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Beautiful

By: Courtenay Bowser

Copyright 2010 Courtenay Bowser Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste trabalho pode ser reproduzida ou copiada em qualquer forma ou por qualquer meiosem permisso por escrito do editor. ISBN Fotografia: Alice Jarrold alicerosephotography.com Traduo: Giovana Ribas Canto Grficos: Jeremiah Bowser Impresso nos Estados Unidos da Amrica Publicado por Ignition Point Ministries www.theignitionpoint.org

Este livro dedicado ao meu marido, Jeremiah, cujo amor me sustentou em tantas tempestades da vida. Eu amo voc.

Sumrio
Introduo

O Conto de Fadas
Captulo Um

O Reflexo
Captulo Dois

Uma Nova Jornada


Captulo Trs

13

A Escolha
Captulo Quatro

23

A Prova Final
Captulo Cinco

30

Beleza Verdadeira
Captulo Seis

37

Sua Linda Histria

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Introduo

- O Conto de Fadas

O Conto de Fadas
Sabia que voc linda? Voc maravilhosa! Quando eu a vi entrar na sala, pensei Puxa, ela de tirar o flego! Tem alguma coisa em voc... um brilho que vem de dentro de voc, como uma luz ou uma chama que brilha ao seu redor. Eu a observo interagindo com os outros na sala. O seu sorriso espalha amor. A pessoa com quem voc est conversando agora se sente especial pelo simples fato de voc ouvi-la e prestar ateno nela. o seu sorriso, no apenas em seus lbios, mas no olhar e no corao. Voc especial. Eu acho que no conheci muitas mulheres como voc. O que a torna to nica? Puxa, veja s sua risada. S de olhar para voc eu percebo que voc tem uma histria

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- O Conto de Fadas

para contar. Eu sou atrado a voc. Quero ouvi-la. Voc profunda, como se tivesse vivido de verdade. Eu ouo outra pessoa falando de voc. Est dizendo que voc d sua vida pelos outros; voc vive para deixar um legado todos os dias. Eu j ouvi histrias sobre o amor gape: amar os outros sem esperar nada em troca. Algum me disse que isso faz com que as pessoas brilhem como o amanhecer. Que reis e naes so atrados pela sua glria. isso que voc tem? O que quer que seja, vem de dentro e todos na sala podem ver. A histria que eu ouvi era sobre o homem que mais amou no mundo. Eu acho que era chamado de Filho. No sei muito sobre ele, mas algo em voc me lembra essa histria. Amor gape... eu nem sei o que isso, mas se o que voc tem, impressionante. Torna voc linda, uma das mais lindas que eu j vi.

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- O Conto de Fadas

Qual mulher no gostaria de ouvir isso a seu respeito? A verdade que, se analisarmos bem a fundo, cada uma de ns quer se sentir especial, nica e amada, quer percebamos ou no. Por que outra razo procuraramos a beleza como fazemos? O que no percebemos que a beleza que a sociedade nos oferece, a beleza que se apresenta a ns e que supostamente devemos alcanar nunca preencher verdadeiramente este desejo no nosso corao. A sociedade nos diz que, se tivermos um belo cabelo, dentes brancos, pele bonita, vestirmos tamanho 36 e tivermos corpo sarado seremos a mulher do conto de fadas. Mas mentira. Esta busca por beleza nunca poder ser conquistada maneira do mundo. Por qu? Porque o que o homem viu na histria era a beleza verdadeira... beleza verdadeira vem de dentro, e s pode ser alcanada atravs de uma fonte: o Criador de todas as coisas belas.

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Captulo Um

- O Reflexo

O Reflexo
A gorda no espelho, foi assim que eu sempre a chamei. Na verdade, ela no existia, mas, na minha cabea, estava sempre l, olhando para mim. Vamos encarar... ns vivemos em uma cultura em que as mulheres bonitas esto por toda parte! Vemos outras mulheres e pensamos Por que eu no sou assim? Pelo menos eu sempre fiz isso. Enquanto crescia, eu lutei com a sensao de nunca me achar bonita o bastante, algo que muitas mulheres enfrentam. Minha noo da prpria aparncia comeou mesmo na adolescncia. Eu tinha pulado um ano no ensino fundamental, o que me deixou um pouco para

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- O Reflexo

trs no ensino mdio, no que se refere puberdade. Fui a ltima pessoa que eu conhecia a ficar menstruada. Ento os meninos me deram o honroso ttulo de Presidente do Comit de Seios Minsculos. Nunca vou esquecer o dia em que eu estava no meu armrio. Um garoto, muito popular na turma, chegou por trs de mim e passou a mo no meu peito. Depois anunciou , exatamente como eu pensava, no tem nada a! Eu fiquei totalmente horrorizada. Faltei a aula de biologia e fiquei escondida chorando no banheiro durante todo o perodo. Fiquei com vergonha de ver seus amigos e ele pelo resto da semana. essa altura, as sementes estavam plantadas: de que meu valor estava no modo como as pessoas viam a minha beleza. Entrei no ensino mdio com a idade madura de 13 anos. Eu havia crescido um pouco e os seios comeavam a aparecer, ento passei a ter uma ateno diferente dos meninos. Eu adorava. Fazia com que me

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- O Reflexo

sentisse tima comigo mesma, como se tivesse algum valor. Meu segundo ano comeou do mesmo jeito. Eu gostava de ser querida. Logo me vi mentindo para meus pais cada vez mais, para poder ir a festas com o pessoal mais velho da escola. Comecei a beber demais, num esforo para ser descolada. Sinceramente, era mais um anestsico do que qualquer outra coisa. Eu continuava com muito medo e insegura, mas, se tomasse algumas doses, sentia-me confiante e segura de repente. No Natal daquele ano, eu viajei com minha famlia para uma ilha no Caribe. Logo toda a minha vida mudaria. Havia um cara de 25 anos na ilha, que reparou que eu havia crescido consideravelmente desde que ele tinha me visto pela ltima vez, com 13 anos. Agora eu tinha s 14! Ele era um dos cantores de reggae mais famosos da ilha e, por algum motivo, gostou de mim, embora eu fosse 11 anos mais nova do que ele. Pelo menos eu

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- O Reflexo

achava que ele gostava de mim. Basicamente, por desejar to desesperadamente ser querida, me sentir bonita e especial, eu me permitia entrar em situaes perigosas (mentindo para meus pais o tempo todo). Durante nossa estadia de uma semana na ilha, fui estuprada e violentada sexualmente vrias vezes. Eu me sentia sem sada; minha vida virou de pernas para o ar. Naquela poca, no sabia como acabar com aquilo. Depois de tantas mentiras, no sabia como contar aos meus pais, e me senti totalmente envergonhada. Continuei a mentir a respeito por um tempo. Meses depois, meus pais comearam a descobrir os detalhes. Eu me senti muito culpada e confusa. Por fim, toda a verdade veio tona. No meu corao, nunca mais fui a mesma, at conhecer Jesus Cristo, 4 anos depois. (Vou deixar algo bem claro para as garotas que j foram vtimas de estupro ou abuso sexual. S porque eu escrevi que me permiti tomar decises erradas por

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- O Reflexo

causa do meu desejo por ateno NO significa que o que aconteceu comigo foi minha culpa. Se isso aconteceu com voc, no sua culpa... no importam quais sejam as circunstncias. Procure um adulto em quem voc possa confiar e converse com ele. H esperana de cura completa na sua vida!) Todos lidam com as experincias da vida de diversas maneiras. Meu modo de lidar com elas foi desenvolver uma obsesso pelo meu reflexo no espelho. Eu precisava continuar convencendo as pessoas de que era linda, porque por dentro me sentia pssima. Estava apenas procurando afirmao de que eu tinha valor, e a encontrava no modo como as pessoas julgavam minha beleza. Infelizmente, com o trauma que vivi no Natal, comecei a me empanturrar de comer quando no havia ningum por perto. Eu no sabia lidar com as emoes, com a

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- O Reflexo

raiva de mim mesma. Por ser bailarina, o espelho na frente do qual eu ensaiava todos os dias intensificava a minha luta. Meus altos e baixos emocionais eram totalmente controlados pelos nmeros da balana, pelo tamanho das minhas calas e pelo que achava que via no meu reflexo no espelho. Eu tentava todas as estratgias possveis para atingir minha meta de beleza: dietas, transtornos alimentares (todos os tipos imaginveis), horas e horas de exerccio. Eu me lembro do dio que sentia de mim mesma se o nmero da balana subia. Lembro-me de colocar o despertador para tocar s 5h da manh para levantar e malhar por uma hora antes de me aprontar para a escola. Depois, passava horas danando aps a aula. Eu conhecia a quantidade de calorias e gordura de cada caixa de comida na despensa, mas, em um dia ruim, no importava. Eu me empanturrava de tudo mesmo assim. Ento o crculo vicioso recomeava na manh

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seguinte: me detestar, ficar sem comer, me

- O Reflexo

empanturrar, malhar, me amar, ver uma mulher linda, me detestar, vomitar o jantar, malhar por horas em um dia, me amar, no ter ateno de nenhum homem, ficar sem comer... sem parar, o ciclo se repetia. Se voc tivesse me conhecido nessa poca, provavelmente no imaginaria que tudo isso estava acontecendo. Eu tinha notas timas, era excelente nos ensaios de dana e era envolvida com poltica estudantil e vrios clubes. Venci o concurso de beleza da escola e at fui votada como a favorita para vencer. Ningum sabia da batalha constante que fervia dentro de mim, a no ser minha me, talvez. A vida continuou assim at eu ir para a faculdade. A eu cair em um poo maior ainda de desespero. Fiquei incrivelmente deprimida e festava o mximo possvel, para espantar a raiva de mim mesma que me consumia.

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- O Reflexo

At implorei aos meus pais por uma lipoaspirao. Achava que isso me livraria de todos os meus demnios da autoimagem. Mas no. Eu estava um verdadeiro trapo por dentro. Eu me odiava e expressava esse dio atravs das dificuldades com a comida e meu desejo de ficar bbada e festar. Mais uma vez, vou enfatizar: muito pouca gente de fora sabia de alguma coisa. Eu tinha uma bolsa integral na faculdade, notas excelentes, fazia parte de uma irmandade e era envolvida em todo tipo de coisas no campus. No saa dormindo com os outros e, a no ser por festar muito, escondia minhas lutas muito bem. No comeo do meu segundo semestre, eu rompi um ligamento do joelho direito danando. Em princpio, fiquei arrasada. Porm, foi uma das melhores coisas que poderiam ter me acontecido. No terminei o

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- O Reflexo

semestre na faculdade. Voltei para casa e comecei a ter um pouco de paz outra vez. Deixar a faculdade me permitiu sair de um ambiente com o qual eu no tinha condies psicolgicas para lidar naquela ocasio. Isso me preparou para o momento perfeito em que eu descobriria que Deus me ama e que Ele tinha um plano e um propsito para a minha vida. No me entenda mal. Eu continuava obcecada pelo meu peso, queria desesperadamente ser bonita, mas minha vida estava prestes a dar outra reviravolta. Desta vez, seria para melhor e eu nunca mais seria a mesma.

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Captulo Dois

- Uma Nova Jornada

Uma Nova Jornada


Eu comecei a crer em Jesus quando era pequena. Meus pais eram ativos em nossa igreja e eu sabia que Deus era real. Ento, aos 11 anos, minha famlia deixou de ir igreja. Eu frequentei o ensino fundamental e o mdio sem ter Deus como parte de minha vida cotidiana. Agora deixe-me pular para a faculdade. Durante aquelas horas sombrias, eu me vi recorrendo ao Senhor. Encontrei uma amiga que ia a um culto comigo s vezes. At visitei uma igreja nova com a minha me num domingo. No era nada frequente ainda, mas meu corao conhecia a resposta para todos os meus problemas, e Deus estava me atraindo de volta para Si.

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- Uma Nova Jornada

Meu plano quando deixei a faculdade era voltar em agosto. Porm, durante as frias, eu decidi me mudar para Nova York e me transferir para a Universidade de Nova York. L, poderia fazer testes como bailarina e atriz enquanto me formava, caso no conseguisse uma boa chance. Mal sabia eu que Deus tinha outros planos. Como j falei antes, minha obsesso pelo peso e pela autoimagem continuavam, mas parecia no ser to intensa quando eu estava em casa com minha famlia... o que significa que eu no estava enlouquecendo. Mais tarde naquele ano, em julho, minha me me convidou para ir a um congresso de mulheres crists. Eu no queria ir. Tinha planejado visitar uma amiga em Gainesville, na Florida, para festar naquele fim de semana. Mas a mame foi muito insistente e eu resolvi acompanh-la na primeira noite de reunio.

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- Uma Nova Jornada

Quando eu entrei naquela igreja, senti o amor e a presena de Deus como nunca antes. Foi um culto muito carismtico. As pessoas cantavam e batiam palmas, algumas danavam e pulavam. Eu no entendia muito bem tudo aquilo, mas mal pude conter as lgrimas, por causa do que sentia no corao. Eu sabia que Ele era real e que havia estado comigo o tempo todo. Sabia que Ele me amava e queria muito mais para a minha vida. Ento, no final da reunio, a mulher que deu a Palavra chamou as pessoas frente para orar. Meu corao estava acelerado. Eu no queria ir at l, mas estava a ponto de explodir. Quando eu era pequena, costumava ir igreja com uma garota chamada Elizabeth. Eu orei Tudo bem, Deus, se o Senhor mesmo, faa com que a Elizabeth aparea nesta igreja e me convide para ir at l orar. Bem, que fique bem claro que a Elizabeth no estava naquele lugar at aquela hora, e eu no a via

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- Uma Nova Jornada

h anos. Uns 5 minutos se passaram e, de repente, algum me abraou por trs. Eu nem me virei. Ei, Court, se voc quiser ir l orar, eu vou com voc, disse a voz no meu ouvido. Voc consegue adivinhar? , era a Elizabeth! Eu fui at a frente e disse Deus, minha vida Sua, daqui por diante eu nunca mais serei a mesma, e no fui. A partir daquela noite, as coisas comearam a mudar drasticamente na minha vida. Eu sabia que no estava pronta para me mudar para Nova York, ento mudei de ideia. Fiquei na minha cidade e me envolvi muito com a minha igreja. Quase que imediatamente, Deus comeou a trabalhar com o abuso sexual que sofri na adolescncia. Sabe, quando tragdias ou coisas difceis nos acontecem, elas se tornam um filtro atravs do qual enxergamos toda a vida a partir daquele momento.

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- Uma Nova Jornada

Imagine culos-de-sol cor-de-rosa. Voc consegue ver tudo sua frente, mas no totalmente ntido, porque est sendo filtrado pela cor dos culos. Desde os meus 14 anos, eu vinha filtrando a vida atravs do que tinha me acontecido, consciente ou inconscientemente. Um dia, eu estava em um retiro da igreja e senti que Deus tinha falado comigo e dito Courtenay, voc carrega isso para toda parte como se fosse um cobertor, identificando-se constantemente com o abuso que sofreu na adolescncia. Eu nunca vou poder cur-la de verdade se voc no largar isso. A imagem que me veio cabea imediatamente foi daquele personagem de desenho animado famoso, que est sempre com um cobertor consigo. Bem, no me leve a mal, os abusos ou tragdias que todos sofremos so horrveis, mas eles s tomam conta de ns quando permitimos que nossa identidade seja envolvida por eles. Enxergando-os como cobertor ou

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- Uma Nova Jornada

culos cor-de-rosa, voc no pode permitir que as dificuldades, abusos ou tragdias da vida se tornem sua companhia constante, seno nunca se ver livre deles. Se voc no deixar para trs, Deus nunca poder curar de verdade seu corao. Ento, embora tenha ficado levemente ofendida pela coisa do cobertor num primeiro momento, comecei a enxergar a vida por uma perspectiva diferente. Entendi que precisava deixar o passado para trs. Tinha que parar de justificar ou defender minhas atitudes por causa do que havia passado, e agarrar com toda fora o futuro que Deus tinha planejado para mim. Aos poucos, medida que eu passava tempo com Deus e na adorao, Ele comeou a curar meu corao. Uns 2 anos depois, eu fui ao Brasil em uma viagem missionria. Uma noite, durante o louvor em uma igreja, senti que Deus falava comigo e dizia Agora est na hora de se perdoar. Eu chorei e chorei, mas

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- Uma Nova Jornada

quando sa daquela igreja, nunca mais fui a mesma. As vtimas de estupro ou abuso sexual sabem que a parte mais difcil parar de se culpar, parar de pensar no que voc poderia ou deveria ter feito de diferente. Naquela noite na igreja, afogada nas prprias lgrimas, eu finalmente me perdoei. Quando tinha 14 anos, eu coloquei a culpa do que havia acontecido quase toda em mim. Racionalmente, eu sabia que no era verdade, mas me detestava por no ter feito as coisas de outra forma. Depois daquela noite no Brasil, nunca mais fui a mesma. Foi como se Deus tivesse tocado no mais profundo da minha alma e arrancado a raiz de toda aquela dor. Eu realmente me tornei uma mulher diferente com relao essa rea da minha vida. Obrigada, Deus! Mesmo aps essa vitria, minha batalha mental com o reflexo do espelho continuou. Lutar com a autoimagem havia sido minha sada para todos aqueles anos de

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- Uma Nova Jornada

raiva, e era muito difcil mudar esses hbitos. Eu parei de me empanturrar e de ficar sem comer, embora as comilanas na madrugada ainda acontecessem. Eu tentei todas as oraes, todas as estratgias para me ver livre da montanha-russa da comida e do peso. O que no percebi todo esse tempo foi que, ao tentar resolver o problema do meu jeito, eu tornava tudo pior. Na minha busca pela beleza, eu negligenciava as coisas que poderiam me fazer verdadeiramente bonita. Sabe, estava tudo em mim. Ou eu me amava ou me detestava, baseada no reflexo de um espelho ou no nmero da balana. A beleza verdadeira nunca vai aparecer quando voc s olha para si mesma. Por mais oito anos eu continuei permitindo que uma parte do meu valor fosse determinada pelo meu peso. Deus havia curado muitas coisas em meu corao, mas este desejo de ter o tamanho perfeito, as pernas perfeitas, de ser linda, ainda era forte dentro de mim.

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- Uma Nova Jornada

Eu ainda recorria comida quando minhas emoes ficavam sobrecarregadas. Quando meu marido Jeremiah e eu comeamos a namorar, aos poucos comecei a compartilhar com ele sobre minha luta constante com a autoimagem. Ele me amava exatamente como eu era, mas, na maior parte do tempo, no importava quantas vezes ele me dizia que eu era linda, caa em ouvidos surdos. Quando eu engravidei do nosso primeiro filho, sabia que teria que enfrentar esses problemas como nunca, porque seria obrigada a ganhar peso. claro, no ajuda em nada as pessoas dizerem Ah, voc nunca mais vai ficar igual ou de repente terem a necessidade de controlar seu ganho de peso. Mas, no geral, eu passei muito bem pela gravidez. Entretanto, quase que imediatamente aps o nascimento de nosso primeiro filho, Jed, eu me senti

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- Uma Nova Jornada

pressionada a me consertar outra vez. Um dia, cerca de 2 semanas depois de ter dado luz, meu marido chegou do trabalho. Ele me olhou e disse Voc teve dificuldades com a comida hoje, n? Eu s fiquei olhando para ele. Ele tinha me ajudado com esses problemas por anos, e no sei como, sempre sabia. Pois , respondi. Eu segurava aquele bebezinho nos braos e meu marido me olhou e falou Ele no vale a pena? Ser que por ele no vale a pena escolher esquecer tudo isso? Com essas duas frases, minha vida mudou mais uma vez. Sabe, por causa do abuso sexual na minha adolescncia, havia um processo de cura que precisava acontecer; Deus tinha me carregado por todo esse processo anos antes. Porm, agora eu tinha uma deciso a tomar. Ningum me obrigava a viver daquele jeito, constantemente angustiada com a comida e a autoimagem. Eu precisava escolher naquele momento que futuro queria para a minha famlia e para mim.

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Captulo Trs

- A Escolha

A Escolha
Naquele dia, sentada em meu sof, eu tinha uma escolha a fazer. Ser que poderia simplesmente esquecer? Doze anos lutando para ser a mulher linda que tinha visto nas revistas e na televiso, e para qu? Basicamente, o que meu marido estava querendo dizer era a vida vai to alm disso... tem mais felicidade, mais amor, coisas mais importantes do que ficar obcecada com um reflexo no espelho. Mas voc precisa escolher. Eu conhecia a teoria, mas, com meu lindo beb nos braos, ela se tornou realidade. A vida no se tratava mais apenas de mim.

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- A Escolha

Durante 8 anos, eu havia lido o versculo Se o Filho (Jesus) vos libertar, verdadeiramente sereis livres (Joo 8:36). Eu o havia citado, decorado e lutado para que fosse realidade. Porm, ao longo do percurso, Jesus estava ali me dizendo Pare de lutar pelo que eu j lhe dei. Sentada l no sof, me veio uma imagem cabea. Era eu em uma priso. Eu estava maltrapilha e meus punhos, presos em correntes. Mas, ao olhar com mais ateno, percebi que as correntes no tinham travas. S estavam penduradas em volta de meus punhos. Ento, olhando com mais ateno ainda, vi que a porta da priso estava aberta. Eu no estava nem fechada, quanto mais trancada. Mesmo assim, ficava ali, como se no tivesse controle sobre a situao. Estava l, como se alguma pessoa ou fora l fora me prendesse. No havia ningum por perto. Naquele momento, eu vi com clareza como estava vivendo.

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- A Escolha

Nessa poca, eu no conhecia Cristo. Estava trancada de verdade naquela priso. Por causa dos acontecimentos que passei e pela auto-rejeio que havia se transformado em uma obsesso com a autoimagem, Satans (que a Bblia diz que veio para matar, roubar e destruir, Joo 10:10) tinha entrado e me prendido de vrias formas. Mas, no dia em que entreguei minha vida a Cristo, eu fui liberta. Esta a verdade. No era a realidade que eu sentia, nem a realidade na qual eu caminhava, mas era a verdade. Por 8 anos, eu fiquei em uma priso da qual fui livre no momento em que aceitei a Cristo. Jesus disse Eu vim para que tivessem vida, e vida em abundncia (Joo 10:10). Por causa da cruz, pelo fato de Jesus ter morrido por mim, no por mrito prprio, mas simplesmente porque Ele me ama, eu tive acesso a toda liberdade que precisava no dia em que aceitei a Cristo. Mas estava to ocupada olhando para mim mesma, tentando me consertar, tentando lutar com minhas

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- A Escolha

prprias foras, que no percebia que estava em uma priso da qual j havia sido liberta h muito tempo. Eu me lembro de estar sentada no sof com meu primeiro filho Jedidiah, pensando "Ser que pode ser assim to fcil? Ser que eu posso simplesmente escolher sair da priso? Ser que eu posso escolher em um momento, sentada no sof, mudar uma coisa que tinha sido parte da minha vida diria por 12 anos?" Sim, eu podia! A questo era "Eu faria isso?" Naquele dia, eu ESCOLHI no permitir mais que a minha felicidade fosse determinada por um reflexo no espelho. Rapidamente, implementei meios prticos de criar limites no meu corao e na minha mente. Eu conhecia a minha fraqueza. Conhecia as coisas que poderiam me levar a uma depresso sombria num piscar de olhos. Por exemplo, parei de subir em balanas, parei de ler as calorias e gorduras dos

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- A Escolha

alimentos e deixei de ficar na frente do espelho analisando cada defeito. No tentava mais ver meu reflexo toda vez que passava por uma vitrine para ver se estava gorda. Fiz uma escolha prtica de no fazer mais essas coisas, porque EU QUERIA SER LIVRE! Escolhi comer quando tivesse fome e parar de comer quando estivesse satisfeita. E, sempre que sentia o desejo de me empanturrar depois de um dia estressante ou difcil, eu escolhia ficar FORA da priso, afastar-me da cozinha se necessrio, e me lembrar do que era realmente importante. Tambm no usei mais os exerccios como ferramenta para queimar um determinado nmero de calorias. Eu me exercitava para ficar saudvel e forte. Pisava no freio se sentisse que estava comeando a malhar para mudar alguma coisa no meu corpo. As mudanas que poderiam surgir no meu corpo seriam por causa de uma malhao moderada e saudvel, e no por causa de um desejo maluco de parecer uma modelo de capa de revista.

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- A Escolha

Eu comparo isso a um alcoolista em recuperao, que escolhe deliberadamente no por os ps em um bar. Eu sabia que dar muita ateno comida, aos nmeros, aos exerccios ou ao reflexo em um vidro sabotariam minha liberdade na mesma hora. Eu j tinha me concentrado nessas coisas por tempo demais. Estava na hora de mudar o foco dessa rea da minha vida. No incio, eu precisei me esforar para no ter esses comportamentos obsessivos que tinha h tanto tempo. Mas, no fim, meu padro de pensamento comeou a mudar. No era mais necessrio um esforo to consciente para eu evitar as armadilhas. Por exemplo, em princpio, se eu fosse casa de algum que tivesse uma balana no banheiro, eu tinha que lutar contra o anseio de subir nela. Agora eu mal noto que ela est ali. Para mim, isso um verdadeiro milagre! Eu tambm descobri que no passo mais o tempo

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- A Escolha

pensando no que comi e se consegui ou no queimar as calorias. Que diferena! Porm, foi s depois do nascimento do meu segundo filho que essa liberdade foi realmente provada. s vezes no sabemos se vencemos mesmo uma batalha at ela tentar nos dominar outra vez.

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Captulo Quatro

- A Prova Final

A Prova Final
Por mais ou menos 3 anos depois do nascimento do meu primeiro filho, Jedidiah, eu caminhei em completa liberdade. Havia momentos em que eu baixava a guarda e sentia a auto-rejeio e autoimagem distorcida voltarem, mas eram poucos e distantes um do outro. Quando ocorriam, eu imediatamente mudava o foco. Tinha plena conscincia dos limites que precisava manter para continuar livre. Ento, engravidei do meu segundo filho, Elijah. A gravidez foi muito difcil e eu fiquei de cama nos ltimos 2 meses. Quase no pude me exercitar durante os 9 meses e, claro, ganhei um bom peso! Eu estava

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- A Prova Final

lidando bem com a autoimagem at trs semanas aps o nascimento de Elijah. A comecei a ficar atormentada outra vez. Passava diante de espelhos e me achava feia. Sentia vontade de comer para lidar com minhas emoes. Naquela semana, eu comecei a voltar quele poo de auto-rejeio. A minha luta interior aumentava e eu entrei em pnico. Pensava Ah, no, eu estava livre disso h tanto tempo, no posso retroceder. Comecei a tentar raciocinar, para me controlar. Uma noite, quando amamentava s 4 da manh, reencontrei minha fonte de liberdade. Eu tinha esticado as pernas enquanto amamentava e olhei para baixo e pensei Que pernas feias. Ento eu soube que aquilo tinha que parar! Meus olhos estavam fixos em mim outra vez. No corao, eu voltei a me concentrar em Jesus e em tudo que tinha escrito neste livro durante a minha segunda gravidez. Eu me lembrei dos limites que havia estabelecido, mas tambm me lembrei que

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- A Prova Final

no podia lutar sozinha (eu j havia tentado por anos). Simplesmente tinha que aceitar. Precisava escolher andar nela, e tinha que manter os olhos fixos Naquele que me proporcionara a liberdade, Jesus Cristo. Alguns dias depois, eu conversava com uma amiga querida sobre meu recente progresso. Ela achou que aquele momento foi importantssimo para mim, pois se eu conseguia me sentir bonita trs vezes maior do que estava antes de ter Elijah, era porque estava liberta de verdade. As mulheres e meninas de todas as formas e tamanhos no me olhariam e diriam Ah, voc to magra, ento fcil dizer tudo isso. Eu percebi a enorme oportunidade que tinha diante de mim. De repente, fiquei empolgada. Sim, se eu conseguia me sentir confiante e bonita, independente do meu tamanho, estava livre de verdade. A eu estaria vivendo a verdade de que o que me torna bonita no

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- A Prova Final

o tamanho de cala que uso, mas meu estado de esprito. O verdadeiro milagre aconteceu umas 2 semanas depois. Quando a minha obsesso com a autoimagem estava no auge, fazer compras era uma montanha-russa emocional para mim. Se eu coubesse em um tamanho inesperadamente pequeno, ficava animadssima, mas se entrasse em uma cala jeans maior do que eu desejava, ficava arrasada. Ficava deprimida pelo resto do dia. Porm, alguns meses depois do nascimento do meu segundo filho, eu fui s compras com meu marido. Queria entrar em uma cala que no fosse de grvida! Entrei em uma loja e fui direto para a arara de jeans de tamanhos maiores. Encontrei uma cala linda de 70 dlares em liquidao, por 18 dlares! Marchei at o provador e a provei, sem me preocupar nem um pouquinho com o tamanho. Serviu perfeitamente. Pela

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- A Prova Final

primeira vez na vida, eu estava em um provador usando uma cala jeans maior e pensei Essa cala fica tima no meu corpo. Eu sa daquela loja quase saltitante com minha linda cala jeans. Se voc nunca viveu numa priso, no faz ideia de como a liberdade maravilhosa! Todos aqueles anos de vida que eu desperdicei, todos os dias que passei deprimida! Perodos da minha vida foram sacrificados com essa obsesso que me mantinha presa na auto-rejeio... nunca mais! Eu no estou dizendo que no haver momentos em que essas coisas no vo voltar para me assombrar. A Bblia diz Sejam sbrios e vigilantes, pois o seu adversrio, o diabo, anda ao derredor rugindo como leo, procurando a quem possa devorar (1Pedro 5:8). Um pensamento negativo pode surgir, mas eu no vou ser enganada e pensar que estou presa outra vez.

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- A Prova Final

Uma vez algum me perguntou: Bem, como voc supera quando essas lutas tentam voltar? A soluo simples. Eu mantenho meus limites no lugar. Coisas que mencionei em captulos anteriores, como no subir na balana s para ver se perdi peso e no tentar ver meu reflexo em espelhos e vitrines. Porm, se voc enxergar a dificuldade como uma batalha, entende que o inimigo vai acabar desistindo. Em uma guerra, se um exrcito est tentando atacar uma cidade em determinado lugar e nunca obtm sucesso, vai tentar criar uma estratgia diferente. Voc descobrir que, quanto mais escolher ser livre, em vez de ficar preso na obsesso da auto-rejeio e da autoimagem, menos dificuldade ter nessa rea. Meu marido compara isso construo de um muro de tijolos. Sempre que voc no fica na frente do espelho e pensa mal de si, toda vez que no come s porque

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- A Prova Final

est mal, sempre que voc resolve no se prender s calorias que consumiu, toda vez que passeia pelo shopping e no tenta ver seu reflexo no espelho, est acrescentando um tijolo ao muro. No fim, o muro vai estar completo e nada vai passar por ele. Satans pode tentar atingi-lo em outras reas, mas voc vai vencer mais rapidamente nelas tambm, porque j aprendeu a lutar. Ou, melhor dizendo, a no lutar! Voc j aprendeu a permanecer na liberdade que sua porque a luta j foi vencida h 2.000 anos. E, com esta liberdade, vem uma revelao da verdadeira beleza que pode ser sua.

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Captulo Cinco

- Beleza Verdadeira

Beleza Verdadeira
Ao comear este captulo sobre beleza verdadeira, eu quero lev-lo de volta histria do incio deste livro. Uma mulher est sendo observada em uma sala cheia de gente. Isso o que mais se destaca para a pessoa que a observa: Sabia que voc linda? Voc maravilhosa! Quando eu a vi entrar na sala, pensei Puxa, ela de tirar o flego!. Tem alguma coisa em voc... um brilho que vem de dentro de voc, como uma luz ou uma chama que brilha ao seu redor. Eu a observo interagindo com os outros na sala. o seu sorriso espalha amor. A pessoa com quem voc est conversando agora se sente

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- Beleza Verdadeira

especial pelo simples fato de voc ouvi-la e prestar ateno nela. o seu sorriso, no apenas em seus lbios, mas no olhar e no corao. Voc especial. Eu acho que no conheci muitas mulheres como voc. O que a torna to nica? Puxa, veja s sua risada. S de olhar para voc eu percebo que voc tem uma histria para contar. Eu sou atrado a voc. Quero ouvi-la. Voc profunda, como se tivesse vivido de verdade. Eu ouo outra pessoa falando de voc. Est dizendo que voc d sua vida pelos outros; voc vive para deixar um legado todos os dias. Eu j ouvi histrias sobre o amor gape: amar os outros sem esperar nada em troca. Algum me disse que isso faz com que as pessoas brilhem como o amanhecer. Que reis e naes so atrados pela sua glria. isso que voc tem? O que quer que seja, vem de dentro e todos na sala podem ver. A histria que eu ouvi era sobre o homem que mais amou no mundo. Eu acho que era chamado de Filho. No sei muito sobre ele, mas algo em voc

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me lembra essa histria. Amor gape... eu nem sei o que isso, mas se o que voc tem, impressionante. Torna voc linda, uma das mais lindas que eu j vi. Cada uma de ns tem uma histria diferente. Algumas de vocs podem se identificar completamente com a minha jornada, outras podem se reconhecer em algumas partes. Algumas foram consideradas bonitas a vida toda, mas no fundo sempre se detestaram. Outras foram ridicularizadas e gozadas por causa de alguma parte do seu corpo, ou simplesmente por causa do peso. No importa a nossa aparncia ou que experincias nos deram a autoimagem que temos hoje, todas ns provavelmente adoraramos ouvir algum dizer de ns o que foi dito da mulher do incio da histria. Entretanto, voc reparou que o narrador no menciona nem uma vez o corpo, o cabelo ou o abdome dela? O que atraiu essa pessoa mulher foi o que veio de

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dentro dela! Talvez houvesse outras mulheres naquela sala, com pernas mais bonitas, pele mais bonita, mas o narrador observou aquela! Ela se destacou em meio multido. Moas, h tanto tempo ns desejamos, queremos e at ansiamos por nos sentir especiais e amadas. Ns nos enganamos pensando que, de alguma forma, a nossa aparncia poderia nos proporcionar esse afeto e ateno, e o tempo todo estvamos comprando a beleza falsa. Estvamos passando direto pelo diamante verdadeiro e indo em direo joia falsa! A beleza verdadeira nunca vem quando estamos olhando para ns mesmas. A beleza verdadeira nasce de dentro e sua fonte o amor. No o amor que podemos receber, mas o amor que podemos dar. Quando nascemos, nossa vida como uma tela em branco, uma enorme oportunidade aps a outra,

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esperando para acontecer. Para cada uma de ns, essa vida j deu muitas reviravoltas, mas, percebendo ou no, sempre houve Algum ali disposto a nos carregar no colo se deixssemos. Ele amor, e nos ama tanto que permitiu que Seu Filho, Jesus, morresse por cada um de ns, para que pudssemos viver de verdade. Quando nos ligamos a este amor, quando vemos o potencial que nossa vida pode ter ao simplesmente nos voltarmos para Ele e depois para os outros, tudo pode mudar! A beleza verdadeira vem de dentro, quando voc olha para fora: tirar o melhor de cada dia, amar aquele que parece impossvel, sacrificar-se pela famlia, escolher as decises mais difceis, impactar, deixar um legado. Voc j ficou perto de uma pessoa grosseira ou maldosa e, no importa a aparncia, ela no bonita para voc? O esprito humano atrado por algo mais profundo. J temos bastante superficialidade no dia-a-

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dia. Estamos procurando beleza verdadeira nos outros, beleza que nos inspire a ser melhores do que somos, a sonhar mais alto, a amar mais... no pelo que podemos obter em troca, mas por podemos dar. Esta, sim, a beleza verdadeiramente inesquecvel. A questo : a verdadeira beleza vem de dentro. algo capaz de fazer as pessoas pararem e olharem, mas no por causa do jeans justinho. por causa do amor e da vida de Cristo dentro de voc. porque voc vive para aproveitar ao mximo esta oportunidade na Terra. Em vez de olhar o reflexo no espelho, voc observa os olhares de quem passa e se conecta s pessoas de um jeito verdadeiro. Ento, minha pergunta para voc : como voc vai VIVER de forma linda?

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Captulo Seis

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Pois eu que sei os pensamentos que tenho sobre vs; pensamentos de paz e no de mal, para voz dar um futuro e uma esperana (Jeremias 29:11). H um futuro e uma esperana para voc. Um plano e um propsito para a sua vida, uma histria linda que s voc pode viver. Ento, como voc vive assim? Como voc permite que a verdadeira beleza do amor de Deus brilhe atravs de voc? Como eu falei no comecinho deste livro, a beleza verdadeira s pode ser obtida por uma fonte: o Criador de todas as coisas belas. Voc deve conhec-Lo. No estou falando de ouvir falar Dele, mas de ter um
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relacionamento com Jesus Cristo. S Ele pode lhe dar a beleza verdadeira, s Ele pode curar seu corao, s Ele pode mudar suas perspectivas, s Ele pode ensinar voc a amar de verdade. Quanto mais voc O conhecer, mais Seu amor vai brilhar atravs de voc para os outros, e ISSO que a torna bonita. Eu conheo uma mulher linda que deu a vida como diretora de uma das piores escolas da nossa cidade. Ela lida com as situaes mais difceis que se possa imaginar, mas, atravs do amor, as vidas dos jovens so mudadas para sempre. Eu conheo uma mulher linda que desistiu da carreira para criar dois filhos maravilhosos. Eu conheo uma mulher linda que adota rfos africanos e os cria como seus filhos. Eu conheo uma mulher linda que mudou a famlia com suas oraes de madrugada. Eu conheo uma mulher linda que sorri at para as pessoas mais frias. Eu conheo

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uma mulher linda que entra nas favelas do Brasil toda semana para levar comida s crianas. Eu conheo uma menina linda que gentil com aqueles que so perseguidos por colegas, no importa a opinio dos outros. Eu conheo uma menina linda que defende suas crenas, mesmo nos piores ambientes universitrios. Eu conheo uma menina linda que renuncia aos sbados livres para servir almoo para os sem-teto. Eu conheo uma menina linda que escolhe no ter relaes sexuais, mesmo quando se sente pressionada. Eu conheo uma menina linda que honra e respeita os pais, mesmo quando no concorda com eles. Que tipo de mulher ou menina linda voc quer ser? Cada uma de ns ser conhecida por algo, queiramos ou no. Pelo que voc quer ser conhecida? Aquilo em que mais nos concentramos vai nos controlar e nos

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consumir. Queremos que nosso foco sejam os abusos, as experincias e tragdias da vida, ou o Deus maravilhoso que pode curar tudo, perdoar tudo e redimir tudo? Queremos que nosso foco esteja no tamanho da cala em que tentamos desesperadamente entrar ou no nmero de rapazes que nos acham bonitas? Ou queremos que o nosso foco seja o legado que deixaremos na nica vida que temos? Essas perguntas so muito importantes. No me importa a sua idade, no tarde nem cedo demais para se tornar verdadeiramente bonita, para mudar sua viso de mundo e viver de um jeito que impacte as pessoas... exatamente como a mulher da histria. Outro dia, eu estava conversando com uma moa que teve que escrever seu obiturio em uma aula da faculdade. Ela reagiu de uma forma incrvel. Disse que no ligava se no era famosa, ou se as pessoas sabiam seu nome, apenas esperava que, atravs da vida dela,

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algum se sentisse amado, uma criana fosse impactada, uma vida fosse mudada. Essa moa entendeu! Eu desperdicei 12 anos da minha vida obcecada com um reflexo no espelho e com o que as pessoas achavam desse reflexo... DOZE ANOS! Meninas, prestem ateno, se vocs estiverem batalhando com o reflexo no espelho, se s vezes voc detesta quem voc , decida agora mesmo embarcar nessa jornada para mudar. Deus a abenoou com uma vida maravilhosa, e eu no quero ver anos e a sua sade roubados por transtornos alimentares ou qualquer outra forma de auto-rejeio. Voc pode se afastar disso e viver livre de todo este lixo pelo resto da vida. Mude sua viso de mundo e deixe Deus curar seu corao. Escolha mudar o foco!

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Eu no estou dizendo para voc no cuidar mais do seu corpo. Para ter uma vida longa e saudvel, exercite-se e se alimente bem, mas no permita que essas coisas sejam a prioridade na sua vida. E, para aquelas que lutam pelo contrrio, aquelas que permitiram que seus corpos chegassem a um ponto que prejudica sua sade, decidam hoje cuidar do nico corpo que vocs tm. Mas faam isso para poderem viver de forma realmente linda, realizando sonhos e desejos que Deus colocou no seu corao, e no para ficarem igual a algum de um outdoor. O mais incrvel de conhecer o amor de Deus e compartilh-lo com os outros a sua vida se tornar o reflexo. No mais voc buscando aprovao e reconhecimento nos olhos dos outros, ou mesmo nos seus. Voc se torna o espelho para o qual os outros olham. Pela maneira como voc trata as pessoas e as ama, voc se torna o reflexo atravs do qual elas veem

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suas vidas. Elas veem o amor de Deus em voc e percebem que tambm tm esperana de um futuro melhor. Vamos nos tornar o reflexo. Que oportunidade ns temos! Quando eu observo o mundo, vejo tanto potencial de beleza em mulheres de todas as cores, idades e culturas. No no reflexo do espelho, mas no reflexo de Cristo nelas, a esperana da glria. (Cl 1:27)

FIM

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Courtenay Bowser
Por cinco temporadas, Courtenay Bowser apareceu como coapresentadora do Ultimate Choice, um programa nacional de TV para jovens, produzido pela Empowerment Media. Mais tarde, Courtenay e seu marido, Jeremiah, foram Produtores Associados e Courtenay apresentou o reality show sindicalizado da Empowerment Media Real Girls, Real Life. Real Girls incentiva e ensina moas a viver de forma bela tanto em situaes cotidianas quanto nos conflitos que as mulheres enfrentam hoje. Courtenay e Jeremiah tambm so fundadores do Ministrio Ponto de Ignio. Sua misso compartilhar o amor de Jesus Cristo ao mundo todo, atravs da adorao apaixonada, da pregao e das artes. Sua mensagem de esperana e realizao do propsito individual est despertando uma busca intensa por Deus em sua gerao e nas futuras geraes. Courtenay e Jeremiah tm um desejo ardente de ajudar a trazer pessoas do mundo todo para o ponto de ignio de Deus em suas vidas: um lugar em que a paixo encontra o propsito. Courtenay e Jeremiah tm 2 filhos preciosos, Jedidiah e Elijah.

Agradecimentos especiais para:


Meu Criador Jeremiah Jedidiah e Elijah Graylin e Vicki Chastang Giovana Ribas Canto Rachel Self Kit Rossi Leah Goodwyne Jessica Nelson Alice Jarrold Renee DeLuca Connie Bowser Os muitos amigos e lderes que fazem parte da minha vida

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