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Magazine de Fico Cientfica


N0 3 JUNHO DE 1970 Editorial Contos Estrangeiros Preto + Branco = Verde - Evelyn E. Smith 6 A Metamorfose - Damon Knight 50 Hora de Partir - Douglas Angus 53 Depois do Enfer - Philip Lathan 60 Alter Ego - Hugo Correa 81 O Dcimo Segundo Leito - Dean R. Koontz 85 A Estrada Real Para L - Robert M. Green Jr. 98 Fora de Tempo e de Lugar - George Collyn 115 Bichos - Charles Harness 131 Conto Brasileiro A Volta de Adalbeu - Walter Martins 140 Cincia O Stimo Metal - Isaac Asimov 149 Cartas Capa de Jack Gaughan

Jos Bertaso Filho, DIRETOR Jeronymo Monteiro, DIRETOR DE REDAO Joo Freire, GERENTE Associao Brasileira de Fico Cientifica, CONSULTOR CIENTFICO

Magazine de Fico Cientfica a edio brasileira de The Magazine of Fantasy and Science Fiction Copyright Mercury Press, Inc., New York. publicada mensalmente pela Revista do Globo S. A.

EDITORIAL

Recebendo este terceiro nmero do Magazine de Fico Cientfica o leitor brasileiro j pode verificar que tem nas mos um pequeno tesouro e, o que melhor, um tesouro que se oferece todos os meses sua gulodice intelectual e literria. A FC realmente um tesouro no campo da literatura: um gnero que, nascido no faz muito tempo, conquista terreno rapidamente, impondo-se preferncia das pessoas que, gostando de ler, se encontram subitamente ante um panorama extraordinrio que s pode ser visto quando corajosamente se afastam as cortinas que impediam imaginao o avano no espao e no tempo cortinas que permanecem cerradas literatura tradicional. Nesta poca tumultuada, em que os povos se agitam, a cincia e a tcnica avanam como carros de assalto, o homem de pensamento precisa de novos meios para se exprimir. Onde buscar esses novos meios? Na cincia e na tcnica, no tumulto do pensamento moderno. a fico cientfica que nos d a possibilidade dessa realizao. Por isso a literatura do momento e , principalmente, a literatura do futuro: progride, cresce, se avoluma juntamente com a cincia e a tcnica, juntamente com o pensamento, as dvidas, as reivindicaes do nosso sculo. o retrato mais vlido desta poca de transio que estamos vivendo, momento em que os cientistas moldam, em todos os campos, o mundo futuro. Temos neste nmero uma noveleta de Evelyn E. Smith: Preto + Branco = Verde. um estranho trabalho, cheio de humor,
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em que se debatem o problema racial, o problema sociolgico, o choque das geraes. Metamorfose, do grande Damon Knight um conto curtinho, que poderamos chamar de brincadeira literria, deliciosa e dramtica fantasia de amor e cime com feitiaria pelo meio. O conto nacional de Walter Martins o qual; que nos lembremos, s no juntou o cmico tragdia em sua estria Tuj (publicada na coletnea da EDART Alm, do Espao e do Tempo). Em outras, como Ohmmmmmml, O Forte ou O olho, o autor tira das situaes embaraosas em que vivem suas personagens, uma deliciosa comicidade irnica. Neste conto, A volta de Adalbeu, ele deixa a FC e se diverte no mundo da fantasia, fazendo o diabo com o pobre diabo Adalbeu. Queremos destacar, ainda o 2. artigo metlico de Asimov, O Stimo Metal, que continua o assunto comeado no n. 2 e se encerrar no n. 4. , como das outras vezes, uma estria rigorosamente cientfica, com o sabor delicioso que Asimov sabe dar ao que escreve. Os nossos leitores tm a liberdade de nos escrever sobre qualquer assunto ligado FC, seja no que se refere aos trabalhos que estamos publicando, seja sobre coisas nacionais ou estrangeiras que ainda no apareceram em nossas pginas. Gostaremos de manter dilogo com todos, atravs da seo de Correspondncia desta revista. As cartas devero ser enviadas Av. Vieira de Carvalho, 197 ap. 9-D So Paulo - Z.P. 2, para J. Monteiro

PRETO + BRANCO = VERDE


Evelyn E. Smith
Trad. de Aydano Arruda

Embora, ao contrrio do jovem David Copperfield, eu no afirme ter tido experincia pessoal de acontecimentos ocorridos antes que eu tivesse sido sequer concebido as ocorrncias que finalmente levaram a meu aparecimento neste plano e neste planeta foram-me contadas tantas vezes e to minuciosamente por todos quantos tiveram qualquer relao com um acontecimento que nem mesmo minha me poderia descrever como venturoso que eu me sinto muito mais habilitado a relat-lo como foi, por assim dizer, do que os principais participantes ou seus manipuladores bem intencionados e por isso duplamente culpados. Minha histria... no, no ainda minha histria, mas histria daqueles dois jovens que, embora no se amassem, patrocinaram meu nascimento, poderia ter um incio arbitrrio na tarde em que Gherkin, depois de deixar seu grupo de manifestantes e concluir seu dia colegial, entrou na Bobbery Shop, com expresso preocupada na amorfa fisionomia adolescente. Essa abstrao no foi percebida por Calliope, pois ela estava cheia de notcias e ansiosa por cont-las. Por isso, embora sua primeira pergunta: Em que diabo de lugar voc desapareceu saxta-feira noite? desse superficialmente impresso de expressar bondoso interesse, era apenas retrica. Isso porque, to logo le abriu a boca para contar as coisas estranhas e maravilhosas que lhe haviam ocorrido na noite da sexta-feira em questo, ela se ps a relatar borbulhantemente suas prprias e insignificantes aventuras.
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Fiquei cansada de esperar que voc aparecesse, por isso fui sozinha boca de Mattie e imagine o que aconteceu! ns fomos todos em cana. . . ou quase, pelo menos! Tnhamos acabado de acender quando a justa apareceu e arrastou-nos todos para a central . . . muito pouco violentamente acrescentou, pesarosa, pois sabia que uma quase priso ou mesmo uma priso total sem confrontao dinmica era insuficiente para qualific-la como autntica ativista. Depois descobriram que a erva que haviam apreendido na boca de Mattie no era seno erva-dos-gatos e parece que ainda no existe lei proibindo fumar isso. Ento mandaram que dssemos o fora. Sem dar dinheiro para conduo, nem coisa nenhuma! Franziu a testa. Mas voc acha que era com aquilo que estvamos sempre ficando baratinados na boca de Mattie, com pura, simples e antiquada Nepeta Cataria? Bem, gatos ficam baratinados com aquele negcio disse Gherkin, ainda muito preocupado, quase ansioso, se algum tivesse tido a decncia de reparar por que gente no haveria de ficar? Por falar em gatos. . . Mas os preos que Mattie estava cobrando! Por um negcio que a gente podia comprar em qualquer lugar! E ela parecia to humana, voc sabe o que quero dizer, que nunca imaginei que fosse uma traidora. O pior que agora no tenho lugar algum para ir na prxima sexta-feira. No fcil atualmente encontrar uma boca agradvel e respeitvel. A essa altura, reconheceu Gherkin, no apenas como ouvinte semelhante ao muro das lamentaes, mas como um indivduo com suficiente identidade prpria para sofrer junto com ela... e isso era bem feito para le por ter-lhe dado o cano: O que significa que voc tambm no ter onde ir na prxima sexta-feira, a menos que tenha descoberto outro lugar onde eu no seja bem recebida... e nesse caso voc pode falar francamente. Eu no sou de fazer cena onde no me queiram. Se voc pelo menos calasse a boca e me desse oportunidade. . . Eu descobri um lugar novo. Por isso que no fui na boca de Mattie. Fiz uma viagem. Estava cheio de si porque a coisa fora para valer; no fim-de-semana havia descoberto a chave que abria o universo. Fiquei baratinado o tempo todo e foi. . . fz uma pausa para procurar a palavra exata foi o fino. Disseram que eu podia voltar na prxima semana e levar um amigo comigo, por
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isso.. . Seu gesto de convite foi quase palaciano. Calliope estava impressionada, contente e assustada. Voc quer dizer. . . cido? Puxa, mas pode ser perigoso: Eu sei que os conservadores esto sempre tentando abafar tudo quanto realmente tem significao, mas acontece que sei disso por boa autoridade, foi um estudante de biologia quem me disse que verdade mesmo. O negcio pode atrapalhar os cromossomos voc entende o que quero dizer? e quando a gente tem filhos eles nascem aleijados ou coisa semelhante... No era cido! Pensa que eu sou bobo? Era outra coisa, uma coisa nova e... bem... uma coisa nova. Absolutamente inofensiva, segundo garantiu aquele gato, sem efeitos secundrios inconvenientes, sem formao de hbito, sem nada. Como podia le ser to crdulo, como se atrevia a ser to crdulo e exibir sua superprivilegiada inocncia diante dela? Como que voc pode ser ingnuo assim, homem? Acha que eles iam chegar e dizer que em cada viagenzinha que voc fizesse deixaria um pedao da mente no caminho? Posso garantir-lhe que essa no a espcie de conversa capaz de atrair fregueses. A propsito, quanta gaita tomaram de voc? le hesitou e finalmente admitiu: Nem um centavo. Disseram que estavam fazendo isso... bem... como um servio pblico... Ai, ai, ai! A fisionomia de Calliope estava revoltada, sua voz estava revoltada, at mesmo a maneira como enfiou a colherinha na bola de sorvete de pistache estava revoltada. Voc engoliu isso? Nunca lhe contaram a histria da cobra e do passarinho? Isso est cheirando muito a operao comercial. Claro, de graa na primeira vez, muito barato na segunda e talvez mesmo na terceira. Depois, quando voc est fisgado e chorando de joelhos, eles comeam a apertar o parafuso. o sistema, menino. Mas esses gatos no fazem parte do sistema. Vm de fora do sistema. Interrompeu-se e depois dando impresso muito falsa enquanto se levantava disse: Eles so diferentes. Voc diferente. Eu sou diferente. Mas no pode haver algum mais diferente do que isso? Preto, branco, macho, fmea, no bastariam essas diferenas? Que importncia tem isso? disse le impacientemente. Eram bonitos; o negcio todo era bonito. No comeo, porm, a coisa no fra bonita. De fato, comeara
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bem feia e le pensara, at onde era ainda capaz de pensar depois de o negcio ter comeado, que ia ser uma daquelas viagens horrveis de que a gente ouve falar, mas nunca espera que acontea a uma pessoa estvel e quimicamente equilibrada como a gente. Calliope perguntou-lhe exatamente, como tomara o negcio; mas le no conseguia lembrar-se; sabia apenas que no o havia engolido nem fumado, nem lhe tinham dado unia injeo. Talvez tenha sido uma espcie de gs. Lembro-me de ter sentido um cheiro engraado no meio da coisa, mas me disseram que era ar fresco, que eu no reconhecia porque nunca tivera oportunidade de cheir-lo antes. Fosse o que fosse, haviam-lhe aplicado aquilo, que o deixara enjoado, fisicamente enjoado, a principio como quando a gente se sente muito mal numa viagem por mar, depois pior e ainda pior, irradiando da boca do estmago pelas extremidades at os dedos e a cabea ficarem completamente entorpecidos e trmulos; depois, inexoravelmente, comeara a sentir-se virando de dentro para fora, pouco a pouco e angustiantemente. Era como se estivesse em algum lugar distncia, vendo. . . no, no exatamente vendo, mas observando seu prprio reviramento. Todas as suas entranhas rastejavam sobre le como serpentes e apertavam, cada vez mais, comprimindo o que restava dle em uma pequena bola preta com o crebro encolhido dentro gritando de terror at reduzir-se a nada e le apagar-se no infinito. Quando voltou conscincia, viu que fora... montado de novo, no s em outro lugar, mas em outro onde. Como outro mundo, sabe? Voc quer dizer como Oz, a Terra do Nunca Nunca, Atrs do Espelho, coisas dessa espcie? le hesitou, mas finalmente concordou : Sim. Como se fosse mais fcil isso do que tentar dar-lhe le prprio um nome. Tentou decompor tudo em pormenores; pudera ver cores que no existiam no espectro que conhecia... ouvira sons que eram... bem... no tinha palavras para descrev-los, mas a parte feia estava acabada, liquidada, dissolvida. A partir de ento tudo era beleza. Como le parecia estar em queda livre o negcio evidentemente no era desprovido de efeitos secundrios, ainda que lhe
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tivessem afirmado o contrrio ela perguntou quem ou o que estava com le nesse universo de sonho simplista, no porque estivesse interessada (j ouvira alucinaes melhores), mas porque queria traz-lo de volta para o que, fosse o que fosse, passava presentemente por realidade. Depois de uma pausa, le finalmente falou que era gente... uma espcie de gente. E entre essa gente uma pessoa especial. Em suma, uma garota. Mas... l vinha le outra vez... diferente de todas as outras garotas que j conhecera, realmente diferente. Em primeiro lugar, ela era verde. Voc est realmente obcecado por esse negcio de cr, no est, menino? Preto e branco no so o bastante para voc como para a maioria das pessoas; voc precisa ter verde tambm! Tudo l... tudo que era de l, que vivia l... era verde respondeu le, muito defensivamente. No quero dizer que sua pele fosse realmente verde.. . Bem, isso j um alvio. J temos suficientes problemas cromticos... Quero dizer que tinham plos verdes, por isso no sei de que cr era sua pele. Sua garota de fora deste mundo era coberta de plos como um gorila? Uma gorila verde? Bem, devo admitir que isso sem dvida diferente! Gherkin estava aborrecido. Ela absolutamente no era como um gorila. Seus plos eram macios e delicados como flocos... Calliope fz uma careta e Gherkin sorriu relutante, corrigindo depois para ... como penugem ou veludo. Suponho que ela tinha cauda tambm. Bem, claro, isso que a tornava to bonita. Quero dizer, eu no tenho a menor idia at que ponto um rabo pode ser brbaro quando a gente.. . comeou le, interrompendo-se depois. Quer dizer que voc andou com essa pessoa de rabo verde? le no falou, mas pela expresso obscenamente rapsdica em sua fisionomia, ela pde ver que havia andado e que fora uma boa cena. Que diabo, Callie explodiu le ela s existia em minha mente, portanto que importncia tem isso? Eu j tive sonhos iguais a esse antes.
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Pela maneira como le falava, pela aparncia que tinha, porm, nunca antes, sonhando ou acordado, andara com algum como aquela garota verde. No que le tivesse muita experincia sexual; e Calliope, para seu prprio embarao, no tinha a menor experincia. Contudo, embora virgem por circunstncias, ela sabia que poderia ser mais brbara do que qualquer garota verde, mais brbara do que qualquer garota em todo o universo, to logo aprendesse bem como era a coisa. As vezes pensava que a razo pela qual Gherkin nunca tentara uma interao fsica com ela era ter medo de iniciar uma principiante e s vezes imaginava que talvez le tivesse alguma espcie de inibio sexual (j lera teorias sobre o assunto), mas na maioria das vezes achava que, por mais liberal e humanstico por dentro que le fosse, aquele negcio da pele ainda o preocupava. Nesse caso, poder-se-ia dizer que sua alucinao de andar com uma garota de plos verdes significava que estava tentando vencer sua prpria rejeio inconsciente de Calliope. Mas essa era maneira muito psicolgica de encarar as coisas. No, a verdade provavelmente que le pensava nela como em uma alma irm. Pela maneira como Gherkin sorria consigo mesmo Calliope pde ver que para le a garota verde era mais do que mera projeo de fantasia com a qual tivesse passado um imaginrio fim-desemana. Poderia haver uma explicao racional. Talvez enquanto estava pensando em flocos verdes, voc estivesse realmente andando com uma das garotas que faziam a viagem em sua companhia. Isso que engraado; no havia ningum mais fazendo a viagem. Ningum que eu tenha visto, pelo menos, exceto os gatos que organizavam o negcio, e eu tenho a idia de que eles realmente no participavam. Eram mais do tipo frio, cientfico. Calliope ficou contente por ter uma razo-valor para verbalizar seu choque. Mas isso! errado. Fazer uma viagem sozinho. . . isso doentio, completamente pervertido. Viajar coisa que precisa ser feita em conjunto, seno apenas uma fuga, voc sabe o que eu quero dizer. E os verdinhos, aqueles que voc tm na mente, no contam. De fato disse le depois de ter chegado a... aonde quer que fosse... tinha um nome, mas le o perdera em algum lugar na
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volta. . . vira outras pessoas, distncia, pessoas de sua prpria espcie, sem plos e, sim, sim, sim, pretos tanto quanto brancos. Na verdade, no prestara muita ateno. Quem se daria ao trabalho de olhar seres humanos com suas feias e lisas peles plsticas rosadas (ou pardas ou pretas), quando havia a gente verde de plos macios para ser olhada, garotas como... que diabo, perdera o nome dela tambm... para serem olhadas e amadas... ? Naturalmente disse depressa antes que Calliope tivesse qualquer oportunidade sabia que os sres humanos no importavam mais do que a gente verde quando se tratava da realidade; deviam ter existido tambm s na sua mente. Mas parecia uma experincia de grupo, de modo que era uma boa cena. No disse-lhe ela fora mau, por melhor que parecesse, porque a solido era a raiz de todos os males, levando alienao, perda de identidade, a toda espcie de desligamento. O instinto tribal era o nico instinto slido que o homem tinha, o nico que podia ajud-lo. Gherkin disse-lhe que parasse de fazer sermo; ela estava parecendo uma me e me le j tinha demais. Tentei falar com voc pelo telefone durante todo o fim-desemana disse Callie. Havia dois concertos e uma manifestao no Central Park, qual pensei que poderamos ir juntos, mas ningum atendeu em sua casa. E que teria acontecido se outra pessoa, que no Gherkin, tivesse atendido, perguntou ela a si mesma, pois nunca tivera oportunidade de telefonar-lhe em casa antes, uma vez que le quase sempre estava no lugar onde ela tambm estava. Ela no conhecia os pais dele, nem le os dela, pois hoje em dia ningum apresenta ningum aos pais. A gente no deixa que eles entrem em coisa alguma que seja real e decente; conserva-os em seu lugar, enquanto ainda h lugar para eles., Nem sequer lhes conta seus nomes reais e pessoais, dados pelo grupo. No entanto, teriam ambos se conformado rigorosamente com o padro tribal se eles e seus pais fossem diferentes do que eram? A me de Calliope era professora primria; o pai trabalhava nos Correios. Ambos se dedicavam a todas as causas justas, sendo que sua me se envolvia mais por causa de seu trabalho esperava-se que uma professora fosse militante, se soubesse o que lhe convinha mas no ntimo nenhum deles era o que sua filha
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teria considerado verdadeiramente engajado. Haviam trabalhado tanto para chegar posio de classe mdia que no a abandonariam levianamente ao grito de Pai Toms e, embora fossem bastante espertos para no se abrir e dizer isso, alguns de seus melhores amigos eram pessoas brancas, entre as quais em geral se sentiam pouco vontade. Tanto o Sr. como a Sra. Fillmore haviam nascido no Harlem antes que a imprensa tivesse comeado a cham-lo de gueto. Quando eu era menino, as pessoas usavam a palavra gueto para designar um lugar onde viviam judeus - costumava dizer o Sr. Fillmore, perplexo. - Falavam mesmo em um Gueto Dourado, onde viviam judeus ricos. Como que de repente passou a significar um bairro de negros pobres? Oua o que eu digo, tudo culpa daquele Sammy Davis Jr. falava a velha tia Ada, tia do Sr. Fillmore, que, embora tivesse emigrado do Sul meio sculo antes, recusava deixar-se reconstruir. O que eu digo que nada tenho contra judeus, mas quando a gente nasceu com uma desvantagem, por que ir procurar outra? E quando seu sobrinho acentuava que Sammy Davis Jr. parecia estar indo muito bem apesar de ambas as desvantagens, ela dizia: Judeus sempre ajudam judeus. Callie nascera no Harlem, mas ela e seus pais moravam ento em um moderno e imponente conjunto residencial de pessoas de renda mdia no Upper West Side, que era integrado, no sentido de que qualquer negro capaz de pagar os exorbitantes aluguis e apresentar as severas referncias exigidas era bem recebido. Contudo, os Fillmore estavam comeando a ach-lo cada vez menos atraente. As paredes eram to finas que se podia ouvir tudo quanto se passava nos apartamentos vizinhos, desde a famlia-espanhola com suas bebedeiras, at os italianos com suas brigas aos gritos. E uma vez que todo o mundo tem gua corrente quase todo o tempo observava a Sra. Fillmore seria de esperar que as crianas andassem mais limpas. Havia outra coisa que aborrecia a Sra. Fillmore: sempre que punha o nariz para fora do apartamento, ia para o vestibulo ou entrava no elevador, todos os inquilinos brancos faziam questo de conversar com ela.
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Entre eles, no informam nem que horas so. Ser que no percebem que ns tambm gostaramos de ter um pouco de sossego? A famlia de Gherkin era de classe mdia desde muitas geraes antes. le nem ficava constrangido por isso e, quando o es-picaavam, dizia com ar de tolerncia : Afinal de contas, a burguesia que, queira ou no queira, sempre paga as despesas de revolues. Os Rosenblum viviam em uma casa de East Side, que possuam h sculos, de modo que no era como aquelas muito modernas e caras, mas. . . No entanto, isso tambm no deixava Gherkin embaraado; a nica coisa que parecia preocup-lo era o fato de seu pai ser dentista. Parecia achar que havia algo ligeiramente vergonhoso nessa velha e nobre profisso. A me de Gherkin no trabalhava fora de casa. Fora modelo at ter o primeiro filho, a irm mais velha de Gherkin agora casada com um prspero pedicuro de Los Angeles e nunca mais voltara a trabalhar, pois o Sr. Rosenblum no aprovava que mulheres trabalhassem fora de casa, a menos que fosse por uma razo realmente importante, como ajudar seus maridos a conclurem os estudos na escola de odontologia. Agora que Roz e eu j estamos crescidos, mame participa ativamente de uma poro de comisses e coisas semelhantes dizia Gherkin desdenhosamente, mas Calliope nada via de errado nisso nem no fato de uma esposa no precisar trabalhar fora de casa. Gherkin pareceu no importar-se por Callie ter-lhe telefonado em casa, mas mesmo que se importasse teria o cuidado de no demonstrar. O mesmo provavelmente fariam seus pais, ainda que pudessem reconhec-la pela voz. Liberais eram assim fingidos. Acho que mame e papai devem ter ido ver, aquela casa que esto comprando nas West Seventies. Nas West Seventies? Por que no se mudam para Long Island como todas as outras.. . hum. . . pessoas prsperas? Dizem que deixar a cidade seria um desligamento. le e Callie riram gostosamente idia de que seus pais pudessem pensar que alguma coisa que fizessem no fosse desligamento. Fale-me sobre a casa. uma daquelas casas de pedra
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e, seus pais vo transform-la em apartamentos ou vo ocupar o prdio inteiro? Quem pode dar-se ao luxo de ter uma casa particular em Nova Iorque hoje em dia, mesmo que seja no West Side? disse le, jubilosamente inconsciente de nuanas capitalsticas. Alm disso, ouvi dizer que h uma vantagem de impostos se fizerem dela dois duplex... com um pequeno buraco no poro para alguns infelizes trogloditas. Eles. . . prosseguiu, imitando o que era presumivelmente a voz de sua me, pois no havia razo para supor que seu pai tivesse voz fina e aguda ... esto procurando uma famlia realmente congenial para morar no outro duplex. Acho que no se importaro, com quem ocupe o poro, desde que seja... enfrentou o olhar de Callie ... gente sossegada. Quantos aposentos so? h muito jardim e no uma pena que o jardim fique para o apartamento do poro? Gherkin disse acreditar que eles estavam planejando construir escadas no fundo do andar trreo para o jardim, de modo que os moradores do poro ficariam privados de todas as vantagens. Afora isso, nada mais sabia sobre a casa; e ainda mais, nem se incomodava. - Voc no est nem um pouquinho curioso? Calliope era uma construtora de ninhos. Gostaria de ver a casa, discutir reformas e padres de papel de parede, ajudar a planejar os banheiros. Desejava ter a coragem de pedir uma confrontao com a me dele, uma apresentao, pelo menos... Como que voc nunca atendeu ao telefone? Tambm esteve fora todo o fim-de-semana? Voc no escuta nada do que lhe conto? Estive fora... disse, dando uma risadinha ... Verdelndia. Quer dizer que esteve l o fim-de-semana inteiro e no s a noite de sexta-feira? le olhou-a intrigado e disse que pensava ter tornado claro que a viagem durara dois dias e trs noites, como realmente acontecera. Por alguma razo confusa, preocupava Callie o fato de tudo o mais ter sido to deformado, mas no o tempo. Alm disso, onde permanecera seu corpo durante todo o tempo em que estivera fora... em algum lugar em Long Island, dizia le... em um estupor? Provavelmente sobre um piso frio. Se no tivesse cuidado, provavelmente apanharia pneumonia.
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Quando le lhe perguntou claramente se desejava fazer a viagem em sua companhia no fim-de-semana seguinte, ela respondeu que no, mas s como princpio, porque sabia que no fim concordaria .. . curiosa por experimentar o que le experimentara, mas, ainda mais temerosa de que, se recusasse, le levasse outra garta consigo para partilhar daquela coisa, fosse o que fosse. Em seguida, depois de ter dito sim, est certo, eu irei, chega de insistir, le mencionou casualmente, muito de passagem, que, a propsito, o gato que dirigia a operao havia dito para no levar algum de mais de dezoito anos. Gherkin no percebia como era sinistra essa estipulao? Porque hoje em dia, embora seja do conhecimento geral que, depois dos vinte e um anos, cada ano voc morre um pouco at que, quando chega aos trinta, no existe mais, apenas uma coroa (e isso era o que havia de mais errado no mundo de hoje; os coroas que mandavam); ms, sendo as leis feitas por coroas, ningum que lidasse com coisas reais iria fazer um esforo deliberado para pegar cadeia e aumentar suas dificuldades. Tem certeza de que eles no so feiticeiros, ou coisa semelhante, procura de uma jovem e liiiinda virgem para sacrificar no altar de sua inominvel lascvia? le olhou-a com ar de dvida, ela percebeu, apesar de sua trmula risada, duvidando que fosse uma piada, duvidando se no fundo de sua mente ela realmente acreditava em coisas daquela espcie, sombrias tradies vodus herdadas de seus brbaros antepassados, etc: Ocorreu-lhe ento que aquilo que o mantivera afastado dela naqueles meses no era o fato de ela ser preta (na verdade, uma espcie de pardo escuro, mas descrever-se ou imaginar-se como outra coisa que no preta era desligamento nos dias de hoje, a menos que se fosse branco), mas o fato de ela no ser primitiva alm da norma da mulher mediana de dezesseis anos, destruindo assim todo seu preconceito de macho branco racista sobre como eram as moas negras, mesmo tipos alfabetizados com alto Q.I. Esperava que nesse momento aquilo fosse trazido luz, para que pudesse pisar um pouco, no ego de Gherkin, mas le se desviou habilmente do assunto. No h razo para supor hoje em dia que, apenas por ter menos de dezoito anos, uma moa seja virgem. Alm disso, les no disseram para levar uma moa; disseram para levar um amigo, sem especificar o sexo. Explicaram que a potncia criativa do
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homem est.. . hum... no auge quando le tem dezessete ou dezoito anos, depois comea a declinar. Acho que queriam dizer que o negcio no funciona to bem em pessoas mais velhas, ento por que desperdi-lo? O que tem sentido. Essa era uma das coisas que preocupavam Callie. To poucas coisas faziam sentido hoje em dia que o racional era quase automaticamente suspeito. Alm disso, as vibraes que recebia do negcio todo eram muito ruins. Tentou apert-lo. Exatamente como voc descobriu essa boca? No era uma boca, estritamente falando, explicou le. Ligara para o nmero constante de um anncio que lera no Villagc Voice, e ela no encontrou muito consolo nisso, embora no houvesse tanto em que basear uma objeo positiva quanto se tivesse, sido, por exemplo, no East Village Other. Exatamente que dizia o anuncio? Oh! algo assim como indivduos jovens e empreendedores que estejam dispostos a viajar e que desejem fazer uma viagem incomum, com todas as despesas pagas. Apresentavam o negcio muito friamente. Claro que apresentavam concordou ela, pensando em algum meio de fugir sua promessa. Nos dias que se seguiram no se encontrou muitas vezes com Gherkin pois, sendo estudante com bolsa e temerosa de perder os privilgios que no conseguia considerar como seus por direito liquido, s participava de marchas nos perodos de estudo, escolhendo apenas as mais delicadas manifestaes para emprestar seu timido apoio.. . enquanto Gherkin enforcava aulas e acusava a polcia de relaes edipianas antinaturais, com o arrojado desprendimento do estudante cujos pais, se le fosse reprovado nos exames finais, pagariam outro semestre e mesmo, supondo-se que a administrao se erguesse em suas pernas traseiras e o expulsassem, providenciariam sua transferncia para outra instituio menos antiliberal. Ela se sentia culpada por no ser capaz de entregar-se totalmente luta ao lado dele na arena acadmica; todavia, esse nus pelo menos foi-lhe poupado no meio da semana quando, depois de vrias e vigorosas redefinies de princpios, as manifestaes no campus polarizaram-se em linhas radicais, com brancos do lado
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dos bairros e pretos do lado da cidade, enquanto sua Sociedade de Marchas e Manifestaes de Mulheres (assim chamada por seus detratores) se dissolvia diante do restaurante, uma vez que a questo de alimentao tragvel no campus adquiria aspecto insignificante em relao s momentosas, embora indefinidas ou talvez por serem indefinidas, questes que motivavam os outros manifestantes. Seu corao pulou quando um estudante de jornalismo do campus do lado dos bairros deu a notcia de que a encrenca l se transnformara em verdadeira confrontao cinemtica entre estudantes e policiais, que acabou com os corruptos lacaios da estrutura de poder atacando brutalmente um grupo de jovens pacficos, desarmados e afveis, espancando-os com cassetetes, dando-lhes pontaps nas virilhas e executando outros atos tpicos da brutalidade policial antes de arrast-los para viaturas e lev-los para o posto policial, onde ainda estavam sendo submetidos a inominveis torturas. Embora Calliope desejasse sinceramente que Gherkin no estivesse ferido, ficaria satisfeita se le permanecesse em cana por um pouco de tempo, o suficiente para tornar-lhes impossvel iniciar sua viagem na sexta-feira. Todavia, mesmo fazendo o devido desconto para o exagero natural que era o nico mtodo significativo de que as minorias oprimidas dispunham para transmitir sua mensagem atravs da barreira de parcialidade dos veculos de massa da classe mdia, a histria toda mostrou no ter mais que ligeira relao com os fatos reais, nos quais a polcia jogara por engano o chefe do departamento de matemtica por uma janela, com a impresso de que era o presidente da universidade. Depois de uma boa risada geral, a manifestao do dia terminara com demonstrao de extraordinria harmonia entre estudantes e policiais. Gherkin estava livre, impaciente por atender a seu compromisso de sexta-feira tarde; e sua impacincia, sabia Calliope, no era por causa dela, mas por causa daquela maldita garota peluda com quem le esperava encontrarse de novo nas pastagens verdejantes de sua mente. Mas por que temos de ficar todo o fim-de-semana? perguntou queixosamente Calliope quando entraram no metr. Acho que o tempo que leva para fazer efeito. Ou ento para que a gente volte. Tinha um ar apreensivo. Voc contou a seus pais uma histria qualquer para disfarar, no contou? Que18

ro dizer, eles no vo mandar uma turma de salvamento ou coisa parecida? Que pensa voc que eu sou? Criana? Contei a eles que ia ficar na casa de Marjorie e, como les no conhecem Marjorie, pensam que tudo est muito bem. S que... bem, eu quase odeio mentir-lhes. . . sua voz ficou muito fraquinha no fim. le tinha um ar muito resoluto. Bem, se eles tm mentalidade to estreita no resta a voc outro recurso seno mentir-lhes. Fundamentalmente so eles os culpados por for-la desonestidade. ponto preto contra eles, no contra voc. Ponto branco, ponto rosado, ponto verde... por que precisava le dizer preto? Que que voc disse a seus pais? perguntou. Ou eles so incapazes de espionar sua vida particular ? Gherkin fz um rudo borbulhante, um som de desprezo. Se fossem, no seriam pais. Contei-lhes que ia passar o fim-de-semana com alguns colegas no interior do Estado, fazendo algo masculino como matar pequenos animais. No havia outra alternativa. At que a famlia como conceito seja reestruturada ou inteiramene eliminada, a nica maneira de lidar com pais mentirlhes. Mas por que dar-se ao trabalho de mentir a no ser para evitar ferir os sentimentos deles, porque os amava? Nesse caso o defeito estava na hipocrisia ou no amor? Pela rapidez com que Gherkin acusava de incesto maternal qualquer um de quem divergisse, Callie deduzira que le tinha um complexo e j se entregara a interessantes especulaes sobre as possibilidades de a moa verde representar a me dele, caso em que os plos e a cauda deviam ter alguma significao profunda que ela no conseguia entender. Verde a cr preferida de sua me? perguntou. No respondeu le. Mas Green* era seu nome de solteira. Pronto, se isso no provava alguma coisa, ela no sabia o que poderia provar. Foram at o fim da linha em Queens, onde o metr se trans-

* Green, em ingls, significa verde (N. do Trad.)

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formava em ferrovia elevada, de modo que precisaram descer escadas para sair, o que pareceu a Calliope de um sabor to fantstico que ela se sentiu como se j tivessem comeado a viagem; afinal de contas que poderia haver de mais sobrenatural do que um metr no ar? Depois tomaram um nibus que avanou sacolejante durante meia hora at desembarc-los em um lugar que parecia ser o meio de nenhures. Dali para frente, disse Gherkin, iriam em bicicletas. Bicicletas? Voc est me gozando. Em primeiro lugar, onde vamos arranjar bicicletas? Em segundo . . . Estaro atrs daquele barraco, esperando por ns. E estavam mesmo, duas Schwinn Racers, muito brilhantes e com aparncia de novas. E no havia uma pessoa vista. Deve ser uma vizinhana muito honesta, pensou ela ressentida. Hesitou antes de arriscar-se a montar a bicicleta. . . temerosa por sua mente, por seu corpo e at mesmo por sua virgindade que se tornara repentinamente preciosa. Nunca antes havia andado de bicicleta. Nunca tivera o menor desejo de andar de bicicleta. uma sorte voc no estar de saia, pois ambas so bicicletas de rapazes. Voc sabe que eu praticamente nunca uso saia. Bem, que est esperando? No havia sada. Montou. Tem certeza de que conhece o caminho ? perguntou, cambaleando rua abaixo mais ou menos ao lado dele; felizmente havia pouco trnsito. A nica coisa de que precisamos para estragar realmente a tarde nos perdermos neste deserto. Para dizer a verdade, eu no conheo o caminho. Estas so bicicletas que voltam sozinhas para casa. Oh! deixe disso. H coisas que passam da conta, se voc entende o que quero dizer. Se no quer contar-me seus segredinhos, est muito bem, mas no escolha uma hora em que estou em perigo de vida para fazer gracinhas. O engraado, porm, era que, embora estivesse pedalando furiosamente, ela parecia no ter pleno controle da mquina. A princpio atribuiu isso falta de familiaridade com a bicicleta. Depois, num momento em que Gherkin comeou a virar uma esquina e ela, absorta em sua prpria tagarelice, continuou avanando em
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linha relativamente reta, pareceu-lhe que a bicicleta virara de fato sozinha para segui-lo. Mas isso era apenas imaginao; provavelmente seu inconsciente estava seguindo fielmente Gherkin. Bicicletas e ciclistas pararam diante de um grande armazm, da espcie de edifcio ostensivamente indefinvel que gangsters de cinema usam como fachada. Havia um gato parado do lado de fora. olhando-os, um verdadeiro gato, amarelo avermelhado, com coleira dourada guarnecida de pedras verdes. Fitou-os, depois se virou e entrou trotando no edifcio. Calliope teve a fantstica impresso de que le fora na frente para anunci-los. Quando encostaram as bicicletas cuidadosamente na parede de tijolos do armazm, um homem havia aparecido para faz-los entrar, um indivduo gil, de cabelos avermelhados, rosto afilado, olhos verdes e pele to branca que parecia ter sido deixada de molho em alvejante. Usava algo que parecia ser uma mistura entre roupa de caador submarino e traje de astronauta, em vinil perolado muito justo, muito moderno e provavelmente muito caro. Todo o ambiente interior parecia luxuoso, esterilizado e funcional, a ponto de ostentao, e (Gherkin tinha razo) mais semelhante a um laboratrio do que a uma boca. Seria ridculo demais se tivessem cado nas mos de um cientista louco. Calliope pretendia fazer perguntas de toda espcie, mas, antes de saber como, j estava sendo levada para algo sinistramente semelhante a uma cadeira de dentista (algo sado do inconsciente de Gherkin) sem ter tido a menor oportunidade de abrir a boca. Tudo muito rpido s que no parecia rpido; parecia mais, que o tempo fora retardado para ela enquanto o gato se movia em velocidade normal. Ainda assim seria, de pensar que haveria alguma espcie de formalidade, uma troca de nomes falsos, algo maneira de transio, seno de conveno. Mas que essa coisa toda? perguntou ela, enquanto o homem mexia em mostradores e chaves de algo que parecia um computador ou gigantesco painel de controle, terrivelmente tecnolgico, fosse l o que fosse. Seu amigo certamente lhe contou disse o homem, com ligeiro sotaque estrangeiro. Contou, mas nada disse de realmente significativo sobre a experincia. le no. . . Eu mesmo no compreendi muito bem explicou Gherkin
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de um... cubculo. . . uma espcie de cubculo vizinho. . . onde estava sendo instalado em outra cadeira de dentista por um homem de cabelos escuros que usava traje de vinil preto com sapatos de tnis brancos. Tinha tambm olhos verdes e a mesma pele mais branca do que o branco. Voc achou mais sensato deixar que ela interpretasse sua prpria experincia disse o homem de cabelos vermelhos, dirigindo-se a Gherkin. - Boa idia, especialmente porque suas comunicaes .. . Eu no sou um. . . Eh! exclamou Calliope. Pare com isso, est me ouvindo, homem? Ningum falou nada em ser amarrado. Positivamente, eu me recuso, a... Creia-me, necessrio. O homem prendeu as fivelas dos amarrilhos, fossem eles o que fossem na realidade. Diminui o desconforto inicial da viagem. Sem isso voc poderia ser esmagada. Deixe-me sair daqui j, seno derrubarei o prdio de tanto gritar... comeou ela. Depois viu que le no estava ali... pelo menos no estava perto dela. Pde v-lo em outro compartimento amarrando-se em uma cadeira, e o mesmo fazia o outro gato, o moreno de patas brancas, o que era engraado porque, no s o compartimento estava fora de sua linha de viso, mas a parede intermediria era opaca; foi ento que percebeu que em um momento qualquer podia ver agora o que Gherkin quisera dizer ao falar que no era capaz de explicar como era administrado o negcio havia comeado a viagem pelo nvio deserto de sua mente. Todo o edifcio pareceu estremecer; houve uma sensao clara de movimento, um cheiro engraado, uma fora que se achatou sobre ela. O gato de cabelos avermelhados nada lhe falara sobre ser esmagada. Procure relaxar-se disse le que achar a decolagem mais fcil. Procure respirar naturalmente. Mas como seria possvel respirar naturalmente quando nada mais era natural, quando se estava sendo achatada como um bolo de frigideira ao mesmo tempo em que algum comeava a tocar algo daquela msica horrivelmente moderna que pode dar dor de cabea nas melhores ocasies, especialmente quando se precisa fingir que se aprecia, mas no h necessidade de polidez num momento em que se est tentando executar a ameaa de gritar at tudo vir abaixo, sabendo ao mesmo tempo que ningum do lado de
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fora tem probabilidade de ouvir acima das batidas, rangidos e gemidos, atravs das paredes de tempo, espao e apatia. Alm disso, no eram seus prprios gritos que vibravam em sua cabea; eram os de Gherkin. Provavelmente estava se virando de dentro para fora, e se chegassem a voltar daquela maldita e miservel viagem, pensou ela, enquanto alguma coisa a cortava em pedacinhos com golpes demorados, cuidadosos e uniformes, vou vir-lo de dentro para fora de verdade. Finalmente, perdeu a conscincia e, quando voltou a si, estava no que parecia ser exatamente o mesmo outro mundo de que Gherkin falara, e havia uma garota de penugem verde fitando-a com uma mistura de perplexidade e divertimento, embora Calliope no pudesse dizer como sabia disso, pois o rosto da outra garota era completamente desprovido de expresso em termos humanos, no sendo ela humana nem de longe, embora definida e invejvelmente mamfera. De incio Callie pensou que fosse a mesma garota verde de Gherkin; depois disse consigo mesma, irritada, que no poderia ser. A de Gherkin estava no sonho dele e esta estava no sonho dela. Mas por que estaria sonhando com uma garota, especialmente uma garota gorila verde de busto exuberante? Havia perguntado a si prpria se Gherkin tinha problemas e ali estava ela prpria sonhando. A garota verde falou: Oh! ai, ai, ai, algum falhou, mas foi bom! S que seus lbios no se moviam; estava falando e seus lbios no se moviam. Telepatia, assim que eu entendo o que voc diz, no ? perguntou Callie vivamente. A garota pareceu sorrir, s que no sorriu realmente, e disse, ainda sem mover os lbios: Isso est bastante perto, ou to perto quanto voc poderia chegar com sua houve um nevoeiro mental que se resolveu em limitada capacidade de comunicao. O fato que houve um engano terrvel. Menina, voc absolutamente no deveria estar nesta cena. Nem nos sonhos existe igualdade de oportunidades hoje em dia resmungou Callie, Os olhos da garota verde arregalaram-se inconfundivelmente.
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Mas por que nos iramos preocupar com a cr, entre tantas coisas estpidas? Admito que o fato de vocs estarem completamente nus e com uma aparncia assim to pelada... houve uma definida projeo de repugnncia ... um pouco difcil de aceitar, mas acho que voc no poderia deixar de ter a aparncia que tem. Bem, eu no estaria nua se algum no tivesse tirado minhas roupas observou Calliope sensatamente. Foram tiradas de voc para a quarentena. Voc as receber de volta na hora da partida. Uma precauo sanitria necessria. Sinto muito que precise mostrar-se pelada assim, mas regras so regras. Pensativamente, acrescentou: difcil imaginar uma forma de vida inteligente, mesmo primitiva, sem plos ou, pelo menos, plumas, mas os... um nevoeiro mental resolveu-se em algo semelhante a escoteiros ... afirmam que vocs tm um potencial intelectual quase to bom quanto o nosso. Diga-me uma coisa, houve alguma espcie de desastre em seu planeta? Uma epidemia ou um incndio? Que eu saiba, no. Ns nascemos assim. claro que normalmente vocs usam coberturas para esconder suas deficincias, de modo que no podem ser totalmente insensveis. Para dizer a verdade foram aquelas suas coberturas que deram incio a toda a confuso. Os Escoteiros disseram que os diferentes sexos de sua espcie usam tipos diferentes de roupas e que os machos tm plos mais curtos na cabea. Eu disse a todo o mundo que os Escoteiros no eram to sabidos quanto se vangloriavam de ser, mas todo o mundo dizia que tnhamos de ouvi-los; eles sabiam tudo; eles nos salvariam. Sua mente fz: Puf ! Bem, os tipos quadrados realmente tm cabelos diferentes e roupas diferentes, por isso acho que se poderia dizer que essa a regra geral. Mas no culpa dos... como que voc os chamou?... Escoteiros; no se pode esperar que estrangeiros estejam por dentro da coisa, quando praticameste todo o mundo de mais de vinte e um anos no sabe do que se trata, se entende o que eu quero dizer. Precisvamos de pessoas jovens disse a garota depois de um momento em branco. Os Escoteiros afirmavam que seus machos esto com o mximo de sua capacidade reprodutiva a pelos dezessete ou dezoito de seus anos; depois disso, sua fertilidade
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comea a declinar e fertilidade o que estamos procurando. A compreenso chegou a Calliope com o esplendor de uma lmpada explodindo no baloom sobre a cabea em uma tira de histria em quadrinhos. Ah! ento para isso que vocs desejavam reprodutores? Para servirem como reprodutores. Sinto muito se perteno ao sexo errado. claro que no foi culpa sua disse a garta com igual polidez. Os Escoteiros deveriam ter tido mais cuidado. Deve ser bem duro para vocs, sentindo-se como se sentem a nosso respeito, precisarem. . . Vocs fazem do mesmo jeito que ns? Mas claro que fazem, seno o projeto nunca teria sido sequer iniciado. A idia ... nojenta... S que o conceito na mente dela correspondia a mais do que nojento; quando essa gente verde fazia alguma coisa, parecia ser realmente para valer. Mas se a nica probabilidade que temos de manter a raa, teremos de sacrificarnos. Isso era de fato engajamento total! Callie estudou a outra garota, imaginando se ela prpria seria capaz de integrar-se no bem maior se lhe pedissem para unir-se a um macaco alopcico. Mas vocs acham que vai dar resultado, querida? Ainda que cincia no seja meu forte, posso ver que ns somos drasticamente diferentes. . . Os Escoteiros tm agarrado quaisquer formas de vida que consigam encontrar, que tenham mesmo a mais remota semelhana conosco, e trazido para ns disse a garota, desanimada. Nenhum daqueles de aparncia provvel deu certo e agora esto realmente raspando o fundo da panela. A complicao que nossos machos parecem ter perdido a virilidade, sabe? No nasce uma criana h... oh!... O pensamento parecia indicar um perodo de tempo muito longo, mas eles viviam tambm por perodos de tempo muito longos, muito mais longos do que os seres humanos. Ainda assim, no eram imortais, e, at quando apareceram os Escoteiros, decididamente empenhados em assumir a responsabilidade pelas espcies superiores, parecia que a raa ia desaparecer. Os Escoteiros, como Callie j deduzira, eram os gatos que haviam promovido a viagem sua e de Gherkin. Eles eram, explicou a garota verde, uma raa de
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abnegados, que percorriam as galxias, levando auxlio e consolo s raas menores, tanto dentro, como fora da lei e quer elas quisessem ou no. A princpio a gente verde ficara satisfeita ao v-los, esperanosa mesmo, mas depois muitos deles, inclusive quem falava, particularmente quem falava, comearam a achar que talvez fosse prefervel a extino da raa. Especialmente se nos misturarmos e a prole sair como... como algumas das espcies que eles nos trouxeram. Todavia, eles disseram que nossas caractersticas seriam dominantes, de modo que parece valer a pena tentar. Ainda assim, tudo to horrvel, que s vezes penso ser um pesadelo; vou acordar e descobrir que isso nunca aconteceu. Mas uma... comeou Calliope, no desejando ferir os sentimentos da iluso. Sei como voc deve sentir-se acrescentou. A garota pareceu ter ficado irritada. Desculpe-me, mas voc no poderia ter a menor idia de como nos sentimos. Oh! estou certa de que tem boa inteno, mas voc to diferente que no poderia sequer comear a compreender-nos, quanto mais a identificar-se conosco. Voc parece ter uma experincia da vida completamente diferente. Algumas pessoas algumas criaturas pensavam ser muito especiais. Calliope, porm, no estava disposta a discutir com uma criao de sua prpria mente. Acho que eu poderia voltar para casa, pois parece que no estou representando aqui nenhum papel significativo. Penso que isso est fora de cogitao. A espaonave no dever voltar, at... at noite do domingo de vocs... parece que voc vai ficar presa aqui durante o fim-de-semana. Espaonave! Callie pensou... disse... Espaonave? Mas tudo o que estava acontecendo era apenas um sonho, uma alucinao, uma viagem... e, naturalmente, a espaonave enquadrava-se perfeitamente dentro dele. Puxa, como sou imatura; primeiro uma espaonave, depois Papai Noel, com renas e tudo o mais. O sorriso para-dentro-para-fora da garota verde parecia mais uma expresso de escrnio. Se ela era to esperta quanto dizia, devia saber que no era real. Mas naturalmente no o admitiria; ningum gosta de admitir que foi feito por outrem, especialmente por algum que le despreza.
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Uma vez que nossa hspede voc bem pode ver as paisagens... embora a frase que ela efetivamente projetou se assemelhasse mais a absorver o ambiente at onde permitiam suas limitadas faculdades. Levou Callie do lugar indeterminado e quase subjetivo onde estavam tendo seu bate-papo mental para algum lugar definidamente ao ar livre, s que um ar livre semelhante ao de um parque de livro de histrias, embora isso talvez fosse apenas a maneira como as limitadas faculdades de Callie o percebiam. O ar tinha uma qualidade estranha, picante. Talvez estivesse onde Gherkin tivera a original idia de ar fresco. No, no era isso... era... o cheiro da droga sobrepondo-se alucinao para lembrar-lhe mais uma vez que aquilo era real. . . que o moo de plos verdes que se encostava melanclicamente a uma rvore e tocava uma espcie de instrumento de cordas, ao mesmo tempo que cantava uma cano triste sobre alguma emoo no correspondida, que decididamente no era amor, tambm no era, lamentavelmente, mais do que um produto de sua imaginao. Aqui est um pituzinho para voc, queridinho disse a garota verde em tom de zombaria, com uma atitude de familiaridade desprovida de amizade, que para uma mente da Terra podia ser interpretada como casamento. Parece que houve um engano no carregamento e tenho a impresso que nosso prejuzo vai ser lucro para voc. Ignorando a forma de vida semelhante sua, o rapaz olhou para Calliope. Tinha plos verdes, cauda, feies humanides, mas distintamente inumanas. Era a criatura mais linda que ela j vira e por um momento sentiu esmagadora vergonha de seu estado de nudez, vendo-se como le devia v-la pelada, nua, primitiva, talvez mesmo bestial. Nunca antes se humilhara simplesmente para agradar um homem, mas, quando a terna emoo a tragou pela primeira vez, percebia ela esqueceu o feminismo na feminilidade e procurou parecer cativante e insinuante. Depois, a primeira vaga mental partida dele alcanou-a, demorada e ardente, e ela percebeu que le a via como mais do que uma mascote. A alucinao tornou-se o sonho de um sonho, medida, que ela perdia toda identidade, preta, humana, feminina, e se fundia, submergia na dele. Ou, como disse mais tarde a Gherkin: Ns ficamos gamados
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primeira vista. le e ela estavam ento no metr, comeando a sair do nebuloso estado em que os deixara a viagem, to fora de si que mal podiam lembrar-se da chegada ao armazm ou da partida de l. Meio em sonho, montaram em suas bicicletas e, um quarto em sonho, tomaram o nibus. No metr estavam voltando plena conscincia. Nunca tive com ningum uma relao como tive com le. O negcio todo fora, como na exata sntese de Gherkin sobre sua experincia de sonho anterior: o fino. Calliope deu uma risadinha constrangida. Naturalmente, eu sei que foi s uma alucinao, mas foi realmente fora deste mundo, se voc entende o que eu quero dizer. Aconchegou-se a le para tornar mais claro o que queria dizer. le no correspondeu. E as antigas desconfianas que o sonho havia apagado voltaram a insinuar-se. Por que est preocupado? Est com medo que algum nos linche por sermos mistos e no iguais. Deixe de projetar suas hostilidades respondeu le, com ar ausente. O que estou achando engraado ambos termos visto a mesma cena visionria. Bem, acho que como a hipnose em massa ou o inconsciente coletivo, se possvel falar em massa ou coletivo com apenas duas pessoas. O que quero dizer que voc me falou tanto sobre sua primeira experincia que me pareceu quase real, de modo que devo ter tido uma alucinao na qual estava no mesmo lugar tendo a mesma experincia... e talvez, mesmo durante a alucinao que tivemos, nos comunicssemos de alguma maneira, de modo que nossas mentes se entrelaavam e produziam mesma cena, entende o que quero dizer? Se era minha cena, como que nada me disseram sobre extino da raa e sobre a necessidade que tinham de rapazes daqui para dar-lhes uma injeo no brao ou coisa semelhante? Esconderam isso de mim, e voc sabe por qu? No queriam que eu soubesse que estava sendo usado como... como um reprodutor terminou le, achando mrbido prazer no nobre conceito de si prprio como um reprodutor rabe de garbosa crina. Ela o fitou, incrdula. Agarrou-lhe o brao e sacudiu-o. Gherkin, menino, voc est caindo de sua rvore. Todo o negcio foi uma alucinao, um S-O-N-H-O. Ningum estava es28

condendo nada de voc; essa foi a minha variao de seu tema. A gente verde, o lugar verde, tudo s existiu em nossa mente. - E quando o rosto dele permaneceu fechado em decidida e obstinada ausncia de expresso: O.K., se voc insiste em que isso teve um sentido prtico slido, como que pudemos respirar o ar deles, beber a gua deles? Quer dizer que ns estvamos suficientemente dopados para beber a gua sem ferv-la primeiro? Como poderia voc ser to descuidada, mesmo em sonho? Eu procurei ter certeza... Interrompeu-se e depois, graas a Deus, riu e ela sossegou pensando: est tudo bem; tudo vai acabar bem. Acho que talvez alguns parafusos tenham sado do lugar admitiu le, enquanto seu riso desaparecia mas j esto de novo no lugar. Prosseguiu com ar triste: - Penso que estou um pouco confuso porque no sonhei desta vez com a mesma garota da outra vez. Foi outra garota verde. Parecia-se com a primeira e afirmou que era a mesma, mas eu sabia que no era. No havia comunho; no ficamos gamados um pelo outro. Mas por que teria eu sonhado uma coisa assim? Ela foi tomada de surpresa, no percebendo que le conheceria a diferena imediatamente ou que teria sido uma diferena to grande e ruim. Mas que realidade poderia comparar-se a um sonho? pensou, procurando consolar-se. O Gherkin real seria por acaso capaz de aproximar-se do homem de seu sonho? Tentou imaginar feies de veludo verde cobrindo e cercando o rosto pubescente, plido e espinhento de Gherkin. Era difcil, mas com o tempo especialmente se Gherkin pudesse ser convencido a deixar crescer barba; todo o conceito de plos floresceu em nova significao (alm disso, pubescente significava peludo, no significava?) poderia tornar-se incongruente. le poderia, ela poderia, os dois poderiam... Callie fz sua voz ficar suave, delicada, carinhosa. Voc pensou ter sonhado com uma garota diferente porque dessa vez havia realmente uma garota diferente. . . uma garota real, isto , eu, se entende o que quero dizer. No, no sei o que voc quer dizer. Ela se esforou por no responder rispidamente. - Escute, eu decididamente executei o ato sexual com algum.. E quem mais poderia ser, exceto aqueles gatos, que eu no
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acho... le foi obrigado a concordar: No, no os gatos... Eles so... como que inumanos. Tipos definidamente quadrados. le sugeriu dbimente: Talvez voc apenas tenha imaginado que... Quanto a essa parte no h dvida. Eu sei, pode crer-me. E foi grande! Olhou-o amorosamente S sinto no ter podido acompanh-lo em sua primeira viagem. le engoliu em seco, tragando o que a razo lhe dizia ser um fato. Se isso aconteceu foi to embrulhado que... meus sentimentos nada tiveram a ver com voc pessoalmente. Quero dizer, o que eu senti, o que voc sentiu, nada teve a ver com a realidade objetiva, ainda que aquilo que aconteceu tenha alguma base de realismo. Acrescentou violentamente: Mas, pelo amor de Deus, se voc est certa, ento com quem eu fiz na primeira vez ? No havia garota alguma comigo l. Por que dizer-lhe naquele momento que a garota verde original fora provavelmente uma verso simblica do belo ex-modlo que era sua me? Era melhor guardar isso para outra ocasio mais hostil. Por isso, a nica, coisa que ela disse, com muito tato, foi: Ela deve ter sido uma verdadeira iluso; provavelmente por isso que era boa como coisa que no deste mundo. Quando voltaram a suas respectivas residncias naquela noiti-nha, seus pais e as transmisses de televiso estavam cheios de notcias, deturpadas como sempre por terem sido filtradas pelo ponto de vista dos conservadores. Houvera uma confrontao definitiva no campus, com todas as aulas suspensas indefinidamente at a libertao do reitor, que os alunos da Escola de Teologia mantinham como refm enquanto suas preces no fossem atendidas. Escute, Janet disse a Sra. Fillmore no quero que voc chegue perto do campus antes que a polcia seja retirada, por que voc especialmente vulnervel. Eles batero em voc, quando no se atreveriam a tocar em uma menina branca. Eles batem em meninas brancas tambm, mame. Eu vi as escoriaes. A me lanou-lhe um olhar tolerante, como dizendo: conhe30

o essas coisas melhor do que voc. Voc no vai participar de nenhum grupo de manifestantes, ouviu? Nem vai ficar por perto fazendo papel de apoio. A participao na experincia escolar total importante, mas isso no significa que deva haver oportunidade de minha filhinha ser ferida. melhor voc passar os prximos dias na biblioteca pblica fazendo algum estudo construtivo. Todavia, uma vez que soube no haver aulas, Calliope tinha outros planos. Seus compromissos foram reorientados em direo mais clssica do que os estudos ou ativismo poltico. Telefonou a Marjorie, a estudante graduada com quem dissera ter passado o fim-de-semana para esconder o que realmente acontecera; Marjorie, porm, estava preocupada com seus prprios problemas e pretendia aproveitar aquela oportunidade cada do cu para ir a Porto Rico ter um aborto, pois se encontrava, no que parecia ser uma posio especialmente desagradvel para estudante de Economia Domstica. Embora sentisse o maior prazer em deixar Calliope usar seu apartamento enquanto estivesse fora e mesmo depois de seu regresso, pois as atividades de grupo no s eram mais humansticas, mas faziam com que a pessoa sempre tivesse algum para lembrar-lhe que devia evitar agravar o problema da populao aconselhou-a a ter muito cuidado para no se meter na mesma complicao. Mas essa era, em toda a experincia sexual, uma coisa de que Calliope no tinha medo. Vinha tomando esperanosamente a plula desde seu dcimo quinto aniversrio, sem nunca ter submetido prova sua eficcia. Convenceu Gherkin a deixar seu grupo de manifestantes e juntos dirigiram-se para o apartamento de Marjorie a fim de experimentar pela primeira vez conjuno mutuamente consciente. No foi bom, embora no quisessem admit-lo a princpio. Toda a excitao, todo o prazer brbaro estava na droga, no gs ou no que quer que fosse. Aquilo era tudo; eles nada eram... ou pelo menos assim lhes parecia. No de admirar que possam dar-se ao luxo de ofereclo de graa lamentou-se Callie. Seria terrivelmente fcil ficar viciado. Sim concordou le seria, sem dvida. Havia nela temor mais do que nele, porque, apesar de seu desembaraado palavrrio sobre drogas como parte da experincia
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humana total, le nunca precisara viver encontrando viciados em toda esquina de nunca mais ser capaz de readquirir o que em retrospecto reconhecia ter sido o velho sustentculo de telenovelas... o xtase., . sem assistncia qumica. E essa era quase a pior de todas as cenas. Significava que a gente estava aleijada desde o comeo. Por isso, quando Gherkin reassumiu suas responsabilidades acadmicas e uniu-se s foras de ocupao que ento dominavam virtualmente o campus do lado dos bairros, ela telefonou para Dave Kikipu, lder dos Militantes Africanos Juniores e, como todos os lderes de manifestaes, um grande homem no campus no existiam atletas nesse tempo que as colegas tanto pretas como brancas diziam ser um Diplomado em Sexo tanto quanto em Cincia (sendo o diploma de Cincia que le estudava para obter, visando a ser professor de escola secundria e ajudar a esclarecer as mentes jovens). Como Calliope era uma brasa que desde algum tempo desejava arrancar da fogueira - namorar firme um homem branco era um pecado mortal nesses dias le delegou poderes a um subordinado por uma tarde a fim de ir ao apartamento entrar em contato com a alma de Calliope e qualquer outra coisa que estivesse precisando de contato: - Alegra-me ver que voc est adquirindo noo de identidade negra e recusando ter qualquer coisa a ver com aquela bastarda branca racista disse le. Nada tinha de pessoal contra Gherkin, naturalmente, era apenas uma questo de princpio. Depois do que entraram nas coisas prticas. Dave era mais velho que Gherkin, mais experimentado que Gherkin, mais consumado do que Gherkin talvez jamais chegasse a ser. Com le Calliope obteve considervel grau do que, em circunstncias diferentes, poderia ter sido prazer. Mas no era o fino; nunca sabia ela agora, seria o fino sem o auxlio dos gatos, dos Escoteiros, fosse qual fosse o nome que se desse queles demnios ou semideuses que permaneciam entre ela e o seio de Abro. Agora voc sabe o que significa o Poder Negro - disse Dave quando a deixou. Mas o que ela desejava era o Poder Verde. No lhe importava mais se ia desperdiar sua mente por todo o Universo e comprometer eternamente seus cromossomos; precisava ter mais daquele negcio. Todavia, encontrou dificuldade em convencer Gherkin a ir com ela a Island na tarde da sexta-feira
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seguinte. Finalmente, le foi forado a admitir que, como era sua primeira experincia que desejava reviver, e no a segunda, achava que ela seria um obstculo. Por meio de agrados, aliados a discreta presso, conseguiu que le a levasse at l, mas, quando chegaram ao ponto final da linha de nibus e procuraram atrs do barraco... no havia bicicletas. Talvez outras pessoas as estejam usando disse Gherkin, e ambos se lembraram apreensivamente que no final da escapada anterior nenhum convite fora feito para nova viagem... pelo menos at onde podiam recordar-se. No entanto, embora no mais convidados, tinham que fazer uma ltima tentativa de alcanar o Nirvana, por isso alugaram bicicletas e nos dias seguintes percorreram o distrito de Queens e o vizinho condado de Nassau, levando mesmo suas buscas at os pantanais fronteirios de Suffolk. Long Island um lugar grande, cheio de armazns, mas no encontraram o que procuravam. Como ltima e desesperada medida, quase; ritual, chamaram o nmero de telefone atravs do qual Gherkin fizera seu contato inicial, mas no estava mais ligado, segundo lhes informou uma voz gravada. E o Village Voice respondeu altivamente que no podia fornecer informaes sobre seus anunciantes pagos. Da por diante perderam contato com o racional e teriam descambado completamente, se pudessem. Experimentaram tudo quanto puderam arranjar narcticos (a coisa verdadeira dessa vez), cido, velocidade, erva e uma coisa que os rapazes do laboratrio de qumica prepararam durante uma sesso que durou toda uma noite e que, segundo diziam, no s dobrava mentes, mas tambm dava laos nelas. Todas essas poes no s deixaram de ter sobre eles o desejado efeito, mas deixaram tambm de ter qualquer efeito. Poderiam ter pensado que estavam sendo enganados de novo, como no episdio original da erva-dos-gatos, mas seus companheiros essas eram excurses comuns com guias, no escapadas privadas demonstravam todos os sinais satisfatrios de terem ficado baratinados. De fato, sua prpria imunidade comeava a causar tantos comentrios que tiveram de abandonar completamente o cenrio das drogas. como se aquelas outras viagens nos tivessem vacinado contra qualquer coisa diferente observou Gherkin. D a impresso de um grande truque comercial, mas onde esto eles agora para colher os lucros? disse Calliope. Ergueu os
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olhos para o cu. Volte, volte de onde quer que esteja, beleza implorou ela. Voc tem fregueses. No... comeou Gherkin, interrompendo-se. Sacrlego? Blasfemo? Voc paga seu dinheiro e faz sua escolha. Se que h possibilidade de escolha. No seja boba. Quero dizer, isso que eu ia falar: no seja boba. Depois que a biblioteca da universidade foi destruda por uma exploso, provocada por pessoa ou pessoas desconhecidas (os estudantes falaram em deliberada provocao policial, mas todos sabiam que a abolio de livros era um item importante em vrias plataformas ativistas), a administrao finalmente encerrou o perodo letivo da primavera duas semanas antes do prazo. Tanto Gherkin como Calliope tinham empregos arrumados para o vero; uma semana antes de comear como auxiliar de escritrio para uma das casas de sua me, Calliope acordou certa manh e ouviu uma vozinha dizer-lhe que estava grvida. E, quando foi ao mdico, ficou provado que estava mesmo! Mas eu pensei que as moas no ficavam mais grvidas hoje em dia! exclamou Gherkin, quando soube do fato. Ao que Collie rompeu em lgrimas, dizendo que sentia muito, que achava que era apenas uma quadrada e ia ter um beb quadrado. Mas decididamente, um beb. Podia mostrar-lhe o relatrio do mdico e tudo o mais. Voc no... tomou precaues ? le tinha a impresso de que as mulheres hoje em dia tomavam essas precaues naturalmente como tomavam tranqilizantes e exatamente pela mesma razo. Claro que tomei plulas! Deve ter acontecido o mesmo que com a erva-dos-gatos. Venderam-me imitao. Pobrezinha disse le, Repentinamente muito masculino e viril... dali a um ms ia fazer dezoito anos, tornar-se um adulto responsvel precisa de algum que cuide de voc. E, levado pelos impulsos de sua velha herana burguesa, ofereceu casamento, o que ela, descendente de escravos, aceitou imediatamente. No se deu ao trabalho de mencionar o episdio intermedirio, que no contava, assegurou a si prpria, porque a coisa entre Dave e ela fora puramente mecanstica, no uma relao verdadeira. Alm disso, no havia a menor probabilidade de Dave
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casar-se com ela o casamento, declarava le sempre, era um estratagema que as classes governantes impunham a seus oprimidos sditos e em seu pnico s desejava uma slida aliana aprovada pelos conservadores. Embora os dois estivessem conscientes de no haver violado nenhum cdigo moral significativo, no se sentiam muito otimistas quanto ao que aconteceria quando contassem a seus tradicionalistas pais o que o futuro reservava mas contaram prontamente, pois dentro do Sistema, gravidez, casamento e todas as formalidades de uma sociedade corrupta custam dinheiro e era bom que os subsdios comeassem imediatamente. As coisas saram piores do que haviam previsto. Uma poro de acrimoniosa retrica. Depois a Sra. Rosenblum chamou Callie de lado e disse que, no que ela no a desejasse como nora, mas no achava que era jovem demais para assumir o papel de esposa e me? Se quisesse... bem... evitar o beb, a Sra. Rosenblum estava certa de que seu tio Joe... Ao que Callie, mais por medo do que por aflio moral (Marjorie fizera durante semanas um pavoroso relato de sua provao) iniciou tal lamentao que a Sra. Rosenblum disse apressadamente: Eu estava apenas sugerindo para o seu bem, querida. Naturalmente, o Dr. Rosenblum e eu estamos encantados... Ento ela tambm rompeu em lgrimas. Uma cena muito dolorosa. Tudo isso, naturalmente, antes que os Fillmore e Rosenblum mais velhos se tivessem conhecido e, para desgosto de seus filhos, cados de amores uns pelos outros primeira vista. A Sra. Rosenblum, diga-se de passagem, fora uma terrvel decepo para Callie. Em lugar de uma esbelta e escultural deusa, era uma criatura pequena, petulante, no realmente bonita, que se vestia como adolescente e quase se saa bem. O pai de Callie absolutamente no ficara decepcionado, mas, naturalmente, o Sr. Fillmore no tinha expectativas com as quais compar-la. uma mulher de bela aparncia, no ? E to moa para ler filhos j crescidos. E a Sra. Fillmore, que tinha oito anos de vantagem sobre a Sra. Rosenblum e podia, por isso, dar-se ao luxo de ser tolerante, mostrou um sorriso sonhador e murmurou: O Dr. Rosenblum no parecido com Paul Newman? Para mim, mais parecido com Sam Levene observou o
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Sr. Fillmore, sem rancor. Gherkin relatou que os Rosenblum tinham dado igual impresso de apreciao. - Sidney Poitier foi com quem mame comparou seu pai. E papai perguntou-me de homem para homem se era verdade que as mulheres negras tinham mais sacudiu as mos - vibraes do que as brancas. Riu gostosamente. Se le soubesse! Ambos os pares de pais concordaram em que, embora fosse uma pena os dois precisarem casar-se to cedo, hoje em dia os jovens se casam mesmo cedo e tudo daria certo. Assim, Callie e Gherkin ficaram amarrados, mas s provisoriamente. Na era em que viviam, apesar de todos os inconvenientes e defeitos, ainda a um passo da era vitoriana, o casamento representava uma pena temporria, mais do que uma sentena eterna. No fim de seu perolado caminho de penitncia brilhava o luminoso farol do divrcio. Suas mes assumiram o contrle e organizaram tudo. No era preciso ser dotado de superpercepo para ver em que sentido se encaminhavam as coisas. Era quase inevitvel que os Rosenblum achassem que os Fillmore eram a famlia certa para o outro duplex, enquanto o pequeno apartamento no poro seria perfeito para os meninos. O beb poderia tomar sol no jardim, respirando ar fresco, enquanto Janet fizesse seu trabalho escolar, porque, embora precisasse tirar um perodo de licena, ela devia obter depois seu diploma; nesses tempos, terminar o colgio era para uma moa coisa ainda mais importante do que para um rapaz, devido aos valores simblicos envolvidos. Falar em problema de cr disse a Sra. Rosenblum no nada em comparao com a questo de sexo. E a Sra. Fillmore no ousava discordar, porque poderia parecer uma traio sua identidade feminina. Era muito duro pertencer a dois grupos oprimidos. Quando Callie estivesse na escola, planejou a Sra. Rosenblum atarefadamente, ela cuidaria do beb e suas atividades comunais teriam simplesmente de ser comprimidas nos momentos de folga, pois sempre achara que ajudar a mente jovem a desenvolver-se era uma das misses mais importantes e compensadoras do mundo. E a Sra. Fillmore, que, depois de quinze anos no sistema escolar de Nova Iorque, se sentia menos entusiasmada com o desenvolvimento da mente jovem, disse que faria sua parte nos dias de semana e
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noite, a fim de que o casal pudesse prosseguir em suas atividades intelectuais e sociais livre dos laos da paternidade e maternidade prematuras. Mas voc vai precisar ficar afastado de todos esses distrbios e protestos, Sanford disse a Sra. Rosenblum a seu filho. Voc tem uma grave responsabilidade para com seu filho que vai nascer. No justo que ela... ou le, acho eu... comece a vida com a desvantagem de ter um pai na cadeia. No acho que seja certo um futuro pai precisar passar o vero como conselheiro de um punhado de depravados delinqentes juvenis. Eles no so delinqentes juvenis,, mas apenas rapazes da cidade, desprivilegiados e perturbados. Se adquirem tendncias anti-sociais em resultado de atitudes intolerantes como a sua. No, seu pai e eu esperamos que voc no v ao campus neste vero; naturalmente, voc ficar com Janet. Pobrezinha, ela parece absolutamente aterrorizada e naturalmente ter um filho interracial aos dezessete anos de idade coisa muito difcil para uma moa. A mulher tem idade suficiente para ser me assim que chega puberdade declarou Gherkin. o prolongamento anti-natural da adolescncia nesta sociedade que tem causado tantas complicaes. Se voc quer deixar a escola e comear a ganhar o seu po, Sanford observou o Dr. Rosenblum no sou eu que vou impedi-lo. Psiu, Herbert, voc sabe muito bem que hoje em dia ninguem consegue arranjar um emprgo decente sem ter pelo menos o diploma de Master, por isso temos a obrigao de fazer com que ambos os meninos obtenham seu doutorado. Precisam ser protegidos contra o futuro. Nunca se sabe o que pode acontecer... uma revoluo ou uma guerra atmica, eles devem ter o que h de melhor. Ela os protegia tambm contra o presente matriculando-os em um curso de Pais Melhores, diante do que Gherkin ficou quase apopltico. Callie, porm, aceitou a idia do curso com docilidade. Desejava ser uma me melhor. Seus nomes intertribais, inevitavelmente revelados no decorrer dos dilogos familiares, causaram certa surpresa. Os Rosenblum acharam graa principalmente.
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Gherkin certamente no pior do que Sanford disse o Sr. Rosenblum, sendo Sanford um nome do lado da famlia da Sra. Rosenblum, que descendia de Samuel, e ao qual o Dr. Rosenblum se opusera desde o comeo. Para a Sra. Fillmore, porm, o apelido de Calliope foi um insulto pessoal. Minha me nunca teve oportunidade de adquirir instruo. Trabalhava como domstcia e no soube fazer coisa melhor do que dar-me o nome de Lobelia. Mas voc teve todas as vantagens, Janet, inclusive o nome de Janet, e eu lhe agradeceria se pedisse a seus amigos ... e tambm a seus conhecidos... que a chamassem por esse nome. Durante algum tempo sentiu forte hostilidade em relao Sra. Rosenblum por ter rido dos nomes, mas depois a perdoou, sabendo que, embora, ela talvez fosse capaz de compreender, no poderia identificar-se. O casamento foi marcado para o mais cedo possvel, antes que o estado de Calliope comeasse a evidenciar-se. Est bem, casamento disse Gherkin, quando finalmente compreendeu o que lhe estava reservado. Por causa do moleque, por causa de Call. .. Janet. Mas por que todo o brbaro ritual do chamado casamento branco? Em primeiro lugar, atribuindo cerimnia seu verdadeiro simbolismo, seria absolutamente desonesto que ela se vestisse de branco... A essa altura Calliope debulhou-se em lgrimas e acusou-o de querer que ela usasse preto sobre preto; e a Sra. Fillmore debulhou-se em lgrimas e disse temer que aquilo nunca desse certo... porque no fundo de todo homem branco, por mais bem intencionado que fosse, havia sempre um racista. Ento a Sra. Rosenblum por sua vez debulhou-se em lgrimas, dizendo que Sanford no era racista, mas apenas um moleque perverso que nunca dera seno desgosto a seus pais; no final todos (com exceo de Gherkin) concordaram lacrimosamente que a complicao toda no era a cor, era a desumanidade do homem para com o homem (ou, especificamente, a desumanidade, do homem para com a mulher). O casamento foi um Acontecimento Social, a tal ponto que a prpria Callie, que comeara a aguardar as festividades, com certo prazer quase morreu quando soube que o vestido de casamento ia custar trezentos dlares aderiu ao modo de pensar de Gherkin
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e desejou apenas uma cerimnia ntima. Tarde demais, porm, pois os convites j haviam sido remetidos. A lista de convidados era impressionante.... Compareceram pessoas de projeo nas causas a que se dedicavam ambos os lados da famlia, pessoas que nem teriam sonhado em comparecer se o casamento fosse todo preto ou todo branco. Um ministro no sectrio fz um belo discurso no sentido de que aquilo tudo era um passo na direo da fraternidade universal. Se ns todos fssemos irms e irmos ouviram Tia Ada rugir por que toda a gente preta fica de um lado deste lugar que eu no sei como que vocs chamam. . . no a idia que eu fao de igreja... e toda a gente branca do outro ? Finalmente sua voz foi abafada por um piano cantando Oh! Prometa-me ou Ns venceremos. .. pois era difcil saber qual dos dois com o contraponto de Tia Ada. Depois todos saram e encontraram do lado de fora um grupo de manifestantes dos Militantes Africanos Juniores, chefiados por Dave Kikipu, muito bonito em seu dashiki, carregando cartazes com inscries como Mulheres Negras para Homens Negros, Um Casamento Branco uma Afronta Virilidade Negra e coisas piores. Os participantes da cerimnia nupcial foram levados em Cadillacs e os manifestantes seguiram em Chevrolets e Wolkswagens para a recepo elegantemente servida, onde a Sra. Rosenblum apresentou Callie a todos os seus parentes como Minha brilhante nora... imaginem, ainda no tem dezessete anos e j segundanista tambm estudante bolsista e vocs sabem que a Universidade no d bolsas seno para gente realmente talentosa. Sim disse Callie, ansiosa por agradar eles ainda no tm uma quota mnima para negros. Essa uma das coisas pelas quais se fazem manifestaes, penso eu. Uma senhora idosa de cabelos azuis disse, muito depressa, que Sanford devia sentir-se feliz por ter uma esposa to bonita e perguntou se Janet no parecia mesmo uma Lena Horne moa. - Por que Lena Horne no est aqui? perguntou Tia Ada. - Parece que todos os outros esto. Como que a deixaram de fora? E onde est Sammy Davis Jr.? Onde est George Wallace? Ao que o tio-av de Gherkin, Milton, um dos esqueletos da familia do noivo, com mais de oitenta anos e cabelo tingido, ainda se imaginando um gal, replicou: Escute, a idia de ver meu
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sobrinho casando-se com uma negra no me agrada mais do que lhe agrada a idia de v-la se amarrando a um judeu, mas assim que est o mundo de hoje e a gente tem de acompanhar os tempos, menina. Em seguida le e Tia Ada se afastaram, enxugaram juntos um litro de champanha. Isto o que eu chamo de verdadeiro alimento para a alma, concordou ela e posteriormente foram descobertos pela Sra. Rosenblum em uma despensa, comportando-se de maneira que ela s conseguiu descrever como muito desagradvel. Todos os outros ficaram mais admirados do que escandalizados com essa vitria da sexualidade sobre a senilidade e tiveram vontade de pedir mais pormenores. Mais tarde, quando Tia Ada baqueou, o tio-av Milton disse a Gherkin: No me importa de que cr nasa a criana... se fr menino e eu esticar as canelas antes de ela nascer, d-lhe o meu nome. Gherkin explicou a Callie que, de acordo com a crena judaica, no se deve dar a uma criana o nome de algum vivo, seno um ou o outro morre. Mas essa uma superstio primitiva! exclamou ela. Bem, de qualquer maneira, no existe ningum vivo cujo nome eu deseje dar ao beb. O arroz que foi jogado sobre eles quando partiram era colorido; nada de pessoal, assegurou Gherkin sua irritada esposa, arroz pintado em tons pastel estava na moda nesse tempo. Entre os que jogavam arroz encontravam-se os manifestantes dos Militantes Africanos Juniores, entrando gostosamente no esprito da ocasio. Sentiam-se ansiosos por jogar alguma coisa, mas pedras e garrafas no pareciam ficar bem em um casamento. Ainda assim, Gherkin ficou satisfeito quando a limusine se ps fora do alcance deles. Suas famlias reservaram para eles aposentos durante trs semanas em uma estncia nos Catskills e no havia jeito de fugir a isso, pois o apartamento ainda no estava pronto. Callie caiu de um cavalo e Gherkin quase morreu afogado no lago. Nesse ponto pareciam estar se divertindo tanto quanto todos os outros. Quando voltaram, o apartamento estava mais ou menos terminado, mas Callie no teve oportunidade de escolher seu papel de parede; sua me e sua sogra j haviam decidido que tinta seria mais prtica. Quanto aos mveis, os Rosenblum estavam adqui40

rindo antigidades inteiramente novas, de modo que jogaram por cima dos jovens todas as suas peas velhas, mas ainda boas, que podiam ser amontoadas no minsculo poro. Voc devia ficar agradecida disse a Sra. Fillmore severamente. Eles tm algumas coisas muito bonitas. Por que voc no fica com algumas, delas, mame? Edythe pensaria que voc no aprecia tudo quanto ela est fazendo por voc, se desse a algum as bonitas coisas dela. Alm disso, ela tem um primo que trabalha com mveis e com o qual podemos fazer, um negcio muito bom. Callie e Gherkin diplomaram-se com distino no Curso de Pais Melhores e aprenderam muito. Pessoas comearam a dar-lhes tantas coisas para o beb, que precisaram ser guardadas em um dos aposentos vazios dos andares de cima, que ainda estavam sendo sujeitos a uma reforma de irritar os nervos. Mas tenham o cuidado de conservar a porta fechada recomendou a Sra. Rosenblum. Vocs sabem como so esses operrios. Sim concordou Gherkin quando vem uma pilha de sapatinhos de beb e de paletzinhos de tric, alguma coisa estala em seu interior e eles roubam! Apesar da fechadura, dois vestidinhos e um cobertor estampado com alegres desenhos do Pato Donald desapareceram. Quando as aulas foram reiniciadas no outono, depois de violentos choques entre estudantes, professores, policiais e numerosas pessoas cuja identidade nunca ficou muito clara, Gherkin recomeou seus estudos, enquanto Callie passou um perodo maante e miservel, ficando cada vez maior e sentindo-se cada vez menos confortvel, sem estar realmente doente bastante para justificar os constantes cuidados que lhe dispensavam. Tanto sua me como sua sogra cuidavam de seu bem-estar fsico e tudo o mais. Faziamlhe sopa de galinha, acompanhavam-na ao consultrio do mdico e diziam-lhe para ter pensamentos positivos, mas no que realmente estavam mais interessadas era a casa. O que ficou habitvel primeiro foi o duplex dos Rosenblum, os quais insistiram em que os Fillmore se mudassem com eles at ficarem concludas as modificaes nos andares de cima. Quanto escada para o jardim, parecia desnecessria, uma vez que todos constituam uma grande e feliz famlia (a frase fz Gherkin ranger os dentes, ao que seu pai
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lhe disse para ter cuidado, pois estava estragando a dentadura; mas le no podia evitar... estavam tomando o nobre conceito de grupo, de tribo, e transformando-o em algo srdido). Alm disso, disse a Sra. Rosenblum, o jardim devia realmente ficar para o apartamento do poro. Mas, vocs no se incomodam se ns, os velhos, o usarmos de vez em quando? perguntou ela, muito corada do rouge. Gherkin fz uma careta, mas Callie esperava ansiosamente que eles usassem o jardim com freqncia. Queria o maior nmero possvel de pessoas a seu redor. Gostaria at mesmo que Tia Ada estivesse por perto, mas aquela infatigvel octogenria fugira para a Flrida e outros lugares do sul com o tio Milton. De vez em quando, chegava um impudente carto-postal. No primeiro ano ningum usou o jardim ou, como o descreviam os Fillmore com mais preciso, o quintal. Realmente era uma dor de cabea apenas ervas daninhas e um ailanto morto. E preciso muita coisa para matar uma rvore dessas disse Callie. Pergunto a mim mesmo se este realmente um lugar salubre. Gherkin encolheu os ombros, dizendo: Esta uma sociedade insalubre. A essa altura os dois j estavam mergulhados em profundo mal-estar. Haviam comeado a compreender que quando o beb nascesse iam tornar-se pais. A Sra. Rosenblum temia que pessoas olhando para o jardim, pelas janelas dos fundos das casas de trs, pudessem ter uma idia errnea sobre sua posio, pensar que eles estavam vivendo de penso assistncial ou coisa semelhante. Insisto com Sanford para que trabalhe um pouco no jardim, mas le est to ocupado com seu trabalho escolar... e Janet disse que no se sente capaz, embora Tio Joe diga que um pouco de exerccio lhe faria bem. Esse era o Tio Joe obstetra, que no devia ser confundido com o Tio Joe analista. Era um dos melhores obstetras da cidade e estava cobrando de Callie honorrios muito especiais. Voc devia ficar agradecida , disse mais uma vez a Sra. Fillmore. Os seis jantavam juntos todas as noites no andar de cima,
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quando os mais velhos no saam, mas depois Gherkin e Calliope se tornavam incmodamente conscientes de que seis eram uma multido, e, embora delicadamente convidados a ficar, desciam para o poro. Sentados l em seus aposentos de teto baixo e cheirando a mofo, ouviam as pisadas e os gritos de seus pais divertindo-se em cima e sentiam o abismo entre as geraes. O lcool no tinha sobre eles mais efeito do que as drogas e ambos se sentiam intolerantes em relao queles sobre os quais tinha efeito. Uma srdida maneira de passar o tempo, sem arrebatamentos transcendentais para fazer dela uma experincia enriquecedora. Voc acha que eles fazem orgias coletivas ou apenas trocam de pares? - perguntou Gherkin. Ora, Sanford, no seja mau. Callie recusou acreditar quando le lhe falou sobre a noite em que subira para tomar emprestado um pouco de Sucaryl e vira o Dr. Rosenblum perseguindo a Sra. Fillmore pelo hall, ambos nus e um tanto gordos, enquanto do andar fora do alcance da vista vinham risadinhas e suspiros dos esposos mais esbeltos. No era, supunha le, a espcie de coisa que uma moa, por mais liberalmente orientada que fosse, gostaria de saber a respeito de seus pais. A nica coisa de que Calliope e Gherkin podiam tirar qualquer espcie de prazer, mrbido, naturalmente, era reviver o que pensavam ser sua experincia com droga. E quanto mais trocavam idias, mais semelhantes se tornavam tais idias, at quase parecer que haviam realmente visitado outro espao, outra dimenso, outro mundo. Repetiam Voc se lembra... ?. Como velhos revivendo um passado e no moos cujo futuro mal havia comeado. Era por isso que no sentiam vontade de fazer coisa alguma no jardim. Mesmo que tirassem as ervas daninhas e plantassem todos os arbustos recomendados pelo culto editor de jardinagem do Times, os verdes, as cores, estariam sempre errados. O beb deveria nascer no Natal, mas Natal, Ano Novo e depois Epifania vieram e se foram sem que le aparecesse.. . para alvio de todos, pois teria sido simblico a ponto de vulgaridade se chegasse nessa poca. No h motivo para preocupaes dizia Tio Joe. s vezes a primeira gravidez um pouco demorada. Com freqncia,
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o jovem par est muito... hummm... preocupado para anotar com preciso quando... hummm... ocorreu realmente o feliz momento. Deixem-me ver, exatamente quando vocs dois se uniram? Voc sabe que foi antes de nos casarmos disse francamente Calhe. O olhar de Tio Joe permaneceu fixo, enquanto acrescentava: Ou vocs esto enganados ou voc teve um aborto to no incio da gravidez que nem ficou sabendo; depois, concebeu de novo. Houve um caso assim com um cavalo, se me lembro bem. Como iria dizer-lhe que no poderia ter sido assim, porque ela e Gherkin no haviam tido relao sexual depois do casamento? Mesmo que Tio Joe no fosse parente, isso fazia o negcio todo parecer muito estranho., Por isso ficou quieta, deixando que o cavalo assumisse a culpa. Passou o Dia dos Namorados, assim como o Aniversrio de Washington, o Dia de So Patrcio e a Pscoa. Mais ou menos no Dia das Mes, Tio Joe finalmente admitiu que estava preocupado. um tanto incrvel disse le famlia, que convocara para uma reunio. Nunca ouvi falar em gravidez to prolongada durante toda minha vida. No entanto, a me parece em excelente estado de sade. Calliope j se tornara a me, nome com o qual, iria figurar em todas as publicaes mdicas; estratagema ftil porque depois os abutres da imprensa que espalhava lama iam rasgar seu nome verdadeiro em todos os jornais; alguns com fotografias. E o beb, perguntavam os ansiosos futuros avs. Estava tambm com excelente sade? Depois de uma pausa, Tio Joe disse que sim. Mas isso era o mximo que se arriscava a dizer. J tinha ouvido coisas estranhas em seu estetoscpio e finalmente, embora no fosse moda ento expor futuras mes radiao, tirou radiografias dela. Olhou uma das chapas e chamou Tio Joe, o analista, para uma consulta imediata. Tio Joe, o analista, fz seu servio, mas o nico consolo que o estupefato obstetra obteve foi dos schnapps servidos em seguida (no todos os pacientes, mas apenas aos parentes). No, disse famlia Tio Joe, o obstetra, le no achava aconselhvel uma cesariana. O beb parecia le estremeceu ao dizer isso estar se desenvolvendo, normalmente. sua prpria maneira. minha opinio que le vira sentira o suficiente para
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no estar ansioso por encontrar-se com o pacotinho mandado do cu mais cedo do que precisava; e embora eu o leitor j deve ter adivinhado que o mencionado pacotinho era eu ainda no tivesse adquirido percepo mesmo no tosco sentido terrestre, meus instintos de sobrevivncia j deviam estar funcionando, pois uma cesariana naquela poca ter-me-ia matado inteiramente ou me deixado to defeituoso, que tanto valeria ter sido humano. No Quatro de Julho, quase quinze meses depois de sua fecundao, Calliope deu luz uma robusta coisinha... que depois os jornais chamariam de Monstro Yankee Doodle. Do sexo masculino, sim, sem a menor dvida, mas menino s se admitindo que um menino podia ser coberto de penugem verde e ter uma cauda e presas (primeira dentio que mais tarde cairia). Qualquer um acima do nvel primitivo teria visto que eu era to bonito como um cometide, mas no se poderia esperar que meu encanto impressionasse aqueles palermas. Os Rosenblum e os Fillmore reuniram-se do lado de fora do quarto de Calliope no hospital (particular, graas a Deus, ainda que le os tivesse decepcionado em tudo o mais) e choraram, enquanto dentro do quarto Calliope e Gherkin se fitavam cheios de admirao e contentamento. Puxa vida, foi real sussurrou ela. Tudo foi real. le era real. Ela era real murmurou Gherkin. Elas duas eram reais disse Calliope maldosamente antes de encerrarem o pedacinho de opereta. Depois ela acrescentou (por que no devia le tambm sentir-se feliz?) : Aposto como a primeira garota queria ficar com voc na segunda vez mas era contra as regras. Porque todas as garotas precisavam ter uma oportunidade. O que muito justo, realmente. Sorriu para o beb, que lhe haviam permitido, exigido que conservasse com ela o tempo todo porque nenhuma das enfermeiras queria toc-lo, e vendo o rosto do pai murmurou: Acho que le lindo. Gherkin, baixando os olhos e vendo a semelhana da garota que havia amado e que nessa mesma ocasio, em algum lugar qualquer, poderia estar tendo o filho dele (e esquecendo-se convenientemente de igual semelhana com a garota que no amara, mas que poderia estar tambm dando luz), declarou: o beb
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mais brbaro que j houve e tenho orgulho em ser seu pai adotivo. le e Callie se entreolharam com um amor cuja origem no estava no sexo, mas na partilha de uma experincia verdadeiramente iluminadora, que os unia mais significativamente do que qualquer interao fsica... que os elevava na escala evolucionria, pelo menos quanto percepo, sculos antes de um tempo que talvez nunca chegasse para sua autodestrutiva raa. Foi assim que fiz minha entrada no mundo, embora, como eu no entrei na existncia com faculdades mentais plenamente desenvolvidas (mas milnios alm de uma malcheirosa criana terrena), o resto desta histria continua sendo baseado em coisas que ouvi dizer. Calliope e Gherkin tentaram contar a verdade sobre a maneira como tudo acontecera, sabendo que no seriam acreditados, mas achando que seria registrado o que dissessem. Seus pais simplesmente no compreendiam, mas Tio Joe, o obstetra, ficou furioso, mas tambm aliviado porque essa era uma coisa que le compreendia. Ou pensava compreender. Temos advertido nossos jovens vezes e vzes contra os perigos do LSD e seus congneres, mas eles no nos acreditavam. Riam de ns quando lhes falvamos do mal que esses horrores alucinognicos podiam causar. As pessoas mais velhas com seus crebros embrutecidos no sabiam coisa alguma, diziam eles. Bem, agora que todo o horror foi exposto, eles no cairo mais nesse erro, mas por que... sua voz transformou-se em um gemido ... por que esse horror tinha de nascer na minha famlia? Quando os Rosenblum e os Fillmore venceram sua mgoa inicial, choque, consternao e tudo o mais que se pudesse esperar, ficaram lvidos. Se vocs no pensaram em ns, pelo menos deveriam ter tido mais considerao por Bill e Lobelia. Eles j precisam viver com seu problema de cr durante toda a existncia e agora. . . um neto peludo e verde.. . ! disse a Sra. Rosenblum, sufocada pela raiva e autopiedade. Isso porque, no s os jornais haviam usado muito a frmula Preto + Branco = Verde, mas alguns segregacionistas militantes de ambas as tendncias, tentavam demonsrar que era isso que muitas vezes acontecia como resultado de cruzamento inter-racial. Simplesmente no sei como vamos viver depois dessa des46

graa queixou-se a Sra. Fillmore. De que adianta dar-lhes uma instruo colegial se vocs a usam para tomar drogas e fazer nascer monstros ? exatamente como me sinto! lamentava-se a Sra. Rosenblum. Como puderam vocs fazer uma coisa dessas conosco? E, ainda por cima, falar aos veculos de informao! Mas ns no fizemos insistiu Gherkin. Quero dizer, tomar drogas. Pelo menos, no tomamos antes. Isso aconteceu em uma verdadeira viagem. Fomos a outro. . . planeta, penso eu. Quero dizer, sabe-se agora que existem outros mundos; cientistas esto sempre captando sinais, pulsars e coisas semelhantes... O National Inquirer pode acreditar numa estria dessas disse friamente a Sra. Rosenblum ou fingir que acredita, porque d boa matria. . . Nem por um momento penso que no ntimo engulam isso. . . mas vocs no podem esperar que ns aceitemos essas suas malucas e psicodlicas estorinhas de fadas. No, o melhor enfrentar a verdade e, como vocs parecem to ansiosos por publicidade, pelo menos procurem-na com algum propsito idealstico, como advertir outros jovens para que no sigam seu trgico exemplo. Poderamos fundar uma associao sugeriu a Sra. Fillmore com selos e tudo o mais. Ningum mais tem o Quatro de Julho. Dispomos de um terreno limpo. A Sra. Rosenblum hesitou, tentada, mas depois sacudiu negativamente a cabea. No parece certo. Em primeiro lugar, que nome lhe dariamos? Fundao Teratolgica props Gherkin. Incorporada. Sua me atravessou-o com o olhar. Quanto a seu filho, seja qual fr o nome que voc pretenda dar-lhe... D-lhe o nome de Ismael sugeriu o Dr. Rosenblum, que tambm foi ignorado. Ns proveremos seu sustento at que Sanford obtenha seu diploma e possa assumir suas responsabilidades de marido e pai, mas a voz da Sra. Rosenblum elevou-se peo-lhe que o tire do meu caminho. Recuso consider-lo meu neto. Com toda a razo, pensou Callie, com um pouco de remorso.
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E ela e Gherkin deram ao beb o nome de Milton, tirado do falecido tio-av de Gherkin, que expirara em Acapulco nos braos de Tia Ada, porque parecia um nome to bom quanto qualquer outro. Alm disso, pensavam que Tio Milton gostaria do beb. Foi mais chocante do que surpreendente quando transpirou que tanto a Sra. Rosenblum como a Sra. Fillmore por uma coincidncia, no muito estranha, estavam grvidas tambm, embora isso fsse cercado da maior discrio porque seria embaraoso em tais circunstncias. Graas a vocs, Tio Joe recusa-se a cuidar de mim disse a Sra. Rosenblum rancorosamente. Precisarei procurar algum fora da famlia. A Sra. Rosenblum corou. Embora tivesse sido freqentes vezes infiel ao Dr. Rosenblum (dentistas trabalham em horrios to longos), nunca usara um obstetra estranho. Isso lhe parecia indecente. Imagine, Milton, querido disse-me Calliope, quando me deitava no bero, ainda estonteado pelo choque de ter nascido neste mundo vai ter dois tios ou tias mais novos que voc. Fz ccegas nos meus ps. Escute que maravilhoso gorgolejar disse ela, enquanto u emitia incoerentes sons de protesto. Ser possvel algum deixar de ver como le absolutamente adorvel? Realmente, seria possvel? Mas Gherkin me olhava apreensivo. Entre le e eu j se haviam desenvolvido reas de forte desarmonia. Os novos bebs faro com que no pensem em ns quando formos embora - continuou ela. No que eu ache que sentiro muito nossa falta, provavelmente ficaro contentes em ver-se livres de ns, especialmente de Milton, se entende o que eu quero dizer. Ns nunca fizemos realmente parte deste mundo miservel concordou Gherkin. Alienados desde o comeo. Alienao! Eles nem comeavam a compreender a significao da palavra. Mas acrescentou hesitante voc tem certeza de que eles... os Escoteiros... viro buscar-nos? Viro buscar Milton, porque no podem ter levado muitos de ns at l em viagens de fertilidade; ainda mais, o provvel que no tenha pegado todas as vezes. Assim, este beb tem de ser importante para eles.
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Se ela percebesse exatamente como eu era importante, haveria mais confiana em sua voz, mais apreenso em seu corao. Mas como sabero que le existe? Lendo os jornais. Foi por isso que eu lhe falei para deixarme dar todas aquelas entrevistas. Aqueles Escoteiros esto por dentro das coisas. Mais cedo ou mais tarde tero a notcia. Alm disso, embora no o dissesse a Gherkin, ela rezava toda noite para que eles voltassem, de modo que estava anunciando em dois veculos diferentes. Certamente, a fora das relaes pblicas no poderia limitar-se a um miservel planeta. Mas eles pareciam... a segunda garota pelo menos... pareciam tipos to orgulhosos! Talvez no nos queiram. Talvez queiram apenas o beb. No podero levar o beb sem me levar disse ela, confiante em que sua viso simplista do Universo prevalecia universalmente. Eu sou a me dele. E voc meu marido. Eu insistirei para que o levem. E, pensava ela, l poderemos divorciar-nos, casarmo-nos com pessoas verdes e viver felizes para sempre, porque, apesar de tudo, no fundo de seu corao ela acreditava no velho e bom sonho americano. Tudo vai ser brbaro disse ela a Gherkin.

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A METAMORFOSE
Damon Knight
Trad. de Renato J. Ribeiro

Na Cote dAzur, a luz do sol, filtrando-se atravs das persianas, dava uma obscuridade dourada ao ambiente. Na poltrona de brocado verde, estendia-se a loira esguia em trajes de tnis, sacudindo a raqueta na mo. Cada vez que a sacudia, a raqueta batia no cho. Eu gostaria que voc parasse com isso disse irritado o jovem barbudo. J estraguei esta droga de carto duas vezes. Jogou um carto colorido no cesto e pegou outro, no lado oposto da escrivaninha. E eu desejaria que nos bares, voc no lanasse olhares de peixe morto para cima de morenas envelhecidas! exclamou a garota. Havia um lampejo de raiva em seus grandes olhos azuis. Envelhecidas?! disse automaticamente o jovem, parando seu trabalho. Ela deve ter no mnimo trinta anos, se que ainda se lembra de quando os teve falou a garota. A raqueta continuava a bater no cho. Uhm fz o jovem levantando o olhar. Uhm coisa nenhuma respondeu a moa com a expresso definitivamente desagradvel. Pensando bem. . . O que foi? perguntou o rapaz, apreensivo. Oh! nada. Aps um momento: falou: Mame que era feiticeira, saberia o que fazer com voc. O rapaz fz um muxoxo desaprovador, sem olhar para cima.
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No devia falar de sua me dessa maneira! Ela era feiticeira, sim. Podia transformar-se em lobo, tigre, uma pilha de tijolos ou em qualquer outra coisa que lhe desse na telha. bvio que ela podia! disse o jovem, assinando o postal. Ufa! e pondo o postal de lado acendeu um cigarro e olhou apreensivo o relgio. Deixando de lado a brincadeira,bem que tivemos um tempinho bem divertido, no? S que tudo tem um fim, no ? indagou a jovem com voz ameaadora. Somos ambos adultos e devemos ser realistas. isso? Levantando-se, dirigiu-se para o armrio. Bem. . . resmungou o jovem desconfortavelmente. Sua expresso iluminou-se. O que voc est fazendo? A garota segurava uma mala de couro de porco, que abriu com espalhafato desnecessrio. Pesquisou em dois dos compartimentos e tirou uma sacola de camura. Procurando algo! respondeu. Ah! fz o jovem, desapontado. Ficou observando enquanto a garota abria as correias, pegava um pequeno objeto embrulhado num sujo pano vermelho, amarrado com um cordo. Lanou novamente o olhar para o relgio. Quando tornou a olhar para cima, a moa tinha um pequeno e estranho frasco na mo. O que isso? Algo que minha me me deixou. Suas unhas faziam um rudo desagradvel ao raspar o vidro, removendo a cera e a rolha. Estreitando o olhar. . Ento, voc no vai mudar de idia? Um momento, Yana. . . felicidade! Colocou o frasco nos lbios, jogou a cabea para trs e tornou. Agora veremos! disse, baixando o vidro vazio. Experimentou mexer com a mo, olhou as unhas. . . O rapaz observava o relgio. Quase trs horas - murmurou. Yana, voc no havia dito que ia ao cabelereiro esta tarde? Mudei de idia. Olhou-o pensativamente. Por qu? Voc espera algum? Oh! no disse o rapaz apressadamente, levantando-se
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com energia. Quer saber de uma coisa, Yana, nada de ressentimentos, Vamos nadar. Entendo disse a garota. Diga-me, e para hoje noite, nenhum plano? Ningum vir aqui? No, ningum. Ento estaremos ss, apenas os dois. Sorriu mostrando os dentes. Isso vai me dar bastante tempo para decidir. O que voc quer que eu seja? Seu grande gato rajado. . . seu roupo. . . ou seu fiel cachorro faminto? O rapaz que estava tirando a camisa pela cabea, no ouviu. Sua voz chegava indistintamente. Bem, se vamos nadar, vamos ligeiro. timo disse a garota. Espere um instante que eu j vou me mudar! Que tal um biquni? Emergindo da camisa, o jovem exclamou: Que bom voc ter resolvido no ficar. . . Yana, Yana! Engraado! . . . cruzou a sala, olhou no quarto e a seguir no banheiro. Estavam vazios. Quando voltava, ouviu uma leve batida na porta. Esta abriu-se e uma linda jovem morena introduziu a cabea: Robert? Estou sendo demais? Giselle! gritou o rapaz sorrindo de prazer. No, entre... chegou em tempo. Eu estava saindo para nadar. A jovem avanou com um sorriso encantador; seu corpo, num decotado vestido azul de vero, tambm era encantador. Lamento, mas no tenho mai. Aqui tem um replicou o jovem, alegremente, pegando dois pequenos pedaos de pano listrado que estavam sobre a cadeira. Experimente este. Mas no pertence sua amiguinha? Ela no se importar? No, no. . . nem pense nela. Enquanto saam, o jovem lanou um olhar intrigado ao biquni listrado, que servia admiravelmente na jovem morena. O que , algo errado? Estava apenas pensando no que Yana disse antes, de desaparecer . . . Mas, no, no poderia ser! Vamos indo. De braos dados, rindo, saram ao sol.

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HORA DE PARTIR
Douglas Angus
Trad. de Talma de Alencar

Dois homens vinham descendo a rua larga e deserta, pisando com seus sapatos pesados os inumerveis cacos de vidro. Conversavam, mas em certos momentos no pareciam dialogar. Pensei que fosse mais fcil, mas no vejo placa alguma disse o mais alto dos dois. As placas ficavam nas janelas do segundo andar respondeu o mais baixo, que era ruivo. Voc no se lembra? Agora, como no h mais janelas, no pode haver placas. A barba do ruivo era cerrada, mas quando le falava notava-se que a boca entortava para o lado. Andaram em silncio por algum tempo. O alto pegou um pedao, de tijolo para jogar em trs corvos que estavam empoleirados numa cornija meio desmoronada, mas antes que o fizesse os pssaros de cor suja voaram gritando rua abaixo, por entre os altos edifcios. O som parecia vir de dentro de uma barrica. Como so convencidos resmungou. Pararam numa esquina. O vento que vinha do mar soprava frio e salgado. Uma placa enferrujada rangia melancolicamente l no alto, enquanto era batida pelo vento. Isto me lembra velha fazenda da meu av disse o mais alto. Ficava perto do mar. Que lugar solitrio! Tinha uma coisa que rangia desse jeito o tempo todo. O engraado que eu nunca descobri o que era. Alguma coisa solta l em cima, entre as traves do celeiro... parecia o cu gemendo. Esse barulho que tornava o
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lugar solitrio. Eles costumavam ter consultrios em esquinas como esta, disse o ruivo, por sua vez. Acontecia o seguinte: a placa podia ser vista pelas pessoas que andavam nas duas ruas, como tambm pelas que esperavam a mudana dos sinais de trnsito, pelas que desciam dos nibus... Alm da Bblia havia um enorme livro com figuras na sala de visitas. Era o que eu lia todos os veres quando chovia de tarde, porque no podia fazer mais nada. Chamava-se A Guerra Santa, escrita por um tal de Bunyan. Imagine que nome: Bunyan. A guerra Santa, hem? O ruivo olhava firmemente as janelas do segundo andar, tentando ver atravs da escurido das salas. Essa boa. Todas as guerras eram santas. Nenhuma era santa, voc quer dizer. Santas ou no, que importa isso agora? Olhando rapidamente o ruivo, o outro perguntou: Di? Di como o diabo. Como se algum estivesse batendo nele com ferro em brasa. Voc quer que eu procure l em cima?. perguntou o alto, apontando as janelas acima de suas cabeas. Sim voc no se importa, no ? Eu vou procurar do outro lado da rua. Separaram-se e o alto atravessou uma porta que anteriormente fora de vidro. Estava escuro l dentro, na escada, e pior ainda no corredor, em cima. le comeou a andar com cuidado. Nunca se sabia com o que se poderia topar no escuro. Andando rente parede, le ia procurando as maanetas. Quando as encontrava, abria as portas, deixando entrar um pouco de luz cinza e o vento forte. Os papis e a poeira rodopiavam no ar atrs dele. Finalmente encontrou o que procurava: uma porta com um nome: Dr. Eugene Sprague, tendo abaixo do nome a palavra dentista. Passando rapidamente pela sala de espera com seus mveis de vime e exemplares mofados do The Saturday Evening Post e de Life, entrou no consultrio. L estava a cadeira tpica; a luz regulvel apagada; as pequenas bandejas e a bacia com o tubo curvo e prateado seco; e no ar, pendente do cabo, com suas rodinhas e fios, aquele instrumento de tortura. E de repente voltou sua mente o velho dentista de sua infncia, segurando a broca delicadamente como um lpis e
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dizendo: Queria pegar Hitler com isso por cinco minutos. O dio externo invadir seu mundo de menino, muito mais chocante porque aquela expresso era alheia ao rosto do velho, que se dedicava a amenizar a dor dos outros. Dirigindo-se ao armrio comeou a puxar as gavetinhas at encontrar o que desejava: o botico achatado, pontudo e brilhante. Segurou-o por algum tempo at sentir o pulso doer, e percebeu ento que estava apertando aquele objeto com toda a sua fora. Caminhou at a janela sem vidros e debruou-se. Quando seu companheiro apareceu na calada gritou para cham-lo: Encontrei. O ruivo levantou por um momento o rosto avermelhado e disse com relutncia: O. K., j vou subir. Em cima, no consultrio, o homem comeou a se movimentar. Tirou as teias de aranha que pendiam dos braos da cadeira, que virou para a janela. Abriu o botico, prendeu-o no indicador da mo esquerda e apertou at doer. O instrumento ficou pendurado como um pssaro predador. Estremecendo, le levantou os olhos, e viu ento o outro encostado na porta, com a ateno fixa no frceps. Voc ainda quer fazer isso? Preciso. No tenho escolha. Das duas uma: ou tiro o dente ou corto a cabea. Encostou-se na cadeira. No tenho a menor idia de como se faz, e voc sabe disso. No deve ser difcil. Basta segurar bem e puxar. Deixe ver essa coisa. Pegou no botico e examinou-o, fascinado. Eles costumavam escond-lo. Vinham andando meio de lado com a mo para trs e diziam distraidamente: Abra, com voz bem, suave. Logo em seguida a gente sentia o queixo estalando, sem doer, apenas estalando e um pedao da gente saindo. Olhou rapidamente para cima. Naquele tempo eu achava tudo timo, isto , sem ver o que estava acontecendo. Examinou melhor o instrumento que tinha na mo. Est vendo estes entalhes? apontou com os dedos grossos e curtos. So virados para dentro como dentes de tubaro. Fechou o botico e colocou o dedo no espao entre os recortes. Curvo, para abarcar o dente. Deve haver modelos diferentes, um para cada tipo de dente. Achou s este? S.
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Bem o ruivo alisou a barba e passou o botico ao outro. Por alguns segundos pareceu enraizado ali, de p naquele cho, olhando o assento da cadeira. Finalmente lanou-se para a frente maneira de uma marionete. Ao mesmo tempo pegou a garrafa de usque no bolso do palet. No sei se vai ajudar. Li sobre isso em algum lugar, Eu engulo o que puder de uma vez s, e enquanto estiver de boca aberta procurando ar, voc arranca o dente. Ora, assim no adianta. No era assim que eles faziam. Voc bebe bastante at ficar inconsciente. Um gole s no vai adiantar nada. O ruivo olhou como quem pede socorro. Jesus, acho que eu no agento. Estou morto de medo. Mesmo assim fz um esforo e afundou na cadeira. Fique mole. Todos ns ficamos. Fomos estragados pelas drogas aspirina, ter... Costumavam contar que minha tia-av mandou arrancar todos os dentes de baixo por um veterinrio, de uma s vez e sem piscar. Bem, no quero desencoraj-lo. Um gole grande pode ajudar. Pode deix-lo tonto. Inclinou-se: Deixe-me v-lo outra vez. No gostaria de tirar um dente bom. E sorriu meio sem jeito. O ruivo abriu a boca e apontou com o indicador. O outro assentiu com a cabea. Deixe-me colocar o botico nele para experimentar. Limpou com a mo o suor d testa, inclinou-se e colocou desajeitadamente o aparelho entre os lbios do companheiro. No pode abrir mais do que isso? A resposta foi uma violenta sacudidela da barba ruiva e um gemido que vinha do fundo da garganta. O homem alto passou o botico para a mo esquerda e depois comeou a puxar usando as duas mos. Sente alguma coisa? perguntou. O ruivo balanou a cabea negativamente. Ento o outro firmou um p contra a cadeira e comeou a se mover lentamente para trs, olhando o ruivo bem nos olhos. O rosto deste comeou a ficar vermelho, e a mo foi tirada imediatamente. O dente estava bem seguro: Eu poderia t-lo arrancado disse o homem alto, endireitando o corpo. Mas no antes que eu tome o usque. A mo do ruivo tremia. Levantou a garrafa e bebeu de olhos fechados. Enquanto o lquido descia queimando pela garganta, sua face ia ficando ainda
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mais vermelha, e as veias do pescoo pularam. Subitamente tirou a garrafa da boca, arfando, dentes descobertos. O outro se curvou mais uma vez at encostar a testa na barba ruiva. Quando abarcou o dente com o aparelho, os msculos de seus braos saltaram com o esforo. Seus lbios tambm se abriram num gesto de mimetismo. Com os ps firmados na cadeira deu um violento impulso no botico, o que fz o homem sentado erguer-se nos braos dando um grito ensurdecedor, para cair em seguida. Consegui ia dizendo, mas parou a olhar o botico. Murmurou: Devo t-lo quebrado. A figura encolhida na cadeira mirou o aparelho com os olhos tristes e em seguida levantou-se dizendo: No adianta. Eu no agento passar por isso outra vez. O homem alto depositou cuidadosamente o pedao de dente na bandeja. O usque no ajudou? No. O ruivo agora estava plido. Seus olhos percorreram o consultrio como os de um pssaro faminto. De repente viu numa prateleira um pequeno objeto meio escondido. Ficou a olh-lo por, algum tempo. Depois suspirou aliviado. Relaxou o corpo e seus olhos voltaram a ter brilho, como os de uma pessoa abandonada pela febre. No pensamos nisso! Falou com tanta alegria que o outro olhou espantado. Tudo o que voc tem a fazer me dar uma injeo de novocana. Aqui deve haver, em algum lugar. Comeou a procurar entre os vidrinhos que enchiam as prateleiras, enxugando a testa e o pescoo com o leno. No encontro. Onde o desgraado escondeu a droga? No tem importncia. Se no encontrarmos aqui procuraremos em outro consultrio. Ah! Subitamente o ruivo levantou uma garrafinha verde. Leu o rtulo com os olhos brilhantes. Olhou-a contra a luz como se fosse o elixir da vida. Com a mo livre procurou a agulha. Isto precisa ser esterilizado advertiu o outro. Poderemos ferv-la. O outro fz que no com a cabea. Poderamos quebr-la,
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e como faramos, ento? O ruivo olhou em torno mais uma vez e encontrou uma garrafa de lcool. Aqui est. Isto resolve. Voltando cadeira esperou tranqilamente. Segurando a seringa cautelosamente o homem alto introduziu-a na boca do ruivo que nesse momento voltou-se dizendo: Faa o que quiser, mas no a deixe cair. Movendo lentamente a agulha, o outro disse: Acho que est bom aqui. Faa um crculo de picadas em torno do dente disse o ruivo agarrando os braos da cadeira outra vez. O homem alto segurava a seringa como se ela fosse uma cobra coral capaz de virar-se e mord-lo no dedo. Est pronto? perguntou. O ruivo afirmou que sim. Quando a agulha entrou, le tremeu. Seus olhos estavam muito abertos, fixos no teto. Ao terminar, o outro deu um passo atrs, respirando profundamente. At agora tudo bem. Acho que vai funcionar. No sejamos precipitados. O homem alto fz mais quatro aplicaes, usando toda a novocana do vidro. Dirigiu-se ao batente da janela, onde sentou-se e acendeu um cigarro. Suas mos tremiam. Que tal? perguntou. O outro experimentou a gengiva com os dedos. timo, no sinto nada. Parece um pedao de cimento. Muito bem, vamos ento. Jogando o cigarro na rua, o homem alto apanhou o botico. Trabalhou na boca do outro por algum tempo, depois parou, respirando fundo. Acho que voc est comeando a gostar disso comentou o ruivo. J perdi dois quilos, isso sim. Vamos, abra essa porcaria. O homem alto recomeou a puxar o dente mas o botico escorregou e le praguejou em voz baixa. Tentou outra vez, puxando gentilmente no incio, e depois com toda fora. O ruivo ficou rgido na cadeira. De sbito o aparelho saiu e ante seus olhos estava a causa do mal o dente marrom-amarelado, spero cariado, um canto quebrado. Examinaram-no com curiosidade. Na raiz havia uma pstula branca. O ruivo inclinou-se na cadeira e cuspiu na bacia. Sua face
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estava radiante. Desceu da cadeira, declarando: Sou um homem novo. Se voc permite eu vou tomar um gole disso a. Claro. Tudo o que eu tenho seu. Voc salvou a minha vida disse o ruivo, passando a garrafa. Foi a novocana. Agradea ao homem que inventou a novocana disse o outro, bebendo. Agradeo mesmo. De todo o meu corao. Foi o mais. . . Saram do consultrio e desceram a escada escura. Aposto que voc sofreu mais do que eu disse o ruivo. Suei muito. Espero que voc faa o mesmo por mim, algum dia. - Deveramos comer mais nozes e razes em vez de enlatados. Deveramos viver mais como animais. Acho que eu poderia manejar aquela broca... Chegando rua, pararam na esquina por um momento. Que rua essa? Pode ser bom saber. Duvido que passemos por aqui outra vez. O homem alto olhou a placa. Broadway e Rua 125. Est mais frio e escuro O ruivo levantou a gola. Ficamos aqui tempo demais. Vamos para o sul. Est na hora de partir.

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DEPOIS DO ENFER
Philip Latham
Trad. de Aydano Arruda

Sbado e domingo eram naturalmente os dias mais movimentados do Museu Colfax, mas como para Samuel Baxter um dia era igual ao outro, o fato de sua folga geralmente ocorrer durante a semana asolutamente no o aborrecia. Na realidade, gostava de levantar-se tarde e vadiar pelo apartamento, enquanto outros homens precisavam estar em p e trabalhando duro no velho emprego. No entanto, aborrecia tremendamente a Sra. Baxter. Nada aborrece tanto uma mulher como estar curvada sobre a pia da cozinha enquanto seu marido descansa diante do televisor, tendo ao lado uma cerveja. duvidoso que ela se incomodasse se Sam vadiasse ao mesmo tempo em que os outros homens estivessem vadiando. Mas ficar sentado sem fazer coisa alguma em uma segunda ou sexta-feira. . . No! Por isso, provavelmente era mais do que mera coincidncia o fato de Emily Baxter precisar invariavelmente passar o aspirador de p na sala de estar exatamente quando se realizava um jogo de basebol ou quando o gongo estava soando para o incio de uma luta livre. Em favor de Emily deve-se dizer que Sam no era o homem mais fcil de agentar do mundo. Assim, certa manh de terafeira, quando Emily insistiu em que le a ajudasse a virar o colcho da cama, o choque resultante foi inevitvel. Aquele colcho parece-me perfeitamente confortvel. Deixe como est disse-lhe Sam. No, no vou deixar como est replicou ela.
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coisa que fica alm da minha compreenso porque um apartamento pequeno como o nosso precisa to infernalmente de limpeza. Se voc tem tanta raiva de ajudar na casa, por que no vai fazer alguma coisa na rua? O que, por exemplo? Procurar um emprego melhor, por exemplo. J faz dezesseis anos que voc est enterrado naquela Casa da Morte. Esse era o ponto da discrdia entre os dois. Sam descansou com fora no pires a xcara de caf. Emily, eu no tenho talento, em treinamento especial. Voc sabia disso quando se casou comigo. Voc no teve um nico aumento desde quando o promoveram para Dinossauro e Outros rpteis, h cinco anos. Bem, voc acha que eu gosto disso? gritou le. Acha que eu gosto de montar guarda o dia inteiro a um punhado de crocodilos empalhados? De responder s mesmas perguntas estpidas? De trabalhar ano aps ano pelo mesmo miservel salrio? Ento arranje um emprego decente. Mas, Emily, aos cinqenta anos isso impossvel. Como que voc sabe? J tentou? Sam no respondeu. Levantou-se, apanhou o jornal matutino e comeou a vestir o palet. Sua esposa olhou-o com desconfiana. Que vai fazer agora? perguntou ela. Vou sair para procurar outro emprego. melhor levar o guarda-chuva. Est comeando a chover. A chuva que v para o inferno. Ela observou seus preparativos com divertida tolerncia. Enquanto estiver andando por a procura de outro emprego observou ela casualmente poderia bem procurar outro apartamento. Procurar outro apart. . . Se sua esposa tivesse pedido a entrega imediata da luz de sinalizao que existia no alto do prdio da Prefeitura, le no poderia ter ficado mais espantado. Fechou a porta violentamente e afastou-se, batendo os ps. Os Baxter ocupavam quarto cozinha e banheiro no vigsimo
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andar de um prdio de apartamentos a poucas quadras do Museu Colfax. Dezesseis anos antes haviam-se considerado extremamente afortunados por terem um lugar para morar de onde Sam podia ir para o emprego a p. Naturalmente, no pretendiam viver em alojamentos to apertados durante muito tempo; s at terem assentado a vida. O insidioso perigo desse processo que depois de assentar a vida pode ser muito difcil desassent-la. Assim, depois de dezesseis anos ainda estavam vivendo no mesmo minsculo apartamento. Antigamente tinham de suas janelas uma vista clara das montanhas ao norte. Depois, ficaram to cercados de edifcios mais altos que se tornava necessrio deixar as luzes acesas o dia inteiro. Sam entrou em um caf vizinho onde poderia examinar as colunas de Empregos de Interesse Homens. (Muito tempo antes todos os parques haviam sido requisitados para a construo de prdios comerciais.) No havia falta de tais empregos. Infelizmente, no havia um nico que tivesse o menor interesse para um homem chamado Samuel Baxter. No lhe despertou o mais ligeiro interesse o fato de a Fbrica de Ferramentas Foyle precisar de um operador experimentado de mquinas de afiao. Nem se impressionou com a possibilidade de ganhar 50 000 dlares por ano como vendedor de uma companhia de Piscinas Desmontveis para Ambiente Fechado. Numerosos empregos com enorme potencial de renda estavam disposio de jovens dinmicos, interessados em colocar artigos que praticamente se vendiam assim que eram vistos. Mas, medida que seu caf esfriava e o nevoeiro do lado de fora engrossava, le podia sentir o entusiasmo fugir-lhe minuto a minuto. Estava a ponto de pagar a despesa e sair sem destino, quando seus olhos foram atrados para a pequena seo intitulada Empregos Homens e Mulheres. Procura-se para trabalho de natureza especializada. No necessria experincia anterior. Sem limite de idade. No para vender. Exigido exame mdico. Bom salrio. Apresentar-se pessoalmente. Dr. Sherwood. Sala 515, Hartford, 3855 E. Willow Wocd, Glendora. 3855 E. Willow Wood... 3855 E. Willow Wood... Tinha certeza de que conhecia esse endereo. Claro! Era da Universidade do Es62

tado. Hartford devia, ser o nome do edifcio do hospital no campus. Quantas vezes vira esse endereo em um envelope quando separava as cartas! O museu mantinha ativa correspondncia com os professores da Universidade. Mas por que diabo a Universidade do Estado estaria publicando um anncio como aquele? Bem. . . era fcil descobrir. Bastava tomar o nibus e ir l perguntar. A Universidade do Estado, em Glendora, cobria uma rea mais ou menos do mesmo tamanho que o Principado de Mnaco.. Os reitores haviam escolhido um local encantador, no meio de colinas ondulantes, com uma residncia da melhor classe. No campus os edifcios foram construdos bem separados, deixando entre eles amplo espao para bancos e balaustradas, onde se podia estudar ou entregar-se a ociosos bate-papos entre as aulas. sses acessrios inteis aquisio de conhecimento no existiam mais sequer na memria da atual gerao de estudantes. O Estado aproveitara todo milmetro quadrado de espao para edifcios educacionais de toda espcie, deixando entre les meras vielas. Mesmo essas estavam sendo rapidamente substitudas por, passagens subterrneas que ligavam o complexo de laboratrios e salas de aulas muito abaixo do nvel da rua. Uma das boas caractersticas do desenho estrutural condensado era ter obrigado a Universidade a substituir os antigos nmeros das salas por um novo sistema coordenado inventado pelo Departamento de Matemtica. Por isso Sam foi capaz de localizar a sala 515 no Edifcio do Hospital Hartford em apenas vinte minutos. No decorrer de suas andanas, atravessou sales to estreitos que era muitas vezes difcil encontrar espao para andar entre as fileiras de pacientes amontoados nos bancos ao longo das paredes. Achou claramente estimulante a vista dessas pessoas doentes, de fisionomia ansiosa e aflita. Pelo menos nele nada havia de fisicamente errado, at onde podia saber. A sala 515 era na parte menos congestionada, aparentemente destinada queles estados difceis de classificar que afligem a raa humana. No havia placas de Departamento de Alguma Coisa, com setas apontando para o espao. No havia aglomerao de pacientes no corredor. S uma porta tendo a inscrio MEDICINA EXPERIMENTAL, com o convite em baixo em letras pequenas: Entre. Sam entrou. Um hbil arquiteto, dando a sala o formato de estreito pedao
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cortado de um queijo, conseguira introduzir o escritrio, em um espao onde nunca se poderia supor que coubesse um escritrio. Uma moa negra estava na parte mais larga, examinando alguns cartes no fichrio. Ao contrrio de todos os outros funcionrios que encontrara, ela no parecia ter desesperada pressa de executar seu trabalho. Vim por causa do anuncio no Times de hoje de manh disse Sam. Ela sorriu amvelmente. Sente-se, por favor. O Dr. Sherwood o atender dentro de um momento. Sam correu os olhos pela pequena sala esperando descobrir algum indcio da natureza do escritrio. Na parede oposta havia uma carta com a Tabela Peridica dos Elementos ao lado de uma fotografia descorada da Praia de Waikiki com o Diamond Head ao fundo. Atrs dele havia um painel formado de retratos ovais dos Poetas da Escola Americana de Waterfall Whisker: Bryant, Longfellow, Lowell e outros. Longfellow parecia estar olhando na direo da esbelta garota da folhinha da Lavanderia Superba. A porta fechada atrs do fichrio presumivelmente dava para o escritrio do doutor. A amarga experincia de Sam era que aquele momento realmente significaria mais de trinta minutos. No entanto, mal haviam transcorrido cinco quando a porta se abriu e um jovem corpulento saiu, seguido por um homem de meia-idade, de aparncia jovial, de palet branco, evidentemente o mdico. Bem, seja como fr, muito obrigado por ter vindo disse o mdico, enquanto trocavam um aperto de mo. O jovem concordou com um aceno de cabea e retirou-se apressadamente. Por um segundo, mdico e secretria entreolharam-se, com fisionomias inexpressivas. Um cavalheiro deseja v-lo disse finalmente a secretria, apontando para Sam Baxter. O doutor olhou-o taciturnamente. Entre disse, suspirando. Depois de se terem apresentado e trocado apertos de mo, o doutor recostou-se na cadeira giratria com as mos cruzadas atrs da nuca, fitando o teto. Sam procurou parecer vontade sem se mostrar muito indiferente. Sabia que se esse emprgo tivesse algo de bom, pretendia ficar com le. Sabia tambm que a pior ocasio para se procurar emprego
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quando se precisa muito dele. No devia parecer excessivamente ansioso, nem abjetamente humilde. Suponho que veio atendendo ao nosso anncio disse finalmente o Dr. Sherwood. Isso mesmo respondeu Sam. O doutor sorriu e disse reminiscentemente: Lembro-me que, quando eu era menino procura de meu primeiro emprego, meu pai me disse: Nunca responda a um anncio indefinido. Parece um bom conselho. Poderia dizer-me por que respondeu ao nosso? Sam mudou um pouco de posio. Bem, francamente, era o nico que parecia oferecer-me alguma esperana. Alm disso reconheci o endereo como sendo da Universidade do Estado. Sabia que a Universidade no me ofereceria uma coisa maluca. No se sinta to certo disso resmungou o Dr. Sherwood. Eles so capazes de fazer as coisas mais infernais... Sacudiu a cabea. Qual sua atual situao, Sr. Baxter? Sam esboou brevemente sua posio no Museu Golfax, sua insatisfao com o servio de l e a dificuldade de encontrar coisa melhor em sua idade. O doutor ouviu-o sem fazer comentrios. Bem, Sr. Baxter, acho que a sua uma histria muito comum disse, no sem bondade. No sei se podemos ajudlo ou no. Provavelmente no. Como v, no estamos oferecendo um emprego regular. Nosso propsito encontrar um homem... ou mulher. . . que se mostre apropriado para o que, por falta de termo melhor, chamamos de processo. No tenho a menor idia se o senhor se mostrar apropriado ou no. Qual a natureza desse. . . processo? Sinto muito, mas no lhe posso dizer respondeu o Dr. Sherwood. No posso. Diabo! Como odeio todo esse negcio de segredo e coisas altamente sigilosas. Mas, que diabo, que posso fazer? A menos que concorde com tudo, no posso fazer coisa alguma. Por isso, se quiser ir em frente, Sr. Baxter, temo que tenha de andar muito no escuro. Caso eu me mostre apropriado. . . qual seria o pagamento? Sam j se preparara para pedir pelo menos dez por cento a
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mais do que ganhava no Museu Colfax. Por isso foi apanhado de surpresa quando o doutor mencionou uma cifra duas vezes maior que seu salrio no museu. Tabela fixada pelo governo explicou o Dr. Sherwood. Em minha opinio, o servio vale muito mais. Eu diria que o pagamento extremamente generoso para algum sem experincia anterior. Talvez no pense assim quando eu lhe falar mais sobre o assunto. Se quiser continuar, aqui est o esquema: Em primeiro lugar, o senhor preencher os longos formulrios de costume. Tem filhos? J foi casado? Qual o nome de solteira de sua av? No que realmente isso nos interesse, mas comeamos fazendo essas perguntas e agora temos medo de parar. Depois, o senhor ser submetido a exame mdico preliminar, apenas para nos certificarmos de que seu corao est batendo, seus intestinos esto funcionando, seus reflexos ainda so bons. Fazemos tambm uma pequena espionagem em sua vida privada. Se o senhor fr aprovado nessa rotina preliminar, ser depois submetido ao verdadeiro exame fsico. Mas isso no levar tempo considervel? Eu ia chegar l disse o Dr. Sherwood. Ns lhe pagaremos trs dlares por hora que passar em nossa clnica. O exame, naturalmente, inteiramente por nossa conta. Penso poder dizer com segurana que, pelo atual e modesto preo da assistncia mdica, a espcie de exame a que ser submetido provavelmente lhe custaria uns mil dlares. Se puder dispor de tempo, Sr. Baxter, uma proposta que realmente no deve ser desperdiada. Pense nisso. Sam pensou durante uns dez segundos. Aceito - declarou. timo. O Dr. Sherwood levahtou-se. Quando quer comear? Hoje. J. O doutor consultou o seu relgio. Ainda no meio-dia. Mandarei a Srta. Christie ver se pode marcar uma hora para o senhor no comeo da tarde. O senhor poder almoar em nosso restaurante e procur-la mais tarde. Muito bem. Sam virou-se para sair, mas o doutor ainda tinha uma per66

gunta. Sr. Baxter, o senhor no acrfobo, ? Acrfobo? Sujeito que tem medo anormal de lugares altos. No, acho que no. J esteve isolado em algum lugar alto? Sam procurou lembrar-se. Estive em um balo cativo na Feira Pomona uma vez. Como se sentiu? Bastante enjoado. No o culpo por isso. O Dr. Sherwood abriu a porta, dando a entender que a entrevista estava terminada. Procure a Srta. Christie depois do almoo, sim? Sam no teve dificuldade em atender aos numerosos compromissos no hospital. Os empregados do museu estavam acostumados a fazer trocas dentro do horrio semanal e Sam, como o mais diligente membro do pessoal, tinha dvidas de tempo a receber de praticamente todos os outros. Aproveitou plenamente esse fato. Com efeito, tirou mais dias de folga espalhados pelos dois meses seguintes do que havia tirado nos dez anos anteriores. Gradualmente, se tornou uma figura conhecida no Hospital Hartford, circulando pelo edifcio, desde a Radiologia at o fundo. da Ventilao Pulmonar, com paradas intermedirias na Cardiologia, Urologia, Neuropatologia e Otologia, sendo a ltima um freqente lugar de repouso (Por alguma razo, interessavam-se especialmente por seu aparelho auditivo.) Tudo quanto lhe diziam para fazer, por mais indigno ou embaraoso que pudesse ser, le fazia da melhor maneira possvel, sem protesto ou comentrio. Se uma enfermeira o felicitava por ser um bom paciente, agradecia, tornava a vestir a cala e seguia para o exame seguinte. E nunca se queixava de ter de esperar. Chegou o dia em que ficaram concludos todos os seus exames e testes: todos os resultados estavam devidamente processados e tabulados. A Srta. Cristie telefonara-lhe para casa a fim de saber se seria conveniente para o Sr. Baxter procurar o Dr. Sherwood na manh seguinte, s dez horas. O Sr. Baxter assegurou-lhe que seria. Foi sorte de Emily ter atendido ao telefone. Isso representou
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uma fonte de intensa satisfao para ela, pois era o primeiro indcio seguro das misteriosas atividades de Sam desde aquela manh chuvosa, dois meses antes. A princpio ela considerara suas ausncias de casa e do emprego como mero exibicionismo inofensivo, mais uma de suas fteis tentativas de despertar simpatia. Dessa vez, porm, le parecia ter programado um plano diferente. Outras esposas teriam suspeitado que seu marido andava com alguma mulher, mas tal hiptese era evidentemente ridcula no caso de Sam. Diante de todas as perguntas da esposa, Sam mantinha impassvel silncio. Em um ponto qualquer daqueles dois meses le descobrira a fora peculiar que existe em No Dizer. A resposta vir no devido tempo, era a nica coisa que dizia. Com o tempo, isso lhe granjeou certo respeito relutante. Sam chegou ao escritrio do. Dr. Sherwood alguns minutos antes das dez e foi introduzido imediatamente. O doutor deu-lhe um caloroso aperto de mo. Sr. Baxter, permita-me primeiro cumpriment-lo por ser um espcime fsico to bom. O senhor um homem em mil. Obrigado murmurou Sam. Como isso era diferente de sua primeira entrevista! pensou. Eu prprio passei por isso continuou o Dr. Sherwood. Depois de todas aquelas sondagens e testes com todos aqueles instrumentos de tortura, voc deve achar que certamente eles encontraro algo de errado em algum lugar de seu corpo. Geralmente encontram. Em seu caso, tenho a satisfao de dizer que nosso corpo mdico se esforou em vo. Sam agradeceu esse tributo ao estado impecvel de seu interior com modesta inclinao de cabea. Naturalmente o senhor est perguntando a si prprio qual o propsito de todo esse minucioso exame fsico. Devo confessar que me sinto um pouco curioso admitiu Sam. - Agora pode ser, contado disse o Dr. Sherwood mas para tornar tudo claro preciso voltar um pouco atrs. Hesitou rapidamente, como se estivesse reunindo os pensamentos. Quem vive hoje em uma grande cidade sabe como estamos
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lutando com falta de espao. Pagamos aluguis exorbitantes por um buraquinho que nossos avs teriam usado como casinha de cachorro. Todo centmetro quadrado de espao no solo est ocupado. Para obter mais espao fomos obrigados a ir para o alto. Erguemos edifcios de cem. . . cento e cinqenta . . . duzentos andares. Recentemente, comeamos a ir para baixo. Mas h um limite em qualquer direo. E agora, temo eu, acabamos de atingir esse limite. O Dr. Sherwood tomou a caneta e comeou a rabiscar no bloco de memorandos. Digamos que existe razo urgente para a construo de um prdio contendo trs milhes de metros cbicos de espao. Dispomos de uma rea de cinco mil metros quadrados. O cdigo de construo limita nossa dimenso vertical em trezentos metros. Em tal rea um edifcio de trezentos metros nos daria um milho e meio de metros cbicos, que representa apenas metade do espao de que precisamos. Nesse caso, Sr. Baxter, que vamos fazer? Requisitar mais terra sugeriu Sam. Sinto muito, mas aquela, toda a terra que existe. Afrouxar o cdigo de construo. - No. No possvel fazer isso. Nesse caso no sei como podero construir seu edifcio declarou Sam. Podemos construir nosso edifcio se o estendermos cinqenta centmetros em alguma outra dimenso. Quer dizer estend-lo alguns decmetros na quarta dimenso? D-lhe o- nome de quarta. . . quinta. . . qualquer dimenso que quiser. O olhar de Sam desviou-se um pouco. Dispondo de dimenses suficientes acho que poderiam construir edifcios do tamanho que quisessem. Em teoria, sim concordou o Dr. Sherwood. - Na prtica. . . no to fcil. H uns cinco anos, alguns dos rapazes da Fsica comearam a fazer presso em favor de um sensacional programa dimensional. Parecia loucura e eu me opus a le. Naturalmente, ningum prestou a mnima ateno. Eles continuaram a insistir, pediram uma carrada de dinheiro e quero que me enforquem se no o conseguiram. Assim, puseram-se a aliviar a escassez de espao.
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No demorou muito e quase todo seu dinheiro foi gasto sem coisa alguma a exibir em troca dele. . . exatamente como eu havia predito acrescentou o Dr. Sherwood, com considervel satisfao. Como tantas vezes acontece na cincia, o primeiro indcio real veio de fonte inteiramente inesperada. No de um monte de aparelhos no laboratrio de fsica, mas de desvios nas rbitas de Mercrio e caro, resultantes do momento qudruplo do sol. Depois de termos o indcio essencial, o resto foi bastante fcil. H mais de um ano sabemos no s como transferir um homem para outra dimenso, mas tambm como traz-lo de volta. O Dr. Sherwood tirou duas grandes chapas de filme de um envelope e colocou-as na tela do visor sobre sua mesa. Olhe isto disse le, ligando a luz atrs. So negativos, naturalmente, mas no faz muita diferena. Os positivos parecem ruins. Neste da esquerda, o senhor reconhecer a esquina onde toma seu nibus. uma fotografia comum, tirada da maneira normal. A outra do mesmo lugar, mas tirada em multidimenso. Teria sido capaz de adivinhar? Nunca. Tentar interpretar esse material multidimensional no seria to difcil se pudssemos ter certeza de estarmos obtendo apenas uma dimenso adicional. Foi isso que nos atrapalhou durante tanto tempo. Estamos obtendo principalmente a quarta. Mas est vendo esta mancha de pontos e linhas aqui no canto? Isso da quinta. Observe essas massas de sombra aqui e ali. So intruses da sexta. Recentemente afirmaram estar obtendo traos da stima. Uma confuso tremenda. Sem dvida concordou Sam. A transferncia para esta selva dimensional e a recuperao tornaram-se to difceis como levar um homem lua e traz-lo de volta. Mas esses problemas puramente de transferncia agora j foram resolvidos. Poderamos comear a construir a qualquer momento. S uma coisa nos detm. Oh? Medo. Um medo paralisante. Acho que no estou entendendo disse Sam. No, Sr. Baxter, eu no esperaria isso do senhor. Certamente tambm no era coisa que pudssemos prever. O Dr. Sherwood passou uns momentos estudando as fotos
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antes de prosseguir. Ns nos imaginamos como criaturas cujo habitat natural o de trs dimenses. Nisso s h oitenta e cinco por cento de verdade. Na realidade, somos criaturas cujo habitat natural o espao de duas dimenses... a terra plana. Ningum hesitaria em atravessar esta sala sobre uma tbua de trinta centmetros de largura colocada trinta centmetros acima do piso. Mas se essa tbua estivesse entre dois edifcios a trezentos metros de altura, quantos ousariam atravessar por ela? Nem com um forcado aquecido ao rubro seria possvel obrigar algum a atravess-la. Mas algumas pessoas. . . Algumas pessoas atravessariam concordou o Dr. Sherwood, acenando enfaticamente com a cabea Para umas poucas pessoas a terceira dimenso no encerra terrores. Andar sobre uma prancha entre dois altos edifcios seria quase fcil demais. Quando descobrimos o truque, todo o mundo ficou doido para ver como eram as coisas em multidimenso. Faziam-me lembrar um grupo de moleques tentando espiar dentro de um circo. Bem... uns doze fizeram a viagem. Sorriu sombriamente. Nenhum deles permaneceu muito tempo, embora houvesse considervel variao. A parada variou de uns dois a vinte segundos. Nunca antes eu vira homens to petrificados. Houve um professor de Humanidades ao qual precisaram manter depois sob sedativos durante uma semana. Durante algum tempo pareceu que o programa estava completamente prejudicado. Depois algum teve esta idia brilhante: talvez pessoas sem medo de grandes alturas, como trabalhadores em estruturas de ao e pra-quedistas, tambm no tivessem medo de enfer. . . Enfer? Desculpe. nosso termo de gria para designar N-fear* explicou o Dr. Sherwood. Quando descobrimos que nossas fotografias mostravam vrias dimenses, comeamos a falar em espao de quatro dimenses, cinco, seis e assim por diante. Depois, amontoamos todos eles em N-espao. Da mesma maneira, come-

* Corresponde a N-medo em portugus. (N. do Trad.)

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amos a chamar esse medo terrvel do espao de N-fear. O Dr. Sherwood deu uma risadinha. Chamamos um grande matemtico da Blgica como consultor. le no falava ingls muito bem. Quando nos ouviu falar em N-fear, pensou que quisssemos dizer enfer... inferno em francs. Depois de termos esclarecido isso, decidimos que N-fear inferno. Por isso, desde ento tem sido enfer. O doutor tirou o leno e comeou a limpar os culos. Sem os culos seus olhos pareciam velhos e cansados. Bem, posso dizer isso em favor deles. Aqueles diabos malucos que fazem uma dzia ou mais de saltos de pra-quedas por semana representaram sem dvida uma melhora. Alguns deles suportaram o enfer at por doze minutos. Nenhum precisou ser hospitalizado em seguida. Mas no houve um nico que demonstrasse entusiasmo em fazer do enfer uma carreira. Por isso, finalmente, desistimos deles tambm. Como j disse, descobrimos que as pessoas diferiam consideravelmente em sua reao ao enfer. Por isso comeamos a publicar aquele anncio esperando encontrar um bom candidato. At agora no; tivemos muita sorte. Tornou a colocar os culos e fitou Sam com ar interrogativo. Bem, Sr. Baxter, isso quase tudo. Alguma pergunta? Nenhuma me ocorre. Posso concluir que o senhor ainda deseja continuar? Muito. No quer ir para casa e dormir primeiro antes de decidir? No. . . no. Deixe-me acentuar a seriedade da deciso que tomou. No enfer o senhor ficar exposto, no s a graves danos fsicos, mas tambm a severo trauma psquico. Compreende isso? Compreendo perfeitamente. Precisa acreditar-me, Sr. Baxter, quando lhe digo que entrevistei homens e mulheres muito melhor preparados para o enfer do que o senhor, por treinamento e experincia anteriores. Eu os vi antes do enfer impacientes e confiantes. Eu os vi tambm depois do enfer com os nervos completamente abalados. Hesitou antes, de acrescentar: H mais uma coisa que desejo dizer-lhe. Sim? Depois do enfer. . . em um caso... o candidato no voltou.
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Durante vrios segundos a pequena sala ficou muito silenciosa, exceto pelo fraco zumbido do aparelho de ar condicionado. O senhor ainda est to absolutamente decidido quanto antes? perguntou o Dr. Sherwood. Sem dvida. As maneiras da Dr. Sherwood mudaram subitamente, de consultor mdico para administrador comercial. Ainda h algumas coisinhas a acertar. Assine uma autorizao. Depois fale com o Dr. Cameron no fundo do saguo. le deseja fazer-lhe algumas perguntas. Entreabriu a porta. - Srta. Christie, pergunte ao Dr. Cameron se pode atender ao Sr. Baxter agora. Reclinou-se na poltrona, olhando Sam com expresso irnica. O senhor est muito certo de que ser bem sucedido, no est, Sr. Baxter? Nada pode impedir-me. A Srta. Christie bateu na porta. O Dr. Cameron disse que pode descer. melhor ir ver esse sujeito agora disse o Dr. Sherwood. Liquide com isso. O Dr. Cameron era magro e curvado, um homenzinho cujas roupas lhe caam como se tivessem sido feitas para algum dez quilos mais pesado. Seus plidos olhas azuis quase no tinham expresso. O Dr. Sherwood fz a apresentao o mais depressa possvel, depois se virou para sair. Posso v-lo dentro de meia hora? perguntou. O Dr. Cameron acenou com ar ausente sem erguer os olhos dos cartes que estava separando. S depois que todos eles estavam nos lugares certos pareceu tomar conhecimento da existncia de Sam. Ento o senhor Samuel Baxter, o novo candidato para o enfer? disse, consultando um dos cartes. Isso mesmo respondeu Sam, recostando-se em sua cadeira. Sentia-se como um menino travesso chamado sala do diretor por causa de alguma m ao. Suponho que Sherwood j lhe falou sobre os perigos do enfer? Falou.
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E o senhor no est com medo? Absolutamente no. O Dr. Cameron retirou o carto de cima do mao que tinha na mo e colocou-o voltado para baixo sobre a mesa, coma se estivesse praticando alguma espcie de jogo. Agora, Sr. Baxter, eu tenho algumas perguntas a fazer. No precisa respond-las se no quiser. Isto no um tribunal de justia e o senhor no est sob juramento. Pode falar disse Sam. Pergunte o que quiser. Terei muito prazer em responder. Obrigado disse o Dr. Cameron, pondo outra carta voltada para baixo sobre a mesa. Sua cooperao nesta difcil questo muito apreciada. O pequeno doutor parecia no saber ao certo como prosseguir. Sam comeou a sentir um pouco de pena dele. Sr. Baxter, j esteve alguma vez em uma situao que considerasse particularmente perigosa? Sam pensou um momento. Bem.... fui perseguido por um urso no Yellowstone Park. A fisionomia do Dr. Cameron conservou sua habitual expresso impassvel. Que aconteceu? Escapei. Naquele tempo eu era moo. Essa situao no lhe parece mais humorstica do que perigosa? Parece engraada agora, quando se fala sobre ela concordou Sam. Mas no parecia engraada quando me aconteceu. Acredito que sim murmurou o Dr. Cameron, fazendo uma marca em um dos cartes. No consegue lembrar-se de alguma outra situao em que estivesse envolvido e que lhe tivesse parecido particularmente perigosa, alm desse incidente? Sinto muito. Acho que foi s essa. Quando estava na escola, o senhor obteve reconhecimento extraordinrio em algum setor ou conquistou algum prmio especial? No. Nunca conquistei belas taas, nem me pregaram medalhas no peito. Houve ocasies em que outros receberam tais reconheci74

mentos ou prmios, quando o senhor se sentia igualmente merecedor? No.... realmente no. Sr. Baxter, de acordo com uma cpia de suas declaraes, que tenho aqui comigo, o senhor funcionrio do Museu Colfax h dezesseis anos, como atendente. . . Sim. Durante esses dezesseis anos serviu ao museu bem e fielmente? Servi, at o mximo de minha capacidade... Sim. Sr. Baxter, quando teve seu ltimo aumento de salrio? Sam hesitou. No consigo lembrar-me exatamente. Aproximadamente, ento. Acho que posso. . . Foi nos ltimos seis meses? No. No ano passado? No. Nos ltimos dois anos? Trs anos? Foi no dia primeiro de julho, cinco anos atrs. O Dr. Cameron anotou. Qual foi a importncia desse aumento, Sr. Baxter? Foi h tanto tempo que no consigo mais lembrar-me. . . Vamos, vamos, Sr. Baxter disse o Dr, Cameron, um pouco impaciente. Se h coisa que um homem sempre capaz de lembrar-se a importncia de seu salrio. Pelo que posso lembrar, foram uns cinqenta dlares por ms. O Dr. Cameron consultou seus cartes. De acordo com o contador do Colfax foram precisamente quarenta e cinco dlares por ms. Considerando o aumento do custo de vida e os salrios pagos a outros em cargos semelhantes, o senhor achou na ocasio que esse aumento era justo? Bem. . . considerando... Achou? No. Queixou-se a algum dos salrios inadequados que o museu paga a seus funcionrios?
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no...

Talvez tenha mencionado isso uma ou duas vezes. Mencionou-o a sua esposa? Acho que teria sido difcil

Qual foi a reao da Sra. Baxter? Mostrou-se satisfeita por eu ter recebido um aumento. Mais alguma coisa? Bem, achou que devia ter sido consideravelmente mais. Sr. Baxter, no verdade que sua esposa ficou furiosa quando lhe revelou a importncia de seu aumento? Realmente, ela ficou louca da vida. No verdade que ameaou deix-lo se o senhor no procurasse o chefe de seu departamento no dia seguinte e exigisse mais? Creio que ela fz uma observao nesse sentido. Bem. . . o senhor procurou? Sam no respondeu. Afundou-se na cadeira com os olhos voltados para o outro lado. Bem, Sr. Baxter? Os olhos de Sam voltaram-se novamente para o Dr. Cameron. Desculpe-me, doutor. Qual era a pergunta? No dia seguinte disse o Dr. Cameron, falando vagarosamente, mas sem erguer a voz no dia seguinte, o senhor procurou o chefe de seu departamento e exigiu mais dinheiro? No, no procurei. Por que no? Eu.. . no poderia faz-lo. le estava de frias. E quando le voltou? No! O Dr. Cameron esperou um momento. Era como um pugilista que marca um ponto e depois segura seu adversrio antes que le possa revidar o golpe. Em seguida voltou ao ataque: Em alguma ocasio nos ltimos cinco anos o senhor discutiu a questo de salrio com o chefe de seu departamento? No, nunca discuti. Creio que le estava sempre terrivelmente ocupado com coisas importantes, de modo que nunca houve oportunidade. . . disse o Dr. Cameron em tom de simpatia. No, nem sempre le estava muito ocupado.
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Ento por que no lhe pediu? Sam no respondeu. Por que, Sr. Baxter? Por qu? Porque eu tinha medo! gritou Sam com voz rouca. Durante toda minha vida eu tive medo. Tanto medo que deixava os outros pisarem em mim. . . levarem vantagem sobre mim. .. me dizerem o que quisessem. Nunca ergui a cabea. por isso que nunca consegui nada. Enterrou o rosto nas mos e prosseguiu: Esta era minha ltima oportunidade. Estava decidido a aproveit-la. Se falhar, vou matar-me. O Dr Cameron permaneceu sentado imvel, sem um trao de expresso em seus olhos plidos. Houve uma batida na porta. Entre disse le. O rosto do Dr. Sherwood apareceu na porta. Bem. . . est tudo em ordem? perguntou sorrindo. O Dr. Cameron apontou a figura trmula do outro lado da mesa. O Dr. Sherwood olhou-a genuinamente consternado. No parece um candidato muito bom para o enfer. O Dr. Cameron sorriu debilmente. Eu diria que um excelente candidato paria o enfer. Um dos melhores que j tivemos. O pequeno hospital de medicina experimental em Silurian Lake era um dos estabelecimentos dos Estados Unidos dotados de pessoal especializado e provavelmente do melhor equipamento. Na opinio dos mdicos de l, um candidato ao enfer devia ser preparado para o tubo de transferncia exatamente como se fosse ser submetida a grande cirurgia. Isso explica porque uma atraente enfermeira entrou rapidamente no quarto de Sam, enfiou-lhe uma agulha hipodrmica na ndega esquerda e lhe sugeriu que se relaxasse. Sam desejava fervorosamente poder faz-lo. Todavia, a animao que dominara seu esprito depois da entrevista com o Dr. Cameron era ento substituda por uma sensao que chegava beira do pnico. Se dispusesse de um meio de fuga certamente no hesitaria em aproveit-lo. Por que no poderia simplesmente vestir suas roupas e sair andando? perguntou a si mesmo. No era como se estivesse doente de cama. Estava perfeitamente sadio e forte. Uma vez fora do
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hospital haveria a questo de andar uns cento e cinqenta quilmetros atravs do deserto de Mohave. Mas no seria difcil arranjar uma carona. Afundou-se nos travesseiros aliviado por ter resolvido to facilmente o problema. Um mdico e dois jovens estavam ao lado de sua cama, sorrindo-lhe. De onde haviam sado? O mdico estava depois injetando alguma coisa em uma das veias de seu brao. Observou o embolo descendo . . . quase um centmetro e meio. Ainda no sentira coisa alguma. Talvez tivesse havido algum engano... Samuel Baxter esteve no enfer durante trs horas e vinte minutos, fora o tempo que passou no tubo de transferncia e na cmara de recuperao, o que ultrapassava de muito o recorde estabelecido por um stunt man* de Hollywood. Foi recolhido por uma patrulha a uns trs quilmetros do ponto de transferncia, andando por seus prprios meios. Apesar de seus protestos, foi levado de volta s pressas para o hospital e mantido em rigoroso isolamento durante trinta e seis horas, enquanto era submetido a testes e interrogatrio. Transpiraram rumores sobre a grande novidade de Lake Silurian, e o resultado foi que a populao daquela minscula comunidade do deserto dobrou da noite para o dia. Anteriormente, o Projeto Enfer fora um doloroso fracasso. Em lugar de quarta dimenso poder-se-ia pensar que estavam tentando assaltar o Fort Knox. Dessa vez, porm, haviam conseguido! No s levar um homem quarta dimenso, mas traz-lo de volta, vivo e falando. Sr. Baxter, quer vir at aqui onde o pblico da televiso poder v-lo melhor? timo. Agora, diga-nos, gostou de sua viagem nessa quarta dimenso? Gostei tremendamente. No ficou com medo em alguma ocasio? Nem um pouco. Pelo contrrio, foi uma aventura maravilhosa e excitante. Poderia descrever a aparncia do mundo quando visto do espao qurtico? - No, senhor, acho que no sou capaz. como tentar des* Acrbata profissional que, no cinema, substitui o autor nas cenas perigosas. (N. do Trad.)

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crever as cores do arco-ris para um homem que foi cego durante toda vida. S posso dizer que bonito. . . simplesmente bonito. Eu gostaria de ser poeta. Talvez ento fosse capaz de encontrar palavras para descrev-lo. Em sua opinio, Sr. Baxter, esse avano na quarta dimenso permitir atenuar a escassez de espao para construo? Evidentemente. Que diria de uma viagenzinha quinta dimenso? Quinta . . . sexta . . . stima. . . pode escolher. Bem, muito obrigado, Sr. Baxter, temo que nosso tempo esteja esgotado. Amigos, este foi... Samuel Baxter recebeu, segundo notcias dignas de crdito, uma oferta fabulosa por seu livro descrevendo fielmente suas experincias pessoais no enfer, que le infelizmente insistiu em escrever sozinho. Todavia, como nunca havia escrito coisa alguma, logo descobriu que pr palavras no papel era um trabalho muito mais difcil do que supusera. Mal havia terminado as primeiras trinta mil palavras quando veio a notcia de que o Projeto Enfer seria suspenso por falta de verbas. O Congresso no estava disposto a conceder o dinheiro solicitado, pois parecia haver pouca esperana para um projeto no qual s um homem em mil poderia ser tratado com xito. Sam nunca terminou seu livro e o negcio todo falhou. Os leitores talvez se interessem em conhecer o texto integral do relatrio oficial publicado recentemente nos Anais de Medicina Experimentals vol. 37, p. 313. O Sr. Baxter oportunamente voltou a seu antigo emprego no Museu Colfax, onde agora chefe da seo de Cartes Postais e Informaes do Departamento de Macacos Antropides e Homem Primitivo. Seus amigos declaram que o enfer fz alguma coisa em seu benefcio. Pensam que seu temperamento provavelmente sofreu uma reviravolta enquanto estava na quarta dimenso. Isso porque o velho Sam Baxter hoje um homem feliz. le e Emily do-se muito bem. Agora ela o respeita. Pois seu marido no se distinguiu de todos os outros homens do mundo como detentor oficial do grande recorde do enfer de todos os tempos? Sam lhe dir que, por pior que o mundo parea para o resto de ns, na realidade um lugar maravilhoso e belo. Suas maravilhas e belezas esto em nosso redor. E poderamos t-las. Se no
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fosse nossa maldita estupidez... Passem um dia pelo Museu Colfax e perguntem a le.

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ALTER EGO
Hugo Corra
Trad. de Renato J. Ribeiro

Este o seu Alter Ego, senhor. Tenha a bondade de assinar o recibo. Antnio abriu a caixa e recuou, espantado. L estava le, os braos junto ao corpo, completamente nu e sem movimento. Se a posio ereta no fosse anormal numa pessoa que dorme, le teria tentado acordar o andride, to fiis vida pareciam a cr da pele, as pequenas rugas comeando a aparecer perto dos olhos, os lbios finos, a testa alta. O cabelo liso estava penteado com cuidado, como o do seu semelhante humano. Pegou a caixa de controle e, seguindo as instrues, colocou o andride em movimento. Andava devagar e naturalmente, sem nenhum dos movimentos grotescos to tpicos dos autmatos do passado. Era justamente como se possusse realmente ossos, msculos, nervos e os rgos de um ser vivo. Antnio dirigiu-o nas aes elementares sentar-se, vestir-se, acender um cigarro, coar o ouvido. Se os proprietrios de andrides desejam tirar deles a mxima satisfao dizia o manual de instrues devem, primeiro estudar muito cuidadosamente a si mesmos, pelo menos em sua mmica, gestos, modo de andar, etc. Antnio, j perito em manejar a sua cpia, colocou a cabea dentro do capacete de introjeo. Durante um momento, seus olhos piscaram na escurido. Mas, assim que ligou a avalanca ocular, recobrou o uso dos olhos. A sala de estar parecia como se le a estivesse vendo de outro ngulo. O que estava acontecendo? Sim81

plesmente, le estava comeando a ver pelos olhos do andride. Alter Ego estava de p no meio da sala, voltado para a porta, piscando naturalmente. Os instrumentos movimentavain as plpebras sintticas simultaneamente com as de Antnio. O homem apertou um boto e a cpia voltou-se. Podia ver-se a si mesmo, sentado na cadeira, a cabea escondida no capacete, os controles no joelho. Como o canal auditivo estava funcionando, no havia dvida de que estava agora no meio da sala; podia ouvir os rudos da rua e os que ele mesmo fazia quando mudava de posio na cadeira de braos. E cheiro. Como se respirasse atravs de Alter Ego. Os odorofones lhe davam a sensao de ar respirado em todos os lugares simultaneamente. Experimentou a voz da sua duplicata; assim que Alter Ego abriu a boca, Antnio ouviu-se falando do meio da sala. Como vai, Antnio? Voc renasceu. No se sente como um peixe num tanque cuja gua acaba de ser trocada? Antnio ouviu a sua prpria voz com satisfao. Fz Alter Ego caminhar pela sala, andar at a janela e, inclinando-se para fora, olhou a cidade que brilhava sob o cu ardente, coberto de helicpteros. Tudo parecia mais bonito do que quando le usava os prprios olhos; o cu estava mais azul e mais luminoso, os arranhacus mostravam cores mais alegres e brilhantes. Sim, Alter Ego estava-lhe mostrando a face verdadeira das coisas. As sensaes que recebia atravs da sua cpia faziam-no sentir-se, subitamente, em paz com a humanidade. Na sua imaginao, renasceram as emoes da juventude, as memrias que o tempo tinha lentamente apagado, deixando apenas imagens desbotadas, voluntria ou involuntariamente esquecidas. Mas agora sentia-se dominado por uma coragem estranha e um desejo de relembrar-se. Podia contemplar soberanamente a sua vida passada, fazer voltar pensamentos, aspiraes juvenis, e a maneira pela qual le tinha, pouco a pouco abandonado aquilo que mais amava para conquistar uma posio. Lembra-se de quando queria ser ator e representar O Imperador Jones? Como voc passava semanas inteiras, com a cabea nos monlogos dele? Como namorou Valentina, a moa, que estudava com voc na escola dramtica e que o encorajou, porque ela tinha f em voc? Alter Ego falava com voz clara, ressonante, com gestos de um homem habituado ao palco. Acendeu um cigarro, tragou fundo,
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depois soltou um filte de fumaa. Parou na frente de um retrato de Antnio, em cima da escrivaninha, sorriso satisfeito no rosto, rodeado de fotografias, pequenas notas, quadros de avisos. No h nada de mal em vender pasta de dentes, especialmente quando um produto bom e fabricado corretamente. Afinal de contas, isso tem at uma funo social; garante dentes brancos e hlito agradvel. Voc pensou, alguma vez, em aplicar a suas prprias atividades as palavras de Jones a Smithers. No falar grande que faz um homem ser grande enquanto le faz os outros acreditarem nisso? Voc o conseguiu como vendedor. O problema foi que voc nunca acreditou nas grandes coisas que o grande vendedor Antnio dizia. Alter Ego tragou fundo, e atravs da nuvem azulada examinou o homem na cadeira, cujo rosto estava escondido pelo capacete. Maravilhas da eletrnica! Os papilofones lhe trouxeram o sabor e o leve calor do fumo. Fumar por controle remoto que coisa fantstica para os homens prticos de hoje, que esto ansiosos para fazer todas as coisas, sem se arriscarem demais! Consegue o mesmo prazer que o fumante, sem correr nenhum dos riscos. a satisfao do princpio hedonstico. Alter Ego abriu um pequeno armrio, muito antigo e voltouse para Antnio com um sorriso indefinvel. Uma pea de museu, como tantos homens. Muitos homens de hoje no so apenas pea de museu, afinal de contas? Para comear, so incapazes de satisfazer suas prprias aspiraes, eles param todos na metade do caminho. Voc no exceo: queria ser ator, e acabou vendendo pasta de dentes porque isso dava mais dinheiro. Voc abandonou Valentina, porque ela era simples, no tinha ambies. Voc tinha amigos, amigos de verdade, pessoas com quem podia conversar sobre qualquer nmero de coisas inteis. Inteis? Seus novos conhecidos somente entendem a linguagem da finana. Isso d dinheiro? perguntam eles quando voc inocentemente tenta tir-los de suas poltronas, mostrando-lhes o seu mundo interior onde as aspiraes esto comeando a enferrujar, fatalmente, resignadamente, como metal corrodo pelo xido. Voc aprendeu a falar como eles, porm. No melhor do que eles! No h nveis naquele mundo. Alter Ego terminou de fumar, atirou o cigarro com um gesto
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teatral e enfrentou Antnio, apontando acusadoramente. E agora, a sua cpia mecnica ir fazer o que voc no teve coragem de fazer com as prprias mos. O andride parou, sem se mexer, olhando o capacete silencioso. Um silncio denso inundou a sala. Os olhos de vidro cintilaram. Lentamente, Alter Ego se voltou para o armrio aberto. Seu rosto endureceu. Tomou uma pistola, examinou-a criticamente e avanou para o homem com estranha solenidade, como se atravessasse um templo durante uma cerimnia. O homem o supremo inventor. le fz estas armas para matar homens, e fz cpias para executar a sentena em si mesmo. Depois de uma pausa curtssima, acrescentou, secamente: O crculo est fechado e cuidadosamente mirou a pessoa sentada na cadeira.

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O DCIMO SEGUNDO LEITO


Dean R. Koontz
Trad. de Nilson D. Martello

Agora, no escuro e no silncio, com as enfermeiras metlicas rodopiando e sorrindo em tomo de mim, agora que todos se foram e tudo est s, agora que a Morte adeja perto de mim, agora que tenho de encar-la sozinho, decidi-me a escrever a estria inteira daquele caso maravilhoso. Tenho creions, pastis e papel de desenho que nos do aqui. Talvez os outros encontrem o papel de desenho, como se fora minha voz ecoando do passado e sussurrando lendas para eles. Talvez. Terei de esconder o documento quando acabado; o armrio de armazenamento ser timo depsito, pois ainda h por l boa quantidade de papel, e meu documento ser tomado por folhas ainda sem uso. As enfermeiras metlicas no podem ler, mas sempre queimam todos os papis com a morte do paciente. No estaria seguro, portanto, em minha prpria escrivaninha. Isso parte do que faz daqui um inferno irrespirvel no estar apto a se comunicar com o mundo exterior. Dever-se-ia deixar um homem chegar l fora e ver o progresso, as mulheres bonitas, as crianas, os ces e... oh, tantas coisas! No se deveria engarrafar um homem como um espcime e jog-lo esquecido em alguma prateleira. Batendo minhas frgeis asas contra a garrafa de minha priso, escrevo. No incio ramos onze. A Diviso pode abrigar doze. Ns sabamos que muitos de ns estvamos bem prximos da Morte e que logo mais teramos vagas. Era bom saber que chegariam novas faces. Quatro de ns j vivamos havia oito anos, ou mais, neste
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lugar e valorizvamos as novas caras, pois eram o que fazia a vida interessante (desde que os creions, o pastel e o tabuleiro de xadrez perdiam sua atrao aps inmeros meses longos e vazios). Certa feita chegou Diviso um ingls de verdade, pleno de boas maneiras. Estivera na frica por duas vezes, e tinha boa experincia em safaris para nos contar. Passamos boas horas escutando as estrias sobre gatarres, esguios, musculosos, gatos que se esquivavam por entre o matagal, as garras brilhantes e os dentes amarelados, prontos a golpear, rasgar, despedaar o descuidado. Havia estrias sobre estranhos pssaros. Estrias sobre templos peculiares, rituais exticos, narrativas sobre mulheres nativas, escuras e esguias como os gatos selvagens. Mas um dia o ingls morreu, soltando sangue pela boca e pelo nariz. Dessa maneira que as novas faces significavam novas idias, fazendo-nos sentir que possuamos alguma coisa em nossas carcaas ressequidas, alguma coisa que fazia a gente querer viver. E como eu disse, sempre havia novos semblantes. Libby (seu nome real era Bertrand Libberhad), Mike, Kyu e eu, ramos os nicos regulares. Veteranos da primeira fileira. Libby ganhava de mim por ser um paciente h onze anos; eu estou aqui h nove anos. Kyu e Mike eram mais jovens, com apenas oito anos cada um. E os demais na Diviso eram temporrios, ficavam por uma semana, um ms, dois meses, e ento puf, eram levados pelo carrinho para serem jogados nas chamas raivosas da Chamin, e queimados at cinza final. Era bom para ns, veteranos, que tantos morressem; novos semblantes, voc compreende. E no entanto por causa de uma dessas novas caras que estou agora sozinho, sentado aqui na penumbra, ouvindo as asas pesadas aa escurido... s. A nova face era de Gabe Detrick. Isso no era estranho, pois cada novo rosto tinha um nome, tal como Libby, Kyu e Mike. Mas le era to jovem! No parecia ter mais de trinta anos. Ns tnhamos ido dormir com o dcimo segundo leito vazio e quando acordamos, ali estava Gabe, um homem grande, nu, no h muito ainda um garoto. Algum momento cego da noite vira-o ser trazido no carrinho e jogado na cama como se fora um monte de carne fresca. Minhas especulaes sobrevieram ao perguntar por que to jovem rapaz fora trazido ao Lar dos Velhinhos Sem Assistncia Fi86

lial. A gente tinha de ter cinqenta e cinco antes que chegassem no escuro da noite, aqueles andrides, aqueles trastes de olhos vermelhos, sem boca e com telas sensveis de fio brilhante em lugar de orelhas, a atirar em voc com pistolas medicamentosas, levando-o embora no carrinho. Mas esse homem na cama era jovem... quase um garoto! Quando finalmente se livrou das drogas e acordou, o silncio caiu sobre o quarto como depois de uma rvore gigantesca cair sobre a terra, jazendo quda, solene e morta. Todos os olhares se voltaram para le, mesmo os olhos cegos de Kyu. Aonde... Ningum o deixou terminar; todos se embaralharam para explicar-lhe seu dilema presente. Quando le finalmente forou os sentidos embotados at compreenso, expressou-se em linguagem explosiva, tal como um louco empregaria. Tenho s vinte e sete anos! Que diabos est acontecendo aqui ? Pulou da cama, oscilou um pouco sobre as pernas e comeou a andar pela Diviso, buscando uma sada. Ns o seguimos aqueles de ns que ainda andavam tal como cordeiros preparando-se para testemunhar a morte do lobo pelo pastor. Afinal notou as discretas linhas da porta de correr e jogou-se sobre ela, balbuciando todas as coisas baixas e vis de que tinha conhecimento. Bateu com os punhos no painel azul mesmo depois que o avisaram que de nada serviria. Bateu e bateu e praguejou e bateu at que os decibis de seu tumulto alcanaram nvel suficiente para estimular os ouvidos dos robs que passavam por perto. O autmato rolou porta a dentro e perguntou se alguma coisa estava errada. Voc est estpidamente certo de que h algo errado! berrou Gabe. O rob olhou-o velhacamente. Na verdade os robs no tm expresso facial comparvel de seres humanos, mas essas expresses foram-lhes emprestadas pelos pacientes. Este a que chamvamos Dr. Domo sempre parecia olhar de soslaio. Talvez fosse porque seu olho esquerdo brilhasse com um vermelho mais fraco do que o direito.
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Meu nome Gabe Detrick. Sou contabilista. Endereo ... 23234545, Nvel Baixo, Rua Mordecai, Ambridge. Houve o familiar estalido que sempre precedia tudo o que o Dr. Domo dizia e, ento: Voc quer um urinol? Ns pensamos que Gabe fosse esmagar o punho direito na face metlica e velhaca do diabo. Kyu gritou como se o fato j tivesse ocorrido, e seu terror pareceu dissuadir Gabe do ato impensado. O jantar ser servido em. . . clic-clac... duas horas grunhiu Domo. esse o problema ? Quero sair! Voc est morrendo? voltou a grnhir o homem metlico. Tenho s vinte e sete anos! e le o disse como se qualquer pessoa mais velha no passasse de um antigo papiro, pronto a se tornar poeira. Creio que todos ns desgostamos dle pelo seu tom de voz. Voc quer um urinol? perguntou o rob, de novo, obviamente pasmo. le estava programado para responder setecentas perguntas diferentes: D-me um urinol, quero mais papel, que vamos ter na janta, sinto dores. Mas nada em seu depsito de gravaes estava preparado para enfrentar este problema em particular. Ento Gabe o fez. Levantou um possante punho e liberou-o com toda energia. Claro est que o murro jamais chegou a seu destino. Uma coisa para a qual o enfermeiro metlico estava preparado, era desviar-se de pacientes furiosos ou insanos. Com um balano de suas duplas e rpidas extenses, a mquina atirou-o desacordado, ao piso, mais frio que panquecas amanhecidas. E creia-me, aqui, as panquecas amanhecidas j eram bastante frias mesmo ontem! Levamo-lo at a cama, Libby e eu, e aplicamos compressas frias de velhas camisetas em sua testa. Aonde... Kyu comeou a explicar tudo de novo, mas foi calado. Nunca discuta com um enfermeiro rob. Voc no poder vencer afirmou Libby. le sabia por experincia prpria, desde
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seus primeiros anos na Diviso. Gabe fz um esforo para sentar-se. Seu queixo estava esfolado da queda e sua face estava comeando a azular como uma barba densa. Certamente no estava bonito. Voc t bem? perguntou Kyu. Conservei-me calado, pois nunca fui de muito falar sobre coisa alguma. O que me lembra de algo que Libby sempre costumava comentar quando eu escrevia contos (que os robs queimavam me-tdicamente). le amarrotaria seus lbios cheios de cicatrizes, abriria muito-muito sua enrugada boca, e diria: Rapazes, o velho Sam no fala muito, mas far muito melhor com nossas biografias coletivas. Bem, talvez Libby estivesse certo. Talvez eu faa uma crnica de tudo. Talvez eu ainda tenha tempo para chegar ao como, escrever os captulos que antecedem a este ltimo. tudo o que me resta, agora que todos se foram e a Diviso est glida. Apenas o silncio prevalece e eu no consigo suportar o silncio. De qualquer forma, por semanas a fio aps o acontecido, Gabe parecia ser o mais velho de ns, quase um dos mortos-vivos. le nos explicou tudo sobre o velho que vivia na casa ao lado da sua e que deveria ser pego naquela noite, e como os robs se teriam enganado de endereo. Ns explicamos que no existia nenhuma corte humana para julgar as injustias, que no tnhamos jamais visto outro ser humano, salvo os pacientes desde que nos tinham metido na Diviso. le bateu na porta com os punhos, tentou esmurrar mais robs, aprendeu pelo caminho mais difcil. Com a verdade causando-lhe arrepios, cristalizando-se na evidncia de que jamais seria um ser livre de novo, constantemente em seu crebro, seu esprito definhou. Ficou mais deprimido do que ns mesmos. Entretanto tentou no demonstr-lo, escondeu sua desgraa e dirigiu sua energia para ns, tentando alegrar-nos e entusiasmar-nos. le sempre se mostrou solidrio, tanto mais quanto mais tempo viveu conosco. Lembro-me de uma: Desgraado, voc os pegou! Eu sei que voc os pegou! Seu porcaria! Ladro! Hanlin, um cara novo, ficou to vermelho que seu nariz parecia um potente vulco preparando-se para entrar em erupo, os lbios j lanando uma lava branca. Brookman, voc um mentiroso! Que que voc quer? O
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que eu faria com eles, ahn! Pra que que eu desejaria seus estpidos brinquedinhos ? Vou ver a cr de teus intestinos quando trouxerem os talheres! Minhas pecinhas adorveis. Deixo o sangue escorrendo nesta tua cara srdida! Todo mundo tinha se virado na cama para ver o drama se desenrolar. Mas o fato de Brookman e Hanlin serem amigos evitou que todo o peso da cena casse de imediato sobre ns. Gabe foi rpido. Passou por sobre uma cama realmente pulou sobre ela o que nos provocou grande prazer, principalmente naqueles que no podiam abandonar o leito, cambaleantes velhos confinados que j haviam esquecido o que era agilidade e juventude. Saltou por sobre a maldita cama e levantou Hanlin e Brookman completamente do piso, um franzino esqueleto em ca-, da mo. Calem a boca, os dois. Querem que um rob entre aqui e os sufoque at morrerem? Esse porco me chamou de ladro! berrou Hanlin. Lutou para livrar-se de Gabe, mas no conseguia espremer energia suficiente daquela casca de limo seco que era seu corpo. Que est havendo? perguntou Gabe, tentando trazer a calma ao caso. le roubou meus canudos. Esse porco desgraado roubou... Quieto, Brookie! Que canudos? Brookman ficou com ar estranho na face, qualquer coisa como o jeito de uma criana pega fazendo coisas feias. No era mais o lutador, o briguento; tornara-se, a cada centmetro, apenas um velho. Um homem tem de ter alguma coisa. Alguma coisa prpria, por Deus! Que canudo? perguntou Gabe, de novo, sem compreender. Estive guardando os canudos de tomar leite. Voc pode fazer toda espcie de coisas com eles. Fiz uma boneca. Tal como a que Adele e eu demos nossa pequena Sara, quando era criana. Havia goteulas cristalinas nos cantos de seus olhos escuros. Diversos de ns desviaram o olhar para no ver; mas as palavras ainda vinham.
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Tal como a que a pequena Sara tinha. Movimenta as pernas e o resto, salta e pode nadar e mais ainda. E se voc fizer de conta, por Deus, se fizer de conta, esses pedacinhos de papel sero qualquer coisa. Podem ser pessoas com quem a gente conversa e passeia; pode ser dinheiro, cada canudinho uma nota de cinco, de dez, mesmo uma nota de mil dlares! Podem ser qualquer coisa. Mais do que tudo, podem ser Adele e Sara e... Tive de encar-lo de novo, porque o que estava dizendo faziame sentir engraado por dentro. Suas velhas mos pintalgadas de marrom, estavam cerradas em frente face, as veias protuberando como em baixo-relvo. le estava tremendo. Voc tirou os canudinhos dele? perguntou Gabe a Hanlin. -Eu... Voc tirou! aquilo foi dito num grito. A face de Gabe estava contorcida de uma maneira horrvel, seus lbios repuxados, seus dentes aparecendo, nus. le parecia um animal frentico, selvagem, faminto. le os colecionava! ladrou Hanlin. Voc os tirou! Esse desgraado s colecionava e colecionava... Gabe soltou-o no cho, mas no com delicadeza, como fizera com Brookman. Ento pegou-o de novo e de nvo largou-o no cho. Voc devolva tudo, entendeu? le devia dividir... Voc devolva tudo ou eu o esfolo vivo e ainda dou seus ossos para le! Hanlin devolveu. Gabe passou a maior parte da semana com Brookman. Guardou seus prprios canudinhos para o velho e brincou com le. Hanlin morreu naquela semana; Gabe nem mesmo se juntou a ns nas preces, enquanto o carrinho levava o cadver. No foram muitos os que rezaram de corao, suspeito. Mas para que no pense que tudo era tristeza com o Gabe aqui, deixe-me contar logo outra lembrana. Eu disse que le estava infeliz. Estava. Mas le tinha aquele jeito especial, aquele talento especial para fazer os outros rirem. Sempre planejava algum estratagema contra os robs. Quando os enfermeiros chegavam, reunindo e zunindo, para
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servir o desjejum, Gabe sempre estaria de p e a postos. le seguia as amas-sca metlicas, e quando se apresentava a ocasio, estenderia a perna para faz-los tropear ao se voltarem. Eles eram desses modelos de perna nica e facilmente perdiam o equilbrio, ele derrubava um e saltava para longe, to rpido que nem mesmo um raio o alcanaria. Ento os outros robs entravam com ademanes humanos para auxiliar seu companheiro cado, levant-loiam e caarejariam (toda santa vez, lembre-se!) o que tinham sido programados para dizer em tais casos: Que tombinho mau, mau! Pobre Bruce, pobre Bruce. A ento todos gargalhariam. Gabe tinha-o feito de novo! Ns nunca soubemos por que os robs eram chamados de Bruce todos eles. Mas poderia ter sido por astcia de algum engenheiro egosta, do mesmo nome. De qualquer forma, a gente quase estourava de rir. Boa, Gabe! Voc o maior, rapaz! Isso mostrar a eles, Gabe! E le sorria aquele sorriso simplrio, e tudo estaria bem, e a Diviso deixaria de ser Diviso por algum tempo. Porm, para le, a Diviso sempre era a Diviso! Nunca estava feliz, nem mesmo quando fazia palhaadas, para ns. Ns fizemos o possvel para alegr-lo, convidando-o para jogar nossas palavras Cruzadas; nada funcionou. Gabe no era velho, no pertencia ao nosso grupo. Pior que tudo, parecia no haver sada para le. Ento, incidentalmente, como produto colateral de uma longa, terrvel e pavorosa noite, pareceu que uma sada se apresentara para lutar contra os robs. Foi assim: No meio da noite, escura como asas de morcego, a maioria de ns estava a dormir. Ns tambm estaramos dormindo se o travesseiro de Libby no tivesse cado no cho. le estivera abafando seus soluos nele e, quando caiu, no teve fora ou equilbrio suficiente para peg-lo por cima da borda da cama. Ns trememos em nossos leitos e em nosso sono com o rudo de seu soluar. Imagino que nunca ouvi nada parecido. A gente ho podia imaginar que Libby chorasse. Estava aqui h muito tempo;
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era o mais veterano de todos; a frustrao j deveria ter-se esmaecido em si. Por outro lado, sua vida fora dura, dura o suficiente para banir o choro de suas regras. le viera do Harlem. Pais brancos no Harlem so uma coisa que lhe podem assegurar: pobreza. le crescera em todas as partes degeneradas de Nova Iorque. Cedo aprendeu aonde chutar o estranho homem que tentava seduzi-lo ou arrast-lo para as vielas. Conheceu pessoalmente o sexo aos treze anos debaixo de uma escada de uma casa de cmodos, com uma mulher de trinta e cinco. Mais tarde voltou-se para o mar, trabalhou como estivador, navegou nas duas esteiras, e parece que sempre perdeu seu dinheiro em lutas ou com mulheres. J havia visto, sentido e vivido demais para chorar. Mas naquela noite foi Libby, vomitando as vsceras na cama. Eu tambm devo ter chorado um pouco... por Libby. Foi Gabe quem primeiro colocou a mo em seu ombro. Ns podamos entrev-lo na penumbra da Diviso, sentado na cama de Libby, a mo no ombro do velho. le escorregou a mo at encontrar seus cabelos. Que foi, Libby? Libby apenas chorava. Como pssaros presos na escurido e nas sombras, ns pensamos que le fosse sangrar a garganta se no parasse logo. Gabe apenas ficou sentado, cruzando os cabelos grisalhos por entre seus dedos, massageando os ombros de Libby, dizendo coisas para acalm-lo. Gabe, oh Deus, Gabe! dizia Libby por entre golfadas de ar. Que houve, Libby ? conte-me. Estou morrendo, Gabe. Isso no devia acontecer para mim. Eu me arrepiei. Quando Libby se fosse, quanto tempo me restaria ? Eu quereria esperar ? Ns ramos inseparveis. Parecia que se le morresse, eu deveria morrer tambm jogado nas fornalhas onde nos cremavam lado a lado. Deus, por favor no leve Lib sozinho. Por favor, por favor, no ! Voc est to saudvel quanto uma ratazana! Vai viver pelo menos at os cento e cinqenta anos! No, no vou... le se engasgou tentando suster as lgrimas que continuavam caindo de seus olhos.
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mo...

Que houve, dor? No, no ainda. Ento por que pensa que vai morrer, Lib? No consigo urinar. Desgraa, Gabe, no posso nem mes-

Ento pudemos v-lo levantar o fino e enrugado corpo a que chamvamos de Libby, Bertrand Libberhad, apert-lo contra o peito e segur-lo. Ficou calado no escuro por um momento, e depois disse: H quanto tempo? - Dois dias. Oh Deus, estou estourando. Tentei no beber nada, mas... le parecia esmagar Libby contra si, como se o velho homem pudesse ganhar alguma energia da flor de sua juventude. Ento comeou a nin-lo como uma me com o beb nos braos. Libby chorava suavemente de encontro a seu peito. Voc teve alguma garota especial, Libby? perguntou por fim. Ns podamos ver a cabea se afastando do peito jovem apenas alguns centmetros. O qu? Uma garota. Uma garota especial. Uma que andasse daquele jeito, e falasse como uma brisa recendendo a morangos, transbordando tepidez. Uma garota com braos finos e pernas esguias. Claro! disse Libby com menos lgrimas na voz. Claro que tive uma garota assim. Boston, Ela era italiana. Cabelo negro de verdade e olhos como luzentes carves em brasa. Ela ia se casar comigo, de uma feita. Ela o amava? Simmm. Que estpido eu era! Eu tambm a amava, mas era muito estulto para perceber. Que engano, hem? Ns todos os cometemos. Eu tambm tinha uma garota. Bernadete. Soa como um nome adotado, mas era dela mesmo. Olhos verdes. Ela era bonita, Gabe? Linda como um primeiro dia de primavera, quando voc sabe que a neve se foi de vez, e que talvez em pouco tempo um pintarroxo venha fazer o ninho debaixo de sua janela. Realmente
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linda.

Que pena, Gabe. E voc nunca amarrou um fogo daqueles, Libby? J... de novo as lgrimas transpareceram em sua voz. J, diversos... Uma vez passei trs dias bbado em Nova Iorque, alto como um papagaio, sem saber nem onde estava. Tambm eu, disse Gabe tambm em Nova Iorque. Podiam me pegar e colocar bem na frente de um estouro de boiada e eu nem tomaria conhecimento. Creio que Libby chegou a rir ento. Uma risadinha engraada que ameaava lgrimas iminentes e no anunciava alegria autntica. E Libby... voc viu muita coisa do mundo? Foi um homem do mar, no ? Tquio, Londres, Austrlia por duas semanas. Visitei cada um dos cinqenta e seis Estados. Mais do que eu mesmo vi. Ento, nas asas da escurido protetora, voc podia ouvir como catarro em sua velha garganta. Mas Gabe, eu no posso urinar! Voc amou e foi amado, Libby. Isso mais do que muita gente poderia afirmar. Voc viveu em quase todos os cantos do mundo, em alguns lugares dele voc bebeu como uma vaca. No se esquea de tudo isso. Ento eu percebi que le no estivera tentando enganar o velho e faz-lo esquecer sua doena. Ao invs, estava tentando demonstrar que existia dignidade na Morte, que le poderia levantar sua cabea encanecida e dizer que a vida no fora uma taa vazia, um leito seco de um rio. le disse: Mas Gabe, eu no quero morrer. Ningum quer, Libby. Eu no quero; Sara no quer. Di mesmo, Gabe. Voc havia dito que no. Eu nunca admitiria isso. Voc se esforou para aliviar-se ? Acho que a ltima vez saiu sangue. Oh, Gabe, sangue. Sou um velho, e me corro aqui dentro por anos e anos, no vi mais as garotas, o cu, jornais, e agora minhas entranhas esto sangrando, e eu me sinto como se tosse explodir com a presso!
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Gabe puxou o urinl debaixo da cama. Tente uma vez mais, Libby. No, no quero. Eu poderia ter uma hemorragia. - Faa-o por mim, Libby. Vamos. Talvez voc consiga. le auxiliou-o, sentou-o na posio degradante, ajoelhou-se ao seu lado. Tente, Libby. Oh, Me do Cu, Gabe, como di! Tente. Com calma. Devagar e com calma. A escurido era horrorosa. Gabe, estou... No posso! Libby estava chorando e sufocando. Ns ouvimos o urinol correr pelo assoalho. Depois ouvimos Gabe cantarolar, segurando o velho contra si, sentado no cho duro. Lib, Lib, Lib. E Libby apenas gemia. Voc vai sarar. Eu vou dormir. Ser apenas como dormir. Certo. Isso mesmo apenas como dormir, um cochilo. Libby tremeu, seus velhos pulmes amarrotando-se como papel, resfolegantes. Os robs dormem durante a noite, Gabe. Apenas eles acordam sempre. Houve uma sbita mudana no tom de voz de Gabe. Que quer dizer, Libby ? Eles dormem. Eles se carregam, ligam-se s tomadas. No um inferno, Gabe? Eles tambm dormem. Gabe recolocou o velho na cama e abaixou-se acompanhando o rodap, em busca de uma tomada. Libby, desgraado, voc no vai morrer! Eu lhe prometo! Existe uma sada. Se ns pudermos estourar os fusveis, pegar o povinho metlico preso s inteis tomadas ... Diversas inspiraes se fizeram em unssono. Libby, voc est me ouvindo Gabe j estava chorando. Lib? Libby no poderia ter respondido. Estava morto, seu corpo sem vida em cima do velame cinzento dos lenis que cobriam o tombadilho de sua cama, Mas aquilo pareceu dar a Gabe mais determinao do que nunca.
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Algum tem algum pedao de metal? Qualquer metal. Ns ramos ratazanas guardadeiras por hbito. Kyu tinha um garfo que guardara quando lhe deram dois, por engano, muito tempo atrs. Eu tinha uma certa quantidade de fio de cobre que economizara durante anos. Servira para fixar a etiqueta do fabricante das camas. Um dia, nevoentos anos atrs, eu o encontrara ae entrar em baixo da cama, tentando corrigir uma depresso do colcho. le quase se eletrocutou ao tentar faz-lo, mas conseguiu estourar com os fusveis quando toda a corrente foi dissipada por uma velha cama que ningum estava usando ningum vivo, de qualquer modo a cama ligada ao garfo que foi enfiado na tomada. As lmpadas noturnas se apagaram quando os fusveis se queimaram. Todos ns trabalhamos juntos para derrubar a porta. Os mais saudveis foraram com as costas, os invlidos apenas animando com gritos. Ns no contramos com os robs de reposio que operavam as funes essenciais enquanto a equipe convencional recarregava suas baterias. Talvez na poro mais profunda de nossas mentes, ns o soubssemos. Mas Libby jazia numa cama, e tnhamos o vigoroso Gabe para ser seguido. Facilmente colocamos de lado tais pensamentos. Gabe morreu depressa, creio eu. Ao menos o que gosto de pensar. Caiu sob as chamas de um rob-armado, esturricado, soltando fumaa. Os demais lutaram como doidos. Eu quebrei a perna logo de sada e fiquei fora de toda ao. Agora existem onze leitos vazios e eu estou no dcimo segundo. A escurido se aproxima, nada h para dizer, e ningum para ouvir. Eu agora s penso para escrever. Penso em Gabe provocando cambalhotas nos robs; penso em Libby, em Gabe segurando-o na cama como uma me faria com seu filhinho. E escrevo. Gabe certa vez me disse que os velhos esquecem com mais facilidade os eventos recentes. Eu no devo esquecer. As camas vazias voltaro a ser ocupadas, e minha estria boa melhor ainda do que aquelas que o ingls contava.

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A ESTRADA REAL PARA L


Robert M. Green Jr.
Trad. de Aydano Arruda

A p e despreocupado, eu tomei a estrada aberta. John Jackson repetiu para si mesmo essas animadoras palavras quatro ou cinco vezes. No ajudaram muito. Em primeiro lugar, le no estava a p, nem qualquer outra pessoa que pudesse ver. O parque arborizado que acompanha a super-rodovia de ambos os lados, ocultando toda vista possvel do verdadeiro mundo, parecia fazer um convite a andarilhos buclicos; o mesmo se poderia, dizer da faixa de verdura impecavelmente ajardinada e manicurada que separava as pistas para Oeste e para Leste. Contudo, andarilhos no tinham permisso de entrar na propriedade sujeita a pedgio e motoristas no tinham permisso de andar suficientemente devagar para olhar, mesmo de relance, a paisagem; de modo que mal se poderia dizer que existia e seria o mesmo se consistisse em cemitrios de automveis e tabuletas de anncio. Um pedacinho de belo parque, pensou John, que ia muito longe. A perspectiva de oitocentos quilmetros de paisagem exatamente igual no contribua para animar um corao que tinha na frente, esquerda, um medidor de temperatura que indicava o radiador fervente, mesmo quando o carro estava parado na manh de inverno, depois de longa noite de repouso; atrs, esquerda, a filha de 13 anos que em certa poca se queixava de enjo depois de andar dois minutos em bicicleta; atrs, no centro, dois ces que nunca haviam sido informados e ainda recusavam acreditar que
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seu lugar no era no banco da frente, lutando por excelentes posies no colo do motorista; atrs, direita, a filha de 12 anos que acreditava: (A) que sua irm mais velha era uma ameaa paz do mundo e (B) que um quilmetro era na realidade dez quilmetros; ento, porque ainda no estamos l?; e direita, um briguento menino de oito meses que j estava cheirando a leite azedo e fraldas completamente aproveitadas, sentado no colo da amada esposa, convencida de que os freios devem ser inteiramente aplicados primeira vista da lanterna trazeira de um carro, quatrocentos metros frente, e que ia acabar afundando seu p direito no soalho antes de percorridos mais quinhentos quilmetros. No justo resmungou a de 13 anos. Quase no h sinais do meu lado. Eu vi um Q disse a de 12. Ora, voc no viu respondeu a de 13. Vi, sim insistiu a de 12, que era a nica pessoa viva que John Jackson conhecia capaz de escrever Washington de cinco maneiras diferentes em um nico pargrafo. Dizia: Prximo Posto de Servio a Q quilmetros. Era dois corrigiu a de 13 anos. a mesma coisa disse a de 12 anos. Eu escrevo Q desse jeito. Voc est roubando disse a de 13 anos. No brinco mais. No tem graa. Nunca imaginei que iria sentir falta de tabuletas de anncio disse John. Daria muito dinheiro por um jingle de creme de barbear. Escute, filho, falou a esposa e se chegarmos a Jackson City e tudo no passar de uma brincadeira...? No sei. Jackson City um belo lugar. Eu me divertia muito l. As crianas podem ir nadar no lago e aposto como ainda h concertos de banda no parque, noite. Santo Deus. Oitocentos quilmetros disto para ouvir um concerto de banda no parque. Bem, havia barris e barris de verdadeira cerveja. No dessa gua choca pasteurizada. Como que voc sabe? Voc no voltou l desde quando tinha 10 anos. Eu ouvia os velhos falarem. Seja como fr, seria bom para
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as meninas. O qu? Cerveja de barril ou gua choca pasteurizada? Exatamente nesse momento, o co Labrador, cujo nome era Labrador, saltou ao colo da menina de 13 anos. Mame, faa Labrador descer do meu colo. le esta cheirando mal. Voc sabe que Labrador no faz nada do que eu mando. Empurre-o para o meio do banco sugeriu John Jackson. No consigo disse a de 13 anos. Est cheio de malas. Ento empurre-o para o cho. le no quer ir. Sente-se voc no cho. No posso. Eu vomito. Vocs sabiam? perguntou John Jackson. Toda esta grande rodovia uma lpide funerria para Tio Charley. Conversa para matar o tempo. Oh! no queixou-se a de 13 anos. Empurrei Labrador para fora e Toycollie subiu. Graas a Deus no trouxemos o Pato e a Tartaruga disse John Jackson. Como poderamos ter trazido a Tartaruga? perguntou a de 12 anos. Voc a ps na bacia e deu descarga. Eu no fiz isso desmentiu John Jackson. Bem, se voc no fz, onde est ela? Por acaso sou eu o guarda de sua Tartaruga? Voc tem certeza de que verificou a gua do radiador naquele ltimo posto? perguntou a espsa. Claro que tenho certeza. Deixe as preocupaes para mim. Toycollie est lambendo meu rosto disse a de 13 anos, Eu vou vomitar. muito bom deixar as preocupaes para voc insistiu a esposa. Mas como possvel saber com que voc se est preocupando, se a agulha indica sempre que o motor est fervendo? Saem nuvens de vapor quando ferve de verdade explicou John Jackson. No se preocupe. Eu sempre sei.
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Isso foi o que voc disse na ltima vez lembrou a esposa. Aquela vez que estvamos voltando de Michigan. Lembra-se? Ningum quer saber porque estamos rodando sobre a lpide funerria de Tio Charley? perguntou John Jackson. Eu sei respondeu a de 13 anos. Vov Jackson me contou. Ele fazia carruagens. Pensava que todo mundo ia enjoar nos automveis e voltar s carruagens com cavalos. No queria deixar ningum construir rodovias neste condado, nem mesmo pr piche nas estradas. Isso me parece exagero comentou a esposa. A pessoa no pode impedir que haja rodovias mesmo que seja dona da terra. Eles simplesmente vm e desapropriam... Acho que ningum est ligando para isso disse a de 12 anos. Mas ns j passamos Jackson City. No h mais sinais. Ora, vamos disse John Jackson. H um sinal de dez em dez quilmetros. Temos ainda mais de seiscentos e cinqenta quilmetros a percorrer. Faz uns cem quilmetros que no h um sinal insistiu a de 12 Acabamos de passar um, cerca de oito quilmetros atrs afirmou John Jackson. Dizia Jackson City, seiscentos e sessenta quilmetros. Isso no foi h oito quilmetros. O que eu sei continuou a de 13 anos o que Vov Jackson me contou e le devia saber. Disse que teriam construdo esta rodovia dez anos antes se no fosse Tio Charley. Ora, isso bobagem disse a esposa. Tio Charley est morto h milhes de anos. John! Voc est correndo muito. Aquele carro l na frente est reduzindo a velocidade para fazer uma curva. Que carro? Eu no trouxe binculos. Ser que ningum capaz de tirar Toycollie do meu colo? perguntou a de 13 anos. Eh! Vem vindo um sinal disse John Jackson. Jackson City, seiscentos e oitenta quilmetros cantou a de 12 anos, que era a Cantora Oficial de Sinais. Engraado disse John Jackson. Eu seria capaz de jurar que o ltimo sinal dizia seiscentos e sessenta quilmetros. Bem, evidentemente no dizia observou a esposa. Oh!
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monstrinho. John, precisamos parar em algum lugar para trocar a fralda deste moleque. Estou procurando um lugar. Quando morreu seu Tio Charley? perguntou a esposa. Ningum, sabe respondeu John Jackson. A ltima vez em que o vi foi em 1925 ou 1926. Eu tinha uns oito anos e diziam ento que ele tinha quase cem. Quer dizer que le desapareceu? Seja como fr, no entendo como le poderia ter impedido o trabalho nesta rodovia. Ela s foi planejada h uns dez anos. Esse o grande mistrio da famlia. Sabe? le sempre pensou que estava fazendo uma grande coisa por Jackson City, por manter em funcionamento a velha fbrica de carruagens, desafiando a indstria automobilstica. Simplesmente sabia que na realidade, o povo secretamente desejava cavalos e carruagens, com estradas de terra sombra de rvores, cobertas de sujeiras de pardais e de cavalos. Mas de estrada. Oh! le produziu uma linha de carros eltricos para senhoras delicadas; uma de minhas tias guiava um deles, mas sua verdadeira paixo era por cavalos, carruagens e cocheiras de aluguel. Pouco lhe importava quanto dinheiro perdia, em primeiro lugar porque podia dar-se a esse luxo e, depois, porque tinha tranqilo conhecimento de que seria o nico fabricante de carruagens em grande escala nos Estados Unidos, quando o povo enjoasse dessas geringonas modernas movidas a gasolina. Foi l pelos fins da dcada de 1920 que le comeou a perceber que no era estimado em Jackson City. As pessoas que no riam dele pelas costas, assinavam peties para que as estradas fossem pavimentadas e alargadas. Por isso, mudou sua fbrica inteira, com tudo quanto tinha dentro, para uns milharais que possua, trezentos ou quatrocentos quilmetros a leste de Jackson City. Construiu uma cidadezinha regular, com sinuosas veredas ladeadas por pltanos. Automveis no eram permitidos. Nunca a vi, mas papai foi l uma vez. Disse que era um lugar realmente bonito. Ento le no desapareceu, propriamente. Nenhum de ns tornou a v-lo. le fazia todos os seus negcios por intermdio de alguns advogados com procuraes. Papai tentou v-lo e o mesmo fizeram alguns de meus tios, tias e primos. Mas le parecia estar sempreviajando a negcios. Nunca
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conseguiram ir alm dos advogados. De vez em quando, um grupo de polticos tentava declarar de utilidade pblica as terras de Tio Charley, a fim de desapropri-las para nelas construir alguma espcie de estrada de automvel, mas toda vez acontecia que outro grupo de polticos, includos na folha de pagamentos de Tio Charley, interferia e acabava com a coisa. Depois, de repente, h cinco anos, esses advogados encerraram a conta bancria de Tio Charley e doaram todas as suas propriedades ao Estado. No houve explicaes. Engenheiros rodovirios vieram dar uma olhada na propriedade de que h tantos anos vinham tentando apossar-se e nada restava da fbrica de carruagens, das veredas ou dos pltanos. Nada, alm de terra nua. Os velhos de Jackson City dizem que quando Tio Charley morreu deve ter mandado enterrar tudo junto com le. Alguns deles chamam isto de Rodovia-Tmulo de Charley Jackson. - Jackson City, seiscentos e noventa quilmetros cantou a de 12 anos. Eh! espere um minuto exclamou John Jackson. Isso loucura. Comeou a pisar no freio. Cuidado! gritou a esposa. H um carro bem atrs de ns. Quatrocentos metros bem atrs de mim disse John Jackson, parando completamente o carro no acostamento gramado ao lado da pista. Desam e estiquem as pernas se quiserem disse John Jackson. Eu vou andar um pouco para trs e dar uma olhada naquele sinal. Nuvens de vapor escapavam sibilando, de baixo da tampa do motor. John Jackson voltou correndo. Diz seiscentos e noventa quilmetros. Vamos, entremos todos no carro e comecemos a rodar antes que sejamos arrastados para o fundo da terra na esteira rolante. Do que est falando? J reparou na paisagem? Estamos passando pela mesma paisagem desde quando entramos nesta maldita estrada. Eu j percebi tudo. Estamos numa esteira rolante. A rodovia e a paisagem esto correndo para trs velocidade de cem quilmetros por
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hora em uma gigantesca esteira rolante. Enquanto estivermos correndo para frente no carro a cem quilmetros por hora, pelo menos ficaremos no mesmo lugar. Mas ns no queremos ficar no mesmo lugar queixou-se a de 12 anos. Queremos ir a Jackson City. O mesmo lugar melhor do que alguns lugares. Ergueu a tampa do motor e comeou a desparafusa a tampa do radiador, usando uma fralda molhada. De repente, a tampa voou para cima, sobre uma nuvem em forma de cogumelo. Bem disse le h uma caixa de cocas frescas no portamalas. No vejo porque no poderemos us-las como gua. Talvez deixem o radiador um pouco grudento, mas que diabo! Isso muito egosmo, se quer saber minha opinio disse a de 13 anos. - Aquela coca era para ns. Por que no pe no carro sua porcaria de cerveja velha? Poderia experimentar tambm disse John Jackson. Mas ia ficar com um cheiro horrvel. Que diriam os guardas de um carro com hlito cheirando a cerveja? Talvez haja esta infrao: Dirigir Automvel Embriagado. Assim que diminuiu o barulho sibilante do radiador, John derramou dentro dele toda uma caixa de seis garrafas de coca tamanho famlia. Isso chega disse le. Vamos. Acho realmente que devemos ir tocando. O cara que me escreveu aquela carta sobre o testamento insistia tremendamente em ver-me hoje noite. Arthur Jackson, advogado. um de seus parentes? Nunca ouvi falar nele. No entendo porque est com tanta pressa depois de todos esses anos, mas melhor eu fazer o que pede. O que no entendo como seu Tio Charley pode ter ficado ainda com alguma coisa para fazer testamento, depois de haver desperdiado todo aquele dinheiro em carruagens e no sustento de polticos. le foi um grande inventor em sua poca. Papai dizia que le tinha tantas patentes de suas invenes quanto Edison e que no parava de receber royalties. No me perguntem o que le inventou. Coisas mecnicas para a indstria. Vlvulas especiais, coisas dessa espcie. Papai tentou explicar-me, mas no era da minha especialidade.
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le ainda est recebendo aqueles foyalties? le no est oficialmente morto, est? Acho que no. No sei. Muita gente desconfia que le j estava morto em 1929, mas ningum conseguiu provar coisa alguma. Aquelas procuraes eram absolutamente legtimas, o que dizia papai. Talvez Arthur Jackson, advogado, possa contar-nos a histria. Que barulho engraado esse que o motor est fazendo? um barulho que motores fazem. possvel que voc ache engraado. Eu gostaria de ter o seu senso de humor. Jackson City, oitocentos quilmetros cantou a de 12 anos. Malditos piadistas exclamou John Jackson. Gostaria que no nos cercassem com todos esses arbustos. Talvez ento eu pudesse reconhecer alguma coisa no campo. Por que voc no vira na primeira estrada direita? Poderia perguntar ao homem no posto de pedgio a que distncia estamos realmente. Brilhante concordou John Jackson. A primeira estrada virava para a direita fazendo um semicrculo completo, depois entrava em um tnel que passava por baixo da rodovia. John Jackson esperava encontrar um posto de pedgio quando sasse do lado sul da rodovia, mas a estrada virou novamente para a direita fazendo outro semicrculo completo e colocou-o na pista da rodovia que seguia para leste. Parou fora da estrada, ergueu a tampa do motor e esperou por um guarda. Algum problema, cavalheiro? perguntou o guarda. Quero ir a Jackson City. Est indo na direo errada, cavalheiro. No estou indo em direo nenhuma. S quero saber a que distncia fica Jackson City. Como posso saber, cavalheiro? Quatrocentos, seiscentos, oitocentos quilmetros. Mas o senhor est indo na direo errada. Entre no prximo trevo e passe para a pista que leva a oeste. Obrigado. O trevo seguinte repetiu o mesmo padro, virando para a direita, mergulhando por baixo da rodovia, depois virando de novo para a direita, at levar o carro pista que seguia para oeste. Ne105

nhum posto de pedgio, nenhuma casa, nem homem, nem mulher, nem co, nem vaca amarela. Diabo! exclamou John Jackson. Esta rodovia nos mantm presos. Estamos condenados, Oh! calma disse a esposa. Provavelmente apenas entramos em alguma espcie de atalho que os guardas usam para passar de uma pista para outra. Entre no prximo posto de servio. Algum nos dir onde estamos. Ser que algum nos arranjar algumas cocas? perguntou a de 13 anos. E um cheeseburger? perguntou a de 12 anos. Isso seria bom disse a esposa. E um pouco de leite fresco para este pequeno Vesvio. E um pouco de gim bem gelado para este velho e querido papai. Voc devia ser grato por no venderem bebidas na rodovia disse a esposa. Isto seria um pesadelo com motoristas embriagados. Eu gosto de motoristas embriagados disse John Jackson. Gosto de anncios luminosos e de tabuletas de propaganda. Gosto at mesmo de faris e ruas caladas com trilhos de bonde no meio. O pesadelo isto aqui. H um sinal disse a de 12 anos. Prximo Posto de Servio a Q quilmetros. Isso no foi muito engraado na primeira vez observou a de 13 anos. Finalmente houve uma interrupo na paisagem uniforme. Um sinal dizia Servio Restaurante Primeira Direita. No se via ningum na rea das bombas de gasolina. Uma faixa suspensa entre duas fileiras de bombas dizia: Obrigado por sua pacincia. O servio ser reiniciado dentro de uma semana. No precisamos de gasolina disse John Jackson. Vamos pegar alguma coisa no restaurante para comer. Um sinal na entrada principal do restaurante dizia Absolutamente proibida a entrada de animais!!! Os infratores sero perseguidos! A de 13 anos disse: Labrador e Toycollie no so animais.
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So pragas. Alm disso completou John Jackson depois de certo perodo de perseguio, a gente fica insensvel e no tem mais importncia. Assim, com os dois babosos quadrpedes abrindo caminho, John Jackson, esposa, beb e duas filhas entraram no restaurante que estava desabitado. Nada havia nas prateleiras. Nenhuma comida ou bebida de qualquer espcie era visvel por trs dos balces. Esperem aqui disse John. Vou dar uma olhada na cozinha. Deve haver algum l. Se no houver, eu mesmo pegarei alguma coisa. Na cozinha, um velho sujo e barbudo, vestindo um macaco engordurado, estava derramando alguma cosa na pia uma espcie de lama cinza-verde iridesente. Poderia arranjar alguma coisa para se comer? perguntou John Jackson. Claro que no respondeu o velho. Esta semana, no. Por que no esta semana? Que h de to especial nesta semana? Que que voc ? Alguma espcie de comunista? Eu apenas fiz uma pergunta delicada. Desa de seu cavalo, menino. Eu no sou o patro. Onde est o patro? No est aqui. Talvez voc o encontre na semana que vem. Talvez no. Escute, voc no tem coisa alguma aqui? Eu mesmo me arrumo e pago a voc. Apenas um copo de leite, talvez? Estou com duas filhas e uma criana de colo a fora. No para mim. Temos um pouco de pasta contra baratas. Oh, plo amor de Deus! Voc no tem barata? Baratas frescas? Voc mesmo ter que peg-las respondeu o homem. Eu preciso trabalhar. John Jackson voltou a juntar-se sua famlia. Levou o carro de volta pista que seguia para oeste, atacado do banco de trs pelos gemidos de uma menina de 13 anos com dor de barriga e pelos vituprios de uma menina de 12 anos que sabia
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reconhecer uma conspirao de bandidos, e do banco da frente pelos gritos pontilhados de vmitos de um menino de oito meses coberto at as orelhas de farelos de biscoitos. H outro miservel sinal de bandidos disse a de 12 anos. Jackson City, vinte quilmetros. John Jackson, bufando, pisou no freio. O mesmo guarda que haviam encontrado na pista que seguia para leste parou ao lado do carro. O senhor de novo? disse le, Qual o problema agora? Olhe aquele sinal disse John Jackson. Jackson City, vinte quilmetros leu o guarda. E da? O senhor sabe muito bem que Jackson City fica a pelo menos quinhentos e cinqenta quilmetros daqui. Como posso saber, cavalheiro? Eu nunca vou a lugar algum fora da rodovia. Onde que o senhor vai quando vai para casa? Temos alojamentos a beira da estrada, logo ali atrs. Na pista que vai para leste. Alguns dos rapazes vo a vrios lugares, mas eu nunca vi vantagem nisso. Esta uma estrada muito boa. quase como um lar. A cada um o que seu disse John Jackson. Como podemos sair dela? Suponhamos que queremos alguma coisa para comer ou algum lugar para dormir. Bem, eu vejo diferentes pessoas sarem em diferentes lugares. Nunca ouvi queixas. Cabe ao senhor escolher. John Jackson tocou o carro. H outro sinal disse a de 12 anos. Depois cantou: Cansaram? Virem a primeira direita. O. K. disse John Jackson. Todo mundo sai ganhando. Vamos encontrar um motel. Jackson City que v para o inferno. A estrada virava para a direita, descia para um tnel por baixo da rodovia e continuava descendo. O tnel era brilhantemente iluminado por fortes lmpadas no alto. Cheira mal disse a de 13 anos, enquanto andavam ao longo da trilha coberta de escria de hulha sob os pltanos, ven108

do cavalos e carruagens avanarem elegantemente pela estrada da terra. Voc vai acostumar-se respondeu o imponente cavalheiro de cabelos prateados e culos de aros de tartaruga. De fato, depois de algum tempo voc vai acabar gostando. Quando eu era menino todas as cidades tinham esse aroma. Mas de estrada disse John Jackson, com os olhos nublados de saudade. Que vo fazer com nossos ces? perguntou a esposa. Oh, eles ficaro muito bem disse o imponente cavalheiro. Sero bem tratados. A senhora compreende, naturalmente, aqui no soltamos ces na rua antes que eles se acostumem com os cavalos. Mesmo presos por uma correia, um co que late pode causar muita complicao. Os senhores vero muitos ces correndo livres por aqui, mas naturalmente esto aqui h muito tempo e no estranham os cavalos. Oh, veja disse a de 12 anos. Um carro com pnei. Ser que eu podia ter um? Vamos ver disse o imponente cavalheiro. John Jackson ergueu os olhos para a abbada de cu brilhantemente azul e recamada de estrelas prateadas. sempre dia aqui? perguntou. Oh, no respondeu o imponente cavalheiro. Temos noites esplndidas. Com constelaes que se movem e uma lua que cresce e mngua. Tio Charley um homem engenhoso. Tio Charley? ? Quer dizer que Tio Charley ainda est vivo? Fazemos de conta que est. Ningum realmente sabe, exceto, possivelmente o Conselho Administrativo. Francamente, eu sempre tive uma secreta desconfiana de que realmente nunca houve um Tio Charley... que s um genial mito inventado pelo Conselho. Bem, nisso o senhor est enganado disse John Jackson. Tio Charley ou era irmo de meu av. Eu costumava montar a cavalo em seus joelhos. Oh! mesmo. Eu tinha esquecido. O senhor um dos Jacksons. Os parentes. H alguns outros aqui, mas nunca conversei com um deles. Sempre perguntei a mim mesmo se isso no era parte do mito, mas agora vejo que estava errado.
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- O senhor no parente? Oh, muito longe, talvez. Talvez no. Jackson no um nome incomum. De qualquer maneira, como o senhor um parente diretamente identificvel, eu vou ter de estudar os estatutos e a constituio. Segundo me lembro, h um negcio especial para parentes mais prximos do que primo segundo. Nunca tinha olhado isso antes. Negcio? Bem, no falemos de negcios agora. Sua famlia est cansada e sem dvida irritvel. Estamos quase chegando minha casa. Eu arrumarei alguma coisa fresca para todos beberem e depois trataremos do que importa. Todos entraram em um caminho de lajes que atravessava um gramado em suave aclive, sombra de bordos e abetos, at uma grande e velha casa de campo construda de pedras e madeira pintada de branco, com abrigo para carruagens e terrao mobiliado com poltronas de vime de encosto largo e sof de balano. Aqui estamos disse o imponente cavalheiro. Sentemse, por favor, e eu farei as honras da casa. Usque com soda? Por favor concordou John Jackson. E cerveja de gengibre para as crianas. Aqui, minha senhora. D-me essa mamadeira. Eu a lavarei e encherei de leite morno para o beb. Oh! obrigada, muito obrigada disse a esposa, suspirando. Nunca pensei que um seqestro pudesse ser to agradvel. Penso que a senhora retirar a palavra seqestro quando ouvir minha proposta disse o imponente cavalheiro. Deu uma risadinha e encaminhou-se para o interior da casa. Quando o imponente cavalheiro voltou, vinha empurrando um chiqueirinho de beb sobre rodas, completamente equipado com chocalho, ursinho de pelcia e fileiras de contas. No piso almofadado do chiqueirinho havia uma bandeja de prata com bebidas contendo gelo e um volume encadernado em couro, intitulado Constituio e Estatutos da Companhia de Carruagens Jackson. No sei porque conservo este chiqueirinho em casa disse o imponente cavalheiro. O beb est agora no colgio. Acho que sou sentimentalista reacionrio. Penso que ficar mais vontade, minha senhora, se puser o beb aqui. O beb tambm ficar mais contente, tenho certeza.
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O senhor um anjo disse a esposa. Ao fim de cinco minutos, o beb, de mamadeira na boca, estava felizmente adormecido no chiqueirinho, e John Jackson no meio de sua segunda dose, brincava ociosamente com a noo de que Deus estava em seu cu e tudo corria bem no mundo. Agora disse o imponente cavalheiro, dividindo sua ateno entre John e o livro encadernado em couro que tinha no colo acho que o senhor tem muitas perguntas a fazer. Pode dizer. Bem, antes de mais nada disse John Jackson eu realmente no tenho a menor razo de queixa... ainda. Mas o senhor escreveu que queria que eu viesse a Jackson City para conversarmos sobre o testamento de Tio Charley. Isso no cheira a fraude? O imponente cavalheiro sorriu. Tecnicamente, no. Ns insistimos em chamar este lugar de Jackson City por muitas e boas razes. E usei a palavra testamento em um sentido bastante arcaico. Desejos. Na realidade convidei-o para vir at aqui conversar sobre os desejos de Tio Charley. Um sofisma, reconheo. Eu sabia que o senhor seria enganado e, francamente, essa era minha inteno, embora, se isso fr levado a um tribunal de justia, eu esteja disposto a dizer, coisa completamente diferente. No chegarei a isso disse John Jackson. Na realidade, estou muito agradecido por no precisarmos mais andar de automvel hoje. Mas h uma coisa que me intriga. Existiam numerosos outros motoristas na rodovia hoje. Eles devem ter visto os mesmos sinais e devem ter chegado ao limite de sua resistncia mais ou menos no mesmo tempo que eu. Mas quando me dirigia para c, o nico carro que vi foi o meu. Onde esto todos os outros carros? Seguindo em segurana para seus destinos, creio eu. Ningum viu aqueles sinais a no ser os senhores, Jacksons. E um guarda rodovirio? O guarda no conta. Pelo que sei, seu nome pode ser Jackson, mas duvido que o atraiamos para c. Mas por que ns e ningum mais? No havia outros Jacksons l fora hoje. Ns s recolhemos Jacksons. Como que vocs fazem isso? Aquele negcio dos sinais? Francamente, no sei. J lhe disse que Tio Charley um homem engenhoso.
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Pretende conservar-nos aqui? No que este no seja um lugar adorvel, mas. . . Oh! no disse o imponente cavalheiro. Os senhores no podem ficar aqui. No h empregos vagos na fbrica. Naturalmente, se quiserem fazer um pedido, poderemos inclu-los em nossa lista de espera e... No se preocupe com isso disse John Jackson. Eu tenho muitos compromissos onde vivo atualmente. Perguntei s por perguntar. Agora, e meu carro? Vou receb-lo de volta? Isso depende inteiramente do senhor disse o imponente cavalheiro. Ns lhe fazemos uma proposta e o senhor tem a liberdade de aceit-la ou rejeit-la. Alguns Jacksons rejeitaram nossa proposta e saram daqui, sem serem molestados, em seus prprios automveis. A maioria dos Jacksons preferiu aceitar. Ah! Aqui est! Para todos os descendentes diretos de Charles Jackson, seus irmos John e Jeremy Jackson e sua irm Mary Jackson Spoor. Temos alguns Spoors aqui. No muitos. Bela famlia. Eu no sabia que eram parentes. Seja como fr, aqui est a proposta. Em primeiro lugar, 5.000 dlares* pelo seu carro. Alm disso, daremos ao senhor e a cada membro de sua famlia um cavalo e um veculo puxado por cavalo ou uma carruagem eltrica com a garantia de que no corre mais de vinte e cinco quilmetros por hora. Instalaremos e financiaremos uma cocheira de aluguel em sua comunidade. Em troca, o senhor prometer e ns temos meios de obrig-lo a cumprir a promessa nunca possuir, dirigir ou viajar como passageiro em automvel particular. Poder, porm, andar em veculos motorizados pblicos, como txis, nibus, ambulncias e outros. Naturalmente, poder viajar em trem. Eu quero um pnei! Eu quero um pnei! gritou a de 12 anos. E um belo carrinho vermelho. Eu quero um cavalo rabe como o da televiso disse a de 13 anos. Ns no temos lugar onde um pnei ou outro cavalo possa pastar disse John Jackson. Estamos dispostos tambm a comprar-lhe cinco acres de

* Bem mais do que o preo de um carro comum, zero quilmetro, nos E.U.A. (N. do Trad.)

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pastagem perto de sua casa disse o imponente cavalheiro. - Santo Deus! exclamou John Jackson. Quem poderia recusar uma proposta dessas? Mas deve haver milhes de Jacksons nos Estados Unidos. A General Motors no aceitar isto sem reagir. Infelizmente h milhares de Jacksons que simplesmente no podemos atrair a esta parte do pas. No prximo ano estamos planejando ampliar nossa lista de modo a incluir Smiths. Depois Spositos. Depois Meyers. Meu Deus! disse John Jackson. Uma gigantesca plula tranqilizadora. Mas os senhores arruinaro a economia. Ford sair atrs dos senhores com seus tanques. De que economia est falando? No arruinar a economia de Tio Charley. Oh! diabo disse John Jackson. No vai dizer-me que a fbrica est obtendo lucro com isto. Ainda no. Ainda no. O tempo dir. Como disse, estamos com certa escassez de Jacksons, mas no prximo ano iremos atrs de Smiths. Isso nos manter ocupados. Eu quero uma carruagem eltrica disse a esposa. Ter uma, minha senhora. Agora, se no se importam, vou mostrar-lhes seus aposentos e os senhores podero lavar-se para o jantar. Amanh eu os acompanharei em visita s oficinas e os senhores podero escolher os cavalos e carruagens que desejam sejam embarcados para sua casa. Depois atrelarei a velha Nelli e daremos um passeio at a estao ferroviria. Tenho certeza de que esto ansiosos por voltar para casa. Bem disse John Jackson a seu vizinho, Anderson eu preciso lvantar-me uma hora mais cedo para pegar o trem, mas uma bela parte do dia. Pegaremos o das 8,10 sem dificuldade. Puxa! Sisse Anderson. Escute o ronco desse motor eltrico. como um gatinho feliz. Ultrapassaram um estranho que dirigia uma carruagem com franja no alto. Al, Jackson gritou John. Al, Jackson gritou o estranho. Se le tiver sorte, pegar o das 8,40 disse Anderson. um bom trem.
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Um colrico Cadillac preto buzinou atrs deles. John virou-se e esfregou o polegar no nariz. Espere at o ano que vem, Smith gritou le.

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FORA DE TEMPO E DE LUGAR


George Collyn
Trad. de Ther M. Deutsch

Se eu tivesse ficado junto com os outros, se tivssemos formado um grupo, provavelmente isso jamais teria acontecido poderamos ter formado defesa mtua com as nossas inseguranas individuais. Nossos nervos, assim, talvez conseguissem suportar a tenso, uma vez que estaramos perto uns dos outros. Dos cinqenta anos que passamos juntos, dez foram de perfeito entendimento. verdade. Mas dez anos num ambiente fechado tempo suficiente para que um homem se torne intolerante e precavido contra a menor falta de seus companheiros. Maneirismos, inteiramente incuos por si mesmos, tornam-se dinamite emocional quando se vive em condies que excluem qualquer forma de intimidade e as mnimas funes da vida tm que ser realizadas vista dos companheiros, assim como as deles diante de ns. Para comear, fomos obrigados a nos manter como um grupo, a fim de justificar os banquetes oficiais com que seria celebrada a volta da primeira nave que sara do Sistema Solar. Assim que as festividades terminassem, estaramos livres dos laos de coletividade e cada qual seguiria seu caminho, tratando de se ajustar ao mundo, que envelhecera cinqenta anos para os nossos dez. As reaes variam de indivduo para indivduo. Peter, nosso capito, gostava de nos representar, indo em nosso nome a banquetes, recepes, reunies. Assim, prolongava seu quinho de popularidade o que o fazia sentir-se feliz. Sem o arrimo da unio, o restante de ns entrou para trs
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escolas diferentes. Houve os que nada censuravam, que mergulharam em suas novas vidas com a impassibilidade de um bbedo num vagaroso mergulho. Houve outros que se dispuseram a explorar esse novo e estranho mundo com o mesmo interesse que os exploradores demonstram pelo desconhecido. A maioria e eu fazia parte dela no conseguiu alcanar o ajustamento psicolgico ao mundo que era ainda mais estranho por ter sido familiar um dia. O nosso grupo era de vinte e oito homens. Quatro cometeram suicdio no ano de nossa volta. Quanto aos demais, muitos voltaram-se para dentro de si mesmos e se isolaram do mundo. Quando se tem vinte e trs anos ao se considerar os problemas inerentes ao regresso, quando se ter trinta e trs pensar que o mundo ter progredido cinqenta anos, com as conseqentes mudanas tecnolgicas e sociais, parece sem importncia. Para os jovens, o progresso permanece abstrato porque no possuem uma retrospectiva de viso o bastante ampla para perceber como o acmulo de pequenas mudanas pode, atravs dos anos, revolucionar a maneira de viver. claro que eu fora advertido por uma velha gerao, que criticava o mundo que seus filhos estavam criando. Mas meus antepassados haviam moldado o mundo, sofreram mudanas, sim, no entanto estavam vivendo dentro delas, enquanto elas se processavam, e no tinham sido obrigados a assimil-las de uma s vez. Estavam prevenidos, vendo as mudanas se verificarem. Nada, muito menos meus vinte e trs anos, podia imaginar o impacto emocional de nossa volta do Espao para um mundo que se modificara para alm de qualquer possibilidade de reconhecimento. Era como se a gente tivesse nascido de novo, mas com idias e preconceitos j formados e uma variante com a norma social. Certas coisas podem levar uma pessoa a lutar nem que seja apenas para ver suas idias alteradas pelo inesperado. J me convencera de que meu pai estaria morto quando eu voltasse; que minha madrasta sua segunda mulher e uma filha da minha idade, deveriam estar velhas; que minha irm, nen quando eu partira, teria cinqenta anos e provavelmente estaria com netos do tamanho que tinha quando eu a vira pela ltima vez. Estava preparado para isto, sim, mas no para receber o avano dos medicamentos e tratamentos geritricos. Encontrei meu centenrio pai
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no espao-prto. No somente estava vivo, como tambm parecia to jovem como quando eu sara de viagem, no incio da dcada de meus vinte e trs anos. O encontro provocou-me confraes no estmago, como quando eu via alguma perverso obscena. O que mais me revoltou alm da sensao causada por esses verdadeiros transtornos pessoais foi o montono tom cinzento de vida. No s o cinzento em cr, propriamente apesar das macias construes cinza, em concreto, que passavam por arquitetura, e o montono tom castanho das roupas, que eram iguais para homens e mulheres mas a falta de calor do ambiente de vida, em geral, era o que mais deprimia. A monotonia da vida em si chocou-me de modo obsecante. Aquela gente eliminara a velhice, mas no processo, destrura a alegria da juventude. As pessoas andavam em ruas horrveis, com roupas horrveis e seus rostos espelhavam toda aquela feira. Tudo cinzento, vazio, fosco. Pareciam ver, mas no sentir. Acrescente-se a isso o desenvolvimento tecnolgico de meio sculo e imagine-se minha perplexidade. Havia um veculo, sem motorista, a que chamavam rob-car, algumas diverses medocres a que chamavam altrigo e outras, misteriosas, cujos nomes nunca consegui entender. Na verdade, eu no conhecia o funcionamento, nem as finalidades das novas invenes, se bem que todos se demonstrassem bastante pacientes e dados, querendo me explicar tudo. Mas eu cerrava os ouvidos e, assim que tinha uma oportunidade, fugia para o apartamento que a Agncia Espacial me dera para morar. O apartamento tinha cinco cmodos empoleirados, em glorioso isolamento, no cimo de uma daquelas montanhas de concreto feitas pelo homem. Contava apenas com uma inveno moderna: a mquina automtica de refeies. Alis, fiquei bem satisfeito com isso, porque me evitava maiores contatos com o mundo l de fora. Quanto ao resto, tinha livros e discos para passar o tempo. A princpio, insisti em ligar a TV, na esperana de que me ajudasse a conhecer e aceitar aquele mundo. Mas, por alguma razo que eu desconhecia, a TV perdera a popularidade e tudo que consegui sintonizar foram duas estaes em cadeia, corri um programa musical e de humor. Como a maior parte do que diziam era incompreensvel para mim, passei definitivamente a preferir a palavra escrita e a msica de Bartok e Schoenberg. E passei a maior parte de
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meu tempo meio adormecido, numa espcie de deprimente meiosonho. Mas, apesar de tentar esquecer o mundo, o mundo se recusava a me esquecer. Entravam avalanches de cartas pela minha porta e o videofone no parava de soar, a ponto de eu chegar a queimar as primeiras e desligar o segundo. Como resultado de tal atitude, quase tive que enfrentar uma corte marcial por faltar a uma recepo presidencial convite que queimei ou no recebi. Afinal, acabei contratando um homem para atender ao videofone e abrir as cartas, separando as que merecessem ser passadas para mim. O mesmo homem agia como meu intermedirio em transaes externas. No sei dizer qual o mrito que Brbara Fellin tinha aos olhos dos homens. Ela proclamava ser minha cunhada, uma vez que se casara com um irmo que nascera depois de minha partida e falecera num acidente, antes do meu regresso. Nosso parentesco parece que no lhe dava o direito automtico de falar comigo: minhas amizades no existiam. Ento, para meu eterno desgosto, meu censor-secretrio f-la chegar at mim. Ela queria me convidar para uma festa. Imaginei que seria um daqueles venha-e-babe-se diante dos maiores nomes do mundo dos negcios... e que eu seria uma das celebridades a serem admiradas na ocasio. Ir a essa festa era algo que estava inteiramente fora de cogitao para mim. Mas, enquanto ela subia para meu apartamento, senti que a estava esperando com certa satisfao; de qualquer modo, seria impossvel escapar-lhe quela altura. Os acontecimentos que se seguiram foram suficientes para me convencer da inevitabilidade do destino. Aconteceu o que no deveria ter acontecido. Brbara Fellin fz-me aceitar o convite para a tal festa. Dificilmente poderia dizer que acabei convencido por seus argumentos. A causa principal deve ter sido que sofri uma revoluo de sentimentos to completa quanto a que sofrera quando me decidira pela recluso. Essa festa devolveu-me o mundo que eu pensara que tivesse deixado de existir. Se o mundo l fora era sombrio e uniformemente cinzento, essa festa era uma avalanche de cores. Relutei muito em aceitar, mas se no tivesse ido, no ficaria sabendo que existiam pessoas alegres e vivazes. Quando a alegria e as cores caram em cima de mim, senti a tenso escoar-se e, pela primeira vez em um
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ano, comecei a achar que valia a pena continuar a viver. Minha anfitri agitava-se por todos os lados, com as atitudes prprias da falsa juventude, que aparentava. No sei quantos anos tinha, na verdade; sentia-me desgostoso demais ao pensar na preservao artificial para ter coragem de indagar. Mas no aparentava mais de dezenove anos: vestia-se e agia de acordo, puxando-me pelo brao, mergulhando seu olhar no meu com o fervor de uma adolescente diante de um heri. Brbara notou que eu coxeava e imediatamente referiu-se ao fato para meu embarao. Tentei no falar sobre o acidente que causara o defeito, mas ela exclamava em voz muito alta que eu no precisava explicar, pois ela sabia perfeitamente o quanto os astronautas eram romnticos e corajosos. O grupo todo deve t-la escutado e todos os olhos se voltaram para mim, que continuei obedientemente atrs dela, sentindo-me como um personagem byroniano numa tragdia de salo do sculo XIX. Dali a pouco fiquei sossegado. Andei por entre os convidados, bebendo, comendo e trocando palavras convencionais a respeito de asssuntos convencionais, pois, em cinqenta anos, as pessoas no haviam mudado nada quanto capacidade de conversar durante horas, evitando envolver-se em temas srios. A moa estava de p, sozinha, num canto da sala. Vi-a diante de mim e sorri, involuntariamente. No se podia deixar de sorrir para ela; irradiava calma, calor e amizade. Participava da festa sem ser parte dela, formava uma espcie de centro de tempestade, onde as mais frenticas energias morriam, deixando-a intocada. Estava s, mas no distante; sorria para os demais convidados com uma espcie de gentil bno no olhar. Eu lamentava a falta de cr do mundo, mas essa moa, em preto e branco, era mais evidente do que o mais exagerado escarlate. A pele de seu rosto e ombros era do puro e macio branco da prola, enquanto seus exuberantes cabelos eram de um negro to profundo que emitiam reflexos azulados. O vestido, de um preto acetinado, era austera e clssicamente drapeado, moldando-lhe o corpo com atraente simplicidade. Agiu sobre mim como um im, parecendo-me que os demais convidados se apartavam momentaneamente, formando um corredor entre ns, como se dois plos de atrao repelissem matria estranha. Boa noite lembrei-me de dizer. Meu nome David
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Fellin. Eu sei. Tenho muito prazer em conhec-lo respondeu ela, simplesmente. Sentia-me inteiramente perdido, sem ter o que dizer. Achei que devia dizer alguma coisa, para no parecer monstruosamente idiota. Mas tudo que me ocorria parecia-me banal ou petulante demais para a impresso que eu gostaria de causar a ela. Nesse dilema, fui socorrido pela dona da casa. Oh, vocs se encontraram! gritou Brbara. Estou contente. Esta Marion Watkins, sabe? E ps-se a discorrer ao meu ouvido, em tom de voz que deveria ser um sussurro, mas que metade da sala deveria estar ouvindo. Fiquei confuso, principalmente por no conhecer aquele nome que, pelo jeito, deveria ser importante, e tambm por no conseguir resistir ao evidente divertimento de Marion diante das exclamaes apavoradas de Brbara. Sinto ter que confessar que soltei uma boa gargalhada, mortificando a dona da casa. Brbara se afastou, com sua mente borboleteante pousando aqui e ali, esquecendo-se logo de minha gafe e tratando de se deliciar com as atenes de tanta gente. Marion e eu ficamos em agradvel silncio. Quando posso v-la outra vez? perguntei, enfim. Mas acabamos de nos conhecer! disse ela, os olhos brilhando, o narizinho franzindo-se e os lbios curvando-se; todo seu expressivo rosto demonstrando o quanto se divertia. Por que pede para me ver uma segunda vez, quando est me vendo pela primeira? Quero dizer, sem esta gente toda. Quero saber se podemos nos encontrar sozinhos, para conversarmos. Eu sei. a segunda vez que voc diz eu sei. Como pode saber tanto a meu respeito, quando nada sei de voc? Acontece que voc o homem-mistrio da nao, neste momento. No sabia? David Fellin, o astronauta recluso, o eremita da Torre Bloco C; o homem que esteve entre as estrelas, mas no quer nem atravessar a rua. Como ser le? No desconfia de que Brbara s conseguiu reunir esta gente toda aqui porque todos vieram com a esperana de ver voc? Senti-me de novo perdido, sem saber mesmo o que dizer,
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quando Brbara avanou, com o ar de um co persistente que no quer perder seu osso. David, estou aborrecidissima com voc! As pessoas que no vieram aqui para v-lo, vieram para ver Marion. No posso permitir que minhas duas atraes monopolizem uma outra. Vamos, v conversar com outras pessoas! Fui arrastado, contra a vontade, para perto de outra pessoa, com o ar de quem vai para um purgatrio. Perdi Marion de vista e logo a tortura se tornou to aguda que sa, rpida e discretamente, da casa, sem tornar a v-la. No entanto, eu iria encontr-la ainda. Simplesmente porque, tendo pedido o nmero de seu vdeo-fone Brbara, bombardeei-a com chamadas, at que ela concordou em se encontrar comigo. Como ultrapassaria a averso que sentia pelo mundo l de fora se Marion me pedisse que o fizesse no sei; no entanto, creio que teria feito esse esforo por ela. Alis, Marion, como eu e algumas outras pessoas, gostava do tipo de vida que desaparecera no sculo anterior. Levou-me a um verdadeiro sub-mundo, que existia para satisfazer os que no se adaptavam monotonia geral. Fomos a lugares onde se comia carne que fora viva e vegetais que haviam crescido na terra, no num tanque qumico: lugares onde a comida era feita por cozinheiros humanos; lugares onde a gente se divertia vendo danarinos e ouvindo cantores. Naturalmente, esse tipo de vida era caro. A comida, as roupas que Marion usava, tudo isso hbitos e coisas que eram comuns em minha juventude s estavam ao alcance de poucos e ricos. Felizmente, minha penso estatal era suficientemente alta para cobrir algumas despesas e Marion parecia ganhar bastante bem. Que que voc faz? perguntei-lhe, uma vez. Parece ser muito bem paga. atriz? Sim respondeu ela. Acho que posso dizer que sou atriz. Mas onde voc representa? No h teatros, cinema, televiso ... Represento, na vida respondeu. Vivo inteiramente para pessoas que vivem apenas pela metade. No entendi e achei que ela estava falando por metforas. Como se percebesse que um entendimento completo poderia me causar desgosto, deixei o assunto de lado e comecei a falar de ou121

tras coisas. No creio que alguma vez tenha pedido a Marion, que se casasse comigo. Numa ocasio, em algum ponto de nossas relaes, ficou simples e tcitamente entendido que amos nos casar. A cerimnia foi resultado de um acordo. Marion, como natural em uma mulher, queria que fosse o mais alegre e maravilhosa possvel. Anti-social, eu queria que fosse o mais rpida e secreta possvel. No fim, casamo-nos em uma das antigas igrejas da cidade, com toda pompa e circunstncia que o acontecimento requeria. Mas estavam presentes apenas alguns dos mais ntimos amigos de Marion. Quanto a mim, no tinha convidados, nem mesmo os parentes. Comprara um avio particular. Custara uma pequena fortuna, porque tais mquinas eram antigas e raras. Logo que a cerimnia terminou encontrei-me no ar com Marion, sozinhos. Ento, achei que o gasto exagerado valera a pena. Ao sentir o gosto da liberdade, l em cima, larguei minhas preocupaes na terra. A felicidade que sentia ao estar voando, com minha mulher ao lado, segurando os controles do aparelho, foi brevemente empanado pela viso l de cima da massa cinzenta e amorfa dos edifcios, que se estendia de horizonte a horizonte. Mas a Natureza muito velha, muito forte para ser totalmente dominada pelo Homem. Afinal a cidade terminou e o antigo verde da grama e das rvores substituiu o cinzento do concreto. Ao anoitecer, descemos no lugarzinho escondido que a Agncia Espacial descobrira para ns um bangal de pedra oculto pela vegetao, de onde saa uma alameda, ladeada de rvores, que ia dar na praia de areia prateada, com a paisagem, o cheiro e o canto do mar. Estvamos inteiramente ss. No havia estradas para aquele local, que nunca fora habitado. Durante uma semana, ficaramos completamente entregues um ao outro e nada mais. No tenho palavras para descrever minhas sensaes durante esse perodo. Talvez algumas pessoas apaixonadas possam sentir o mesmo, mas os sentimentos so algo to pessoal que no podem ser comparados com os dos outros. Nessa semana fizemos coisas que poderiam parecer engraadas ou vergonhosas, se escritas ou contadas no entanto, devido nossa confiana mtua, eram lindas e naturais.
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Todo temor, desgosto, mal-estar que eu sentira por aquele estranho mundo desapareceram na alegria do nosso casamento e unio. Quando de meu primeiro contato com aquele mundo, eu me tornara amargo e ia ficando cada vez pior. Mas, ao viver junto de Marion, a barreira de gelo que erguera ao meu redor comeava a se dissolver lentamente. Marion no pediu que mudasse meu modo de vida. Tudo que pediu, foi que eu no o tentasse impor a ela. Saa e voltava, como sempre fizera, mas eu fui, aos poucos, acostumando-me a acompanh-la a restaurantes e a compras. E medida que Marion quebrava minhas reservas, essas sadas iam-se tornando mais freqentes. Tornei-me mais tolerante aos costumes estranhos do mundo; a no ser para com a curiosidade verdadeiramente histrica que meu aparecimento provocava em determinadas pessoas. Atribua isso minha fugaz fama de astronauta. Por algum tempo, fui tolerante e feliz. Ento, comeou o pesadelo. Era uma linda manh de primavera e eu estava s no apartamento. Marion fora comprar uns vestidos. O vdeofone chamou. Recomendara ao meu secretrio que atendesse a todos os chamados sem importncia ou inteis. Por isso, atendi tranqilamente. Chamo-me Sheldon Walker disse o homem de rosto simptico e sadio. Sou vice-presidente da Companhia Altrigo. Minha mulher no est respondi, achando que le queria falar com Marion. Sabia, ento, que Marion trabalhava, sendo muitssimo bem paga, para a Companhia Altrigo, como atriz, numa modalidade original de divertimento organizado pela com-panhia. Como faziam isso, no sabia. No com Marion que quero falar, senhor Fellin disse le. com o senhor mesmo. Acha que poder estar aqui em nosso escritrio dentro de uma hora? Tenho uma proposta a fazerlhe. E eu concordei. Que Deus me ajudasse! Os escritrios da Companhia Altrigo eram, devido adio de
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um letreiro colorido e uma porta de ao brilhante, um pouco menos sombrios do que os escritrios vizinhos do bairro comercial. O prdio tambm sobressaa dos demais por causa dos magotes de gente que paravam na rua para olh-lo, como se fosse um santurio ou um importante monumento nacional. Quando saltei do txi-rob que me trouxera, senti os olhares de todos se voltarem para mim e vacilei, como faz um animal noturno ao sair para a luz do sol. Fui recebido como visita real. Portas abriam-se minha aproximao e um exrcito de recepcionistas inclinou-se, perfilou-se guiou-me atravs de corredores, at a porta de Walker. Sheldon Walker, pessoalmente, era a saudvel, radiante e insinuante imagem que a tela do meu vdeofone mostrara. Como Marion, eu e nossos amigos, usava um terno cujo tecido tinha matiz brilhante, que o diferenciava do cinzento ou castanho de uso geral. Seu escritrio era luxuosamente decorado e, obviamente, le pertencia anacrnica elite daquele mundo. Providenciou para que me acomodassem, mandou que me oferecessem bebida e salgadinhos. Parecia um tantinho relutante em comear a me expor sua proposta. Quando o fz, dispensou rodeios. Queremos que trabalhe para ns. De fato, necessitamos do senhor como emitente, porque j est, de certa forma, trabalhando para ns h algum tempo. Marion sempre foi muito popular, mas desde o casamento, sua classificao subiu a ponto de estourar nossos grficos. Agora, estamos sendo pressionados pelos homens que, por no querermos aceit-los como clientes da nossa seode-sexo, acham que esto sendo expoliados, privados de algo muito importante. Creio que no sei de que est falando, senhor Walker. Estou lhe pedindo para se tornar emitente da Altrigo, senhor Fellin. O centro da rede de transmisso Altrigo, nica no mundo, em funcionamento 24/24 horas, sem interrupo. Como a sua mulher. Mas que quer dizer isso ? Que significa? perguntei. No sei o que . Bem... H uma pequena operao, claro. Mas muito simples e inteiramente indolor, garanto. Se o senhor quiser, se aprofundar, nossos tcnicos... No me entendeu, senhor Walker. No quero saber como
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funciona o sistema, mas sim o que le , o que fas. Olhou-me com o maior espanto, como se eu tivesse revelado a mais completa ignorncia pelos mais simples fatos da vida. Mas, acho que Marion... Ela quis me explicar. Mas, entenda, sou um homem que ressucitou. O mundo que conheci, e no qual cresci, era o de 50 anos atrs. Talvez possa tentar entender o mundo de vocs, mas h muita coisa nele que para mim repugnante ou incompreensvel. Essas coisas, no quero entender. E a Altrigo, pelo pouco que sei, uma boa parte desse mundo que tenho a impresso de no querer conhecer. Senhor Fellin... David, voc no pode querer conhecer nosso mundo se no souber o que o Sistema da Altrigo. Comeou como divertimento, mas transformou-se na base principal da nossa civilizao. Vou mostrar-lhe. Apertou um boto no aparelho de intercomunicao e, quando a secretria atendeu, disse: Senhorita Matthews, queira ligar meu escritrio com a rede de Marion Fellin, por favor. Pegou numa espcie de coroa de fios escuros e deu-a a mim, dizendo que a enfiasse na cabea. Era como uma rede de fios, com ndulos de metal brilhando por entre o emaranhado. Quando a enfiei na cabea, grudou-se como um molusco. Quis reclamar do desconforto que senti estava apertada e o metal magoava-me o couro cabeludo. Mas, quando abri a boca j no estava mais com essa sensao. Na verdade, no sentia mais a mim mesmo, nem estava mais na sala de Walker. Pareceu-me estar de p num gabinete de provas, ajustando ao corpo um vestido que uma moa acabara de me enfiar na cabea. A moa disse: Acho que vai ficar satisfeita quando se olhar no espelho... A sensao de ser aquela outra pessoa era angustiante. No s podia ver e ouvir o que seus olhos viam e seus ouvidos escutavam, mas tambm sentia o contato da seda macia em meu corpo, o toque dos dedos da moa ao fazer os ajustes; sentia o delicado odor do perfume que eu essa outra pessoa estava usando. At os pensamentos e a conscincia dessa pessoa. estavam lutando para ocupar o lugar dos meus, que ficaram paralizados durante um momento em meu crebro, quando o tumulto aumentou dentro dele.
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Quando a pessoa se olhou ao espelho pude me ver e vi. Eu era minha mulher. Admiro-me ao espelho. O vestido est perfeito. Fica bem, cai bem, est timo. Passo as mos pelo corpo, sentindo a maciez do tecido. Fao um movimento para ver como ele o acompanha. Gostou, senhora? Oh! sim respondo. lindo. Vou lev-lo. um pouco caro, mas acho que vale. Creio que o senhor Fellin vai gostar dele. Estou certa de que vai gostar e fico ruborizada a tal pensamento. Ruborizada e um tanto perturbada por minha fraqueza. Um ano de casada e sinto, ainda ajo como uma noivinha inocente ao pensar em David. Houve uma violenta. exploso muda, de cores, dentro de minha cabea e ouvi uma voz dizer: Esta a rede nmero 15 da Companhia Altrigo. Seu outro eu Marion Fellin. Segundo o estatuto n. 28 da autoridade que constitui a Companhia, vamos agora dar-lhe sessenta segundos para orientar-se e poder desligar seu receptor, se assim o quiser. Estas interrupes so efetuadas a intervalos de um quarto de hora e este aviso emitido de hora em hora. Senti-me de volta ao escritrio de Walker. Olhei-o e le estendeu a mo para o boto na pea ao qual o aparelho que eu tinha na cabea estava ligado por um fio. Aborrecido, mas querendo saber mais, fiz que no com a cabea. Estou andando na rua, deliciada com a brisa da Primavera e o olhar admirado das pessoas que passam por mim. Podia voltar para casa, acho. No, decido. Vou tomar caf com o povo, no bar de Magrit. H umas doze pessoas aqui, no salo em penumbra, diante de xcaras de caf, de chocolate, doces, nata. Meu vestido novo o centro das atenes, atraindo olhares de inveja das mulheres e de admirao dos homens. Desta vez, Walker desligou sem me perguntar nada. Acho que chega disse. Desrespeitei as regras permitindo-lhe que visse isso; as redes femininas so apenas para mulheres. Mas achei que sua mulher seria a melhor introduo para. . . H quanto tempo isso. est acontecendo? interrompi-o.
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Com Marion? Acho que foi logo depois que ela fz doze anos. Seu pai assinou um contrato conosco assim que ela atingiu a idade legal para ser emitente. Isso quer dizer que ela trabalha conosco h quase 20 anos. Sua mulher muito popular; metade da nossa audincia acompanhou-a em sua vida de menina a mulher. Mas como... ? Eu explico. No sou tcnico, mas, basicamente, h um minsculo, emissor incrustrado no crebro de nossos emitentes. Esse aparelhinho capta e emite todas as sensaes, pensamentos e reaes dos emitentes. Recebemos os sinais, amplificmo-los e tornamos a transmiti-los aos clientes inscritos. Temos vinte e oito redes. Quatorze para homens, quatorze para mulheres; dezoito delas em rede nacional e... E quando vocs transmitem? Quero dizer quantas horas e a que horas do dia essas pessoas podem ... quando vocs as sintonizam com minha mulher ? Oh, ininterruptamente! No podemos desligar os emitentes, sabe? Eles transmitem durante vinte e quatro horas por dia... Claro que um cliente no fica o tempo todo ligado ao emitente; h redes concorrentes. Alm disso, o cliente precisa comer, dormir, trabalhar. por isso que de vez em quando interrompemos a transmisso com um aviso: comum um cliente ficar to absorvido pela vida do emitente que se esquece da sua prpria vida. E quantas pessoas h espiando a vida de minha mulher? No deve empregar a palavra espiar ironizou le, tentando rir da minha escolha de palavras. muito raro que uma cliente fique ligada a Marion o tempo todo, mas desde que recrudesceu o interesse por ela, devido ao casamento, creio, acho que cerca de um milho de mulheres se mantm sintonizado com ela durante quinze horas por dia. Pude ouvir a voz de Marion dizendo: Represento na vida. Vivo inteiramente para pessoas que vivem apenas pela metade. Agora, estava tudo explicado. Principalmente a opressiva falta de vitalidade do povo em geral. Para que viver voc mesmo, quando algum podia faz-lo por voc, muito melhor, mais ricamente, mais vividamente? Vocs me do nojo! disse eu, de repente. Que? Que quer dizer? berrou Walker, com a irritao de um homem que defende o que podre, indefensvel. No v
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os benefcios que isso faz? Sempre houve ricos e pobres, os abonados e os no abonados. Isso ainda mais verdadeiro hoje em dia, quando a populao mundial aumenta sem limites. Quem pode pretender viver acima do nvel da subsistncia, a no ser muito poucos? Mas, graas Altrigo, h pessoas que podem viver bem e essas pessoas podem dividir as coisas boas da vida com o povo, sem deixar de aproveit-las inteiramente. Na verdade, o povo come mal, veste trapos, vive em buracos. Mas, atravs de Marion e de outras pessoas como ela, pode comer em restaurantes de luxo, vestir sedas e ls, dormir entre lenis de linho. . . Sua argumentao parecia moral e justa. Mas eu estava me lembrando de uma passagem de nossa lua-de-mel. Era noite e as ondas se movimentavam, franjando de branco a superfcie negra e brilhante do mar. Marion e eu havamos tomado banho luz da lua cheia e estvamos deitados, nus e molhados, na areia da praia, envoltos pela morna brisa noturna. No fizemos amor, mas ali ficamos, em paz e contentes. Nossos corpos no estavam unidos, mas se achavam o bastante prximos para que sentssemos um a presena do outro e nossas mos estavam entrelaadas. No dizamos nada, mas gozvamos a paz e o silncio do momento. Naquele momento eu pensara, ento, que se algum nos visse iria achar-nos ridculos ou loucos. De um modo estranho, aquele fora um dos mais perfeitos momentos da minha vida - simplesmente porque estvamos juntos, sozinhos, gozando nosso prazer. Agora, caa sobre mim a possibilidade de que poderamos ter partilhado aqueles e outros momentos com mais de um milho de mulheres invisveis. Senti-me inteiramente arrasado. Senti-me sujo por dentro. Senti-me totalmente dominado pelo dio ao sistema parasitrio personificado por Walker e por minha mulher. Sem dizer nenhuma palavra, sa correndo da sala. Fui perseguido pelos gritos de Walker e de seus subalternos pelo edifcio e pela rua, mas no lhes dei ateno, creio que nem os ouvi, pois estava sendo perseguido tambm pelos fantasmas que eu mesmo criara. Cada mulher com quem cruzava na rua podia ter sido receptora das palavras e aes que eu s teria dito ou feito com a mulher que amava. Cada esquina parecia-me cheia de olhos escondidos e o ar parecia vibrar de cochichos escandalizados. Bati a porta do apartamento para eles, mas, desta vez, sabia
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que no estava deixando o mundo l fora. Ela saiu do quarto, to linda e desejvel como sempre, usando o vestido que eu j conhecia bem. Talvez, se tivesse ouvido aquelas explicaes dos lbios dela, quando ainda era seu namorado, pudesse ter entendido e aceitado as coisas tais como eram. No teria podido, no podia, alis, odiar Marion, mas por trs de seus olhos viviam milhes de coisas crepitantes parasitas que se alimentavam de suas emoes. Vou ensin-las a me espiar! berrei para elas. Ento, vocs queriam saber como se vive? Muito bem, agora vo aprender como se morre! E agarrei o pescoo de Marion. Disseram-me que matei Marion. O que difcil de acreditar que o emissor no parou de funcionar enquanto ela morria e, assim, matei quase mais de dois milhes de mulheres. Isso no passara, disseram-me, de pura coincidncia: o momento da interrupo obrigatria terminara exatamente alguns momentos antes da vida de Marion se apagar. Seus rostos nada significavam para mim. O terrvel foi compreender o simples fato de que matara Marion! Eu no queria, no tivera a inteno de fazer nada a no ser dar um susto nela e nas outras. J disse isso a eles. Tudo est envolto num espesso nevoeiro, que persiste enquanto ando de c para l em minha cela, na priso. De tudo que aconteceu, s sei o que me disseram sobre o julgamento e do profundo sentimento de clera que despertei no mundo inteiro. . . Ouo o tumulto e os gritos que vm da rua pedindo linchamento: clamam pelo meu sangue. Bem, no pelo mesmo motivo que eles, acho que quero mesmo morrer. Sinto muito no pelos dois milhes de mulheres, pois nada sei delas, no as conhecia mas por ter matado minha querida Marion. Como poderia ser culpada, se estava fazendo uma coisa natural e comum em seu mundo? Meu verdadeiro crime no foi mat-la, mas sim casar-me com ela. Por mais que eu pensasse que a conhecia, no podia, na verdade, saber nada do seu mundo, assim como ela no podia imaginar, nem compreender, o meu. No se tratava de uma distncia geogrfica ou de algo mais importante, como diferena de idades. Era mais profundo ainda: uma diferena de eras. Minha era morrera h cinqenta anos e eu devia ter morrido com ela. No posso sentir
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nenhuma simpatia pelo presente. Repito a mim mesmo que privei dois milhes de seres humanos de suas vidas. E, sempre minha resposta ntima que essas pessoas privaram a raa humana de sua dignidade.

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BICHOS
Charles Harness
Trad. de No Gertel

O furgo controlador tinha seguido a limusine preta atravs do desolado interior da Anatlia, durante uma meia hora. A fim de no alarmar sua caa, o furgo tentava ficar bastante atrs, quase fora de vista. Uma vez que o crepsculo ia rapidamente se convertendo em noite, isto no constitua problema. Por outro lado, desde que era incapaz de usar suas prprias luzes, ficava crescentemente difcil para o homem do KGB (sigla do Comit para a Segurana do Estado da Unio Sovitica) seguir a estrada e le ficou aliviado quando os faris do carro frente se apagaram. Imediatamente abandonou o volante, abriu caminho, atravs de um labirinto de equipamento eletrnico e de microtelas de TV, para a retaguarda do furgo e acionou a manivela do periscpio infravermelho. O carro parou disse. Abra as gaiolas, doutor. Ora, ainda muito cedo respondeu o Dr. Skarav. Mas as portas do carro esto se abrindo. Que que espera? No, ainda no disse o Dr. Skarav brandamente. Suponha que eu solte os insetos agora e, ento, esta gente decida que no o lugar para conversar em particular. Suponha que voltem para o carro e andem. Ento, o negcio todo se arruinar. No, primeiro deixaremos que eles se afastem bastante do carro. Mas eles talvez j estejam conversando. No diriam nada de importante to perto do carro. Presumiro e com razo que est infestado de bichos. Por isto que
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vieram dar aqui. Conversaro seriamente s quando estiverem bem dentro do campo. O doutor continuou a ajustar as prateleiras do multiplex da TV. Ah, pararam de andar. Vejo a luz de um farolete. Doutor... Sei. Est em tempo. Exatamente agora, soltei os insetos. Devero alcanar os americanos dentro de poucos minutos. Esta espcie muito rpida. Va cerca de quarenta quilmetros por hora. Bom. Est usando cavalinho-de-judeu esta noite? No. Ah, o cavalinho-de-judeu rpido e forte e usado para carregar peso... Agarra sua presa no vo. Mas recusa-se a voar de noite. No, esta noite usamos mariposas. Essas mariposas tm bons olhos? Bastante bons. Naturalmente, nenhum olho de inseto to eficiente como o olho dos vertebrados. No possui lentes e no capaz de focalizar. simplesmente um feixe de milhares de tubos ocos, uma verso altamente desenvolvida do medidor de luz em nossa cmara. Na base de cada minsculo tubo se encontra um nervo ptico, ativo ou inativo, dependendo da quantidade de luz que receba. Dessa maneira, a imagem agregada recebida pelo inseto e retransmitida para ns constitui uma coleo de vrios milhares de pontinhos, como as fotografias televisadas dos jornais. Precisamos coloc-los perto, est claro, porque a viso do inseto, no melhor dos casos, no aguda alm de sessenta ou noventa centmetros. Mas cada mariposa tem sua pequena tela de TV aqui? O homem do KGB estirou o polegar para as fileiras de microtelas. Sim. Cada um dos vrios milhares de sinais dos olhos compostos de cada mariposa fielmente reproduzido na tela individual de TV correspondente a esta determinada mariposa. E tudo gravado, de modo que possamos reproduzir todos os sinais ou alguma parte deles, mais adiante. Uma vez que cada olho possui um ngulo de viso de cento e oitenta graus, obtemos uma viso aproximadamente panormica e isto realinhado num plano do receptor de cada mariposa. Sero as mariposas bastante fortes para carregar a esta altura, sorriu pudicamente os bichos?
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Ora, isto deixou de ser problema respondeu o Dr. Skarav. Admito que, antigamente, nossos transmissores-receptores de TV fossem pouco eficientes e pesados. Toda a unidade, incluindo a bateria, era quase to grande como um boto de colarinho e os nicos insetos alados bastante fortes para carreg-los eram as mariposas Atlas e Hrcules, as quais s eram teis noite. A unidade era amarrada ao trax e, naturalmente, acabava prontamente detectada, especialmente porque a prpria mariposa tinha uns dez ou quinze centmetros de asas abertas, o que inevitavelmente atraa a ateno. Mais tarde, miniaturizamos de verdade a unidade e, finalmente, aprendemos como embuti-la cirurgicamente na crislida. O bicho est dentro da mariposa? Naturalmente. Agora que sabemos como a coisa realmente simples. Pouco depois da fase de ninfa, os tecidos larvares comeam a se liqefazer. Nesta ocasio, os microtransmissoresreceptores so instalados. Fazemos uma minscula inciso na carapaa da ninfa e introduzimos a unidade. Tudo muito rpido, indolor e esterilizado. O inseto quase no se d conta disso e a metamorfose prossegue sem obstculos. Os tecidos finais portadores das asas ganham forma em volta do equipamento. Os nervos pticos se integram prontamente com os colides eletrocondutores do receptor e a ao transmissora leva para teias de antenas, que se convertem em parte das veias sustentadoras das asas. Quando os lepidpteros emergem, o bicho fica completamente invisvel. Mas, se no est mais usando as mariposas grandes, sero suas pequenas mariposas capazes de carregar todo esse peso? Facilmente. Nos dias atuais, nossas unidades pesam apenas miligramas. O grande avano na reduo do peso veio quando eliminamos a bateria. Agora, extramos nosso potencial eltrico diretamente do sistema nervoso do inseto uns poucos microwatts, potencial pequeno, porm suficiente. A parte mais pesada da unidade , agora, a rede metlica coloidal necessria para acompanhar todas as sinapses sensoriais que necessitamos cobrir pticas, auditivas, tteis, etc. Como so suas mariposas para a captao de vozes? Excelentes respondeu o Dr. Skarav. Para transmisses sonoras, estamos naturalmente limitados a espcies capazes de ouvir e, no apenas isto, mas de ouvir uma gama de vibraes.
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O mosquito macho pode ouvir, mas, ainda que fosse bastante grande, seria intil, porque s capaz de detectar uma freqncia a do zunido das asas da fmea. De maneira que pegamos uma das espcies com ouvidos no abdome e nas patas. Nossa mariposa possui nas patas excelentes ouvidos do tipo tmpano. Normalmente, usa-os para detectar os chiados do seu inimigo, o morcego. Esta noite, usa-los- para detectar as vozes de um inimigo diferente. Que espcie usaro esta noite? perguntou o mensageiro a-mericano. Maripsa-falco beija-flor respondeu o agente. esquisito. Eu colecionava lepidpteros quando era jovem. Essa eu conseguia no nosso tomateiro, l em Maryland. No pensei que fossem encontradas por aqui. Completamente verdadeiro. Elas no so autctones. Eles no podem empregar uma espcie local. O cheiro da fmea atrairia numerosos insetos machos espontaneamente, de uma distncia de dois ou trs quilmetros. Em condies naturais, uma senhora mariposa pode esperar vrias dzias de visitantes machos no lapso de poucas horas. O caminho muito bruto aqui. Use sua lanterna. Vamos parar por aqui, na clareira, e aguard-las. Por que est to certo de que ser a maripsa-falco? indagou o americano curiosamente. Meu criado um agente do KGB. le no sabe que eu sei, est claro. le ps o cheiro da fmea em meu palet, esta manh. Tivemos o resultado da anlise do laboratrio ao meio-dia. Cromatografia de gs, voc sabe. Opera magnificamente com indcios de materiais altamente volteis, como o fermono da maripsa-falco fmea. Apenas um milionsimo de uma micrograma necessrio para atrair o macho e eu creio que eles me botaram pelo menos dez vezes isto. Mas por que fazer a anlise? Que diferena faz, se voc conhece a espcie antes do tempo? Precisamos conhecer a espcie antes do tempo para programar, apropriadamente nosso desinfetante. (le riu.) Alm disso, depois de nos meternos em toda esta trapalhada, no queremos que nossos pequenos visitantes se percam. (Tirou de seu bolso um minsculo vaporizador de perfume.) Um pouco no vento, um pouco no seu rosto e mos. Um pouco em mim mesmo. E economizare134

mos um pouco para o embrulho. Enquanto isto, montemos nosso prprio controlador de transmisses. Quero comear nossas gravaes no instante em que aparecerem as primeiras mariposas. Ps a caixa em baixo, desdobrou as pernas e puxou para cima a antena. Cr que j soltaram as mariposas? perguntou o americano. Vamos dar uma olhada. O agente ligou o pequeno receptor de TV no controlador. A imagem veio instantaneamente. Mostrou uma viso mutvel e oscilante do interior do furgo do Dr. Skarav. O agente comentou: Ai est voc, conforme visto por uma das suas prprias mariposas. Ns obtemos um efeito listrado porque a mariposa est olhando por detrs de uma tela em malha de arame. As gaiolas junto parecem vazias. Creio que o velho Skarav acabou de soltar um par de enxames. E esto chegando! sussurrou o americano. Que maravilhosas, adorveis criaturas! Elas so rpidas disse o homem do KGB, curvado com admirao para as telas de TV. Foi por isto que escolheu a maripsa-falco ? Esta uma razo respondeu o Dr. Skarav. Mas a principal razo consiste em que capaz de planar, sem movimento, no ar, como um beija-flor. Isto ajuda, a ler os documentos e dar uma boa olhada nos objetos que esta gente manejar e discutir. Mas, est claro, esta no a nica razo pela qual usamos a maripsa-falco. Ela sente com os ps. Quando pousa num objeto, retransmite uma mensagem. Se o objeto fr de metal, a mariposa capaz at de nos dizer qual o metal. Suponha, porm, que no seja de metal? indagou o outro. O Dr. Skarav voltou-se e sorriu com desalentado divertimento. Voc no continua tentando pegar aquele processo de fabricao de diamantes? Afirmo-lhe que no existe uma coisa assim!
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No da qualidade de gema disse o agente, cuidadosamente nivelando o reluzente montculo com as pinas de joalheria. No obstante, carbonato de boa qualidade. Diamante de categoria industrial. E absolutamente essencial para a tecnologia ocidental. Esta substncia utilizada para retificar os instrumentos abrasivos que fazem nossa maquinaria. Tambm para trefilao, perfurao de poos petrolferos, coisas de todo gnero. Estaramos perdidos sem isto. A fonte principal a frica do Sul e voc conhece os problemas que d. E agora chegou-nos s mos um processo, de fazer carbonatos sintticamente, a partir da grafita. barato, simples e voc ter de lev-lo para fora do pas. O americano fitou o cintilante montculo e disse: - Est seguro de que nenhuma dessas pedrinhas ir para eles? O agente sacudiu um bando de mariposas de seu rosto. Deu um riso curto e apontou para o controlador de transmisses, afirmando: Eles esto recebendo exatamente o que queremos que recebam. Os bichos deles transmitem s o que sentem e sentem somente o que nossos bichos lhes mandam sentir. Mas eu verifico que voc no est completamente atualizado. Eles usam o sistema do bicho-dentro-do-bicho. Ns usamos o bicho-dentro-do-bichodentro-do-bicho. O que significa que infectamos suas larvas com certos protozorios altamente sensveis radiao eletromagntica. O americano abafou um assobio : Um belo truque. Em certo sentido, sim. Por outro lado, muitos insetos convencionalmente abrigam protozorios: o esporozorio portador da malria vive no mosquito; a doena do sono na mosca tse-tse; o tifo no piolho e assim por diante. Alguns so benficos, a exemplo do protozorio transformador da celulose no estmago do cupim. E os protozorios sensveis luz so naturalmente bem conhecidos: a pintinha ocular vermelha no paramcio ajuda-o a encontrar a luz e o mesmo rgo no Stentor envia-o sombra. A luz, est claro, constitui simples radiao eletromagntica na faixa de 3500-7000 Angstrom. Usamos protozorios receptivos na faixa das micro ondas. Como, porm, conseguimos introduzir um transmissor136

receptor num animal unicelular? No foi fcil. Na realidade, nossas primeiras tentativas implicaram a colocao de um cristal submicroscpico de arsenieto de glio diretamente no corpo do protozorio. Mas isto no funcionou porque o paramcio simplesmente o expeliu como matria estranha. Alm disso, vrios minutos so necessrios para cada insero um delicado processo microcirrgico, enquanto carecemos de milhes de protozorios bichados. Assim, finalmente descobrimos como alterar certos genes nos cromossomos do protozorio para incluir unidades de monomres de arsenieto de glio, em conseqncia do que a estrutura cirrgicamente inserida se converte numa caracterstica mendeliana herdada pelos descendentes: um mutante artificial, se quiser. Depois de infectarmos as larvas dos insetos de Skarav, nossos protozorios formam uma carapaa em torno dos semicondutores nas lascas micro-eletrnicas, durante a metamorfose. Deste modo, ento, emperramos suas transmisses? indagou o americano. Nada de to grosseiro. Ns simplesmente sobrepomos nossas transmisses destas gravaes no que os seus insetos normalmente captariam e reenviariam ao furgo deles. Desta maneira, Skarav obtm uma boa transcrio, mas ela s lhe diz o que desejamos que le receba. Se passarmos a emperrar, eles pararo com este tipo de infestao e desenvolvero algum outro tipo, que poderia dar-nos verdadeira dor de cabea. O americano sorriu socapa e disse: Sei que isto representa um progresso. Mas me agrada recordar os velhos tempos quando um bicho era algo previsvel e em que se podia confiar, como um palito numa azeitona de martini. As mariposas informam uma condutividade especfica muito alta falou o Dr. Skarav. Vrios milhes de vezes demasiado alta para o diamante. mais parecido com ouro, talvez em liga com um pouco de prata ou cobre. Ouro? grunhiu o homem do KGB. Estamos obtendo bons sinais de diversos diferentes bichos. (Apontou para a fileira superior das telas de TV.) O americano est contando alguma coisa num saco. Oua os tinidos metlicos. Devem ser moedas de ouro. Umas vinte moedas. (Pareceu pensativo.) Pagam bem.
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Vinte e duas pedras disse o gerente. Entregou o saquinho ao americano e continuou: Vamos agora aos detalhes do processo. (Puxou um pedao de papel.) Ter de memorizar umas poucas coisas agora e aqui e, depois, queimaremos isto. Creio que isto significar algo para o nosso pessoal l em Fort Meade. (Comeou a ler.) A primeira palavra de cdigo George. Isto se desdobra em G para grafita... E para evaporar O mensageiro ouvia atentamente. Ouviu? sussurrou o Dr. Skarav. Palavra de cdigo: N-P-K. Os sinais auditivos so soberbos. Ssh... advertiu seu companheiro. Olhe para os visores. H um documento. Que coisa ? Um diagrama do processo! Pode decifrar algumas palavras? O Dr. Skarav franziu a testa fitando a fileira superior de microtelas. Depois falou: Nitrato amnico? Isto um explosivo! Tirou Leuna do mapa logo depois da Primeira Guerra Mundial! Espere... h algo mais. Cainita... um mineral, cloreto de potssio... E tambm h super... super ... Superfosfato disse o Dr. Skarav. um processo para a fabricao de fertilizantes mistos. N para nitrognio, P para fsforo, K para clio ou potssio. Neste caso, so idiotas. Ou talvez sejamos ns os idiotas. Eles descobriram que os estivemos seguindo. Fazem-no para zombar de ns. No penso assim objetou o Dr. Skarav. Algumas vezes, eles incluem muita informao intil para encobrir a mensagem verdadeira. Espere um pouco. Algo em cdigo pode vir antes que isto termine. Creio que o tenho agora em todos os detalhes disse o americano. Ento, acabamos. Ou quase o agente brilhou com um dos seus raros sorrisos. Desejo mandar-lhes mais uma mensagem. Ser uma em linguagem franca. Bateu com sua mo em concha numa mariposa em cima da
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manga do seu palet, pegou-a e a manteve a uns trinta centmetros de seu rosto. Depois, pediu: Por favor, quer desligar o controlador? Aha! Viu? os grandes olhos do Dr. Skarav resplandeceram. Finalmente uma mensagem codificada. Exatamente como havia dito, este negcio de fertilizante era apenas camuflage. Seu parceiro estava igualmente satisfeito: Indiscutivelmente correto, doutor. O quartel-general passar esse cdigo pelos computadores criptogrficos e logo teremos o segredo. Vou lev-lo a Moscou esta noite. Como vai a coisa agora? O Dr. Skarav girou de volta a fita de gravao e comeou a ler lenta e cuidadosamente na tela integradora geral: Grandes bichos tm pequenos bichos Sobre suas costas para mord-los E pequenos bichos tm bichos ainda menores E assim por diante, ad infinitum...

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A VOLTA DE ADALBEU
Walter Martins

Sala de Comunicaes Depto. de Exorcismos Seo Terra Estgios 3, 6, 8, 16, 279. Adalbeu parou por um instante em frente sala cuja porta continha os letreiros acima e sorriu para si mesmo, como quem dissesse um V l! Um momento depois, no interior da sala, achavase frente a Jean Saint-Petit, chefe do departamento. Que que h, Jean? O chefe disse que voc andou procurando por mim l na seo. Alguma coisa funcionando mal por aqui? Sentou-se numa poltrona e tirou um cigarro da incmoda ci-garreira de pele de carneiro. sua volta, a sala parecia um laboratrio de fsica. Ao lado esquerdo da porta, a estante com medidores, osciloscpios e transformadores; logo a seguir, presas parede, trs prateleiras com peas de reposio, rolos de fios, caixas com vlvulas, etc, no outro canto, junto mesa de Saint-Petit, algo como um grande aparelho de raios-X. Com os ps sobre a mesa, Jean recostava-se numa cadeira que parecia ser incrivelmente confortvel. O problema simples disse le e preciso mesmo de sua ajuda. Vou ser breve: estamos sem gente no momento e temos um chamado da Terra. Adalbeu no disse nada; calmamente soltou uma pequena lngua de fogo da boca e acendeu o cigarro. Seus chifres eram bem
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mais curvos que os de Jean e sua pele mais escura. Tragou profundamente e ficou encarando o amigo. Por fim respondeu: Voc sabe que eu no posso mais ir Terra... No fiz curso algum sobre as novas religies; creio que o meu tempo de exorcismos j passou. Por que no vai voc mesmo? Nesse momento uma pequena lmpada vermelha piscou ao lado do grande painel branco, colocado acima do aparelho de raios-X. Com a ponta do rabo, que chicoteava a esmo por entre os papis e relatrios, Jean apertou um boto na mesa. Na tela surgiu o vulto de um homem numa encruzilhada. Logo a seguir o tcnico comprimiu novamente o boto e a figura sumiu da tela, que voltou brancura inicial. Estou, sem gente disse novamente, num tom entre lamria e zanga - e essa j a terceira vez que esse camarada vem encruzilhada e no obtm nada. NADA, entendeu? O prprio contnuo, o varredor da seo, j foi mandado noutra misso. Se um pobre coitado, quase analfabeto, pode ir Terra, por que voc, o importante Adalbeu da Seo de Aquecimento Central, no pode ir tambm? Ser que j no mais existe camaradagem entre ns? Oua pediu Adalbeu por quanto tempo isso? Quinze minutos, meia hora no mximo... Aceita? O cigarro de Adalbeu foi ao cho e le apagou-o com o p. Levantou-se e comeou a passear pela sala. Quinze minutos repetiu isso fantstico! Lembro-me que no meu tempo a viagem demorava vrias semanas... Tnhamos que sair l pelas profundezas do territrio, entregar cartes visados ao canzarro... Com mil bondades! Bem que era divertido! Virou-se para o amigo, pensou um instante e em tom bem mais srio falou: Tenho outra idia: eu fico por quinze minutos no seu lugar e voc vai. Prefiro. Jean sorria e fazia-lhe que no com a ponta do rabo. Levantou-se tambm e veio para junto de Adalbeu. Entenda, meu velho, que eu sou o chefe do departamento e no posso largar isso aqui durante o meu turno. Se acontece alguma coisa e eu no estou no posto, do-me uma suspenso, rebaixam-me, sei l! No ando muito bem visto pelo chefo ultimamente, sabe, e se encrenca alguma coisa e eu no estou... Entenda, diabo!
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H outro problema, Jean. Eu no trabalho em exorcismos h muito, muito tempo. Sou da poca dos gnios em garrafa, trs pedidos, etc. No sei nada das crendices atuais, da forma a tomar, daquilo que posso dar ou no. arriscado para voc e para mim. Sentindo que j no seria muito difcil convencer o amigo, Jean voltou carga. Quanto aos detalhes, eu o ajudo; a coisa simplssima. Veja, vou dar-lhe uma idia: o pas donde vem o chamado chamase Brasil. Nunca ouvi falar nele confessou Adalbeu. Espero que usem garrafa, como sei trabalhar ... Saint-Petit procurava fazer um sorriso compreensivo. Sim, usam garrafa, mas no para que voc saia pelo gargalo, como nos seus tempos. H um lquido na garrafa, que uma oferenda para voc percebe? L acreditam que somos, assim, como crianolas ou imbecilides; do-nos comidas, bebidas, charutos (horrveis, aqui entre ns) e fitas coloridas. Entendo disse Adalbeu. Parece-me grotesco voltarem a esse perodo; na Idade da Pedra j era mais ou menos assim. E quanto aos pedidos, que querem? O mesmo de sempre? Dinheiro, mulheres, poder? Jeau Saint-Petit sentia-se um tanto humilhado com as explicaes. A Terra no havia progredido muito, e em relao aos departamentos de outros planetas o seu era um dos mais fracos. Isso no vem muito ao caso, mas... ahn... digamos que atravessem um perodo em que no nos aceitam como sendo muito poderosos. Resumindo: em geral pedem ninharias. No d nem para explicar; querem sarar de alguma doenazinha, um aumento no salrio, o encontro com a pequena domingo tarde, etc. A boca de Adalbeu se abriu. Pela pureza dos Brgias! No estamos assim humilhados? E os seus diabos no fazem nada para voltarmos glria antiga? Pois lhe digo que os meus diabos fazem tudo o que diablicamente possvel fazer; mas no tem adiantado muito. A Terra est um tanto materialista demais, e esse pas, esse tal Brasil, ainda um dos poucos que nos d um certo valor. Oitenta por cento da populao terrestre nos tem em completo descrdito. Adalbeu ainda ficou pensativo por algum tempo, mas finalmente concordou em ir; j que a coisa ficava assim posta, em ter142

mos de amizade, mostraria que podiam contar com a sua. Momentos antes de partir, j dentro da cmara de transporte, ainda ouviu as ltimas consideraes de Saint-Petit. E lembre-se, nada de exageros. Satisfaa o pedido de maneira simples e volte. tarefa das mais fceis. Boa sorte! A primeira coisa a chamar a ateno de Adalbeu, ao chegar, foi a estranha emanao espiritual que emitia o seu Senhor (bolas! os duzentos anos que servira como gnio de garrafa ainda o levavam a chamar de Senhor quele a quem deveria satisfazer o pedido). Adalbeu permaneceu invisvel ao lado do poste. No haveria tanta pressa assim, e dessa forma poderia compreender melhor como a coisa era feita atualmente. A encruzilhada estava deserta; numa das ruas as casas lhe pareceram simplesmente miserveis, enquanto na outra as moradias eram bem maiores e mais vistosas, conquanto nessa outra a maior parte do espao fosse ocupado por terrenos baldios. A iluminao era bem fraca. Voltou a ateno para as oferendas e sentiu vontade de rirse: era mesmo como lhe dissera Jean: charutos, um pzinho amarelo, um monte de fitas e l estava ela! a garrafa. Sentado em frente a tudo, com as pernas cruzadas, estava um homem ainda jovem. Tinha uma folha de papel na mo e rezava em voz baixa. Adalbeu simpatizou com o tipo. Concentrou-se ento na anlise da emanao espiritual de seu Sen... do pedinte. No fazia muito sentido: nela no distinguiu nem f, nem ardor religioso, nem desespero, nem medo. No conseguiu classificar que sentimento poderia ser aquele. Antes de materilizar-se, ainda teve um estranho pressentimento: sempre havia a possibilidade de o pedido feito ser de execuo impossvel; nesse caso, pela Lei do Mal, no poderia desmaterializar-se de novo, e portanto voltar para casa, enquanto no executasse a ordem. H uma chance em um milho de le pedir-me o impossvel; e, mesmo assim, ainda posso dar-lhe a chance de fazer-me um outro pedido. Materializou-se. Preferiu usar uma forma o menos aterroriza143

dora possvel; fz-se semelhante ao seu S. . . invocante, e meteu-se num terno preto. O jovem ergueu o olhar lentamente, sem demonstrar medo ou surpresa alguma. Enfim! De forma que existes mesmo, hem? Aqui estou para servir-vos, meu. Senhor! (Ah! pacincia, jamais conseguiria agir de outra forma, diferente daquela dos ureos tempos em que saa esfumaante de uma garrafa.) Fazei-me um pedido, e eu vos satisfarei!!! Meu Senhor levantou-se, amassou o papel com as oraes, jogando-o em cima das oferendas (mau gosto ou simples m educao? pensou, o diabo, e bateu com as mos vrias vezes na cala, para limp-las. Abaixou-se de novo, pegou a garrafa de cachaa (minha oferenda!), meteu-a debaixo do brao, deu-lhe as costas e afastou-se. Um momento... ! O homem parou e voltou-lhe meio corpo. Tinha a expresso serena, como se aquela situao no o estivesse preocupando muito. O pedido, Senhor... Que quereis de mim? Basta uma palavra, um pensamento, se quiserdes, e eu vos satisfarei! Pedi! Seu Senhor olhou-o de alto a baixo; mediu-o longamente e com duas passadas despreocupadas, chegou bem prximo de Adalbeu. Que quero? Talvez queira tudo e ao mesmo tempo nada. Mas, no se preocupe, amigo, que no desejo gastar uma frao que seja do seu poder. Talvez devesse desculpar-me, mas o caso que fiz isso apenas como uma experincia; no ne interessam os pedidos. Acredite ou no, sou ainda daquelas raras criaturas que sabem o que querem, e mais do que isso, como consegui-lo. Amor... Fortuna... Glria... Poder... tenho um pouco de tudo isso, na dose certa. E com um olhar de desafio: E o que ainda no tenho, conseguirei por mim mesmo, no tenha a mnima dvida! vido por encontrar um ponto fraco naquele homem, Adalbeu esmiuava-lhe a mente: apenas calma e serenidade. No que ali houvesse conformismo e desnimo, pelo contrrio: havia desejo, insatisfao, sonhos, ideais, curiosidade...
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Desculpe-me, amigo, mas tenho mais que fazer... v com Deus... No! Fazei outro pedido! Mas no estou lhe pedindo nada. J lhe disse: no quero nada! Mesmo! Oua, digo ouvi... eu poderia tomar esse v com Deus como um pedido, e ir-me mas. . . compreendei!... esse de impossvel execuo. , mas no posso perder meu tempo aqui em discusses. Se quer ficar, fique, se quer ir, v-se, mas no me aborrea. Boa noite. Meio horrorizado, Adalbeu viu o homem dar-lhe novamente as costas e dessa vez afastar-se rapidamente. Pelo amor do Demo! Que fao? Como arrancar um pedido desse demente ? Maada !... Bem dizia eu a Jean que isso ainda nos arranjaria encrenca. No fim da rua o vulto do meu Senhor j quase sumia na fraca neblina. Impedido de desmaterializar-se pela Lei do Mal, Adalbeu no teve outra escolha seno a de desatar na corrida para no perder de vista o homem. Como esse no estivesse andando muito rpido, logo o alcanou e pde reduzir a correria a um simples caminhar. No se aproximou, porm; apenas seguia-o a uma certa distncia a fim de no o perder de vista. Depois de dobrar a esquina, o homem seguiu mais um quarteiro e parou a alguns metros da outra esquina. Pouco depois chegava um nibus; o homem subiu e Adalbeu meteu-se no veculo atrs dele. Voc por aqui? Se resolveu tentar alguma coisa, perde o seu tempo. Ei! Vai querer viajar sem pagar a passagem? Como ? Ahn... rapidamente Adalbeu imaginou o que se passava: aquele transportador era pblico, mas era preciso pagar. Ah! mas com o qu ? No materializara dinheiro algum nos bolsos, e alm disso no o poderia mesmo ter feito sem saber que moeda usavam no Brasil. Olhe, eu... humilhado, lanou um olhar suplicante para o seu Senhor, que desatou a rir. Como , paga ou no? A mo negra do cobrador segurou o diabo pela gola do palet. Adalbeu ainda esboou uma reao, mas recebeu terrvel tranco145

que o mandou de encontro a um dos assentos. A velha que viajava acompanhada de um menino, mais frente, deu um grito; a mulatinha do ltimo banco gritou polcia! e o cobrador, depois do sopapo, exclamou algumas palavras que Adalbeu sabia no serem boa coisa. Seu Senhor levantou-se e veio em seu auxlio. Calma, le meu amigo; eu pago a dele. Sentados lado a lado, os dois permaneceram em silncio alguns bons minutos. A seguir Adalbeu tirou o chapu e passou a mo pelos cabelos; sua materializao havia sido das boas, pois ainda sentia dores nas costas pelo tranco que levara do cobrador e sentia o suor escorrer-lhe pelo corpo. Que faz voc atrs de mim, afinal ? O pedido! No entendeis ? No posso voltar sem um pedido satisfeito. Qualquer coisa serve. Simplesmente sugira. realmente fantstico. Juro-lhe que por, essa eu no esperava. Acontece, amigo, que, como eu lhe disse, estou decidido a no lhe pedir nada. Trate pois de arranjar um emprego e aprender a andar no bom caminho daqui por diante. O QU!!?? A voz de Adalbeu elevara-se bem acima do que seria normal numa conversa em um nibus quase vazio s trs horas da madrugada; novamente a velha e o menino o olharam com cara feia, a mulatinha chegou a levantar-se, assustada, e o cobrador simplesmente deu um murro no suporte metlico, como a indicar que logo, logo, algum seria posto para fora. Vov! Aquele homem tem rabo! O Senhor, o cobrador, a velha, a mulatinha (e dessa vez o prprio motorista, que havia parado num ponto) olharam para Adalbeu: chicoteando molemente ao lado de sua perna esquerda, l estava o rabo. Fora sempre to cmoda a posse de uma cauda, que le sempre se fazia presente com ela, j que isso no importava em grande coisa. No dessa vez. O motorista levantou-se e veio at mais perto para ver melhor; trocou um olhar sinistro com o cobrador e disse aos dois: Vamos, desam antes que eu chame um guarda. Moo! gritou a velha h uma viatura parada ali na esquina.
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Adalbeu e seu Senhor ficaram na expectativa, enquanto o garoto descia do nibus e ia buscar a polcia. Os policiais que pouco depois entraram e dirigiram-se a eles pareciam dispostos a resolver a situao de maneira pouco corts (afinal no impunemente que se aborrece trs pacficos policiais que tiveram de interromper sua audio de msica suave pela Rdio Bandeirantes...). Vocs dois, nos acompanhem, e no tentem oferecer resistncia... VAMOS! Adalbeu viu que seu Senhor j comeava a perder a pacincia. Olhem aqui, seus imbecis... Jean Saint-Petit sentiu um cheiro horrvel vindo do seu lado direito, junto mquina transportadora; virou-se e seu queixo quase se deslocou quando abriu a boca. Diabo do inferno! que faz voc aqui nesse estado? A face de Adalbeu estampava ao mesmo tempo furor e alvio; a passos lentos saiu da mquina e chegou-se at a mesa de Jean. No deixa de ter sido uma boa lio para mim. Ajudar os amigos... Que fz voc com todo o seu progresso, que no conseguiu arranjar um meio de auxiliar-me? Caio nas mos de um cretino amalucado se assim que se pode chamar a um camarada daqueles! e por pouco, meu caro Jean, que o seu amigo Adalbeu no fica para sempre naquele cu. Pelo menos voc est aqui de volta. Mas que estado esse, meu velho? E cuidado para no sujar meu laboratrio! Onde se meteu,voc? dentro duma privada ou andou brincando de esconde-esconde pelos encanamentos de esgoto? Oh! nada disso..... a voz de Adalbeu era pura e sofrida ironia o que se deu foi algo muito mais simples. Imagine que o sujeito do chamado no queria nada, percebe ? Chamou-me s por curiosidade, para fazer uma experincia ou algo semelhante. Tentei por todos os jeitos faz-lo entender que devia fazer-me um pedido, mas quanto mais eu insistia, mais le teimava em no querer faz-lo. Por fim, como eu o estivesse seguindo por toda parte, acabamos arranjando encrenca e indo parar na polcia. Quando o delegado nos disse que pela confuso criada iramos ficar os dois por uma semana na priso... bem, nesse ponto le achou que isso era demais, perdeu de todo a pacincia e disse uma meia dzia de palavres. essa a histria.
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Essa a histria!? E o pedido, e esse seu estado? Bem, digo... le na verdade no fz nenhum pedido claramente, mas quando le mandou os policiais mais a mim a um certo lugar, eu tomei a frase como um pedido. Mas voc est aqui agora. Oh! Adalbeu fz um muxoxo com o rabo le no especificou o tempo que deveramos permanecer por l. E rindo: De minha parte fiquei aliviado por sair da Terra, mas voc precisava ver era a cara dos guardas !...

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O STIMO METAL
Isaac Asimov
Trad. de Walter Martins

Como j disse outras vezes, difcil para um qumico como eu isolado em minha torre de marfim demonstrar competncia nos aspectos prticos dessa cincia. Assim sendo, sempre com o corao nas mos que vejo algum aproximar-se de mim com um problema terra-a-terra em qumica. O resultado sempre uma humilhao pessoal. Bem, nem sempre. Certa vez, nos dias em que eu ainda estudava para o meu doutoramento, minha mulher chegou at mim, alarmada. Aconteceu alguma coisa com minha aliana disse ela. Encolhi-me todo, pois embora ainda estivesse no incio de minha carreira como qumico j tivera oportunidade de demonstrar em vrias ocasies a minha incompetncia. No me agradou portanto a perspectiva de t-la de fazer novamente. O que aconteceu? perguntei. - Ela virou prata respondeu, no sem antes lanar-me um olhar de censura. Encarei-a estupefato. Mas isso impossvel! Ela passou-me o anel e esse, na verdade, possua a aparncia de prata, embora fosse sua aliana de casamento, com gravao e tudo. Ela ali esperava minha resposta e eu, pouco vontade, sentia sua suspeita de que eu lhe tivesse comprado um anel de ouro ordinrio. Contudo eu no podia pensar em nada! Simplesmente no posso explicar isso disse eu. Com
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exceo do mercrio, no existe nada no mundo... Mercrio? disse ela, subindo o tom de voz. Como soube voc a respeito do mercrio? Eu dissera, aparentemente, a palavra mgica. Vi imediatamente o que havia acontecido. Estufando o peito e fazendo um ar de alta condescendncia, disse-lhe: Para os olhos de um qumico, minha cara, bvio que o que temos aqui amlgama de ouro, e que voc esteve manuseando mercrio sem, primeiro, remover sua aliana. Foi isso mesmo, claro. Eu tinha acesso ao mercrio do laboratrio, ficara fascinado com le, e trouxera um pouco num frasco para casa, a fim de entreter-me de vez em quando. (le rola livremente, de maneira fascinante, e no olha coisa alguma.) Minha esposa achou-o no frasco e no pde resistir a jogar uma gota em sua mo, para tambm brincar com le. Acontece que ela no retirou a aliana, e mercrio rapidamente mistura-se com o ouro para formar um amlgama prateado. Assim, a despeito desse caso, seriamente dramtico e altamente pessoal, relacionado com a fascinao do mercrio, j tive oportunidade de discutir, no ms passado (O Primeiro Metal), os sete metais conhecidos pelo Homem na antigidade sem uma palavra sequer para o mais inusitado: o mercrio. Isso contudo no foi negligncia; eu o estava reservando para um artigo s dele. O mercrio dotado de caractersticas excepcionais. Estou certo, por exemplo, que era o menos familiar dos sete metais e firmemente suspeito que foi o stimo (e ltimo) metal a ser descoberto pelos antigos. Quanto a ser o menos familiar, basta ver o que a Bblia tem a dizer sobre le, ela que um longo e complexo livro, escrito por pessoas com pouco ou nenhum interesse por cincia. Podemos consider-la como a voz do antigo no-cientista. O ouro, evidentemente, o padro de excelncia e perfeio para todos, mesmo para os escritores bblicos. Dizer que algo mais valioso do que ouro, dar-lhe a mais alta considerao de valor. Assim: Salmo 118,127: Amo portanto seus mandamentos mais que o ouro: sim, acima do fino ouro. E, na qualidade de no-cientistas, que dizem os escritores bblicos a respeito dos outros metais? Por questo de economia,
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procurei por um versculo que mencionasse tantos metais quanto possvel, e eis aqui um de Ezequiel em citao de Deus ameaando os pecadores entre os Judeus: Ezequiel, 22,20. Assim como eles juntam prata, lato, ferro, chumbo, e estanho para o meio da fornalha para soprar o fogo por cima, para derret-los: assim tambm eu os juntarei em minha fria e minha clera e os deixarei derreter*. Os pecadores so comparados aos vrios metais, notadamente excluindo o ouro, para mostrar como eles so imperfeitos. Aqui, por sinal, devemos nos lembrar que as palavras em ingls da verso do Rei Jaime** so da traduo do original hebreu, e podem ser incorretas. A palavra hebraica nehosheth era usada indiscriminadamente para o cobre puro ou o bronze, uma liga de cobre e estanho. Nessa verso ela invariavelmente traduzida por lato, que uma liga de cobre e zinco, e no o que os escritores da Bblia tinham em mente. A edio-padro revisada substitui todos os lato na verso do Rei Jaime por bronze ou cobre. Se substituirmos lato por cobre no versculo de Ezequiel, vocs vero que consegui, usando apenas dois versculos bblicos, mencionar seis dos antigos metais: ouro, prata, cobre, ferro, estanho e chumbo. Isso deixa de lado apenas o mercrio. Que tem a Bblia a dizer sobre le? A resposta : nada! Nem uma palavra! Nem no Velho Testamento, ou no Novo, ou mesmo no Apcrifo. Parece claro que dos sete metais, o mercrio era o mais extico, o menos usado nas necessidades dirias, o mais prximo daquilo que hoje em dia chamaramos uma curiosidade de laboratrio. Os no-cientistas que escreveram a Bblia estavam to pouco familiarizados com le, que jamais tiveram razo para mencion-lo, mesmo em linguagem figurada.
* Traduo livre da citao; em portugus, no texto da Vulgata Sixto-Clementina se l: na primeira citao, Salmo 118,127: Por isso amo os teus mandamentos, mais do que o ouro, do que o ouro finssimo; na segunda, Ezequiel, 22,20: Como quando se juntam a prata, e o cobre, e o estanho, e o ferro, e o chumbo, no meio da fornalha, e se acende nela o fogo para os fundir. Assim que eu vos juntarei no meu furor e na minha ira; e eu me satisfarei, e vos fundirei. (N. do Trad.). ** Assim conhecida por ter sido autorizada pelo Rei Jaime, em 1611, na Inglaterra. (N. do Trad.).

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Quanto a ser o ltimo que foi descoberto: isso parece-me no ser mistrio. le comparativamente raro, j que dos sete, somente a prata e o ouro so menos comuns. Nem tampouco temos contato com barras de mercrio, j que le lquido. O que levou sua descoberta foi a casualidade de que um de seus minrios importantes brilhantemente colorido. Esse minrio o cinbrio, que quimicamente falando sulfeto de mercrio, um composto de mercrio e enxofre. Tem cr vermelho brilhante e pode ser usado como pigmento e quando assim empregado tem o nome de vermelho. O cinbrio deve ter tido demanda considervel e, indubitavelmente, deve ter havido ocasies em que foi aquecido acidentalmente at o ponto em que se decomps e libertou gotas de mercrio metlico. H evidncias nos tmulos egpcios de que o mercrio era conhecido naquela terra to longe quanto 1500 a.C.; isso soa. incrivelmente antigo, mas compare-se com o cobre, a prata e o ouro, que j eram conhecidos 4000 anos a.C. Mesmo depois de ter sido isolado parece que houve dificuldade em reconhec-lo como um novo metal. O fato de ser lquido deve t-lo feito parecer demasiado diferente dos outros metais, para se tom-lo como tal. Talvez fosse apenas um dos outros metais em forma lquida. Havia o prateado de sua aparncia. Poderia ser, ento, prata lquida. A prata, em sua forma slida comum, podia ser derretida, se aquecida at uma temperatura bem elevada; mas o mercrio j era lquido a temperaturas comuns. Para os antigos, que com ela trabalhavam, tal diferena no seria por certo to significante como o para ns. Se podia haver prata lquida a quente, por que no a frio? Em todo o caso, qualquer que fosse o processo de pensamento dos primeiros descobridores do mercrio, fica o fato de le ter sido o nico dos sete metais a no receber seu prprio nome. Aristteles chamou-o de prata lquida (em grego) e, nos tempos de Roma, o mdico grego Dioscrides chamou-o de prata aquosa, que essencialmente a mesma coisa. O ltimo nome foi hydrargyros em grego e tornou-se hydrargyrium em latim. E de fato, o smbolo qumico para o mercrio permanece Hg, at hoje, em memria do nome latino. O escritor romano Plnio, chamou-o de argentum vivum,
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isto , prata viva. A razo para isso que a prata comum era slida e inerte (ou seja, morta) enquanto que o mercrio agitava-se e movia-se sob o menor impulso. Uma gota, ao cair, estilhaava-se e as gotculas partiam em todas as direes: era viva. Mesmo em ingls, um dos nomes usados foi quicksilver (silver = prata). O termo hoje em dia parece estranho, pois quick tem agora o significado de rpido; no entanto o sentido antigo era outro, era sinnimo de vivo. Aos poucos passou a ser aplicado s caractersticas mais evidentes de vida, uma das quais o movimento rpido. Na verdade existem formas de vida tais como as esponjas, ostras e musgos que no apresentam movimentos perceptveis, mas o liguajar cotidiano no se importa com esses pormenores isolados. Foi sempre evidente a distino entre um cavalo de corridas e um de passeio. Desse modo, o significado de quick passou de vivo para rpido, que o sentido atual. Se at no ingls antigo, portanto, havia referncia a uma prata viva de onde veio, afinal, o nome mercrio? Os alquimistas da Idade Mdia dedicavam-se ao seu trabalho de maneira mstica. Desde que a maioria deles (nem todos!) eram incompetentes, a melhor maneira de dissimularem suas deficincias era recorrer a mistrios nebulosos. O que o pblico no pudesse entender, tambm no poderia explicar. Era natural, portanto, que os alquimistas preferissem uma linguagem metafrica. Havia sete metais diferentes, como havia tambm sete diferentes planetas, e isso certamente no poderia ser coincidncia, poderia? Por que no falar, ento, de planetas, quando se quisesse dizer metais? Assim, os quatro planetas mais brilhantes na ordem decrescente de brilho eram o Sol, a Lua, Vnus e Jpiter. Por que no correlacion-los com o ouro, a prata, o cobre e o estanho, respectivamente, j que eram os quatro metais mais valiosos em sua ordem decrescente de valor? Quanto aos demais... Marte, o planeta vermelho do deus da guerra, naturalmente o ferro, metal fornecedor das armas de guerra. (Na verdade, o vermelho de Marte pode ser devido ferrugem que cobre seu solo. esse tipo de coincidncia que leva os msticos modernos a imaginar se no haveria algo mais na alquimia. Em oposio a isso, basta dizer apenas que qualquer sucesso aleatria de slabas est sujeita a formar palavras aqui e ali,
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e se separarmos cuidadosamente as palavras, sem tocar no resto, poderemos at nos convencer de que o absurdo faz sentido.) O moroso Saturno, o mais lento entre os planetas, fica naturalmente associado ao chumbo, o padro proverbial de peso e estabilidade.. Mercrio, por outro lado, a mover-se de um lado a outro do Sol, lembra as gotculas fugidias do metal lquido. Algumas dessas comparaes ainda perduram na forma de expresses antigas para certos compostos. Nitrato de prata, por exemplo, surge em alguns textos antigos como custico lunar, pela suposta relao entre a Lua e a prata. Da mesma maneira, alguns, compostos de ferro usados como pigmentos so por vezes chamados de nomes como vermelho de Marte e amarelo de Marte; o envenenamento por chumbo traz ainda o nome de saturnismo, e assim por diante. O nico planeta a entrar no domnio da qumica moderna de maneira respeitvel foi Mercrio, tornando-se o nome do metal e superando as antigas associaes com a prata (como hidrargirio). Talvez o fato se explique por terem os qumicos reconhecido que seus demais nomes no eram independentes e que o mercrio no tinha nada com prata, viva ou lquida. Por estranho que parea, outros metais foram designados por planetas tambm em tempos modernos, e esses novos nomes se firmaram tambm. Em 1781, o planeta Urano foi descoberto e em 1789, quando o qumico alemo Martin Heinrich Klaproth descobriu um novo metal, batizou-o com o nome do novo planeta, da surgindo o urnio. Depois, em 1940, ao serem descobertos dois novos metais alm do urnio, foram eles designados segundo Netuno e Pluto; eram eles o netnio e o plutnio. At mesmo os asterides tiveram sua vez. Os dois primeiros asterides, Ceres e Palas, foram descobertos em 1801 e 1802, respectivamente. Klaproth, em 1803, descobriu um novo metal e prontamente designou-o como crio; mais tarde, no mesmo ano, um qumico ingls, William Hyde Wollaston descobria ainda um novo metal, chamando-o de paldio. O mercrio teve mritos fora do comum durante a Idade Mdia. Desde a antigidade at os tempos medievais, a principal fonte de mercrio foi a Espanha, e os seus reis mouros usaram-no espetacularmente. Abd ar-Rhamam III, o maior deles, construiu um palcio perto de Crdoba l por 950, no ptio do qual uma fonte de
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mercrio jorrava continuamente. Um outro rei teria dormido num colcho que boiava numa banheira de mercrio. Outra distino ganhou ainda o mercrio nos tempos medievais, j essa de natureza mais abstrata. Parece que um dos propsitos principais dos alquimistas da Idade Mdia era a converso de um metal barato, como o chumbo, em outro valioso, como o ouro. Que isso pudesse ser feito, parecia certo, partindo da antiga noo dos gregos de que toda a matria era montada pela combinao de quatro substncias bsicas, ou elementos, assim chamados: terra, gua, ar e fogo. No eram esses elementos aquilo que chamamos ordinariamente por esses nomes, mas abstraes que melhor seriam traduzidas por slido, lquido, gs e energia. Para aqueles tempos, at que era um bom palpite. Esses alquimistas, contudo, foram alm das noes dos gregos. Pareceu-lhes que os metais eram to afastados das substncias trreas (como as rochas), que deveria haver em especial um princpio metlico envolvido na coisa. Esse princpio metlico, mais terra, daria um metal. Se fosse possvel localizar tal princpio metlico, seria possvel acrescentar-lhe terra em diferentes propores e ter-se um metal qualquer, incluindo o ouro. E, naturalmente, adicionando terra a um princpio metlico, adicionava-se solidez a le e produzia-se um metal slido. Em que p ficaria o mercrio ento? Sendo lquido, seria por causa de ter muito pouca terra em si mesmo? Talvez esse pouco que tivesse, poderia ser removido de alguma forma, deixando apenas o prprio princpio metlico. Muitos alquimistas puseram-se a trabalhar infatigvelmente com mercrio, e desde que os vapores mercuriosos causam envenenamento cumulativo (ou seja, o metal no eliminado pelo organismo), fico a imaginar quantos desses investigadores no morreram prematuramente. (Os vapores afetam a mente, mas suponho que seja difcil saber-se quando um alquimista fala sua algaravia pra valer). Por isso, chego a preocupar-me com aquele rei mouro que dormia na banheira de mercrio. E esse, como se sentiu com o passar dos meses? Alguns alquimistas devem ter pensado a seguir que o ouro na verdade colocava-se singularmente entre os metais por sua cr amarela; logo, aquilo que deveria ser adicionado ao mercrio (prateado por si mesmo) deveria ser uma terra amarela. O candidato
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bvio para amarelo seria o enxofre, por si mesmo extraordinrio, pois diferentemente das demais terras podia ser queimado, produzindo misteriosa chama azul e odor sufocante, ainda mais misterioso. Parecia fcil, pois, agarrarem-se idia de que mercrio e enxofre representariam os princpios da metalicidade e da inflamabilidade, respectivamente. A combinao dos dois juntaria, portanto, fogo e solidez ao mercrio, trazendo-o de lquido prateado a slido dourado. Efetivamente, mercrio e enxofre combinavam-se formando cinbrio. Esta era uma terra vermelha comum, sem nada de ouro, mas o glorioso sonho dos alquimistas raras vezes se deixava perturbar pelo comezinho da realidade. Essas teorias medievais lentamente sucumbiram no curso do sculo XVIII, durante o qual a verdadeira qumica atravessou sua infncia vigorosa. Nesse sculo o papel do mercrio, como princpio metlico, recebeu um acachapante contra golpe. Na qualidade de princpio, le deveria permanecer sempre lquido, mas assim era? O ano de 1759 foi extremamente frio em So Petersburgo, na Rssia, e uma tempestade no dia de Natal fz o mercrio baixar incrivelmente nos termmetros. O qumico russo Mikhail Vassilievich Lomonosov, tentou fazer a marca da temperatura baixar ainda mais, envolvendo o termmetro numa mistura de cido ntrico e neve. A coluna desceu at - 39 C e a parou. Ficara congelada! O mundo, pela primeira vez, via mercrio slido um metal como outro qualquer. J nessa poca o mercrio apresentava um valor que de longe superava seu falso papel de princpio metlico. De certa forma, esse novo valor baseava-se em sua densidade, que de 13,6 vezes a da gua. Um litro de gua pesa 1 kg; um litro de mercrio pesa 13,6 kg. Essa uma densidade assombrosamente alta; no apenas o ao bia no mercrio, mas igualmente o chumbo. De certa forma no se espera isso de um lquido, j que quase toda nossa experincia com lquidos refere-se gua. Assim, qualquer jovem estudante, ao enfrentar pela primeira vez um jarro contendo uma quantidade razovel de mercrio, sente-se espetacularmente maravilhado. Se lhe pedirmos, casualmente, para pegar o jarro e car156

reg-lo para outro lugar, le automaticamente agarr-lo- com a mo e dar-lhe- um impulso correspondente ao que daria para um jarro com gua, do mesmo tamanho. E, evidentemente, o mercrio age como se o jarro estivesse pregado mesa. Em 1643, o fsico italiano Evangelista Torricelli fz uso da densidade do mercrio. Preocupava-se le com o problema de que uma bomba hidrulica podia elevar uma coluna de gua somente altura de cerca de 10 m acima do nvel inicial. Sups que o trabalho de elevar aquela coluna de gua era feito pela presso atmosfrica; uma coluna de 10 m de altura, de gua, exercia na sua base uma presso igual presso do ar, e desse modo a coluna no podia ser elevada acima desse limite. Para testar sua idia mais convenientemente (uma coluna de 10 m de altura algo incmodo de se manejar), Torricelli usou mercrio, o mais denso lquido conhecido. Uma coluna de mercrio (13,6 vezes mais denso do que a gua) produziria tanta presso em sua base, como uma coluna de gua 13,6 vezes mais alta. Se 10 m de gua equilibravam a presso total do ar, ento cerca de 760 mm de mercrio tambm o fariam. Torricelli ento encheu um tubo de um metro de comprimento com mercrio e emborcou-o numa vasilha tambm contendo mercrio. O tubo comeou a esvaziar-se e logo parou: a altura da coluna alcanou os 760 mm e a ficou estacionaria, equilibrada pelo ar. Torricelli havia demonstrado seu ponto de vista e ainda inventado o barmetro. Para o mercrio iniciava-se uma nova carreira, como substncia mpar (um lquido altamente denso e condutor de eletricidade), adaptada a inmeros usos em instrumentos cientficos. Apenas de passagem: se o ar fosse igualmente denso l para cima, como o aqui na superfcie da Terra, poder-se-ia calcular facilmente qual a altura da atmosfera. O mercrio 10 560 vezes mais denso que o ar ao nvel do mar; assim, pois, uma coluna de mercrio equilibraria outra de ar 10 560 vezes o seu comprimento. Isso d 760 mm x 10 560, cerca de 8 km de ar. O ar contudo, no igualmente denso aqui em baixo e nas alturas; torna-se menos denso conforme subimos e estende-se, portanto, a maiores alturas. De todos os metais conhecidos dos antigos, o mercrio tinha o menor ponto de fuso. Era o nico metal a permanecer lquido a
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temperaturas ordinrias. Desde esses tempos antigos, os qumicos descobriram dezenas de outros novos metais, mas nenhum deles consegue abalar o recorde do ponto de fuso do mercrio. Era e ainda o campeo. Contudo, um bom nmero de metais descobertos em tempos modernos, funde-se temperatura do chumbofundido e menos ainda. Eis a lista: Metal Mercrio Csio Glio Rubdio Potssio Sdio ndio Ltio Estanho Bismuto Tlio Cdmio Trbio Chumbo Ponto de fuso (0C) -39 28 30 38 62 97 156 186 232 271 302 321 327 327

E a temos os quatorze metais de menor ponto de fuso. Cinco dos oito mais baixos so os metais alcalinos, que na ordem crescente de pesos atmicos so o ltio, o potssio, o sdio, o rubdio e o csio. Note-se que os pontos de fuso so 186, 97, 62, 38 e 28, respectivamente. Os pontos de fuso descem conforme os pesos atmicos sobem. O ponto de fuso do csio segundo apenas para o mercrio (para metais estveis, digamos). Uma temperatura de 28 C indica que le ficaria lquido por muito tempo num dia quente de vero, e o csio duplamente mais comum do que o mercrio. Poderamos brincar com o csio, num dia suficientemente quente, da mesma forma como brincamos com o mercrio? Por certo que no. Todos os metais alcalinos so extrema158

mente ativos e reagem violentamente, entre outras coisas, com a gua. Deixe os metais alcalinos entrarem em contato com a camada de suor de sua mo e voc ter um bom motivo para arrependerse. Desde que os metais alcalinos tornam-se mais ativos com o aumento de seu peso atmico, o csio , portanto, o pior do grupo que citei. Nada de brincar com o csio! H ainda um sexto metal alcalino, o frncio, com peso atmico ainda maior que o do csio. radioativo e s foi preparado em quantidades mnimas; suas propriedades qumicas no so conhecidas. Pode-se, contudo, vaticinar que seu ponto de fuso seria ao redor dos 23 C e le ficaria certamente lquido durante (quase) todo um vero nos trpicos. No entanto, junte sua atividade qumica, sua radioatividade, e ainda o fato de que apenas alguns tomos de cada vez podem ser obtidos, e o melhor esquecer o frncio. Os metais podem ser misturados para formarem ligas, e essa mistura de metais geralmente possui um ponto de fuso menor do que qualquer um dos componentes puros que formam a liga. Suponha, por exemplo, que derretamos juntamente 4 partes de bismuto, 2 partes de chumbo, 1 parte de estanho e 1 parte de cdmio, e deixemos a mistura solidificar. O resultado conhecido como metal de Wood. Conquanto nenhum dos seus componentes metlicos derreta a uma temperatura inferior a 232 C, a liga funde a 71 C. uma das chamadas ligas fundentes; a descrita acima fundindo temperatura inferior ao ponto de ebulio da gua. A liga de Lipowitz, na qual a proporo de chumbo e estanbo so aumentadas ligeiramente, fundir a temperaturas mais baixas, da ordem de 60 C. Os usos principais para as ligas fundentes encontram-se nos pinos de segurana em panelas de presso ou chuveiros automticos de segurana. A receita pode ser ajustada para dar-lhes um ponto de fuso pouco acima do ponto de ebulio da gua. Uma elevao demasiada na temperatura os derrete e permite, num caso, o escape do vapor da panela, aliviando o perigo da presso; no outro, a passagem da gua pelo chuveiro. Servem tambm para fazer gozao com os amigos. Uma colherzinha feita com a liga de Wood, entregue a algum que, inocentemente, agita seu caf com ela enquanto conversa animada159

mente. Para os entendidos em tais brincadeiras, uma delcia ver a expresso na cara da vtima quando percebe que est segurando apenas parte do cabo da colher. Pode-se tambm fazer ligas com os metais alcalinos, as quais derretero a temperaturas mais baixas do que qualquer desses metais independentemente e que podero em alguns casos, fundir a temperaturas mais baixas do que o mercrio. Mas suponha que nos restrinjamos apenas aos metais que podemos manipular impunemente.. Os metais alcalinos e suas ligas no podem ser tocados. Nem tampouco o mercrio slido, que por demais frio para se ter graa em toc-lo. Dos metais que fundem mais facilmente, quais os que podem ser tocados? Existem as ligas fundentes, como as que acabei de mencionar, mas fundindo abaixo de todas elas encontra-se o glio - um metal puro, que pode ser tocado, e funde a apenas 30 C. E agora, que cheguei at le, pretendo continuar com sua histria no prximo nmero. 128

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