rede telefnica, oferecer conexes privadas,
de forma que todos os usurios da rede possam cuidar de seus prprios
interesses no horrio que for conveniente. Ter tambm mo dupla
plena, igual rede telefnica, o que possibilitar formas mais ricas de
interao. Assim como a rede de televiso a cabo, ter alta capacidade,
de modo que haver largura de banda suficiente para permitir que ml
tiplas televises ou microcomputadores, numa mesma residncia, se
jam conectados simultaneamente a diferentes programas de vdeo ou
fontes de informao.
A maioria dos cabos que conectam os servidores uns com os ou
tros e com os outros bairros do mundo ser feita de fibra tica incrivel
mente pura, que ser o "asfalto" da estrada da informao. Todos os
troncos principais de linhas de longa distncia que transmitem chama
das telefnicas nos Estados Unidos, hoje, usam fibra, mas as linhas que
conectam nossas casas a essas ruas de dados ainda so de fios de cobre.
As companhias telefnicas substituiro os fios de cobre, as microondas
e os Link de satlites de suas redes pelo cabo de fibra tica, a fim de que
possam ter largura de banda suficiente para transmitir os bits
necessrios para vdeo de alta qualidade. As companhias de televiso
a cabo aumentaro a quantidade de fibra que usam. Ao mesmo tempo
em que a fibra estiver sendo estendida, as companhias de telefone e de
cabo estaro incorporando novas centrais de comutao s suas redes,
de forma que os sinais digitais de vdeo e outras informaes possam ser
conduzidos de um ponto para qualquer outro ponto. Moderizar as re-
des existentes, preparandoas para a chegada da estrada, custar menos
de um quarto daquilo que seria gasto caso fosse preciso estender novos
fios para cada casa.
Voc pode imaginar um tronco de fibra como aquela tubulao
principal que leva a gua de sua rua. Ela no chega diretamente at sua
casa; em vez disso, um cano menor conecta sua casa com o cano mes
tre da rua. No incio, a fibra provavelmente chegar apenas at os pon
tos de distribuio do bairro, e os sinais sero levados dessa fibra por
meio do cabo coaxial que leva televiso a cabo at sua casa ou pelo par
tranado de fios de cobre que fornece o servio telefnico. Eventual
mente, porm, as conexes de fibra iro direto at sua casa, se voc
daqueles que utiliza muitos dados.
Centrais de comutao so computadores sofisticados que des
viam fluxos de dados de um trilho para outro, como se fossem vages
num parque de manobras de estrada de ferro. Milhes de fluxos simul
tneos de comunicao viajaro por amplas redes e, no importa quan
tas escalas sejam necessrias, todos os diversos bits de informao te
ro de ser conduzidos a seus destinos, com a garantia de que chegaro
aos lugares certos e pontualmente. Para entender a dimenso dessa ta
refa na era da estrada da informao, imagine bilhes de vages que
tm de ser conduzidos ao longo dos trilhos da ferrovia, atravs de vas
tos sistemas de comutao, para chegar aos seus destinos na hora certa.
Como os vages esto ligados uns aos outros, os sistemas de comuta
o fiam congestionados, esperando a passagem de longos trens de
mltiplos vages. Haveria menos empecilhos se cada vago pudesse
viajar independentemente e achar seu caminho em meio s centrais,
para depois se reagruparem todos na forma de trem no seu destino.
As informaes que atravessarem a estrada da informao sero
quebradas em pequenos pacotes, e cada pacote ser direcionado inde
pendentemente atravs da rede, da mesma maneira como os autom
veis rodam pelas estradas. Quando voc pedir um filme, ele ser que
brado em milhes de pequenos pedaos e cada um deles encontrar o
seu caminho atravs da rede at sua televiso.
Esse direcionamento de pacotes ser conseguido por meio de um
protocolo de comunicao conhecido como modo de transferncia as
sncrono ou A (no confundir com automatic tl machin [caixa
eletrnico]). Isso ser uma das peas-chave da estrada da informao.
As companhias telefnicas de todo o mundo j esto comeando a usar
o ATM, porque ele aproveita melhor a incrvel largura de banda da fi
bra. Um dos pontos fortes do ATM a sua capacidade de garantir a pon
tualidade na entrega da informao. O ATM quebra cada fluxo digital
em pacotes uniformes, cada um contendo 48 bytes da informao a ser
transportada e cinco bytes de informao de controle, o que permite s
centrais de comutao da estrada direcionar os pacotes muito rapida
mente at seu destino. No destino final, os pacotes so recombinados
num fluxo.
O ATM transmite fluxos de informao em velocidades muito al
tas -primeiro em at 155 milhes de bits por segundo, saltando de
pois para 622 milhes de bits por segundo e, no fim, para 2 bilhes de
bits por segundo. Essa tecnologia possibilitar enviar chamadas de v
deo com tanta facilidade quanto as de voz, e a custo muito baixo.
Assim como os avanos na tecnologia do chip baixaram o custo da
computao, o ATM, sendo tambm capaz de carregar uma enorme
quantidade das chamadas vocais tradicionais, baixar o custo dos tele
fonemas de longa distncia.
Conexes a cabo de grande largura de banda ligaro a maior parte
dos aparelhos estrada, mas alguns dispositivos podero ser conecta
dos sem fio. J usamos diversos aparelhos de comunicao sem fio
os telefones celulares, os pagers e os controles remotos de aparelhos
eletrnicos. Eles enviam sinais de rdio e nos permitem mobilidade,
mas sua largura de banda limitada. As redes sem fio do futuro sero
mais rpidas, mas, a menos que haja um gigantesco avano, as redes via
cabo tero largura de banda muito maior. Aparelhos portteis podero
mandar e receber mensagens, mas ser muito caro e raro us-los para
receber um fluxo de vdeo individual.
As redes sem fio que vo nos peritir a comunicao em trnsito
se desenvolvero a partir dos sistemas de telefonia celular de hoje, e de
uma nova alterativa de servios de telefonia sem fio, chamada P.
Quando estiver na estrada e precisar de informaes do computador de
sua casa ou do escritrio, seu dispositivo porttil de informao ser co
nectado pane sem fio da estrada, uma central de comutao conectar
esta ltima com a parte cabeada, e da para o computador/servidor de sua
casa ou escritrio, oferecendo-lhe a informao que voc pediu.
Haver tambm tipos locais mais baratos, de redes sem fio, dispo
nveis em empresas e na maioria dos domiclios. Essas redes permitiro
que voc se conecte com a estrada ou com seu prprio sistema de com
putao sem ter de pagar taxas por tempo de uso, com a condio de
que voc esteja dentro de determinada rea. As redes sem fio locais
usaro tecnologia diferente daquela utilizada para redes sem fio de
maior alcance. No entanto, os aparelhos portteis de informao sele
danaro automaticamente a rede mais barata com que puderem se co
nectar, de forma que o usurio nem note as diferenas tecnolgicas. As
redes sem fio interas permitiro que o micro de bolso seja usado no
lugar de controles remotos.
Servios sem fio fazem surgir evidentes preocupaes com a pri
vacidade e a segurana, visto que os sinais de rdio podem ser facil
mente interceptados. At mesmo redes de fios podem ser invadidas. O
software da estrada ter de codificar as transmisses para evitar espio
nagem.
Os goveros j entenderam h muito a importncia de manter a
privacidade da informao, tanto por razes militares quanto econmi
cas. A necessidade de segurana (ou de invaso) das mensagens pes
soais, comerciais, militares ou diplomticas atraem grandes intelign
cias h geraes. Decifrar uma mensagem codificada d grande
satisfao. Charles Babbage, que conseguiu incrveis progressos na arte
de decifrar cdigos em meados dos anos 1800, escreveu: "Decifrar, na
minha opinio, a mais fascinante das artes, e temo ter dedicado a ela
mais horas do que merece". Descobri esse fascnio quando era menino
e, como acontece com todos os meninos, um grupo do qual eu fazia
parte brincava com cdigos simples. Codificvamos nossas mensagens
substituindo uma letra do alfabeto por outra. Se um amigo me man
dasse um cdigo comeando assim: "ULF NZXX
"
, era fcil adivinhar
que isso representava
"
DEAR BILL
"
[Caro Bill], e que oU era D, o L era
E, e assim por diante. Com essas sete letras no era difcil desvendar o
resto do cdigo rapidamente.
Guerras do passado foram vencidas ou perdidas porque os go
vernos mais poderosos da Terra no tinham a potncia criptolgica
que qualquer estudante secundrio pode dominar, hoje, com um mi
crocomputador. Muito cedo qualquer criana com idade suficiente
para usar um computador capaz de transmitir mensagens em cdigo
que nenhum governo da Terra acharia fcil decifrar. Esta uma das
implicaes profundas da difuso da fantstica potncia dos compu
tadores.
Quando voc enviar uma mensagem pela estrada da informao,
ela ser "assinada" pelo seu computador, ou outro dispositivo de infor
mao, com uma assinatura digital que s voc ser capaz de aplicar, e
ser codificada de forma que s seu destinatrio real ser capaz de de
cifr-la. Voc enviar uma mensagem, que pode ser informao de
qualquer tipo, inclusive voz, vdeo ou dinheiro digital. O destinatrio
poder ter certeza quase absoluta de que a mensagem mesmo sua, que
foi enviada exatamente na hora indicada, que no foi nem minima
mente alterada e que outros no podem decif-la.
O mecanismo que tornar isso possvel baseado em princpios
matemticos, inclusive os chamados one-way functions [fnes sem re
toro] e public-key encryption [codificao de chave pblica]. Trata-se
de conceitos bastante avanados, portanto vou apenas mencion-los.
Tenha sempre em mente que, por mais complicado que o sistema seja
tecnicamente, ser sempre extremamente fcil de usar. Voc apenas
dir a seu aparelho de informao o que quer que ele faa, e a coisa
acontecer, aparentemente sem esforo.
Uma funo sem retomo algo mais fcil de fazer do que de des
fazer. Quebrar uma placa de vidro uma funo sem retomo, ma no
muito til para codificao. O tipo de funo sem retomo necessrio
para criptografia aquele que fcil de fazer se voc tem uma partezi
nha extra de informao e muito difcil de desfazer sem essa informa
o. Existem diversas dessas funes sem retomo em matemtica. Uma
delas utiliza nmeros primos. As crianas aprendem nmeros primos
na escola. Um nmero primo aquele que no tem diviso exata a no
ser por 1 e por si mesmo. Dos doze primeiros, so primos 2, 3, 5, 7 e 11.
Os nmeros 4, 6, 8 e 10 no so primos porque so divisveis por 2. O
9 no primo, porque divisvel por 3. A quantidade de nmeros pri
mos infinita e no existe nenhum padro conhecido para eles, exceto
o fato de serem primos. Quando voc multiplica dois nmeros primos,
consegue um resultado que s divisvel por aqueles mesmos dois n
meros primos. Por exemplo, 35 s divisvel por 5 e 7. O processo de
encontrar primos chama-se "fatorar" o nmero.
fcil multiplicar os nmeros primos 11 927 e 20 903 para ob
ter o nmero 249 31 O 081, mas muito mais difcil recuperar do pro
duto, 249 31 O 081, os dois nmeros primos que foram seus fatores.
Essa funo sem retomo, a dificuldade de fatorar nmeros, est por
trs de um engenhoso tipo de cdigo: constitui o mais sofisticado sis
tema criptogrfico hoje utilizado. At o maior dos computadores pre
cisa de um longo tempo para fatorar um produto grande de volta aos
seus nmeros primos constitutivos. Um sistema de cdigo baseado no
fatoramento utiliza duas chaves de decodificao diferentes, uma para
cifar a mensagem e outra, diferente mas correlata, para decifr-la.
Com apenas uma chave criptogrfica fcil codificar uma mensagem,
mas decifr-la num perodo de tempo exeqvel quase impossvel. A
decifrao exige uma chave separada, disponvel apenas para o desti
natrio real da mensagem -ou melhor, para o computador do des
tinatrio. A chave codificadora baseada nos prprios nmeros pri
mos. Um computador pode gerar um par de chaves nicas numa fra
o de segundo, porque fcil para o computador gerar dois nmeros
primos grandes e multiplicar um pelo outro. A chave codifiadora as,
sim criada pode ser dada a pblico sem grande risco, por causa da di,
ficuldade que at um outro computador teria para fator,la e obter a
chave decifradora.
O centro do sistema de segurana da estrada da informao de,
pender da aplicao prtica desse sistema criptogrfico. O mundo se
tomar bastante dependente dessa rede, de forma que ser importante
garantir a segurana de forma competente. Voc pode imaginar a es,
trada da informao como uma rede postal em que todo mundo tem
uma caixa postal inviolvel e com uma fechadura inquebrvel. Toda
caixa postal tem uma fenda, permitindo que qualquer pessoa deposite
informao ali dentro, mas s o dono da caixa postal tem a chave para
retir, la dali. (Alguns governos insistem que cada caixa postal deve ter
uma segunda porta com uma chave separada, guardada pelo governo,
mas vamos ignorar essa considerao poltica por ora e nos concentrar
na segurana que esse software pode fornecer.)
Cada computador, ou outro aparelho de informao do usurio,
utilizar nmeros primos para gerar a chave codificadora, que ser dada
a pblico, e uma chave decifradora correspondente que s o usurio
conhecer. assim que funcionar na prtica: tenho uma informao
que quero mandar para voc. O sistema de computao do meu apare,
lho de informao procura a sua chave pblica e a usa para codificar a
informao antes de envi,la. Ningum pode ler a mensagem, mesmo
sendo a sua chave de domnio pblico, porque a chave pblica no
contm a informao necessria para a decifrao. Voc recebe a men,
sagem e seu computador a decifa com a chave privada que correspon,
de sua chave pblica.
Voc quer responder. Seu computador procura a minha chave p,
blica e a utiliza para codificar sua resposta. Ningum mais pode ler a
mensagem, mesmo sendo ela codificada por uma chave que total,
mente pblica. S eu posso l,la, pois s eu tenho a chave decodifica,
dora privada. Isso muito prtico, porque ningum tem de trocar cha,
ves previamente.
Que tamanho tm de ter os nmeros primos e seus produtos para
garantir uma funo sem retomo eficaz?
O conceito de codificao por chave pblica foi inventado por
Whitfield Diffie e Martin Hellman, em 1977. Um outro grupo de cien
tistas de computao, Ron Rivest, Adi Shamir e Leonard Adelman,
logo formulou a noo de fatorao por nmeros primos como parte do
que agora conhecido como sistema criptogrfico RSA, batizado com
as iniciais dos seus sobrenomes. Segundo o projeto deles, levaria mi
lhes de anos para fatorar um nmero de 130 dgitos que fosse produto
de dois primos, no importando a potncia de computao utilizada
para isso. Para provar o que afirmavam, lanaram ao mundo o desafio
de encontrar dois fatores para este nmero de 129 dgitos, conhecido
pelo pessoal do ramo como o RSA 129:
114 381 625 757 888 867 669 235 779 976 146 612 010 218 296
721 242 362 562 561 842 935 706 935 245 733 897 830 597 123
563 958 705 058 989 075 147 599 290 026 879 543 541
Eles tinham certeza de que uma mensagem codifiada usando esse
nmero como chave pblica seria totalmente segura para sempre.
Porm eles no tinham previsto nem o efeito final da Lei de Moore,
discutida no captulo 2, que fez com que os computadores ficassem
muito mais potentes, nem o sucesso do microcomputador, que aumen
tou drasticamente o nmero de computadores e de usurios no mundo.
Em 1993, um grupo de mais de seiscentos acadmicos e amadores de
todo o mundo atacaram o nmero de 129 dgitos, usando a Internet
para coordenar os trabalhos de vrios computadores. Em menos de um
ano, conseguiram fatorar o nmero em dois primos, um de 64 dgitos,
e o outro de 65. Os primos so os seguintes:
3 490 529 510 847 650 949 147 849 619 903 898 133 417 764
638 493 387 843 990 820 577
e
32 769 132 993 266 709 549 961 988190834 461 413 177 642
967 992 942 539 798 288 533
E a mensagem codificada era: "T mgc wod are squamish an
ossifage" [As palavras mgicas so nauseantes e ostcofrgeis].
Uma lio que se pode tirar desse desafio que uma chave pblica
de 129 dgitos no grande o suficiente, se a informao a ser codifi,
cada for de fato importante e delicada. Outra que ningum deve fi,
car absolutamente confiante na segurana de um cdigo.
Com o acrscimo de apenas alguns dgitos, a chave se toma muito
mais difcil de decifar. Os matemticos de hoje acreditam que um pro,
duto de dois primos de 250 dgitos exigiria milhes de anos para fato,
rar, no importa qual a potncia dos computadores do fturo. Mas
quem que pode saber? Essa incerteza-e a improvvel, mas tang,
vel, possibilidade de algum encontrar uma maneira fcil de fatorar
nmeros grandes - significa que uma plataforma de sofware para a
estrada da informao ter de ser projetada de tal forma que seu es,
quema de codificao possa ser mudado prontamente.
Uma coisa com que no precisamos nos preocupar com a possi,
bilidade de os nmeros primos se esgotarem ou de que dois computa,
dores venham a usar por acaso os mesmos nmeros como chave.
Existem muito mais nmeros primos de tamanho adequado do que os
tomos do universo, de forma que a possibilidade de haver uma dupli,
cao acidental infinitamente pequena.
A chave codificadora permite mais do que privacidade. Ela pode
tambm garantir a autenticidade de um documento, porque a chave
privada pode ser usada para codificar uma mensagem que s a chave
pblica pode decodificar. Funciona assim: se eu tenho uma informao
que quero assinar antes de mandar de volta para voc, meu computa,
dor usa minha chave privada para codific,la. Agora a mensagem s
pode ser lida se minha chave pblica -que voc e todo mundo co,
nhece - for usada para decifr, la. Essa mensagem com certeza
minha, pois ningum mais tem a chave privada capaz de codifi-la
dessa forma.
Meu computador pega a mensagem cifrada e a codifica nova
mente, desta vez usando a sua chave pblica. Depois, envia-lhe essa
mensagem duplamente codificada atravs da estrada da informao.
Seu computador recebe a mensagem e usa a sua chave privada
para decif-la. Isso remove o segundo nvel de codificao, mas resta
o nvel que apliquei com a minha chave privada. Ento seu computa
dor usa a minha chave pblica para decifar a mensagem de novo.
Como ela realmente minha, a mensagem ser decifada correta
mente e voc ter certeza de que autntica. Se um bit qualquer de in
formao tiver sido alterado, a mensagem no ser decodifiada de
modo adequado e a violao ou erro de comunicao ficar evidente.
Essa extraordinria segurana lhe permitir realizar negcios com es
tranhos ou mesmo com pessoas em quem no confia, porque voc ter
certeza de que o dinheiro digital vlido e as assinaturas e documen
tos so de fato autnticos.
A segurana pode ser ainda maior caso se incorporem compro
vantes de tempo s mensagens codifiadas. Se qualquer pessoa tentar
alterar a hora em que o documento foi supostamente escrito ou en
viado, a falsificao ser detectvel. Isso reabilitar o valor das fotogra
fias e vdeos como provas, coisa que vem sendo depreciada desde que
o retoque digital se tornou to fcil de fazer.
Minha descrio da codificao com chave pblica simplifica de
mais os detalhes tcnicos do sistema. Como ele relativamente lento,
no ser a nica forma de codificao usada na estrada. Mas a codifi
cao por chave pblica ser a maneira de assinar documentos, estabe
lecer sua autenticidade e distribuir com segurana as chaves para ou
tros tipos de codificao.
O maior benefcio da revoluo da informtica foi a maneira
como ela deu poderes s pessoas. As comunicaes de baixo custo que
a estrada torar possveis lhes proporcionaro poderes ainda mais
fundamentais. Os beneficirios no sero apenas os indivduos volta-
dos para a tecnologia. medida que mais e mais computadores forem
conectados s redes de grande largura de banda, e as plataformas de
software fornecerem uma base para grandes aplicaes, todos tero
acesso maior parte da informao mundial.
6
A REVOLUO,DO
CONTEUDO
P
or mais de quinhentos anos, todo conhecimento humano e
informao foram armazenados em documentos de papel.
Voc tem um deles em suas mos agora (a menos que esteja
lendo isto em um CD-ROM ou em uma futura edio on-line). O papel
estar conosco indefinidamente, mas sua importncia como meio de
encontrar, preservar e distribuir informao j est diminuindo.
Quando voc pensa em um "documento", provavelmente visua
liza pedaos de papel com alguma coisa impressa neles, mas essa defi
nio limitada. Um documento pode ser qualquer corpo de informa
o. Um artigo de jornal um documento, mas a definio mais ampla
inclui tambm um programa de televiso, uma cano ou um vdeo
game interativo. Uma vez que toda informao pode ser armazenada
em forma digital, ser fcil achar, armazenar e enviar documentos pela
estrada. mais difcil transmitir papel, que tambm muito limitante,
se o contedo for mais do que texto com desenhos e imagens. No fu
turo, documentos armazenados em forma digital podero incluir ima
gens, udio, instrues de programao para interatividade e anima
o, ou uma combinao desses e de outros elementos.
Na estrada da informao, elaborados documentos eletrnicos
podero fazer coisas que nenhum pedao de papel pode. A poderosa
tecnologia de banco de dados da estrada permitir que eles sejam in-
dexados e lidos por meio da explorao interativa. Ser extremamente
barato e fcil distribulos. Em resumo, esses novos documentos digi
tais substituiro muitos dos documentos impressos em papel porque
eles podero nos ajudar de novas maneiras.
Mas ainda levar um bom tempo para que isso acontea. O livro,
revista ou joral de papel ainda tm muitas vantagens sobre suas con
trapartidas digitais. Para ler um documento digital voc precisa de um
aparelho de informao, como um microcomputador, por exemplo. O
livro pequeno, leve, de alta resoluo e barato, comparado ao custo
de um computador. Por uma dcada ainda, pelo menos, no ser to
confortvel ler um longo documento seqencial numa tela quanto l
lo no papel. Os primeiros documentos a conquistar um uso generali
zado o faro por oferecer uma nova funcionalidade e no apenas por
duplicarem o meio antigo. Um aparelho de televiso tambm maior,
mais caro, mais desajeitado e de resoluo mais baixa do que um livro
ou uma revista, mas isso no limitou sua popularidade. A televiso le
vou o entretenimento visual para nossos lares, e era to absorvente que
encontrou seu lugar ao lado dos livros e revistas.
Os constantes melhoramentos tecnolgicos dos computadores e
das telas nos daro um livro eletrnico, ou ebok, leve e universal, que
se aproxima do livro de papel de hoje. Dentro de um estojo, mais ou
menos do mesmo tamanho e peso de um livro de capa dura ou de bolso
de hoje, voc ter uma tela que mostrar texto, imagens e vdeo de alta
resoluo. Vai poder virar pginas com os dedos ou usar comandos de
voz para encontrar os trechos que quiser. Poder se ter acesso a qual
quer documento da rede com tal aparelho.
O ponto importante dos documentos eletrnicos no ser sim
plesmente que poderemos llos em nossos aparelhos de hardware. A
passagem do livro de papel para o eletrnico constitui o estgio final
de um processo j bastante adiantado. O aspecto excitante da doeu
mentao digital a redefinio do documento em si.
Isso ter repercusses drsticas. Teremos de repensar no apenas
o significado do termo documnto, mas tambm o de autr, editr, escri
to, sa d aula e livo.
Hoje, se duas companhias esto negociando um contrato, a pri
meira verso dele provavelmente digitada num computador, depois
impressa em papel. tambm provvel que ela seja ento enviada por
fax outra parte, que corrige, acrescenta e altera dados, escrevendo no
papel ou redigitando o documento novo em um outro computador, a
partir do qual ele impresso. Depois, enviado de volta, por fax; as
mudanas so incorporadas; um novo documento de papel impresso
e mandado de volta por fax; e o processo de alteraes se repete. Ao
longo dessa transao, fica difcil dizer quem fez qual mudana. A
coordenao de todas as alteraes e transmisses introduz uma poro
de despesas. Os documentos eletrnicos podem simplificar esse pro
cesso, ao permitir que uma verso do contrato seja passada para l e
para c com correes, anotaes e indicaes de quem as fez e quando
foram feitas, impressas ao lado do texto original.
Dentro de poucos anos o documento digital, completo com as as
sinaturas digitais autenticveis, ser o original, e as cpias em papel se
ro secundrias. Muitas empresas j esto superando o papel e os apa
relhos de fax e trocando documentos editveis, de computador para
computador, atravs do correio eletrnico. Este livro teria sido muito
mais difcil de escrever sem o correio eletrnico. Alguns leitores, cuja
opinio solicitei, receberam eletronicamente alguns rascunhos, e foi
muito til ver as sugestes de reviso e saber quem as tinha feito e
quando.
Por volta do fim da dcada, uma significativa porcentagem de do
cumentos, mesmo em escritrios, no ser nem mesmo passvel de im
presso em papel. Sero como um filme ou uma cano, hoje. Voc
ainda poder imprimir uma viso bidimensional do seu contedo, mas
ser como ler uma partitura musical em vez de experimentar a grava
o em udio.
Alguns documentos so to superiores em forma digital que a ver
so em papel raramente usada. A Boeing decidiu projetar o jato 777
usando um gigantesco documento eletrnico para reter todas as infor
maes de engenharia. Para coordenar o trabalho conjunto entre as
equipes de projeto, de manufatura e os fornecedores externos, a Boeing
precisou, durante o desenvolvimento de aeronaves anteriores, de mi
lhares de plantas, alm de construir um dispendioso modelo do avio,
em tamanho natural. Esse modelo era necessrio para garantir que as
partes do aeroplano, desenhadas por diversos engenheiros, de fato se
encaixassem adequadamente. Durante o desenvolvimento do 777, a
Boeing dispensou as plantas e o modelo e, desde o incio, utilizou um
documento eletrnico que continha modelos digitais em 3-D de todas
as partes e de como elas se encaixavam. Engenheiros em terminais de
computador podiam olhar os desenhos e ter diversos pontos de vista do
contedo. Podiam acompanhar o desenvolvimento da cada rea, pes
quisar resultados de testes, anotar informaes de custos e transformar
qualquer parte do desenho de maneiras que seriam impossveis no pa
pel. Cada pessoa, trabalhando com os mesmo dados, podia procurar
aquilo que lhe dizia respeito especificamente. Cada mudana podia ser
compartilhada, e todos podiam ver quem havia feito a mudana,
quando tinha sido feita e por qu. A Boeing economizou milhares de
dlares em papel e muitos homens-ano em desenhos e cpias, usando
documentos digitais.
O trabalho com documentos digitais pode tambm ser mais fcil
do que com papel. Voc pode transmitir a informao instantanea
mente e receb-la de volta quase de imediato. Quem usa documentos
digitais j est descobrindo como muito mais simples procurar e na
vegar atravs deles com rapidez, por ser to fcil reestruturar seu con
tedo.
A estrutura organizacional do livro de reservas de um restaurante
por data e horrio. Uma reserva para as nove da noite escrita na p
gina mais abaixo do que uma para a oito. As reservas para o jantar de
sbado noite vm depois das reservas para o almoo de sbado. Um
mattre ou qualquer outra pessoa pode encontrar rapidamente quem
tem uma reserva para qualquer data e qualquer hora, porque as infor
maes do livro esto ordenadas dessa maneira. Mas se, por alguma ra
zo, algum quiser extrair informaes de alguma outra forma, a sim
ples cronologia intil.
Imagine o infortnio do gerente de um restaurante se eu telefo
nasse e dissesse: "Meu nome Gates. Minha mulher fez reservas para
algum dia do ms que vem. Voc poderia verificar e me dizer para
quando ?".
"Desculpeme, senhor, sabe a data da sua reserva?", provavel
mente diria o gerente.
"No. Isso o que eu estou querendo descobrir."
"Seria para um fim de semana?"
Ele sabe que vai ter d folhear o livro mo, e espera reduzir a ta
refa tentando restringir as datas de alguma forma.
Um restaurante pode usar um livro de reservas porque o nmero
total de reservas no grande. O sistema de reserva de uma linha a
rea no um livro, mas um banco de dados contendo enorme quanti
dade de informaes -vos, tarifas areas, reservas, lugares marcados
e informaes contbeis-a respeito de centenas de vos dirios pelo
mundo todo. O sistema de reservas SABRE, da American Airlines, ar
mazena a sua informao-4,4 trilhes de bytes, o que significa mais
de 4 milhes de milhes de caracteres -em disco rgido de computa
dor. Se a informao do sistema SABRE fosse copiada para um hipot
tico livro de reservas, precisaria de mais de 2 bilhes de pginas.
Enquanto utilizamos documentos de papel ou colees de doeu
mentos, ordenamos informaes linearmente, com ndices, listas e re
ferncias cruzadas de vrios tipos, para prover meios alterativos de
navegao. Na maioria dos escritrios, os armrios de arquivos so or
ganizados por clientes, vendedores ou projetas em ordem alfabtica,
mas para acelerar o acesso muitas vezes uma cpia dos documentos
arquivada cronologicamente. Indexadores profissionais valorizam um
livro forecendo maneiras alternativas de localizar a informao. E,
antes de os catlogos de biblioteca serem computadorizados, os livros
novos eram registrados em catlogos de papel, em fichas diversas, de
forma que o leitor pudesse encontrar um livro pelo ttulo ou por qual
quer dos autores ou assuntos. Essa redundncia servia para facilitar a
localizao da informao.
Quando eu era jovem adorava a World book encyclopeda de 1960
de minha famlia. Seus pesados volumes encadernados continham ape
nas texto e imagens. Mostravam como era o fongrafo de Edison, mas
no permitiam que eu escutasse o chiado de seu som. A enciclopdia ti
nha fotografias de uma lagarta toda veluda se transformando em borbo
leta, mas no havia vdeo para dar vida transformao. Teria sido
timo se ela me fizesse perguntas sobre o que eu tinha lido, ou se a in
formao fosse sempre atualizada. Naturalmente, na poca, eu no ti
nha conscincia dessas limitaes. Quando eu tinha oito anos, comecei
a ler o primeiro volume. Estava decidido a ler cada volume inteirinho.
Teria absorvido muito mais se fosse fcil ler todos os artigos sobre o s
culo XVI em seqncia ou todos os artigos sobre medicina. Em vez disso,
li sobre as garter sns [serpente norte-americana no venenosa], de
pois sobre Gary, Indiana [uma das maiores cidades do estado de India
na, localizada ao sul do lago Michigan], depois sobre ga [gs]. Mesmo
assim, diverti-me muito lendo a enciclopdia e fui em frente durante
cinco anos, at chegar letra P. A, descobri a Encycl britnnica,
mais sofisticada e cheia de detalhes. Sabia que jamais teria a pacincia
de ler tudo aquilo. Alm disso, meu entusiasmo por computadores con
sumia, ento, a mior parte do meu tempo livre.
As enciclopdias impressas atuais consistem de quase duas dzias
de volumes, com milhes de palavras e milhares de ilustraes, e
custam centenas ou milhares de dlares. um investimento e tanto,
especialmente se considerarmos a velocidade com que a informao se
supera. A Encarta, da Microsoft, que est vendendo mais que as enci
clopdias impressas e outras enciclopdias de multimdia, vem num
nico CD-ROM (de Compact Disc-Read Only Memory) com menos de
trinta gramas de peso. A Encarta tem 26 mil tpicos, com 9 milhes de
palavras, oito horas de som, 7 mil fotos e ilustraes, oitocentos ma
pas, 250 tabelas e quadros interativos e cem animaes e videoclipes.
Custa menos de cem dlares. Se voc quer saber como era o som do m
(instrumento musical egpcio), ou escutar o discurso de renncia do rei
Eduardo VIII, da Gr-Bretanha, ou ver uma animao explicando como
funciona uma mquina, a informao est toda l -e nenhuma enci
clopdia de papel jamais a ter.
Os artigos de uma enciclopdia impressa vm, em geral, acompa
nhados de uma lista de artigos sobre assuntos correlatas. Para l-los
voc precisa encontrar o artigo indicado, que pode estar em outro vo
lume. Com uma enciclopdia em CD-ROM tudo o que voc tem de fa
zer clicar na referncia e o artigo aparece. Na estrada da informao,
artigos de enciclopdia iro incluir links com assuntos correlatas -
no apenas os que integram a enciclopdia, mas tambm de outras fon
tes. No haver limite para a quantidade de detalhes que voc poder
1
Auria (Ger., sef, republic in central
Europa, bounded on tha north by the Czech
Republic; on the northeast by Slovakia; on the
east by Hungary; on lhe south by Slovenia.
naly, and Switzertand; and on lhe west by
Uechtenstein, Switzertand, and Germany.
Austria is about 5 km ( mO long and has
an are a of 83,85 sq km ( ,378 sq mi).
is lhe country's capital and largas! city.
1995: Tel da Enciclopdia eletrnica multimfdia do Encarta da Micosoft

explorar sobre um assunto de seu interesse. De fato, uma enciclopdia
na estrada ser mais do que apenas um trabalho de referncia espec,
fico -ser, igual ao catlogo de fichas da biblioteca, uma porta para
todo o conhecimento.
Hoje em dia, a informao impressa difcil de localizar. quase
impossvel encontrar toda a melhor informao-inclusive livros, ar,
tigos de joral e clipes de filmes -sobre um tpico especfico. extre,
mamente demorado organizar toda a informao que se pode encontrar.
Por exemplo, se voc quisesse ler biografias de todos os laureados recen,
tes com o prmio Nobel, levaria um dia inteiro para compilar todos
eles. Os documentos eletrnicos, no entanto, sero interativos. Pea
um determinado tipo de informao e o documento responde. Indique
que mudou de idia e o documento responde de novo. Quando voc se
acostuma com esse tipo de sistema, descobre que a possibilidade de ver
a informao de diferentes maneiras tora,a mais valiosa. A flexibili,
dade convida explorao, e esta recompensada com a descoberta.
Voc vai poder receber suas notcias dirias de maneira seme,
lhante. Poder especificar quanto tempo quer que dure o seu jornal.
Isso ser possvel porque voc poder escolher cada notcia individual,
mente. O jornal montado e transmitido s para voc poder incluir
notcias internacionais da NBC, da BBC, da CNN ou do Ls Angeles
Tmes, com o boletim de seu meteorologista de T local favorito -ou
de qualquer instituto particular que oferea seus servios. Voc poder
pedir notcias mais longas sobre os assuntos que so de seu particular
interesse e apenas resumos dos outros. Se, enquanto est assistindo ao
joral, resolver que quer mais do que aquilo que foi mostrado ali, po,
der facilmente pedir mais informaes ou detalhes, tanto de algum
outro jornal quanto de arquivos de informaes.
De todos os tipos de documentos de papel, a narrativa de fico
a nica que no ser beneficiada com a organizao eletrnica. Quase
todo livro de referncia tem um ndice, mas os romances no precisam
de ndice, porque no h necessidade de se procurar alguma coisa espe,
cfica num romance. Romances so lineares. Da mesma forma, conti,
nuaremos a assistir maioria dos filmes do comeo para o fim. Isso no
um julgamento tcnico, mas artstico: a linearidade inerente ao pro
cesso de contar histrias. Novas formas de fico interativa estaro
sendo inventadas, aproveitando as vantagens do mundo eletrnico,
mas os romances e os fimes lineares continuaro sendo populares.
A estrada vai facilitar a distribuio de documentos digitais a pre
os baixos, seja qual for a sua forma. Milhes de pessoas e companhias
estaro criando documentos e publicando-os na rede. Alguns docu
mentos sero dirigidos a platias pagantes e alguns sero grtis, para
quem estiver disposto a lhes dar ateno. A armazenagem digital fan
tasticamente barata. Unidades de disco rgido para microcomputado
res logo estaro custando cerca de quinze centavos de dlar por me
gabyte (1 milho de bytes) de informao. Para se ter uma idia, um
megabyte guarda cerca de setecentas pginas de texto, de forma que o
custo ser algo como 0,00021 dlar por pgina -cerca de 1/200 do
que a papelaria mais prxima cobraria por uma fotocpia, se a tabela
for de cinco centavos por pgina. E, como existe a possibilidade de reu
tilizar o espao de armazenamento para outras coisas, o custo passa a
ser o de armazenamento por unidade de tempo -em outras palavras,
por aluguel do espao. Se presumirmos que um drive de disco rgido
tem uma vida til mdia de apenas trs anos, o preo amortizado por
pgina, por ano, de 0,00007 dlar. E a armazenagem est ficando
cada dia mais barata. Os preos dos discos rgidos vm caindo cerca de
50% ao ano, ao longo dos ltimos anos.
particularmente fcil armazenar texto porque ele muito com
pacto em forma digital. O velho ditado de que uma imagem vale por
mil palavras mais do que verdadeiro no mundo digital. Imagens fo
togrficas de alta qualidade consomem mais espao do que texto, e o
vdeo (que voc pode pensar como uma seqncia de at trinta novas
imagens por segundo) consome ainda mais. No entanto, o custo de dis
tribuio desse tipo de dado ainda bastante baixo. Um filme de lon
ga-metragem consome cerca de quatro gigabytes (4 mil megabytes) em
formato digital comprimido, o que significa cerca de 1600 dlares de
espao de disco rgido.
Mil e seiscentos dlares para armazenar um nico flme no pa,
rece um custo baixo. Mas no se esquea que qualquer locadora de v,
deo normal compra geralmente pelo menos oito cpias de um filme de
sucesso, recm,lanado, por cerca de oitenta dlares a cpia. Com es,
sas oito cpias, a locadora pode atender apenas oito clientes por dia.
Quando o disco e o computador que o opera estiverem conecta,
dos estrada, apenas uma cpia da informao ser necessria para
todo mundo ter acesso a ela. Os documentos mais populares tero c,
pias feitas em diversos servidores para evitar atrasos quando houver um
nmero grande demais de usurios querendo acessar. Com um nico
investimento, praticamente o mesmo que uma nica locadora gasta
hoje com um ttulo de vdeo de sucesso, um servidor baseado em disco
poder servir milhares de clientes simultaneamente. O custo extra
para cada usurio ser simplesmente o de uso da armazenagem em
disco durante um curto perodo de tempo, e as taxas de comunicao.
E isto est se tornando extremamente barato. Portanto, o custo extra
por usurio ser quase zero.
Isso no significa que a informao ser grtis, mas o custo de dis,
tribuio ser muito pequeno. Quando voc compra um livro, boa
parte de seu dinheiro paga os custos de produo e distribuio dele,
no o trabalho do autor. rvores foram derrubadas e trituradas para fa,
bricar a polpa que se transforma em papel. O livro tem de ser impresso
e encaderado. O capital que a maioria dos editores investe numa pri,
meira edio tem por base o nmero mximo de exemplares que acre,
ditam que ser vendido de imediato, porque a tecnologia de impresso
s eficiente se forem feitos muitos exemplares de uma vez. O capital
empatado nesse investimento um risco financeiro para os editores
pode ser que no vendam todos os exemplares e, mesmo que isso
ocorra, leva algum tempo para vender todos. Enquanto isso, o editor
tem de armazenar os livros, despach,los para os distribuidores e da
para as livrarias. Todas essas pessoas tambm investem capital no em
preendimento e esperam ter lucros.
Quando, finalmente, o consumidor escolhe um livro e o sininho
do caixa tilinta, o lucro do autor pode ser um pedao muito pequeno
do bolo, comparado ao dinheiro que vai para o aspecto fsico do fore
cimento de informao impressa em polpa de madeira processada.
Chamo isso de "fora de atrito" da distribuio, porque diminui a va
riedade e desvia dinheiro do autor para outras pessoas.
A fora de atrito ser muito baixa na estrada da informao, tema
que desenvolverei mais no captulo 8. Essa ausncia de fora de atrito
na distribuio de informao incrivelmente importante. Dar opor
tunidade a um maior nmero de autores, porque s uma pequena parte
do dinheiro do consumidor ser gasta em distribuio.
Quando Gutenberg inventou a imprensa, produziu-se a primeira
mudana real na fora de atrito da distribuio -a imprensa permitiu
que a informao sobre qualquer assunto fosse distribuda rapidamente,
a custo relativamente baixo. A imprensa criou um meio de massa por
que permitiu a duplicao com pouca fora de atrito. A proliferao dos
livros motivou um interesse pblico generalizado pela leitura e pela es
crita, mas, assim que as pessoas adquiriram essas capacidades, muitas
outras coisas puderam ser feitas com a palavra escrita. As empresas po
diam registrar seus negcios e escrever contratos. Amantes podiam tro
car cartas. Indivduos podiam fazer anotaes e dirios. Essas aplicaes
no tinham sido em si mesmas suficientemente atraentes para fazer um
nmero signifiativo de pessoas aprender a ler e escrever. Enquanto no
existiu uma razo real para se criar uma massa crtica (ou "base insta
lada", no jargo da informtica) de pessoas alfabetizadas, a palavra es
crita no foi realmente til como meio de armazenar informao. Os li
vros provocaram a alfabetizao em massa, a ponto de quase podermos
dizer que foi a imprensa que nos ensinou a ler.
A imprensa possibilitou que se tirassem muitas cpias de um do
cumento, mas que dizer das coisas que eram escritas para poucas pes
soas? Era preciso uma nova tecnologia para a publicao em pequena
escala. O papelcarbono servia bem quando se queria s uma ou duas
cpias. Mimegrafos e outras mquinas desajeitadas podiam fazer deze
nas de cpias, mas o uso desses processos tinha de ser previsto j ao es
crever o documento original.
Na dcada de 30, Chester Carlson, frustrado com a dificuldade de
preparar formulrios para patentes (que exigiam que desenhos e texto
fossem copiados a mo), resolveu inventar uma forma melhor de du
plicar informao em pequenas quantidades. Ele chegou a um processo
que batizou de "xerografia" quando foi patenteado, em 1940. Em 1959,
a companhia que ele havia fundado -depois conhecida como Xerox
-lanou a primeira copiadora industrial bemsucedida. Ao possibili
tar a reproduo de um nmero limitado de documentos com grande
facilidade e baixo custo, a copiadora 914 provocou uma exploso nas
formas e na quantidade de informao distribuda a pequenos grupos.
Pesquisas de mercado haviam revelado que a Xerox venderia no m
ximo 3 mil desse primeiro modelo de copiadora. Na realidade, foram
vendidas cerca de 200 mil unidades. Um ano depois do lanamento da
copiadora, faziamse 50 milhes de cpias mensalmente. Em 1986,
mais de 200 bilhes de cpias eram feitas todos os meses, e o nmero
continuou crescendo desde ento. A maioria dessas cpias jamais seria
feita se a tecnologia no fosse to rpida e barata.
A fotocopiadora e sua prima mais nova, a impressora a laser -
junto com o software de editorao eletrnica para microcomputado
res -, facilitaram a produo de boletins, memorandos, mapas para
festas, folhetos e outros documentos destinados a pblicos de propor
es modestas. Carlson foi outro que reduziu a fora de atrito na dis
tribuio de informao. O imenso sucesso de sua copiadora demons
tra que coisas fantsticas acontecem quando se reduz a fora de atrito
na distribuio.
Evidentemente, mais fcil fazer cpias de um documento do que
fazlo digno de ser lido. No existe um limite intrnseco para o n
mero de livros que pode ser publicado num determinado ano. Uma li
vraria normal tem 10 mil ttulos diferentes e algumas das lojas maiores
podem chegar a ter 100 mil. S uma pequena frao, menos de 1 O% de
todos os livros publicados, do dinheiro a seus editores, mas alguns vo
muito alm de qualquer expectativa.
Meu exemplo recente favorito o Um breve histria do tempo, de
Stephcn W. Hawking, brilhante cientista que sofre de esclerose amio
trfica lateral (mal de Lou Gehrig), que o confina a uma cadeira de
rodas e faz com que se comunique com extrema dificuldade. Quais
eram as possibilidades de esse tratado sobre as origens do Universo ser
publicado, se houvesse apenas um punhado de editores e cada um de
les s pudesse produzir poucos livros por ano? Suponha que um editor
tivesse um espao vazio em sua lista e tivesse de escolher entre publi
car o livro de Hawking ou o Sexo, de Madonna. A escolha bvia se
ria o livro de Madonna, porque provavelmente venderia 1 milho de
cpias. S que o livro de Hawking vendeu 5,5 milhes de cpias e
continua vendendo.
De vez em quando, esse tipo de best-seller imprevisto surpreende
todo mundo (menos o autor). Um livro de que gostei muito, The brid
ges ofMason County, era o romance de estria de um professor de co
municaes de uma escola de administrao de empresas. O editor no
o considerava como um possvel best-seller, mas ningum jamais sabe
o que poder atrair o gosto do pblico. Como na maioria dos exemplos
de planejamento estratgico que tenta adivinhar a deciso do mer
cado, essa seria uma aposta perdedora. Na lista de best-sellers do T
New York Tmes esto sempre alguns livros que surgiram do nada, por
que custa relativamente pouco publicar um livro -comparando com
outras mdias -e por isso os editores podem arriscar.
Os custos so muito mais altos na televiso ou no cinema, de
forma que mais difcil arriscar. Nos primeiros dias da televiso, havia
apenas umas poucas estaes em cada rea geogrfica, e a maior parte
da programao era dirigida ao maior pblico possvel.
A televiso a cabo aumentou o nmero de alternativas de progra
mao, apesar de essa no ser a sua inteno inicial. A TV a cabo sur
giu no final da dcada de 40, como meio de fornecer melhor recepo
de televiso s reas afastadas. Grupos de espectadores, cuja recepo
era bloqueada por montanhas, levantavam antenas comunitrias liga
das a um sistema local de cabo. Ningum imaginava, na poca, que co
munidades com uma recepo perfeita do sinal de televiso iriam pa
gar para ter cabos, para ter acesso a uma programao contnua de
vdeos musicais ou a canais que s oferecem notcias ou boletins me
teorolgicos, 24 horas por dia.
Quando o nmero de estaes subiu de trs ou cinco para 21 ou
36, a dinmica da programao mudou. Se voc fosse o encarregado da
programao do canal30, no ia conseguir atrair muita audincia caso
tentasse apenas imitar os outros 29 canais. Em vez disso, os programa
dores dos canais a cabo foram forados a se especializar. Assim como as
revistas e boletins especializados, esses novos canais atraam especta
dores apelando a interesses especficos de um nmero relativamente
pequeno de entusiastas. Isso ocorreu em contraste com a programao
generalista, que tenta oferecer algo que interesse a todo mundo. Mas
os custos de produo e o pequeno nmero de canais ainda limitam a
quantidade de programas de televiso que so produzidos.
Apesar de custar muito menos publicar um livro do que transmi
tir um programa de televiso, ainda sai muito mais caro, caso se com
pare com o custo da publicao eletrnica. Para publicar um livro, o
editor tem de estar disposto a pagar as despesas iniciais de manufatura,
distribuio e venda. A estrada da informao criar uma mdia com
menos barreiras de acesso do que jamais se viu. A Internet o maior
veculo de edio independente que j existiu. Seus grupos de discus
ses em conferncias eletrnicas demonstram algumas das mudanas
que iro ocorrer quando todo mundo tiver acesso distribuio com
pouca fora de atrito e as pessoas puderem enviar mensagens, imagens
ou software de sua prpria criao.
A conferncia eletrnica contribuiu muito para a popularidade
da Interet. Para aparecer nela, tudo o que voc tem de fazer digitar
seus pensamentos e envi los para algum lugar. Isso signifia que existe
muito lixo na Internet, mas tambm algumas jias. A mensagem tpica
de apenas uma pgina ou duas. Uma nica mensagem divulgada
numa conferncia eletrnica popular ou enviada por meio de uma lista
de distribuio pode atingir e interessar milhes de pessoas. Ou sim
plesmente ficar l, sem nenhum impacto. Todo mundo est disposto a
correr o risco dessa ltima possibilidade por causa da pequena fora de
atrito de distribuio. A largura de banda da rede to grande e os ou
tros fatores que contribuem para o custo so to insignificantes que
ningum pensa no custo de enviar mensagens. Na pior das hipteses,
voc pode passar pelo vexame de sua mensagem ficar l e ningum lht'
dar ateno. Por outro lado, se sua mensagem tiver sucesso, muita
gente a ver, enviar para os amigos via correio cletrnico e divulgar
os prprios comentrios sobre ela.
incrivelmente rpido e barato comunicar-se com uma nn ou
conferncia eletrnica. A comunicaes via correio ou telefone so
tima! para uma discusso entre duas pessoas, mas so tambm bas
tante caras se voc pretende se comunicar com um grupo. Custa quase
um dlar imprimir e enviar uma carta e, em mdia, mais ou menos isso
para dar um telefonema interurbano. E para fazer uma chamada voc
tem de saber o nmero do telefone e ter coordenado um horrio para
falar. De forma que preciso muito tempo e esforo para entrar em
contato com at mesmo um grupo de dimenso modesta. Na confern
cia elerrnica tudo o que voc tem de fazer digitar sua mensagem
uma vez e ela estar disponvel para todos.
As conferncias elctrnicas da Interet cobrem uma ampla gama
de assuntos. Algumas mensagens no so srias. Algum manda uma
mensagem com alguma coisa engraada para uma lista de distribuio ou
algum outro endereo. Se for engraada mesmo, comear a ser enviada
como correio eletrnico. No final de 1994, aconteceu uma coisa dessas
com um press release falso dizendo que a Microsoft ia comprar a Igreja ca
tlica. Milhares de cpias foram distribudas, dentro da Microsoft, por
nosso sistema de correio eletrnico. Recebi mais de vinte cpias, envia
das por amigos e colegas de dentro e de fora da empresa.
H exemplos mais srios da rede sendo usada para mobilizar
aqueles que compartilham uma mesma preocupao ou interesse. Ou,
rante os recentes conflitos polticos na Rssia, ambos os lados podiam
estar em contato com pessoas do mundo inteiro, enviando mensagens
para as conferncias eletrnicas. As redes permitem que voc co,
nhea pessoas que jamais conheceria e fique sabendo de coisas que so
do seu interesse.
As informaes publicadas eletronicamente so agrupadas por as,
suntos. Cada conferncia eletrnica ou newsgroup tem um nome, e
qualquer pessoa interessada pode figurar neles. Existem listas de news,
groups por rea de interesse, e voc pode buscar nomes que paream in,
teressantes. Se voc quer se comunicar sobre fenmenos paranormais,
voc ir para o newsgroup alt.paranormal. Se quer discutir esse tipo de
coisa com outras pessoas que no acreditam, vai para sci.skptic. Ou
pode conectar com copemicus.bbn.com e procurar National School
Network Testbed-voc vai encontrar planos de aulas aplicados a alu,
nos do jardim,de,infncia at professores de segundo grau. Praticamen,
te qualquer assunto que voc imagine ter o seu grupo de comunicao
na rede.
Vimos que a inveno de Gutenberg deu incio publicao em
massa, mas a alfabetizao que ela provocou acabou levando a uma cor,
respondncia muito maior de pessoa a pessoa. A comunicao eletr,
nica desenvolveu,se ao contrrio. Comeou como correio eletrnico,
uma maneira de pequenos grupos se comunicarem. Agora, milhes de
pessoas se valem da baixa fora de atrito de distribuio da rede para
comunicar,se em ampla escala, usando as mais diversas formas.
A Interet tem um enorme potencial, mas para que sua credibili,
dade continue alta importante que as expectativas no sejam exces,
sivas. O nmero total de usurios da Interet e de servios comerciais
on,line, como Prodigy, CompuServe e America Online, constitui uma
poro muito pequena da populao. Estimativas indicam que cerca de
50% de todos os usurios de micras, nos Estados Unidos, tm modem,
mas menos de 10% desses usurios assinam algum servio on,line.
Alm disso, o nvel de desistncia bastante alto-muitos assinantes
desistem em menos de um ano.
Para que o contedo dos servios on-line possa se desenvolver a
ponto de interessar e estimular usurios de micros, aumentando assim
o nmero de assinantes de 10 para 50%, ou mesmo para os 90% que
acredito possam ser atingidos, ser preciso haver um grande investi
mento. Em parte, esse investimento ainda no est sendo feito hoje
porque os mecanismos para autores e editores poderem cobrar de seus
usurios ou de anunciantes ainda esto sendo desenvolvidos.
Servios comerciais on-line cobram por seus servios, mas pagam
aos forecedores de informao apenas de 10 a 30% daquilo que rece
bem dos consumidores. Apesar de o forecedor provavelmente conhe
cer melhor os clientes e o mercado, a tabela de preos -a maneira
como o cliente cobrado -e o marketing so ambos controlados pelo
servio. Os lucros resultantes simplesmente no so suficientes para es
timular fornecedores de informao a criar novos canais de informao
on-line interessantes.
Ao longo dos prximos anos, a evoluo dos servios on-line re
solver esses problemas, criando incentivos para forecedores de ma
terial de alta qualidade. Haver novas opes de cobrana - assina
turas mensais, taxas horrias, preos por item acessado e propaganda
paga -, de forma a existir mais lucro para os fornecedores de informa
o. Quando isso acontecer, passar a existir um bem-sucedido novo
meio de massa. Isso poder levar vrios anos para acontecer e exigir
uma nova gerao de tecnologia de rede, como ISDN ou modems de
cabo, mas de uma forma ou de outra acabar acontecendo. Quando
ocorrer, abrir tremendas oportunidades para autores, editores, direto
res -para cada criador e propriedade intelectual.
Sempre que uma nova mdia criada, seu contedo original im
portado de outras mdias. Mas para aproveitar ao mximo as capacida
des do meio eletrnico o contedo ter de ser especialmente conce
bido tendo em mente esse veculo. At agora a vasta maioria do
contedo que circula on-line foi "chupado" de outra fonte. Editores de
jornais e revistas pegam textos j criados para edies de papel e sim
plesmente os jogam on-line, muitas vezes sem as fotos, tabelas e ilus
traes. Conferncias eletrnicas e correio eletrnico compostos s de
textos podem ser interessantes, mas realmente no tm condies de
competir com formas mais ricas de informao. O contedo on-line
deveria incluir uma poro de recursos visuais, fotos c links com infor
maes correlatas. medida que as comunicaes ficam mais rpidas
e a oportunidade comercial vai se tornando mais ntida, mais elemen
tos de vdeo e udio iro sendo acrescentados.
O desenvolvimento dos CD-ROMs -verses multimdia dos CDs
udio-fornece algumas lies que podem ser aplicadas criao de
contedo on-line. Os ttulos disponveis de multimdia em CD-ROM
podem integrar tipos diferentes de informao-texto, grficos, ima
gens fotogrficas, animao, msica e vdeo - num nico docu
mento. O valor real de muitos desses ttulos est hoje no "multi" e
no no "mdia". So a melhor aproximao de como sero os ricos do
cumentos do futuro.
A msica e o udio do CD-ROM so claros, mas raramente to bons
quanto num CD de msica. Voc pode armazenar som com qualidade
de CD num CD-ROM, mas seu formato ficaria muito volumoso: se voc
w;ar muito som com qualidade de CD, no ter espao para dados, gr
ficos e outros materiais.
O vdeo em movimento do CD-ROM ainda precisa ser melhorado.
Se voc compara a qualidade de vdeo de um micro, hoje, com as te
las do tamanho de um selo de correio de poucos anos atrs, o progresso
surpreendente. Pessoas que j usavam computadores havia muito
tempo ficaram entusiasmadas quando receberam vdeo pela primeira
vez em seus computadores. Por outro lado, a imagem granulada e o mo
vimento quebrado no so muito melhores do que a imagem de tele
viso dos anos 50. O tamanho e a qualidade das imagens sero aperfei
oados com processadores mais rpidos e uma melhor compresso, e a
imagem acabar sendo muito mais rica que a da televiso hoje em dia.
A tecnologia do CD-ROM possibilitou uma nova categoria de apli
cativos. Livros, catlogos de compras e visitas a museus esto sendo re
publicados nessa forma nova e atraente. Todo os assuntos esto sendo
abordad?s. A concorrncia e a tecnologia traro rpidos progressos na
qualidade dos ttulos disponveis. Os CD-ROMs sero substitudos por
um novo disco de alta capacidade que ser parecido com o CD de hoje,
mas capaz de armazenar dez vezes mais dados. A capacidade adicional
desses CDs expandidos permitir que se tenha mais de dnas horas de v
deo digital num nico disco, o que significa que sero capazes de guar
dar um filme inteiro. A qualidade de imagem e som ser muito maior
do que as do melhor sinal de TV que voc recebe em seu aparelho do
mstico, e novas geraes de chips grficos permitiro que os ttulos de
multimdia compreendam efeitos especiais, com qualidade hollywoo
diana, para controle interativo do usurio.
Os CD-ROMs de multimdia fazem sucesso, hoje, porque oferecem
aos usurios a interatividade e no por imitarem a televiso. O apelo
comercial da interatividade j foi demonstrado pela popularidade de
jogos como o Myst, da Br0derbund, e o Seventh gest, da Virgin
lnteractive Entertainment, que so jogos de mistrio, uma mistura de
narrativa de fico e de uma srie de charadas que permitem ao joga
dor investigar um mistrio, recolhendo pistas em qualquer urdem.
O sucesso desses jogos estimulou autores a comearem a criar ro
mances e filmes interativos, nos quais fornecem as personagens e as li
nhas gerais da trama, para que o leitor/jogador decida como desenvol
ver a histria. Ningum est sugerindo que todo livro ou filme deva
permitir ao leitor ou espectador influenciar o desfecho. Uma boa his
tria, que faz voc simplesmente sentar e assistir por umas duas horas
excelente entretenimento. No tenho nenhuma vontade de escolher
um final para O gande Gatsby ou para L dolce vita. F Scott Fitzgerald
e Federico Fellini j fizeram isso por mim. A suspenso da increduli
dade, essencial para se fruir a grande fico, frgil e poder no resis
tir mo pesada do uso da interatividade. Voc no consegue ao
mesmo tempo controlar a trama e entregar sua imaginao a ela. A fie-
o interativa to semelhante e to diferente das formas mais antigas
quanto a poesia ao mesmo tempo semelhante e diferente da prosa.
Haver tambm histrias interativas e jogos disponveis na rede.
Tais aplicaes podero partilhar o material com os CDROMs, mas pelo
menos por enquanto o software teria de ser cuidadosamente preparado
para evitar que os CD ROMs sejam lentos quando usados na rede. Isso
porque, como discutimos, a largura de banda ou a velocidade com que
os bits so transferidos do CDROM para o computador muito maior
do que a largura de banda da rede telefnica existente. Ao longo do
tempo, as redes atingiro -e excedero -a velocidade do CDROM.
E, quando isso acontecer, o material criado para as duas formas ser o
mesmo. Mas isso ainda vai levar anos, porque a tecnologia de CDROM
tambm est sendo melhorada. Por enquanto, a quantidade de bits di
ferenciar as duas formas a ponto de continuarem sendo tecnologias
separadas.
As tecnologias que existem por trs do CDROM e dos servios on
line progrediram espetacularmente, mas ainda so poucos os usurios
de computador que criam documentos em multimdia. Ainda preciso
um esforo muito grande para isso. Milhes de pessoas tm cmaras
portteis e fazem vdeos dos filhos em frias. No entanto, para editar o
vdeo, voc tem de ser profissional e dispor de equipamento muito
caro. Isso vai mudar. Os avanos no software de processadores de texto
e editorao eletrnica para micro j oferecem ferramentas de quali
dade profissional para a criao de documentos simples, em papel, a
custo relativamente baixo, para milhes de pessoas. O software de edi
torao eletrnica para microcomputadores progrediu tanto, que mui
tas revistas e jorais so produzidos com o mesmo tipo de micro e sof
ware que voc pode comprar em qualquer loja de computao para
desenhar o convite da festa de aniversrio de sua filha. O software para
editar filmes e criar efeitos especiais em micros ser to comum quanto
o software de editorao para desktop. Ento, a diferena entre profis
sionais e amadores ser de talento e no de acesso a ferramentas.
Georges Mlies criou um dos primeiros efeitos especiais do ci,
nema quando, em 1899, transformou uma mulher em plumas no filme
The conjurer. Desde ento os cineastas vm fazendo truques cinemato,
grfios. Recentemente, a tecnologia de efeitos especiais desenvolve,
se espetacularmente com a manipulao digital de imagens. Primeiro,
uma fotografia convertida em informao binria, a qual, como vi,
mos, os programas aplicativos podem manipular com facilidade. A, a
informao digital alterada e, finalmente, convertida de volta para a
forma fotogrfica, como fotograma de um filme. As alteraes so
quase impossveis de detectar quando bem,feitas, e o resultado pode
ser sensacional. Programas de computao deram vida aos dinossauros
de Parque dos dinossauros, ao galope dos animais selvagens em O rei l
e aos efeitos malucos de desenho animado de O mscara. medida
que a Lei de Moore aumenta a velocidade do hardware e o software se
torna cada vez mais sofisticado, praticamente passa a no existir limite
para o que se pode conseguir. Hollywood continuar a desenvolver a
tecnologia e a criar novos efeitos incrveis.
Logo ser possvel um programa forjar cenas que parecero to
reais quanto qualquer coisa criada com uma cmara. As platias que as,
sistem a Forrest Gump percebem que as cenas com os presidentes
Kennedy, Johnson e Nixon foram forjadas. Todo mundo sabe que Tom
Hanks no esteve ali de verdade. Mas muito mais difcil perceber o
processo digital que removeu as duas pernas muito saudveis de Gary
Sinise para seu papel de amputado. J se utilizam figuras sintetizadas e
montagem digital para evitar que os dubls tenham de se arriscar tanto.
Voc, em breve, poder usar um micro,padro para escrever um pro,
grama para criar efeitos. A facilidade com que j os micras e os progra,
mas para editorao de fotos manipulam imagens complexas far com
que seja fcil falsificar documentos fotogrficos ou alterar fotografias
imperceptivelmente. medida que a sintetizao ficar mais barata, ser
mais e mais utilizada. Se podemos ressuscitar um Tyrannosaurus rex,
quanto tempo levar para ressuscitar Elvis?
Mesmo aqueles que no pretendem ser os novos Cecil B. de Mille
ou Una Wertmuller iro incluir rotineiramente a multimdia nos do,
cumentos que constroem diariamente. Alguns podero comear digi,
tando, escrevendo a mo ou ditando uma mensagem utilizando o cor,
reio eletrnico: "Almoar no parque talvez no seja uma boa idia.
Olhe a previso do tempo". Para tornar a mensagem mais informativa,
ele poderia apontar o cursor para um cone representando a previso
do tempo apresentada no jornal de televiso local e arrast, lo pela tela
para inclu,lo no documento. Quando os amigos receberem a mensa,
gem, podero ver a previso do tempo diretamente em suas telas -
uma comunicao com aspecto profissional.
As crianas na escola podero produzir seus prprios discos ou fil,
me e distribu,los para amigos c parentes pela estrada da informao.
Quando tenho tempo, adoro fazer cartcs,postais especiais e convites.
Quando estou fazendo um carto de aniversrio para minha irm, por
exemplo, ts vezes acrescento fotos, relembrando os momento diverti,
dos do ano anterior. No fturo, poderei acrescentar clipes com movi,
mcnto, que terei produzido com apenas alguns minutos de trabalho.
Ser< muito simples criar um "lbum" interativo de fotografias, vdeos
ou conversas. Emprc:as de rodos os tipos e tamanhos se comunicaro
usando multimdia. Os namorados usaro efeitos especiais para combi,
nar texto, um videoclipe de algum filme antigo e sua msica predileta,
para criar um carto do dia dos namorados personalizado.
medida que melhora a fidelidade dos elementos visuais c de u,
dio, a realidade em todos os seus aspectos ser simulada mais de perto.
Essa "realidade virtual", ou RV, nos permitir simular "ir" a lugares e
"fazer" coisas que jamais faramos de outra forma.
Simuladores de veculos para avies, carros de corrida e naves es,
paciais j oferecem um gostinho da realidade virtual. Na Oisneylndia,
as viagens simuladas so muito populares. Programas de simulao de
veculos como o Flight simulator, da Microsoft, esto entre os jogos de
maior sucesso criados para microcomputadores, mas eles foram voc
a usar a imaginao. Simuladores de vos de milhes de dlares, em
companhias como a Boeing, permitem uma viagem muito melhor.
Vistos de fora, so criaturas mecnicas quadradas, com pernas de ao,
que se sentiriam em casa num filme da srie Star wars. Por dentro, o v
deo da cabine de comando exibe dados sofisticados. Os instrumentos
de vo e manuteno esto ligados a um computador que simula as ca
ractersticas de vo - inclusive emergncias -, com uma preciso
que os pilotos dizem ser notvel.
H alguns anos, eu e alguns amigos "voamos" num simulador do
747. Voc se senta na cabine, diante de um painel de controle idn
tico ao do avio de verdade. Pelas janelas, v imagens coloridas de v
deo, geradas por computador. Quando voc "decola" no simulador, v
um aeroporto e seus arredores. A simulao do Campo de Pouso
Boeing, por exemplo, pode mostrar um caminho de combustvel na
pista c o monte Rainier ao longe. D para escutar o ar passando por
asas que no existem, o rudo dos trens de pouso inexistentes se re
traindo. Seis sistemas hidrulicos debaixo do simulador inclinam e sa
codem a cabine. muito convincente.
O objctivo principal desses simuladores dar aos pilotos a opor
tunidade de ganhar experincia em emergncias. Quando estava
usando o simulador, meus amigos resolveram me dar um susto, fazendo
um avio menor aparecer. L estava eu sentado no lugar do piloto,
quando a imagem absolutamente real de um Cessna surgiu na minha
frente. Como no estava preparado para a "emergncia", bati de frente
com ele.
Diversas companhias, desde gigantes elo mundo do entreteni
mento at pequenos principiantes, planejam colocar simuladores em
escala menor em shopping centers e pontos urbanos. medida que
baixa o preo da tecnologia, os simuladores para lazer podem se torar
to comuns quanto os cinemas so hoje. E no vai demorar muito para
voc ter uma simulao de alta qualidade na sala de sua prpria casa.
Quer explorar a superfcie de Marte? bem mais seguro faz-lo
por meio da realidade virtual. Que tal visitar algum lugar onde seres
humanos jamais podero ir? Um cardiologista poder nadar por dentro
do corao de um paciente para examin,lo de uma maneira que ja,
mais seria possvel com aparelhos convencionais. Um cirurgio pode
realizar uma operao delicada muitas vezes, inclusive simulando ca,
tstrofes, antes de tocar com o bisturi num paciente de verdade. Ou
ento voc poder usar a RV para passear por uma fantasia inventada
por sua prpria imaginao.
Para funcionar, a RV precisa de dois tipos de tecnologia -soft,
ware que cria o cenrio e faz com que ele responda a novas informa,
es e dispositivos que permitem ao computador transmitir a informa,
o para os nossos sentidos. O software ter de saber como descrever a
aparncia, os rudos e a sensao do mundo artificial nos mnimos de,
talhes. Isso pode parecer extremamente difcil, mas na verdade essa
a parte fcil. Podemos escrever o software para RV hoje, mas precisa,
mos de muito mais poder de computao para torn, lo realmente con,
vincente. Na velocidade com que a tecnologia est avanando, no en,
tanto, esse poder logo estar disponvel. A parte realmente difcil da
realidade virtual conseguir que a informao seja convincente para
os sentidos do usurio.
A audio o sentido mais fcil de iludir; tudo o que voc precisa
usar fones de ouvido. Na vida real, suas duas orelhas captam coisas
ligeiramente diferentes, devido localizao delas em sua cabea e
direo em que apontam. Inconscientemente voc usa essas diferenas
para saber de onde vem vindo um som. O software pode recriar isso,
calculando o que cada ouvido escutar de um determinado som.
Funciona incrivelmente bem. Pode,se colocar um par de fones de ou,
vido ligado a um computador e ouvir um sussurro em sua orelha es,
querda ou passos vindo por trs de voc.
Seus olhos so mais difceis de enganar do que os ouvidos, mas a
viso pode ser simulada de forma bastante simples. O equipamento de
RV quase sempre tem culos especiais com lentes que apresentam a
cada olho um monitor de computador diferente. Um sensor para mo,
vimentos de cabea permite que o computador saiba em que direo
sua cabea est voltada, de forma que o computador pode sintetizar o
que voc estaria enxergando. Voc vira a cabea para a direita e a cena
mostrada pelos culos acompanha o movimento. Voc levanta o rosto
e os culos mostram o teto ou o cu. Os culos de RV so hoje muito
pesados, muito caros e no tm resoluo suficiente. Os sistemas de
computao que os controlam ainda so um pouco lentos demais. Se
voc vira a cabea depressa, a cena demora para acompanhar. Isso
muito desorientador e depois de um breve perodo a maior parte das
pessoas fia com dor de cabea. A boa notcia que o tamanho, a ve,
locidade, o peso e o custo so precisamente o tipo de coisa que a tec,
nologia, segundo a Lei de Moore, estar corrigindo brevemente.
muito mais difcil enganar os outros sentidos, porque no existe
nenhuma maneira eficiente de conectar um computador ao seu nariz
ou sua lngua, ou superfcie da sua pele. No caso do tato, a idia de
que mais se fala um traje completo, dotado de minsculos sensores e
dispositivos de feedback que estariam em contato com toda a superf,
cie da sua pele. No acredito que os trajes completos venham a ter su,
cesso, mas so realizveis.
Existem entre 72 e 120 minsculos pontos de cor (chamados pi,
xels) por polegada num monitor de computador comum, totalizando
algo entre 300 mil e 1 milho. Um traje de corpo inteiro seria, ento,
forrado com minsculos sensores de toque -cada um deles pressio,
nando um pequeno ponto especfico. Chamemos esses pequenos ele,
mentos tcteis de tatels.
Se o traje tiver um nmero sufiiente desses tatels, e se eles tive,
rem um controle suficientemente preciso, qualquer sensao de toque
poder ser reproduzida. Se um grande nmero de tatels pressionar ao
mesmo tempo e exatamente com a mesma intensidade, a "superfcie"
resultante daria a sensao de ser uniforme, como um pedao de metal
polido em contato com sua pele. Se pressionarem com uma variedade
de intensidades determinadas ao acaso, a sensao seria de uma super,
fcie spera.
Entre 1 milho e 10 milhes de ttels -dependendo de quantos
nveis diferentes de intensidade um tatel teria de transmitir-seriam
necessrios para um traje de RV. Estudos da pele humana mostram que
um traje de corpo inteiro teria de ter cerca de cem tatel por polegada
quadrada -um pouco mais nas pontas dos dedos, nos lbios e em al
guns outros pontos sensveis. A maior parte da pele tem, na verdade,
baixa resoluo tctil. Acredito que 256 ttels seriam suficientes para
uma simulao de grande qualidade. o mesmo nmero de cores que a
maior parte dos monitores de vdeo de computador usa para cada pixel.
A quantidade total de informao que um computador teria de
calcular para estimular os sentidos no traje de ttels ficaria entre uma
e dez vezes a quantidade necessria para a tela de vdeo de um micro
atual. Isso no , na verdade, uma grande potncia de computao.
Acredito que, assim que algum fabricar o primeiro traje de tatel, os
micros que existirem naquele momento j no tero problema para
faz lo funcionar.
Parece fico cientfica? As melhores descries da RV esto no
gnero de fico cientfica chamado cberpunk, como as obras que
William Gibson escreve. Em vez de vestir um traje, algumas de suas
personagens simplesmente plugam um cabo de computador direta
mente em seus sistemas nervosos centrais. Vai levar ainda algum
tempo para os cientistas descobrirem como isso pode ser feito e,
quando o fizerem, ser bem depois de a estrada estar consolidada.
Algumas pessoas ficam horrorizadas com a idia, enquanto outras fi
cam intrigadas. Isso ser provavelmente usado em primeiro lugar para
ajudar pessoas com limitaes fsicas.
Como no poderia deixar de ser, tem havido mais especulao (e
sonhos esperanosos) sobre o sexo virtual do que sobre qualquer outro
uso da RV. O contedo sexual explcito to velho quanto a prpria in
formao. Nunca demora muito para se descobrir como aplicar qual
quer tecnologia nova ao mais velho dos desejos. Os babilnios deixa
ram poemas erticos em escrita cuneiforme sobre pranchas de barro e
a porografia foi uma das primeiras coisas a que a imprensa se aplicou.
Quando os aparelhos de videocassete se popularizaram como utilidade
domstica, provocaram um aumento das vendas e locao de vdeos
proibidos para menores, e hoje os CD,ROMs pornogrficos so muito po,
pulares. Conferncias eletrnicas on,line como a Interet e a Minitel
francesa tm uma poro de assinantes para servios relacionados a
sexo. Se os padres histricos podem funcionar como guia, o sexo vir,
tual ser um grande mercado inicial para documentos de realidade vir,
tual avanada. Porm, historicamente, medida que os mercados cres,
cem o material explcito vai se tornando cada vez menos numeroso.
A imaginao ser o elemento,chave para todos os novos aplica,
tivos. No basta apenas recriar o mundo real. Os grandes filmes so
muito mais do que a simples reproduo grfica de eventos reais em
filme. Levou uma dcada e tanto para inovadores como O. W. Griffith
e Sergei Eisenstein pegarem o Vitascope e o Cinmatographe dos
Lumiere e perceberem que o cinema podia fazer mais do que registrar
a vida real ou mesmo uma pea de teatro. O cinema era uma arte nova
e dinmica e a maneira como podia interessar o pblico era muito di,
ferente do teatro. Os pioneiros perceberam isso e inventaram o cinema
como hoje o conhecemos.
Ser que a prxima dcada nos trar Griffiths e Eisensteins da
multimdia? Existem todas as razes para fazer crer que eles j esto
brincando com a tecnologia existente para descobrir do que ela ca,
paz e o que podem fazer com ela.
Espero que a experimentao com multimdia continue na pr,
xima dcada, e na seguinte, e assim indefinidamente. De incio, os com,
ponentes de multimdia que aparecerem cm documentos na estrada da
informao sero a sntese da mdia atual -uma maneira inteligente de
enriquecer a comunicao. Mas ao longo do tempo comearemos a criar
novas formas e formatos que avanaro significativamente alm do que
conhecemos agora. A expanso exponencial do poder de computao
continuar mudando as ferramentas e abrindo novas possibilidades, que
parecero to fora da realidade quanto algumas das coisas sobre as quais
especulei aqui podem parecer remotas hoje em dia. O talento e a criati,
vidade sempre moldaram os avanos de maneiras imprevisveis.
Quantos tm talento para chegar a ser um Steven Spielberg, uma
Jane Austen ou um Albert Einstein? Sabemos que existiu pelo menos
um de cada, e talvez um seja tudo aquilo a que temos direito. No
posso deixar de acreditar, no entanto, que existem muitas pessoas ta,
lentosas cujas aspiraes e potencial foram massacrados por questes
econmicas ou pela falta de ferramentas. A nova tecnologia oferecer
s pessoas novos meios de se expressarem. A estrada da informao
abrir possibilidades artsticas e cientficas impensadas a toda uma
nova gerao de gnios.
'
7
IMPLICAES
PARA AS EMPRESAS
A
medida que os documentos ficarem mais flexveis, mais ri,
cos em contedo de multimdia e menos presos ao papel, as
formas de colaborao e comunicao entre as pessoas se
tomaro mais ricas e menos amarradas ao local onde esto instaladas.
Quase todas as esferas de atividade -trabalho, educao e lazer-se,
ro afetadas. A estrada da informao revolucionar as comunicaes
mais ainda do que vai revolucionar a computao. Isso j est come,
ando a acontecer nos locais de trabalho.
As empresas mais eficientes levam vantagem sobre suas concor,
rentes. Isso as incentiva a adotar tecnologias que as tomem mais pro,
dutivas. Redes eletrnicas e documentos lhes oferecem oportunidades
para melhorar o gerenciamento de informaes, os servios e a colabo,
rao intera e externa. O microcomputador j causa grande repercus,
so nas empresas. Mas seu impacto maior s ser sentido quando os mi,
cros de dentro e de fora da companhia estiverem intimamente
interconectados.
Ao longo da prxima dcada, as empresas do mundo inteiro se
transformaro. Os programas se tomaro mais amigveis e as empresas
basearo os sistemas nervosos de suas organizaes em redes que alcan,
aro no apenas todos os funcionrios, mas fornecedores, consultores
e clientes. O resultado ser empresas mais eficazes e, com feqncia,
menores. A longo prazo, medida que a estrada da informao tome
menos importante a proximidade dos servios urbanos, muitos em
preendimentos descentralizaro e dispersaro suas atividades, e as
cidades, bem como as empresas, podero ter suas dimenses reduzidas.
Nos prximos cinco anos, a largura de banda de comunicao dis
ponvel nas reas empresariais urbanas crescer razo de cem vezes,
medida que os fornecedores de redes competirem para conectar con
centraes de clientes de alto uso. As empresas sero as primeiras usu
rias dessas redes de alta velocidade. Cada nova tecnologia de compu
tao tem sido adorada inicialmente pelas empresas, porque os
benefcios financeiros dos sistemas avanados de comunicao podem
ser facilmente demonstrados.
Diretores de empresas pequenas c grandes ficaro deslumbrados
com as facilidades que a tecnologia da informao pode oferecer. Antes
de investir, eles devem ter em mente que o computador apenas um
instrumento para ajudar a resolver problemas identificados. Ele no ,
como s vezes as pessoas parecem esperar, uma mgica panacia uni
versal. Se ouo um dono de empresa dizer: "Estou perdendo dinheiro,
melhor comprar um computador", digo-lhe para repensar sua estratgia
antes de investir. A tecnologia, na melhor das hipteses, ir adiar a ne
cessidade de mudanas mais fundamentais. A primeira regra de qual
quer tecnologia utilizada nos negcios que a automao aplicada a
uma operao eficiente aumenta a eficincia. A segunda que a auto
mao aplicada a uma operao ineficiente aumenta a ineficincia.
Em vez de correr para comprar para cada funcionrio o mais novo
e o mais fantstico equipamento, os diretores de uma empresa de qual
quer tamanho deveriam primeiro parar e pensar sobre como gostariam
que sua empresa funcionasse. Quais so seus processos essenciais e seus
bancos de dados fundamentais? Idealmente, como a informao deveria
circular?
Por exemplo: quando um cliente telefona, ser que todas as infor
maes sobre seus negcios-a situao da conta, quaisquer reclama
es, quem em sua organizao tratou com o cliente-aparecem ime
diatamente na tela? A tecnologia para isso bastante simples e, cada
vez mais, os clientes contam com o nvel de servios que ela pode pro
porcionar. Se seu sistema no pode fornecer informaes sobre dispo
nibilidade de produtos ou cotar um preo de imediato, ento voc
corre o risco de perder o cliente para um concorrente que esteja apro
veitando melhor as vantagens que a tecnologia oferece. Algumas em
presas de automveis, por exemplo, esto centralizando os servios de
informao, de tal forma que qualquer revendedor pode verificar facil
mente todo o histrico dos servios realizados no veculo e ficar atento
a problemas recorrentes.
Uma empresa deveria tambm examinar todos os seus processos
internos, tais como avaliao de empregados, planejamento de neg
cios, anlises de vendas e desenvolvimento de produtos, e determinar
de que forma as redes e outras informaes eletrnicas podem tornar
essas operaes mais eficazes.
Houve uma bela mudana na maneira de pensar e usar os compu
tadores como ferramentas empresariais. Quando eu era criana, imagi
nava os computadores como grandes e poderosos. Os bancos tinham
vrios deles. Os computadores ajudavam as companhias areas a con
trolar as reservas. Eram ferramentas de grandes organizaes e faziam
parte da vantagem que as grandes empresas tinham sobre os sujeitos
que usavam lpis e mquina de escrever.
Mas hoje o PC, computador pessoal, como o nome sugere, uma
ferramenta individual, mesmo numa grande companhia. Encaramos o
computador e o utilizamos de uma forma muito pessoal para nos aju
dar a realizar nosso trabalho.
Os que trabalham sozinhos podem escrever, criar boletins e ex
plorar novas idias muito melhor com um microcomputador. Um lu
dita* poderia perguntar: "E se Churchill tivesse usado um processador
( *) NeJ Ludd foi um trabalhador ingls que teria destrudo maquinrio em 1779. O ludi
tas, que devem seu nome a ele, foram bandos de trabalhadores ingleses que destruram tluipamen
tos txteis nas zonas industri<is da Inglaterra entre 1811 e 1816, por acredit:u que eles seriam
r
es
ponsveis por uma diminuio da ofena de emprego, e foram violentamente reprimidos. Por
extenso, um ludita qualquer um que se oponha a avanos tcnicos ou tecnolgicos. (N. S.)
de texto, seu estilo teria sido melhor? Ccero teria pronunciado discur
sos melhores no Senado romano?". Esses crticos acham que, porque
grandes coisas foram realizadas sem instrumentos modernos, presun
o sugerir que ferramentas melhores poderiam elevar o potencial hu
mano. Podemos apenas especular sobre como se poderia ajudar um ar
tista em sua produo, mas est bem claro que os micros melhoram os
processos, a eficincia e a preciso das atividades econmicas. Tome
se em considerao um reprter mdio. Houve grandes jornalistas ao
longo da histria, mas hoje muito mais fcil verificar os fatos, trans
mitir uma matria do local do acontecimento e ficar em contato ele
trnico com novas fontes, editores e at leitores. Mais ainda, a inclu
so de fotografias e imagens de alta qualidade torou-se mais fcil.
Veja-se a apresentao de assuntos cientficos. Vinte ou trinta anos
atrs, era raro encontrar ilustraes cientficas de qualidade, exceto em
livros de cincia ou sofisticadas revistas especializadas como a Scientifc
American. Hoje, alguns jorais publicam boas matrias cientficas, em
parte porque usam programas de microcomputador para produzir rapi
damente desenhos e ilustraes detalhadas.
Empresas de todos os portes auferiram diferentes benefcios dos
micros. As pequenas empresas foram as grandes beneficiadas, porque
hardware e software baratos permitiram que competissem com grandes
corporaes multinacionais. As grandes organizaes tendem a se es
pecializar: um departamento escreve folhetos, outro trata da contabi
lidade, um terceiro das relaes com os clientes, e assim por diante.
Quando voc telefona para uma grande empresa para falar de sua
conta, espera que um especialista lhe d uma resposta bem rpida.
As expectativas dos proprietrios de pequenos negcios costuma
vam ser diferentes, pois no podiam contratar especialistas. Quando
uma pessoa abre um restaurante ou uma loja, ela que cria os folhetos,
faz o trabalho financeiro e lida com os clientes. impressionante a di
versidade de reas que o dono de um pequeno negcio tem de domi
nar. Com um micro e alguns pacotes aplicativos, ela ter apoio eletr
nico para todas as diversas funes que tem de desempenhar. O
resultado que uma pequena empresa pode competir com maior efi
cia com as grandes.
Para uma grande empresa, o maior benefcio dos microcomputa
dores vem da melhoria no compartilhamento das informaes. Os mi
cros acabam com as enormes despesas em que incorrem as grandes em
presas para se manterem coordenadas por meio de reunies, polticas e
processos interos. O correio eletrnico fez mais pelas grandes compa
nhias do que pelas pequenas.
Na Microsoft, o uso interno de ferramentas de informao teve
como um de seus primeiros resultados o fim dos relatrios impressos
por computador. Em muitas empresas voc v, no escritrio de altos
executivos, relatrios de computador encadernados com os nmeros
financeiros do ms, devidamente guardados numa prateleira. Na Mi
crosoft, esses nmeros s esto disponveis numa tela de computador.
Quando algum quer mais detalhes, pode examin los classifiados por
perodos de tempo, locais ou quase que de qualquer outro modo.
Quando colocamos o sistema de relatrio financeiro pela primeira vez
online, as pessoas comearam a olhar os nmeros de maneiras novas.
Por exemplo: comearam a analisar por que nossa fatia de mercado
numa determinada rea geogrfica era diferente de nossa participao
em outro lugar. Quando comeamos todos a trabalhar com a informa
o, descobrimos erros. Nossa equipe de processamento de dados pediu
desculpas. "Sentimos muito por esses erros", disseram eles, "mas com
pilamos e distribumos esses nmeros uma vez por ms h cinco anos,
esses problemas sempre estiveram presentes e ningum os mencionou."
As pessoas no vinham usando suficientemente as informaes im
pressas para descobrir os erros.
difcil transmitir a quem no usurio a flexibilidade propor
cionada pelo acesso eletrnico s informaes. Raramente olho nossos
relatrios financeiros no papel, pois prefiro vlos eletronicamente.
Quando apareceram as primeiras planilhas eletrnicas em 1978,
elas significaram um grande avano em relao ao papel e lpis. O
que elas tomaram possvel foi colocar frmulas por trs de cada ele
mento de uma tabela de dados. Essas frmulas podiam se referir a ou
tros elementos da tabela. Qualquer mudana em um dos valores afe
tava imediatamente as outras clulas, de forma que, para examinar
possveis cenrios futuros, podiam ser simuladas projees de vendas,
crescimento ou mudanas nas taxas de juros, e o impacto de cada mu
dana aparecia instantaneamente.
A B c D
1 Year

1995

2 Salesperson (Ali)
3
4 SumofSales Region I
5 ProdJct East North South

Gasoline 1.722 8.019 53,160

HeatingOil 27.498 11,098 4.891
8 Lubricants 2,294 1,531 993
9 GrandTotal 31514 20 648 59044
Pivot table mostrando dados de venda para 1995
oganizados por tipo d produco e regio
A
I
1 Year
2 Salesprson
3
4 SumofSales
B
I
1995

Adams

Region
I
c
I
E F
\est GrandTotal
71.935 134.836
36.670 80,157
3,527 8,345
112132 223 338
D
I
E F
5 Product East North South \est GrandTotal

Gasoline 1,722 8,019 2,420 15,154 27,315

Heating Oil 6,955 11,098 2,516 9,886 30,455
8 Lubricants 1,531 436 1,512 3,479
9 GrandTotal 8,677 20.648 5,372 26.552 61.249
A mesma pivor rabi e depois de um clique sobre o camj> do vendedor mostrando
dados de vendas para 1995, por vendedor, jXlr ti1Xl de produto e regio
A
I
B
I
c
I
E
I
F
I
H
I

2
3 Region
Ii u
!
4
|
SumofSaiEs Product I Year
6 Gasoline HeatingOil Lubricants
7 SalespErson 1994 1995 1994 1995 1994 1995

Adams 40,251 27.315 28,804 30.455 3.435

Barnts
.
31,135 56.781 45.045 26,784 622
10 Coo per 40,936 50,740 21,770 22,918 1,475
I
3,479
2,015
2.851
I
K
I
GrandTotal
133.739
162,382
147.690
A msm pivot table dpois que os campos "produto" e "ano" foram arrastados para o cabeaho d
f
i
leira e o cao "vendedor" foi arrastado para o cabealho d coluna mostrando dados de vendas de
1994 e 1995 organizados por vendedor e tipo de produto
Algumas planilhas atuais permitem que voc veja tabelas de da
dos de diferentes maneiras. Comandos simples permitem a filtragem e
classificao de dados. A aplicao de planilha que conheo melhor, o
Microsoft Excel, inclui uma caracterstica chamada pivot tl [na ver
so em portugus, "tabela dinmica"] que lhe permite ver as informa
es de incontveis maneiras. No mais necessrio fazer longos e te
diosos clculos matemticos complexos. O critrio de visualizao
pode ser mudado com o clique de um mouse sobre um seletor ou
usando o mouse para arrastar o cabealho de uma coluna de um lado
da tabela para outro. simples deslocar a informao de um relatrio
de alto nvel para uma anlise de qualquer das categorias de dados, ou
para um exame individual de cada detalhe.
Uma vez por ms distribumos eletronicamente para todos os ge
rentes da Microsoft uma pivot tl contendo dados de vendas por fi
lial, produto e canais de venda, para os anos fiscais atual e anteriores.
Cada gerente pode construir rapidamente um quadro individualizado
dos dados, de acordo com suas necessidades. Os gerentes de vendas po
dem comparar as vendas na sua regio com a previso ou com o ano
anterior. Os gerentes de produtos podem examinar as vendas de seus
produtos por pas e canais de vendas. H milhares de possibilidades
distncia de um clique ou movimento do mouse.
Computadores cada vez mais rpidos permitiro em breve que os
micras exibam grficos tridimensionais de altssima qualidade. Eles nos
permitiro mostrar dados de forma mais eficaz do que as apresentaes
bidimensionais de hoje. Outros avanos tomaro fcil explorar bancos
de dados fazendo perguntas oralmente. Um exemplo poderia ser:
"Quais os produtos que esto vendendo mais?".
Essas inovaes aparecero primeiro nos pacotes de automao de
escritrios de alto volume: processadores de texto, planilhas eletrni
cas, sistemas de apresentao, bancos de dados e correio eletrnico.
Alguns tericos afirmam que esses instrumentos j tm tantos atribu
tos que no haver mais necessidade de novas verses. Mas havia
quem pensasse assim h cinco ou dez anos. Nos prximos anos, me-
dida que forem incorporados aos aplicativos bsicos o reconhecimento
da voz, interfaces sociais e conexes com a estrada, acredito que os in,
divduos e as companhias acharo extremamente atraentes as melho,
rias de produtividade que esses aplicativos traro.
Os maiores avanos em produtividade e a maior mudana nos h,
bitos de trabalho sero causados pelas redes. Os microcomputadores
foram usados originalmente para facilitar a criao de documentos que
eram impressos em papel e circulavam dessa forma entre os interessa,
dos. As primeiras redes de micras permitiram que as pessoas comparti,
lhassem impressoras e guardassem arquivos nos servidores centrais. A
maioria dessas redes antigas interligava menos de vinte computadores.
medida que as redes se tomam maiores, elas esto se ligando umas
s outras e Internet, de forma que cada usurio pode se comunicar
com todos os outros. Hoje, as comunicaes so geralmente de peque,
nos arquivos de texto, mas elas acabaro incluindo toda a riqueza de
documentos discutida no captulo 6. Para proporcionar a todos os fn,
cionrios os benefcios do acesso a documentos as empresas esto ins,
talando redes amplas, muitas vezes a um custo substancial. A subsidi,
ria da Microsoft na Grcia, por exemplo, gasta mais com sua conexo
com nossa rede mundial do que com salrios.
O correio eletrnico est se tomando atualmente o principal ins,
trumento de troca de mensagens. Os cdigos de digitao tambm se de,
senvolveram. Se quer que uma fase termine com um risinho para mos,
trar que ela pretende ser jocosa, voc pode acrescentar dois pontos, trao
e parntese. Este smbolo composto, :, ), se olhado de lado, forma um
rosto sorridente. Voc pode, por exemplo, escrever: "No estou certo de
que isso seja uma boa idia:,)"-o rosto sorridente mostrando que suas
palavras so afveis. O uso do parntese oposto transforma o sorriso
numa careta, :,(, uma expresso de desapontamento. Essas "emoes",
que so parentes do ponto de exclamao, provavelmente no sobrevi,
vero transio do e,mail para um meio que permita udio e vdeo.
Tradicionalmente, as empresas circulam informao interna por
meio de papis, telefonemas e/ou reunies em tomo de uma mesa ou
de uma lousa. preciso muito tempo e muitas reunies e apresentaes
para conseguir uma boa deciso dessa maneira. O potencial para a ine
ficincia enorme. As companhias que continuam usando exclusiva
mente esses mtodos correm o risco de perder espao para competido
res que tomam decises com mais rapidez, ao mesmo tempo que
dedicam menos recursos, e provavelmente menos nveis hierrquicos,
ao processo.
Na Microsoft, porque estamos no ramo da tecnologia, comea
mos cedo a usar comunicao eletrnica. Instalamos nosso primeiro
sistema de correio eletrnico no incio da dcada de 1980. Mesmo
quando tnhamos apenas uma dezena de empregados, j fazia dife
rena. Ele tomou-se rapidamente o principal meio de comunicao in
terna. O correio eletrnico era usado em lugar de memorandos em pa
pel, debates tecnolgicos, relatrios de viagem e mensagens
telefnicas. Isso contribuiu em muito para a eficincia de nossa pe
quena companhia. Hoje, com milhares de empregados, esse sistema
essencial.
O correio eletrnico fcil de usar. Para escrever e mandar uma
mensagem eletrnica, clico sobre um grande boto onde est escrito
"Compor". Isso traz para a tela um formulrio simples. Primeiro, digito
o nome da pessoa ou pessoas para quem estou mandando a mensagem,
ou escolho o nome numa agenda eletrnica. Posso at indicar se quero
que a mensagem seja enviada para um grupo de destinatrios. Por
exemplo: como eu mando mensagens freqentes para funcionrios que
esto trabalhando no projeto Microsoft Ofice, em minha lista de en
dereos tenho um destinatrio chamado "Ofice". Se escolho esse
item, minha mensagem vai para todos os envolvidos. Quando a men
sagem for transmitida, meu nome aparecer automaticamente no es
pao "De:". Ento digito um cabealho curto para a mensagem, para
que os destinatrios tenham uma idia do que se trata. Por fim, digito
a mensagem.
Uma mensagem eletrnica amide apenas uma fase ou duas,
sem gracejos. Posso mandar uma mensagem para trs ou quatro pes-
soas, dizendo nada mais do que: "Vamos cancelar a reunio das onze
horas de segunda-feira e usar o tempo individualmente para preparar a
apresentao de tera. Alguma objeo?". A resposta minha mensa
gem pode ser to sucinta quanto "timo".
Se essa troca de mensagens parece concisa demais, porque o
funcionrio mdio da Microsoft recebe dezenas de mensagens cletr
nicas por dia. Uma mensagem de e-mail como urna declarao ou um
ponto de vista numa reunio-uma idia ou uma indagao numa co
municao em andamento. A Microsoft oferece correio eletrnico co
mercialmente mas, como o telefone do escritrio, ele serve a muitos
outros propsitos, sociais e pessoais. Por exemplo: os que gostam de fa
zer trilhas podem se comunicar com todos os membros do Microsoft
Hiking Club para conseguir uma carona at as montanhas. E, com cer
teza, alguns namoros na Microsoft e valeram do correio eletrnico.
Quando eu e minha esposa Melinda comeamos a sair juntos, uti
lizamos muito o e-mail. Por algum motivo, as pessoas ficam menos t
midas mandando mensagens atravs do correio eletrnico do que se
comunicando por telefone ou pessoalmente. Isso pode ser uma van
tagem ou um problema, dependendo da situao.
Passo vrias horas por dia lendo c respondendo correio eletrnico
que recebo de funcionrios, clientes e parceiros do mundo todo.
Qualquer pessoa da companhia pode me mandar correspondncia, c
como sou o nico a ler a minha, ningum precisa se preocupar com
protocolo numa mensagem para mim.
provvel que eu no tivesse de gastar tanto tempo se meu en
dereo de e-mail no fosse semipblico. H at um livro chamado
Endereos d correio eletrnico dos ricos e famosos, que inclui meu ende
reo, bem como os de Rush Limbaugh e do senador Ted Kennedy.
Quando estava escrevendo um artigo sobre a minha pessoa para a re
vista The New Yorker, John Scabrock fez sua entrevista principalmente
por e-mail. Foi uma maneira muito eficaz de manter um dilogo e gos
tei da matria quando foi publicada, mas ela mencionava meu ende
reo elctrnico. O resultado foi uma avalanche de correspondncia, de
estudantes pedindo que eu fizesse o trabalho escolar deles, pessoas pe,
dindo dinheiro, at um grupo interessado em baleias que por algum
motivo colocou meu endereo em sua lista. Meu endereo tambm
alvo de mensagens de estranhos, tanto grosseiras quanto amigveis, e
de recados provocadores da imprensa ("Se voc no responder at
amanh, vou publicar uma matria sobre voc e aquela garonete de
topless!").
Teros na Microsoft endereos especiais para pedidos de emprego,
feedback sobre produtos c outras comunicaes importantes. Mas
muitos desses pedidos vm para mim e tenho de encaminhar para o )u,
gar certo. H tambm trs equivalentes eletrnicos dessas correntes de
cartas que vo e voltam. Urna delas ameaa com m sorte generalizada
se no for passada adiante. Outra diz especificamente que a punio
envolver sua vida sexual. Uma terceira, que circula h seis anos, con,
tm a receita de um biscoito e a histria de uma empresa que cobrou
um preo excessivo de uma mulher pela receita, por isso ela quer que
voc a distribua de graa. O nome da empresa varia em cada vero.
Ao que parece, o que fez essa corrente to popular a idia de se vin,
gar de uma empresa, qualquer empresa. I so tudo vem misturado com
a correspondncia que realmente deveria chegar para mim, com fre,
qncia sobre assuntos importantes. Felizmente, o software do correio
elctrnico est sempre melhorando e agora inclui um dispositivo que
me permite dar prioridade correspondncia de remetentes que es,
colhi.
Quando viajo, todas as noites ligo meu computador porttil no
sistema de correio elctrnico da Microsoft para ver as novas mensa,
gens e mandar as que escrevi durante o dia para as pessoas da campa,
nhia. A maioria dos destinatrios nem vai saber que no me encontro
no escritrio. Quando estou ligado nossa rede de um lugar remoto,
posso tambm clicar sobre um nico cone para ver como vo as ven,
das, verificar a situao dos projetas, ou ter acesso a qualquer outro
banco de dados gerencial. reconfortante verificar minha caixa de
correio eletrnico quando estou distante milhares de quilmetros e
uma dzia de fsos horrios, porque as ms notcias quase sempre che,
gam por e,mail. Assim, se nada de ruim est me esperando l, no pre,
ciso me preocupar.
Atualmente, usamos correio eletrnico de muitas maneiras que
no prevamos. Por exemplo: no comeo da Campanha de Doaes da
Microsoft, que ocorre todos os anos e levanta fndos para caridade, os
funcionrios recebem uma mensagem por e,mail estimulando,os a par,
ticiparem. A mensagem eletrnica contm um carto de apelo eletr,
nico. Quando o cone da mensagem selecionado, o carto de apelo
aparece na tela do fncionrio e ele pode fazer uma doao em di,
nheiro ou pedir que lhe descontem na folha de pagamento. Se essa l,
tima opo for a escolhida, a informao entra imediatamente no
banco de dados da folha de pagamentos da Microsof. Do formulrio
eletrnico os funcionrios podem direcionar sua doao para a United
Way local, ou alguma outra organizao sem fins lucrativos. Se quise,
rem, podem optar por mandar a doao para uma ou mais dentre as en,
tidades de caridade que a United Way sustenta e podem at ter acesso
a um servidor para obter informaes sobre essas organizaes ou sobre
como fazer trabalho voluntrio em suas comunidades. Do incio ao fim,
o processo completamente eletrnico. Como lder da companhia,
posso analisar informaes consolidadas dia a dia para saber se estamos
tendo uma boa participao ou se precisamos fzer mais algumas
chamadas para enfatizar a importncia da campanha de doaes.
Hoje, alm dos sistemas de correio eletrnico baseados em carac,
teres operados pelas empresas, como o de uso da prpria Microsoft, h
servios comerciais como o MCI Mail e o B. T Gold (operado pela
British Telecom). Tambm h ofertas de todos os sistemas comerciais
on,line, tais como CompuServe, Prodigy e Microsoft Network. Esses
servios cumprem as mesmas funes que o telegrama e, mais tarde, o
telex desempenharam. Os usurios interligados a esses sistemas eletr,
nicos podem mandar mensagens para praticamente qualquer pessoa
que tenha um endereo eletrnico na Internet. Os sistemas de correio
eletrnico, tanto privados como comerciais, incluem "gatways" [equi,
pamentos que traduzem protocolos de uma rede para outra] que trans
ferem mensagens enviadas pelo usurio de um sistema para o destina
trio em um outro. Voc pode mandar mensagens para quase todos que
tenham um micro e um modem, embora para certas comunicaes a
privacidade seja um problema, pois as transmisses atravs da Interet
no so muito seguras. Alguns servios comerciais, como o MCI, tam
bm entregam mensagens por fax, telex, ou correio tradicional, se o
destinatrio no tem endereo eletrnico.
Os fturos avanos do correio eletrnico vo enxugar muitas ati
vidades de cuja ineficincia nem nos damos conta. Pense, por exem
plo, sobre como voc paga contas. Em geral, uma companhia imprime
uma conta num pedao de papel e o coloca em um envelope que fi
sicamente levado at sua casa. Voc abre a conta, confere com suas
anotaes para ver se a quantia e os detalhes esto corretos, preenche
um cheque e vai pessoalmente ou manda algum ao banco para pagar.
Estamos to acostumados a esse processo que no percebemos o des
perdcio que representa. Imagine se voc no concorda com a conta.
preciso telefonar para a empresa, esperar na linha e tentar encontrar a
pessoa certa - que talvez no seja realmente a pessoa certa. Nesse
caso, voc ter de esperar que algum retore sua ligao.
Muito em breve, voc vai procurar sua correspondncia eletr
nica, inclusive contas, em seu microcomputador, na televiso ou no
seu micro de bolso -o meio que voc escolher. Quando a conta che
gar, o aparelho vai mostrar um resumo de seus pagamentos. Se quiser
contestar a conta, poder faz-lo assincronicamente-conforme sua
convenincia -, mandando uma mensagem eletrnica: "Como que
essa conta est to alta?".
Milhares de empresas norte-americanas j trocam informaes
via um sistema eletrnico chamado Electronic Document Interchange
[intercmbio eletrnico de documentos], ou EDI. Ele permite que as
companhias que tm relaes contratuais executem automaticamente
tipos especficos de transaes. Os negcios so altamente estruturados
-novas encomendas de produtos ou conferncia da situao de uma
remessa -, o que tora o EDI inadequado para comunicaes que no
tenham sido preparadas de antemo, embora muitas companhias este
jam trabalhando para combinar os benefcios do EDl e do correio ele
trnico em um sistema nico.
O fato de o correio eletrnico e o EDI serem assncronos uma de
suas vantagens, mas ainda h lugar para comunicaes sncronas. s
vezes voc quer telefonar para algum, falar diretamente e ter uma res
posta imediata, em vez de deixar uma mensagem.
Dentro de poucos anos, haver sistemas de comunicao hbridos
que combinem elementos das comunicaes sncronas e assncronas.
Esses sistemas usaro conexes telefnicas DSVD (e, mais adiante, ISDN)
para permitir a transferncia simultnea de voz e dados, mesmo antes
de a estrada estar completamente instalada.
O funcionamento se dar da seguinte maneira: quando as compa
nhias colocarem informaes sobre seus produtos na Internet, parte
delas incluir instrues de como o cliente poder fazer conexo sn
crona com um representante de vendas que estar em condies de
responder perguntas por meio de uma conexo voz-dados. Se, por
exemplo, quiser comprar botas pela home page da Eddie Bauer (um ca
tlogo eletrnico) e quiser saber se as botas que escolheu so apropria
das para usar nos pntanos da Flrida ou numa geleira, voc poder se
lecionar um boto para chamar um representante linha para falar
com voc. O representante ver imediatamente que voc est procu
rando botas e ter qualquer outra informao que voc tenha decidido
divulgar sobre si mesmo, no apenas o tamanho de roupa e sapatos que
usa e suas preferncias de estilo e cor, mas tambm seus interesses es
portivos, suas compras anteriores em outras lojas e at a faixa de preo
que lhe mais conveniente. Algumas pessoas escolhero no divulgar
nenhuma informao pessoal. O computador da Eddie Bauer talvez
encaminhe sua consulta mesma pessoa que o atendeu da ltima vez,
ou talvez a algum especializado no produto exibido em sua tela, nesse
caso, botas. Sem prembulos, voc poder perguntar: "Estas botas fun
cionam bem em pntanos como os Everglades?", ou qualquer outra
pergunta que queira fazer. O vendedor no precisa estar no escritrio.
Pode estar cm qualquer lugar, desde que tenha acesso a um micro e te
nha indicado que est disponvel. Se falar a linguagem certa c conhe
cer bem seu produto, ele poder ajud-lo.
Se decidisse mudar seu testamento, voc telefonaria para sua ad
vogada e ela poderia dizer: "Vamos dar uma olhada rpida nisso". Ela
ento chamaria seu testamento no micro e o texto apareceria tanto na
tela dela como na sua -cortesia da DSVD, ISDN ou tecnologia similar.
medida que ela rolasse o documento pela tela, vocs dois poderiam
discutir suas necessidades. Ento, se ela fosse particularmente compe
tente, voc poderia at observ-la fazendo a edio. Porm, se quisesse
ajudar na edio do documento, em vez de apenas observ-lo na tela
do computador de sua advogada, voc poderia participar e trabalhar
junto. Os dois poderiam no somente conversar como tambm ver a
mesma imagem nas telas de seus computadores.
Vocs no precisariam ter o mesmo software. O aplicativo tem
apenas de rodar em um dos plos da conexo, nesse caso, o da advo
gada. Na sua ponta, voc precisaria apenas de um modem apropriado
e software de DSVD.
Outro uso importante cas conexes voz-dados ser a melhoria do
suporte aos produtos. A Microsoft tem milhares de funcionrios cuja
funo responder a questes a respeito dos programas da empresa. Na
verdade, temos tanta gente respondendo questes sobre nossos progra
mas quanto engenheiros construindo-os. Isso maravilhoso, porque
registramos todo esse feedback e o utilizamos para melhorar nossos
produtos. Recebemos muitas dessas perguntas por correio eletrnico,
mas a maioria de nossos clientes ainda nos telefona. Essas conversa
es telefnicas so ineficientes. Um cliente telefona para dizer que
seu computador est configurado de uma determinada maneira e est
dando uma certa mensagem de erro. O especialista ouve a descrio
e sugere uma soluo, que o cliente demora alguns minutos para exe
cutar. Ento a conversa retomada. Os telefonemas duram em mdia
quinze minutos e alguns duram uma hora. Quando todo mundo estiver
usando a DSVD, o especialista em suporte de produto poder ver o que
est na tela do consulente (com permisso explcita sua, evidente
mente) e examinar o computador do cliente diretamente, em vez de
depender da descrio por telefone. Isso ter de ser feito de modo cui
dadoso, para garantir que no seja invadida a privacidade de ningum.
Esse processo reduzir a durao mdia do telefonema em 30 ou 40%,
o que deixar os clientes muito mais contentes e cortar os custos e os
preos dos produtos.
A imagem transmitida durante uma conexo telefnica por DSVD
(ou ISDN) no ser necessariamente a de um documento. As pessoas
participantes podero tambm transmitir suas fotografias. Se voc est
chamando para comprar um produto, talvez espere que o representante
da companhia esteja l sorrindo. Mas voc, como cliente, talvez esco
lha transmitir apenas sua voz. Voc pode selecionar fotos em que este
ja vestido adequadamente para a ocasio, no importando como esteja
vestido no momento da ligao. Ou voc talvez decida ter disposio
vrias imagens, uma sorrindo, uma rindo, outra contemplativa, ou,
quem sabe, uma em que esteja de cara amarrada. Durante a conversa,
voc poder mudar a imagem para ficar adequada ao seu humor ou ao
que est querendo dizer.
O correio eletrnico e as telas compartilhadas eliminaro a neces
sidade de muitas reunies. As reunies de apresentao, convocadas
principalmente para que os participantes possam ouvir e se informar,
podem ser substitudas por mensagens eletrnicas com tabelas e outros
documentos. Quando de fato ocorrerem, as reunies face a face sero
mais eficientes, porque os participantes j tero trocado informaes
bsicas por via eletrnica.
Tambm ser mais fcil marcar reunies, porque o software se en
carregar disso. Se, por exemplo, voc quiser se reunir pessoalmente
com sua advogada, seu programa de agenda e o dela podero se comu
nicar pela rede -at mesmo pela rede telefnica -e escolher o dia
e a hora em que ambos esto disponveis. Ento, a reunio simples
mente aparecer em suas respectivas agendas eletrnicas.
Essa ser tambm uma maneira eficiente de fazer reservas para
restaurantes e teatros, mas surge uma questo interessante. Digamos
que um restaurante ande meio s moscas, ou que certo espetculo v
mal de bilheteria, ou que sua advogada no queira que voc saiba que
o nico cliente dela. Eles podero instruir seus programas de agenda
a no responder a pedidos de reservas de horrio ou entradas. Seu pro
grama no conseguiria pedir ao de sua advogada que fizesse uma lista
de todos os horrios vagos. Porm, se pedisse um horrio especfico, a
resposta poderia ser: "Sim, podemos agendar voc para terafeira s
onze horas".
Os clientes esperaro que seus advogados, dentistas, contadores e
outros profissionais possam marcar consultas e trocar documentos ele
tronicamente. Voc pode ter uma pergunta rpida a fazer ao seu m
clico -por exemplo, se a verso genrica de um medicamento acei
tvel. difcil interromper um mdico, mas voc ter a expectativa de
trocar correspondncia eletrnica com todos os profissionais com
quem trabalha. Teremos uma concorrncia baseada na eficcia com
que um determinado grupo profissional adota essas ferramentas de co
municao e quanto isso os toma mais acessveis e eficientes. Tenho
certeza de que ento comearemos a ver anncios nos quais as firmas
alardearo o quanto se tomaram mais avanadas no uso das comuni
caes via microcomputadores.
Quando a estrada da informao estiver disponvel, as pessoas
no se limitaro ao udio e s imagens estticas, porque a estrada trans
mitir tambm vdeo de alta qualidade. As reunies que marcaro vo
ser cada vez mais conduzidas eletronicamente, usando videoconfern
cias em telas compartilhadas. Cada participante eletrnico, onde quer
que esteja, ver uma tela fisicamente diferente: uma videolousa, um
aparelho de televiso ou um micro, mas cada tela mostrar quase a
mesma imagem. Parte da tela poder mostrar o rosto de algum, en
quanto outra poder exibir um documento. Se algum modificar o do
cumento, a mudana aparecer quase imediatamente em todas as te
las. Colaboradores geografiamente distantes podero trabalhar juntos
de vrias maneiras enriquecedoras. Trata-se de uma participao sn
crona ou em tempo real, o que significa que as telas dos computadores
vo acompanhar o ritmo das pessoas que as estaro utilizando.
Se um grupo se encontrar eletronicamente para colaborar em um
press release, cada membro poder usar seu micro ou notebook para
deslocar pargrafos e inserir uma fotografia ou um vdeo. O resto do
grupo ter a oportunidade de ver o resultado em suas telas individuais
e ver o trabalho de cada colaborador no momento em que ele o est
executando.
J estamos acostumados a observar reunies em vdeo. Quem li
gar a televiso e assistir noticirios como o Nightline, que apresenta de
bates a longa distncia, estar vendo uma videoconferncia. O entre
vistador e seus convidados podem estar separados por continentes, mas
discutem como se estivessem na mesma sala; para os espectadores, pa
rece realmente que esto.
Hoje, para fazer uma videoconferncia, preciso ir a um local es
pecialmente equipado, com linhas telefnicas especiais. A Microsoft
tem pelo menos uma sala de videoconferncia cm cada um de seus es
critrios de venda no mundo todo. Elas so bastante utilizadas, mas o
cenrio bem formal. Essas instalaes nos pouparam uma boa quan
tidade de viagens. Funcionrios de outros escritrios "comparecem" s
reunies da direo, e clientes e vendedores nos "visitam" sem pr os
ps em nossa sede, em Seattle. Essas reunies se tornaro muito popu
lares porque poupam tempo e dinheiro e so amide mais produtivas
do que conferncias apenas telefnicas ou mesmo encontros face a
face, porque as pessoas parecem ficar mais atentas se sabem que esto
aparecendo na tela.
Observei, contudo, que preciso que as pessoas se acostumem. Se
algum est na tela de uma videoconferncia, tende a receber muito
mais ateno do que as outras pessoas da reunio. Notei isso pela pri
meira vez quando um grupo de ns, em Seattle, estava em videoconfe
rncia com Steve Ballmer, que se encontrava na Europa. Foi como se
todos estivssemos grudados no The Steve Ballmer Shaw. Se Steve ti-
rava os sapatos, olhvamos a reao uns dos outros. Quando a reunio
terminou, eu poderia contar tudo sobre o novo cone de cabelo de
Steve, mas talvez fosse incapaz de dizer quem estivera comigo na
mesma sala. Acho que essa distoro acabar medida que as vdeo,
conferncias se tornem comuns.
Atualmente, bastante caro montar uma sala de videoconfern,
cias-no mnimo 40 mil dlares. Porm, sistemas "desktop" que se li,
gam diretamente aos micras esto chegando e reduziro em muito os
custos-e a formalidade. Nossas instalaes esto geralmente ligadas
a linhas de ISDN operando a 384 mil bits por segundo, o que propor,
ciona uma qualidade razovel de som e imagem por cerca de vinte a 35
dlares por hora para conexes dentro dos Estados Unidos, e cerca de
250 a trezentos dlares por hora para uma conexo interacional.
O custo da videoconferncia, tal como o de quase todos os outros
servios via computador, ir cair medida que diminuam os custos da
tecnologia e das comunicaes. Pequenos dispositivos de vdeo utili,
zando cmaras ligadas a microcomputadores ou aparelhos de televiso
permitiro que nos encontremos prontamente atravs da estrada com
muito mais qualidade de imagem e som por preos mais baixos. me,
dida que a ISDN conectada a micras se tore comum, as videoconfern,
cias sero um procedimento empresarial to normal quanto hoje usar
uma copiadora para duplicar um documento para distribuio.
Algumas pessoas acham que, ao eliminar a sutileza da dinmica
humana numa reunio, as videoconferncias e telas compartilhadas
daro s reunies empresariais toda a espontaneidade de uma sesso de
fotos para documento. Como as pessoas iro cochichar, revirar os olhos
diante de um discurso entediante, ou passar bilhetinhos? Na verdade,
a comunicao clandestina ser mais simples numa reunio por vdeo,
pois a rede facilitar as comunicaes individuais laterais. As reunies
sempre tiveram regras no escritas, mas, quando a rede estiver me,
diando videoconferncias, algumas regras tero de ser explicitadas. As
pessoas podero dar sinais, pblica ou privadamente, individual ou co,
letivamente, de que esto entediadas? At que ponto um participante
poder bloquear o seu vdeo ou udio aos outros? As conversas laterais
privadas, de um micro para outro, sero permitidas? medida que uti
lizarmos esses mecanismos, surgiro novas regras de etiqueta para as
reunies.
As videoconferncias caseiras sero naturalmente um pouco dife
rentes. Se a conferncia tiver apenas dois participantes, ela equivaler
a uma chamada de videofone. Isso ser timo para falar com seus filhos
quando estiver viajando ou para mostrar a seu veterinrio como seu ca
chorro ou gato est mancando. Mas quando voc estiver em casa o
mais provvel que mantenha as cmaras desligadas durante a maior
parte das conversas, especialmente com estranhos. Voc talvez opte
por transmitir uma foto gravada, sua, de sua famlia ou outra coisa que
julgue expressar sua individualidade, mas que proteja sua privacidade
visual. Ser mais ou menos como escolher uma mensagem para a se
cretria eletrnica. O vdeo ao vivo poderia ser ligado para um amigo
ou quando os negcios o exigissem.
Todas as imagens sncronas e assncronas que discuti at agora
fotografias, vdeos ou documentos - so imagens de coisas reais.
Quando os computadores se tornarem mais poderosos, ser possvel
para um micro comum sintetizar imagens realistas. Seu telefone ou
computador ser capaz de gerar uma imagem digital realita de seu
rosto, e mostr-lo ouvindo ou mesmo falando. Voc estar realmente fa
lando -mas o fato que voc recebeu a chamada em casa e acaba de
sair do chuveiro. Enquanto estiver falando, seu telefone sintetizar uma
imagem sua em seu tero mais formal. Suas expresses faciais corres
pondero s suas palavras (lembre-se, os pequenos computadores fica
ro muito poderosos). Da mesma forma, seu telefone ser capaz de
transmitir uma imagem de suas palavras saindo da boca de outra pessoa,
ou de uma verso idealizada de voc. Se estiver falando com algum que
nunca encontrou e no quiser revelar uma mancha de pele ou suas bo
chechas flcidas, a pessoa do outro lado da linha no ter como saber
se voc de fato to parecido com Cary Grant (ou Meg Ryan), ou se
est contando com uma pequena ajuda de seu computador.
Todas essas inovaes eletrnicas-email, telas compartilhadas,
videoconferncias e videofones -so maneiras de superar a separao
fsica. Quando se tornarem comuns, tero mudado no apenas o modo
de trabalharmos juntos, mas tambm as distines feitas atualmente
entre o local de trabalho e o resto.
Em 1994, havia nos Estados Unidos mais de 7 milhes de "tele
comutadores" que no iam diariamente para o escritrio, mas se "tele
comutavam" via fax, telefone e correio eletrnico. Alguns escritores,
advogados e outros profissionais que so relativamente autnomos j
fiam em casa durante uma parte de sua jorada de trabalho. Os ven
decares so julgados pelos resultados; assim, desde que sejam produti
vos, no importa se esto trabalhando no escritrio, em casa ou na rua.
Muitas pessoas que se telecomutam consideram isso libertador e con
veniente, mas outras acham claustrofbico ficar em casa o tempo todo.
Outras ainda descobrem que no tm a autodisciplina necessria para
que essa forma de atuar seja eficaz. Nos prximos anos, milhes de ou
tras pessoas se telecomutaro, pelo menos em tempo parcial, usando a
estrada.
Os funcionrios que executam a maior parte de seu trabalho ao
telefone so fortes candidatos a se telecomutar, porque as chamadas
podem ser transferidas para eles. Os operadores de telemarketing,
membros de centros de atendimento a clientes, agentes de viagem e
especialistas em suporte a produtos tero acesso a tanta informao
numa tela em casa quanto teriam numa tela no escritrio. Dentro de
uma dcada, os anncios de emprego diro quantas horas de trabalho
por semana sero pedidas e quantas dessas horas, se as houver, sero
horas "dentro" de um local designado, como um escritrio. Alguns em
pregos exigiro que o funcionrio j tenha um micro para que possa
trabalhar em casa. As organizaes de servios a clientes podero uti
lizar modeobra de tempo parcial com muita facilidade.
Quando funcionrios e supervisores estiverem fisicamente separa
dos, a gerncia ter de se adaptar, e cada indivduo ter de aprender a
ser um empregado produtivo sozinho. Novos mecanismos de feedback
tambm tero de surgir, para que patro e empregado possam determi,
nar a qualidade do trabalho que est sendo feito.
Supe,se que um fncionrio num escritrio esteja trabalhando o
tempo inteiro, mas o mesmo empregado em casa poder ser pago (tal,
vez com preo diferente) apenas pelo tempo em que estiver efetiva,
mente trabalhando. Se o beb comear a chorar, o pai ou a me clica,
ro "No disponvel" e cuidaro da criana em minutos no pagos,
longe do trabalho. Quando o empregado estiver novamente pronto
para se concentrar no trabalho, assinalar que est disponvel e a rede
comear a entregar as tarefas que exigem ateno. O trabalho em
tempo parcial e o emprego compartilhado assumiro novos significa,
dos.
O nmero de escritrios necessrios a uma companhia poder se
reduzir. Uma nica sala ou cubculo poder servir a vrias pessoas cujo
horrio intero foi escalonado ou irregular. Grandes firmas de audi,
toria, como a Arthur Andersen e a Erst & Young, j substituram um
grande nmero de escritrios pessoais caros por uma quantidade me,
nor de escritrios genricos, que podem ser reservados por auditores
que chegam do trabalho externo. No futuro, computadores, telefones
e lousas digitais de um escritrio comum podero ser configurados para
o ocupante de um determinado dia. Durante parte do tempo, a lousa
eletrnica exibiria a agenda de um funcionrio, fotos de sua famlia e
seus cartuns favoritos; mais tarde, a mesma lousa mostraria as fotos pes,
soais ou desenhos de outro funcionrio. Sempre que um empregado se
conectasse, o ambiente familiar de seu escritrio poderia acompanh,
lo, por uma cortesia de lousas digitais e da estrada da informao.
A tecnologia da informao afetar muito mais do que a localiza,
o fsica e a superviso de empregados. A prpria natureza de quase
toda a organizao empresarial ter de ser reexaminada. Isso incluir
sua estrutura e o equilbrio entre a equipe interna, de tempo integral,
e os consultores ou firmas externas.
O movimento de reengenharia das empresas comea com a pre,
missa de que h melhores maneiras de planej,Ias. At agora, a maior
parte da reengenharia concentrou-se em descobrir novas maneiras de
circular as informaes dentro das empresas. O prximo movimento
ser redefinir os limites entre a empresa e seus clientes e forecedores.
Entre as questes essenciais a serem discutidas esto: como os clientes
tero informaes sobre os produtos? Como os clientes faro seus pe
didos? Que novos concorrentes surgiro medida que a localizao
geogrfica deixar de ser uma barreira? Como a empresa pode melhorar
a satisfao dos clientes aps a venda?
As estruturas empresariais evoluiro. O correio eletrnico uma
fora poderosa para achatar as hierarquias comuns em grandes compa
nhias. Se os sistemas de comunicao forem suficientemente bons, as
empresas no precisaro de tantos nveis de gerenciamento. Os ocu
pantes de postos intermedirios, que antes passavam informaes para
cima e para baixo na cadeia de comando, j no tm tanta importn
cia hoje. A Microsoft nasceu como uma companhia da Era da
Informtica e sua hierarquia sempre foi relativamente mais nivelada.
Nosso objetivo no ter mais do que seis nveis de gerenciamento en
tre mim e qualquer pessoa da companhia. At certo ponto, graas ao
correio eletrnico, no existem nveis entre mim e qualquer um den
tro da empresa.
medida que a tecnologia torar mais fcil para uma empresa
encontrar especialistas externos e obter sua colaborao, surgir um
enorme e competitivo mercado para consultores. Se quiser algum
para ajudar a criar um anncio de mala direta, voc pedir a um apli
cativo ligado estrada que faa uma lista de consultores com determi
nadas qualificaes que estejam dispostos a trabalhar por no mais que
certo preo e tenham um perodo de trabalho livre adequado. O soft
ware verifiar preliminarmente as referncias e o ajudar a deixar de
fora quem no estiver qualificado. Voc poder perguntar: "Algum
desses candidatos trabalhou para ns antes e ganhou nota acima de
oito?". Esse sistema se tornar to barato que voc acabar por us-lo
para achar baby-sitters ou jardineiros. Se estiver procurando trabalho
como empregado ou autnomo, o sistema encontrar empregadores
em potencial e poder mandar seu currculo eletronicamente com o
apertar de um boto.
As empresas iro reavaliar essas questes de emprego e o tamanho
de um departamento jurdico ou financeiro, baseando-se nos benef
cios relativos de manter especialistas dentro ou fora da organizao.
Para perodos relativamente movimentados, as empresas podero ob
ter mais ajuda facilmente, sem aumentar o nmero de funcionrios,
nem ampliar o espao fsico. Quem se utilizar com xito dos recursos
disponveis atravs da rede ser mais eficiente, levando os outros a fa
zer o mesmo.
Muitas empresas acabaro sendo bem menores do que hoje, por
que o uso da estrada tornar mais fcil encontrar recursos exteros e
trabalhar com eles. O que grande no necessariamente bom
quando se trata de negcios. Os estdios de Hollywood so surpreen
dentemente pequenos em termos de empregados permanentes porque
contratam servios-inclusive atores e instalaes -para cada filme.
Algumas empresas de software seguem um modelo similar, contra
tando programadores quando necessrio. Evidentemente, as empresas
tero de reservar muitas funes para empregados de tempo integral.
Seria bastante ineficiente ter de disputar o tempo de um profissional
autnomo toda vez que a empresa precisasse de algo, em especial se os
consultores tivessem de vir correndo. Mas muitas funes sero disper
sadas, tanto estrutural quanto geograficamente.
A disperso geogrfica afetar muito mais do que a estrutura em
presarial. Muitos dos principais problemas sociais de hoje surgiram
porque a populao se aglomerou em reas urbanas. Os inconvenien
tes da vida nas cidades so bvios e substanciais: trnsito, custo de vi
da, crime e acesso limitado ao ar livre, entre outros. As vantagens da
vida urbana incluem acesso a trabalho, servios, educao, lazer e ami
gos. Nos ltimos cem anos, a maior parte da populao do mundo in
dustrializado escolheu viver em zonas urbanas, depois de consciente ou
inconscientemente ter avaliado os prs e contras.
A estrada muda essa avaliao. Para aqueles conectados a ela, a
estrada reduzir substancialmente os inconvenientes de viver fora das
grandes cidades. Como consultor ou trabalhador da rea de servios,
voc poder oferecer sua colaborao facilmente de quase qualquer lu
gar. Enquanto consumidor, voc poder obter assessoria -financeira,
jurdica, at mesmo algum cuidado mdico-sem sair de casa. A fle
xibilidade ser cada vez mais importante medida que todos procura
rarem equilibrar a vida familiar com o trabalho. Nem sempre voc
precisar viajar para ver amigos e familiares ou participar de jogos. As
atraes culturais estaro disponveis atravs da estrada, embora eu
no esteja sugerindo que seja a mesma experincia assistir a um musi
cal em sua sala ou num teatro da Broadway. Porm, os avanos no ta
manho e na resoluo das telas tomaro melhores todos os vdeos, in
dusive filmes, passados em casa. A programao educacional ser
ampla. Tudo isso liberar aqueles que gostariam de abandonar a vida
nas cidades.
A abertura do sistema rodovirio interestadual teve um efeito
substancial sobre o lugar que os norteamericanos escolhem para
morar. Tomou acessveis novos bairros e contribuiu para a cultura do
automvel. Haver implicaes significativas para os planejadores ur
banos, empresrios do ramo imobilirio e distritos escolares se a aber
tura da estrada tambm estimular as pessoas a sair dos centros urbanos.
Caso grandes reunies de talentos se pulverizem, as empresas sentiro
mais presso ainda para serem criativas em relao a como trabalhar
com consultores e funcionrios que no permaneam perto de suas
bases de operaes. Isso poder deflagrar um ciclo de retomo positivo,
estimulando a vida rural.
Se a populao de uma cidade se reduzisse em at mesmo 10%, o
resultado seria uma grande diferena no valor das propriedades e no
desgaste dos sistemas urbanos. Se, em mdia, os empregados de qual
quer cidade grande ficassem em casa um ou dois dias por semana, a di
minuio do consumo de gasolina, da poluio do ar e dos congestio
namentos de trnsito seria significativa. O efeito total, no entanto,
difcil de prever. Se aqueles que sarem da cidade forem, em sua maio
ria, os mais qualificados e de maior salrio, a base de tributao urbana
se reduzir. Isso agravaria os problemas das cidades e levaria mais pes
soas ricas a partir. Mas, ao mesmo tempo, a infra-estrutura urbana po
deria ficar menos sobrecarregada. Os aluguis cairiam, criando oportu
nidades para um padro de vida melhor para alguns daqueles que
permanecessem nas cidades.
Demorar dcadas para implementar todas as principais mudan
as, porque a maioria das pessoas se acomoda com o que aprende ini
cialmente e reluta em alterar padres conhecidos. Porm, as novas ge
raes traro novas perspectivas. Nossos filhos crescero acostumados
idia de trabalhar com ferramentas de informao a longa distncia.
Essas ferramentas sero to naturais para eles quanto o telefone ou a
caneta esferogrfica para ns. Mas a tecnologia no vai esperar at que
as pessoas estejam prontas para ela. Nos prximos dez anos, comeare
mos a ver mudanas substanciais em como e onde trabalharemos, nas
empresas para as quais o faremos e nos lugares que escolheremos para
viver. Meu conselho tentar saber o mais possvel sobre a tecnologia
que vai mexer com voc. Quanto mais voc souber sobre ela, menos
desconcertante ela parecer. O papel da tecnologia proporcionar
mais flexibilidade e eficcia. Os empresrios de viso tero muitas
oportunidades para ter um desempenho melhor nos anos pela frente.
8
CAPITALISMO
SEM FORA
DE ATRITO
uando descreveu o conceito de mercado em A riuza
d nes, em 1776, Adam Smith teorizou que se cada
comprador soubesse o preo de cada vendedor, e cada
vendedor soubesse quanto cada comprador esta
ria disposto a pagar, todos no "mercado" poderiam tomar decises to
talmente informadas e os recursos da sociedade seriam distribudos
com eficincia. At agora, no atingimos o ideal de Smith, pois com
pradores e vendedores em potencial raramente tm informaes com
pletas um sobre o outro.
So poucos os consumidores que, ao comprar um som para o car
r6, tm tempo ou pacincia para pesquisar todas as lojas e, por isso,
agem com base em informaes imperfeitas ou limitadas. Se compra
um produto por quinhentos dlares e uma ou duas semanas depois v
o mesmo produto anunciado por trezentos no joral, voc se sente um
trouxa por ter pago demais. Mas se sente muito pior se acaba no em
prego errado porque no fez uma pesquisa suficientemente completa.
Uns poucos mercados j esto funcionando bastante perto do
ideal de Smith. Os investidores que compram e vendem moeda e algu
mas outras commodities participam de eficientes mercados eletrnicos
que forecem informao quase instantnea e completa sobre oferta,
demanda e preos mundiais. Todos fazem negcios semelhantes porque
as notcias sobre ofertas, apostas e transaes circulam pelos fios das
mesas de operao do mundo todo. Porm, a maioria dos mercados
muito ineficiente. Por exemplo, se voc estiver tentando achar um
mdico, advogado, consultor ou profissional semelhante, ou quiser
comprar uma casa, as informaes so incompletas e difcil fazer
comparaes.
A estrada ampliar o mercado eletrnico e far dele o intermedi,
rio universal e definitivo. Com feqncia, as nicas pessoas envolvi,
das numa transao sero o comprador e o vendedor. Todas as merca,
dorias venda no mundo estaro disposio para que voc as
examine, compare e, muitas vezes, encomende sob medida. Quando
quiser comprar alguma coisa, voc poder solicitar a seu computador
que a encontre pelo melhor preo oferecido por qualquer fonte aceit,
vel, ou pedir que ele "pechinche" com os computadores de vrios co,
merciantes. Informaes sobre vendedores e seus produtos e servios
estaro disponveis para qualquer computador conectado estrada.
Servidores distribudos pelo mundo aceitaro ofertas, as transformaro
em transaes, controlaro autenticao e garantia e se encarregaro
de todos os outros aspectos do mercado, inclusive a transferncia de
fundos. Isso nos conduzir a um novo mundo, de um capitalismo com
pouca fora de atrito e baixo custo administrativo, no qual a informa,
o de mercado ser abundante e os custos de transao, baixos. Ser
o paraso dos fegueses.
Todos os mercados, desde um bazar at a estrada, facilitam o esta,
belecimento de preos competitivos e permitem que os bens passem do
vendedor ao comprador eficientemente, com pouca fora de atrito.
Isso acontece graas aos mrket mkers-aqueles cuja funo juntar
compradores e vendedores. medida que a estrada for assumindo o
papel de mrket mker em todos os domnios, os intermedirios tradi,
cionais tero de agregar valor real a uma transao para justifiar sua
comisso. Por exemplo, lojas e servios que at agora lucraram simples,
mente porque esto "ali"-em determinada localizao geogrfica
talvez descubram que perderam essa vantagem. Mas aqueles que pro,
porcionam valor agregado no somente sobrevivero, como prospera,
ro, porque a estrada permitir que coloquem seus servios disposi,
o de clientes em qualquer lugar.
Essa idia vai assustar muita gente. A maioria das mudanas parece
um pouco ameaadora e prevejo mudanas enormes no varejo quando
o comrcio comear a fuir atravs da estrada. Mas, tal como acontece
com tantas outras mudanas, depois que nos acostumarmos a ela acho
que vamos nos perguntar como vivamos sem ela. O consumidor ga,
nhar no apenas preos competitivos, mas tambm uma variedade
mais ampla de produtos e servios para escolher. Embora possa haver
menos lojas, se as pessoas continuarem gostando de ir s compras nos
atuais pontos de venda, o nmero de lojas correspondente a sua demanda
continuar disponvel. E, uma vez que a estrada ir simplificar e padro,
nizar as compras, ela tambm economizar tempo. Se voc quiser com,
prar um presente para um ente querido, poder considerar mais opes
e com feqncia encontrar algo mais imaginativo. Voc poder usar o
tempo economizado ao no sair s compras para pensar numa frase en,
graada para colocar no pacote, ou criar um carto personalizado. Ou
poder passar o tempo que economizou com a pessoa presenteada.
Todos reconhecemos o valor de um vendedor competente quando
estamos atrs de seguros, roupas, investimentos, jias, uma cmera, um
eletrodomstico ou uma casa. Sabemos tambm que o conselho do ven,
dedor s vezes tendencioso, pois ele deseja basicamente vender al,
guma coisa para voc.
Na estrada, muita informao sobre produtos vir diretamente
dos fabricantes. Como fazem hoje, os vendedores usaro uma varie,
dade de tcnicas interessantes e provocadoras para nos atrair. A pro,
paganda evoluir para algo hbrido, combinando os comerciais de te,
leviso e anncios de revista de hoje com folhetos detalhados de
venda. Se um anncio captar sua ateno, voc poder pedir informa,
es adicionais diretamente e com muita facilidade. Conexes permi,
tiro que voc navegue atravs de quaisquer informaes que o anun,
ciante tenha colocado disposio, por exemplo manuais explicativos
consistindo de vdeo, udio e texto. Os vendedores tornaro a obten,
o de informaes sobre seus produtos to simples quanto possvel.
Na Microsoft, estamos na expectativa de usar a estrada para di,
vulgar informaes sobre nossos produtos. Hoje, imprimimos milhes
de pginas de catlogos e folhetos com especificaes de produtos e os
mandamos pelo correio para as pessoas que os requisitam. Mas nunca
sabemos quanta informao devemos pr num folheto de especifica,
es; no queremos intimidar os que no se preocupam com isso, mas
ao mesmo tempo sabemos que h pessoas que querem conhecer todas
as especificaes detalhadas do produto. Da mesma forma, uma vez que
a informtica muda com bastante rapidez, nos encontramos freqente,
mente na posio de ter acabado de imprimir milhes de exemplares
de um folheto e ter de jog,los fora porque descrevem a verso j su,
perada de um produto. Esperamos que uma alta porcentagem de nossa
divulgao de informao mude para a consulta eletrnica, em parti,
cular porque atendemos usurios de computadores. J eliminamos a
impresso de milhares de pginas por meio do envio de CD,ROMs tri,
mestrais e usando servios on,line para atingir os desenvolvedores pro,
fissionais de software, alguns dos clientes mais sofisticados da
Microsoft.
Mas voc no ter de depender somente do que for dito por ns
ou qualquer outro fabricante. Poder examinar anlises de produtos
em busca de informaes menos tendenciosas. Depois de ver o ann,
cio, as revistas e os manuais multimdia, voc poder pedir informa,
es sobre exigncias governamentais relacionadas ao produto.
Verificar se o vendedor fez pesquisas com compradores anteriores.
Depois poder se aprofundar numa rea de seu interesse particular -
durabilidade, por exemplo. Ou poder pedir o conselho de consultores
de vendas, humanos ou eletrnicos, que iro criar e publicar anlises
especializadas para todos os tipos de produtos, de brocas a sapatilhas de
bal. Evidentemente, voc continuar pedindo o conselho de amigos,
mas de forma efiiente, pelo correio eletrnico.
Se estiver pensando em fazer negcio com uma empresa ou em
comprar um produto, voc poder verificar o que outros dizem sobre
isso. Se quiser comprar uma geladeira, procurar conferncias eletrni
cas contendo informaes crticas formais ou informais sobre refrigera
dores e seus fabricantes e revendedores. Voc adquirir o hbito de
olhar essas conferncias eletrnicas antes de fazer qualquer compra sig
nificativa. Quando tiver um elogio ou queixa de um clube de discos,
um mdico, ou mesmo um chip de computador, ser fcil achar o lu
gar da rede onde aquele produto ou empresa discutido e acrescentar
sua opinio. Em ltima anlise, as empresas que no servem bem aos
seus clientes vero suas vendas e reputaes declinarem, enquanto
aquelas que os atendem bem atrairo uma boa quantidade de clientes
por meio dessa nova forma de "propaganda boca a boca".
Mas todos os comentrios, e, em especial, os negativos, tero de
ser examinados cuidadosamente. Eles podem ser motivados mais por
fanatismo do que por um desejo genuno de compartilhar informaes
pertinentes.
Digamos que uma empresa est vendendo um aparelho de ar-con
dicionado com o qual 99,9% dos compradores esto satisfeitos e um
nico cliente raivoso do 0,1% remanescente pode postar insultos hor
rveis sobre uma marca de condicionador de ar, seu fabricante e pes
soas da empresa, e enviar as mensagens repetidamente. O efeito pode
ria ser comparado participao em uma reunio na qual todos tm
um controle de volume que pode ser estabelecido de zero a mil e o n
vel normal de conversao , digamos, trs. Ento algumas poucas pes
soas decidem aumentar o volume para mil e comeam a gritar. Isso sig
nifica que se eu estiver comprando um condicionador de ar e der uma
olhada no BBS, minha consulta pode ser uma perda de tempo, porque
tudo que vou encontrar ser a gritaria. injusto para mim e para a em
presa que vende aparelhos de ar-condicionado.
J est em elaborao uma etiqueta da rede, ou "netiqueta".
medida que a estrada se tome a praa central da sociedade, surgir a
expectativa de que se comporte de acordo com os costumes de nossa
cultura. H vastas diferenas culturais no mundo, e a estrada ser divi
dida em diferentes partes, algumas dedicadas a diferentes culturas, ou
tras destinadas a uso global. At agora, tem prevalecido uma mentali
dade de fronteira, e sabe-se que participantes em fruns eletrnicos por
vezes tm comportamentos anti-sociais e at ilegais. Cpias piratas de
propriedade intelectual registrada, inclusive artigos, livros e programas
de computador, so distribudas livremente. Negcios fraudulentos pi
pocam aqui e ali. A pornografia floresce ao alcance fcil das crianas.
Vozes obsessivas arengam quase sem parar sobre produtos, empresas e
pessoas de que no gostam. Participantes de fruns recebem insultos
horrveis por causa de algum comentrio que fizeram. A facilidade com
que algum pode compartilhar suas opinies com os membros de uma
imensa comunidade eletrnica no tem precedentes. E quem berra
tem condies, graas eficcia do correio eletrnico, de destilar seu
dio em vinte conferncias eletrnicas. Assisti a conferncias eletr
nicas que caram na insensatez depois que as pessoas comearam a fi
car estridentes. Os outros participantes da discusso no sabem o que
fazer. Alguns respondem gritando; uns poucos tentam dizer coisas ra
cionais. Mas os comentrios estridentes continuam e isso destri o sen
tido de comunidade.
A Interet, fiel s suas razes de cooperativa acadmica, confiou
na presso dos pares para se regular. Por exemplo, se algum em um
grupo de discusso divulga um comentrio fora de propsito ou, pior,
tenta vender algo num frum eletrnico considerado pelos outros
como um ambiente no comercial, o suposto discordante ou comer
ciante poder receber uma chuva de insultos. A imposio de regras
tem sido feita at agora geralmente por censores autonomeados que
"queimam" quem eles julgam que ultrapassou os limites e teve compor
tamento anti-social.
Os servios comerciais on-line utilizam moderadores voluntrios
e profissionais para monitorar a conduta em suas conferncias. Os f
runs que tm moderadores podem filtrar alguns comportamentos anti
sociais, evitando que insultos ou informaes protegidas por direitos
autorais permaneam no servidor do sistema. Porm, a maioria dos f
runs da Interet continua sem moderadores. Vale tudo e, uma vez que
as pessoas podem colocar mensagens e informaes anonimamente,
existe pouca responsabilidade. Precisamos de um processo mais sofisti
cado para reunir opinies consensuais sem depnder do servio de pro
teo ao consumidor para atuar como filtro. Teremos de encontrar al
guma maneira de forar as pessoas a diminuir o volume, para que a
estrada no se tome um amplificador de calnias e difamaes, ou um
veculo para dar curso irritao.
Muitos forecedores de acesso Internet esto comeando a res
tringir a entrada a fruns que contenham material sexual explcito, e
tem havido represso ao trfico ilegal de materiais protegidos por di
reitos autorais. Algumas universidades esto fazendo seus alunos e pro
fessores retirarem mensagens de contedo polmico. Isso aborrece al
guns que consideram o ciberespao como um lugar onde vale tudo. Os
servios comerciais tiveram problemas semelhantes. Houve queixas
sobre a restrio da liberdade de expresso. E pais ficaram ultrajados
quando a conta da famlia foi fechada depois que seu filho de onze anos
fez um comentrio discutvel a um moderador. As empresas vo criar
comunidades especiais na Internet e "competir", tendo regras sobre
como lidar com essas questes.
Os polticos j esto discutindo em quais circunstncias um ser
vio online deveria ser tratado como uma empresa de transportes e
quando deveria ser tratado como uma editora. As companhias telef
nicas so consideradas legalmente empresas de transportes; elas trans
portam mensagens sem assumir nenhuma responsabilidade por elas. Se
um telefonema obsceno o perturba, a companhia telefnica cooperar
com a polcia, mas ningum acha que da telefnica a culpa de algum
maluco estar ligando para voc para falar obscenidades. As revistas e
jorais, por outro lado, so editoras. Elas so legalmente responsveis
pelo que publicam e podem ser processadas por calnia. Elas tambm
tm um grande interesse em manter sua reputao e integridade edito
rial, pois isso uma parte importante de seu negcio. Qualquer jornal
responsvel confere com muito cuidado antes de publicar uma acusa
o a algum ainda no divulgada -em parte porque no quer sofer
um processo por difamao, mas tambm porque a incorreo prejudi
caria sua reputao.
Os servios on-line funcionam simultaneamente como empresas
de transporte e editoras, e a est o problema. Quando agem como edi
toras e oferecem um contedo que adquiriram, produziram ou edita
ram, faz sentido que se apliquem as regras de proteo contra a calnia
e o estmulo auto-regulador que a reputao editorial. Mas esperamos
tambm que eles entreguem nossa correspondncia eletrnica da mes
ma forma que uma empresa de transporte, sem examinar seu contedo
nem se responsabilizar por ele. Da mesma forma, linhas de conversa
o, conferncias e fruns que estimulam os usurios a interagir sem su
perviso editorial so novos meios de comunicao e no deveriam ser
tratados da mesma maneira que os materiais publicados no servio. No
entanto, um juiz de Nova York abriu o caminho para um processo de
calnia decidindo que o servio on-line envolvido era uma editora
de informaes e no um simples distribuidor. possvel que quando
voc ler essas linhas as coisas j estejam resolvidas. H muito em jogo
na resoluo dessa questo. Se os forecedores de rede forem tratados
completamente como editoras, eles tero de monitorar e aprovar pre
viamente o contedo de todas as informaes que transmitem. Isso po
deria criar uma atmosfera indesejvel de censura e restringir os inter
cmbios espontneos, to importantes no mundo eletrnico.
Idealmente, a indstria criar alguns padres, de forma que
quando voc entrar numa conferncia ou artigo obter uma indicao
de que alguma "editora" ter ou no examinado, editado e se responsa
biliza pelo seu contedo. A questo ser: quais sero os padres e quem
os fiscalizar? Uma conferncia para lsbicas no deveria ser forada a
aceitar comentrios antilsbicos, nem uma conferncia sobre algum
produto deveria ser atacado por mensagens de um concorrente. Seria
vergonhoso ter de manter as crianas longe de todas as conferncias,
mas seria tambm irrealista e possivelmente um cerceamento da liber-
dade de expresso obrigar que todas as conferncias se submetam ao
exame de algum disposto a se responsabilizar por tudo que elas conte,
nham. O que provavelmente vai acontecer que teremos uma srie de
categorias, tal como a classificao dada aos filmes, que indicaro se as
vozes estridentes tero sido controladas e se um "editor" apagou as
mensagens que julgou estarem fora das diretrizes do grupo envolvido.
As conferncias que venho discutindo so as gratuitas, pblicas,
mas tambm haver lugares em que informaes e assessorias profissio,
nais sero oferecidas mediante uma taxa. Voc pode se perguntar por
que iria precisar de um especialista com tanta informao disponvel.
Pelos mesmos motivos de agora. Atualmente podem,se obter todos os
tipos de informaes para consumidores. O Conuer Report oferece
avaliaes objetivas de muitos produtos, mas as revistas destinam,se a
um pblico amplo; elas no discutem necessariamente suas exigncias
especficas. Se no puder encontrar exatamente o que precisa na es,
trada, voc poder contratar um consultor de vendas competente por
cinco minutos ou uma tarde, via videoconferncia. Ele o ajudar a es,
colher produtos que seu computador comprar ento do fornecedor
confivel mais barato.
Minha expectativa de que a tradicional reunio de consultaria
e vendas ser muito menos comum, pois, embora a consultoria parea
gratuita para o cliente, ela paga pelas lojas e servios que a oferecem.
Esse custo embutido no preo das mercadorias. As lojas que cobram
mais porque oferecem consultaria tero dificuldades cada vez maiores
para competir com quem oferecer desconto atravs da estrada.
Continuar a haver modestas variaes de preos entre os produtos de
um forecedor e outro, reflexos de diferenas em polticas de devolu,
o, prazos de entrega e algum tipo de assistncia limitada ao consu,
midor.
Alguns comerciantes oferecero "consultores" embutidos no
preo de venda, mas para compras importantes voc provavelmente
preferir um guia realmente independente. O custo da consultaria ser
compensado at certo ponto pelo preo mais baixo que voc acabar
pagando no distribuidor recomendado pelo consultor. Os preos desses
profissionais tambm sero altamente competitivos. Suponha que voc
use um servio da estrada para obter informaes sobre onde comprar
um carro de luxo pelo melhor preo, e depois o compre. O preo para
usar o servio -que atuou como intermedirio na transao -pode
ria ser cobrado a uma taxa horria baixa, ou poderia ser uma pequena
porcentagem do preo da compra. Isso vai depender da singularidade
do servio. A competio eletrnica vai determinar a taxa.
Ao longo do tempo, mais orientaes sero oferecidas por soft
ware aplicativo que tenha sido programado para analisar suas exign
cias e fazer as sugestes apropriadas. Vrios grandes bancos j desen
volveram com grande sucesso sistemas de computao "especialistas"
em analisar pedidos rotineiros de crdito e emprstimos. medida que
os agentes eletrnicos se tomarem comuns e o software de simulao
e reconhecimento de voz se aperfeioar, voc ter a sensao de estar
falando com uma pessoa real quando consultar um documento de mul
timdia com personalidade. Voc poder interromper, pedir mais deta
lhes, ou pedir para repetir uma explicao. A experincia ser seme
lhante de conversar com um especialista em pessoa. No fim das
contas, no ter mais importncia se voc est falando com um ser hu
mano ou com uma simulao muito boa, desde que obtenha as respos
tas de que precisa para fazer uma compra adequada.
Um passo na direo do comrcio eletrnico com descontos da
estrada so as atuais redes televisivas de compras a domiclio. Em 1994,
elas venderam quase 3 bilhes de dlares em mercadorias, apesar de se
rem sncronas, o que significa que voc talvez tenha de esperar horas
at que elas ofeream o artigo em que est interessado. Na estrada,
voc poder circular por bens e servios em seu ritmo prprio. Se esti
ver procurando suter, voc escolher um estilo bsico e ver quantas
variaes quiser, em todas as faixas de preo. Talvez assista a um des
file de modas ou demonstrao de produto. A interatividade aliar a
convenincia ao lazer.
Atualmente, produtos com marca aparecem amide em filmes e
programas de televiso. Uma personagem que antigamente pediria uma
cerveja hoje pede uma Budweiser. No filme O drlidr, de 1993, os
restaurantes Taco Bell parecem ser os nicos fast-food sobreviventes. A
PepsiCo, associada da Taco Bell, pagou pelo privilgio. A Microsoft
tambm pagou para que Arnold Schwarzenegger mostrasse a verso em
rabe do Windows numa tela de computador durante True lies. No f
turo, as empresas talvez paguem no s para ter seus produtos na tela,
como tambm para coloc-los sua disposio para comprar. Voc ter
a opo de indagar sobre qualquer imagem que veja. Essa ser outra es
colha que a estrada colocar disposio reservadamente. Se estiver
vendo o filme Top gn e achar que os culos de aviador de Tom Cruise
so demais, voc poder dar uma pausa no filme e se informar sobre os
culos, ou mesmo compr-los no ato-se o filme for provido de infor
mao comercial. Ou ento marcar a cena e voltar a ela depois. Se o
filme tiver uma cena em um hotel de veraneio, voc poder saber onde
fia, informar-se sobre dirias e fazer reservas. Se a estrela do filme tem
uma bela bolsa de couro, a estrada permitir que voc percorra toda a
linha de produtos de couro do fabricante e encomende a que preferir,
ou seja encaminhado para a loja mais conveniente para voc.
Tendo em vista que a estrada ter vdeo, voc poder amide ver
exatamente o que encomendou. Isso ajudar a evitar o tipo de erro que
minha av cometeu certa vez. Eu estava num acampamento de vero
e ela mandou que me enviassem drops de limo. Ela encomendou cem,
pensando que eu receberia cem unidades. Em vez disso, recebi cem sa
quinhos. Eu distribu para todo mundo e me tomei particularmente
popular at que comeamos todos a ficar com feridas na boca. Na es
trada, voc poder fazer uma videovisita a um hotel antes de fazer re
servas. No ter de se preocupar se as flores que encomendou para sua
me por telefone so realmente to maravilhosas quanto voc queria.
Voc poder ver o florista montar o buqu, mudar de idia se quiser e
substituir as rosas murchas por anmonas frescas. Quando estiver com
prando roupa, ela ser exibida no seu tamanho. Na verdade, voc po-
der v-la combinada com outros artigos que comprou ou est pen
sando em comprar.
Depois que souber exatamente o que quer, voc poder obt-lo na
medida certa. Os computadores permitiro que bens hoje produzidos
em massa sejam tambm feitos sob medida para clientes especficos. A
fabricao sob medida se tornar uma importante forma de os fabrican
tes agregarem valor. Um nmero cada vez maior de produtos -de sa
patos a cadeiras, de jornais e revistas a discos -ser criado imediata
mente para satisfazer rigorosamente os desejos de uma determinada
pessoa. E com feqncia o artigo no custar mais do que um produ
zido em massa. Em muitas categorias de produtos, a fabricao sob me
dida em massa substituir a produo em massa, tal como h algumas
geraes a produo em massa substituiu o feito por encomenda.
Antes da produo em massa, tudo era feito unitariamente, graas
a mtodos que faziam uso macio de mo-de-obra, prejudicando a pro
dutividade e o padro de vida. At que se criasse o primeiro tear me
cnico, cada camisa era feita mo, com agulha e linha. As pessoas co
muns no tinham muitas camisas, pois eram caras. Na dcada de 1860,
quando as tcnicas de produo em massa comearam a ser utilizadas
na fabricao de roupas, as mquinas passaram a produzir grandes
quantidades de camisas idnticas, os preos caram e at os trabalha
dores puderam comprar vrias delas.
Em breve, haver mquinas computadorizadas para fabricar cami
sas que obedecero a um conjunto diferente de instrues para cada
camisa. Quando encomendar, voc indicar suas medidas, bem como
suas escolhas de tecido, corte, colarinho e todas as outras variveis. As
informaes sero transmitidas atravs da estrada a uma fbrica que
produzir a pea para pronta entrega. A entrega de bens encomenda
dos pela estrada se tornar um grande negcio. Haver uma incrvel
competio e, medida que o volume crescer, as entregas se tornaro
muito baratas e rpidas.
A Levi Strauss & C. j est ensaiando a produo de jeans sob
medida para mulheres. Em um nmero crescente de seus distribuido-
res, os clientes pagam cerca de dez dlares a mais para ter um jeans
feito com suas especificaes exatas -qualquer das 8448 diferentes
combinaes de medidas e estilos de quadril, cintura, costura intera
e cavalo. A informao transmitida de um micro na loja para uma f,
brica no Tennessee, onde o tecido cortado por mquinas computado,
rizadas, etiquetado com cdigo de barras e depois lavado e costurado.
Os jeans prontos so enviados para a loja onde foi feita a encomenda,
ou despachadas diretamente para o cliente.
Pode,se conceber que dentro de poucos anos todos tero suas me,
didas registradas eletronicamente; ento ser fcil descobrir se um ar,
tigo j pronto serve, ou fazer um pedido sob medida. Se voc der aos
seus amigos e parentes acesso a essa informao, eles vo achar muito
mais fcil comprar um presente para voc.
A informao individualizada uma extenso natural das capaci,
dades de consulta sob medida da estrada. As pessoas que alcanaram
notoriedade em algum campo poderiam publicar suas opinies, reco,
mendaes ou mesmo viso de mundo de maneira muito parecida com
a que os investidores bem,sucedidos publicam boletins. Arold Palmer
ou Nancy Lopez poderiam oferecer aos amantes do golfe a chance de
ler ou olhar para qualquer material de golfe que tenham julgado til.
Um editor que trabalha hoje no Th Ecomist poderia fndar seu pr,
prio servio de informaes oferecendo um resumo das notcias com
links para matrias em texto e vdeo de vrias fontes. Algum que
usasse esse servio de comentrios, em vez de pagar sessenta centavos
por um joral, poderia pagar ao especialista alguns centavos por dia
para desempenhar a fno de intermedirio, compilando as notcias
do dia, e pagar um pouco tambm ao editor de cada matria selecio,
nada. O cliente decidiria quantos artigos quereria ler e quanto estaria
disposto a gastar. Para sua prpria dose diria de notcias, voc poderia
fazer uma assinatura de vrios servios e deixar que um agente eletr,
nico ou humano compilasse entre eles seu "jornal" completamente sob
medida.
Esses servios de assinatura, sejam humanos ou eletrnicos, reu
niro informaes que se adequam a uma filosofia e um conjunto de
interesses especficos. Eles competiro com base em seus talentos e re
putaes. As revistas preenchem um papel semelhante atualmente.
Muitas tm um foco estreito e forecem uma espcie de realidade sob
medida. Um leitor politicamente engajado sabe que aquilo que l na
National Review no so "as notcias". Trata-se de um boletim do
mundo da poltica conservadora onde pouco daquilo em que o leitor
acredita contestado. No outro extremo da escala poltica, The Nation
uma revista que conhece as concepes e preferncias liberais de seus
leitores e se dispe a confirm-las e massagear seus egos.
Da mesma maneira que os estdios de Hollywood tentam vender
sua ltima produo mostrando trailers nos cinemas, publicando ann
cios e fazendo vrios tipos de promoo, os forecedores de informa
o utilizaro todos os tipos de tcnicas para convenc-lo a experimen
tar seus produtos. Uma grande parte da informao ser local - de
escolas do bairro, hospitais, comerciantes e pizzarias. Conectar uma
empresa com a estrada no ser caro. Uma vez estabelecida a infra-es
trutura, e que um nmero suficiente de usurios a adote, todas as em
presas vo querer atingir seus clientes pela estrada.
O potencial da eficincia eletrnica est fazendo com que algu
mas pessoas pensem que, se usarem a estrada para fazer compras ou re
ceber notcias, perdero a chance de fazer descobertas inesperadas,
como um artigo surpreendentemente interessante no joral, ou uma
oferta incomum no shopping center. Evidentemente, essas "surpresas"
dificilmente so casuais. Os jorais so feitos por editores que sabem
por experincia muito a respeito do interesse de seus leitores. De vez
em quando, o New York Tmes publica um artigo de primeira pgina so
bre um progresso na matemtica. A informao especializada apre
sentada de um ngulo que a torna interessante para um bom nmero :
de leitores, inclusive alguns que no achavam que se interessassem por
matemtica. Da mesma forma, os donos das lojas se preocupam com o
que novo e poderia atrair o interesse de seu tipo de cliente. As lojas
enchem suas vitrines de produtos destinados a captar o olhar dos con
sumidores e atra-los para seu interior.
Haver muitas oportunidades para as surpresas calculadas na es
trada. De tempos em tempos, seu agente eletrnico tentar induzi-lo a
preencher um questionrio indicando seus gostos. O questionrio in
corporar todo tipo de imagens, num esforo para provocar reaes
sutis em voc. Seu agente poder tornar o processo divertido dando
lhe retoro sobre como voc se compara com a mdia das pessoas. Essa
informao ser usada para criar um peril de seus gostos que orientar
o agente. medida que voc usar o sistema para ler notcias ou fazer
compras, o agente tambm poder acrescentar informaes ao seu per
fil. Ele no perder de vista o que voc indicou como sendo de seu in
teresse, bem como aquelas cqisas nas quais voc "tropeou" e depois
procurou conhecer melhor. O agente usar essa informao para aju
dar a preparar vrias surpresas destinadas a atrair e prender sua aten
o. Sempre que voc quiser uma coisa fora do comum e atraente, ela
estar esperando por voc. Desnecessrio dizer que haver muita con
trovrsia e negociao sobre quem poder ter acesso ao seu perfil. Ser
essencial que voc tenha esse acesso.
Por que voc desejaria criar um tal perfi Eu certamente no
quero revelar tudo sobre mim mesmo, mas seria til se um agente sou
besse que estou interessado em qualquer novo item de segurana que
ao novo modelo Lexus tivesse sido incorporado. Ou ele poderia me
alertar sobre a publicao de um novo livro de Philip Roth, John
Irving, Erest J. Gaines, Donald Knuth, David Halberstam ou qual
quer outro de meus autores favoritos. Tambm gostaria que ele me avi
sasse quando surge algum livro sobre assuntos que me interessam: eco
nomia e tecnologia, teorias da aprendizagem, Franklin Delano
Roosevelt e biotecnologia, para mencionar alguns. Fui bastante esti
mulado por um livro chamado Th lnguge instinct, escrito por Steven
Pinker, um professor do MIT, e gostaria de conhecer novos livros ou ar
tigos sobre suas idias.
Voc tambm poder encontrar surpresas ao seguir conexes que
outras pessoas estabeleceram. Atualmente, os usurios gostam de per,
correr a World Wide Web da Internet, verificando home pages e demais
pginas que incluam link com outras pginas que contenham informa,
es sobre uma empresa, ou link com pginas de outras empresas. Tais
link so indicados por hot spots, imagens ou interruptores que, quando
clicados com o mouse, chamam a pgina pedida para a tela.
Algumas pessoas esto criando suas prprias home pages. interes,
sante refletir sobre home pages pessoais. Que dados ou pensamentos
voc gostaria de divulgar para o mundo inteiro? A sua pgina ter link
e, se tiver, com qu? Quem vai querer olhar sua home page?
O mundo eletrnico vai permitir que as empresas vendam direta,
mente aos clientes. Com certeza, cada empresa providenciar uma
home page para facilitar o acesso s informaes sobre seus produtos.
Qualquer empresa que tenha uma estratgia de distribuio bem,suce,
dida -em nosso caso, software no varejo -tem de fazer uma escolha
sobre tirar ou no vantagem disso. Orecer as ltimas informaes, in,
clusive o nome de seus distribuidores, ser bem fcil, mas importante
tambm proteger as revendas. At mesmo a Rolls,Royce, que tem um
sistema de distribuio extremamente restrito, ter provavelmente
uma home page onde voc poder ver seus ltimos modelos e descobrir
onde compr,los.
As revendas fizeram um excelente trabalho para a Microsoft e
gostamos do fato de que os clientes possam ir s lojas, vejam a maioria
de nossos produtos e recebam ajuda dos vendedores. O plano da
Microsoft continuar a vender por intermdio das revendas, mas al,
gumas delas tero de ser eletrnicas.
Considere,se, por exemplo, uma companhia de seguros que vem
funcionando com eficia por meio de corretores. Ir ela decidir que
quer que os clientes comprem diretamente do escritrio central?
Deixar que os corretores, que costumavam atuar apenas em suas cida,
des, vendam eletronicamente em todo o pas? Ser duro definir as con,
dies de venda. Cada empresa ter de determinar os fatores que con,
sidera mais importantes. A concorrncia mostrar qual o mtodo que
funciona melhor.
As home pages so uma forma eletrnica de propaganda. A plata
forma de software da estrada permitir s empresas o controle total so
bre como as informaes so apresentadas. Os anunciantes da estrada
tero de ser criativos para capturar espectadores que estaro acostuma
dos a ver o que querem, quando querem, e capazes de saltar qualquer
programa.
Hoje, a propaganda subsidia quase todos os programas que vemos
na televiso e artigos que apreciamos nas revistas. Os anunciantes co
locam suas mensagens nos programas e publicaes que atraem a maior
audincia-alvo. Os anunciantes gastam muito dinheiro tentando se as
segurar de que sua estratgia de propaganda est funcionando. Na es
trada, os anunciantes tambm vo querer algum tipo de garantia de que
suas mensagens esto atingindo seus pblicos-alvos. A propaganda no
vale a pena se todos decidirem pular os anncios. A estrada oferecer
alternativas. Uma poderia ser um software que deixasse o cliente pas
sar rapidamente por tudo, exceto os anncios, que passariam em velo
cidade normal. A estrada possivelmente oferecer ao espectador a op
o de pedir para ver um conjunto de comerciais. Na Frana, quando
os comerciais foram agrupados e transmitidos em conjunto, aquele seg
mento de cinco minutos tomou-se um dos mais populares.
Atualmente, os espectadores da televiso, considerados enquanto
pblico-alvos, so agrupados em segmentos. Os anunciantes sabem
que os programas de notcias tendem a atrair um tipo de espectador e
que os de luta livre tm outra audincia. Os comerciais de televiso so
comprados tendo em mente o tamanho e a demografia da audincia.
Os anncios dirigidos s crianas subsidiam os programas infantis; os
voltados s donas de casa subsidiam as novelas; anncios de autom
vel e cerveja subsidiam a cobertura esportiva. Quem anuncia pela TV
est lidando com informao agregada sobre os espectadores de um
programa, baseada em amostras estatsticas. A mdia eletrnica atinge
muitas pessoas que no esto interessadas nos produtos.
As revistas, porque podem ser, e o so com feqncia, mais espe
cializadas, conseguem dirigir seus anncios para alvos um pouco mais
especficos: fanticos por carros, msicos, mulheres interessadas em
forma fsica, at mesmo grupos to pequenos quanto fs de ursinhos de
pelcia. As pessoas que compram revista de ursinhos querem ver ann
cios de ursinhos de brinquedo e seus acessrios. Na verdade, as pessoas
compram amide revistas especializadas tanto pelos anncios quanto
pelas matrias. Caso as revistas de moda, por exemplo, estejam bem de
vendas, mais da metade de suas pginas so de anncios. Elas oferecem
aos leitores a experincia de olhar vitrines sem precisar caminhar. O
anunciante no conhece a identidade especfica de cada leitor, mas
sabe algo sobre os leitores em geral.
A estrada ser capaz de classificar os consumidores de acordo com
distines individuais muito mais precisas e oferecer a cada um deles
um fluxo diferente de anncios. Isso beneficiar a todos: os espectado
res, porque os anncios sero produzidos pensando em seus interesses
especficos e, portanto, sero mais interessantes; produtores e publica
es on-line, porque podero vender aos anunciantes blocos concen
trados de espectadores e leitores. Os anunciantes podero gastar suas
verbas de publicidade com mais eficcia. As informaes sobre prefe
rncias podem ser reunidas e disseminadas sem violar a privacidade de
ningum, porque a rede interativa ser capaz de usar as informaes so
bre consumidores para encaminhar anncios sem revelar quais as resi
dncias especficas que a receberam. Uma cadeia de restaurantes sabe
ria apenas que certo nmero de famlias de renda mdia com crianas
pequenas recebeu sua propaganda.
Uma executiva de meia-idade e seu marido talvez assistissem a
um anncio de um condomnio para aposentados no comeo de um
episdio de Home improvement, enquanto o casal jovem da casa ao lado
talvez assistisse a um anncio de frias para a famlia na abertura do
mesmo programa, independentemente de que o assistam na mesma
hora ou no. Esses anncios com alvo muito preciso sero mais caros
para os anunciantes, de tal forma que um espectador poderia subsidiar
uma noite inteira de televiso assistindo a um pequeno nmero deles.
Alguns anunciantes - a Coca,Cola, por exemplo - querem
atingir todo mundo. Mas at mesmo a Coca,Cola poderia tomar a de,
ciso de dirigir anncios de Coca diet para lares que manifestassem in,
teresse em livros sobre dietas. A Ford poderia querer que gente rica
visse um anncio do Lincoln Continental, que os jovens vissem uma
propaganda do Ford Escort, que os anncios de pick,up chegassem a
moradores da zona rural e que todos recebessem a propaganda do
Taurus. Ou, ento, uma empresa poderia anunciar o mesmo produto
para todo mundo, mas variar os ateres segundo sexo, raa ou idade.
Elas certamente vo querer rever o exto para atingir seu pblico,alvo.
Para maximizar o valor do anncio, sero necessrios algoritmos com,
plexos para alocar espao de publicidade para cada espectador dentro
de cada programa. Isso exigir muito esforo mas, tendo em vista que
as mensagens sero mais eficazes, ser um bom investimento.
At mesmo a mercearia da esquina e a lavanderia do bairro pode,
ro anunciar de uma maneira que jamais esteve ao seu alcance. Tendo
em vista que correntes de anncios de alvo individualizado estaro
fluindo pela rede o tempo todo, a propaganda em vdeo provavelmente
se tomar compensadora at mesmo para pequenos anunciantes. Um
anncio de loja poder ter por alvo apenas alguns quarteires e se di,
rigir a interesses muito especficos de um bairro ou comunidade.
Hoje, o meio mais eficaz de atingir uma audincia restrita com
o anncio classificado. Cada classificao representa uma pequena co,
munidade de interesses: gente que quer comprar ou vender tapetes, por
exemplo. Amanh, o anncio classificado no ficar preso ao papel ou
limitado ao texto. Se estiver procurando um carro usado, voc man,
dar um pedido especificando a faixa de preo, modelo e caractersti,
cas que o interessam e receber uma lista de carros disponveis que se
encaixam em suas preferncias. Ou voc pedir a um agente eletrnico
para notific,lo quando um carro adequado surgir no mercado. Os
anncios de carros usados poderiam incluir link para uma imagem ou
vdeo do carro, ou mesmo a ficha de manuteno, para que voc tenha
uma idia do estado do veculo. Voc poder saber a quilometragem da
mesma maneira, bem como se o motor foi trocado e se o carro tem air
bags. Talvez voc queira cruzar as informaes com os registras poli
ciais, que so pblicos, para ver se o carro se envolveu em algum aci
dente.
Se colocar sua casa para vender, voc poder descrev la comple
tamente e incluir fotografias, vdeos, planta baixa, recibos de impostos,
contas de luz e gua e de consertos, at mesmo msica de fundo. As
chances de que um comprador potencial de sua casa veja seu anncio
sero maiores, porque a estrada tornar o acesso a ele mais fcil para
todos. Todo o sistema de vendas de imveis poder mudar com os in
teressados tendo acesso direto a tanta informao.
Inicialmente, os anncios classifcados online no sero muito
atraentes, porque no haver muita gente utilizandoos. Mas depois a
propaganda boca a boca de alguns clientes satisfeitos atrair mais e
mais usurios para o servio. Surgir uma espiral de retoro positivo
medida que mais vendedores atrarem mais compradores e viceversa.
Quando se atingir uma massa crtica, o que pode acontecer um ou dois
anos depois de criado o servio, os classificados da estrada se transfor
maro de curiosidade na principal forma de juntar vendedores e com
pradores particulares.
Os anncios de mala direta -a junk mil -sofero mudanas
ainda maiores. Hoje, muitos deles so realmente refugo; derrubamos
muitas rvores para mandar esses materiais at as casas das pessoas, e
boa parte deles jogada fora sem ser aberta. Esses anncios na estrada
viro na forma de um documento interativo de multimdia, e no em
papel. Embora no gastem recursos naturais, dever haver alguma ma
neira de evitar que se receba diariamente vrias dessas comunicaes
quase gratuitas.
Voc no se afogar no dilvio de informaes sem importncia
porque usar programas para filtrar os anncios e outras mensagens ir
relevantes, economizando seu valioso tempo para as mensagens que
realmente lhe interessam. A maioria das pessoas bloquear anncios
por correio eletrnico, exceto daquelas reas que so de seu interesse
pessoal. Uma maneira de o anunciante captar sua ateno ser ofere
cendo uma pequena quantia em dinheiro-cinco centavos ou um d
lar, quem sabe-para que voc veja um anncio. Depois de v-lo, ou
enquanto estiver interagindo com ele, o crdito cair em sua conta ele
trnica, enquanto o dbito ir para a conta do anunciante. Na verdade,
alguns dos bilhes de dlares hoje gastos anualmente em propaganda
na mdia impressa, eletrnica e em campanhas de mala direta sero re
partidos entre os consumidores que concordarem em assistir ou ler
anncios enviados diretamente a eles como mensagens.
Esse tipo de anncio pago poderia ser extremamente eficaz, por
que pode ter um alvo cuidadosamente escolhido. Os anunciantes sero
espertos e enviaro mensagens que custam dinheiro apenas para gente
que se enquadra em determinadas qualificaes. Uma companhia
como a Ferrari ou a Porsche poderia enviar mensagens de um dlar
para fs de automveis, na expectativa de que a viso do carro ou o
som de seu motor acabem gerando interesse. Se levar pelo menos um
em cada mil usurios a comprar um carro novo, o anncio valer a
pena. As empresas poderiam ajustar a quantia que oferecem segundo
o perfil do consumidor. Esses anncios estariam disposio daqueles
que no estivessem no target principal do anunciante. Por exemplo, se
um garoto de dezesseis anos, maluco por carros, quiser experimentar
uma Ferrari e estiver disposto a faz-lo de graa, ele tambm receber
a mensagem.
Isso pode parecer um pouco estranho, mas apenas mais um uso
do mecanismo de mercado para o capitalismo com pouca fora de
atrito. O anunciante decide quanto dinheiro est dispostoa gastar pelo
seu tempo e voc decide quanto vale seu tempo.
As mensagens de propaganda, tal como o resto de sua correspon
dncia, sero guardadas em pastas variadas. Voc instruir seu compu
tador sobre como fazer a classificao. A correspondncia no lida de
amigos e familiares poder ficar numa pasta, os documentos e mensa-
gens de interesse pessoal ou comercial, em outras. E os anncios e
mensagens de gente desconhecida poderiam ser classificados de
acordo com a quantidade de dinheiro ligada a eles. Haveria um gn.JpO
de mensagens de um centavo, um grupo de dez centavos, e assim por
diante. Se no houvesse remunerao, elas poderiam ser recusadas.
Voc poder examinar cada mensagem e descart,la se no for de seu
interesse. Em certos dias, voc talvez no olhe as pastas de anncios.
Mas, se algum mandar uma mensagem de dez dlares, voc provavel,
mente dar uma olhada -se no pelo dinheiro, ao menos para ver
quem achou que chegar at voc valia isso.
Voc no ser obrigado a aceitar o dinheiro que algum mandar,
evidentemente. Ao receber a mensagem, voc poder cancelar o paga,
menta; o que importa quanto a pessoa pe em risco para atrair sua
ateno. O crdito do remetente ser conferido com antecedncia. Se
algum lhe manda uma mensagem de cem dlares sugerindo que um
irmo que voc nunca viu, voc talvez no pegue o dinheiro se ele for
realmente seu irmo. Por outro lado, se for apenas algum tentando
conseguir sua ateno para vender algo, voc, agradecido, provavel,
mente ficar com o dinheiro.
Nos Estados Unidos, atualmente, os anunciantes gastam mais de
vinte dlares por ms por famlia para subsidiar a televiso comercial
e a cabo. Os anncios nos so to familiares que realmente no nos in,
comodam quando assistimos televiso ou ouvimos rdio. Compreen,
demos que os programas so gratuitos graas aos comerciais. Os clien,
tes pagam por eles indiretamente, porque os custos da propaganda
esto embutidos nos preos dos sucrilhos, xampus e diamantes.
Pagamos tambm por lazer e informao quando compramos um livro,
um ingresso de cinema ou alugamos uma fita de vdeo. Em mdia, os
lares americanos gastam um total de cem dlares por ms em ingressos
de cinema, as sinaturas de jornais e revistas, livros, CDs e fitas cassete,
aluguel de vdeos, assinaturas de T a cabo e coisas semelhantes.
Quando voc paga por diverso comprando uma fita ou disco, seus
direitos de reutiliz,los ou revend,los so restritos. Ao comprar um
exemplar de Abbey Roa dos Beatles, voc est na realidade comprando
o objeto disco ou fita e uma licena para tocar, quantas vezes quiser,
com finalidades no comerciais, a msica gravada nele. Ao comprar um
livro, o que voc est realmente comprando o papel e a tinta e o di
reito de ler, e deixar que outros leiam, as palavras impressas naquele de
terminado papel com determinada tinta. Voc no dono das palavras
e no pode reimprimi-las, exceto em circunstncias muito bem defini
das. Quando assiste a um programa de televiso, voc tambm no se
tora dono dele. Na verdade, foi necessria uma deciso da Suprema
Corte dos Estados Unidos para confirmar que neste pas as pessoas po
dem legalmente gravar um programa de TV para seu uso pessoal.
A estrada da informao permitir inovaes na maneira de li
cenciar a propriedade intelectual, tal como a de msicas ou programas
de computador. As gravadoras, ou mesmo cada artista que grava, po
dero escolher vender sua msica de uma nova forma. Voc, o consu
midor, no precisar de CDs, fitas cassete ou qualquer outro tipo de ob
jeto fsico. A msica ser armazenada como bits de informao em um
servidor da estrada. "Comprar" uma msica ou disco significar de fato
comprar o direito de acesso a determinados bits. Voc poder ouvir em
casa, no trabalho ou em viagem de frias, sem precisar carregar uma pi
lha de discos. Em qualquer lugar a que voc v onde existam caixas de
som conectadas estrada voc poder se identificar e usufruir de seus
direitos. Voc no ter permisso para alugar uma sala de concertos e
tocar a gravao da msica ou coloc-la cm um anncio. Mas, em
qualquer situao no comercial, onde quer que v voc ter o direito
de tocar a cano sem pagamento adicional ao detentor dos direitos de
reproduo. Da mesma forma, a estrada poderia registrar se voc com
prou o direito de ler determinado livro ou ver um filme. Se assim for,
voc poder cham-lo a qualquer momento, de qualquer terminal, cm
qualquer lugar.
Essa compra pessoal de direitos para toda vida semelhante ao
que fazemos hoje quando compramos um disco ou livro, exceto que
no h meio fsico envolvido. Parece reconfortantemente familiar.
Porm, h muitas outras maneiras de vender o prazer da msica ou
outra informao.
Uma cano, por exemplo, poderia ser colocada disposio na
base do pagamento por audio. Cada vez que voc a escutasse, sua
conta debitaria uma pequena quantia, digamos cinco centavos. Com
essa taxa, custaria sessenta centavos para ouvir um disco de doze fai,
xas. Voc teria de tocar todo o disco 25 vezes para gastar quinze dla,
res, o preo de um CD. Se voc gostasse apenas de uma faixa do disco,
poderia toc,la trezentas vezes pelos seus quinze dlares. Uma vez que
a informao digital to flexvel, medida que a qualidade de udio
progrida voc no ter de pagar pela mesma msica novamente, como
aconteceu quando as pessoas tiveram de comprar CDs para substituir os
LPs em suas discotecas.
Sero experimentados vrios sistemas de pagamento. Poderemos
ter entretenimento digital com uma data de vencimento ou que per,
mita apenas um certo nmero de audies antes que tenha de ser com,
prado novamente. Uma companhia gravadora poderia oferecer um
preo muito baixo por uma cano, mas permitir apenas dez ou vinte
audies dela. Ou poderia deixar que voc escutasse gratuitamente
uma cano-ou jogasse um jogo que vicie-dez vezes antes de per,
guntar se voc quer comprar. Esse tipo de uso "demo" [de demons,
trao] poderia substituir parte das funes exercidas pelas rdios atual,
mente. Um autor poderia permitir que voc mandasse uma cano
pelo correio para uma amiga, mas ela poderia ouvi,la somente umas
poucas vezes antes de ser cobrada. Um grupo musical poderia ter um
preo especial, muito mais baixo do que se cada um de seus lbuns
fosse comprado separadamente, para um comprador que quisesse toda
a sua obra.
Mesmo hoje, o pagamento por informaes no setor de entreteni,
mento no deixa de ter suas nuances. O limitado valor temporal dessa
informao afeta a maneira como editores e estdios cinematogrficos
colocam seus produtos no mercado. As editoras de livros americanas
costumam fazer dois lanamentos, um em capa dura e outro em edio
de bolso. Se o consumidor quer um livro imediatamente e pode pagar
por isso, ele desembolsa vinte ou trinta dlares por seu exemplar. Ou
ento espera entre seis meses e dois anos para comprar o mesmo livro
em formato mais barato e duradouro, por cinco ou dez dlares.
Os filmes de sucesso so apresentados, pela ordem, nos cinemas
principais, em salas secundrias, em hotis, no sistema payperview
[modalidade de TV por assinatura em que o assinante paga por pro
grama assistido] e em avies. Depois so lanados em vdeo, canais de
TV por assinatura, como a HBO, e, finalmente, nas redes de televiso.
Mais tarde ainda, aparecem nas TVs locais e canais comuns de TV a
cabo. Cada nova forma leva o filme a uma platia diferente, enquanto
quem perdeu as exibies anteriores (por acaso ou de propsito) apro
veita a nova oportunidade.
Na estrada, vrias janelas de exibio sero certamente experi
mentadas. Quando um filme, ttulo de multimdia ou livro eletrnico
quente for lanado, poder haver um perodo inicial durante o qual seu
preo ter um gio. Haver gente disposta a pagar caro, talvez at
trinta dlares, para ver um filme por ocasio de sua premiere. Depois de
uma semana, um ms, ou uma temporada, o preo cair para os trs ou
quatro dlares que nos cobram hoje pelo aluguel de um filme. Os pro
fissionais de marketing talvez tentem algumas coisas extravagantes.
Voc s poderia ver um filme em seu primeiro ms de exibio, por
exemplo, se estivesse entre os mil espectadores que oferecessem os lan
ces mais altos em um leilo eletrnico na estrada. No extremo oposto,
se o seu cadastro mostrasse que costuma comprar cartazes de filmes e
mercadorias relacionadas com o que assiste, voc poderia obter c
erros filmes quase de graa ou com poucas interrupes comerciais.
Compras de vdeos de A pequena 'sereia ou Alim e produtos associa
dos poderiam fazer com que a Oisney permitisse que todas as crianas
do mundo pudessem ver seus filmes de graa ao menos uma vez.
A possibilidade de transferir informao ser outra grande ques
to no estabelecimento de preos. A estrada permitir a transferncia
de direitos de propriedade intelectual de uma pessoa para outra velo-
cidade da luz. Quase todas as msicas, coisas escritas e outras propric,
dades intelectuais armazenadas em discos ou livros ficam sem uso a
maior parte do tempo. Quando voc no est usando sua cpia de
Thriller ou de A fogira d vaid, bem provvel que ningum mais
o esteja. As editoras contam com isso. Se o comprador mdio empres,
tasse seus discos e livros freqentemente, poucos exemplares seriam
vendidos e os preos seriam mais altos. Se supusermos que um disco
usado, digamos, 0,1% do tempo, o emprstimo " velocidade da luz"
poderia dividir por mil o nmero de cpias vendidas. O emprstimo
ser possivelmente restringido de forma que os usurios s podero em,
prestar um exemplar talvez at dez vezes por ano.
As bibliotecas pblicas sero no futuro lugares onde qualquer pcs,
soa poder sentar e usar equipamento de alta qualidade para obter
acesso aos recursos da estrada. As administraes das bibliotecas pode,
ro usar os req.trsos oramentrios que hoje servem para comprar livros,
discos, filmes assinaturas para financiar os direitos autorais pagos para
usar materiais educacionais eletrnicos. Os autores talvez abram mo
de uma parte ou de todos os direitos se suas obras forem usadas numa
biblioteca.
Novas leis de direitos autorais sero necessrias para esclarecer os
direitos do compraddr sobre o contedo, sob diferentes arranjos. A es,
trada vai nos forar a pensar mais explicitamente sobre que direitos os
usurios tm propriedade intelectual.
Os vdeos, que tendem a ser assistidos apenas uma vez, continua,
ro a ser alugados, mas no em lojas. Os consumidores provavelmente
iro estrada para encontrar filmes e outros programas, que estaro
disponveis sob encomenda. As videolocadoras e lojas de discos de
bairro enfrentaro um encolhimento de mercado. As livrarias conti,
nuaro a estocar livros impressos durante muito tempo, mas obras de
no,fico e, em especial, materiais de referncia sero provavelmente
muito mais usados em forma eletrnica do que impressa.
Mercados eletrnicos eficientes vo mudar muito mais do que a
simples proporo entre aluguel e compra de artigos de diverso.
Quase todas as pessoas e empresas que funcionam como intermedirios
sentiro a presso da competio eletrnica.
Um advogado de Cidade pequena enfrentar uma nova concor
rncia quando os servios jurdicos estiverem disponveis por vdeo
conferncia na rede. Uma pessoa que esteja comprando uma proprie
dade talvez decida consultar um advogado especialista em direito
imobilirio do outro lado do pas, em vez de usar os servios de uma ad
vogada local no especializada. Por outro lado, os recursos da estrada
permitiro que essa advogada local faa um treinamento e se tore ca
pacitada em qualquer especialidade de sua escolha. Ela poder compe
tir nessa especialidade graas ao seu menor custo administrativo. Os
clientes tambm sero beneficiados. Os preos para executar tarefas le
gais de rotina, tais como a redao de testamentos, diminuiro graas
eficincia e especializao do mercado eletrnico. A estrada tambm
ser capaz de fornecer, por meio do vdeo, complicados servios de
consulta mdica, financeira e outras. Esses servios sero convenientes
e populares, especialmente quando curtos. Ser muito mais fcil mar
car uma reunio e ligar sua televiso ou computador para um encontro
de quinze minutos do que ir de carro at algum lugar, estacionar, sen
tar numa sala de espera e depois dirigir de volta at seu escritrio ou
casa.
Videoconferncias de todo tipo torar-se-o (cada vez mais) al
ternativas melhores do que ter de voar ou dirigir at uma reunio.
Quando voc for a algum lugar, ser devido importncia de ter um
encontro pessoal, ou porque alguma coisa agradvel exige que voc es
teja presente fisicamente. As viagens de negcios talvez diminuam,
mas as de lazer crescero, pois as pessoas podero tirar frias traba
lhando, sabendo que podem estar conectadas a seus escritrios e lares
por meio da estrada.
A indstria do turismo ir mudar, ainda que a quantidade total de
viagens possa permanecer igual. Os agentes de viagem, tal como todos
os profissionais cuja funo era oferecer acesso especializado a informa
es, tero de agregar valor de novas maneiras. Atualmente os agentes
pesquisam a disponibilidade de esquemas de viagem usando bancos de
dados e livros de referncia aos quais os clientes no tm acesso. Uma
vez familiarizados com o poder da estrada e com toda a informao que
ela conter, muitos viajantes vo preferir fazer suas prprias pesquisas.
Os agentes de viagem espertos, experientes e criativos prospera
ro, mas iro se especializar e fazer mais do que reservas. Digamos que
voc quer visitar a frica. Como voc mesmo poder encontrar as pas
sagens mais baratas para o Qunia, a agncia de turismo ter de pro
porcionar algo mais. Talvez ela cuide apenas de viagens para a frica
Oriental e, assim, ser capaz de lhe informar aquilo de que outros
clientes gostaram mais, ou que o Parque Nacional de Tsavo est lotado
demais, ou que, se voc est realmente interessado em ver manadas de
zebras, ser melhor visitar a Tanznia. Alguns desses funcionrios tal
vez decidam se especializar em viagens para suas prprias cidades. Um
agente de Chicago poderia oferecer pela rede servios para as pessoas
do mundo todo que quisessem visitar sua cidade, em vez de vender pas
sagens para seus conterrneos que queiram visitar outros lugares. Os
clientes no o conheceriam, mas ele certamente conheceria Chicago,
o que talvez fosse mais importante.
Embora os jorais de hoje tenham um longo fturo pela fente, o
joralismo enquanto negcio se alterar fundamentalmente quando o
consumidor tiver acesso estrada. Nos Estados Unidos, os jornais di
rios dependem de anncios locais para a maior parte de sua receita. Em
1950, quando os aparelhos de televiso ainda eram uma novidade, os
anncios de mbito nacional representavam 25% da receita publicit
ria dos jorais. Em 1993, esses anncios contribuam com apenas 12%,
em larga medida devido concorrncia da televiso. A quantidade de
jornais dirios nos EUA diminuiu drasticamente, e a responsabilidade de
financiar os que restaram passou para o varejo local e para os anncios
classificados. Esse tipo de anncio realmente no funciona no rdio ou
na televiso. Em 1950, apenas 18% da receita publicitria dos jornais
dirios vinha dos classificados, mas em 1993 essa participao subiu
para 35% e representava bilhes de dlares.
A estrada proporcionar maneiras alterativas e mais eficientes
para que vendedores e compradores individuais se encontrem. Quando
a maioria dos consumidores de um mercado usar o acesso eletrnico
para fazer compras, os anncios classifiados estaro ameaados. Isso
significa que boa parte da receita dos jornais poderia estar em perigo.
Porm isso no significa que os jorais iro desaparecer da noite para
o dia, que as empresas joralsticas no possam continuar a ser conten
dores importantes e lucrativos no forecimento de notcias e anncios.
Mas, tal como todas as empresas que desempenham um papel de inter
medirio ou agente, elas tero de estar atentas s mudanas e aprovei
tar suas qualidades peculiares para ter sucesso no mundo eletrnico.
A atividade financeira outra rea destinada a mudar. H cerca
de 14 mil bancos nos Estados Unidos que atendem no varejo. A maio
ria das pessoas utiliza bancos que tm uma agncia perto de suas casas
ou no trajeto que fazem de casa para o trabalho. Embora pequenas di
ferenas de taxas de juros e tarifas de servios possam fazer algum mu
dar de um banco para outro, poucos clientes pensariam em mudar sua
conta para uma agncia que ficasse a vinte quilmetros de seu cami
nho. Hoje, mexer com seus negcios bancrios consome muito tempo.
Mas quando a estrada tomar a localizao geogrfica menos im
portante, veremos bancos eletrnicos on-line que no tero agncias
-sem tijolos, sem argamassa e com tarifas baixas. Esses bancos eletr
nicos, de baixo custo administrativo, sero extremamente competiti
vos, e as transaes se faro por meio de computadores. Haver menos
necessidade de dinheiro vivo porque a maioria das compras ser feita
com micras de bolso ou com um "carto inteligente" eletrnico que
combinar as caractersticas de um carto de crdito, carto de caixa
eletrnico e talo de cheques. Isso tudo est chegando no momento
em que os bancos norte-americanos j esto se consolidando e se tor
nando mais eficientes.
A diferena entre as taxas de juros oferecidas para depsitos gran
des e pequenos vai diminuir. Com as comunicaes disponveis na es
trada, um novo tipo de intermedirio poder agregar pequenos clien-
tes com eficincia e conseguir para eles uma taxa muito prxima da
oferecida aos grandes depositantes. As instituies financeiras podero
especializar-se: um banco talvez decida fazer somente emprstimos
para automveis, enquanto outro se concentre para barcos. Haver ta
rifas para tudo isso, mas a estrutura tarifria se basear numa competi
o ampla e eficiente.
No faz muito tempo, um pequeno investidor no conseguia co
locar seu dinheiro em algo mais que uma cadereta de poupana. O
mundo das aes-e dos fndos mtuos, penny stocks, papis comer
ciais, debntures e outros instrumentos misteriosos -estava simples
mente fora do alcance de quem no fosse ntimo de Wall Street.
Mas isso foi antes de os computadores mudarem as coisas. Hoje,
listas de corretores "de desconto" enchem as Pginas Amarelas e um
bom nmero de investidores faz suas compras de aes de um terminal
no banco local ou por telefone. medida que a estrada ganhar em efi
cinci, as opes de investimento proliferaro. Os corretores, tal
como outros intermedirios cujo trabalho era apenas o de acompanhar
uma transao, tero provavelmente de fazer algo mais alm de com
prar ttulos. Eles agregaro valor sendo inteligentes. As companhias de
servios financeiros ainda prosperaro. A economia bsica da ativi
dade mudar, mas o volume de transaes vai disparar quando a es
trada der ao consumidor mdio acesso aos mercados financeiros.
Investidores com quantias relativamente pequenas obtero uma me
lhor assessoria e tero oportunidades para lucrar com os tipos de inves
timento disponveis hoje em dia apenas para instituies.
Quando fao prognsticos sobre as mudanas fturas em uma ati
vidade econmica, as pessoas se perguntam muitas vezes se a Microsoft
planeja entrar naquele ramo. A competncia da Microsoft est em
criar grandes produtos de software e os servios de informao que os
acompanham. No vamos nos transformar em um banco ou loja.
Certa vez, quando me referi aos bancos de dados de uma institui
o financeira como "dinossauros", um reprter escreveu um artigo di
zendo que eu achava que os prprios bancos eram dinossauros e que
queramos competir com eles. Passei um ano viajando pelo mundo, di
zendo aos bancos que fui mal interpretado. A Microsoft defronta-se
com desafios e oportunidades suficientes no ramo de negcios que co
nhece-seja suporte empresarial, criao de programas, software para
trabalho em grupo para os servidores da Interet ou qualquer outro se
tor de nossas atividades.
Nosso sucesso no mundo dos microcomputadores veio do traba
lho em parceria com grandes companhias como Intel, Compaq,
Hewlett Packard, DEC, NEC e dezenas de outras. At mesmo a IBM e a
Apple, nossas concorrentes ocasionais, contaram com grande coopera
o e apoio de nossa parte. Criamos uma empresa que era dependente
de parceiros. Apostamos que algum diferente de ns faria excelentes
chips, construiria timos micros, faria uma grande distribuio e inte
grao. Pegamos uma fatia estreita e nos concentramos nela. Neste
novo mundo, queremos trabalhar com empresas de todos os ramos para
ajud-las a aproveitar ao mximo as oportunidades que a revoluo da
informtica trar.
A mudana atingir uma atividade aps outra, e as mudanas so
perturbadoras. Alguns intermedirios que tratam da informao ou
distribuio de produtos descobriro que eles no mais agregam valor
e mudaro de ramo, enquanto outros estaro altura do desafio da
concorrncia. H um nmero quase infinito de tarefas no realizadas
em servios, educao e assuntos urbanos, para no falar da fora de
trabalho 'que a prpria estrada exigir. Assim, essa nova eficincia
criar todo tipo de oportunidade de trabalho interessante. E a estrada,
que colocar uma imensa quantidade de informao nas mos de qual
quer um, ser uma valiosa ferramenta de treinamento. Quem decidir
mudar de carreira e consultar o computador, ter acesso aos melhores
textos, s melhores palestras e informaes sobre exigncias, exames e
crditos de cursos. Haver transtornos. Porm, o conjunto da socie
dade se beneficiar com essas mudanas.
O capitalismo, demonstravelmente o maior dos sistemas econ
micos construdos, provou na dcada passada suas vantagens sobre os
sistemas alterativos. A estrada ir ampliar essas vantagens. Ela permi,
tir aos que produzem bens ver, com muito mais eficincia do que an,
tes, o que os compradores querem, e permitir que os consumidores em
potencial comprem esses bens de modo mais eficiente. Adam Smith fi,
caria contente. Mais importante que isso, os consumidores do mundo
todo gozaro os benefcios.
9
EDUCAO:
O MELHOR
INVESTIMENTO
O
s grandes educadores sempre souberam que aprender no
algo que voc faz apenas na sala de aula ou sob a super
viso de professores. Hoje, por vezes difcil para quem
quer satisfazer sua curiosidade ou resolver suas dvidas encontrar a in
formao apropriada. A estrada dar a todos ns acesso a informaes
aparentemente ilimitadas, a qualquer momento e em qualquer lugar
que queiramos. uma perspectiva animadora porque colocar essa
tecnologia a servio da educao resultar em benefcio para toda a so
ciedade.
H quem receie que a tecnologia ir desumanizar a educao for
mal. Mas quem quer que tenha visto crianas trabalhando juntas em
torno de um computador, do jeito que meus amigos e eu fazamos em
1968, ou tenha observado intercmbios entre estudantes separados por
oceanos sabe que a tecnologia pode humanizar o ambiente educacional.
As mesmas foras tecnolgicas que tornaro a aprendizagem to neces
sria tambm a faro funcional e agradvel. As corporaes esto se
reinventando em torno das oportunidades _flexveis proporcionadas
pela tecnologia da informao; as salas de aula tero de mudar tambm.
O professor Howard Gardner, da Harvard Graduate School of
Education, afirma que crianas diferentes devem ser ensinadas diferen
temente, porque os indivduos compreendem o mundo de diferentes
maneiras. A educao produzida em massa no pode dar conta das va
riadas maneiras de encarar o mundo das crianas. Gardner recomenda
que as escolas "se encham de aprendizados, projetes e tecnologias"
para que cada tipo de aprendiz tenha o seu lugar. Descobriremos abor
dagens diferentes do ensino porque as ferramentas da estrada viabili
zao tentar diversos mtodos c medir a sua eficcia.
Da mesma forma que permite agora que a Levi Strauss & Co. ofe
rea jeans que so, ao mesmo tempo, produzidos em escala industrial e
sob encomenda, a tecnologia da informao trar a aprendizagem sob
medida e em massa. Os documentos em multimdia e as ferramentas de
criao de uso fcil permitiro aos professores "uma adequao em
massa" do currculo. Tal como no caso do blue jeans, isso ser possvel
porque os computadores daro sintonia fina ao produto -neste caso,
material educativo-para permitir que os estudantes sigam caminhos
um pouco divergentes e aprendam de acordo com seu prprio ritmo.
Isso no vai acontecer somente nas salas de aula. Qualquer estudante
poder gozar da convenincia de uma educao sob medida a preos de
produo em srie. Os trabalhadores podero manterse atualizados so
bre as tcnicas de seus campos de atividade.
Todos os membros da sociedade, inclusive as crianas, tero mais
facilmente informaes mo do que qualquer pessoa tem hoje.
Acredito que a simples disponibilidade da informao acender a
curiosidade e a imaginao de muita gente. A educao tomarse
uma questo muito individual.
H um temor freqentemente expresso de que a tecnologia subs
titua os professores. Posso dizer enftica e inequivocamente que NO.
A estrada no vai substituir ou desvalorizar nenhum dos talentos edu
cacionais humanos necessrios aos desafios do futuro: professores inte
ressados, administradores criativos, pais envolvidos e, claro, alunos
diligentes. A tecnologia ser essencial, porm, no futuro papel dos pro
fessores.
A estrada reunir os melhores trabalhos de incontveis professo
res e autores para que todos compartilhem deles. Os professores pode
ro tomar por base esse material e os estudantes podero explor lo in
terativamente. Chegar um momento em que esse acesso ajudar a d!s
seminar oportunidades educacionais e pessoais at mesmo entre estu
dantes que no tiverem a felicidade de freqentar as melhores escolas.
Ele estimular a criana a extrair o mximo de seus talentos naturais.
Antes que os benefcios desses avanos se materializem, contudo,
ser preciso mudar a maneira de encarar os computadores nas salas de
aula. Muita gente desdenha a tecnologia educacional porque ela teve
publicidade demais e no cumpriu suas promessas. Muitos dos micros
em uso hoje nas escolas no so suficientemente potentes para serem
fceis de usar e no tm a capacidade de armazenamento ou conexes
de rede para que possam responder curiosidade de uma criana bem
informada. At agora, a educao no foi alterada pelos computadores
de forma abrangente.
A lentido das escolas em adotar tecnologia reflete, em parte, o
conservadorismo de boa parte do estalishment educacional. Isso reflete
o desconforto ou mesmo a apreenso por parte dos professores e admi
nistradores que, enquanto grupo, so mais velhos que o trabalhador
mdio. Reflete tambm a quantias minsculas que os oramentos es
colares municipais das escolas destinaram para a tecnologia educacional.
A escola primria ou secundria mdia nos Estados Unidos est
bastante atrs da empresa americana mdia no acesso nova tecnolo
gia da informao. Crianas em idade prescolar, familiarizadas com
telefones celulares, bips e microcomputadores entram em jardinsdc
infncia onde o que h de mais avanado so quadrosnegros e retro
projetares.
Reed Hundt, presidente da Comisso Federal de Comunicaes
[Federal Communications Comission, ou FCC] dos EUA teceu comen
trios sobre isso. "H milhares de prdios neste pas em que milhes de
pessoas no tm telefones, televiso a cabo e nenhuma perspectiva ra
zovel de servios de banda larga", disse ele. "Eles chamamse escolas."
Apesar dessas restries, uma mudana genuna vai acontecer.
No ser da noite para o dia. Diante dela, os padres bsicos de educa
o permanecero os mesmos. Os alunos continuaro a freqentar au,
las, escutar os professores, fazer perguntas, participar em trabalhos in,
dividuais ou de grupo (inclusive em experincias prticas) e fazer li,
es em casa.
Parece haver um compromisso universal de ter mais computado,
res nas escolas, mas o ritmo em que eles esto sendo forecidos varia
de pas para pas. Apenas alguns deles, como a Holanda, j tm com,
putadores em quase todas as escolas. Na Frana e em muitos outros lu,
gares, embora poucas instalaes tenham sido feitas, os goveros pro,
meteram que vo equipar todas as salas de aula com computadores.
Gr,Bretanha, Japo e China comearam o processo de incorporar a
tecnologia da informao aos seus currculos nacionais, com foco em
treinamento vocacional. Acredito que a maioria dos pases decidir fa,
zer maiores investimentos em educao, e o uso do computador nas es,
colas vai emparelhar,se ao uso em residncias e empresas. Com o
tempo-mais longo nos pases menos desenvolvidos-, veremos pro,
vavelmente computadores instalados em todas as salas de aula do
mundo.
O custo dos hardware fica mais barato quase que a cada ms e o
software educativo se torna bastante acessvel quando comprado em
quantidade. Muitas companhias de cabo e telefone dos Estados Unidos
j prometeram conexes de rede gratuitas ou com preo reduzido para
escolas e bibliotecas de suas reas. A Pacific Bell, por exemplo, anun,
ciou planos para fornecer servio de RDSI gratuitamente para todas as
escolas da Califria durante um ano, e a TC! e a Viacom oferecem ca,
bos gratuitos para escolas em todas as comunidades servidas por elas.
Embora uma sala de aula v continuar a ser uma sala de aula, a
tecnologia transformar uma poro de detalhes. O aprendizado na
sala de aula incluir apresentaes de multimdia e as lies para casa
compreendero a explorao de documentos eletrnicos tanto quanto
livros escolares, talvez mais ainda. Os estudantes sero estimulados a
seguir reas de interesse especfico e lhes ser fcil faz, lo. Cada aluno
poder ter suas questes respondidas simultaneamente com as de ou,
tros alunos. A turma passar uma parte do dia no microcomputador
explorando informaes individualmente ou em grupos. Depois, os
estudantes levaro suas idias e questes sobre as informaes que
descobriram ao professor, que decidir para quais questes dever cha
mar a ateno de toda classe. Enquanto os alunos estiverem nos com
putadores, o professor estar livre para trabalhar com indivduos ou
grupos pequenos e concentrar-se menos em falar e mais na resoluo
de problemas.
Os educadores, como tantos profissionais na economia atual, so,
entre outras coisas, facilitadores. Como muitos outros trabalhadores,
tero de se adaptar e readaptar mudana das condies. Porm, ao
contrrio de outras profisses, o futuro do magistrio parece extrema
mente promissor. medida que as inovaes melhoraram o padro de
vida, houve um crescimento no segmento da fora de trabalho dedi
cada educao. Os educadores que trouxerem energia e criatividade
para a sala de aula prosperaro. O mesmo acontecer com os professo
res que estabelecerem relaes fortes com as crianas, pois elas adoram
aulas dadas por adultos que se preocupam genuinamente com elas.
Todos ns tivemos professores que se diferenciaram. Tve um
grande professor de qumica no colgio que sabia torar sua matria
muitssimo interessante. A qumica parecia fascinante em comparao
com a biologia, por exemplo, onde dissecvamos sapos -na verdade,
retalhvamos os bichinhos -e nosso professor no explicava por qu.
Meu professor de qumica tornava sua matria um pouco sensacio
nalista e prometia que ela nos ajudaria a entender o mundo. Quando
tinha vinte e poucos anos, li Biolog molecular d gene, de James O.
Watson, e decidi que minha experincia de colgio me enganara. O
entendimento da vida uma grande matria. A informao biolgica
a mais importante que podemos descobrir porque nas prximas dca
das ela vai revolucionar a medicina. O DNA humano como um pro
grama de computador, mas muito mais avanado do que qualquer sof
ware jamais inventado. Espanto-me agora que um grande professor
tomasse a qumica infinitamente envolvente, enquanto me parecia a
biologia desinteressante.
Quando um professor faz um trabalho excelente e prepara mate,
riais maravilhosos, apenas suas poucas dezenas de alunos anualmente se
beneficiam. difcil para professores em diferentes localidades conhe,
cerem o trabalho uns dos outros. A rede permitir que os mestres com,
partilhem lies e materiais, de forma que as melhores experincias
educacionais se disseminem. Na maioria dos casos, assistir a uma pa,
lestra em vdeo muito menos interessante do que estar de fato na sala
com o professor. Mas, s vezes, o valor de poder ouvir um determinado
professor supera a perda da interatividade. H alguns anos, eu e um
amigo descobrimos no catlogo da Univcrsity ofWashington videotei,
pes de uma srie de palestras do famoso fsico Richard Feynman.
Tivemos a chance de assistir s palestras em nossas frias, dez anos de,
pois que Feynman as pronunciou cm ComeU. Talvez tivssemos obtido
mais das palestras se estivssemos na sala de conferncias ou pudsse,
mos fazer,lhe perguntas via uma videoconferncia. Mas a clareza de
seu pensamento explicava muitos conceitos da fsica melhor que qual,
quer livro ou instrutor que eu j tivera. Ele dava vida ao tema. Acho
que qualquer pessoa interessada em estudar fsica deveria ter essas pa,
lestras facilmente ao alcance. Com a estrada, haver muitos desses re,
cursos valiosos disposio de professores e estudantes.
Se uma professora de Providence, em Rhode lsland, tivesse uma
maneira particularmente feliz de explicar a fotossntese, suas anotaes
de aula e apresentaes de multimdia poderiam ser obtidas por educa,
dores de todo o mundo. Alguns professores usaro o material exata,
mente como ele sai da estrada, enquanto outros se aproveitaro de pro,
gramas de criao fceis de usar para adaptar e combinar bits e pedaos
do que descobriram. Ser fcil obter feedback de outros instrutores in,
teressadbs, ajudando a refinar a lio. Em pouco tempo, o material
aprimorado poderia estar em milhares de salas de aula do mundo todo.
Sr fcil dizer que materiais tm sucesso, porque a rede ser capaz de
contar o nmero de vezes que so acessados, ou consultar os professo,
res eletronicamente. As empresas que quisessem ajudar a educao po
deriam proporcionar prmios de reconhecimento e em dinheiro para
os professores cujos trabalhos se destacassem.
desgastante para um professor preparar materiais interessantes
e aprofundados para 25 alunos, seis horas por dia, 180 dias por ano.
Isso particularmente verdadeiro se o fato de os alunos assistirem
muito televiso tiver torado altas suas expectativas de entreteni
mento. Posso imaginar um professor de cincias daqui a uma dcada,
trabalhando numa aula sobre o Sol, explicando no s a cincia, mas
tambm a histria das descobertas que a toraram possvel. Quando o
professor quiser selecionar uma imagem, em foto ou em vdeo, seja um
desenho ou um retrato de um grande cientista solar, a estrada lhe per
mitir recorrer a abrangentes catlogos de imagens. Trechos de vdeo
e animaes narradas de fontes incontveis estaro disponveis. Le
var apenas alguns minutos para montar um show visual que hoje le
varia dias para ser organizado. Enquanto ele fala sobre o Sol, imagens
e grficos aparecero nos momentos apropriados. Se um aluno per
guntar sobre a fonte da energia solar, ele poder responder usando de
senhos animados de tomos de hidrognio e hlio, mostrar erupes e
manchas solares ou outros fenmenos, ou chamar lousa digital um
vdeo curto sobre a energia de fuso. Ele ter organizado links aos ser
vidores na estrada previamente. Far uma lista de links disponveis
para seus alunos, para que durante o tempo de estudo na biblioteca ou
em casa eles possam rever o material de tantas perspectivas quantas
forem pertinentes.
Imagine uma professora de artes de colgio usando uma lousa di
gital para exibir uma reproduo de alta qualidade do quadro Banhistas
em Asnieres, de Seurat, que mostra rapazes descansando s margens do
rio Sena na dcada de 1880, tendo ao fundo barcos a vela e chamins.
A lousa pronunciar o nome da pintura no original francs -Une
baignarde Asnieres-e mostrar um mapa dos arredores de Paris, com
destaque para a cidade de Asnieres. A professora poderia usar a pin
tura, que prenuncia o pontilhismo, para ilustrar o fim do impressio-
nismo. Ou se servir dela para entrar em temas mais amplos, tais como
a vida na Frana no final do sculo XIX, a Revoluo Industrial ou, at
mesmo, o modo como os olhos vem as cores complementares.
Ela poderia apontar para o chapu vermelho-alaranjado de uma
figura que est na extrema direita da composio e dizer: "Vejam a vi
brao do chapu. Seurat enganou o olho. O chapu vermelho, mas
ele juntou pequenos pingos de laranja e azul. No d para ver o azul,
a no ser que se olhe bem de perto". Enquanto ela fala, a imagem d
um zoom no chapu, at que aparece a textura da tela. Com a amplia
o, os pontos azuis ficam bvios e a professora explicar que o azul
o complemento do laranja. Um disco de cores aparecer na lousa e a
professora ou o prprio documento de multimdia explicar: "Cada
cor deste disco est na posio oposta cor complementar. O verme
lho est em oposio ao verde, o amarelo ao prpura e o azul ao la
ranja. uma peculiaridade do olho que ao ver uma cor cria uma ps
imagem de sua cor complementar. Seurat usou esse truque para tornar
os matizes vermelhos e laranjas do chapu mais vvidos, salpicando
pontos de azul".
Os computadores conectados estrada ajudaro os professores a
monitorar, avaliar e orientar o desempenho dos alunos. Eles continua
ro a passar lio para casa, mas em breve esses deveres incluiro refe
rncias em hipertexto a material de referncia eletrnico. Os estudan
tes criaro seus prprios link e usaro elementos de multimdia em seus
trabalhos de casa, que sero ento submetidos eletronicamente em um
disquete ou atravs da estrada. Os professores podero manter um re
gistro cumulativo do trabalho de um aluno que poder ser examinado
a qualquer momento ou compartilhado com outros instrutores.
Programas de computador especiais ajudaro a resumir informa
es sobre habilidades, progressos, interesses e expectativas dos estu
dantes. Uma vez supridos com informaes suficientes sobre os alunos
e liberados do trabalho tedioso de escrita e reviso, os professores tero
mais energia e tempo para atender s necessidades individuais dos
alunos. Essa informao ser usada para criar materiais de aula e lies
de casa sob medida. Professores e pais tambm podero facilmente exa
minar e discutir as peculiaridades do progresso de uma criana. Em
conseqncia disso -e da disponibilidade comum de videoconfern
cias -, o potencial para uma forte colaborao entre pais e mestres
aumentar. Os pais estaro em melhor condio para ajudar seus fi
lhos, seja criando grupos de estudo informais com outros pais, ou bus
cando ajuda adicional para as crianas.
Os pais tambm poderr. ajudar seus filhos na escola ensinandoos
a usar o software que utilizam em seus trabalhos. Alguns professores e
dirigentes de escolas j esto usando programas comerciais para admi
nistrar suas atividades e dar aos estudantes experincia com as ferra
mentas dos modernos locais de trabalho. A maioria dos estudantes uni
versitrios e um nmero cada vez maior de colegiais preparam seus
trabalhos em microcomputadores, com processadores de texto, em vez
de usar mquinas de escrever ou escrever a mo. Planilhas eletrnicas
e aplicativos de grficos e tabelas so usados rotineiramente para expli
car teorias matemticas e econmicas e se tornaram padro na maioria
dos cursos de contabilidade. Estudantes e professores descobriram tam
bm novos usos para aplicativos comerciais populares. Quem estuda
lnguas estrangeiras, por exemplo, pode tirar proveito da capacidade
dos principais processadores de texto de trabalhar em diferentes idio
mas. Esses programas incluem ferramentas suplementares para verificar
ortografia e encontrar sinnimos em documentos de mltiplas lnguas.
Em algumas famlias, possvel que as crianas estejam apresen
tando seus pais computao. Crianas e computadores dose muito
bem, em parte porque elas no esto condicionadas maneira insti
tuda de fazer as coisas. Elas gostam de provocar reaes, e os compu
tadores so reativos. Os pais se surpreendem, s vezes, pela maneira
como seus filhos, at em idade prescolar, so atrados pelos compu
tadores, mas o fascnio faz sentido se voc pensar em como uma
criana pequena gosta da interao, seja brincando de escondees
conde com um dos pais, ou mexendo em um controle remoto e obser
vando os canais mudarem.
Gosto de ver minha sobrinha de trs anos de idade brincar com
]ust gandma and me, um CD-ROM da Br0derbund baseado em um livro
infantil. Ela decorou o dilogo dessa historinha e fala junto com as per-
sonagens, imitando a me quando lhe l um livro. Quando minha so
brinha usa o mouse para clicar sobre uma caixa de correio, a caixa se
abre e dela salta um sapo; s vezes, aparece uma mo e fecha a porta da
caixa. Sua capacidade de influenciar o que v na tela -para respon
der pergunta "o que acontece se eu clicar aqui?" - mantm sua
curiosidade acesa. A interatividade, aliada qualidade subjacente da
histria, a mantm envolvida.
Sempre acreditei que a maioria das pessoas tem mais inteligncia
e curiosidade do que as atuais ferramentas de informao as estimulam
a usar. A maioria j teve a experincia de se interessar por um assunto
e experimentar a gratificao de achar um bom material sobre ele e o
prazer de dominar o tema. Mas se a procura de informao no d em
nada, voc desanima. Voc comea a pensar que jamais ir entender
do assunto. E se isso acontecer freqentemente, especialmente quando
criana, seu impulso de tentar v-se novamente reduzido.
Tive a felicidade de crescer numa famlia que estimulava as crian
as a perguntar. E tive sorte na adolescncia ao me tornar amigo de
Paul Allen. Logo depois de conhec-lo, perguntei-lhe de onde vinha a
gasolina. Eu queria saber o que significava "refinar" gasolina. Queria
saber exatamente como a gasolina movia os carros. Tinha achado um
livro sobre o assunto, mas era confuso. Acontece que gasolina era um
dos muitos temas de que Paul entendia e ele me explicou de uma ma
neira que tornou o assunto interessante e compreensvel para mim.
Pode-se dizer que a gasolina foi o combustvel de nossa amizade.
Paul tinha muitas respostas para as coisas sobre as quais eu estava
curioso (e tambm uma grande coleo de livros de fico cientfica).
Eu estava mais ligado em matemtica do que Paul e entendia de soft
ware melhor do que ningum que conhecesse. ramos recursos intera
tivos um para o outro. Fazamos ou respondamos perguntas, desenh
vamos grficos ou chamvamos a ateno um do outro para informaes
relevantes. Gostvamos de nos desafiar e testar mutuamente. Essa
exatamente a maneira como a estrada ir interagir com os usurios.
Digamos que outro adolescente quer saber sobre gasolina, no em
1970, mas daqui a trs ou quatro anos. Ele pode no ter a sorte de con
tar com um Paul Allen por perto, masse sua escola ou biblioteca tiver
um computador conectado a uma substanciosa informao de multi
mdia, ele poder se aprofundar o quanto quiser no assunto.
Ver fotos, vdeos e animaes explicando como o petrleo ex
trado, transportado e refinado. Aprender a diferena entre combus
tvel automotivo e de aviao-e, se quiser saber a diferena entre um
motor de combusto interna de um carro e a turbina de um jato, tudo
que ter de fazer ser perguntar.
Poder explorar a complexa estrutura molecular da gasolina, que
uma combinao de centenas de hidrocarbonetos, e tambm apren
der sobre hidrocarbonetos. Com todos os link para conhecimentos adi
cionais, quem sabe a que temas fascinantes essa explorao o levar?
De incio, a nova tecnologia da informao apenas incrementar
as ferramentas de hoje. Lousas eletrnicas de parede substituiro a es
crita a giz da professora por fontes legveis e imagens coloridas tiradas
de milhares de ilustraes educativas, animaes, fotografias e vdeos.
Documentos de multimdia assumiro alguns dos papis hoje desempe
nhados por livros de texto, testes e outros materiais pedaggicos. E,
tendo em vista que os documentos de multimdia estaro conectados a
servidores da estrada, eles estaro sempre atualizados.
Os CDROMs disponveis hoje em dia oferecem uma amostra da
experincia interativa. O software responde s instrues apresen
tando informaes em forma de texto, udio e vdeo. Os CDROMs j
esto sendo utilizados nas escolas e por crianas fazendo suas lies de
casa, mas tm limitaes que a estrada no ter. Eles podem oferecer
pouca informao sobre uma ampla gama de assuntos, tal como uma
enciclopdia, ou muita informao sobre um nico tema, tal como di
nossauros, mas a quantidade total de informao disponvel de cada
vez est limitada pela capacidade do disco. E, evidentemente, voc s
pode usar os discos que estejam a sua disposio. De qualquer forma,
eles significam um grande avano em relao aos textos apenas impres
sos. As enciclopdias de multimdia proporcionam no apenas um ins
trumento de pesquisa, mas tambm todo tipo de material que possa ser
incorporado aos deveres escolares. Essas enciclopdias esto dispon
veis com guias para professores que incluem sugestes sobre como us
las em classe ou como parte dos deveres. Tenho me entusiasmado ao
ouvir professores e estudantes falarem sobre as formas como tm usado
nossos produtos; poucas tinham sido previstas por ns.
Os CD-ROMs so um dos precursores da estrada. A World Wide
Web da Internet outra. A Web oferece acesso a informaes educa
cionais interessantes, embora a maior parte ainda seja de puro texto.
Professores criativos j esto usando servios on-line para projetar no
vos tipos de lies.
Alunos de quarta srie da Califria fizeram pesquisas on-line
em jorais para ler sobre as mudanas que os imigrantes asiticos tm
de enfrentar. A Boston University criou um software interativo para
estudantes de grau mdio que mostra simulaes visuais detalhadas de
fenmenos qumicos, tais como molculas de sal dissolvendo-se na
gua.
A Christopher Columbus Middle School de Union City, Nova
Jersey, foi uma escola nascida da crise. No final da dcada de 80, as no
tas no exame estadual eram to baixas e as taxas de ausncia e evaso
to altas entre as crianas do distrito escolar que o estado estava pen
sando em encamp-la. O sistema escolar, os professores e os pais (dos
quais mais de 90% eram de origem hispnica e no tinham o ingls
como primeira lngua) sugeriram um plano inovador de cinco anos
para salvar suas escolas.
A Bell Adantic (a companhia telefnica local) concordou em
ajudar a encontrar um sistema multimdia especial em rede de micro
computadores conectando as casas dos alunos com as salas de aula,
professores e administradores escolares. A empresa forneceu inicial
mente 140 micros multimdia, suficientes para as casas dos alunos de
stima srie, para as casas de todos os professores de stima srie e pelo
menos quatro por sala de aula. Os computadores entraram em rede e
foram conectados Internet e treinaramse os professores no uso dos
micros. Depois eles montaram cursos de treinamento nos fins de se
mana para os pais, aos quais a metade deles compareceu, e estimularam
os alunos a usar o correio eletrnico e a Interet.
Dois anos depois, os pais esto ativamente envolvidos com o uso
que seus filhos fazem. dos micros em casa e eles mesmos utilizam o com
putador para manter contato com os professores e administradores; as
taxas de evaso e de ausncia esto quase nulas e os estudantes esto
tirando notas quase trs vezes maiores que a mdia de todas as escolas
urbanas de Nova Jersey em exames padronizados. E o programa foi am
pliado para atender todas as escolas mdias.
Raymond W. Smith, presidente do conselho e diretorpresidente
da Bell Adantic, comenta: "Acredito que a combinao de um sistema
escolar pronto para mudanas fundamentais nos mtodos de ensino,
pais que apoiavam e queriam participar e a integrao cuidadosa mas
intensa da tecnologia s salas de aula e aos lares [ ... ] criou uma verda
deira comunidade de aprendizagem na qual o lar e a escola reforam e
apiam um ao outro".
Na Lester B. Pearson School, um escola secundria canadense
que serve um bairro de etnia diversificada em Calgary, British Colum
bia, os computadores so parte integrante de todos os cursos curricu
lares. Para os 1200 alunos, h mais de trezentos computadores e mais
de cem diferentes ttulos de software em uso. A escola diz que a taxa
de evaso, 4%, a menor do Canad, onde a mdia nacional de 30%.
Todo ano, 3500 pessoas a visitam para ver como uma escola secundria
pode "incorporar a tecnologia em todos os aspectos da vida escolar".
Quando a estrada estiver em operao, os textos de milhes de li
vros estar disponvel. O leitor poder fazer perguntas, imprimir o
texto, llo na tela, ou mesmo ouvilo nas vozes que escolher. Ele po
der fazer perguntas. O texto ser seu professor particular.
Os computadores com interfaces sociais calcularo como apresen,
tar informao para que ela seja sob medida para um determinado
usurio. Muitos programas de sofare educacional tero personalida,
des distintas, e o estudante e o computador viro a se conhecer mutua,
mente. O estudante perguntar, talvez oralmente: "Quais as causas da
Guerra Civil americana?". Seu computador responder, descrevendo
as verses conflitantes: que foi causada principalmente por questes
econmicas ou em defesa dos direitos humanos. O tamanho e a abor,
dagem da resposta ir variar, dependendo do estudante e das circuns,
tncias. O aluno poder interromper a qualquer momento para pedir
ao computador mais ou menos detalhes, ou para pedir uma abordagem
completamente diferente. O computador saber quais informaes o
estudante leu ou olhou e indicar as ligaes ou correlaes e oferecer
os link apropriados. Se o computador souber que o estudante gosta de
fico histrica, histrias de guerra, msica folclrica ou esportes, talvez
tente usar esse conhecimento para apresentar as informaes. Mas isso
ser apenas uma maneira de prender a ateno. A mquina, tal como
um bom professor humano, no ceder a uma criana que tem interes,
ses desequilibrados. Em vez disso, usar as predilees dela para desen,
volver um currculo mais amplo.
Diferentes ritmos de aprendizagem sero contemplados, pois os
computadores sero capazes de dar ateno individual a cada um de
seus alunos. As crianas com deficincias de aprendizado estaro par,
ticularmente bem servidas. Independentemente de sua capacidade ou
deficincia, cada aluno poder trabalhar em seu ritmo prprio.
Outro benefcio da aprendizagem com computadores ser a ma,
neira como muitos estudantes iro encarar os exames. Hoje, eles so
causa de depresso para muitas crianas. So associados a no alcanar
o objetivo: "Trei uma nota ruim", ou "Acabou o tempo antes de eu
terminar", ou "Eu no estava preparado". Depois de algum tempo,
muitas crianas que no se saram bem nos testes podem pensar com
elas mesmas: " melhor eu fingir que os exames no tm importncia
para mim, porque nunca vou me sair bem neles". Os testes podem fa,
zer os estudantes desenvolverem uma atitude negativa em relao a
toda a educao.
A rede interativa permitir que os estudantes se testem a qualquer
momento, num ambiente sem riscos. O teste autoadministrado uma
forma de autoexplorao, tal como os testes que Paul Allen e eu cos
rumvamos passar um para o outro. Examinar se tornar uma parte po
sitiva do processo de aprendizagem. Um erro no provocar uma repri
menda; ele acionar o sistema para ajudar o aluno a superar seus erros
de compreenso. Se algum realmente no conseguir progredir, o sis
tema explicar as circunstncias a um professor. Dever haver menos
apreenso em relao aos testes formais e menos surpresas, porque o
autoquestionamento constante dar a cada estudante uma melhor per
cepo de onde ele se encontra.
Muitas empresas de software educacional e de livros escolares j
esto fornecendo produtos computadorizados interativos em matem
tica, lnguas, economia e biologia, usados para dar uma formao b
sica. A Academic Systems, de Palo Alto, Califrnia, por exemplo,
est trabalhando num sistema de instruo multimdia interativo para
colgios, para ajudar a dar cursos bsicos de matemtica e ingls. O
conceito chamase "aprendizado mediado" e mistura os mtodos tra
dicionais com aprendizagem baseada em computador. Cada aluno co
mea fazendo um teste de nvel de conhecimento para determinar
quais os tpicos que ele compreende e onde necessria a instruo.
O sistema cria ento um plano de aulas personalizado para o estu
dante. Testes peridicos monitoram o progresso do aluno e o plano de
aulas pode ser modificado medida que os conceitos so dominados.
O programa pode tambm informar ao instrutor quais so os proble
mas, e ele pode ento dar ateno individual ao aluno. At agora, a
companhia descobriu que os estudantes dos programaspilotos gostam
dos novos materiais de aprendizagem, mas que as turmas mais bemsu
cedidas so aquelas em que o instrutor est mais presente. Esses resul
tados sublinham o fato de que a nova tecnologia, por si mesma, no
suficiente para melhorar a educao.
Alguns pais resistem ao uso de computadores porque acham que
no podem acompanhar o que seus flhos esto fazendo e no tm con
dies de exercer nenhum controle. A maioria deles fica feliz quando
uma criana se enrosca num livro absorvente, mas sente menos entu
siasmo quando ela passa horas na frente do computador. Eles esto pro
vavelmente pensando nos vdeo games. Um menino pode passar muito
tempo jogando vdeo game sem aprender muita coisa. At agora, in
vestiuse muito mais em programas voltados para a diverso do que
para o ensino. mais fcil criar um jogo que vicie do que expor a
criana, de forma atraente, a um ITLmdo de informaes.
Porm, medida que os gastos dos pais e os estoques de livros es
colares passarem a ser material interativo, haver milhares de novas
companhias de software trabalhando com professores para criar mate
riais de aprendizagem interativos com caractersticas de entreteni
menta. A Lightspan Partnership, por exemplo, est usando talentos
de Hollywood para criar programas de animao e ao ao vivo para
televiso interativa. A Lightspan espera que suas tcnicas de produ
o sofisticadas capturem e prendam o interesse de jovens espectado
res, do jardimdeinfncia sexta srie, e os estimulem a passar mais
horas por dia aprendendo. Personagens de desenho animado condu
zem os estudantes por lies que explicam os conceitos bsicos e de
pois at jogos que os colocam em ao. As lies da Lightspan esto
agrupadas por perodos de dois anos e organizadas em sries destina
das a complementar os currculos da escola elementar em matem
tica, leitura e lnguas. Esses programas estaro disponveis em televi
ses de casas e centros comunitrios, bem como de salas de aula. At
que a televiso interativa esteja amplamente difundida, esse tipo de
programa ser oferecido para usurios de microcomputadores em
CDROMs ou atravs da Interet.
Toda essa informao, no entanto, no ir resolver os graves pro
blemas que muitas escolas pblicas enfrentam atualmente, como vio
lncia, drogas, altas taxas de evaso, professores mais preocupados com
a sobrevivncia do que com educao e estudantes esquivandose de
bandidos no caminho para a escola. Antes de nos preocuparmos em
oferecer uma nova tecnologia, temos de resolver os problemas funda
mentais.
Mas, ao mesmo tempo em que algumas escolas pblicas se defron
tam com grandes desafios, elas so tambm nossa maior esperana.
Imagine uma situao em que a maioria das crianas das escolas pbli
cas urbanas depende da previdncia social, mal consegue falar a lngua
do pas, tem poucas habilidades e pouca esperana. Isso era o que oco
ria nos Estados Unidos na virada do sculo XX, quando milhes de imi
grantes tomaram conta das escolas e servios sociais de nossas grandes
cidades.
Contudo, aquela gerao e a seguinte alcanaram um padro de
vida sem igual em todo o mundo. Os problemas das escolas americanas
no so insuperveis, apenas muito difceis. Mesmo hoje, para cada es
cola pblica calamitosa h dezenas de outras bemsucedidas sobre as
quais no se fia sabendo. Mencionei vrios exemplos aqui. Est fora
do escopo deste livro, mas as comunidades podem, e conseguiram, re
conquistar suas ruas e escolas. preciso sempre um intenso esforo lo
cal. Uma rua de cada vez, uma escola de cada vez. Alm disso, os pais
devem insistir para que seus filhos cheguem escola prontos para
aprender. Se a atitude for "deixe que a escola (ou o governo) cuide
disso", ento as crianas vo fracassar.
Uma vez estabelecida uma atmosfera positiva para a educao,
por mais modesta que seja, ento a estrada elevar os padres educa
cionais de todos nas geraes futuras. A estrada possibilitar novos m
todos de ensino e muito mais opes. Um currculo de qualidade pode
ser criado com financiamento governamental e posto disposio gra
tuitamente. Fornecedores privados iro competir para melhorar o ma
terial gratuito. Os novos fornecedores poderiam ser outras escolas p
blicas, professores de escola pblica ou aposentados abrindo seus
prprios negcios, ou algum programa privado de servios relacionados
estrada e dirigidos s escolas querendo provar suas capacidades. A es
trada seria uma maneira de as escolas experimentarem novos professo
res ou utilizarem seus servios distncia.
A estrada tambm torar mais fcil a instruo em casa. Ela per
mitir aos pais selecionar algumas aulas de uma gama de possibilidades
de qualidade e ainda manter o controle sobre o contedo.
Aprender com o computador ser um trampolim para aprender
longe do computador. As crianas pequenas ainda precisaro tocar em
brinquedos e instrumentos com suas mos. Ver reaes qumicas na tela
pode ser um bom suplemento para o trabalho manual em um laborat
rio de qumica, mas no pode substitu-lo. As crianas precisam de in
terao pessoal umas com as outras, e com adultos, para aprender habi
lidades sociais e interpessoais, tais como trabalhar de forma cooperativa.
Os bons professores do futuro faro muito mais do que mostrar s
crianas onde encontrar informaes na estrada. Elas ainda precisaro
entender quando investigar, observar, estimular ou agitar. Ainda tero
de desenvolver as habilidades infantis em comunicaes orais e escri
tas, e utilizaro a tecnologia como ponto de partida ou auxlio. Os pro
fessores bem-sucedidos atuaro como treinadores, parceiros, escoadou
ros criativos e pontes de comunicao com o mundo.
Os computadores na estrada sero capazes de simular o mundo,
bem como explic-lo. Criar ou utilizar um modelo de computador pode
ser uma grande ferramenta educacional. H vrios anos, um professor
da Sunnyside High School, em Tucson, Arizona, organizou um clube de
alunos para criar simulaes computadorizadas de comportamentos do
mundo real. Os estudantes descobriram as sinistras conseqncias do
comportamento das gangues fazendo um modelo matemtico dele. O
sucesso do clube acabou por levar a uma completa reorganizao do
currculo de matemtica em torno da idia de que educar no fazer as
crianas darem a resposta "certa", mas proporcionar a elas mtodos pelos
quais possam decidir se uma resposta "certa".
O ensino das cincias presta-se particularmente bem ao uso de
modelos. As crianas agora aprendem trigonometria medindo a altura
de montanhas reais. Eles triangulam a partir de dois pontos, em vez de
fazer apenas exerccios abstratos. J existem vrios modelos em com
putador que ensinam biologia. SimLife, um programa muito conhe
cico, simula a evoluo: as crianas vivenciam o processo, em vez de
simplesmente ficarem sabendo dos fatos. No preciso ser criana para
apreciar esse programa, que permite que voc desenhe plantas c ani
mais e depois observe como eles interagem e evoluem para um ecossis
tema que voc tambm projetou. Maxis Software, a criadora do
SimLife, tambm produz o programa SimCity, que permite que se pro
jete uma cidade com todos os seus sistemas interrelacionados, como
estradas e transporte pblico. Ao jogar, voc se toma o prefeito ou pla
nejador urbano de uma comunidade virtual e se desafia a alcanar seus
prprios objetivos em relao comunidade, em vez de metas impos
tas artificialmente pelo projeto do software. Voc constri fazendas, f
bricas, residncias, escolas, universidades, bibliotecas, museus, zoolgi
cos, hospitais, prises, marinas, autoestradas, pontes e metrs. Voc
tem de enfrentar o crescimento urbano ou catstrofes naturais, tais
como incndios. Voc tambm muda o terreno. Quando voc modifica
sua cidade simulada com a construo de um aeroporto, ou com au
mento de impostos, as modificaes podem ter efeitos previsveis ou
imprevisveis. uma maneira excelente e rpida de descobrir como o
mundo real fnciona.
Ou usar uma simulao para descobrir o que est acontecendo fora
deste mundo. As crianas podem navegar pelo sistema solar ou galxia
numa espaonave simulada, brincando com um simulador espacial.
Quem achava que no se interessava por biologia, planejamento urbano
ou espao sideral pode descobrir um novo interesse explorando e expe
rimentando com simulaes no computador. Quando ficar assim mais
interessante, a cincia cativar uma faixa mais ampla de estudantes.
No fturo, estudantes de todas as idades e capacidades podero vi
sualizar e interagir com informaes. Uma classe estudando meteorolo
gia, por exemplo, poder ver imagens de satlite simuladas com base em
um modelo de condies meteorolgicas hipotticas. Os alunos propo
ro questes hipotticas, tais como: "O que aconteceria com o tempo do
dia seguinte se a velocidade do vento aumentasse para 25 quilmetros
por hora?". O computador far um modelo dos resultados previstos, exi
bindo as condies meteorolgicas simuladas do modo como elas seriam
vistas do espao. Os jogos de simulao se tornaro muito melhores, mas
j agora os melhores entre eles so fascinantes e bastante educativos.
Quando as simulaes se torarem completamente realistas, en
traremos no campo da realidade virtual. Tenho certeza de que, em al
gum momento, as escolas tero equipamentos de realidade virtual -
ou talvez salas de RV, tal como hoje algumas tm salas de msica e tea
tros -, para que os alunos explorem um lugar, um objeto ou um tema
dessa maneira imersa e interativa.
Mas a tecnologia no vai isolar os estudantes. Uma das expe
rincias educacionais mais importantes a colaborao. Em algumas
das salas de aulas mais criativas do mundo, os computadores e as redes
de comunicao j esto comeando a mudar a relao convencional
dos estudantes entre si e entre alunos e professores, ao facilitar o apren
dizado colaborativo.
Os professores da Ralph Bunche (Public School125), no Harlem,
criaram uma unidade de ensino assistida por computador para mostrar
aos estudantes de Nova York como usar a Internet para pesquisas,
como se comunicar com correspondentes eletrnicos de todo o mundo
e como colaborar com tutores voluntrios na Columbia University. A
Ralph Bunche foi uma das primeiras escolas primrias do pas a colo
car sua home page na World Wide Web da Internet. Sua home page,
obra de um aluno, inclui link com o jornal da escola, obras de arte dos
estudantes e uma aula sobre o alfabeto russo, por exemplo.
Especialmente no nvel universitrio, a pesquisa acadmica tem
recebido enorme ajuda da Internet, que tornou mais fcil a colabora
o entre instituies e indivduos distantes. A inovao na inform
tica sempre aconteceu em universidades. Vrias delas so centros de
pesquisa avanada sobre novas tecnologias de computador e muitas
outras mantm grandes laboratrios de informtica que os estudantes
usam para trabalho em equipe e trabalhos escolares. Hoje, algumas das
[ Abor He1ghls School
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Welcome to Arbor Heights Elementary in Seattle, Washington!

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1995: Tela de home page da World Wide Web, Escola Elementar d Arbor Heights
home pages mais interessantes da World Wide Web so postadas em
nome de universidades do mundo todo.
Algumas universidades aproveitam a rede para usos menos glo
bais. Na Washington University, planos de aula e deveres para algumas
classes so colocados na World Wide Web. Anotaes de palestras
tambm so publicadas com feqncia na Web, um servio gratuito
que eu teria adorado em meus tempos de faculdade. Em outro lugar, um
professor de ingls exige que todos os seus alunos tenham endereos de
email e usem o correio eletrnico para participar de discusses fora do
horrio de aulas. Os estudantes recebem notas por suas contribuies
pelo correio eletrnico, tal como acontece com suas contribuies em
sala de aula e deveres para casa.
Os estudantes universitrios de qualquer lugar j entendem os pra
zeres do correio eletrnico, tanto para propsitos educativos quanto para
se comunicarem de forma barata com familiares e amigos, inclusive co
legas de colgio que foram para outras universidades. Cada vez mais os
pais de estudantes universitrios tomam-se usurios assduos do e-mail
porque parece a melhor maneira de entrar cm cantata com seus filhos.
At mesmo algumas escolas primrias permitem que seus alunos mais
velhos tenham contas na Internet. Em Lakeside, minha antiga escola, a
rede escolar est agora conectada Internet, o que permite que a crian
as circulem em busca de informaes on-line e mantenham correspon
dncia eletrnica nacional e internacional. Quase todos os alunos de
Lakeside pediram contas de e-mail e, num perodo tpico de doze sema
nas, receberam um total de 259 587 mensagens -uma mdia de cerca
de trinta mensagens por aluno, por semana. Cerca de 49 mil mensagens
foram da Interet e os estudantes mandaram 7200 mensagens.
Lakeside no sabe quantas nem o contedo das mensagens que
cada aluno envia. Algumas relacionam-se com estudos e atividades da
escola mas, sem dvida, muitas delas, inclusive boa parte do trnsito da
Lakeside na Internet, tm a ver com outros interesses dos estudantes. A
escola no considera isso um abuso do sistema de correio eletrnico, mas
sim uma nova maneira de aprender.
Vrios alunos de escolas secundrias, tais como os da Public School
125 de Nova York, esto descobrindo como o acesso de longa distncia
permitido pelas redes de informtica podem ajud-los a aprender com ou
tras culturas, inclusive de outros estudantes, e a participar de discusses
mundiais. Muitas salas de aula, em diferentes estados e pases, j esto se
conectando aos chamados "crculos de aprendizagem". O objetivo da
maioria desses crculos permitir que os alunos estudem um assunto es
pecfico, em colaborao com estudantes de outras partes do mundo. Em
1989, quando o Muro de Berlim estava caindo, estudantes da Alemanha
Ocidental puderam discutir o acontecimento com seus contemporneos
de outros pases. Um crculo de aprendizagem que estava estudando a in
dstria da pesca da baleia incluiu estudantes Inuit do Alasca, cujas aldeias
esquims ainda dependem da baleia como alimento. Os estudantes de
fora da aldeia ficaram to interessados que convidaram um ancio Inuit
para ir escola e participar de uma discusso do crculo.
Um plano ambicioso para uso por estudantes de redes o GLOBE
Project, uma iniciativa promovida pelo vice,presidente Al Gore.
L\! so as iniciais de Global Lcarning and Observation to Benefit
the Environment. A esperana que ele seja financiado tanto pelos
governos quanto pela iniciativa privada. Ele pedir a alunos de escola
primria para colaborarem internacionalmente na coleta de informa,
es cientficas sobre a Terra. As crianas coletariam rotineiramente
estatsticas sobre coisas como temperatura e pluviometria e as transmi,
tiriam pela Internet e por satlites para um banco de dados central na
Administrao Ocenica e Atmosfrica Nacional, em Maryland, onde
seriam utilizadas para criar imagens sintticas do planeta. A informa,
o sinttica seria retransmitida de volta aos estudantes, bem como
para cientistas e para o pblico em geral. Ningum sabe qual seria o va,
lor cientfico dos dados, em especial os coletados pelos mais jovens,
mas colh-los e ver as imagens compostas seria uma bela maneira de
um grande nmero de crianas de muitos pases aprender sobre coope
rao internacional, comunicao e questes ambientais.
@AtchNeI W Vl Archacology WM
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VVJ: Tela de CmC agCdWorld Wide Web, University of Connecticut,
exibindo recursos arqueolgicos extrados de diversas fontes

As possibilidades educacionais da estrada tambm estaro abertas


aos estudantes no oficiais do mundo. Qualquer pessoa, em qualquer
lugar, poder assistir aos melhores cursos dados pelos grandes mestres.
A estrada tornar a educao de adultos, inclusive cursos profissionali
zantes ou de aprimoramento profissional, mais facilmente disponveis.
Muitos pais, profissionais e lderes comunitrios e polticos tero a
oportunidade de participar dos processos de ensino, mesmo que seja por
uma hora aqui e outra ali. Ser prtico, barato e, acredito, corriqueiro,
que convidados de saber reconhecido conduzam ou participem de dis
cusses, via videoconferncias, sem sair de suas casas ou escritrios.
O fato de haver estudantes conectados diretamente informao
ilimitada e conectados uns aos outros levantar questes de diretrizes
para as escolas e para a sociedade em geral. Discuti a questo da regula
mentao da Interet. Tero os estudantes permisso para levar seus mi
cros portteis para todas as salas de aula? Tero eles permisso para ex
porao independente durante discusses em grupo? Se assim for,
quanta liberdade deveriam ter? Poderiam procurar uma palavra que no
entendem? Deveriam ter acesso a informaes que seus pais julguem im
prprias segundo critrios morais, sociais ou polticos? Teriam permisso
para fazer os deveres de um outro curso? Teriam permisso para mandar
bilhetes uns para os outros durante a aula? Deveria o professor monito
rar o que est na tela de cada estudante, ou gravar para depois examinar?
Quaisquer que sejam os problemas que o acesso direto informa
o ilimitada possa causar, sero mais do que compensados pelos bene
fcios que trar. Eu gostava da escola, mas segui meus maiores interes
ses fora da sala de aula. Posso apenas imaginar como o acesso a toda
essa quantidade de informao teria mudado minha experincia esco
lar. A estrada vai mudar o foco da educao da instituio para o indi
vduo. O objetivo ltimo evoluir de obter um diploma para gozar uma
vida inteira de aprendizagem.
10
CONECTADO
EM CASA
U
m dos muitos temores a respeito da estrada da informao
que ela vai reduzir o tempo que as pessoas dedicam a ati,
vidades sociais. Alguns tm a preocupao de que nossas
casas se tomem provedores de lazer to aconchegantes que nunca sai,
remos delas e que, protegidos em nossos santurios privados, ficare,
mos isolados. No acho que isso v acontecer e neste captulo explico
por qu.
Estou construindo uma casa repleta de centros avanados de la,
zer, incluindo um pequeno cinema, e estou instalando um sistema de
vio,on,dmnd, mas com certeza no planejo ficar em casa o tempo
todo. Outras pessoas, quando tiverem lazer a rodo em casa, tambm
continuaro a freqentar cinemas, da mesma forma que visitaro par,
ques, museus e lojas. Como os comportamentalistas no se cansam de
nos lembrar, somos animais sociais. Teremos a alterativa de ficar mais
tempo em casa porque a estrada criar muitas novas opes de lazer do,
mstico, de comunicao-tanto pessoal quanto profissional -e de
emprego. Apesar de a combinao de ati v idades se alterar, creio que as
pessoas vo preferir passar quase tanto tempo fora de casa quanto hoje.
No prefcio, mencionei sombrias previses anticulturais feitas no
passado que no se realizaram. Mais recentemente, nos anos 50, houve
quem dissesse que os cinemas desapareceriam e que todo mundo fica,
ria em casa assistindo ao novo invento, a televiso. A TV por assina
tura e, mais tarde, as videolocadoras, provocaram temores semelhan
tes. Por que algum haveria de gastar o dinheiro do estacionamento e
da bab e compraria os refrigerantes e chocolates mais caros do mundo
para se sentar no escuro em companhia de estranhos? Mas filmes de su
cesso continuam a lotar os cinemas. Pessoalmente, adoro cinema e
gosto da experincia de sair e ver um filme. Fao isso quase toda se
mana e no acho que a estrada da informao v mudar isso.
As novas capacidades de comunicao faro com que manter con
tato com os amigos e parentes que se encontram geograficamente
longe seja muito mais fcil do que hoje. Muitos de ns lutamos para
manter viva uma amizade com algum distncia. Eu costumava na
morar uma moa que morava em outra cidade. Passvamos muito
tempo juntos, usando correio eletrnico. E descobrimos um jeito de,
de certa forma, irmos ao cinema juntos. Procurvamos um filme que
estivesse passando no mesmo horrio em ambas as cidades. Dirigamos
at nossos respectivos cinemas, batendo papo atravs de nossos telefo
nes celulares. Vamos o filme e, a caminho de casa, usvamos os celu
lares de novo para discutir o que tnhamos visto. No futuro, este tipo
de "namoro virtual" ser melhor, porque a projeo do filme poder ser
aliada a uma videoconfcrncia. J jogo bridge em um sistema on-line
que permite que os jogadores vejam quem mais est interessado em jo
gar: h uma sala de espera e as pessoas tm a facilidade de escolher
como querem aparecer para os demais participantes: sexo, corte de
cabelo, constituio corporal etc. A primeira vez que me conectei ao
sistema, estava com pressa de jogar e no perdi tempo nenhum confi
gurando minha aparncia eletrnica. Depois que meus amigos e eu co
meamos a jogar, todos eles me enviaram mensagens dizendo como eu
estava careca e nu (da cintura para cima, a nica parte do corpo que
aparece). Apesar de este sistema no permitir comunicao de vdeo
ou de voz como acontecer com os do futuro, a possibilidade de man
darmos mensagens uns para os outros durante o jogo o transformou
num estouro.
A estrada no apenas far com que possamos manter amigos dis
tantes como nos permitir encontrar novos companheiros. Amizades
feitas atravs da rede naturalmente nos levaro a nos encontrarmos
pessoalmente. Por enquanto, nossas formas de entrar em contato com
aqueles de quem gostamos so bastante limitadas, mas a rede vai mu
dar isso. Vamos encontrar alguns de nossos novos amigos de maneiras
diferentes das que usamos hoje. S isso j vai tornar a vida mais inte
ressante. Suponha que voc queira encontrar algum com quem jogar
bridge. A estrada da informao vai lhe permitir encontrar jogadores
com o nvel adequado de talento e disponibilidade na vizinhana ou
outras cidades e naes. A idia de jogos interativos jogados por pes
soas que se encontram a grande distncia umas das outras no de
forma alguma nova. Jogadores de xadrez vm mantendo partidas pelo
correio, um lance de cada vez, h geraes. A diferena que as apli
caes rodando na rede faro com que seja fcil encontrar pessoas que
compartilhem os mesmos interesses e tambm jogar no mesmo ritmo
em que vocs jogariam se estivessem frente a frente.
Outra diferena que, ao mesmo tempo em que joga-digamos,
bridge ou Starfighter -voc poder conversar com os outros jogado
res. Os novos modcms DSVD que discuti antes permitiro que voc use
uma linha telefnica normal para manter uma conversa com os outros
jogadores enquanto v o jogo se desenrolar na tela de seu monitor.
A experincia de jogar com um grupo de amigos, como acontece
na tradicional mesa de baralho, to agradvel pela companhia quan
to pela competio. O jogo mais divertido quando voc gosta da con
versa. Algumas empresas esto levando esse conceito de jogo de ml
tiplos participantes a um novo nvel. Voc poder jogar sozinho, com
alguns amigos, ou com milhares de pessoas, e poder ver as pessoas
com quem est jogando -se elas quiserem lhe permitir tal coisa. Ser
fcil localizar um especialista e acompanhar seu jogo, ou receber aulas
dele. Na estrada, voc e seus amigos sero capazes no apenas de se
reunir em volta da mesa, mas tambm de se "encontrar" em um lugar
real, como em Kensington Gardens, ou em um ambiente imaginrio.
Voc ser capaz de jogar um jogo convencional em um local especial,
ou jogar um novo tipo de jogo no qual explorar o ambiente virtual faa
parte da ao.
Warren Bufett, famoso por sua sensibilidade nos investimentos,
um bom amigo meu. Durante anos tentei imaginar como persuadi, lo a
usar um microcomputador. At me ofereci para ensin,lo pessoal,
mente. Ele no se interessou at descobrir que podia jogar bridge com
amigos em todo o pas atravs de um servio on,line. Nos primeiros seis
meses, ele chegava em casa e jogava por horas a fio. Apesar de ter se
mantido deliberadamente longe da tecnologia e dos investimentos em
tecnologia, uma s vez depois de us,la, foi fisgado. Agora, h muitas
semanas em que Warren utiliza os servios on,line com mais frcqn,
cia do que eu. O atual sistema no exige que voc informe sua aparn,
cia verdadeira ou nome, idade ou sexo. No entanto, parece que a maio,
ria dos usurios so crianas ou aposentados - categorias em que
Warren no se enquadra. Um atributo que teve que ser incorporado ao
sistema foi um limite que permite que os pais restrinjam a quantidade
de tempo (e de dinheiro) que seus filhos gastam conectados.
Acho que os jogos de computador on,line sero um grande su,
cesso. Teremos uma vasta gama de jogos para escolher, incluindo todos
os jogos clssicos de tabuleiro e de cartas, ao e aventuras, bem como
de role,playing games. Novos estilos de jogos sero inventados especifi,
camente para esta mdia. Haver concursos com prmios. De tempos
em tempos, celebridades e especialistas entraro no sistema e todos os
demais sero capazes de assistir s celebridades jogando, ou podero se
inscrever para jogar contra elas.
Programas de jogos na T vo evoluir para um novo patamar
quando houver resposta dos espectadores. Os espectadores podero
votar e ver os resultados imediatamente - como os medidores de
aplauso usados nos programas de antigamente, como Rainha por um
di. Tal formato tambm possibilitar que prmios sejam conferidos
aos espectadores. Algumas empresas empreendedoras, como a Answer
T, por exemplo, j projetaram e testaram sistemas especficos para a
TV interativa, mas, como o sistema tem apenas uma aplicao, ainda
no foi capaz de fazer dinheiro. Na estrada da informao, voc no
ter que comprar hardware ou software especial para interagir com
esse tipo de programa de televiso. Imagine os futuros jogos de per
guntas e respostas da televiso, que permitiro que os espectadores de
casa participem e ganhem dinheiro ou algum tipo de crdito. Os pro
gramas podero at controlar e recompensar membros assduos do p
blico, oferecendo-lhes trofus ou citando seus nomes, se eles decidi
rem participar.
Apostas a dinheiro sero outra forma de divertimento na estrada
da informao. um enorme negcio em Las Vegas, Reno e Atlantic
City, e praticamente sustenta Mnaco. Os lucros gerados pelos cassi
nos so inacreditveis. Mesmo com as estatsticas contra, os jogadores
continuam acreditando que vo ganhar. Quando estava na faculdade,
gostava de jogar pquer. Acho que o pquer principalmente um jogo
de habilidade. Apesar de s vezes jogar black-jack quando estou em Las
Vegas, os jogos baseados principalmente em sorte no me atraem muito.
Talvez pelo fato de o tempo me impor mais limites do que o dinheiro.
Se inventassem um jogo que desse aos ganhadores algumas horas adi
cionais por dia, talvez me atrasse.
Os avanos na tecnologia j tiveram impacto nos jogos de apostas.
Uma das primeiras aplicaes do telgrafo e, mais tarde, dos letreiros
eletrnicos foi noticiar resultados de corridas de cavalos. A transmisso
de T por satlite contribuiu para as apostas fora dos hipdromos. Os
projetos das mquinas caa-nqueis sempre refletiram o progresso das
calculadoras mecnicas e, mais recentemente, dos computadores. A
estrada da informao vai ter um efeito ainda mais significativo nos jo
gos de apostas, sejam eles legais ou ilegais. certo que veremos as pro
babilidades dos jogos colocadas em servidores e no correio eletrnico.
A moeda eletrnica ser usada para se fazerem apostas e se receberem
prmios.
Jogos de azar so objeto de muitas restries legais, de modo que
difcil se prever que modalidades sero permitidas na estrada. Talvez
passageiros areos, presos em avies sem ter o que fazer, possam jogar
uns com os outros. Talvez se exija que os jogadores possam saber suas
verdadeiras chances de ganhar em cada jogo. A tecnologia vai permi
tir que as pessoas apostem em qualquer coisa que quiserem; se for le
gal, algum vai prover o servio. Ser possvel trazer corridas de ca
valo, corridas de ces ou qualquer outro tipo de evento esportivo para
dentro de casa, em tempo real, de modo que se mantenha ao menos
parte da emoo da pista ou do estdio. Muitos goveros levantam re
cursos atravs de loterias e no futuro podero oferecer loterias eletr
nicas. A estrada far com que as apostas fiquem muitssimo mais dif
ceis de controlar do que hoje.
certo que usaremos as possibilidades nicas da estrada para en
contrar comunidades de pessoas que tenham os mesmos interesses que
ns. Hoje, voc pode pertencer a um clube de esqui e assim encontrar
outras pessoas que gostem de esqui. Tambm pode fazer uma assinatura
de uma revista especializada, a fim de receber informaes sobre novos
produtos para o esporte. Amanh, voc poder se juntar a comunida
des como essa na estrada da informao. Ela no apenas vai lhe forne
cer instantaneamente informaes atualizadas sobre as condies cli
mticas, mas tambm ser um meio para que voc mantenha contato
com outros entusiastas.
Quanto maior o nmero de pessoas em uma comunidade eletr
nica, maior valor ela ter para todos que a usam. A maioria dos entu
siastas do esqui de todo o mundo participar, ao menos ocasionalmen
te. Com o tempo, as melhores informaes do mundo a respeito de
esqui estaro disponveis eletronicamente. Se voc freqentar a comu
nidade, descobrir quais as melhores pistas de Munique, o menor preo
de um determinado par de bastes, a ltima notcia ou anncio sobre
produtos relacionados a esqui. Se algum tirou fotografias ou gravou
um vdeo de uma corrida ou viagem, poder compartilh-los. Livros
sobre esqui sero analisados por quem quiser. Leis e prticas de segu
rana sero discutidas. Vdeos de instruo estaro disponveis de um
momento para outro. Documentos multimdia sero acessveis, de gra-
a, para uma pessoa ou centenas de milhares delas. Tal comunidade na
estrada da informao ser o lugar certo para se freqentar se voc se
interessar por esqui.
Se quiser desenvolver uma melhor condio fsica antes de tentar
uma pista mais ngreme, talvez considere os exerccios mais divertidos
se estiver em estreito contato eletrnico com uma dzia de outras pes
soas que tenham sua mesma altura, peso e idade, e que tenham os mes
mos objetivos que voc no que se refere a exerccios e perda de peso.
Voc ficar menos constrangido em um programa de exerccios se to
dos os demais participantes forem parecidos com voc. E se continuar
constrangido assim mesmo, poder desligar sua cmera. Membros de
tal comunidade podem se encontrar para encorajar uns aos outros e at
se exercitar ao mesmo tempo.
A comunidade de esquiadores bem grande e fcil de se definir.
Na estrada da informao, haver aplicaes para ajud lo a encontrar
pessoas e informaes que coincidam com seus interesses, no importa
o quanto forem especficas. Se est pensando em visitar Berlim, a es
trada vai colocar sua disposio vastas quantidades de informaes
histricas, tursticas e sociolgicas. Mas tambm haver aplicaes que
lhe permitiro encontrar gente que goste das mesmas coisas que voc
l. Voc ser convidado a registrar seus interesses em bancos de dados
que podero ser analisados por aplicaes. Tais aplicaes at sugeriro
pessoas que voc possivelmente gostaria de encontrar. Se voc tem
uma coleo de pesos de papel feitos de cristal de Veneza, talvez queira
fazer parte de uma ou mais comunidades mundiais de pessoas que com
partilham esse interesse. Algumas dessas pessoas podem morar em
Berlim e ter colees que adorariam lhe mostrar. Se voc tem uma fi
lha de dez anos e a est levando com voc para Berlim, talvez queira
descobrir se h algum l que tenha uma filha de dez anos, fale sua ln
gua e queira passar algum tempo com voc durante sua visita. Se en
centrar duas ou trs pessoas, voc ter criado uma pequena -e pro
vavelmente temporria -comunidade de interesse.
Recentemente, fui frica e trouxe uma poro de fotografias de
chimpanzs. Se a estrada da informao j estivesse disponvel, eu en,
viaria uma mensagem dizendo que se algum mais do safri quisesse
trocar fotos, deveria p, las na mesma BBS onde eu pus as minhas. Seria
possvel configur,la de forma que s companheiros do safri obtives,
sem acesso.
J existem milhares de conferncias na Internet e incontveis f,
runs em servios comerciais on,line fncionando como locais onde pe,
quenas comunidades trocam informaes. Por exemplo, na Internet h
animados grupos de discusso (usando texto) com nomes como alt.agi,
culture.fuit [sobre frutas], alt.animals.raccoons [sobre guaxinins], alt.,
asian. movies [sobre filmes asiticos], alt.cofee [sobre caf], bionet.bio,
logy.cardiovascular [sobre questes cardiovasculares], soc.religion.islam
[sobre o Isl] e talk.philosophy.misc [sobre filosofia]. Mas tais tpicos no
so nem de longe to especializados como alguns dos temas que acre,
dito que as comunidades eletrnicas vo abordar. Algumas comunida,
des sero muito locais, enquanto outras sero globais. O nmero de op,
es no ser muito mais avassalador do que o sistema telefnico de
hoje. Voc vai encontrar um grupo pelo qual tenha interesse genrico
e, dentro dele, buscar o pequeno segmento no qual queira entrar.
Suponho que a administrao de cada munidpio se torar o foco de
uma comunidade eletrnica.
s vezes fico aborrecido porque um sinal de trnsito perto do meu
escritrio sempre fica vermelho por mais tempo que acho necessrio.
Eu poderia escrever uma carta para a prefeitura, dizendo ao pessoal que
programa o sinal que os tempos podem ser melhorados, mas seria ape,
nas uma carta esquisita. Por outro lado, se conseguisse encontrar a "co,
munidade" de pessoas que trafegam na mesma rua, poderamos enviar
prefeitura uma queixa que mereceria considerao. Poderia encon,
trar essas pessoas mandando uma mensagem queles que moram perto
de mim ou postando uma mensagem em uma BBS de assuntos comuni,
trios que mostrasse um mapa do cruzamento junto com uma mensa,
gem: "De manh, na hora do rush, quase ningum vira esquerda
neste cruzamento. Algum mais acha que o ciclo deveria ser redu
zido?". Qualquer um que concordasse poderia subscrever minha men
sagem. Seria mais fcil lutar com a prefeitura.
medida que as comunidades online crescerem em importn
cia, mais elas se transformaro em plos de opinio. As pessoas gostam
de saber o que popular, que filmes os amigos esto vendo e que not
cias os outros acham interessantes. Quero ler a mesma primeira pgina
de jornal que aqueles que vou encontrar mais tarde, de modo que te
nhamos algo em comum sobre o que conversar. Voc ser capaz de ver
que locais da rede esto sendo visitados frcqentemente. Haver todo
tipo de "hot lists" com os lugares mais legais.
Entretanto, as comunidades eletrnicas, com todas as informa
es que oferecem, tambm criaro problemas. Algumas instituies
tero que fazer grandes mudanas, medida que as comunidades on
line ganharem fora. Mdicos e pesquisadores j esto sendo obrigados
a lidar com pacientes que exploram a literatura mdica eletronica
mente e comparam seus apontamentos com outros pacientes que tm
as mesmas doenas. Comentrios sobre tratamentos reprovados ou
pouco ortodoxos se espalham rapidamente nessas comunidades. Al
guns pacientes, envolvidos em testes de remdios, tm sido capazes de
descobrir, comunicandose com outros pacientes que participam do
mesmo teste, que esto recebendo placebo em vez da medicao ver
dadeira. A descoberta levou alguns deles a abandonar os testes ou pro
curar outros remdios simultneos. Isso prejudica a pesquisa, mas
difcil recriminar pacientes que esto tentando salvar suas vidas.
No so apenas os pesquisadores da rea mdica que sero afeta
dos por tanto acesso informao. Uma das maiores preocupaes so
os pais que tm que lidar com crianas que conseguem descobrir prati
camente tudo o que querem, a partir de uma ferramenta domstica de
informao. Hoje, os sistemas de classificao so projetados para per
mitir o controle dos pais sobre tudo a que os filhos tm acesso. Isso
pode se torar uma questo poltica importantssima se os fornecedo
res de informao no lidarem com o problema corretamente.
No fim das contas, as vantagens vo sobrepujar, em muito, os pro
blemas. Quanto mais informao estiver disponvel, mais alterativas
teremos. Hoje, os fs planejam suas noites de acordo com o horrio de
transmisso de seus programas de televiso favoritos. J que o vio-on
demand nos dar a oportunidade de assistir ao que quisermos quando
bem entendermos, sero as atividades familiares e sociais, e no os ho
rrios de uma emissora, que controlaro nossa agenda de lazer. Antes
do telefone, as pessoas concebiam sua vizinhana como sua nica co
munidade. Quase tudo era feito com aquelesque moravam perto. O te
lefone e o automvel permitiram que nos espalhssemos. Talvez hoje
as pessoas se encontrem menos do que h um sculo, mas isso no quer
dizer que tenhamos ficado isolados. Ficou mais fcil conversarmos uns
com os outros e mantermos cantata. s vezes, chega a ser fcil demais
que os outros nos encontrem.
Daqui a dez anos voc vai se lembrar com assombro que houve um
tempo em que qualquer estranho ou ligao errada podiam interromp
lo c?m um telefonema. Hoje, os telefones celulares, pagers e aparelhos
de fax j obrigam os homens de negcios a tomar explcitas decises
que costumavam ser implcitas. Decises como as de receber documen
tos em casa ou telefonemas na rua no precisavam ser tomadas.
Recolher-se em casa ou no carro era simples. Com a tecnologia mo
dema, voc passa a decidir onde quer ser encontrado. No fturo,
quando for possvel trabalhar em qualquer lugar, encontrar qualquer
pessoa e tambm ser encontrado em qualquer lugar, ser fcil determi
nar quem ou o que poder interromp-lo. As indicaes explcitas dos
nveis de acesso tomaro possvel o restabelecimento de seu lar -ou
qualquer lugar de sua escolha -como seu verdadeiro santurio.
Examinando toda a comunicao entrante, a estrada da informa
o vai ajudar a filtrar telefonemas, documentos multimdia, correio
eletrnico, publicidade e at mesmo notcias. Qualquer um que voc
tenha aprovado ser capaz de chegar a sua caixa de entrada eletrnica
ou cham-lo pelo telefone. Voc poder permitir que certas pessoas lhe
enviem mensagens, mas no tenham acesso a seu telefone. Poder per-
mitir que outros telefonem, mas s em horas em que voc no esteja
ocupado; outras pessoas podero ter acesso a qualquer hora. Voc no
vai querer receber milhares de anncios indesejveis todos os dias,
mas, se estiver procurando entradas para um concerto que lotou, vai
querer ver as respostas a seus pedidos imediatamente. A comunicao
entrante vir etiquetada com o remetente e suas caractersticas, como
anncios, saudaes, pesquisas, publicaes, documentos de trabalho
ou contas. Voc vai criar procedimentos explcitos de entrega. Vai de
cidir quem pode telefonar durante o jantar, quem vai poder ligar para
o carro, ou durante suas frias, e que tipo de telefonema importante
o bastante para acord lo no meio da noite. Voc poder fazer qualquer
tipo de discriminao, e modificar os critrios quando bem entender.
Em vez de dar seu telefone, que pode ser passado adiante e usado inde
finidamente, voc vai acrescentar o nome da pessoa a uma lista, cons
tantemente atualizada, indicando seu nvel de interesse em receber
mensagens dela. Se algum que no constar de suas listas quiser che
gar at voc, ter que pedir a algum que conste que lhe envie uma
mensagem. Voc poder sempre rebaixar algum a um nvel de priori
dade inferior, ou simplesmente removlo das listas por completo.
Conseqentemente, para chegar a voc, o remetente ter que lhe
mandar uma mensagem paga, como discutimos no captulo 8.
As mudanas na tecnologia vo comear a influir na arquitetura.
medida que mudar a maneira como usamos nossas casas, os edifcios
vo evoluir. Monitores de todos os tamanhos controlados por compu
tador sero includos nos projetas das casas. Cabos conectando os
componentes sero instalados durante a construo, e haver a preo
cupao de dispor as telas em relao s janelas de tal forma que no
haja reflexo nem ofuscamento. Quando as ferramentas de informao
estiverem conectadas estrada, haver menos necessidade de coisas f
sicas-livros de referncia, aparelhos de som, CDs, aparelhos de fax,
gavetas de arquivos, e caixas para armazenar registras e recibos. Uma
poro de trastes consumidores de espao vai se transformar em infor
mao digital que poder ser recuperada vontade. Mesmo velhas fo
tografias podero ser armazenadas em formato digital e apresentadas
numa tela, em vez de emolduradas na parede.
Tenho pensado muito nesses detalhes porque estou construindo
uma casa e, com ela, tentando prever o futuro prximo. Minha casa
est sendo projetada e construda para estar um pouco frente de seu
tempo, mas talvez ela contribua um pouco para as construes do fu,
turo. Quando descrevo a planta, as pessoas s vezes me olham de um
jeito indagador: "Voc tem certeza de que quer fazer isso mesmo?".
Como quase todo mundo que cogita construir uma casa, quero
que a minha esteja em harmonia com o ambiente onde se encontra e
com as pessoas que vo ocup,la. Quero que tenha um apelo arquite,
tnico. Acima de tudo, entretanto, quero que seja confortvel. onde
eu e minha famlia vamos morar. Uma casa uma companheira n,
tima, ou, nas palavras do grande arquiteto do sculo X, Le Corbusier,
"a mquina de morar".
Minha casa feita de madeira, vidro, concreto e pedra. Est cons,
truda na encosta de um morro e a maior parte envidraada d para o
lago Washington, em Seattle, com vista para o pr,do,sol e o monte
Olympic.
Minha casa tambm feita de silcio e software.
A instalao de microprocessadores e chips de memria de silcio,
e o software que lhes d vida, permitir que a casa tenha algumas das
caractersticas que a estrada da informao trar a milhes de lares em
alguns anos. A tecnologia que vou usar ainda experimental hoje,
mas, com o tempo, parcelas do que estou fazendo podero ser ampla,
mente aceitas e se tomar menos caras. O sistema de lazer uma simu,
lao muito prxima de como funcionar a utilizao da mdia, de
forma que eu consiga ter uma idia de como ser viver no meio de v,
rias tecnologias.
No ser possvel, claro, simular as aplicaes da estrada que exi,
gem a conexo de muitas pessoas. Uma estrada da informao privada
um pouco como uma s pessoa ter um telefone. As aplicaes real,
mente interessantes da estrada iro emergir da participao de dezenas
ou centenas de milhes de pessoas, que vo no apenas consumir lazer
e informao, mas tambm cri los. At que milhes de pessoas estejam
se comunicando umas com as outras, explorando assuntos de interesse
comum e fazendo todo o tipo de contribuies multimdia, incluindo
vdeo de alta qualidade, no haver uma estrada da informao.
A tecnologia de ponta da casa que estou construindo no ser ape
nas usada como uma prvia de aplicaes de lazer. Tambm vai ajudar
a realizar as necessidades bsicas de uma casa: aquecimento, luz, con
farto, convenincia, prazer e segurana. Essa tecnologia vai substituir
antigas tcnicas hoje consideradas indiscutveis. H muito tempo, as
pessoas ainda se assombravam com a idia de casas com luz eltrica,
descarga nos banheiros, telefones e aparelhos de arcondicionado.
Minha meta uma casa que oferea lazer e estimule a criatividade em
atmosfera relaxante, agradvel e acolhedora. Tais desejos no so muito
diferentes daqueles de pessoas que podiam se dar ao luxo de ter casas
ousadas no passado. Estou fazendo experincias para descobrir o que
funciona melhor, o que no deixa de ter, tambm, uma longa tradio.
Em 1925, quando William Randolph Hearst, o magnata da im
prensa norteamericana, mudouse para seu castelo da Califrnia, em
San Simeon, ele almejava o melhor da modera tecnologia. Naqueles
dias, sintonizar o rdio era algo difcil e demorado. Assim, ele instalou
vrios rdios no poro de San Simeon, cada um sintonizado em uma
estao diferente. Os fios dos altofalantes corriam at a sute de
Hearst no terceiro andar, encontrandose em um armrio de carvalho
do sculo xv. Bastava que Hearst apertasse um boto para que ouvisse
a estao que quisesse. Era uma maravilha em sua poca. Hoje, esse
um atributopadro em qualquer rdio de automvel.
No quero, de forma alguma, comparar minha casa com San
Simeon, um dos monumentos ao excesso da Costa Oeste. O nico pa
ralelo que estou fazendo que as inovaes tecnolgicas que tenho em
mente para minha casa no so realmente diferentes no esprito da
quelas que Hearst queria para a sua. Ele queria informao e lazer, tudo
com um simples toque. Eu tambm.
Comecei a pensar em construir uma casa nova no fim dos anos 80.
Queria uma casa bem acabada, mas sem ostentao. Uma casa que alo,
jasse uma tecnologia sofisticada e mutante, mas de forma no invasiva;
que deixasse claro que a tecnologia o servo, no o senhor. No que,
ria que minha casa fosse pautada pelo uso de tecnologia. Original,
mente, a casa foi projetada como uma moradia de solteiro, mas quando
Melinda e eu nos casamos, resolvemos modificar a planta para que fi,
casse mais adequada a uma famlia. A cozinha foi melhorada para abri,
gar uma famlia. Mas os eletrodomsticos no tm uma tecnologia mais
avanada do que aquela encontrada em qualquer outra cozinha bem
equipada. Melinda tambm assinalou e corrigiu o fato de que eu tinha
um grande estdio, e nenhum espao projetado para ela trabalhar.
Encontrei um terreno na margem do lago Washington, suficien,
temente perto da Microsoft. Em 1990, iniciou,se o trabalho no chal
de hspedes. Em 1992, comeamos a escavar e fazer a fundao da re,
sidncia principal. Era uma tarefa e tanto, exigindo muito concreto,
porque Seattle est situada em uma zona ssmica, no mnimo to peri,
gosa quanto a Califria.
A rea til ser mais ou menos a mdia de uma casa grande. A
sala de estar ter cerca de cinco por sete metros, incluindo uma rea
para assistir televiso ou ouvir msica. Haver tambm um espao
aconchegante para uma ou duas pessoas, apesar de haver um salo de
recepes para que cem pessoas possam jantar com conforto. Gosto de
fazer reunies para novos empregados da Microsoft ou pessoas contra,
tadas para o vero. A casa ter tambm um pequeno cinema, uma pis,
cina e uma sala para a cama elstica. Haver uma quadra de esportes
entre as rvores, beira d'gua, atrs de um cais para esqui aqutico,
um dos meus esportes favoritos. Planejamos um pequeno esturio, ali,
mentado por um lenol fretico do morro atrs da casa. Vamos encher
o esturio de trutas, e, pelo que me dizem, podemos contar com lon,
tras de gua doce.
Se voc vier nos visitar, vai dirigir por uma alia ligeiramente si,
nuosa que se aproxima da casa atravs de um bosque alto de bordos e
Imagem renderizada por computador d futura residncia ds Gates,
mostrando a vista noroeste sobre o lago Washington
amieiros, pontilhado de pinheiros do tipo Douglas. Muitos anos atrs,
o hmus de uma rea desmatada foi recolhido e espalhado na parte de
trs do terreno. Agora, esto florescendo os mais interessantes tipos de
plantas. Depois de algumas dcadas, medida que o bosque amadure
cer, os pinheiros vo dominar o local, como ocorria com as grandes r
vores antes de a rea ter sido desmatada pela primeira vez, na virada
do sculo.
Quando parar seu carro na rea semicircular em frente porta
principal, ver pouco da casa. porque voc vai estar entrando pelo
andar de cima. Ao entrar, receber um crach eletrnico para prender
na roupa. Esse crach vai conect lo aos servios eletrnicos da casa.
Em seguida, voc descer pelo elevador ou por uma escada que vai em
direo da gua, tendo um teto de vidro inclinado sustentado por co
lunas de pinheiro. A casa tem vrias vigas e colunas aparentes. Voc
ter uma ampla vista do lago. Espero que a vista e os pinheiros, me
dida que voc desce para o andar trreo, despertem mais o seu interesse
que o crach eletrnico. A maior parte da madeira veio de uma usina
de tratamento de madeira da Weyerhaeuser de oitenta anos de idade
que estava sendo demolida no rio Columbia. Essa madeira, colhida h
quase cem anos, veio de rvores de mais de cem metros de altura e en
tre trs e cinco metros de dimetro. Esse tipo de pinheiro, o Douglas,
se considerarmos seu peso, das madeiras mais resistentes do mundo.
Infelizmente, o Douglas jovem tende a rachar se voc transform-lo em
colunas, porque as fibras no esto to comprimidas em uma rvore de
setenta anos quanto esto em uma rvore de quinhentos anos. Quase
todo o Douglas antigo j foi colhido, e o que resta deve ser preservado.
Tive sorte de encontrar toras antigas que podiam ser reutilizadas.
Colunas de pinheiro sustentam os dois andares privativos pelos
quais voc passa medida que desce. Privacidade importante. Quero
uma casa que tenha a sensao de lar mesmo quando houver visitas
aproveitando outros espaos.
No sop da escada, o cinema estar direita e, esquerda, no lado
sul, estar o salo de recepes. Quando entrar no salo de recepes,
sua direita estar uma srie de portas de correr que se abrem para um
terrao que leva ao lago. Embutidos na parede leste estaro 24 moni
tores de vdeo, cada um com um tubo de imagem de quarenta polega
das, empilhados em quatro linhas e seis colunas. Esses monitores fn
cionaro em conjunto, mostrando grandes imagens, seja para fins
artsticos, de trabalho ou de diverso. Eu queria que, quando no esti
vessem em uso, os monitores literalmente sumissem na madeira.
Queria que as telas apresentassem uma textura de madeira que repro
duzisse o ambiente. Infelizmente, nunca logrei xito com a tecnologia
existente, porque um monitor emite luz, enquanto a madeira autntica
a reflete. Tive, ento, que me contentar com que os monitores desapa
recessem atrs de painis de madeira quando no esto em uso.
O crach eletrnico que voc vai usar dir casa quem voc e
onde se encontra. A casa vai usar tais informaes para tentar satisfa
zer e at prever suas necessidades -tudo da maneira menos invasiva
Imagem renderizada /) compucadar d futur residncia dos Gates,
mostrando a escada e a sala d jantar formal
possvel. Algum dia, no lugar do crach, talvez seja possvel ser iden
tificado a partir de uma cmera com capacidade para reconhecimento
de imagem. Mas isso est alm da tecnologia existente. Quando esti
ver escuro do lado de fora, o crach far com que uma rea de luz o
acompanhe pela casa. Cmodos vazios permanecero no escuro.
medida que andar por um corredor, talvez no perceba que as luzes
sua frente se acendem gradualmente, enquanto as luzes para trs se
apagam. A msica tambm vai se mover junto com voc. Parecer es
tar por toda parte, apesar de que outras pessoas na casa estaro ouvindo
uma msica completamente diversa, ou nenhuma. Um filme ou o no
ticirio tambm podero acompanh-lo ao longo da casa. Se voc re
ceber uma chamada telefnica, apenas o aparelho mais prximo
tocar.
Voc no ser afrontado pela tecnologia, mas ela estar dispon
vel de forma fcil e imediata. Controles remotos portteis lhe daro o
domnio do ambiente prximo e do sistema de lazer da casa. O con
trole expandir a capacidade do crach. No apenas vai permitir iden
tificlo e localizlo, como tambm vai aceitar instrues. Voc usar
o controle para acionar os monitores de uma sala e o que devero apre
sentar. Voc ser capaz de escolher entre milhares de imagens, grava
es, filmes e programas de televiso, e ter todo o tipo de opo para
selecionar a informao disponvel.
Um console, o equivalente a um teclado, estar discretamente vi
svel em todos os cmodos e permitir que voc d instrues bastante
especficas. Quero consoles perceptveis para quem precisar deles, mas
que no chamem a ateno. Uma aparncia caracterstica, fcil de
identificar, vai fazer com que o usurio reconhea e localize o console.
O telefone j fez essa transio. Ele no chama muita ateno, e a
maioria de ns se sente bem de pr um telefone discreto em qualquer
mesinha de canto.
Todo sistema computacional deveria ser to simples e natural de
usar que as pessoas nem precisassem pensar neles. Mas o simples di
mximo
11
TV , ,
leitura
, ,
v-fone, ,
filme
li
cercanias ' segrana' mnsaens
Prottpo d um conol d control dtco
fcil. Mesmo assim, os computadores ficam mais fceis de usar a cada
ano, e o processo de tentativa e erro em minha casa nos ensinar a
criar um sistema verdadeiramente simples. Voc poder ser indireto
em suas instrues e pedidos. Por exemplo, voc no ter que pedir
uma msica pelo nome. Voc poder pedir casa que toque os suces
sos do momento, ou canes de um determinado artista, ou as msicas
que foram tocadas no festival de Woodstock, ou a msica de Viena no
sculo XVlll, ou as canes que tenham a palavra amarelo em seus ttu
los. Voc poder pedir msicas classificadas com um determinado ad
jetivo, ou outras que nunca tenham sido tocadas para uma determi
nada visita. Posso programar msica clssica como fundo para quando
eu estiver descansando ou algo mais moderno e ativo para quando es
tiver me exercitando. Se voc quiser ver o filme que ganhou o Oscar
de 1957, pode pedir assim mesmo-e assistir a A ponte sobe o rio
Kwai. Voc poderia encontrar a mesma obra pedindo por filmes estre
lados por Alec Guiness ou William Holden, ou que tivessem campos
de prisioneiros.
Se voc pretende ir a Hong Kong em breve, pode pedir tela que
est no seu quarto que mostre fotos da cidade. Voc ter a sensao de
que as fotos esto por toda parte, apesar de as imagens s se materiali
zarem nas paredes dos cmodos logo antes de voc entrar, desapare
cendo logo depois de voc sair. Se voc e eu queremos coisas diferentes
e um de ns entra em um quarto onde o outro est, a casa seguir regras
predeterminadas sobre o que fazer. Por exemplo, a casa poder manter
o som e as imagens da pessoa que j se encontrava no cmodo, ou po
der mudar a programao para algo que agrade aos dois.
Uma casa que monitora seus ocupantes de forma a satisfazer suas
necessidades especficas alia duas tradies. A primeira a do servio
no invasivo, a outra que um objeto que carregamos nos d a prerro
gativa de determinado tratamento. Voc j se acostumou com a idia
de que um objeto pode lhe dar uma autenticao. Ele pode informar as
pessoas ou as mquinas de que voc tem permisso para fazer algo
como abrir uma porta trancada, embarcar num avio ou usar uma li
nha de crdito especfica - a sua - para comprar alguma coisa.
Chaves, cartes de ponto eletrnicos, carteiras de habilitao, passa
portes, crachs, cartes de crdito e passagens so todos formas de au
tenticao. Se eu lhe der a chave do meu carro, o carro permite que
voc entre, d partida no motor e saia dirigindo. Voc poderia dizer
que o carro acha que voc de confiana porque voc leva suas cha
ves. Se eu der a um manobrista uma chave que entra no contato, mas
no na fechadura do portamalas, o carro o deixar dirigir, mas no
abrir a mala. No diferente com minha casa, que lhe dar uma srie
de confortos de acordo com a chave eletrnica que voc tiver.
Nada disso radical, na verdade. Alguns visionrios esto pre
vendo que, nos prximos dez anos, haver uma poro de robs cami
nhando por a e nos ajudando em diversas tarefas domsticas. Com
certeza no estou me preparando para isso, porque acho que ainda vai
demorar muitas dcadas at que os robs se tomem prticos. Os ni
cos que acho que sero amplamente usados em breve so os brinque
dos inteligentes. As crianas podero programlos para responder a
diferentes situaes e at para falar com as vozes de suas personagens
preferidas. Tais robsbrinquedos podero ser programados de formas
restritas. Tero uma viso limitada, sabero a que distncia est a pa
rede em todas as direes, a hora, as condies de luz, e aceitaro co
mandos verbais limitados. Acho que seria legal ter um carro de brin
quedo com que eu pudesse falar e programar para responder s minhas
instrues. Alm de brinquedos, outro uso importante que vejo para
dispositivos robticos so aplicaes militares. O motivo pelo qual du
vido que robs inteligentes sejam de grande utilidade nos lares de ver
dade em futuro prximo que necessria grande inteligncia visual
e destreza para preparar comida ou trocar fraldas. Limpar a piscina,
aparar o gramado ou at passar o aspirador podem ser feitos com siste
mas relativamente burros, mas uma vez que vamos alm de tarefas em
que voc simplesmente empurra alguma coisa para l e para c, muito
difcil projetar uma mquina capaz de reconhecer e responder a todas
as contingncias que aparecem.
Os sistemas que estou incorporando casa foram projetados para
tomar a vida domstica mais fcil, mas s saberei com certeza se eles
valem a pena depois de me mudar. Estou experimentando e apren
dendo o tempo todo. A equipe de projeto usou meu chal, que foi
construdo antes da casa, como laboratrio de testes para os controles
domsticos. Como algumas pessoas gostam da temperatura mais alta
do que outras, o software do chal regula a temperatura de acordo com
quem est em seu interior e de acordo com a hora. O chal sabe que
deve estar bem aquecido quando um hspede levanta da cama em uma
manh fria. De noite, quando est escuro do lado de fora, as luzes do
chal diminuem quando a televiso est ligada. Se algum est dentro
do chal durante o dia, ele faz com que a luz do lado de dentro fique
igual do lado de fora. claro que o ocupante sempre pode dar ordens
expressas que se sobreponham regulagem.
Esse tipo de controle pode ser responsvel por uma significativa
economia de energia. H diversas companhias eltricas testando uma
rede para acompanhar o uso de energia nas residncias. Isso acabaria
com a dispendiosa prtica de mandar funcionrios para ler os medido
res todos os meses, mas, mais importante, computadores nas casas e na
companhia eltrica podero administrar a demanda de energia a cada
minuto em vrios momentos do dia. A administrao da demanda de
energia pode significar grande economia, respeitando o meio ambiente
e diminuindo as cargas de pico.
Nem tudo o que tentamos no chal deu certo. Por exemplo, ins
talei alto-falantes que desciam do teto quando necessrio. As caixas
com os alto-falantes ficavam suspensas, longe das paredes, em uma po
sio ideal em termos acsticos. Mas, depois de experimentar isso no
chal, achei que fiava parecido demais com as engenhocas de James
Bond, de modo que, na casa principal, preferimos usar alto-falantes
ocultos.
Uma casa que tenta adivinhar o que voc quer tem que acertar o
bastante para que voc no se aborrea com os erros. Fui a uma festa
em uma casa que tinha um sistema de controle domstico computado-
rizado. As luzes eram programadas para se apagarem s dez e meia, que
era a hora em que o dono costumava ir dormir. s dez e meia, a festa
continuava, mas, pontualmente, as luzes se apagaram. O anfitrio fi
cou fora por um tempo que pareceu muito longo tentando acendlas
novamente. Alguns edifcios de escritrio usam detetores de movi
mento para controlar a iluminao em cada sala. Se no houver ne
nhum movimento durante um certo tempo, as luzes se apagam. Gente
que fica na escrivaninha quase sem se mexer acaba aprendendo a sa
cudir os braos de vez em quando.
No diffcil acender e apagar a luz voc mesmo. Interruptores de
luz so extremamente confiveis e muito fceis de usar, de forma que
voc corre um risco sempre que resolve substituflos por dispositivos
controlados por computador. Voc tem que instalar sistemas que fun
cionem sem problemas por perodos de tempo incrivelmente longos,
porque a recompensa em convenincia pode ser eliminada por qual
quer falha de confiabilidade ou sensibilidade. Espero que os sistemas
da casa sejam capazes de regular as luzes da forma correta. Mas, s por
desencargo de conscincia, todos os cmodos tero tambm interrup
tores de luz que podero se sobrepor iluminao decidida pelo com
putador.
Se voc regularmente pedir uma luz incomumente forte ou fraca,
a casa vai presumir que assim que voc prefere na maior parte do
tempo. Na verdade, a casa vai se lembrar de tudo que aprender acerca
de suas preferncias. Se no passado voc pediu para ver quadros de
Henri Matisse ou fotos de Chris Johns na Nation Geogaphic, talvez
voc veja outras obras deles nas paredes dos cmodos onde entrar. Se
voc ouviu concertos para trompa de Mozart na ltima vez em que es
teve na casa, talvez os oua de novo na prxima. Se voc no atende
telefonemas quando est jantando, o telefone no vai tocar se a cha
mada for para voc. Tambm seremos capazes de "dizer" casa de que
uma visita gosta. Paul Allen f de J i mi Hendrix e, sempre que apa
rece, vai ser saudado com um lancinante solo de guitarra.
A casa ser equipada para registrar estatsticas das operaes de
todos os sistemas, de forma que poderemos analisar essa informao e
regul-los.
Quando estivermos todos na estrada da informao, o mesmo tipo
de equipamento ser usado para contar e monitorar todo tipo de coisa,
e as estatsticas sero publicadas para quem se interessar. J vemos pr
vias desse tipo de tabulao. A Interet j oferece informao sobre pa
dres de trfego local, o que timo para decidir que rota melhor.
Programas noticiosos de televiso feqentemente apresentam o trfego
como visto por cmeras em helicpteros e usam esses mesmos heli
cpteros para estimar a velocidade nas estradas durante a hora do rush.
Um exemplo bobo mas divertido ocorre hoje graas a estudantes
programadores em diversos campi de faculdades. Eles puseram um sen
sor na luz que indica "vazio" de uma mquina de refigerantes e o liga
ram a um computador, disponibilizando essa informao na Interet.
uma engenharia meio fvola, mas a cada semana centenas de pessoas
do mundo inteiro checam se ainda h uma lata de Seven-Up ou de Diet
Coke na mquina de refrigerantes da Carnegie Mellon University.
A estrada da informao talvez continue relatando o estado de
mquinas de refrigerantes, alm de nos mostrar vdeos ao vivo de mui
tos locais pblicos, os ltimos resultados da loteria, a posio das apos
tas em esportes, as taxas de financiamento atualizadas ou posio do
estoque de certos tipos de produto. Acredito que poderemos buscar
imagens de vrios pontos na cidade e consultar que imveis esto
sendo alugados, junto com listas de preos e plantas. Para consultar es
tatsticas de queixas criminais, contribuies para campanhas polticas
por rea, e praticamente qualquer outro tipo de informao pblica ou
potencialmente pblica, bastar pedir.
Eu serei o primeiro usurio domstico de um dos atributos eletr
nicos mais incomuns da minha casa. um banco de dados de mais de
um milho de imagens, incluindo fotografias e reprodues de quadros.
Se voc for meu hspede, poder ver retratos de presidentes, fotos de
pr-do-sol, avies, esquiadores nos Andes, um raro selo fancs, os
Beatles em 1965, reprodues de pinturas da alta Renascena, em te
las por toda a casa.
H alguns anos, fundei uma pequena empresa, chamada Corbis,
para construir um arquivo digital abrangente e sem paralelo de ima
gens de todos os tipos. A Corbis um armazm digital, oferecendo uma
grande variedade de material visual -desde histria, cincia e tecno
logia at histria natural, diferentes culturas e belasartes. Ela converte
essas imagens para formato digital usando scanners de alta qualidade.
As imagens so armazenadas em alta resoluo cm um banco de dados
indexado criativamente, permitindo que seja fcil algum encontrar
exatamente a imagem que procura. Tais imagens digitais estaro dispo
nveis para usurios comerciais como revistas e editoras, bem como
pesquisadores individuais. Os direitos sero pagos aos proprietrios das
imagens. A Corbis est trabalhando com museus e bibliotecas, alm de
grande nmero de fotgrafos, agncias e outros repositrios.
Acredito que imagens de qualidade sero muito procuradas na es
trada. Essa idia de que mesmo o pblico vai gostar de explorar as ima
gens no tem nenhum fundamento em pesquisas. Apenas acho que a
interface correta vai tornlas atraentes a muita gente.
Se voc no sabe o que quer ver, vai poder vasculhar vontade,
e o banco de dados vai lhe mostrar vrias imagens, at que algo lhe in
teresse. A voc poder explorar imagens relacionadas em profundi
dade. Estou ansioso para poder procurar por "veleiros", "vulces" ou
"cientistas famosos".
Apesar de algumas das imagens serem de obras de artes, isso no
quer dizer que eu acredite que as reprodues sejam to boas quanto os
originais. No h nada como contemplar a obra original. Acho que um
banco de dados de imagens fcil de consultar vai fazer com que mais
pessoas se interessem por arte, seja ela grfia ou fotogrfia.
Em minhas viagens de negcios, tenho podido passar algum
tempo em museus vendo obras de arte no original. A "arte" mais inte
ressante que eu possuo um cadero cientfico, pertencente a Leonar
do da Vinci no incio do sculo XVI. Admiro Leonardo desde jovem,
porque ele era um gnio cm muitos campos e estava muito frente de
sua poca. O que eu possuo um cadero de notas e desenhos, no
uma pintura, mas, mesmo assim, nenhuma reproduo poderia lhe fa
zer justia.
A arte, como a maioria das coisas, pode ser mais apreciada quan
do voc sabe algo a respeito dela. Voc pode passar horas passeando
pelo Louvre, admirando pinturas que so no mximo vagamente fami
liares, mas a experincia fica muito mais interessante quando h al
gum que entende do assunto passeando com voc. O documento mul
timdia pode desempenhar o papel de guia, em casa ou num museu.
Pode fazer com que voc oua uma palestra de uma importante auto
ridade nas obras em questo. Pode lhe sugerir outras obras do mesmo
autor ou do mesmo perodo. Voc pode at ampliar partes da obra para
examinar melhor. Se as reprodues em multimdia conseguem fazer as
obras de arte mais acessveis, aqueles que virem a reproduo vo que
rer ver os originais. A descoberta das reprodues provavelmente vai
aumentar, ao invs de diminuir, o respeito pela arte genuna e estimu
lar mais gente a visitar museus c galerias.
Daqui a uma dcada, o acesso a milhes de imagens e todas as ou
tras oportunidades de lazer que descrevi estaro disponveis em muitos
lares e com certeza sero mais impressionantes do que o que terei
quando me mudar para minha casa no fim de 1996. Minha casa vai ter
alguns dos servios apenas com uma certa antecedncia.
'
Gosto de experimentar e sei que algumas das minhas idias para
a casa podero fncionar melhor do que outras. Talvez eu decida ocul
tar os monitores atrs de quadros comuns ou jogar os crachs eletrni
cos no lixo. Ou talvez acabe me acostumando com os sistemas na casa,
me apaixone por eles, e fique imaginando como foi que eu pude viver
sem eles durante tanto tempo. isso que espero que acontea.
11
A CORRIDA
DO OURO
A
impresso que d que toda semana alguma empresa ou
consrcio anuncia que venceu a corrida para construir a es
trada da informao. H uma balbrdia incessante sobre fu
ses gigantescas e ousados investimentos que criou uma atmosfera de
corrida do ouro-pessoas e empresas se atirando sobre uma oportuni
dade, com esperanas de atingir a linha de chegada, ou exigir um di
reito que acreditam que lhes garantir o sucesso. Os investidores pare
cem encantados com ofertas de aes ligadas estrada. O destaque que
a mdia tem dado corrida no tem precedentes, especialmente se
considerarmos que tanto a tecnologia como a demanda ainda no so
fatos concretos. muito diferente dos primrdios no documentados
da indstria da microinformtica. O frenesi de hoje pode ser intoxi
cante, especialmente para aqueles que tm esperanas de estar entre os
contendores. A verdade que, nessa corrida, todos esto ainda na li
nha de largada.
Quando finalmente a corrida tiver incio, haver muitos vence
dores, alguns surpreendentes. Um dos resultados da corrida do ouro na
Califria foi o rpido desenvolvimento do Oeste. Em 1848, apenas
quatrocentos colonos tinham sido atrados para a Califrnia. A maio
ria, agricultores. Em um ano, a corrida do ouro atraiu 25 mil colonos.
Uma dcada depois, a indstria manufatureira era um componente da
economia da Califria muito mais importante do que a produo de
ouro, e a renda per capita do estado era a mais alta do pas.
Com o tempo, vai se ganhar muito dinheiro com as estratgias de
investimento corretas. H incontveis empresas, de todos os tipos,
tentando se articular para alcanar o que imaginam ser a melhor posi
o. E boa parte dessa articulao tratada como se fosse notcia rele
vante. Neste captulo, vou tentar analisar o que se passa.
Na corrida para construir a estrada da informao, ningum ainda
viu ouro nenhum, e h muito investimento para ser feito antes que al
gum o veja. O investimento ser impulsionado pela crena de que o
mercado ser amplo. Nem a estrada completa nem o mercado vo exis
tir at que uma rede de banda larga seja levada maioria dos lares e
empresas. Antes que isso possa acontecer, as plataformas de software,
as aplicaes, as redes, os servidores e os meios de informao que vo
compor a estrada tero que ser construdos e postos em prtica. Muitos
trechos da estrada no sero rentveis at que haja dezenas de milhes
de usurios. Alcanar esse objetivo vai exigir trabalho duro, engenho
sidade tcnica e dinheiro. Nesse sentido, o frenesi de hoje de grande
utilidade, pois encoraja o investimento e a experimentao.
Ningum sabe ainda com certeza o que o pblico espera da es
trada da informao. O prprio pblico no tem condies de saber,
porque ainda no teve experincia com redes e aplicaes interativas
baseadas em vdeo. Algumas tecnologias pioneiras foram testadas, mas
houve poucos testes. Ofereceram-se filmes, compras e muitas novida
des, que logo perderam o interesse. O resultado que tudo o que de
fato se aprendeu at agora que sistemas interativos limitados geram r
sultados limitados. Ser impossvel ter uma boa noo do verdadeiro
potencial da estrada at que dzias de aplicaes tenham sido constru
das. Entretanto, difcil justifiar a construo de aplicaes sem que
haja confiana no mercado. At que pelo menos um teste confivel
prove que a receita gerada justifica os custos do sistema, todos os que
prometem que sua empresa gastar bilhes construindo a estrada da in
formao para conect-la aos lares s estaro se autopromovendo.
Minha impresso que no haver uma criao repentina, revolucio
nria, mas que a Internet, juntamente com uma evoluo nos micro
computadores e em seu software, nos levar, passo a passo, ao sistema
acabado.
Parte dessa autopromoo est elevando injustamente as expec
tativas e contribuindo para os excessos do Frenesi da Estrada da Infor
mao. Um nmero surpreendente de pessoas est especulando sobre
a direo que a tecnologia vai tomar. Algumas dessas conjeturas igno
ram questes prticas ou preferncias que o pblico j apontou ou no
so realistas em sua previso de quando as peas vo se juntar .. Todo
mundo deve ter a liberdade de teorizar, mas a especulao que sugere
que a estrada da informao em sua plenitude ter um impacto consi
dervel sobre os consumidores antes da virada do sculo est redonda
mente equivocada.
As empresas que hoje investem na estrada da informao esto,
na melhor das hipteses, dando palpites bem fundamentados. Os cti
cos tm bons motivos para achar que a estrada no ser uma oportuni
dade to boa ou sbita quanto eu acho que ser. Eu acredito neste ne
gcio. A Microsoft est investindo mais de 100 milhes de dlares por
ano em pesquisa e desenvolvimento para a estrada. quase certo que
sejam necessrios cinco anos ou mais de investimentos desse tipo an
tes que os resultados trazidos pela P&D garantam uma receita suficiente
para recuperar o dinheiro, ou essa aposta de 500 milhes de dlares.
Pode ser que percamos uma aposta de meio bilho de dlares. Nossos
acionistas esto permitindo que a faamos por causa de nossos sucessos
anteriores, mas isso no uma garantia. Naturalmente esperamos ser
bem-sucedidos e, como os outros que participam da corrida, pensamos
saber por qu. Acreditamos que nossas habilidades no desenvolvi
mento de software e nosso compromisso com a revoluo da microin
formtica vo permitir que consigamos um retorno sobre nosso inves
timento.
Amplos testes de conexes de banda larga com micros e aparelhos
de televiso devem comear em 1996 na Amrica do Norte, Europa e
sia, financiados por empresas dispostas a correr riscos, esperando que
os resultados lhes dem um vantagem inicial.
Alguns dos testes configuram pura imitao, pretendendo mostrar
que uma determinada operadora de rede tambm capaz de construir
e operar uma rede de banda larga. O principal objetivo dos testes de
veria ser a disponibilizao de uma plataforma para que os que desen
volvem software possam construir e explorar novas aplicaes, a fim de
testar seu apelo e viabilidade financeira.
Quando Paul Allen e eu vimos aquela foto do primeiro computa
dor Altair, podamos apenas imaginar a riqueza de aplicaes que ele
iria inspirar. Sabamos que seriam desenvolvidas aplicaes, mas no
sabamos quais. Algumas eram previsveis -por exemplo, programas
que permitiriam que um microcomputador operasse como terminal de
mainframe -, mas as aplicaes mais importantes, como a planilha
VisiCalc, no eram esperadas.
Esses testes que vm por a daro s empresas a oportunidade de
procurar os equivalentes das planilhas eletrnicas-servios e aplica
es arrasadores e inesperados que vo capturar a imaginao dos con
sumidores -e criar um modelo financeiro para construir a estrada.
quase impossvel adivinhar que tipos de aplicaes tero apelo ou no
para o pblico. As necessidades e desejos dos consumidores so pes
soais demais. Por exemplo, gostaria de usar a estrada para me manter
atualizado no que se refere a avanos mdicos. Gostaria de saber quais
so os riscos para a sade de algum de minha faixa etria e de que ma
neira posso evit-los. Portanto, quero aplicaes mdicas e de condi
cionamento fsico e outras tantas que permitam que eu continue me
educando em outras reas em que estou interessado. Mas isso apenas
quanto a mim. Ser que os outros vo querer aconselhamento mdico?
Novos tipos de jogos? Novas maneiras de encontrar pessoas? Fazer
compras sem sair de casa? Ou apenas mais filmes?
Os testes vo determinar quais so os servios e aplicaes mais
populares. Esses provavelmente incluiro simples extenses de funes
de comunicaes j existentes, como video-on-demnd e conexes de
alta velocidade entre microcomputadores. Alm disso, haver alguns
poucos novos servios fantsticos, que captaro a ateno do pblico,
inspirando maiores inovaes, investimentos e empreendimentos. Esses
so os que espero ver. Se os primeiros testes no instigarem os consu,
midores, sero necessrios novos testes, e a construo da estrada como
um todo vai se atrasar. Enquanto isso, a Internet, microcomputadores
em rede e software vo se aprimorando e se tornaro uma base ainda
mais slida sobre a qual construir a estrada. Os preos de hardware e
sofware continuaro a cair.
interessante observar como as grandes empresas reagem diante
dessas oportunidades. Ningum admite incerteza. Companhias telef6,
nicas e de cabo, estaes e redes de TV, empresas de hardware e soft,
ware, jornais, revistas, estdios de cinema e at autores individuais es,
to todos formulando estratgias. De longe, seus planos parecem
semelhantes, mas em detalhe, na verdade, so bem diferentes. como
a antiga histria sobre os cegos e o elefante. Cada um segura uma parte
diferente do elefante e, a partir da sua pequena quantidade de informa,
o, tira concluses genricas e equivocadas sobre como o animal in,
teiro. Nesse caso, em vez de tentar adivinhar a aparncia de um bicho
enorme, estamos investindo biLhes de dlares baseando,nos numa
vaga compreenso da verdadeira forma do mercado.
A concorrncia um benefcio para o mercado, mas pode ser
impiedosa para com os investidores, especialmente para com aqueles
que investem em um produto que ainda no existe. Neste momento,
h um negcio inexistente sendo chamado de "estrada da informao".
um negcio que teve receita zero. A construo da estrada da infor,
mao ser um processo de aprendizado, e algumas empresas perdero
as calas. Aqueles que hoje parecem ser nichos lucrativos podem aca,
bar se transformando em mercados altamente competitivos, com mar,
gens estreitas de lucro. Ou podem simplesmente no despertar in,
teresse. As corridas do ouro tendem a encorajar investimentos
impetuosos. Alguns vo se pagar, mas, depois que o fenesi passar, va,
mos olhar, incrdulos, para os destroos das empreitadas malsucedidas
e indagar: "Quem financiou essas empresas? O que passava na cabea
deles? Foi s obra do delrio?".
A iniciativa e o esprito empreendedor tero um papel preponde
rante na determinao do desenvolvimento da estrada da informao,
assim como determinou o negcio da microinformtica. Apenas um
punhado de empresas que faziam software de mainframe conseguiu
realizar a transio para os microcomputadores. A maioria dos xitos
veio de pequenas empresas novas, geridas por gente que estava aberta
para novas possibilidades. Isso valer tambm para a estrada da infor
mao. Para cada grande empresa bemsucedida com uma nova aplica
o ou servio, dez empresas novas vo florescer e cinqenta outras
vo nascer e desfrutar uma glria momentnea antes de deslizar para o
esquecimento.
Isso uma marca registrada de um mercado empreendedor em
evoluo; a rpida inovao ocorre em muitas fentes. A maior parte
dela ser malsucedida, no importa se exercida por empresas grandes
ou pequenas. As empresas grandes tendem a correr menos riscos mas,
quando caem e quebram, a soma de seus egos com o tamano de seus
recursos acaba cavando uma cratera gigantesca no cho. Em contrapar
tida, uma empresa iniciante costuma fracassar sem grande repercusso.
A boa notcia que as pessoas aprendem tanto com os sucessos quanto
com os fracassos, e o resultado lquido a acelerao do progresso.
Ao permitir que o mercado decida quais empresas e que aborda
gens vo vencer e quais vo perder, muitos caminhos so explorados
simultaneamente. Em nenhum lugar o benefcio de uma deciso to
mada pelo mercado fica to aparente quanto em um mercado virgem.
Quando centenas de empresas abordam o risco de forma diferente
para descobrir o nvel de demanda, a sociedade alcana a soluo cor
reta muito mais rapidamente do que com qualquer tipo de planeja
mento centralizado. A gama de incertezas sobre a estrada da informa
o muito grande, mas o prprio mercado vai projetar um sistema
adequado.
Os governos podem ajudar a garantir um forte ambiente de con
corrncia e deveriam estar dispostos -sem avidez -a interceder se
o mercado no for bem-sucedido em alguma rea em particular. Depois
que os testes trouxerem informao suficiente, eles podero determi
nar as "leis de trnsito" -a estrutura bsica de recomendaes dentro
das quais as empresas devem concorrer. Mas eles no devem tentar
projetar ou ditar a natureza da estrada da informao, porque os gover
nos no so mais espertos nem melhores administradores do que o
mercado competitivo, particularmente enquanto ainda h incertezas
sobre a preferncia do consumidor e o desenvolvimento tecnolgico.
O governo americano est profundamente envolvido na confec
o de regras para as empresas de comunicao. A legislao federal
atualmente probe as empresas de cabo e de telefone de oferecer uma
rede geral de funcionalidade mltipla que as ponha em concorrncia
umas com as outras. A primeira coisa que os governos tm de fazer
desregulamentar as comunicaes.
A antiga abordagem na maioria dos pases consistia em criar mo
noplios nas vrias formas de telecomunicao. A teoria por trs dessa
abordagem que nenhuma empresa faria os enormes investimentos
necessrios para levar fios telefnicos a todo mundo, a no ser que ti
vesse o incentivo de ser o nico forecedor. Os detentores do mono
plio so constrangidos por um conjunto de regras criadas pelo go
verno a agir no interesse pblico, com um lucro restrito mas
praticamente garantido. O resultado tem sido uma rede muito confi
vel, com servios amplos, mas pouca inovao. Leis posteriores esten
deram o conceito televiso por cabo bem como aos sistemas de tele
fonia local. Tanto os governos federais quanto os locais concederam
monoplios e coibiram a concorrncia em troca de controle legal.
Uma estrada que fornea tanto servios de telefone como de v
deo no permitida pelas leis dos Estados Unidos. Economistas e his
toriadores podem discutir os prs e contras da concesso de monop-
lios regulamentados, feita em 1934, mas hoje existe uma concordncia
geral de que a lei deve ser modificada. At a metade de 1995, no en,
tanto, os responsveis pela poltica do setor ainda no chegaram a um
acordo sobre quando e que modificaes devem ser feitas. Bilhes de
dlares esto em jogo, e os legisladores tm se perdido facilmente nos
complicados detalhes de como deveria comear a concorrncia. O pro,
blema descobrir como fazer a transio entre o sistema antigo e o
novo e ao mesmo tempo manter todos os participantes felizes. Esse di,
lema o motivo pelo qual a reforma das telecomun(caes tem estado
no limbo durante anos. O Congresso permaneceu boa parte do vero
[americano] de 1995 atrapalhado em um debate, no sobre se a inds,
tria das telecomunicaes deve ser desregulamentada, mas sobre como
deve ser desregulamentada. Espero que, quando voc ler isto, a estrada
da informao j seja legal nos Estados Unidos!
Fora dos Estados Unidos, a questo mais complicada pelo fato de
que, em muitos pases, esses monoplios regulamentados so agncias de
propriedade do prprio govero. Foram chamados PlTs porque adminis,
travam servios postais, telefnicos e telegrficos. Em alguns pases, as
PlTs esto recebendo permisso para levar adiante o desenvolvimento
da estrada, mas quando organizaes goveramentais esto envolvidas
as coisas feqentemente andam mais devagar. Acho que o ritmo do in,
vestimenta e a desregulamentao no mundo todo vo aumentar nos
prximos dez anos, porque os polticos esto reconhecendo que essa
questo crtica se seus pases pretendem permanecer competitivos a
longo prazo. A plataforma de muitos candidatos em campanha incluir
polticas que permitam a seus pases liderar a criao da estrada. A ex,
plorao poltica destas questes fr com que elas fiquem muito mais vi,
sveis, permitindo a remoo de vrios obstculos interacionais.
Pases como os Estados Unidos e o Canad, onde uma grande por,
centagem dos lares tem T a cabo, tm uma vantagem, porque a con
corrncia entre empresas de cabo e de telefonia vai acelerar o ritmo na
infra,estrutura da estrada. A Gr, Bretanha, entretanto, a que est
mai avanada na utilizao verdadeira de uma nica rede para fome
ccr servios de telefone e de cabo. L, permitiuse que as empresas de
cabo oferecessem ervio telefnico cm 1990. Empresas estrangeiras,
principalmente empresas norteamericanas de cabo e Je telefonia, fi
zeram grandes investimentos na infraesrrutura de fibra no Reino
Unido. Agora, os consumidore britnicos podem escolher m scnios
telefnicos de sua empresa Jc TV a cabo. Tal competio obrigou a
British Telecom a melhorar sua tarifas c seus servios.
Se olharmos para trs, h dez ano , acho que vamos ver uma clara
correlao enrrc a intensidade das reformas nas telecomunicaes em
cada pa e o estado Je !ua economia da informao. Pouco! vo que
rer investir em lugares que no tenham uma excelente infracstrut um
de comunicao. H muitos polticos e lohistas envolvidos cm criar
novas legislaes cm muitos pases. Tenho certeza de que vo cxpcri
mcntar todo o espectro de diferentes esquemas Jc legilao. A solu
o "cerra" vai variar ligeiramente de pas para pas.
Uma rea da qual o govero claramente deveria se abstrair a da
compatibilidade. Algumas pessoa sugeriram que o governo deveria
impor padres para redes, de forma a garantir sua intcroperahilidade.
Em l994, foi submetido a um subcomit da cmara americana um pro
jcto de lei que exigia que todos os decodificadorcs de T\ a cabo fossem
compatveis. Isso pareceu uma grande idia para aqueles que rascunha
vam a legislao. Iria garantir que, se mvestisse em um decodificador
de TV, tia Maricota poderia ter certeza de que ele continuaria funcio
nando se ela e mudasse para outra parre do pas.
A compatibilidade importante. Faz com que os segmentos de
clctrtmicos de consumo e de microcomputadores prosperem. Quando
a indstria dos computadores ainda era jovem, muitas mquina apa
recermn e desapareceram. O Altair 8800 foi suplantado pelo Apple 1.
Depois vieram o Apple II, o m: original, o Apple Macintosh, o mM
PC AT, os rcs 386 c 486, os Powcr Macintosh, c os rs Pentium. Cada
uma de as m<lquinas era de alguma forma compatvel com as outras.
Por exemplo, eram todas capazes de compartilhar arquivo de texto
puro. Mas tambm havia muita incompatibilidade, porque cada nova
gerao de computadores apresentava avanos fundamentais que os
sistemas antigos no contemplavam.
A compatibilidade com as mquinas anteriores uma grande vir
tude cm alguns casos. Tanto os PC-compatveis quanto o Apple Macintosh
oferecem alguma compatibilidade com as geraes anteriores. No en
tanto, so incompatveis entre si. E, na poca em que foi lanado, o
mM-PC no era compatvel com as mquinas anteriores da mM. Da
mesma forma, o Mac era incompatvel com as mquinas mais antigas
da Apple. No mundo da computao, a tecnologia to dinmica que
toda empresa deveria ser capaz de aparecer com qualquer produto
novo que quisesse, deixando para o mercado a tarefa de decidir se ela
assumiu os compromissos certos. Como o decodificador , sob todos os
aspectos, um computador, razovel supor que ele V<l seguir os mesmos
padres de n1pida inovao que tm conduzido a indstria de micro
computadores. Na verdade, os dccodificadores vo ser vendidos para
um mercado muito mais incerto do que o dos primeiros micros, por
tanto, os argumentos a favor de deixar que eles sejam levados pelo
mercado so ainda mais fortes. Seria tolo impor os limites de um pro
jeto ditado pelo governo a um invento inacabado.
A legislao original sobre a compatibilidade dos dccodificadores
de TV nos Estados Unidos acabou morrendo no Congresso em 1994,
mas questes assemelhadas apareceram em 1995, e acredito que esfor
os parecidos venham baila cm outros pases. Parece fcil impor li
mites que soam razoveis, mas, se no tomarmos cuidado, tais limites
podem estrangular o mercado.
A estrada vai se desenvolver em ritmos, comunidades c pases di
ferentes. Quando viajo para o exterior, a imprensa estrangeira frcqen
temente pergunta quantos anos os desenvolvimentos de seu pas esto
atrasaJos em relao aos Estados Unidos. uma pergunta difcil. As
vantagens que os Estados Unidos tm so o tamanho do mercado, a
popularidade dos microcomputadores nos lares americanos e a forma
pela qual as empresas de telefonia e de cabo vo competir pelas recei-
tas atuais e fturas. Das vrias tecnologias que faro parte da constru
o da estrada, empresas sediadas nos EUA so lderes em quase todas:
microprocessadores, software, lazer, microcomputadores, decodificado
res e equipamento de comutao de redes. As nicas excees impor
tantes so a tecnologia de monitores e os chips de memria.
Outros pases tm suas prprias vantagens. Em Cingapura, a den
sidade populacional e o enfoque poltico na infra-estrutura assegura
que esse pas ser um dos lderes. A deciso do govero de Cingapura
de fazer alguma coisa acontecer significa muito nesse pas singular. A
estrada da informao j est sendo construda. Os incorporadores
imobilirios logo tero que equipar com cabo de banda larga cada casa
ou apartamento construdo, da mesma maneira que so obrigados por
lei a prover gua, gs, eletricidade e telefone. Quando visitei Lee Kuan
Yew, o ministro de 72 anos que foi chefe poltico de Cingapura de 1959
a 1990, fiquei extremamente impressionado com sua compreenso da
oportunidade e sua convico de que uma prioridade absoluta avan
ar toda vela. Ele cr que imperativo que seu pequeno pas conti
nue a ser uma das principais concentraes de empregos altamente es
pecializados na sia. Fui muito fanco com o sr. Lee ao perguntar-lhe
se ele compreendia que o govero de Cingapura estaria abrindo mo
do rgido controle da informao que exerce hoje para privilegiar va
lores maiores, que tendem a questionar incessantemente a sociedade.
Ele disse que Cingapura reconhece que, no fturo, ter que lanar mo
de mtodos diferentes da censura para garantir uma cultura que sacri
fique um pouco da liberdade moda ocidental em troca de um forte
senso de comunidade.
Na China, entretanto, o governo parece acreditar que possvel
ter as duas coisas. O ministro dos Correios e das Telecomunicaes Wu
J ichuam declarou a reprteres em uma coletiva que, "ao nos ligarmos
Internet, no pretendemos ter absoluta liberdade de informao.
Acho que h um consenso sobre isso. Se voc passa pela alfndega,
voc mostra seu passaporte. a mesma coisa com a gerncia da infor
mao". Wu disse que Pequim vai adotar "medidas administrativas",
no especificadas, para controlar as entradas de dados em todos os ser,
vios de telecomunicao medida que eles se desenvolvam na China.
"No h nenhuma contradio entre o desenvolvimento da infa,es,
trutura das telecomunicaes e o exerccio da soberania estatal. A
lnterational Telecommunications Union afirma que todo pas tem
soberania sobre sua prpria telecomunicao." Talvez ele no com,
preenda que, para implementar acesso pleno Internet e manter a
censura, seria praticamente necessrio ter algum olhando por cima do
ombro de todos os usurios.
Na Frana, o Minitel, um servio on,line pioneiro, criou uma co,
munidade de editores de informao e estimulou uma ampla familiari,
dade com sistemas on,line em geral. Apesar de tanto os terminais
quanto a largura de banda do Minitel serem limitados, seu sucesso ge,
rou inovaes e ensinou muita coisa. A France Telecom est inves,
tindo em redes de comutao de pacotes.
Na Alemanha, a Deutsche Telekom reduziu drasticamente o preo
dos servios ISDN em 1995. Isso levou a um aumento significativo no
nmero de usurios a conectar microcomputadores. Reduzir o preo do
ISDN foi uma deciso inteligente, porque vai estimular o desenvolvi,
menta de aplicaes que ajudaro a apressar a chegada de um sistema
de banda larga.
O nvel de penetrao de microcomputadores nas empresas
ainda mais alto nos pases nrdicos do que nos Estados Unidos. Esses
pases compreendem que sua mo,de,obra muito bem formada vai ser
beneficiada por ter conexes de alta velocidade com o resto do mundo.
Apesar de o interesse em sistemas de comunicaes de alta tecno,
logia ser provavelmente maior no Japo do que em qualquer outro
pas, muito difcil prever o destino da estrada da informao l. A
utilizao de microcomputadores em empresas, escolas e lares signi,
fiativamente menos disseminada no Japo do que em qualquer outro
pas desenvolvido. Isso ocorre em parte por causa da difiuldade de di,
girao com caracteres kanj i, mas tambm por causa do grande e en,
trincheirado mercado japons para mquinas uedicadas de processa
mento de texto.
O Japo s perde para os Estados Uniuos no que se refere ao n
mero Je empresas desenvolvendo tanto a base para a construo Ja es
trada como seu contedo. Muitas empresas japonesas tm excelente
tecnologia e uma tradio de fazer investimentos de retoro a longo
prazo. A Sony proprietria da Sony Music e da Sony Picturcs, o que
inclui a Columbia Recoru e a Columbia Studios. A Toshiba tem uma
boa parte da Time Warncr. O lema corporativo da NEC, "Computadores
& comunicao", cunhado em 1984, antecipando a estrada, uma
indicao de seu compromisso.
A indstria do cabo no Japo era objeto de legislao excessiva
at h muito pouco tempo, mas o ritmo Ja mudana impressionante.
A companhia telefnica japonesa, a NT, a de maior valor entre to
das as empresas de capital aberto do mundo c vai desempenhar um pa
pel de liderana em todos os aspectos da estrada.
Na Coria do Sul, apesar de se venderem muito menos micro
computadores per capita do que nos Estados Unidos, mais de 25% das
mquinas so destinadas ao uso domstico. Tal estatstica demonstra
como pases com fortes estruturas familiares, que pem grande nfase
em seu desenvolvimento por intermdio da educao das crianas,
comporo um solo frtil para produtos que ofeream vantagens educa
cionais. Um uso adequado da autoridade governamental ser a criao
de incentivos que encorajem conexes de baixo custo para escolas, ga
rantindo, tambm, que a estrada alcance tanto as reas rurais quanto as
de baixa renda.
A Austrlia e a Nova Zelndia tambm esto interessadas na es
traua, cm parte por causa da grande distncia geogrfica entre elas c os
outros pases desenvolvidos. As companhias tclefnicas na Austrlia
esto sendo privatizadas e o mercado est se abrindo para a concor
rncia, encorajando planos futuros. A Nova Zelndia tem o mercado
de telecomunicaes mais aberto do mundo, e sua recm-privatizada
companhia telefnica um exemplo do quo eficiente pode ser a
privatizao.
Duvido que qualquer pas desenvolvido, incluindo toda a Europa
ocidental, a Amrica do Norte, a Austrlia, a Nova Zelndia e o Japo,
acabe mais de um ou dois anos frente ou atrs dos outros, a no ser
que sejam tomadas decises polticas fracas. Dentro de cada pas, algu,
mas comunidades vo ter servios antes de outras, por fora de questes
econmicas especficas. As redes vo chegar aos bairros ricos primeiro,
porque l que os habitantes gastam mais. Legisladores locais talvez at
acabem competindo para conseguir condies favorveis para a dispo,
nibilizao pioneira da estrada. No ser necessrio nenhum recurso do
contribuinte para construir a estrada em pases industrializados cuja [e,
gislao favorea a concorrncia. A velocidade com que a estrada ser
levada direramentc at as residncias estar relacionada em grande
parte com o produto intero bruto per capita de cada pas. A despeito
disso, mesmo nos pases em desenvolvimento as conexes at empresas
c escolas tero um enorme impacto c reduziro a diferena de renda en,
tre esses pases e os desenvolvidos. reas como Bangalore, na ndia, ou
Xangai e Guangzu, na China, instalaro conexes da estrada para em,
presas, que sero usadas para oferecer ao mundo os servios de sua mo,
de,obra altamente especializada.
Hoje, em muitos pases, os mais importantes lderes polticos es,
to fazendo planos para incentivar o investimento na estrada. A con,
corrncia entre naes, que tentam ou tomar a dianteira ou garantir
que no fiquem para trs, est criando uma dinmica muito positiva.
A experimentao de abordagens diferentes vai permitir que pabes
diferentes observem e descubram as melhores solues. Alguns gover,
nos podem raciocinar que, se querem ter uma rede imediatamente c a ini,
ciativa privada no est disposta a constru,la, tero que ajudar a cons,
truir ou financiar partes de sua prpria estrada da informao. Uma
iniciativa governamental poderia, em princpio, antecipar a constru,
o de uma estrada da informao, mas a possibilidade, muito real, de
que as conseqncias sejam indesejadas tem que ser considerada com
cuidado. O resultado poderia ser uma estrada da informao intil, um
elefante branco construdo por engenheiros alheios ao ritmo acelerado
do desenvolvimento tecnolgico.
Algo parecido com isso aconteceu no Japo com o HiVision, o
projeto de televiso de alta definio. O MITI, o poderoso Ministrio da
Indstria e Comrcio Internacional, e a NHK, a emissora de T estatal,
coordenaram uma iniciativa entre empresas de produtos eletrnicos de
consumo para construir um novo sistema analgico de HDT. A NHK
comprometeuse a transmitir, algumas horas por dia, programas no
novo formato. Infelizmente, o sistema tornouse obsoleto antes de se
torar uma realidade, quando ficou claro que a tecnologia digital era
superior. Muitas empresas japonesas viramse em uma situao difcil.
Particularmente, sabiam que o sistema no era um bom investimento,
mas tinham que manter seu compromisso pblico com o formato pa
trocinado pelo governo. No exato instante em que escrevo isto, o
"plano de meta" no Japo ainda aderir a esse sistema analgico, ape
sar de ningum realmente acreditar que isso venha a acontecer. O
Japo, no entanto, vai se beneficiar dos investimentos no desenvolvi
mento das cmaras e monitores que o projeto H i Vision incentivou.
Criar a estrada da informao no ser to simples quanto dizer
"vamos levar fibra a toda parte". Qualquer governo ou empresa que se
envolva vai ter que acompanhar novos desenvolvimentos e estar pre
parado para mudar de direo. Tal flexibilidade requer capacitao tec
nolgica que, pelos riscos envolvidos, mais adequada indstria.
A concorrncia no setor privado ser acirrada em muitas fentes.
Empresas de cabo, telefone e outras vo competir para fornecer fibra,
comunicao sem fio e infraestrutura de satlite. As empresas de
hardware vo lutar para vender servidores, centrais de comutao ATM
e decodificadores para as empresas de rede, e microcomputadores, TVs
digitais, telefones e outros utenslios de informao para os consumi
dores. Ao mesmo tempo, empresas no setor de software, incluindo
Apple, AT&T, IBM, Microsoft, Oracle e Sun Microsystems, estaro ofe
recendo componentes de software aos fornecedores de redes. Com o
tempo, milhes de empresas e indivduos estaro vendendo aplicaes
e informaes, incluindo lazer, em uma rede que floresce.
J me detive algum tempo discutindo o quanto fundamental a
infra,estrutura necessria para se levar as conexes de banda larga at
as residncias. Descrevi a concorrncia nos Estados Unidos e as estra,
tgias das indstrias de cabo e de telefone, os principais contendores.
As empresas de cabo so mais jovens e menores do que as companhias
telefnicas e tendem a ter mais iniciativa. As redes de TV a cabo for,
necem a seus clientes vdeo de banda larga em uma nica direo atra,
vs de uma malha de cabos coaxiais e, s vezes, fibra tica. Apesar de
a taxa de penetrao no mundo ser bastante baixa, 189 milhes de as,
sinantes, os sistemas de cabo passam em quase 70% de todas as resi,
dncias americanas, 63 milhes delas. Os sistemas de cabo j esto
sendo convertidos para trafegar sinais digitais, e muitas empresas de
cabo esto trabalhando para oferecer aos usurios de microcomputado,
res conexes Interet e a servios on,line. Esto apostando que mui,
tos usurios de microcomputadores, acostumados a receber informa,
es atravs de linhas telefnicas a 28 800 bits por segundo, estaro
dispostos a pagar mais para receber informaes pelo cabo de T a 3
milhes de bits por segundo.
Quanto s companhias telefnicas, so muito mais fortes do ponto
de vista financeiro. O sistema telefnico americano a maior rede
comutada distribuda do mundo, oferecendo conexes ponto a ponto.
O mercado de telefonia local, contando todas as operadoras com re,
ceita anual de cerca de 100 bilhes de dlares nos Estados Unidos,
muito mais rentvel do que o ramo de cabo, que movimenta 20 bilhes
de dlares. As sete companhias telefnicas regionais Bell [RBCs, Re,
gional Bell Operating Companies] vo competir com a empresa da qual
se originam, a AT&T, para forecer telefonia interurbana, celular e no,
vos servios. Mas, a exemplo das companhias telefnicas do mundo
todo, as RBOCs so estreantes na rea da conco)ncia, esto emergindo
de sua herana como empresas de servios pblicos altamente regula,
mentadas.
As companhias de telefonia local sero motivadas por uma cres
cente concorrncia. Esto em uma posio defensiva. Outras compa
nhias telefnicas e empresas de cabo passaro a oferecer servios de
telefonia, assim como outros servios em suas reas. Novas legislaes
vo avivar a competio e, como j ressaltei, o custo dos servios tele
fnicos interurbanos de voz vai cair drasticamente. Se isso acontecer,
as companhias telefnicas sero despojadas de boa parte de sua receita.
As empresas que fornecem servio telefnico local tm, aos pou
cos, agregado capacidade de transmisso digital avanada a suas redes.
No houve presso para que acelerassem o processo, porque at hoje
pareciam protegidas da concorrncia pela existncia de fortes barreiras
financeiras contra a entrada nesse mercado. Sabiam que um poss
vel concorrente teria que fazer um investimento idntico de, digamos,
100 milhes de dlares em equipamentos, para poder concorrer em
uma determinada comunidade. Mas os custos dos equipamentos de co
mutao e da fibra esto caindo a cada ano.
Isso significa que as empresas esto se deparando com o mesmo tipo
de deciso que qualquer pessoa que j cogitou comprar um microcompu
tador j enfrentou. melhor esperar que os preos caiam e o desempe
nho melhore ou melhor ceder e comear a usar o equipamento o
quanto antes? Ser um dilema atroz para algumas empresas de rede. Elas
tero que se deslocar rapidamente e atualizar seus equipamentos sem pa
rar. Uma empresa conseguir preos muito favorveis se esperar para in
vestir em cabos e centrais de comutao, mas poder no recuperar
nunca mais a fatia de mercado perdida para concorrentes mais ousados.
As companhias telefnicas, apesar de sua invejvel receita, po
dem ser imobilizadas pelos recursos necessrios para financiar a dispen
diosa reestruturao de seu parque, porque a legislao que regula as
tarifas podem no permitir que elas elevem as tarifas ou mesmo que
usem lucros provenientes dos servios atuais para subsidiar os novos
negcios. Os acionistas, acostumados aos atraentes dividendos das RBOC,
podem se ressentir do desvio de lucros para construir a estrada da in
formao. Por mais de cem anos as empresas de telefonia vm, silen
ciosamente, trazendo lucros, na forma de monoplios regulados. De
um momento para outro, as RBOCs tero que se tornar empresas de
crescimento acelerado, o que quase to radical quanto transformar
um tratar em um carro esporte. Isso pode ser feito (pergunte ao pessoal
da Lamborghini, que fabrica ambos), mas difcil.
A oportunidade de oferecer ISDN aos usurios de micras vai criar
novas receitas para as companhias telefnicas que quiserem baixar os
preos de forma a criar um mercado de massa. Acredito que a adeso
ao ISDN ser mais rpida do que a utilizao de micras com cabos coa
xiais. As companhias telefnicas esto fazendo um belo trabalho e
criando maneiras de fornecer taxas de transmisso de banda larga nas
conexes de par tranado que ligam suas centrais ao assinante. Tanto
as companhias telefnicas quanto as empresas de cabo podero ter su
cesso, medida que a demanda por novos servios aumente suas pos
sibilidades de receita.
As pretenses das companhias telefnicas e de cabo vo muito
alm de simplesmente fornecer um tubo para trafegar bits. Suponha
que voc est administrando uma empresa de entrega de bits. Uma
vez que voc possui uma rede em determinada rea, onde a maior parte
dos lares est conectada, como voc pode ganhar dinheiro? Fazendo
com que os clientes consumam mais bits, mas h apenas 24 horas em
um dia para as pessoas verem TV ou se sentarem frente de seus micro
computadores. Se voc no pode mandar um nmero maior de bits,
uma alternativa ter participao no lucro gerado pelos bits que so
entregues. Muita gente v a estrada como uma empresa de alimenta
o, com a entrega e distribuio de bits no nvel inferior e os vrios
tipos de aplicaes, servios e contedo em camadas superiores. As
empresas no ramo da distribuio de bits se sentem atradas pela idia
de subir na escala de alimentao -conseguindo lucros pela proprie
dade dos bits, em vez de por sua entrega. por isso que as empresas de
cabo, as empresas de telefonia local e os fabricantes de eletrnicos de
consumo esto correndo para os estdios de Hollywood, para as emis
soras de TV e outros fornecedores de contedo.
Algumas empresas esto investindo porque tm medo de no faz,
lo. H muito tempo, a distribuio tem sido bastante lucrativa, em
grande parte por causa dos monoplios concedidos pelo govero.
medida que esses monoplios desaparecerem e a concorrncia aumen,
tar, a distribuio de bits se tornar menos rentvel. As empresas que
quiserem participar da criao de aplicaes e servios e entrar no
ramo da produo por meio de investimento e/ou influncia precisam
se mexer j, enquanto ainda h oportunidades. Algumas dessas empre,
sas podem decidir dar ou subsidiar os decodificadores que fazem a co,
nexo com o televisor. Parte da estratgia poderia ser oferecer, por uma
mensalidade fixa, a conexo com a estrada, o decodificador e um pa,
cote de programao, aplicaes e servios. As empresas de T a cabo
trabalham assim, e as companhias telefnicas nos Estados Unidos tam,
bm o faziam, antes da desregulamentao.
As operadoras de rede que incluem o decodificador como parte de
sua tarifa,padro vo atrair clientes que podem estar hesitantes em
gastar centenas de dlares para compr, lo. Como expliquei, h um pe,
rigo tangvel nos primeiros anos de que os decodificadores se tornem
obsoletos rapidamente, ento, por que compr, los? Apesar de o fome,
cimento do decodificador aumentar o capital inicial exigido pela ope,
radora de rede, a despesa valer a pena se ajudar a criar uma massa cr,
tica de usurios. Mas os legisladores tm medo de que, ao permitir que
as operadoras de rede tenham controle sobre os decodifiadores, isso
lhes permita tirar vantagens de sua posio privilegiada. Uma opera,
dora de rede que possua o decodificador tambm pode procurar exercer
controle sobre o software, as aplicaes e os servios que rodam nesses
decodificadores. Poderiam ser dadas poucas alterativas para os est,
dias que quisessem vender seus filmes. Garantir ou no aos diversos
servios igual acesso aos cabos e decodificadores uma das decises
mais difceis que o processo de desregulamentao ter que enfrentar.
Um dos argumentos a favor do igual acesso que, se diversos servios
puderem usar os mesmos cabos, o governo no precisar estabelecer
padres para esses servios e para sua interoperabilidade.
O comrcio varejista gostaria de ter a chance de lhe vender os de
codificadores. Afinal, j vende televisores e microcomputadores, por
que no vender os decodificadores tambm? As empresas de eletrni
cos de consumo vo querer competir na fabricao de decodificadores.
Vo querer oferecer vrios modelos -uns sofisticados e caros para os
que adoram engenhocas, e outros mais simples para os demais. Se as
operadoras de rede fornecerem os decodificadores, no haver lucro
para o comrcio. A indstria de telefonia celular resolveu esse pro
blema com um subsdio parcial: voc compra o telefone celular em
qualquer loja, mas parte do preo de responsabilidade da operadora
que voc escolher.
As indstrias de telefonia e de cabo sero as principais, mas no
as nicas, fornecedoras da rede. Empresas ferrovirias no Japo, por
exemplo, perceberam que o direito que detm sobre seus trilhos seria
ideal para a instalao de trechos longos de fibra tica. Companhias de
gs, gua e energia eltrica em muitos pases chamam a ateno para o
fato de que elas tambm tm linhas que as ligam a casas e empresas.
Algumas argumentam que s a economia de energia obtida pela admi
nistrao computadorizada dos sistemas de aquecimento domstico j
pagaria boa parte do custo de passar a fibra, porque a demanda de ener
gia diminuiria, reduzindo a necessidade de novas e dispendiosas usinas
de gerao. Na Frana, a maioria das conexes de T a cabo pertence
a duas grandes companhias de gua. Mas, fora da Frana, pelo menos,
as companhias de servio pblico no so candidatas to bvias a
construir a estrada da informao.
Talvez voc se pergunte por que no mencionei satlites de difu
so direta [directboadcast satellites], ou outras tecnologias como con
correntes importantes das companhias telefnicas e de cabo. Como j
disse antes, a atual tecnologia de satlite uma boa soluo transit
ria. Ela fornece excelente transmisso de sinal de vdeo, mas teria que
haver algum grande avano tecnolgico para que pudesse oferecer uma
conexo individual com largura de banda suficiente para fornecer v
deo para cada televisor ou microcomputador. Para o mercado ameri
cano, ela teria que evoluir do sistema atual, de trezentos canais por sa
tlite, para um sistema de 300 mil canais por satlite, mesmo supondo
que menos de 1% dos monitores precisem de um sinal diferente simul
taneamente.
Como esses satlites tambm tm problemas para enviar dados
elas casas para a rede (o canal de retorno), ee maneira a permitir a ver
dadeira interatividade, aplicaes como videoconferncia no seriam
possveis. Uma soluo parcial usar o telefone como canal de re
torno. Satlites de difuso direta, como o sistema DIRE, da Hughes
Electronics, usam linhas telefnicas comuns para enviar a seus centros
ele cobrana um registro de qualquer programa pago [pay-per-view] que
voc queira ver. Com um circuito adicional, satlites de difuso dircta
podem mandar dados para microcomputadores, alm dos televisores.
A difuso de dados um meio de transmisso importante, ainda que
transitrio, para algumas aplicaes.
A Teledesic, empresa onde meu amigo e pioneiro da telefonia ce
lular Craig McCaw e eu somos scios, est trabalhando no sentido de
superar os limites da tecnologia de satlite, por meio da utilizao de
um grande nmero de satlites de baixa rbita. O escopo do sistema
que est sendo proposto ambicioso. Envolve quase mil satlites em
uma rbita cinqenta vezes mais prxima da Terra do que a dos satlites
geoestacionrios tradicionais. A maior proximidade da Terra significa
que tais satlites exigem 2500 vezes menos potncia e tero maiores re
cursos bidirecionais. Alm disso, a significativa demora na transmisso
associada aos satlites tambm superada. Para grandes distncias,
esses satlites de baixa rbita podem forecer velocidades de transmis
so comparveis s da fibra tica. A Teledesic apresenta desafios legais,
tcnicos e financeiros e ainda vai demorar muitos anos at que saiba
mos se ela ser capaz de venc-los. Se conseguir, a Teledesic e outros
sistemas parecidos podem ser a melhor e mais barata, seno a (mica,
maneira de levar a estrada a vrios cantos da Terra. A maior parte da
populao da sia e da frica, por exemplo, provavelmente no ter
acesso local a conexes de fibra pelos prximos vinte anos.
Outra tecnologia que est avanando rapidamente a comuni
cao terrestre sem fio. Os sinais de televiso, que at hoje tm sido
distribudos pelo ar atravs de radiodifuso, usando VHF e UHF, sero
veiculados principalmente em fibra. O objetivo dessa mudana per
mitir que todos recebam seu sinal pessoal e possam interagir.
Enquanto isso, voz e outras conexes de baixa velocidade esto mi
grando da infra-estrutura com fio para a transmisso sem fio, de forma
a oferecer uma mobilidade cada vez maior. O sistema ideal permitiria
o tipo de vdeo personalizado de alta qualidade com a mobilidade que,
como mencionei, teramos com o micro de bolso. At agora, tal com
binao no permitida pela tecnologia existente, porque os sistemas
sem fio no conseguem oferecer a largura de banda para sinais de v
deo individuais que a fibra oferece.
No incio, os concorrentes tero que correr para fornecer s co
munidades os primeiros servios interativos, mas, uma vez que todos os
territrios atraentes estejam tomdos, vai comear uma disputa acir
rada para invadir os mercados alheios. interessante constatar que, no
ramo de TV a cabo, nos poucos lugares onde um segundo sistema foi
construdo o concorrente recm-chegado jamais teve lucro. Ter duas
ou mais conexes de uso geral chegando a cada casa ser benfico para
a concorrncia, mas o custo extra imenso.
Os servidores da estrada da informao tero que ser grandes
computadores com gigantesca capacidade de armazenamento, rodando
24 horas por dia, sete dias por semana. A concorrncia para forec
los ser intensa. Vrias empresas tm diferentes idias a respeito de
qual o melhor projeto para esses servidores, e qual a melhor estratgia
para desenvolv-los. claro que as atitudes defendidas pelos diversos
possveis contendores so influenciadas por suas reas de especiali
dade. Se sua nica ferramenta um martelo, rapidamente cada novo
problema comea a se parecer com um prego que precisa ser batido.
Empresas de minicomputadores como a Hewlett-Packard concebem
grupos de minicomputadores como servidores. Uma srie de empresas
que fazem principalmente microcomputadores acredita que tais mqui-
nas, ligadas em grande nmero, se firmaro como a soluo mais con
fivel e de melhor custo. Especialistas em mainfames como a IBM es
to adaptando suas grandes mquinas para funcionar como servidores.
Eles acalentam a esperana de que a estrada da informao seja sua l
tima trincheira.
As empresas de software naturalmente vem seus produtos como
a resposta. Sofware to barato de duplicar que utiliz-lo no lugar de
hardware dispendioso reduz os custos dos sistemas. Outra concorrncia
est se delineando para forecer as plataformas de sofware que vo ro
dar nesses servidores. A Oracle, uma empresa de gerenciamento de
bancos de dados que fornece sofware para mainfames e minicompu
tadores, concebe o servidor como um supercomputador ou minicom
putador rodando software Oracle. A AT&T, com sua experincia no
ramo de redes, provavelmente tentar incorporar a maior parte da in
teligncia do sistema nos servidores e centrais de comutao da rede,
e colocar relativamente pouco poder de processamento em equipa
mentos de informao como microcomputadores e decodificadores.
Na Microsoft, nosso nico "martelo" o software. Acreditamos
que a inteligncia da estrada ser dividida de forma equnime entre
servidores e equipamentos de informao. Esse tipo de esquema s
vezes chamado de computao "cliente/servidor", o que significa que
os instrumentos de informao (os clientes) e os servidores vo rodar
aplicaes cooperativas. No acreditamos que supercomputadores gi
gantes, mainframes ou mesmo grupos de minicomputadores sejam ne
cessrios. Em vez disso, a Microsoft, assim como muitos dos fabrican
tes de microcomputadores, enxerga o servidor como uma rede de
dzias, ou centenas, de mquinas que so essencialmente micros. No
tero os gabinetes, monitores e teclados a que estamos acostumados, e
podem ser agrupados, em racks, na sede de um sistema de cabo ou no
escritrio central de um sistema telefnico. Vai ser necessria uma tec
nologia de software especial para retirar desses milhares de mquinas o
devido poder de processamento. Nosso enfoque fazer da coordenao
da estrada da informao uma questo de software e ento usar com-
putadores de larga escala (e, portanto, mais baratos) para o trabalho
-os mesmos da indstria de microinformtica.
Nosso enfoque se concentra em tirar a maior vantagem possvel
de todos os avanos em curso na indstria de microinformtica, in
cluindo o software. O microcomputador ser um dos principais dispo
sitivos usados na estrada da informao. Achamos que o decodificador
deveria compartilhar, tanto quanto possvel, as mesmas caractersticas
tcnicas dos microcomputadores, facilitando aos desenvolvedores a
criao de aplicaes e servios que funcionem com os dois. Isso per
mitir que a Interet evolua, de forma compatvel, at se transformar
na estrada. Acreditamos que as ferramentas e aplicaes existentes nos
microcomputadores de hoje possam ser usadas para construir novas
aplicaes. Por exemplo, pensamos que os decodificadores deveriam
ser capazes de rodar a maioria dos ttulos de CD-ROM que vo aparecer
na prxima dcada. Poder-se-ia argumentar que estamos fazendo um
raciocnio estreito ao tentar imaginar o novo mundo em termos de mi
croinformtica. Mas vendem-se mais de 50 milhes de microcompu
tadores em todo o mundo. A populao de micras instalados fornecer
um mercado inicial considervel para o futuro desenvolvimento de
qualquer aplicao ou servio.
Mesmo que de repente houvesse 1 milho de unidades de um de
terminado tipo de decodificador em uso, ainda assim isso representaria
um mercado minsculo se comparado s oportunidades para os ttulos
de multimdia para micras. Uma empresa de desenvolvimento no po
deria se dar ao luxo de dedicar apenas uma pequena frao de seu in
vestimento em P&D aos clientes com tal tipo de decodificador. S as
maiores empresas tm condies de investir em novas aplicaes sem
se preocupar com o tamanho do pblico no curto prazo. Acreditamos
que a maior parte das inovaes futuras vai expandir mercados existen
tes, e que usar o mercado micro/lnternet o melhor meio de atingir
mos a T interativa e a estrada. Os mesmos argumentos poderiam ser
utilizados a favor de outras plataformas de computadores e at mesmo
der equipamentos domsticos para joguinhos.
Outras empresas de software esto igualmente confiantes a rcs,
peito de suas prprias estratgias em relao ao software para decodifi,
cadore . A Apple prope que se use a tecnologia Macintosh, a Silicon
Graphics pretende adaptar o sistema operacional Je suas estaes de
trabalho, uma forma de UNIX. H at uma pequena empresa que quer
retrabalhar seu sistema operacional hoje usado principalmente em sis,
temas de freio antitravamento de caminhes!
Os fabricantes de hardware esto tomando decises parecidas so,
brc que abordagem adotar em relao aos decodificadores. Enquanto
isso, as empresas de produtos elctrnicos de consumo esto decidindo
que tipo de equipamentos de informao-desde micros de bolso at
TVs-vo construir e que software vo usar.
A batalha entre arquiteturas de software ainda vai durar um bom
tempo e poder envolver possveis concorrentes que ainda nem sequer
mostraram interesse. ToJos os componentes de software sero compa,
tveis em algum nvel, da mesma forma que todos os computadores de
hoje compartilham algum nvel de compatibilidade. Voc pode ligar
praticamente qualquer computador Interet, e isso valer tambm
para a estrada.
Ainda h questes cm aberto, como at que ponto essas platafor,
mas vo ter a mesma personalidade ou interface de usurio. Uma in,
terface de usurio nica, comum a todas, seria excelente -a no ser
que, por acaso, voc no goste dela. Ser que mame, papai, vov, a
criana, o adolescente, toJos tero o mesmo gosto? Ser que devemos
usar um padro nico, justamente na mdia mais flexvel que existe?
Tambm aqui h bons argumentos a favor de todos os pontos de vista,
de forma que a indstria vai ter que experimentar, inovar e deixar o
mercado decidir.
H outras decises pareciJas esperando pelo julgamento do mer,
cado. Por exemplo, ser que a publicidade vai desempenhar um papel
importante no financiamento da informao c do lazer, ou os consu,
midorcs pagaro diretamente pela maioria dos servios? Ser que voc
vai controlar tudo o que v a partir do momento em que liga a TV ou
outro aparelho de informao, ou seu provedor de rede usar uma parte
de sua tela de abertura para lhe mostrar informao sob seu prprio
controle?
O mercado tambm influenciar aspectos tcnicos do projeto da
rede. A maioria dos especialistas acredita que a rede interativa usar o
ATM, mas hoje o ATM caro demais. Se os preos dos equipamentos
ATM se comportarem como outras tecnologias ligadas aos chips, cairo
rapidamente. Entretanto, se, por algum motivo, permanecerem altos
ou no carem com a rapidez necessria, talvez os sinais tenham que ser
traduzidos para alguma outra forma antes de entrar na casa do consu
midor.
Ser necessrio amplo leque de realizaes, de uma vasta gama de
empresas, para criar uma estrada da informao grande o bastante para
formar um mercado representativo. As empresas que tm fora cm um
ou mais dos campos necc srios ficaro tentadas a encontrar um meio
de dominar o mercado sozinhas, mas acho que isso seria um erro.
Sempre acreditei que as empresas que se concentram em poucas
especialidades essenciais as realizam melhor. Uma das lies da inds
tria de computadores -bem como da vida - que quase imposs
vel ser bom em tudo. A IBM, a OEC e outras empresas na antiga inds
tria de computadores tentaram oferecer tudo, incluindo chips,
software, sistemas e consultaria. Quando o ritmo da tecnologia se ace
lerou com o microprocessador e com os padres da microinformtica,
essa estratgia diversificada se mostrou vulnervel porque, com o
tempo, os concorrentes que se concentraram em reas especficas tive
ram melhor desempenho. Uma empresa fazia chips excelentes, outra
fazia projetas de microcomputador excelentes, outra fazia distribuio
e integrao excelentes. Cada nova empresa que obtinha sucesso esco
lhia uma pequena fatia e se concentrava nela.
Cuidado! Fuses que so tentativas de reunir em uma nica orga
nizao todas as especialidades da estrada devem ser vistas com ceti
cismo. Boa parte da cobertura da imprensa sobre a estrada tem se de
dicado apenas a esses grandes negcios. Empresas de mdia esto se
fndindo e experimentando diferentes configuraes. Algumas com
panhias telefnicas esto comprando empresas de cabo. A McCaw
Cellular, uma empresa de comunicao sem fio, foi adquirida pela
AT&T, uma empresa de comunicao com fio. A Oisney comprou a
Capital Cities-AB e a Tme-Warer se ofereceu para comprar a Turner
Broadcasting. Ainda vai demorar muito tempo para que as empresas
que esto fazendo esses investimentos tenham condies de descobrir
se tomaram decises acertadas ou no.
Certos ou errados, negcios como esses fascinam o pblico. Por
exemplo, quando a tentativa de fuso entre a Bell Atlantic e a TCI, um
negcio de 30 bilhes de dlares, fracassou, a imprensa especulou se foi
uma derrota para a estrada da informao. A resposta no. Ambas as
empresas ainda tm planos de investimento muito agressivos para a
construo da infa-estrutura da estrada.
A chegada da estrada vai depender da evoluo do microcom
putador, da Interet e das novas aplicaes. A fuso, ou seu facasso,
de empresas no indicativa nem do progresso nem da ausncia dele.
Esse tipo de negcio como rudo de fundo; fica reverberando con
tinuamente, no interessa se h algum ouvindo ou no. A Microsoft
pretende se entender com centenas de empresas, incluindo estdios de
cinema, redes de televiso, editoras de jornais e revistas. Esperamos
poder trabalhar com elas, de forma que, juntos, possamos reunir sua
produo e construir aplicaes para CD-ROMs, para a Interet e para a
estrada.
Acreditamos em alianas e estamos ansiosos para participar delas.
Nossa misso fndamental, entretanto, construir um determinado
nmero de componentes de software para a estrada da informao.
Estamos fornecendo ferramentas de software para diversas empresas de
hardware que esto construindo novas aplicaes. Muitas empresas
de mdia e de comunicaes de todo o mundo estaro trabalhando
conosco e observando de que forma os clientes reagem s aplicaes.
Ser essencial prestar ateno ao retorno dos clientes.
Voc tambm vai ler a respeito dos resultados das experincias
com a estrada. As pessoas esto procurando novos tipos de jogos com
mltiplos usurios? Esto se relacionando de novas maneiras? Esto
trabalhando em conjunto atravs da rede? Esto fazendo compras em
novos mercados? Esto surgindo aplicaes empolgantes, com as quais
voc nunca tinha sonhado? As pessoas esto dispostas a pagar por
esses novos benefcios?
As respostas a essas perguntas so a chave para se descobrir como
a Era da Informao vai se desenvolver. divertido assistir a fuses e
histeria, mas se voc quer saber como realmente anda a corrida para
construir a estrada da informao, fique de olho nos microcomputado
res ligados Interet e nas aplicaes que esto tendo sucesso nas ex
perincias com a estrada. Pelo menos, isso o que vou fazer.
12
QUSTES
CRITICAS
E
stamos em uma poca empolgante na Era da Informao. Es
tamos bem no incio. Em quase toda parte aonde vou, seja pa
r fazer palestras, seja para jantar com amigos, aparecem per
guntas a respeito de como a tecnologia da informao vai mudar nossas
vidas. As pessoas querem compreender de que forma ela vai criar um
futuro diferente. Vai fazer nossas vidas melhores ou piores?
J disse que sou otimista, e estou otimista a respeito do impacto
da nova tecnologia. Ela vai aprimorar o perodo de lazer e enriquecer
a cultura atravs da expanso da distribuio da informao. Vai aju
dar a aliviar a presso nas reas urbanas permitindo que os indivduos
trabalhem em casa ou em escritrios remotos. Vai aliviar a presso
sobre os recursos naturais, porque um nmero cada vez maior de pro
dutos poder tomar a forma de bits em vez de bens manufaturados.
Vai nos dar maior controle sobre nossas vidas e permitir que expe
rincias c produtos sejam adequados aos nossos interesses. Os cida
dos da sociedade da informao tero novas oportunidades no que
se refere a produtividade, aprendizado e lazer. Os pases que se move
rem de maneira ousada e cm consonncia com os demais usufruiro
de compensaes cconmicas. Mercados inteiramente novos vo
emergir c uma mirade de novas oportunidades de emprego sero
criadas.
Se considerada de dcada em dcada, a economia est sempre em
ascenso. Durante os ltimos cem anos, todas as geraes encontraram
maneiras mais eficientes de efetuar tarefas, c os benefcios acumulados
tm sido enormes. O ser humano mdio de hoje vive uma viJa muito
melhor do que a da nobreza h alguns sculos. Possuir a terra de um rei
seria timo, mas que dizer de seus piolhos? Os avanos da medicina,
para no falar do resto, aumentaram muito a expectativa de vida e me
lhoraram o padro de vida.
Henry Ford, na primeira metade do culo XX, era toda a inds
tria automobilstica, mas o carro que voc dirige , hoje, melhor do
que qualquer coisa que ele tenha dirigido. mais seguro, mais confi
vel e com certeza tem um sistema de som melhor. Esse padro de me
lhoria no vai se alterar. Os avanos na produtividade empurram as so
ciedades para a frente, e apenas uma questo de tempo at que o ser
humano mdio em um pas desenvolvido seja de muitas formas mais
"rico" do que qualquer um hoje.
O simples fato de eu ser otimista no implica que no esteja preo
cupado com o que vai acontecer com todos ns. Como acontece com
todas as mudanas importantes, os benefcios da sociedade da informa
o vo ter o seu preo. Haver perturbaes cm alguns setorcs que vo
exigir reciclagem de profissionais. A disponibilidade de comunicaes
c computao praticamente gratuitas vai alterar as relaes entre as
naes e entre grupos socioeconmicos dentro das naes. A capaci
dade e a versatilidade da tecnologia digital vai levantar novas preocu
paes a respeito da privacidade individual, da confidencialidade co
mercial e da segurana nacional. Alm disso, h questes de justia
que precisam ser abordadas. A sociedade da informao deve estar a
servio de todos os seus cidados, no apenas dos que so sofisticados
tecnicamente ou privilegiados economicamente. Em suma, deparamo
nos com uma gama de questes importantes. Eu no tenho, necessaria
mente, as solues, mas comecei o livro dizendo que esta uma boa
hora para uma ampla discusso. O progresso tecnolgico vai forar
toda a sociedade a enfrentar novos e difceis problemas, apenas alguns
previsveis. O ritmo da mudana tecnolgica to rpido que s vezes
parece que o mundo vai estar completamente diferente de um dia para
o outro. No vai. Mas devemos estar preparados para a mudana. As
sociedades tero que fazer escolhas difceis em reas como acesso uni,
versai, investimento em educao, legislao e equilbrio entre priva,
cidade individual e segurana coletiva.
Ao mesmo tempo em que importante que comecemos a pensar
no futuro, devemos nos resguardar contra o impulso de tomar atitudes
precipitadas. Hoje, s podemos levantar questes genricas, de forma
que no f sentido se criar uma legislao especfica e detalhada.
Ainda temos alguns anos para observar a trajetria da revoluo que se
aproxima, e devemos usar esse tempo para tomar decises inteligentes
em vez de automticas. Talvez a angstia pessoal mais feqente seja:
"Como que eu fico nessa economia em constante mudana?". Ho,
mens e mulheres tm medo de que seus empregos se tomem obsoletos,
de no serem capazes de se adaptar a novas formas de trabalho, de seus
filhos ingressarem em indstrias que vo deixar de existir, que a gui,
nada na economia crie um enorme desemprego, especialmente entre
trabalhadores idosos. So todas preocupaes legtimas. Profisses e in,
dstrias inteiras vo sumir. Mas outras, novas, vo surgir. Isso vai acon,
tecer nas prximas duas ou trs dcadas, o que rpido de um ponto de
vista histrico mas pode acabar sendo menos perturbador do que o
ritmo em que a revoluo do microprocessador efetuou mudanas no
local de trabalho ou provocou uma guinada nas indstrias das linhas
areas, dos transportes ou dos bancos no decorrer da dcada passada.
Apesar de o microprocessador e o microcomputador terem alte,
rado e at eliminado algumas profisses e empresas, difcil encontrar
algum grande setor da economia que tenha sido afetado de forma ne,
gativa. Os fabricantes de mainframes, minicomputadores e mquinas
de escrever diminuram de tamanho, mas a indstria de computadores
como um todo cresceu, com substancial aumento efetivo do nmero
de empregos. medida que grandes empresas de informtica como a
IBM e a DEC efetuaram demisses, muitos desses trabalhadores encon,
traram emprego dentro da indstria -normalmente em empresas fa
zendo algo relacionado aos microcomputadores.
Fora da indstria de computadores tambm difcil encontrar al
gum setor inteiro da economia que tenha sido prejudicado pelo micro
computador. H tipgrafos que foram substitudos por programas de
editorao eletrnica -mas para cada trabalhador nessa rea h v
rios outros cujos empregos foram criados pela edio eletrnica. Nem
toda a mudana foi benfica para todas as pessoas, mas, no que toca s
revolues, a que foi detonada pelos microcomputadores tem sido no
tavelmente benigna.
Algumas pessoas se preocupam que s exista um nmero finito de
empregos no mundo, e que, cada vez que um emprego deixa de existir,
algum deixado de lado, sem ter o que fazer. Felizmente, no assim
que a economia funciona. A economia um sistema vasto e interco
nectado, no qual qualquer recurso liberado se torna disponvel para
outra rea da economia que o considere valioso. Cada vez que um em
prego se tora desnecessrio, a pessoa que ocupava aquele emprego
liberada para fazer outra coisa. O resultado que se consegue realizar
mais, erguendo a longo prazo o padro de vida como um todo. Quando
h uma queda na economia -uma recesso ou depresso -ocorre
uma diminuio cclica de empregos, mas as mudanas provocadas
pela tecnologia tiveram, ao menos, a tendncia de criar empregos.
Os tipos de emprego mudam constantemente em uma economia
em evoluo. Houve um tempo em que todas as chamadas eram feitas
atravs da telefonista. Quando eu era criana, as chamadas interurba
nas eram feitas discando-se "O" e dando telefonista um nmero;
quando eu era adolescente, muitas empresas ainda tinham telefonistas,
que rateavam chamadas utilizando plugues. Hoje, proporcionalmente
h menos telefonistas, apesar de o nmero de chamadas nunca ter sido
to alto. A automao tomou conta do processo.
Antes da Revoluo Industrial, a maioria das pessoas vivia ou tra
balhava em fazendas. Plantar e colher eram a principal preocupao da
humanidade. Se algum tivesse previsto na poca que em poucos scu-
los apenas um minsculo porcentual da populao seria necessrio para
produzir comida, aqueles fazendeiros se preocupariam em saber como
todos iriam ganhar a vida. A grande maioria das 501 categorias profis
sionais reconhecidas em 1990 pelo censo americano nem existiam cin
qenta anos antes. Apesar de no conseguirmos antever novas catego
rias profissionais, a maioria estan1 ligada a necessidades no satisfeitas
cm educao, servios sociais c oportunidades de lazer.
Sabemos que, quando a estrada conectar os compradores aos ven
dedores de forma direta, vai haver uma presso sobre as pessoas que es
to hoje atuando como intermedirios. o mesmo tipo de presso que
comerciantes de grande porte, como a Wal-Mart, a Price-Costco e ou
tras empresas com abordagens comerciais particularmente eficientes,
impuseram sobre lojas mais tradicionais. Quando a Wal-Mart entra em
uma rea rural, os comerciantes locais sentem a picada. Alguns sobre
vivem, outros no, mas o efeito econmico apurado na regio mo
desto. Podemos nos ressentir das implicaes culturais, mas as lojas de
departamento e as cadeias de fast-food esto progredindo porque os
consumidores, que tm o poder do dinheiro, tendem a apoiar revende
dores que repassam sua produtividade na forma de preos mais baixos.
Reduzir a quantidade de intermedirios outra forma de cortar
custos. Tambm vai provocar mudanas cconmicas, mas isso no
acontecer mais depressa do que as mudanas no comrcio varejista
na dcada passada. Ainda vai demorar muitos anos at que a estrada
seja utilizada amplamente o bastante para que haja menos intermedi
rios. H muito tempo para nos prepararmos. Os empregos que esses in
termedirios demitidos vo assumir podem nem ter sido imaginados
ainda. Teremos 4ue esperar para ver quais os tipos de trabalho que a
nova economia conceber. Mas, enquanto a sociedade precisar de au
xlio, certo que todos tero muito o que fazer.
Os amplos benefcios de uma produtividade cada vez maior no
so consolo para aqueles cujo emprego est na linha de fogo. Quando
uma pessoa foi treinada para um emprego que no mais necessrio,
no se pode simplesmente sugerir que ela v aprender algo novo. Os
ajustes no so simples ou rpidos assim, mas, no fim, so necessrios.
No fcil preparar-se para o prximo sculo. Se quase impossvel
adivinhar os efeitos colaterais das mudanas que conseguimos prever,
imagine daquelas que no conseguimos. H cem anos, as pessoas per
ceberam que o automvel estava a caminho. Era certo que faria fortu
nas, como tambm atropelaria alguns empregos e indstrias. Mas os
detalhes foram difceis de antever. Voc pode ter avisado seus amigos
das Diligncias Acmc para atualizar seus currculos e aprender um
pouco sobre motores, mas ser que teria pensado em investir seu di
nheiro em terrenos para estacionamento?
Mais do que nunca, uma educao que enfatize a habilidade para
resolver problemas ser importante. Em um mundo mutante, a educa
o a melhor preparao para garantir a capacidade de adaptao.
medida que a economia mudar, as pessoas e as sociedades adequada
mente educadas tendero a se sair melhor. O preo que a sociedade
paga pela habilidade vai crescer, de modo que meu conselho conse
guir uma educao formal e nunca parar de aprender. Adquira novos
interesses e habilidades durante toda a sua vida.
Muita gente ser expulsa de seu conforto, mas isso no quer dizer
que seus conhecimentos no tero mais valor. Quer dizer que as pes
soas e empresas tero que estar abertas para reinventar a si prprias -
possivelmente mais de uma vez. Empresas c goveros podem ajudar a
treinar e reciclar empregados, mas, no fim das contas, so os indivduos
que tero que ter a maior responsabilidade por sua prpria formao.
O primeiro passo ser o entendimento com o computador. Os
computadores deixam as pessoas ansiosas enquanto no os compreen
dem. As crianas so a grande exceo. Usurios de primeira viagem
temem que um nico passo em falso destrua os computadores ou po
nha a perder tudo o que est armazenado nele. verdade que as pes
soas realmente perdem dados, claro, mas muito raro que o dano seja
irreversvel. Trabalhamos muito para fazer com que seja cada vez mais
difcil perder dados e cada vez mais fcil a recuperao dos erros. A
maioria dos programas tem comandos de "Desfazer" que tornam sim-
pies experimentar alguma coisa e depois voltar rapidamente ao estado
anterior. Os usurios tomam,se mais confiantes medida que perce,
bem que os erros no so catastrficos. Ento comeam a experimen,
tar. Os microcomputadores oferecem todo tipo de oportunidade para a
experimentao. Quanto mais experincia as pessoas vo adquirindo
com os micros, melhor compreendem o que podem e o que no podem
fazer. a que os micros deixam de ser ameaas e passam a ser ferra,
mentas. Como um trator ou uma mquina de costura, um computador
uma mquina que podemos usar para nos ajudar a efetuar determina,
das tarefas de maneira mais eficiente.
Outro temor que as pessoas costumam extemar que os compu,
tadores sero to inteligentes que vo tomar conta de tudo e tornar
intil a mente humana. Apesar de acreditar que acabar havendo pro,
gramas que reproduziro alguns elementos da inteligncia humana,
pouco provvel que isso acontea durante a minha vida. Durante d,
cadas, cientistas da computao, estudando inteligncia artificial, ten,
taram desenvolver um computador com a compreenso e o bom senso
humanos. Alan Turing, em 1950, sugeriu o que acabou se chamando
Teste de Turing: se voc for capaz de manter uma conversa com um
computador e outro ser humano, ambos fora de seu campo visual, e
no tiver certeza de qual qual, voc ter uma mquina verdadeira,
mente inteligente.
Todas as previses sobre grandes avanos na inteligncia artificial
acabaram se mostrando excessivamente otimistas. Hoje, mesmo tare,
fas de aprendizado simples ainda esto muito alm do melhor compu,
tador do mundo. Quando computadores parecem ser inteligentes,
porque foram especialmente programados, de maneira linear, para li,
dar com alguma tarefa -como experimentar bilhes de lances para
jogar xadrez como um profissional.
O computador tem o potencial para ser a ferramenta que vai im,
pulsionar a inteligncia humana num fturo prximo. Entretanto,
equipamentos de informao no sero o padro de divulgao de in,
formaes enquanto todo mundo no for usurio. Seria maravilhoso se
todo mundo-rico ou pobre, da cidade ou do campo, jovem ou velho
-tivesse acesso a um. Porm, os microcomputadores ainda so caros
demais para a maioria das pessoas. Antes que a estrada da informao
possa estar plenamente integrada sociedade, ela deve estar ao al
cance de praticamente todos os cidados, no apenas da elite. Isso no
significa que todo cidado tenha que ter um equipamento de informa
o em casa. Uma vez instalado na maioria dos lares, os que no tive
rem podem acessar ferramentas de uso comum em bibliotecas, escolas,
correios ou quiosques pblicos. importante lembrar que a questo do
acesso universal s ter sentido se a estrada for imensamente bem-su
cedida - mais bem-sucedida do que muitos comentaristas esperam.
Surpreendentemente, alguns dos mesmos crticos que reclamam que a
estrada ser to popular que causar problemas reclamam tambm que
ela no ser nada popular.
Depois de plenamente desenvolvida, a estrada da informao ser
acessvel -quase que por definio. Um sistema caro que conectasse
meia dzia de grandes empresas e pessoas ricas simplesmente no seria
a estrada da informao -seria a viela particular da informao. A
rede no ser capaz de reunir bom material em quantidade suficiente
para prosperar se apenas os 10% mais ricos da sociedade puderem se va
ler dela. O processo de criao implica custos fixos, de modo que, para
tom-la acessvel, necessrio um pblico amplo. A receita de publi
cidade no conseguir financiar a estrada se no houver uma maioria
de pessoas qualifiadas que a adote. Se isso acontecer, o preo da cone
xo ter que ser reduzido ou a implantao ter que ser adiada at que
o sistema seja redesenhado para ficar mais atraente. Ou a estrada da in
formao um fenmeno de massa ou no coisa alguma.
Os custos de computao e comunicaes vo acabar ficando to
baixos, e o ambiente de competio to aberto, que boa parte do lazer
e da informao oferecidos na estrada vai custar muito pouco. A re
ceita publicitria permitir que muito material seja gratuito. Contudo,
a maioria dos fornecedores de servios, sejam bandas de rock, con
sultores de engenharia ou editoras de livros, que vai cobrar de seus
usurios. Assim, a estrada da informao ser acessvel, se usada com
discerimento. Mas no ser grtis.
Uma grande parte do dinheiro que voc vai gastar nos servios da
estrada voc j gasta hoje, com os mesmos servios, de outras formas.
Nos ltimos tempos, o dinheiro que voc gastava cm LPs deve ter ido
para os CDs, ou do cinema para o aluguel de fitas de videocasscte. Em
breve, o dinheiro que voc gasta nas fitas de vdeo vai passar para f,
mes de vio,on,dmnd. Voc vai redirecionar parte do que gasta hoje
em assinaturas de peridicos impressos para servios de informao p,
blica e interativa. A maior parte do dinheiro que hoje destinado ao
servio telefnico urbano, interurbano c TV a caho estar disponvel
para ser gasto na estrada.
O acesso a informao governamental, aconselhamento mdico,
conferncias cletrnicas (BRS) c algum material educacional ser gra,
tuito. Uma vez que as pessoas estejam na estrada, vo usufruir de aces,
so pleno e democrtico a recursos on,linc vitais. Em vinte anos, me,
dida que o comrcio, a educao e servios de comunicaes de larga
escala migrarem para a estrada, a participao do indivduo nessa so,
ciedade vai depender, pelo menos cm algum nvel, de sua utilizao. A
sociedade ter que decidir como subsidiar acesso amplo, sem barreiras
geogrficas ou socioeconmicas.
A educao no a resposta total para todos os desafios criados
pela Era da Informao, mas parte da resposta, da mesma maneira
que a educao a parte da resposta para uma gama dos problemas da
sociedade. H. G. Wells, que era to imaginativo e preocupado com o
futuro quanto qualquer futurista, sintetizou a questo cm 1920. "A his
tria do homem", disse, "torna,se cada vez mais uma disputa entre a
educao e a catstrofe." A educao o grande nivelador da socie,
dade, e toda melhoria na educao uma grande contribuio para
equalizar as oportunidades. Parte da beleza do mundo cletrnico que
o custo adicional de permitir que mais pessoas utilizem material edu,
cativo basicamente nulo.
Sua educao cm microcomputadores pode ser informal. Coro
disse, minha fascinao comeou com jogos, da mesma forma que
aconteceu com Warrcn Bufer anos dcpoi . Meu pai se viciou quando
u ou um computador para preparar seu imposto de renda. Se voc acha
que os computadores intimidam, por que no tentar o mesmo tipo de
experincia? Encontre algo em que um microcomputador possa fazer
sua vida mais fcil c mais divertida c se agarre a isso como uma ma
neira de se envolver mais. Escreva um roteiro, cuide de sua conta ban
cria sem sair de casa, ajude seus filhos com o dever de casa. Vale a
pena se esforar para se sentir minimamente vontade com os compu
tadores. Se voc lhes der a chance, quase certo que ser<\ fisgado. Se
a computao pessoal ainda parece difcil ou confusa demais, isso no
significa que voc no -cja esperto o h<1Stantc. Significa que ns
ainda temos que trabalhar para fa:-la mais ftkil.
Quanto mais jovem voc for, mais relevante esse fato. Se voc
tem cinqenta anos ou mais, talvez pare de trabalhar antes de precisar
aprender a usar um computador-apesar de eu achar que, se voc no
aprender, estar perdendo a chance de viver uma experincia emocio
nante. Mas se voc tem hoje 2 5 anos c no se sente vontade com
cmnputadores, esn1 cmrcnJo o risco de no c adequar a muitos tipos
Jc trabalho. Para comeo de conversa, conseguir um emprego scr;1
mais f<kil !C voc tiver adorado o computador como uma ferramenta.
No fim das contas, a estrada da inform<Hcio no ser para a minha
gerao ou para aquelas que vieram antes de mim. para as geraes
futuras. As crianas que cresceram com microcomputadores na dcada
passada, c as que vo crescer com a estrada na prxima, \'o empurrar
a tecnologia at seus limites.
Temos que prestar muita ateno para corrigir o desequilbrio en
tre homens c mulheres. Quando cu era criana, parecia que os me
ninos eram encorajados a brincar com computadores. As meninas,
hoje, interagem mais com computadores do que h vinte anos, mas
ainda h<' muito menos mulheres cm carreiras tcnicas. Se garantirmos
que as meninas tambm se familiarizem com computadores enquanto
jovens, teremos certeza de que elas desempenharo seus devidos papis
em todo tipo de trabalho que utilizar o computador.
Minha prpria experincia, quando criana, e tambm a de meus
amigos que tm filhos, que, depois de exposta a um computador,
qualquer criana fisgada. Mas temos que criar a oportunidade para tal
exposio. As esolas deveriam ter acesso barato a computadores co
nectados estrada da informao, e os professores precisam se sentir
vontade com as novas ferramentas.
Uma das maravilhas da estrada da informao que uma igual
dade virtual muito mais fcil de se alcanar que uma igualdade no
mundo real. Seria necessria uma macia quantia de dinheiro para dar
a todas as escolas primrias de todos os bairros pobres o mesmo tipo de
biblioteca que tm as escolas de Beverly Hills. Todavia, quando se li
gam as escolas on-line, todas obtm o mesmo acesso informao,
onde quer que ela esteja armazenada. Todos nascemos iguais no mundo
virtual e podemos usar essa igualdade para nos ajudar a enfrentar al
guns dos problemas sociolgicos que a sociedade ainda tem que resol
ver no mundo fsico. A rede no vai eliminar as barreiras do precon
ceito e da desigualdade, mas ser uma fora vigorosa nessa direo.
A questo de como estabelecer o preo da propriedade intelec
tual, por exemplo, no caso de material educativo ou de lazer, fasci
nante. Os economistas tm muita prtica no estabelecimento do preo
para bens manufaturados tradicionais. Eles conseguem demonstrar de
que forma um preo estabelecido racionalmente reflete a estrutura de
custos de maneira direta. Em um mercado em que haja concorrncia
de muitos fabricantes qualificados, os preos tendem a cair at alcan
ar o custo marginal de se fabricar um item adicional de tudo o que es
tiver sendo vendido. Mas tal modelo no funciona quando tentamos
aplic-lo propriedade intelectual.
Um curso bsico de economia descreve as curvas de oferta e de
manda, que se cruzam no preo apropriado para um produto. Mas a lei
da oferta e da demanda enfrenta problemas quando se trata de proprie
dade intelectual, porque as regras tradicionais a respeito de custo de fa-
bricao no se aplicam. Tipicamente, h enormes custos iniciais de
desenvolvimento para a propriedade intelectual. Tais custos so os
mesmos, quer se venda uma nica cpia de uma obra ou 1 milho
delas. O prximo episdio da srie Gura n estels, de George
Lucas, vai custar milhes, a despeito de quantas pessoas forem v-lo
nos cinemas.
A atribuio de valor propriedade intelectual mais compli
cada do que a maior parte das atribuies de valor, porque hoje rela
tivamente barato fabricar cpias de quase qualquer tipo de propriedade
intelectual. Amanh, na estrada da informao, o custo de enviar uma
cpia de uma obra-que ser a mesma coisa que fabric-la-ser
ainda menor, e cair a cada ano por causa da Lei de Moore. Quando
voc compra um novo remdio, a maior parte do seu dinheiro vai para
o que a empresa farmacutica gastou em pesquisa, desenvolvimento e
testes. Mesmo que o custo marginal para fabricar um comprimido seja
mnimo, a empresa farmacutica ainda tem que cobrar caro pelo rem
dio, especialmente se o mercado no for grande. A receita proveniente
do paciente mdio tem que cobrir uma parcela suficiente dos custos de
desenvolvimento e gerar lucro o bastante para que os investidores se
sintam recompensados pelos considerveis riscos financeiros envolvi
dos na criao de uma nova droga. Quando um pas pobre quer com
prar remdios, o fabricante enfrenta um dilema moral. Se a empresa
farmacutica no abdica de suas taxas de licenciamento de patente, ou
ao menos as reduz drasticamente, os remdios no estaro ao alcance
dos pases pobres. Entretanto, para que os fabricantes sejam capazes de
investir em P&D, alguns usurios tm que pagar mais do que o custo
marginal. Os preos dos remdios variam muito de pas para pas e re
presentam uma discriminao contra os pobres nos pases ricos, exceto
onde o govero subsidia despesas mdicas.
Uma soluo possvel, um esquema segundo o qual os ricos pa
guem mais para comprar novos remdios, ver filmes ou ler livros, pode
parecer injusta; no entanto, isso seria idntico a um sistema que j
existe hoje -os impostos. Atravs do imposto de renda e outros tri-
butos, as pessoas que ganham muito pagam mais por estradas, escolas,
exrcito e todos os outros servios governamentais do que o cidado
mdio. No ano passado, o acesso a esses servios me custou mais de
100 milhes de dlares, porque paguei um imposto sobre ganhos de ca,
pital considervel quando vendi algumas aes da Microsoft. No es,
tou reclamando, mas um exemplo de como os mesmos servios
podem ser fornecidos a preos brutalmente distintos.
O estabelecimento de preos para o acesso estrada pode ter
como base critrios polticos, em vez de custos. Ser caro levar o ser,
vio a pessoas em locais remotos, porque o custo de passar cabos at
lares, e at mesmo pequenas comunidades, muito alto. As empresas
podem no estar muito inclinadas a fazer o investimento necessrio,
e os que estiverem geograficamente isolados podem no estar em po,
sio de fazer o investimento por sua prpria conta. Podemos esperar
debates acalorados sobre se o govero deve ou no subsidiar conexes
nas reas rurais, ou criar uma legislao que faa com que os usurios
urbanos subsidiem os rurais. O precedente para isso uma doutrina co,
nhecida como "acesso universal", criada para subsidiar o correio, a te,
lefonia e os servios eltricos nas reas rurais dos Estados Unidos. Ela
determina um preo nico para a entrega de uma carta, de uma cha,
mada telefnica ou de energia eltrica, no importa onde voc more.
Ela aplicada a despeito de ser mais caro se forecerem servios em
reas rurais, onde lares e empresas esto mais espalhados do que nas
reas de populao mais concentrada.
No houve poltica equivalente para a entrega de jornais ou para
a recepo de rdio ou televiso. Mesmo assim, tais servios esto am,
piamente disponveis, to claramente condicionados a certos fatores
que no necessria a interveno do governo para garantir alta dis,
ponibilidade. O servio postal americano foi fundado com a premissa
de que era a nica maneira de prover um servio verdadeiramente uni,
versal. A UPS e o Federal Express talvez discordem nesse ponto, at
porque conseguiram oferecer ampla cobertura e ganhar dinheiro. O
debate sobre se o govero deve se envolver, e at que ponto, para ga,
rantir amplo acesso estrada da informao ainda vai pegar fogo du
rante muitos anos.
A estrada vai permitir que aqueles que vivem em lugares remotos
consultem, colaborem e se envolvam com o resto do mundo. Como
muita gente vai achar atraente a combinao do estilo de vida rural
com a informao urbana, empresas de rede tero um incentivo para
estender linhas de fibra tica at reas remotas de alta renda. prov
vel que alguns estados, ou comunidades, ou mesmo incorporadoras
imobilirias, promovam suas vendas atravs do forecimento de gran
de conectividade. Isso vai levar ao que se poderia chamar de "aspeni
zao" de algumas partes do pas. Haver interessantes comunidades
rurais, com altos nveis de qualidade de vida, que vo deliberadamente
se propor a atrair uma nova classe de sofisticados cidados urbanos.
Mas, de uma maneira geral, as reas urbanas tendero a ter conexes
antes das reas rurais.
A estrada vai espalhar informao e oportunidade tambm atra
vs das fronteiras, em direo aos pases em desenvolvimento. Comu
nicaes globais baratas podem trazer pessoas de qualquer lugar para o
cere da economia mundial. Um Ph. D. que fale ingls na China ser
capaz de concorrer com colegas em Londres para dar consultaria. Os
trabalhadores instrudos dos pases desenvolvidos tero, de certa ma
neira, que enfrentar uma nova concorrncia -da mesma fora que
os operrios dos pases industrializados tiveram que enfrentar a concor
rncia dos pases em desenvolvimento na dcada passada. Isso far
com que a estrada da informao seja uma fora importante no comr
cio internacional no que se refere a bens e servios intelectuais, da
mesma maneira que a disponibilidade relativamente barata de trans
porte areo e embarque em contineres ajudou a impelir o comrcio
internacional de bens fsicos.
O resultado ser um mundo mais saudvel, o que contribuir para
a estabilidade. As naes desenvolvidas, e os trabalhadores dessas na
es, provavelmente mantero uma considervel fente econmica.
Contudo, a diferena entre naes ricas e pobres diminuir. Comear
atrasado pode ser uma vantagem. Permite que aqueles que chegam de,
pois queimem etapas e escapem dos erros cometidos pelos desbravado,
res. Alguns pases jamais se industrializaro. Vo entrar diretamente
na E