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A Sndrome de Caim

O porqu do fracasso e como deix-lo para trs

J. Jac Vieira
Editora: Editora Vida ISBN: 8573679425 Ano: 2006 Digitalizado por prnilson

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Sumrio
A origem deste livro............................................................................. ..........4 A origem da sndrome de Caim............................................................. .........9 As atitudes da sndrome........................................................... ....................20 O procedimento da sndrome e a contaminao do procedimento................38 Os falsos conceitos da sndrome........................................ ..........................50 As conseqncias da sndrome.............................................................. .......57 A ddiva da vida: fazer escolhas.......................................... ........................69 Edificando uma nova atitude................................................................ ........75 Assumindo a responsabilidade..................................................... ................83 Cuidado ao fazer as escolhas................................................................... .....87 Um novo corao para uma nova atitude............................. ........................94 No se renda aos sentimentos................................................................. ....102 Pratique a confisso........................................................ ...........................107 Restaurando o propsito divino......................................................... .........112 Liberte-se da sndrome.................................................................... ...........121 A escolha sua................................................................................... ........127

A origem deste livro


Caim foi o primeiro filho de Ado e Eva. Abel foi o segundo. Os dois nasceram como frutos do amor de seus pais. O nascimento de Caim foi motivo de alegria para sua me, que assim se expressou: "Com o auxlio do SENHOR tive um filho homem".1 Certamente Ado e Eva devem ter criado seus filhos com o mesmo carinho e desvelo distribudo a cada um deles. Imaginamos que lhes tenham contado as muitas histrias sobre o modo como viviam antes, no den, sobre os encontros pessoais que tinham com Deus e sobre como eram maravilhosas as conversas enquanto soprava a brisa do dia.2 Tambm podemos imaginar que Caim e Abel receberam a mesma formao familiar. Eles conheciam a Deus, sabiam da justia divina, bem como da misericrdia e da graa experimentada por eles e pelos prprios pais. Gosto do retrato desses dois irmos, desenhado por Max Lucado: V-los sair juntos do culto no se trataria [de] nenhum motivo de preocupao. Como quaisquer outros irmos, eles tinham suas diferenas. Um se parecia mais com a me, o outro com o pai. Um queria ser criador de animais, o outro se interessava por agricultura. Com exceo disso, pareciam iguais. Compatveis. Criados na mesma cultura, brincando nas mesmas colinas. Brincando com os mesmos animais, falavam com o mesmo sotaque. Adoravam o mesmo Deus.3 Quem poderia imaginar que o mais velho seria o assassino do mais jovem? Penso que, a respeito disso, sobram perguntas. Por que, em algumas famlias, filhos ensinados com o mesmo carinho, modelo positivo de vida, dedicao altrusta, desvelo, formao intelectual excepcional, forjados em meio a exemplos espirituais de vidas dedicadas e consagradas a Deus, apesar de tudo isso se tornam pessoas frias, distantes de Deus, divorciadas daquilo que digno, de boa fama, nobre, correto, puro e amvel?4

Por que se transformam em pessoas que at os mais distantes se espantam com a possibilidade de serem filhos de pais honestos, dedicados e fiis a Deus? Como possvel dois irmos, educados nas mesmas circunstncias, serem to diferentes? Por que, numa mesma famlia, alguns filhos servem a Deus de todo o corao, enquanto outros denunciam, at mesmo por meio de seus olhares, que vivem completamente distantes da realidade na qual foram criados? Um o orgulho do pai; o outro, motivo da insnia da me. Um torna-se cristo dedicado; o outro, ateu, frio e escarnecedor. Um apreciado por todos, por sua dedicao; o outro, criticado por sua indolncia. A bondade a definio de um, enquanto o egosmo a marca do outro. Se algum falar em sensibilidade, logo um rosto torna-se ntido na retina da pessoa. No entanto, se o assunto dio, rancor e falta de considerao, os contornos faciais do retrato imaginrio toma as linhas do outro. Claramente se v: humildade de um lado, soberba do outro. Em um deles, amor incondicional; no outro, vingana gratuita. Um torna-se filho obediente, devoto a Deus, que honra os pais, enquanto o outro simplesmente opta por ser o patinho feio, a ovelha negra, o filho prdigo da famlia. a filha que planeja a morte dos pais a pauladas; o filho que rouba as economias sofridas do pai e ainda o espanca. Como isso pode ser possvel? Uma me, que h anos vive uma realidade muito semelhante a essa, abriu seu corao comigo no fim da reunio na igreja: Sempre o criamos com o mesmo amor e dedicao. A ateno, a nosso ver, foi a mesma. Em nosso amor, at que nos provem o contrrio, nada h de diferente. Nunca houve uma ruptura entre ns. Nenhum conflito significativo. Mas percebemos que algo dentro de nosso filho mudou. Pouco a pouco, notamos que ele tinha uma tendncia para desejar tudo, menos o que ensinvamos como conceito de vida. Progressivamente, foi aparecendo sua preferncia por aquilo que era o avesso do que nossa f e prtica ensinavam. No era uma rebeldia agressiva, mas algo que crescia. Uma distncia cada vez maior do rumo que sabamos ser a vontade de Deus para nossa famlia. Recentemente o confrontamos. E ele afirmou, apenas: "Estou correndo atrs da minha histria".5

assim com Caim e Abel. Mesma famlia, mesma devoo, mesma educao no lar, mesmo carinho, as mesmas oportunidades. Todavia, duas pessoas completamente diferentes. Vemos isso acontecer em dimenses diferentes a nossa volta. So aqueles que, embora no sejam membros de uma mesma famlia, moram na mesma cidade, no mesmo bairro, tm as mesmas condies financeiras, a mesma formao intelectual e espiritual, e, no entanto, vivem uma vida marcada pelas situaes mais negativas possveis, enquanto outros vivem de forma ordeira e na prtica do bem. H pessoas que conseguem "tirar de letra" todas as crises que a vida lhes apresenta, vencendo mgoas, enquanto outros enfrentam as mesmas lutas e se deixam levar pelas derrotas, tornando-se pessoas fracassadas e ressentidas. Vemos casais que mantm a qualidade do casamento, enquanto outros, possuidores do mesmo amor, simplesmente se rendem a intrigas, ofensas, agresses e vivem apenas suportando um ao outro. Enquanto alguns casais aproveitam ao mximo o casamento, outros mal conseguem permanecer juntos. O que justificaria situaes dessa natureza? Falta de sorte? Falta de amor? Ou no seria exatamente a falta de alguma coisa, mas o excesso de algo? So pessoas que possuem boa experincia, habilidades de comunicao, boa formao, mas que reagem de formas diferentes em situaes idnticas pelas quais outros passam com dignidade e retido. H indivduos que, embora provados e tentados em tudo e por tudo, vivem uma vida que agrada a Deus. Todavia, outros, vtimas das mesmas provaes e tentaes, entregam-se aos vcios e a tantos outros pecados que os tornam escravos de uma existncia distante de Deus. Como que uma pessoa chega a esse estgio? Como possvel algum, que recebeu da vida a mesma possibilidade, acabar por condenar sua existncia ao fracasso, estabelecendo a derrota como norma de conduta? Mesmo conhecendo a verdade e conscientes do modo como deveramos agir diante de determinados dilemas, optamos por decises erradas e distantes de Deus. Por qu? O que justifica esse comportamento? Como podemos perseverar na tnica da vitria, com o nosso maior inimigo porta? Agora que j antecipei um pouco da sua leitura, permita-me voltar no tempo. Preparar o material deste livro surgiu, em primeiro lugar, com o propsito de atender a algumas das perguntas feitas por pessoas que acompanham minhas mensagens pelo Telesperana,6 no rdio e na televiso, ou quando as recebo em meu gabinete pastoral procura de ajuda.

Eu estava especialmente motivado pela histria que me foi contada por uma dessas pessoas. Parecia tratar-se apenas de mais algum desejando contar sua histria e receber orao. Mas, no decorrer da conversa de menos de meia hora, foram-me apresentadas perguntas s quais eu no poderia responder de modo adequado dentro do tempo de que dispunha. Meu interlocutor estava bem-vestido, tinha uma maneira elegante de falar, olhar expressivo, marcado por ligeiras olheiras que indicavam, talvez, noites de insnias e ansiedades. Sua conversa aconteceu mais ou menos assim: Tenho tudo o que a maioria das pessoas deseja ter. Moro bem, visto-me bem, tenho boa formao acadmica, bom trabalho, dinheiro no problema e acabei de me casar com uma pessoa incrvel. No entanto, sinto que nada disso tem valor para mim. Nada me satisfaz! E agora, depois de poucas semanas de casado, recebi uma proposta de um envolvimento sexual fora do casamento. Sei que errado. Tambm no preciso disso, pois, apesar do pouco tempo, eu e meu cnjuge nos relacionamos muito bem nessa rea. Mesmo assim, sinto-me infeliz e, dentro de mim, parte do meu ser quer que eu enverede por esse rumo que Deus desaprova. Estou me sentindo sem foras para resistir. O que fazer? Ser que errado correr atrs da minha felicidade? Por que quero a Deus e, ao mesmo tempo, fao tudo o que ele reprova? Por que, mesmo sabendo o certo, ainda quero o que julgo errado? Essa pessoa saiu sorrateiramente da sala, da mesma forma que chegou. Jamais a vi depois desse dia, no sei seu nome ou qualquer outro detalhe. Meu corao de pastor encheu-se de perguntas e dores depois disso. Fui invadido pelo sentimento de fracasso, ao me certificar de que, por mais que seja uma arma poderosa, apenas a orao no atendia tais questes de maneira eficaz. Cancelei meus compromissos e tirei um tempo para orar, em nosso acampamento, a uns trinta quilmetros de Maring, tendo aquelas perguntas como centro de reflexes. Levei minha Bblia e meu velho computador. Foi assim que Deus me conduziu para o texto de Gnesis 4.7: "Se voc fizer o bem, no ser aceito? Mas se no o fizer, saiba que o pecado o ameaa porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve domin-lo". Percebi que Caim viveu o mesmo dilema que aquela pessoa estava vivendo. E, ao ler a histria, constatei que Caim no procedeu de forma adequada ao permitir

que o pecado o dominasse. E foi assim que surgiu a idia deste livro, A sndrome de Caim. Agora, quase dois anos se passaram. Nesse tempo, minhas reflexes e pesquisas tm focalizado a histria de Caim. Sua derrota explica o porqu de tantos estarem perdidos. Ela tambm nos ensina os muitos princpios de como viver do jeito que agrada a Deus. Quero destacar outros propsitos que motivaram este livro: esclarecer por que alguns, tendo aparentemente tudo, se tornam derrotados, vivendo como os piores da espcie, e por que outros, nas mesmas condies, se tornam pessoas maravilhosas e vencedoras; sinalizar onde principia a derrota na vida; analisar como acontece o envenenamento do corao e suas conseqncias em nossos pensamentos, escolhas e condutas; alm de analisar os motivos da sndrome, indicar maneiras prticas de escolhermos as posturas dos que aprendem a vencer, mesmo que envoltos pelas contrariedades da vida. Seria uma propaganda enganosa anunciar que atenderei a todas as perguntas relacionadas vida vitoriosa. Mas estou certo de que este livro no caiu em suas mos por acaso. Ele servir para promover um novo direcionamento a seu corao e lhe apontar novos rumos para um procedimento que agrada o corao de Deus, promovendo uma vida espetacular para se viver. No tenho dvida de que, durante a leitura, Deus o ajudar a construir em seu corao se que ainda no o fez a atitude interior daqueles que vencem, mesmo que o inimigo permanea porta.

A origem da sndrome de Caim


A chave para uma amizade com Deus no mudar o que fazemos mas mudar a atitude em relao ao que fazemos. RICK WARREN1

Joel era o tipo do cara que voc gostaria de conhecer. Ele estava sempre de bom humor e sempre tinha algo de positivo para dizer. Se algum lhe perguntasse como ele estava, a resposta seria logo: Se melhorar, estraga. Ele era um gerente de restaurante especial, pois seus garons o seguiam de restaurante em restaurante apenas motivados por suas atitudes. E era um motivador nato. Se um colaborador estava tendo um dia ruim, Joel dizia-lhe como ver o lado positivo da situao. Fiquei to curioso com seu estilo de vida que um dia lhe perguntei: No possvel ser uma pessoa to positiva todo o tempo. Como voc consegue ser assim? Ele me respondeu: A cada manh, ao acordar, digo para mim mesmo: Joel, voc tem duas escolhas hoje, pode ficar de bom humor ou de mau humor. Eu escolho ficar de bom humor. Cada vez que algo de ruim acontece, posso escolher bancar a vtima ou aprender alguma coisa com o ocorrido. Eu escolho aprender algo. Toda vez que algum reclamar, posso escolher aceitar a reclamao ou mostrar o lado positivo da vida. Certo, mas no fcil argumentei. fcil, sim respondeu Joel. A vida feita de escolhas. Quando voc examina a fundo, toda situao sempre oferece escolha. Voc escolhe como reagir a ela. Voc escolhe como as pessoas afetaro o seu humor. sua a escolha de como viver a vida. Eu pensei sobre o que Joel disse e sempre me lembrava dele quando fazia uma escolha. Anos mais tarde, soube que Joel cometera um erro, deixando a porta de servio do restaurante aberta pela manh. Foi rendido por assaltantes. Dominado, enquanto tentava abrir o cofre, com a mo trmula pelo nervosismo, desfez a combinao do segredo. Os ladres entraram em pnico e atiraram. Por sorte, ele foi encontrado a tempo de ser socorrido e

levado para um hospital. Depois de dezoito horas de cirurgia e semanas de tratamento intensivo, teve alta, ainda com fragmentos de balas alojados no corpo. Encontrei Joel mais ou menos por acaso. Quando lhe perguntei como estava, ele respondeu: Se melhorar, estraga. Contou-me o que havia acontecido, perguntando: Quer ver as cicatrizes? Recusei-me a ver seus antigos ferimentos, mas perguntei-lhe o que havia passado em sua mente na ocasio do assalto. A primeira coisa que pensei foi que deveria ter trancado a porta de trs respondeu. Ento, deitado no cho, ensangentado, lembrei que tinha duas escolhas: poderia viver ou morrer. Escolhi viver. Voc no estava com medo? perguntei. Os paramdicos foram timos. Eles me diziam que tudo ia dar certo e que eu ia ficar bom. Mas, quando entrei na sala de emergncia e vi a expresso dos mdicos e enfermeiras, fiquei apavorado. Em seus lbios eu lia: "Esse a j era". Decidi, ento, que tinha de fazer algo. O que fez? Bem, havia uma enfermeira que fazia muitas perguntas. Perguntou-me se eu era alrgico a alguma coisa. Eu respondi que sim. Todos pararam para ouvir a minha resposta. Tomei flego e gritei: "Sou alrgico a balas!". Entre as risadas, eu disse a eles: "Estou escolhendo viver; operem-me como um ser vivo, no como morto". Joel sobreviveu graas persistncia dos mdicos, mas tambm graas a sua atitude. Aprendi que todo dia temos a opo de viver plenamente. Afinal de contas, atitude tudo.2 A atitude pode determinar nosso sucesso ou nosso fracasso! Quando mantemos a atitude certa em nosso corao, no importa o que acontece conosco. No importa o que a vida, as circunstncias e as pessoas nos reservem, sempre podemos escolher a atitude que tomaremos.3 Li sobre uma me que, desejando encorajar a dedicao e o progresso de seu jovem filho ao piano, levou-o a um concerto de Paderewski, famoso compositor e pianista polons do sculo 19. Assim que escolheram um lugar para se sentar, a me viu uma amiga na platia e foi at ela, para cumpriment-la.

Tendo a oportunidade de explorar as maravilhas do teatro, o menino no teve dvida: levantou-se e seguiu sua curiosidade, at que a aventura o levou a uma porta em que estava escrito: "Proibida a entrada". Quando as luzes baixaram e o concerto estava prestes a comear, a me retornou ao seu lugar e descobriu que o filho no estava l. De repente, as cortinas se abriram e as luzes recaram sobre um impressionante piano Steinway no centro do palco. Horrorizada, a me viu seu filho sentado ao piano, inocentemente catando as notas de "Cai, cai, balo". Naquele momento, o grande mestre fez sua entrada, foi ao piano e sussurrou no ouvido do menino: "No pare, continue tocando". Ento, debruando-se, Paderewski estendeu a mo esquerda e comeou a preencher as notas que faltavam. Logo colocou sua mo direita ao redor da mo do menino e acrescentou um belo acompanhamento de melodia. Juntos, o velho mestre e o jovem novio transformaram uma situao embaraosa em uma experincia maravilhosamente criativa. Paderewski, o velho mestre de piano, sabia que ningum podia roubar sua capacidade de escolher como reagir aos acontecimentos que lhe acometiam. nossa escolha desistir ou prosseguir, amar ou odiar, optar pelo nimo ou entregar-se ao desnimo, esperar ou desesperar-se, viver contente em toda e qualquer situao ou contentar-se com a murmurao;4 suportar tudo, entregando-se quele que julga retamente,5 ou acomodar-se no cantinho da comiserao. Tudo se resume numa coisa: a atitude do corao. Paul Hanna escreveu: Quanto mais eu vivo, mais percebo o impacto da atitude na vida. E mais importante que a instruo, o dinheiro, as circunstncias, os fracassos, os sucessos, qualquer coisa que algum diga ou faa. mais importante que a aparncia, o dom, a destreza. O mais incrvel que temos a opo de criar a atitude que teremos a cada dia. No podemos mudar o passado. No podemos mudar a atitude das pessoas. No podemos mudar o inevitvel. S podemos mudar o nico aspecto que podemos controlar, a nossa atitude. Estou convencido de que a vida 10% o que realmente nos

acontece e 90% a nossa reao a esses acontecimentos.6 Manter uma boa atitude capacita-nos a fazer uma abordagem correta em relao vida. Por isso, tudo comea com nossa atitude. Ela a chave que determina nosso sucesso ou nosso fracasso, tanto na vida espiritual quanto em qualquer outro aspecto da nossa existncia. Ela nos capacita a diferenciar um obstculo de uma oportunidade. Isto porque "toda oportunidade traz uma dificuldade e toda dificuldade traz uma oportunidade".7 a nossa atitude diante das oportunidades e dificuldades que faz a diferena, porque ela que define a maneira pela qual vamos encarar os acontecimentos dos quais no estamos imunes. A atitude um hbito desenvolvido por nosso modo de pensar. "um sentimento interior que se expressa por meio do comportamento. Essa a razo por que uma atitude pode ser percebida sem que uma palavra sequer seja dita".8 A atitude fator determinante em nossa maneira de nos relacionarmos. Ela determina os resultados de nossos esforos. Quando nutrimos uma boa atitude, as dificuldades equivalem prosperidade. Ela nos capacita a tirar vantagens daquilo que os outros s enxergam como desgraa. Desde que coerente com os propsitos de Deus, a atitude pode transformar tristezas em alegrias, noites em dias, vale de trevas e morte em cu,9 problemas em bnos, capacitando-nos a celebrar a vida, mesmo vestida de dor. John C. Maxwell assim define a atitude: o homem de vanguarda que est dentro de ns. Suas razes ficam no interior, mas seu fruto exterior. nossa melhor amiga ou nossa pior inimiga. mais honesta e mais consistente do que nossas palavras. E nossa viso de mundo com base em experincias do passado. algo que aproxima as pessoas de ns ou que as repele. Nunca est satisfeita at que possa expressar [-se]. a biblioteca do nosso passado. a porta-voz do nosso presente. o profeta do nosso futuro.10 Charles R. Swindoll, na dcada de 1980, destacou a importncia da atitude: A deciso mais importante que se pode tomar, com relao ao

nosso viver dirio, a da atitude pessoal. Ela tem maior peso que o nosso passado, nossa formao acadmica, nossa conta no banco, nosso sucesso ou fracasso, fama ou insucesso; mais importante do que o que os outros vo pensar de ns, do que nossas circunstncias ou posio. A atitude um cordel que nos mantm em movimento ou nos imobiliza. S ela pe combustvel em nossa fogueira ou joga gua fria em nossa esperana. Quando temos uma atitude certa, no existe barreira elevada demais, nem vale por demais profundo, nem sonho exagerado, nem desafio insupervel.11 Atitude a revelao da nossa f interior. a parte visvel de nossa doutrina, nosso sistema de crena. Tanto a derrota quanto a vitria comeam com a postura que teremos no corao. "Mas eles no me ouviram nem me deram ateno. Antes, seguiram o raciocnio rebelde dos seus coraes maus. Andaram para trs e no para a frente", diz Jeremias 7.24. O povo de Israel nos serve de exemplo. A atitude errada, no corao desse povo, levou-os a andar para trs. Estabeleceu-se a derrota ao invs da vitria, castigo em vez de alvio, maldio no lugar de bno. "Mas eles no me ouviram nem me deram ateno; ao contrrio, seguiram os seus coraes duros e maus. Por isso eu trouxe sobre eles todas as maldies desta aliana, que eu tinha ordenado que cumprissem, mas que eles no cumpriram." Por isso, assim diz o SENHOR: "Trarei sobre eles uma desgraa da qual no podero escapar. Ainda que venham a clamar a mim, eu no os ouvirei".12 Deus nos deixa livres para escolhermos, mas, uma vez que a atitude interior foi tomada, no temos mais como controlar as conseqncias, porque acionamos a lei das conseqncias no planejadas. "Se continuarmos a fazer o que sempre fizemos, vamos continuar recebendo o que sempre recebemos. Em outras palavras, se queremos evitar os mesmos resultados de sempre, precisamos evitar os mesmos comportamentos de sempre."13 A verdade que a atitude do corao determina o alcance que teremos em nossa existncia. Ela nos leva a superar a ns mesmos, ou determina nossa escravido e destruio. Portanto, no cuidar da atitude decretar nossa prpria runa. Ela no apenas uma contribuio para que o sucesso se torne uma realidade, mas o principal fator que determina a nossa realizao.

As pessoas que nutrem atitudes inadequadas no corao normalmente apontam outros fatores ou pessoas como sendo os causadores de suas adversidades e seus fracassos. Mas o fato que somos responsveis pela atitude que tomamos diante das contrariedades da vida e, por conseqncia, somos os maiores responsveis por aquilo que nos tornamos. Em outras palavras, o que importa no o que acontece conosco, mas o que acontece em ns. Isto porque nossa atitude no est baseada em:
Circunstncias: no podemos controlar o que nos acontece, mas somos totalmente responsveis por nossa reao quilo que acontece conosco. Formao: o passado j passou e est fora de seu controle; voc responsvel por no permitir que ele controle o presente. Limitaes: j que todos enfrentam limitaes de algum tipo seja por falta de talento, pouco dinheiro, escassez de oportunidades ou aparncia no privilegiada , voc precisa aprender a conviver com elas. Outras pessoas: apenas voc o responsvel pelas escolhas que faz hoje; voc pode ter sido ferido ou ter sofrido algum abuso no passado, mas depende de voc curar essas ofensas do mesmo modo como procede quando est ferido fisicamente e seguir adiante.

Quando as circunstncias so boas, ningum encontra uma razo para ter uma atitude negativa. Do mesmo modo, ainda que as circunstncias sejam ruins, precisamos achar um jeito de manter uma atitude saudvel. O passado e as circunstncias podem ter infludo naquilo que voc , mas voc responsvel por aquilo que se tornou. O que voc faz hoje determina o que ser amanh. No importa onde voc estava ontem ou o quanto suas atitudes foram negativas no passado: voc pode ser mais positivo hoje. Isso faz uma tremenda diferena em seu potencial e em sua vida.14

O problema de Caim: o envenenamento da atitude


a falta de uma boa atitude que tem desmantelado a vida de tantas pessoas. Uma vida de insucessos, seja na rea espiritual, emocional ou fsica, comea com o envenenamento da atitude do nosso corao. Por isso, a cura comea tambm pelo tratamento dessa atitude. Foi a falta de uma atitude coerente com o propsito de Deus que levou Caim runa. Esse foi o problema dele. Sua atitude era divorciada de Deus.

Por essa razo, sua oferta no foi aceita, uma vez que sua atitude a estragou. Como lemos em Gnesis 4.3,4: "Passado algum tempo, Caim trouxe do fruto da terra uma oferta ao SENHOR. Abel, por sua vez, trouxe as partes gordas das primeiras crias do seu rebanho. O SENHOR aceitou com agrado Abel e sua oferta". A aceitao de Abel no estava relacionada simpatia pelo que ele era fisicamente. No era uma questo de empatia pela personalidade dele, tampouco porque Deus tinha preferncias por Abel e rejeio por Caim. A razo da aceitao e da rejeio mais profunda: comea no corao! Ann Spangler e Robert Wolgemuth escreveram sobre o assunto: Quando um animal dos rebanhos de Abel dava cria pela primeira vez, o recm-nascido era marcado. "Este pertence ao Senhor", pensava consigo mesmo. E o mais perfeito, merece ser premiado. Por outro lado, como um homem que procura uns trocados no bolso para atirar na bandeja de oferta, Caim apresentou apenas uma poro "do fruto da terra". "Isso ser suficiente", raciocinou ele. Sua inteno era guardar para si as colheitas melhores.15 Como vemos, foi a atitude do corao de Caim que levou Deus a aceitar a oferta de Abel e a rejeitar a sua. O problema no era meramente a oferta de Caim, era o seu corao. Nos versos 4 e 5 de Gnesis 4, lemos: "O SENHOR aceitou com agrado Abel e sua oferta, mas no aceitou Caim e sua oferta". Primeiro, Deus olha para Abel para o seu corao e o aceita, para depois aprovar sua oferta. O mesmo ocorre com Caim. Deus primeiro v Caim a atitude existente em seu corao , rejeita-o e, conseqentemente, rejeita sua oferta tambm. Deus no v da mesma forma que o homem: "o homem v a aparncia, mas o SENHOR v o corao".16 Sobre o corao, Max Lucado escreveu: Nos dias de Jesus, seus ouvintes viam o corao como a totalidade do homem interior a torre de controle, a cabine de comando. O corao era considerado a sede do carter a origem dos desejos, afeies, percepes, pensamentos, raciocnio, imaginao, conscincia, intenes, propsito, vontade e f. Na mentalidade hebraica, o corao o lugar para onde convergem todas as emoes, sabedoria e preconceitos. Ele o

entroncamento que recebe os vages cheios de sentimentos, idias, emoes e convices, colocando-os nos trilhos certos. O corao o centro da vida espiritual. Se o fruto da rvore ruim, no se tenta consertar o fruto; tenta-se modificar a raiz. Se as aes de uma pessoa so ms, no basta mudar os hbitos; temos de ir mais fundo no problema. Temos de ir ao corao do problema, que o problema do corao.17 Somente depois que o corao de Caim foi reprovado que Deus rejeitou sua oferta. Ele considera primeiro a atitude do nosso corao. Para Deus, o sacrifcio ocupa o segundo plano. O que de fato importa para ele o corao por trs do sacrifcio prestado. O problema todo estava no corao de Caim e no na oferta que ele fez a Deus. Deus rejeitou a atitude do seu corao porque: "Assim como a gua reflete o rosto, o corao reflete quem somos ns". 18 O corao de Caim revela a sua verdadeira identidade. Atravs do corao, Deus conhecia a verdade sobre Caim. A atitude do corao daquele jovem determinou suas palavras, seus sentimentos e suas aes. Uma vez que os desgnios do seu corao desagradassem a Deus, sua oferta no teria significado algum. Deus no queria apenas os seus bens, mas desejava o seu corao a atitude correta para a vida , porque a prtica religiosa, sem um corao consagrado, um corao entregue a Deus, no tem nenhum valor para ele. A atitude interior de Caim estragou a oferta, pois ela tornou-se a expresso da maldade que havia dentro de um corao divorciado de Deus. Sobre isso, a palavra do Senhor nos diz: "Pela f Abel ofereceu a Deus um sacrifcio superior ao de Caim. Pela f ele foi reconhecido como justo, quando Deus aprovou as suas ofertas. Embora esteja morto, por meio da f ainda fala".19 "No sejamos como Caim, que pertencia ao Maligno e matou seu irmo. E por que o matou? Porque suas obras eram ms e as de seu irmo eram justas".20 O mago do problema estava na m atitude do corao de Caim, na sua resistncia em proceder de forma aparentemente justa, boa e agradvel. Mas Deus viu que, na verdade, suas obras eram ms e sua oferta, portanto, no tinha o mesmo valor que a de Abel. Quando no nutrimos, em nosso corao, a atitude correta para com a vida e para com Deus, nada do que fazemos tem valor. A prpria Bblia afirma que todos os nossos atos de justia so vistos por Deus como trapo imundo.21 Nossa vitria na vida, seja contra o desejo do pecado ou contra o pecado em si, ou em qualquer outra rea, se inicia com a atitude que

tomamos no corao. E nesse lugar interior em que tudo comea. Pense por um momento em seu corao como se ele fosse uma estufa. As similaridades viro rapidamente. Ele tambm preparado para crescer. E o seu corao, como uma estufa, precisa ser gerenciado. Considere seus pensamentos, por um momento, como se fossem sementes. Alguns deles tornam-se flores. Outros, ervas daninhas. Plante as sementes da esperana e desfrute o otimismo. Plante sementes de dvida e espere insegurana. "Pois o que o homem semear, isso tambm colher."22 Se o corao uma estufa e nossos pensamentos so como sementes, no deveramos ser mais seletivos quanto s sementes que permitimos que entrem na estufa? No deveria haver uma sentinela na porta? Guardar o corao no uma tarefa estratgica? De acordo com a Bblia, : "sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as sadas da vida".23

Um exemplo de vitria
Esta uma histria que merece nossa ateno: a histria de Daniel. Sugiro que voc reserve um tempo para ler pelo menos o primeiro captulo desse livro bblico. Daniel no pde evitar ser preso e levado cativo para a Babilnia (leia-se: circunstncias contrrias). Na condio de prisioneiro, recebeu a determinao de morar no palcio {limitaes), a fim de ser instrudo em toda a sabedoria dos caldeus, com o propsito de servir ao rei {outras pessoas). Seu nome foi mudado, seus alimentos determinados e at sua bebida foi escolhida {formao). A atitude de Daniel fez diferena para ele, para Deus, para seus opressores e tambm para aqueles que viveriam a seu lado. Daniel escolheu nutrir a atitude correta em seu corao. Ele sabia que seu corao funcionava como uma estufa frtil e cuidou para que a semente plantada fosse de boa qualidade, a fim de produzir bons frutos. Daniel optou pela atitude de no pecar contra Deus; por isso, props, em seu corao, no se contaminar com a comida do rei, nem com o vinho que ele bebia. A vitria de Daniel comeou com a atitude que ele nutriu em seu corao. Antecipadamente, decidiu qual seria seu comportamento, qual seria sua ao: "Daniel props no corao no se contaminar".24 Foi nesse ponto que Daniel venceu, e, exatamente nesse aspecto, que Caim se destruiu. Tudo comeou no corao de ambos. em nosso interior que definimos o procedimento que tomaremos. Somos o produto das atitudes que estabelecemos no corao. Manter uma boa atitude o que nos diferencia como pessoas neste mundo, "pois ela no apenas direciona o

nosso futuro como tambm afeta quem somos hoje".25 Por isso, Paulo nos exorta em Filipenses 2.1-5: Se por estarmos em Cristo ns temos alguma motivao, alguma exortao de amor, alguma comunho no Esprito, alguma profunda afeio e compaixo, completem a minha alegria, tendo o mesmo modo de pensar, o mesmo amor, um s esprito e uma s atitude. Nada faam por ambio egosta ou por vaidade, mas humildemente considerem os outros superiores a si mesmos. Cada um cuide, no somente dos seus interesses, mas tambm dos interesses dos outros. Seja a atitude de vocs a mesma de Cristo Jesus. Paulo no nos orienta a ter qualquer atitude. Ele fala da necessidade de termos a atitude vitoriosa de Jesus. Jesus, quando neste mundo em forma humana, viveu movido pela atitude de glorificar a Deus, alcanando o homem perdido em seus pecados.26 Foi essa a atitude que levou Jesus, mesmo sendo em forma de Deus, a no ter por usurpao ser igual a Deus, mas esvaziar-se a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens: "E, sendo encontrado em forma humana, humilhouse a si mesmo e foi obediente at a morte, e morte de cruz", 27 a fim de salvar a mim e a voc, que ramos pecadores condenados perdio eterna. Ao escrever sobre a atitude de Jesus, Paulo destaca o fato de que podemos fixar nossa mente em atitudes que edifiquem, incentivem, auxiliem e expressem compaixo, a ns e aos que vivem a nosso lado. Ele afirma: seja a atitude de vocs a mesma que teve Jesus. Por trs de tudo que nosso Salvador realizou, havia uma determinada atitude que fez com que ele viesse ao mundo. Ele decidiu descer at ns, porque compreendeu a extenso de nossa problemtica situao. Ele deu mais importncia a isso do que ao seu conforto e posio de prestgio que ocupava. Com humildade, ele ps de lado a glria que tinha no cu e veio ficar entre ns, na terra. Ele no deixou que sua elevada posio nos mantivesse distantes dele.28 A atitude de glorificar ao Pai fez toda a diferena quando Jesus enfrentou a agonia, a angstia no Getsmani e a humilhao da cruz. Foi ela que o capacitou a dizer: "No seja feita a minha vontade, mas a tua".29 Por no

render seu corao a Deus, Caim no nutriu atitudes positivas. Como veremos, isso comprometeu seu poder de escolha, suas decises e sua direo na vida. Quando rendemos nosso corao a Deus, recebemos tambm o corao dele em ns, e, quanto mais prximos estivermos do seu corao, mais fcil se torna obedecer-lho. isso que nos mantm no caminho da vitria. E isso o essencial para a vida! Friedrich Nietzsche afirmou: "O essencial 'na terra e no cu' [...] que deveria haver uma obedincia constante na mesma direo; isso resulta, e sempre resultou, na longa corrida, em algo que tenha feito a vida valer a pena".30 A entrega de nosso corao a Deus, a fim de nutrirmos em sua atitude vencedora na vida, como bem colocou Nietzsche, est relacionado com a obedincia constante. E no existe obedincia constante sem renncia pessoal, sem perdas e sem cruz, conforme nos disse Jesus em Lucas 9.23-25: Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome diariamente a sua cruz e siga-me. Pois quem quiser salvar a sua vida, a perder; mas quem perder a sua vida por minha causa, este a salvar. Pois que adianta ao homem ganhar o mundo inteiro, e perder-se ou destruir a si mesmo? Eugene Peterson interpretou as palavras de Jesus sobre a rendio do corao da seguinte forma: Qualquer um que deseja estar comigo tem de me deixar liderar: voc no est no lugar do motorista eu estou. No fuja do sofrimento, abrace-o. Siga-me e lhe mostrarei como faz-lo. Autoajuda no ajuda em nada. Auto-sacrifcio o caminho, meu caminho para voc encontrar a si mesmo, ao seu verdadeiro eu. De que adiantaria ter tudo o que voc deseja e perder a si mesmo, perder seu verdadeiro ser?31 Rick Warren estava certo quando afirmou que a chave no mudar o que fazemos, mas mudar a atitude em relao ao que fazemos. Esse o primeiro desafio para quem deseja viver livre e abundantemente.

As atitudes da sndrome
Como uma camada de esmalte sobre um vaso de barro, os lbios amistosos podem ocultar um corao mau. Provrbios 26.23 Como feliz o homem constante no temor do Senhor! Mas quem endurece o corao cair na desgraa. PROVRBIOS 28.14

A m atitude do corao de Caim afetou seu presente e comprometeu seu futuro. Veja algumas das atitudes que dominaram seu corao, a ponto de endurec-lo e faz-lo cair na desgraa.

Incapacidade de assumir responsabilidades


Boa parte dos comentaristas bblicos afirma que, alm da atitude ruim de Caim, "sua oferta tambm no era adequada, pois [ela] foi isenta de sangue. Voluntariosamente, Caim apresenta o produto de suas prprias mos, desconsiderando o princpio da expiao vicria, que, mais tarde, teria cumprimento total na crucificao".1 Veja como o corao de Caim se revela ao apresentar a oferta. Ele no assume responsabilidades. Em vez de reconhecer seu erro ao ofertar, Caim irrita-se e rebela-se. Em vez de agir, ele reage! "Mas no aceitou Caim e sua oferta. Por isso Caim se enfureceu e o seu rosto se transtornou. O SENHOR disse a Caim: 'Por que voc est furioso? Por que se transtornou o seu rosto? Se voc fizer o bem, no ser aceito?' "2 "O corao do problema o problema do corao decado, adoecido e impotente para modificar-se a si prprio."3 O que Caim precisava fazer era primeiro admitir que agira de forma incorreta e depois voltar a apresentar sua oferta com a motivao adequada e do jeito certo. Mas sua atitude de no admitir erros e de no assumir responsabilidades por seus atos o destri. A sndrome de Caim ainda se faz presente em nossos dias. Muitas vezes nos imaginamos perfeitos. No assumimos responsabilidades e erros. Somos

daqueles que sempre arrumam uma maneira de responsabilizar mais algum pelos infortnios e fracassos pessoais. Nem mesmo os antepassados so poupados. Dominados pela sndrome de Caim, culpamos nossos pais, avs etc. E mais fcil arrumar uma desculpa hereditria para transferir nossa culpa do que assumir as devidas responsabilidades por nossos atos, por nossos erros, a fim de mudar o foco da nossa existncia. A sndrome de Caim transforma-nos em pessoas muito mais inclinadas a reagir do que em pessoas dispostas a agir. Em vez de agir na direo indicada por Deus, optamos por emburrar a ns mesmos ao receber o seu no. Ignoramos a proteo do seu no pela incapacidade de assumirmos nossas responsabilidades.

Viver a vida como se fosse uma competio


Ao perceber que a oferta de Abel fora aceita, em vez de ficar feliz com seu irmo, Caim se amargura, fica desgostoso. Caim v a vida como uma competio. No mnimo, ele precisa empatar com os que vivem a seu lado. Sua oferta precisa ser, pelo menos, aceita como foi a de Abel. Caim anseia pela igualdade. Considera que merecedor do mesmo tratamento que Deus d a seu irmo. O cime e a inveja aparecem no corao de Caim. Ele se esquece de que um ser nico para Deus e que, por isso, precisa ser tratado de forma diferenciada. Para Deus, a oferta de Caim no era uma questo de vitria ou derrota ganhar ou perder , e sim de adorao, de culto. No era uma competio, era um sacrifcio de louvor. Mas sua atitude interior fez disso uma batalha. Olhe a sndrome a! Quantas famlias e pessoas so destrudas por essa atitude errada. Patres, empregados, cnjuges, pais, filhos, amigos que se arrebentam por enxergar a vida dessa forma uma verdadeira e contnua competio! Um lugar onde se deve sempre ter um vencedor e um derrotado. No consideram a possibilidade de apenas aproveitar oportunidades para alegrarem-se pelo sucesso dos que convivem a seu lado, apenas adorando a Deus de todo o corao. So dominados pela sndrome de Caim!

Valorizao exagerada de si mesmo


Permitir que a vida fosse dominada pela soberba foi a atitude que complicou a vida de Caim. Seu orgulho o impede de tentar ofertar novamente, de modo a ser aceito por Deus. A soberba de seu corao

apresenta a parceira das desgraas: a vergonha. Tentar de novo? Reconhecer o erro? Isso uma vergonha! E assim com Caim. Ele permite que o orgulho domine seu corao por inteiro. Mas, como vimos, o orgulho no vem sozinho; ele traz sua irm, a vergonha. O orgulho e a vergonha. Jamais diramos que so irmos. Eles parecem to diferentes. O orgulho estufa o nosso peito. A vergonha pesa em nossa cabea. O orgulho ostenta. A vergonha esconde. O orgulho busca reconhecimento. A vergonha busca ser evitada. Mas no se engane, pois essas emoes possuem a mesma parentela. E tm o mesmo impacto. Elas nos afastam do Pai. O orgulho diz: "voc muito bom para ele". A vergonha diz: "voc muito ruim para ele". O orgulho afasta. A vergonha nos mantm afastados. "Se o orgulho precede a queda, a vergonha o que nos impede de levantar-se aps a queda."4 No foi diferente com Caim. Com um corao dividido entre o orgulho e a vergonha, ele passou a "temer mais o fracasso do que a desejar o sucesso".5 A Bblia diz que Deus odeia a arrogncia;6 ele v o orgulho como uma abominao7 porque sabe que o orgulho precede a destruio.8 Por isso, ordena: "Nada faam por ambio egosta ou por vaidade".9 A pessoa com uma viso exagerada de si mesma fundamenta sua vida sobre a falsa premissa de que tem o controle em suas prprias mos. Acha-se importante demais e auto-suficiente para fazer com que as coisas aconteam do modo como deseja. O orgulho de Caim o fez pensar que sua vontade era mais importante que a vontade de Deus. No aceitava que Deus fosse senhor absoluto de sua vontade. No procurava fazer as coisas do jeito de Deus. O jeito Caim de ser era, a seu ver, a nica maneira de viver a vida. Leia comigo, mais uma vez, o texto de Gnesis 4.16-17: "Ento Caim afastou-se da presena do SENHOR e foi viver na terra de Node, a leste do den. Caim teve relaes com sua mulher, e ela engravidou e deu luz Enoque. Depois Caim fundou uma cidade, qual deu o nome do seu filho Enoque." Preste ateno nas palavras: afastou-se da presena do Senhor... foi viver... teve relaes... fundou uma cidade... Qual foi o nome da cidade? Enoque, o nome de seu filho! Caim no controle de tudo, vivendo a vida do seu jeito, conforme sua vontade, auto-suficiente, determinado em fazer as coisas a seu modo, baseado em sua prpria fora. Glnio Fonseca Paranagu escreveu:

Caim foi o primeiro construtor de cidade. Ele procurou edificar alguma coisa que lhe desse segurana e que lhe trouxesse um nvel de importncia perante os outros. Em seguida, deu o nome de Enoque cidade, em homenagem ao seu filho primognito. Esse nome significa inaugurao ou consagrao. Deste modo, Caim inaugurou a consagrao da cidade como a primeira manifestao idolatra de segurana. Ele constri sua religio, em que os homens so os pivs de sustentao. A sociedade agora passa a ter um peso significativo no cmputo da religiosidade e a crena toma as dimenses da cumplicidade coletiva.10 Caim age sua maneira e, como um orgulhoso convicto, faz uso de suas armas: a justificao, a racionalizao e a comparao. Ele se justifica: j que Deus no me aceitou, vou fazer do meu jeito. Ele racionaliza: no tem mais jeito. Minha maldade grande demais para ser perdoada. Vou viver conforme o que eu penso ser correto. Ele compara: nunca vou ser aceito como Abel foi. Nada de clamar pela bondade de Deus. Nenhum apelo misericrdia. Caim no percebe que sua maldade no consegue diminuir o amor de Deus por ele. Em seu entender, Caim achava que o amor divino dependia de seu desempenho. Mas no h nada que possamos fazer para que o amor de Deus por ns diminua ou aumente. A nossa f no consegue conquist-lo. Os nossos desacertos no conseguem prejudic-lo. Deus no nos ama menos quando falhamos. Tambm verdade que ele no nos ama mais quando somos bem-sucedidos. Deus ama-nos incondicionalmente, qualquer que seja nosso desempenho. Caim soberbo demais para perceber isso, e seu orgulho traz conseqncias terrveis. Esse sentimento nos coloca na contramo do caminho que conduz ao cu. Voc j ouviu a expresso nadar contra a mar? o que faz algum que cultiva o orgulho como prtica de vida. A ao de Deus passa a ser contrria, pois o orgulhoso escolhe transitar na contramo da vida. Deus passa a representar-lhe oposio, por sua escolha de pecador. E, por fim, a soberba o priva da graa de Deus. "Deus se ope aos orgulhosos, mas concede graa aos humildes."11 Se nos colocarmos na direo oposta a Deus, perderemos os efeitos de sua bondade. Caim escolhe viver fora da medida da graa e da f. A medida da graa e da f consiste em termos uma imagem adequada de ns mesmos. Nem abaixo do que somos, pois isso nos tornaria pessoas ingratas a Deus, nem acima do que somos, pois isso seria orgulho. Nem acima, nem abaixo! "Por isso, pela graa que me foi dada digo a todos vocs: Ningum tenha de si

mesmo um conceito mais elevado do que deve ter; mas, ao contrrio, tenha um conceito equilibrado, de acordo com a medida da f que Deus lhe concedeu."12 A viso exacerbada de Caim sobre si mesmo, seu jeito "nariz-empinado" de ser o impede de humilhar-se, de procurar ajuda, de clamar por misericrdia, de reconhecer sua fraqueza. Caim no compreende que o poder de Deus se aperfeioa na fraqueza humana.13 Este um dos grandes malefcios da sndrome de Caim: valorizar demasiadamente a si mesmo. Caim no compreende que "auto-estima significa ver a si mesmo como Deus o v e reconhecer-se como uma pessoa especial em quem ele depositou dons, talentos e propsitos especficos, diferentes dos de qualquer outra pessoa".14

Esprito crtico
A viso exacerbada sobre si mesmo, que Caim nutriu no corao, transformou-o em um crtico frio e maligno. Ele permite firmar em seu corao a mentira diablica de que ele era melhor que Abel. Caim, porm, sabia a verdade e temia o fato de Abel ser melhor que ele. O problema no era a certeza de ser o melhor, e sim a convico de ser o pior. Isso o transformou em um murmurador, um queixoso, homem cnico, algum incapaz de desfrutar da alegria na vida. Ele tornou-se, como escreveu Stormie Omartian, "um tipo de pessoa que geralmente os outros gostam de evitar".15 Caim desenvolveu uma atitude crtica no corao. Tanto que, em vez de responder adequadamente a Deus, ele questiona: "Ento o SENHOR perguntou a Caim: 'Onde est seu irmo Abel?' Respondeu ele: 'No sei; sou eu o responsvel por meu irmo?' ".l6 O sarcasmo de Caim revela seu esprito crtico: sou eu o responsvel por meu irmo? Suas atitudes de no assumir responsabilidades, de fazer da vida uma competio e sua valorizao exacerbada de si mesmo fizeram nascer o cinismo de um esprito crtico. Eu, Senhor? Meu irmo, Senhor? No ele o seu "queridinho"? Sou eu que sei dele? Desde quando sou eu o seu guardador?! Caim questiona com sarcasmo! Analisando friamente, vemos como a sndrome de Caim nos atinge at hoje. Somos os reis das questes. Temos tantas perguntas para Deus e nenhuma resposta sobre ns mesmos ou sobre a maneira pela qual agimos em relao aos que vivem a nosso lado.

Questionamos o plano de Deus


Passamos a agir com desconfiana dos estatutos de Deus, duvidamos de sua boa inteno para com nossa vida e nos rebelamos contra o fato de que seu modo de viver o nico que funciona. Deus visto por ns como um desmancha prazeres. E, por isso, em vez de procurarmos conhecer seu plano bom, conclumos erroneamente que devemos fazer o que manda o nosso corao enganoso. exatamente a que estragamos tudo. Acabamos por correr frente de Deus, tomando nossas providncias e complicando nossa vida, criando dentro de ns um estado de descontentamento interior! Alguns anos atrs, eu estava no carro, entre Maring e Londrina, no Paran. Pensamento distante... E o corao questionando a Deus pelas lutas que eu enfrentava. Minha mulher, Leonice, estava muito doente, as possibilidades de cura praticamente inexistiam; alm disso, as tarefas de um pastor local, acumuladas com as responsabilidades da denominao, faziam com que eu me sentisse cansado, desiludido e com aquela insistente pergunta ressoando no meu ntimo: ser que vale a pena, meu Deus? Liguei o rdio e o ajustei numa emissora evanglica. Parece que meus dedos estavam em sintonia com o programa que se iniciava. Em tom claro e confortador, o radialista leu Isaas 45.2,3: "Eu irei adiante de voc e aplainarei montes; derrubarei portas de bronze e romperei trancas de ferro. Darei a voc os tesouros das trevas, riquezas armazenadas em locais secretos, para que voc saiba que eu sou o SENHOR, o Deus de Israel, que o convoca pelo nome". A leitura desse texto tinha tudo para ser uma linda promessa, mas minhas reflexes foram interrompidas por uma voz conhecida: Jac, no uma promessa a voz me assegurou. uma pergunta a seu corao. Quem est frente da sua vida? A princpio, pensei ser inoportuna essa questo. Deus falava comigo e no se lembrava de que eu era um pastor? Ele no sabia que eu era seu servo? Qual era a resposta que ele queria ouvir? Claro, Senhor, que s tu que ests frente de minha vida. "Quem mais poderia estar?", meu corao questionou (Olhe a sndrome a!) Ento, sem perder a calma, aquela voz mansa e delicada convidou-me a fazer um teste da minha afirmao: Jac, responda-me quatro perguntas. Primeira: voc se v aplainando ou arrumando seus caminhos? Sim, Senhor... respondi. Afinal, quero fazer sua obra!

Segunda pergunta: voc se v forando portas, na existncia, a fim de que as coisas aconteam? De forma contundente, respondi que sim. Terceira pergunta: s vezes voc se sente como que arrastando correntes a seus ps? Puxa! verdade, Senhor! (Agora j me sentia profundamente interessado.) Fazer a sua obra no tem sido fcil desabafei. Quarta pergunta: tm faltado recursos para voc fazer a minha obra e voc tem batido em portas que se fecham? No tinha como responder no: Sim, Senhor; tu sabes que moramos num pas de Terceiro Mundo! Rapidamente "a ficha caiu" e aquela voz meiga concluiu: Ento voc est frente da sua vida. No sou eu quem a est dirigindo. A voz era terna, mas no perdia a firmeza. Ela prosseguiu: Quando eu estou frente, meu papel endireitar os caminhos, abrir as portas de bronze, quebrar os ferrolhos de ferro e dar a voc os recursos necessrios para executar o meu plano. Se voc est se ocupando disso, fica claro que, em algum lugar da sua existncia, voc me deixou para trs. Seu cansao e sua desiluso tm a ver com sua atitude de correr minha frente e no de fazer minha obra. Com que facilidade deixamos os planos de Deus e passamos a questionlo. Duvidamos de que Deus seja confivel, de que seu plano seja bom o suficiente para ns e samos em desabalada carreira. No final, o que conseguimos um corao cansado e crtico. A verdade que, quando desconfiamos do plano de Deus, nosso modo de vida passa a acontecer em oposio a Deus! E a que o esprito crtico nos leva a ser pessoas frustradas, amargas, sem sentido na vida. Fora da vontade de Deus, acabamos por nos colocar numa posio que desagrada ao Criador. Dessa forma, somos dominados por sentimentos de irrealizao, pois nossa vida no alcana seu verdadeiro intento. Se escolhermos viver em uma dimenso de vida que nos proposta to sabiamente por Deus, nada ou ningum poder impedi-lo de executar seus propsitos. Caso contrrio, se colocarmos empecilhos nos projetos que Deus tem preparado especialmente para ns, nossa existncia ficar fadada ao nada. Viver como queremos desfrutar, nada mais e nada menos, de uma

vida medocre e imperfeita. O que Deus sonhou para ns continuar a ser uma possibilidade no corao dele, enquanto o descontentamento se instala em nosso ntimo, porque o nico plano bom, perfeito e que funciona o de Deus e no estaremos contribuindo para que a obra dele se concretize em nossa vida! "Sei que podes fazer todas as coisas; nenhum dos teus planos pode ser frustrado."17 Somente o plano de Deus pode inundar-nos com a paz verdadeira. Seus planos promovem a esperana que caracteriza nossa existncia pela perspectiva de um futuro glorioso e realizador. "Porque sou eu que conheo os planos que tenho para vocs', diz o SENHOR, 'planos de faz-los prosperar e no de lhes causar dano, planos de dar-lhes esperana e um futuro."18 A nica maneira de viver a vida com alegria e realizao confiar no plano de Deus e submeter-se a ele. "Consagre ao SENHOR tudo o que voc faz, e os seus planos sero bem-sucedidos."19 O esprito crtico de Caim cegou seus olhos e endureceu seu corao, a ponto de ele se rebelar contra os desgnios de Deus.

Questionamos os mtodos de Deus


Caso sejamos convencidos do plano bom de Deus, ento a sndrome de Caim manifesta-se de outra forma: nosso esprito crtico passa a questionar os mtodos que Deus utiliza para executar seus planos! Somos invadidos pelo sentimento de que, embora o plano do Criador seja bom, os mtodos que usa para torn-lo realidade so muito complicados. Quando estamos sob o domnio da sndrome de Caim, nossa maneira de agir diverge do modo como Deus age. Nossa maneira de pensar nem sempre a maneira de pensar de Deus. A implicao disso a de que o raciocnio de Deus no o mesmo que o nosso. Por isso, Deus precisa continuamente nos lembrar que, sozinhos, nossa avaliao da vida no serve de base segura para definir as escolhas que fazemos; que nossos pensamentos divergem das idias dele; que nossa viso limitada e, se a seguirmos cegamente, acabaremos por comprometer nossos procedimentos.20 A sndrome de Caim leva-nos a querer explicaes e compreenso de tudo. No h espao para a mente infinita de Deus agir. Permitimos que a sndrome coloque um ponto final no mistrio tudo se torna lgico e racional. O resultado o descontentamento contra Deus e contra a vida! Um Deus infinito espera que seres finitos como ns confiem em seus mtodos. E a razo principal est no fato de que nenhum dos mtodos que ele utiliza em nossa vida deixa de passar pelo crivo de sua misericrdia. E a

limitao humana que nos impede de entender a forma de agir do seu amor. "Assim como os cus so mais altos do que a terra, tambm os meus caminhos so mais altos do que os seus caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os seus pensamentos."21 Quando no confiamos nos mtodos divinos, instala-se a sndrome de Caim tornamo-nos pessoas crticas e a vida perde o sentido. Esquecemonos de que Deus opera segundo a sua vontade e no segundo a nossa!22

Questionamos o tempo de Deus


A sndrome leva-nos a avaliar o perodo que Deus usa para executar seu plano. Novamente nosso corao crtico e questionador diverge do plano divino, que parece demorar demais! Onde est Deus? Esta passa a ser pergunta freqente em nosso corao! Somos invadidos pela falsa sensao de que Deus desapareceu23 e no trar a salvao de que precisamos. Entramos numa crise profunda de questionamentos, lgrimas e depresso.24 At nossos inimigos se juntam a esse corao crtico e questionador com zombarias.25 O muito que conseguimos, nesses questionamentos, cansar o Pai.26 At quando, SENHOR, clamarei por socorro, sem que tu ouas? At quando gritarei a ti: "Violncia!" sem que tragas salvao? At quando, SENHOR? Para sempre te esquecers de mim? At quando esconders de mim o teu rosto? At quando ficars olhando? Livra-me dos ataques deles, livra a minha vida preciosa desses lees.27 A maneira pela qual Deus mede o tempo diferente da nossa! Avaliamos a vida por nosso tempo terreno; Deus avalia a nossa vida com base na vida terrena e na eternidade. Pensamos com base na durao da vida neste mundo e Deus com base na eternidade: "No se esqueam disto, amados: pata o Senhor um dia como mil anos, e mil anos como um dia".28 Quando no entendemos o cronograma de Deus o tempo oportuno de Deus , nosso corao se azeda e nele se instala o descontentamento. Marta e Maria, em Joo 11, so exemplos dessa verdade! As duas irms mandam um recado ao salvador: "Senhor, aquele a quem amas est doente". No obstante o seu amor por Marta, Maria e Lzaro, Jesus demora ainda para ir ao encontro delas, pelo menos dois dias. O fato que, quando ele chega, Lzaro j tinha sido sepultado havia quatro dias. Assim que o mestre chega, Marta corre em sua direo com uma

saudao amorosa? No! Ela o responsabiliza pela morte do irmo (incapacidade de assumir responsabilidades, lembra-se?). Ela diz: "Senhor, se estivesses aqui meu irmo no teria morrido". Mas, alm de transferir a responsabilidade, ela tambm revela a viso exacerbada que possui de si mesma. Marta julgava-se acima de todos, achava que era a nica merecedora da ateno do Criador quando precisasse. assim que seu corao crtico aparece. Oua a voz depressiva de Marta, como um som de vtima: assim que trata as pessoas que o Senhor ama? Onde o Senhor estava? Por que demorou? Agora o meu irmo est morto!Embora as palavras no apaream escritas desta forma no texto bblico, quase podemos ouvir como se tivessem sido exatamente assim os gritos do corao de Marta. Maria, a outra irm, ficou numa situao tal de emburramento, que nem do quarto queria sair. Precisou algum ir procur-la e inform-la de que o mestre queria v-la. E se voc pensa que ela poupou o Senhor de todo o quadro pintado por Marta, est enganado. Tudo se repete. As duas irms perdem o senso de que o tempo de Deus no o nosso tempo. Deus tem um tempo prprio para agir. "Portanto, humilhem-se debaixo da poderosa mo de Deus, para que ele os exalte no tempo devido."29 Se Jesus tivesse vindo no tempo em que Marta e Maria o estavam esperando, ele teria apenas curado um enfermo. Obedecendo a seu tempo prprio, Deus faz algo maior: uma ressurreio. Em vez de uma simples cura, ele faz um milagre espetacular. O nosso tempo no o tempo de Deus. Quantas vezes isso tem roubado de ns grandes milagres? Um esprito crtico um vcio dispendioso e maligno, pois a crtica e a acusao fazem parte do carter do Diabo. A Bblia chama Satans de acusador dos nossos irmos.30 Culpar e criticar os membros da famlia de Deus trabalho diablico. No instante em que fazemos a mesma coisa, estamos sendo ludibriados para fazer o trabalho de Satans e, conseqentemente, nos tornamos seus scios. Por favor, guarde isto com voc: ningum pode frustrar o plano de Deus e ele sempre o melhor Caim esqueceu-se dessa verdade e voc sabe no que deu. Os mtodos de Deus podem no ser os mais fceis, mas sempre so os mais efetivos, pois produziro o melhor resultado em sua vida. Pode parecer tardio, mas a bondade de Deus e sua pacincia aguardam at que entendamos o que ele tem para ns. E, assim, Deus faz o melhor, usando a forma mais eficaz, no tempo ideal. "O Senhor no demora em cumprir a sua promessa, como julgam alguns. Ao contrrio, ele paciente com vocs, no querendo que ningum perea, mas que todos cheguem ao arrependimento."31

Rejeio
O Senhor disse a Caim: "Se voc fizer o bem, no ser aceito?".''2 Deus no estava rejeitando a pessoa de Caim, e sim os seus atos. Mas Caim no soube separar a rejeio dos seus atos da rejeio de sua pessoa. E no percebeu que o que Deus procurava no era o sacrifcio apenas, mas seu corao. No era o sacrifcio de Caim que faria Deus se deleitar. No so sacrifcios ou holocaustos que agradam a Deus. O que lhe causa alegria e prazer o corao quebrantado e contrito de pessoas que se rendem a sua vontade. A estes, o Senhor no despreza.33 No h nada que leve o corao de Deus a me rejeitar como pessoa. Isto no tremendo!? Desculpe-me, mas tive de parar de escrever por alguns minutos para absorver essa verdade com um pouco mais de profundeza. Enquanto escrevo este captulo, encontro-me no litoral paranaense. Posso ver o mar e ouvir o barulho das ondas. Bem acima de mim, h um bando de gaivotas alegres. E a verdade de que Deus jamais me desprezar fez meu corao explodir de felicidade e meus olhos verterem lgrimas de alegria. Deus jamais me rejeita. Todas as vezes que vou a ele, ele me aceita! Por favor, no me entenda mal. Aceitar-nos como pessoa no significa concordar com nossas aes erradas. Deus ama o pecador, mas odeia o pecado. "Mas Deus demonstra seu amor por ns: Cristo morreu em nosso favor quando ainda ramos pecadores."34 Apesar de morrer por ns na condio de pecador, ele no aceita o pecado. Por isso morreu, para que pudssemos ficar livres do pecado, para podermos gozar plenamente da sua comunho. nesse ponto que Caim se perde, pois ele mistura a rejeio de seus atos com a rejeio de sua pessoa. Ele se deixa enganar pelo Diabo. Sua mente fundamenta-se na seguinte mentira: "No tenho valor; ento, perfeitamente compreensvel que as pessoas me rejeitem".35 E uma vez que adotemos essa mentira como crena, passamos a interpretar tudo a partir da nossa rejeio. Nossa mente dominada por toda espcie de pensamentos negativos, impedindo-nos de nutrir uma atitude positiva em relao ao amor divino e nossa aceitao por Deus. Leite doce fica azedo se for mantido quente por muito tempo. Atitudes doces tornam-se amargas pela mesma razo. Deixe o aborrecimento esquentar sem um perodo de resfriamento e qual ser o resultado? Uma atitude ruim, amarga e azeda.36 Este foi o problema de Caim: ele desconsiderou a aceitao de Deus, s a

rejeio passou a ter lugar em sua mente e em seu corao. Ento, passou a reagir em conformidade com uma vida sem Deus. Seguiu adiante com a coerncia de algum que foi rejeitado. D para imaginar que tipo de vida Caim passou a ter? Relacionamentos rotos, amargura, dio, mentira, revolta, desobedincia, rebelio e distanciamento de Deus.

No encarar a culpa
Caim no enfrentou sua culpa, e este foi um dos fatores que o levaram a se afastar de Deus. Ele saiu da presena do Senhor para no ter de enfrentar o fracasso. Seu pecado aprisionou-o e trancou-o atrs das garras da vergonha, da decepo, do medo e da culpa. A culpa sempre nos afasta de Deus e das pessoas, porque Satans vem e semeia a vergonha. Se ele no pode nos seduzir com o nosso pecado, ele nos far pensar em nossa culpa. Nada o faz exultar mais do que nos ver nos escondendo em um canto, embaraado por estarmos de volta com um velho hbito. "Deus j est cheio de seus conflitos", cochicha ele. "Seu pai est cansado dos seus pedidos de perdo", mente ele.37 E a culpa cria um ambiente desesperador. Ela um algoz que nos tortura incansavelmente. Ela nos priva da felicidade e arruna nossa confiana. Quando no a tratamos de modo adequado, ela instala em ns um constante temor de sermos descobertos em nosso pecado. E isso causa uma grande tenso, que nos leva a um negligente abandono, num esforo frentico por escapar do dedo condenador que insiste em perturbar nossa conscincia. Essa tenso se manifesta em todas as reas da vida. Mas sobretudo na vida espiritual, impedindo nossa comunho com Deus. Ao invs de nos achegarmos, distanciamo-nos dele. A Culpa nunca confirma nada, ela agride. A Culpa nunca restaura nada, ela fere. A Culpa nunca resolve nada, ela complica. A Culpa nunca serve para unir, ela separa. A Culpa nunca sorri, ela franze a testa.

A Culpa nunca perdoa, ela rejeita. A Culpa nunca se esquece, mas sempre se lembra. A Culpa nunca edifica, ela destri.38 isso que vemos em Caim. A atitude de no tratar a culpa est estampada em suas palavras: "Meu castigo maior do que posso suportar [...] e terei que me esconder da tua face; serei um fugitivo errante pelo mundo".39 Esconder-se e fugir tornaram-se as opes possveis na mente culpada de Caim. Instalou-se o erro e sua vida corrompeu-se. A conscincia dele j no tinha o discernimento para agir na direo do que seria o mais sbio e correto a fazer. Como Caim poderia ter tratado sua culpa?

Encarar o pecado em vez de escond-lo


"Onde est seu irmo Abel?"40 Voc acha que Deus perguntou isso porque desconhecia o paradeiro de Abel ou ignorava o que havia acontecido? No! Deus estava dando uma oportunidade para que Caim assumisse seu pecado. Mas ele simplesmente desconversa: "No sei; sou eu o responsvel por meu irmo?".41 E inacreditvel! O que Deus esperava de Caim que ele abrisse seu corao e admitisse o pecado. Mas no, ele opta por escond-lo. Quase posso ouvir o lamento do corao de Deus: Ah! Caim. Ser que voc no sabe que aquele que tem suas transgresses perdoadas e seus pecados apagados a pessoa mais feliz desta terra? Ser que no percebe como feliz aquele a quem eu no atribuo culpa? Abra os olhos! Esconder sua transgresso vai fazer voc definhar de tanto sofrer. Reconhea diante de mim o seu pecado e no encubra de mim as suas culpas}2

Aceitar o perdo de Deus


Veja o que Deus sugere quando questiona Caim: "Por que voc est furioso? Por que se transtornou o seu rosto? Se voc fizer o bem, no ser aceito?".43 Trs perguntas que revelam o profundo interesse de Deus em perdoar o pecado de Caim. Deus diz: O que isso Caim? Por que seu rosto se desfigurou? Deixe essa raiva de lado. Enfrente sua culpa! Se voc fizer o que certo, ser aceito. Em outras palavras: Voc ainda tem chance. Nem tudo est perdido. Animo, rapaz! Eu o perdo. Faa as coisas de maneira certa e pronto. Existe possibilidade de se refazer, existe perdo!

Deus oferecia perdo a Caim, mas Caim no podia se perdoar. Sua resposta foi: A minha maldade grande demais para que possa ser perdoada. Da tua face me esconderei. Serei fugitivo e vagabundo na terra. Ele d as costas ao perdo de Deus. Caim no assume as dificuldades que ele mesmo criou. E, por no assumir seus erros, inviabiliza sua recuperao.

Optar por Deus


Deus jamais abandonaria Caim. Ele se compadece de ns como o pai se compadece de seus filhos.44 No Deus quem se separa de Caim, mas a maldade do corao de Caim o distancia do Criador, seu pecado encobre o rosto de Deus.45 Pode at ser que uma me se esquea de seu beb que ainda mama. E possvel que uma me no tenha compaixo do filho que gerou. Todavia, Deus no esquece e jamais abandona seus filhos!46 Caim permitiu que o pecado o cegasse a tal ponto que o desejo dominou seu corao de forma irresistvel. Em vez de fugir, Caim se entrega aos braos do pecado. Dietrich Bonhoeffer escreveu: Existe em ns uma inclinao latente para o desejo que desperta sbita e ardentemente. Com poder irresistvel, o desejo domina a carne. De repente, um fogo secreto, sem chamas, se acende. A carne queima e arde. No faz diferena que seja um desejo sexual, ambio, vaidade, desejo de vingana, amor pela fama e poder ou cobia pelo dinheiro. Neste momento, Deus se torna praticamente irreal para ns (lembre-se disso). Ele perde toda a realidade e s o desejo pela criatura real. A nica realidade o Diabo. Satans no nos enche aqui com dio de Deus, mas nos faz esquecer dele. A cobia, assim despertada, envolve a mente e a vontade da pessoa, na mais profunda escurido. Os poderes do discernimento e das decises claras so tirados de ns. E aqui que tudo dentro de ns se levanta contra a palavra de Deus. Portanto, a Bblia ensina que, em tempos de tentao da carne, h um s mandamento: fuja da fornicao, fuja da idolatria, fuja das

paixes da juventude, fuja da sensualidade do mundo. No possvel resistir a Satans nessas ocasies, seno fugindo. Todo esforo contra a cobia em nossas prprias foras est condenado ao fracasso.47 Sim! Caim poderia ter optado por ficar com Deus e fugido do pecado, mas no foi essa a sua deciso. Desgraadamente, ele optou por se afastar da presena do Senhor e viver do seu jeito.48

Fundamentar a vida na mentira


"Caim atacou seu irmo Abel e matou-o. Ento, o SENHOR perguntou a Caim: 'Onde est seu irmo Abel?' Respondeu ele: 'No sei...' "49 Deus oferece a oportunidade de Caim tratar o assunto, resolver o problema, mas ele prefere esconder a verdade e entregar-se a uma vida de mentiras. Caim deve ter pensado que a mentira poderia facilitar-lhe as coisas, e assim cai no engano da mentira. No percebe como ela prejudicial. No v, ou se nega a ver, que a mentira atinge, com poder destrutvel, o mais profundo do nosso ser. Todo homem que se aventura a mergulhar num lamaal de mentiras fica to amortecido pela sujeira que se aloja em seu corao, que acaba, ele mesmo, acreditando nas prprias invenes. Quanto mais apregoa mentiras, mais se torna insensvel e covarde em ouvir, aceitar e proferir verdades. Mais distante de Deus permanece. A mentira corrompe nossa comunho com Deus e, por fim, nos distancia dele.50 Ela contra a natureza de Deus, pois o Senhor Deus da verdade. 51 O apstolo Pedro declara: "... nenhum engano foi encontrado em sua boca".52 A mentira leva-nos a romper com Deus e a estabelecer laos estreitos com Satans. Peo sua licena para deixar Stormie Omartian tratar desse aspecto: Mentir significa que voc aliou-se a um esprito de mentira, que Satans. Contar uma mentira significa que voc deu uma poro do seu corao ao Diabo. Permitir que o Diabo domine qualquer parte do seu corao o torna vulnervel ao seu reino. Quanto mais voc mente, mais poder [ele] tem sobre voc e, uma vez que esteja atado por um esprito de mentira, no ser mais capaz de parar de mentir.53 O texto de Joo 8.44 aborda essa parte da vida de Caim. Foi ele quem cometeu o primeiro homicdio da histria da humanidade. Leiamos Joo e

deixemos que o texto penetre em nosso corao: "Vocs pertencem ao pai de vocs, o Diabo, e querem realizar o desejo dele. Ele foi homicida desde o princpio e no se apegou verdade, pois no h verdade nele. Quando mente, fala a sua prpria lngua, pois mentiroso e pai da mentira". A mentira separa-nos de Deus. Ela atrai a ira de Deus. Ela nos impede de viver relacionamentos saudveis e causa runa.54 Deixe-me sinalizar quatro caractersticas de algum que fundamentou sua existncia na mentira.

Isolamento

Uma pessoa que se fundamenta na mentira precisa viver isolada. No estou falando de isolamento fsico, sem a companhia de pessoas. Estou falando de um isolamento pior: o interior. Cercada por colegas, conhecidos, parentes, porm solitria por dentro; sozinha e possuidora de uma mente que passa o tempo todo arquitetando mil maneiras de impedir que o que h em seu corao torne-se visvel aos olhos dos outros; atormentada por um medo terrvel de que sua mscara caia e sua verdadeira pessoa seja revelada ao pblico que a assiste. Sim, porque ela se comporta como uma personagem em cima do palco, representando um papel de mentiras. Por trs dos sorrisos e da aparente vida festeira, essa pessoa vive uma solido mortal que ningum pode imaginar, em algum lugar entre o dio e a inveja. dio por viver assim. Inveja porque ela se torna alvo de cobia daqueles que desconhecem seu verdadeiro mundo e que, por isso, desejam ter a vida que tal pessoa aparenta ter. At nesse ponto ela isolada.

Vida sem valor


A pessoa que vive fundamentada na mentira sabe que suas conquistas so imerecidas. Sabe que uma farsa. Tem convico de que no tem nada a ver com elas. Quando vm os elogios, as coroas de glria, uma voz interior denuncia que at a celebrao uma mentira. Celebrar o qu? Festejar qual conquista? Dentro de ns, somos dominados por pensamentos: se soubessem quem eu sou, eles saberiam a verdade sobre tudo. Isso mata a alegria verdadeira e o sentimento de realizao, de conquista.

Vida sem paz


A mentira nos rouba uma vida de paz, uma vez que a paz a principal evidncia de que nossa vida est fundamenta na verdade de Deus. "Tu, SENHOR, guardars em perfeita paz aquele cujo propsito est firme, porque em ti confia."55 Uma pessoa que constri a vida na mentira perde a paz que excede todo o entendimento. Seu corao fica desprotegido e a sua mente, merc da tragdia.56 A mentira no s rouba a nossa paz, como nos tira o Deus da paz.57

Vida irreal
A mentira exige a criao de um mundo prprio, cujas companhias so: eu, a conscincia, o Diabo e Deus. O eu, com suas justificativas e racionalizaes para permanecermos na mentira. A conscincia, se ainda boa, pode nos alertar. Mas, se corrompida, afunda-nos ainda mais na mentira e tortura-nos com a culpa.58 O Diabo, aquele que nos ajudou, nos incentivou a preparar tudo, agora faz pesar sobre ns o que sabe fazer perfeitamente bem: acusar-nos dia e noite.59 E Deus, ele tambm est nesse nosso mundo. Nada pode nos afastar de sua presena. Mesmo nesse mundo, o brao dele continua competente; seu ouvido sempre pronto para ouvir. O problema est na deciso maldosa do nosso corao de continuar vivendo na mentira. Essa deciso nos separa dele. O fato de optarmos por no romper com nossos pecados acaba por esconder o rosto de Deus de tal forma que ele no nos ouve.60 D para imaginar que tipo de vida vive uma pessoa que alicera sua existncia na mentira? Deixar a mentira precisa ser a nossa escolha. Precisamos clamar a Deus para que ele nos livre dessa armadilha.61 Os salmos 120.2 e 141.3 precisam ser o contedo de nossas oraes: "SENHOR, livra-me dos lbios mentirosos e da lngua traioeira!"; Coloca, SENHOR, uma guarda minha boca; vigia a porta de meus lbios". Amigo leitor, Deus planejou que vivssemos uma vida cada vez mais abundante. Em seu plano, nossa vereda, nosso caminhar, seria "como a luz da alvorada, que brilha cada vez mais at a plena claridade do dia".62 Como vimos na histria, Caim no optou pelo plano de Deus. Ele escolheu, por livre vontade, as atitudes que produziram o efeito contrrio em

sua existncia. Por isso, passou a viver uma vida que sutilmente preste ateno neste detalhe estragou o seu hoje e comprometeu negativamente o seu amanh. Ao finalizar este captulo, convido voc a meditar cuidadosamente sobre os motivos do seu corao. Tire um tempo para verificar em qual direo seu corao se inclina. Pea a Deus para que coloque seu corao prova. Deixe-o examin-lo. Certifique-se de que seu corao se alegra em fazer a vontade de Deus, de que a integridade se encontra em seu corao. Faa da orao do salmista a sua: "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me, e conhece as minhas inquietaes".63

O procedimento da sndrome e a contaminao do procedimento


Tudo o que voc faz conta. Contar para a vida ou para a morte. STORMIE OMARTIAN1

"Por falta de um prego, perdeu-se uma ferradura. Por falta de uma ferradura, perdeu-se um cavalo. Por falta de um cavalo, perdeu-se uma mensagem. Por falta de uma mensagem, perdeu-se uma batalha. Por falta de uma batalha, perdeu-se um reino. Tudo por falta de um prego." 2 E assim com nossa vida! O nosso procedimento a conseqncia da atitude que adotamos. Se no mantivermos a atitude correta, tudo se perde. Quanto mais leio sobre o inventor Thomas Edison, mais o admiro. Ele foi um homem surpreendente. Devido a sua capacidade criadora, hoje temos disposio o microfone, o toca-discos, a luz incandescente, a bateria, o cinema falado, dentre outras tecnologias. Mas, antes de tudo, ele era um homem que mantinha uma atitude positiva. E foi isso que o capacitou a manter um procedimento vitorioso, mesmo cercado por situaes difceis da vida. Seu filho, Charles Edison, conta sobre uma noite de inverno, em dezembro de 1914. Nessa poca, as experincias com o acumulador alcalino de nquel e ferro, ainda infrutferas e s quais seu pai dedicara quase dez anos, colocaram Edison num aperto financeiro. Sua nica renda provinha da produo de filmes e discos. Naquela noite de dezembro, o grito de "Fogo!" ecoou pela fbrica. Ocorrera combusto espontnea na sala de filmagem. Em minutos, todas as embalagens, celulide para discos e filmes e outros materiais inflamveis estavam em chamas. Vieram bombeiros de oito cidades vizinhas, mas o calor intenso e a baixa presso da gua tornaram intil a tentativa de apagar as chamas. A destruio foi total. Sem conseguir encontrar o pai, Charles ficou preocupado. Estaria ele a salvo? Com todos os bens virando cinzas, teria o esprito quebrantado? Afinal, ele tinha 67 anos, no estava mais em idade de recomear. Nesse momento, o jovem viu o pai no ptio da fbrica, correndo em sua direo. Onde est sua me? gritou o inventor. V busc-la, filho. Diga a ela para vir depressa e trazer as amigas! Elas nunca vero um incndio

desses outra vez! Bem cedo, na manh seguinte, muito antes de o sol nascer, quando o fogo mal tinha sido controlado, Edison reuniu os empregados e fez um anncio incrvel: Vamos reconstruir! Disse a um homem que alugasse todas as oficinas mecnicas na rea. Mandou outro conseguir um guindaste da Erle Railroad. Depois, quase como numa reflexo tardia, acrescentou: Ah, sim, j ia me esquecendo, algum sabe onde podemos arranjar dinheiro? Mais tarde, Edison explicou: Podemos sempre obter capital com o desastre. Acabamos de limpar uma poro de destroos velhos. Vamos construir algo maior e melhor sobre as runas. Logo depois, bocejou, enrolou o palet como travesseiro, deitou-se sobre uma mesa e adormeceu imediatamente.3 A atitude do corao de Thomas Edison determinou seu procedimento! Na verdade, nosso procedimento denuncia a qualidade das atitudes que nutrimos nele, pois a boca fala do que est cheio o corao. "Mas as coisas que saem da boca vm do corao, e so essas que tornam o homem 'impuro'."4 O corao define o contedo da boca, que acaba por contaminar o homem em todo o seu procedimento. Enquanto estivermos movidos pela sndrome de Caim, esta a seqncia de aes que se estabelece: primeiro, a atitude no corao; depois minha atitude determina minhas escolhas na vida; por sua vez, minhas escolhas definem o contedo do meu procedimento! Se desejarmos proceder de forma adequada, portanto, precisamos cuidar do procedimento a partir do nosso corao. Um homem bom produz boas obras a partir de seu bom corao. E um homem mau, da maldade do seu corao, produz ms obras. O que est no corao aparece quando ele fala.5 Precisamos encarar o fato de que o procedimento comea com o corao. Um procedimento adequado comea com a sondagem do corao, prossegue com a seleo dos pensamentos e finaliza com as escolhas que faremos ao proceder no dia-a-dia. "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; provame, e conhece as minhas inquietaes. V se em minha conduta algo te ofende e dirige-me pelo caminho eterno."6 Um procedimento bom precisa de um corao convertido e consagrado a Deus, para que, uma vez dono de nossas motivaes e propsitos, o Senhor comande continuamente nossa vida diria. S poderemos trilhar caminhos

retos se nosso corao for entregue a Deus. Quando ele ocupar a sede de nossas atitudes, teremos condio de proceder da forma que o agrada. E a que o pecado no tem domnio sobre ns, uma vez que estamos na direo da graa de Deus e no na tirania do desejo do pecado.7 E nesse ponto que o procedimento de Caim no foi aceito por Deus. Ele no procedeu bem quando no cuidou de seu corao. A atitude de Caim era maligna; seu corao tornou-se mau, o que, por sua vez, determinou negativamente seu procedimento as obras a ponto de adoec-lo mortalmente. Embora corrigido por Deus, Caim no mudou o comportamento. Endureceu seu corao. Ficou mortalmente rebelde, sem que houvesse possibilidade de recuperao.8 Veja a seguir o que Caim permite como prtica em seu proceder dirio.

As prticas da sndrome de Caim


Autopiedade: Vou cuidar de mim mesmo! Quando no reagimos positivamente confrontao de Deus, a autopiedade o pecado que surge em nosso corao. Esse pecado surge da atitude de discordar de Deus. Achamos que agimos certo e que Deus errou. Somos vtimas e Deus nosso algoz. Essa foi a atitude de Caim. Tanto que Deus chamou sua ateno, ao dizer que ele seria aceito se procedesse bem. Por que Deus o confronta assim? Porque ele no tinha feito a coisa certa. Alguns comentaristas afirmam que o problema da rejeio de Deus com Caim est ligado ao fato de que ele trouxe uma oferta qualquer a Deus, enquanto Abel trouxe das primcias. Embora seja um aspecto da verdade, vejo que o principal problema ainda est no corao. Caim discorda de Deus, presunosamente julga sua atitude, rebela-se contra a justia divina e v-se no direito de avaliar a vida no nvel de Deus. Aconteceu que a atitude de Ado e Eva, os pais de Caim, se repetiu no filho: Caim quis ocupar o lugar de Deus em sua vida, como seus pais haviam feito no princpio de tudo. "Deus sabe que, no dia em que dele comerem, seus olhos se abriro, e vocs, como Deus, sero conhecedores do bem e do mal". Quando a mulher viu que a rvore parecia agradvel ao paladar, era atraente aos olhos e, alm disso, desejvel para dela se

obter discernimento, tomou do seu fruto, comeu-o e o deu a seu marido, que comeu tambm.9 Para Caim, Deus no era justo e, portanto, no era confivel. Ele precisava fazer alguma coisa por si mesmo! No exatamente o que acontece muitas vezes conosco? Ficamos com pena de ns mesmos, a ponto de tomarmos as rdeas da vida e ocuparmos o lugar de Deus. Tentamos viver por nossa conta, na direo errada, e agimos independentemente do TodoPoderoso! O procedimento este: tenho de correr atrs da minha felicidade; seno, quem far isso por mim!? Na autopiedade, a proposta maligna : cuide de voc mesmo. J que Deus no o aceitou, voc precisa tomar providncias a seu modo. Cuide de si mesmo! Est vendo em que condies comeamos a agir por conta prpria e a correr atrs de nossos desejos? a partir da autopiedade que damos incio a uma etapa de erros e conseqncias desastrosas. Vejamos um dos parceiros da autopiedade. Descontentamento: Mereo mais do que isso! Com pena de si, Caim torna-se um homem descontente, de semblante transtornado. Um conceito maligno toma conta de seu corao. Uma voz interior soa-lhe repetidamente: voc merece mais do que isso! , certamente, outro aspecto da tentao diablica de criar insatisfao, ingratido no corao de Caim! Ele passa a querer coisas melhores, segundo seu ponto de vista. O corao dele agora cr que o bem de Deus no suficiente, nem to bom assim! A voz maligna prossegue: Deus no est sendo justo com voc. Voc merece coisa melhor do que est recebendo dele. E assim que Satans age at hoje. Ele torna nosso corao descontente, ingrato, utilizando os mais sujos argumentos: voc no filho de Deus?! Ento, por que est sofrendo assim? Por que Deus no cuida melhor de voc? Isto o mximo que Deus pode fazer por voc? Por que ainda no conseguiu um emprego melhor? Por que ainda no se casou? Olhe para seus amigos, veja como o padro de vida deles melhor, veja o que eles tm em comparao a voc. Se Deus o ama, por que voc no tem as mesmas coisas que eles tm? Pode acreditar, o Diabo tentando instalar em ns uma vida de descontentamento! O descontentamento uma afronta graa de Deus. Tudo o que temos e somos no tem nada a ver com nossos feitos e merecimentos. Tudo prmio

imerecido, providncia e determinao da graa divina: "no em virtude das nossas obras, mas por causa da sua prpria determinao e graa. Esta graa nos foi dada em Cristo Jesus desde os tempos eternos".10 O descontentamento perigoso porque contagia. E por isso se tornou um campo frtil para a prtica do pecado, pois contagiou o corao de Caim com a ira. Ira: No justo! Caim encheu seu corao de ira, e logo seu rosto o denunciou: ficou transtornado! "Por isso Caim se enfureceu e o seu rosto se transtornou."11 Charles Swindoll define a ira como sendo "uma reao emocional de hostilidade que traz desgosto pessoal, seja para ns mesmos ou para outra pessoa".12 Os psiclogos dividem a ira em cinco estgios: irritao branda ou aborrecimento; indignao expressa ou no; desejo de vingana; fria, que envolve perda do controle emocional;
e a clera, que a forma mais contundente da ira, porque envolve

perda temporria do controle, culminando com atos de violncia. Caim extrapolou todos os estgios da ira, por isso pecou. Chegou ao ponto de matar seu prprio irmo. Ele no entendeu contra quem era a sua guerra: Deus, Abel ou o Diabo.

A ira e seus importantes aspectos


Toda expresso de ira errada? Irar-se pecado? Paulo adverte: " 'Quando vocs ficarem irados, no pequem'. Apazigem a sua ira antes que o sol se ponha".13 E possvel irar-se sem pecar. A ira uma emoo dada por Deus, equivalente alegria, ao regozijo e ao amor. Um cristo pode expressar sua ira quando percebe que algum que convive a seu lado est voluntariamente desobedecendo verdade conhecida de Deus. Um cristo pode revelar sua indignao quando percebe que o direito das pessoas no est sendo respeitado.

No pecamos por ficarmos irritados com as contrariedades da vida, mas, sim, quando permitimos que a ira se prolongue em nosso corao noite afora. Precisamos ter certeza, no fim de cada dia, de que o problema que causou tanta ira em ns tenha sido tratado adequadamente. Como afirmamos, a ira uma emoo dada por Deus, que nos permite expressar esse sentimento, mas espera que no a abriguemos at ao ponto em que ela se transforme em pecado. Caim cometeu este erro bsico: ficou tremendamente irado e permitiu que a ira extrapolasse os limites tolerados por Deus. Foi assim que Caim pecou! Ele permitiu que a ira ocupasse seu corao! Guarde bem isto: quando a ira produto de um motivo errado do nosso corao {motivao errada), ou expresso explosiva por no termos conseguido o que queramos (egosmo), ou ainda resultado de uma ao precipitada (precipitao), ela se transforma em um comportamento pecaminoso. Veja o que a ira revela sobre nosso estilo de vida:

Primeiro, ela revela o quanto somos imprudentes: "A sabedoria do homem lhe d pacincia; sua glria ignorar as ofensas".14 Segundo, ela revela o quanto somos tolos: "No permita que a ira domine depressa o seu esprito, pois a ira se aloja no ntimo dos tolos".15

imprudncia e tolice deixarmos a ira adormecer em nossa vida, mesmo que seja por uma s noite. Esse o tempo suficiente para que ela abra porta para o Diabo entrar. "Apazigem a sua ira antes que o sol se ponha, e no dem lugar ao Diabo."16 Abrir a porta da vida ao Diabo uma opo muito grave! Se ele entrar, far de voc uma pessoa frgil. Frgil o suficiente para que possa moldar o seu carter maligno em voc e atravs de voc. O segundo aspecto est ligado a por que Caim pecou ao irar-se. A questo mais profunda do que a durao do sentimento de ira e est relacionada com a sua atitude, a qual evidenciava um corao desconfiado de Deus. Ele pecou porque sua ira questionava a justia divina. O sentimento predominante no corao de Caim era: Isso no justo. Como Deus pode fazer isso comigo? Seu corao no concorda com os parmetros divinos de julgamento, sobre o que bom e o que mal, o que certo e o que errado, o que Deus deveria aceitar e o que deveria rejeitar. Caim ocupa o lugar de

Deus em sua prpria vida. Voc se lembra onde isso comeou? Foi no den com Eva, que se deixa possuir pelo desejo de ser igual a Deus, conhecedora do bem e do mal. Em outras palavras, com capacidade para fazer seu prprio julgamento sobre aquilo que presta e o que no presta, para eleger suas prprias necessidades e prioridades, governar sua vida de acordo com seu jeito. Disse a serpente mulher: "Certamente no morrero! Deus sabe que, no dia em que dele comerem, seus olhos se abriro, e vocs, como Deus, sero conhecedores do bem e do mal". Quando a mulher viu que a rvore parecia agradvel ao paladar, era atraente aos olhos e, alm disso, desejvel para dela se obter discernimento, tomou do seu fruto, comeu-o e o deu a seu marido, que comeu tambm.17 Voc, leitor, pode perceber a semente de desconfiana que o Diabo semeia no corao da mulher? Notou como Eva age na direo de adquirir capacidade para fazer suas escolhas e decises sem Deus? Viu como ela luta para ocupar o lugar de Deus em sua prpria vida? E uma vez que permitimos a entrada da ira em nosso procedimento, logo ela traz sua parceira inseparvel: a amargura! Amargura: Olha s o que fizeram comigo! A raiva no resolvida se transforma em amargura! David A Seamands escreveu: "A amargura a maior razo de vidas e relacionamentos prejudicados, bem como pela perda da vitalidade, alegria e liberdade. A amargura faz com que multides percam poder e eficcia".18 A amargura leva-nos a negar a possibilidade de qualquer sada. O ressentimento faz com que as bordas da sada fiquem escorregadias. A ira cria um lamaal que faz com que nossos ps no se movam. O cheiro ftido da traio toma conta do ar e irrita nossos olhos. Uma nuvem de autocomiserao esconde a viso da sada que Deus nos providencia. Foi exatamente o que aconteceu com Caim. Ele ficou irado, emburrado, arrogante, queixoso e acusador. Isso tudo pode ser resumido numa s palavra: amargurado:'E foi a amargura que o prendeu na cela da autocomiserao. O tempo todo, em seu interior, Caim amargamente raciocinava: Veja s o que fizeram comigo! A amargura a ira num estgio adoecido e avanado. Ela o

ressentimento da alma e traz conseqncias terrveis ao nosso procedimento. A amargura priva-nos da graa de Deus! Ela nos impede de ter a posse das bnos que Deus, atravs do seu amor, tem para ns; leva-nos a colocar a ao de Deus distante de ns, porque ela no nos permite ver possibilidades de perdo e recomeo com Deus, perdo para os que nos feriram e perdo para ns mesmos. Uma pessoa amargurada uma pessoa que no se perdoa e, assim, no v necessidade ou possibilidade do perdo das outras pessoas envolvidas; tampouco cr no interesse e no perdo divino. A amargura isola a vida da pessoa de tal forma no desejo do pecado, a ponto de ela no conseguir ver em Deus nada mais alm do que castigo. A amargura priva-a da graa de Deus, rouba-lhe a capacidade de raciocinar e de ver o verdadeiro interesse de Deus: o perdo! A amargura perturba-nos! Isto , ela interfere em nosso raciocnio. Nossa mente no segue uma estrutura sadia. Literalmente, tornamo-nos pessoas perturbadas. Foi assim com Caim: semblante transtornado, cabisbaixo e furioso. Sabe por que a amargura nos perturba? Porque nossos pensamentos perdem a influncia divina. A s uma questo de tempo, e o nosso procedimento se contamina. As conseqncias? Caminhos divorciados dos caminhos divinos e, por fim, procedimentos errados, distantes de tudo o que Deus esperava de ns. A amargura compromete nosso testemunho! Procedimentos errados acabam por sinalizar, aos que convivem conosco, um estilo de vida sem Deus. Todo tipo de influncia positiva que exercamos sobre a vida das pessoas se acaba. A amargura nos faz escravos do ofensor e da ofensa! A amargura causa mais dano pessoa que a nutre do que pessoa que alvo do ressentimento, pois a pessoa amargurada torna-se escrava do seu prprio dio. A lembrana da pessoa odiada est em sua mente o tempo todo, e ela se torna escrava da outra. A amargura cria laos do Diabo em nossa vida! Ao permitir a amargura no corao, acabamos por dar espao para a ao do Diabo em nossa vida. Na segunda epstola aos corntios, Paulo toma a atitude do perdo por duas razes: por amor s pessoas e por no permitir que o Diabo tivesse vantagem ponto de identificao na sua vida: Se vocs perdoam a algum, eu tambm perdo; e aquilo que perdoei, se que havia alguma coisa para perdoar, perdoei na pre-

sena de Cristo, por amor a vocs, a fim de que Satans no tivesse vantagem sobre ns; pois no ignoramos as suas intenes.19 Guardar amargura dar uma procurao ao Diabo para agir em nossa vida. Embora eu no creia que seja possvel uma pessoa que nasceu de novo ficar literalmente possuda por demnios,20 a Bblia clara em nos ensinar sobre a ao maligna na vida daqueles que do lugar ao Diabo. Ele pode agir a nosso redor,21 com ciladas, dias maus e setas inflamadas.22 Ento, se no queremos que Satans tenha vantagem em nossa vida, precisamos eliminar a amargura. E isto uma ordem divina: "Livrem-se de toda amargura, indignao e ira, gritaria e calnia, bem como de toda maldade. Sejam bondosos e compassivos uns para com os outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus os perdoou em Cristo". 23 No faz-lo desobedincia, e a desobedincia uma porta de livre trnsito para o inferno e suas hostes.24 A amargura impede-nos de recebermos o perdo de Deus! Max Lucado escreveu: "Onde a graa de Deus omitida, nasce a amargura. Porm, onde a graa de Deus abraada, floresce o perdo".25 E o perdo divino est condicionado ao perdo humano. Jesus foi enftico nesse assunto quando ensinou seus discpulos a orar: "Pois se perdoarem as ofensas uns dos outros, o Pai celestial tambm lhes perdoar. Mas se no perdoarem uns aos outros, o Pai celestial no lhes perdoar as ofensas".26 A base da cura da amargura est em perdoar. Isso s acontece quando nos concentramos naquilo que Jesus fez por ns, em vez de mantermos o foco na ofensa sofrida. A cura est em no segurarmos nenhuma ofensa em nosso corao. Como Pedro nos lembrou, devemos entregar nossa ofensa e nosso ofensor quele que julga retamente. Esta a atitude mais acertada que uma pessoa possa tomar. Alm disso, perdoar uma oportunidade de revelarmos nossa imagem e semelhana de Deus, que recebemos ao sermos criados por ele. Quando escolhemos perdoar, estamos imitando o prprio Deus. Mas o que significa perdoar? Recebi algumas definies sobre perdo e as relaciono abaixo. No sei os nomes dos seus autores. Todavia, elas nos ajudam a clarear o que seja perdo e nos motivam a libertar nossa amargura: Perdoar significa ceder ou deixar de lado, colocar em liberdade. Perdoar no o mesmo que esquecer. Muitas vezes, impossvel esquecer. Perdoar significa nunca mais trazer o passado para ser usado contra a pessoa. Perdoar no deixar passar um tempo at no sentir mais a dor, pois,

assim, a mgoa simplesmente fica adormecida em seu interior. Perdoar uma deciso, exige fora de vontade. E a deciso de abrir mo de uma dvida emocional contra o outro, abrir mo da vingana.
Perdoar fruto de uma deciso, no de um sentimento. um ato de

vontade: eu perdo. E a obedincia a Jesus Cristo. Quando avaliamos a amargura, como fizemos, podemos perceber como estava o corao de Caim. D para ter uma noo dos transtornos causados pela auto-piedade, pelo descontentamento, pela ira e pela amargura na atitude interior de Caim? Mas isso no tudo. Ainda h mais desdobramentos. Na maioria das vezes, a amargura no caminha s. Ela se atrela vingana! Vingana: Isso no vai ficar assim! A vingana nada mais do que a amargura personificada. "Disse, porm, Caim a seu irmo Abel: 'Vamos para o campo'. Quando estavam l, Caim atacou seu irmo Abel e o matou."27 Caim falou com seu irmo. Nesse contexto, podemos deduzir em que nvel a conversa ocorreu. No mnimo, por mais amistosa que aparentemente tenha sido, sabemos que o propsito era o mal. Abel no tinha nada a ver com a rejeio do irmo, mas Caim precisava fazer algo para saciar seu esprito vingativo. Ento, raciocinou de forma errada: colocando um ponto final em Abel, ele eliminaria a razo da sua rejeio. Caim projetou sua ira em algum... Naquele que vivia a seu lado: seu irmo. Abel no era o problema. Mas, em seu interior, Caim precisava achar algum alm dele mesmo para culpar. E, como no podia fazer isso com Deus, ele o fez com Abel. Voc percebe que, muitas vezes, isso acontece conosco? Na maioria das vezes, aqueles que convivem conosco so responsabilizados por nossos fracassos. Nossos pais, nosso cnjuge, nossos filhos, irmos e amigos os mais prximos. Por isso, cuidado! O que Caim no estava percebendo era que, quando enveredamos para o caminho da vingana, decididamente nos tornamos concorrentes de Deus! Por isso, vale a pena ouvir o apstolo Paulo: "Amados, nunca procurem vingar-se, mas deixem com Deus a ira, pois est escrito: 'Minha a vingana; eu retribuirei, diz o Senhor."28 A vingana, quando necessria, sempre uma funo divina, nunca uma

ao humana. Ao tomar a deciso pela vingana, Caim estava tentando ocupar o lugar de Deus, ou seja, ele novamente manifesta sua inteno de ser o deus da sua prpria vida. Sua atitude vingativa o faz desembocar na depresso. Depresso: Nada faz sentido! Embora a depresso possa ter outras causas, no caso de Caim era pura desobedincia do corao. A depresso tomou conta de Caim: "Por isso Caim se enfureceu e o seu rosto se transtornou. O SENHOR disse a Caim: 'Por que voc est furioso? Por que se transtornou o seu rosto?' "29 O semblante de Caim transtornou-se, instalou-se a tristeza no seu estado mais doloroso! A dor da tristeza algo insuportvel, muito prxima da sensao de morte. Por uma razo bem diferente, Jesus sentiu a dor da tristeza. Em Marcos 14.34, o encontramos descrevendo esse sentimento: "A minha alma est profundamente triste, numa tristeza mortal. Fiquem aqui e vigiem". Viver longe de Deus nos faz sentir, cada vez mais, vazios e irrealizados. Podemos at conquistar coisas e poder, mas no temos realizao. Tudo um grande vazio. Temos casa, mas no o sentimento de famlia; carro, mas no a sensao gostosa da viagem; alimentos, mas no temos apetite; cama confortvel, mas nos falta o sono; vivemos cercados de pessoas, mas no podemos experimentar intimidade; conquista, mas nada de realizao! Tristeza, insatisfao, vazio... Depresso era o que ocupava o corao de Caim. Tudo isso criou nele um corao endurecido e rebelde. Rebeldia: Vou viver do meu jeito! Esse foi o estgio final do corao de Caim. Em vez de buscar a cura, ele se entrega rebeldia: "terei que me esconder da tua face; serei um fugitivo errante pelo mundo [...]. Ento Caim afastou-se da presena do SENHOR e foi viver na terra de Node, a leste do den".30 Caim vira um fugitivo errante, d as costas para Deus e vai seguir o caminho do seu prprio corao. assim que reage um rebelde: segue o caminho do seu prprio corao! No de admirar que Caim tenha procedido da forma como o fez, pois seu corao estava mais que contaminado. Julgo oportuno terminar relembrando a afirmao de Stormie Omartian que abriu este captulo: Tudo o que voc faz conta. Contar para a vida ou

para a morte. Um viver rebelde promove terrveis conseqncias nesta vida. Pode at ser que no percebamos determinados aspectos dessas conseqncias aqui. Todavia, no devemos nos iludir, pois tudo o que fazemos conta, vamos ter de encarar nossos atos perante Deus. Sim, vamos estar diante de Deus e ele "trar a julgamento tudo o que foi feito, inclusive tudo o que est escondido, seja bom, seja mau".31 Pense nisto: Tudo o que voc faz conta. Contar para a vida ou para a morte.

Os falsos conceitos da sndrome


A maioria de ns passa a vida conjugando trs verbos: "querer", "ter" e "fazer". [...] Esquecemos que nenhum desses verbos tem um significado importante, exceto quando esto ligados ao verbo principal que "ser", a essncia da vida espiritual. EVELYN UNDERHILL

Descontente, com pena de si mesmo, irado, amargurado, deprimido, corrodo pela culpa e dominado pela rebeldia, Caim confrontado por Deus: "Por que voc est furioso? Por que se transtornou o seu rosto?"2 Vivendo agora sob os procedimentos de um corao contaminado, conseqncia da atitude ruim que adotara por escolha, Caim vive a vida, fundamentado em seus conceitos, pessoais e falsos.

Todo desejo precisa ser satisfeito


Veja como Deus confronta Caim sobre seu desejo: "saiba que o pecado o ameaa porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve domin-lo". 3 Caim exortado a no se entregar ao seu desejo, mas a domin-lo. Ele estava com seus sentidos pervertidos pelo falso conceito de que todo desejo precisa ser satisfeito. Uma insatisfao mrbida havia contaminado todo o seu ser. Ele se torna uma pessoa ingrata e no sabe lidar com a decepo de algo no ter sido atendido de seu jeito, a seu modo. Ortberg j dizia que por mais estranho que parea, as pessoas, cujos desejos so constantemente satisfeitos desde a infncia, tornam-se as mais ingratas. Para sermos agradecidos, precisamos aprender que somos capazes de lidar com as decepes e esperar pela gratificao com pacincia e perseverana.4 A estratgia do Diabo criar em nosso corao a falsa idia de que, se tivermos um desejo, precisamos satisfaz-lo, custe o que custar. Tal estratgia fundamentada em duas mentiras. A primeira mentira est relacionada com a idia errnea de que todo desejo do nosso corao procede de Deus. Isto no verdade! Muitos deles vm da nossa vontade divorciada da vontade de Deus e outros so produtos da induo maligna ao pecado. "Quando algum for tentado, jamais dever dizer: 'Estou sendo tentado por Deus'. Pois Deus no pode ser tentado pelo mal, e a ningum tenta. Cada um, porm, tentado pelo prprio mau desejo, sendo por este arrastado e seduzido."5

A segunda mentira est ligada idia de que temos de satisfazer todos os nossos desejos, custe o que custar. Como vimos, Caim alertado sobre este assunto. Deus exorta-o sobre o assdio do pecado: Caim, no se entregue ao seu desejo. Lute! Domine-o! Pelos acontecimentos, vemos que Caim no ouviu a Deus e planejou uma estratgia perigosa, a fim de cuidar dos desejos de seu corao. Mais uma vez, tentou ocupar o lugar de Deus em sua vida, procurando cuidar, ele mesmo, daquilo que elegeu como desejo de iminente satisfao. A busca da satisfao do desejo uma armadilha ardilosa! Quanto mais nos envolvemos nessa busca frentica, mais nos perdemos dentro dela. Quanto mais nos envolvemos com o que achamos que trar satisfao, mais conscientes ficamos do descontentamento. O que vemos em nossos dias so homens e mulheres com a vida destruda por carem nessa armadilha. Pensam que podem realizar todos os desejos, sem exceo, sem critrios, sem medir as conseqncias. No fim da procura irrequieta por satisfao, sempre encontraro lgrimas, sofrimento e a certeza de que no valeu a pena, de que apenas restaram o vazio e a irrealizao! Quando Marina chegou a meu gabinete pastoral, estava bem-vestida, olhos altivos, voz firme e determinada. Era uma jovem senhora de 27 anos. Cada frase que ela construa, expressava uma deciso, a atitude formada em seu corao. Casada h mais de cinco anos, sentia-se entediada em seu relacionamento, descrito como rotineiro e enfadonho. Procurou-me s por desencargo de conscincia, para informar que partiria em busca da satisfao de seus desejos, talvez esperando que uma palavra minha a motivasse na realizao do intento. Como ela mesma afirmou: "Estou agindo conforme aquela msica do Vandr, pastor: quem sabe faz a hora, no espera acontecer!". Marina achava que sua satisfao sexual e carncia afetiva precisavam ser realizadas a qualquer preo, mesmo fora do casamento. Embora alertada, ela simplesmente virou as costas para Deus, recusando-se a adiar a satisfao de suas necessidades, de seus desejos. Ela preferiu continuar cega a ver com os olhos do entendimento o tipo de armadilha que estava armando contra si mesma. De fato, Marina j tinha definido sua prpria estratgia e atitude: satisfazer seus desejos a qualquer preo! Durante anos essa jovem senhora se enveredou pelo caminho de prazeres. Fez o que imaginava que lhe traria satisfao. Motis, estncias de lazer, hotis-fazenda, viagens para diversos lugares, sempre acompanhada de um homem diferente. Ela achava que, assim, um poderia completar o que o

outro deixaria de realizar. Doze anos mais tarde, Marina entra em minha sala, envelhecida e cabisbaixa; suas vestes, apesar de limpas, revelavam a situao depressiva na qual se encontrava. Cumprimentei-a e perguntei o que aconteceu. Com lgrimas nos olhos, rapidamente ela resumiu seus doze anos de aventuras. Sem marido, dominada pela culpa, invadida pelo sentimento de sujeira, abandonada pelos filhos, que passaram a se envergonhar de seu comportamento, afundada na mais terrvel depresso, com um senso de que Deus jamais a perdoaria e com uma certeza inquestionvel, ela respondeu: "Meu desejo nunca foi de fato satisfeito, pastor, apesar de todas as tentativas que fiz. O senhor estava certo! Eu errei e sei que no tem mais jeito para minha vida". Muita comida, muito sexo, muita fama, muito poder e fortunas incalculveis. Podemos ser bastante hbeis para conquistar tudo isso, mas sem ter nenhuma satisfao. Todas essas buscas acabam se tornando banalidades. A nossa sede no morre, mas nunca conseguimos satisfaz-la.6 Por horas, conversei com Marina sobre a graa de Deus. Comuniquei-lhe que esse sentimento de insatisfao vinha do prprio Deus, a fim de que ela se voltasse para ele e parasse de revolver o lixo do pecado. Sua insatisfao era, na verdade, um presente de Deus. Uma manifestao da bondade divina, a fim de proteg-la de perder sua vida por banalidades. Mas, infelizmente, at hoje cinco anos depois ela ainda no se rendeu graa e ao perdo divino para comear de novo, deixando-o na incumbncia de satisfazer seu desejo. Mas o meu povo no quis ouvir-me; Israel no quis obedecer-me. Por isso os entreguei ao seu corao obstinado, para seguirem os seus prprios planos. "Se o meu povo apenas me ouvisse, se Israel seguisse os meus caminhos, com rapidez eu subjugaria os seus inimigos e voltaria a minha mo contra os seus adversrios! Os que odeiam o SENHOR se renderiam diante dele, e receberiam um castigo perptuo. Mas eu sustentaria Israel com o melhor trigo, e com o mel da rocha eu o satisfaria".7 Este texto nos revela o lamento de Deus por pessoas que, como Marina, achavam que podiam satisfazer seus desejos. O que conseguiram foram inimigos, escravido, vazio, necessidades no supridas e distanciamento de Deus. uma loucura querermos satisfazer nossos desejos. Deus jamais esperaria que o consegussemos. Satisfazer os prprios desejos uma

armadilha diablica e destruidora. Sabe por qu? Satisfazer nossos desejos tarefa de Deus: "Deleite-se no SENHOR, e ele atender aos desejos do seu corao".8 Foi a que Caim novamente tentou ocupar o lugar de Deus: procurando satisfazer seus prprios desejos, atender aquilo que ele elegera como necessidade imediata! A atitude que Deus esperava de Caim era a que est descrita em Salmos 38.9: "Senhor, diante de ti esto todos os meus anseios; o meu suspiro no te oculto". Render nossos desejos a Deus. Sim, podemos confiar na capacidade divina para cuidar de nossos desejos e necessidades. Deus no um desmancha-prazeres. Ele no vai ignorar suas necessidades. Quando vivemos uma vida alinhada com o corao dele, passamos a desejar os desejos de Deus. Essa a garantia de que ele conceder os desejos do nosso corao. Ele um Deus que nos leva alm daquilo que podemos imaginar; nele temos a segurana de que seu melhor plano ser realizado em ns. E podemos ter esta certeza: ningum pode impedir a ao de Deus na vida daqueles que se rendem a ele.

Todo sentimento merece credibilidade


"O SENHOR disse a Caim: 'Por que voc est furioso? Por que se transtornou o seu rosto?' "9 Caim valorizou seu sentimento alm do que devia. Tanto que Deus o confronta: por que voc ficou to irritado a ponto de seu semblante ficar diferente, Caim? Ele deu credibilidade ao sentimento mais do que merecia. Caim permitiu que o falso conceito de que todo sentimento merece credibilidade dominasse a atitude de seu corao. Quantas vezes argumentamos com nossos conselheiros e at com Deus: mas eu sinto que devo...? O mais complicado que, na maioria das vezes, temos conscincia de que estamos fazendo algo que Deus condena, mas achamos que podemos, que devemos acatar e dar credibilidade a nossos sentimentos. Logo no incio do meu ministrio, atendi uma pessoa na igreja. Ainda no tinha muita experincia pastoral, mas meu corao procurava ser genuno com Deus. Vou cham-la de Carolina. Ela se dirigiu a mim pedindo uma orao. Ento, eu a questionei: "Por que devo orar por voc?", ao que ela prontamente respondeu: "Quero uma orao para a prosperidade, para ter sucesso na vida, enfim, uma orao para que meu corao fique alegre". Percebi uma inquietao espiritual em meu corao. Senti-me impelido a perguntar sobre sua vida. Aos poucos, ela me fez saber o que estava se passando. Carolina relacionava-se com um homem mais velho que ela. Quase todos os fins de semana, eles ficavam juntos, como marido e mulher.

Ela me assegurou que fazia isso porque sentia uma necessidade de ter algum por perto. Tambm achava que o pobre homem desfrutava de uma vida miservel sem Jesus e que ela podia ser uma influncia positiva na vida dele, mesmo que seu relacionamento fosse chamado, pela Bblia, de prostituio. Eu a confrontei com base em Isaas 59.1,2, em como o pecado impede as respostas de nossas oraes. Mostrei o texto bblico de 1 Corntios 7.9, que nos ensina que o lugar do sexo no casamento: "Mas, se no conseguem controlar-se, devem casar-se, pois melhor casar-se do que ficar ardendo de desejo". Disse-lhe que nosso corpo templo do Esprito Santo 10 e que o sexo fora do casamento um pecado contra esse santurio. Apontei-lhe os malefcios que tal pecado causa. Repentinamente, ela me interrompeu: "Pastor, eu vim aqui para receber uma orao. Eu sei de tudo isso que o Senhor est falando. J fui batizada na igreja tal e sei que tudo que estou fazendo contrrio Bblia e pecado. Mas no vim aqui para discutir o meu pecado. Eu vim aqui pedir uma orao apenas. E, alm disso, eu sinto em meu corao que Deus vai usar o meu pecado para salvar esse homem". Por fim, ela me intimou: "Vai ou no fazer uma orao por mim?!". Respondi quela moa: "A nica orao que posso fazer a voc a orao de arrependimento. Voc est pronta para se arrepender?". Ela disse: "No!". Dando-me as costas, foi embora afirmando: "O senhor vai ver, eu sinto que Deus vai usar minha vida para salvar esse homem, mesmo que seja atravs do meu pecado". Ela valorizava mais seus sentimentos do que a verdade bblica. At hoje vive no engano de uma vida baseada nas emoes, nos sentimentos, naquilo que v, em vez de fundamentar sua vida na f. Carolina vive hoje como Caim viveu no passado: uma vida sem sentido! Alis, foi o prprio Caim que descreveu como viveria: "serei um fugitivo errante pelo mundo".11

Ser feliz, custe o que custar


verdade que Deus nos criou para a felicidade. Mas buscar a felicidade a qualquer preo um jeito Caim de viver. E um conceito perigoso. O conceito que Deus tem de felicidade no o mesmo do Diabo. O conceito que Satans tenta nos impor est ligado com a idia de vivermos sempre isentos de infortnios, tristezas e contrariedades. O falso princpio : ter o que quiser, hora que quiser e do jeito que quiser! Ele quer nos ver agindo como crianas, achando que as armas que nos ameaam so nossos melhores

brinquedos. A busca da felicidade a qualquer preo tem levado pessoas ao limite da loucura. Quando corremos atrs dela, cedo nos veremos envolvidos com posturas que contrariam o manual de Deus, a Bblia. Ser feliz a qualquer custo ser sempre um preo muito alto para a prpria infelicidade! Foi assim com Caim. Ele pensou: j que no posso ser feliz, como meu irmo Abel o foi pela aceitao divina, vou ser feliz ao meu modo! Caim assume a liderana da sua vida. J que Deus no aceita o seu jeito Caim de ser, ele decide: vou ser feliz a meu modo. D as costas a Deus e vai viver, tentando ser feliz conforme seus prprios recursos permitissem. Ele segue a vida achando que possvel ser feliz a seu modo. "Caim teve relaes com sua mulher, e ela engravidou e deu luz Enoque. Depois Caim fundou uma cidade, qual deu o nome do seu filho Enoque."12 Ele constri cidades, forma uma famlia, mas ser que consegue ser feliz? Tudo o que sabemos, na Bblia, que Caim se tornou um referencial de rebeldia e vida miservel longe de Deus. Veja o que o apstolo do amor, o evangelista Joo, escreve centenas de anos mais tarde: "No sejamos como Caim, que pertencia ao Maligno e matou seu irmo. E por que o matou? Porque suas obras eram ms e as de seu irmo eram justas". 13 A Bblia no fala de dias felizes para Caim. O que destaca que ele pertencia ao Diabo. A histria fala dele como um homem que viveu no engano. Nada de alegria, nada de bom exemplo: s tragdia! Repito: ser feliz a qualquer custo ser sempre um preo muito alto para a prpria infelicidade! Deus no nos colocou aqui para sermos primariamente felizes. Ele nos colocou aqui para que, com nossas vidas, glorificssemos seu nome! Por favor, entenda. O alvo de Deus no deixar-nos felizes. O alvo dele fazer com que sejamos dele. O alvo dele no fazer-nos conseguir o que queremos, mas levar-nos para onde devemos ir. E se isso significa um ou dois trancos para nos colocar em nosso lugar, que venham os trancos. Os desconfortos terrenos soam uma bagatela se o troco a paz celestial. Jesus disse: "Neste mundo vocs tero aflies; contudo, tenham nimo! Eu venci o mundo".14 Nunca seremos felizes a nosso modo, pois nosso modo sempre nos far mais insatisfeitos e vazios. A vida maravilhosa que podemos ter, neste mundo, no o produto da conquista de coisas, relacionamentos pessoais e satisfao dos desejos. Ela o produto do nosso relacionamento pessoal com Jesus. Espero que voc, querido leitor, tenha percebido, a esta altura, o que um corao que nutre atitudes erradas pode fazer com os procedimentos de uma

pessoa. Mas o que essas verdades tm a ver com voc e sua vida? Como est seu corao? Cuidado! Caim ficou com um corao endurecido e rebelde, sem nenhuma possibilidade de cura...

As conseqncias da sndrome
Pois o que o homem semear, isso tambm colher. GLATAS 6.7

Salomo, na sua velhice, advertiu aos mais jovens: "Alegre-se, jovem, na sua mocidade! Seja feliz o seu corao nos dias da sua juventude! Siga por onde seu corao mandar, at onde a sua vista alcanar; mas saiba que por todas essas coisas Deus o trar a julgamento".1 Algum mais apressadinho poderia entender que o sbio rei estaria nos motivando a seguir o que manda o corao. Mas o intuito de Salomo alertar-nos: teremos de encarar as conseqncias do nosso estilo de vida! A vida do filho mais velho de Ado e Eva um exemplo disso. Entre tantas conseqncias ruins das atitudes de Caim, quero destacar sete.

Falta de propsito para a vida


Fomos criados com um propsito especial fazermos parte do plano soberano de Deus e escolhidos, desde o princpio, para sermos dele. Que a ele louvssemos e dssemos glria era, e sempre ser o propsito divino.2 A oferta de Caim no era a coisa mais importante para Deus. O anseio divino era a atitude correta do corao. Seu alvo principal era que Caim o conhecesse. Deus desejava que seu propsito eterno se realizasse na vida dele. Quando escolheu seguir a atitude ruim de seu corao, Caim perdeu o propsito da existncia: promover o louvor da glria de Deus. Vida vazia, sem sentido, sem senso de direo, sem perspectivas e sem identidade o que aguarda aqueles que decidem seguir a atitude de um corao distante de Deus. Caim descreveu como seria sua vida sem propsito: serei um fugitivo errante pelo mundo... Quando seguimos nosso corao enganoso, estamos fadados ao nada. Podemos adquirir bens, mas no conseguimos usufruir plenamente deles; ter prazer, mas sem satisfao; conseguir posses de um punhado de coisas, mas no temos realizao; podemos ter a casa mais linda, mas no temos o senso de famlia; a cama mais confortvel, menos o sono gostoso de uma noite de repouso.

Seguir a atitude ruim do corao mata o propsito de nossa existncia. Nada faz sentido, tudo um grande vazio. Passamos a viver a vida vagando, procura de significado. Em nossa caminhada diria, somos dominados pela pergunta: "Qual o propsito da minha existncia?". Essa passa a ser a grande procura. No podemos negar: " s cavarmos fundo o bastante em nosso corao, e acharemos uma nsia de significado, uma busca de propsito".3 O vazio aumenta a cada tentativa frustrada, pois a atitude ruim do nosso corao nos engana e nos leva a caminhos onde no se encontra propsito.

Procuramos realizao na vida profissional


Dedicamos nos a ser um excelente profissional, trabalhamos horas a fio, procura de uma identidade; achamos que o trabalho pode nos dar uma justificativa para a existncia. Terminamos por adquirir essa mentalidade doentia, esquecendo-nos de que a base de tudo na vida "no realizar, mas receber; no desempenho perfeito, mas f confiante".4 Como escreve Max Lucado, optamos por ser um fazedor humano, em vez de um ser humano. Fazer em vez de ser. O resultado dessa busca termina em estresse, esgotamento fsico, problemas emocionais e, na maioria das vezes, passamos a sofrer a dor da alma a depresso.

Procuramos realizao nas posses


Passamos a buscar realizao num carro novo, numa casa nova, em roupas novas, numa nova viagem, numa nova aventura. E, em vez de tudo isso atribuir s nossas vidas um sentido duradouro, acabamos ainda mais frustrados, na maioria das vezes com o acrscimo de muitas dvidas!

Procuramos realizao nos relacionamentos


Envolvemo-nos com os mais variados tipos de pessoas. Em nossa condio banal, raciocinamos: "Quem sabe isso preencher meu vazio!?". Mas o que restam so mgoas, ressentimentos, traies, promiscuidades e um vazio ainda maior.

Procuramos realizao na famlia


Embora Deus anseie para que sejamos uma famlia de verdade (devemos investir tempo e recursos nisso), julgamos erroneamente que a famlia pode nos dar o significado que almejamos. Criamos filhos e nos dedicamos a eles com tudo o que podemos, e acabamos por concluir que o tempo passou rpido demais! Onde foram parar nossas crianas? Um dia nos levantamos da cama, tristemente abrimos nossos olhos e percebemos que no s nossos filhos se foram, como tambm nos certificamos de que esquecemos de construir um relacionamento com nosso cnjuge, para envelhecer com ele. E a, alm da dor da perda dos filhos, perdemos o amor, a paixo e nos perguntamos: onde mesmo que est o significado da vida?

Procuramos realizao na vida desportiva


Embora eu esteja cada vez mais convencido da importncia do esporte e do exerccio fsico (principalmente agora, bem pertinho dos 50 anos), eles no podem dar significado vida. Os esportes e as diverses, por mais importantes que sejam, no trazem o verdadeiro significado existncia. Mais cedo ou mais tarde, nosso prprio corpo ir nos dizer da forma mais drstica possvel: no d mais!

Procuramos realizao nos prazeres sexuais


Raciocinamos, mesmo que inconscientemente, que talvez o sexo poderia nos fornecer algum significado. Quem sabe se tivssemos parceiras ou parceiros novos, se tivssemos novas aventuras, novas experincias, novas entregas, quem sabe o sentido da vida apareceria. Talvez encontrssemos algum que nos entendesse e suprisse a carncia interior. Mas no encontramos nenhum sentido. O muito que conseguimos um grande vazio, seguido do sentimento de desvalorizao, depois de poucos minutos de prazer. No mximo, o que nos resta dessa v procura o que est descrito em Romanos 1.24: "Por isso Deus os entregou impureza sexual, segundo os desejos pecaminosos do seu corao, para a degradao do seu corpo entre si". Aproveitando, vamos ver o que Paulo nos indica como resultado dessa procura: Por causa disso, Deus os entregou a paixes vergonhosas. At suas mulheres trocaram suas relaes sexuais naturais por outras,

contrrias natureza. Da mesma forma, os homens tambm abandonaram as relaes naturais com as mulheres e se inflamaram de paixo uns pelos outros. Comearam a cometer atos indecentes, homens com homens, e receberam em si mesmos o castigo merecido pela sua perverso. Alm do mais, visto que desprezaram o conhecimento de Deus, ele os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem o que no deviam. Tornaram-se cheios de toda sorte de injustia, maldade, ganncia e depravao. Esto cheios de inveja, homicdio, rivalidades, engano e malcia. So bisbilhoteiros, caluniadores, inimigos de Deus, insolentes, arrogantes e presunosos; inventam maneiras de praticar o mal; desobedecem a seus pais; so insensatos, desleais, sem amor pela famlia, implacveis. Embora conheam o justo decreto de Deus, de que as pessoas que praticam tais coisas merecem a morte, no somente continuam a pratic-las, mas tambm aprovam aqueles que as praticam.5 Ufa! Mas, afinal, onde est o propsito da vida que estvamos procurando? E... O texto bblico deixa claro que a busca do prazer no traz o significado de que nossa existncia precisa. Procuramos realizao na religio aqui que muitos de ns nos perdemos de vez. Enveredamos-nos em caminhos que parecem certos ao homem, mas, no final, conduzem morte.6 Na busca por Deus, perdemo-nos nos delrios da mente desorientada e rebelde, produzida pela atitude endurecida de nosso corao corrupto.7 Acabamos por permitir que nos escravizem as filosofias vs e enganosas, que se fundamentam nas tradies humanas e nos princpios elementares deste mundo, e no em Cristo.8 Trocamos a verdade de Deus pela mentira e passamos a adorar e a servir a coisas e seres criados, em lugar do Criador, que bendito para sempre.9 Somos invadidos por um senso de limpeza externa e esquecemos que nosso interior est cheio de ganncia e cobia. Verdadeiros sepulcros caiados: bonitos por fora, mas, por dentro, cheios de todos os tipos de imundcies.10 Passamos a seguir mentores cujo Deus o ventre e a glria para nossa prpria confuso. Nossos pensamentos se voltam somente para as coisas desta vida.11 O "ter" passa a ser sinnimo de felicidade. Tornamo-nos membros da chamada v religio, que difama tudo porque no entende a verdade. Transformamo-nos, como Judas escreveu, em animais irracionais, corrompidos, seguidores do caminho de Caim, levados pelo engano, pastores que s cuidam de si mesmos, nuvens sem gua,

impelidas pelo vento; rvores de outono, sem frutos, duas vezes mortas, arrancadas pela raiz. Ondas bravias do mar, espumando seus prprios atos vergonhosos; estrelas errantes, para as quais esto reservadas para sempre as mais densas trevas. Seres dignos do castigo de Deus.12 E o resultado dessa v procura que nos tornamos seres hipcritas, egostas, avarentos, presunosos, arrogantes, blasfemos, desobedientes aos pais, ingratos, mpios, sem amor pela famlia, irreconciliveis, caluniadores, sem domnio prprio, cruis, inimigos do bem, traidores, precipitados, soberbos, mais amantes dos prazeres do que amigos de Deus, possuidores apenas de aparncia de piedade.13 Por favor, no me entenda mal. No sou contra a igreja (lembre-se: eu sou um pastor de igreja h mais de vinte e cinco anos), mas procurar nosso propsito na prtica da religio , no mnimo, divinizar a liturgia em detrimento do alvo principal do culto, que o prprio Deus. E trocar o Criador pela criatura. Por isso, precisamos ter a mesma postura que teve o salmista em Salmos 16.2: "Tu s o meu Senhor, no tenho bem nenhum alm de ti". Precisamos ser invadidos pela certeza de que nossa esperana est somente em Deus.14 Nosso anseio precisa ser a pessoa de Deus. O motivo de desejarmos os trios do Senhor no deve ser pelos trios em si, mas simplesmente pela alegria de servirmos e adorarmos a um Deus vivo.15 Por servir a um Deus vivo e render-lhe glria com nossa maneira de viver, que se faz necessrio estarmos numa igreja local. nela que podemos aprender a desenvolver nosso relacionamento com Deus. "A forma que nos relacionamos com Deus, na terra, determinar nosso relacionamento com Deus na eternidade."16 Quando Deus nos criou, seu plano imutvel era que fizssemos parte de sua famlia. A igreja a parte visvel desta famlia. Embora nosso compromisso com Cristo seja pessoal, Deus nunca quis que fssemos particulares.17 Todavia, precisamos nos lembrar constantemente de que estar na igreja no basta. Precisamos ser igreja. S no Senhor da Igreja encontramos o verdadeiro propsito da vida.

Viso negativa em relao vida


Por causa de sua atitude, Caim teve uma viso prejudicada da vida. Assim que tem sua oferta rejeitada, em vez de ver seu fracasso como uma oportunidade de recomear, ele se entrega. E no foi por falta de Deus exort-lo: "O SENHOR disse a Caim: "Por que voc est furioso? Por que se

transtornou o seu rosto? Se voc fizer o bem, no ser aceito?".18 As palavras do Senhor no so apenas uma censura. So tambm estmulos a uma nova tentativa. Deus diz: Caim, no se entregue ao fracasso. Faa o certo e voc ser aceito. Tente de novo! Mas Caim no v assim. A atitude negativa prejudicou sua abordagem em relao vida. Ele s v o que corresponde sua atitude interior. Por isso, entrega-se ao fracasso; seus olhos vem os acontecimentos da vida da forma mais negativa possvel. Esta uma conseqncia da sndrome de Caim: somos invadidos pelo sentimento de que o fim da linha, caso perdido, no d mais, chega! Beco sem sada! Viso negativa da vida = sndrome de Caim!

Viso distorcida das pessoas


Com sua abordagem em relao vida prejudicada, Caim passa a avaliar as pessoas de maneira equivocada e negativa. At os mais prximos passam a ser vistos como uma ameaa. A atitude interior de Caim alterou drasticamente seus relacionamentos. Ele se tornou uma pessoa amarga, uma companhia desagradvel, um irmo sanguinrio. Toda sua existncia foi afetada pela atitude que determinou a qualidade de seus relacionamentos. Primeiro, seu relacionamento com Deus; depois, com seu irmo e, certamente, com seus pais. Ele se tornou um homem solitrio, sem amigos, um homem sem lugar certo e sem relacionamentos seguros. Um errante pelo mundo! Sua atitude destruiu os relacionamentos mais importantes da vida: tornou-se inimigo de Deus, de seu irmo, de sua famlia. A verdade que ningum vive bem sem relacionamentos. Deus nos criou para nos relacionarmos com ele e com as pessoas. Quantas tragdias vivemos porque no nutrimos a atitude adequada? Voc percebe como a atitude vital para a nossa vitria?

Vida sem discernimento


Caim perde os parmetros entre o bem e o mal, mesmo sendo exortado pelo prprio Deus para fazer o bem.19 O criador sinaliza que ele seria aceito se procedesse bem. Aponta para uma vida de vitria, se ele no se entregasse ao desejo do pecado. Caim avisado da proximidade do pecado: a porta! Mas Caim se afunda na maldade. Por qu? Porque a atitude ruim de seu corao leva-o a perder a

capacidade de distinguir as coisas, de discernir a vida e na vida. Ele perde a capacidade de viver com base em parmetros seguros. Seu corao, sem critrios, torna-se incapaz de avaliar tanto o bem quanto o mal. Caim tornase despreparado para viver os princpios de Deus e acaba por escolher uma vida sem critrios, condenada ao caos! O bem e o mal, para Caim, tm o mesmo som, mesma cor, mesmo destino. No h diferena. Instala-se um estgio terrvel em sua vida: o envenenamento da capacidade de discernir uma vida sem critrios! Nesse estgio, Caim comporta-se como um cnjuge infiel. Voc, leitor, j parou para avaliar um cnjuge que envereda pelo caminho da infidelidade conjugai? Seu corao sem discernimento emburrece, e ele no consegue ver o caminho perigoso que escolheu. Brinca com o perigo. A atitude ruim do corao torna-o cego, inconveniente, inconstante, inconseqente e ingrato. No importa a dor do parceiro, nem o mal que isso causa aos filhos, tampouco a dor no corao de Deus. O corao egosta e sem critrios se lana no lamaal da tragdia. O desejo maligno do seu corao o conduz a toda espcie de males. Seus sentidos se pervertem, perdendo todo o discernimento entre o bem e o mal.

Valores invertidos sobre a vida


Caim perde os valores essenciais da vida. Ele vai a Deus, no para agrad-lo, mas para satisfazer seu prprio corao. E sua oferta agora representa o pior: um corao sem critrios, prioridades invertidas! Se o desejo de Caim fosse agradar a Deus, no teria ele voltado ao Senhor com uma nova oferta? No teria avaliado seu ato e reconsiderado que sua motivao deveria ser a de agradar ao Senhor, em vez de emburrar-se contra ele? E por que no o fez? Porque sua oferta simbolizava um corao sem os valores essenciais que do direo certa vida. Ele estava preocupado apenas em satisfazer a si mesmo, em vez de agradar ao Criador. A criatura est no foco, no o Criador. Dissipam-se os valores essenciais, invertem-se as prioridades! Caim trocou a verdade de Deus pela mentira humana. Preferiu adorar e servir a sua prpria vontade, em detrimento da vontade do Criador.20 Isso no lhe parece familiar? Ser que estou escrevendo sobre Caim? No seria sobre mim e voc? Quando foi a ltima vez que nos aproximamos de Deus s para estar com ele? Quantas vezes fomos a ele com a motivao de agrad-lo, mesmo que isso significasse perda para ns? No verdade que olhamos para Deus somente porque precisamos dele?

Na maioria das vezes, falamos com Deus em orao porque nos falta algo, ou algum do nosso convvio est sofrendo. Receber, receber, receber... Em vez de fazermos da nossa vida um motivo de louvor a Deus, passamos o tempo todo reclamando por nossa necessidade. Vamos a ele movidos pela convenincia pessoal, procura daquilo que julgamos melhor para nosso bem-estar. Sempre desejando o modo mais fcil e mais rpido. O foco o nosso prazer, a despeito daquilo que Deus tem para nossa segurana. Valores invertidos!

Vida sem respeito


Caim perde o respeito por Deus e pelas coisas de Deus. Ele no consegue mais discernir a diferena entre santo e profano. No h mais nada que seja sagrado em sua vida. Deus no mais o fim, mas o meio de conseguir o que deseja. Sua oferta revela isso. Existe uma corrente, entre os estudiosos da Bblia, que afirma que o motivo de Caim ter sido rejeitado por Deus estava relacionado com a ausncia de sangue em sua oferta. "Passado algum tempo, Caim trouxe do fruto da terra uma oferta ao SENHOR. Abel, por sua vez, trouxe as partes gordas das primeiras crias do seu rebanho. O SENHOR aceitou com agrado Abel e sua oferta, mas no aceitou Caim e sua oferta."21 um argumento precrio que a ausncia de sangue tenha desqualificado a oferta de Caim. Tudo o que explcito aqui que Abel ofereceu da fina flor do seu rebanho e que o esprito de Caim era arrogante. 22 A oposio no est entre oferecer vida vegetal e vida animal, mas entre a oferta sem cuidado e considerao e a oferta selecionada e generosa. A motivao e a atitude do corao so de importncia suprema. O problema principal era a atitude do corao de Caim. Todavia, a Bblia diferencia a oferta de Abel. Ela era o produto de um corao que cria. Caim no! Sua atitude levou-o a agir com descaso em relao s coisas de Deus. Enquanto Abel leva das primcias do seu rebanho, Caim leva um fruto da terra. "Suas obras eram ms."23 Sua oferta no era o produto da f. Pela f, Abel ofereceu a Deus um sacrifcio superior ao de Caim. Pela f, ele foi reconhecido como justo, quando Deus aprovou suas ofertas. Caim perdeu o senso do sagrado. Deixou-se dominar pelo falso conceito de que para Deus qualquer coisa serve. Caim trata a oferta a Deus sem o senso de santidade. O culto deixou de ser divino. Sua oferta no expressa adorao e louvor, mas aceitao, competio e glria humana. No tinha

nada de sagrado em seu sacrifcio. Deus passou a ser um meio para conseguir um fim um fim pessoal. Um instrumento, em vez de ser o instrumentista. Caim perdeu a reverncia por Deus, o que denuncia a falta de temor em seu corao. Cynthia Heald afirmou que "temer a Deus o fundamento para uma vida que satisfaz".24 E ela mesma, usando as palavras de Robert Nisbet, definiu o temor a Deus da seguinte forma: o temor que uma criana pequena sente por um pai honrado o medo de ofender. assim que aqueles que foram resgatados da destruio se sentem em relao ao benfeitor que, com nobreza e sacrifcio, [interveio] por sua segurana o medo de agir de forma no merecedora de sua bondade: isso o que enche o peito de um rebelde perdoado e agraciado por um soberano venerado em cuja presena ele tem a honra de estar o temor de algum dia esquecer a bondade dele e dar-lhe alguma razo para arrepender-se de tal ato. Assim o temor do cristo agora: inspirado pela reverncia majestade, pela gratido dos favores, pelo pavor de desagradar; pelo desejo de ser aprovado e pela vontade de ter comunho do cu.25 No tememos a Deus por medo da sua severidade. No a possibilidade de seu julgamento que nos impulsiona a tem-lo. No! Ns o tememos porque admiramos seu carter santo e justo. O temor a Deus fundamentado no amor e na reverncia a ele. No caso, Caim j havia perdido o respeito, a reverncia e o temor a Deus. Em sua vida, no havia mais a presena do que sagrado. Havia apenas a presena do seu prprio eu tomando conta de si mesmo. Roberto chegou a minha sala com uma histria longa e rica em detalhes (mas no se preocupe, eu a resumi!). Mal olhava em minha direo. Contoume como sofrera, em seus quase 70 anos de vida. Como havia procurado a Deus, a fim de solucionar seus dilemas. Enumerou cada igreja por que havia passado, sem nada receber de Deus. Contou-me sobre seu tempo frustrado no espiritismo kardecista e na umbanda. Descreveu, com tristeza, seu tempo nas igrejas neopentecostais, suas correntes, seus exorcismos e fogueiras. Tudo a fim de conseguir o que desejava, e nada! Finalizou seus lamentos com a seguinte afirmao: "Eu estou decepcionado com a religio e com Deus!". Respirei fundo e ajeitei-me na poltrona, enquanto pedia a Deus que me ajudasse a comunicar a verdade quele homem. De forma clara e pausada,

perguntei-lhe: "Por favor, com toda a sua sinceridade, me responda: voc esteve esse tempo todo procura de um Deus ou de um solucionador de seus problemas? De algum que dirija seus passos ou de algum para satisfazer suas vontades e necessidades?". Argumentei o quanto ele tinha perdido em se relacionar com Deus sem o senso do sagrado de culto, de adorao! Exortei-lhe sobre a necessidade de nos achegarmos a Deus como criaturas e v-lo como Criador. Ele encostou-se na poltrona e disse-me: "Estou entendendo! Pela primeira vez, percebo onde est o problema. Tenho perdido o senso de quem Deus. A atitude do meu corao tem visto Deus apenas como um objeto de satisfao dos meus desejos". Roberto, como Caim, havia perdido o senso do sagrado e do profano. Para ele, relacionar-se com Deus era tirar vantagens pessoais, em vez de servi-lo com um corao de adorador. A sndrome de Caim est mais presente entre ns do que nunca. Basta olharmos ao redor. Ela est presente em nossas canes, em nossos relacionamentos, em nossos negcios, no modo como nos vestimos etc. Quantas vezes gastamos horas preparando roupas e calados para ir ao ajuntamento do povo de Deus, o culto, e no gastamos tempo algum preparando o corao para a adorao. Colocamo-nos merc da televiso, dos programas dominicais de auditrio, do futebol, das conversas frvolas, do banquete do estmago. Depois, no entendemos por que o culto e a pregao no fazem sentido nenhum para ns. Perdemos a distncia entre o santo e o profano. Muitas vezes, no sabemos onde o mundo termina e onde se inicia a vida de um discpulo. J no sabemos onde est o sagrado e onde fica o profano. Indcios da sndrome de Caim. Caim age assim. Vai a Deus sem nenhuma prioridade, sem nenhum critrio, apenas cumpre um dever. Nada de corao consagrado ao Senhor, nada de devoo. Pura rotina. Sacrifcio sem obedincia! Ritual sem corao! Prtica sem santidade! Apenas religio morta. Caim perdeu o senso do sagrado, o respeito por Deus!

Vida distante de Deus


Posso imaginar uma cena em que, embora Caim tentasse agir normalmente, qualquer um que olhasse para ele podia ver que estava em fuga. Olhos dardejantes, mos inquietas, boca nervosa, andar desconfiado. Caim sai da presena de Deus! Comprometido em encobrir a verdade, opta

por ignorar o que Deus fala, escolhe manter Deus distante do seu caminho. Ele prefere viver silencioso e distante de Deus, na terra de Node. Caim no queria ser honesto com ele e com Deus. Em vez de abrir seu corao a Deus e confessar seu pecado sua atitude ruim , ele decide se trancar. E no levou em conta uma regra prtica na vida: aquele que de Deus guarda segredos guarda tambm distncia. Aqueles que, com Deus, so honestos vo para perto dele.26 Caim achava que, distanciando-se de Deus, poderia poup-lo do seu pecado. Um erro promove um outro erro. Erroneamente, Caim pensava que a distncia deixaria Deus alheio a sua vida e pecado. Mas o fato que Deus sempre sabe. Ningum est distante demais a ponto de se esconder dos olhos divinos. Podemos ir para o lugar mais alto ou descer para o abismo mais profundo; podemos navegar para o lugar mais longnquo ou voar para a extremidade da terra; esconder-nos em uma caverna escura, perambular pelas noites sem luz... Ainda assim, Deus no estaria impedido de nos ver.27 Deus no est limitado nossa geografia. Ele nos v e sabe tudo de ns, independentemente de onde estivermos. SENHOR, tu me sondas e me conheces. Sabes quando me sento e quando me levanto; de longe percebes os meus pensamentos. Sabes muito bem quando trabalho e quando descanso; todos os meus caminhos so bem conhecidos por ti. Antes mesmo que a palavra me chegue lngua, tu j a conheces inteiramente, SENHOR. Tu me cercas, por trs e pela frente, e pes a tua mo sobre mim. Tal conhecimento maravilhoso demais e est alm do meu alcance; to elevado que no o posso atingir. Para onde poderia eu escapar do teu Esprito? Para onde poderia fugir da tua presena?28 Ns percebemos quando Deus sabe. Sabemos quando ele est olhando. Nosso corao nos diz. Nossa Bblia nos fala. Nosso espelho nos conta. Quanto mais corremos, mais complicada a vida fica. Porm, to logo confessamos nosso pecado, mais leve se torna o fardo.29 Caim tornou-se o nico responsvel por tudo que o lhe tangia. Isso lhe soa bem? Voc j parou para pensar na solido que tal responsabilidade capaz de promover? O peso de tudo em nossos ombros, ningum com quem repartir infortnios e alegrias, nenhum ombro amigo. Apenas solido! Tenho ouvido muitas pessoas em situaes semelhantes. E a reclamao

unssona: "Eu s queria algum com quem pudesse falar das minhas coisas, algum com quem eu pudesse repartir minhas lutas, algum por perto, que chorasse ou sorrisse comigo. Algum... . Longe de Deus, Caim opta por sua prpria runa. Vida sem paz, dominada pelo temor e pela solido. Foi o que lhe restou! Como vemos, o preo de vivermos segundo nossos prprios conceitos alto. Todavia, quando nos rendemos a Deus por inteiro e permitimos que ele estabelea os critrios para trilharmos a boa jornada sob seu comando, nossa vida se torna empolgante e sobrenatural. J no andamos sozinhos. Ele se pe nossa frente, abrindo portas, endireitando caminhos, quebrando as correntes que nos aprisionam, dando-nos recursos necessrios para vivermos seu maravilhoso plano. V-lo lutando nossas lutas, guerreando nossos combates e, por vezes, dirigindo os imprevistos para o nosso bem nos proporciona a mais profunda paz que o corao humano capaz de experimentar. E essa paz no oriunda da ausncia de dificuldades nem produto de uma vida sem a presena da dor. No uma paz que depende da segurana de que no sofreremos perdas, ou resultado da impossibilidade de lgrimas vindas de um corao dolorido. No a paz que preenche nosso interior apenas quando temos a certeza de que nunca passaremos por noites frias e solitrias, muito menos por manhs cinzentas e dias turvos. No se trata de uma paz circunstancial, mas, sim, produto da convico interior de que nossa vida glorifica a Deus e esta a maior alegria do nosso corao. Afastado de Deus, Caim jamais experimentou esse tipo de vida e paz! Como um vagabundo (preste ateno nisso!), perambulou pela vida, sem ningum maior que ele para repartir seus fracassos, suas dores, noites de lgrimas, sonhos, medos e possibilidades. Apenas ele e, como sua companhia torturante, a certeza de que havia optado e vivido erroneamente! Milhares de anos depois, sua histria resumida da seguinte maneira, nas palavras do apstolo do amor, Joo, o Evangelista: "Caim [...] pertencia ao Maligno e [...] suas obras eram ms".30 No podemo-nos esquecer da exortao de Paulo, em Glatas 6.7: "Pois o que o homem semear, isso tambm colher". necessrio parar para fazer uma avaliao criteriosa de nossos procedimentos. Quais sementes nosso modo de viver est semeando hoje? O que vamos colher amanh? O que colheremos na eternidade? Que Deus nos ajude a escolhermos, hoje, o que queremos colher aqui, nesta vida, e na eternidade!

A ddiva da vida: fazer escolhas


Em ltima instncia, o que determina como ser sua vida so as decises que voc toma. PAUL HANNA1

Quando nascemos, tudo est fora de nosso controle. No escolhemos quem sero nossos pais biolgicos, nossos irmos, nem quando e onde deveramos ter nascido. Mas, medida que crescemos, comeamos a tomar decises e nos tornamos responsveis pelas coisas que acontecem em nossa vida; tornamo-nos, inclusive, completamente responsveis por nossas escolhas e, conseqentemente, por nossas atitudes. Lloyd John Ogilvie afirmou: "A ddiva da vida e a liberdade de viv-la como escolhemos so as responsabilidades mais terrveis da vida".2 A atitude ruim do corao de Caim influenciou suas escolhas e determinou seu futuro. Isso porque, como afirmou Rick Warren, toda escolha tem conseqncias eternas. Ao no cuidar da atitude de seu corao, Caim tambm teve suas escolhas influenciadas negativamente, a ponto de errar na hora em que mais precisava acertar! Deus relembra a Caim que o pecado uma realidade presente neste mundo, est sempre muito prximo e disponvel: "Se voc fizer o bem, no ser aceito? Mas se no o fizer, saiba que o pecado o ameaa porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve domin-lo".3 O Senhor fala a respeito do desejo do pecado. De maneira realista, exorta-o a que, embora o desejo do pecado esteja sobre ns, ainda assim temos a capacidade de escolher entre sermos dominados por ele ou domin-lo. A escolha nossa. Caim precisava fazer escolhas. Veja, "Deus vai sussurrar, ele vai gritar. Ele vai tocar e puxar. Ele vai tomar nossas cargas; vai at tomar nossas bnos. Se houver mil degraus entre ele e ns, ele vai tirar todos, exceto um. Vai deixar o ltimo para ns. A escolha nossa".4 Deus jamais vai escolher por ns. No somos mquinas. Ele nos fez seres com direito a livre escolha, e exatamente nesse ponto que Caim erra de novo, pois no escolhe corretamente. Caim erra ao decidir abrir a porta da sua vida para o pecado! Se, imprudentemente, abrirmos nossa vida, o pecado que ameaa porta entra e se instala. Hebreus 12.1 nos exorta: "... livremo-nos de tudo o que nos atrapalha e do pecado que nos envolve". No podemos impedir que o

pecado nos rodeie, mas nossa deciso permitir que ele faa parte de nossa vida. Podemos escolher! E essa escolha comea com nossa atitude no corao, independentemente dos sentimentos e da vontade. Temos de deixar de lado nossos conceitos, valores e desejos provenientes de uma mente divorciada de Deus, pois tal escolha deve estar na base da atitude correta, ou seja, na orientao bblica, naquilo que o manual do Criador define. A Bblia o manual de princpios, que nos ensina a fazer a vida funcionar! Ela precisa ser o critrio definitivo das nossas escolhas, o parmetro que referencia nossos absolutos sobre a vida, a conselheira de todas as horas, enfim, a base firme de nossas escolhas. Nossas escolhas precisam ser conseqncias de uma deciso interior e racional, baseada na verdade conhecida na Palavra de Deus. A verdade racional est acima de circunstncias e sentimentos. Portanto, nossa atitude precisa ser uma deciso interior com base na verdade bblica. E nosso papel definir vitria ou derrota, morte ou vida, se vamos nos apresentar ao pecado ou a Deus: "No sabem que, quando vocs se oferecem a algum para lhe obedecer como escravos, tornam-se escravos daquele a quem obedecem: escravos do pecado que leva morte, ou da obedincia que leva justia?".5 Podemos escolher a quem vamos servir: ao pecado para a morte, ou obedincia a Deus para a justia a vida eterna. Jesus mesmo afirmou que todo aquele que vive pecando escravo do pecado.6 Abrir a porta da nossa vida para o pecado decidir ser escravo dele, em detrimento de sermos servos de Deus. E, ao procedermos assim, acabamos por dar lugar ao Diabo e a seu domnio maligno em nossa vida. Paulo exortou: "e no dem lugar ao Diabo".7 Muitos dos nossos problemas ocorrem quando baseamos "nossas escolhas em critrios duvidosos: cultura ('todos esto fazendo isso'), tradio ('sempre fizemos isso'), razo ('isso parece lgico') ou emoo ('parece-me a coisa certa')".8 Mas, o que ocorre que esses critrios foram corrompidos pelo pecado. Quando Caim escolheu abrir a porta de sua vida ao pecado, o Diabo instalou-se e agiu no sentido de cegar e endurecer mais e mais o corao dele. E isso levou Caim a agir de forma equivocada, embora, no seu interior, ele se sentisse agindo de maneira natural e legtima. Ele passa a agir incorretamente, mas com sentimento de naturalidade; comete o pecado sem que a confrontao divina o incomode. Ele age com naturalidade no pecado. Pecar to prprio dele, to comum, que no o perturba, mesmo quando Deus o confronta.

"Ento, o SENHOR perguntou a Caim: 'Onde est seu irmo Abel?' Respondeu ele: 'No sei; sou eu o responsvel por meu irmo? A escolha errada de Caim enganou e endureceu seu corao! Com um corao enganado e endurecido pela desobedincia, ele tem um vislumbre das conseqncias de suas escolhas erradas quando Deus emite sobre ele o seu julgamento. "Agora amaldioado voc pela terra, que abriu a boca para receber da sua mo o sangue do seu irmo. Quando voc cultivar a terra, esta no lhe dar mais da sua fora. Voc ser um fugitivo errante pelo mundo'. Disse Caim ao SENHOR: 'Meu castigo maior do que posso suportar".10 Por alguns instantes, a mente de Caim recupera um mnimo de lucidez. Ele percebe, mesmo que momentaneamente, aonde suas escolhas o levaram, mas, em vez de reagir positivamente, permite que o engano do pecado o domine. Em lugar de buscar perdo e conserto, ele decide que no h mais jeito para sua vida. Depois disso, Caim descarta a possibilidade do perdo, afirmando que seu pecado demais para ser perdoado. Ele escolheu no ser perdoado. E assim que a sndrome de Caim se manifesta em ns. O pecado nos cega, e passamos a agir nele com naturalidade. Quanta loucura fazemos e nem percebemos! Passamos a viver perigosamente, sem notar a iminncia do perigo. S percebemos seu domnio quando constatamos a destruio que j causou. Nossa mente se envenena contra Deus. Nossa reflexo dominada por todo tipo de sugestes difamatrias, criando uma viso errada e negativa a respeito de Deus. Nossos pensamentos giram em torno de idias sem nenhum fundamento, tais como: "Deus no passa de uma inveno humana", "estou perdendo meu tempo; preciso correr atrs da minha felicidade", "se Deus existe, deve ter seus prediletos, com quem ele de fato se importa", "Deus no merece minha confiana". Acabamos por suspeitar da bondade divina, de seu genuno interesse por ns e at da sua existncia. Quando a infelicidade desaba, imediatamente conclumos que Deus est contra ns. Se alguma coisa acontece com o nosso cnjuge ou com um filho, na hora acusamos a Deus. Se no o acusamos, duvidamos dele. Duvidamos de seu interesse por ns.11 E quando pensamos em reagir, o Diabo vem e nos envolve com o sentimento de que "no tem mais jeito", "voc foi longe demais", "no tem cura", "no tem perdo"... Instala-se a sndrome de Caim!

O corao de Caim ficou envenenado; por isso, ele escolhe errado de novo. Em vez de agir positivamente confrontao de Deus, ele decide finalizar ali sua conversa com o Senhor. Ele prefere viver na dimenso do castigo, na tirania da punio, a reconhecer seu pecado e clamar pela bondade divina. Quando perdemos a comunho com Deus, ainda podemos restaur-la. Nossa desobedincia sempre tem perdo. Mas, quando o Diabo consegue contaminar a atitude do nosso corao contra Deus, corremos o risco de nos perdermos para sempre. No por falta de perdo divino, mas por causa da escolha errada do nosso corao. A histria de Mrcio talvez nos ajude a entender o que estou querendo destacar. Eu admirava Mrcio desde a minha infncia. Na adolescncia, ele foi meu heri, e eu desejava que todos os meus amigos o conhecessem. Homem bondoso, pessoa sensvel s necessidades alheias, possuidor de uma mente objetiva e ligeira, um ser humano muito capaz. Mas, no decorrer da sua histria de vida, ele habituou-se a cometer erros, atitudes que normalmente cometem as pessoas que rompem o seu compromisso com Deus. Depois de abandonar sua f, ele se enveredou na contramo da vida, chegando inclusive a ser preso. Muitas vezes, eu o adverti sobre sua necessidade de voltar-se para Deus. Escrevi para ele, enquanto esteve na priso, exortando-o pessoalmente, como recomenda a Bblia; contei-lhe meus sonhos, nos quais eu sempre o via sendo assassinado; assegurei-lhe a respeito do perdo de Deus. Como resposta, eu ouvia sempre dos seus lbios palavras que indicavam sua inteno de voltar e recomear a vida com Deus. Mas eram apenas palavras, pois suas boas intenes caam no esquecimento quando o perodo de dificuldade terminava. Durante mais de trs dcadas, Mrcio viveu de maneira frvola. A cada escolha feita, ele abria a porta da sua existncia para tantas outras escolhas marcadas sempre por uma mesma caracterstica: escolhas divorciadas de Deus. Apesar de lutar para manter aquilo que ele chamava de famlia, sua vida chegou a um ponto em que seus erros e pecados passaram a ser vistos por ele com naturalidade. O evangelho no lhe interessava; ter recursos abundantes para viver a seu modo era a prioridade. No fim de 2004, estvamos em um retiro no acampamento da igreja, quando o telefone tocou para me informar que tinham encontrado um homem que havia se suicidado: era o meu heri de infncia, Mrcio! No ltimo ano, por trs vezes comuniquei-me com ele, apontando a necessidade

de sua volta para Deus. Houve at uma pequena reao, pois ele chegou a freqentar alguns cultos em nossa igreja, recebeu orao e at se emocionou. A morte de Mrcio causou-me profunda dor, por ele ter cometido uma atitude to insana, aceitando a mentira do Diabo de que no havia mais sada, de que a morte era a nica forma de escape. Conversando sobre o triste episdio, a irm de Mrcio contou-me que uma das mulheres com quem ele vivia lhe relatara o contedo de um dilogo, poucos dias antes do suicdio. Ela lhe falara da possibilidade de freqentar uma igreja, recomear com Deus etc. Ao que Mrcio, em tom pensativo, ponderou: "Recomear uma nova vida com voc no ser difcil, mas procurar uma igreja, voltar-me para Deus, acho que no posso. Eu aprendi que o salrio do pecado a morte, penso que essa ser a minha sada". Meu corao ficou tremendamente consternado com a afirmao. Mrcio lembrou-se apenas da metade da verdade. fato que o salrio do pecado a morte. E verdade que todos os que se entregam ao pecado e fazem dele seu estilo de vida esto mortos em seus delitos e pecados, como vemos em Efsios 2.1,2. Mrcio, porm, se esqueceu do restante da verdade. Lembrar apenas que o salrio do pecado a morte no compunha toda a verdade. Ainda havia esperana, mesmo para ele que, a seu ver, tinha ido longe demais. Ele se esqueceu de que o brao de amor de Deus maior do que a distncia que ele j havia percorrido ao distanciar-se do Pai, como bem escreveu Paulo Brito, em uma de suas lindas canes. Mrcio se concentrou numa parte da verdade. A verdade toda est clara em Romanos 6.23: "Pois o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor". Como Mrcio poderia ter-se esquecido de que a morte, como salrio do pecado, no era tudo? Por que no abriu os olhos para ver o restante da verdade de Deus, que a vida eterna era possvel, devido ao dom da graa, o prmio imerecido de Deus, de salvar os que se arrependem e o buscam de todo corao? Meu amigo agiu como Caim, permitindo que o deus deste mundo, o Diabo, cegasse seu entendimento, no lhe permitindo ver a luz do evangelho, que o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr. Na sndrome de Caim, as vtimas usam seu poder de escolha de forma errada. Caim desiste quando opta por uma vida sem Deus. Ele prefere render-se a seu pecado e tornar-se um "fugitivo errante pelo mundo"13 a clamar pelo perdo divino. Caim fez sua escolha: foi ele quem saiu da presena de Deus. E Deus a respeitou, embora no fosse a atitude esperada por ele. Rick

Warren escreveu: Pessoas dirigidas pela culpa so manipuladas por suas lembranas. Elas permitem que seu passado controle seu futuro. Elas freqentemente culpam a si mesmas por sabotarem seu prprio sucesso. Quando Caim pecou, sua culpa o fez sair da presena de Deus, e Deus disse: "Voc ser um fugitivo errante pelo mundo". Isso descreve a maioria das pessoas de hoje em dia perambulando pela vida, sem propsito.14 A pergunta que Deus faz a Caim revelava a inteno divina em aceit-lo: "Se voc fizer o bem, no ser aceito?".15 Essa pergunta deixa a porta aberta para Caim agir do jeito certo, deixa a possibilidade de ser aceito, a oportunidade de acertar. Mas ele escolhe rejeitar, romper com Deus, ficar com o pecado. Em nenhum momento, percebemos qualquer ao dele na direo de Deus. A atitude do corao de Caim o impediu de ver que como algum afirmou "no importa o tipo de vida que j vivemos; no importa quantas escolhas erradas j fizemos; o prximo momento espera por ns, para iniciarmos uma nova vida". Nosso futuro imaculado! Mas o corao endurecido pela escolha errada limitou o entendimento de Caim, a ponto de ele no perceber que era livre para fazer escolhas. Sim, somos livres para fazer escolhas, mas, uma vez que as decises so tomadas, no temos como controlar suas conseqncias, porque acionamos a lei das conseqncias no planejadas. Leitor, voc j pde notar o quanto nossas escolhas so importantes, mas voltaremos a falar disso mais adiante...

Edificando uma nova atitude


O plano de Deus para voc nada menos do que um novo corao. Se voc fosse um carro, Deus controlaria seu motor. Se fosse um computador, Deus controlaria seu software e o disco rgido. Caso fosse um avio, ele se sentaria na cabine do piloto. Mas como voc uma pessoa, Deus quer trocar seu corao. MAX LUCADO1

Como temos visto, a derrota nas mais variadas reas da vida comea com a atitude errada em nosso corao. Por isso, torna-se imprescindvel nortearmo-nos em construir uma atitude vencedora. A minha motivao, neste captulo, no tratar o assunto com demasiada profundidade, e sim ser prtico e significativo, embora no deseje, de maneira alguma, ser simplista. Pode at ser que eu esteja destacando o bvio. Mas, como o escritor ingls George Orwell observou certa feita, muitas vezes, reiterar o bvio uma obrigao inteligente. Para a construo de uma nova atitude, creio serem fundamentais os passos que descrevo a seguir.

Escolha a atitude de seu corao


"Diga-me com o que voc est comprometido, e eu lhe direi onde voc vai estar em vinte anos. Tornamo-nos aquilo com que estamos comprometidos."2 Escolher com o que o corao deve comprometer-se o primeiro elemento que compe uma vida vitoriosa. Algum que freqenta a igreja onde pastoreio enviou-me uma histria que ilustra essa necessidade: Seis homens ficaram bloqueados numa caverna por uma avalanche de neve. Teriam de esperar at o amanhecer para poderem receber socorro. Cada um deles trazia um pouco de lenha e havia uma pequena fogueira ao redor da qual eles se aqueciam. Se o fogo apagasse, eles o sabiam, todos morreriam de frio antes que o dia clareasse. Chegou a hora de cada um colocar sua lenha na fogueira. Era a nica maneira de poderem sobreviver.

O primeiro homem era racista. Ele olhou demoradamente para os outros cinco e descobriu que um deles tinha a pele escura. Ento, raciocinou consigo mesmo: "Aquele negro! Jamais darei minha lenha para aquecer um negro". E guardou-a, protegendo-a dos olhares dos demais. O segundo homem era um rico avarento. Ele estava ali porque esperava receber os juros de uma dvida. Olhou ao redor e viu no crculo em torno do fogo bruxuleante, um homem da montanha, que trazia sua pobreza no aspecto rude do semblante e nas roupas velhas e remendadas. Ele fez as contas do valor da sua lenha e, enquanto mentalmente sonhava com o lucro, pensou: "Eu, dar a minha lenha para aquecer um preguioso?". O terceiro homem era negro. Seus olhos faiscavam de ira e ressentimento. No havia qualquer sinal de perdo ou mesmo daquela superioridade moral que o sofrimento ensinava. Seu pensamento era muito prtico: "E bem provvel que eu precise desta lenha para me defender. Alm disso, eu jamais daria mi- nha lenha para salvar aqueles que me oprimem". E guardou sua lenha com cuidado. O quarto homem era o pobre da montanha. Ele conhecia mais do que os outros os caminhos, os perigos e os segredos da neve. E pensou: "Essa nevasca pode durar vrios dias. Vou guardar minha lenha". O quinto homem parecia alheio a tudo. Era um sonhador. Olhando fixamente para as brasas, nem lhe passou pela cabea oferecer a lenha que carregava. Ele estava preocupado demais com suas prprias vises (ou alucinaes?) para pensar em ser til. O ltimo homem trazia, nos vincos da testa e nas palmas calosas das mos, os sinais de uma vida de trabalho. Seu raciocnio era curto e rpido. "Esta lenha minha. Custou o meu trabalho. No darei a ningum nem mesmo o menor dos meus gravetos". Com esses pensamentos, os seis homens permaneceram imveis. A ltima brasa da fogueira se cobriu de cinzas e finalmente se apagou. No alvorecer do dia, quando os homens do socorro chegaram caverna, encontraram seis cadveres congelados, cada qual segurando um feixe de lenha. Olhando para aquele triste quadro, o chefe da equipe disse: "O frio que os matou no foi o frio de fora, mas o frio de dentro".

Somos hoje o resultado das escolhas que fizemos ontem, e o nosso comprometimento hoje definir o que seremos amanh. Somos senhores ou vtimas de nossas escolhas. Nosso corao o nosso motor, por isso ele de vital importncia. No escolher com o que ele deve comprometer-se uma loucura, uma insensatez; fadar-se ao fracasso. Um corao dominado por uma atitude positiva transforma-nos em pessoas com potenciais e possibilidades ilimitadas. Algum que escolhe comprometer seu corao com uma boa atitude j alcanou metade do sucesso que perseguia. Isso porque uma atitude adequada define nosso futuro e afeta positivamente o nosso agora. Se no queremos morrer como vtimas do frio de dentro, precisamos escolher que atitude ir governar nosso corao.

Selecione os pensamentos
"Todas as aes, boas ou ms, comeam com um pensamento. Se voc bloquear o pensamento que leva a um ato desonesto, bloquear o prprio ato. Porque quebrar a cadeia de causa e efeito, que leva ao."3 Aquilo em que pensamos determina o modo como percebemos a vida, o que, por sua vez, direciona o nosso procedimento e o que receberemos da vida. A vida de um homem aquilo que seus prprios pensamentos constroem.4 Um pensamento coerente com a vontade de Deus nos motivar a uma ao coerente com o plano dele. Nossa mente poder determinar at onde iremos de forma vitoriosa, pois nos tornamos aquilo que pensamos. O filsofo e psiclogo William James afirmou: "A maior descoberta de minha gerao que as pessoas podem mudar suas vidas alterando seu modo de pensar".5 Toda mudana deve ocorrer em primeiro lugar na mente. A maneira de pensar determina nossa maneira de sentir, e o que sentimos influencia nossa maneira de agir. Portanto, se selecionarmos os pensamentos, automaticamente estaremos selecionando nossos atos. O rei Davi, o salmista, sabia bem da necessidade que temos de alterar nosso modo de pensar, selecionando os pensamentos. Veja como ele ora em Salmos 139.23: "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me, e conhece as minhas inquietaes". Provar e conhecer nossas inquietaes e pensamentos uma necessidade que temos de controlar aquilo que povoa nossas reflexes. Precisamos decidir o que pensar, o que ir ocupar nossa mente. No podemos impedir que determinados pensamentos cheguem a nossa mente, mas podemos

escolher pensar neles ou no. Podemos escolher o que vai ocupar nossa mente! Sem dvida, esse foi um erro gravssimo que Caim cometeu. Quando percebeu que sua oferta no tinha sido aceita, o texto diz que ele ficou to irado que at seu rosto mudou: "... mas no aceitou Caim e sua oferta. Por isso Caim se enfureceu e o seu rosto se transtornou".6 No h dvida de que Caim ficou remoendo os pensamentos negativos em seu corao. Em vez de procurar mudar sua atitude, ele acabou por se entregar aos pensamentos negativos da rejeio. Em vez de agir positivamente e consertar sua atitude, preferiu render-se amargura. Os pensamentos que passaram a assumir o controle da mente de Caim; graas sua permisso, em vez de se tornarem um trampolim para mudanas, transformaram-se num fator decisivo de derrota. Em lugar de mudana de rumo, os pensamentos de Caim acabaram por lev-lo para mais longe de Deus, aproximando-o, assim, de outros pecados, com conseqncias que o acompanhariam pelo resto de sua existncia. O pecado tem poder reprodutivo: um produz muitos. Por isso, um grande erro entregar-se ao pecado. Alm de um erro, uma burrice. Na verdade, onde quer que os tolos estejam, o pecado a atrao principal. O pecado um exemplo de estupidez mais impressionante neste mundo [...]. Pecado usar a receita errada para manter a sade; pecado abastecer o tanque com o combustvel errado; pecado pegar o caminho errado para chegar a casa. Enfim, pecado intil.7 O pecado trouxe resultados trgicos para a vida de Caim. Ele se tornou um homem solitrio, escravo da sua vontade ruim e distante de Deus! Voc, leitor, percebe a importncia de selecionar o que vamos pensar? A Bblia nos exorta a manter nossos pensamentos nas coisas que valem para a vida eterna e no somente nas que concernem para esta vida. Podemos escolher onde vamos colocar nossa mente. Temos a capacidade de determinarmos onde concentraremos nossas reflexes: nas coisas da terra ou nas coisas do cu. Precisamos tomar a postura de no prosseguirmos arrastando nossos olhos no cho, absorvidos com o que est nossa frente e que concernente apenas a este mundo. Precisamos olhar para cima e estar alertas ao que faz parte de um investimento duradouro no cu. Precisamos enxergar as coisas sob a perspectiva de Deus.

Sim, podemos escolher o que pensar! Podemos decidir com o que vamos ocupar nossa mente. Nossos pensamentos so importantes demais para permitirmos que nossa mente fique ocupada por um contedo sem seleo criteriosa. Somos o que pensamos! Para onde nossa mente vai quando no estamos fazendo nada? No se esquea disto: ocupamos nossa mente com o que geralmente cremos ou no que passaremos a crer. Por isso, cuidado! William D. Backus escreveu: Aquilo que pensamos ir determinar nossa conduta. E quando falamos de conduta, referimos-nos no apenas s aes praticadas, mas tambm s nossas emoes. Jesus estava sempre insistindo com seus ouvintes que tivessem f. Tenham f, confiem, creiam. "Faa-vos conforme a vossa f" (Mateus 9.29), dizia ele. F um substantivo que denota o ato de crer. Ento, com essa afirmao, Jesus estava ensinando que, se cremos, podemos esperar que certas coisas aconteam como resultados desse ato de crer. E se algum cr que um fracassado, que no passa de um infeliz? Assim ser, de acordo com sua f, o que Jesus dizia.8 Somos o que cremos somos o que pensamos! Paulo nos exorta, em Filipenses 4.8, a escolher nossos pensamentos: "Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas". "Lembre-se de que impossvel meditar sobre dois pensamentos ao mesmo tempo. Se nos fixarmos em um bom pensamento, o pensamento mau se ver obrigado a sair da nossa mente." 9 Portanto, uma atitude positiva, para viver a vida com vitrias, comea com a seleo de nossos pensamentos.

Desconfie de seu corao


Precisamos fazer diariamente uma sondagem em nosso corao;10 precisamos question-lo mais e ouvi-lo menos. O ingls D. M. Lloyd-Jones afirmou que "Muito da infelicidade da vida deve-se ao fato de que se ouve mais a si mesmo do que se fala consigo mesmo". Algum que vive no domnio do pecado algum entregue a seu prprio corao. Tal pessoa valoriza demais a chamada voz do corao. Podemos ver claramente esse erro na vida de Caim, quando Deus o interroga: "O SENHOR

disse a Caim: 'Por que voc est furioso? Por que se transtornou o seu rosto?' ".Caim ficou irado por remoer no corao os acontecimentos da vida de forma negativa. Ele ouve seu corao, sua boca fica perigosamente silenciosa e Caim se entrega a um corao dominado pelo engano e pela amargura. Em vez de confrontar o corao corrompido, Caim permite que a voz do corao seja conselheira e lder, determinando o rumo de sua vida. Que atitude perigosa! Isso levou Caim a envenenar sua atitude, o que, por conseqncia, estabeleceu o domnio do pecado sem que ele experimentasse restaurao. Os psiclogos chamam a voz do corao, o dilogo que estabelecemos com nosso interior, de autopapo. Nosso autopapo precisa ser disciplinado! Falar mais com o corao, em vez de ouvi-lo, um princpio que pode corrigir nossa atitude e nos livrar de uma vida no domnio da derrota e do pecado! Precisamos desconfiar do nosso corao. Entregar-se a ele um perigo tremendo. Como pastor, muitas pessoas tm falado comigo usando o argumento do corao. Dizem: "Eu estou seguindo meu corao, pastor!", "Mas eu sinto no meu corao que estou no rumo certo!", "O meu corao est me dizendo que eu preciso disso", "O meu corao est pedindo que eu faa isso", "Deixei meu corao falar mais alto, pastor!". A Bblia nos alerta sobre o corao: "O corao mais enganoso que qualquer outra coisa e sua doena incurvel. Quem capaz de compreend-lo?".12 Por isso, em vez de darmos ouvidos a nosso corao, precisamos confront-lo. Em lugar de ficar ouvindo seus argumentos e desejos, precisamos corrigi-lo com a verdade de Deus, lev-lo cativo obedincia a Cristo: "Destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo".13 Ouvir nosso corao perigoso demais. Especialmente nas coisas relacionadas aos desejos e naquilo que rotulamos de necessidades. A Bblia nos ensina, em 1Corntios 14.10,11, que h vrias espcies de vozes no mundo e, embora cada uma delas tenha significado, precisamos ter cuidado com elas! Somos atropelados por vrios tipos de vozes. At a nossa prpria voz interior nos atropela! Tambm temos a voz do desnimo, da amargura, da baixa auto-estima, do desprezo, da desistncia, da desvalorizao e do cime etc. Sem negar a participao maligna nessas vozes, temos ainda a voz do prprio Diabo. Por fim, temos a voz de Deus, que a nica voz confivel! Se quisermos manter a atitude certa em nosso corao, precisamos ter cuidado ao decidirmos qual das vozes vamos dar ouvidos. Em nossos dias, Deus tem nos deixado sua voz j em forma escrita.

A Bblia , de fato, a voz de Deus disponvel para ns agora. Falar a Palavra de Deus a nosso corao a maneira correta de construirmos uma atitude que define o rumo da vitria sobre o pecado e sobre ns mesmos! Por isso, em vez de valorizarmos o que ouvimos em nosso corao, precisamos decidir falar a verdade com ns mesmos. Falar para o nosso corao os conceitos e valores de Deus! Vemos essa prtica na vida do salmista. Acompanhe comigo alguns exemplos: Por que voc est assim to triste, minha alma? Por que est assim to perturbada dentro de mim? Ponha a sua esperana em Deus! Pois ainda o louvarei (Salmos 42.5). Por que voc est assim to triste, minha alma? Por que est assim to perturbada dentro de mim? Ponha a sua esperana em Deus! Pois ainda o louvarei; ele o meu Salvador e o meu Deus (Salmos 43.5). Descanse somente em Deus, minha alma; dele vem a minha esperana (Salmos 62.5). Caim no procedeu assim. Ele deixou que seu corao fosse entregue a uma atitude errada e divorciada de Deus. Permitiu que a ira o dominasse, que a amargura fosse sua conselheira e o corao o seu guia. Sabemos os resultados: vida no domnio do pecado e conseqncias terrveis.

Reformule seu corao luz da Palavra de Deus


Algum que acata cegamente os argumentos malignos de um corao mal fundamentado acaba colhendo conseqncias terrveis sobre si e sobre os que o cercam. O julgamento de Deus veio sobre a vida de Caim. As conseqncias de um corao cujos argumentos no tm fundamento na Palavra de Deus so terrveis. No h jeito de manter a vida com uma atitude positiva sem antes examinar o corao e corrigir seus argumentos. Precisamos reescrever os argumentos do nosso corao luz da Palavra de Deus. E a entra a necessidade de o entregarmos ao Esprito Santo, para que ele o alinhe aos parmetros do manual do Criador. Precisamos ter certeza de que os argumentos do nosso corao so o produto da reflexo, da direta interferncia da voz de Deus escrita a Bblia.

Em Salmos 119.11, lemos: "Guardei no corao a tua palavra para no pecar contra ti". Nossos argumentos precisam originar-se da Palavra de Deus. Guardar a palavra no corao sinaliza a necessidade que temos de fazer da Palavra de Deus o contedo do nosso corao, tornando-se assim a base de tudo em nossa vida. O escritor russo Leon Tolstoi afirmou que no corao do homem que residem o princpio e o fim de todas as coisas. Salomo coloca isso em outras palavras: "Acima de tudo, guarde o seu corao pois dele depende toda a sua vida".14 reformulando os argumentos do nosso corao com a Palavra de Deus e rejeitando tudo aquilo que no tem fundamentos bblicos que manteremos a atitude certa. Precisamos seguir a orientao que Deus d atravs de Moiss ao seu povo: "Guarda-te, que no haja pensamento vil no teu corao".15 "Num corao dividido, jamais o Senhor habitar. Ele o quer todo para si."16 Foi exatamente o que Caim no fez. Em vez de proteger seu corao, ele acabou por permitir que o pecado o dominasse. Pense nisso, leitor.

Assumindo a responsabilidade
O homem responsvel por todos os seus atos, mesmo os inconscientes. ARTHUR KOESTLER

Uma vez que a atitude influencia as escolhas que determinam o procedimento, uma avaliao honesta de nossos procedimentos pode revelar a qualidade da atitude predominante em nosso corao. Portanto, vamos agora inquirir nosso corao com algumas perguntas.

O que estou fazendo tem a aprovao de Deus?


Precisamos, diariamente, olhar para nosso procedimento e nos certificar de que a nossa maneira de viver tem a aprovao divina. Nosso modo de vida recebe a aprovao de Deus atravs da sua palavra? "Tudo o que fizerem, faam de todo o corao, como para o Senhor, e no para os homens."1 Precisamos proceder com a conscincia de que estamos fazendo tudo no aos homens, mas a Deus. Deus aprova o que est vendo em minha vida? Ser que estamos prontos para romper, agora mesmo, com o que no tem agradado ao propsito divino? Sugiro que voc interrompa esta leitura por um tempo e analise sua vida. Se encontrar algo que contrarie o propsito de Deus, tenha coragem para romper com isso, coragem para dizer no. Recuse-se a permanecer com qualquer coisa que no tenha a aprovao divina. Se for necessrio ser maltratado por optar pelas coisas de Deus, prefira sofrer, mas no fique com nada que interfira na recompensa que Deus preparou para voc. 2 Alm de estragar o plano maravilhoso que Deus tem para nossa vida aqui, ficar com algo que ele no aprova colocar em risco o compromisso com o tesouro que o Senhor tem para ns na eternidade.

O que estou fazendo glorifica a Deus?


O meu procedimento expressa louvores a Deus? Minha vida promove a glria de Deus? "Assim, quer vocs comam, bebam ou faam qualquer outra coisa, faam

tudo para a glria de Deus."3 O nosso procedimento precisa promover a glria de Deus. Nossa vida precisa ser como aroma suave a Deus, uma vez que somos o bom perfume de Cristo.4 Nossa maneira de viver precisa ser uma constante adorao a Deus. Quando Deus criou a mim e a voc, ele tinha um propsito em mente: que fssemos o louvor da sua glria, e a isso fomos predestinados.5 No encontraremos a felicidade em hiptese alguma, a no ser que cheguemos a esta compreenso: minha vida precisa promover a glria de Deus. S seremos felizes se passarmos a viver nesta dimenso de vida: adorar a Deus! Assim, seremos plenamente realizados. Talvez aqui esteja um problema: achar que devemos construir nossa felicidade e, para isso, enveredar em tantas buscas, nos esquecendo de que s seremos felizes quando estivermos fazendo da nossa vida o projeto verdadeiro de viver para adorar a Deus.

O que eu estou fazendo promove alguma m impresso?


Os lugares aonde vamos, os caminhos pelos quais andamos, as pessoas com quem caminhamos, as mesas onde nos assentamos, aproveitamos essas ocasies para que nossos procedimentos dem, aos que nos rodeiam, a oportunidade de terem de ns uma boa impresso? Ou deixamos uma m impresso por onde passamos? "Abstende-vos de toda a aparncia do mal."6 Precisamos eliminar do nosso procedimento no s o que claramente sabemos ser contrrio a Deus, mas tudo o que pode dar uma aparncia pecaminosa em nossa vida. Ser que existe algo em meus relacionamentos que d alguma aparncia de pecado? O jeito que eu uso as palavras d alguma brecha para o pecado? Os programas de televiso, os filmes aos quais assisto, os livros e revistas que leio, tudo isso tem causado uma m impresso? Minha aparncia, o modo como me visto, o jeito com que olho para as pessoas do sexo oposto tm alguma aparncia de pecado? Precisamos romper com qualquer coisa que possa aparentar uma vida distante de Deus.

Nas coisas que fao, existe a presena da dvida?


Quando orientou os cristos de Roma, o apstolo Paulo apresentou o princpio de que precisamos basear nossa vida na certeza da f. Paulo nos

ensinou que o que no provm da certeza da f pecado. Assim, seja qual for o seu modo de crer a respeito destas coisas, que isso permanea entre voc e Deus. Feliz o homem que no se condena naquilo que aprova. Mas aquele que tem dvida condenado se comer, porque no come com f; e tudo o que no provm da f pecado.7 A presena da dvida em nossa vida deve servir de alerta. No mnimo, precisamos colocar-nos em orao para que Deus nos revele se estamos procedendo de acordo com o ensino da sua palavra. Uma boa atitude procurar o lder espiritual para um aconselhamento.

O que eu vou fazer trar bons resultados para minha vida e para a vida das pessoas a meu redor?
Nosso procedimento precisa produzir resultados espirituais positivos a ns e aos que nos rodeiam. "Atente bem para a sua prpria vida e para a doutrina, perseverando nesses deveres, pois, agindo assim, voc salvar tanto a si mesmo quanto aos que o ouvem."8 Uma rvore se d a conhecer por seus frutos. A rvore boa d um bom fruto. Do mesmo modo, a nossa nova vida com Cristo conhecida pelos frutos, pelos resultados que produzimos.9 Portanto, podemos avaliar nosso procedimento pelos resultados que ele est promovendo: o que eu estou fazendo edifica os que vivem a meu lado? Em Romanos 14.19, a Bblia nos orienta: "Por isso, esforcemo-nos em promover tudo quanto conduz paz e edificao mtua". Um pouco mais frente, em Glatas 6.7, Paulo nos adverte sobre o perigo de procedermos sem critrios: "No se deixem enganar: de Deus no se zomba. Pois o que o homem semear, isso tambm colher". No podemos permitir que o jeito Caim de se nos torne cegos, a ponto de vivermos a vida sem nos avaliarmos diariamente. Ah! Se Caim tivesse parado para avaliar-se e corrigir seu procedimento, como sua histria teria sido diferente. Mesmo sendo advertido por Deus, ele prossegue desgraadamente no procedimento errado, culminando numa vida de irrealizao, vazio, solido, derrota e escravido no pecado. "Se voc fizer o bem, no ser aceito? Mas se no o fizer, saiba que o pecado o ameaa porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve dominlo."10 Hoje, a mesma exortao que Deus fez a Caim faz a ns. E nosso dever

escolher a maneira certa de agirmos. No importa o que fizeram conosco no passado. Pode at ser que fomos vtimas de abusos, injustias e tiranias. Hoje, neste exato momento, estamos com o poder de deciso em nossas mos. Nossos algozes no tm mais nenhum poder sobre ns. No importa o quanto nosso passado foi errado; agora, podemos escolher agir da forma certa, podemos recomear luz do que Deus j nos deixou claro em sua palavra. Deus sabe que no fomos, nem somos e jamais seremos perfeitos por nossa prpria fora, competncia e mrito. Ele no exige perfeio para nos aceitar. Deus espera apenas sinceridade e integridade de nossa parte. Ele deseja que apresentemos nossos passos, nossos pensamentos, nosso corao, nossas atitudes, nossos procedimentos luz do que j nos ensinou. Hoje o tempo de recomear. A cruz de Cristo a garantia de que podemos recomear, sempre que descobrirmos que nos perdemos na jornada em direo ao centro de sua vontade. Levante-se! Voc responsvel por todos os seus atos!

Cuidado ao fazer as escolhas


Suas escolhas dirias vo coloc-lo em determinado caminho. Cada dia torna-se essencial para definir que direo sua vida tomar CYNTHIA HEALD

Que tragdia viver a vida sem perceber que nosso caminhar para a vitria o produto de escolhas feitas diariamente! "E fcil imaginar que chegaremos a um lugar onde estaremos completos, mas os preparativos no terminam de repente, um processo no qual temos de permanecer firmes",2 diariamente, fazendo escolhas que combinem com o plano e o roteiro indicado por Deus para conduzir nossos passos. Jamais esquea isto: o resultado final de nossa vida depende de nossas decises, de nossas escolhas. Deixe-me mencionar a voc alguns cuidados que temos de tomar quando vamos fazer escolhas, a fim de que a sndrome de Caim no se instale em ns.

Fuja da precipitao
Certamente, voc j ouviu dizer que a pressa inimiga da perfeio. Na verdade, a pressa pode ser tambm um trampolim para o pecado. O precipitado perde o caminho, diz a Bblia: "Assim como no bom ficar a alma sem conhecimento, peca aquele que se apressa com seus ps".3 Precisamos agir na direo da escolha, mas o ato de escolher precisa ser norteado pela sensatez, pela sobriedade. A precipitao uma atitude contrria sobriedade; esta, por sua vez, uma ordenana bblica.4 A palavra sobriedade usada para descrever algum que no est sob o controle do lcool. E uma pessoa que est em condio de raciocinar. A mente est desperta, apta para medir as implicaes ao fazer escolhas na vida. Se o motivo da demora em fazer escolha porque voc no quer errar e pecar contra Deus, Ele no o pressiona. O Senhor respeita o tempo de que voc precisa. Por isso, cuidado com a precipitao. Quando est trabalhando em nossa vida, Deus no tem pressa. O projeto que ele est desenvolvendo em ns dura a vida inteira!

Fale com um conselheiro


Ao fazer escolhas, ter conselheiros, alm de ser algo sensato, tambm um ensino bblico. Ouvir um conselheiro antes de tomarmos uma deciso uma postura que nos livra de muitos infortnios.5 Procure ouvir as pessoas que o amam de verdade e que tm coragem de lhe falar a verdade de forma amorosa. O amigo verdadeiro protege seu companheiro!6 Procure saber o que pensam as pessoas que voc conhece e que tm interesse real por voc. Mas no esquea: essas pessoas precisam levar Deus a srio, pois apenas aqueles que levam Deus a srio que podero nos ajudar a definirmos nossas escolhas com coerncia. "Pode um cego guiar outro cego? No cairo os dois no buraco?"7 Esse um critrio imprescindvel. Outro critrio para a escolha daqueles que podero nos ajudar a maturidade espiritual. Um novo convertido, um nefito na f, ainda no tem a maturidade e o conhecimento espiritual necessrios para prestar aconselhamento.8 Tambm no adequado, e pode at ser perigoso, escolhermos um conselheiro do sexo oposto.9 Minha experincia de quase trinta anos de pastorado tem comprovado a necessidade de se ter tambm esse cuidado, em especial quando da escolha de um conselheiro: ele precisa ser algum treinado, qualificado para atender o assunto em questo, e do mesmo sexo, para que voc se coloque numa situao muito mais confortvel, seguro e com toda a liberdade para abrir seu corao sem reservas ou receios. E mais, seu conselheiro precisa ser algum que saiba controlar a lngua. 10 Caso contrrio, sua vida ser exposta s pessoas, trazendo aborrecimentos infindos.

Escute seus lderes


A Bblia ordena a obedincia aos lderes constitudos por Deus para a Igreja: "Obedeam aos seus lderes e submetam-se autoridade deles. Eles cuidam de vocs como quem deve prestar contas. Obedeam-lhes, para que o trabalho deles seja uma alegria e no um peso, pois isso no seria proveitoso para vocs".12 Deus confiou a eles a responsabilidade por nossas almas. Eles sero, sem dvida, um referencial forte na indicao do rumo de nossas escolhas. Por isso, voc deve escolher seus lderes com critrios. Comprovadamente, a

vida deles precisa validar a mensagem que pregam. A histria da f13 dessas pessoas precisa ser conhecida por voc. No eleja um aventureiro como seu lder, algum que apareceu ontem em sua vida e que no tenha uma histria com a comunidade. Voc precisa ver coerncia com a Bblia na prtica diria da vida deles.

No contrarie o esprito da Bblia


Tenha certeza de que a escolha que voc fizer em nada contraria o esprito da Bblia! E por esprito da Bblia eu quero me referir necessidade de vivermos entre os parmetros institudos pela Palavra de Deus. "No deixe de falar as palavras deste Livro da Lei e de meditar nelas de dia e de noite, para que voc cumpra fielmente tudo o que nele est escrito. S ento os seus caminhos prosperaro e voc ser bem-sucedido."14 A Palavra de Deus precisa ser a orientadora de nossos passos imediatos, bem como do rumo que tomamos para a vida toda; precisa ser a lmpada que ilumina nossos passos, as pequenas decises do dia-a-dia, as mais especficas; a luz que clareia nosso caminho, nosso farol, o indicador do rumo de nossa existncia.15 Viver contrariando a Palavra de Deus uma loucura sem tamanho. Por isso, ao fazer escolhas, no contrarie o esprito da Bblia. Se, ao fazer escolhas, voc se enveredou por um rumo que contraria um ensino bblico, certamente estar fadado ao fracasso e s conseqncias desastrosas de escolhas erradas.

Busque o testemunho do Esprito


Este um outro aferidor de nossas escolhas: o testemunho interior do Esprito Santo. Charles Stanley afirmou: Quando se continuamente guiado por algum, estabelece-se um relacionamento contnuo. O que nos vem mente a idia de cooperao, sensibilidade e alvos comuns. Quando algum est seguindo outra pessoa, preciso haver confiana e, se necessrio, at mesmo dependncia. Tudo isso descreve o relacionamento com o Esprito Santo quando uma pessoa permite que ele seja o guia.16 Veja alguns dos sinais da direo e do testemunho do Esprito.

O testemunho do Esprito Santo elimina as dvidas "Mas aquele que tem dvida condenado [...]; o que no provm da f pecado." Uma deciso, no esprito da f, no permite a presena de dvida. A presena de incertezas pode ser um sinal de que Deus no est no rumo escolhido! O testemunho do Esprito Santo estabelece paz "E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar o corao e a mente de vocs em Cristo Jesus."18 Toda a ansiedade e todo o medo so substitudos pela paz. Nossos sentimentos so tratados pelo testemunho do Esprito. Somos invadidos por um sentimento de ousadia e sossego na alma por fazermos o que certo, mesmo que tenhamos de enfrentar as contrariedades das circunstncias e as perseguies de amigos e parentes. O testemunho do Esprito nos reveste de coragem

"Pois Deus no nos deu esprito de covardia, mas de poder, de amor e de equilbrio."19 Independentemente de nossa capacidade humana, o Esprito de Deus nos reveste de coragem! A covardia substituda pela coragem. Passamos a ter uma nova definio de coragem. Tornamos-nos conscientes de que coragem no ausncia de medo e sim a capacidade para fazermos o que precisa ser feito. O testemunho do Esprito nos capacita

"Ah, Soberano SENHOR! EU no sei falar, pois ainda sou muito jovem. O SENHOR, porm, me disse: 'No diga que muito jovem. A todos a quem eu o enviar, voc ir e dir tudo o que eu lhe ordenar'."20 Em vez de confiarmos em nossos recursos pessoais, o testemunho do Esprito leva-nos a agir sob a dependncia dos recursos divinos. Viver com base em nossas prprias concepes traz conseqncias tremendas e negativas para nossa vida. Certa vez, recebi uma pequena devocional por e-

mail, cuja mensagem citava uma obra de F. B. Meyer que no conheo, na qual ele nos adverte: Amado, sempre que estiver em dvida quanto ao caminho, submeta sua deciso totalmente ao Esprito de Deus e pea-lhe para fechar as portas e deixar apenas uma aberta. Diga: "Esprito abenoado, coloco sobre ti a responsabilidade de fechar todo e qualquer caminho que no seja de Deus. Deixa-me ouvir tua voz atrs de mim sempre que me virar para a direita ou para a esquerda". Enquanto isso, continue pelo caminho que voc j tem trilhado. Fique firme no caminho para o qual foi chamado, a no ser que ele o instrua claramente a mudar. O Esprito de Jesus espera ser para voc, peregrino, o que foi para Paulo. Apenas tome cuidado em obedecer s suas mnimas ordens. E aps orao fervorosa, quando no houver obstculos, siga em frente com o corao aberto. Fugir da precipitao, ter um conselheiro, escutar seus lderes, no contrariar o esprito da Bblia e buscar o testemunho do Esprito so cuidados que certamente nos ajudaro a fazer escolhas corretas, a fim de que no se estabelea, em nossa vida, a sndrome de Caim. Obviamente, Deus poder acrescentar outros cuidados. Portanto, sejamos sensveis voz dele e faamos escolhas que o glorifiquem! "Tudo o que fizerem, seja em palavra ou em ao, faam-no em nome do Senhor Jesus, dando por meio dele graas a Deus Pai."21 Ao finalizar esta parte, gostaria de destacar que Deus, em nenhum momento, orienta Caim a lutar contra o pecado. Deus apenas sinaliza para a proximidade do pecado: "o pecado o ameaa porta".22 No contra o pecado que vamos lutar. No temos capacidade para, sozinhos, vencermos o pecado. Por isso, Deus nos orienta a lutar contra o desejo do pecado, antes que o pecado seja concebido. Precisamos neutralizar o pecado ainda na sua concepo. Quando algum for tentado, jamais dever dizer: "Estou sendo tentado por Deus". Pois Deus no pode ser tentado pelo mal, e a ningum tenta. Cada um, porm, tentado pelo prprio mau desejo, sendo por este arrastado e seduzido. Ento esse desejo, tendo concebido, d luz o pecado, e o pecado, aps ter se consumado, gera a morte.23

A nossa luta contra o pecado acontece no momento em que temos de fazer a escolha entre satisfazer ou no os nossos desejos. Precisamos comear a resistncia ao pecado dominando o nosso desejo, em vez de nos submetermos a ele: "Portanto, no permitam que o pecado continue dominando os seus corpos mortais, fazendo que vocs obedeam aos seus desejos".24 O pecado em si j foi tratado por Deus em Jesus: "Deus tornou pecado por ns aquele que no tinha pecado, para que nele nos tornssemos justia de Deus".25 Cristo venceu o pecado por ns e no estamos mais debaixo de nenhuma condenao. Portanto, agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesus, porque por meio de Cristo Jesus a lei do Esprito de vida me libertou da lei do pecado e da morte. Porque, aquilo que a Lei fora incapaz de fazer por estar enfraquecida pela carne, Deus o fez, enviando seu prprio Filho, semelhana do homem pecador, como oferta pelo pecado. E assim condenou o pecado na carne. Graas a Deus! Nenhuma condenao. Nosso pecado foi punido em Cristo. Estamos livres. Sim! Atravs da cruz de Cristo, morremos para o pecado e estamos livres para vivermos para Deus! Uma vez crucificados com Cristo, vivendo a vida dele, precisamos, agora, nos apresentar a ele para o servirmos. O Senhor espera nossa consagrao para uma vida de justia e santificao: "Assim como vocs ofereceram os membros do seu corpo em escravido impureza e maldade que leva maldade, ofeream-nos agora em escravido justia, que leva santidade".27 Nossos membros, que eram dedicados prtica do pecado, agora so consagrados para a busca de uma vida de santificao. Precisamos estar conscientes de que seremos tentados a pecar. A tentao uma realidade num mundo decado e no exclusividade de uma pessoa. Todos so tentados. A tentao faz parte de nossa natureza, pois somos humanos e vivemos num mundo fora da presena de Deus. Sejamos realistas quanto inevitabilidade de tentao. Porm, isso no tudo. Deus, em sua fidelidade, no permitir que sejamos tentados acima de nossa capacidade. "No sobreveio a vocs tentao que no fosse comum aos homens. E Deus fiel; ele no permitir que vocs sejam tentados alm do que podem suportar. Mas, quando forem tentados, ele mesmo lhes providenciar um escape, para que o possam suportar."28

O texto fala de um escape. A impresso que temos, quando lemos essa palavrinha, de que haver um caminho de fuga das investidas da tentao. Sempre procuramos uma frmula mgica, sem esforo da nossa parte, para vencer o desejo do pecado, a tentao. Mas no isso que o texto est afirmando! O que Deus nos promete a capacidade para suportar vitoriosamente a tentao, sem cedermos ao desejo do pecado! Poderemos suportar a tentao e transform-la em uma oportunidade para fazermos o bem, se tomarmos a atitude correta e fizermos as escolhas necessrias. Rick Warren escreveu: Ao contrrio do que se pensa, cada tentao se torna um degrau, em vez de uma pedra de tropeo, no caminho do amadurecimento espiritual, quando damos conta de que a tentao uma oportunidade tanto para fazer a coisa certa quanto a errada. A tentao apenas apresenta uma escolha. Embora a tentao seja a principal arma de Satans para a destruio, Deus quer utiliz-la para fortificar voc. Toda vez que voc escolhe fazer o bem em vez de pecar est desenvolvendo o carter de Cristo. O fato que o desenvolvimento do carter sempre envolve uma escolha, e a tentao lhe d esta oportunidade.29 Deus espera que faamos a escolha certa: resistir tentao. E nossa luta envolve renncia. Renncia diria. Jesus afirmou: "Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome diariamente a sua cruz e sigame. Morremos em Cristo para vivermos a vida dele. A nossa crucif1-cao fala da renncia constante que um servo de Deus faz. Renunciar a nossa vontade, nosso desejo em detrimento do desejo de Deus. Passamos a ter conscincia de que no h nada em ns que seja digno de exaltao. Sabemos de nossa fraqueza e limitao. Temos a certeza de quem dono e merecedor de toda glria. Todavia, precisamos estar convencidos de que somos os maiores e nicos responsveis em definir, dia a dia, que direo a nossa vida tomar. Por isso, nossa escolha diria deve ser, primeiro, a de nos gloriar somente na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio da qual o mundo foi crucificado para ns, e ns para o mundo.31

Um novo corao para uma nova atitude


A crena nos mostra o caminho. A f anda por ele. C. THORPE1

Reveja suas crenas


Uma das razes por que Caim no viu possibilidades para recomear est ligada ao fato de que sua doutrina, seu sistema de crena, no lhe permitiu visualizar a oportunidade de refazer seus pontos de vista e dar uma nova chance a si mesmo. A falsa crena de que para ele no havia mais jeito o destruiu. Aquilo em que acreditamos de extrema importncia para nosso equilbrio mental e emocional. Aquilo em que acreditamos exerce uma influncia muito forte sobre ns. O que nos torna felizes no so as outras pessoas, nem os acontecimentos, nem as coisas materiais, nem as circunstncias de nossa vida. O que nos torna felizes ou infelizes so as noes que temos acerca de tais fatores.2 Em vez de tentar de novo, Caim prefere virar as costas para Deus, entregar-se sua falsa doutrina ao seu falso conceito de que tudo estava perdido. Esse aspecto da sndrome de Caim prevalece at hoje. Por no reavaliarmos nossa doutrina, acabamos nos entregando a falsos conceitos, que destroem toda possibilidade de vitria. Se quisermos mudar a atitude do corao, precisamos comear por nossa doutrina, nosso sistema de crenas. Precisamos construir a vida sobre uma crena adequada e coerente com a Bblia. Jesus vivia a vida com base numa doutrina: "Maravilharam-se da sua doutrina, porque os ensinava como tendo autoridade, e no como os escribas".3 Era isto que dava autoridade a Jesus: sua vida emanava de uma doutrina, um sistema de crenas. No era apenas o seu ensino sua fala , mas sua vida toda era o produto de uma doutrina celestial. Cada olhar, palavra, passo e atitude do mestre espelhavam um conjunto de princpios. Ele no vivia aleatoriamente! Ao lermos os evangelhos, podemos identificar com facilidade esse sistema de crena. Vejamos alguns aspectos: doutrina sobre o sustento: Mateus 4.4;

doutrina sobre felicidade: Mateus 5.1-11; doutrina que deve reger nossos relacionamentos com inimigos: Mateus 5.43,44; doutrina sobre o perdo: Mateus 6.14,15; doutrina sobre o porqu da sua presena neste mundo: Joo 10.10; 12.47; Marcos 2.17; doutrina sobre o uso correto de nossa boca: Mateus 5.37; 15.11.

Para mudar nossa atitude interior, precisamos rever nossa doutrina. Qual o conjunto de princpios que estamos usando para basear nossa existncia? Viver com base num sistema adequado de doutrina a garantia do desfrute de muitas vantagens significativas. Veja algumas comigo: Quando nos lembramos do que cremos sobre a soberania de Deus, isso nos inspira segurana! Quando nos lembramos do que cremos sobre a onipresena de Deus um Deus que sempre est presente , essa crena nos livra do medo em qualquer situao! Quando nos lembramos do que cremos sobre a oniscincia de Deus um Deus que conhece tudo , isso promove perspectivas para o futuro, mesmo que no presente elas inexistam. Quando nos lembramos do que cremos sobre a onipotncia de Deus um Deus que pode tudo e nenhum dos seus planos pode ser frustrado , isso nos alimenta a esperana, promove em nosso corao a certeza de que Deus sabe, Deus tem e far o melhor para nossa vida, apesar das adversidades do tempo presente! Quando nos lembramos do que cremos a respeito desta vida da sua transitoriedade,4 de que ela no tudo, que s uma passagem para a eternidade , isso produz dentro de ns a fora necessria para vivermos aqui sem desespero, porque sabemos onde est o nosso tesouro maior! Quando nos lembramos de que cremos na eternidade, isso abre nossos horizontes para vermos alm do aqui e do agora, e conseqentemente esperamos da vida muito alm do que nos oferecido aqui.

Quando nos lembramos do que cremos sobre o corpo incorruptvel que Deus nos reserva na eternidade, essa crena promove alvio, porque eu no estou fadado predestinado a suportar para sempre este corpo limitado, com suas dores e doenas! Viver com base num sistema de crenas nos d firmeza na vida, segurana em relao ao futuro, possibilitando-nos saber como enfrentarmos as contrariedades que o amanh nos reserva em diferentes etapas! A doutrina nos livra de cairmos em heresias! E ainda mais: viver sob um sistema de crenas nos d autoridade sobre o Diabo! Quando cremos no poder do nome de Jesus, adquirimos a fora desse poder e, definitivamente, nessas condies, o Diabo no pode suportar, muito menos vencer!

Todos ns, querendo ou no, temos um sistema de crenas. O problema que esse sistema pode ser verdadeiro ou falso. Por isso, no podemos escapar de alguns questionamentos muito srios a esse respeito. No que cremos? Ser que podemos descrever com clareza nossa doutrina? No que cremos sobre Deus? No que cremos sobre Jesus? No que cremos sobre o Esprito Santo? No que cremos sobre o pecado? No que cremos sobre o cu? No que cremos sobre o inferno? No que cremos sobre o Diabo? No que cremos sobre a salvao? Qual o nosso conjunto de crenas? Que base tem nossa doutrina? Em que ela est alicerada? Depois da morte de Leonice, minha primeira mulher, o fim do dia e a noite eram os perodos mais difceis de suportar. Num desses momentos, dialoguei com uma voz que, a princpio, pensei ser apenas as minhas

reflexes saudosas. Mas, pelo contedo da fala, entendi que era um ataque maligno. A voz me questionava: Veja como Deus est punindo voc. Ele lhe tirou a mulher da sua juventude. O que voc fez de terrvel para que Deus lhe punisse assim? Entrei em profunda crise. Culpa, raiva de mim mesmo e da vida, dor da perda. Meu inferno particular foi interrompido pela presena de uma terceira voz. Ela era terna, mas firme. Confrontadora, mas sem perder a delicadeza. Com autoridade, porm paterna. Audvel, mas sussurrante: Espere a, Jac. Ser que isso combina com o Deus a quem voc serve? Ele bondoso com voc por causa da graa dele ou por causa das suas boas obras? Seus pecados no foram punidos em seu filho, Jesus Cristo? Como ele estaria novamente punindo voc? Seu Deus realmente justo? Como assim? indaguei. A voz sussurrante prosseguiu: Se Deus o est punindo por seus possveis pecados, ele puniria inocentes tambm? No respondi! Tolerantemente, a voz continuou: Se Deus o estivesse punindo, ele teria de estar punindo tambm seus filhos, uma vez que eles perderam a me. Ademais, no verdade que seus pecados foram punidos na cruz em Cristo? "A ficha caiu"! Percebi que o Diabo estava querendo me destruir, levando-me a estabelecer uma doutrina errada sobre a pessoa de Deus e sua graa. E mais: ele queria fundamentar minha vida sobre a filosofia furada do desempenho da religio humana a salvao pelas obras.5 O Diabo queria me fazer crer no modelo da religiosidade humana, na qual reconciliar com Deus sempre uma tentativa humana, atravs de sua prpria dignidade. E um expediente do homem pecador, buscando satisfazer a maior necessidade da alma a comunho com Deus , por seus esforos pessoais. O homem o protagonista da ao e Deus um mero coadjuvante. O homem desempenha o papel principal e Deus auxilia o seu trabalho.6 Quase me esqueci de que tinha sido aceito por Deus atravs dos mritos de Cristo. Por sua maravilhosa graa fui salvo, no por meus mritos. Eu fui aceito por ele sem qualquer predicado de minha parte. Quase me esqueci de

que, antes de am-lo, ele me amou primeiro; fui aceito por ele por pura obra da sua plena graa, antes de aceit-lo. Ento, crer num Deus pleno de graa, bondade e misericrdia no combinava com a premissa maligna em questo. Entendi, naquele momento, a necessidade de relembrar minha teologia, clarear minha doutrina, explicitar meu sistema de crenas. Como o Deus em quem eu creio? Essa foi a pergunta que permeou minhas reflexes. Dividirei as constataes com voc, leitor. O Deus em quem eu creio um Deus bom! Ele nutre, no ntimo do seu corao, os melhores desejos por mim. Jamais retira a sua bondade.7 Ela me acompanha por todos os dias da minha vida. 8 Seu corao bondoso me protege.9 O Deus em quem eu creio no me trata segundo minhas obras, mas segundo sua bondade.10 a sua benevolncia que me coroa a vida.11 O seu corao bondoso deseja sempre o melhor para mim!12 O Deus em quem eu creio um Deus sbio! Alm de bondoso, o seu corao sbio.13 Por isso, ele sabe o que melhor para mim! Ele a fonte da sabedoria.14 A sua capacidade de conhecimento inescrutvel.15 A sua loucura mais sbia que a sabedoria humana.16 Em sua oniscincia seu perfeito conhecimento , ele sabe perfeitamente tudo de que eu preciso.17 O corao do meu Deus no possudo por um desejo abstrato: ele no s deseja o melhor para mim, como sabe o que melhor para mim!18 O Deus em quem eu creio um Deus poderoso! O meu Deus poderoso.19 Seu poder pode executar tudo e nenhum dos seus planos pode ser frustrado.20 Ele pode fazer o melhor para mim!21 Seu corao no s possui uma boa inteno, e seu entendimento no apenas curioso a respeito de minhas necessidades: ele poderoso para fazer com que seja acrescentado a mim, em todas as coisas e em todo o tempo, tudo o que necessrio, por meio de sua infinita graa.22 E o seu poder que me mantm de p. a sua capacidade de executar todas as coisas que me incentiva a enfrentar a vida com alegria.23

O Deus em quem eu creio um Deus fiel!24 Ele bom, sbio e poderoso. Ele no s deseja, sabe e pode, como far o melhor para mim. Ele no s promete, como tem capacidade para cumprir o que promete.25 Ele vela sobre sua palavra para cumpri-la.26 Ele competente tanto em prometer quanto em realizar!27 Ele fiel em todas as suas promessas e bondoso em tudo o que faz.28 Sua fidelidade grande, dia aps dia tem bnos sem fim. ela que me sustenta e me guarda. Quando minha vida envolvida pela provao, sua fidelidade me envolve e providencia um caminho de escape, para que eu possa suport-la.29 O Deus em quem eu creio um Deus paciente! Deus no tem pressa. O seu plano, para minha vida, dura a existncia toda. Pacientemente, ele me d o tempo necessrio, at que eu esteja pronto. Ento, ele realiza o seu melhor em minha vida. por isso que, muitas vezes, ns o temos por tardio. Mas a verdade que ele no se adianta nem se atrasa. Ele chega na hora certa, no momento exato, com fidelidade. Ele espera at que eu esteja preparado para provar o que melhor para mim. Voc se lembra de Gideo e de seus testes no captulo sexto do livro de Juzes? Pacientemente, Deus esperou at que ele estivesse pronto para obedecer, e s ento cumpriu o melhor para Gideo e seu povo. O Deus em quem eu creio um Deus justo! Ele me d segurana em cada situao, porque suas obras so perfeitamente justas!30 A principal caracterstica dos feitos de Deus a justia.31 Ele sabe diferenciar, com justia, aquele que lhe serve.32 Seu julgamento justo.33 Por incrvel que parea, a justia de Deus conhecida at mesmo no inferno. Nenhuma pessoa que ser lanada no inferno ficar ofendida e rancorosa com Deus. O inferno ser formado por pessoas que reconhecerem a sua culpabilidade. Ningum se sentir injustiado no inferno. Todos sabero que esto l por merecimento. Todos sero tomados pelo convencimento de que Deus fez tudo o que precisava ser feito para evitar sua condenao. Por isso, posso esperar que tudo o que Deus far em minha vida ser produto da sua justia. Jamais serei injustiado por Deus!

O Deus em quem eu creio um Deus que se importa comigo! Ele v as agresses dos "feitores" da minha vida e escuta o meu clamor.34 Ele no alheio ao meu sofrimento: ele sente a minha dor e se envolve! O meu Deus no est assentado num trono, olhando, indiferentemente, a minha vida. No! Ele se pe a meu lado! Entrelaa-se com minha existncia e se compadece como um pai.35 Jamais me esquece! Nas noites frias, ele me aquece. Nas madrugadas, quando reter o choro inevitvel, sua bondade me dar um novo amanhecer, pleno de alegria. 36 Se a existncia me lana na fornalha da aflio, ele me envolve com a paz da sua presena.37 Se, em determinadas situaes, as minhas palavras no so suficientes para comunicar, ainda assim ele sabe o que quero dizer! 38 Se meu corao ferido por algum, ele derrama o blsamo que cura! 39 Quando meus inimigos se levantam e a maldio me parece certa, ele a transforma em bnos!40 Se me vejo s, sua voz mansa e delicada sussurra: "No tema, porque estou com voc".41

A fundamentao correta
O que eu fiz, nessa circunstncia, foi exatamente o que os autores do livro Fale a verdade consigo mesmoi2 nos orientam a praticar, a fim de vivermos uma vida plena e vitoriosa: Identificar nossas falsas crenas: identifiquei que aqueles pensamentos que eu tivera sobre Deus no eram verdadeiros. Refutar nossas falsas crenas: eu os contestei luz da verdade bblica. Substituir nossas falsas crenas por uma verdadeira, a bblica: finalmente, fundamentei minha vida sobre uma doutrina correta.

Identifique, refute e substitua suas falsas crenas relacionadas sua vida espiritual e tambm s outras reas da sua existncia. Depois de quase trs anos aps a morte de Leonice, constato que no teria suportado essa perda se no fosse a minha doutrina, meu credo. Foi a crena sobre o meu Deus que me capacitou a celebrar a vida, mesmo vestida de dor. Foi todo o conjunto de princpios que redirecionou meus olhos para o futuro, guardado na mo do Todo-poderoso..

Se eu no tivesse fundamentado minha vida sobre uma doutrina correta, teria sido enganado pela voz maligna, como aconteceu com Caim. Ele sabia sobre Deus, mas no respirava toda a crena que envolve uma vida ntima com o Senhor. O ar que enchia seus pulmes era seco da comunho com o Pai, e, quanto menos se evidenciava essa proximidade, mais a crena se distanciava do seu corao, impossibilitando-o de fincar razes na doutrina certa, tornando-o vulnervel s influncias malignas. Foi a ausncia de uma doutrina verdadeira, originria das verdades divinas, que contribuiu significativamente para que ele se entregasse aos enganos do seu corao. Se quisermos mudar nossa atitude e nos livrar da sndrome de Caim, temos de fundamentar nossa vida numa doutrina sadia, que seja coerente com o carter de Deus. Por isso, eu o desafio a dedicar um tempo, agora, para compor (ou recompor) sua doutrina, sua teologia de vida.

No se renda aos sentimentos


Deixar de ser guiado pela f para ser guiado pelas emoes uma das maiores tolices humanas. E escolher ser nuvem vazia levada pelo vento; ser onda na praia indo e vindo sem nunca chegar. J. J. VIEIRA

Caim rendeu-se a seus sentimentos, permitindo que eles dominassem e norteassem seu corao. Deixar que os sentimentos controlem a vida uma insensatez. Nossa existncia precisa ser definida pela f e no pelas percepes.1 Precisamos adotar a atitude correta em relao aos nossos sentimentos. Em vez de nos rendermos a eles, devemos question-los! O que correto precisa ser feito, independentemente do que sentimos. Os sentimentos no tm valor algum quando o que precisa ser feito o que Deus espera que faamos. Imaginemo-nos s seis da manh, quando o despertador toca. O que dizem os nossos sentimentos? Eles nos encorajam? Por acaso fazemos uma conferncia com eles para tomar a deciso de nos levantarmos? Claro que no! No negamos a vontade de permanecer na cama um pouco mais. Admitimos que permanecer alguns momentos a mais nesse aconchego nos parece algo infinitamente melhor do que ir ao trabalho, sobretudo nos dias de muito frio. Mas, mesmo com tais sentimentos, levantamos e vamos luta. Este um dos princpios que garantem a nossa perseverana na realizao dos propsitos do Senhor: no se render aos sentimentos e fazer o que certo, por ser simplesmente certo! Somos uma gerao conhecida pela nfase nos sentimentos. Achamos que tudo precisa nos proporcionar bons sentimentos; caso contrrio, no vale a pena. Mas isso, na verdade, uma doutrina da sndrome de Caim: "Sei que errado, mas sinto que devo fazer isso agora", "Pode ser que ele me ame, mas eu no sinto", "Eu sinto que hora de dar um gelo nele", "Eu sinto que devo me vingar", "Sei que ele meu marido, mas no me sinto amada", "Ela no do jeito que eu pensava; sinto que devo cuidar dos meus desejos", "No sinto que a hora de me render a Deus", "No sinto vontade de ir igreja", "Eu oro, mas no sinto nada". Assim, falamos de nossos sentimentos. Mas dar-lhes essa autoridade toda manifestao de insensatez. Nossos sentimentos, por si s, no so dignos de confiana. Ningum garante que o

sentimento que permeia nossas emoes agora estar presente na prxima hora, na prxima noite ou na prxima manh. Precisamos questionar nossos sentimentos e at renunciar a eles, como nos ensina Paulo: "Porque a graa de Deus se manifestou salvadora a todos os homens. Ela nos ensina a renunciar impiedade e s paixes mundanas e a viver de maneira sensata, justa e piedosa nesta era presente".2 Deus manifestou-se em sua graa, no somente para nos trazer salvao, mas para nos capacitar a renunciar s impiedades, aos desejos e sentimentos deste mundo. No negamos nossos sentimentos, mas tambm no nos entregamos a eles. Deus capacitou-nos a renunci-los, a viver vitoriosamente pela f e no baseados em nossos sentimentos. Devemos fazer o certo s porque certo.

Exera o domnio prprio


Herbert Spencer afirmou que o domnio sobre si mesmo uma das maiores perfeies do homem ideal3, e Paulo Henie concluiu que lutar contra si mesmo a luta mais pesada, enquanto vencer-se a mais bela vitria.4 Caim no dominava a si mesmo. Por isso, perdeu a mais valiosa batalha e tornou-se escravo daquilo que vivia espreita de sua vida: "o pecado o ameaa porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve domin-lo".5 Deus explcito ao advertir Caim. Ele revela qual o ponto exato que pode desencadear a luta contra o pecado: vencer o desejo da nossa vontade! Podemos imagin-lo dizendo assim: O pecado o ameaa porta, Caim. O alvo do pecado dominar e exercer o desejo sobre voc. No se renda. Domine-o! Se voc no exercer o domnio sobre o desejo, o pecado entrar pela porta da sua vida e o escravizar, trazendo toda a sua parentalha. Tennyson afirmou a Deus: "Nossa vontade nossa, no sabemos como; nossa vontade nossa, para faz-la tua".6 Agostinho confessou: "Tudo o que pediste, Senhor, foi que eu parasse de querer o que queria e comeasse a desejar o que tu desejavas" Lloyd John Ogilvie concluiu: "Este o segredo. Desejar o que Deus deseja o segredo da verdadeira felicidade".8 Tiago claro sobre isso: "Cada um, porm, tentado pelo prprio mau desejo, sendo por este arrastado e seduzido. Ento esse desejo, tendo concebido, d luz o pecado, e o pecado, aps ter se consumado, gera a morte".9

Dominar o desejo responsabilidade humana e no divina. Deus nos criou com capacidade seletiva, com o poder de escolha: o livre-arbtrio. E, uma vez que podemos decidir o que fazer, dominar nosso desejo nossa escolha, nossa deciso pessoal. Quantas vezes nos colocamos em situaes calamitosas, simplesmente porque nos rendemos ao nosso desejo? Consideramos nosso desejo como se fosse parte do querer divino, mas consider-lo dessa forma , de fato, o maior erro. Uma das razes de o pecado nos escravizar a falta de renncia. Evitamos falar no para ns mesmos! E quem no impe sobre si os limites de um no se torna um libertino, um devasso. Renunciar, optar por dizer no, algo inerente de Deus em ns. Expressamos a imagem e a semelhana de Deus10 quando renunciamos a ns mesmos, como fez Jesus ao renunciar o trono para assumir nossos pecados.11 E Deus no deixa um ato assim sem retorno. Todos que optam por exercer sua capacidade de renunciar a si mesmos recebem retorno do cu: sua realizao no prprio Deus. Como afirmou C. S. Lewis,12 "Deus o objeto que tudo satisfaz". Quando renunciamos por ele, o que nosso Deus no se dispe a fazer por ns? Por isso, Joo Calvino declarou: "Renunciei todas as coisas por amor a Cristo e o que tenho encontrado? Tenho encontrado todas as coisas em Cristo".13 Uma pessoa que no se domina e se entrega ao desejo algum que no assume responsabilidades. Costumeiramente, prefere culpar algum a admitir sua falha. Voltemos aos pais de Caim. Quando eles pecaram, assumiram a responsabilidade? No! Ado culpou Eva e o prprio Deus: "Foi a mulher que me deste por companheira que me deu do fruto da rvore, e eu comi".14 Por sua vez, Eva culpou a serpente: "A serpente me enganou, e eu comi".15 Nenhum dos dois assumiu a responsabilidade, e ns sabemos quais as conseqncias a geradas: o pecado instalou-se. Se quisermos exercer domnio prprio, precisamos assumir a responsabilidade por nosso comportamento. Desenvolver o domnio prprio comea pelo ato de admitirmos nossa fraqueza e falta de responsabilidade por no t-lo exercido com freqncia! Veja o que afirmam alguns pensadores sobre o domnio prprio.16 Plato: a conquista de si prprio a maior das vitrias. Pitgoras: no livre aquele que no obteve domnio sobre si prprio. Sneca: o homem mais poderoso o que se faz dono de si mesmo.

Certa vez, minha mulher colocou um bilhete em meu bolso, que carrego como um desafio de vida. Nele estava escrito: "Meu adorvel marido. S por hoje: seja um grande lder. Lidere a si mesmo! Te amo!". Constantemente, penso sobre esse bilhete. Toda vez que tenho de enfrentar um desafio, retorno a ele e o leio em voz alta: lidere a si mesmo! Se quisermos exercer liderana, precisamos primeiro nos liderar, pois "quem vence a si um heri maior do que quem enfrenta mil batalhas contra milhares de inimigos".17 Temos de nos lembrar, todavia, de que o domnio prprio tambm um dos aspectos do fruto do Esprito Santo. Quando nos impomos a atitude de dizer no para ns mesmos e assumimos as responsabilidades por nosso comportamento perante Deus, seu Santo Esprito trabalha conosco, produzindo em ns esse aspecto de seu fruto, que o domnio prprio: "Mas o fruto do Esprito [...] domnio prprio".18 Charles SwindolI assim escreveu sobre o assunto: Domnio prprio uma palavra grega que significa literalmente "na fora", sendo isso exatamente o que . O fruto do Esprito fora interior. Ela freqentemente interpretada por "domnio", ou "domnio do eu" na literatura extrabblica. Em outras palavras, uma das coisas que o Esprito de Deus promete fazer pelo filho de Deus capacit-lo a controlar o ego, as fraquezas e as reas de tentao. Como a tentao contrariada? Pelo autocontrole. Grave esse pensamento em sua mente.19 Em nossos dias, cresce assustadoramente o falso conceito de que o domnio prprio uma tarefa exclusiva de Deus. Esse raciocnio ensina que o homem, por si mesmo, no pode nada o que, de fato, verdadeiro e que seu envolvimento nessa questo estritamente passivo, sendo Deus o nico responsvel em produzir em ns o domnio prprio, uma vez que um fruto do Esprito. SwindolI prossegue: "Esse ensino sutil est errado, pois embora o autocontrole tenha a origem no Esprito de Deus, ns o cumprimos ativamente. Tanto o Esprito Santo como ns agimos! Isso algo importante a ser lembrado. um esforo de equipe".20 Por favor, deixe esta verdade tomar conta de sua mente: reconhecer que no somos nada, que devemos esperar passivamente em Deus e que ele faz tudo parecer muito bom, bonito e espiritual. Mas isso somente parte da verdade. Deus, em seu divino poder, providenciou tudo de que necessitamos para

viver uma vida que o agrade. Inclusive, ele, em Cristo, nos fez participantes da sua natureza, a fim de que pudssemos ter vitria sobre a corrupo que h no mundo, causada pela cobia.21 Todavia, o mesmo Deus que providenciou tudo para que pudssemos proceder de maneira vitoriosa tambm ordenou que devssemos nos empenhar para acrescentar nossa f vrias atitudes, dentre elas o domnio prprio: "empenhe-se para acrescentar sua f a virtude; virtude o conhecimento; ao conhecimento o domnio prprio".22 Como vemos, o domnio prprio uma tarefa na qual Deus e o homem trabalham juntos. um fruto do Esprito, mas tambm algo em que o homem precisa empenhar-se. Somente sairemos vitoriosos se entendermos que Deus espera de ns uma ao de equipe. Charles SwindolI conclui: A suposta contradio resolvida quando compreendemos que Deus a fonte de poder, e isso significa que pavimentamos o caminho para que ele atue. O mesmo suprimento bsico dado a todo filho de Deus, mas nossa responsabilidade obedecer e exercer o autocontrole para que ele ocorra em nossas vidas.23 O fruto do Esprito origina-se em Deus, mas a realizao do autocontrole depende do homem. Vencer o desejo pelo pecado uma tarefa nossa e de Deus. O recurso vem dele, mas quem usa os recursos provenientes de Deus somos ns. nossa tarefa, nossa responsabilidade. Agora que compreendemos nosso papel ao exercermos o domnio prprio, temos o material necessrio para enfrentarmos os sentimentos e estamos prontos para considerarmos mais um aspecto importante dado por Deus para vencermos o desejo que nos ameaa porta. Portanto, vamos continuar nossa jornada, a fim de tomarmos posse da vida abundante e vitoriosa que Deus planejou para ns!

Pratique a confisso
Como feliz aquele que tem suas transgresses perdoadas e seus pecados apagados! Enquanto eu mantinha escondidos os meus pecados, o meu corpo definhava de tanto gemer. SALMOS 32.1,3

Na sndrome de Caim, no h espao para a confisso. O lema : "No tenho de prestar contas da minha vida a ningum. Eu me basto!". Podemos constatar essa prtica ao lermos a histria do seu precursor, Caim. Alguma vez o encontramos falando com Deus sobre sua oferta? Faz ele algum reconhecimento de que apresentou, de fato, uma oferta qualquer? Reconhece que isso aconteceu porque seu corao estava distante do Criador? Conseguimos ver admisso de pecado em Caim por matar seu irmo Abel? Em nenhum momento, vemos Caim fazendo confisso do seu pecado. Mesmo quando ele afirma ao Senhor: "Meu castigo maior do que posso suportar",1 no o faz por confisso, mas por autopiedade. Era reclamao pura e simples, pois no existiu o arrependimento. Eqivale a dizer: Puxa, o Senhor me puniu alm da conta, que injustia! Confisso sem arrependimento sincero no confisso! Ficar aqum dessa dimenso autntica e verdadeira de sentir-se tremendamente entristecido por ter pecado no sentir outra coisa seno remorso por ter cometido apenas mais um engano, um simples equvoco. Arrependimento est atrelado confisso, porque arrepender significa experimentar mudanas na mente! voltar as costas, afastar-se e decidir no repetir novamente o erro. alinhar seu pensamento ao pensamento de Deus! E natural que falemos de nosso pecado, sem, contudo, admitir nenhuma falha. Mas isto no confisso. Alis, podemos nos tornar bons em nos desculpar sem nenhuma inteno de mudar.2 Foi o que Caim fez! E como a sndrome de Caim est enraizada em nossos dias! Voc j percebeu como temos dificuldade de admitir nossos pecados? J notou como queremos fugir de admisso de culpa? Quando pecamos, em vez de dizermos perdoe-me, o que afirmamos? Desculpe-me! Afinal, quem no

erra!? S Jesus foi santo neste mundo, e isso porque ele era Deus. E, assim, desconversamos. Ao reconhecermos nosso pecado, ser que admitimos, abertamente e com facilidade, a culpa? No! Afirmarmos haver pecado, expressamos o engano, justificamos e tentamos minimizar nossa culpa. Enfim, racionalizamos! E assim a sndrome: desculpas, justificao e racionalizao. O caminho da cura a confisso comprometida com o arrependimento: "Enquanto eu mantinha escondidos os meus pecados, o meu corpo definhava de tanto gemer. [...] Ento reconheci diante de ti o meu pecado e no encobri as minhas culpas. Eu disse: Confessarei as minhas transgresses ao SENHOR e tu perdoaste a culpa do meu pecado".3 A confisso uma prtica poderosa e um dos passos iniciais para sair da priso dessa sndrome maldita. Sempre que confessamos nossos pecados, sempre que sentimos a necessidade de sermos perdoados e pedimos perdo, o pecado e o Diabo nos perdem e o nosso relacionamento com Deus torna-se livre e novo novamente. No ato da confisso, afirmamos a Deus: Eu sou culpado! Estou arrependido! Isso no vai mais se repetir. Quero mudanas! E esta a verdadeira confisso: o produto de um corao arrependido. Sim, muito mais do que apenas enumerar a Deus nossos pecados pode ter certeza de que ele j sabe de cada falha, erro e pecado nosso. Confessar mais que contar. E concordar com Deus, reconhecendo que nossos atos estavam errados. Confisso , portanto, concordar com o que Deus sente em relao ao pecado. Se pecamos contra Deus e no confessamos nosso pecado a ele, a fim de receber seu perdo, "inconscientemente erguemos uma barreira entre o cu e ns mesmos. Surge, em nosso corao, uma sensao de distncia e artificialidade. Com o tempo, nossos muros contra Deus nos detm fora da presena divina, lanando a alma nas trevas exteriores".4 No livro O desafio da santidade, Francis Frangipane afirmou: "E possvel que os muros levantados contra Deus sejam da mesma substncia da qual o inferno feito!".3 A intimidade, outrora experimentada, agora substituda pela frieza da distncia causada pela falta de confisso. Pobre Caim! Preferiu a frieza da distncia. Preferiu sair da presena de Deus. Preferiu a terra de Node.6 No caminho inverso, se vamos a Deus e abrimos nosso corao a ele, a confisso nos conduz a uma vida de liberdade! "Como feliz aquele que tem suas transgresses perdoadas e seus pecados apagados!"7 A confisso

provoca o corao perdoador de Deus. E seu perdo completo. Ele nunca mais se lembra dos nossos pecados.8 Como j ouvi algum dizer, ele os joga no fundo do mar e coloca uma placa: "E proibido pescar".

Alguns passos para uma confisso verdadeira:


Faa um inventrio dos seus pecados Encontre um lugar tranqilo e pea a Deus que o ajude a lembrar-se das circunstncias em que voc tem pecado contra ele. Assim que voc se lembrar, tome nota de cada pecado que Deus trouxer sua mente. Isso pode parecer simplista demais, mas veja o que diz Isaas 43.25,26: "Sou eu, eu mesmo, aquele que apaga suas transgresses, por amor de mim, e que no se lembra mais de seus pecados. Relembre o passado para mim; vamos discutir a sua causa. Apresente o argumento para provar sua inocncia". Deus no precisa desse inventrio, mas ns precisamos. Tal inventrio nos ajuda por se transformar num monumento histrico, por representar o momento em que nos dobramos diante de Deus e reconhecemos: "Quando fiz isso, eu estava errado. Eu concordo contigo, Senhor!". Verbalize seu pedido de perdo a Deus Enquanto voc for relacionando suas transgresses, afirme a Deus, com todo seu corao: "Senhor, confesso diante de ti meu pecado e peo que me perdoe". "Meus filhinhos, escrevo-lhes estas coisas para que vocs no pequem. Se, porm, algum pecar, temos um intercessor junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo. Ele a propiciao pelos nossos pecados, e no somente pelos nossos, mas tambm pelos pecados de todo o mundo".9 Conte com o trabalho do seu intercessor. Conte com seu propiciador. Voc tem um advogado junto ao trono do Pai: Jesus, o Senhor! Tome posse do perdo de Deus Pecado confessado pecado perdoado. E pecado perdoado pecado esquecido. Quando confessamos nossos pecados a Jesus, ele, em sua fidelidade, nos perdoa e nos purifica de toda injustia, e jamais se lembra de

nossos pecados.10 Permita que essa verdade penetre em seu corao. Creia de maneira racional, mas com um corao confiante. O que vale o que Deus diz e no o que dizem os nossos sentimentos. No importa o quo sujos sejam os nossos pecados. Quando confessamos, Deus, atravs do sangue de Jesus, torna-os brancos como a neve.11 Ele apaga as nossas transgresses e dos nossos pecados no se lembra.12 Relembre a base do perdo de Deus Deus nos perdoa no por causa do nosso amor por ele, mas por causa do amor dele por ns! "Sou eu, eu mesmo, aquele que apaga suas transgresses, por amor de mim, e que no se lembra mais de seus pecados."13 Perdoe a si mesmo Se Deus, o mais ofendido, o perdoou, ento voc pode e precisa perdoar a si prprio. "O pecado a vontade de fazer o que Deus no quer; de conhecer o que ele no conhece; de amar o que ele no ama."14 Portanto, o pecado ofende primeiro a Deus. E, mesmo sendo a pessoa mais ofendida, o Senhor nos perdoa e no se lembra mais do nosso pecado! Francis Peloubet afirmou que Deus no se esquece do pecador, mas se esquece do pecado. Persevere Quero finalizar este captulo com a exortao de Charles Swindoll: Se voc estiver tolerando coisas imorais em sua vida, se estiver aceitando pensamentos que no deveriam estar em sua mente quer numa viagem para fora da cidade ou no lugar secreto da sua casa, ou noite, em seu apartamento, no carro que dirige todos os dias, ou na matria que l, no entretenimento que busca , se as coisas que est introduzindo em sua vida no so de Deus, oua o que eu lhe digo! Elas devem ser removidas; devem ser arrancadas. J vivi e lidei o suficiente com pessoas que permitiram que essas sementes brotassem; vieram saber depois que elas nunca melhoram. S pioram. Uma transigncia hoje leva a um trao de carter amanh, e esse trao de carter determinar seu futuro. Minha recomendao: arranque a semente agora.15

A confisso a maneira que Deus lhe disponibiliza para arrancar tais sementes. Faa isso agora, para construir sua verdadeira liberdade.

Restaurando o propsito divino


o lugar para onde vamos que determina nosso gosto ou no pelos preparativos de uma viagem. CYNTHIA HEALD1

Neste captulo, quero mostrar a voc alguns passos importantes que precisamos dar na direo de cumprirmos o que Deus questiona em Caim: "Se voc fizer o bem, no ser aceito?".2 de nosso arbtrio proceder bem e manter no corao a atitude correta. Eu e voc podemos escolher viver uma vida que agrada a Deus. Podemos viver uma vida de vitrias. E o fim a que ns fomos destinados por Deus a santidade: "Sejam santos, porque eu sou santo . Santidade significa viver uma vida sem ndoas, pronunciar palavras produzidas por uma reflexo sem mcula, submeter todos os detalhes da vida superviso de Deus. Uma vida santa revela o que Deus nos deu, pois no corao de Deus h um nico alvo para ns: a santidade! Deus se move, em nossa direo, motivado por apenas um objetivo: fazer-nos pessoas santas. Ele no veio nos salvar apenas por compaixo; no se fez presente neste mundo, em forma humana, para se transformar numa mquina de produzir bnos para ns; mas veio para nos salvar, porque nos havia criado para sermos santos. Ser santo ter o prprio Jesus em mim.4 No apenas a imitao da vida de Jesus, a manifestao da vida dele em mim. E a transmisso da santidade dele para minha vida. E quando chegamos a ponto de nos despojar de ns mesmos. E viver com o objetivo do relacionamento ntimo que desejamos e necessitamos estreitar com Jesus, a fim de que estejamos capacitados a nos esvaziar de nossas concupiscncias para nos tornarmos cheios da vida plena que Deus e que nele est. Como podemos atender to elevado padro divino? Claro que sem Deus no podemos alicerar nosso viver dirio na santidade. Existem coisas que somente Deus pode fazer. E essa uma delas. Mas quais os procedimentos que podemos, e devemos, adotar a fim de viabilizar a ao de Deus em nossa vida, de modo a vivermos em santidade neste mundo perverso?

Deciso interior
Primeiro, precisamos chegar deciso de no permitir que o pecado reine em nossa vida! Essa deciso sinaliza para a postura que tomamos no corao de no mais oferecer os membros de nosso corpo ao pecado, como instrumentos de injustia.5 Passamos a ver a possibilidade do pecado como um absurdo. Afinal, se morremos para o pecado, como podemos continuar vivendo nele?6 Essa postura acontece quando somos conscientizados de que, quando Cristo morreu, atravs da sua morte tambm morremos. Sendo conhecedores dessa verdade, passamos a crer que o nosso velho homem foi crucificado com ele, para que o pecado seja destrudo e no mais sejamos escravos dele. Tal conscincia experimental leva-nos a desenvolver atitudes que revelam no somente que agora estamos mortos para o pecado, mas tambm nos consideramos, a partir de ento, vivos para Deus em Cristo Jesus. Por isso, tomamos uma atitude interior diferenciada: assim como oferecamos os membros do nosso corpo em escravido impureza que leva maldade, ofereamo-nos, agora, em escravido justia que leva santidade.7 Com Deus no controle de nossas atitudes, a vida experimenta uma nova dimenso, e, a partir desse momento, no desejamos outra. Passamos a ver o pecado com os olhos de Deus, ou seja, o que de fato: um engano, uma priso, uma tragdia. Isso porque agora j no estamos mais debaixo da Lei, nem debaixo do signo da sndrome de Caim, mas debaixo da graa. Porque, por meio de Cristo Jesus, a lei do Esprito de vida nos libertou da lei do pecado e da morte.8 E, uma vez libertos por Cristo, sabemos o que viver livremente.9 Por isso, podemos exclamar como Paulo: "Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou por mim".10 Osvald Chambers chama isso de deciso moral sobre o pecado! Veja como ele trata essa deciso: Leva muito tempo para chegarmos a uma deciso moral sobre o pecado, mas o grande momento de nossa vida quando decidimos que, assim como Jesus Cristo morreu pelos pecados do mundo, assim tambm o pecado deve morrer em mim. No apenas refreado ou suprimido ou contrariado, mas crucificado. Ningum pode levar outro a tomar essa deciso. Podemos estar seriamente convencidos e religiosamente convencidos, mas o que precisamos fazer chegar deciso que Paulo impe em Romanos 6.6.

"Sabendo isto, que foi crucificado com ele o nosso homem velho, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos." Aprume-se, passe uma hora a ss com Deus, tome a deciso e ore: "Senhor, identifica-me com a tua morte at que eu saiba que o pecado que h em mim est morto". Tome a deciso moral de que o pecado que h em voc seja morto. Em seguida, ele conclui: Depois que j tomei a deciso moral sobre o pecado, fcil considerar-me realmente morto para o pecado, porque encontro em mim, o tempo todo, a vida de Jesus. Assim como existe apenas um tipo de humanidade, assim tambm existe apenas um tipo de santidade, a santidade de Jesus, e a santidade dele que me dada. Deus coloca em mim a santidade de seu Filho, e eu passo a pertencer espiritualmente a uma nova ordem.12

Aspectos da santificao: livres de uma vez


O primeiro aspecto nos fala da santificao posicionai, que foi obtida atravs do trabalho de Cristo por ns na cruz, no ato da nossa converso. Antes de aceitarmos a Jesus, vivamos entregues aos desejos e pensamentos vis, sob o signo da sndrome de Caim. De fato, ramos merecedores do castigo da ira de Deus, mas ele nos amou grandemente e manifestou sua bondade, como vemos em Efsios 2.4-6: Todavia, Deus, que rico em misericrdia, pelo grande amor com que nos amou, deu-nos vida com Cristo, quando ainda estvamos mortos em transgresses. Deus nos ressuscitou com Cristo e com ele nos fez assentar nos lugares celestiais. Recebemos vida e fomos salvos do castigo eterno, bem como fomos ressuscitados da condio de morte espiritual na qual vivamos. Isso foi obtido pelo sacrifcio, pelo trabalho de Cristo por ns na cruz. Ele operou em ns tanto no lado da morte como no lado da vida. A partir de sua obra podemos apontar pelo menos cinco mudanas.

A primeira mudana acontece na mente Deus substitui nossa mente limitada e carnal pela mente de Cristo.13 Sem a mente de Cristo no podamos compreender as coisas do Esprito de Deus nem discerni-las. Quando algum verdadeiramente se arrepende, Deus lhe d a mente de Cristo, pois arrependimento , na verdade, mudana da forma de pensar. No arrependimento, nossos valores e conceitos so profundamente alterados. Eugene Peterson afirma que "o arrependimento, que a primeira palavra na imigrao crist, nos coloca no caminho para viajarmos na Luz. Trata-se da rejeio que , ao mesmo tempo, uma aceitao, um sair que se transforma num chegar, um no para o mundo que um sim para Deus".14 Torna-se notrio, s pessoas que vivem ao nosso lado, nossa abo-minao a tudo que consiste em um no a Deus. Com a mente de Cristo, adquirimos um novo rumo em nosso modo de pensar e avaliar as coisas. A nossa estrutura mental modificada. Deus sabe, perfeitamente, que, para alterar os nossos sentimentos, bem como nosso comportamento, primeiro algo precisa acontecer em nossa mente: nosso modo de pensar precisa ser alterado, uma vez que so os pensamentos que determinam o comportamento; este, por sua vez, influencia os sentimentos. A segunda mudana acontece no corao Deus transforma nosso corao. O nosso velho corao, contrrio a Deus, trocado e recebemos um novo, desejoso pela pessoa do Pai e inclinado para as coisas dele. Tudo se faz novo! As disposies ntimas e a inclinao interior, que, antes, eram para morte, so mudadas e direcionadas para a vida: "Porque a inclinao da carne morte, mas a inclinao do Esprito vida e paz".15 A mudana do corao gera transformaes profundas em ns. Surgem atitudes oriundas de um novo corao! Passamos a viver sob uma nova ordem. E essa nova ordem conhecida atravs do novo conjunto de prioridades, do anseio profundo pela companhia do prprio Deus e pelo ritmo ditado pelo compasso do seu corao. A terceira mudana acontece na maneira de viver Nossa vida dividida em duas partes: antes e depois de Jesus. Uma

pessoa que tem um encontro com Jesus nunca mais a mesma. Sua vida transformada. Zaqueu um bom exemplo dessa mudana. Quando ele encontrou Jesus, algumas mudanas tremendas aconteceram. Ele queria muito ver Jesus. Talvez devido propaganda que ouvira de seu colega de profisso, Mateus, o qual se tornara um discpulo fiel de Cristo. Quem sabe, Mateus tenha enviado um mensageiro com a seguinte orientao: "Jesus est indo em direo cidade, no deixe de v-lo. Ele mudou minha vida". Foi o que Zaqueu fez. Quando soube da presena de Jesus em Jerico, foi a seu encontro. Mas, por ser um homem de pequena estatura, no conseguia alcan-lo nem enxerg-lo no meio da multido. E tambm, por ser cobrador de impostos profisso marginalizada pelo povo ; e certamente corrupto, ningum o ajudava a alcanar seu intento. Ele fez de tudo. At subiu em um sicmoro. Quando estava no topo da rvore, coisas maravilhosas comearam a acontecer com Zaqueu. Veja comigo: Ele descobriu que Jesus o conhecia, antes que ele o conhecesse. Ele descobriu que Jesus o procurava primeiro, antes que ele o procurasse. Ele descobriu que Jesus j lhe destinara um plano no seu corao. A vida de Zaqueu foi mudada! A salvao o alcanou. E, assim que isso aconteceu, tornou-se notria a mudana que Jesus efetuou na vida desse homem. Sem que algum lhe pressionasse, espontaneamente Zaqueu reconhece seus erros e pecados, e sua vida transformada. Ningum pode considerar-se convertido a Cristo, a menos que sua vida revele mudanas e evidncias de um relacionamento pessoal com Deus. Quem recebe a Cristo se torna uma nova criatura, uma nova pessoa, com uma nova maneira de viver que revela seu relacionamento com Deus. Sua vida marcada por um antes e um depois! A mudana que a converso promove numa pessoa uma mudana ntima, cujos reflexos se tornam evidentes e notrios em todos os aspectos de sua vida. E isso algo profundo, pessoal e intransfervel. Todo aquele que recebe a Jesus tem sua vida mudada, e os que lhe so prximos podem perceber que ele anda com Deus.

A quarta mudana acontece em nossa posio perante Deus Mudana de mente, de corao e de vida no so todas as mudanas que a cruz de Cristo faz. O Senhor tambm muda nossa posio perante ao prprio Deus. Ele nos transforma de condenados a justificados! Voluntariamente, o nosso Senhor modo pelas nossas transgresses.16 O clice da ira de Deus bebido por ele em nosso lugar. Nosso pecado descarregado sobre ele. Sendo servo obediente, Jesus morre a morte de um amaldioado.17 E isso no foi feito por seus prprios pecados, pois ele no os tinha. Foram os nossos pecados que ele tomou sobre si. Jesus se fez pecado por ns.18 Ele levou a nossa culpa e cancelou nossa dvida. A partir da, somos declarados justos, e a paz estabelecida entre ns e Deus: temos a paz de Deus e a paz com Deus: "Tendo sido, pois, justificados pela f, temos paz com Deus, por nosso Senhor Jesus Cristo".19 Em nosso corao nasce a certeza de que "no h condenao para os que esto em Cristo Jesus, porque por meio de Cristo Jesus a lei do Esprito de vida me libertou da lei do pecado e da morte. A quinta mudana acontece em nossa relao com Deus Jesus mudou nossa mente, nosso corao, nosso jeito de viver e nossa posio perante o trono de Deus. Mas isso no tudo. Jesus mudou tambm nossa relao com ele: deixamos o estado de criaturas e passamos a nos relacionar com ele como filhos do seu amor. Outrora escravos do pecado, agora somos filhos do Rei dos reis, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Antes estrangeiros, agora concidados dos santos; antes gentios, agora membros da famlia de Deus. 21 ramos frios e distantes, agora somos parte da casa, filhos do Senhor do universo! Temos livre acesso ao Pai, detemos o privilgio de usufruir suas riquezas e carregar o nome do Pai. Passamos a ter o carter de Cristo, pois Jesus nos faz participantes da natureza divina.22 Ser filho de Deus a mais elevada de todas as posies que algum pode ocupar. Em Cristo, somos filhos do Rei do universo!

Diariamente transformados
O segundo aspecto trata da santificao progressiva.

No primeiro, compreendemos a maneira pela qual Deus nos v: plenamente resgatados em Cristo. E dessa forma que ele nos apresenta ao Diabo e ao inferno: perfeitos em Cristo.23 Primeiro, ele fez o que fez por ns. Agora, neste novo item, veremos o que ele realiza em ns: sua boa obra, at que ela se complete.24 Deus nos coloca num processo, a fim de sermos transformados semelhana de Jesus. Este seu alvo: a mudana que Deus efetua agora nas nossas obras. Ele quer que sejamos instrumentos da justia. 25 Seu desejo que nossa vida e nossas boas obras glorifiquem a Deus, numa demonstrao da nova natureza que foi implantada por Jesus em ns. Quando Jesus muda nossa mente, nosso corao, nossa posio perante o trono de Deus e nossa relao com ele, nos fazendo filhos seus, ele o faz de uma s vez, em apenas um ato! Mas quando age em ns, a fim de que nossas obras o glorifiquem, ele o faz de forma diferente: somos postos num. processo, que se desenrola ao longo da vida crist. Sistematicamente, Deus vai agindo e nos ensinando a viver morrendo para o pecado e vivos para ele, a nos desvestir do velho homem e a nos revestir de um novo, que promove a sua glria.26 O nosso corao, que antes amava o pecado, agora se aborrece com o que no agrada a Deus. O pastor Paulo Romeiro, numa conferncia para pastores da Igreja Missionria no Brasil, afirmou que uma das diferenas entre o pecador salvo e o perdido que "o pecador perdido corre atrs do pecado, enquanto o pecado corre atrs do salvo. O perdido, quando alcana o pecado, se gloria, se alegra, se realiza; o salvo, quando alcanado pelo pecado, sentese prostrado".27 Voc jamais vai encontrar um cristo dedicado feliz por estar no pecado, pois haver uma grande dor em seu corao por ter-se voltado a uma prtica que tanto entristece ao seu Senhor. Jamais algum que aceitou a Cristo se gloria no pecado. O cristo, vivendo luz e dentro do processo artesanal de Deus, no s se aborrece com o pecado, como odeia o mundo e tudo o que o afasta do seu Senhor. Seu prazer agora est no compasso de uma nova ordem: agradar a Deus de todo o corao. A cruz de Cristo onde ele se gloria, pois nela que o mundo foi crucificado para ele, e ele para o mundo.28 Ele se nega a seguir o conselho dos mpios, a imitar a conduta dos pecadores e assentar-se na roda dos zombadores!29 Uma vez alcanado pela misericrdia, tendo experimentado o muito amor com que foi amado, ele foi vivificado pela graa do Pai, e seu viver passou a acontecer dentro de uma nova dimenso.

Agora, lavado pelo sangue do Cordeiro de Deus, ele v o Diabo como seu adversrio e a ele resiste, firme na f.30 "A palavra resistir um termo militar que significa deter ou impedir o progresso do adversrio. Neste contexto, significa reprimir a tentao".31 Sim, agora somos conhecidos por resistirmos a Satans, por determos o poder conferido por Jesus para vencer a tentativa maligna de nos fazer pecar e entristecer nosso Deus. Podemos resistir a seus avanos mpios imediatamente. O carter de Cristo ainda percebido em ns pelo fato de fugirmos das impurezas. O controle remoto da televiso que usvamos para pular de um canal a outro atrs das impurezas dos olhos, agora serve para fugir delas; as revistas que procurvamos nas salas de espera, agora so selecionadas de modo a evitar qualquer coisa que possa poluir nossa reflexo e nossos olhos. At a nossa maneira de nos vestir sofre alterao; modstia, pudor e moderao ocupam o lugar da nfase que o mundo d beleza fsica e sensualidade. Agora no corremos para a impureza, mas corremos dela. O amor manifestado, a salvao recebida, a graa concedida, a cruz do nosso amado Senhor nos constrange a nem sequer nome-la entre ns, como convm a santos.32 Somos conhecedores e tambm estamos convencidos de que Deus no nos chamou para a impureza, mas para a santidade.33 Por fim, o carter de Cristo se torna evidente cada vez mais em nossas vidas pelo fato de passarmos a evitar toda aparncia do mal.34 Passamos a odiar tanto o pecado, que nos afastamos de tudo o que denota qualquer possibilidade, qualquer proximidade ou qualquer vestgio dele. Tudo aquilo que no se harmoniza com o desejo de Deus prontamente afastado de nosso procedimento voluntrio. Nosso corao se torna temente a Deus a ponto de odiar o mal.35 A nossa resistncia ao Diabo e ao pecado aumenta a ponto de nosso corao desejar ardentemente manter distncia do pecado, de qualquer coisa que promova a aparncia do mal. E assim que Deus opera o processo da mudana de nossas obras, em nossa santificao. Enfim, glorificados O terceiro aspecto est relacionado com a santificao plena que Deus nos dar ao sermos recebidos em sua glria. Ou seja: nossa glorificao. Quando Deus nos v, ele o faz atravs do sacrifcio de Jesus. Somos vistos livres da condenao do pecado e do inferno. Nossa posio, em Cristo, estarmos assentados nos lugares celestiais. 36 Todavia, no dia a dia, Deus segue seu processo de agir em nossa vida, at que todos alcancemos a unidade da f e do conhecimento do Filho de Deus e cheguemos maturidade, atingindo a medida da plenitude de Cristo.37 Ao ver o quadro todo, ele nos v perfeitos, preparados para ocupar os

lugares celestiais. Ao nos olhar de modo particular e especfico, ele age at que alcancemos essa condio de homens perfeitos, medida da estatura completa de Cristo. Se, depois de recebermos a Jesus, o Diabo nos acusar como prprio dele , Deus no nos v com os olhos do acusador, mas sim a partir do sangue de Jesus, perfeitos em Cristo, uma vez que o sacrifcio de Cristo nos purificou de todo o pecado. Sabemos que Deus age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos que foram chamados de acordo com o seu propsito. Mas isso no tudo. Embora sejamos filhos de Deus, ainda no se manifestou o que havemos de ser, mas sabemos que, quando ele se manifestar, lhe seremos semelhantes...38 No propsito eterno de Deus, salvao no um fim, apenas um meio. Somos salvos no apenas para sermos livres dos tormentos do inferno, mas fomos resgatados para sermos devolvidos a um relacionamento ntimo e eterno com o Pai. Nossa felicidade, luz do propsito de Deus, passa a ser o produto de nosso relacionamento pessoal com o Pai, e no a realizao da vontade humana, nem a ausncia de dificuldades ou a presena daquilo que elegemos como necessidade. O que evidencia essa realizao a nossa vida alinhada ao propsito divino. S existe felicidade verdadeira em Deus. Ele no apenas o ponto de partida de nossa existncia: a fonte dela! Sem Deus, a vida no tem nenhum propsito, e sem um propsito a vida no tem significado. Sem significado, a vida no tem relevncia ou esperana. Para descobrirmos o sentido da vida, precisamos tomar Deus como o nosso ponto de referncia.39 Ento, temos um vislumbre do propsito divino: nos fazer santos. Por isso, podemos concluir que no existe felicidade sem santidade. Como afirmamos no incio deste captulo, o fim a que fomos destinados por Deus no primariamente a nossa felicidade pessoal, a submisso fora da nossa vontade, a realizao dos nossos desejos, a perfeio de nossa sade, a concretizao dos nossos sonhos e a realizao de nossos projetos, mas a santidade. Sabendo, portanto, o destino que Deus projetou para nossa vida, o corao se enche de esperana e significado. A vida passa a fazer sentido para ser vivida; as dificuldades se transformam em possibilidades; nosso corao tomado por uma nova atitude; uma nova maneira de pensar ocupa nosso raciocnio; nosso procedimento, dia a dia, ocupado pelo jeito de Deus de viver, em detrimento do jeito Caim de existir.

Uma pessoa que tem um encontro com Jesus nunca mais a mesma...

Liberte-se da sndrome
H dois tipos de liberdade: uma falsa na qual o homem livre para fazer o que gosta. E a verdadeira na qual o homem livre para fazer o que direito. CHARLES KINGSLEY l

Construindo a liberdade
Victor Frankl, heri corajoso que sobreviveu ao holocausto nazista pelo fato de ter sido mdico competente de vrios oficiais alemes, tinha uma maneira especial de ver a vida. Usando as palavras de Charles Swindoll, era mais ou menos o seguinte: A razo de tantas pessoas serem infelizes e buscarem ajuda para enfrentar a vida hoje que elas no compreendem o que realmente a existncia humana. At que reconheamos que a existncia no apenas algo a ser gozado, mas, pelo contrrio, uma tarefa dada a cada um de ns, jamais encontraremos sentido em nossas vidas e nunca seremos realmente felizes.2 Swindoll concluiu: "Frankl tinha razo. A vida uma tarefa. Uma tarefa difcil. Algumas vezes absolutamente insuportvel". Recebi um e-mail que me abenoou muito. Seu contedo nos sugere alguns passos prticos para viver vitoriosamente. Vejamos: Vigie seus pensamentos, porque eles se tornaro palavras. Vigie suas palavras, porque elas se tornaro seus atos. Vigie seus atos, porque eles se tornaro seus hbitos. Vigie seus hbitos, porque eles se tornaro seu carter. Vigie seu carter, porque ele determinar seu destino. Veja essas verdades colocadas de outra forma:

Semeie um pensamento e colhers um ato. Semeie um ato e colhers um hbito. Semeie um hbito e colhers um carter.
Semeie um carter e colhers um destino.4

A verdade mais significativa dessas frases est no fato de que somos o produto de uma srie de escolhas. Colhemos o que plantamos.5 Quero apresentar alguns passos prticos na direo da solidificao da nossa liberdade, para uma vida livre da sndrome de Caim e do domnio do pecado.

Desenvolva um sistema de censura em sua mente


Samuel Smiles afirmou: "Tenha cuidado com os seus pensamentos; pois podem explodir em palavras a qualquer momento. A felicidade de sua vida depende do carter dos seus pensamentos".6 A santificao precisa comear em nossa mente! Como j vimos, tudo comea com a escolha dos pensamentos. A maneira como pensamos determina a maneira como agimos. Pensamentos santos promovem atitudes santas! O corao o solo onde depositamos a semente da vida para ser germinada. Por sua vez, nossos pensamentos so essas sementes. Por isso, precisamos selecionar os pensamentos que permitiremos serem germinados em nosso corao. A mente a porta de entrada do nosso corao, o lugar estratgico onde determinamos quais sementes sero plantadas e quais sero descartadas. O Esprito Santo est pronto a nos ajudar a controlar e a filtrar os pensamentos que tentam entrar.7 Nossas aes so o produto desses pensamentos. Aquele que semeia um pensamento colhe uma ao. Os pensamentos so a matriaprima de nossas aes. Por isso, para vivermos em santidade, torna-se imprescindvel vivermos na dimenso de 2Corntios 10.5: "Destrumos argumentos [raciocnios] e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo". A lio que aprendemos a de que, se um pensamento questionvel se aproxima de nossa mente, no devemos ser precipitados em abrir a porta e deix-lo entrar; precisamos lutar e capturar esse pensamento at que ele se submeta autoridade de Cristo. No podemos, de maneira alguma, permitir

que nossa mente fique desguarnecida. Precisamos assumir o controle de nossa mente e consagr-la a Deus, para que tenhamos o raciocnio dele. O padro divino para ns que tenhamos a mente de Cristo.8 Mas isso exige disciplina da nossa parte para escolhermos nossos pensamentos. Eu sou livre para decidir onde pr minha mente. Eu sou o dono de meu pensamento! Precisamos viver a vida nesta realidade: no controle de nossas reflexes. Quais so os pensamentos que vamos permitir em nossa mente? Para quais pensamentos vamos simplesmente dizer no? Esse um exerccio contnuo, uma disciplina da vida vitoriosa com Deus. Devemo-nos lembrar de que impossvel meditar sobre dois pensamentos ao mesmo tempo. Se escolhermos fixar nossa mente num pensamento bom, o pensamento mau se ver obrigado a sair de nossa mente. Este o principio divino apresentado por Paulo em Filipenses 4.8: "Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas". Precisamos escolher ocupar a mente com pensamentos que cooperem para a nossa vida com Deus; precisamos aprender a distinguir, dentre eles, quais so maus e quais so bons. Ento, se selecionamos criteriosamente nossos pensamentos e bloqueamos aqueles que no correspondem ao plano de Deus, acabamos por impedir um procedimento pecaminoso que nos distanciaria dele e da vida vitoriosa que ele tem planejado para ns.

Avalie seus hbitos e decida reformul-los


Eleanor L. Doan define um hbito como sendo, a princpio, apenas um visitante; para tornar-se, em seguida, um hspede e, finalmente, um senhor.9 A natureza divina no herdada. Tornamos nos participantes dela, atravs das aes da nossa f.10 "Por isso mesmo, empenhem-se para acrescentar sua f a virtude; virtude o conhecimento."11 Rick Warren afirmou: "O carter a soma total dos hbitos". 12 Osvald Chambers concluiu: Portanto, precisamos concentrar a ateno na formao de hbitos, com toda a diligncia. Ningum nasce com o carter formado, nem o adquire pelo novo nascimento; ele tem que ser desenvolvido. Tampouco nascemos com hbitos; temos que formar hbitos baseados na nova vida que Deus colocou em ns.13

Precisamos nos lembrar sempre de que atitudes santas promovem hbitos santos! A maneira pela qual agimos diariamente determina nossos hbitos. Cabe a mim e a voc escolhermos a maneira pela qual vamos viver. Um procedimento santo produto de nossa escolha racional. o resultado da prtica de atitudes coerentes com Deus. Ou seja: nosso procedimento precisa ser o produto de nossa escolha, nossa deciso! Quando nos consagramos a Deus diariamente e andamos com coerncia com sua mente e estatutos, isso produz em ns uma disposio duradoura para aes, para um modo de proceder santo a ele. Precisamos ser o produto das nossas aes pensadas, solidificadas nos valores coerentes com os estatutos de Deus definidos em sua palavra, em vez de apenas reagirmos quilo que nos cerca! A propsito, vale a pena questionar: ser que somos o produto de uma ao ou somos apenas a reao daquilo que nos envolve? Reagimos s coisas a nosso redor, ou somos pessoas que agem com conscincia e coerncia por escolhermos viver do modo de Deus? Nosso procedimento apenas uma reao ou uma ao planejada por motivos coerentes com os propsitos do Senhor? E a pergunta de importncia crucial: quais aes estou semeando que impedem a formao de hbitos santos em minha vida? Precisamos escolher aes que glorifiquem a Deus! Que tal voc definir um horrio dirio para sua vida devocional? Voc j leu a Bblia toda? Por que voc no estabelece o compromisso de faz-lo? Voc tem um plano de leitura de livros que promovem a vida espiritual? Que tal definir um alvo pessoal de leitura para um semestre? Quando vai igreja, voc se prepara para o culto? Que tal estabelecer 30 minutos de orao e louvor antes de chegar igreja? Seu culto ser diferente. Voc tem um amigo de orao? Por que voc no estabelece um compromisso semanal de orao com mais algum? Estabelea aes sadias, que se tornaro hbitos que glorifiquem a Deus.

Construa um estilo de vida que glorifique a Deus


Precisamos encarar a realidade de frente: "E mediante a perseverana que se constri o carter, um carter forte e slido que produz esperana. na arena da realidade que o verdadeiro carter forjado, moldado, temperado e polido".14 Jesus nos ensina que o estilo de nossa fala , na verdade, o produto de

nossos hbitos armazenados em nosso corao. E Jesus o nosso exemplo. O contedo da sua vida era formado por hbitos santos, que lhe davam um estilo santo de vida. Em sua boca no se achou engano e em seus passos jamais se constatou a prtica de algo que pudesse indicar a presena do pecado.15 Ele tinha como hbito de vida fazer a vontade de Deus em toda e qualquer situao. Seu alvo era glorificar ao Pai. Sua comida era fazer a vontade e realizar a obra daquele que o enviara.16 Como resultado disso, viveu uma vida de santidade, sendo um sumo sacerdote capaz de se compadecer de nossas fraquezas, pois, como ns, em tudo foi tentado, divergindo unicamente no fato de que eu e voc pecamos. Ele no! Jesus viveu, neste mundo, uma vida estilizada pela santidade ele foi santo! Por viver sem pecado, tornou-se a prpria expresso da verdade de que aquele que semeia um hbito colhe um estilo de vida! Temos de enfrentar de forma racional esta pergunta: quais hbitos estou mantendo em minha vida e que esto impedindo a formao de um estilo santo de vida? Precisamos sondar nosso corao e ter coragem de romper com todos os hbitos que sejam contrrios a uma vida santa, formando outros que colaboram com um estilo santo de viver. "Assim como vocs ofereceram os membros do seu corpo em escravido impureza e maldade que leva maldade, ofeream-nos agora em escravido justia que leva santidade."17

Escolha seu destino


O que importa na vida a maneira como escolhemos viver, dia aps dia. O que conta a caminhada diria, perseguindo a realizao do impulso originado em Deus. Por isso, ao viver um dia por vez, devemos faz-lo com a conscincia de que, a cada instante vivido, estamos semeando, a fim de termos o que colher no final da jornada. Isso se aplica ao nosso carter. Ele essencialmente a soma de nossas escolhas, o produto dos nossos hbitos. A maneira pela qual vivemos determinar aonde chegaremos nesta vida, bem como nosso destino na eternidade. Mark Twain afirmou que no devemos levar a vida to a srio, pois jamais sairemos dela vivos. Lloyd John Ogilvie, comentando essa declarao, escreveu: "Conselho errado. Sairemos vivos. Todos ns viveremos alm da morte. A questo onde passaremos a eternidade".18 Ao contrrio de Caim, que estabeleceu um estilo de rebeldia em seu procedimento e, por isso, viveu como um fugitivo errante pelo mundo, ao optarmos por pensamentos santos, aes santas e hbitos santos, o produto

de tudo isso ser um destino espetacular de vida. Em Apocalipse 2.10, Jesus nos. adverte: "Seja fiel at a morte, e eu lhe darei a coroa da vida". Assim, alm de vivermos aqui a vida abundante que Jesus veio dar,19 o destino daquele que escolhe viver um estilo de vida santa a coroa da vida, a vida eterna em Jesus. No s nesta vida ganhamos qualidade, como tambm recebemos a certeza de que nossa eternidade ser maravilhosa! Aquele que semeia um estilo de vida colhe um destino! Qual destino colheremos? S podemos visualizar uma perspectiva para essa pergunta avaliando nosso estilo de vida, pois a partir dele que promovemos nosso destino. Um velho hino, cantado tantas vezes nas igrejas evanglicas no ltimo sculo, possui a mensagem da qual hoje precisamos: Ao findar o labor desta vida, quando a morte ao teu lado chegar, que destino h de ter a tua alma? Qual ser, no futuro, o teu lar? Meu amigo, hoje tu tens escolha: vida ou morte, qual vais aceitar? Amanh pode ser muito tarde, hoje Cristo te quer libertar. Se tu queres deixar teus pecados, entregar tua vida a Jesus, tu ters, sim, na ltima hora, um caminho brilhante de luz. Meu amigo, hoje tu tens escolha: vida ou morte qual vais aceitar? Amanh pode ser muito tarde, hoje Cristo te quer libertar.20 O autor da epstola aos Hebreus nos exorta: "Se hoje vocs ouvirem a sua voz, no enduream o corao".21 E um poeta, cuja fonte infelizmente desconheo, advertiu: vs, que tendes tempo sem ter conta, no gastais o vosso tempo em passatempo. Cuidai do vosso tempo enquanto h tempo, pois, quando o tempo chegar de prestar conta, chorars como muitos por no ter tempo. O tempo hoje, agora!

A escolha sua
Quando aceitamos o que Deus nos oferece, descobrimos o propsito da vida e passamos a viv-la com significado. E, por isso, a primeira deciso que devemos tomar a de estabelecermos um compromisso com Deus! O dicionrio Aurlio Sculo XXI define essa palavra como: "obrigao ou promessa mais ou menos solene; dvida que se deve pagar em determinado dia; acordo, ajuste, pacto; promessa de trato a ser cumprido". Por falta de uma promessa de trato a ser cumprido, um compromisso com Deus, muitos se perdem na existncia, jogando fora a maravilhosa vida que ele planejou. Se quisermos viver distantes da sndrome de Caim, temos de estabelecer um compromisso pessoal e intransfervel com Deus. Para isso, torna-se imprescindvel que ele ocupe o primeiro lugar em nossa vida! 1 O primeiro a estar em nossos pensamentos desde o incio at o fim de cada dia. Ao amanhecer, nossa maior alegria. Nosso ponto de convergncia durante todo o dia. Nossa companhia mais doce e agradvel ao anoitecer. A Bblia, o alimento de Deus para nossa mente, nosso corao e esprito, precisa ser vista por voc como o manual de vida dado a ns pelo Criador. Ela precisa ser o seu referencial, a fonte dos seus absolutos, a conselheira para as decises do dia-a-dia e a direo para a jornada terrestre. Seu comprometimento com Deus precisa ser visto nas amizades que voc mantm. Para isso, ter de estabelecer parcerias santas e decidir andar com aqueles que contribuem para o projeto de vida que voc escolheu. Salomo adverte: "Meu filho, se os maus tentarem seduzi-lo, no ceda! Meu filho, no v pela vereda dessa gente! Afaste os ps do caminho que eles seguem".3 Tornar evidente sua deciso de rejeitar o conselho dos mpios sempre que no imitar a conduta dos pecadores, nem se aproximar de onde se assentam as pessoas cujo estilo de vida evidencia a falta de um compromisso semelhante ao que voc estabeleceu com Deus. Seu corao precisa estar comprometido tambm com sua nova famlia. Agora, sua famlia espiritual passa a ser a Igreja. Portanto, voc j no ser um estrangeiro nem forasteiro, mas concidado dos santos, membro da famlia de Deus.4 Quando voc recebe a Cristo, est tambm recebendo a famlia da f.5 No vive mais por conta prpria. Agora, voc membro do corpo de Cristo. Seguir a Cristo inclui "a idia de integrar e no apenas acreditar".6 Agora voc no mero espectador. Voc parte, Igreja.

Em nossos dias, cresce cada vez mais a idia de freqentar uma igreja, mas no de fazer parte dela, estabelecendo um compromisso pessoal. Essa uma idia maligna que voc precisa rejeitar. Deus lhe deu dons e funes para desenvolver em sua famlia, a Igreja.7 A igreja o ajuntamento dos que crem o lugar onde voc protege e desenvolve o propsito de se tornar semelhante a Jesus. Por isso, deve escolher esse lugar com sabedoria, discernindo se o ensino bblico priorizado ali; no escolha um lugar onde simplesmente voc se sentiu bem ou por um programa de entretenimento dominical que muito lhe agradou. preciso que a igreja escolhida seja um lugar onde voc possa desenvolver relacionamentos pessoais, adorar a Deus, crescer na f, ser discipulado e no apenas dar vazo a seus sentimentos e emoes, como se estivesse num circo ou numa casa de espetculos. Ao estabelecer em seu corao o propsito de firmar um compromisso com Deus, muito provvel que o Diabo queira criar dois extremos em sua mente. O primeiro o da racionalizao. Surge a idia de que seus pecados no tm tanta importncia. Ele tentar desenvolver o falso conceito de que seus pecados no traro conseqncias sua vida, que sua presena caracterstica de normalidade humana. Isso falso, mentira do Diabo! Se ele no consegue nos levar racionalizao, ento tentar desenvolver a filosofia de que no tem mais jeito. Ele ir conduzi-lo a focalizar seus erros e pecados como impossveis de cura. Por voc ter errado muito na vida, ele tentar dominar sua mente pela idia maligna da desistncia. Lembra-se? So os conceitos de Caim de que sua vida no tem mais jeito. Em nome de Jesus, eu apelo para que voc rejeite esse pensamento diablico e oua o questionamento do prprio Deus: "Se voc fizer o bem, no ser aceito?".8 Sim, Deus lhe d uma nova oportunidade! Ainda h tempo, voc pode recomear. O Pai o espera de braos abertos independentemente de sua situao. Ele o aceita e oferece algumas maravilhas a voc. Vejamos.

Deus lhe oferece perdo


Atravs do sacrifcio de Cristo, ele o anistia da sua dvida eterna. Como vemos em 1 Joo 1.7: "o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo pecado". Deus tem perdo!

Deus lhe oferece graa


atravs de sua graa que ele lhe d o que de fato voc no merece: Voc no merece ser perdoado de seus pecados, mas Deus o perdoa! Voc no merece ser salvo da condenao eterna, mas Deus lhe d a salvao! Voc no merece o alvio do tormento da culpa por seus pecados, mas Deus lhe d alivio perfeito! Voc no merece alegria e paz, mas Deus lhe d alegria verdadeira e a paz que excede todo entendimento! Voc no merece o atendimento das suas oraes, mas Deus o ouve e atende ! Voc no merece aceitao, mas Deus o aceita! Voc no merece ser filho de Deus, mas a graa o transforma em filho e herdeiro dele, em Cristo! Voc no merece nada de bom, mas Deus lhe proporciona uma vida espetacular e sobrenatural neste mundo! Voc no merece a vida eterna, mas a graa escreve seu nome no livro da vida!

Deus lhe oferece misericrdia


Atravs da graa de Deus, voc recebe o que no merecia. Agora, na misericrdia oferecida por ele, voc no recebe o que de fato merece: Voc merece castigo, mas a misericrdia de Deus no lhe d! Voc merece separao e distanciamento de Deus, mas a misericrdia de Deus no lhe d! Voc merece o inferno, mas a misericrdia de Deus no lhe d! Voc merece o desprezo divino, mas a misericrdia de Deus no lhe d! Aquilo que voc no merece, Deus lhe d. E o que voc merecia, graa de Deus no lhe d! Por isso, sempre possvel recomear.

Leitor, o perdo, a graa e a misericrdia de Deus o possibilitam deixar no passado a sndrome de Caim. A escolha sua. ***