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La transicin
adolescente
Peter Blos
ASAPPIA
Amorrortu editores
The adolescenf passage. Developmental issues, Peter Blos
Peter Bios, 1979
Traduccin, Leandro Wolfson
Unica edicin en castellano autorizada por el autor y debida-
mente protegida en todos Jos pases. Queda hecho el depsito
que previene la ley n 11.723. Todos los derechos de la edi-
cin en castellano reservados por la Asociacin Argentina de
Psiquiatra y Psicologa de la Infancia y de la Adolescencia
lASAPPIA).
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incluyendo fotocopia, grabacin o cualquier sistema de alma-
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los editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin
debe ser prevarp.ente solicitada.
Industria argentina. Made in Argentina.
ISBN 84-610-4059-7
Impreso en los Talleres Grficos Didot S.A., Icalma 2001, B ~
nos Aires, en abril de 1981")
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Tirada de esta edicin: 3.000 ejemplares.
A la memoria de mi padre, mdico y filsofo.

Indice general
x Dos poemas
1 Palabras preliminares
3 Primera parte. La influencia mutua del adoles-
cente y su entorno
5
11
21
32
45
57
Introduccin
l. Realidad y ficcin de la brecha generacional
2. Reflexiones sobre la juventud moderna: la agresin
reconsiderada
3. Prolongacin de la adolescencia en el varn. Formu-
lacin de un sndrome y sus consecuencias teraputicas
4. Asesoramiento psicolgico para estudiantes universi-
tarios
J5.
1
La imago parental escindida en las relaciones sociales
del adolescente: una indagacin de psicologa social
83 Segunda parte. Las etapas normativas de la
adolescencia en el hombre y la mujer
85
89
99
Introduccin
6. Organizacin pulsional preadolescente
7. La.etaoa inicial de la adolescencia en el v:un
(l%:]\ 118 8) segundo proceso de individuacin de la adoles-
5
,
cenc1a
141
158
9. Formacin del carcter en la adblescencia
10. El analista de nios contempla los comienzos de la
adolescencia
177 Tercera parte. Acting out y delincuencia
179 Introduccin
183 11. Factores preedpi<:os en la etiologa dt la delincuen-
cia femenina
203 Posfacio (1976)
vih
( t%<)o9
228
248
255
257
(1114) 261
302
327
341
343
347
e2J El concepto de acttiai,n, (acting out) en relacin
con el proceso adolesPimte' , .
13. La concrecin Contribucin a la teora
de la delincuencia ' ' :
14. El nio sobrevalorado
Cuarta parte: Enfoque evolutivo de la forma-
cin de la estructura psquica
Introduccin
r15:' La genealoga del ideal del yo
16. La epignesis de la neurosis adulta
17. Cundo y cmo termina la adolescencia? Criterios
estructurales para establecer la conclusin de la adoles-
cencia
Quinta parte. La imagen corporal: su relacin
con el funcionamiento normal y patolgico
Introduccin
18. Comentarios acerca de las consecuencias psicolgi-
cas de lacriptorquidia: un estudio clnico
379 Sexta parte. Resumen: Contribuciones a la teo-
ra psiCoanaltica de la adolescencia
381
383
403
Introduccin
19. Modificaciones en el modelo psicoanaltico clsico
de la adolescencia
Referencias bibliogrficas
1 '. ' '
Cuando tena catorce aos iba caminando
por la calle oscurecida
con un muchacho a quien haba desvestido torpemente.
Como yo, el pobre chico estaba incmodo
pero mir.
Espero, dijo,
mirndome de soslayo,
que no aguardars nada ms de eso ...
Apart la vista
y todos lo supieron.
Yo sangr y sangr y sangr.
Era como una negra habitacin
y resplandecientes carbones rojos.
Yo finjo que todos ellos son reales.
Cuando acab el verano nunca haba ningn lugar.
En el otoo yac entre quebradizas hojas.
En Navidad fui a un departamento nuevo
y a una cama con flores azules
y l se quej de mi edad
como todos ellos.
Y fui al museo
y a un montn de doctores.
Y mi madre dijo lo mismo que
el hombre malo
pero, al igual que l,
ella jams me llev realmente
lloraAdo en s11s brazos.
X
J essica R., diecisis aos
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Intrusin
Incrustadas en el pensamiento
demasiado montaoso para ser quebrado a golpes de pico
las explicaciones lgicas tratan de abrirse camino
a travs de una mente con infinitas obstrucciones
empujadas por un perpetuo dolor
hecho de abatimiento, desnimo y desesperacin
de desconocidas propuestas futuras
que aguardan pacientemente ser liberadas.
de una batahola de ensordecedora confusin
slo para ser negadas al precio de sufrir
piadosamente a los pies de dios
ser liberadas en un movimiento de avance
arrastradas por mareas de la fortuna
ignoradas por los malignos demonios siempre listos
para castrar la magnificencia de un segundo advenimiento
John B., diecisis aos
Palabras preliminares
La psicologa de la adolescencia despert mi inters en los
inicios de mi vida profesional, pero no fue el campo hacia el
cual se dirigieron mis primeros intereses cientficos, ni tampoco
el campo en que yo supona que habra de trabajar.
Comenc como estudiante de biologa, y obtuve el doctora-
do de esta disciplina en la Universidad de Viena, en 1934. No
obstante, mi dedicacin a la biologa sufri un desafo cuando
me vincul con el psicoanlisis, que infundi la vida de las
emociones humanas al estudio del organismo, su estructura,
funcin y evolucin. La prctica del psicoanlisis, y en parti-
cular del anlisis de nios, puso orden y disciplina en la
confluencia de las dos ciencias. Hice, pues, del psicoanlisis mi
profesin; el anlisis de adolescentes pas a ser mi inters fun-
damental y mi principal campo de investigacin.
Rememorando los comienzos de mi labor psicoanaltica,
quiero dejar consignada aqu la influencia personal que August
Aichhorn ejerci en mi vida profesional. En la dcada de 1920
este hombre notable haba adquirido fama internacional por
su trabajo con delincuentes. Su inteleccin psicoanalitica del
comportamiento delictivo y su tcnica de rehabilitacin y so-
cializacin del adolescente asocial abrieron un mbito entera-
mente nuevo para el tratamiento y la teora, basado en la psi-
cologa psicoanaltica. Mi vinculacin con este dinmico inno-
vador y gran maestro dej en mi espritu una huella indeleble.
Mi identificacin inmediata con l determin, gradual pero
firmemente, mi inters por la adolescencia y mi dedicacin a la
terapia de los adolescentes. A medida que trascurri el tiem-
po, estas prmitivas influencias generaron empeos ms espec-
ficos en mis estudios sobre los adolescentes, relacionados y
orientados por oportunidades felices que se presentaron en mi
camino. Las sensibilidades, predisposiciones y aptitudes perso-
nales cumplieron un papel decisivo en la eleccin temtica de
mis proyectos de investigacin.
Este volumen rene el fruto de esas investigaciones. Su fuer-
za propulsora ha sido mantenida, a lo largo de varias dcadas,
merced a mi fervor por ampliar y profundizar la comprensin
del proceso del adolescente.
Holderness, New Hampshire, 1 de enero de 1978.
Primera parte. La influencia mutua
del adolescente y su entorno
1
Esta nota preliminar no tiene por objeto resumir el conteni-
do de los cinco captulos a los que sirve de introduccin. Es, an-
te todo, un intento de reflejar conceptos osicos que extraje de
mi labor clnica y que, a lo largo del tiempo, han condicionado
mi manera de observar el comportamiento humano y de con-
templar su naturaleza y desarrollo. As pues, las siguientes
puntufilizaciones deben considerarse como una tentativa de
evqcar la corriente esencial de opinin y de ideas que ha dado
<t ura fisonoma particular a todos los problemas clnicos estu-
por m. He traducido en trminos conceptuales las
impresjones clnicas que cada vez me resultaban ms convin-
centes, por ser esta la forma ms confiable de verificar su vali-
dez terica y su utilidad prctica.
El organismo humano emerge del tero equipado con deter-
minadas capacidades biolgicas de regulacin que requieren
un entorno prvidente para su funcionamiento y crecimiento
adecuados. supervivencia depende del apoyo que reciban
necesidades biolgicas y de contacto humano, de naturaleza
tanto fsica como emocional, y que se sintetizan en la reciproci-
dad de la conducta vincular. Las variantes constitucionales del
organismo en m.ateria de adaptabilidad, as como la presencia
emptica de la persona que brinda los cuidados maternos du-
rante el progreso madurativo del beb, determinan un
equilibrio ptimo. Desde el comienzo de la vida el organismo
humano es un animal social. Con la interiorizacin del entor.:
no, facilitada por la maduracin del sensorio y personalizada
por las facultades receptivas y expresivas de un ser afectivo y
conciente de s, tiene lugar en su debido momento una declina-
cin de la dependencia total respecto del entorno. El avance
hacia la etapa de la autonoma se funda en la formacin de la
estructura psquica; este proceso representa la trasformacin
de las influencias vivenciales -introducidas discriminadamen-
te en la vida del nio por su entorno, y a las que aquel responde
de manera selectiva- en una realidad interior dotada de un
orden legal propio. Aludimos a este principio de organizacin
de la mente en trminos de "instituciones" o "sistemas", los
cuales comprenden el ello, el yo, el supery y el ideal del yo.
El organismo humano no puede, entonces, lograr o de-
sarrollar una presencia psquica sin interferencias sistemticas
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del mundo exterior. El distingo entre un mundo exterior y un
mundo interior -en cuanto entidades delimitadas, separa-
das- slo evoluciona lentamente en el tercer ao de vida.
Suele sostenerse que el logro de la individuacin, la interioriza-
cin y la estructura psquica resguarda automticamente, por
s solo, el funcionamiento ptimo del organismo psquico. ~ a
mos fcilmente por sentado el papel del entorno. Debe constde-
rarse, empero, que las permanentes interferencias procedentes
de este ltimo -y que en parte emanan de la solicitacin del
nio- son estmulos indispensables para promover el creci-
miento y sostener la vida anmica. En su activacin recproca,
estas excitaciones aferentes y eferentes mueven al pequeo a
hacer elecciones y practicar evitaciones, aunque estas no son
concientes ni deliberadas. El proceso recproco de "ajuste" es-
tablece entre el self y su entorno una pauta de interaccin que
poco a poco va conformando la individualidad y la singulari-
dad personal. Este proceso de armonizacin existe siempre pre-
cariamente entre las alternativas crticas de la total dependen-
cia del objeto y la autosuficiencia narcisista. En este hecho ve-
mos la intrnseca y precaria limitacin de la autonoma indivi-
dual a la que suele denominarse "condicin humana".
La experiencia nos dice que el efecto inexorable de las
influencias ambientales -de los nutrientes sociales y senso-
riales, si se prefiere- se vuelve a lo largo de la vida un requisi-
to imprescindible para el mantenimiento de un funcionamienc
to organsmico (o sea, somtico y psquico) ptimo. Al afirmar
que el entorno ejerce un influjo esencial, perpetuo y, en ver-
dad, nutriente sobre el individuo, no slo me refiero al am-
biente humano sino tambin al ambiente abstracto que opera a
travs de las instituciones sociales, las simbolizaciones compar-
tidas, los sistemas de valores y las normas sociales. Su conteni-
do, modo de uso y complejidad, desde el punto de vista comu-
nitario y personal, estn en flujo constante, independiente-
mente de que los veamos desde una perspectiva histrica o in-
dividual. La autonoma psquica y la madurez emocional se
logran merced al uso selectivo que hacen el nio y el adolescen-
te de sus particulares elementos ambientales y constitucionales
dados, que con el tiempo configuran pautas adaptativas pecu-
liares. Sea cual fuese la pauta adaptativa en un nivel cual-
quiera, ella es escogida y organizada activamente (aunque no
necesariamente de manera conciente y deliberada) por el nio
en crecimiento a fin de proteger su integridad psquica, su sen-
sacin de bienestar, y mantener intacto su cuerpo y alerta y
sensible su mente.
Es inevitable que toda vez que perturbaciones emocionales
impidan el uso nutriente del ambiente, se vean afectados en
grado critico el funcionamiento y desarrollo normales. La ca-
pacidad del organismo psquico para utilizar los elementos am
bientales dados en un proceso anablico (vale decir, integniti-
vo) apunta a una analoga biolgica, a saber, la ingestin de
sustancias que conservan la vida y su conversin en tejido vivo.
Si este proceso opera bien en todas sus etapas, puede conside-
rrselo el indicador fundamental y garantizador de la normali-
dad y la salud, segn lo demuestran notoriamente los periodos
de rpido y vigoroso desarrollo y adaptacin (p. ej., la niez
temprana y la adolescencia). Por supuesto, aqu se da por des-
contado que existe siquiera en pequea medida el "ambiente
facilitador" o la "madre suficientemente buena" de Winnicott.
Una vez definido el punto de vista bsico de los cinco captu-
los que siguen, debemos examinar su importancia para la ado"
lescencia. En los trminos ms simples, podemos decir que con
el advenimiento de la maduracin sexual se tornan no slo fac-
tibles sino imperiosos los saltos cognitivos a niveles superiores y
nuevas aptitudes fsicas, un desprendimiento de las dependen-
cias infantiles de la familia en busca de un medio social ms
amplio. El ambiente del nio y el nio mismo se vuelven ms.
complejos a medida que pasan los aos y a, medida que en-
cuentran un mundo, en permanente expansin, de fuerzas in-
teractuantes que se provocan, se rechazan y se neutralizan mu-
tuamente. Entre la gama de influencias que constituyen la
matriz familiar de la cual emerge cada individuo adolescente
puede siempre descubrirse un conjunto de vivencias prototipi-
cas singularmente consecuentes. La posibilidad de combinar
estas influencias en una totalidad unitaria decisiva, a la que
suele titularse "identidad y carcter", depender del grado de
integracin y diferenciacin de que sea capaz el yo adolescen-
te. El hito del "yo" y el "no-yo", establecido en la niez
temprana, abarca en la adolescencia una gama infinita de al-
ternativas fsicas y psquicas.
No es que el adolescente carezca de preparacin para el ale-
jamiento emocional de su matriz familiar. Anteriores disrup-
ciones en su desarrollo lo llevaron, por etapas, a una creciente
dependencia de yoes auxiliares. Teniendo en cuenta el factor
temporal de estas trasformaciones psquicas, parecera que el
ritmo de cambio es lento, o, en otras palabras, que para su
completamiento se requiere un lapso prolongado. Al menos tal
parece ser el caso en el mundo occidental contemporneo, a di-
ferencia de lo que ocurre en las llamadas sociedades primitivas,
donde los ritos de iniciacin expulsan al adolescente, con la ra-
pidez de un parto, hacia la posadolescencia y la participacin
en la comunidad. No importa en qu direccin avance la ado-
lescencia, pronto podemos observar que el nuevo entotno del
adolescente, ms vasto y de hecho menos familiar, hereda fun-
ciones y significados que antao pertenecieron a la matriz fa-
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miliar de la niez, y que en la adolescencia son sometidos a mo-
dificacin por rechazo parcial o absoluto, transitorio o perma-
nente -proceso al que denomino aqu "la modulacin
idiosincrsica y la selectividad crtica" del adolescente-. Slo
utilizando un entorno social ms amplio, como continuacin,
rechazo o revisin de las pautas familiares habituales, adquiere
el adolescente pautas propias estables, duraderas, acordes con
su yo, y se convierte en adulto.
Los comentarios que hemos hecho hasta ahora sientan las
bases conceptuales generales de la primera parte de esta obra.
Hagamos breve referencia a los problemas de que se ocupa. El
primer captulo de esta parte introduce, en vasta escala, una
variante del antiguo tema de la separacin y polarizacin entre
las generaciones. En las dcadas de 1950 y 1960 se produjo,
dentro de un sector norteamericano predominantemente cons-
tituido por personas de clase media, un desquicio end-
mico de los procesos normativos de desarrollo adolescente. Me
impresion en esos das la lnea divisoria que estaba trazando
la juventud entre ella y sus mayores -"los de ms de
treinta"-, exigiendo que la generacin de los adultos, la de los
padres, se hiciera a un lado y admitiera su futilidad en el nuevo
mundo bravo. La insistencia de los jvenes en que la vieja ge-
neracin se declarase perimida y renunciara a sus privilegios
por considerarlos anacrnicos, desplaz la responsabilidad de
los adolescentes por su independencia a la generacin de los
padres, en calidad de garantizadores de la libertad juvenil y de
la condicin de adulto. Esta actitud delataba que la involucra-
cin de estos jvenes con su familia segua siendo intensa y no
haba menguado; "dependencia negativa" poda ser un buen
rtulo para ella. Termin por reconocer en este malestar una
lucha en pro de la autonoma llevada a cabo por jvenes inca-
paces de lograrla sin el apoyo y la servicial ayuda de la genera-
cin de sus padres.
En este fenmeno de la poca podemos ver un reflejo de una
crisis poltica y de pensamiento universal, que en sus peores as-
pectos morales se sintetiza. en la guerra de Vietnam, y en los
mejores, en el Movimiento por los Derechos Civiles. En este
sentido, no debemos pasar por alto que el blanco y culto joven
alienado de quien aqu hablamos era el producto marginal o
cabal del estilo hiperracional de crianza implantado en la d-
cada del cincuenta, y elaborado e influido por la mentalidad
de la "sociedad opulenta".
A este primer captulo sobre la emancipacin adolescente de
las dependencias familiares merced a la identificacin con las
realidades ms vastas y urgentes de la poca le siguen investi-
gaciones de problemas ms limitados, y de sus consecuencias
te6rkas. Cada una de ellas es un ladrillo para la construccin
de una teora comprehensiva de la adolescencia; en su conjun-
to, conforman las lneas de desarrollo de la adolescencia nor-
y, el campo de la patologa, ofrecen puntos de referen-
Cia tencos que pueden contribuir a restringir y hacer ms ri-
gurosas las afirmaciones y predicciones. En la evaluacin de la
conducta y los estados emocionales del adolescente el clnico se
ve asediado siempre por diversas Conside-
rarlos . del proceso adolescente o, por el
Identificarlos como signos patolgicos, le plantea un
dilema para resolver el cual siente mucho la necesidad de con-
tar con los criterios diferenciadores provenientes de la investi-
gacin. La prosecucin de este objetivo recorre como un hilo
rojo todas las investigaciones de las que informamos en este vo-
lumen.
La .inestabilidad y vulnerabilidad psquicas del adolescente
son bien conocidas. Esta labilidad hace posible que un de-
sarrollo anori?a.l se torne permanente, pero tambin que se su-
peren anmalas anteriores ya sea compensan-
do su mflu]O debilitador o aislando sus penosas interferencias.
En. los ha encuadrado estas clases de ajuste
baJO el titulo de mecamsmos de confrontacin"'. Los residuos
de la historia inf.antil de la formacin de la estructura psquica
permanecen activos en todos los estadios de desarrollo subsi-
guientes y adquieren, en verdad, una urgencia extrema duran-
te la adolescencia, cuando las alteraciones estructurales abren
cai?ino hacia la adultez. La elucidacin de este proceso re-
q.mere una dinmica y gentica de las dependen-
y de los movimientos de ruptura -emo-
cwnal, social, de pensamiento- que caracterizan al proceso
adolescente.
Se sabe.desde siempre que los adolescentes participan inten-
Y apaswnadamente en su ambiente global, y en las rela-
co? .sus pares en particular. En este aspecto, la teora
de la adolescencia ha tendido a poner de relieve
viC.lsltudes del hallazgo de objeto fuera de la familia. En las
psi,coanalticas propiamente dichas, los proble-
de la psiColog1a de grupo han constituido un tema tangen-
He tratado de ampliar estos estudios en mi captulo "La
Imago parental escindida en las relaciones sociales del ado-
lescente". Lo que en .este sentido me importaba era el papel
que cumplen las relacwnes con los pares como funcin del en-
torno, y el empleo singular que el adolescente hace de ellas.
Como. he estudiado estos procesos dentro de un encuadre psico-
analtico, resulta lgico que mis observaciones y conclusiones
sean ntidamente distintas -a causa de la metodologa utiliza-
da- de las del estudio habitual del comportamiento grupal.
Ambos enfoques (la indagacin intrapsquica del individuo y la
9
"
mdagacin psicolgica de este como parte un .grupo) .se
complementan bien entre s. En lo prop10 tra.ba]O,
por extrapolacin he hecho inferencias para ciertas
clases de conducta grupal. Esta argumentacin lleva a la pro-
puesta de que la involucracin sociocntrica del en
las relaciones con los pares no slo contiene metas de libido de
objeto, sino que representa, esfuerzo por a
una conciliacin con los restos mtenonzados de la esclSln m-
fantil preambivalente en objetos "buenos: y "malos". tarea
evolutiva que se ex;terioriza en particulares ,relacwnes de
objeto del adolescente es de cambw estructural mas que de gra-
tificacin de la libido de objeto.
l. Realidad y ficcin
de la brecha generacional*
De tiempo en tiempo, aparecen en nuestra lengua nuevas
expresiones que adquieren, insidiosamente, vida propia, se ge-
neralizan en demasa y pasan a ser excesivamente utilizadas.
En este proceso llegan a servir como rtulos convenientes y
explicaciones fciles de todo lo que sea similar; en suma,
quedan desgajadas de su contexto de origen. Expresan entonces
ora ms, ora menos de lo que se pretendi que expresaran
cuando por vez primera brotaron de algn hablante creativo.
Una de esas expresiones es "brecha generacional": va en vas de
adquirir el estatuto de verdad y realidad eternas, semejante al
de un astro recin descubierto en el espacio exterior. La brecha
generacional es un memorable fenmeno que despierta nuestra
curiosidad analtica. A fin de asignar a esta nueva expresin su
marco de referencia apropiado, la deslindar de otra frase usa-
da como sinnimo: el "conflicto generacional".
La creacin de un conflicto entre las generaciones y su poste-
rior resolucin es la tarea normativa de la adolescencia. Su im-
portancia para la continuidad cultural es evidente. Sin este
conflicto, no habra reestructuracin psquica adolescente. Es-
ta afirmacin no contradice el hecho obvio de que el comporta-
miento adolescente contrasta, universal y radicalmente, con el
de los aos precedentes de la niez. No debemos olvidar, ver-
bigracia, que la maduracin sexual o pubertad progresa en for-
ma independiente del desarrollo psicolgico. Es por esta razn
que toda clase de pulsiones y necesidades infantiles pueden
hallar expresin y gratificacin en la actividad genital. Nuestra
labor clnica nos ha permitido averiguar que la conducta se-
xual genital es un indicador muy poco confiable para evaluar
la madurez psicosexual: no existe correlacin directa entre la
actividad genital per se y la genitalidad como etapa del de-
sarrollo. El nfasis actual en la libertad sexual (o sea, genital)
de accin me mueve a destacar esta diferencia desde el comien-
zo, pues puede sostenerse, con slidos fundamentos clnicos,
que la conducta adultomorfa precoz como tal, y en especial la
Conferencia del Premio a los Servicios Ilustres, pronunciada en Miami, F1o-
rida, el4 de mayo de 1969, en la reunin anual de la American Society forAdo-
lescent Psychiatry. Publicada originalmente en S.C. Feinstein, P. Giovacchini y
A.A. Miller, eds., Adolescent Psychiatry, Nueva York: Basic Books, 1971, vol.
1, 5-13.
JI
conducta sexual, a menudo impide el desarrollo progresivo en
lugar de promoverlo. Quiero decir que este pr?gresi-
vo slo puede ser evaluado si se lo conceptuahza en trmmos de
cambios internos y de desplazamientos internos de investidu-
ras. Estos procesos internos no son necesariamente advertibles
en lo exterior por el observador casual o por el ambiente; no
obstante, intrapsquicamente tienen lugar disloques revolu-
cionarios que remplazan a los antiguos regmenes por otros
nuevos. La intensidad de los signos visibles -el "ruido
pblico", digamos- rara vez nos informa de manera segura
sobre el tipo de acomodamiento psquico que el adolescente es-
t iniciando o consolidando.
Difcilmente ocurran en las secretas honduras del alma cam-
bios psquicos revolucionarios sin originar excesos la
y el pensamiento, manifestaciones turbulentas, Ideas
noclsticas, tipos especiales de conducta de grupo y de
sociales. Se ha considerado que todos estos fenmenos son tlpi-
cos de la transicin de la niez a la adultez.
Trascribir a continuacin un pasaje escrito algn tiempo
atrs por Aristteles, un agudo observador de la naturaleza hu-
mana. En su Retrica dice acerca de la adolescencia:
"Los jvenes tienen fuertes pasiones, y suelen satisfacerlas de
manera indiscriminada. De los deseos corporales, el sexual es el
que ms los arrebata y en el que evidencian la falta de auto-
control. Son mudables y volubles en sus deseos, que mientras
duran son violentos, pero pasan rpidamente [ ... ] en su mal ge-
nio con frecuencia exponen lo mejor que poseen, pues su alto
aprecio por el honor hace que no soporten ser menospreciados
y que se indignen si imaginan que se los trata injustamente. Pe-
ro si bien aman el honor, aman an ms la victoria; pues los j-
venes anhelan ser superiores a los dems, y la victoria es una de
las formas de esta superioridad. Su vida no trascurre en el re-
cuerdo sino en la expectativa, ya que la expectativa apunta al
futuro, el recuerdo al pasado, y los jvenes tienen un largo fu-
turo delante de ellos y un breve pasado detrs. [ ... ] Su arrebato
y su predisposicin a la esperanza los vuelve ms corajudos que
los hombres de ms edad: el arrebato hace a un lado los temo-
res, y la esperanza crea confianza; no podemos sentir temor si a
la vez sentimos clera, y toda expectativa de que algo bueno
sobrevendr nos torna confiados. [ ... ] Tienen exaltadas ideas,
porque la vida an no los ha humillado ni les ha enseado
necesarias limitaciones; adems, su predisposicin a la espe-
ranza les hace sentirse equiparados con las cosas magnas, y esto
implica tener ideas exaltadas. Preferirn siempre participar en
acciones nobles que en acciones tiles, ya que su vida est go-
bernada ms por el sentido moral que por el razonamiento, y


1
mientras que el razonamiento nos lleva a escoger lo til, la
bondad moral nos lleva a escoger lo noble. Quieren ms que los
hombres mayores a sus amigos, allegados y compaeros, por-
que les gusta pasar sus das en compaa de otros. Todos sus
e;rores apuntari en _la misma direccin: cometen excesos y ac-
con vehemencia. Aman demasiado y odian demasiado, y
asi con todo. Creen que lo saben todo, y se sienten muy seguros
de ello; este es, en verdad, el motivo de que todo lo hagan con
exceso. Si daan a otros es porque quieren rebajarlos, no pro-
vocarles un dao real [ ... ] Adoran la diversin y por consi-
guiente el gracioso ingenio, que es la insolencia bien educada"
[pgs. 323-25].
Esta descripcin da testimonio de la uniformidad de las eta-
pas desarrollo, que estn cronolgicamente reguladas y de-
termma?as por procesos biolgicos de maduracin, propios de
la especie. En contraste con ello, las formas en que los procesos
psicobiolgicos se traducen en expresiones psicosociales han
cambiado amplia e interminablemente a lo largo de los tiem-
pos histricos. El conflicto generacional es esencial para el cre-
cimiento del self y de la civilizacin.
Podemos afirmar con certeza que este conflicto es tan anti-
guo como las generaciones mismas; y no podra ser de otro mo-
do, porque la inmadurez fsica y emocional del nio determina
su dependencia de la familia (nuclear o extensa) y, consecuen-
temente, establece los modelos esenciales de relaciones de obje-
to. Las instituciones psquicas (yo, supery, ideal del yo) se ori-
ginan en la interiorizacin de las relaciones de objeto y, de
hecho, son una manifestacin de estos orgenes cuando se ins-
taura la individuacin adolescente. En ese momento los
conflictos suscitados por las adaptaciones regresivas y progresi-
vas enfrentan al nio en proceso de maduracin sexual con de-
safos. y alternativas abrumadores. All radica el conflicto entre
las generaciones. En lo fundamental, es generado por .una des-
vinculacin emocional respecto de lo antiguo y un acercamien-
to a lo nuevo, que slo puede alcanzarse a travs de la gradual
elaboracin de una solucin transaccional o trasformacin: la
estructura psquica no se modifica, pero en cambio se alteran
radicalmente las interacciones entre las instituciones psquicas.
El supery sigue existiendo y funcionando, pero la influencia
crtica del yo y su creciente autonoma alteran el absolutismo
y modifican su cualidad as como su influjo en la
personalidad. Estos logros del desarrollo estabilizan la autoes-
tima en consonancia con la condicin fsica del individuo su
capacidad cognitiva y un sistema de valores que la
tica familiar buscando una base ms amplia para su concre-
cin en la sociedad y en la humanidad.
13
,,
i
El conflicto generacional ha sido conceptualizado en torno
de diversos puntos nodales de diferenciacin psqui_ca: An?a
Freud (1958) habla del aflojamiento de los lazos m-
fantiles, y Erikson (1956), de la crisis de identidad; por
te describo eso mismo en trminos del segundo proceso de mdl-
viduacin de la adolescencia (vase el capitulo 8). Todas estas
formulaciones tienen un supuesto bsico comn: slo a travs
del conflictopuede alcanzarse la madurez. Podramos dar un
paso ms y sostener que el en el nunca apa-
rece sin un correlato afectivo, como la tensin, en general, .Y
ms especficamente la angustia y la _La tolerancia
frent a estos afectos dolorosos no puede adqmnrse en la ado-
lescencia as como nada se consigue si se corre a comprar un
extinguidor de incendios la casa est envuelta en lla-
mas. Nuestra concepcin gentica nos diCe que la etapa para
adquirir dicha tolerancia es el perodo de latencia. Es en esta
etapa donde tantas perturbaciones adolescentes son quemadas
en el bendito olvido.
Antes de proseguir debo definir la postura desde la con-
templo al joven malquistado y hostil. El hecho de que vivamos
en medio de una revolucin social no es en absoluto obra de la
juventud, aun cuando esta sea la ?el para
poner en prctica el cambio. A la hostlhdad JUveml_ debe, yux-
taponrsele la mentalidad adulta. Gran parte de la hlosoha ac-
tual de los adultos me recuerda al doctor Pangloss, el personaje
de Voltaire. Pangloss, el omnisciente tutor de Cndido, enva a
su brillante e inquisitivo pupilo a viajar por un mundo ?e
dosa calidad humana. A las inteligentes preguntas de Candido
acerca de los muchos absurdos de la conducta del hombre,
Pangloss replica una y otra vez, con la perenne sofistera y ver-
bosidad que dieron origen a su nombre, que en
vivimos, pese a todas las apariencias en contrano, es el meJOr
de los mundos posibles".
1
1
Es deplorable que slo a travs de la violencia pueda sacarse
de su letargo y mover al cambio a las
de la sociedad. A mi juicio, este hecho no JUstifica que l_os
nes se arroguen el exaltado privilegio de acudir a la vwlencm
cada vez que algo los disgusta o incomoda. Aprecio cabalmente
el lugar que ha de asignrsele a la viole.ncia en l_a desesperada
bsqueda de una salida frente al de nue.stra
poca. S que estos no de?en atnb_u-
yndolos a la brecha generacwnal. bwn es al reves: los J-
venes que creen en la brecha estas vastas
cuestiones sociales, y su sentido de distanciamwnto personal Y
discontinuidad cultural queda imbuido as de una ideologa
viable y de un marco de referencia emocional.
Para continuar con mi tema, debo reducirlo a proporciones
manipulables y prescindir de la dudosa valenta consistente en
avanzar a campo traviesa bajo el fuego cruzado de disciplinas
como la sociologa, la educacin, la teora poltica y la historia,
las cuales ponen su grano de arena para comprender a la
JUVentud actual. No soy Lord Raglan ni estoy ansioso por vol-
ver a combatir en una nueva batalla de Balaklava. Todo cuan-
to hago es apuntar mis observaciones clnicas relacionadas con
el de la_brecha generacional. No pretendo que mi ex-
posi.cin sea pertmente para la revuelta juvenil actual en su
conJunto; ella se centra en una sola forma de desarrollo adoles-
cente anmalo, que a todos nos es familiar. Unas pocas vietas
clnicas aclararn esto.
Tuve hace poco-una charla con un muchacho de diecisiete
aos, del primer ao universitario, que haba sido
suspendido luego de participar en la ocupacin de un edificio
con manifestaciones de protesta y actos vandlicos. Me explic
que la universidad "separaba la emocin de la accin", dando
en su lugar "accin y pensamiento". Haba esperado que le
brindase "algo as como un sentido, una significacin". No lo
recibi. A continuacin pas a describirme con gran detalle la
interminable serie de recriminaciones entre "nosotros" ,.
"ellos". Lo interrump recordndole la conversacin telefnica
en que habamos acordado vernos. Le haba dicho entonces
que yo su madre sugiri que l hablase conmit?;o, pero
avenguar por qu motivo l deseaba verme: y l respon-
di: Tengo un problema de comunicacin con mi padre''.
Cuando ahora le traje a la memoria esta charla telefnica, me
que le haba escrito una carta a su padre desde el colegio.
pidindole "que me dejara vivir. que no discutiramos ms, y
comprendiera que yo tengo que hacer lo que hago". En est'e
punto, le dije: "Ya veo ... T pro\ienes de una familia en la
que hay mucha intimidad", tras lo cual sus ojos se empaaron
y "S, mi madre siempre me deca que yo tengo un
pmtu muy bueno, que tengo un libro en germen en mi
cabeza". Este muchacho esperaba recibir de universidad
"sentido y significacin .. como una continuacin directa del
apoyo los padres: en otras palabras. deseaba que la universi-
dad lo hberase de la senidumbre de su infancia. as como ha-
ba deseado que su padre le ahorrase las agonas del conflicto
generacional. En su hogar. la \"ida le haba sido presentada en
t:minos ms amables. pero ya haba dejado de ser su pro-
pia vida. El \erse obligado a abandonar la universidad le daba
un de libertad. independencia e identidad que le
pernut ta soportar pasajeramente su sentimiento de culpa.
gendrado por su estallido de agresin v de destructhidad de-
senfnJwda.
15
Una chica universitaria relataba su exquisi.to de
exaltacin mientras participaba en una de pro-
testa. La gran decepcin se produjo cuando las autondades de-
cidieron no expulsar a los estudiantes rebeldes. Luego de.con-
tarme esto, la muchacha exlam: "Quisiera
expulsado! Odio la facultad". Cuando le podia
dejarla por propia voluntad, me fren diCwndome:
"Oh, no! Eso sera una desilusin para mi madre. Jams
podra hacerlo". .
Una muchacha de diecinueve aos debi sus es-
tudios universitarios a causa de sntomas Se es-
tableci en un vecindario conocido como mdeseable con .su
novio quien gozaba a sus ojos del mrito de ser de clase ?aJa.
Ella, e provena de una "buena" familia media,.
senta un ser excepcional entre sus pares por c.on su n?v10,
ello le daba una sensacin de madurez, supenondad e mde-
pendencia. A travs de su novio a .formar parte de un
po de extremistas a quienes ella Idealizaba como los he.rmco,
protagonistas de la creacin de un nuevo orden o,
ms bien, del repudio --ya que no del antiguo
orden mundial en que haba sido cnada. Sm nunca
pudo confiar plenamente en la sinceridad de ellos m en. la suya
propia. Actuar como extremista le ofreca la de
ser belicosa y hostil, y esto la haca sentuse Y
"autntica". Los irregulares hbitos laborales de su noviO la
complacan porque de ese modo ella poda gozar su compa-
ia constante. Aceptaba el dinero de sus padres, pensarlo
dos veces, desde luego. Tras una ardua tarea anahtiCa, el,la pu-
do reconocer que senta repulsin por el acto al.cual se
someta debido a su temor al abandono y a mcapaci.dad de
estar sola. Durante toda su niez y adolescencia, esta slo
haba tenido una amiga: su madre. Un poderoso Impulso
regresivo hacia la madre preedpica fue contrarrestado por el
desplazamiento y el sometimiento heterosexuales. La
emancipacin ocultaba la perpetuacin de la dependencia m-
fantil. d bl
Estos tres adolescentes provenan de hogares e.gente an-
ca de clase media adinerada, donde la vida giraba en torn? de
lo; nios. Las familias como estas siempre hacen las cosas )un-
tos comparten libremente sus mutuos sentimientos y
sus' problemas de manera racional. Los padres, con
peiigrosamente, se amoldan a las necesidad.es de hi)OS
mucho despus todava de que estos hayan depdo atras .la m-
fancia a lo largo de toda su adolescencia .. No toleran bwn la
ira
0
culpa de esos hijos. La el fracaso o la
de;ilusin, de los que ningn nio se hbrado,. son pronta-
mente neutralizados mediante una cornente contmua de est-
mulo y aliento. Podra pensarse que una estima tan abundante
durar toda la vida; a menudo ocurre exactamente lo contra-
rio. Esto se debe a que en la adolescencia el self ilusorio alimen-
tado por los padres a lo largo de los aos de la latencia es final-
mente rechazado, en un empeo por lograr una definicin ms
adecuada de uno mismo.
Los actos de rebelda o de independencia, desde la desobe-
dienCia civil hasta la libertad sexual, son con frecuencia resul-
tado de rupturas violentas de las dependencias, ms que sea-
les madurativas de la elaboracin o resolucin del conflicto.
Los tres adolescentes a que nos hemos referido rechazaron a sus
familias por considerar que estaban irremediablemente a
contramano de la poca, que carecan de toda comprensin de
las motivaciones de sus hijos y eran incapaces d decirles algo
significativo. Estos jvenes sentan agudamente la brecha ge-
neracional. En lo subjetivo, se utiliza esta brecha como un me-
canismo de distanciamiento, merced al cual los conflictos inte-
riores y el desapego emocional son remplazados por separa-
ciones espaciales e ideolgicas. El resultado es una detencin
en el nivel adolescente, a causa de la evitacin del conflicto; se
pierde as la maduracin a que da lugar la resolucin del
conflicto. Pero no todos los adolescentes que sostienen la exis-
tencia de una brecha generacional estn evitando el conflicto;
muchos deben adoptar esta postura para seguir siendo parte
del grupo que estiman; aceptan el cdigo del grupo slo con re-
servas internas y una actitud contemporizadora ..
Ya insinu antes que los hijos de estos hogares de clase media
por lo general liberales o progresistas cargan el peso de lazos fa-
miliares que es difcil alterar de modo gradual. Estos lazos
afectivos hallan permanente expresin, desde la niez tempra-
na hasta la pubertad, en una intimidad demostrativa y en la
pronta gratificacin de las necesidades. Este tipo de crianza, a
menudo recomendada por los psiclogos o por la opinin popu-
larizada y mal entendida de los especialistas, obstaculiza el
normal desarrollo de la latencia. Los avances del yo, caracte-
rsticos de esta etapa, nunca se desprenden lo suficiente de las
relaciones de objeto y en consecuencia nunca adquieren una
a.utonoma esencial. En otras palabras, las relaciones objetales
no son resignadas y remplazadas por identificaciones -no al
menos en medida tal que la acometida de las pulsiones pubera-
les no fuera tan devastadora o desorganizadora-. Esos nios
carecen totalmente de preparacin para abordar la regresin
normativa adolescente porque viven con un temor mortal a
quedar sumidos en la regresin. No tienen otra opcin que la
ruptura total con el pasado, el autoexilio espacial y el absolutis-
mo opositor. Las drogas y la libertad sexual adquieren una im-
portante funcin en este "impase" del desarrollo, al impedir la
17
disolucin regresiva de la personalidad. La incapacidad para
hacer esta regresin hace que no puedan rectificarse los rema-
nentes infantiles del desarrollo defectuoso, y torna incompleto
el proceso adolescente. El sentimiento de una ge?e:a-
cional y de una alienacin representa la concwnc1a subjetiva
de dicho impase como un abismo infranqueable.
Irnicamente, este callejn sin salida se ha convertido
los jvenes en una marca de distincin. No hace Enk.H.
Erikson me comentaba acerca de una charla que hab1a temdo
con un estudiante que lo detuvo en los patios de Harvard, y que
despus de prepararlo convenientemente le declar que estaba
en busca de su identidad. Erikson le pregunt: "Se est usted
quejando o jactando?': Hoy vemos a muchsimos jvenes que
portan su crisis de identidad como un honor,
les conferira inmunidad diplomtica en el terntono extranJero
de sus mayores. Esto me lleva a otro aspecto de la brecha gene-
racional, a saber, la contribucin de la sociedad adulta y sus
instituciones a la erosin de los vnculos entre las generaciones.
El verano pasado visit en su casa de campo a un viejo ami-
go, cuyo hijo de diecisis aos pensaba en trminos de la
brecha generacional. El muchacho me salud cordialmente,
pero yo hice a un lado sus saludos con una mueca de disgusto Y
le dije: "Yo no hablo con nadie que tenga menos de treint.a
aos". Su respuesta fue rpida: "Ah, de modo que ests envi-
dioso de nosotros!': Esta pequea ancdota sirve para ilustrar-
nos acerca de los motivos que, segn suponen los jvenes, go-
biernan las actitudes de los adultos hacia ellos. Es innegable
que hay en esto gran parte de verdad. La obsesin del adulto
norteamericano por la juventud, la explotacin comercial de
los estilos de indumentaria que los jvenes han creado, la popu-
larizacin y mercantilizacin de lo "suyo", despoja a los jve-
nes de su legtimo monopolio.
Los adultos miran fascinados a los jvenes, prontos a imi-
tarlos -marginalmente, por supuesto- con el fin de evitar el
envejecimiento. Uno puede observar el efecto recproco del jo-
ven alienado y el adulto desasosegado: el actor ostentoso y el
espectador ambivalente. Existe en los jvenes una compulsiva
necesidad de despertar la atencin del mundo adulto, del or-
den establecido, en todas sus formas. Y a la inversa, en el adul-
to de mentalidad "juvenil" hay un compulsivo deseo de
mostrar comprensin frente a los jvenes aceptando sus ms
disparatadas demandas y sus desaires. La situacin ms des-
concertante se presenta cuando algn joven rebelde que cree
en la brecha generacional se encuentra con un adulto de men-
talidad realmente abierta y dispuesto al dilogo. Tan pronto
como surge una discrepancia, el totalitarismo juvenil se afirma
en esta alternativa: o se est a favor de los jvenes o se est en
de ellos. Con su exagerado deseo de simpatizar, al ave-
mrse a esta dicotoma el adulto elude el conflicto generacional
C:ada vez que confraterniza con el adolescente, borra las
twnes generacionales, intrnsecas y esenciales, y transa. Los j-
esta actitud del adulto que se dice comprensivo
e .1guahtano como una renuncia a la vez bienvenida y decep-
cwnante: En todo evita a jvenes y viejos la agona
del Y. de las dlvlswnes emocionales. Pero dicha dten-
pnva a .los Jvenes de su legtimo territorio, demarcado por
mutuas -el territorio en que el adolescente de-
be su self dividido en el camino hacia la madurez
emocwnal-.
que el quiere es que el adulto estereotipado
admita su eqmvocac1n, su egosmo y su incompetencia
Cuntas veces hemos escuchado en nuestro consultorio a
adolescente su rabia contra los padres diciendo: "Si
tan slo que estn equivocados!"! Por supuesto to-
do hene validez nicamente para aquellos jvenes ex-
una brecha generacional, lo cual por definicin in-
dlCa su experimentar el conflicto generacional.
restnnge el uso de la expresin "brecha genera-
cwnal , porqu.e a ella ciertas precondiciones evoluti-
vas Y por le confiere significado psicolgico.
Mucho hoy en da sobre la juventud adultos que s-
lo pueden los efectos visionarios, reformistas y libera-
dores, que ella tlene en la sociedad. Esa apoteosis de idolatra
de los JVenes es una cuestin sumamente personal y tales
entusiastas ocultan, como en la mayora de genera-
hzaclOnes, los elementos contradictorios y heterogneos ope-
Contemplando el problema como yo lo hago, 0 sea psi-
no puedo ser un cabal apologista y admi;ador
los h?eradores e iconoclastas juveniles. Tampoco ha
sido mtencin abarcar en esta exposicin la situacin total
la Ju_ventud de nuestros das; ms bien, he dirigido mi em e-
no de .los y, en consecuenJa,
hacia la delineacin de un tlpo psiColgico. Este tipo -"el jo-
ven que cree en la brecha generacional"- constituye sin lu-
a minora: pero, acaso nuestra profesin no se
d
a siempre a las minoras y a las formas inadaptadas
e vida?
?e las definiciones que he expuesto, es posible resu-
mir mi. tesis. Cuando se establece la brecha generacional como
mecamsmo prolongado de distanciamiento, en trminos de un
total del individuo respecto de su contexto original el
crnfhcto. resulta dbil, carente de estructura v'de
e SI, en cambio, se afirma este conflicto que
con miras a la individuacin y la diferenciacin, la' brecha ge-
19
neracional. en cuanto estilo de vida, no terreno
til en el cual crecer y sostenerse. En tales condtcwnes, es transi-
toria\' tiende a su autoeliminacin. Los extremos de ambas
tegoras son fcilmente reconociblt;s. mientras que los estad10s
que contienen ingredtentes de
gar de dudas e incertidumbres nuestra \aloracwn ch.mca. Defi-
nir los extremos a fin de reconocer lo que se aproxtma a ellos
puede ser proYechoso. Slo .este laborioso proceso de
evaluacin podremos calibrar la uhhdad le prestamos al
adolescente que cree en la brecha que
seamos capaces de descifrar el mensaJe que su acc,tn contiene,
podremos alentar la razonable esperanza de que el
lo que nosotros le decimos.
2. Reflexiones sobre la juventud
moderna*
La agresin reconsiderada
El alarmante aumento de la agresin adolescente en todos
los sectores de la vida, independientemente de la clase social,
nos obliga a reconsiderar aspectos bien conocidos de la teora
psicoanaltica a fin de determinar su particular pertinencia pa-
ra nuestra comprensin de esta clase de conducta adolescente.
Quiz la entenderemos mejor si centramos nuestra atencin en
los destinos de la pulsin agresiva. Esta pulsin aparece con to-
da su intensidad en la adolescencia bajo mltiples y cambian-
tes formas, que van de la mentalizacin a la accin o, ms pre-
cisamente, del sueo y la fantasa al asesinato y el suicidio.
La agresin manifiesta del adolescente ha atrado el inters
del psicoanalista desde mucho tiempo atrs. Su operacin, en
trminos de sus determinantes endgenos y exgenos, conti-
na siendo objeto de nuestra curiosidad cientfica. En la com-
parativamente breve historia del psicoanlisis, la primitiva y
duradera fascinacin con los destinos de la libido ha llevado la
delantera. La indagacin de esta pulsinpermiti discernir el
conflicto sexul, que sin duda tuvo particular virulencia en el
clima moral de la poca victoriana. Lo que engendr a la nueva
ciencia del psicoanlisis fue la sincrona de la era de la repre-
sin sexual con la existencia de un genio como Freud.
Sea como fuere, lo cierto es que slo a desgano y lentamente
la preocupacin por los destinos de la libido cedi lugar a una
inquietud cada vez ms profunda por las vicisitudes de la pul-
sin agresiva. En muchos aspectos, el problema de la agresin
('Ontina siendo oscuro y enigmtico, al par que las manifesta-
dones clnicas de la pulsin agresiva atraen nuestra atencin
de manera persistente y creciente. Muchos tabes sexuales del
rnundo occidental se han debilitado o parecen haber desapare-
,.ido por completo. Si tomamos al pie de la letra la conducta y
lus palabras del adolescente, su angustia conciente y sus senti-
rnitntos de culpa en relacin con la sexualidad (autoertica y
lll'llroscxual) han declinado notablemente. No obstante, como
analistas pronto descubriremos que la culpa y la angustia.vin-
l'llladas a la sexualidad no desaparecieron, sino que simple-
DI!Kurso presidencial pronunciado en la reunin de la American Asso-
tlllon for Child Psychoanalysis realizada en Hershey, Pennsylvania, el 4 de
nlnll el 1!170. Publicado originalmente en Psychosocial Processes: Issues in
ChUt/ Mrntal Health, vol. 2, n 1, 11-21, 1971.
ll
mente han sido desalojadas de la conciencia en virtud de que la
sexualidad infantil y adolescente cuenta con la aprobacin y el
aliento de los especialistas, los padres y los pares.
No est desvinculada de la llamada "revolucin sexual" la
impresin que tenemos (a partir del divn y de la
directa) de que la pulsin agresiva persigue sus prop1as metas
independientes como resultado de una mezcla
entre libido y agresin. En los puntos extremos se sltua la
violencia, apoyada por toda suerte de ideologas y razones, y la
pasividad que es dable apreciar en el estilo de vida de los "hip-
pies". En uno y otro caso, la agresin se vuelve contra uno mis-
mo, contra el objeto o contra el ambiente no humano,
do un desequilibrio o desmezcla fatal entre las dos pulswnes
bsicas.
Debo confesar que en mis escritos anteriores atribu un papel
demasiado grande en la formacin del conflicto adolescente a
los impulsos libidinales, relegando la pulsin agresiva casi
exclusivamente a una funcin defensiva. Con posterioridad he
corregido este descuido: mi actual modelo terico de la adoles-
cencia descansa en la teora de las dos pulsiones. La labor clni-
ca me ha convencido de que en la pubertad (o sea, en la madu-
racin sexual) se intensifican en igual medida las pulsiones
agresivas y libidinales. Sigue constituyendo un interrogante si
la intensificacin de las pulsiones que observamos con tanta
claridad en la adolescencia no obedece a una desmezcla de pul-
siones, ms que a meros cambios cuantitativos. Adems, debe
recordarse que la pulsin agresiva, en su forma primaria no
atenuada, es cualitativamente diferente de la agresin emple-
ada con fines defensivos. Esta difere.ncia obedece a que para
asumir una funcin defensiva la pulsin agresiva debe primero
ser modificada y adaptada a los intereses del yo.
Gran parte de la actual agresin acorde con el yo, aun cuan-
do parezca patognomnica a ojos de muchos observadores, de-
be ser evaluada por el psicoanalista de acuerdo con su funcin.
La agresin es, sin duda, un medio que permite al individuo
injerirse en el ambiente a fin de moldearlo de modo de salva-
guardar apropiadamente su integridad psquica, su autoestima
y su integracin social. Las tcnicas y polticas de la conducta
aloplstica deben aprenderse en cada estadio de desarrollo. En
la adolescencia mucho ms que antes, deben hallarse modelos
tiles que los lmites de la familia, en el medio
ins amplio de la sociedad global. Esta formulacin destaca el
hecho de que todo investigador de la agresin adolescente debe
entrar, marginal pero implcitamente, en los dominios de la
psicologa de grupo, la sociologa y la ciencia poltica. Debe-
mos admitir que la mayora de los psicoanalistas no se mueven
con soltura o con conor.imiento del terreno en tales territorios.
22
Mis especulaciones han alcanzado un punto en que debo de-
limitar el mbito desde el cual contemplo el problema de la
agresin adolescente. Ese mbito es constreido y especfico, y
no puede amoldarse a la totalidad de los fenmenos agresivos
de la adolescencia. No tengo dudas de que la actual inquietud
adolescente es sintomtica de anacronismos o colapsos sociales
e institucionales: en relacin con el desarrollo adolescente, el
ambiente ha perdido algunas de sus funciones esenciales. Cada
vez que "algo est podrido en el estado de Dinamarca", la ju-
ventud ha sido siempre el ms sensible indicador. Con su con-
ducta inadaptada el adolescente nos est manifestando el
caprichoso desorden de las funciones societales al que se suele
llamar "anomia". El adolescente expresa este estado de cosas,
aunque es incapaz de dar expresin a la verdadera naturaleza
de su causa o a las medidas necesarias para la regeneracin de
la sociedad. Empero, para el joven deben existir causas bsicas
y remedios definitivos; as pues, los infiere de la realidad y de
la ficcin, con el urgente propsito de armonizar su self con el
entorno. De este proceso surge una amalgama de innovaciones
constructivas, que a menudo alternan con colricos desplantes
de iconoclastas. Una de estas tendencias, o ambas, urge a la ac-
cin o bien hace su obra en silencio sin exteriorizaciones tumul-
tuosas visibles. Tambin en este caso, la diferencia depende del
medio social y del estilo predominante de crianza de los nios.
En los ltim9s tiempos se ha vuelto evidente que las manifes-
taciones por la paz o contra el servicio militar obligatorio, as
como las revueltas universitarias, no son sino los signos decla-
rados de una revolucin social moldeada por el hecho trgico
de que slo la violencia, la destruccin y el terror parecen traer
a la conciencia actitudes, condiciones y costumbres sociales
que ya no resultan tolerables. El fenmeno social de la violen-
cia juvenil (en especial la de los negros) no pertenece en forma
exclusiva a la rbita de nuestra especialidad profesional; las ur-
nas y los tribunales de justicia ejercern sobre l el efecto ms
constructivo y duradero. Estos comentarios quieren trasmitir
mi conviccin de que la turbulencia y la violencia adolescentes
tienen vastas implicaciones sociales, con respecto a las cuales el
aporte directo del psicoanlisis es limitado. En lo que sigue,
restringir mis especulaciones a aquellos aspectos de la agre:
sin adolescente que pueden ser iluminados mediante la obser-
vacin y la inteleccin psicoanalticas.
Con el fin de exponer mi tesis, debo volver al problema del
dpsarrollo adolescente. Un principio aceptado de la teora psi-
(oanaltica de la adolescencia ha sido que el avance hacia la ge-
nitalidad saca a la luz los antecedentes pulsionales de la niez y
relaciones objetales predominantes. Entre las relaciones ob-
jPlalcs infantiles reactivadas por la maduracin sexual, duran-
23
1
1 1
te mucho tiempo cumpli un papel cardinal el vnculo edpico
positiYO; slo ms tarde y en forma gradual, hallaron un
de singular importancia en la teora de. la adol.escencia el,
complejo de Edipo negativo y las relaciOnes ob]etales pre-
edpicas.
Hemos llegado a admitir que el desarrollo adolescente
progresiYo procede siempre por vas regresivas; en otras pa-
labras, que la genitalidad slo se alcanza por el de ne-
xo de inYestiduras con posturas pulsionales pregemtales, mclu-
,endo, desde luego, sus respectivas relaciones de objeto
picas v edpicas. En esta regresin forzosa, sin la cual es
sible lcanzar la madurez emocional, radica el ms ommoso
peligro a la integridad de la organizacin psquica. Se ded';lce
esta importante consecuencia: la intensificacin de la puls1n
sexual (pregenital y genital) en la pubertad re?resenta P?r si
misma la fuente exclusiva de los peligros ps1qmcos conocidos
como angustia edpica y culpa sexual. La singularidad del de-
sarrollo adolescente se destaca plenamente cuando tenemos en
que. a diferencia de todos los otros perodos anteriores a
la pubertad. ese desarrollo progresivo depende de -y ver-
dad est determinado por- la regresin, su tolerancia y su
empleo en pro de la reestructuracin .
Las ,astas consecuencias de esta formulacin necesitan ser
elaboradas. Comenzar, tras algunas vacilaciones, con un
enunciado rotundo, porque l nos llevar sin demora in medias
res. Normalmente, el avance hacia la genitalidad es acor.de con
el vo y cuenta con el apoyo social de los pares y la sancin del
parental respecto de la unin sexual y la paternidad o
maternidad. En ese camino, los obstculos estn dados por las
fijaciones pulsionales y la angustia superyoica. Estos impedi-
mentos que se yerguen en el sendero de desarrollo son aspectos
universales de la condicin humana; tanto la enfermedad co-
mo la salud proceden de ellos. Del xito que tenga la regresin
adolescente -a la que Anna Freud (1958) llam "la segunda
posibilidad"- como reparacin y restauracin ?epende, en l-
tima instancia, que una u otra de estas alternativas sea el lega-
do de la adolescencia.
La regresin, en cuanto componente forzoso del
adolescente, constituye inevitablemente una fuente de conflic-
to, angustia y culpa. Como en otro de emer-
gencia psquica (o sea, cualquier mterferenc1a cnbca. con la
homeostasis psquica), tambin aqu se recurre a de
defensa. Estos acomodamientos autoplsticos y aloplshc9s a
un estado de emergencia suelen presentarse en una mezcla de
diversas combinaciones. Dicho de otromodo, pueden darse co-
mo cambio interno y como acting out. En trminos generales,
cabe sostener que la regresin a la pregenitalidad Y a sus res-
pectivas relaciones de objeto siempre posee un carcter desa-
corde con el yo; tiende a disminuir la autoestima, a no ser que
alcance el estado de la megalomana infantil. Tenemos amplia
evidencia clnica del movimiento regresivo en la intensifica-
cin del narcisismo de la adolescencia, el cual provee un asilo y
refugio cada vez que el proceso adolescente fracasa estrepitosa-
mente, o bien es visitado como efmero lugar de descanso. En
uno y otro caso, la regresin adolescente representa un peligro,
que adquiere dimensiones catastrficas cuando el impulso
regresivo a la fusin con el objeto se vuelve demasiado fuerte y
el yo-realidad no puede contrarrestarlo. En tal situacin la ani-
quilacin de la individualidad llega a su punto culminante y se
torna inminente la disolucin de la estructura psquica; el co-
lapso del examen de realidad es siempre una elocuente adver-
tencia. Por su propia ndole, la regresin es ilimitada e intermi-
nable, en tanto que el progreso slo es asegurado por la cre-
ciente delimitacin del self. En su derrotero final, la regresin
da paso a la megalomana y al narcisismo primario, mientras
que el progreso desemboca en una afirmacin del principio de
realidad y en la aceptacin de la muerte. No hay que
asombrarse de que los adolescentes cavilen en torno de la
muerte ms que las personas de mayor o de menor edad.
Cuando postul que la regresin es un aspecto forzoso del de-
sarrollo adolescente, tena presente una funcin dinmica es-
pecfica que es inherente a dicha regresin. La mejor forma de
describirla es esta: la regresin hace operar al yo evoluciona-
do, dotado de las capacidades propias del perodo posterior a la
latencia, sobre los conflictos, la angustia y la culpa infantiles
que el dbil y limitado yo de aos anteriores era incapaz de re-
solver, neutralizar o despojar de su carcter nocivo. Esas tareas
han pasado a ser el mandato del yo adolescente. A la inversa,
puede afirmarse que slo un yo capaz de hacer frente a esas ta-
reas tiene las propiedades de lo que cabe denominar "yo ado-
lescente".
Apenas he insinuado an las vicisitudes de la agresin en la
regresin adolescente. En trminos teleolgicos, la regresin
adolescente apunta a resolver las dependencias infantiles .por-
que estas son inconciliables con las relaciones objetales adultas
v la autonoma del yo. Sumamente caracterstico de las rela-
dones objetales infantiles es su ambivalencia, o sea, su natura-
ltza afectiva intrnsecamente antittica, que afirma la depen-
' lt ncia del objeto tanto en trminos de agresin como de libido.
El temor a la prdida del amor y la angustia de castracin pro-
vocan una tenue mezcla de ambas. Bajo la influencia de la
re ).!;nsin adolescente, esta fusin se anula parcialmente, y la
arrrbivalencia primaria -que incluye el amor incondicional
(po)>csividad total) y el odio irreconciliable (destructividad to-
25
tal)- invade las relaciones del con los los
smbolos, las representaciones y el self. El
sigente" de Anna Freud (1958) utiliza una defensa bier: conoci-
da, que puede empero ser considerada como un ?envado de
una lucha de ambivalencia que enraza en las pnmeras rela-
ciones objetales y en el anhelo de domini? total; los polos
opuestos de esta ambivalencia pueden asumu la ado-
lescencia proporciones delirantes sin que ello constituya una
indicacin de psicosis. . . .
Los estudios sobre la niez nos han permitido avenguar que
la mezcla de pulsiones en relacin con un mismo puede
ser eludida dividiendo al objeto, o simplemente escogiendo un
objeto parcial para amar y otro para uno poseerlo Y ,
otro para destruirlo. Esta solucin arcaica del confhcto de am-
bivalencia durante la adolescencia tiene el efecto (a menos que
sea transitorio) de primitivizar en forma permanente las .rela-
ciones objetales. Como siempre, el nivel de desarrollo
es desviado hacia el yo en trminos de los intereses y actitudes
de este; aparece en este caso en la necesidad de de amor
y odio en el mundo exterior. Si la desmezcla pulswnal y la. am-
bivalencia primaria son duraderas, esta en de
conducta, de ideas y de moral se torna ngida e mflexible.
Habr de ser descartado todo aquel que no se adecue a este mo-
delo, porque no puede nin?una ne?.esidad ,personal
del objeto, o sea, ninguna mdividuahdad en el otro .
Es posible comprobar que la fcil del beb ?e
pecho y del que da los primeros pasos se en la convic-
cin que tiene el nio acerca de que la agresin de sus padres es
igual a la suya, vale decir, El su
del progenitor persecutorio mediante represin,
mezcla de las pulsiones. Anlogamente, el esperara
tal vez una represalia persecutoria del extenor, y lu.cha
para librarse de ella con un sentido reahdad extraordma-
riamente menoscabado. Un cuadro chmco como este prueba, a
mi entender, que el yo adolescente no estaba en de
hacer frente a la regresin. En tales circunstancias, asistimos a
una adolescencia incompleta, o, lo que es peor, abortada.
A esta altura ya debe resultar claro la regresin: tal
mo la concibo en este contexto, no es de mdole defensiva smo
que cumple una funcin adaptativa. Un yo adolescente
capaz de cumplir la tarea regresiva si puede tolerar la angustia
resultante de la regresin pulsional y del yo. Y esto slo es po-
sible si permanece lo suficientemente ligado a la como
para impedir que la regresin alcance la etapa de
ciacin. Si no est preparado para dicha tarea, por fuerza evi-
tar la resolucin regresiva de los conflictos infantiles y, conco-
mitantemente, n<;> podr consumar el desapego emocional de
los lazos familiares y de las fantasas y simbolismos infantiles,
que sobrevivirn entonces como enclaves dentro del concepto
de realidad. Estas batallas por desasirse de los primeros la-
zos objetales se libran normalmente en la escena psquica entre
las representaciones del self y del objeto. Por supuesto, tal esce-
nificacin nicamente es posible merced al uso de la regresin
como mediadora. Cuando la regresin tiene que evitarse, el
proceso interno se juega sobre el tablado de las realidades efec-
tivas actuales, y en ese caso el adolescente exterioriza y concre-
ta lo que es incapaz de vivenciar y tolerar interiormente como
conflicto, angustia, culpa y depresin. .
Si al adolescente le es imposible conciliar e integrar, merced
a la resolucin del conflicto -o simplemente "soltndose"-,
las necesidades y deseos anacrnicos del perodo infantil, ten-
der a reafirmar su libertad de las dependencias de la niez por
medio de la accin y la imitacin. Ya que no puede entablar
contacto, regresivamente, con su mundo infantil, desplaza el
drama interior al tablado pblico. La consecuente desmezcla
de las pulsiones aumenta la intensidad de la accin v de la emo-
cin; la resolucin del conflicto queda como tarea slo
consumable mediante cambios exteriores logrados por medio
de un obrar enrgico o bien voluntariamente ofrecidos. Esta
lucha con el ambiente demora o impide la restauracin de la
mezcla de pulsiones, y lo que es ms importante, perjudica la
concertacin de una alianza entre las pulsiones libidinales y
agresivas -condicin previa para el logro de la genitalidad-.
En el plano moral o superyoico, las posturas pulsionales irre-
sueltas e inconciliables -infantiles y puberales, dependientes y
autnomas- se presentan bajo la apariencia de elementos ab-
solutos y opuestos: el bien contra el mal, lo nuevo contra lo
viejo, lo hermoso contra lo feo, el compromiso contra la transi-
gencia, la libertad contra la tirana.
Se ha vuelto una observacin corriente que el adolescente
mayor de clase media, al toparse con los angustiantes y depre-
sivos estados de nimo de la adolescencia normal, descubre en
los menesterosos y desposedos un reflejo de la desilusin que l
mismo experimenta con respecto a su propia vida, y, en parti-
cular, a las idealizaciones de sus aos precedentes. La adoles-
cencia ha sido siempre un estado de expatriacin y de aliena-
cin. En busca de una nueva matriz social de la que puedan lle-
a ser parte integrante, muchos adolescentes se vuelven ha-
da grupos combativos forneos, sin advertir que sus a menudo
reclamos y provocaciones realistas no son en su caso
sino una pantalla para mantener fuera de la visin y el contac-
to a sus conflictos interiores.
Es, desde luego, la funcin social de la adolescencia abrazar
1111u ideologa, impregnarla de la singularidad de una vida in-
27
1
1'
di vi dual particular, y trasformarla en las so-
ciales y caracterolgicas del hombre moral. Aqm, empero, me
estoy refiriendo a los atajos que toma el cuando
trata de eludir la regresin; lo seducen entonces facilmente las
causas o grupos sociales que definen para l lo bueno y 1? malo,
y l hace suyos los agravios sufridos por esta gente.
te esta tendencia de identificacin defensiva es lo que ha movi-
do al militante negro a excluir, como compaero en esta lucha,
al joven blanco de clase media: . . .
Si uno comete actos de agresin y vwlenc1a pero es miembro
de un grupo que aprueba la accin, ello tiende su
culpa individual: la vindicacin grupal supera sm dificultades
los dictados del supery. S de muchos adolescentes usan
al grupo como mampara protectora contra los senhmwn.tos
de culpa, santificando as la agresin en nombre de un bie?
supremo. Digamos, entre parntesis, que esta defensa es. u m-
versal; opera tanto en el orden establecido como entre
estn contra l. En verdad, ninguna sociedad puede existir
aquella. Podemos describirla como el aprovechan.liento social
de la agresin por prescripcin y ritualizacin de ciertas
lidades definidas y aprobadas de esta, con lo cual se neutraliza
la culpa individual. .
Para redondear mi tesis debo pasar ahora a la conceptualiza-
cin que hace el adolescente de su ambiente: Este se destaca,
en agudo relieve, como el blanco de su agresin. No obstan:e,
distintos adolescentes lo definen de diferente manera Y con ter-
minos muy caractersticos.
Hay que establecer como ?echo
tico sobre el ambiente: la estructura psiqmca tiene su ongen en
la interaccin incesante entre el individuo y su entorno huma-
no y no humano, y necesita ser apuntalada por ella. Dicho de
otro modo es el reflejo de las influencias ambientales, luego de
que estas han sido selectivamente interiorizadas, Y
organizadas en un patrn duradero que se suele con el
nombre de "personalidad". Como un proceso metablico que
sostiene y extiende la vida, esa interaccin depende de re-
ciprocidad de la funcin: opera como un sistema de realimen-
tacin. En esta definicin damos por sentado que el entorno
proporciona aquellos ingredientes o nutrientes
para que el organismo psquico tenga u_n crecimiento
y desarrollo slidos. Entre estos
bin la pltora de estmulos externos cuantitativa y cualitativa-
mente suministrados por el medio cultural segn el sexo, la
edad, el lugar y la poca. Estos las
predisposiciones madurativas y las cana_hzan h_acia una
ttira y contenido apropiados, vale decu, hacia sus
personales y sociales. Toda vez que el entorno cae por debaJO

de cierto nivel de complementariedad, adquiere un carcter
nocivo y el organismo psquico que l envuelve sufre un dao.
Winnicott (1965) ha introducido el feliz concepto de "am-
biente facilitador" para designar el hecho de que el desarrollo
humano slo puede producirse si el organismo cuenta con fuen-
tes externas de experiencias especficas de cada fase. Este hecho
es obvio en el caso de la niez, pero con relacin a la juventud,
ni los psicoanalistas, ni los educadores, ni los hombres de Esta-
do le han prestado seria consideracin. Y esta negligencia ha
preservado como estructuras carentes de vida muchas institu-
ciones sociales perimidas o ineficaces.
Es de todos conocido que durante la niez adquiere singular
importancia la particular naturaleza del entorno -especial-
mente en lo que hace a las relaciones objetales y al sentido de
seguridad fsica-. Mi propsito es ampliar aqu este concepto
hasta abarcar el perodo adolescente, en el cual la envoltura de
la familia y el vecindario se despliegan y penetran en el mbito
ms amplio de la sociedad, sus instituciones e historia, su pasa-
do, presente y futuro. Si el entorno carece de las condiciones
esenciales que permiten la articulacin de las potencialidades y
aspiraciones de los jvenes con respecto a algo que realmente
importa -y que importa en una escala mayor que la de cual-
quier preocupacin individual-, se vern crticamente perju-
dicadas las interacciones mutuamente beneficiosas enti"e el
adolescente y su ambiente. La apata y el caos, la rebelin y la
violencia, la alienacin y la hostilidad, son las consecuencias
sintomticas de un mal funcionamiento del proceso social me-
tablico, cuya sana actividad es esencial para mantener con-
certados de manera productiva al organismo que crece y su en-
torno.
El empeo del adolescente por cambiar su ambiente es un
afn de establecer armona y congruencia entre las estructuras
psquicas y ambientales, para que se soporten una a la otra.
Tengo la impresin de que la actual desorganizacin de las
Pstructuras sociales y la cnica corrupcin de los ideales profe-
sados por la comunidad en el caso de ciertas figuras pblicas
actan como agentes psicolgicos nocivos para la consolidacin
de la adolescencia tarda. A la inversa, todo lo defectuoso u ob-
soleto que presentan las estructuras de las instituciones sociales
aparece expuesto en la conducta de muchos adolescentes. Una
dt'sviacin o inmadurez yoica que dentro de la estructura fami-
liar permaneca oculta e inadvertida se ver en la adolescencia
fcilmente influida o arrebatada por tendencias y oportunida-
dts que ofrece el ambiente, buenas o malas, productivas o in-
t ill's. Todo nio adolescente espera expectante, por as decirlo,
hat't'r las paces con los asuntos inconclusos de su niez cuando
en el tablado social ms amplio. Sostengo que la regre-
--
sin adolescente especfica de la fase, en caso de no encontrar
un adecuado apoyo social o una oportunidad razonable para
un progreso evolutivo sostenido, llevar al adolescente a adop-
tar una raison d'tre por va de la polarizacin respecto del
mundo que antecedi a su propia individualidad floreciente.
Para quienes arriban a esta etapa con capitales insuficiencias
yoicas, el grupo de pares se convierte en heredero directo de la
descartada envoltura familiar, sin cumplir, empero, esa fun-
cin positiva para el desarrollo que han mantenido en gran me-
dida y por doquier las formaciones grupales juveniles.
Una ltima reflexin sobre este tema: el efecto positivo del
"ambiente facilitador", que depende de los requisitos normati-
vos del desarrollo adolescente, presupone que el nio ya ha in-
teriorizado, antes de llegar a la adolescencia, aquellos aspectos
del ambiente que durante este ltimo perodo jams podrn
pasar a formar parte de aquel. En otras palabras, si el adoles-
cente tiene expectativas o demandas inadecuadas para su edad,
nuevamente se producir una disrupcin entre el organismo y
el ambiente. Se llegar a este callejn sin salida cuando los
logros esenciales del proceso de individuacin queden deplo-
rablemente incompletos (vase el captulo 8). Se supone que to-
da suerte de expectativas infantiles han de cumplirse en el en-
torno de manera constante y atemporal si son activadas por el
estado de necesidad y de deseo del nio. La sociedad -o su
institucin representativa- se trasforma en el progenitor idea-
lizado, y torna emocionalmente perimido y vano al progeni-
tor real.
En casos de esta ndole solemos observar que el confHcto ed-
pico ha sido dbil y su resolucin incompleta. El progenitor fo-
menta este resultado cuando trata de ahorrarle al nio la an-
gustia conflictiva de la fase edpica y calma la desilusin que
este siente por su insuficiencia y pequeez con profusas afirma-
ciones acerca de su perfeccin y promesas de su grandeza futu-
ra (vase el captulo 14). Tales gratificaciones narcisistas suelen
demorar el ingreso en el perodo de latencia, o lo tornan imita-
tivo v deficiente.
En el caso del varn, por ejemplo, observamos en forma retros-
pectiva que ha contado con un monto insuficiente de agresin
en relacin con el padre edpico. En consecuencia, la resolucin
del conflicto edpico por medio de la identificacin careci de
vigor e independencia. Dicho de otro modo, el complejo de
Edipo negativo sigui siendo el conflicto central de su depen-
dencia objetal hasta la adolescencia tarda. Esta excesiva e in-
mitigada conducta agresiva hasta la adolescencia tarda es, en
muchos casos, una defensa contra deseos pasivos o contra la ho-
mosexualidad. Esta situacin no excluye la posibilidad de que
una demorada erupcin <;!el conflicto de ambivalencia respecto
del edpico libere al nio, al menos parcialmente, de la
detencwn su des.arrollo psicosexual. En suma, si hay una
excesiva de cmdados y dependencias nutrientes preedpi-
c?s vmculados al padre .e,dpico, el self no consigue afirmarse y
tiene l,ugar una regreswn a la constelacin edpica pasiva.
!endra que lanzarse una embestida contra alguna autoridad
mterna o externa a fin de afianzarse mejor, tardamente en el
plan? positivo y, en forma concomitante,
una Identidad masculina, por poco firme que esta sea.
Los adolescentes que ven trabados en este impase siguen,
por lo general, dos cammos alternativos: uno lleva a retraerse
e.n un "exilio" de personal, dentro de una regresin narci-
a el otro reafirma la necesidad de pose-
swn del obJeto mediante la conquista violenta resistindose de
ese modo a la fusin regresiva. El agresivo
a este tipo de recaer en las dependencias
sus extenonzacwnes henden una cuerda salvadora
el de objetos que est a su alcance. De estos dos
cammos, Y siempre y cuando existan las condiciones previas y
.antecedentes que hemos analizado, el de la interac-
agresiva con el ambiente augura una solucin adaptativa
mas favorable ... una vez pasada la tormenta. Sin embargo si
se da a esta cuestin una respuesta demasiado
da, soslayarse el ncleo del problema, que no radica ni
en la psiCologa del individuo ni en los malestares sociales de
nuestra poca, sino en sus interacciones y expectativas mu-
anacrnicas. Un enfoque verdaderamente organs-
mico del comportamiento humano debe considerar a individuo
Y entorno como sistema unitario. No hay etapa de la vida hu-
mana en esto se exprese ms dramticamente que en la
adolescencia, con su turbulencia agresiva.
31
3. Prolongacin de la adolescencia
en el varn*
Formulacin de un sndrome
y sus consecuencias teraputicas
Al analizar la adolescencia surge una tentacin difcil de re-
sistir: la de centrarse en los aspectos de la formacin de la per-
sonalidad significativos para la crisis de desarrollo ert su totali-
dad y tpicos de los adolescentes en general, varones y mujeres.
El deseo de conferir unidad y orden a esta fase madurativa,
que tan tormentosamente pone punto final a la niez, llev a
soslayar las diferencias sustantivas entre las diversas modalida-
des de adaptacin que los adolescentes manifiestan durante es-
te perodo, as como las diferencias que separan a los adoles-
centes masculinos de los femeninos. Este comentario parece
particularmente pertinente en la etapa actual de investiga-
ciones sobre la adolescencia, cuando ya han sido bastante bien
comprendidos los cambios dinmicos y estructurales del proce-.
so adolescente tpico. Parece ser que el cuadro clnico de la
adolescencia es mucho ms rico de lo que nos hicieron presumir
nuestras formulaciones tericas. Nuestras diversas tentativas'
de clasificacin del ajuste adolescente (normal y anormal) han
sido hasta ahora notablemente infructuosas; pienso que este
decepcionante resultado obedece a la escasez de estudios clni-
cos que deliberadamente se limiten a elucidar un fragmento es-
pecfico del proceso adolescente total. Esas tentativas de clasi-
ficacin se tornan ms intiles cuanto ms se concentran en las
diferencias sustanciales que la observacin clnica del proceso
adolescente nos permite aislar. Uno de los enfoques podra
apuntar a las diferencias entre los sexos, ya que de las similitu-
des se ha tratado in extenso. Con esta idea en mente, me he li-
mitado, en esta exposicin, al problema de la adolescencia pro-
longada en el varn.
La expresin "adolescep.cia prolongada" fue acuada por
Siegfried Bernfeld en 1923. En esa poca, el objeto de su inda-
gacin era la prolongacin de la adolescencia en el varn como
fenmeno social observado en los movimientos juveniles euro-
peos despus de la Primera Guerra Mundial. Los integrantes de
estos grupos manifestaban una intensa predileccin por la inte-
lectualizacin y la represin sexual, demorando as la resolu-
cin del conflicto adolescente y, por ende, la consolidacin de
Publicado originalmente en American ]ournal of Orthopsychiatry, vol. 24,
pgs. 733-42, 1954. .
la adolescencia tarda. La frase "adolescen-
cia prolongada ha adquirido con los aos una connotacin
ms d: que se ha perdido su especifici-
dad .. Adolescencia es una expresin
descnptiva eokctna, que abarca constelaciones dinmicas he-
terogeneas, entre _las cuales escogido una para su estudio
ms detallado .. Mis observaciOnes fueron realizadas en jve-
de clase media, de aproximadamente
diecwcho a. aos de edad, que por lo comn eran
a!umnos o tenan, en todo caso, ciertas aspira-
ciOnes con frecuencia este hecho los hace depen-
der econmiCamente de sus familias en los comienzos de su
edad adulta.
El cuadro clnico que bosquejar a continuacin ha sido ob-
servad? con asiduidad suficiente como para justificar la pre-
sentacin de un resumen sinptico.l
Aqu la expresin "adolescencia prolongada"
para refenrnos a una perseveracin esttica en la posicin ado-
lescente, que en circunstancias normales dura un lapso limita-
d? Y es de naturaleza transitoria. Se ha convertido en modo de
vida una fase del desarrollo destinada a ser dejada atrs luego
de haber cumplido su tarea. En lugar del mpetu progresivo
que lleva al adolescente hacia la adultez, la ado-
lescencia prolongada detiene este movimiento, con el resultado
de _que el proc.eso no es abandonado sino que queda
abierto. elmdividuo se adhiere a la crisis adolescen-
te con persistencia, desesperacin y ansiedad. En este estado
tumultuoso nunca falta un componente de satisfaccin. El ob-
serv_ador percibe el confortamiento superficial pro-
?ucido por una condicin que inconcluso el proceso
La adheswn a la inconstancia de todas
las cuesti?n:-s de la vida convierte al progreso hacia la adultez
en un ?bJehvo <_IUe casi no merece la pena. Este dilema hace
se_mventen mgeniosas combinaciones de las gratificaciones
mfantiles con las prerrogativas adultas. El adolescente se afana
d Aldpregarar este artculo para su inclusin en el presente volumen no pude
ear e o. servar de qu manera radical ha cambiado la fenomenologa de la
adolescencia prolongada en los aos que van de 1954 a 1977. 1
afirmac del "d " . . ' pero pese a a auto-
I n esertor umversltano o a la eleccin de "otro estilo de vida"
mayor, y pese a la aceptacin general de la "moratoria
n n, 1956) en sus diversas manifestaciones oonductales ueda
en pie que para un gran nmero de gente joven las si-
sien o siiDilares a las se describen en este trabajo -en verdad, son las
Llamo la atencin del lector sobre el "Posfacio" que escrib 1976
para Los factores preed 1 1 d en
tul ll) sal d picos en a et10 oga e la delincuencia femenina" (cap-

1
' . van esa _brecha de veinte aos mediante la comparacin de las
la

cambios que tuvieron lugar


33
por sortear las opciones terminantes que el final de la adoles-
cencia le impone.
En la luz crepuscular de esta transicin detenida en la que
,.,e. el adolescente acta con embarazo y Yergenza. Gran
parte de su conducta y de su Yida mental tiende a eliminar es-
tos talantes disfricos. Cuando procura estar solo, se pone in-
quieto y confuso: su incapacidad para la soledad lo obliga a su-
marse a grupos. La compaa lo saha de sus ensoaciones y de
sus preocupaciones autoerticas. Su amistad con varones es
transitoria e inestable: siempre existe la amenaza de una rela-
cin homosexual. Si se dncula a una muchacha, se aferra a ella
con de,ocin y con indigente dependencia. Parece capaz de
entablar una relacin ntima y encuentra satisfaccin en lo se-
xual: sin embargo. un examen ms atento muestra que estas se
dicentes .. relaciones sexuales .. son del tipo de placer previo. Va-
le decir. las zonas ergenas pregeni tales cumplen el principal
papel en la organizacin de la pulsin sexual, que, debido a la
maduracin puberal. toma como modo de expresin lo genital.
Esta temprana etapa de desarrollo no siempre se
manifiesta en la conducta, pero es discernible en las fantasas,
sueos e inquietudes de ndole compulsiva. En la conducta he-
terosexual. la pregenitalidad abarca desde el mero placer en es-
tar desnudos juntos hasta la masturbacin mutua, y las prcti-
cas yoyeursticas ,. exhibicionistas tpicas del "mundo del cuar-
to de bao: empero, encuentran a la postre manifes-
tacin genital. Todo esto es normal en las primeras etapas de la
adolescencia. como tambin lo es que la pregenitalidad alcan-
ce un carcter personal idiosincrsico dentro de los juegos se-
xuales preYios en las relaciones adultas. Slo adquiere carcter
patognomnico si la detencin en la posicin pulsional preado-
lescente se yuehe permanente y acorde con el yo en la adoles-
cencia tarda.2
Desde luego, el tipo de relacin amorosa que aqu estamos
examinando no tiene en absoluto mero carcter sexual; el com-
partir intereses, ideas e ideales desempea un importante pa-
pel. No obstante, en la intensa necesidad de compartir, que ca-
si semeja una adiccin, discernimos una cualidad de extremo
egocentrismo y exigencia que revela el componente infantil de
la relacin. La muchacha elegida es a .menudo un apropiado
reto para el vnculo incestuoso del varn; ella presenta rasgos
de notables diferencias o similitudes con miembros significati-
vos de la familia, ya se trate de la madre, el padre, la hermana
o el hermano. Habitualmente, la familia del muchacho la re-
2 Para una exposicin detallada del desarrollo yoico y psicosexual
cente, y su importancia respecto del concepto de fijacin en la preadolescencia,
vase Blos (1962, pgs. 57-71).
.
34.
pudia. Parecera que, a travs de la eleccin de su objeto amo-
el adolescente .hecho un desesperado esfuerzo por
de un medio mfantil que lo envolva. Esta batalla
en la que la novia es su camarada de armas
suele durante mucho tiempo. He visto
esa.s r:lacwnes un conveniente matrimonio prematuro, con
o sm de una terapia en el impase de la lucha ado-
lescente por desvmcularse de la familia.
Las exageradas respecto s mismos ocupan
un lugar prommente en la vida de estos jvenes. Cuando nios
de modo u otro mostraron algn talento promisorio; la
ellos son bastante dotados e inteligentes. Bajo la
de parental y de la sobrevaloracin nar-
ciSI.sta, estos mnos llegaron a confiar en que sus realizaciones
senan fabulosas (vase el captulo 14) La fama 1 d
1 Y a gran eza
a paswn Y la fortuna, la aventura y el frenes aparecen
mente en sus fantasas. Los primeros fracasos en una carrera
supuestamente se tenda ante ellos en forma infalible cons-
tituy.en golpes demoledores, por lo general en el perodo que va
fmal de secundaria a los primeros aos de univer-
ad. En mng.un momento deja el joven de percatarse de que
a SI el fracaso y el posible desastre. Se siente moles-
to, Y pero no procura mantener una fantasma-
g?na Irreal de regresar a posiciones infantiles. No busca ali-
VIO en u_n actmg out. asocial o en una pasividad vengativa. No
ha la capacidad de iniciar una accin por propia vo-
luntad; de el peligro inminente de derrota moviliza to-
dos sus recursos para postergar la tapa final y decisi-
vadde la l.ucha. La vida de estos adolescentes jams aparece del
to o Y caduca; es preciso examinarla ms de cerca para
cun perdidos se encuentran en un vaco de incerti-
umbre dudas acerca de s mismos. A fin de escapar dei
.narcisista, recobran desesperadamente las
para contmuar con sus intentos de "compensacin"
estos se ante una mirada ms atenta,
desmanados y espurios. En medio de toda esta tur-
bulencia se pierde por completo la facultad crtica de
y es fcil provocarla en la terapia con el indi-
El conocido estado esquizofrenoide de la
adolescencia no forma parte de este cuadro clnico
Si dejamos de lado por el momento las numerosas
que bosquejo anterior presenta con el cuadro de la adoles-
en general, veremos con mayor claridad la diferencia
esencial que distingue a los casos que estamos considerando de
formas de Esa diferencia parece
en .una nota?le al impulso regresivo, junto
con la persistente evitacin de cualquier consolidacin del pro-
35
1
1
1'
ceso adolescente. 3 Estos son los rasgos predominantes de la
condicin especfica denominada "adolescencia. prolongada".
Podramos decir, a la inversa, que esta es expresin de la nece-
sidad interior de mantener inconclusa la crisis adolescente.
En este punto, la sinopsis clnica debe ser complementada
con consideraciones dinmicas. A partir de los Tres ensayos de
teora sexual de Freud ( 1905b) sabemos que con el advenimien-
to de la madurez sexual en la pubertad se inicia una nueva
distribucin de nfaiS en la experiencia sexual, que permite di-
ferenciar entre el placer previo y el placer final y en consecuen-
cia produce un reordenamiento de las pulsionales. Las
innovaciones biolgicas de la pubertad exigen un reordena-
miento jerrquico de las numerosas (_mo-
dalidades de gratificacin y de resolucwn de tenswnes, asi co-
mo identificaciones) que, por diversos motivos, eran indispen-
sables para el funcionamiento de l.a perso?alidad Y. demanda-
ban expresin continuada. Es un liecho bien conocido que las
pulsiones pregenitales vuelven a. manifestarse tan pronto
aparece la pubertad. La urgencia de con
cin jerrquica definitiva de las pulswnes cobra Importan.cia
con el avance de la adolescencia y suministra un incesante Im-
pulso hacia el progreso de la . . .
Esta necesidad de una orgamzacin 1erarqmca no se restrm-
ge, empero, a las pulsiones sexuales sino que se tambin
a las funciones yoicas. 4 Puede ilustrrselo mediante una fun-
cin voica arcaica como el pensamiento mgico. Si este cobra.
en la adolescencia, quiebra la unidad yo y por
de estorba su capacidad para el examen de reahdad; pero si el
pensamiento mgico queda subordinado al ?e la
y halla salida en el trabajo o en hpo de pasa-
tiempo", el yo puede retener su En caso, podemos
decir que la ideacin orientada hacia la fantasia se separa de la
dirigida por la realidad y se torna incompatible con ella.
proceso de diferenciacin ampla dentro del yo la esfera hbre
de conflicto.
Puede estimarse que el proceso adolescente ha llegado a su
trmino cuando se ha alcanzado una organizacin jerrquica
relativamente inflexible de las pulsiones genitales y pregenita-
les, y cuando las funciones yoicas han adquirido una resistivi-
3 El supery del adolescente se construye, en gran medi?a, sobre la base de
la identificacin con el progenitor idealizador (no el 1deahzado); sustenta
hasta tal punto la autoidealizacin del adolescente que la evaluac1_n q':e l
hace de s mismo resulta desacorde, hasta un grado crtico, con sus reahzac10nes
efectivas.
4 En otro lugar (Blos, 1962, pgs. 174-77) he descrito co.n detenimien-
to la formacin del placer previo durante la pubertad y su InflUJO en la reestruc-
turacin yoica.
36
dad significativa a la regresin. Hartmann (1950) ha denomi-
nado a esta caracterstica del yo, sea cual fuere la etapa de de-
sarrollo en que se produce, la "autonoma secundaria del yo".
Como es la sublimacin y las defensas desempean su
en dicho La adolescencia prolongada, si se la
considera una pausa mdefinida en la va hacia la adultez da
por resultado (al igual que cualquier otra perseveracin
va en un estadio de maduracin) la deformacin de los atribu-
de la. pe:sonal!dad. agudo contraste con los procesos de
diferenciacin ymca tpicos de la sntesis de carcter adolescen-
te, la adolescencia prolongada refleja el fracaso en arribar a
una jerrquica estable (inflexible, en verdad) de
las pulswnes y de las funciones yoicas.5
la adolescencia prolongada, las funciones yoicas
-pensamiento, juicio, concentracin, percepcin,
se perJudicadas desde dos fuentes: por una inunda-
CIn de pulswnes sexuales y agresivas pertenecientes a todas las
del y por el ascendiente que cobran las fun-
ciOnes ymcas arcaicas y las defensas primitivas. El adolescente
recae en las antiguas modalidades de manejo de las tensiones,
lo cual revela. que la latencia ha obrado un magro avance en el
desarrollo ymco as como una renuncia insuficiente a las posi-
c!ones. yoicas En tales casos no hablamos de regre-
sin, smo ms bien de una activacin de etapas nunca abando-
del desarrol.lo yoico anterior. Permtaseme ilustrar esta
situacin conun eJemplo tpico. Si el estudio crea en el adoles-
cente tensin que slo puede aliviar recurriendo a formas
autoertlcas -masturbacin, el dormir y comer excesivos
etc.-, o si aquel est habitualmente asociado a fantasas qu;
desvan su atencin, no podr mantener la tensin indispen-
para comprender y dominar un problema, y todo su em-
por estudiar estar destinado al fracaso. En la adolescen-
cia estos madi operandi son pasajeros y a la postre se re-
a ellos, pero en la adolescencia prolongada no slo no se
persigue esta renuncia, sino que se la evita y contrarresta. 6 Sur-
ge entonces esta pregunta: Cules son los factores econmicos
que impiden al joven en la adolescencia prolongada buscar una
solucin cualquiera (aunque sea abortada) a la crisis ado-
lescente?
Al estudiar este grupo de adolescentes se hizo evidente que
una constelacin infantil tpica. Ambos progenito-
res, o bien ms declaradamente la madre, consideraban que es-
taban destinados a hacer grandes cosas en la vida. Por razones
5 En el captulo 9 se examinan ampliamente los problemas caracterolgicos
que entraa esta organizacin jerrquica.
6 En el captulo 16 se presenta el caso de un adolescente mayor que ilustra
con detalles analticos, la constelacin psquica a la que aqu nos referimos. '
37
vinculadas con la formacin de su propia personalidad,
madres son propensas a conferir a sus hijos varones la capaci-
dad para realizaciones sin tener en pa-
ra nada el sexo y las reales aptitudes e mtereses del mno. Smte-
sis de esta situacin es la historia de la que,
al comentario de una amiga sobre su situacin, rephca: S, lle-
vo conmigo a mi hijo el doctor". Los nios que creen en las
tasas que sus padres urden acerca de ellos esperan que la ":1da
se ha de desarrollar de acuerdo con las promesas y expectativas
del padre
0
de la madre. Con la adolescencia se
elude una crisis: la que produce la anonadante
que el mundo externo a la familia no reconoce el papelimag-
nario que el nio haba representado durante casi dos dcadas
de su historia. Cuando las fuentes de la identidad son,. en grado
abrumador, externas, el individuo perder su sentido de la
identidad si se lo separa de su ambiente. Encuntrese donde se
encuentre, sigue el esquema de la preservacin infantil de
identidad, que reza: "Yo soy lo que los dems creen que soy .
Cuando estos adolescentes tratan de romper sus dependen-
cias infantiles, pronto advierten que movimiento va acom-
paado de un empobrecimiento narcisista para. el, cual no
preparados y que les resulta intolerable. Contmuan, pues, VI-
viendo con la imagen de s mismos que sus madres, padres, her-
manas o hermanos crearon para ellos.
De estos jvenes podra decirse que, cuando alcanzan el
umbral de su condicin de hombres, su gran futuro q.ueda tras
ellos nada que la realidad les ofrezca competir ese
exaltado sentimiento de ser nicos que fcilmente
taban de nios cuando sus padres derramaban
sobre ellos su admiracin y su confianza. Ambos progemtores
-cada cual por motivos propios- pasaron po: forma
persistente los primeros fracasos del nio, sus mhibiCIOnes, su
nerviosismo
0
las patticas formas que adoptaba su auto-
engrandecimiento. La constante e ilusoria de los
padres anulaba la significacin del fracaso, Y el mno a
sustituir el dominio de la realidad por fantasas narcisistas.
La adolescencia revela finalmente fuera de toda duda,. que
nunca se ha separado con claridad la fantasa del
orientado hacia la realidad. El sentido del tiempo se ha distor-
sionado por la sustitucin continua del futuro por el pasado, y,
amn de ello, por la vaga creencia en que suerte. obra-
ra con el correr del tiempo, lo que de ordmano en la v1da de
un'hombre lleva aos lograr.7
Si se indagan los comienzos de la de estos jvenes, no
sorprende encontrar llamativas desviaciOnes respecto del pro-
7 El captulo 14 est dedicado a esta clase de patologa en el caso de un varn
en su adolescencia tarda. .
38
ceso tpico de identificacin. De nios, carecieron siempre de
afirmacin de s y de autocrtica; plcidamente aceptaron la
enaltecida posicin en que sus progenitores, sobre todo sus
madres, los colocaron. En consecuencia, desarrollaron una su-
misa dependencia de adultos aduladores y una autosuficiencia
narcisista -rasgo que a menudo otorga al chico un encanto y
atractivo particulares-. Ya de hombres, estos adolescentes se
sienten cmodos en la compaa de mujeres, pero con frecuen-
cia sienten temor, malestar e inhibiciones en su trato con los
varones. Por identificacin, han interiorizado a la madre ide-
alizada y le han conferido permanencia estructural en el ideal
del yo infantil, el self idealizado. Pronto han renunciado a
competir con el padre o con el principio paterno, y as, siempre
estn a punto de irrumpir impulsos pasivos. En cuanto adoles-
centes, tienen una afectuosa admiracin por sus padres o los
tratan con desprecio y conmiseracin, aunque lo ms comn es
una ondulacin ambivalente del afecto, tomada de la actitud
de sus madres. No nos asombra que la revuelta del adolescente,
cuando surge, se dirija casi con exclusividad hacia la madre.
La identificacin bsica con la madre alcanza un momento
de crisis para el muchacho que crece cuando la pubertad lo
enfrenta con el problema de la identidad sexual. Este dilema
fue muy bien expresado por un adolescente de ms edad, quien
dijo: "Hay una cosa que uno debe saber y sentirse seguro de
eso, y es si uno es hombre o mujer". Cuando el conflicto nor-
mal de la adolscencia en torno de la bsexualidad urge una so-
lucin definitiva, la adolescencia prolongada da un rodeo per-
severando en la posicin bisexual. De hecho, esta posicin es
investida con libido, y todo abandono de ella es resistido, en lu-
gar de buscrselo. Las gratificaciones que as pueden obtenerse
hacen el juego a la necesidad de que la vida les ofrezca posibili-
dades ilimitadas, y, simultneamente, mitigan la angustia de
castracin perpetuando la ambigedad de la identidad sexual.
Esta ambigedad se refleja en forma significativa en los tro-
piezos y vacilaciones del adolescente en materia profesional o
educativa, su ineficacia y su eventual fracaso.
El nio narcisista siempre tiene a mano una forma de esca-
par a la tensin conflictiva; en verdad, el nio no vivencia un
conflicto interior sino ms bien ira y furor debido a la disminu-
cin o privacin de los suministros narcisistas. Elude el conflic-
to mediante la desmentida y/o el autoengrandecimiento.
Cuando un nio que ha utilizado predominantemente defensas
narcisistas se aproxima a la adolescencia, no es de sorprender
que los conflictos tpicos de esta edad permanezcan fuera de su
experiencia conciente. Un adolescente de este tipo se torna te-
meroso cuando advierte que las exageradas expectativas que
abrigaba sobre s no se cumplen; vidamente busca aliento en
39
el entorno, y en este empeo suele tener xito,. ya que. a esta al-
tura se ha convertido, con su encantadora mocencia, en un
maestro del juego que consiste en de los
Ante un aflujo de suministros narcisistas, con
siasmo y con su acostumbrada evitacin de la tensin
va. La adolescencia prolongada presenta el cuadro
de que no hay ningn conflicto que abordar, porque no se Vi-
vencia ninguno. A estos adolescentes hay que ayudarlos a al-
canzar el conflicto adolescente propiamente antes de que
puedan ingresar en la fase final de la adolescenqa, la de la con-
solidacin.
1
ft
Para algunos de estos muchachos, la ado escencia I u-
ye un nuevo perodo, lleno de esperanzas, y en el que se sienten
subjetivamente mucho ms competentes que antes. Anna
Freud (.1936) ha destacado que la sexual de la
bertad, como variable independiente, el predomm10
de la masculinidad en el nio pasivo-fememno, hacwndo retro-
ceder temporariamente a los impulsos pasivos; as una
t cin ms favorable para un desarrollo potencialmente
La inclinacin a la desvinculacin emocional de los
opresivos lazos familiares cobra primaca por el momento, Y en
la medida en que la crisis adolescente el se
siente esperanzado. La incapacidad para resignar
infantiles, junto con el deseo conciente de
una viril afirmacin de si fuera de los confines de la famiha,
son los dos factores que se combinan para hacer de la prolonga-
cin de la adolescencia la nica solucin a su Hemos
llegado a entender que la necesidad de mconclusa la
crisis adolescente es una medida de proteccin dos fata-
les alternativas: la regresin y la ruptura ?on la realidad (solu-
cin psictica) o la represin y la formacin de sntoma
cin neurtica). Frente a este dilema, el yo prefiere
evitar ambas opciones modificando su
crea as a partir de una fase de la maduracin, un estilo e v.I-
da: " .. .'El yo tendr la posibilidad de la ruptu:a ?acia
cualquiera de los lados deformndose a s mismo, consmhendo
menoscabos a su unicidad y eventualmente segmentndose y
partindose" (Freud, 1924, pgs. 152-53)
Estas limitaciones y esta regresin del yo una
na entre el adolescente y las demandas de la Y perJU-
dican las funciones ejecutivas del yo. Las
tantes son neutralizadas mediante narci-
sistas como un exagerado optimismo y grat1hcac10nes fantase-
adas tienen la ndole de las ilusiones. l?oderos?
para el mantenimiento del equilibrio narclSlsta reside en e
pensamiento mgico al que no se ha renunciado y que nunca
ha sido slidamente ;elegado por el principio de realidad. Los
Aft
propsitos y las capacidades potenciales pueden fcilmente
ocupar el sitio de las realizaciones y el dominio real. Una per-
manente corriente subterrnea de ansiedad slo es endicada en
parte por la interposicin de medidas defensivas. El desborde
sirve como estimulante para la intensificacin de seudoacciones,
que constituyen empeos abortados por trasponer las fantasas
infantiles en actividades adultas. A ttulo de ejemplo: Un estu-
diante universitario que deba preparar un examen de biologa
elemental se volc apasionadamente al estudio de los artculos
ms eruditos en ese campo, dejando de lado en cambio su libro
de texto y sus apuntes. Paradjicamente, fue aplazado en el
examen porque, como l mismo explic, "saba demasiado".
La angustia conflictiva, que durante la adolescencia normal
activa la reorganizacin y represin de la libido, tiene nfima
fuerza motivadora en la adolescencia prolongada en trminos
de los procesos de sntesis. La crisis adolescente permanece
abierta merced a los acomodamientos yoicos descritos. Pode-
mos decir que la estructura de la adolescencia prolongada es se-
mejante a la de un trastorno del carcter: en ambos casos, las
actitudes limitadoras del yo no se vivencian como ajenas a este.
Pero en la adolescencia prolongada no se presenta la rigidez de
un trastorno del carcter; lo ms habitual es que el proceso ado-
lescente mantenga su fluir y sea accesible a la mediacin tera-
putica. No debe pasarse por alto, sin embargo, que la perseve-
racin en la posicin adolescente slo es factible dentro de cier-
tos lmites temporales. A la postre (entre los veinte y los veinti-
cinco aos), la adolescencia prolongada desemboca en una
configuracin ms organizada y rgida; el trastorno narcisista
del carcter es el que mejor describe la tendencia general que
habr de asumir la evolucin patolgica de la adolescencia
prolongada.
Por sus condiciones dinmicas y econmicas, este cuadro ha-
ce oportuna la intervencin teraputica. El desarrollo de la
personalidad es todava fluido y posee an un alto grado de
plasticidad; adems, la posicin resistiva que mantiene el yo en
dos frentes (contra el progreso y contra la regresin) revela una
fortaleza considerable, que puede emplearse en el proceso tera-
putico. Cierto es que los jvenes de este tipo, cuando solicitan
ayuda profesional, lo hacen en la esperanza de restaurar una
existencia narcisista relativamente libre de tensiones, o de que
se facilite, como por medios mgicos, el cumplimiento de sus
contradictorios impulsos, tales como la afirmacin de s y el so-
metimiento. Pero lo que les da el empuje final para solicitar la
terapia es la frustracin narcisista debida a las repetidas desilu-
siones o fracasos que sufren en sus actividades profesionales,
educativas y sociales, as como (de manera particularmente
aguda) en su vida amorosa. Comprobamos que en este cuadro
41
1.
. . . tan prominente a causa de la
la desilusi?n tlene la imagen que tienen de s
flagrante 1 a les entre sus ambiciones y el re-
mismos y sus ref ' t Notamos la premiosa ur-
conocimiento que les a fen al intolerable esta-
gencia de encontrar rpi . en buscaremos en vano la an-
do de desesperacin d r de la lucha intrapsquica.
. fl' t' como m ICa o .
gustla con lC va 1 . si ue buscndose en esencia una
Por obra de esta conste acl n, gl meras etapas de latera-
d h que en as pn 1'
solucin externa; e a . d una interpretacin tota 1-
. h d andas contmuas e , . . f '1
pla se agan em . . t tnea de la vivencia m anh pa-
zadora, una revelacl.n ms an . frmula o triquiuela -se-
tgena, una sugerencia o nte la terapia sea ingenua
gn que la idea que ese reclamo, el ado-
o bien infor.mada-. mejor, ms esperanzado y
lescente se siente mamen d el mantenimiento acos-
. que concuer a con
fehz, reaccl n . durante la niez.
tumbrado de la st estructurada y organizada
El hecho de que la n e unta en qu direccin de-
en trminOS del ara. ha de provocar la viven-
be moverse en un prmcrfto t a E palabras, debe ayudar
ca y tolerancia del fon propiamente dicho.
al joven a alcanzar e con 't tera uticos: 1) aumentar
A tal fin, prevalecen dos pro2p)sl os lpas defensas narcisistas
.
1
t 'n y exponer
la tolerancia a a , ' la introspeccin crticas. Esto
a travs. de la euta se abstenga de toda
vuelve
0
"del ya que slo se consegmr.
terpretacln profun. a ex lotadas por el sistema narcl-
que estas sean uede arafrasear dicha explota-
sista de defensa. El pacwntep 1 p este problema est
d "Ah ahora s e porqu ... d
cin dicwn o: . foria pronto se disipa en e-
entonces resuelto". La postenor eu e despus de todo nada
silusin, .Y se pues,
ha sucedido m cam la o. de resunta ommsciencla o
peuta se despoje de las reconfortantes para
de la posesin de po eres giC -' aquel se coloca en direc-
esta clase de Al o /ar provea la gratificacin
ta oposicin a la "ia ompartiera su grandeza. Pa-
narcisista al permltlf que que el terapeuta responda a
ra el adolescente, es muy un lo s" pero, por otro la-
sus ansiosas con un su valenta, sinceridad e
do, el paciente comwnzdaba respe 1 'dar que el adolescente est
'b'l'd d No e emos
0
Vl d lt
incorruptl 1 1 a . . do de) identificarse con un a u o
siempre pronto a (y lidad que l desea coro-
que posea tales atributos de 1 persona o de desarrollo son un
partir y que en trminos e. progres rem lazar esa forma
apoyo' til. El objeti_vo dedl por fa identificacin,
infantil de compartir y e uslO
remplazar la bsqueda de fuentes exteriores de autoestima por
el descubrimiento de los recursos interiores. De hecho, gran
parte de la labor teraputica est constituida por la explora-
cin y verificacin, convalidacin y diferenciacin de estos re-
cursos tal como se reflejan en la conducta cotidiana.
En esta fase inicial de la tarea, es evidente que el adolescente
ve con buenos ojos que el terapeuta penetre a travs de la
fachada de sus pretensiones e ilusiones. Ejemplo: Un hombre
de veinte aos ha asistido a una conferencia y relata todas las
preguntas estpidas que el pblico haca al conferencista.
Cuando el terapeuta le inquiri qu pregunta le haba hecho
l, repiic sin perder la compostura: "Ninguna. Eso qu tiene
que ver?"; al insistir el terapeuta en la pertinencia de saberlo, a
la luz de las crticas que haba descargado el paciente sobre los
dems oyentes, este se turb y confes su total ignorancia e in-
comprensin del tema tratado, que supuestamente perteneca
a un campo que le interesaba en especial. Y sin que se le pi-
diera, continu diciendo que su conversacin, erudita y culte-
rana, sola basarse en ideas tomadas hbilmente por l de otras
personas, sin conocer la cuestin de primera mano. No haba
ledo un solo libro desde el primer ao de la escuela secundaria,
pero se las ingeni pal'a ganarse la fama de ser uno de los alum-
nos ms ledos. Este comentario basta para ilustrar de qu mo-
do se llev a la conciencia del paciente en un caso particular la
defensa narcisista. En esta etapa de la terapia, centrada en la
disrupcin del sistema narcisista de defensa y la exposicin del
yo a la vivencia de la tensin y el conflicto, no nos interesa si el
abandono de la lectura se relaciona con un conflicto infantil.
Cada vez que se renuncia a actitudes yoicas arcaicas y este-
reotipadas, se ensayan nuevas formas de dominio, que se sinte-
tizan en el trmino general de "experimentacin". Esta abarca
el examen de la realidad, del self y de la interaccin entre am-
bos. En tal sentido, la experimentacin y la diferenciacin
progresiva de la imagen del self van de la mano y generan un
funcionamiento ms eficaz. El dominio cada vez ms apro-
piado pasa a ser una nueva fuente -una fuente legtima, di-
ramos- de gratificacin narcisista. En consecuencia, el man-
tenimiento del equilibrio narcisista queda determinado cada
vez ms por los procesos de autogobierno, en lugar de depen-
der de influencias externas. Por ejemplo, ya no es necesario tra-
tar de influir en la impresin que otra gente tiene de uno y
luego tomar sus opiniones como reflejo del autntico self.
En esta primera fase de la terapia se observa que la vida del
adolescente se enriquece con una experimentacin deliberada;
se ampla el alcance de las funciones yoicas autnomas, en tan-
to que los impulsos infantiles poco a poco adquieren un carc-
ter desacorde con el yo y son aislados de su rama ejecutiva. Este
43
. l l ros reales y la tolerancia a la ten-
avance es postble por os og l d terminantes patgenos se
sin. Concomitantemente, os b e forma una perturbacin
vuelven ms Y f
0
16). El paciente viven-
neurtica e circunstancia indica que el
cia el conflicto y la ta. l 'coanlisis. La conducta ms
prximo paso de la terapia es e incluir la independencia
competente del . como empresa de largo pla-
econmica, har facttble an tstse la trasferencia es utilizada
zo. El pasaje de una terapta qu n ue el vehculo intrnseco
en forma bastante activa a ol ra e q l'dad es la neurosis de
t t
cin de a persona 1
para la rees ruc ura . conveniente aunque no
f
. 1 e con frecuencia ' . d d
tras erencta vue v . d t uta Pero si la capac1 a
imprescindible, un cambiO e mediante el
integradora del e la adolescencia prolonga-
tratamiento del calleJn sm sa lidacin fimil de la adolescencia
da, basta para lograr la a com leta en este punto.
tarda, la tarea teraputica pi; al final de la primera
La decisin interrumptr d:l entre la movilidad
fase antes descnta depende . ra fase y 1 'l inconmovible
afectiva que se obtuvo en esa pnmd ora uella. Si se torna
fortaleza de las fijaciones n.o de la pro-
evidente que las fuerzas hacindose valer de mane-
lo
ngacin de la adolescencia stguen l 'ora en el fun-
d d 'f e que pese a a me)
ra irremisible, ha e a mi trs bl 'l avance hacia la madurez
. . to a menudo nota e, e l l
cwnamten . ' . na ex ctativa ilusoria; en ta caso, e
emocional stgue stendo u [: no la tarea teraputica. En
psicoanlisis debe a rmt onsigue que se resignen las
otros casos, e? .la pnmera prolongada, y se movili-
defensas narcisistas de la ado f t' del adolescente hasta un
zan y lys adelante de manera re-
punto a partir e cua . sidad de ayuda, ponerle
alista el proceso adolescente y' sm nece
trmino.
4. Asesoramiento psicolgico
para estudiantes universitarios*
Nuestra comprensin cada vez mayor de los trastornos de la
personalidad y el creciente reconocimiento de la necesidad de
servicios bien equipados para abordar estbs problemas han
trado a la palestra un nuevo campo de actividad teraputica,
que denominar "asesoramiento psicolgico". En este captulo
intentaremos diferenciar sus alcances, funcin y tcnica de los
de otros servicios de asesoramiento ya bien arraigados (orienta-
cin vocacional, asesoramiento pedaggico, etc.)
El asesoramiento psicolgico se ocupa de situaciones proble-
mticas individuales que obedecen en gran medida a factores
irracionales, en cuyo caso las soluciones racionales (el conver-
sar sobre ellas) o la expresin catrtica (el exteriorizarlas ver-
balmente) demuestran no dar resultado y son de poca ayuda.
Dentro de este grupo, slo sacarn provecho del asesoramiento
psicolgico aquellos individuos en los que an no se ha estable-
cido una pauta neurtica rgida y repetitiva, aunque estn
abrumados por agudas presiones internas y externas. Carente
de preparacin o capacidad para hacer frente a tales presiones,
el individuo acude a reacciones autoprotectoras. Estas si-
tuaciones reactivas son particularmente frecuentes cuando las
tensiones madurativas, tanto instintivas como ambientales, son
la regla ms que la excepcin, o sea, durante la niez temprana
y la pubertad. Como es obvio, los conflictos y crisis madurati-
vos son periodos cruciales para la aparicin de dificultades
neurticas.
Entre los adolescentes mayores, el estudiante universitario se
halla en una posicin peculiar. El ha pospuesto, ya sea por pro-
pia voluntad o bajo presiones morales o sociales, el logro pleno
de la adultez en beneficio de progresos educativos o de presti-
gio social. Esta demorada adolescencia, con sus inevitables
efectos sobre la economa psquica del individuo, sigue siendo
para la psiquiatra y la higiene mental un hijo ilegtimo. Los
problemas creados por la prolongacin artificial de un perodo
madurativo afectan a casi todos los estudiantes en algn mo-
mento de su carrera universitaria. La mayora puede hacerles
frente, pero un nmero apreciable de ellos sufren trastornos de
Publicado originalmente en American ]ournal oj Orthopsychiatry, vol. 16,
P'IP 571-80, 1946.
45
personalidad algunos de los cuales son hoy en da susceptibles
de modificacin. Este grupo representa un rea estratgica en
que debera centrar sus esfuerzos la psiquiatra preventiva.
Teniendo en cuenta estas consideraciones, el Brooklyn
College organiz en 1941 un servicio de asesoramiento
gico. Se haba vuelto evidente qu.e su plantel de estudiantes
-como cualquier plantel de estudiantes- presentaba trastor-
nos de personalidad que a menudo interferan c?n
el trabajo universitario. Esta m-
quietud cuando un alumno de promisona capacidad mtelec-
tual era incapaz de desempearse adecuadamente. y J?areca
destinado a la mediocridad o al fracaso. Para famihanzarme
con los estudiantes corrientes, dediqu parte de mi tiempo a
una tarea rutinaria de asesoramiento, vinculada con el aban-
dono de los cursos, las faltas excesivas, los cambios de
ma las amonestaciones de mediados de semestre, etc. Asi
cun frecuentemente tales situaciones indican. una
perturbacin remota, y cun eficaz puede el
si se concentra en las dificultades sintomticas secundanas tan
pronto aparecen. . .
Dado que el asesor psicolgiCo depende de los pacientes que
se le deriven, es menester que los dems comprendan su labor,
su funcin y sus responsabidades a fin de hacer uso de sus ser-
vicios. Con este propsito dict unos seminarios para el
de profesores-y los integrantes del Departamento de Estudian-
tes durante un perodo lectivo de un ao. Los debates con el
claustro de profesores dieron fruto. Descubr que la presenta-
cin de casos era la mejor manera de ilustrar a qu estudiantes
haba que derivar, y qu poda esperarse
asesoramiento psicolgico en cuanto a un cambiO o meJona.
Algunos alumnos evidenciaban un progreso en el curso de unas
semanas, en tanto que a otros les llevaba aos mostrar algn
signo de crecimiento. . . .
En el momento de escribir esto, el serviCIO de asesoramiento
psicolgico ya ha sido adoptado en esta universidad, y los m-
dicos decanos y profesores requieren su colaboracin en todos
los que corresponden a su jurisdiccin. Sus archivos
tienen carcter confidencial; sus datos no se incluyen en la car-
peta del estudiante ni estn a disposicin de cualquie:a .
Los casos que llegan a conocimiento del asesor psiColgiCo
son tan diversos como puede preverse. Los trastornos mentales
graves se derivan a una clnica o psiquiatra con el consenti-
miento y la colaboracin de la familia del alumno. Las afec-
ciones neurticas tambin se derivan, en lo posible, para su
tratamiento psicoteraputico o psicoanaltico. Fuera de estos
casos, quedan gran cantidad de que
no se acomodan a ninguna de las clasificaciOnes habituales de
los trastornos de personalidad. En verdad, al intentar clasificar
387 casos, me asombr descubrir que esa clasificacin los obli-
gara a amoldarse, en aras de la nosologa, a un lecho de Pro-
custo. <:omenc a advertir que la casustica que me ocupaba
bsicamente distinta de la que se ve en una clnica de hi-
gene mental o de orientacin infantil, ya que en estos casos no
se haba desarrollado ningn complejo sintomtico definido
apareci?o una disfuncin en un mbito limitado
que tornaba insatisfactoria a la experien-
cia umversitana.
Esta clase de malestares rara vez llegan a conocimiento de
los servicios psiquitricos o de higiene mental situados fuera
recinto univers.itario, pues el individuo todava se halla a la
de mediante la manipulacin del ambien-
te o el aislamiento de sus conflictos en el proceso de formacin
de Precisamente en esta etapa del trastorno de perso-
nahdad, cuando el conflicto madurativo se acta de manera
directa en forma desplazada y el sntoma an no ha
.en un. complejo sintomtico, es necesario el aseso-
psiColgiCo. En verdad, este tipo de trastorno de per-
sonalidad es su campo de accin legtimo.
Al de agrupar los problemas que han sido objeto de mi
atencin en el curso de los aos, no he encontrado tiles ningu-
na de las clasificaciones usuales basadas en la dinmica del
trastorn<:>._ y en de ello he tenido que referirme al males-
tar .mamfxesto o dificultad tal como era presentado por el es-
tudiante. Los siguientes tipos de problemas se encuentran con'
regularidad: 1) el alumno que no puede estudiar que se queja
de su incapacidad para concentrarse; 2) el alm.;mo solitario,
que no puede hacer amigos; 3) el alumno temeroso de los ex-
menes, incapaz de hablar en clase; 4) el alumno carente de to-
d? props.ito o meta vocacional; 5) el alumno que tiene por h-
bito evaduse del estudio, poner obstculos y lamentarse 6) el
alumno que .tiene un conflicto agudo con su familia;' 7) el
alumno aquejado de un defecto fsico; 8) problemas especiales
de los veteranos de guerra.l Forzosamente, quienes se hallan
este de disfuncin limitada slo pueden recibir aten-
cin correctiva cuando los servicios de asesoramiento psicolgi-
co son internos, vale decir, se hallan dentro del establecimiento
educativo. Unicamente en ese caso las derivaciones se hacen
prontamente, antes de que un nmero excesivo de profesores
en el estudiante los frutos de sus ltimas lectu-
ras P.slColgiCas. Si dicho servicio forma parte de un consultorio
mdiCo o de un departamento sanitario (dedicado principal-
! Aunque me refiero a los hombres que participaron en la Segunda
<:uerra Mundial, los de cualquier guerra, y en todas las pocas hist-
ncas, presentan especiales problemas de readaptacin a la vida civil.
47
mente a la atencin fsica de los estudiantes), se levanta una
barrera psicolgica que tiende a eliminar aquellos casos que
ms se beneficiaran con el asesoramiento. Adems, debe ad-
mitirse que la derivacin a una clnica o a psiquiatra es para
la universidad un paso drstico, y atemonzante para el alum-
no. Nadie que pertenezca a una institucin educativa.tomar
la responsabilidad de dar ese paso a menos que su neces.Idad se.a
evidente. Si los casos de disfuncin limitada, perturbaciOnes di-
fusas de la concentracin, la memoria, las relaciones interper-
sonales, etc., reciben atencin correctiva en el momento en
que se vuelven observables y se puede examinar su carcter, el
efecto preventivo de tales servicios sin duda merecer el esfuer-
zo y ahorrar mltiples costos.
Una ventaja adicional del servicio de intramuros es el fcil
contacto con el asesor psicolgico, que puede repetirse en cual-
quier momento. En la mayora de las situaciones teraputicas
estamos acostumbrados a pensar en trminos de limitaciones
temporales, de la finalizacin del contacto en un deter-
minado del logro teraputico. El proceso acumulativo del ase-
soramiento psicolgico, tal como aqu se lo describe, presenta
problemas tcnicos y posibilidades teraputicas que hasta la
fecha no han sido plenamente explorados. El hecho de que el
contacto con el asesor sea repetible en cualquier momento
tiene una influencia directa en la tcnica. Las dificultades
pueden ser abordadas de modo progresivo: un sem.est:e el
problema manifiesto sern los estudios, . el sen:testre
las relaciones sexuales, el prximo la onentacin vocacwnal,
etc. En cada circunstancia, el asesoramiento sienta las bases
para avanzar hacia la siguiente etapa de labor. .
Mi experiencia con este tipo de asesoramiento me ha deJado
la conviccin de que la resolucin de un conflicto agudo (v.gr.,
"No puedo hacer la tarea para el hogar porque nunca
hacerla tan bien como mi padre cree que puedo hacerla ) esti-
mula la integracin del nuevo insight o experiencia de creci-
miento, que hace que la personali?ad de
hacia un nivel superior de autodiferenciacin. Esta ganancia
de "movilidad afectiva" (mobilit ajjective) como resultado de
la nueva inteleccin pone de relieve conflictos de los que el indi-
viduo no era candente, y puede incluso llevar a que se reanude
el pedido de asesoramiento. Un individuo puede necesitar
ses o aos para integrar las experiencias teraputicas o de creci-
miento; a menudo, el asesoramiento se suspende durante ese
lapso. El hecho de que el proceso de asesoramiento, tal como
aqu se lo describe, no termine nunca y pueda reanudarse en
cualquier momento es particularmente importante en aquellos
casos que se centran en torno de conflictos madurativos, como
ocurre la mayora de las veces con los estudiantes universita-
ros. Una tcnica tan poco ortodoxa plantea de inmediato el
problema de la trasferencia, y de la forma en que esta opera en
un proceso de asesoramiento acumulativo. Ms adelante reto-
maremos en detalle este problema.
. Un ejemplo servir ahora para presentar algunos aspectos t-
del psicolgico. Stanley, un muchacho de
anos que cursaba el segundo ao de universidad, fue
denvado P?r el consejero de su clase al asesor psicolgico por-
que se queJaba de apata y de incapacidad para concentrarse.
es un alumno de muy alto nivel de inteligencia. Sus ca-
son buenas pero irregulares, y han decado en los
ultimas tiempos. Se muestra ansioso de recibir ayuda.
. Stanley duda de su aptitud intelectual y de cualquier deci-
sin que debe tomar. Se compara compulsivamente con los de-
Y p:egunta si l es normal. Siguiendo los deseos de su fa-
milia, IDICI estudios universitarios con el propsito de hacerse
cargo de la exitosa empresa de su padre. Luego de ser aplaza-
do en los cursos previos indispensables para la carrera que ha-
ba planeado, decidi abandonarla. Ahora, un ao despus,
ha encontrado un campo que le interesa, pero se siente
mseguro en a la validez de su decisin. Se pregunta si
no debera renunciar a sus propios deseos y atenerse a los de su
En este momento dominan en l la apata, la distrac-
ci.n, ,}a falt.a concentracin y el recelo. "Qu debo estu-
diar? , se dice. A qu debo dedicarme? Para qu tengo ta-
lento?"
De .ni?, presentaba un panorama promisorio; era
un chico y sus padres lo admiraban mucho. Declar
en u? .comienzo que era hijo nico, pero luego de cuatro meses
admiti que tena una hermana mayor que haba estado du-
rante algunos aos en un establecimiento para enfe,rmos men-
tales. Su madre lo abrum con su amante posesividad e inhibi
s? desarrollo masculino. Su tendencia a la pasividad y la sumi-
Sin era por una hiperactividad, pero a l es-
to no usaba placer. En los ltimos tiempos, esa hi-
ha sido sustituida por la sensacin de vivir sin fi-
nalidad m futuro. El deseo y el temor de hacerse cargo de la
empresa del padre dieron por resultado un estado de indecisin
Y apata. El colapso mental sufrido por su hermana cuando te-
na la edad que l tiene ahora es un factor que intensifica dicho
temor. En aquel momento ella haba decidido, contra la vo-
luntad de sus padres, iniciar una carrera escogida por ella.
Stanley como su hermana haban elegido carreras arts-
ticas. El temor a la insania como consecuencia natural de deso-
bedecer los deseos parentales contribua al estado de indecisin
Stanley. Poc? antes de iniciar el asesoramiento, Stanley ley
hbros sobre psiCopatologa, hasta que estas lecturas se vol-
49
vieron demasiado perturbadoras para l y "sac todo eso fuera
de [su] mente ...
El trastorno de Stanley es resultado de un conflicto interior
que tiene como componente conciente e inconciente el temor
de asumir el papel del padre. El deseo de hacerlo representa,
con su ambivalencia, el recrudecimiento tpico del conflicto de
Edipo a nivel adolescente. Pero no debemos pasar por alto las
tendencias, igualmente fuertes, a la pasividad y el sometimien-
to. Como defensa contra ellas, Stanley se impuso un comporta-
miento viril de afirmacin de s que, por ende, no es del todo
genuino. De su flaqueza en la lucha que ahora debe librar
Stanley acusa a su madrl'. por no haber sido suficientemente
estricta con l cuando era nio. La ilimitada confianza que le
dispensaban los progenitores, y en especial la madre, le dieron
un sentimiento de omnipotencia que le ayud a tener xito en
la escuela sin demasiado esfuerzo. En la crisis actual, ha perdi-
do este sentimiento de capacidad incuestionable, y con l, la
confianza en s mismo. Su actitud actual de ignorar a la madre,
su aparente indiferencia frente a la inquietud de los dos proge-
nitores por su futuro, en suma, su falta de todo sentimiento en
el hogar, junto con su intensa, casi frentica preocupacin por
su normalidad y su eleccin de carrera, indican que ha despla-
zado el conflicto con su familia a la esfera de los estudios y la
vida universitaria.
Merced al proceso de asesoramiento, se conecta entre s un
material conciente que Stanley ha mantenido cuidadosamente
aislado; por ejemplo, se traen a su conciencia el temor a la in-
sania vinculado con su eleccin autnoma y su necesidad de ser
tranquilizado en cuanto a su normalidad. Mediante la trasfe-
rencia se afloja su rigidez emocional y se le suministra una
nueva experiencia afectiva, lo cual tiene un doble efecto:
contribuye a fortalecer su dbil identificacin masculina, y
brinda apoyo a su yo incompetente para que retome una posi-
cin de control y objetividad. Puede, verbigracia, por primera
vez en dos aos, informar a su familia acerca de sus deseos vo-
cacionales. Con el tiempo, ser capaz de proseguir con menos
angustia esa actividad que acaba de ganar para si, de entablar
con mayor libertad sus contactos con la gente, y por ltimo co-
menzar a admitir sus problemas sexuales. En el curso del ase-
soramiento, las dificultades de Stanley para concentrarse dis-
minuyen (obtiene en ese semestre un promedio de califica-
ciones "Muy bueno"), se torna ms activo y se siente menos
aptico. Su comparacin compulsiva con los dems, sus dudas
acerca de su.s propias decisiones, merman poco a poco, aunque
no desaparecen por entero.
El proceso de asesoramiento puede resumirse as. Se ha
quebrado un callejn sin salida emocional, aun cuando el
&n
conflicto bsico perdure se ha
tuar, de tomar decisione;. el pa la capacidad de ac-
mente introspectivo y en cien a menos mrbida-
periencias y puede dar ms l"bcuencia est abierto a :huevas ex-
Stanley fue atendido trein:a re curso a sus afectos inhibidos.
tres semestres lectivos U y n';leve veces en un perodo de
d
na entrevista de .
a diez meses ms tarde m t h segmmiento realiza-
dad de actuar de entab-1 ues tra que a conservado su capaci-
' ar con actos con 1 t d
su carrera y que las cal"f" . a gen e, e proseguir
b
' 1 Icacwnes qu bt"
uenas. Sigue teniendo una sens . . e o . son muy
pecto a su ajuste heterosexual acin msuficiencia con res-
mente las dudas acerca des' '. pero se an reducido marcada-
. I mismo y la ind . "
mters vocacional y a sus b" . ecisi h en torno a su
estigma de la anterior Su conducta an porta el
incluyendo rasgos compulfvos e IVI ad y sigue
ms realista y estable J?ero est mejor orgamzada, es
otras cosas, ha Jn :::ub Integrada Entre
creativa. para los afiCIOnados a su labor
Por qu se juzg conveniente
to psicolgico? A la vez que res este caso el asesoramien-
algunos conceptos tericos sobrpe t pregunta, aclarar
p es e u timo
ara empezar' debemos record .
sonalidad tiene diferentes estratoar que trastorno de per-
puede ser descrito, evaluado e de los cuales
en la base de su trastorno h bi o. caso de Stanley,
obstaculizaba un adecuado fa un c?nfliCto emocional que
tar la necesidad de emanci _d_el yo. Al enfren-
demasiado dbil para sop t lde su famiha, su yo result
dieron observarse dos consecuente batalla. Pu-
crisis madurativa: la limitacin ante una
son medidas de proteccin. la 1" y "t Ambas defensas
la angustia mediante para dete-
SIn del yo, para dominarla a tr , e a y la regre-
caicas. La limitacin del expresiOnes yoicas ar-
fracas en los cursos previJ'o. _hizo evidente cuando Stanley
de la empresa del padre ( s lT Ispensables para hacerse cargo
aptitud que se le adminisfr; f .a pesar de que en la prueba de
tajes en ese campo haban a mgres.ar a la facultad, sus pun-
regresin del yo se manifestlertenecido a! dcimo decil). La
identidad (enfermedad de la confusin de similitud cop
de la voluntad y el intel t ( y en su recurso al poder
Cierto es que hubo pensamiento mgico).
tivo descrito, como el del estado reac-
edad que l tena y el afn . en a e a ermana a la misma
sometimiento de sus hijos Incansable del padre por lograr el
derrselos los nicos res a estos no poda cans-
miento de conflictos inlant"l es( lde su El recrudeci-
I es e complejo de Edipo, a todas
1
luces) determin su reaccin ante un
Adems, Stanley se vio afectado por conflictos madurativos
con relacin al desarrollo psicosexual adolescente. Aunque P';l-
do mantener exteriormente un equilibrio hasta la adolescencia
tarda, la creciente presin de las demandas pulsionales Y am-
bientales le impuso un peso mayor que los recursos co.n qu.e
contaba su vo. La tarea de asesoramiento se centr en la
ciencia del yo y no en el conflicto infantil que estaba en el on-
gen de la situacin actual. . .
El asesoramiento psicolgico no trata de resolver confliCtos
infantiles inconcientes; evita cuidadosamente entrar en es-
fera, que es el reino del psicoanlisis. Se de las. denva-
ciones de estos conflictos en trminos de reaccwnes ymcas. En
su aspecto interpretativo, se limita al mbito del yo. En el
de Stanley, trajo a la conciencia el vnculo hechos aisla-
dos, algunos de los cuales subieron a la mucha
lentitud. Y al relacionar este material disociado, pu-
do obtenerse una inteleccin de las defensas yoicas mediante la
interpretacin de omisiones, contradicciones, desmentidas, ol-
vidos, etc. Todos estos esfuerzos habran sido sin
un empleo deliberado de la trasferencia. En ella, los
inconcientes reconocibles durante el proceso de asesoramiento
encontraron un modo de expresin y comunicacin, mientras
que las manifestaciones verbales directas habran sido ob-
viamente insuficientes.
En este sentido, quisiera mencionar que tod? trastorno de
pe,rsonalidad est vinculado, de manera con
conflictos no resueltos en las relacwnes personales. As1 pues, re-
sulta claro que la relacin que se establece en el asesoramient?,
que difcilmente puede eludir el convertirse una trasferencia
en el sentido apropiado de la palabra, es un mstrumento suma-
mente valioso, aunque delicado, para abordar los trastornos
adolescentes de la personalidad. Segn el caso, la interpre-
tacin o bien el uso discriminativo y atinado de la trasferen-
cia,
0
cosas, proporcionar esa experiencia que
facilita recuperar la movilidad afectiva perdida o detemda.
En el caso presente, el asesor deba eludir una repeticin de
la pauta parental. Por ejemplo, en los meses St.an.ley
evidenci un anhelo de comprenderse a si mismo, una objetivi-
dad para contemplar el problema, una actitud
mente madura, que todo ello bien podra haber sido confundi-
do con una seal favorable; pero la rigidez y frialdad de su ac-
titud traicionaban su carcter defensivo. Era su manera de fre-
nar sus tendencias a la pasividad y el sometimiento respecto del
asesor. Ciertas situaciones fortalecieron su yo disminuyendo su
temor a la pasividad, que asomaba peligrosamente en cual-
quier contexto de aceptacin incondicional y total; este fue el
.. .,
caso el discuti de modo bastante crtico las pro-
ducciOnes creativas de Stanley en vez de aceptarlas indiscrimi-
como t.entativas de independencia. La experiencia
trasfe.rencial al la oportunidad de expresar
y negativas sm tener que volver a vivenciar
la situacin famihar, debido a que la actitud del asesor fue de-
crtica, aunque benvola. J::n este aspecto, la re-
laCin que Stanley entabl con l fue distinta de todas las que
t';lvo en e! pasado. del pasado en el presente ejer-
CI, gracias a la mediacin del asesor, un efecto modificador en
una pautaemocional que an se hallaba en estado fluido.2
Este emple? de la difiere, en principio, del que
se hace en psicoanlisis. Como es bien sabido, en este ltimo
caso la trasferencia acta como una pantalla en la cual se pro-
yectan los conflictos vinculares infantiles. El desarrollo de una
neurosis. de es,. de hecho, la condicin previa para
la En el asesoramiento psicolgico, en
cambiO, se Impide a toda costa el desarrollo de una neurosis de
trasferencia, porque no se est preparado para afrontar las
consecuencias. Conviene tener presente que los fenmenos
trasferenciales se manifestarn durante el asesoramiento inde-
pendientemente del proceder del asesor. Este no puede eludir
quedar A menudo se pregunta si es prefe-
nble un asesoramiento activo o pasivo, directivo o no directi-
vo: A la luz del<? anterior, la actitud del asesor deja de consti-
una cuestin de principio y pasa a ser una variable depen-
de los que estn en juego y del propsito primor-
dial del asesoramiento en esa circunstancia. Slo estos factores
determinan hasta qu punto y de qu manera participar el
asesor en el proceso .
. Ya hemos dicho antes no todos los trastornos de persona-
lidad que llegan a conocumento del asesor son necesariamente
adecuados a este tipo de terapia. Hay contraindicaciones de
particular importancia, porque su admisin evitar al asesor
?e tiempo y, lo que es ms importante, una experien-
cia al que convierta a la terapia durante
un tiempo en algo maceptable para este. Por consiguiente, en
2 Clara Thompson (1945) ha expresado una idea similar acerca del uso limi-
tado. d.e la trasferencia: "Por ejemplo, una persona subyugada por un
prohib1dor presenta. sin insight una actitud sumisa ante el terapeuta, probable-
basada en el miedo. El hecho de que el terapeuta sea en realidad ms per-
misivo y tolerante significa que el paciente se encuentra en un medio ms favo-
ra?le y puede desarrollarse hasta cierto punto, aunque no se haga nada para do-
m mar su tenden?a. Seguir siendo una persona sometida, pero, por as decir, se
habr puesto bao la gua de un tirano benvolo, y en sus empeos por compla-
<W a este nuevo padre tal vez logre para s cierto crecimiento vlido. Es pro-
hable que nunca llegue a ser una persona independiente, pero bajo esta autori-
dad podr gozar de mayor libertad que bajo la antigua" (pg. 276) .
un apreciable nmero de casos el asesoramiento psicolgico s-
lo consiste en tornar aceptable para el alumno alguna forma de
psicoterapia. De ah que el asesor evite participar de las ma-
niobras del estudiante para subestimar una dificultad actual.
(Esas maniobras, que simulan un progreso y mejora, son a me-
nudo notables. Un estudiante, por ejemplo, se sobrepuso a su
depresin y a su sntoma de conversin histrica tan pronto el
asesor le mencion la posibilidad de que recibiera ayuda psi-
quitrica.)
Antes de pronosticar la conveniencia del asesoramiento psi-
colgico es necesario evaluar el malestar o complejo sintomti-
co tomando en cuenta sus elementos transitorios y permanen-
tes; en otras palabras, hay que estimar los componentes madu-
rativos (instintivos) y ambientales del desajuste, as como los
neurticos o psicticos. Si los sntomas han adquirido rigidez Y
repetitividad neurticas, el asesoramiento psicolgico no logra-
r ninguna mejora fundamental; pero resultar eficaz el
conflicto no ha sido plenamente interiorizado y los denomma-
dos sntomas obedecen en gran medida a presiones amenazado-
ras y exasperantes desde el exterior (ambiente) o el interior
(ello, supery). En ningn momento se pasa por alto que los
conflictos inconcientes desempean su papel en todo trastorno
de personalidad, lo cual determina que el asesoramiento psico-
lgico aborde su tarea con limitados objetivos.
El siguiente ejemplo ilustrar una situacin en que el aseso-
ramiento psicolgico estaba contraindicado. David fue deriva-
do por el consultorio mdico porque en un examen de rutina se
mostr tenso, nervioso y aprensivo. Ante el asesor psicolgico,
David habl con toda libertad; dijo que la entrevista con l le
haba complacido "ms de lo previsto" y prontamente concert
un horario para volver. Este estudiante se considera un intro-
vertido que mantiene poco contacto con la gente y no busca ese
contacto. Vive en el mundo de sus ideas, se siente superior a los
dems y no le interesa compartir con nadie sus "intereses bsi-
cos primitivos", como la cinematografa, los deportes o las
muchachas. Se ha habituado tanto a la compaa imaginaria
que puede prescindir sin dificultades de las personas reales. Los
espritus afines a l en cuya proximidad se mueve son, entre
otros Nietzsche Rimbaud, Baudelaire, Kierkegaard, Proust.
' ' "
Sostiene que "todos ellos vivieron dentro de un caparaz n .
Su nico lamento es que se siente "completamente improducti-
vo". No le importan su aislamiento social, su desinters por la
gente ni la distancia que lo separa de ella. En su hogar se siente
incomprendido: "Soy una anomala en mi familia".
David es hijo nico. Sobreprotegido por su madre, hasta los
ocho aos no se le permiti jugar con otros nios a menos que
estuviera bajo la vigilancia de alguien. An recuerda cuando
54
desde la puerta de su casa, vestido con pantalones cortos y con
las manos recin lavadas, miraba hacia afuera y vea a los chi-
cos ms libres que l. David ansiaba poder hablar con el asesor,
pero a)o largo de varias entrevistas su actitud fue siempre la
misma: distante, apagado, amistoso pero levemente condes-
cendiente, verborrgico y repetitivo. Deba convencer al asesor
de que l, David, era uno de los tantos "genios neurticos in-
comprendidos". "Y o soy como ellos", era su explicacin estere-
otipada. Su aislamiento era su sello de distincin y la prueba de
su superioridad. Obtena excelentes calificaciones.
Se juzg a este caso inapropiado para el asesoramiento psico-
lgico porque el conflicto estaba completamente interiorizado
y las construcciones de la fantasa haban remplazado a todas
las relaciones personales. La historia del alumno y sus sntomas
actuales indicaban una grave perturbacin neurtica (neurosis
posiblemente con tendencias esqui-
zOides. El asesor se mantuvo informado sobre l a travs de
peridicas entrevistas de seguimiento, esperando que manifes-
tara su necesidad de ayuda psiquitrica, como se le explic en
diversas ocasiones.
La lnea divisoria entre el campo del asesoramiento psicol-
gico y otras disciplinas teraputicas vecinas no es tan neta co-
mo uno deseara. En primer lugar, este campo es nuevo y an
no est bien definido; adems, hay que recordar que los adoles-
centes presenta.n complejos sintomticos que se consideraran
mucho ms serios si apareciesen a otra edad. Sus reacciones
frente a la tensin madurativa son a menudo difciles de dife-
renciar a primera vista de las afecciones neurticas o psicti-
cas. Sylvan Keiser (1944) ha formulado claramente lo que la
experiencia le ha enseado al clnico que trabaja con adoles-
centes: "Creemos que muchas reacciones psicopatolgicas be-
nignas del perodo adolescente son incorrectamente diagnosti-
cadas como esquizofrnicas. Un buen nmero de ellas repre-
sentan estados reactivos, que dependen del recrudecimiento en
la adolescencia de conflictos infantiles" (pg. 24). Sin embar-
go, la historia del alumno, la duracin del conflicto manifiesto
o del sntoma, el grado de actividad aloplstica del yo, junto
con los fenmenos trasferenciales, ayudarn a evaluar el
cu.adro agudo frente al cual el estudiante busca ayuda, y deter-
mmarn si est o no indicado el asesoramiento psicolgico. Por
lo general, no puede arribarse a esta decisin si no se realiza
una cierta cantidad de entrevistas exploratorias.
El asesoramiento psicolgico, tal como aqu se lo expone, se
basa en la aplicacin de la psicologa psicoanaltica. Con su
tcnica particular, debe estar fundado en un sistema o teora
psicolgica coherente, que provea al asesor de las herramientas
conceptuales para comprender los problemas dinmicos y eco-
nmicos de cada caso. El hecho de que el asesor deba diferen-
ciar entre aquellos clientes que pertenezcan a su jurisdiccin y
aquellos que precisan otro tipo de ayuda -y que por ende esta-
rn mejor sin ningn asesoramiento
muchos interrogantes en materia de formacin y supervisin
del terapeuta. Adems de su capacitacin tcnica psicolo-
ga, considero que el asesor psicolgico debe someterse a un
psicoanlisis como requisito profesional para este tipo labor.
Una extensa supervisin realizada en su lugar de trabaJO es otro
aspecto esencial de su formacin. Una afirmacin tan superfi-
cial como esta exigira mayores puntualizaciones, pero la fina-
lidad de este captulo es otra y, por consiguiente, slo men-
ciono al pasar el problema de la capacitacin.
Como sntesis, podramos decir que la prolongada adoles-
cencia de los jvenes universitarios tiende a precipitar trastor-
nos de personalidad de tipo reactivo, que estorba seriamente el
xito que pueden lograr en sus estudios y en su vida social. Esas
perturbaciones madurativas slo se . en
temprana cuando dentro del recinto umversltano existen servi-
cios de asesoramiento psicolgico y se ha implantado un simple
pero eficaz sistema de derivacin de pacientes.
56
5. La imago parental escindida en las
relaciones sociales del adolescente*
U na indagacin de psicologa social
Supuesto bsico
El convertirse en un ser humano depende del contacto e inte-
raccin con otros seres humanos. Mientras que la morfologa de
la especie humana es el resultado de un proceso de evolucin
el de cada individuo es determinado y
tabihzado, en esencia, por un proceso social, por un sistema
otro al organismo y su entorno. La contrapo-
SICin de mdividuo y ambiente tiende ya sea a sobrestimar la
independencia del primero respecto de su matriz social o a su-
bestimar su dependencia del medio social que lo
-tanto si se considera que este es la familia, o el ambiente so-
cial ms amplio-. Este hecho tiene claridad meridiana para
nosotros a pa!tir de las investigaciones en nios pequeos, que
nos han ensenado a concebir la unidad madre-beb como una
del beb con el entorno, o, en otras palabras, como un
siste.ma (Sander et al., 1975). Winnicott ha expresado epigra-
mticamente esta idea al decir: "No existe eso que se llama un
beb" Games, 1970, pg. 81).
Psicologa individual y social
La discontinuidad perceptual de sujeto y objeto, del obser-
vador y lo observado, de individuo y grupo, fcilmente empa-
su intrnseca indivisibilidad. El estudioso del comporta-
hu.mano puede dejar de notar las percepciones
IdwsmcrsiCas de diversos individuos dentro de un entorno en
apariencia homogneo; el consecuente punto de vista dualista
se en esquemas conceptuales separados, cada uno de los
cuales hene su propio modelo descriptivo y explicativo. Resul-
tado de esto es que la psicologa individual y la psicologa social
han llevado a cabo sus investigaciones cada una por su lado.
Esta dic.otoma es ?otoria en el campo del psicoanlisis, pese a
que la ImportanCia del ambiente social y fsico para el de-
en memoria de Abraham A. Brill pronunciada en la Academia
de MediCina de Nueva York en 1975. Publicada originalmente en The Psycho-
analytic Study oj the Chld, vol. 31, pgs. 7-33, New Haven: Y ale University
Press, 1976.
!1
t!
sarrollo de la mente humana ha tenido siempre pleno reconoci-
miento en la teora psicoanaltica. Nadie puede enunciarlo con
ms claridad que la de estas palabras de Freud: "Hemos debido
insistir repetidamente en que el yo debe su origen, as como
sus ms importantes caracteres adquiridos, a su relacin con el
mundo exterior real" (1940, pg. 201).
Si consideramos la pavorosa irrevocabilidad con que la con-
ducta social -en sus formas destructivas y creativas- afecta
los asuntos humanos, podemos lamentarnos de que el psicoan-
lisis, en cuanto psicologa general, no haya hecho una contri-
bucin mayor a la comprensin de la conducta grupal. Ya en
1944, Heinz Hartmann manifest su conviccin de que los
problemas sociolgicos podan ser estudiados a travs del anli-
sis individual, y deplor que los psicoanalistas hubieran hecho
tales exploraciones en tan escasas oportunidades.
La primera indagacin sistemtica de la relacin entre el
ambiente social y fsico y el desarrollo psquico fue llevada a
cabo en el estudio del nio pequeo. La observacin detallada
de las secuencias normativas desde las relaciones objetales has-
ta las diferenciadas, as como de su influencia sobre la forma-
cin del self, ayud al analista a entender mejor los movimien-
tos regresivos de nios, adolescentes y adultos. Las formas
extremas que adopta en la poca contempornea la conducta
social adolescente obliga a todo adulto dotado de espritu inda-
gador a comprender ms cabalmente estos fenmenos sociales.
Los aportes del anlisis al estudio de la psicologa social adoles-
cente han sido aislados y esquemticos; nunca se incorporaron
de manera natural o duradera al conjunto principal de cono-
cimientos psicoanalticos, pese a que hubo, espordicamente,
brillantes comienzos.
Un prominente obstculo en el camino de la psicologa social
y grupal adolescente lo constituye la teora psicoanaltica sobre
la "recapitulacin" adolescente. Esta teora establece, en lo
esencial, que en la adolescencia se reviven las relaciones objeta-
les edpicas; en ese proceso, se abandonan las dependencias li-
bidinales y agresivas infantiles y se las remplaza por relaciones
objetales con coetneos ajenos a la familia y por nuevas identi-
ficaciones dentro del mbito ms amplio de personalidades,
valores, ideas y ambiciones, o sea, en trminos generales, por
una formacin madura del ideal del yo. La teora de la recapi-
tulacin postula que el complejo de Edipo es disuelto, para
bien o para mal, al fin de la niez temprana y reaparece, esen-
cialmente inmodificado, en la adolescencia. En esta etapa se
procura una nueva disolucin del complejo, que sea congruen-
te con la madurez sexual de la pubertad. Es mi impresin que
la disolucin del complejo de Edipo al final de la fase flica es,
por lo comn, slo parcial. En otras palabras, hay una mera
58
suspensin de ciertos problemas edpicos, una dtente que ca-
racteriza al perodo de latencia. Lo que se observa en la adoles-
cencia es, entonces, una continuacin y no slo una recapitula-
cin del conflicto edpico (Blos, 1962). Ellocus social en que se
efectivizan tanto la recapitulacin como la continuacin del
conflicto se aparta, creciente e inexorablemente, de la familia
y se desplaza hacia la vida grupal de los compaeros de madu-
rez sexual, a quienes se suele denominar "los .pares".
No es casualidad, por cierto, que gran parte de lo escrito por
los psicoanalistas sobre la psicologa de los grupos o masas se
vincule con la adolescencia. Esta edad representa, por antono:
masa, la etapa de la vida en que las relaciones grupales exclu-
sivas con los pares asumen, de manera conspicua y dramtica,
una preocupacin y dedicacin que barren con todas las res-
tantes inquietudes del joven, en una actitud de apasionada uni-
lateralidad. Esos caracteres globales de la conducta no se pres-
tan a indagaciones psicoanalticas. Al abordar los problemas
de la psicologa de grupo adolescente sigo un consagrado prin-
cipio analtico que procura reducir los fenmenos globales del
comportamiento a sus distintos componentes para su estudio
detenido. Sabemos que uno solo de los rasgos de conducta de
los adolescentes, como la rebelda, puede cumplir una multi-
tud de funciones (Waelder, 1930). Esta mudable funcin de
una sola faceta del comportamiento social, y su impredecible
alternancia en .cuanto a la valencia, torna al comportamiento
adolescente voluble y caprichoso.
No pretendo aqu proponer una comprehensiva psicologa
grupal psicoanaltica. Mi intencin es informar sobre observacio-
nes hechas en anlisis de adolescentes y sobre ideas de ellas sur-
gidas que tienen relacin con los problemas de la psicologa de
grupo. Destaco esto porque los datos de la psicologa de grupo
Y sus formulaciones tericas se basan habitualmente en los
hallazgos de un observador participante que ha interactuado
con el grupo, ya sea este una pandilla callejera o un refinado
grupo teraputico. Mis propias indagaciones al respecto, en
cambio, estn insertas en la situacin de tratamiento analtico
y por ende representan un aspecto particular -cuya importan:
cia es pareja a la de todos los dems aspectos- de la vida an-
mica del paciente tal como ella se despliega durante la labor
psicoanaltica.
Los comienzos de una psicologa social
psicoanal tic a
En este punto se vuelve necesario decir unas palabras sobre
el trabajo de Freud "Psicologa de las masas y anlisis del yo"
59
:1
(1921). Cuando Freud ingres en el campo de lapsicologa so-
cial con la publicacin de "Ttem y tab" (1913b), sinti que
haba acometido una nueva empresa de tendido de puentes y
que se haba internado en especulaciones de vastsimos alcan-
ces. Era para l evidente que entre la psicologa individual y la
psicologa social haba una clara solucin de continuidad, pero
lo era igualmente su esencial complementariedad. El in-
quietante reconocimiento de la separacin y la fusin entre
ambas fue expresado por l en una carta a Ferenczi escrita el30
de noviembre de 1911, por la poca en que formul sus concep-
tos de psicologa social para "Ttem y tab": "Siento, con res-
pecto a todo ello, como si hubiera intentado solamente iniciar
una pequea aventura amorosa para descubrir luego que, a es-
ta altura de mi vida, tengo que casarme con otra mujer" (Jo-
nes, 1955, pg. 352). Nosotros conservamos todava esta
aprehensin acerca de la monogamia conceptual. Poco ha im-
portado que Freud afirmara los fundamentos homlogos de
ambas disciplinas, .al decir: "En la vida anmica del individuo,
el otro cuenta, con total regularidad, como modelo, como
objeto, como auxiliar y como enemigo, y por eso desde el co-
mienzo mismo la psicologa individual es psicologa social
en este sentido ms lato, pero enteramente legtimo" (1921,
pg. 69).
Freud dio un paso de singular significacin cuando extendi
la psicologa psicoanaltica. Por supuesto, a la sazn trat qe
aplicar a la psicologa de las masas [group psychology] la teora
de la libido, definiendo a la masa dentro de un contexto din-
mico en que se discernan los miembros de la masa y el conduc-
tor. He aqu la formulacin a que arrib: "Una masa primaria
de esta fndole es una multitud de individuos que han puesto un
objeto, uno y el mismo, en el lugar de su ideal del yo, a conse-
cuencia de lo cual se han identificado entres{ en su yo" (1921,
pg. 116). Recordemos que en.la poca de esta formulacin,
"ideal del yo" y "supery" eran utilizados por l de manera in-
distinta. Lo que en 1921 se trasmita con la expresin "ideal del
yo" sera atribuido, segn la terminologa actual, al supery y
al ideal del yo infantil (vase el captulo 15). Este ltimo dara
razn de la naturaleza regresiva del comportamiento de la ma-
sa, caracterstica que Le Bon (1895) y McDougall (1920) ha-
ban descrito en detalle y a la que Freud aadi la dimensin
de los desplazamientos intrapsquicos de investiduras. Para
ejemplificar su tesis, Freud escogi como grupos representati-
vos a la Iglesia y el ejrcito. Esta limitacin exclua necesa-
riamente innumerables tipos de grupos o masas. Redl (1942)
hizo un gran aporte a la diferenciacin estructural de estos lti-
mos, muchos de los cuales carecen de conductor y quedan
fuera del modelo freudiano. Es razonable pensar que la restric-
60
,y
cin conceptual de Freud a un solo tipo de formacin de masa
explica por qu su psicologa social qued como un hito mo-
numental ms que como una plataforma de lanzamiento para
los estudios en este campo. .
Segn ocurre tan a menudo, los enigmas sociales contempo-
rueos han dirigido nuestra atencin hacia los antiguos proble-
mas. En poca ms reciente, los grandes tra1>tornos sociales, su-
mados al comportamiento irracional endmico entre los jve-
nes, han planteado la cuestin de que las instituciones, cos-
tumbres y principios morales de la sociedad podran ejercer
una influencia nociva en la personalidad del adolescente. No
tenemos claro en absoluto cmo operan estos fenmenos so-
ciales, pero hay indicios de que no puede relegrselos nica-.
mente a la historia ontogentica y su lgica reduccionista. Los
que de all se siguen -vastos, urgentes, in-
qmetantes- nos incitan; volveremos a ocuparnos de ellos ms
adelante.
La imago parental escindida!
Es comn observar que los adolescentes tienen tendencia a
ver al mundo y a las personas en trminos de "blanco o negro".
Sean cuales fueren los opuestos, por el momento resultan para
ellos inconciliables,. separados y absolutos. La moderacin o la
transaccin son considerados una seal de debilidad o de insin-
ceridad. La imagen del self no est exceptuada de esta manera
radical de ordenar el mundo externo, n0 obstante la violencia
que ella hace a la percepcin y a la razn. El adolescente se per-
cata intermitentemente de que esta divisin tajante en opuestos
irreal y no puede ser cabalmente sostenida, pero se
_siente mcapaz de atender a esta amonestacin. Trata, corr toda
su voluntad, de contradecir el epigrama de Herclito: "Uno
nunca entra dos veces en el mismo ro". Es como si el adoles-
cente dijera: "S que el mundo no se conduce en realidad de ese
modo, pero por ahora tiene que ser como yo digo; debo ernpe-
zar desde el principio y conformar un nuevo orden, mi nuevo or-
den en mi mundo propio". Con esta disposicin anmica, atri-
buye cualidades antitticas a los objetos en una forma primiti-
va :-p.ej., lo "bueno" o lo "malo"--.
1 En la actualidad, la palabra "imago" no es empleada con mucha frecuencia
en la bibliografa psicoanaltica, pese a que su utilidad todavia no se ha agota-
do. Como para entender este captulo es esencial que est claro el significado de
este trmino, creo conveniente dar aqu su definicin: "Figura prototpica in-
conciente que orienta la forma en que el sujeto aprehende a los otros; es elabora-
da a partir de las primeras realeo; y fantaseadas con el ambiente fami-
liar" (Laplanche y Pontalis, 1973, pg. 211).
61
'1
i
1
:
1
'1
,
Sabemos que originalmente en. la mente del nio la madre
"buena" y la madre "mala" no son un objeto
una de ellas es diversa y separada de la otra, una cosificacin
de sensaciones a lo largo del espectro placer-dolor. An no son
audibles las voces de la memoria y de la cognicin discrimina-
toria. Slo con la formacin del objeto y la constancia del self
se vuelve factible la sntesis de los objetos parciales, y puede
emerger el objeto total. Sin embargo, a lo largo de la vida nun-
ca se extingue del todo la posibilidad de que, en situaciones de
stress, este proceso se revierta; este hecho debe ser considerado
parte de la condicin humana. Mahler, Pine y Bergtnan
(1975), con una argumentacin parecida, sostienen que ba-
tallas de la escisin apuntan a "numerosos problemas y dilemas
especficamente humanos, que a veces no pueden resolverse
por entero en todo el ciclo de la vida" (pg. .
En el anlisis de adolescentes, a menudo atnbmmos a un
conflicto de ambivalencia lo que resulta ser de origen preambi-
valente. La transitoria dialctica adolescente del "o bien ... o
bien. . . " se remonta a los signos preverbales del "si" y el "no".
El movimiento cefalgiro y el gesto del "no", descrit.os por
Spitz (1957), hacen su aparicin alrededor de los quince
de edad. Una fuente anterior an de polaridades bsicas radica
en el estadio simbitico de la infancia, cuando el nio no slo
extrae una sensacin de omnipotencia al compartir con la
madre su todopoderoso estado, sino que concomitantemente est
en constante peligro de perder esta fuente vital de bienestar.
La elevada posicin de la madre es mantenida primero me-
diante la escisin y luego mediante la idealizacin. Las distor-
siones de la realidad inherentes a ambas reaparecen en la ado-
lescencia, con la idealizacin transitoria del self y el objeto. A
la postre, si esta idealizacin es atemperada por la razn y el
juicio, se aparta del self y el objeto y halla permanente mora-
da en el ideal del yo maduro (vase el captulo 15).
Dentro de la cosmovisin antittica de la adolescencia, el or-
den ms alto de absolutos y de opuestos se halla en la polaridad
de masculino y femenino, activo y pasivo, interior y exterior,
yo y t, bueno y malo. Estos emblemas bsicos se adscriben al
mundo de las representaciones. As, por ejemplo, para una
muchacha adolescente cualquier libro cientfico, o simplemen-
te cualquier volumen de gran tamao, puede ser masculino, en
tanto que las novelas o los libros de arte portan un rtulo feme-
nino; de manera anloga, tal vez conciba como femenino
entregarse a ensoaciones o comer bocados a deshora, y como
masculina toda actividad intelectual o ejercicio fsico. La vi-
vencia del self dentro de esas anttesis globales tiende a promo-
ver oscilaciones extremas del talante. La tendencia del adoles-
cente a la polarizacin y su intolerancia de las gradaciones y
62
transacciones se refleja en las peculiaridades semnticas de esta
edad. Por ejemplo, todas las personas (incluido uno mismo) son
brillantes o estpidas, interesantes o aburridas, amistosas u
hostiles, sensuales o asexuadas, activas o pasivas, buenas o ma-
las, generosas o avaras, atractivas o feas, creativas u ordina-
rias, introvertidas o extravertidas. Ninguna persona (incluido
uno mismo) es "poco amistosa" o "no tan amistosa"; las formas
adverbiales "poco", "no tanto", etc., que indican gradacin en
el significado, rara vez o nunca forman parte del lenguaje del
adolescente, a menos que el savoir jaire lleve a ocultar gentil-
mente en pblico los crudos extremos de la emocin y el pensa-
miento.
En general, estamos habituados a esta clase de polarizacin
en la conducta adolescente. Anna Freud (1958) ha hecho refe-
rencia al "adolescente intransigente", en tanto que yo he
empleado en mis escritos la expresin "totalismo adolescente"
(Blos, 1962). Estas expresiones aluden a un proceso defensivo
del mismo modo que la conducta opositora y el retraimiento:
que son caractersticas normales de las relaciones objetales du-
rante el segundo proceso de individuacin de la adolescencia
(captulo 8). Lo que aqu observamos forma parte de una si-
tuacin conflictiva normativa. La polarizacin a que me re-
fiero en esta exposicin es genticamente diferente, puesto
hunde sus races en la etapa preambivalente de la infancia,
cuando la vivel)cia de la escisin del objeto constituye una sen-
sacin preconflictiva normativa del organismo somatopsquico
inmaduro.
Prembulo a un estudio clinico
Antes presentar un ejemplo clnico, debo hacer algunos
comentanos sobre el anlisis de aquellos pacientes mos que se
hallan en la adolescencia tarda. He notado que la tenaz perse-
verancia de la imago parental escindida slo se pone claramen-
te de manifiesto hacia la fase terminal del anlisis. Para esa
poca, los conflictos de ambivalencia edpicos y preedpicos,
los de identidad sexual, y la reverberacin de los traumas infan-
tiles, han sido ya analizados y reelaborados. Queda, empero, un
resto de desarmona interior que sube peridicamente a la su-
perficie, impidiendo la conciliacin final de los opuestos y no
permitiendo, en modo alguno, que disminuya el uso exagerado
de los absolutos en la concepcin de la realidad, el objeto y el
self en momentos de stress. Parece concebible que estos reduc-
tos de modalidades primitivas de pensamiento y examen de re-
alidad no admiten el cambio o resolucin dentro del mismo
mbito psquico de labor lnterpretativa en que el anlisis ha
63
obtenido buenos resultados teraputicos. Es evidente que el fe-
nmeno clnico residual pertenece a una categora gentica que
difiere fundamentalmente del conflicto neurtico, con el cual
hay que conectarlo. Los reductos remanentes de P.ercepcin y
pensamiento primitivos pueden considerarse como el resto
petrificado de la temprana vivencia -normativa, no defensi-
va- de escisin del objeto, que se ha filtrado, a lo largo de los
aos de anlisis, de la organizacin neurtica que precipit la
enfermedad. Distingo aqu entre un componente evolutivo y
otro conflictivo en la disfuncin de la personalidad.
El principio de causalidad implcito en el razonamiento ge-
ntico no es igualmente aplicable en la esfera de los problemas
conflictivos y las vicisitudes del desarrollo. En verdad, la inter-
vencin psicoanaltica clsica demuestra ser inapropiada cuando
ha habido una crtica falta de completamiento del desarrollo o
una grave asincrona en el movimiento de avance hacia la ms
temprana diferenciacin psquica. Un retraso en el desarrollo
no es forzosa o primordialmente el resultado de un conflicto in-
terior, pero secundariamente puede dar origen a un conflicto
cuando el nio en crecimiento o, ms tarde, el adolescente no
pueden ya ignorar las consecuencias de la traba evolutiva. A
fin de mantener un tolerable equilibrio narcisista, el nio
puede acudir a expedientes restaurativos en la fantasa o en la
accin. Con frecuencia son evidentes las desfiguraciones, gran-
des o pequeas, de la realidad. Dentro de este mbito particu-
lar de inmadurez en el desarrollo, el enfoque interpretativo del
analista, tendiente a ayudar al yo an inmaduro a tomar con-
ciencia del mecanismo de defensa y de aquello de lo cual se de-
fiende, resulta ineficaz, porque no existen determinantes
conflictivos inconcientes que conviertan al funcionamiento
inadaptado en un estabilizador psquico, y por otra parte esta
clase de estancamiento no ofrece tampoco una ganancia secun-
daria como ocurre en la formacin del sntoma neurtico.
Anna Freud (1974) aclar la diferencia entre la patologa del
desarrollo y la del conflicto al afirmar: "En la medida en que el
avance mismo del desarrollo es defectuoso o desequilibrado a
causa de condiciones innatas o ambientales, no podemos espe-
rar que la interpretacin cancele el dao, aun cuando ella acla-
re el pasado y pueda ayudar al nio para que encuentre mejo-
res formas de hacer frente a sus consecuencias" (pg. 16).
La lnea divisoria entre la patologa del conflicto y la del de-
sarrollo no es, por lo comn, tan ntida como parecera impli-
car la descripcin anterior, en especial en aquellos pacientes
cuyo anlisis coincide con exigentes tareas del desarrollo, como
es el caso en la adolescencia. Sabemos que la psicopatologa
conflictiva puede introducir el desorden y la confusin en el
progreso del desarrollo. El aflojamiento de las fijaciones a tra-
64
vs del proceso analtico pondr nuevamente en marcha el de-
sarrollo, aunque sea a ritmo demorado. Esta activacin re-
quiere facilitacin y apoyo ambientales, en relacin con los
cuales los impulsos propios de la edad, liberados por la labor
teraputica, pueden ejercitarse y practicarse. Debemos tener
presentes las palabras de Piaget (1954): "La maduracin, por s
sola,. no es la causa de nada; ella no hace sino determinar, para
un mvel cualquiera, la gama de posibilidades". Esa ayuda am-
biental es tanto ms significativa cuanto ms joven es el nio, y
se vuelve comparativamente intrascendente en el anlisis de ni-
os mayores y de adolescentes, cuyos niveles de cognicin, abs-
traccin y expresin simblica ms altos trasportan el campo
de la accin, la realidad efectiva y la experiencia a la escena
psquica y a la situacin teraputica.
El anlisis de adolescentes tardos presenta especiales obst-
culos, de los que dan cuenta problemas especficos del de-
sarrollo que han dejado una huella duradera en la vida anmi-
ca. Lo que parece un dficit del desarrollo, con frecuencia es
un aspecto del desarrollo normal al cual se ha adherido ms
all del momento oportuno; as, continan existiendo modali-
dades anacrnicas de funcionamiento junto a conflictos nor-
males propios de la fase y a su resolucin normal o anormal.
Los dficit de desarrollo a que aludo aqu pertenecen al pe-
rodo preedpico; sus races se hunden en la etapa preverbal.
En vista de la.fenomenologa del adolescente tpico y normal,
podra preguntarse si esa falta de completamiento (en lo grueso
o en lo fino) de la ms temprana formacin de estructura no
hace universalmente su reaparicin en esta edad. Aducir
luego algunas caractersticas lingsticas de la adolescencia en
apoyo de este punto de vista. La tendencia del adolescente a
idealizar o condenar se reconduce, al menos parcialmente, al
temprano mecanismo de escisin, que alcanza una sntesis
viable en el proceso de consolidacin adolescente. La desideali-
zacin es una tarea capital para este proceso; en verdad, la for-
macin de la personalidad adulta depende del
de esta tarea de diferenciacin psquica. Aquello que he deno-
minado un obstculo tpico del desarrollo en el anlisis de ado-
lescentes tardos representa, simultneamente, un fenmeno
regresivo adecuado a la fase. Es el dilema universal de la ado-
lescencia. Como bien nos ensea la experiencia, la "realidad"
se convierte en una "mala palabra" para los adolescentes en es-
te estado de regresin. Se hace evidente una similitud con el
paciente fronterizo, aunque a mi juicio se trata ms de una
analoga que de una homologa; mucho tiempo atrs, Siegfried
Bernfeld (1923), y ms tarde Anna Freud (1936), sostuvieron
que uno de los aspectos de la adolescencia normal se asemeja al
estado de una psicosis incipiente.
6S
1
l
Ejemplo clfnico
A sabiendas o no, son varias las adaptaciones de la tcnica
analtica que se aplican a la etapa La validez d.e
esas divergencias respecto de la tcnica canmca durante la m-
ez y su estadio terminal, la adolescencia, se calibra de
do con el nivel madurativo del yo y su grado de dependencia
del ambiente. Estas adaptaciones tcnicas no deben confundir-
se con los parmetros determinados por la ndole de la psic.opa-
tologa o por exigencias extraordinarias en la vida del paciente
adulto. Mi estilo personal en el anlisis de adolescentes -y ca-
da vez son menos los casos que se prestan a esta forma de tera-
pia- es de adhesin al modelo clsico. Dentro de este en-
cuadre, puede ocurrir que el analista haga
un comentario que provoque en el paciente una reaccin fuera
de lo comn, suceso que con frecuencia lleva a paciente y
lista a una nueva y sorprendente inteleccin. Eso que podna
parecer un beneficio gratuito muy. bien a que
la intervencin ha sido hecha, mtmtiva e mconcwntemente, en
el momento oportuno.
Fue de este tipo la reaccin que suscit en una
una joven en su adolescencia tarda, el comentano que
cuando entr al consultorio cierta vez con un poncho de vivos
colores, que impresion mi sentido esttico como alg? singular-
mente hermoso, y as se lo dije. La muchacha, que siempre e:a
locuaz, guard un silencio llamativamente y al
dijo que mi comentario le haba hecho sentu una angustia
extrema. La tom enteramente por sorpresa: de pronto, yo me
haba vuelto "real" para ella, aterradoramente real, como los
monstruos nocturnos de su niez. El consultorio perdi su ca-
rcter de santuario. Acaso mis palabras, como un ataque por
sorpresa haban despertado el pnico edpico y la huida? Ella
se daba de que hasta entonces haba mantenido alejado
del anlisis un fragmento de su realidad interior, impidiendo
as que yo me contaminara con sus impulsos
egostas, mezquinos y voraces. Siempre baJO
un control razonable su ilimitada furia hacia m, haciendo
prontamente las modificaciones que le el
En esta oportunidad se refiri a su umdad Imagmar.Ia pero
esencial con una madre "buena", en este caso el anahsta. La
perfeccin del objeto poda as devolverle a la vida y a su pro-
pio self, en momentos de necesidad, un de. segura
na. "Me esforc tanto para que usted sigmera siendo muJer .
declar. Las obvias implicaciones edpicas de este incidenk
representaban, en esta etapa de su anlisis, una
la regresin hacia el temido .?e Y
"mala", y, par passu, del self bueno y malo . Su hmda ha-
66
cia el nivel edpico, cuyas excentricidades haban sido extensa-
mente analizadas, la dej, al ser interceptada, literalmente
muda. Al mismo tiempo, su mente se vio inundada de imge-
nes -la forma de la mentalizacin preverbal-. A su conjuro
aparecieron monstruos, brujas y diosas-madres; llevada por
un apremio intenso, se acurruc en el divn y se durmi.
Cuando la paciente asimil el hecho de que la "diosa-madre"
analista y la "bruja-monstruo" analista no existan como alter-
nativas tajantes en la realidad, sino que eran, en diversas com-
binaciones, la esencia de la vida e integridad personales, un
nuevo punto focal y un nuevo movimiento revitalizaron el tra-
bajo analtico.
Una de las comprobaciones ms dolorosas es que el mundo
de los objetos no se moldear en respuesta a las necesidades
subjetivas cuando estas se presenten, ni lo har en consonancia
con ellas. De hecho, a esta comprobacin se la ignora en tanto
y en cuanto ello es posible sin precipitar una ruptura del senti-
do de realidad. Michael Balint (1955) ha descrito esta etapa del
tratamiento: "Cuando, por ltimo, estos pacientes se estable-
cen en esta segunda fase, se sienten envueltos en una oscuridad
acogedora, clida, no estructurada, que los protege del mundo
exterior indiferente e inamistoso, representado con gran fre-
<uencia por el analista. Abrir los ojos en esta etapa significa
destruir la amigable oscuridad y exponerse a ese mundo exte-
rior desagradable, indiferente o tal vez hostil de objetos separa-
dos" (pg. 237).
Incidentes ocasionados por la paciente misma, pero seme-
jantes al que acabamos de referir, se interponan repetidamen-
1<' frente a su necesidad de vivenciar al analista en el nivel de la
tscisin primitiva, de asegurarse de que constitua una unidad
ton el objeto bueno. El parcial fracaso del desarrollo en su
uvunce hacia las representaciones del "objeto total" arroj
sobre todas las etapas posteriores, que pese a ello per-
lllltllecieron abiertas y sensibles a la labor analtica. En verdad,
, .. ,Jo despus de que esta ltima dio a la paciente un firme
en el nivel edpico, pudo aventurarse una regresin a
<lapas anteriores sin el pnico por la reabsorcin y prdida del
Mlf. Se observ entonces cmo el mecanismo infantil de esci-
.,,m daba paso poco a poco en la trasferencia a la etapa de am-
f,lvul<'ncia y a la integracin de los estados emocionales antit-
tit-os en relaciones con objetos totales; este avance facilit una
rnuyor tolerancia ante las imperfecciones del mundo de los ob-
l<lw;, A su debido tiempo, se produjo la unificacin del self es-
chrdido -el malvado y el perfecto-. Las cambiantes rela-
duncs cntrc yo y supery que tienen lugar junto a este proceso
dto nos hablan de la influencia que ejercen, en el fun-
67
'',
.
, 1
'i
cionamiento del supery, los restos del mecanismo de escisin
primitivo.
En mi paciente, la resolucin de la temprana dicotoma fue
lo que allan el camino para una nueva ponderacin y reorga-
nizacin de los conflictos edpicos y puberales que tan patolgi-
camente haban entorpecido su desarrollo yoico. Esta fase del
anlisis de adolescentes suele requerir una prudente interac-
cin transitoria mediante comunicaciones preverbales, a travs
de gestos y palabras personalizados. Ms adelante puede retor-
narse al riguroso trabajo analtico que facilit en sus orgenes la
regresin profunda. En este punto queda abierta la posibilidad
de una "re-reelaboracin" [reworking through] -si nos es per-
mitido utilizar esta expresin paradjica- de las tomas de con-
ciencia, las sntesis y las resoluciones de conflicto que prece-
den, en el anlisis, a la regresin a la etapa de las imagos pa-
rentales escindidas. Una vez que el paciente transita por este
sendero de re-reelaboracin, el objetivo analtico de establecer
la continuidad yoica se encuentra al alcance. Se libra al pre-
sente de la pesada carga de repetir el pasado, y, simultnea-
mente. se altera en forma fundamental el futuro. "La nove-
dad de todo futuro demanda un pasado novedoso" (Mead,
1932).
El concepto de medio autoplstico
La unidad didica entre el beb y el adulto que lo tiene a su
cuidado, y ms tarde su unidad con el ambiente en expansin
en el cual el pequeo articula el proceso de separacin-
individuacin, ambas dejan un estrecho margen de accin. La
dependencia infantil mantiene restringido el universo de laS
posibilidades, y, adems, los elementos constitucionales dados
determinan en gran medida la capacidad del beb para provo-
car de manera activa en el ambiente las respuestas que pro-
mueven su crecimiento fsico y psicolgico. Cuando el proceso
adolescente revive la etapa temprana de la imago parental es-
cindida, con su caracterstica tendencia ambivalente (Mahler,
Pine y Bergman, 1975), ya ese estadio primitivo se ha entrama-
do con pasiones y angustias edpicas, con las intencionalidades
propias del yo y del ideal del yo, con revisiones superyoicas y
con el dominio de un mundo de objeto ms vasto. Todo ello
busca expresin, por as decir al unsono, en el ambiente social
global. La importancia fuera de lo comn de la vida grupal es
un sinnimo de la adolescencia. Cualquier cosa que haga un
adolescente, lo hace en forma extrema; con frecuencia en for-
ma episdica, otras veces sin solucin de continuidad. Hemos
68
llegado a considerar el acting out como una variedad de com-
portamiento adolescente especfica de la fase (vase el captulo
12). Este fenmeno bien puede deberse, al menos parcialmen-
te, al hecho de que el adolescente ha revivido en forma regresi-
va la etapa de motilidad expresiva que corresponde a las fases
preverbales y a las primeras fases verbales de la vida. Lo
concreto y su smbolo, el acto y su significado, pierden as su
distintividad, ya sea durante breves instantes o durante largos
perodos de confusin. Es tpico de la vida grupal adolescente
ser exclusivista, limitada a los pares, o, en trminos generales,
a los de pareja edad. Sabemos bien qu destacado papel
cumplen las relaciones con los pares en el proceso de desapego
emocional respecto de la familia.
Ms all de este aspecto familiar, quiero destacar que la
imago parental escindida del perodo preedpico es una esta
cin de paso regresiva universal en la consolidacin de la perso-
nalidad adolescente. Mostr un fragmento de anlisis de una
adolescente tarda a fin de proporcionar una descripcin clni-
ca de la naturaleza de esa estacin de paso y del derrotero por
el cual se lleg hasta ella. De qu manera se infiltra en el siste-
ma interactivo de las relaciones entre los pares la tendencia
ambivalente de la niez temprana? A este tema, que pertenece
a la psicologa social, nos dedicaremos ahora con ms deteni-
miento.
mis observaciones, postulo la tesis de que
los adolescentes exteriorizan dentro del grupo de pares los res-
tos de la tendencia ambivalente preverbal infantil. Emplean,
digmoslo as, un medio social creado por ellos mismos a fin de
moderar y sintetizar las imagos parentales escindidas, que a
menudo estn apenas integradas, tratando con ello de separar
su sentimiento de divisin interior, de desarmona e incerti-
dumbre, en la medida en que proviene de esta fuente en parti-
cular. Las relaciones sociales dentro del grupo de pares adoles-
cente tienen un sello peculiar, que yo designo mediante la
expresin medio autoplstico; me refiero con esto a la capaci-
dad del adolescente para gestar y promover m:i medio social
con el nico propsito de integrar y armonizar los residuos de
dicotomas por escisin del objeto. Al revivir sustitutivamente
las imagos escindidas en el medio autoplstico, el adolescente
instituye, de manera autnoma, un sistema social transac-
cional con la finalidad de modificarse a s mismo pero no a su
ambiente. Los dems pueden modificarse en este proceso, mer-
ced a una complementacin no provocada -y es muy pro-
bable que esto suceda siempre-, pero no es esa la funcin
inherente al medio autoplstico. Si el uso de este tiene xito, se
produce, siquiera temporariamente, una declinacin conside-
rable, aunque circunscrita, del examen de realidad. No obs-
69
.i.l:
1['
tante, esta fragmentaria regresin yoica no impide que se
abran paso otras clases de adaptacin.
Me centrar aqu en las cuasi-relaciones del medio autopls-
tico, donde el adolescente utiliza a sus pares con vistas a alcan-
zar una unidad interior fundamental. Esta especie particular
de relacin entre pares no es autntica; las relaciones de esta n-
dole se desvanecen como espectros sin que se sienta su prdida
ni sobreviva un claro recuerdo de ellas. No debe pasarse por al-
to que muchas otras especies de relacin -autnticas, imitati-
vas, exploratorias, etc.- siguen su curso concomitantemente
en esta etapa. De hecho, esos paradjicos paralelismos son mo-
dalidades genuinamente adolescentes de funcionamiento de la
personalidad.
La incapacidad de emplear el ambiente para el desarrollo
propio se considera peculiar del nio pequeo, como lo es del
adolescente. El uso que este ltimo hace del ambiente consti-
tuido por sus pares con este fin particular representa un aspec-
to normativo especial de las relaciones sociales del adolescente.
Asistimos a la moderacin y sntesis de elementos vivenciales.
dados, tales como los tempranos acomodamientos al placer-
dolor. Uno de estos se retrotrae al primitivo mecanismo de esci-
sin. Desde luego, el desarrollo normal posterior elev a un ni-
vel simblico las relaciones objetales infantiles interiorizadas,
promoviendo de ese modo el1,1so eficaz de los procesos simbli-
cos, como el lenguaje y el pensamiento, para el avance de la
maduracin. Siempre es una delicada tarea, para el observa-
dor clnico de la adolescencia, trazar la lnea demarcatoria
entre la repeticin y la creacin novedosa, entre la mera reedi-
cin de un texto antiguo y su ampliacin mediante nuevos
prrafos que lo convierten en un libro parcialmente nuevo.
Dos casos a modo de efemplo
Un muchacho de diecisiete aos fue trado a consulta a causa
de su conducta rebelde e ingobernable, su oposicin a las for-
mas convencionales de educacin y de enseanza, su frialdad
emocional y egocentrismo, su arrogancia y la imposibilidad de
persuadido mediante razones o castigos. Episdicamente
abandonaba todos estos rasgos para adoptar una conducta de
acatamiento y conformismo excesivos, y luego volva a su indi-
ferencia irresponsable. La impredecibilidad de este muchacho
brillante y cautivante exasperaba y confunda a sus padres y
maestros, quienes sin embargo le otorgaban siempre el benefi-
cio de la duda.
Este adolescente estaba atrapado en el centro de la tormenta
desatada por su desvinculacin emocional respecto de sus
70
padres. Tendencias opuestas regan su conducta: dominio ver-
sus sumisin, intimidad versus distancia emocional, autome-
nosprecio versus idealizacin del objeto, autoidealizacin ver-
sus menosprecio del objeto. Concientemente, el muchacho te-
na su propia dialctica, que funcionaba bien: senta rechazo y
desdn por su madre, que era para l una persona superficial,
egocntrica, exhibicionista, perseguidora del status, ilgica y
arbitraria. El estaba seguro de que,.sean cuales fl)eren sus pro-
pias realizaciones, ella las utilizara para pavonearse ante sus
amigas; en otras palabras: se las robara. A su padre, en cam-
bio, lo vea bajo una luz ms favorable; aunque era un hombre
apocado y callado en el hogar, evitaba las rencillas con su espo-
sa y nunca se pona del bando de su hijo, este lo consideraba un
individuo realista, racional, generoso y capaz. El muchacho
perciba su conflicto en agudas polaridades. Fortificado por su
dialctica, manejaba su vida con los adultos en un ciclo repeti-
tivo en que pasaba del conformismo a la oposicin.
El anlisis de las relaciones con sus pares puso al descubierto
en parte la dinmica central del comportamiento inadaptado
de este joven. Era capaz de informar con notable fidelidad
acerca de su pauta de interaccin social. En primer lugar, l
mismo seal que perteneca a diversos grupos incompatibles
entre s, al par que emocionalmente no se senta parte de nin-
guno. Entraba y sala de estos grupos y era conciente de que
pasaba de entablar un vnculo bastante estrecho con sus pares a
cortar con ellos en forma abrupta. Tambin se percataba de su
cnica frialdad y de la imagen efectista que proyectaba. En un
tipo de grupo comenz a tallar fuerte, hablando con autoridad
y conviccin, pero se alej de l antes de comprometerse de
manera personal y significativa. En otra clase de grupo se
mostraba parco y retrado, proyectando la imagen del pensa-
dor autosuficiente, del filsofo por cuya cabeza pasan muchas
ideas. El perciba el carcter irreal de esta postura social.
"Tengo muchas mscaras", deca; "una para cada grupo, y me
las cambio con toda facilidad".
Sera errneo atribuir este juego de roles a una ambivalencia
identificatoria en relacin con las imagos de su madre y su
padre. Aunque este punto de vista es en parte correcto, las po-
siciones polares reflejan al mismo tiempo las imagos parentales
escindidas, que el muchacho haba intentado en vano sinteti-
zar. Su fracaso en tal sentido se pona de manifiesto en su repe-
titiva conducta inadaptada. La promiscuidad social conse-
cuente lo dejaba solo e insatisfecho. No saba qu destino darle
al grupo "necio y despreciable", pero estaba indefectiblemente
atrapado por l; al otro grupo, que l tildaba de "agradable y
brillante", lo respetaba, pero lo eluda una y otra vez, ternero-
71
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so del poder potcndul !JIIt' huh,rfu dt tener sobre l. Su vaga-
bundeo dt un Krupo u otro lo dejaba sin un habitculo social
donde adquirir un sentido de pertenencia.
Los dos grupos polares representan la cosificacin social de
las imagos de la madre "buena" y de la madre "mala" viven-
c.iadas c?mo una d.icotoma en el self. Al muchacho lo' impre-
siOn m1 comentan o de que l pareca desplegar en uno de Jos
grupos los rasgos que despreciaba, pero secretamente envi-
diaba, en su madre. A esta, su omnipotencia le confera poder
sobre los dems; sobre el padre, como es obvio, y, en el pasado,
sobre su hijo. Si se adhiere a la polaridad bsica (vivenciada
como y temor) fuera del momento oportuno, ella ha de
contammar la formacin del complejo de Edipo. En tal caso,
las imagos de la madre "buena" y "mala" se superponen a la
de la .edpica, con la consecuencia de que
las figuras edptcas parhctpan del paradigma primordial del
primer perodo infantil. Esta clase de fijacin aparece, en la fa-
se edpica, como el padre "todo bueno" y la madre "todo
Estamos familiarizados, desde luego, con los desplaza-
mientos normales de la valencia positiva y negativa dentro de
la trada edpica; pero lo que aqu intento destacar es la ndo-
le de las relaciones con objetos parciales, decididamente ca-
ractersticas de la primera etapa infantil de las relaciones obje-
tales. Un resultado de la etapa cuasi-edpica, tal como fue
descrita, puede observarse en la estructuracin anmala o in-
completa del supery al final de la fase flica. El caso del ado-
lescente sobre el cual informamos aqu ofrece un ejemplo clni-
co de mis propuestas tericas. Podra aadir que los permanen-
tes empeos del paciente por avanzar hacia una etapa edpica
no eran derrotados una y otra vez por los restos
preedpicos. Por ltimo, inici un renovado y resuelto esfuerzo
en la misma direccin durante la adolescencia, a travs del uso
del medio autoplstico dentro de la matriz social de las rela-
ciones con sus pares.
En la interaccin social de la adolescencia, se reviven las
imagos parentales despreciadas e idealizadas frente a sus
"dobles" respectivos, creados en el ambiente de los pares, con
miras a su unificacin. En la liza social de las relaciones con sus
pares, el muchacho actuaba de manera activa y pasiva las ima-
gos parentales "buena" y "mala". Ide, dentro de las cama-
rillas de sus pares, los "objetos grupales" representativos que
guardaban correspondencia, merced a una analoga espuria,
con las primitivas dicotomas parentales del pasado. Estas ana-
.logas suelen fundarse en caracteres abstractos, como los
res, patrones de conducta, intereses, gustos mundanos y princi-
pios morales. La cuasi-relacin es un rasgo evidente del com-
portamiento entre pares, y a travs de l este muchacho paro-
72
diaba sus dicotomas residuales de objeto escindido y self es-
cindido.
Esta lucha emocional guarda notable semejanza con la sub-
fase de acercamiento a que hacen referencia Mahler, Pine y
Bergman (1975). Esa semejanza se aprecia en el uso particular
que hace el adolescente de su grupo de pares, provocando
aquellos tipos de respuestas que facilitan su cambio inte'rior, en
especial dentro del sistema de representaciones del self y del
.
La autonoma yoica lograda en los aos trascurridos ha de
dar un aspecto novedoso a las soluciones anteriores de la di-
visin interior. En este proceso, el ingenio y la inventiva social
del adolescente son tan esenciales como el "ambiente facilita-
dor" (Winnicott, 1965), sobre el cual se articula el medio
autoplstico.
Daremos otro ejemplo de participacin grupal en trminos
del medio autoplstico; se trata de una muchacha en su adoles-
cencia tarda que perteneca a un grupo feminista. Sus repre-
sentaciones del self escindido y del objeto escindido eran arti-
culadas por ella dentro de las candentes cuestiones del Movi-
miento de Liberacin Femenina. El problema inconciente
de la liberacin corresponda, en esta paciente, a su liberacin
de la madre preedpica. Este hecho no privaba a la cuestin so-
cial, la liberacin femenina, de su validez objetiva. La dicoto-
ma de mi paciente se manifestaba en dominar a los dems o
ser dominada por ellos; esto ltimo significaba para ella ser
"buena" y repudiar sus impulsos mezquinos, rapaces y agresi-
vos. Tena que mantener sobre s misma una vigilancia perma-
nente, para impedir que sus impulsos hostiles fueran actuados,
y, por ende, que los dems llegaran a conocerla. Slo poda
concebirse a s misma como una persona "todo buena" o "todo
mala", y el mismo moldeles aplicaba a los otros. (No entrare-
mos a considerar aqu los problemas superyoicos vinculados
con esta constelacin.) Cuando en una de las reuniones del gru-
po la paciente se atrevi a expresar abiertamente sus pensa-
mientos y afectos agresivos a un miembro de aquel que le era
particularmente detestable, sinti que su espritu se libraba de
una opresin. Tras este incidente, el grupo fue perdiendo poco
a poco para ella su razn de ser. El proceso de desvinculacin
fue acompaado de una creciente diferenciacin social, con el
resultado de que se hizo amiga de una de las chicas, en tanto
que las dems quedaban relegadas a diversos niveles de rela-
cin. El anlisis de su pertenencia al grupo puso de relieve su
avasallador apremio por llegar a una conciliacin con las
tempranas dieotomas de sus relaciones de objeto. Sus rabietas
en el grupo aportaron al trabajo analtico, con suma claridad,
el problema de las imagos parentales escindidas.
73
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El punto decisivo se alcanz cuando la paciente dijo: "Siento
a mi grupo feminista como a una persona nica; el nico .
nombre apropiaP,o que se me ocurre darle es el de madre". La
supuesta homologa del grupo y la imago materna constitua el
medio autoplstico de esta paciente, dentro del cual se afanaba
por trascender sus dicotomas infantiles. Podra afirmarse, por
lo tanto, que el grupo del medio autoplstico es una combina-
cin organizada de representaciones de objetos parciales (ps-
quicos), vivenciados como cuasi-individuos en el mundo exte-
rior. Al dar un paso adelante hacia la sntesis y la conciliacin,
la paciente elev sus relaciones de objeto a un nivel de diferen-
ciacin superior. Por entonces ya haba tomado conciencia de
su avasallador impulso regresivo hacia la madre preedpica.
Cuando este impulso se vuelve extraordinariamente intenso
en la pubertad, da origen (en la mujer) a anhelos homosexuales
y a hostilidad contra el hombre. En la conducta manifiesta ha-
bitualmente observamos lo contrario. En el caso de mi pacien-
te, que se hallaba entre la tendencia ambivalente infantil y la
ambivalencia madura, slo el nuevo anlisis del complejo de
Edipo poda resolver el antagonismo entre masculino y femeni-
no, activo y pasivo, dependencia e independencia, bueno y
malo. En suma, slo la tolerancia en cuanto a que coexistan en
sujeto y objeto cualidades antitticas puede atemperar el uni-
verso cruel del "o bien ... o bien ... ", de la perfeccin contra la
nulidad.
U na digresin lingstica
Ya me refer antes al lenguaje y al modo de hablar como in-
dicadores de los procesos regresivos e integrativos de la adoles-
cencia. Sabemos bien que la funcin simblica del lenguaje
ayuda al nio pequeo a dominar la realidad mediante la gra-
dual transicin del lenguaje emocional al lenguaje enunciati-
vo. El funcionamiento de la inteligencia se basa en la adquisi-
cin del lenguaje o de un sistema de smbolos. Las propias leyes
gramaticales asisten a la mente del nio para que este ponga or-
den en el mundo que lo rodea. Ernst Cassirer (1944) ha sealado:
"La realidad fsica parece retroceder en forma proporcional al
avance de la actividad simblica del hombre" (pg. 43). Cuan-
do se aprende una palabra que corresponde a una cosa conoci-
da, no slo se establece un cdigo simblico, sino que queda
definida tambin una nueva cohesin social entre los indivi-
duos que emplean idnticos smbolos. Pienso aqu en los cam-
bios que se producen en el lenguaje de generacin en genera-
cin, y en el papel creativo que desempea la adolescencia en
74
este proceso. Al crear una palabra o utilizar en una acepcin
diferente otra ya conocida, se establece una nueva identidad
entre el nombre y la cosa, emerge un nuevo significado. El vo-
cabulario siempre cambiante del argot adolescente ilustra bien
la originalidad lingstica de cada generacin.
El singular lenguaje del adolescente nos ofrece un notable
ejemplo de inventiva lingstica. Nuevos vocablos y una sinta-
xis distinta pasan a formar parte, imperceptiblemente, de la
lengua oral (y aun de la escrita). En contraste con lo que suce-
da anteriormente, en que la jerga de los jvenes quedaba
restringida a su propio mbito, en los Estados Unidos contem-
porneos los adultos tienden a adoptar sus innovaciones -no
slo en materia idiomtica sino en la indumentaria y los hbi-
tos de aseo personal-. Cuando finaliz la guerra de Vietnam y
volvieron a su patria prisioneros de guerra que haban vivido
durante aos separados de sus familias, la Fuerza Area de Es-
tados Unidos public un glosario de trminos propios de los
adolescentes, a fin de posibilitar que los soldados que retorna-
ban pudieran conversar con sus hijos adolescentes y con la co-
munidad joven en general (New York Times, 8 de marzo de
1973). Es impresionante observar la gran cantidad de nuevos
vocablos y modismos populares que surgieron durante los aos
de la guerra.
La inventiva de los adolescentes en materia lingstica no s-
lo se aplica a 1as palabras sino tambin a la sintaxis. En gran
parte esta es tomada (en especial por los jvenes norteamerica-
nos de clase media) del lenguaje usual de otros grupos tnicos de
clase baja. Ese lenguaje peculiar confirma que existe, entre los
coetneos de pareja maduracin sexual, una nueva cohesin
social; todos desdean en parte el lenguaje que les fuera ense-
ado cuando eran nios. Esta situacin es particularmente v-
lida en el caso del adolescente culto, cuyo uso de un argot es-
tablece una distancia lingstica respecto del mundo de la ni-
ez. En algn momento, el lenguaje torpe del nio pequeo da
paso a un lenguaje correcto; pero al comienzo "las proferencias
humanas elementales no se refieren a las cosas materiales [ ... ]
Ellas son expresin involuntaria de sentimientos, interjecciones
y exclamaciones humanas" (Cassirer, 1944, pgs. 148-49).
El lenguaje peculiar del adolescente recupera algo de la
cualidad emocional que posean las palabras del beb, y que
en verdad nunca perdieron. Lo novedoso de ese lenguaje -al
que los jvenes suelen referirse diciendo que hablan con las
"tripas", o con el "alma"- radica en que crea un vnculo co-
munitario entre los coetneos. Si los adultos lo adoptasen (y
sobre todo si lo hicieran los padres de clase media y alta), los
adolescentes lo escucharan (suponiendo que lo escuchasen) con
75
1
1
divertida indulgencia o con desdn. El rechazo pars pro toto
del lenguaje tradicional disminuye con la edad, como lo hace
la necesidad de amoldarse al obligatorio argot adolescente. Su
uso pasa a ser facultativo y queda reservado a determinadas si-
tuaciones sociales; y, en parte, es incorporado al lenguaje
corriente.
Individuo y ambiente
La materializacin del medio autoplstico trae consigo su
propia destruccin; dicho de otro modo, se elimina a s mismo
a travs del proceso de consolidacin de la adolescencia tarda.
No obstante, el resultado de este proceso no depende por entero
de la historia del individuo, sino que, en alguna medida intrn-
seca, est codeterminado por las circunstancias externas, como
las oportunidades, costumbres y expectativas prevalecientes en
el ambiente social. No hay duda alguna de qe los patrones de
conducta interiorizados inmunizan al nio contra el comporta-
miento antisocial y autodestructivo, pero la experiencia nos en-
sea que el umbral de atractivo y contagio puede ser peligrosa-
mente rebajado por las influencias sociales.
Redl (1956) ha descrito en forma amplia la dinmica del
"contagio" en el comportamiento de nios y adolescentes. Le
Bon (1895) ya haba hecho uso del trmino en su estudio sobre
la conducta de las multitudes. Nadie discute, en principio, que
los nios deben ser protegidos contra las influencias dainas
para su desarrollo. Lo que se debate es hasta qu punto de la
adolescencia ha de mantenerse esta tutela personal e institu-
cional (de la escuela, la Iglesia, los tribunales, etc.). Aqu sur-
gen dos cuestiones: una de ellas se refiere a la oportunidad y el
grado en que los padres o instituciones deben renunciar a su
presencia protectora y reguladora; la otra, a la eleccin de los
hbitos de crianza que mejor aseguren la conservacin autno-
ma de la integridad personal en momentos de stress.
Durante los ltimos aos hemos comprobado en un nmero
impresionante de adolescentes con cunta frecuencia se elude
el arduo proceso de la individuacin sustituyendo el cambio in-
terior (vale decir, psquico) por la accin y el pensamiento
concreto. En esta sustitucin podemos ver un reflejo grotesco
de las caractersticas predominantes en la llamada "generacin
mayor", que ha conferido un valor supremo a la superioridad
competitiva y al xito material, como elementos de los que de-
pende bsicamente el sentido de dignidad personal. La discre-
pancia generacional con estos ideales puede observarse en su
peridica inversin de contenido y valencia. As naci el an-
76
tihroe adolescente, que en modo alguno pertenece a la misma
especie que los antihroes de Sartre, Beckett o Pinter. El acto
heroico del antihroe adolescente consiste en vilipendiar la tra-
dicin y desentronizar los valores absolutos. La atencin con-
suetudinariamente prestada al aseo y el embellecimiento per-
sonal, la pulcritud en el vestir, la instruccin, la fidelidad se-
xual (por mencionar tan slo unos pocos valores), se convierte
en la preocupacin por los valores contrarios, a los que se
adhiere con un riguroso conformismo, que cimenta los diversos
grupos juveniles en cnclaves "antiheroicos" o contracultura-
les. Bajo la influencia de esta inversin de valores, ser expulsa-
do de la universidad o vivir desenfrenadas experiencias se-
xuales -hacer "lo de uno", en suma- se ha convertido para
muchos jvenes en el smbolo de status de la madurez. Helene
Deutsch (1967) ha dedicado a este tema una monografa en que
investiga la influencia y presin social de la cultura de los pares
sobre el comportamiento sexual de las muchachas universita-
rias. Destaca el peligro de infantilizacin emocional que en-
gendra esta clase de acatamiento al cdigo moral del grupo. El
abandono provisional y episdico que hace el individuo de su
sistema de valores en aras de la aceptacin del grupo se paga
con un sentimiento de alienacin y de difusin de la identidad
(Erikson, 1956).
El cuadro de la nueva moralidad sera incompleto si no hi-
ciramos referencia a sus logros positivos. Mucha crtica social,
poltica y moral constructiva se ha expresado con auxilio de las
cambiantes costumbres sociales de la juventud. Basta men-
cionar la fortaleza moral de los que se resistieron a prticipar
en la guerra de Vietnam, o el hecho de que fueran los jvenes
quienes escucharon a Rachel Carson (1962) y su grito en el de-
sierto de la "callada primavera", y los que iniciaran con l una
cruzada contra la devastacin ecolgica. En el momento de
escribir esto, la proteccin ambiental se ha convertido en un
respetable problema pblico. Por desgracia, muchos de los que
participan en estas batallas resultan ser individuos que viven
de idologas prestadas, atrapados en la causa egosta de dar
descanso a los fantasmas de su pasado personal. Habiendo per-
dido vigencia para ellos las vastas cuestiones a las que declara-
ban servir, enarbolan su volubilidad como una virtud y, carac-
tersticamente, arrastran tras de s a aquellos que, por su inde-
cisin crnica, han sido llevados a un callejn sin salida en la
encrucijada de la adolescencia tarda.
Podra preguntarse, en trminos simples, si las llamadas
"malas compaas" pueden hacer descarrilar el desarrollo indi-
vidualllevndolo poi vas regresivas, o en general, hacia for-
mas anmalas de adaptacin. Nos inclinamos a pensar que la
77
'1
1'
respuesta del individuo al ambiente est slo determinada por
la complementariedad de lo "interior" y lo "exterior", de lo in-
dividual y lo social, o, en otras palabras, por la presencia pro-
tectora y reguladora del yo y el supery. Sigue siendo un in-
terrogante hasta qu punto estas estructuras psquicas necesi-
tan de la complementariedad o apoyo constantes del ambiente
personal e institucional. Sea como fuere, la psicologa indivi-
dual por s sola no lograr hacer inteligible en su totalidad este
fenmeno social. Tal vez debamos tomar en cuenta ciertos de-
terminantes del comportamiento humano que son de un orden
distinto que aquellos hacia los cuales acostumbramos volvernos
en busca de referencias causales y explicativas.
El Zeitgeist como ambiente
Quiero ahora presentar las ideas de Michael Polanyi (1974),
el fisicoqumico e historiador de la ciencia que ha indagado la
cambiante cosmovisin humana del mundo fsico y ha inquiri-
do de qu manera ella gravit en la mentalidad moderna y, por
ende, en el comportamiento del hombre actual. Su indagacin
se halla, por as decir, ms all de la economa de Marx y el psi-
coanlisis de Freud. Sobre estas dos disciplinas estamos bastan-
te bien informados. Si queremos dirigir nuestros pensamientos
hacia lo que constituye el centro del inters de Polanyi, debe-
mos recordar la revolucin copernicana y la alteracin subsi-
guiente en la relacin del hombre con el universo fsico. El im-
pacto que tiene sobre la mentalidad contempornea la cam-
biante visin del mundo fsico como consecuencia de los des-
cubrimientos cientficos contribuye en grado significativo a
plasmar el Zeitgeist, ese elusivo y penetrante espritu intelec-
tual y mental de una poca, que nos rodea a todos como una
atmsfera.
La creciente fe en las leyes de la fsica y la qumica, por
ejemplo, hizo que lo tangible y lo mensurable pasaran al pri-
mer plano de la conciencia del hombre, como los medios ms
confiables y controlables de asegurar el mejoramiento del indi-
viduo y de la sociedad. La ilimitada potencialidad de la m-
quina y la combinacin infinita de nuevas sustancias brindaron
la esperanza y la seguridad de haber hallado medios fidedignos
gracias a los cuales se librara a la condicin humana de sus im-
perfecciones. El incremento de las investigaciones en las cien-
cias fsico-naturales hizo creer que el perfeccionamiento de la
condicin del hombre y de su moral era cosa cierta. Afirma Po-
lanyi que al recurrir a leyes naturales, no gobernadas por el
principio moral, y confiar en ellas, el hombre fue presa de una
78
dicotoma: la del escepticismo positivista y el perfeccionismo
moral. La bsqueda del conocimiento como fin en s remplaz
gradualmente a los valores morales, o, al menos, hizo que se los
cultivase aislados del saber y de la accin. Por consiguiente, el
acto amoral pudo coexistir, en una armona sin conflicto, con
la pretensin de sustentar los ms altos principios morales.2 Es-
ta dicotoma de actitudes mentales ya haba sido anunciada en
la literatura moderna; pienso aqu en los crmenes gratuitos del
Raskolnikov de Dostoievski, del Lafcadio de Gide, del Mer-
sault de Camus (El extranjero), y en muchos otros. A esas acti-
tudes Polanyi se refiere cono "nihilismo moral cargado de furia
moral". La fe en el principio de la mquina y en los descubri-
mientos e inventos cientficos como guardianes de la seguridad
exterior e interior del hombre ejerci, pues, una influencia pe-
netrante en el espritu de cada individuo.
El escepticismo total priva a la vida de su significado, y slo
un acto sin sentido, desprovisto de todo motivo moral, restaura
en el hombre su sentimiento de autenticidad. He odo a los
adolescentes hablar con orgullo de esos actos inmotivados de
violencia o depravacin; utilizan frases tales como estas: "Lo hi-
ce por divertirme"; "Es tan slo una experiencia"; "Eso no sig-
nifica nada". Aparte de la historia familiar, el Zeitgeist repre-
senta una matriz social en que los adolescentes tienen que en-
contrar su rumbo, a menudo con una afirmacin extrema de su
integridad moral. Uno no tiene que ser literato para que lo
afecte este espritu predominante de la poca, ni tampoco tiene
que estar personalmente envuelto en los problemas o tenden-
cias que l encarna; su influjo alcanza, como por va de smo-
sis, a todos los que se encuentran dentro de su rbita, a travs
de los medios de comunicacin de masas cuyo eco nos circunda
y de las instituciones sociales en que vivimos. Aqu concebimos
a Zeitgeist e individuo como una unidad funcional, un proceso
dialctico, un sistema.
Observaciones finales
Una psicologa social psicoanaltica de la adolescencia deber
aclarar algn da cul es el ambiente "suficientemente bueno"
para esa etapa de la vida o, al menos, delinear las categoras
con las cuales puede describirse y estudiarse este problema. En
forma anloga a las investigaciones sobre la infancia y la niez
temprana, en que el sujeto y su entorno son concebidos como
2 La era de Nixon nos ofrece una convincente demostracin de este estado
mental.
79
un sistema y no meramente como entidades discontinuas, tam-
bin para la adolescencia el uso recproco que hacen de s el in-
dividuo y su ambiente deben examinarse en relacin con las ta-
reas de desarrollo especficas de esta etapa de maduracin se-
xual. He abordado, particularmente, uno de los muchos usos
mutuos del individuo adolescente y su grupo de pares tomado
como objeto, e intent demostrar que esta cuestin es un ele-
mento componente, clnicamente identificable, de la psicolo-
ga grupal adolescente.
Si la contraposicin de la psicologa individual y la psicolo-
ga social cede lugar con el tiempo a su integracin, es muy
probable que esto contribuya poco o nada al tratamiento de las
neurosis, ya que la existencia de estas se halla confinada al li-
mitado campo de los conflictos interiores, donde slo el insight
puede quebrar la perpetuidad de las pautas inadaptadas infan-
tiles. En cambio, la influencia de una psicologa social psico-
analtica en la esfera de la prevencin puede ser considerable,
y su utilidad se har por cierto manifiesta en el tratamiento
de esa multitud de trastornos en los que el psicoanlisis pro-
piamente dicho no logra incidir. Pienso, en especial, en los
adolescentes perturbados y desorientados cuya contagiosa
influencia sobre sus pares se ha vuelto creciente por el mero pe-
so de su nmero. Acaso este fenmeno social se debe al
anacronismo de instituciones sociales disfuncionales, o, en ge-
neral, a las crticas deficiencias de un ambiente que no sumi-
nistra algunos de los nutrientes sociales fundamentales para el
proceso de adaptacin de la adolescencia? Con toda probabili-
dad, estos son los factores cardinales que operan.
Eplogo
En la dcada de 1920 lleg a conocimiento de Freud un "sis-
tema caracterolgico multidimensional" en el cual se haban
embarcado algunos colegas ms jovenes. Esto ocurri, segn
nos narra Robert Waelder (1958), en una de las habituales
reuniones celebradas en la sala de espera de Freud; este abri
la sesin diciendo que se senta "como el capitn de una barca-
za que siempre haba navegado cerca de la costa, y ahora se en-
teraba de que otros, ms aventurados que l, se haban lanzado
al mar abierto. Les deseaba la mejor suerte, pero ya no poda
participar en su aventura". Y cerr su comentario con estas pa-
labras: "No obstante, soy un viejo marinero de la ruta costera y
seguir fiel a mis ras azules" (pg. 243).
Siento que aqu me he aventurado lejos en el mar abierto,
con un navo que tal vez no tenga el calado requerido; pero no
80
emprend el viaje sin antes instalar, precavidamente, aparatos
que me mantienen en comunicacin -va satlite- con el fir-
me trfico costero que se desplaza por canales de navegacin
probados y seguros. Hasta ahora, las olas marinas no me han
provocado pnico, pues el contacto con algunos de los con-
fiables capitanes de las aguas conocidas se ha preservado no-
tablemente bien.
81
Segunda parte. Las etapas
normativas de la adolescencia
en el hombre y la mujer
1
1
r
1
t
1
Habitualmente se utiliza la palabra "adolescencia" como si
un conjunto de caractersticas unitarias definiera ese tramo de
la vida, que abarca aproximadamente la segunda dcada; no
obstante, todo el mundo sabe que no es as. Con demasiada fre-
cuencia el nfasis recae en lo que es tpico, a grandes rasgos, de
los adolescentes de ambos sexos, en tanto que los amplios
contrastes en los estadios evolutivos de uno y otro, as como las
diferencias que su sexo determina, se dan por sentado sin ms
examen. Los comienzos de la pubertad en el varn y la nia no
son sincrnicos, su respectiva maduracin y desarrollo no
avanzan a ritmo parejo ni tampoco son de naturaleza total-
mente comparable. Sea cual fuere la posicin psicosexual y
yoica en que se hallen temporariamente situados la muchacha
o el muchacho adolescentes -ya se trate, verbigracia, de una
chiquilla marimacho o de un joven misgino-, ello siempre es
un prembulo a la formacin definitiva de su yo y su identidad
sexual. Cualesquiera que sean los acomodamientos sociales en
que durante un tiempo se empee el adolescente, siempre
representan el preludio de la formacin de una identidad so-
cial. Ambas cosas determinan, en ltima instancia, el sentido
adulto del self.
La contribucin que ha hecho el psicoanlisis, con su parti-
cular metodologa de indagacin, a este problema ha consisti-
do en establecer las etapas evolutivas y normativas, fijando as
una pauta epigentica de progresin ordenada desde la infan-
cia hasta la adultez que incluye a la adolescencia. Estudiando
las similitudes y diferencias en el desarrollo de los adolescentes
de ambos sexos yo me he empeado, con mi labor, en tornar a
eSte esquema ms comprehensivo y completo. Los puntos de
vist y evolutivo, como conceptos rectores, han, regi-
do mis investigaciones sobre los orgenes, integraciones y tras-
formaciones que tienen lugar a lo largo del proceso adolescente.
Mi estudio de las secuencias evolutivas se organiz finalmente
merced a la delineacin y definicin de fases (preadolescencia,
adolescencia temprana, adolescencia propiamente dicha, ado-
lescencia tarda, posadolescencia) y sus caractersticas en cuan-
to al desarrollo. La utilidad de estas diferenciaciones se hizo
sumamente evidente en la patologa, pues no slo contribuye-
ron a aclarar la etiologa y la dinmica sino tambin a localizar
SS
aquellos puntos del proceso en que tuvo lugar, en un caso de-
terminado, un crtico "descarrilamiento" respecto del de-
sarrollo corriente. En este sentido he hablado de "puntos de fi-
jacion" adolescentes.
En la construccin de secuencias evolutivas ha resultado de
mximo provecho el estudio de la regresin que, de una mane-
Ta u otra, siempre se produce durante el desarrollo adolescen-
te. Su funcin como fenmeno no defensivo ha conferido a este
proceso en apariencia infantilizador el carcter de un suceso
normativo. La regresin adolescente hace que puedan aplicar-
se las facultades avanzadas del yo a aquellas vicisitudes infanti-
les que slo podan ser abordadas de manera inadecuada e in-
completa durante los primeros aos de vida. Este aspecto tpi-
co de la adolescencia me permite afirmar que el progreso evo-
lutivo de esta depende de la capacidad de regresin. A esta for-
ma normativa, no defensiva, de la regresin adolescente la he
llamado "regresin al servicio del desarrollo".
Slo puede darse con xito este peligroso paso adelante en la
evolucin -que aparentemente es un retroceso- cuando el
ambiente brinda apoyo y facilitaciones; estas ltimas incluyen,
en este contexto, no slo aquello que reduce la tensin, ofrece
gratificacin o apacigua los estados disfricos, sino igualmente
lo que expone a los conflictos y frustraciones especficos de la
edad, a la angustia y la culpa como retos para los ajustes adap-
tativos y la resolucin de las dificultades. Como cualquier otra
etapa del desarrollo, la adolescencia est signada por conflictos
tpicos, externos e internos, que por su propia ndole pro-
mueven el avance progresivo. Por consiguiente, no se atiende a
los mejores intereses del desarrollo si se elude el conflicto entre
las generaciones o entr_e el adolescente y su ambiente. A la ge-
neracin de los padres y a los planificadores sociales les incum-
be mantener las consecuentes constelaciones tensionales dentro
de los lmites de la tolerancia y la capacidad de adaptacin de
los adolescentes.
La regresin adolescente es el tema central de mi ensayo "El
segundo proceso de individuacin de la adolescencia" (ca-
ptulo 8). Los peligros potenciales de esta regresin obligatoria
torna a los adolescentes sumamente propensos al estallido de la
enfermedad emocional. En los dos extremos, la evitacin de la
regresin (huida a roles adultomorfos) y la perseverancia en el
nivel regresivo (psicosis) representan estados patolgicos bien
conocidos. En ambos casos, se ha descarriado la funcin de la
regresin especfica del adolescente.
Para lograr desvincularse de los objetos infantiles interiori-
zados es menester completar, merced a la regresin, la re-
estructuracin psquica. He resumido esto diciendo que la for-
macin de la personalidad posadolescente depende de que se
86
1
')
llegue a la adultez mediante un rodeo regresivo. Las trasfor-
maciones psquicas siempre incompletas -aunque viables-
que tienen lugar desde la niez hasta la adultez encuentran en
las estabilizaciones caracterolgicas una estructura que las
apuntala. He formulado la opinin de que la formacin del ca-
rcter recibe su impulso decisivo y su perdurabilidad durante
el perodo adolescente.
87
6. Organizacin pulsional
preadolescente*
Uno de los prinCipios bsicos del psicoanlisis ha sido
siempre comprender el comportamiento humano, en
estadio, en relacin con los acontecimient9s precedentes, con-
temporneos y previstos, o concebirlo como un momento
dentro de un continuo de experiencia psquica. Este concepto
evolutivo ha echado luz sobre aquellos complejos procesos de la
adolescencia que, en un pasado no demasiado remoto, nica-
mente eran vinculados con el advenimiento de la maduracin
sexual. El enfoque gentico de las investigaciones en este cam-
po ha hecho que el comportamiento adolescente revelara algo
de su naturaleza sacando a luz algo de su historia.
Los "Tres ensayos de teora sexual" (Freud, l905b) estable-
cieron las pautas de la secuencia de desarrollo psicosexual; ade-
ms, pusieron de relieve que una caracterstica del desarrollo
sexual del ser humano es su acometida en dos tiempos. Se exa-
min en detalle las primeras fases qe desarrollo de las pulsiones
y de organizacin de las zonas ergenas, y en los 1timos tiem-
pos se estableci con mayor su coordinacin con la
formacin de la estructura psquica. Es un hecho notable que
aunque el segundo gran estadio del desarrollo psicosexual, la
pubertad, ha sido explorado en sus aspectos ms generales, to-
dava se carece al respecto de una teora comprehensiva y de
una elaboracin de sus pautas de secuencia. En lo que sigue
tratar de integrar la observacin y la teora correspondientes a
un pequeo sector de la psicologa adolescente: el de la preado-
lescencia.
La conocida afirmacin de que la adolescencia es una "re-
edicin" o "recapitulacin" de la niez temprana slo tiene
sentido en cuanto destaca el hecho de que la adolescencia
incluye elementos de las fases de desarrollo previas, del mismo
modo que cualquier otra fase anterior del desarrollo psicose-
xual es influida en grado significativo por el desarrollo pul-
sional y yoico precedente. El requisito para ingresar en la fase
adolescente de organizacin pulsional y yoica reside en la con-
solidacin del perodo de latencia; si ella no se produce, el p-
ber no vivencia sino una intensificacin de las caractersticas
previas a la latencia, y exhibe un comportamiento infantil que
Publicado originalmente en ]oumal oj the American Psychoanalytic Aaso-
ciaton, vol. 6, 47-56, 1958.
89
tiene el carcter de una detencin ms que el de una regresin.
Sera interesante delinear los logros fundamentales de la laten-
cia que son condicin previa para un avance exitoso hacia la
adolescencia. En nuestro trabajo analtico prestamos de hecho
particular atencin cuando tratamos. a pa-
cientes que se hallan en los de la adolescencia- a
aquellos dficit de la latencia que impiden que
conflictos propios del adolescente. la ha SI-
do establecida de manera satisfactona y el paciente muestra
sustanciales retrasos en su desarrollo, complementamos o pro-
longamos el anlisis con empeos educativos tendientes a que
se alcancen algunos de esos logros fundamentales. En verdad,
esto se pone en prctica con ms de lo que suele ad-
mitirse; el gran nmero de nios atendi.dos que presentan
tardos o desviaciones en su desarrollo ymco ha otorgado legb-
midad, a lo largo de los aos, a "la los alcances
del psicoanlisis" en lo tocante al trabaJO con mnos y adoles-
centes.
Ejemplo
Un nio de diez aos, bien desarrollado, presentaba dificul-
tades para el aprendizaje, inadaptacin social e extrava-
ganteS repentinamente manifest el deseo de dormu en la ca-
ma de 'su madre y de que su padre se abstuviera de acercarse a
ella. Pretenda que la madre lo abrazara y o, en ot;:'s
momentos que lo cogiera en brazos como si l fuera un mno
pequeo o' lo sentara en. su regazo. La madre te.nda a
a sus deseos. Pareci esencial que, desde el eomienzo del anh-
sis del nio, la madre desarrollara una resistencia a sus
sexuales y aprendiera a frustrarlo al par que le ofreca gratifi-
caciones sucedneas compatibles con su edad. Que fuera la
madre y no el padre quien pusiera activamente lmites .a. la
concrecin de sus deseos edpicos obr de manera decisiva
sobre la reaccin del nio.
Frente a las prohibiciones de la madre, el chico
reprimientlo sus deseos edpicos y una triste resig-
nacin. Comenz a ocuparse compulsivamente de las tareas es-
colares: llenaba un cuaderno de ejercicios tras otro, controlan-
do sin cesar sus respuestas. Esta conducta compulsiva serva de
defensa contra fantasas de represalia anales, dirigidas contra
la madre frustradora; esas fantasas eran actuadas en relacin
con las madres de sus compaeros de colegio. Slo de
haber reelaborado en el anlisis esta regresin y desplazamien-
to, apareci el material edpico: la de castraci?n pas
a primer plano a travs de la desmentida, la proyeccin y el
90
pensamiento confuso. El nio encamin su inters hacia temas
vinculados con la castracin, que en su mayora procedan de
la Biblia: el sacrificio de un cordero en la Pascua, el Seor que
"destruir al primognito en la tierra de Egipto", la matanza
de nios ordenada por Herodes en Beln, el temor a la presen-
cia de un toro salvaje en las cercanas de su casa de campo.
Creo que sin el agregado de una injerencia educativa (la re-
nuencia de la madre a satisfacer sus deseos sexuales infantiles),
el anlisis de este nio no habra sido posible.
Diferencias en el desarrollo del nio y la nia
preadolescentes
Abordemos ahora el estado de la preadolescencia, cuya apa-
ricin marca, en el caso tpico, el final del perodo de latencia.
Es un hecho bien conocido que a comienzos de la pubertad! se
observa un desarrollo psicolgico muy distinto en el varn y la
mujer. La desemejanza entre los sexos es notable; la psicologa
descriptiva ha dedicado amplia atencin a este perodo y se ha
enriquecido con un cmulo de datos de observacin significati-
vos. En el varn, nos sorprende el camino indirecto que
emprende, a travs de la investidura pulsional pregenital, ha-
cia una orientacin genital; la nia se vuelca hacia el otro sexo
mucho ms pronta y enrgicamente. Decir que el aumento
cuantitativo de las mociones pulsionales durante la preadoles-
cencia conduce a una investidura indiscriminada de la pregeni-
talidad slo es correcto con referencia al varn; en este, el re-
surgimiento de la pregenitalidad marca, en efecto, el final del
perodo de latencia. En la nia suele observarse que ese resur-
gimiento es mucho ms moderado, hecho que revela, por su
propia ndole de tctica diversiva (la exteriorizacin de las pul-
siones es indirecta), que esta coyuutura del desarrollo constitu-
ye una crisis ms compleja para ella que para el varn.
En este particular estadio de la adolescencia Plasculina ob-
servamos un aumento de la motilidad difusa (agitacin, impa-
ciencia, desasosiego), as{ como de la voracidad oral, las activi-
dades sdicas, las anales expresadas en placeres coproflicos, y
el lenguaje "sucio". Hay una desidia en materia de limpieza,
lEl trmino "pubertad" se usa aqu para designar la manifestacin fsica de
la maduracin sexual; vale decir, la "prepubertad" es el perodo que precede in-
mediatamente al desarrollo de las caractersticas sexuales y secunda-
rias. El trmino "adolescencia" denota los procesos psicolgicos de adaptacin
al estado pber; o sea que la preadolescencia puede continuar durante un tiem-
po excesivamente largo y no resultar afectada por el progreso de la maduracin
fsica.
..
91
..
'
una fascinacin por los olores y una hbil produccin de ruidos
onomatopyicos. Un muchacho de catorce aos que haba ini-
ciado su anlisis a los diez lo expres muy bien al decir, retros-
pectivamente: "A los once mente estaba puesta en la mugre,
ahora est puesta en el sexo; esto es muy diferente".
Y a hemos adelantado que la preadolescente no muestra
las mismas caractersticas que el muchacho; o es un mari-
macho, o es una pequea dama. El nio preadolescente se es-
capar tmidamente de esta joven Diana que despliega su en-
canto y seduccin mientras recorre el bosque con una jaura de
sabuesos. Se utiliza la referencia mitolgica para apuntar el as-
pecto defensivo de la pulsional pregenital del va-
rn, a saber, su evitacin de la mujer castradora, de la madre
arcaica. A partir de las fantasas, juegos, sueos y conducta
sintomtica de los varones preadolescentes, he llegado a la
conclusin de que la angustia de castracin vinculada con la
mujer flica no slo es un hecho universal de la preadolescencia
masculina sino que puede considerarse su leitmotiv. Esta ob-
servacin recurrente, se debe acaso a que vemos en el anlisis
a tantos varones adolescentes con impulsos pasivos, provenien-
tes de familias en las que hay una madre fuerte resuelta a mo-
delar a sus hijos en consonancia con sus fantasas de toda la vi-
da? Esas posibilidades merecen nuestro cuidadoso examen.
Ejemplo
En los sueos de un chico de once aos obeso, sumiso, inhibi-
do y compulsivo apareca una y otra vez una mujer desnuda.
El no recordaba muy bien las partes inferiores de su cuerpo,
apenas entrevistas; el seno ocupaba el lugar del pene, ya sea co-
mo rgano erctil o excretorio. Los sueos de este chico eran
incitados siempre por sus experiencias en una escuela mixta
donde la competencia entre varones y mujeres le daba intermi-
nables pruebas de la malicia de estas ltimas, su ':juego sucio''
y su viciosa rapacidad. Interpretada dentro de este contexto, su
compulsiva reafirmacin mediante la actividad masturbatoria
dio origen en l a un trastorno del dormir, con la idea predomi-
nante de que durante la noche su madre podra matarlo.
La angustia de castracin, que haba llevado a la fase edpi-
ca de este muchacho hacia su declinacin, volvi a alzar su
horrible rostro con el comienzo de la pubertad. En la fase pre-
adolescente de la pubertad masculina podemos comprobar que
la angustia de castracin se vincula con la madre flica, aun-
que se la vivencie en relacin con las mujeres en general. Los
impulsos pasivos son hipercompensados y la defensa contra la
pasividad, en lneas generales, recbe poderoso auxilio de la
92
1,' .... ,.
.,
propia maduracin sexual (A. Freud, 1936). Sin embargo, an-
tes de que se produzca un vuelco exitoso hacia la masculinidad,
es caracterstico que se recurra a la defensa homosexual contra
la angustia de castracin. Precisamente a esta particular y
transitoria resolucin del conflicto asistimos en el nio que se
halla en los comienzos de la adolescencia. La psieologa
descriptiva ha titulado "la etapa de la pandilla" a este tpico
comportamiento de grupo, y la psicologa dinmica se refiere a
l como "la etapa homosexual" de la preadolescencia.
Nada igual o semejante aparece en la vida de la nia. La di-
en el. comportamiento preadolescente de varones y
muJeres es prefigurada por la masiVa represin de la pregenita-
lidad que la nia tiene que efectuar antes de poder pasar a la
fase edpica; de hecho, esta represin es el requisito previo para
el desarrollo normal de la feminidad. Al apartarse de su madre
debido a la desilusin narcisista vivenciada en s misma y en la
mujer castrada, la nia reprime las mociones pulsionales nti-
mamente ligadas a sus cuidados maternales y la atencin que
aquella prestaba a su cuerpo -vale decir, a todo el mbito de
la pregenitalidad-. En su trabajo clsico sobre "La fase pre-
edpica del desarrollo de la libido", Ruth Mack Brunswick
(1940) afirma: "Una de las mayores diferencias entre los sexos
es la enorme magnitud de la represin de la sexualidad infantil
en la nia. Salvo en estados neurticos profundos, ningn
hombre apela 51 una represin similar de su sexualidad infantil"
(pg. 246).
. La nia que no puede mantener la represin de su pregenita-
hdad se topar con dificultades en su desarrollo progresivo.
Consecuentemente, en los comienzos de la adolescencia suele
exagerar sus deseos hterosexuales y se apega a los varones, a
menudo en frentica sucesin. Helene Deutsch (1944) apunta:
"Para las muchachas prepberes, el vnculo con la madre
representa un peligro mayor que el vnculo con el padre. La
madre es el mayor obstculo que se opone al deseo de la nia de
crecer, y sabemos que el infantilismo psquico que encontra-
mos en muchas mujeres adultas es el resultado de un vnculo
irresuelto con la madre durante la pubertad" (pg. 8).
Al examinar las desemejanzas entre la preadolescencia del
varn y la mujer, es preciso recordar que el conflicto edpico no
llega a su fin de manera tan abrupta y fatal en esta como en
aquel. Afirma Freud (1933): "La nia permanece dentro de l
por un tiempo indefinido; slo despus lo derrumba, y aun as,
de manera incompleta" (pg. 129). Por consiguiente, la
mna se debate contra las relaciones objetales de manera ms
intensa durante su adolescencia; de hecho, las prolongadas y'
penosas acciones que lleva a cabo para romper vnculos con su
madre constituyen la principal tarea en este perodo.
93
Ya hemos sealado que el varon preadolescente lucha con la
angustia de castracin (temor y deseo) en relacin con la madre
arcaica, y, en consecuencia, se aparta del sexo opuesto; en
contraste con ello la nia se defiende del impulso regresivo ha-
cia la madre preedipica mediante un vuelco vigoroso y decisivo
a la heterosexualidad. No puede decirse que en este rolla pre-
adolescente sea "femenina", ya que en el juego del seudoamor
ella es, palpablemente la agresora y la seductora; en verdad,
el carcter flico de su sexualidad cobra prominencia en esta
etapa y durante un breve periodo le otorga un inusual senti-
miento de suficiencia y complecin. El hecho de que entre los
once y los trece aos las nias sean, en promedia., ms altas que
los varones no hace sino acentuar esta situacin. Benedek
(1956) menciona los descubrimientos realizados en materia en-
docrinolgica: "Antes de que madure la funcin procreadora Y
se instale la ovulacin con relativa regularidad, domina la fase
del estrgeno, como para facilitar las tareas propias del de-
sarrollo adolescente, vale decir, para establecer relaciones
emocionales con el sexo masculino" (pg. 411). Helene Deutsch
(1944) se ha referido a la "prepubertad" de las
perodo de mayor libertad respecto de la sexualidad .
Este estado va acompaado normalmente de un vigoroso
"vuelco a la realidad" (Deutsch) que, a mi juicio, contrarresta
el resurgimiento de la organizacin pulsional infantil.
El conflicto especfico de la fase de la preadolescencia en la
mujer revela particularmente bien su naturaleza defensiva en
aquellos casos en que no se ha mantenido un desarrollo prop-e-
sivo. Las mujeres delincuentes, por ejemplo, ofrecen una ms-
tructiva oportunidad para estudiar la organizacin.
preadolescente de la nia. Ya he citado la puntualiZacin de
Deutsch en cuanto a que "para las muchachas prepberes, el
vinculo con la madre representa un peligro mayor que el vin-
culo con el padre". En el comportamiento delictivo femenino,
que en lineas generales constjtuye un acting out la fija-
cin a la madre preedpica desempea un papel deciSIVO (vase
el captulo 11). De hecho, los actos a menudo
precipitados por el fuerte impulso la ";ladr.e
preedpica y el pnico que crea esa capitulacin. En mi opi-
nin, el vuelco de la nia hacia la actuacin heterosexual, que
a primera vista parece representar el recrudecimiento de-
seos edpicos, ante un examen atento muestra estar relaciOna-
do con puntos de tijacin anteriores, pertenecientes a las fases
pregenitales del desarrollo libidinal: se vivenci una frustra-
cin excesiva, una estimulacin excesiva, o ambas cosas. La
seudoheterosexualidad de la muchacha delincuente acta co-
mo defensa frente al impulso regresivo hacia la madre preedi-
pica Y si se resiste tan desesperadamente a este impulso, es
94
porque en caso de ceder a l, ello producira una ruptura fatal
en el desarrollo de su feminidad, al recaer en una eleccin ho-
mosexual de objeto. Al preguntrsele a una chica de catorce
aos por qu necesitaba tener diez novios al mismo tiempo, res-
pondi con un gesto de virtuosa indignacin: "Tengo que obrar
as. Si no tuviera tantos novios, ellos diran que soy una les-
biana". El "ellos" de esta declaracin incluye la proyeccin de
las mociones pulsionales que la muchacha se empea tan vehe-
mentemente en contradecir mediante su efusiva y provocativa
conducta.
La quiebra producida en el desarrollo emocional progresivo
de la nia por el advenimiento de la pubertad constituye una
amenaza ms seria a la integracin de la personalidad en su ca-
so que en el del varn. El siguiente fragmento de un historial
clnico ilustra el tpico colapso de la organizacin pulsional -de
la muchacha preadolescente mediante el comportamiento de-
lictivo, y pone de relieve la crucial tarea emocional que la ni-
a debe cumplir normalmente en esta etapa para poder avan-
zar hacia la adolescencia propiamente dicha.
Otro ejemplo
N anc, una chica de trece aos, era una "delincuente
sexual" . Mantena relaciones sexuales en forma indiscrimina-
da con muchachos adolescentes, y atormentaba a su madre con
el relato de sus hazaas. Culpaba a esta ltima de su infelici-
dad; desde la infancia haba experimentado sentimientos de so-
ledad. Nancy crea que su madre nunca la haba querido tener
como hija, y que las incesantes exigencias que le planteaba
eran ilgicas. Nancy estaba obsesionada por su deseo de tener
un beb; todas sus fantasas sexuales apuntaban al tema de la
"madre-beb" y, bsicamente, a una abrumadora voracidad
oral. En uno de sus sueos, mantena relaciones sexuales con
varios adolescentes, y luego conceba 365 hijos, uno por cada
da del ao, de uno de ellos, a quien mataba de un tiro tras
lograrlo.
Su actuacin sexual ces por completo tan pronto se hizo
amiga de una joven y promiscua mujer casada de 22 aos, que
tena tres hijos y estaba nuevamente embarazada. En la amis-
tad con esta novia-madre, Nancy encontr gratificacin para
sus necesidades orales y maternales, al par que era protegida
contra su capitulacin homosexual. Haca el papel de madre de
los hijos de su amiga, los cuidaba con devocin mientras esta
callejeaba. A los quince aos, Nancy emergi de esta amistad
convertida en una persona narcisista, bastante pundonorosa; le
2 Se informa con mayor extensin sobre este caso en el captulo 11.
.,
95
interesaba la actuacin teatral y asista a una escuela de teatro.
No consigui avanzar hasta el hallazgo de objeto
En el desarrollo normal de la mujer, la fase de la organiZa-
cin pulsional preadolescente est por la defensa
contra la madre preedpica; esto se refleJa en los
conflictos que surgen en este perodo entre madre e hiJa. El
progreso hasta la adolescencia dicha signado
por el surgimiento de ed.pJCos al son
desplazados, y por ltimo extmgmdos, mediante un nroceso
irreversible de desplazamiento" al que Anny Katan (1951) con
mucha propiedad denomin "remocin del objeto". Esta fase
del desarrollo adolescente queda fuera de los alcances de la
presente comunicacin.
El caso de "Dora"
3
Una vez definida la organizacin pulsional preadolescente
en trminos de posiciones preedpicas, quiero ahora vincular
mis puntualizaciones con el primer anlisis de una
adolescente, el de "Dora" (Freud, 1905a). Esta tema dieciSis
aos cuando acudi por primera vez al consultorio de Freud, y
dieciochocuando inici el tratamiento con l. Una vez trazado
en su libro el cuadro clnico, Freud introduce un elemento.que,
segn l mismo confiesa, "no podr menos que enturbiar y
borrar la belleza y la poesa del conflicto que podemos suponer
en Dora. [ ... ] Tras el itinerario de pensamientos
que la hacan ocuparse de la relacin de su padre con la senora
K. se esconda, en efecto, una mocin de celos cuyo objeto era
esa mujer; vale decir, una mocin que slo poda en
una inclinacin hacia el mismo sexo" (pgs. 59-60). Podnamos
parafrasear la ltima parte "que poda
en una inclinacin de la nia hacia su madre . Leemos fascma-
dos el relato que hace Freud de la relacin de Dora con su go-
bernanta, con su prima y con la seora K. Apunta .. Freud qu.e
esta ltima relacin tuvo "mayor efecto patgeno que la SI-
tuacin edpica, que ella "trat de usar como pantall.a"
ocultar un trauma ms profundo vinculado su amiga
ma la seora K. quien "la haba sacrificado sm reparos a fm
de verse en su relacin con el de ?ora"
(pg. 62). En sus conclusiones finales, Freud senalan-
do que "el hipervalente itinerario de pensamientos de
que la haca ocuparse de las relaciones de su padre con la
ra K., no estaba destinado slo a sofocar el amor por el senor
3 Se hallar un examen ms amplio del caso de "Dora" en el captulo 19.
96
K., amor que antes fue conciente, sino que tambin deba ocul-
tar el amor por la seora K., inconciente en un sentido ms
profundo" (pg. 62).
Es corriente observar que en la adolescencia los impulsos
edpicos se hacen notar ms que las fijaciones preedpicas, las
cuales son a menudo, en verdad, de ms profundo alcance pa-
tgeno. En el caso de Dora, se puso trmino al anlisis "antes
de que se pudiera arrojar luz alguna sobre este aspecto de su vi-
da anmica". El adolescente nos hace saber una y otra vez que
necesita en forma desesperada asentai'se en el nivel edpico
-tener una orientacin apropiada a su sexq- antes de que las
fijaciones previas puedan tornarse accesibles a la investigacin
analtica. Parece pertinente., en este sentido, la referencia a un
paciente que se hallaba en los comienzos de la adolescencia, un
muchacho pasivo que durante tres aos de anlisis (entre sus
once y trece aos) mantuvo pertinazmente la fantasa de que su
padre, un hombre tmido y apocado, era la figura fuerte e im-
portante dentro de la familia. El "padre poderoso", imagen
ilusoria de su imaginacin, le serva como defensa contra la an-
gustia de castracin preedpica. Este chico nunca se permita
criticar al analista, cuestionar o poner en duda lo que este de-
ca: su analista siempre tena razn. Ni siquiera se atreva a mi-
rar la hora por temor a que se ofendiera. A la postre, el anlisis
de la trasferencia sac a la luz su temor a las represalias del
analista y al dao que este podra causarle. El anlisis de la an-
gustia de castracin el camino finalmente a las angustias,
mucho ms perturbadoras, vinculadas con la madre preedpi-
ca. La reelaboracin de estas tempranas fijaciones dio por re-
sultado una evaluacin realista -aunque decepcionante- del
padre. El mantenimiento de una "situacin edpica ilusoria"
parece enmascarar una fuerte fijacin preedpica.
Conclusiones
En esta breve comunicacin me he centrado en la organiza-
cin pulsional de la preadolescencia, a partir de la cual el
derrotero conduce a alteraciones en dicha organizacin que
arraigan cada vez ms firmemente en la innovacin biolgica
de la pubertad: el establecimiento del placer del orgasmo. Esta
innovacin biolgica requiere un ordenamiento jerrquico de
las numerosas posiciones infantiles residuales que, por razones
individuales, han permanecido investidas y presionan para su
continua expresin y gratificacin. Tal ordenamiento da por
resultado, en definitiva, una pauta sumamente personal de
placer previo. El concomitante desarrollo yoico parte, como
97
siempre, de la organizacin pulsional existente y de su interac-
cin con el ambiente. En consecuencia, podemos observar que
en la adolescencia priva asimismo la tendencia hacia un
namiento jerrquico de la organizacin yoica; en verdad,_ SI es-
te no se produce, sobrevendr en el individuo una carencia ge-
neral de propsitos y de recursos propios, que. en casos
impide adaptarse a un trabajo estable. Es mi expenencia que
en estos casos hay que prestar cuidadosa atencin a patologa
de la organizacin pulsional, lo cual un largo
perodo de indagacin clnica y de trabaJo analtico.
Abandonar aqu esta idea, antes de que me haga
los limites del presente captulo. Si he enfocado un pequeno _as-
pecto del problema total de la psicologa ha sid?
en la creencia de que, a su turno, las grandes cuesti?nes Y aspi-
raciones de la adolescencia sern mejor comprendidas.
la poca de los "Tres ensayos" (Freud, la
psicoanaltica de esta etapa de la vida creci en forma sostem-
da. No obstante; an merecen repetirse las palabras Freud
en la seccin de ese trabajo titulada "Las de la
pubertad": "Vemos con toda claridad el punto de partlda_y_la
meta final del curso de desarrollo que acabamos de descnbu.
Las transiciones mediadoras nos resultan todava oscuras en
muchos aspectos; tendremos que dejar subsistir ellas ms de
un enigma" (pg. 208). Hoy, con la misma urgencia que enton-
ces, lo que clama por nuestra atencin es el problema de las
"transiciones mediadoras".
98
.. f:,
7. La etapa inicial de la
adolescencia en el varn*
Antes de abordar el tema de este captulo, delimitar las di-
mensiones conceptuales dentro de las cuales formular mis ob-
servaciones. Esta introduccin parece conveniente, porque ella
me librar de tener que hacer referencia constante a nociones
moderadoras de los problemas que habr de examinar, y en-
cuadrar a estos desde el vamos dentro del contexto de una
perspectiva amplia. Debo declarar desde ya que concibo a "in-
dividuo" y "ambiente" como abstracciones operativas comple-
mentarias, cuya influencia recproca constituye un proceso
continuo (vase el captulo 5). Por lo general se describe, en
puntos de interseccin decisivos, uno u otro sector del proceso
total, o sea, ora el "hombre social", ora el "hombre instintivo".
La mejor forma de estudiar el proceso total es hacerlo en trmi-
nos de sistemas de interaccin o de procesos proyectivos-
introyectivos documentables, por decirlo as, dentro del yo, o,
ms concretamente, dentro del mundo yoico de representa-
ciones del objeto y del self.
En su acepcin ms amplia, considero la adolescencia como
un segundo proceso de individuacin (vase el captulo 8); el
primero se ha completado hacia el final del tercer ao de vi-
da con el logro de la constancia objetal. Lo que Mahler (1963)
denomina, para la infancia, el proceso psicolgico de "salir del
cascarn" pasa a ser, en la adolescencia, el emerger desde la fa-
milia hacia el mundo adulto, hacia la sociedad global. Hasta el
trmino de la adolescencia las representaciones del self y del
objeto no adquieren lmites definidos. En ese punto, se tornan
resistentes a los desplazamientos de investiduras, con lo cual
logra establecerse la constancia de la autoestima, as como me-
canismos reguladores internos de control para su manteni-
miento o recuperacin Gacobson, 1964). La individuacin ado-
lescente puede describirse, asimismo, como un desasimiento
progresivo de los objetos de amor primarios, o sea, de las figu-
ras parentales infantiles o sus sustitutos (A. Freud, 1958). La
individuacin adolescente abre el camino a las relaciones obje-
tales adultas. No obstante, este avance slo es una victoria
prrica si no se lo complementa mediante el surgimiento de un
Publicado oriltinalmente en The Pstchoanalytic Study of the Child, vol. 20?
pgs. 145-64, Nueva York: International Universities Press, 1965.
99
rol social peculiar, un sentido de finalidad y adecuacin; que
en-su conjunto aseguran un firme arraigo en la comunidad
humana.
El hallazgo de nuevas identificaciones, lealtades y relaciones
ntimas fuera de los habituares vnculos de dependencia fami-
liares impregna todo el curso progresivo del desarrollo adoles-
cente, pero es ms apremiante en la etapa final de la adolescen-
cia -que, en verdad, es definida por esos logros piecisamen-
te-. Asistimos a una extraordinaria gama de
idiosincrsicos dentro de los mbitos de la maduracin, la
estructuracin y la adaptacin. El enfoque intercultural del es-
tudio de la adolescencia, as como las investigaciones sobre su
morfologa histrica, nos han aleccionado acerca de la enorme
plasticidad de las organizaciones pulsionales y yoicas en esta
etapa, junto con la formacin y apuntalamiento de los roles e
instituciones sociales.
Como puntualizacin final de esta introduccin, quiero se-
alar que la adolescencia se compone de fases de desarrollo de-
finidas que no estn tan estrictamente determinadas, en cuan-
to al tiempo, como las de la niez temprana; no obstante, am-
bos perodos de desarrollo tienen en comn una pauta secuen-
cial de fases distintas entre s. Cada una de las fases de la ado-
lescencia puede describirse segn tres parmetros: 1) las modi-
ficaciones pulsionales y yoicas tpicas; 2) un conflicto integral
que debe ser resuelto, y 3) una tarea de desarrollo que debe
cumplirse (:alos, 1962; Deutsch, 1944). En otras palabras, cada
fase debe hacer su singular aporte al desarrollo de la personali-
dad; en caso contrario, el proceso adolescente se descarra. La
des.viacin as iniciada en el curso del desarrollo puede com-
prenderse en funcin de los puntos de fijacin adolescentes.
La orientacin bisexual, tolerada dentro de ciertos lmites
durante la niez, llega a su fin con el advenimiento de la pu-
bertad, o sea, con la maduracin sexual. Sera ms exacto decir
que es tarea de la adolescencia tornar inocuas las proclivida-
des bisexuales a travs de los. acomodamientos pulsionales y
yoicos, que alcanzan su forma definitiva en el perodo de con-
solidacin de la fase terminal de la adolescencia -la adoles-
cencia tarda-. El desarrollo progresivo del varn y el de la
nia adolescentes no son idnticos ni paralelos, pero ambos
implican la aguda diferenciacin de las cualidades que aso-
ciamos con "ser un hombre" o "ser una mujer". Aun cuando
ciertos roles sociales contribuyen al sentido del self y trascien-
den el sexo, todo anlisis revela que el fundamento del sentido
de identidad se encuentra en la claridad con que se refleja en el
self la identidad sexual. Durante la adolescencia se hace un
aporte primordial para e5ta . conformacin -en verdad, el
aporte final y decisivo- (Blos, -1962; Greenacre, 1958).
100
; ..
Antes de presentar el material bsico sobre la adolescencia
masculina, debo adelantar una vislumbre. Si bien las manifes-
taciones agresivas constituyen uno de los aspectos ms
dos y eminentes del comportamiento del varn adolescente,
ellas no han sido satisfactoriamente situadas en relacin con el
proceso adolescente o con la reestructuracin psquica. El estu-
dio de la fa;e inicial de la adolescencia masculina echa luz
sobre los destinos de la pulsin de agresin elucidando un par-
ticular componente de esta. Dicho componente, la agresin f-
lica o sadismo flico, se recorta con gran claridad en la preado-
lescencia, cuando la fase genital vuelve a afirmarse tras su tem-
poraria declinacin durante el perodo intermedfo, el de la la-
tencia. Tal declinacin es ms aparente que real, pues obedece
al influjo de la expansin del yo, que torna comparativamente
menos prominentes y dominantes las influenpias del ello en
esta edad.
Preadolescencia en el varn
Partamos de los comienzos de la adolescencia y dirijamos
nuestra atencin a la fase de la preadolescencia en el varn. Lo
ms notable que se observa en l es su decidido apartamiento
del sexo tan pronto como los primeros impulsos pube-
rales incrementan la presin pulsional y trastruecan el
equilibrio entre yo y ello prevaleciente durante el perodo de
latencia. Las gratificaciones de la libido de objeto parecen blo-
queadas, y, de hecho, a menudo son resistidas con violencia.
La pulsin agresiva se vuelve predominante y halla expresin
ya sea en la fantasa, la actividad ldica, el acting out o la con-
ducta delictiva.
Ustedes reconocern de inmediato a esta clase de chico si les
recuerdo las numerosas sesiones en cuyo trascurso l dibujaba
o personificaba batallas y bombardeos, acompaando sus ata-
ques con un caoneo de ruidos onomatopyicos repetidos hasta
el infinito. Es el nio que ama los dispositivos y artefactos me-
cnicos; inquieto y saltarn, suele estar ansioso por expresar su
queja respecto de lo injusta que es su maestra, quien se ha pro-
. puesto -nos asegura- acabar con l. En su conducta, len-
guaje y fantasas es fcil comprobar el resurgimiento de la pre-
genitalidad. Un chico de once aos que haba iniciado su anli-
sis a los diez ilustr muy bien este proceso al decir: "Ahora mi
palabra favorita es mierda. Cuanto ms crezco, ms sucio
me vuelvo".
La conducta descrita apenas logra ocultar el permanente te-
mor a la pasividad. Objeto de este temor es la madre arcaic:a,
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la activa (domesticadora) y preedpica madre que ha servido
de arquetipo a las brujas del folklore. El temor gira en torno al
sometimiento a esa madre arcaica, y los salvajes impulsos agre-
sivos apuntan a la avasalladora y ominosa mujer gigante. En el
nivel genital de la prepubertad, esta constelacin se vivencia
como angustia de castracin en relacin con la mujer, la madre
preedpica. El pene erecto investido de impulsos agresivos evo-
ca, en esta etapa, el temor de que la destruccin alcance una
intensidad incontrolable. En el papel contrafbico de los acci-
dentes y acciones fsicas temerarias suele verse un claro esfuer-
zo de apaciguar el temor a la castracin: "Nada me acontecer,
saldr ileso". Es sorprendente notar cun poco de este temor se
_vincula en esta fase con el padre; de hecho, la relacin del nio
con l suele ser llamativamente buena y positiva. Aunque no
haya entre ambos gran intmidad ni afinidad, porlo comn
tampoco hay temor, competitividad ni hostilidad.
En 1963, en una clnica psiquitrica infantil de Suecia, me
mostraron -en trminos descriptivos (o sea, estadsticos) y en
modo alguno dinmicos- que los chicos de once a trece aos
presentan predominantemente problemas de agresin contra
su madre, en tanto que en los de catorce a diecisiete esa agre-
sin se desplaza al padre. Esta observacin concuerda bien con
mis formulaciones tericas, basadas en una muestra compara-
tivamente pequea de varones adolescentes. El nio preadoles-
cente percib.e a su padre (a quien a menudo ha engrandecido) o
a otros hombres como aliados ms que como rivales. Suele ha-
ber una llamativa discrepancia entre la flaqueza del padre y la
imagen que el hijo tiene de l. Slo despus de que esa idealiza-
cin defensiva del padre se ha desmoronado llegamos a adver-
tir que el hijo extraa un enorme confortamiento, frente a la
angustia de castracin, de un padre en apariencia fuerte al que
nadie haba debilitado, degradado o dominado -o sea, que no
haba sido castrado por la madre "bruja"-.
El varn preadolescente no tiene cabida para los sentimenta-
lismos femeninos; preferira rporir antes que someter sus senti-
mientos (y por ende su self corporal) a las trampas y tretas del
cario, la ternura y la amatividad de las mujeres. El es un
hombre entre los hombres. Lincoln Steffens (1931) nos ha deja-
do un delicioso relato de esta etapa de la vida de un nio:
"Uno de los males que sufren los varones es que son amados
antes de amar. Reciben tan temprana y generosam,ente el afec-
to y la devocin de sus madres, hermanas y maestras que no
aprenden a amar; y as es que cuando crecen y se convierten en
amantes y en maridos se vengan en sus novias y esposas. Como
nunca tuvieron que amar, no pueden hacerlo: no saben cmo
se hace. Yo, por ejemplo, fui criado en una atmsfera de amor;
102
, ...
mis padres me queran mucho. Por supuesto. Pero cuando des-
pert a la vida conciente ya me.haban amado tanto
tiempo que mi amor recin nacido no tena ya posibihdades.
Comenz, pero nunca pudo ponerse a la par. Vinieron ms tar-
de mis hermanas, una tras otra. Tambin a ellas se las am des-
de que nacieron, y lo lgico sera que se hubieran quedado a la
zaga como yo, pero las chicas son diferentes; mis hermanas pa-
recen haber nacido amando, y no slo amadas. Sea como
fuere, lo cierto es que mi primera hermana, aunque era menor
que yo, me am (por lo que recuerdo) mucho antes de que
siquiera advirtiese su presencia; y nunca la
dad y humillacin que me produjo descubnr
hacia m. Se haba ido cierta vez a Stockton, a vlSltar a la fami-
lia del coronel Carter, y a la semana senta tanta nostalgia de
m que mi padre y mi madre tuvieron que tomarme consigo e
ir a buscarla. Ese era el propsito de ellos; el mo era ver al
gran conductor de la caravana en que mi padre haba cruzado
las praderas, y hablar con l sobre cuestiones de
Pueden ustedes imaginar cmo me sent cuando, al subu los
peldaos que conducan a la casa, se abri la puerta principal Y
mi pequea hermana sali corriendo, arroj los al
cuello y grit -de verdad, grit- mientras las lgnmas le
caan por las mejillas: Mi Len, mi Len!.
"Yo no tuve ms remedio que aguantarlo, pero, qu pensa-
ran el coronel Carter y sus hijos?" [pg. 77].
Las abundantes acciones y fantasas sdicas de la preadoles-
cencia son elocuentes ecos de las luchas sadomasoquistas infan-
tiles en que normalmente se traban la madre y el hijo durante
las fases pregenitales del aprendizaje del control corporal.
Cuando el nio entra en la preadolescencia, por lo comn asis-
timos a una regresin a la pregenitalidad y a la efectivizacin
de sus modalidades en el nivel genital. Es en virtud de este
hecho que en esta fase la delincuencia amenaza con tornarse
virulenta; que ello sea una desviacin pasajera.o permanent.e
depende, ante todo, de la proclividad al acting out. La condi-
cin previa para el acting out no ha de hallarse en la adoles-
cencia; ella est ligada a una separacin incompleta el
nio y el objeto que satisface su necesidad, el cual es postenor-
mente remplazado, en el comportamiento delictivo, por el
siempre accesible ambiente como objeto parcial que alivia
tensiones.
De manera conciente o inconciente, la nia se le aparece al
varn preadolescente como la encarnacin del mal; a sus ojos,
ella es maliciosa, perversa, traicionera, posesiva, o directa-
mente de naturaleza criminal. En los relatos de los nios de es-
ta edad, el tema de la mujer ruin y peligrosa est entramado

103
1
'i,
con tal realismo a la recapitulacin de los hechos cotidianos
que a menudo es difcil discernir la verdad de la ficcin.l La
tendencia del varn preadolescente a dar crdito a su vivenct
interior soldndola a su percepcin no puede ser relegada, me-
ramente, a una defensa proyectiva. Desde luego, no hay duda
alguna de que la ndole con frecuencia delirante de su percep-
cin da testimonio de este mecanismo. Al mismo tiempo, hay
que reconocer un empeo adaptativo por llegar a una conci-
liacin con las angustias o fantasas infantiles mantenindolas
ligadas a la realidad, para que sea posible verificarlas y domi-
narlas. En s mismo, este hecho presenta un obstculo para el
tratamiento, porque obra en contra de la posibilidad de acce-
der a las fantasas, as como de la toma de conciencia de los
afectos (sobre todo si estos son de naturaleza infantil, depen-
diente o pasiva). Esta situacin ha llevado a muchos terapeutas
a asumir un rol directo y activo en el tratamiento, apartndose
por necesidad del modelo psicoanaltico de terapia. Hemos lle-
gado a aceptar que las modificaciones de la tcnica teraputica
para el caso de los adolescentes se basan en "las condiciones de
trabajo disponibles", dictadas a su vez por la constelacin di-
nmica de esta etapa del desarrollo.
Un nio revel en momentos sucesivos de su anlisis una bien
oculta fantasa,.que guardaba ms o menos desde los cinco
aos y a los once volvi a utilizar para despertar su excitacin
genital. No declar la concomitante excitacin sexual sino dos
aos ms tarde, cuando corrigi de manera espontnea su an-
terior desmentida. La fantasa era esta: "Siempre pens que a
las chicas se les daba cuerda con una llave que llevaban adheri-
da al costado de sus muslos. Cuando les daban cuerda se vol-
van muy altas; en proporcin, los chicos eran de unos dos cen-
tmetros apenas. Estos chicuelos trepaban por las piernas de es-
tas chicas altas, se metan por debajo de su pollera y se introdu-
can en su ropa interior. All colgaban hamacas, no se vea de
dnde. Los chicos suban a las hamacas. A esto yo siempre lo
llamaba para m mismo montar a la chica". Reconocemos en
esta fantasa el abrumador grandor de la hembra, la madre f-
lica, que ha despojado al nio de su masculitlidad: l no tiene
ninguna llave que lo haga alto. Vemos tambin la pasiva dicha
con que se apoya en ella como su apndice. Una fijacin en este
1 El varn preadolescente que se precipita a la actividad heterosexual no refu-
ta esta formulacin. En verdad, el anlisis de nios preadolescentes (y, ms a
menudo an, la reconstruccin de esta fase en casos de adolescentes varones de
mayor edad) revela el aspecto contrafbico de tales relaciones heterosexuales
precoces, as como una sobrecompensacin de tendencias pasivas. (Esta nota fue
agregada amediados de la dcada de 1970, cuando las costumbres de la poca
alentaban las tempranas relaciones sexuales y muchos observadores estimaban
que se haba producido un cambio revolucionario en la cronologa del desarrollo
psicosexual adolescente.)
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...
1
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~ 1 . _ 1 1 '
nivel har que las posteriores relaciones objetales del nio con
la mujer sean pasivas, inmaduras y frustrantes.
Hay en esta fantasa elementos tpicos, que en el anlisis de
adolescentes mayores a menudo he llegado a discernir como
una fijacin a la fase preadolescente. En un caso de esta ndole,
un estudiante universitario relat dos fantasas que haba teni-
do alternadamente desde su temprana pubertad: 1) ser golpe-
ado en los genitales por una mujer mayor, que permanece ves-
tida mientras que l est desnudo, y se sienta a su lado en tanto
que l yace acostado; 2) ser amado, admirado y engrandecido
por una chica muy hermosa e inteligente, de firmes y protube-
rantes senos. La idea de hallarse en compaa de una diosa as
(la madre arcaica) lo haca sentirse dbil y pequeo ("una na-
da"); literalmente temblaba de miedo. Compartiendo el gran-
dor de una muchacha inalcanzable, el paciente esperaba res-
taurar el sentimiento infantil de complecin, poder y seguri-
dad que haba tenido antao cuando era parte de su madre. En
estos casos, la angustia de castracin en relacin con la madre
arcaica se vuelve absorbente en un grado tal que impide toda
disolucin del complejo de Edipo.2 El resultado de este impase,
que yo designo como una fijacin preadolescente, se torna evi-
dente en una orientacin homosexual (latente o manifiesta)
que habitualmente se afianza en la etapa terminal de la adoles-
cencia y se vuelve ms o menos conciente. La patologa pul-
sional impregna poco a poco las funciones yoicas, y prevalece
una situacin de fracaso o insatisfaccin. Este resultado hace
que muchos de estos casos nos sean trados a consulta. No obs-
tante, como una advertencia contra generalizaciones dema-
siado amplias, debe tenerse presente el hecho rea. de que la
terapia psicoanaltica atrae, en nmero preponderante, a
muchachos de tendencias pasivas. Por lo general, en tales casos
la pulsin agresiva es inhibida, relegada a la fantasa, o desti-
nada a la formacin de sntoma.
Como siempre sucede en las crisis madurativas, cuando los
peligros alertan al yo para que tome medidas extraordinarias a
fin de asegurar continuidad a la integridad del organismo ps-
quico, el yo a su vez avanza en su dominio de la angustia y ad-
quiere una mayor independencia respecto de su desvalimiento
primitivo. As pues, tras esta prolongada descripcin de la or-
ganizacin pulsional regresiva en la preadolescencia del varn,
debo destacar que normalmente el yo emerge fortalecido de su
lucha con la madre arcaica. El crecimiento del yo se vuelve
2 A pesar de la importancia y persistencia del papel del estadio preedpico. el
progreso hacia la fase edpica siempre seguir su curso. En todos los casos obser-
vados hemos podido comprobar hasta qu punto est entretejida la relacin
didica infantil con 1:.; constelaciones edpicas, debilitando y quitando \'gor
conflicti\'o al complejo de Edipo.
particularmente notorio en el mbito de la idoneidad social, en
las hazaas fsicas en contiendas de equipo, en una competen-
cia de meta inhibida entre varones, en la conciencia de proba-
das destrezas corporales que otorgan libertad de accin e in-
ventiva e instan a practicar osados juegos; en suma: en la
emancipacin del cuerpo respecto del control, cuidado y pro-
teccin de los padres, en especial de la madre. A partir de estas
diversas fuentes el nio va adquiriendo el sentido de una total
potestad sobre su cuerpo, que nunca haba en
igual grado -salvo, quiz, cuando comenz a caminar-.
A fin de abordar un aspecto elusivo de la preadolescencia,
me embarcar ahora en un tour de force. No es menester exten-
derse en cuanto a que la actividad delictiva durante la puber-
tad suele evidenciar una detencin del desarrollo emocional o
una fijacin en el nivel preadolescente. Esto es igualmente vli-
do para varones y mujeres. Ahora quisiera llamar la atencin
de los lectores sobre un hecho clnico bien conocido por todos
los que trabajan con adolescentes: la observacin de que entre
los varones la delincuencia se manifiesta primordialmente en
una lucha agresiva con el mundo objetal y sus figuras de auto-
ridad representativas, en tanto que entre las mujeres suele
incluir el acting out sexual (vase el captulo 11).3 La universa-
lidad de este hecho clnico es notable; en un viaje de estudios
realizado en 1963, me fue corroborada por todos los observa-
dores. interesados en el fenmeno de la delincuencia desde
Oslo, a travs de todo el continente europeo, hasta Jerusaln.
La explicacin que ms comnmente se da afirma simplemente
que este hecho clnico es resultado del doble patrn de conduc-
ta, o que se debe a la ausencia de toda proteccin jurdica de la
virginidad del varn; ambos argumentos constituyen una peti-
cin de principio. Por cierto, no puede aducirse un razona-
miento anlogo para tornar ms inteligible otro hecho clnico
conexo, a saber, la relativa frecuencia, durante la adolescen-
cia, del incesto entre padre e hija por contraste con la casi ine-
xistencia del incesto entre madre e hijo.
La observacin nos fuerza a concluir que el varn delincuen-
te posee mayor capacidad que la mujer delincuente para la ela-
boracin psicolgica de su pulsin sexual. Por ende, en el caso
del primero asistimos al remplazo de la exteriorizacin genital
directa por acciones simblicas como comportamiento regula-
dor de la tensin. Atribuyo este repertorio mucho ms diversi-
tificado de conducta delectiva en el varn a su mejor acceso a
la pregenitalidad, o a su investidura regresiva de esta. En
3 Los cambios habidos en los ltimos veinticinco aos en la conducta sexual,
las costumbres y la moral han conferido un valor diagnstico y pronstico total-
mente distinto al comportamiento sexual adolescente. Me he ocupado de esta
cuestin en mi "Posfacio" de 1976 al captulo 11.
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'
contraste con ello, la muchacha resiste con mucho mayor de-
terminacin el impulso regresivo hacia la madre preedpica.
Huye del sometimiento a la pasividad primordial volcndose a
un acting out heterosexual, que .en esta etapa debera ser lla-
mado, con ms propiedad, "mimoseo". Parecera que en el ca-
so del varn la regresin a la pregenitalidad no es tan peligrosa
para el desarrollo propio de su sexo, ni tan violentamente resis-
tida, como lo es en la mujer. La conducta regresiva del varn
preadolescente es expuesta por l a la vista de todos; la nia, en
cambio, la mantiene envuelta en el secreto (p. ej., sus rateras
en- negocios), detrs de bien guardadas puertas.
En el varn pber, la excitacin sexual se manifiesta en la
activacin de los genitales, la ereccin y el orgasmo con eyacu-
lacin. En esta etapa, el orgasmo contiene la amenaza de un
estado de excitacin psicomotriz incontrolada e incontrolable,
y enfrenta al yo con el peligro de que irrumpan impulsos agre-
sivos primitivos. Hay indicios de una desmezcla de pulsiones.
Sea como fuere, observamos que el nio busca, con ingenio y
persistencia, canales de descarga para su pulsin agresiva me-
diante el desplazamiento o la sustitucin. No existe una si-
tuacin anloga en la muchacha delincuente, quien nunca ex-
perimenta el orgasmo en sus relaciones sexuales regresivas (o
sea, en su "mimoseo"). Ella encuentra amplia salida para sus
impulsos agresivos en la conducta provocadora, seductora, vo-
luble y exigenJ:e que la caracteriza en general, y especialmente
en su relacin de pareja.
Para el varn, no hay ninguna modalidad pasiva de descar-
ga somtica de las pulsiones que concuerde con el funciona-
miento masculino adecuado a su sexo. En los albores de la ado-
lescencia, el falo sirve como rgano inespecfico de descarga de
la tensin proveniente de cualquier fuente, y es investido en es-
ta fase con una energa agresiva que se refleja en fantasas sdi-
cas salvajemente agresivas. En los comienzos de la pubertad,
las sensaciones genitales y la excitacin sexual, incluido el or-
gasmo, pueden provenir de cualquier estado afectivo (temor,
conmocin, ira, etc.) o ruda actividad motora (luchar cuerpo a
cuerpo, correr detrs de otros nios, trepar a la cuerda, etc.);
con frecuencia las producen una combinacin de ambas cosas.
La pulsin agresiva o, ms bien, sdica asociada al falo puede
inhibir su empleo heterosexual al suscitar una angustia por la
represalia. Debe recordarse que en esta etapa del desarrollo
adolescente el genital masculino an no se ha convertido en el
portador de las sensaciones especficas que forman parte de las
emociones interpersonales posambivalentes. Slo a travs de la
participacin en una relacin afectuosa y ertica (real
o imaginaria) podr domesticarse el componente agresivo
de la pulsin sexual. Slo entonces la meta libidinal, la preser-
107
vacin y proteccin del objeto de amor, apartar a la pulsin
agresiva de la persecucin directa de su meta primitiva, y se
obtendr una gratificacin mutua. Antes de alcanzar esta eta-
pa, empero, normalmente el varn elabora representaciones
simblicas de su pulsin sexual que de hecho envuelven expre-
siones tanto activas como pasivas de la gratificacin instintiva.
No es preciso que nos detengamos en el prominente papel que
cumple el sadismo en esta edad; el comportamiento del varn
preadolescente, as como el del joven delincuente, hacen que
aquel sea bien conocido.
Los varones en los comienzos de su adolescencia revelan "de
continuo en las sesiones teraputicas la proximidad emocional
de sus impulsos libidinales y agresivos, y pasan rpidamente
de unos a otros. Relataremos un incidente tpico, que ilustrar
brevemente el pasaje abrupto de la preocupacin sexual a la
aCtivacin de fantasas agresivas destructivas. Chris, un nio
de trece aos que se hallaba en psicoterapia por su conducta
exhibicionista y su inmadurez social, le estaba describiendo al
terapeuta sus "sueos de mojadura" y sus teoras sexuales in-
fantiles -que haban sobrevivido por detrs de una fachada de
conocimiento de los hechos reales-. Para l, en el coito "el
hombre orina dentro de la vagina", y se aventur a preguntar
si las mujeres tenan en verdad testculos y un pene. En este
punto, su creciente excitacin qued de pronto' envuelta en el
silencio, hasta que estall en una vvida descripcin de una
nueva arma de fuego "que no desintegrara a la persona, pero
quemara sus ropas, su cuerpo y aun la dejara ciega". Frenan-
do sus fantasas agresivas, de manera abrupta pas a sugerir
que los cientficos deberan encaminar sus esfuerzos hacia obje-
tivos pacficos, como la invencin de un aparato de rayos X que
predijera inmediatamente despus de la concepcin si el beb
sera varn o mujer.
La violencia desenfrenada de los impulsos flicos sdicos de
esta fase puede investigarse mejor en adolescentes mayores que
estn fijados al nivel preadolescente y continan librando una
implacable batalla contra la madre (arcaica) preedpica. Por lo
comn, descubrimos en tales casos fantasas de ira que elabo-
ran la agresin destructiva y mutiladora contra el cuerpo de la
mujer cuya proteccin se desea y cuya dominacin se teme.
Desde el punto de vista diagnstico, es importante que el clni-
co determine hasta qu grado esos afectos, fantasas y actitudes
derivan de las imagos maternales escindidas infantiles -la
madre "buena" y la madre "mala"-, y por ende pertenecen a
la etapa preambivalente de las relaciones objetales. Por otro la-
do, hay que cerciorarse de la medida en que esa clera es gen-
ticamente un. resto de sadismo oral y anal, que en la fase geni-
tal de la preadolesceocia y bajo el impacto de la maduracin
108
t
J '
sexual se presenta en la modalidad del sadismo flico. Este
tiene un aspecto positivo; reconocemos en l un empeo qu
nos es familiar desde etapas anteriores y que a menudo slo ha
sido consumado de manera parcial: el empeo de lograr auto-
noma con respecto a la zona ergena que ha adquirido predo-
minio en una etapa particular del desarrollo psicosexual.
Cuando esta fase se atraviesa sin tropiezos, los conflictos, pro-
pensiones pulsionales y empeos yoicos de la preadolescencia
apenas se evidencian borrosamente, pero toda vez que en la
etapa inicial de la adolescencia del varn hay una falla en el
desarrollo reconocemos e11 todo ello fuentes de angustia espec-
ficas de la fase.
El caso de Ralph
Antes de pasar a la prxima fase del desarrollo adolescente,
ser til quizs ejemplificar con datos clnicos nuestra concep-
tualizacin de la preadolescencia. Adems de ilustrar la teora,
la casustica sirve tambin como un conveniente puente de
enlace con la fase posterior a la preadolescencia que an forma
parte de la etapa inicial de la adolescencia en el .
Ralph, de doce aos de edad, es un
"Los los me siguen a todas partes como una sombra , diCe de
s. Se siente vctima: el mundo entero es injusto con l, todos se
abusan de su benevolencia y lo ponen en dificultades acus_n-
dolo indebidamente de fechoras que jams ha cometido. Es un
nio sensible que no puede tolerar la mnima crtica. Intimida
con sus bravatas a sus compaeros y controla a sus padres con
histrinicas exhibiciones de su talento. Tiene una sed insa-
ciable de reconocimiento y de obtener poder sobre la gente. A
lo largo de los aos, se ha perfeccionado en dos roles sociales: el
bromista fastidioso y el tramposo embustero. Recurre a ambos
de manera compulsiva e indiscriminada para lograr dominar .a
los dems y atraer sobre l las candilejas. En la escuela consti-
tuye un grave problema de eonducta; es por entero indiferente
a los castigos o a la amabilidad con que lo traten. Sus tretas ex-
citan la ira de sus compaeros cuando se vuelven francamente
sdicas. En una ocasin, sinti que el chico que estaba sentado
al lado suyo en el mnibus no haca caso de l, absorto e? la
lectura de un peridico; entonces, para llamar su atencin,
Ralph sac un fsforo y prendi fuego a este ltimo. Las bro-
mas que les gasta a los maestros, en cambio, suelen contar con
'la entusiasta aprobacin de sus camaradas; por ejemplo, cierta
vez, para evitar que el maestro les tomara una prueba que les
haba anticipado, Ralph comenz a hablar de un tema que, se-
109
p
,
'
gn saba, a aquel le interesaba en forma personal, y mediante
este ardid consigui que pasara la hora.
A Ralph lo fascinan el fuego, los petardos y l(>S sangrientos
accidentes de trnsito en que alguna vctima queda destripada
o mutilada. Nunca -protesta- hara l la broma de "poner
en la boca de una rana o de quemarle la cola a un ga-
to . En las chanzas y bromas de Ralph es evidente su sadismo;
como lo es temor de ser atacado, de sufrir un dao corporaly
de ser dommado o subyugado. Estos temores son especialmente
intensos en relacin con su madre y sus maestras. Fantasea ven-
garse de las mujeres mediante torturas sdicas como
caries el cuero cabelludo o .hacerlas sangrar punzndoles las
manos. En su presente combate por eliminar a la madre ar-
caica a travs de sus figuras sustitutivas, Ralph ha
convertido a su padre en un aliado insistiendo en que es un
hombre fuerte e inteligente -lo cual, en verdad, no es cierto, y
de seguro n.o lo es a ojos de su esposa-. Ralph justifica las os-
curas maniobras comerciales de su padre (p. ej., la compra y
venta de artculos robados) diciendo que se trata de. notables
muestras de astcia y de coraje. La identificacin con l ha
hecho de Ralph un delincuente que, verbigracia, fabric con
extraordinaria habilidad un pase de mnibus que no le corres-
ponda. Este nio fue incapaz de contemplar en forma realista
o crtica a su padre hasta que pudo resolver el conflicto con su
madre preedpica; entonces, y slo entonces, la delincuencia
de Ralph pas a ser prescindible y desapareci.
El abordaje teraputico de este problema se centr en las
quejas de Ralph !lCerca de la integridad fsicade su cuerpo. La
angustia de castracin y la ambivalencia hacia la madre se ha-
ban organizado en torno de un trauma de la niez temprana.
Ralph introdujo el trauma del dao corporal al referirse a una
gran cicatriz que tena en su bajo abdomen y sus muslos como
consecuencia de una quemadura de tercer grado que haba
sufrido cuando, contando l quince meses de edad lo haban
dejado sobre un aparato de calefaccin. Ms tarde compro-
b que su relato de los hechos era correcto, aunque la madre no
recordaba todos los detalles. Ralph lo concluy diciendo que
tena "un agujero en la pierna" causado por la quemadura, y
asegurando al terapeuta que "haban dejado que su piel se cha-
muscara sobre el calefactor". Ahora continuamente se cortaba
los dedos por accidente, o se arrancaba las costras de sus heri-
das cicatrizadas y las haca sangrar de nuevo. En un arranque
de furia impotente increp al terapeuta: "Dnde estaba mi
madre cuando yo me quem?". Cuando finalmente revel que
duranl:e su infancia ella le haba prohibido comer azcar para
que no se convirtiera en diabtico, ya estaba preparada la esce-
na para familiarizar a Ralph con el hecho de que su madre te-
110
', .. . " ' . - ' ,,
1
na ideas extravagantes, ideas que haban pasado a formar par-
te de la realidad del nio; y l defenda contra su avasallado-
ra influencia, sus distorsiones de la realidad y sus temores mr-
bidos. Lleg a ver a su madre como la extraa, mentalmente
enferma, persona que en verdad era. El desenmascaramiento
de la madre-bruja facilit la indagacin de las distorsiones de
la realidad en que el propio nio incurra, as como de los pe-
ligros catastrficos por los que se senta rodeado en un mundo
hostil -el mundo de una imago materna destructiva, que no le
ofreca proteccin-
Dos cambios se manifestaron en la terapia luego de recondu-
cir a su ncleo central el temor a la mujer (temor y deseo de
castracin): se volvi crtico respecto de su padre delincuente,
y se trasform en un consumado mago profesional, llegando
incluso a imprimir y distribuir tarjetas de propaganda y ac-
tuando en reuniones sociales a cambio de una remuneracin.
El bromista y tramposo se haba socializado. El uso de sus ma-
nos cobr relieve, asimismo, al interesarse por la fabricacin de
joyas, en lo cual lleg a adquirir gran habilidad -ante el des-
dn de su padre, que quera que l "trabajase con el cerebro y
no con las manos"-. Venci este mandato paterno (que en su
inconciente equivala a la prohibicin de masturbarse), pero
no logr xito como artesano ni una verdadera satisfaccin por
sus realizaciones. Ralph conden la corrupcin moral de :m
padre y los valores vulgares a que este adhera enfrentndolo
airadamente n el pensamiento y la accin, y se sinti comple-
tamente derrotado cuando aquel se mostr renuente a refor-
marse y a vivir de acuerdo con el ideal de su hijo. A causa de
ello, Ralph comenz a tener frecuentes depresiones y a viven-
ciar el rechazo de sus deseos por parte del padre como una he-
rida deliberada que este le infliga, y que le dejaba la sensa-
cin de que lo menospreciaba, haca caso omiso de l
1
no lo
amaba.
Luego de cuatro aos de terapia se hizo evidente que se ha-
ba conseguido evitar una carrera delictiva y perversa, res-
taurando en el nio su sentido de integridad corporal, redu-
ciendo en grado apreciable su temor a la mtijer y mantenjendo
vigente su desarrollo adolescente progresivo. No obstante, la
desilusin respecto del padre segua siendo para l una fuente
de disforia y desaliento; el intento del hijo por convertir al
padre a su modo de vida era un deseo intil pero al que nunca
renunci, confiriendo as limitadas p,robabilidades a la pers-
pectiva de alcanzar la madurez emocional, o predestinndola
al fracaso.
111
Adolescencia temprana
Si se repasa este caso atendiendo a la secuencia de manifesta-
ciones clnicas y a sus cambios, quedan pocas dudas de que la
investidura de la imago del "padre bueno" -el engrandeci-
miepto del padre y el reflujo de la marea, la
lucha conflictiva con l- representa una tpica operacin de-
fensiva del varn preadolescente. El engrandecimiento del
padre atena la angustia de castracin del nio en relacin con
la madre arcaica, y por ende apenas guarda semejanza con el
complejo de Edipo positivo. En este contexto, puede hablarse
de una defensa edpica, o, si se prefiere, de una formacin
seudoedpica. La defensa edpica del nio se observa clnica-
mente de dos maneras. Una est dada por la obstinada perseve-
rancia de la posicin edpica negativa, que, por su propia ndo-
le, entraa una idealizacin exagerada del padre y una genera-
lizada actitud pasiva-femenina. La otra se manifiesta en la ex-
cesiva preocupacin del adolescente por su virilidad, su posesi-
vidad tierna o sensual de la madre (o de las mujeres en
general), que l verbaliza con demasiada locuacidad y a la que
se aferra como defensa contra la regresin a la pregenitalidad y
a la imago materna arcaica y castradora. Sin embargo, he lle-
gado a darme cuenta de que el contenido sustancial de este
conflicto no es la constelacin edpica, pese a su similitud con
ese cuadro clnico. La confusin proviene de la conducta mani-
fiesta del muchacho: su admiracin y envidia del padre y el
aparente freno que pone a su amor posesivo por la madre edpi-
ca. Toda vez que la terapia yerra la esencia de este conflicto se
encuentra en un callejn sin salida. En el caso de Ralph vimos
que, con la resolucin del conflicto vinculado a la madre ar-
caica, se hizo evidente un progreso en direccin al padre edpi-
co. Este avance en el desarrollo psicosexual est signado por el
abandono de la madre flica y el ascendiente que cobra la
madre femenina. La envidia de esta y la identificacin con ella
son tpicas de una etapa de transicin, al final de la preadoles-
cencia. Es muy probable que este aspecto del desarrollo pre-
adolescente precipite en esta fase la elaboracin conflictiva del
complejo de Edipo negativo. El derrotero de la constelacin
pulsional pasiva conduce al conflicto central de la adolescen-
cia temprana en el varn. Pasaremos a ocuparnos ahora de los
destinos de las pulsiones y del yo caractersticos de esta fase.
En el punto de viraje hacia la adolescencia temprana, el de-
sarrollo progresivo de Ralph lleg a un impase, a causa de su
imposibilidad de mantener la discordia con el padre y su extra--
amiento respecto de este en el plano de un mtodo de vida y
de accin que abarcase las ideas, la moral, las actitudes y lavo-
cacin. Era incapaz de forjarse un ideal del yo que pudera
112
existir y funcionar independientemente de un objeto amoroso
en el mundo exterior. Ralph procur modelar a su padre para
hacer de este su compaero ideal en la vida real. Dicho de otro
modo: no logr extraer suficiente libido narcisista de objet? del
padre edpico, que le permitiera, a su vez, mantener un. Ideal
del yo impersonal. En consecuencia, el ideal del yo Jams
qued consolidado como institucin psquica (vase el captulo
15). Los ecos de este fracaso eran en todos
sus empeos de reestructuracin psfqmca. Una en la
adolescencia temprana es la causante del aspecto psiCopatol-
gico especfico que qued irresuelto en el caso de Ralph.
El progreso teraputico descrito es a menudo todo cuanto. la
terapia puede conseguir en esta etapa de ia adolescencia.
Cabra preguntar si es nuestro conocimiento de la teora y de l.a
tcnica el que nos enf-renta con limitaciones similares a las evi-
denciadas por el anlisis de nios, o si estas limitaciones no for-
marn acaso parte inherente del tratamiento cuando este .se ll?-
va a cabo durante una fase de activo desarrollo. La expenenCia
nos dice que una gran proporcin de nios pone fin a sus an-
lisis luego de haber alcanzado considerables beneficios, pero
deben retomarlo en una edad ms vanzada (por comn en
la adolescencia tarda o la posadolescencia), cuando una nueva
oleada de insuperables dificultades- emocionales amenaza otra
vez sumir sus vidas. En los casos de adolescencia prolongada,
la terapia misma se convierte en. una actividad de holding,
represen'ta la promesa de que las narcisistas
pueden tornarse realidad merced a la accin mgca del trata-
miento vale decir, merced a la benvola voluntad de los pro-
(vase el captulo 3). El estancamiento a que lleg el
desarrollo adolescent de Ralph requerir, sin duda alguna,
que retome el tratamiento ms adelante. A juicio, ese mo-
mento llegar cuando sus fracasos en la con .ambos se-
xos as como las frustraciones y la vacmdad de su VIda profe-
y social, movilicen una crisis de gravedad mayor que la
usual en la adolescencia tarda o poco despus de esta. La tera-
pia realizada en la fase inicial de la adolescencia de Ralph
tar que este recaiga en el acting out; adems, se ha
una condicin para la interiorizacin que, por as decir, ha
sentado un promisorio fundamento para la continuacin futu-
ra de la labor teraputica. .
Y a estamos en condiciones de ocuparnos de la adolescencia
temprana, que se inicia en el plano pulsional por cam-
bios caractersticos (Blos, 1962). Uno de ellos consiste en que
del acrecentamiento pulsional meramente cuantitativo propio
de la se pasa de una vida
pulsional, cualitativamente diStmta. Se torna evidente
abandono de la posicin regresiva preadolescente. La pregem-
.,
113
i
':
talidad pierde cada vez ms, con frecuencia de manera lenta y
slo gradual, su funcin saciadora; al quedar relegada -men-
tal y fsicamente- a un papel subordinado o preliminar, da
origen a una nueva modalidad pulsional: el placer previo. Esta
mudanza de la organizacin pulsional eleva a la genitalidad, a
la postre, hasta un lugar preponderante. Tanto la organizacin
jerrquica de las pulsiones como su carcter definitivo e irre-
versible constituyen una innovacin que influye de manera de-
en el desarrollo yoico. El yo toma como seal indicativa,
digamos as, las alteraciones en la organizacin pulsional y ela-
bora dentro de su propia estructura una organizacin jerr-
quica de funciones yoicas y de pautas defensivas. Volver luego
sobre esto. -
En la adolescencia temprana se inicia la prolongada tentati-
va de aflojar los primeros lazos objetales. No es sorprendente,
entonces, ver que surgen una serie de difciles situaciones vin-
culadas a las relaciones objetales, y, en verdad, una concentra-
cin cada vez menor en estas transacciones. Suponemos que este
proceso ha de seguir las lneas ontogenticas de relaciones obje-
tales con que ya nos encontramos en la preadolescencia, cuan-
do la ambivalencia del nio respecto de la madre preedpica
era fuente de angustia y constitua el principal conflicto que
haba que dominar.
Por lo corriente, la maduracin puberal fuerza al nio a
abandonar su autosuficiencia defensiva preadolescente y su in-
vestidura pulsional pregenital. Advertimos que el avance de la
libido de objeto conduce, en su forma inicial, a una eleccin de
objeto acorde con el modelo narcisista. La historia de las rela-
ciones objetales en cada individuo trae a la mente de inmediato
aquel aspecto de la constelacin que sufre la ms pode-
rosa represin en el varn, a saber, su apego pasivo al padre, el
complejo de Edipo negativo. La posicin edpica del nio
puede parafrasearse as: "Amo a aquel que es como yo quiero
ser"; esta posicin es remplazada qe manera gradual, y rara
vez completa, por esta otra alternativa: "Me convertir en una
persona igual a aquella que envidio y admiro". Este paso de-
semboca en la disolucin del complejo de Edipo positivo y con-
solida a los precursores del supery en la formacin de este lti-
mo como institucin psquica. Una vez que esta estructura ha
sido completada, o al menos est en vas de serlo, el nio ingre-
sa en el perodo de latencia, slo para volver a enfrentar, en las
diversas fases de la adolescencia, la temtica preedpica y ed-
pica. Unicamente entonces, y de acuerdo con una cierta se-
cuencia de reestructuracin psquica, se lleva a su disolucin
definitiva el complejo de Edipo.
Segn mi experiencia, el desarrollo pulsional de la adoles-
cencia temprana refleja el empeo del nio por llegar a una
114
1
conciliacin con el padre como su objeto de amor edpico. En
mi labor analtica con varones adolescentes he hallado en esta
temtica una permanente fuente de conflicto, que exige los
mayores esfuerzos a fin de- hacerla accesible al proceso tera-
putico. Me inclino a opinar que el despliegue de la libido de
objeto en el varn adolesceqte se topa con su primer (y a menu-
do fatal) impase cuando la escena emocional est dominada
por e! recrudecimiento del apego pasivo al padre edpico. Des-
de luego, reconocemos de inmediato en la exacerbacin excesi-
va de esta difcil situacin la resolucin incompleta de la pre-
adolescencia, que culmina en la resistencia contra la regresin
a la pasividad original. Si se siguiera la tendencia regresiva, se
agravaran profundamente los conflictos y trabas que son as-
pectos normales del desarrollo en la adolescencia temprana.
El estudio de la adolescencia prueba con suma claridad que
el dominio o resolucin del complejo de Edipo positivo y nega-
tivo no se logra por completo en la niez temprana, sino que es
tarea de la adolescencia, o sea, de la fase genital. El perodo de
latencia intermedio desempea un importante papel econmi-
co, que es decisivo para el resultado. El enorme aumento de su
expansin y autonoma que obtiene el yo durante ese perodo
proporciona los recursos estructurales esenciales para hacer
frente a la pubertad. Un perodo de latencia abortado impide
el despliegue de la adolescencia y conlleva una reactivacin
violenta de la sexualidad infantil (perversiones). Es obvio que
estas temprans modalidades pulsionales se manifiestan en el
plano de la maduracin puberal y buscan gratificacin bajo la
gida de esos recursos yoicos adquiridos durante los aos inter-
medios del desarrollo.
Para sintetizar: Luego de la posicin regresiva de la preado-
lescencia en el varn, el avance de la libido de objeto lleva, en
su primer paso, a la eleccin narcisista de objeto. No ha de
sorprender que esta eleccin quede dentro de los del
mismo sexo. La adolescencia temprana es la poca de las amis-
tades teidas de inequvocos matices erticos, ora atenuados,
ora vivenciados ms o merros concientemente. La masturba-
cin mutua, la prctica temporaria de la homosexualidad, las
recprocas gratificaciones voyeursticas, las trasgresiones o de-
litos compartidos, las idealizaciones, el arrobamiento y la exal-
tacin en presencia del amigo: he ah experiencias en que se po-
ne de manifiesto la eleccin narcisista de objeto. Por lo dems,
ellas suelen provocar una terminacin sbita de la amistad to-
da vez que la intensidad de la mocin pulsional genera el pni-
co homosexual o, ms concretamente, moviliza deseos pasivos.
La fijacin en esta fase nos es conocida por el anlisis de varo-
nes adolescentes mayores cuyas relaciones objetales se hallan
perturbadas, y que se "enamoran" (a menudo, slo en una ef-
.,
115
1
1
mera fantasa) de cada uno de sus compaeros o de cada
hombre adulto cuyas facultades mentales o fsicas envidian en
ese momento. Lo que aqu nos interesa es el curso que sigue es-
te desarrollo, o sea, los acomodamientos pulsionales y yoicos
que facilitan o impiden el desarrollo progresivo.
Sostengo que la fase de eleccin narcisista de objeto es fini-
quitada mediante un proceso de interiorizacin, dando lugar
al surgimiento dentro del yo de una nueva institucin: el ideal
del yo. Tal como aqu lo concebimos, este es heredero del
complejo de Edipo negativo. Las identificaciones transitorias
de la adolescencia cumplen un papel primordial en conferirle
nuevo contenido y una direccin determinada. Desde luego, el
ideal del yo puede reconocerse en estadios previos que se re-
montan a la niez temprana, pero su primer avance resuelto
hacia la consolidacin como institucin psquica coincide con
la adolescencia temprana, o, ms concretamente, con el fin de
esta fase. Mientras ella se va diluyendo, la libido de objeto
narcisista y homosexual es absorbida y ligada (neutralizada)
en la formacin del ideal del yo. De esta fuente deriva su ina-
gotable vitalidad y fortaleza. El sometimiento al ideal del yo
-o ms bien la afirmacin de este- convierte a cualquier pa-
decimiento, aun la muerte voluntaria, en una opcin inelu-
dible. El establecimiento de dicha instancia atena el predomi-
nio del supery, haciendo que el individuo confe eri un princi-
pio orientador tcitamente acorde con el yo, sin el cual la vida
pierde direccin, continuidad y significado. Las trasgresiones
contra una y otra institucin son seguidas ora de culpa (super-
y), ora de vergenza (ideal del yo). Cualquier discrepancia
entre el ideal del yo y la representacin del self se siente como
un menoscabo de la autoestima o provoca vergenza, contra lo
cual el sujeto se resguarda mediante defensas "paranoides", t-
picas de los adolescentes en esta etapa Oacobson, 1964). El
hecho de que el ideal del yo incluya no slo un elemento indivi-
dual sino tambin un componente social, segn seal Freud
(1914b), hace de l una instancia de control particularmente
apropiada para el proceso adolescente de desvinculacin res-
pecto de las dependencias familiares.
En mi estudio de la formacin del ideal del yo durante la
adolescencia temprana en el varn, y, en especial, de la patolo-
ga del ideal del yo, comprob que la formulacin que con' refe-
rencia a esto hace Freud en el trabajo citado es fundamental
para una comprensin de la adolescencia. Tengo presentes los
siguientes pasajes: "Grandes montos de una libido en esencia
homosexual fueron as convocados para la formacin del ideal
narcisista del yo, y en su conservacin encuentran drenaje y sa-
tisfaccin" (pg. 96). "Donde no se ha desarrollado un ideal
as, la aspiracin sexual correspondiente ingresa inmodificada
116
.: . .-J,, .
en la personalidad como perversin" (pg. 100). En otras pa-
labras, la perseverancia en la temprana posicin adolescente
impide el avance de la libido hacia el hallazgo de objeto hete-
rosexual. En tales circunstancias, nunca se alcanza la fase si-
guiente, la adolescencia propiamente dicha, aunque puedan
imitarse, siquiera por un tiempo, las formas sociales de una
conducta propia de una posicin ms madura.
En la adolescencia temprana, la patologa del ideal del yo
-prefigurada, sin duda, por condiciones antecedentes-llega
a un estadio de especificidad dinmica. El caso de Ralph nos
ofreci una vislumbre. Dentro del cuadro clnico total, no
siempre se pone de manifiesto el aspecto especfico
que procede del fracaso de la consolidacin de esta instancia.
De hecho, segn mi experiencia, es a menudo empaado y
apartado de la vista por una maniobra seudoedpica, una pre-
ocupacin defensiva con la heterosexualidad, o la declarada
impaciencia por crecer y hacer cosas importantes en la vida.
Puestas a prueba, esas aspiraciones con frecuencia se vienen al
suelo como un castillo de naipes, segn lo demuestra el caso de
Ralph. Atrapado en este impase, el adolescente busca en forma
desesperada un sentido a la vida, o al menos intenta (mental-
mente o a travs del acting out) mantener el resultado de este
impase dentro de los confines de sus propias capacidades, su
decisin y su arbitrio. Mi experiencia con casos de adolescencia
prolongada me ha enseado que la crisis a que asistimos con
tanta frecuenia en la adolescencia tarda del varn enraza en
postergaciones o resoluciones incompletas de las tareas evoluti-
vas que cortesponden a la fase inicial de la adolescencia.
Con esto llego al final de mi empeo por esbozar, dentro de
esa fase, los conflictos, tareas, as como fracasos en trminos de
organizacin pulsional y yoica, que le son inherentes. Si consi-
deramos estos fracasos y su catastrfico influjo en el desarrollo
como puntos de fijacin, sus ecos se observan en la psicopatolo-
ga de muchos varones en su adolescencia tarda o de muchos
jvenes incapaces de poner fin al proceso adoJescente. En la
mayora de los casos, advertimos la lucha que se ha librado en
esa etapa inicial y comprobamos que ella contena obstculos
que probaron ser insuperables, constituyendo as una barrera
permanente contra el desarrollo progresivo. Por consiguiente,
el estudio de esta etapa permite comprender mejor los fracasos
evolutivos del varn adolescente, al par que arroja luz sobre un
problema ms vasto: el de los destinos de la pulsin agresiva,
que por lo comn cumple un prominente papel en el cuadro
clnico del varn adolescente.
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8. El segundo proceso de
individuacin de la adolescencia*
Los procesos biolgicos del crecimiento y la diferenciacin
en el curso de la pubertad producen cambios en la estructura y
funcionamiento del organismo. Estos cambios tienen lugar se-
gn un orden de secuencia tpico, llamado "maduracin".
Tambin los cambios psicolgicos de la adolescencia siguen
una pauta evolutiva, pero de distinto orden, ya que ellos ex-
traen su contenido, estimulacin, meta y direccin de una
compleja interaccin de choques internos y externos. A la
postre, lo que se observa son nuevos procesos de estabilizacin
y modificaciones de las estructuras psquicas, resultados ambos
de los acomodamientos adolescentes.
Los tramos crticos del desarrollo adolescente se hallan en
aquellos pun_tos en que la maduracin puberal y el acomoda-
miento adolescente se intersectan para integrarse. Desde una
perspectiva clnica y terica, he denominado a estos tramos
"las fases adolescentes" (Blos, 1962). Ellas son los hitos del de-
sarrollo progresivo, y cada una est signada por un conflicto
especfico, una tarea madurativa y una resolucin que es con-
dicin previa para pasar a niveles ms altos de diferenciacin.
Ms all de estos aspectos tpicos de las fases adolescentes, po-
demos reconocer en la reestructuracin psquica un hilo comn
que recorre la trama ntegra de la adolescencia. Este infaltable
componente se manifiesta con igual pertinacia en la preado-
lescencia y en la adolescencia tarda. Aqu lo conceptualizare-
mos como "el segundo proceso de individuacin de la ado-
lescencia". En mis estudios anteriores he destacado repetidas
veces l heterogeneidad de las fases en lo tocante a posiciones y
movimientos pulsionales y yoicos; ahora vuelvo mi atencin a
un proceso de orden ms general;que con igual direccin y me-
ta se extiende, sin solucin de continuidad, a lo largo de todo el
perodo de la adolescencia.
Si el primer proceso de individuacin es el que se consuma
hacia el tercer ao de vida con el logro de la constancia del self
y del objeto, propongo que se considere la adolescencia en su
conjunto como segundo proceso de individuacin.! Ambos pe-
Publicado originalmente en Thc Psychoa11alytic Study of the Child. \'Ol. 22.
pgs. 162-86, Nue\'a York: International Uni\ersities Press. 196.
l. Al hablar de un segundo proceso de indi\'iduacin en la adolescencia. se en-
118
,1
rodos comparten la mayor vulnerabilidad de la organizacin
de la personalidad, as como la urgencia de que sobrevengan
en la estructura psquica cambios acordes con el impulso ma-
durativo. Por ltimo, aunqueesto no es menos importante que
lo anterior, cualquiera de ellos que se malogre da lugar a una
determinada anomala en el desarrollo (psicopatologa) que
corporiza los respectivos fracasos en la individuacin. Lo que
en la infancia significa "salir del cascarn de la membrana sim-
bitica para convertirse en un ser individual que camina por s
solo" (Mahler, 1963), en la adolescencia implica desprenderse
de los lazos de dependencia familiares, aflojar los vnculos ob-
jetales infantiles para pasar a integrar la sociedad global, o,
simplemente, el mundo de los adultos. En trminos metapsico-
lgicos, diramos que hasta el fin de la adolescencia las repre-
sentaciones del self y del objeto no adquieren estabilidad y l-
mites firmes, o sea, no se tornan resistentes a los desplazamien-
tos de investiduras. El supery edpico -en contraste con el su-
pery arcaico- pierde en este proceso a ~ g o de su rigidez y de
su poder, en tanto que la institucin narcisista del ideal del yo
cobra mayor prominencia e influencia. As, se interioriza ms
el mantenimiento del equilibrio narcisista. Estos cambios
estructurales hacen que la constancia de la autoestima y del ta-
lante sea cada vez ms independiente de las fuentes exteriores,
o, en el mejor de los casos, ms dependiente de fuentes exte-
riores que el ptopio sujeto escoge.
La desvinculacin respecto de los objetos -de amor y de
odio- interiorizados abre el camino en la adolescencia al
hallazgo de objetos de amor y de odio ajenos a la familia. Esto
es lo inverso de lo acontecido en la niez temprana, durante la
fase de separacin-individuacin; en ella, el nio pudo sepa-
rarse psicolgicamente de un objeto concreto, la madre, mer-
ced a un proceso de interiorizacin que poco a poco facilit su
creciente independencia respecto de la presencia de aquella, de
sus socorros y de su suministro emocional como principales re-
guladores (si no los nicos) de la.homeostasis psicofisiolgica.
El pasaje de la unidad simbitica de madre e hijo al estado de
separacin respecto de ella est signado por la formacin de fa-
cultades reguladoras internas, promovidas y asistidas por
avances madurativos -en especial motores, perceptuales, ver-
bales y cognitivos-. En el mejor de los casos, el proceso es pen-
tiende que la fase de separacin de la infancia (en el sentido de Margaret
Mahler) no est involucrada en este proceso de diferenciacin psquica, de ms
alto nivel. La experiencia primordial del "yo" y el "no-yo", del self y el objeto,
no tiene una resonancia comparable en el desarrollo adolescente normal. Es t-
pica del adolescente psictico la regresin a esta ltima etapa; se la puede obser-
var en la sntomatologa de la fusin y en fenmenos pasajeros de despersonali-
zacin durante la adolescencia.
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dular, como volvemos a observar en el segundo proceso de in-
dividuacin: los movimientos regresivos y progresivos se alter-
nan, en intervalos ms cortos o ms largos, dando al observa-
dor casual del nio la impresin de una maduracin despro-
porcionada. Slo si esa observacin se practica a lo largo de
cierto perodo est uno en condiciones de juzgar el comporta-
miento corriente del nio que empieza a caminar o del adoles-
cente tpicos, a fin de evaluar si es normal o anmalo.
La individuacin adolescente es un reflejo de los cambios
estructurales que acompaan la desvinculacin emocional de
los objetos infantiles interiorizados. Este complejo proceso ha
ocupado durante un lapso el centro del inters analtico. Hoy
ya resulta axiomtico que si esa desvinculacin no se logra con
xito, el hallazgo de nuevos objetos amorosos fuera de la fami-
lia queda impedido, obstaculizado o limitado a una simple
rplica o sustitucin. En este proceso est intrnsecamente en-
vuelto el yo. Hasta la adolescencia, el nio tena a su alcance,
segn su voluntad, el yo de los padres como una legtima exten-
sin de su propio yo; esta condicin forma parte inherente de la
dependencia infantil al servicio del control de la angustia y de
la regulacin de la autoestima. Al desligarse, en la adolescen-
cia, de los vnculos libidinales de dependencia, se rechazan asi-
mismo los consuetudinarios lazos de dependencia del yo en el
perodo de latencia. Por ende, en la adolescencia observamos
una cierta debilidad relativa del yo, a causa de la intensifica-
cin de las pulsiones, as como una debilidad absoluta por el
rechazo adolescente del apoyo yoico de los padres. Estos dos ti-
pos de debilidades yoicas se entremezclan en nuestras observa-
ciones clnicas. El reconocimiento de estos elementos dispares
en la debilidad del yo adolescente no slo reviste inters terico
sino utilidad prctica en nuestra labor analtica. Lo ilustrare-
mos con un ejemplo.
Un muchacho en los comienzos de la adolescencia, atormen-
tado por la angustia de castracin, tom en prstamo de su
madre la siguiente defensa mgica: "Nada malo te pasar ja-
ms mientras no pienses en ello". La forma en que el mu-
chacho utilizaba el control del pensamiento al servicio del
manjo de la angustia revel estar constituida por dos compo-
nentes inextricablemente unidos: el componente pulsional, que
resida en el sometimiento masoquista del nio a la voluntad y
al consejo de su madre, y el componente yoico, reconocible en
la adopcin de ese recurso mgico para mitigar su angustia. El
yo del nio se haba identificado con el sistema de control de
angustia de la madre. Al llegar a la pubertad, el empleo reno-
vado y en verdad frentico de ese recurso mgico no hizo sino
aumentar su dependencia de ella, sealando as cul era la ni-
ca va que poda seguir su pulsin sexual: el sometimiento sa-
120
r
domasoquista infantil. Al apelara los procedimientos mgicos
de su madre, l se converta en la vctima de la omnipotencia
de esta, compartiendo su falsificacin de la realidad. La libidi-
nizacin del sometimiento obstrua el desarrollo progresivo. El
recurso mgico slo poda llegar a ser algo ajeno al yo cuando
este hubiera ganado en autoobservacin crtica y en su examen.
de realidad. Dicho de otro modo: slo despus de reconocer la
angustia de castracin vinculada con la madre arcaica poda
afirmarse la modalidad flica y contrarrestar la tendencia al
sometimiento pasivo. En este caso, la creciente aptitud para el
examen de realidad corri pareja con el repudio de las posi-
ciones yoicas infantiles, ampliando as los "alcances del yo aut-
nomo.
. La desvinculacin del objeto infantil es siempl'e concomitan-
te con la maduracin yoica. Tambin lo inverso es cierto: la in-
suficiencia o menoscabo de las funciones yoicas en la adoles-
cencia es un hecho sintomtico de fijaciones pulsionales y de la-
zos de dependencia infantiles con los objetos. El cmulo de al-
yoicas que marchan paralelas a la progresin pul-
swnal en cada fase adolescente desembocan en una innovacin
estructural, resultado ltimo de la segunda individuacin.
Sin. duda durante la adolescencia surgen nuevas y
peculiares capacidades o facultades yoicas, como los espectacu-
avances en la esfera cognitiva (Inhelder y Piaget, 1958).
Sm embargo, ra observacin nos deja en la incgnita en cuanto
a su autonoma primaria, y, adems, su independencia de la
maduracin pulsional. La experiencia dice que cuando el de-
sarrollo pulsional queda crticamente rezagado respecto de la
diferenciacin yoica, las funciones yoicas recin adquiridas pa-
san a ser utilizadas infaliblemente en forma defensiva y pier-
den su carcter autnomo. A la inversa, un avance en la madu-
racin pulsional favorece la diferenciacin y el funcionamiento
yoicos. La mutua estimulacin entre las pulsiones y el yo obra
con mximo vigor y eficacia si ambos actan y progresan
dentro de una recproca proximidad optativa. El aflojamiento
de los lazos objetales infantiles no slo cede paso a relaciones
ms maduras o ms adecuadas para la edad, sino que al mismo
tiempo el yo se opone de manera creciente a que se restablez-
can !' en parte estados yoicos y
gratl!ICacwnes pulswnales de la mez.
Los psicoanalistas que trabajan con adolescentes siempre
han impresionados por esta preocupacin central pr las
relaciOnes. No obstante, la intensidad y magnitud de las mani-
festaciones o inhibiciones pulsionaies dirigi.das hacia los objetos
no deben hacer olvidar las radicales alteraciones que se produ-
cen en esta poc en la estructura yoica. La sumatoria de estos
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cambios estructurales sobrevive a la adolescencia, como atri-
butos permanentes de la personalidad.
Lo que estoy tratando de trasmitir es el carcter particular
de la reestructuracin psquica en la adolescencia, cuando los
desplazamientos de la libido de objeto originan alteraciones
yoicas que, a su vez, dan al proceso de prdida y hallazgo de
objeto (la alternancia de movimientos regresivos y progresivos)
no slo mayor urgencia sino tambin ms amplios alcances en
materia de adaptacin. Esta reaccin circular ha disminuido,
por lo general, al cierre de la adolescencia, con el resultado de
que el yo ha obtenido una organizacin diferenciada y definiti-
va. Dentro de esta organizacin, hay amplio margen para las
elaboraciones de la vida adulta, sobre las cuales influye en gra-
do decisivo el ideal del yo.
Pasemos ahora al curso que sigue la individuacin durante la
adolescencia. En el estudio de este proceso, hemos aprendido
mucho de aquellos adolescentes que eluden la trasformacin de
la estructura psquica y remplazan la desvinculacin respecto
de los objetos interiores por su polarizacin; en tales casos, el
rol social y la conducta, los valores y la moral, estn determi-
nados por el deseo de ser manifiestamente distinto a la imago
interiori21ada, o simplemente lo opuesto de esta. Las perturba-
::iones yoicas, evidentes en el acting out, en las dificultades pa-
ra el aprendizaje, en la falta de objetivos, en la conducta dila-
toria, temperamental y negativista, son con frecuencia los sig-
nos sintomticos de un fracaso en la desvinculacin respecto de
los objetos infantiles, y, en consecuencia, representan un des-
carrilamiento del proceso de individuacin en s. Como clni-
cos, percibimos en el rechazo total que hace el adolescente de
su familia y de su pasado el rodeo que da para eludir el penoso
proceso de desvinculacin. Por lo comn, tales evitaciones son
transitorias y las demoras se eliminan por s mismas; no obstan-
te, pueden asumir formas ominosas. Nos es bien conocido el
adolescente que se escapa de su casa en un coche robado, deja
la escuela, vagabundea sin rumbo fijo, se vuelve promiscuo y
adicto a las drogas. En todos estos casos el carcter concreto de
la accinJ>uple al logro de una tarea evolutiva -p. ej., el irse
lejos de la casa suple al distanciamiento psicolgico de los vn-
culos de dependencia infantiles-. De un modo u otro, por lo
general estos adolescentes se han alejado de sus familias en
ma drstica y concluyente, convencidos de que no hay comuni-
cacin posible entre las distintas generaciones. Al evaluar estos
casos, uno a menudo llega a la conclusin de que el adolescente
"procede mal llevado por buenos motivos". Uno no puede de-
jar de reconocer en las medidas de emergencia de una ruptura
violenta con el pasado infantil y familiar la huida frente a un
avasallador impulso regresivo hacia las dependencias, gran-
122
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diosidades, seguridades y gratificaciones de la infancia. En s,
el empeo por separarse de los lazos de dependencia infantiles
concuerda con la tarea adolescente, pero los medios empleados
suelen abortar el empuje madurativo.
Para muchos adolescentes, esta ruptura violenta constituye
un momento de respiro, una posicin de holding, hasta que se
reaviva el desarrollo progresivo; pero para muchos se convierte
en un modo de vida que a la corta o a la larga los lleva de vuel-
ta a aquello que desde el principio se quiso evitar: la regresin.
Al obligarse a tomar distancia fsica, geogrfica, moral e ide-
olgica con relacin a su familia o al lugar donde trascurri su
niez, este tipo de adolescente hace que la separacin interior
se vuelva prescindible. En su separacin e independencia
concretas experimenta una exultante sensacin de triunfo sobre
su pasado, y poco a poco se aficiona a este estado de aparente
liberacin. Las contrainvestiduras aplicadas al mantenimiento
de dicho estado dan cuenta de la llamativa ineficacia prctica,
superficialidad emocional, actitud dilatoria y espera expectan-
te que caracterizsn a las diversas formas de evitar la indivi-
duacin. Es cierto que, en alguna etapa crtica del proceso de
individuacin, la separacin fsica de los padres o la polariza-
cin del pasado merced al cambio de rol social, a la nueva ma-
nera de vestir y acicalarse, a los intereses especiales o preferen-
cias morales que se adquirido, son el nico medio con que
cuenta el para conservar su integridad psicolgica.
Sin embargo, el grado de madurez que en definitiva se alcance
depender de hasta dnde haya avanzado el proceso de indivi-
duacin, o de que en algn punto haya llegado a un impase y
permanezca incompleto. De lo anterior se desprende que el
concepto de "segunda individuacin" es relativo; por un lado,
depende de la maduracin pulsional; por el otro, de la perdu-
rabilidad que ha adquirido la estructura yoica. Con esa expre-
sin se designan, pues, los cambios que acompaan la desvin-
culacin adolescente respecto de los objetos infantiles y son
consecuencia de esta.
La individuacin implica que la persona en crecimiento asu-
ma cada vez ms responsabilidad por lo que es y por lo que ha-
ce, en lugar de depositarla en los hombros de aquellos bajo cu-
ya influencia y tutela ha crecido. En nuestra poca hay una ac-
titud muy generalizada entre los adolescentes ms "refinados",
que consiste en culpar a sus padres o a la sociedad ("la
cultura") por las deficiencias y desilusiones de su juventud; o
bien, en una escala trascendental, la tendencia a ver en los po-
deres incontrolables de la naturaleza, el instinto, el destino y
otras generalidades por el estilo las fuerzas absolutas y ltimas
que gobiernan la vida. Al adolescente que ha adoptado dicha
postura le parece vano oponerse a tales fuerzas; declara, ms
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bien, que el verdadero rasgo distintivo de la madurez es la re-
signacin ante la falta de objetivos. Asume la actitud displicen-
te de Mersault en El extranjero, de Camus. La incapacidad de
separarse de los objetos interiores salvo mediante un distan-
ciamiento fsico acompaado de repudio y menosprecio se vi-
vencia subjetivamente como un sentimiento de alienacin. Ad-
vertimos que tal es el estado de nimo endmico en un sector
considerable de los adolescentes actuales, chicos y chicas de
promisorias dotes criados en hogares ambiciosos aunque indul-
gentes, por lo comn de clase media, y en el seno de familias
progresistas y liberales.
Al estudiar la morfologa de la individuacin adolescente
con perspectiva histrica, notamos que en cada poca surgen
roles y estilos predominantes a travs de los cuales se instru-
menta y socializa esta tarea de la adolescencia. Tales epifen-
menos del pn:x .. "ess de individuacin siempre se hallan, de un mo-
do u otro, en oposicin al orden establecido.2 La diferencia
crucial sigue siendo que este nuevo modo de vida se convierta
en un desplazado campo de batalla donde el muchacho se libe-
re de sus lazos de dependencia infantiles, y pueda as llegar a la
individuacin, o, por el contrario, que las nuevas formas pasen
a ser sustitutos permaqentes de los estados infantiles, impidien-
do as el desarrollo progresivo. La valencia patognomnica de
una separacin fsica tal como el abandono del hogar o de la es-
cuela, o el entregarse a modos de vida adultomorfos (especial-
mente en lo sexual), slo puede determinarse si se la considera
en relacin con el ethos contemporneo (el Zeitgeist o espritu
de la poca), el medio total y sus sanciones tradicionales de las
formas de conducta que dan expresin a las necesidades pube-
rales. La intensificacin de las pulsiones en la pubertad reacti-
va relaciones objetales primarias dentro del contexto de ciertas
modalidades pulsionales pregenitales a las que se acuerda prefe-
rencia. Sin embargo, durante la adolescencia la libido y la
agresin no pasan simplemente, en un giro de ciento ochenta
grados, de los objetos de amor primarios a otros no incestuosos.
El yo est intrnsecamente envuelto en todos estos desplaza-
mientos de investiduras, y en ese proceso adquiere la estructura
por la cual puede ser definida la personalidad posadolescente.
2 Un ejemplo sera la indumentaria cmoda y ostentosamente simple introdu-
cida por un sector de muchachos alemanes cultos durante la segunda mitad del
siglo xvm, como reaccin frente al refinamiento y delicadeza franceses en ma-
teria de vestimenta masculina. Al par que se arrancaban las finas cintas de las
camisas, los jvenes desplegaban de modo abierto y exuberante sus emociones
(llantos, abrazos). Anlogamente, la peluca fue remplazada por largas cabelle-
ras naturales. Estos jvenes, en quienes se combinaba la influencia de Rousseau
con una reaccin ante "la hipocresa del orden establecido", crearon su propia
moda anticonvencional y espontnea, y, ms all de esta, agregaron su cuota de
fermento poltico a la poca.
124
As pues, la individuacin adolescente es reflejo de un proceso
y de un logro, y ambos constituyen elementos inherentes al
proceso total de la adolescencia.
Dejar ahora ia descripcin d ~ conocidos ajustes adolescen-
tes y pasar a examinar sus implicaciones tericas. En la des-
vinculacin de los objetos 'infantiles, tan esencial para el de-
sarrollo progresivo, se renueva el contacto del yo con posi-
ciones pulsionales y yoicas infantiles. El yo de la poslatencia es-
t, por decir asi, preparado para este combate regresivo, y es
capaz de dar soluciones distintas, ms perdurables y apro-
piadas para la edad, a las predilecciones infantiles. La reins-
tauracin de las posiciones pulsionales y yoicas infantiles es un
elemento esencial del proceso de desvinculacin adolescente.
Las funciones yoicas comparativamente estables (v. gr., la me-
mora o el control motor) y, adems, las instituciones psquicas
comparativamente estables (v.gr., el supery o la imagen cor-
poral) sufrirn notables fluctuaciones y cambios en sus opera-
ciones ejecutivas. El observador experto puede reconocer, en el
colapso pasajero y reconstitucin final de estas funciones e ins-
tituciones, su historia ontogentica. Uno estara tentado de de-
cir, mecansticamente, que en la adolescencia se produce un
reacomodamiento de los elementos que componen la psique,
dentro del marco total de un aparato psquico que se man-
tiene fijo.
En el supery, considerado otrora una institucin posedpica
inflexible, sobreviene durante la adolescencia una reorganiza-
cin considerable (A. Freud, 1952a). La observacin analtica
de los cambios del supery en este perodo ha sido sumamente
instructiva para estudiar la variabilidad de las estructuras ps-
quicas protoadolescentes. Echaremos ahora una mirada ms
de cerca a la mutabilidad de esta institucin posedpica. En el
anlisis de adolescentes aparece con gran claridad la personifi-
cacin regresiva del supery. Esto nos permite vislumbrar su
origen en las relaciones objetales. Desenvolver el proceso que
dio lugar a la formacin del supery es como pasar hacia atrs
una pelcula cinematogrfica. Lo ilustraremos con el anlisis
de dos adolescentes, ambos incapaces de adecuarse a los re-
quisitos rutinarios de la vida cotidian, ambos fracasados en
materia de trabajo, cualquiera que fuese la ndole de este, y
tambin en materia de amor, cualquiera que fuese su ndole.
A un muchacho posadolescente lo desconcertaba el hecho de
que mostraba igual indiferencia ante lo que le gustaba hacer y
ante lo que no le gustaba; esto ltimo lo entenda bien, pero lo
primero le pareca sin sentido. Advirti que cada vez que reali-
zaba una actividad o la escoga, lo acompaaba esta pregunta
preconciente: "A juicio de mi madre, sera bueno lo que yo
hago? Querra que yo lo hiciese?". La respuesta afirmativa
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automticamente desacreditaba la actividad en cuestin, aun
cuando esta fuera de naturaleza placentera. En este impase, el
muchacho lleg a una inactividad total, procurando ignorar la
constante presencia de la madre en su mente y la influencia
que ella tena en sus elecciones y acciones. Cuando retom el
relato de su dilema, dijo: "Si compruebo que mi madre quiere
lo que yo quiero, o sea, si ambos queremos lo mismo, me turbo
y, haga lo que hiciere en ese instante, dejo de hacerlo".
Una muchacha posadolescente haba orientado su proceder,
a lo largo de toda su niez, por el deseo de ganarse el elogio y
admiracin de sus allegados; empero, en su adolescencia tarda
se embarc en una modalidad de vida que se alzaba en franca
oposicin a la de su familia: dej de ser lo que los dems, segn
ella pensaba, queran que fuese. Para su pesar, esta indepen-
dencia elegida por ella no le garantiz en absoluto su autode-
terminacin, pues a cada momento se interpona la idea de la
aprobacin o la desaprobacin de sus padres. Senta que sus
decisiones no le pertenecan, porque estaban guiadas por el de-
seo de hacer lo opuesto de aquello que hubiera complacido a
sus progenitores. Como consecuencia de ello, lleg a un
completo callejn sin salida en materia de accin y decisin.
Marchaba a la deriva, llevada por la brisa de las
circunstancias. Todo cuanto poda hacer era delegar la orien-
tacin parental en sus amigos de ambos sexos, viviendo vica-
riamente a travs de las expectativas y gratificaciones de estos,
al par que la atormentaba el constante temor de sucumbir a su
influencia o bien, en un plano ms profundo, de fundirse con
ellos perdiendo su sentido de s misma.
En ambos casos, el enredo del supery con las relaciones ob-
jetales infantiles dio por resultado un impase evolutivo. No se
haba logrado lo que normalmente se obtiene durante la laten-
cia: la reduccin de la dependencia objetal infantil merced a la
identificacin y a la organizacin del supery. En lugar de
ello, las identificaciones primitivas yacentes en el supery ar-
caico y en los estadios precursores del supery haban dejado su
poderosa impronta en estos dos adolescentes. Fantasas con res-
pecto a la propia originalidad y expectativas grandiosas acer-
ca de s mismos, una vez materializadas por va de la identifi-
cacin con la madre omnipotente, convertan a toda accin do-
tada de un propsito en algo penosamente nimio y decep-
cionante. La tarea de reorganizacin del supery, propia de la
adolescencia, sumi de nuevo a estos dos jvenes en el plano ar-
caico de las identificaciones primitivas (A. Reich, 1954). El
hecho de que el supery tenga su origen en relaciones objetales
edpicas y preedpicas hace que dicha institucin psquica sea
sometida a una revisin radical en la adolescencia. No es de
sorprender que las perturbaciones superyoicas constituyan una
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anomala peculiar de los adolescentes. Cuando durante la ni-
ez slo se obtuvo tenuemente la autonoma secundaria de las
de objeto contina extrayendo grati-
fiCacin de su eJercicio. Con el avance de la maduracin pube-
ral, esta herencia arrojar a las funciones superyoicas en un es-
pantoso desorden. Si al adolescente su comportamiento le es
dictado, en forma general y duradera, por una defensa contra
gratificacin objetal infantil, queda vedada la reorganiza-
cin del supery, o, dicho de otro modo, la individuacin ado-
lescente resulta inconclusa.
La labor analtica con adolescentes pone de manifiesto casi
invariablemente, que las funciones yoicas y superyoicas
ven a estar involucradas con las relaciones objetales infantiles.
El estudio de este tema me ha llevado al convencimiento de
que el peligro qu amenaza a la integridad del yo no emana
nicamente de la fuerza de las pulsiones puberales sino en
igual medida, de la fuerza del impulso regresivo.
el supuesto de una enemistad fundamental entre el yo y el ello,
he llegado a la conclusin de que la reestructuracin psquica
por regresin representa la ms formidable tarea anmica de la
adolescencia. As como Hamlet anhela el placer que conlleva el
dormir pero teme a los sueos que este ha de traerle as tam-
bin el adolescente anhela la gratificacin pulsional y' yoica pe-
ro teme volver a quedar involucrado en relaciones objetales in-
esa tarea adolescente slo puede
cumphrse a travs de la regresin pulsional y yoica. Slo a tra-
vs de la regresin pueden ser modificados los restos de
traumas, conflictos y fijaciones infantiles, haciendo obrar
sobre ellos los ampliados recursos del yo, apuntalados en esta
edad por el empuje evolutivo que propende al crecimiento y la
maduracin. Torna factible este avance la diferenciacin o
maduracin del yo, legado normal del perodo de latencia. Du-
rante los movimientos regresivos de la adolescencia, la parte
del yo autoobservadora y ligada a la realidad se mantiene por
lo comn intacta, al menos marginalmente. Quedan as redu-
cidos o controlados los peligros que entraa la regresin -la
prdida catastrfica del self, el retorno al estadio de indiferen-
ciacin, o la fusin-.
Geleerd (1961) ha sugerido que "en la adolescencia tiene lu-
. gar una regresin parcial a la fase indiferenciada de relaciones
objetales". En un trabajo posterior, basado en su estudio pre-
vio, Geleerd (1964) ampla su concepcin y enuncia que "el in-
dividuo que crece pasa a travs de muchas etapas regresivas, en
las que participan las tres estructuras". Esta ltima formula-
cin ha sido confirmada por la prctica clnica y hoy forma
parte integrante de la teora psicoanaltica de la adolescencia.
Hartmann (1939) fue quien sent las bases para estas considera-
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ciones sobre el desarrollo con su formulacin de la "adaptacin
regresiva". Esta modalidad adaptativa desempea un papel, a
lo largo de la vida, en toda suerte de situaciones crticas.
Lo que aqu quiero destacar es que la adolescencia es el ni-
co perodo de la vida humana en que la regresin yoica y pul-
sional constituye un obligatorio del desarrollo
normal. La regresin normativa adolescente opera al servicio
del desarrollo; la regresin como mecanismo de defensa acta
junto a la regresin al servicio del desarrollo. No es fcil dife-
renciar en la clnica estas dos formas de regresin; de hecho, a
menudo es imposible hacerlo, y queda como un punto discu-
tible, al menos durante cierto lapso. En un sentido estricto, el
tema de mi investigacin es la influencia mutua entre la regre-
sin yoica y la pulsional (o la de ambas) a medida
que producen cambios en la estructura psquica. Conceptuali-
zamos aqu como "individuacin adolescente" el proceso de
cambio estructural y su logro, subrayando el prominente papel
de la desinvestidura de representaciones objetales infantiles en
la reestructuracin psquica de la adolescencia. La regresin
de la fase inaugura transitorias vicisitudes de ina-
daptacin y mantiene en la juventud un estado de grim volubi-
lidad psquica (vase el captulo 12). Esta condicin explica
gran parte de la desconcertante conducta y singular turbulen-
cia emocional de esta edad.
A fin de exponer mejor la funcin que cumple la regresin
adolescente, ser til compararla con los movimientos regresi-
vos de la niez temprana. En esta, a los estados de stress que
sobrecargan la capacidad adaptativa del nio se responde nor-
1 malmente mediante la regresin pulsional y yoica, pero las
' regresiones de esta naturaleza no constituyen pasos evolutivos
.1 previos a la maduracin pulsional y yoica. Por el contrario, la
1
:1 regresin adolescente, que no es de ndole defensiva, forma
parte inherente del desarrollo puberal. Pese a ello, esta regre-
. ' sin provoca con suma frecuencia angustia; si esta angustia se
torna ingobernable, se movilizan, secundariamente, medidas
defensivas. La regresin de la adolescencia no es, en y por s
l.
--- misma, una defensa, pero constituye un proceso psquico esen-
cial, que, pese a la angustia que engendra, debe seguir su cur-
so. S6lo entonces puede consumarse la tarea implcita en el de-
sarrollo adolescente. Nunca se destacar lo suficiente que
l
',.. l aquello que, al comienzo, cumple en este proceso una funcin
defensiva o restitutiva, pasa luego a cumplir normalmente una
funcin y contribuye en grado decisivo a la singula-
! ridad de una determinada personalidad.
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En la reestructuracin psquica adolescente no slo observa-
mos una. regresin pulsional sino tambin una regresin yoica.
Esta ltima connota la revivenciacin de estados yoicos aban-
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donados total o parcialmente, los cuales o bien fueron ciudade-
las de proteccin y seguridad, o constituyeron otrora formas es-
peciales de hacer frente al stress. La regresin yoica siempre se
evidencia en el proceso adolescente, pero nicamente opera en
contra de la segunda individuacin cuando acta de manera
puramente defensiva. Viendo las cosas en retrospectiva, no po-
demos dejar de admitir, ante muchas de las extravagancias de
los adolescentes, que una retirada estratgica era el mejor ca-
mino hacia la victoria: Reculer pour mieux sauter. El de-
sarrollo progresivo se estanea slo cuando la regresin pul-
sional y yoica alcanza la inmovilidad de una fijacin adoles-
cente.
La regresin yoica se hallar, por ejemplo, en la reviven-
ciacin de estados traumticos, que no faltan en la niez de na-
die. En enfrentamientos que l mismo inventa con reproduc-
ciones en miniatura o representaciones vicarias del trauma ori-
ginal en situaciones de la vida real, el yo adquiere poco a poco
dominio sobre situaciones peligrosas arquetpicas. La dramati-
zacin y experimentacin de los adolescentes, as como gran
parte de su patologa delictiva (vase el captulo 13), corres-
ponden a esta actividad yoica, a menudo inadaptada. Por lo
comn, sin embargo, de la lucha contra los restos de traumas
infantiles surge una mayor autonoma yoica. Desde este punto
de vista, puede decirse que la adolescencia ofrece una segunda
oportunidad hacer las paces con situaciones de peligro
abrumadoras (en relacin con el ello, el supery y la realidad)
que sobrevivieron a la infancia y la niez.
Los estados yoicos adolescentes de naturaleza regresiva
pueden reconocerse, asimismo, en un retorno al"lenguaje de la
accin", a diferencia de la comunicacin verbal simblica, y,
adems, en un retorno al "lenguaje corporal", a la somatiza-
cin de los afectos, conflictos y pulsiones. Este ltimo fenme-
no es el responsable de las numerosas afecciones y dolencias f-
sicas tpicas de la adolescencia, ejemplificadas por la anorexia
nerviosa y la obesidad psicgena. Dicha somatizacin es ms
evidente en las nias que en los varones; forma parte de esa di-
fusin de la libido que en la mujer normalmente produce la
erotizacin del cuerpo, en especial de su superficie. La libido
de ol?jeto, desviada hacia diversas partes del cuerpo o sistemas
de rgano, facilita la formacin de "sensaciones hipocon-
dracas y de cambios corporales que son bien conocidos clni-
camente a partir de los estadios iniciales de la psicosis" (A.
Freud, 1958, pg. 272). Durante la adolescencia podemos to-
parnos con estos mismos fenmenos, pero sin que se presenten
secuelas psicticas.
Contemplando el "lenguaje de la accin" de los adolescen-
tes, uno no puede dejar de reconocer en l el problema de la ac-
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tividad versus la pasividad, la anttesis ms antigua de la vida
del individuo. No cabe sorprenderse de que con el estallido de
la pubertad, con el pasmoso crescendo de la tensin pulsional y
el crecimiento fsico, el adolescente recaiga en viejas y conoci-
das modalidades de reduccin de la tensin. La regresin pul-
sional, en busca de una ge estas modalidades, conduce en lti-
ma instancia a la pasividad primordial, que se alza en fatal
oposicin frente al cuerpo que madura, sus incipientes capaci-
dades fsicas y sus aptitudes mentales recientemente desplega-
das. El desarrollo progresivo apunta a un grado creciente de
confianza en s mismo, a un dominio cada vez mayor del am-
biente y, en verdad, a la trasformacin de este ltimo por obra
de la voluntad, que aproxime ms la concrecin de los deseos y
aspiraciones.
Los estados yoicos regresivos se disciernen, asimismo, en la
conocida idolatra y adoracin de hombres y mujeres clebres
por parte del adolescente. En nuestro mundo actual, estas figu-
ras son escogidas predominantemente en el mbito de los es-
pectculos y los deportes: son "los grandes astros del pblico".
Nos recuerdan a los padres idealizados por el nio en sus ms
tiernos aos. Sus imgenes glorificadas constituyen un regula-
dor indispensable del equilibrio narcisista del nio. No ha de
llamar nuestra atencin que las paredes de su cuarto, cubiertas
con posters de los dolos populares, queden desiertas tan pronto
la libido de objeto se compromete en relaciones personales ge-
nuinas. Entonces, esa pasajera bandada figurativa de dioses y
diosas efmeros se vuelve prescindible de la noche a la maana.
Los estados yoicos infantiles son tambin reconocibles en es-
tados emocionales prximos a la fusin, y que con frecuencia se
vivencian en conexin con abstracciones como la Verdad, la
Naturaleza, la Belleza, o en la brega por ideas o ideales de n-
dole poltica, filosfica, esttica o religiosa. Estos estados de
cuasi-fusin en el mbito de las representaciones simblicas se
buscan como un respiro temporario, y sirven como salvaguar-
dias c0ntra la fusin total con los objetos infantiles interioriza-
dos. A esta esfera de la regresin yoica pertenecen las conver-
siones religiosas o los estados de fusin provocados por drogas.
La regresin yoica limitada que es caracterstica (y obligato-
ria) en la adolescencia slo puede tener lugar dentro de un yo
comparativamente intacto. Por lo general, el aspecto del yo al
que designamos como "el yo crtico y observador" contina
ejerciendo su funcin, aunque esta haya disminuido en forma
notoria, e impide as que la regresin yoica se deteriore y con-
vierta en un estado infantil de fusin. Sin duda alguna, esta
regresin adolescente impone una severa pruebaoal yo. Ya se-
alamos que, antes de la adolescencia, el yo parental se vuelve
asequible al nio y brinda estructura y organizacin al yo de
130
este como entidad funcional. La adolescencia perturba
esta y la regresin yoica deja al desnudo la integridad
o la_s de la temprana organizacin yoica, que extrajo
deciSivas cualidades positivas o negativas de su trnsito a travs
de la fase _de en el segundo
Y tercer anos de vida. La regresin yoica adolescente en una
yoica fallida sume al yo regresivo en su primitiva
condicin anormal. La distincin entre una regresin yoica
o radica, precisamente, en que ella se apro-
XIme al estado Indiferenciado o lo alcance en forma consuma-
da. Esta _disti.ncin es anloga a la que existe entre un sueo y
una alucmacin. La regresin al yo seriamente defectuoso de
la niez temprana trasforma el tpico impase evolutivo de la
adolescencia en una psicosis pasajera o permanente. El grado
del yo temprano a menudo slo se pone de ma-
en la adolescencia, cuando la regresin deja de estar al
serviciO del desarrollo progresivo, impide la segunda indivi-
y cierra el camino a la maduracin pulsional y yoica.
Siguiendo el desarrollo de nios esquizofrnicos a quienes
trat con xito en el comienzo y en el perodo intermedio de su
niez, comprob que en su adolescencia tarda volva a reinci-
dir, con ms o menos gravedad, su patologa primitiva. Esta
recada por lo comn se produca cuando abandonaban el ho-
gar para cursar sus estudios universitarios, luego de haber
hecho, en los intermedios, notables avances en su de-
psicolgico (v. gr., en materia de aprendizaje y comu-
mcacin) as como en su adaptacin social. La funcin evoluti-
va de la regresin yoica adolescente quedaba reducida a cero
cuando los estadios yoicos tempranos, de los que debe extraer
su fuerza el segundo proceso de individuacin, eran reacti-
vados y poseer falencias crticas. La patologa
nuclear volVI una vez ms a fulgurar. Su imposibilidad de
desvincularse emocionalmente de su familia durante la adoles-
cencia puso de relieve hasta qu punto estos nios haban vivi-
do? en el lapso intermedio, tomando en prstamo la fuerza
yoiCa. La terapia les permiti derivar nutrimento emocional
del ambiente. Esta capacidad les fue til, por cierto, durante
segundo episodio agudo; ella hizo que lo atravesaran y pu-
dieran recuperarse. Cuando, en la adolescencia, debe cortarse
el umbilical psicolgico, los nios con temprano dao
ymco recaen en una estructura psquica fallida que resulta
comJ?Jetamente inadecuada para la tarea del proceso de indivi-
duaCin. Estos casos arrojan luz sobre los problemas estructu-
rales de cierta psicopatologa adolescente, y a la vez insinan
un c?ntinuum de tratamiento de la psicosis o esquizofrenia in-
fantil, que llega a la adolescencia (por lo comn la adolescen"
cia tarda) o debe ser retomado en ese perodo.
131
n
li
Un rasgo de la adolescencia que no escapa a nuestra atencin
reside en el frentico empeo por mantenerse ligado a la reali-
dad -movindose de un lado a otro, mostrndose activo, ha-
ciendo cosas-. Se revela adems en la necesidad de tener expe-
riencias grupales o relaciones personales en que haya una vvi-
da e intensa participacin y afectividad. Los cambios frecuen-
tes y repentinos en estas relaciones con cualquiera de los dos se-
xos pone de relieve su carcter espurio. Lo que se busca no
un lazo personal sino el aguzado afecto y la agitacin emo-
cional que l provoca. Pertenece a este dominio la urgente ne-
cesidad de hacer cosas "por divertirse", para escapar a la sole-
dad afectiva, la pata y el tedio. Este cuadro sera incompleto
si no mencionramos al adolescente que busca estar a solas en
un "esplndido aislamiento" a fin de conjurar en su mente esta-
dos afectivos de extraordinaria intensidad; para estas inclina-
ciones, no hay mejor rtulo que el de "hambre de objeto y de
afecto". Lo que todos estos adolescentes tienen en comn es la
necesidad de penetrantes e intensos estados afectivos, ya sea
que estos se distingan por su exuberante exaltacin o bien por
el dolor y la angustia. Podemos concebir esta situacin afec-
tiva como un fenmeno restitutivo que es secuela de la pr-
dida del objeto interno y el concomitante empobrecimiento
del vo.3
La experiencia subjetiva del adolescente -expresada en el
dilema: "Quin soy yo?"- contiene mltiples enigmas. Refle-
ja lo que conceptualizamos como prdida o
del yo. La prdida del yo e..<;, a lo largo de la adolescencia, una
amenaza constante a la integridad psquica y da origen a for-
mas de conducta que aparecen anmalas, pero que hay que
evaluar como empeos por mantener en marcha el proceso
adolescente mediante un vuelco frentico (aunque inadaptado)
hacia la realidad. El cuadro clnico de muchos delincuentes,
visto desde esta perspectiva, suele revelar ms componentes sa-
nos de los que por lo general se le acreditan (vanse ejemplos.
clnicos de esto en el captulo 12).
3 A primera vista, parecera una contradiccin hablar de "empobrecimiento
del vo" cuando la libido de objeto es desviada hacia el self, pero un j"O sano noto-
lera' bien durante mucho tiempo que se lo cercene de las relaciones objetales. La
inundacin del self con libido narcisista slo se toma acorde con el yo en el ado-
lescente psictico, para quien el mundo real es opaco e incoloro. El adolescente
"normal" tiene una sensacin de aterradora irrealidad ante un creciente aisla-
miento narcisista respecto del mundo de los objetos. Por consiguiente, la mas-
turbacin no le proporciona jams una forma de gratificacin permanente, ya
que a la postre reduce su autoestima. Si bien es cierto que las fantasas mastur-
batorias pueden despertar sentimientos de culpa a travs de la prohibicin su-
peryoica, no podemos ignorar el hecho de que la merma de la autoestima _deri-
va, en gran medida, del debilitamiento del vnculo con el mundo de los obJetOS,
o sea, en otras palabras, de un crtico desequilibrio narcisista.
132
Quisiera reconsiderar aqu el "hambre de objeto" del adoles-
cente y su empobrecimiento yoico. Estas dos pasajeras si-
tuaciones evolutivas encuentran compensatorio alivio en el
grupo, la pandilla, el crculo de amigos, los coetneos en gene-
ral. El grupo de pares sustituye (a menudo literalmente) a la
familia del adolescente (vase el captulo 5). En la compaa
de sus contemporneos el muchacho o la chica hallan estmulo,
sentido de pertenencia, lealtad, devocin, empata y resonan-
cia. Recuerdo aqu al saludable nio del estudio de Mahler
(1963), un caminador novel, quien durante la crisis de
separacin-individuacin revel una sorprendente capacidad
para "extraer de la madre suministros de contacto y participa-
cin". En la adolescencia, estos suministros de contacto son
proporcionados por el grupo de pares. El nio que empieza a
caminar requiere del auxilio de la madre para alcanzar la auto-
noma; el adolescente se vuelve hacia la "horda" de sus con-
temporneos, de cualquier tipo que ella sea, para obtener esos
suministros sin los cuales no es posible materializar la segunda
individuacin. El grupo permite las identificaciones y los ensa-
yos de rol sin demandar un compromiso permanente. Tambin
da lugar a la experimentacin interactiva como actividad de
corte con los lazos de dependencia infantiles, ms que como
preludio a una nueva, duradera relacin ntima. Por aadidu-
ra, el grupo comparte -y as, alivia- los sentimientos indivi-
duales de culpa que acompaan la emancipacin de las depen-
dencias, prohibiciones y lealtades infantiles. Resumiendo, cabe
afirmar que, en lneas generales, los contemporneos allanan
el camino para pasar a integrar la nueva generacin, dentro de
la cual el adolescente debe establecer su identidad social, per-
sonal y sexual en cuanto adulto. Si la relacin con los pares no
hace ms que sustituir los lazos de dependencia infantiles, el
grupo no ha cumplido su funcin. En tales casos, el proceso
adolescente ha sufrido un cortocircuito, con el resultado de que
las dependencias emocionales irresueltas se convierten en atri-
butos permanente'> de la personalidad. En esas circunstancias,
la vida en el seno de la nueva generacin se desenvuelve, extra-
amente, como sombras chinescas del pasado del individuo: lo
que ms deba evitarse se repite con fatdica exactitud.
Una adolescente mayor, estancada en una rgida postura an-
ticonformista que le serva como proteccin contra un impulso
regresivo inusualmente intenso, expres tan bien lo que yo me
he empeado en decir que le ceder ,la palabra. Reflexionando
sobre un caso de inconformismo, acot: "Si uno acta en oposi-
cin a lo previsto, se da de porrazos a diestra y siniestra con las
reglas y normas. Hoy, el hacer caso omiso de la escuela
-simplemente no fui- me hizo sentir muy bien. Hizo que me
sintiera una persona y no un autmata. Si uno contina rebe-
133
lndose y choca lo suficientemente a menudo con el mun.do que
lo rodea, en su mente comienza a esbozarse un bosqueJO sf
mismo. Eso es indispensable. Tal vez, cuando uno sabe qmn
es no necesita ser distinto de aquellos que saben (o creen que
saben) cmo debera ser uno". Una como
afirma el hecho de que para la conformacin de la personali-
dad adolescente es condicin necesaria una firme estructura
social. .
Abordar ahora las vastas consecuencias que tiene el hecho
de que la regresin de la adolescencia sea previa
para un desarrollo progresivo. La observacin clmca me llev
a inferir que el adolescente tiene que contacto emo-
cional con las pasiones de su infancia y de su nmez temprana a
fin de que estas depongan sus investiduras originales. Slo.en-
tonces podr el pasado desvanecerse los
tes e inconcientes, y el avance de la hbido confenr a la
tud su singular intensidad emocional y firmeza de
El rasgo ms profundo y peculiar de la adolescencia .reside
en la capacidad de pasar de la conciencia regresiva a. la
siva con una facilidad que no tiene parangn en otro
perodo de la vida humana. Esta da cuenta, de
los notables logros creadores -y decepciOnadas expectativas-
de esta particular edad. La del
con el self y la realidad, con los sentimientos y pensamientos,
otorgar, en caso de que todo vaya bien, y forma
raderos y precisos a la individuacin, en de su
cin en el ambiente. Una de esas formas declSlvas de realiza-
cin es, por ejemplo, la eleccin vocacional. .
En el proceso de desvinculacin de los objetos ?e amor y odiO
primarios, una cualidad de las relaciOnes obJe,ta.les
se manifiesta bajo la forma de ambivalencia. El cuadro
de la adolescencia pone de relieve la desmezcla de las mociOnes
pulsionales. Actos y fantasas de agresin son tipic?s de la
adolescencia en general, y la masculma en especial: .No
quiero decir con ello que todos los mamhes-
tamente agresivos, sino que la pulsin agresiva .afecta. el
equilibrio pulsional existente antes de la .Y exige
nuevas medidas de adaptacin. En este punto de mi
cin no me interesa la forma que puedan adoptar esas medidas
-desplazamiento, sublimacin, represin o trastorno hacia lo
contrario-. El anlisis de la agresin manifiesta conduce, en
ltima instancia, a elementos de furia y sadismo infantiles; en
esencia, a la ambivalencia infantil. Revividas en la adolescen-
cia las relaciones objetales infantiles habrn de presentarse en
su forma original, vale decir, en un estado ambivalente. De
hecho la tarea suprema de la adolescencia es fortalecer las
objetales posambivalentes. La inestabilidad emo-
134
cional en las relaciones personales, y, por encima de ello, la
inundacin de las funciones yoicas autnomas por la ambiva-
lencia en general, crea en el adolescente un estado de precaria
labilidad y de contradicciones incomprensibles en cuanto a los
afectos, pulsiones, pensamientos y conducta. La fluctuacin
entre los extremos del amor y el odio, la actividad y la pasivi-
dad, la fascinacin y la indiferencia, caracterstica tan
conocida de la adolescencia que no tenemos que detenernos
aqu en ella. Sin embargo, el fenmeno merece ser explorado en
relacin con el tema de este estudio, a saber, la individuacin;
Un estado de ambivalencia enfrenta al yo con una situacin
que, a causa de su relativa madurez, el yo siente como intole-
rable, no obstante lo cual el manejo constructivo de esa si-
tuacin desborda, al menos temporariamente, su capacidad de
sntesis. Muchas aparentes operaciones defensivas, como el ne-
gativismo, la conducta opositora o la indiferencia, no son sino
exteriorizaciones de un estado ambivalente que ha penetrado
en la personalidad total.
Antes de proseguir con estas ideas, las ilustrar con un frag-
mento tomado del anlisis de un muchacho de diecisiete aos.
En lo que sigue me centrar en aquellos aspectos del material
analtico que reflejan la desvinculacin respecto de la madre
arcaica y que tienen relacin directa con el tema de la ambiva-
lencia y la individuacin. Este muchacho, capaz e inteligente,
se vinculaba cqn los dems en un plano de intelectualizacin, y
mejor con los adultos que con sus pares. Todas sus relaciones
personales, en especial dentro de su familia, estaban impregna-
das de una actitud pasivo-agresiva. Uno adverta en l una tu-
multuosa vida interior que no haba hallado expresin en la
conducta afectiva. Era dado al malhumor y a la reserva sigilo-
sa; su desempeo escolar era irregular; se volva por perodos
terco y negativista, y framente exigente en el hogar. Dentro de
este cuadro fluctuante era posible discernir una generalizada
e impenetrable altanerfa, rayana en la arrogancia. Esta anor-
malidad se hallaba bien fortificada por defensas obsesivo-
compulsivas. En s misma, la eleccin de este mecanismo de
defensa insina el papel predominante que desempeaba la
ambivalencia en la patognesis de este caso.
Hasta que no se logr acceso a las fantasas del muchacho no
se pudo apreciar su necesidad de una rgida, inatacable organi-
zacin defensiva. Cada uno de sus actos y pensamientos iba
acompaado de una involucracin (hasta entonces inconcien-
te) con la madre y de su fantaseada complicidad, para bien o
para mal, en su vida cotidiana. Tena una insaciable necesidad
de sentirse prximo a la madre, quien desde sus primeros aos
lo haba dejado al cuidado de una parienta bienintencionada.
De nio siempre haba admirado, envidiado y alabado a su
ns
n
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1 ,,
madre; el anlisis lo ayud a vivenciar el odio, desprecio Y
mor que senta hacia ella cada vez frustra.dos sus m-
tensos deseos de ser objeto de la generosidad matenal de ella.
Se volvi claro que sus procederes y talantes estaban. determi-
nados por el flujo y reflujo del amor y odio que
hacia su madre, o que l imaginaba que ella senta l.
As, por ejemplo, no haca sus tareas cuando pnva?a
en l la idea de que su buen rend1m1ento en los estudios
complacera a la madre. En otros momentos sucedi.a lo inverso.
En cierta oportunidad en que se le otorg un premio en el cole-
gio, lo mantuvo en sereto para que su madre no .se enterara r,
utilizara su logro como "una pluma de su propio sombrero
-o sea se lo robara-. Salia a caminar a escondidas, pues su
madre a los muchachos que hacan vida al aire
y, para ponerla a ella en una situacin censurable, l se deJara
regaar por no tomar aire fresco. Si l disfrutaba de un espec-
tculo o invitaba a un amigo a la casa, todo el placer del acon-
tecimiento se le estropeaba si su madre se senta encantada por
ello y mostraba su aprobacin. A modo de venganza, tocaba el
piano, tal como quera su madre, pero lo un
nentejortissimo, sabiendo m?y bien que la del som-
do a ella le crispaba los nervios. Tocar el p1ano fuerte era una
accin sustitutiva de gritarle. Cuando tom conocimiento de
esta agresividad suya, se llen de angustia.
En este punto, el anlisis de la ambivalencia del muchacho
qued bloqueado por una defensa .narcisista: se senta. como un
espectador ajeno al drama de la Vida, no comprometido l?s
sucesos cotidianos, y vea su entorno en trazos borrosos e mdis-
tintos. Para hacer frente a esta emergencia no vino en su ayuda
la usual defensa obsesivo-compulsiva (catalogar, archivar, re-
mendar o reparar). Este estado de despersonalizacin le
sumamente incmodo y desconcertante. La labor analtica pu-
do seguir adelante cuando l tom conciencia del sdi-
co de su ambivalencia; lo abandon entonces el extrano estado
yoico. Vivenci y expres verbalmente su violento impulso de
golpear y herir fsicamente a su madre cada vez que esta lo
frustraba. El sentimiento de frustracin dependa, ms que de
las acciones objetivas de ella, de la marea de sus propias necesi-
dades interiores. La rplica de la ambivalencia infantil era evi-
dente. Ahora, l estaba en condiciones de diferenciar entre la
madre del periodo infantil y la de la situacin presente. Este
avance permiti rastrear hasta qu punto e:'taban
sus funciones yoicas en su conflicto de amb1valenc1a adolescen-
te, y restaurarles su autonoma. . .
Fue interesante observar que en la resolucin del confliCto
de ambivalencia ciertos atributos de la personalidad de la
madre pasaron a serlo del yo del hijo; por ejemplo, la capaci-
136
_i_.. ' .
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1
dad de trabajo que ella tena, el uso que daba a su inteligencia
y su idoneidad social, todo lo cual haba sido objeto de la envi-
dia del muchacho. En cambio, otros de sus valores, criterios y
rasgos de carcter eran rechazados por l considerndolos in-
deseables o repulsivos. Ya no se los perciba como la arbitraria
renuencia de la madre a ser todo aquello que pudiera agradar o
confortar a su hijo. Qued establecida una constancia de obje-
to secundaria en relacin con la madre del periodo adolescen-
te. La madre omnipotente del perodo infantil fue relevada al
comprobar el hijo sus falencias y virtudes, en suma, al hacer de
ella un ser humano. Unicamente a travs de la regresin pudo
el muchacho revivenciar la imagen materna e instituir las en-
miendas y diferenciaciones que neutralizaron su relacin obje-
ta! ambivalente preedpica. La reorganizacin psquica que
aqu describimos fue subjetivamente vivenciada por l como
un aguzado sentido del self, esa toma de conciencia y ese
convencimiento que la frase "Este soy yo" sintetiza mejor que
cualquier otra. Tal estado de conciencia y sentimiento subjeti-
vo reflejan la incipiente diferenciacin en el interior del yo que
aqu conceptualizamos como el segundo proceso de indivi-
duacin.
El alborozo que produce el sentirse independiente del proge-
nitor interiorizado, o, ms exactamente, de la representacin
de ese progenitor como objeto, es complementado por un afec-
to depresivo que acompaa y sigue la prdida del objeto inte-
rior. El afecto concomitante de esta prdida de objeto ha sido
comparado trabajo de duelo. Normalmente, luego de re-
nunciar al earcter infantil de la relacin con el progenitor, la
continuidad de esta no se interrumpe. La tarea de la indivi-
duacin adolescente est vinculada con ambas representa-
ciones objetales de los progenitores, la infantil y la contempo-
rnea; estos dos aspectos derivan de la misma persona pero en
distintos estadios de desarrollo. Esta constelacin tiende a con-
fundir al adolescente en la relacin con su progenitor, ya que lo
vivencia, parcial o totalmente, como aquel del perodo infan-
til. Dicha confusin se agrava cuando el progenitor participa
en las cambiantes posiciones del adolescente y demuestra ser
incapaz de mantener una posicin fija como adulto frente al
nio que madura.
La desvinculacin del adolescente respecto de los objetos in-
fantiles exige, ante todo, que estos sean desinvestidos, a fin de
que la libido pueda otra vez ser vuelta hacia el exterior en bus-
ca de gratificaciones objetales especficas de la fase dentro del
ambiente social global. En la adolescencia observamos que la
libido de objeto es desasida (por cierto, en grado diverso) de los
objetos externos e internos y, desvindola hacia el self, se la
convierte en libido narcisista: Este viraje del objeto al self da
137
por resultado la proverbial egolatra y ensimismamiento del
adolescente, que fantasea ser independiente de los objetos de
amor y odio de su niez. Al ser inundado el self con libido nar-
cisista, se produce un autoengrandecimiento y una sobresti-
macin del poder del cuerpo y la mente propios. Esto tiene un
efecto adverso en el examen de realidad. Recordar, para men-
cionar una consecuencia bien conocida de este estado; los fre-
cuentes accidentes de trnsito que tienen los adolescentes pese
a ser hbiles conductores y conocer la tcnica del manejo del
automvil. Si el proceso de individuacin se detuviera en esta
etapa, nos encontraramos con toda clase de patologas narci-
sistas, dentro de las cuales el retraimiento respecto del mundo
de los objetos, el trastorno psictico, representa el impase ms
grave. . . . .
Los cambios internos que acompaan a la md1v1duacin
pueden describirse, desde el lado del yo, como una reestructu-
racin psquica en cuyo trascurso la desinvestidura de la repre-
sentacin objetal del progenitor en el yo ocasiona una inestabi-
lidad general, una sensacin de insuficiencia y de extraamien-
to. En el empeo por proteger la integridad de la organizacin
yoica, se pone en marcha una conocida gama de maniobras de-
fensivas, restitutivas, adaptativas e inadaptativas, antes de que
se establezca un nuevo equilibrio psquico. El logro. de este lti-
mo se reconoce por el estilo de vida autnomo e idiosincrsico.
En el momento en que el proceso de individuacin adoles-
cente se halla en pleno vigor, cobra prominencia la conducta
desviada -o sea, irracional, voluble, tu.rbulenta-. El adoles-
cente recurre a esas medidas extremas para poner su estructura
psquica a salvo de la disolucin regresiva. En este estado, plan-
tea al clnico una muy delicada tarea de discriminacin en
cuanto a la transitoriedad o permanencia, o, ms simplemen-
te, la naturaleza patolgica o normal de los respectivos fen-
menos regresivos. La desconcertante ambigedad a que debe
hacer frente la evaluacin clnica deriva de que una resistencia
contra la regresin puede ser signo de un desarrollo tanto nor-
mal como anormal. Es signo de un desarrollo anormal si impi-
de la cuota de regresin indispensable para desvincularse de
las tempranas relaciones objetales y estados yoicos infantiles
-condicin previa para la reorganizacin delaestructura ps-
quica-. El problema de la regresin, tanto yoica como pul-
sional, reverbera ruidosa o calladamente a lo largo de toda la
adolescencia; la fenomenologa es multiforme, pero el proceso
es siempre el mismo. Estos movimientos regresivos posibilitan
alcanzar la adultez, y as debe entendrselos. Representan
tambin los ncleos o puntos de fijacin en torno de los cuales
se organizan las fallas del proceso adolescente. Las perturba-
ciones de la adolescencia han atrado nuestra atencin, de ma-
138
i,
nera casi exclusiva, hacia la sintomatologia regresiva dentro
del contexto de la gratificacin pulsional, o hacia las opera-
ciones defensivas y sus secuelas; sostengo que la resistencia
contra la regresin es, en igual medida, motivo de inquietud,
pues puede oponer una tenaz e insuperable barrera en el curso
del desarrollo progresivo.
La resistencia contra la regresin puede adoptar muchas for-
mas. Un ejemplo es el enrgico vuelco del adolescente hacia el
mundo exterior, hacia el movimiento corporal y la accin. Pa-
radjicamente, la independencia y autodeterminacin en la
accin y el pensamiento se tornan ms resueltas y violentas
cuando el impulso regresivo posee una fuerza fuera de lo co-
mn. He observado que nios apegados y sometidos en extremo
a uri progenitor pasan en la adolescencia a la actitud inversa,
vale decir, se apartan a toda costa de ese progenitor y su cdigo
de conducta. Al hacerlo, obtienen una victoria aparente, slo
ilusoria. En tales casos, lo que determina la accin y el pensa-
miento del joven es simplemente que representen lo opuesto de
las expectativas, opiniones y deseos de los padres o sustitutos y
sucedneos sociales, como los maestros, policas y adultos en
general, o, en trminos ms abstractos, la ley, la tradicin, la
convencin y el orden en cualquier lugar y forma en que estos
se presenten, y con independencia de todo propsito o finali-
dad social. Tambin en este caso, los disturbios transitorios en
la interaccin.entre el adolescente y su ambiente son cualitati-
vamente distintos de aquellos que adquieren una permanencia
prematura al moldear, de manera definitiva, la relacin del yo
con el mundo exterior, haciendo que el proceso adolescente se
detenga antes de su debido tiempo, en lugar de alcanzar su fi-
nal normativo.
Basndonos en nuestra experiencia con los nios y adultos
neurticos, nos hemos habituado a centrarnos en las defensas
como principales obstculos en el camino del desarrollo nor-
mal Adems, tendemos a concebir la regresin como un proce-
so psquico opuesto al desarrollo progresivo, a la maduracin
pulsional y a la diferenciacin yoica. La adolescencia puede
ensearnos que estas connotaciones son a la vez limitadas y li-
mitativas. Es verdad que no estamos bien preparados para re-
conocer lo que en un estado regresivo de la adolescencia es me-
ra resurreccin esttica del pasado y lo que anuncia una re-
estructuracin psquica. Es razonable suponer que el adoles-
cente que se rodea en su cuarto de lminas de sus dolos no slo
repite una pauta infantil de gratificacin de necesidades narci-
sistas, sino que a la vez toma parte en una experiencia colectiva
que lo convierte en un miembro emptico de su grupo de pares.
Compartir los mismos dolos equivale a integrar la misma fa-
milia; pero hay una diferencia crucial que no puede escaprse-
139
n
'1
:.
' ..
nos: en esta etapa de la vida, la nueva matriz social promueve
el proceso adolescente merced a la participacin en un ritual
tribal simblico, con estilo propio y exclusivo. Bajo estos auspi-
cios, la regresin no procura simplemente reinstaurar el pasado
sino {llcanzar lo nuevo, el futuro, dando un rodeo que pasa por
los senderos ya conocidos. Viene a mi memoria aqu una frase
de John Dewey: "El presente no es slo algo que viene despus
del pasado.[ ... ) Es aquello que la vida es cuando deja el pasa-
do atrs".
Las ideas aqu reunidas han confluido hacia una meta con-
vergente porque tienen el comn o'9jetivo de elucidar los cam-
bios que la maduracin pulsional produce en la organizacin
yoica. Las investigaciones clnicas del proceso adolescente han
puesto convincentemente en claro que tanto la desvinculacin
de los objetos primarios como el abandono de los estados yoicos
infantiles exige un retorno a fases tempranas del desarrollo.
Esa desvinculacin slo puede lograrse merced a la reanima-
cin de los compromisos emocionales infantiles y las concomi-
tantes posiciones yoicas (fantasas, pautas de confrontacin,
organizacin defensiva). Este logro gira, pues, en torno de la
regresin pulsional y yoica; ambas introducen en su decurso
una multitud de medidas que, en trminos pragmticos, son
inadaptadas. De un modo paradjico, podra decirse que el de-
sarrollo progresivo se ve impedido si la regresin no sigue su
curso apropiado en el momento apropiado, dentro de la se-
cuencia del proceso adolescente.
Al definir la individuacin como el aspecto yoico de la tarea
regresiva de la adolescencia, se torna evidente que el proceso
adolescente instituye, en esencia, una tensin dialctica entre
la primitivizacin y la diferenciacin, entre las posiciones
regresivas y progresivas; cada uno de estos elementos extrae su
mpetu del otro, a la vez que lo torna viable y factible. La con-
secuente tensin que implica esta dialctica somete a un esfuer-
zo extraordinario a las organizaciones yoica y pulsional -o
ms bien a su interaccin-. A este esfuerzo le debemos las nu-
merosas y variadas distorsiones y fracasos -clnicos y subclni-
cos- que sufre la individuacin en esta edad. Gran parte de lo
que a primera vista parece defensivo en la adolescencia debera
designarse, ms correctamente, como una condicin previa pa-
ra que el desarrollo progresivo se ponga en marcha y prosiga su
curso.
140
9. Forn1acin del carcter
en la adolescencia*
El problema de la formacin del carcter es de tan vastos al-
que casi cualquier aspecto de la teora psicoanaltica se
nncula con l. Este hecho nos est deiendo, desde el comien-
zo, abord.amos un c?ncepto de enorme complejidad o pro-
cesos mtegrahvos del mas alto orden. Es una sensata v bienve-
nida limitacin la de centrarse en el perodo e -in-
dentro de este dominio circunscrito, si este estadio par-
ticular del desarrollo nos permite inteligir el proceso formativo
d;l carcter, y, por ende, arrojar luz sobre el concepto de ca-
general. No sera la primera vez en la historia del psi-
coa.nahsis q.ue la naturaleza de un fenmeno psquico es escla-
recida mediante el estudio de su formacin.
. Quienquiera que. haya estudiado la adolescencia, indepen-
dientemente de cuales sean sus antecedentes tericos, habr
advertido los cambios en la personalidad que madura comn-
mente identificados con la formacin del carcter. Aun el
adulto que, sin una capacitacin especial, observa la conducta
de los jvenes, o el que contempla de manera retrospectiva su
propia adolescencia, no puede dejar de notar que al terminar
esta pone d: n:anifiesto una nueva manera de manejar las
n:cesidades objetivas de la vida. El comportamiento, actitudes
e mterese.s del indi;iduo, as como sus relaciones personales, re-
sultan mas predecibles, muestran mayor estabilidad y tienden
a tornarse irreversibles, incluso en situaciones de stress.
El observador psicoanaltico de la adolescencia da testimo-
nio de todo esto, pero se pregunta qu mecanismos psquicos o
procesos evolutivos operan en la formacin del carcter. El
proceso formativo, de hecho, plantea las preguntas: ".Qu es
lo que toma forma?" y ",Qu es lo que da forma?". Adems,
cules son las precondiciones de la formacin del carcter
P?r qu se produce en la etapa de la adolescencia y en qu
dida se produce en esta etapa? Pueden discernirse abundantes
precursores del carcter en la niez; pero a estas maneras bas-
tante habitu.ales con que el yo se relaciona con el ello, el super-
Y la reahdad no las designaramos como "carcter", pues
aun falta en ell.as una pauta integrada y ms o menos fija que
' Publicado originalmente en The Psychoanalytic Study of the Child, vol.
23, pg;. 245-63, Nueva York: International Universities Press, 1968.
141
r
una a sus dispares componentes. Debido a que en la adolescen-
cia se da un paso adelante en la organizacin de los rasgos del
carcter, Gitelson (1948) ha dicho que la tarea teraputica
esencial de este periodo es la "sntesis del carcter". Todos he-
mos llegado empricamente a idnticas conclusiones, y con-
templamos la formacin del carcter en la adolescencia como
el resultado de la reestructuracin psquica; en otras palabras,
es el signo manifiesto de haber completado el trnsito a travs
de la adolescencia -aunque ese trnsito no est necesariamen-
te completo-. Todos hemos tenido ocasin de observar cmo
el anlisis de un adolescente, en especial mayorcito, avanza ha-
cia su culminacin mediante el callado surgimiento del carc-
ter. Qu significa, sin embargo, este "algoM que surge con to-
da evidencia? Esta pregunta nos obliga a considerar ciertos as-
pectos pertinentes de la caracterologa psicoanalitica.
Rasgos de carcter y carcter
Etimolgicamente, la palabra "carcter" proviene de una
raz griega que tiene el significado de "grabar", "dejar una
impronta"; esa etimologa siempre ha estado presente en el
concepto de carcter en cuanto a la permanencia y fijeza de su
pauta o trazado. En trminos de la personalidad, este elemento
de permanencia est representado por rasgos o cualidades dis-
tintivos y por maneras tpicas o idiosincrsicas de conducirse.
Aun el estilo de vida y las actitudes del temperamento han sido
espordicamente incorporados dentro de la amplia esfera del
carcter.
En la bibliografa psicoanaltica sobre el carcter, nos en-
contramos con un uso impreciso e incongruente de los vo-
cablos. En particular, es confuso el empleo de "carcter", "tipo
de carcter" y "rasgo de carcter" como expresiones equivalen-
tes. A grandes trazos, es posible distinguir en la caracterologa
psicoanalitica clsica cuatro enfoques. Segn el primero de
ellos (Freud, 1908; Abraham, 1921, 1924a, 1924b; Jones,
1918; Glover, 1924), el rasgo de carcter se reconduce a un ni-
vel especifico de desarrollo o de fijacin pulsionales (p. ej., ras-
gos de carcter orales); para el segundo (W. Reich, 1928,
1930), el factr decisivo es el aspecto defensivo del yo (v. gr.,
carcter reactivo, coraza del carcter); para el tercer enfoque
(Freud, 1939), lo que determina el carcter es el destino de la
libido de objeto (v. gr., carcter narcisista o anaclitico); para
el cuarto (Erikson, 1946), la influencia del ambiente, la cultu-
ra y la historia es lo que imprime en la gente un estilo de vida
pautado y preferente (definicin psicosocial del carcter). Por
supuesto, estos cuatro elementos determinantes de lo.s rasgos de
142
"j_{; - _.._j_Li_
carcte: y del carcter no son mutuamente excluyentes; por el
c?ntrano, ellos se presentan en variadas mezclas y combina-
cwnes. Lo que a cada formacin caracterolgica es
que hay en. ella Imph.citamente una concordancia con el yo y
una ausencia de conflicto -a diferencia de los sntomas neur-
ticos-, as como una fijeza pautada de la organizacin carac-
terolgica.
He aqu dos definiciones del carcter que gozan de amplia
aceptacin: " ... el modo tpico de reaccin del yo frente al ello
Y al mundo externo" (W. Reich, 1929, pg.125); " ... el modo
de armonizar las tareas propuestas por las demandas
mtenores y por el mundo externo es necesariamente una fun-
cin[ ... ] del yo" (Fenichel, 1945, pg. 467).
El.carcter tiene su origen en el conflicto, pero, a causa de su
propia naturaleza, impide el surgimiento de la angustia-seal a
travs de la codificacin de las soluciones al conflicto. La auto-
matizacin del manejo de situaciones de peligro caractersticas
un notable paso adelante en la integracin y fun-
cwnamiento de la personalidad. En verdad, la formacin del
puede. conceptualizarse desde un punto de vista adap-
y es fcil obtener pruebas clnicas que abonan dicha te-
sis. La ganancia econmica inherente a la formacin del carc-
ter de en liberacin de energa psquica para la expansin
de la. puesta al servicio de la adaptacin y para la
de las potencialidades humanas. Esta ganancia
fue claramente enunciada por Freud (1913a) al de-
Cir en formacin del carcter "la represin no entra en
. o bien alcanza sin tropiezos su meta de remplazar lo
repnmido por unas formaciones reactivas y sublimaciones"
(pg. 323). Habiendo observado estas sustituciones en el anli-
sis de adolescentes, me pregunto si la contrainvestidura del ca-
reactivo (defensivo) no restringe, en vez de ampliar, el
mbito adaptativo de la autorrealizacin. Volver a ocuparme
de este interrogante luego.
La trasformacin de las fijaciones pulsionales en rasgos de
es tan universal. y est tan bien documentada .que no
exige mayores comentanos. Tal vez no sea superfluo, sin em-
bargo, acotar que las predilecciones instintivas en combinacin
con sensibilidades especiales constituyen aspectos inherentes al
desarrollo humano. Cuando las fijaciones pulsionales se traspo-
nen en rasgos de carcter, los factores cualitativos y cuantitati-
vos que proceden de la dotacin innata confieren a cada carc-
ter una fisonoma sumamente individualizada.
.conocemos bien la ser.ie de rasgos de carcter que tienen su
ongen, separada o combmadamente, en los diversos niveles de
desarrollo psicosexual. Secundariamente, el yo hace uso de ta-
les proclividades incorporndolas a su propio mbito y emple-
143
'1
ndolas para sus propios fines. Hablamos entonces del tipo de
carcter sublimatorio. Si la predileccin instintiva provoca un
conflicto, la automatizacin de las defensas marca al carcter
en forma decisiva, como lo ejemplifica el carcter reactivo. Ve-
mos que una actitud fija del yo en su manejo del peligro (p. ej.,
la .. evitacin") tiene mayores alcances y es ms inclusiva que
un rasgo de carcter derivado de las trasposiciones de la pul-
sin (p. ej., la .. terquedad"). No obstante, en los nios no es po-
sible discernir esas reacciones yoicas circunscritas, permanen-
tes y fijadas, pues el yo del nio est en parte, pero significati-
vamente, entreverado con los lazos de dependencia objetales
que lo unen a sus padres y al ambiente, hasta la pubertad.
Cierto es que podemos discernir netos rasgos de carcter en el
nio, pero lo que en la niez se nos aparece como carcter es
fundamentalmente una pauta de actitudes yoicas, estabiliza-
das mediante identificaciones, que, como bien sabemos,
pueden sufrir una revisin radical durante la adolescencia. He
aqu otra razn para enunciar que formacin del carcter y
adolescencia son sinnimos. Una consolidacin precoz del ca-
rcter antes de la pubertad debe considerarse una anormalidad
del desarrollo, ya que impide esa esencial elasticidad y flexibi-
lidad de la estructura psquica sin la cual el proceso adolescen-
te no puede seguir su curso normal.
La distincin entre rasgos de carcter y carcter se corres-
ponde con la lnea demru-catoria que constituye, en el de-
sarrollo, la adolescencia. Los rasgos de carcter, pues, no son
idnticos al carcter per se, ni este es simpiemente la suma total
de aquellos. Desde luego, en cada individuo podemos rastrear
caractersticas o rasgos de carcter orales, anales, uretrales y
flico-genitales, pero ninguno de ellos explica el carcter de ese
individuo ni le hace justicia a este carcter como estructura
monoltica. Si en una persona reconocemos un cierto grado de
terquedad, frugalidad y orden, sin duda estamos ante rasgos de
carcter anales; pero vacilaremos en llamar a esa persona un
"carcter anal" a menos que conozcamos mejor los factores
econmicos, estructurales y dinmicos -el grado en que estos
rasgos son todava investidos de erotismo anal y el grado en que
se han emancipado de su servidumbre infantil y han adquiri-
do, con el correr del tiempo, funciones muy distantes de su
fuente gentica-.
Recordamos aqu lo dicho por Hartmann (1952): las fun-
ciones yoicas defensivas pueden con el tiempo perder su natu-
raleza defensiva y convertirse en valiosas partes integrantes del
patrimonio del yo, cuya funcin es ms amplia que la defensiva
original. De manera anloga, puede afirmarse que "la forma-
cin del carcter reactivo, que tiene su origen en la defensa
contra las pulsiones, puede tomar poco a poco sobre s una serie
144
+ ''"''
de otras funciones, dentro del marco del yo" (Hartmann, ibid.,
pg. 25); o sea, puede seguir siendo una parte de la personali-
dad pese a haber desaparecido su primitiva raison d'etre. El
de de Hartmann abre dos amplios caminos al pen-
samiento: o bien la naturaleza defensiva del rasgo de carcter
se altera porque este es vaciado d.e su contrainvestidura, o bien
al componente del ello se le brinda una gratificacin no
conflictiva en el ejercicio y el mantenimiento del carcter. El
logro de la genitalidad en la maduracin pulsional de la adoles-
cencia, no facilitar acaso uno u otro de estos resultados? y
no podra suponerse que estas transiciones o estas alteraciones
de los rasgos de carcter en su pasaje a la formacin del carc-
ter son el logro fundamental de la adolescencia? Sin duda reco-
nocemos la formacin del carcter procesos integrativos,
y pautamientos que pertenecen a un orden
que mero conglomerad<? de rasgos, actitudes, h-
y Lampl-de Groot (1963), guindose por
tdeas similares, ha modificado las definiciones anteriores del
carcter (W. Reich, 1929; Fenichel, 1945) diciendo que "el ca-
rcter es la manera habitual en que se alcanza la integracin".
La funcin del carcter
Las que hasta ahora he hecho acerca de la
formac.in del llevaban implcito un supuesto que ya
es preciso enunciar de manera directa y positiva. Ha de tenerse
presente, sin embargo, que hacemos estas propuestas aqu slo
el camino hacia el tema central de esta investiga-
cin: el vmculo entre el proceso adolescente y la formacin del
carcter.
Se ha dicho que el carcter, como componente definitivo de
la estructura psquica adulta, cumple una funcin esencial en
el organismo psquico maduro. Esa funcin se manifiesta el
de la homeostasis psicosomtica, en la regula-
cin pautada de la autoestima (A; Reich, 1958), en la estabili-
de la identidad yoica (Erikson, 1956) y en la automati-
zacin de los umbrales y barreras, cambiantes ambos de acuer-
do con l.a intensidad de los estmulos interiores y exteriores. Es-
ta funcin reguladora abarca el mantenimiento de las fluc-
tuaciones afectivas (incluida la depresin) dentro de un mar-
gen tolerable como principal determinante de la formacin del
carcter (Zetzel, 1964).
Cuanto ms compleja es una formacin psquica, ms evasi-
va se torna para el observador la configuracin u organizacin
total. El concepto de carcter es un oportuno ejemplo de ello.
Debemos contentarnos con el estudio de sus componentes o
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145
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1!
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ms exactamente, con la descripcin de la en trmi-
nos de la funcin de sus constituyentes. A partir de estas
hensiones fragmentarias puede luego armarse la totalidad
como entidad psquica (Lichtenstein, Se nos as
dos caminos para la indagacin: 1) estudiar
servables a fin de atribuirles una estructura (prmciplO dmru:m-
co, econmico), y 2) rastrear el crecimiento ';1-n_a
psquica y ver cmo llega a ser lo que es (pnncipi?
Estos caminos no son el fruto de una eleccin arbitrana, SI?"O
que nos son impuestos por la naturaleza de nuestra matena.
Hablando en trminos generales, la formacin del es
un proceso integrativo, y como tal a la ehmmacin
del conflicto y del surgimiento de angustia. Recordemos lo que
afirmaba Anna Freud (1936): no puede estudiarse al yo cuando
se encuentra en armona con el ello, el supery y el mundo ex-
terior- slo revela su naturaleza cuando prevalece la desarmo-
na las instituciones psquicas. En el _del
enfrentamos un dilema similar: podemos descnbir con clan-
dad la formacin del carcter patolgico, en tanto que el pro-
ceso tpico normal se nos escapa. En el anlisis de adolescentes
no podemos dejar de observar de qu callada manera cobra
forma el carcter cmo se consolida proporcionalmente al
rompimiento con los lazos infantiles y la disolucin estos,
del mismo modo que un ave fnix que surge de ceniZas.,
Retomemos esta pregunta: Por qu la fon_nacin del
ter se produce en el perodo de la adolescencia, o,. ms a
su trmino? En general, reconocemos el evolutivo por
la aparicin de nuevas formaciones psqmcas
cia de procesos diferenciadores. La maduracin Y
yoica conduce siempre a una nueva y compleJa orgamza-
cin de la personalidad. El avance pulswnal del adolescente
hasta el nivel de la genitalidad adulta presupone ordena-
miento jerrquico de las pulsiones, tal se en la or-
ganizacin del placer previo. La maduracin ymca, netamente
influida (aunque no totalmente determinada) por el
pulsional, se traduce en avances cualitativos la cogmcin,
segn han descrito Inhelder y Piaget (1958). contei?plamos
el desarrollo y la maduracin como procesos diferenciadores e
integrativos, cabe preguntar: Cules de estos pr_ocesos son
condicin previa, en la adolescencia, de la formacin del ca-
rcter?
Abordar este problema indagando ciertos aspectos de los
progresos pulsionales y yoicos tp.icos del que tor-
nan no slo posible sino imperativa la formacin del
para estabilizar la nueva personalidad al-
canzada en la adultez: Sise pudiera descnbu el carcter en tr-
minos de funciones observables, y la formacin del carcter en
146 "
trminos de las condiciones previas, o de secuencias epigenti-
cas, o de etapas de desarrollo que quedaron atrs, la meta de
esta indagacin estara ms prxima. Zetzel (1964) ha subraya-
do el aspecto evolutivo de la formacin del carcter y se refiere
a una tarea evolutiva que, a mi juicio, corresponde a la fase de
la adolescencia tarda. Es notable la forma en que Zetzel
ampla la definicin de la formacin del carcter; dice as: "La
formacin del carcter [ ... ] abarca toda la gama de soluciones,
adaptadas inadaptadas, frente a demandas evolutivas reco-
nocidas" (pg. 153).
El proceso adolescente y la formacin del carcter
He escogido cuatro de esas demandas evolutivas, que creo
estrechamente relacionadas a la formacin del carcter. En
verdad, si no se hace frente a tales demandas con razonable
idoneidad, la formacin del carcter se atrofia o asume un ses-
go anormal. Huelga decir que yo contemplo la formacin del
carcter desde una perspectiva evolutiva y veo en ella un
ceso normativo, que refleja el resultado del desarrollo pul-
sional y yoico de la adolescencia. Podra comparrselo con el
surgimiento del. perodo de latencia como resultado de la diso-
lucin del complejo de Edipo. Toda vez que el estadio edpico
se prolonga ms all del momento apropiado, la latencia r.esul-
ta incompleta o fallida. Estamos habituados a considerar la
declinacin del complejo de Edipo como prerrequisito para
que la latencia se haga valer; con una perspectiva anloga,
propongo aqu cuatro condiciones previas evolutivas sin las
cuales la formacin del carcter adolescente no puede seguir su
curso y el logro de la adultez queda trunco.
La segunda individuacin
La primera de esas condiciones previas abarca lo que se ha
dado en llamar "el aflojamiento de los lazos objetales infanti-
les" (A. Freud, 1958), proceso que, en sus ms vastos alcances,
he conceptualizado como el "segundo proceso de individuacin
de la adolescencia" (vase el captulo 8). La tarea del de-
sarrollo radica aqu en el desasimiento de las investiduras libi-
dinales y agresivas respecto de los objetos de amor y odio infan-
tiles interiorizados. Sabemos que las relaciones objetales infan-
tiles estn ntimamente entramadas con la formacin de la
estructura psquica, segn lo demuestra, verbigracia, la tras-
formacin del amor de objeto en identificacin. No necesito re-
('ordar que las relaciones objetales activan y conforman n-
147
r
,,
deos yoicos en torno de los cuales se aglutinan las experien-
cias posteriores, ni que inducen y agudizan sensibilizaciones
idiosincrsicas, incluidas las preferencias y evitaciones indivi-
duales. La formacin ms dramticamente decisiva que deriva
de las relaciones objetales es el supery. Los conflictos de la in-
. fancia y ra niez dan origen a los numerosos rasgos de carcter
y actitudes que, en esta Ptapa, es fcil observar in statu nas-
cendi.
En el desasimiento de los lazos objetales infantiles vemos la
contraparte psicolgica del logro de la madurez somtica, pro-
ducida por el proceso biolgico de la pubertad. Las forma-
ciones psquicas que no slo derivaron de las relaciones objeta-
les sino que mantienen, en mayor o menor medida, firmes la-
zos instintivos con las representaciones de objeto infantiles son
afectadas, a menudo de manera catastrfica, por la segunda
individuacin adolescente. El supery vuelve a poner de mani-
fiesto, por el grado de su desorganizacin o desintegracin en
la adolescencia, la afinidad afectiva de esta estructura con los
vnculos de objeto infantiles. Aqu slo puedo insinuar que
muchas funciones de adaptacin y control pasan del supery al
ideal del yo, o sea, a una formacin narcisista. El amor del be-
b por sus progenitores es sustituido, al menos en parte, por el
amor a s mismo o a su perfeccin corporal,!
La reestructuracin psquica, implcita en lo anterior, no
puede alcanzarse sin regresin. El impulso irresistible hacia
una creciente autonoma por va de la regresin nos obliga a
considerar que esta regresin de la adolescencra est al servicio
del desarrollo ms que al servicio de la defensa. De hecho, el
anlisis demuestra a carta cabal no slo que el adolescente se
defiende contra la regresin especifica de la fase, sino tambin
que la tarea del anlisis es facilitar dicha regresin.
La regresin adolescente es, adems de inevitable, obligato-
ria -o sea, es especfica de la fase-. La regresin adolescente
al servicio del desarrollo pone en contacto a un yo ms evolu-
cionado con posiciones pulsionales infantiles, con antiguas
constelaciones conflictivas y sus soluciones, con las tempranas
relaciones objetales y formaciones narcisistas. Podra afirmarse
que el funcionamiento de la personalidad que
cuado para el nio protoadolescente sufre una revlSln selecti-
va. Y a esta tarea se vuelcan los mayores del yo.
En el curso de la reestructuracin psguica adolescente el yo
trae hacia su propia jurisdiccin las propensiones pulsionales y
las influencias superyoicas, integrando estos elementos dispares
en una pauta adaptativa. La segunda individuacin procede
1 En el captulo 15 se abordan las conexiones entre las relaciones objeta-
les infantiles, l supery y el ideal del yo.
148
por va de una reinvestidura regresiva de posiciones pregenita-
les y preedpicas. Se vuelve a recorrerlas, pGr as decir, se las
revive, pero con la diferencia de que el yo adolescente, que se
halla en un estado muchsimo ms maduro frente a las pul-
siones y conflictos infantiles, es capaz de modificar el
equilibrio entre el yo y el ello. Nuevas identificaciones (''el
amigo", "el grupo", etc.) toman sobre s, de modo episdico o
duradero, funciones superyoicas. El retraimiento emocional y
fsico del adolescente respecto del mundo de sus lazos de deptm-
dencia y proteccin infantiles, como su enfrentamiento con
ese mundo, hacen que busque durante un tiempo una coraza
protectora en apasionadas (pero por lo comn pasajeras) rela-
ciones con sus pares. Se observan entonces cambiantes identifi-
con connotaciones imitativas y reparatorias, expresa-
das en la postura, la manera de caminar y gesticular, el atuen-
do, el lenguaje, las opiniones y sistemas de valores, etc. Su n-
dole mudable y experimental es una seal de que el carcter
an no se ha formado, pero indica asimismo que la adaptacin
social ha trascendido los confines de la familia, su medio y su
tradicin. Por significativas que sean estas estaciones de paso
de la vida social, dejan de ser tiles cuando se desenvuelve e
instrumenta un plan de vida, cuando el individuo es capaz de
entablar relaciones objetales adultas y proyectar de manera re-
alista su self hacia el futuro. Sabemos entonces que se ha llega-
do a una cons,olidacin de la personalidad, que se ha dado un
nuevo paso adelante en la interiorizacin, que las congruencias
y uniformidades interiores se han estabilizado, y que la con-
ducta y las actitudes han adquirido una fisonoma casi prede-
cible, confiable y armnica,
Traumas residuales
Abordar ahora el segundo prerrequisito de la formacin del
carcter adolescente, que echar luz sobre la funcin del ca-
rcter. Confo en poder demostrar que este asume funciones
homeostticas tomadas de otras instancias reguladoras de la ni-
1\ez. En este sentido, tenemos que examinar el efecto del
trauma en la formacin del carcter adolescente (vase Blos,
1962, pgs. 132-40). En este artculo empleamos el trmino
"trauma" de acuerdo con la definicin de Greenacre (1967):
"En mi propia obra -escribe esta autora-, no he limitado mi
concepcin del trauma a acontecimientos traumticos sexuales
(genitales) ni a episodios circunscritos, sino que he incluido las
mndiciones traumticas, o sea, cualquier condicin que parez-
ca definidamente desfavorable, nociva o sumamente daina
1>ara el desarrollo del individuo joven" (pg. 277).
149
1'
11
'1
'1
La formulacin terica que sigue es fruto de mis observa-
ciones clnicas a lo largo de los aos. El anlisis de adolescentes
mayores me ha demostrado que la resolucin del conflicto
neurtico, la emancipacin respecto de las fantasas infantiles,
llevar a buen trmino la labor analtica sin que se hayan eli-
minado, empero, todos los restos del cimiento patgeno sobre
el cual descansaba la enfermedad. Estos restos se vuelven reco-
nocibles en la especial sensibilidad a ciertos estmulos externos
o internos, en la atraccin por (o evitacin de) ciertas vivencias
o fantasas, o en tendencias somticas, pese a que todos estos
aspectos pueden haber sido tratados exhaustivamente en el
anlisis. Cuando este llega a su fin, tales residuos han perdido
su valencia nociva, a causa de l maduracin pulsional y yoica,
pero continan requiriendo una contencin constante; o sea,
hay que seguir tenindolos en cuenta en el mantenimiento de la
homeostasis psquica. Sostengo que la automatizacin de este
proceso de contencin es idntica a la funcin del carcter -o,
ms exactamente, a una parte de esta funcin-. Tales sensibi-
lizaciones permanentes a situaciones especiales de peligro de
valencia traumtica se encuentran, por ejemplo, en la expe-
riencia de la prdida de objeto, de la dependencia pasiva, de la
prdida de control, de la merma de la autoestima, as como
tambin de otras situaciones estructural y afectivamente perju-
diciales.
Suponemos aqu que el trauma es una situacin humana uni-
versal durante la infancia y la niez temprana, y que aun en
las circunstancias ms favorables deja un residuo permanente.
El proceso adolescente, incapaz de superar el efecto dese-
quilibrador de este residuo, lo asimila a travs de la estabiliza-
cin caracterolgica, o sea, volvindolo acorde con el yo. Me
apoyo aqu en el distingo trazado por Freud (1939) entre el
efecto positivo y el negativo del trauma. La reaccin negativa
tiende a remover todo recuerdo o repeticin de aquel, y, por la
va de las evitaciones, fobias, compulsiones e inhibiciones, lleva
a la formacin del carcter reactivo. Los efectos positivos "son
tentativas de devolver al trauma su vigencia, vale decir, de re-
cordar la vivencia olvidada [ ... ] ' de hacerla real' de vivenciar
de nuevo' una repeticin de ella. [Los efectos] pueden ser acogi-
dos en el yo llamado normal y, como tendencias suyas, pres-
tarle unos rasgos de carcter inmutables" (pg. 75).
El apogeo de este logro integrativo se halla en el perodo fi-
nal de la adolescencia, cuando la enorme inestabilidad de las
funciones psquicas y somticas cede sitio poco a poco a una
modalidad de funcionamiento organizado e integrado. Una
vez que se ha vuelto parte integral del yo, el trauma re$idual
deja de alertado una y otra vez mediante la angustia-seal: ha
pasado a ser un organizador en el proceso de la formacin del
150
1 .'
carcter. Esta ha contrarrestado una situacin de impotencia
vigilante. El carcter es, pues, equivalente a respuestas pauta-
das frente a situaciones de peligro arquetpicas o a la angustia-
seal; en otras palabras: equivale a la conquista del trauma re-
sidual, no merced a su desaparicin o su evitacin, sino a su
continuidad dentro de una formacin adaptativa. En el tras-
torno de carcter este proceso se ha descarriado: la estabiliza-
cin caracterolgica se ha vuelto inadaptada.
Del trauma residual emana, digmoslo as, un tenaz y per-
sistente impulso a la efectivizacin de esa formacin interna de
la personalidad que llamamos ''carcter". Debido a su origen,
el carcter contiene siempre un elemento compulsivo: est ms
all del libre arbtrio y la contemplacin, es evidente por s
mismo y forzoso. La energa requerida para que cobre forma
deriva, en parte, de la investidura que el trauma residual po-
see. Los adolescentes que eluden la trasposicin del trauma re-
sidual en formacin del carcter proyectan la situacin de pe-
ligro al mundo externo, y as evitan enfrentarse interiormente
con ella. Al no interiorizar la situacin de peligro, pierden la
oportunidad de llegar a una conciliacin; su proyeccin al
mundo externo da por resultado un estado de temor de conver-
tirse vctima; a ello siguen la indecisin y el azoramiento.
Erikson (1956) ha denominado a este impase "la moratoria
psicosocial del adolescente". La experiencia nos dice que ella
conduce a una. formacin tarda del carcter o a una afeccin
patolgica. Tenem,os la impresin de que la formacin del ca-
rcter es ms abarcadora que las influencias, identificaciones y
defensas del y estamos en condiciones de enunciar que
opera en ella un principio integrativo que une los diversos
aportes y elementos confluyentes con vistas a una ampliacin
de la autonoma secundaria del yo. Dentro de esta esfera de
impresiones clnicas se halla el concepto de identidad del yo, de
Erikson (1956).
En el anlisis de adolescentes mayores podemos observar
que, con la consolidacin del carcter, se va marchitando su
exuberante vida de fantasa. Comenta Greena.cre (1967) que
toda vez que una vivencia traumtica ha estado asociada a una
fantasa subyacente, la fijacin al trauma es ms persistente
que en aquellos casos en que este era ms moderado y circuns-
tancial. Podra ser que en la formacin del carcter adoles-
cente no slo el aspecto vivencia! del trauma residual, sino
tambin la fantasa preexistente a l asociada, fuera absorbida
por la organizacin yoica? A menudo se ha dicho que las mo-
ciones pulsionales se exteriorizan en el ejercicio del llamado
"carcter sano". Sea como fuere, ahora quisiramos sostener
que la estabilizacin caracterolgica del trauma residual pro-
mueve la independencia del individuo respecto de su ambien-
ISI
1
1
te, del cual eman originalmente el dao traumtico en una
poca en que el dolor equivala a lo exterior al self, o bien al
no-self.
Continuidad yoica
Paso ahora a la tercera condicin previa para la formacin
del carcter adolescente. Tambin eil este caso la observacin
cl.nica ha mostrado el rumbo y aclarado el camino para una
formulacin conceptual. Ya me he referido a ciertos casos de
acting out adolescente en que el comportamiento inadaptado
representa un esfuerzo por contradecir, a travs del lenguaje
de la accin, una desfiguracin de la historia familiar impueSta
al nio de manera coactiva. A esa distorsin la he llamado el
"mito familiar" (vasf: el captulo 12). Difiere de la clsica "no-
vela familiar" en que la distorsin le es impuesta al nio desde
afuera, poniendo en tela de juicio la validez de su propia per-
cepcin. El estudio de un nmero considerable de tales casos
me ha llevado al convencimiento de que el desarrollo adoles-
cente slo puede seguir adelante si el yo logra establecer una
continuidad histrica en este mbito. Vemos operar este empe-
o en la generalizada reevaluacin crtica de los progenitores,
o, por desplazamiento, de sus representantes en la sociedad.
Sabemos muy bien que gran parte de lo que el nio percibe est
determinada por lo que los dems suponen que l debe perci-
bir. La enmienda introducida en la adolescencia restaura la in-
tegridad de los sentidos, al menos en cierta medida. Cuando es-
te empeo falla, a ell sigue una parcial caducidad del de-
sarrollo adolescente, y la reestructuracin psquica queda in-
completa. Desde este ngulo pueden entenderse no slo la con-
ducta delictiva de los adolescentes, sino tambin gran parte. de
los apur:os por los que pasan y la vida riesgosa que llevan, as
como sus producciones creativas, en especial literarias.
Desde luego, en todo anlisis surge la instauracin de la con-
tinuidad histrica del yo, pero en el de adolescentes ella tiene
un efecto integrador y estimulante del crecimiento, que va ms
all de la. resolucin del conflicto. Hablaba en nombre de
muchos aquel adolescente que dijo que no es posible tener un
futuro si no se tiene un pasado. Observamos, nuevamente, una
tendencia a la interiorizacin, o bien, a la inversa, a una des-
vinculacin (en el plano yoico) del ambiente protector de los
adultos, que ha actuado como custodio y guardin del yo in-
maduro del nio. Parecera que la maduracin yoica, segn los
lineamientos descritos, da origen en la adolescencia, cuando la
envoltura familiar ha dejado de prestar su antigua utilidad, a
un sentimiento subjetivo de integridad y de inviolabilidad.

Desde luego, este sentimiento tiene mucho en comn con las
cualidades psicolgicas que atribuimos al reflejo del carcter
en los estados de sentimiento subjetivos.
Identidad sexual
A fin de completar el conjunto de prerrequisitos que pro-
";lueven la formacin del carcter adolescente, hay que men-
ciOnar, en cuarto lugar, el surgimiento de la identidad sexual.
Si bien la condicin de varn o mujer es establecida a tempra-
na edad, he sostenido que la identidad sexual con sus lmites
definitivos (o sea, irreversibles) slo aparece en fecha tarda,
como proceso colateral a la maduracin sexual de la pubertad.
Antes de alcanzar la madurez fsica en el plano sexual los lmi-
tes de la identidad sexual son fluidos. En verdad, identi-
dad sexual cambiante o ambigua, dentro de ciertos lmites, es
la regla ms que la excepcin. Y esto es ms evidente en la nia
el varn. Basta recordar el grado de aceptacin social e
mdividual de que goza la "etapa varonera" de la nia, y la pro-
funda represin de la envidia del pecho en el varn preadoles-
cente. De todos modos, la pubertad establece una lnea demar-
catoria, ms all de la cual las adiciones bisexuales a la identi-
dad de se tornan con el desarrollo progresi-
vo. Clmcame!lte, es fcil observar esto en la creciente capaci-
dad del adolescente para el hallazgo de objeto heterose.x;ual y
en la merma de la masturbacin, hechos ambos que avanzan
de manera paralela a la formacin de la identidad sexual.
No es mi propsito rastrear aqu el origen o la resolucin de
la bisexualidad, pero hay que sealar que en la medida en que
perdura la ambigedad -o ambivalencia- de la identifica-
sexual, el yo puede dejar de ser afectado por la ambi-
guedad de _las pulswnes. Las exigencias madurativas de la pu-
bertad estimulan, por lo general, procesos integrativos de
vez mayor, pero en tanto y en cuanto preva-
lece .la ambiguedad sexual estos procesos pierden empuje, di-
reccin y foco; o sea: la maduracin es derrotada en toda la l-
nea. El adolescente vivencia esto subjetivamente como una cri-
sis .o difusin de su identidad, para emplear la terminologa de
Enkson (1956). En la prosecucin de nuestro tema concluire-
mos diciendo que la formacin del carcter que la
identidad sexual ha avanzado a lo largo de un sendero que se
va estrechando, y que conduce a la identidad masculina o fe-
menina.
En esta observamos, en la adolescencia tarda y la
posadolescenc1a, con qu persistencia han sido excluidos de la
expresin genital y absorbidos en la formacin del carcter los
IS3
ms exactamente, con la descripcin de la en trmi-
nos de la funcin de sus constituyentes. A partir de estas apre-
hensiones fragmentarias puede luego armarse la totalidad
como entidad psquica (Lichtenstein, Se nos as
dos caminos para la indagacin: 1) estudiar
servables a fin de atribuirles una estructura (pnnciplO dmi.m-
co, econmico), y 2) rastrear el crecimiento '!n.a
psquica y ver cmo llega a ser lo que es (prmcipi?
Estos caminos no son el fruto de una eleccin arbitrana, SI?O
que nos son impuestos por la ?aturaleza nuestra matena.
Hablando en trminos generales, la formacin del es
un proceso integrativo, y como tal a la ehmmacin
del conflicto y del surgimiento de angustia. Recordemos lo que
afirmaba Anna Freud (1936): no puede estudiarse al yo cuando
se encuentra en armona con el ello, el supery y el mundo ex-
terior slo revela su naturaleza cuando prevalece la desarmo-
na las instituciones psquicas. En el .del
enfrentamos un dilema similar: podemos descnbu con clan-
dad la formacin del carcter patolgico, en tanto que el pro-
ceso tpico normal se nos escapa. En el anlisis de adolescentes
no podemos dejar de observar de qu callada manera cobra
forma el carcter, cmo se consolida al
rompimiento con los lazos infantiles y la disolucin estos,
del mismo modo que un ave fnix que surge de ceniZas ..
Retomemos esta pregunta: Por qu la fori?acin del
ter se produce en el perodo de la adolescencia, o,. ms a
su trmino? En general, reconocemos el progreso evolutivo por
la aparicin de nuevas formaciones psquicas
cia de procesos diferenciadores. La maduracin. Y
yoica conduce siempre a una nueva y ms compleJa orgamza-
cin de la personalidad. El avance pulsional del dolescente
hasta el nivel de la genitalidad adulta presupone ordena-
miento jerrquico de las pulsiones, tal se en la or-
ganizacin del placer previo. La maduracin ymca, netamente
influida (aunque no totalmente determinada) por el
pulsional, se traduce en avances cualitativos la cogmcin,
segn han descrito Inhelder y Piaget (1958). conte';Ilplamos
el desarrollo y la maduracin como procesos diferenciadores e
integrativos, cabe preguntar: Cules de estos son
condicin previa, en la adolescencia, de la formacin del ca-
rcter?
Abordar este problema indagando ciertos aspectos de los
progresos pulsionales y yoicos tpicos del que tor-
nan no slo posible sino imperativa la formacin del :arcter
para estabilizar la nueva .la personahdad al-
canzada en la adultez: Si .se pudiera descnbu el carcter en tr-
minos de funciones observables, y la formacin del carcter en


trminos de las condiciones previas, o de secuencias epigenti-
cas, o de etapas de desarrollo que quedaron atrs, la meta de
esta indagacin estara ms prxima. Zetzel (1964) ha subraya-
do el aspecto evolutivo de la formacin del carcter y se refiere
a una tarea evolutiva que, a mi juicio, corresponde a la fase de
la adolescencia tarda. Es notable la forma en que Zetzel
ampla la definicin de la formacin del carcter; dice as: "La
formacin del carcter [ ... ] abarca toda la gama de soluciones,
adaptadas o inadaptadas, frente a demandas evolutivas reco-
nocidas" (pg. 153).
El proceso adolescente y la formacin del carcter
He escogido cuatro de esas demandas evolutivas, que creo
estrechamente relacionadas a la formacin del carcter. En
verdad, si no se hace frente a tales demandas con razonable
idoneidad, la formacin del carcter se atrofia o asume un ses-
go anormal. Huelga decir que yo contemplo la formacin del
carcter desde una perspectiva evolutiva y veo en ella un pro-
ceso normativo, que refleja el resultado del desarrollo pul-
sional y yoico de la adolescencia. Podra comparrselo con el
surgimiento del. perodo de latencia como resultado de la diso-
lucin del complejo de Edipo. Toda vez que el estadio edpico
se prolonga ms all del momento apropiado, la latencia r.esul-
ta incompleta o fallida. Estamos habituados a considerar la
declinacin del complejo de Edipo como prerrequisito para
que la latencia se haga valer; con una perspectiva anloga,
propongo aqu cuatro condiciones previas evolutivas sin las
cuales la formacin del carcter adolescente no puede seguir su
curso y el logro de la adultez queda trunco.
La segunda individuacin
La primera de esas condiciones previas abarca lo que se ha
dado en llamar "el aflojamiento de los lazos objetales infanti-
les" (A. Freud, 1958), proceso que, en sus ms vastos alcances,
he conceptualizado como el "segundo proceso de individuacin
de la adolescencia" (vase el captulo 8). La tarea del de-
sarrollo radica aqu en el desasimiento de las investiduras libi-
dinales y agresivas respecto de los objetos de amor y odio infan-
tiles interiorizados. Sabemos que las relaciones objetales infan-
tiles estn ntimamente entramadas con la formacin de la
estructura psquica, segn lo demuestr, verbigracia, la tras-
formacin del amor de objeto en identificacin. No necesito re-
l'ordar que las relaciones objetales activan y conforman n-
147
.
,
cleos yoicos en torno de los cuales se aglutinan las experien-
cias posteriores, ni que inducen y
idiosincrsicas, incluidas las preferencias y ev1tac10nes mdtvl-
duales. La formacin ms dramticamente decisiva que deriva
de las relaciones objetales es el supery. Los conflictos de la in-
.. fancia y l'a niez dan origen a los numerosos rasgos de carcter
\ y actitudes que, en esta etapa, es fcil observar in statu nas-
cendi.
En el desasimiento de los lazos objetales infantiles vemos la
contraparte psicolgica del logro de la madurez somtica, pro-
ducida por el proceso biolgico de la pubertad. Las forma-
ciones psquicas que no slo derivaron de las relaciones objeta-
les sino que mantienen, en mayor o menor medida, firmes la-
zos instintivos con las representaciones de objeto infantiles son
afectadas a menudo de manera catastrfica, por la segunda
adolescente. El supery vuelve a poner de mani-
fiesto, por el grado de su desorganizacin o desintegracin en
la adolescencia, la afinidad afectiva de esta estructura con los
vnculos de objeto infantiles. Aqu slo puedo insinuar que
muchas funciones de adaptacin y control pasan del supery al
ideal del yo, o sea, a una formacin narcisista. El amor del be-
b por sus progenitores es sustituido, al menos en parte, por el
amor a s mismo o a su perfeccin corporal.1
La reestructuracin psquica, implcita en lo anterior, no
puede alcanzarse sin regresin. El impulso irresistible hacia
una creciente autonoma por va de la regresin nos obliga a
considerar que esta regresin de la adolescencra est al servicio
del desarrollo ms que al servicio de la defensa. De hecho, el
anlisis demuestra a carta cabal no slo que el adolescente se
defiende contra la regresin especfica de la fase, sino tambin
que la tarea del anlisis es facilitar dicha .
La regresin adolescente es, adems de mevttable, obligato-
ria -o sea, es especifica de la fase-. La regresin adolescente
al servicio del desarrollo pone en contacto a un yo ms evolu-
cionado con posiciones pulsionales infantiles, con antiguas
constelaciones conflictivas y sus soluciones, con las tempranas
relaciones objetales y formaciones narcisistas. Podra afirmarse
que el funcionamiento de la personalidad que
cuado para el nio protoadolescente sufre una rev1s1n selecti-
va. Y a esta tarea se vuelcan los mayores del yo.
En el curso de la reestructuracin psguica adolescente el yo
trae hacia su propia jurisdiccin las propensiones pulsionales y
las influencias superyoicas, integrando estos elementos dispares
en una pauta adaptativa. La segunda individuacin procede
1 En el captulo 15 se abordan las conexiones entre las relaciones objeta-
les infantiles, l supery y el ideal del yo.
148
por va de una reinvestidura regresiva de posiciones pregenita-
les y preedpicas. Se vuelve a recorrerlas, por as decir, se las
revive, pero con la diferencia de que el yo adolescente, que se
halla en un estado muchsimo ms maduro frente a las pul-
siones y conflictos infantiles, es capaz de modificar el
equilibrio entre el yo y el ello. Nuevas identificaciones (''el
amigo", "el grupo", etc.) toman sobre s, de modo episdico o
duradero, funciones superyoicas. El retraimiento emocional y
fsico del adolescente respecto del mundo de sus lazos de depen-
dencia y proteccin infantiles, como su enfrentamiento con
ese mundo, hacen que busque durante un tiempo una coraza
protectora en apasionadas (pero por lo comn pasajeras) rela-
ciones con sus pares. Se observan entonces cambiantes identifi-
<?aciones, con connotaciones imitativas y reparatorias, expresa-
das en la postura, la manera de caminar y gesticular, el atuen-
do, el lenguaje, las opiniones y sistemas de valores, etc. Su n-
dole mudable y experimental es una seal de que el carcter
an no se ha formado, pero indica asimismo que la adaptacin
social ha trascendido los confines de la familia, su medio y su
tradicin. Por significativas que sean estas estaciones de paso
de la vida social, dejan de ser tiles cuando se desenvuelve e
instrumenta un plan de vida, .cuando el individuo es capaz de
entablar relaciones objetales adultas y proyectar de manera re-
alista su self hacia el futuro. Sabemos entonces que se ha llega-
do a una cons!Jlidacin de la personalidad, que se ha dado un
nuevo paso adelante en la interiorizacin, que las congruencil;lS
y uniformidades interiores se han estabilizado, y que la con-
ducta y las actitudes han adquirido una fisonoma casi prede-
cible, confiable y armnica,
Traumas residuales
Abordar ahora el segundo prerrequisito de la formacin del
carcter adolescente, que echar luz sobre la funcin del ca-
rcter. Confo en poder demostrar que este asume funciones
homeostticas tomadas de otras instancias reguladoras de la ni-
ez. En este sentido, tenemos que examinar el efecto del
trauma en la formacin del carcter adolescente (vase Blos,
1962, pgs. 132-40). En este artculo empleamos el trmino
"trauma" de acuerdo con la definicin de Greenacre (1967):
"En mi propia obra -escribe esta autora-, no he limitado mi
concepcin del trauma a acontecimientos traumticos sexuales
(genitales) ni a episodios circunscritos, sino que he incluido las
condiciones traumticas, o sea, cualquier condicin que parez-
ca definidamente desfavorable, nociva o sumamente daina
para el desarrollo del individuo joven" (pg. 277).
149
La formulacin terica que sigue es fruto de mis observa-
ciones clnicas a lo largo de los aos. El anlisis de adolescentes
mayores me ha demostrado que la resolucin del conflicto
neurtico, la emancipacin respecto de las fantasas infantiles,
llevar a buen trmino la labor analtica sin que se hayan eli-
minado, empero, todos los restos del cimiento patgeno sobre
el cual descansaba la enfermedad. Estos restos se vuelven reco-
nocibles en la especial sensibilidad a ciertos estmulos externos
o internos, en la atraccin por (o evitacin de) ciertas vivencias
o fantasas, o en tendencias somticas, pese a que todos estos
aspectos pueden haber sido tratados exhaustivamente en el
anlisis. Cuando este llega a su fin, tales residuos han perdido
su valencia nociva, a causa de l maduracin pulsional y yoica,
pero continan requiriendo una contencin constante; o sea,
hay que seguir tenindolos en cuenta en el mantenimiento de la
homeostasis psquica. Sostengo que la automatizacin de este
proceso de contencin es idntica a la funcin del carcter -o,
ms exactamente, a una parte de esta funcin-. Tales sensibi-
lizaciones permanentes a situaciones especiales de peligro de
valencia traumtica se encuentran, por ejemplo, en la expe-
riencia de la prdida de objeto, de la dependencia pasiva, de la
prdida de control, de la merma de la autoestima, as como
tambin de otras situaciones estructural y afectivamente perju-
diciales.
Suponemos aqu que el trauma es una situacin humana uni-
versal durante la infancia y la niez temprana, y que aun en
las circunstancias ms favorables deja un residuo permanente.
El proceso adolescente, incapaz de superar el efecto dese-
quilibrador de este residuo, lo asimila a travs de la estabiliza-
cin caracterolgica, o sea, volvindolo acorde con el yo. Me
apoyo aqu en el distingo trazado por Freud (1939) entre el
efecto positivo y el negativo del trauma. La reaccin negativa
tiende a remover todo recuerdo o repeticin de aquel, y, por la
va de las evitaciones, fobias, compulsiones e inhibiciones, lleva
a la formacin del carcter reactivo. Los efectos positivos "son
tentativas de devolver al trauma su vigencia, vale decir, de re-
cordar la vivencia olvidada [o o o], de hacerla real, de viven ciar
de nuevo. una repeticin de ella. [Los efectos] pueden ser acogi-
dos en el yo llamado normal y, como tendencias suyas, pres-
tarle unos rasgos de carcter inmutables" (pg. 75).
El apogeo de este logro integrativo se halla en el perodo fi-
nal de la adolescencia, cuando la enorme inestabilidad de las
funciones psquicas y somticas cede sitio poco a poco a una
modalidad de funcionamiento organizado e integrado. Una
vez que se ha vuelto parte integral del yo, el trauma rel'lidual
deja de alertarlo una y otra vez mediante la angustia-seal: ha
pasado a ser un organizador en el proceso de la formacin del
150
.
carcter. Esta ha contrarrestado una situacin de impotencia
vigilante. El carcter es, pues, equivalente a respuestas pauta-
das frente a situaciones de peligro arquetpicas o a la angustia-
seal; en otras palabras: equivale a la conquista del trauma re-
sidual, no merced a su desaparicin o su evitacin, sino a su
continuidad dentro de una formacin adaptativa. En el tras-
torno de carcter este proceso se ha descarriado: la estabiliza-
cin caracterolgica se ha vuelto inadaptada.
Del trauma residual emana, digmoslo as, un tenaz y per-
sistente impulso a la efectivizacin de esa formacin interna de
la personalidad que llamamos "carcter". Debido a su origen.,
el carcter contiene siempre un elemento compulsivo: est ms
all del libre arbtrio y la contemplacin, es evidente por si
mismo y forzoso. La energa requerida para que cobre forma
deriva, en parte, de la investidura que el trauma residual po-
see. Los adolescentes que eluden la trasposicin del trauma re-
sidual en formacin del carcter proyectan la situacin de pe-
ligro al mundo externo, y as evitan enfrentarse interiormente
con ella. Al na interiorizar la situacin de peligro, pierden la
oportunidad de llegar a una conciliacin; su proyeccin al
mundo externo da por resultado un estado de temor de conver-
tirse vctima; a ello siguen la indecisin y el azoramiento.
Erikson (1956) ha denominado a este impase "la moratoria
psicosocial del adolescente". La experiencia nos dice que ella
conduce a una. formacin tarda del carcter o a una afeccin
patolgica. Tenem.os la impresin de que la formacin del ca-
rcter es ms abarcadora que las influencias, identificaciones y
defensas del y estamos en condiciones de enunciar que
opera en ella un principio integrativo que une los diversos
aportes y elementos confluyerites con vistas a una ampliacin
de la autonoma secundaria del yo. Dentro de esta esfera de
impresiones clnicas se halla el concepto de identidad del yo, de
Erikson ( 1956).
En el anlisis de adolescentes mayores podemos observar
que, con la consolidacin del carcter, se va marchitando su
exuberante vida de fantasa. Comenta Greena.cre (1967) que
toda vez que una vivencia traumtica ha estado asociada a una
fantasa subyacente, la fijacin al trauma es ms persistente
que en aquellos casos en que este era ms moderado y circuns-
tancial. Podra ser que en la formacin del carcter adoles-
cente no slo el aspecto vivencial del trauma residual, sino
tambin la fantasa preexistente a l asociada, fuera absorbida
por la organizacin yoica? A menudo se ha dicho que las mo-
ciones pulsionales se exteriorizan en el ejercicio del llamado
"carcter sano". Sea como fuere, ahora quisiramos sostener
que la estabilizacin caracterolgica del trauma residual pro-
mueve la independencia del individuo respecto de su ambien-
151
'
te, del cual eman originalmente el dao traumtico en una
poca en que el dolor equivala -a lo exterior al self, o bien al
no-self.
Continuidad yoica
Paso ahora a la tercera condicin preva para la formacin
del carcter adolescente. Tambin eil este caso la observacin:
cl.nica ha mostrado el rumbo y aclarado el camino para una
formulacin conceptual. Ya me he referido a ciertos casos de
acting out adolescente en que el comportamiento inadaptado
representa un esfuerzo por contradecir, a travs del lenguaje
de la accin, una desfiguracin de la historia familiar impueSta
al nio de manera coactiva. A esa distorsin la he llamado el
"mito familiar" (vao;"' el captulo 12). Difiere de la clsica "no-
vela familiar" en que la distorsin le es impuesta al nio desde
afuera, poniendo en tela de juicio la validez de su propia per-
cepcin. El estudio de un nmero considerable de tales casos
me ha llevado al convencimiento de que el desarrollo adoles-
cente slo puede seguir adelante si el yo logra establecer una
continuidad histrica en este mbito. Vemos operar este empe-
o en la generalizada reevaluacin crtica de los progenitores,
o, por desplazamiento, de sus representantes en la sociedad.
Sabemos muy bien que gran parte de lo que el nio percibe est
determinada por lo que los dems suponen que l debe perci-
bir. La enmienda introducida en la adolescencia restaura la in-
tegridad de los sentidos, al menos en cierta medida. Cuando es-
te empeo falla, a ell sigue una parcial caducidad del de-
sarrollo adolescente, y la reestructunlCin psquica queda in-
completa. Desde este ngulo pueden entenderse no slo la con-
ducta delictiva de los adolescentes, sino tambin gran parte.de
los apm:os por los que pasan y la vida riesgosa que llevan, as
como sus producciones creativas, en especial literarias.
Desde luego
1
en todo anlisis surge la instauracin de la con-
tinuidad histrica del yo, pero en el de adolescentes ella tiene
un efecto integrador y estimulante del crecimiento, que va ms
all de la. resolucin del conflicto. Hablaba en nombre de
muchos aquel adolescente que dijo que no es posible tener un
futuro si no se tiene un pasado. Observamos, nuevamente, una
tendencia a la interiorizacin, o bien, a la inversa, a una des-
vinculacin (en el plano yoico) del ambiente protector de los
adultos, que ha actuado como custodio y guardin del yo in-
maduro del nio. Parecera que la maduracin yoica, segn los
lineamientos descritos, da origen en la adolescencia, cuando la
envoltura familiar ha dejado de prestar su antigua utilidad, a
un sentimiento subjetivo de integridad y de inviolabilidad.
1S2
,l-
Desde luego, este sentimiento tiene mucho en comn con las
cualidades psicolgicas que atribuimos al reflejo del carcter
en los estados de sentimiento subjetivos.
Identidad sexual
A fin de completar el conjunto de prerrequisitos que pro-
la formacin del carcter adolescente, hay quemen-
ciOnar, en cuarto lugar, el surgimiento de la identidad sexual.
Si bien la condicin de varn o mujer es establecida a tempra-
na edad, he sostenido que la identidad sexual con sus lmites
definitivos (o sea, irreversibles) slo aparece en fecha tarda,
como proceso colateral a la maduracin sexual de la pubertad.
Antes de alcanzar la madurez fsica en el plano sexual, los lmi-
tes de la identidad sexual son fluidos. En verdad, una identi-
dad sexual cambiante o ambigua, dentro de ciertos lmites, es
la regla ms que la excepcin. Y esto es ms evidente en la nia
que en el varn. Basta recordar el grado de aceptacin social e
individual de que goza la "etapa varonera" de la nia, y la pro-
funda represin de la envidia del pecho en el varn preadoles-
cente. De todos modos, la pubertad establece una lnea demar-
catoria, ms all de la cual las adiciones bisexuales a la identi-
dad de sexo se tornan incompatibles con el desarrollo progresi-
vo. es fcil observar esto en la creciente capaci-
dad del adolescente para el hallazgo de objeto heterose::ual y
en la merma de la masturbacin, hechos ambos que avanzan
de manera paralela a la formacin de la identidad sexual.
No es mi propsito rastrear aqu el origen o la resolucin de
la bisexualidad, pero hay que sealar que en la medida en que
perdura la ambigedad -o ambivalencia- de la identifica-
cin sexual, el yo no puede dejar de ser afectado por la ambi-
gedad de las pulsiones. Las exigencias madurativas de la pu-
bertad estimulan, por lo general, procesos integrativos de
vez mayor, pero en tanto y en cuanto preva-
lece .la amb1guedad sexual estos procesos pierden empuje, di-
reccin y foco; o sea: la maduracin es derrotada en toda la l-
nea. El adolescente vivencia esto subjetivamente como una cri-
sis .o difusin de su identidad, para emplear la terminologa de
Enkson (1956). En la prosecucin de nuestro tema concluire-
mos diciendo que la formacin del carcter que la
identidad sexual ha avanzado a lo largo de un sendero que se
va estrechando, y que conduce a la identidad masculina o fe-
menina.
En esta coyuntura observamos, en la adolescencia tarda y la
posadolescencia, con qu persistencia han sido excluidos de la
expresin genital y absorbidos en la formacin del carcter los
JS3
!
remanentes de la orientacin bisexual. El importante, decisivo,
papel que cumple el ideal del yo, heredero del complejo de
Edipo negativo, en este punto de viraje de la adolescencia tar-
da slo puede ser mencionado aqu al pasar (para una exposi-
cin completa sobre esto, vase el captulo 15).
La genealoga del carcter
Los cuatro prerrequisitos que he esbozado reposan en anteJ
cedentes que se remontan al perodo ms antiguo de la historia:
del individuo. Tenemos buenos motivos para suponer que, ms
all de los aspectos vivenciales, hay insertos en la estructura del
carcter componentes que provienen de elementos biolgicos
innatos. De esto se desprende que la formacin del carcter
adolescente es afectada, favorable o adversamente, por condi-
ciones constitucionales as como por los antecedentes infantiles
y su perdurable efecto en la estructura y el conflicto psrquicos.
No obstante, la estabilizacin caracterolgica de los destinos
pulsionales y yoicos no es sinnimo de carcter. Los cuatro re-
quisitos mencionados deben ser trascendidos de alguna manera
antes de que se regule la funcin homeosttica de esta neoforma-
cin a la que llamamos "carcter". Las credenciales del carcter
han de hallarse en el nivel de desarrollo posadolescente, el
cual, en caso de alcanzrselo, torna posible la formacin" del
carcter; dicho de otro modo, la formacin del carcter refleja
los acomodamientos estructurales que han llevado a su trmino
al proceso adolescente. El grado en que han sido cumplidos los
cuatro requisitos (o en que se han satisfecho las cuatro deman-
das evolutivas) determinar que el carcter consecuentemente
tenga una naturaleza autnoma o defensiva. Al llegar a su fin
la niez en la pubertad, se alcanza la estructura somtica y el
funcionamiento adultos; esto tiene su contraparte psicolgica
en la consolidacin de la personalidad o en la formacin del ca-
rcter.
Mi exposicin debe de haber puesto en claro que, al hablar
del carcter, uno se ve tentado continuamente a referirse a una
sana o patolgica formacin del carcter. No he incorporado
explcitamente en mi esquema los llamados "trastornos del ca-
rcter" o "perturbaciones del carcter", ni tampoco el vasto es-
pectro de las caracteropatas. He llegado a las conclusiones y
formulaciones expuestas a partir de la observacin clnica de
adolescentes y sobre la base de datos analticos. A ellas hay que
armonizadas con observaciones de esencia similar aunque deriva-
das de otros fenmenos caracterolgicos y de otros perodos de
la vida. Pero esta es una tarea que desborda los lmites de mi
presente indagacin.
154
El aspecto evolucionista del carcter
. con recelo que no he prestado suficiente aten-
CIn a mi y he cargado esta exposicin con
una vasta sene de mqmetudes tericas. Tal es el riesgo que se
corre al examinar la formacin del carcter. Pero todava me
queda por hacer un comentario adicional con respecto a este
tema.
He enfocado la formacin del carcter como un corolario de
la maduracfn pulsional y yoica en el estadio de la pubertad.
Al obrar asi, la he desprendido de su matriz ontogentica y le
he asignado una funcin conmensurable con la maduracin
biolgica (o sea, sexual) concomitante y con el logro morfolgi-
co del estado adulto. Cada etapa de maduracin aumenta la
complejidad de la organizacin psquica. El carcter refleja,
en el plano del desarrollo de la personalidad, el logro de la for-
ma ms alta de estructura y funcionamiento psquicos.
la pueden encontrarse, con diversas
designaciOnes, explcitas o implcitas a la compleja
.Y del que atribuyen a este un prin-
cipiO totalizador, mtegrahvo: la funcin sintetizadora del vo
mutuo de las partes (Hartmann), la formacin
el principio organizador, el proceso de consolida-
cin, el self, la persona total, etc. Todas estas expresiones con-
notan la vi:encia su?jetiva de que el carcter propio es idnti-
c? al si_n l la vida anmica es inconcebible, como lo es la
vida flSlca sm el cuerpo. Uno se siente respecto de su propio ca-
rcter como en su casa, o bien, mutatis mutandis, el carcter
de uno es como su propia casa y, en verdad, ofrece una confiable
Y, segura proteccin al self. Se aceptan las fallas del propio ca-
racter como se aceptan los defectos fsicos que uno tiene: a uno
no le gustan, pero all estn. Cuando se le pregunt a Lawren-
ce Durrell si tena conciencia de alguna particular falla
suya como_ escntor, la siguiente respuesta: "Mis grandes
fallas provwnen de mi carcter, no de mi falta de talento; soy
atropellado, impulsivo en momentos en que debe-
ser reservado y objetivo, y viceversa. En mi prosa y
mi poesia esta falla se nota bien a las claras". No se nos escapa
esta declaraci?n, una pizca de orgullo por tener el coraje
a_ceptar propias flaquezas. Resulta pertinente un comenta-
no de LIChtenstein (1965): "En la medida en que percibimos
u?a constante de esa ndole como caracterstica de nuestro pro-
JHO interior (Hartmann), tendemos a referirnos a ella
com? la vwencia (Erlebnis) de nuestro self' (pg. 119). La for-
del carcter constantes en la vida ps-
qmca, realzando y estabilizando asi la vivencia del self. Esta
l5S
oJ.AL-.
!j
vivencia, esencialmente idntica, ha sido derivada en la ni-
ez de las constantes del ambiente: su confiabilidad y su in-
mutabilidad.
La estructura del carcter torna al organismo psquico me-
nos vulnerable que antes, y el mantenimiento de dicha estruc-
tura es prservado contra cualquier interferencia interna o ex-
terna, venga de donde viniere. Si es preciso, uno muere por ella
antes de dejar que ella muera. La sobrevaloracin del propio
carcter vuelve evidente que la formacin del carcter es inves-
tida con libido narcisista y que la gratificacin narcisista es una
legtima ganancia extrada del ejercicio del carcter.
Soy conciente de que en lo anterior he hablado con metfo-
ras antropomrficas en vez de hacerlo con conceptos psicolgi-
cos. Corregir esta digresin sealando que los cuatro requisi-
tos son fundamentalmente un paso adelante en la interioriza-
cin, y, por ende, promueven una mayor independencia res-
pecto del ambiente. Se alcanza as un nivel ms alto de integra-
cin, que contiene nuevas posibilidades de homeostasis. En es-
te sentido cabe afirmar, aplicando el punto de vista gentico,
que la total dependencia en que se encuentra la pequea
criatura humana con relacin a la estabilidad protectora del
ambiente tiene su contrapartida en la formacin del carcter:
la interiorizacin de un ambiente protector estable. El conteni-
do y la pauta del carcter estn socialmente determinados, pe-
ro slo la interiorizacin torna al organismo psquico indepen-
diente en gran medida de las fuerzas que lo trajeron a la vida.
Si bien la estructura del carcter es de ndole perdurable e irre-
versible, slo un cierto grado de apertura y flexibilidad podr
asegurar su enriquecimiento y modulacin a lo largo de la vi-
da adulta.
El aspecto evolucionista de la formacin del carcter radica
en la interiorizacin de los lazos de dependencia y en la crea-
cin de una estructura psquica cada vez ms compleja. La
funcin del carcter consiste en el mantenimiento de esta
estructura psquica, que se autorregula (o sea, est automatiza-
da) y por consiguiente reduce al mnimo la incidencia del dao
psquico. Huelga decir que el nivel de organizacin psquica
as alcanzado facilita el despliegue de las ilimitadas potenciali-
dades humanas.
En la formacin del carcter obserVamos, dentro del plano
ontogentico de desarrollo de la personalidad, un principio
evolucionista que tiene su analoga, en el plano filogentico, en
la creciente independencia del organismo respecto de las con-
diciones del ambiente. Esta evolucin ha llegado en el hombre
a su punto culminante. Claude Bernard (1865) expres este
principio al decir que "la constancia del medio interior es la
156
< :
..._:_.1_ ..._ :F'
condicin de la vida libre".2 En este sentido, podemos con-
templar la formacin del carcter desde una perspectiva evolu-
y concebi:la como un sistema cerrado gracias a cuya
operacin se mantiene la funcin adaptativa y se facilita el uso
creador de la potencialidad humana. Los procesos de interiori-
zacin y automatizacin en la formacin del carcter estable-
cen Y esta,bilizan el medio psquico interno, permitiendo as al
plasmar su ambiente, en forma individual y colectiva,
1mpomndole aquellas condiciones que guardan una corres-
pondencia ms favorable con la inviolabilidad e in1:egridad de
su persona.
. 2 Clau?e su obra en el campo de la fisiologa y la
el organsm1eo por l formulado es igualmente aplicable
al mtxim ps!Colgco exterior e interior.
157
r
10. El analista de nios contempla
los comienzos de la adolescencia*
_ La literatura sobre la adolescencia muestra en los ltimos
tiempos una tendencia netamente nueva: un nmero creciente
de' artculos y libros han comenzado (si bien en forma paulati-
na) a de los pr!meros aos de la adolescencia. La ten-
dencia es notoria porque .hasta hace poco la mayora de los es-
tudios sobre la adolescencia se dedicaban de manera exclusiva
a los adolescentes de mayor edad. La singular atencin presta-
da durante un perodo tan amplio a estos ltimos -los jvenes
espectaculares y tumultuosos- se nos aparece, en retrospecti-
va, como el fruto de una visin miope. No habra sido lgco
traer primero la luz al alborear del proceso adolescente, en vez
de estudiarlo aislado en su alto medioda?
Dos factores dan cuenta de este creciente inters por los co-
mienzos de la adolescencia. En primer lugar, por su estilo de
vida, el preadolescente se parece cada vez ms a los muchachos
y chicas mayores; todo lo tpico de la adolescenca media est
aconteciendo a una edad cada vez ms temprana. Este cambio
tuvo lugar en forma bastante llamativa en la dcada de 1960,
en cuyo. trascurso el preadolescente se apropi, de modo ms
y ms agresivo, de la posicin que era propia del adolescente
medio. As, fue cortando amarras a edad cada vez menor con
la conducta y el rol social de la latencia. El quebrantamiento
de las expectativas tradicionales alter rpidamente la presen-
cia social del preadolescente en la familia y la escuela, la calle y
el patio de juegos. El nuevo balance entre conducta y edad no
slo alert al especialista, sino que la inquietud pblica lo ur-
gi a echar luz sobre este fenmeno.
En segundo lugar, debemos recordar que las investigaciones
sobre la adolescencia, en especial en el campo de la psicologa
psicoanaltica, hicieron que el proceso adolescente en su con-
junto fuera diferenciado desde el punto de vsta del desarrollo.
Dichas investigaciones concedieron al estadio inicial (la pre-
adolescencia) la jerarqua de una fase del desarrollo. En mi
propia obra, he procurado delinear las cinco fases del de-
sarrollo adolescente, cada una de las cuales est definida en
trminos de las posiciones pulsionales y yoicas, la maduracin
somtica y el entorno., as como los conflictos especficos de la
Publicado originalmente en Daedalus, otoo de 1971, pgs. 961-78.
158
fase Y su resolucin. Durante algn tiempo subray el hecho de
que la etapa inicial de la adolescencia es un perodo crucial
dentro del proceso adolescente en su totalidad.l Todo lo que ha
?e sobrevenir luego, por ejemplo, en cuanto a la creacin de la
Identidad, la consolidacin de la personalidad, la formacin
del carcter o la segunda individuacin tiene augurios favo-
rables o desfavorables seglln cmo sean resueltos los particula-
res desafos evolutivos que preceden al desencadenamiento Em
aos posteriores, de la turbulencia adolescente. '
Nuestra familiaridad con el temprano desarrollo del nio
nos ha habituado a pensar que la edad, la maduracin y el de-
se hallan prximos entre s. Este estrecho pa-
ralehsmo no es vlido en el caso de la adolescencia. La menar-
ca Y la primera eyaculacin no se producen dentro de un
de edades cronolgcas, como ocurre con la
P!Imera la .adopcin de la posicin sedente y la denti-
cin. Esta se torna c.omprensible si advertimos que
la dcad.a de vida ha ido aumentando progre-
Siv.amente la entre el nio y la persona que lo
cmda, toda correlacin simple entre los siste-
mas y psiqmco. Por ejemplo, las expectativas de de-
sempeno que emanan del ambiente social rivalizan cada vez
con las desencadenadas por la sola maduracin fsica. Es
Cierto que la maduracin puberal es la iniciadora biolgica de
la pero el avanzado estado en que se encuentra la
f?rmac1n de la personalidad permite que acten sobre la pul-
SIn sexual toda suerte de influencias trasformadoras. La mono-
ltica entre pulsin y conducta, tan caracterstica de
los J?nmeros aos de vida, ya no es tan ntida en la pubertad.
Temendo presentes estas reservas, podemos decir, sin embar-
go, que la adolescencia es la sumatoria pe los acomodamientos a
la condicin de la pubertad. La forma que adopten estos ajus-
tes depende en gran medida de injerencias normativas extrnse-
cas, provenientes del ambiente.
. Ya herpos dicho que el estudio de la adolescencia en su con-
JUnto abarca diversas etapas de maduracin y desarrollo. Estas
etapas se presentan, obviamente, en una secuencia ordenada
per? el momento en que comienzan, as como su duracin,
vanables. En mi calidad de analista de nios me centrar en el
psicolgco, o sea, en el proceso de reestructuracin
psqmca al que llamamos."adolescencia". La fenomenologa de
proceso est determmada por las caractersticas sobresa-
lientes de una cierta poca histrica y de una tendencia y estilo
1 .He la preadolescencia en el captulo 6. Las cinco fases de la adoles-
<'<'nca se examman en On adolescence: a psychoana/ytic interpretation (Blos
HJ62). He ilustrado la fase preadolescente con el historial clnico de un m :
l'hacho Y una chica en The young adolescent: clinical studes (BIOs, 1970}.
159
imperantes en el ambiente. Por consiguiente, puede asumir mil
formas distintas, cuyo aspecto cambia de continuo. No obstan-
te, presumimos que la forma y contenido del logro
de la maduracin sexual y de la plena estatura fstca estn da-
dos por exigencias sociales predominantes: las expectativas. Y
tabes sociales imponen al varn y a la nia pberes, en cualqmer
momento y lugar, requisitos similares, si no idnticos, en cuan-
to a las modificaciones y reorganizaciones psicolgicas.
Preparacin para la adolescencia
Es fcil observar que, entre los diez y los doce aos, el nio
deja de avenirse a los controles que le fijan los a l?s
rarios y rutinas, a las imposiciones en matena de
moral. Asistimos a una disolucin de la alianza entre el mno Y
el adulto, alianza que en la poca intermedia de la
rodo de latencia) haba neutralizado, por va
cin, los conflictos de aos anteriores. Con los pnmeros stgnos
fisiolgicos de la pubertad (cambios hormonales), la conten-
cin emocional rompe sus lmites relativamente Y es-
to conlleva reacciones emoCionales cada vez. m.s mtensas,
impredecibles e incontrolables. Colectiva o
las influencias ambientales tornan a estas potenctaltdades ora
en rebelda ora en inhibicin, segn cules sean las cos-
tumbres y ethos prevalecientes. Las demoras Y. restricciones no
son, de ninguna manera, impedimentos intrnsecos para el
completamiento exitoso del proceso adolescente. No obstante,
todo retardo o aceleracin de la adolescencia provocado por el
medio social alcanza fatalmente un punto crtico m.s all del
cual se genera dao estructural y desarrollo anmalo. Y ese da-
o deriva tanto de un "exceso" como de un "defecto", tanto de
lo que sobreviene "demasiado pronto" como de lo que sobre-
viene "demasiado tarde".
Otra fuente de descarrilamiento evolutivo proviene de una
falta de completamiento esencial de la etapa que precede a la
adolescencia. En consecuencia, para ingreso idneo en esta
ser conveniente que promovamos, como .condicin el
m.s pleno desarrollo del periodo de latencta. psteo-
lgico de las pulsiones (libidinales o en
la pubertad est determinado por el mvel de Y
autonoma del yo, y ambas se alcanzan en du-
rante la latencia. Entre estos logros, el m.s s1gn1ftcat1vo es pro-
bablemente el distnciamiento del yo respecto del ello. Este
avane de la autonoma yoica da por resultado la expansin Y
firme arraigo de funciones tales como la cognicin, la memo-
160
'
t
ra, la previsin, la tolerancia a la tensin, la conciencia de s y
la capacidad de distinguir entre realidad y fantasa, o entre
cin y pensamiento. Cuando estas capacidades estn infrade-
sarrolladas en grado crtico, estamos ante una latencia in-
completa o abortada. Muchos trastornos de la adolescencia
temprana se deben a tales dficit evolutivos. Buscamos en vano
los signos de una transicin hacia la adolescencia y nos topa-
mos con un reavivamiento de la expresin y manejo infantiles
de las pulsiones. No se trata de una regresin, puesto que nin-
guna posicin de avanzada se alcanz an.
La transicin hacia la adolescencia slo puede producirse si
las tensiones pulsionales de la pubertad llevan a la creacin de
conflictos especficos de la fase, y a su resolucin. Dar este paso
presupone tener capacidad de interiorizacin, en contraste con
la descarga inmoderada de las pulsiones o la prolongada de-
pendencia de las respuestas ambientales a sus necesidades en
que vive el nio. En este ltimo caso el conflicto es externo; se
libra entre el nio y el ambiente, y aquel alienta la expectativa
-y aun la exigencia- de que este cambie. El nio no tiene a
su alcance ningn otro medio de gobernar su malestar y su an-
gustia, procedentes de su sensacin de desvalimiento por la fal-
ta de aptitudes de confrontacin propias de la fase.
Erik Erikson ha caracterizado muy bien la crisis del perodo
de latencia con su oposicin de "industriosidad versus inferiori-
dad", ya que .estos son los focos antagnicos en torno de los
cuales se consolida el perodo intermedio de la niez. El domi-
nio concreto, simblico y conceptual del mundo comienza a
actuar como fuente autrquica de autoestima (en lugar de la
anterior dependencia tlelamor de objeto), y, m.s all. de eso,
eleva las peculiares vivencias infantiles al plano de formas de
expresin comunicables y comunitarias. Al decir esto ya hemos
puesto pie en el puente que conduce al mundo de los comienzos
de la adolescencia.
Los comienzos de la adolescencia
Es bien sabido que como secuela de la maduracin puberal
aumentan las tensiones pulsionales. Ante esto, el nio que aca-
ba de ingresar en la adolescencia tiene una reaccin inicial de
desconcierto, pues la reactivacin de las modalidades infantiles
de las posiciones pulsionales y yoicas le hace sentir que marcha
hacia atrs en lugar de ir hacia adelante.
Se ha observado a menudo que con la acometida de la pu-
bertad el logro del varn durante la latencia -la domestica-
cin y trasposicin de las pulsiones infantiles- se hace trizas.
161
,1
,,
Asistimos a una regresin al servicio del desarrollo, que se ma-
nifiesta en voracidad oral, conducta rapaz y obscena, suciedad
y malos olores corporales, descuido total por la pulcritud y el
aseo, intranquilidad motora, experimentacin con acciones y
sensaciones de toda ndole (especialmente conductas riesgosas,
deseos de probar todo tipo de bebidas y comidas). Las fun-
ciones yoicas ya implantadas sufren con esta turbulencia regre-
siva, como lo evidencia la declinacin de la concentracin y el
cuidado con que trabaja el nio en la escuela. La nia parece
poseer una mayor capacidad sublimatoria -o bien se le acre-
ditan virtudes simplemente porque saben ocultar con sumo do-
naire sus rasgos no tan virtuosos-. Muchos chicos de esta edad
toman esta aparente capacidad de las nias como prueba de su
superioridad; de ah que las ridiculicen y se burlen implacable-
mente de ellas, a manera defensiva.
El desarrollo adolescente avanza por va de una regresin.
Renovando su contacto con las posiciones infantiles, el nio ya
'mayorcito tiene una oportunidad de someter a revisin gene-
ral, por as decir, los defectos, flaquezas e irracionalidades de
la infancia, enfrentando estas mismas condiciones con un yo
ms competente. Este "trabajo" reviste mxima importancia y
determina por entero el curso que ha de seguir la adolescencia.
Cumplir con esta tarea de desarrollo exige tiempo y facilita-
cin. En general, puede afirmarse que la intensidad del impul-
so regresivo es proporcional a la intensidad con que se persi-
guen "la independencia y la libertad", o, a la inversa, a la seve-
ridad de las inhibiciones y el sometimiento rechazados.
Hemos llegado a un punto de nuestra descripcin en que ce-
sa la similitud entre la adolescencia del varn y la de la mujer.
La regresiqn preadolescente del primero es ms global que la
de la segunda, ms orientada hacia la accin y ms concreta.
Ante la primera embestida puberal, el nio se aparta, con des-
dn y menosprecio, del sexo opuesto. La nia, en cambio, em-
puja hasta un primer plano las ideas y fantasas romnticas o
directamente sexuales vinculadas con el otro sexo, al par que
las tendencias regresivas se afirman en ella de modo perifrico
y ms secreto.
Un hecho notable es que el varn, al acercarse la pubertad (y
durante varios aos ms), mantiene una buena relacin con su
padre, en la que estn ausentes los conflictos. No hay eviden-
cias del abrumador complejo de Edipo; por el contrario, el chi-
co de esta edad tiene poco o ningn trato con su madre y her-
manas -en realidad, con el sexo femenino en general-, y es
un trato sujeto a ciertas condiciones. Recordemos que la inten-
sificacin puberal de las pulsiones, junto con las extraas y des-
conocidas sensaciones corporales y estados afectivos del nio,
exigen regulaciones a lo largo del continuo cuerpo-mente que
162
remontan al perodo del aprendizaje infantil. He aqu el
trascendental inicio del sentido de posesin del propio cuerpo y
el xtasis derivado del "s-mismo". Un xtasis similar, aunque
ms complejo an, revivencia el adolescente que, al alborear
la pubertad, entra en su segundo proceso de individuacin.
La fatdica lucha de la temprana regulacin del organismo
queda permanentemente asociada a la madre de la niez
te?Iprana. Cuando esta renueva su afirmacin de poder al asu-
mu la tutela del cuerpo en crecimiento del nio, pasa a ser pa-
ra l una persona anatematizada. Se resiste hasta tal punto
contra la madre de su infancia que, con fcil irracionalidad, le
atribuye facultades "diablicas", que muy pronto imputa a to-
do el mundo femenino.
La tarea psicolgica del nio de esta edad consiste en abando-
nar las gratificaciones y evitaciones de la niez temprana, pre-
parndose para adquirir la potencia ltima de un hombre. Si
esta tarea especfica de la fase es eludida, surge la posibilidad
de desarrollos sexuales anmalos de toda clase y grado. Al
aumentar el autocontrol y la emancipacin emocional del ni-
o, declina proporcionalmente su temor irracional a la: mujer,
con lo cual se promueve su ingreso a la fase de la adolescencia
propiamente dicha. No obstante, antes de que se produzca est
decurso, 1!1 relacin del chico con su padre experimenta un
su intimidad afectiva con l se diluye, al par que el
1deal del yo cobra ascendiente, adquiriendo cualidades neta..:
mente distintas de las que son propias del ideal del yo cle la ni-
ez tmprana (vase el captulo 15).
El ideal del yo constituye el requisito previo para la eleccin
y prosecucin de una meta vocacional, y para la estabilidad en
materia de ideas. Cuando su formacin sufre un impedimento
crtico, sobreviene una sensacin de incertidumbre, indecisin,
desasosiego; el individuo anda a los tumbos y su autoestima
disminuye .. En tales circunstancias, cualquier puerta que se
abra repentmamente ante el adolescente prometindole arran-
carlo de este impase le da, durante un breve lapso, la sensacin
de avanzar con una direccin y un propsito.
De. lo dicho desprende que en la adolescencia temprana el
confliCto emocwnal del varn se centra primordialmente en la
madre. En este contexto, la "madre" es la interiorizada de la
infancia, la preedpica, no la madre real del presente. A ello se
debe gran parte de la conducta irracional y las desinteligencias
que se suscitan entre la madre y el adolescente. Superar esta
irracionalidad constituye el desafo de esta edad. La vulnerabi-
lidad emocional del muchacho en los comienzos de su adoles-
tiene dos aspectos; a ambos puede designrselos como fi- '
Jacwnes adolescentes. Un aspecto consiste en su desvinculacin
incompleta de la madre preedpica, con la consecuencia de una '
163
marcada ambivalencia en sus relaciones posteriores y de una
extraordinaria necesidad de ser nutrido (fijacin preadolescen-
te). El otro aspecto es la perseverancia de su apego al padre (fi-
jacin de la adolescencia temprana), 'que da por resultado una
dividida fidelidad hacia los dos sexos y persistentes dudas en
torno a su masculinidad.
Una constelacin semejante rige para la mujer, aunque su
resolucin es diferente. La chica busca, de manera regresiva,
intimidad emocional con la madre protectora y nutriete de la
niez temprana. A menudo se crea entre ambas un vnculo
muy especial; la madre se vuehe confidente de la muchacha
("No vea el momento de llegar a casa para contrselo a
mam") y su consejera en el desconcertante tumulto emocional
de esta edad. Esta asociacin tiene una influenCia decidida-
mente positiva en la incipiente feminidad de la nia, y ade-
ms la protege contra su . precoz indepndncia afectiva y
contra relaciones sexuales prematuras. Hay una concepcin
falsa muy difundida que interpreta las necesidades emociona-
les de la nia en los comienzos de su adolescencia como una in-
volucracin edpica con el padre. En realidad, este a menudo
se siente obligado a flirtear con su hija para aumentar la con-
fianza de esta en su feminidad. La constelacin edpica, no
obstante, corresponde a una etapa superior. La concepcin a la
que aludimos encuentra aparente apoyo en el hecho de que,
cuando el impulso regresivo hacia la madre de la niez tempra-
na se vuelve demasiado intenso, predominan sentimientos de
oposicin, aversin o extraamiento hacia la madre, que tor-
nan muy ambivalente la relacin con esta; en una huida defen-
siva, la muchacha se vuelca hacia el padre o se vuelve "loca por
los varones". Si ya existe en ella una proclividad al acting out,
no es raro que escape en direccin al sexo opuesto para
contrarrestar un impulso regresivo indebidamente severo ("de-
lincuencia sexual femenina").2 Aqu importa sealar que nor-
malmente tanto los varones como las chicas en los comienzos de
su adolescencia parecen, durante breves lapsos, comparativa-
mente liberados de su dependencia de relaciones infantiles, de
su bsqueda o reanimacin. Sin embargo, esa sensacin subje-
tiva de libertad respecto de los lazos de la niez se ve interrum-
pida de continuo por luchas apasionadas y ambivalentes con
los progenitores, hermanos y maestros, con quienes se busca a
la vez intimidad y distancia.
Desde los inicios de su adolescencia, la chica est mucho ms
preocupada que el varn con las vicisitudes de sus relaciones de
objeto. Las energas del varn se dirigen hacia afuera, tendien-
2 La heterosexualidad defensiva de las jvenes es examinada desde un punto
de vista clinico en el captulo 11.
164
d? al control y dominio del mundo material; la nia, en cam-
blO, se vuelca -en la realidad o en la fantasa- al varn con
una afectividad profunda, mezclada con ternura romntica
posesividad y envidia. Mientras el muchacho se lanza a
rearse del mundo material, la mujer intenta abordar las rela-
ciones personales. Algunas chicas se juntan en camarillas com-
petitivas, compartiendo secretos y pesquisas (quines son las
que ya han menstruado, o qu nuevo polvo facial o
pemado usa la profesora, y con motivo de quin), sin cansarse
de proseguir durante mucho tiempo sus jlirts. Otras
megan o pospoqen la aceptacin de su feminidad actuando
como varoneras o convirtindose en alumnas muy estudiosas.
La estrategia de postergacin que la muchacha emplea a esta
edad apuntala el desarrollo femenino normal. Sus escapadas
regresivas siempre son contrabalnceadas por su vuelco al otro
sexo. Rara vez se abandona tan completa y persistentemente
como el varn a la conducta regresiva. De hecho, a esta edad
las nias son mejores estudiantes que los varones y tienen ma-
yor capacidad de introspeccin. Desde luego, lo que han ad-
quirido no es una autntica feminidad; una mirada ms pe-
netrante nos convence de que en su vnculo con el otro sexo pre-
dominan la agresin y la posesividad. Estos modos de relacin
objeta! insinan el aspecto narcisista de sus anhelos: la necesi-
dad de sentirse completas merced a la posesin del objeto.
He comprobado que la vulnerabilidad emocional de la nia
en los comienzos de su adolescencia presenta un doble aspecto;
en ambos casos, el motivo es la perse:verancia (".quedarse atas-
cado") en una posicin evolutiva normalmente transitoria. Un
aspecto consiste en su incapacidad para resistir y superar el im-
regresivo hacia la madre preedpica (preadolescencia),
retnstaurando as, tal vez en forma permanente, la ambivalen-
cia primitiva de las tempranas relaciones objetales en las fi-
liaciones ntimas de su vida. El otro aspecto reside en su inca-
pacidad de abandonar la tpica identidad bisexual de la adoles-
cencia temprana. Si la posicin de "chica varonera", en lugar
de ser transitoria, deviene permanente, el .avance de la nia
hac1a la feminidad correr serio peligro. Ya debe ser evidente
que el desafo evolutivo que enfrenta la nia en esta fase consis-
te en resistir con xito el impulso regresivo hacia la madre pre-
renunciar a las gratificaciones pregenitales de la pul-
stn, a los lazos de dependencia infantiles o al hambre de con-
tact? en una u otra forma, y, last but not least, aceptar su
fem1mdad. Gran parte de la conducta inadaptada que irrum-
pe durante la adolescencia propiamente dicha y la adolescen-
cia tarda muestra bien a las claras que esa renuncia se ha prac-
ticado en grado insuficiente, y que se ha fracasado, parcial o
totalmente, en la resolucin de esas tareas y desafos.
16S
'11!
1 ,
En circunstancias normales, la nia en los comienzos de la
adolescencia tramita intrapsiquicamente las vicisitudes de su
desapego emocional de la madre, y se toma tiempo para armo-
nizar sus necesidades emocionales y fsicas. Pero no podr
cumplir con esta tarea sin la ayuda y la proteccin de la ma-
dre. No es que esa interferencia le guste forzosamente a la
muchacha o la desee a conciencia, pero es prerrogativa y deber
de la madre hacer or sus juicios y opiniones en cuestiones de
importancia para el desarrollo.
Deliberadamente me explay con amplitud acerca de la eta-
pa inicial del proceso adolescente, porque la trascendencia de
esta etapa no suele ser apreciada lo bastante en la bibliografa,
ni su complejidad definida en forma suficientemente sucinta.
Cuando esa etapa inicial ya ha declinado, se despliega otra
completamente nueva, la adolescencia propiamente dicha, la
proverbial y tpica. En dla predomina, en trminos de pro-
greso pulsionaL el renacimiento de los conflictos edpicos;
concomitantemente, el yo elabora este avance en niveles ms
altos de diferenciacin. El proceso de la segunda individuacin
(vase el captulo 8) recibe vigoroso impulso, con el resultado
de que la formacin del carcter (vase el captulo 9) confiere
estructuras duraderas e irreversibles a la personalidad adoles-
cente. Debo limitarme, en la descripcin de esta etapa, a estos
pocos comentarios generales, pues una exposicin detallada de
su decurso excedera las dimensiones de este ensayo. Abordar,
en cambio, el anlisis de ciertos vastos problemas que gravitan
en el desarrollo adolescente aproximadamente entre los doce y
los diecisis aos de edad.
Factores actuales del desarrollo adolescente
El adelanto de la pubertad
Estamos en condiciones de afirmar -despus de cinco d-
cadas de observaciones- que la pubertad se adelanta cuatro
meses cada diez aos, aproximadamente .. 3 Se ha dicho que esta
mudanza cronolgica es la causante de que ciertas conductas
adolescentes -como el reclamo de independencia y el vuelco
hacia la sexualidad genital- acontezcan antes que en el pasa-
do. Como es imposible refutar a la biologa, se ha arribado a la
3 Es lgico esperar que la tendencia biolgica se nivele con el tiempo, aunque
no sepamos exactamente dnde se encuentra ese nivel.
166
conclusin simplista de que la familia y la escuela por
ejemplo, deben amoldarse a este ms temprano despertar de
las necesidades puberales.
Procuro segu,ir una lnea de razonamiento diferente, para lo
cual comenzare por sealar que la pulsin sexual es un "instin-
to" extraordinariamente maleable y modificable en cuanto a su
objeto y su meta. Cuando se inicia el funcionamiento sexual
(alrededor de los trece aos), la complejidad que ha adquirido
la personalidad le permite acomodarse bien a la postergacin,
o trasposicin (sublimacin) de la pulsin sin poner
en con ello el proceso adolescente sino, por el contrario,
auxihandolo y consolidndolo. No debemos olvidar que la ado-
lescencia es un perodo de transicin, culturalmente determi-
nado, entre la niez y la adultez; si bien parte de cambios cor-
(la pone al servicio de sus propios fines so-
ciales el subsigmente aumento de la tensin pulsional.
En la sociedad actual, el tiempo requerido para preparar al
pber. a fin de que acte como adulto (su vocacin, sus deberes
Y obhgaciones como ciudadano, su condicin de padre o
madre, etc.) se ha obtenido mediante la prolongacin de la
La destinar a este proceso energa,
dediCacwn y constancia denva de una parcial inhibicin de las
o, al menos, de su postergada gratifi-
cacwn y su mantemmiento en un estado mvil en cuanto a su
objeto y su A fin de que sociedad y adolescencia se aco-
una a se ha interferido drsticamente el plan
bwlgiCo en beneficiO de ambas. En este sentido, decimos que
en una sociedad industrial la adolescencia prolongada es una
condicin necesaria. Ms an: una sociedad abierta democr-
tica, debe, para sobrevivir, fomentar la movilidad
de sus miembros gracias a la educacin, y por ende debe acep-
tar los riesgos inherentes a tales ajustes y las inevitables ten-
siones psicolgicas de una adolescencia dilatada por motivos
culturales. En tal aspecto, debemos reconocer que sin un alto
de diferenciacin psicolgica el adolescente no es capaz ni
Idoneo para enfrentar el mayor aprendizaje que se exige de l.
A todos aquellos que desean ingresar en las complejas profe-
siones ?e una sociedad industrial o tecnotrnica se les plantea
la creciente demanda de un avanzado dominio cognitivo.
Tenemos amplias pruebas de que aceptar que el preadoles-
cente es una "personita" autnoma y sexualmente activa obsta-
culiza en grave medida las funciones preparatorias que cumple
;lsta etapa. Podemos afirmar que, en ella, la construccin del
10 ofrece augurios ms promisorios para el logro de la madurez
:}U e el empeo de tener, en los comienzos de la adolescencia
una vida sexual plena. Si se adelantase el inicio de la adolesceh:
ca se privara a las chicas y muchacho.s de las propiedades ps-
167
t :
1 >
'
.
quicas que los habilitan para soportar ese complejo proceso de
adaptacin y de prolongada dependencia (el costo de los estu-
dios y algn tipo de ayuda econmica) que la sociedad contem-
pornea demanda a un sector cada vez mayor de su juventud.
Sostengo que conviene -o ms bien, es una
prolongacin de la niez, y no su abreviacin. Quien a los trece
aos ingresa en la adolescencia es todava, psicolgicamente,
un nio, con independencia de sus caractersticas sexuales pri-
marias o secundarias. Tanto la familia como la escuela y la so-
ciedad en general deberan reconocer este hecho. Estas institu-
ciones tienen que continuar ofreciendo sus roles de contencin
y proteccin, en vez de empujar al preadolescente hacia ade-
lante bajo la engaosa insignia de que "cuanto ms temprano y
rpido, ms grande y mejor".
Propongo, pues, que se prolongue el estadio de la niez, en
lugar de institucionalizar un adelanto de la adolescencia por
seguir ciegamente una tendencia biolgica. En conexin con
esta tesis digo, adems, que la separacin de los muchachos y
chicas en la escuela durante estos aos iniciales de la adolescen-
cia (no durante todo el perodo adolescente) es', desde el punto
de vista psicolgico y biolgico, conveniente. No es menester
que recapitulemos aqu las conocidas discrepancias intelec-
tuales, fsicas, sociales y psicolgicas que hacen del varn y la
nia de esta edad muy malos compaeros en el trabajo y el
juego. Con esa separacin no privamos a ambos sexos de su de-
sarrollo normal, sino todo lo contrario. El varn que muestra
una precoz predileccin por las chicas como compaeras de
juego es aquel cuya masculinidad se revela, en aos posteriores
(la adolescencia tarda o los comienzos de la adultez), tambale-
ante, en tanto que aquel que prefiere la compaa de los varo-
nes tiende luego a establecerse ms firme y perdurablemente en
su identidad masculina.
Los comienzos de la adolescencia, la clase social
y la filosofa educativa
Puede demostrarse que el es1uema general de reestructura-
cin psquica durante los comienzos de la adolescencia que an-
tes hemos esbozado .Prevalece en la ms heterognea fenome-
nologa adolescente. Deben discernirse por separado el proceso
.y el contenido antes de ponerlos en relacin funcional con el
contexto social en que se expresan. No es una idea novedosa
que entre los factores que operan en la adolescencia se halla la
clase social. En la dcada del treinta se estudi a adolescentes
europeos de la clase obrera, y hoy se da por descontado que su
"proveniencia social" (gueto, clase media urbana, medio rural
o regional, trabajadores migratorios, etc.) es una influencia
168
que moldea en grado decisivo el curso de la adolescencia. Por
desgracia, carecemos de datos suficientes para evaluar con pre-
cisin las diversas formas y cursos de evolucin de la adolescen-
cia en relacin con el logro de la madurez social y emocional.
La experiencia me ha impuesto la conviccin de que la pro-
longacin de la adolescencia (en especial de la adolescencia
temprana) incrementa la aptitud para las funciones cognitivas
complejas (la "etapa de las operaciones formales" de Piaget).
La prolongacin de la niez (la "etapa de las operaciones
concretas" de Piaget) brinda un tiempo adicional para adquirir
ese gran conjunto de conocimientos fcticos (ya se trate de las
ciencias naturales, la matemtica, el lenguaje, la geografa o la
historia) a los que ms tarde se da un uso integrado, cuando la
signifcatividad y pertinencia del saber y el aprendizaje pasan
al primer plano de la experiencia educativa.
Es axiomtico que la filosofa educativa prevaleciente ejer-
ce una influencia decisiva en la forma que habr de adoptar
maduracin. Las filosofas educativas reflejan los valores e ide-
ologas que la generacin de los progenitores sustenta y proyec-
ta en los jvenes. Las clases instruidas son ms propensas a ser
int1uidas por los tratados de sofisticados especialistas cuyos pos-
tulados y teoras han dado origen a toda suerte de equvocos.
Uno de ellos puede parafrasearse as: Puesto que en toda neuro-
sis hay implcito un desarrollo sexual deficitario, y este es consi-
derado (popularmente) como "una prueba del fracaso de los
padres", de e1lo se desprende que si se acepta -ms an: si se
promueve- la exteriorizacin heterosexual en la adolescencia
temprana se ha de asegurar la salud emocional. He observado,
por aadidura, que un difundido temor se aduea de muchas
madres en la poca en que su hijo varn arriba a la adolescen-
cia temprana: advierten los tpicos "rollos" prepuberales en
torno de las caderas, notan su desinters por las chicas y su pre-
ferencia por compaeros varones, y deducen que todo ello pre.:.
sagia la homosexualidad. Al impedir que el nio haga ese rodeo
evolutivo de mxima importancia, se lo arranca violentamente
de su sendero normal. Este ejemplo debera convencer a los es-
pecialistas (incluyndome a mi) de que mucho es an lo que
debe remediarse por va del esclarecimiento de la poblacin._.
lo cual me lleva al punto.
Medios de comunicacin de masas, propaganda comercial
y brecha generacional
La gradual, pero radical, caducidad de la tradicin en la vi-
da familiar -segn se refleja en la crianza y alimentacin de
los nios, sus hbitos y los preceptos morales que se les impar-
ten- ha hecho que tanto los padres como los hijos tiendan a
169
,
i,
confiar cada vez ms en la pltora de consejos pblicos que los
medios de comunicacin de masas introducen en el hogar. La
tradicin ha sido sustituida por- el experto que brinda respues-
tas para todos los problemas de la vida. As, la familia se ha
convertido poco a poco en un laboratorio de experimentacin
para toda suerte de asesoramientos, que ora se combinan con
las pautas tradicionales, ora las contradicen o sustituyen. Los
padres que, con renuencia o con entusiasmo, ponen en prctica
esa desconcertante mescolanza de consejos pronto abdican su
responsabilidad personal en favor de las decisiones que toma el
experto; en lugar de juzgar lo que les es ofrecido, renuncian a
sus propias convicciones. Este sometimiento al especialista ha
quitado congruencia, integracin e integridad a grupos cada
vez mayores de actividades o actitudes parentales. Frente a esa
orientacin sinttica, el nio queda impasible y confundido.
La crianza "cientfica" de los nios ha probado ser mucho ms
problemtica de lo 9ue al principio pareca; en
muchas gloriosas expectativas han pasado a ser decepciOnes
desconsoladoras.
Desde luego, tenemos que aceptar el hecho de que medios
de comunicacin de masas estn entre nosotros para siempre, y
continuarn modelando la mente de padres e hijos. La propa-
ganda comercial convierte a los artculos en bienes deseables
para los nios, y estos, a su turno, fastidian a sus padres para
que se los compren. Una chalanera particularmente disgus-
tante se produce cuando las espontneas innovaciones de los j-
venes (sobre todo en materia de vestimenta) son co-
mercialmente, vale decir, se las pone de moda y glonfiCa para
su consumo masivo. Esta imagen sinttica, llena de expectati-
vas y promesas, tiene especial gravitacin en el nio que se
halla en los comienzos de la adolescencia. A esta edad empieza
a afirmarse la oposicin a los valores y pautas familiares; y los
progenitores, particularmente en las zonas urbanas, se ven en
figurillas cada vez que ponen en prctica sus paren-
tales imponiendo lmites y ratificando sus valores
Muy pronto el ejercicio de la autoridad parental es condenado
por el joven como autoritarismo y anticuada intolerancia.
La oposicin -callada o exteriorizada- a la orientacin de
los padres corresponde a la etapa inicial de la adolescencia; lo
nuevo son las dudas que el adulto abriga sobre s mismo. Se
pregunta si debe con.cederle al todos de-
seos y su pedido de hbertad, apurando as1 su madura mde-
pendencia, pero haciendo omiso que la tensi? y el
tagonismo representan conflictos esenciales de este _penodo. Eh-
minar los conflictos por principio obstaculiza el avance evolu-
tivo en vez de contribuir a l. Los padres incapaces de tolerar
esta tensin dejan librado al nio a sus propis recursos, o bien
170
apoyan, explcita y esperanzadamente, su reclamo de adultez.
En uno y otro caso queda abortada la tarea especfica de la fase
(que antes hemos esbozado)_ Las secuelas se harn evidentes en
una poca en que las influencias normativas de los progenitores
o de la escuela han perdido su gravitacin y rigor. Un trastor-
nado sentido de la cronologa del desarrollo ha hecho que, en
tales circunstancias, se maneje el incipiente conflicto entre
las generaciones empujando precozmente a la adolescencia ha-
cia adelante. Como consecuencia de ello, emerger ms tarde
el sndrome de la brecha generacional, a manera de ruptura
autoprotectora mediante la cual los irresueltos lazos de depen-
dencia y animosidades familiares son removidos de cuajo y fija-
dos en las polaridades de los jvenes contra los viejos, los de
menos de treinta aos contra los de ms de treinta, "nosotros"
contra "ellos". En mi opinin, la vivencia subjetiva de la lla-
mada brecha generacional es un ndice de un dficit evolutivo,
o sea, una evitacin defensiva del doloroso y tortuoso conflicto
entre las generaciones. 4
Este particular aspecto de la juventud moderna se aplica, en
forma casi exclusiva, a las familias de clase media. Un examen
atento nos revela all que la unidad familiar del progenitor y el
nio ha prolongado un vnculo emocional desusadamente
estrecho, que ninguno de ellos es capaz de abandonar (o est
dispuesto a hacerlo) cuando llega la pubertad. A fin de no des-
caminar al lector, he de aadir que esa proximidad no es forzo-
samente un vnculo idlico y bendito; con mayor frecuencia, es
un lazo rasgado por tiranteces francas o calladas. Sea como
fuere, esa situacin se ve agravada por la exposicin consuetu-
dinaria a incesantes estmulos sensoriales (televisin, radio,
aparatos estereofnicos, drogas). La permanente necesidad de
estimulacin externa reduce la capacidad de estar a: solas consi-
go mismo, o, dicho en trminos psicolgicos, de prestar aten-
cin a las incitaciones y afanes interiores y, en general, al mun-
do de la fantasa autctono de cada cual. El proceso de inte-
riorizacin traza una clara lnea demarcatoria entre el mundo
interior y el exterior, con el resultado de que en aos poste-
riores de la adolescencia se puede prescindir del acting out co-
mo medio para resolver problemas.
El fenmeno de "representar tener ms edad" suele conver-
tirse en una adaptacin mimtica que se inicia en la adolescen-
cia temprana, cuando el ambiente se ha vuelto insensible a las
necesidades evolutivas de los jvenes. Estas necesidades deben
4 La viv-encia de la "brecha generacional" por parte de los jvenes pertenece
a su proceso normal de desasimiento del pasado. En lo anterior me he referido a
un tipo particular de esa vivencia, que en el captulo 1 estudiamos como fen-
meno trascendental de la dcada de 1960.
171
r
r
ser tanto estimuladas como restringidas. Pese a la madurez se-
xual que ha adquirido el muchacho o la chica en los comienzos
de su adolescencia, siguen siendo nios, o, ms bien, se hallan
en un umbral a partir del cual lentamente irn dejando su ni-
ez para siempre atrs. Este trnsito no se completa hasta el fin
de la adolescencia. La estatura y la capacidad de procrear son,
al menos en nuestra sociedad, los indicadores menos confiables
de madurez emocional, o sea, del proceder independiente res-
pecto de la generacin de los progenitores.
La tendencia de los muchachos y chicas en esta etapa a
querer trascender su edad, a querer ser ms grandes represen-
tando mayor edad, tiene como contrapartida el deseo del adul-
to de pretender ser ms joven de lo que es. El temor a enveje-
cer ha convertido a muchos adultos en nostlgicos exiliados de la
juventud, que no ahorran ingenio ni gastos para hacer frente a
la marea del envejecimiento. El violento rechazo, por parte de
quienes estn en los comienzos de la adolescencia, de su parcial
condicin de nios tiene su complemento en el terror del adulto
a dejar su juventud atrs. En este sentido, los adoleseentes estn
en lo cierto cuando sostienen que los adultos quieren apropiar-
se de "sus cosas".
Estructura psiquica y estructura social
La adolescencia nunca ocurre en un vaco social. La so-
ciedad siempre estampa en la generacin adolescente un sello ni-
co y decisivo, que, al parecer, puede anular muchas influencias
formativas de la familia. La integracin colectiva que hacen
los jvenes del trascendente impacto de la sociedad (ya sea
mediante el conformismo o el oposicionalismo} est compren-
dida en los conceptos de "cultura de los jvenes", "cultura de
los pares" o "subcultura adolescente". Para entender bien este
fenmeno, debemos concebir la tarea evolutiva adolescente co-
mo una desvinculacin psicolgica de la familia y una vincula-
cin simultnea con el contexto global de la sociedad.
Los lazos personales e ntimos de amor y odio que eran el
pulso de la matriz social del nio son poco a poco remplazados
por la inmersin en el anonimato de la sociedad, representada
por sus instituciones. . .
La intimidad personal y los lazos emocionales pasan a ser
una cuestin privada que depende del arbitrio de cada quien,
complementando as las impersonales (aunque significativas y
esenciales) afiliaciones e identificaciones, desafiliaciones y
contraidentificaciones, con las instituciones sociales y sus fun-
ciones ejecutivas.
Durante la adolescencia el nio pasa, en forma gradual pero
persistente, de la muy personal eilvoltura familiar a la eminen-
172
,.
t
temente impersonal envoltura social. En esta transicin, asisti-
mos a un continuo despertar de respuestas afectivas frente a los
problemas sociales, morales e ideolgicos. Slo cuando estas
respuestas son un directo desplazamiento de las idealizaciones
o padecimientos infantiles podemos decir que la reestructura-
cin psquica adolescente se ha descarriado. En tal caso, cabe
afirmar que han cado sobre el ambiente las sombras de las re-
novadas culpa y clera infantiles.
Sobre la base de estas observaciones y principios, quiero pro-
poner que ningn adolescente, en ninguna estacin de su viaje,
puede desarrollarse de manera ptima si las estructuras sociales
no se muestran prontas a recibirlo y a ofrecerle la autntia
credibilidad con l cual l puede identificarse o contra la cual
pueda oponerse polarmente.
Toda vez que la sociedad carezca en grado crtico de una
estructura integrada y razonablemente estable, el nio que
madura se ha de volver en forma exclusiva a sus contempor-
neos; a sus pares, a fin de crear por y para s mismo esa estruc-
tura social extrafamiliar sin la cual le es imposible mantener su
integridad psquica. Como ocurre con la mayora de las "medi-
das de emergencia" y "acciones de salvamento" del nio (segn
l las denomina), tambin el adolescente se protege de las noci-
vas influencias ambientales al precio de cierto grado de autoli-
mitacin. No obstante, el extremismo ("totalismo") de las acti-
tudes y conductas adolescentes no est determinado en modo
alguno exclusivamente por la historia del individuo; la si-
tuacin contempornea de la sociedad, cualquiera que sea su
carcter, es un factor que contribuye en forma decisiva. Segn
cul sea la ndole de los traumas infantiles, la fatal yuxtaposi-
cin de las urgencias propias del desarrollo adolescente y los re-
cursos y facilitaciones propios de la sociedad se convertir en la
experiencia organizadora a partir de la cual los uoiversales
complejos infantiles (lo que los chicos llaman "lo que qued
colgado") tomarn su forma y expresin 'finales. S
La observacin y estudio de los jvenes nos permite afirmar
que la estructura psquica del individuo es sumamente afecta-
da, para bien o para mal, por la estructura de la sociedad. Esta
idea no es de ninguna manera novedosa. Lo que aqu quiero
destacar es que el xito del trnsito adolescente depende i n t r n ~
secamente del grado de integridad y cohesin de las institu-
ciones sociales. No es necesario que nos detengamos aqu en e1
estado fragmentado, trastocado, anticuado, cnico y corrompi-
do en que se hallan muchas instituciones sociales en el momen-
to de escribir esto. Permtaseme concluir diciendo que el inteli-
5 En otro lugar he examinado la funcin del trauma en el proceso de consoli-
dacin de la adolescencia tarda (Blos, 1962, pgs. 132-40).
173
,,
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1
gente chico de. "Las nuevaS ropas del emperador" puede en-
contrarse hoy casi por doquier, y que su dbil vocecilla ha cre-
cido hasta trasformarse en un coro potente.
El incremento del comportamiento inadaptado de los jve-
nes no puede atribuirse nicamente a su crianza, a l laxitud,
severidad o descuido de la familia, la escuela, la comunidad o
la Iglesia.
El determinante decisivo es la anomia. Tildar de "enfermo"
al adolescente "inconformista" es ponerle un rtulo sin sentido;
la esperanza de enfrentar esta fuerte tormenta mediante el ase-
soramiento psicolgico individual o en grupo, mediante en-
cuentros o sesiones psicoteraputicas, resulta -a la luz de todo
lo dicho- otra tarea de Ssifo.
Por supuesto, siempre ha habido y sigue habiendo adolescen-
tes que requieren diversos tipos de intervencipnes teraputicas;
empero, aqu me refiero al epidmico "meterse en los", y al
alarmante aumento de los colapsos psquicos (psicosis). La
estrategia normalizadora se encuentra, en gran medida, fuera
de la rehabilitacin individual. Ha de hallrsela ms bien en
la reestructuracin del ambiente (p.ej., de las escuelas y de los
tribunales de menores) y, por encima y ms all de eso, en la
reforma de las funciones legislativa y ejecutiva del Estado en
todos sus hiveles. Esto influira de manera constructiva en la
actitud de los jvenes hacia el mundo de los adultos.
Resumen
Al ocuparme del nio que se halla en los comienzos de su
adolescencia, he descrito su desarrollo psicolgico en trminos
de reorganizacin psquica. He mostrado los acomodamientos
de las pulsiones al estado de la pubertad e indicado el surgi-
miento de aptitudes yoicas que corren paralelas a la madura-
cin fsica y al cambio de status social.
Hemos extrado la conclusin de que la etapa inicial de la
adolescencia decide de manera crtica el curso que seguir esta.
Se han expuesto los motivos que abonan una prolongacin,
ms que una abreviacin, de la adolescencia temprana, pese al
hecho de que la maduracin fsica se va produciendo a edades
cada vez menores. Hemos aducido que en la transicin de los
lazos de dependencia familiares a la condicin de miembro de
la sociedad cumplen un prominente papel las estructuras so-
ciales y su relacin con las estructuras psquicas individuales.
En todo este artculo, mi propsito ha sido explicitar los
principios del desarrollo y la localizacin de las situaciones cru-
ciales que promueven o impiden el proceso adolescente. Esto
me ha exigido prestar atencin expresa al estadio del cual pro-
174
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.... ,.i -
viene el preadolescente, as como a aquel al cual tiende. No he
dedicado parejas consideraciones al adolescente que se en-
cuentra en la mitad del trnsito, el adolescente por antonoma-
sia de catorce a diecisis aos de edad (la adolescencia pro-
piamente dicha). Prefer centrarme en la preadolescencia y en
la adolescencia temprana porque estas etapas son las ms deci-
sivas y menos comprendidas de todas las que abarca el proceso
adolescente. En esencia, mi objetivo ha sido exponer un pun-
to de vista evolutivo que ofreciera marcos de referencia pa-
ra 'la coordinacip. del progreso adolescente normativo, as co-
mo para las medidas de apoyo y criterios que debe adoptar el
ambiente.
175
Tercera parte. Acting out
y delincuencia
,. ~ - ~ . 1
Al abordar el problema de la delincuencia, nos enfrentamos
con una de las situaciones de "impase" en el desarrollo adoles-
cente que nos indican que el proceso ha fracasado o est por
fracasar. La conducta delictiva puede ser una seal de zo-
zobra o bien un particular estilo de adaptacin -de inadapta-
cin, a ojos del observador- en el cual es sintomtica la exte-
riorizacin del conflicto.
Ya en otros lugares de este libro (especialmente en la primera
parte) me he ocupado del adolescente y su entorno, apuntando
de qu manera ambos se modelan uno al otro en una accin
circular. Me empe en establecer que las dos rbitas tienen
influencias recprocas y estn inextricablemente entrelazadas;
en el caso del nio preedpico, describ estas rbitas como la de
la autonoma individual, por un lado, y la de la matriz social,
por el otro. Cualquier referencia a estas rbitas coexistentes co-
mo entidades cuasi-aisladas es un artificio conceptual. Tenien-
do presentes estas salvedades, el estudio de los procesos i n d i v i ~
duales y socioculturales por separado se justifica y, en verdad,
es provechoso a los fines del examen y la clarificacin.
La exploracin de la delincuencia plantea problemas muy
distintos de los que dieron origen a los interrogantes preceden-
tes. Aqu estamos frente a los usos especiales que el individuo
hace de su entorno. En este sentido, atrae nuestra atencin el
sistema de accin, su significado y funcin dentro del proceso
adolescente. La conducta delictiva pasajera durante la adoles-
cencia est indicando una crisis psicolgica, pero en s misma
no es un suceso patolgico. Es siempre esencial evaluar de ma-
nera diferente cada comportamiento delictivo. Descubriremos
que algunos de los usos inadaptados que hace el adolescente de
su ambiente representan frenticos esfuerzos por superar obst-
culos que interfieren la maduracin, la socializacin o, funda-
mentalmente, el segundo proceso de individuacin. Esos es-
fuerzos frenticos se ponen de manifiesto en la conducta ina-
daptada en general, y en particular en la formacin aloplstica
de sntomas. La conducta delictiva promueve una detencin en
el desarrollo, que, aun cuando slo sea transitoria, puede im-
pedir seriamente y hasta abortar el proceso adolescente y ad-
quirir la inflexibilidad de un sntoma.
179
Cualquier observador, profesional o lego, de la conducta
adolescente conoce bien los extremos del desarrollo inadapta-
do, que sus manifestaciones polares revelan con mxima clari-
dad. Por un lado, tenemos la falta de respuesta emocional del
adolescente y su desapego esttico respecto del mundo que lo
rodea; en contraste con ello, asistimos por otro lado a su parti-
cipacin incontenible, indiscriminada, explotadora y
cntrica en el mundo de los objetos y de las personas. El pn-
mero es el estado de retraimiento emocional; el segundo, el
del acting out o actuacin. Este ltimo es el que ahora nos
interesa.
En las tendencias asociales preexistentes juegan dos compo-
nentes del desarrollo normal: la desmezcla de las pulsiones b-
sicas, libido y agresin, y la intensificacin madurativa del sis-
tema de accin. A la luz de la desmezcla de las pulsiones bsi-
cas en la adolescencia, comprobamos que la mezcla de las pul-
siones en la niez temprana representa uno de los pasos ms
notables y decisivos hacia la humanizacin y la socializacin.
En el varn, por ejemplo, observamos durante su preadoles-
cencia -la etapa en que suelen aparecer las conductas
vas- cmo irrumpen ciertas manifestaciones tpicas de la pul-
sin agresiva. Me he referido a ellas denominndolas "sadismo
flico" y considerando que su surgimiento es resultado de la
regresin y la desmezcla pulsional. Slo la "re-mezcla" de las
pulsiones reintegrar esos afectos primitivos preambivalentes
dentro de relaciones objetales maduras. Pese a las pritnitivi-
zaciones regresivas, no debemos perder de vista que la intensi-
ficacin del sistema de accin apuntala el avance hacia la auto-
noma y el distanciamiento afectivo del self respecto de los ob-
jetos de su dependencia. . .
Por desgracia, el trmino "acting out" insina toda suerte de
connotaciones peyorativas, con la consecuencia de que a me-
nudo se pasa por alto su aspecto potencialmente positivo. Este
estrecho punto de vista tiene sus races en la historia del con-
cepto, por lo cual me he empeado en rastrearla y actualizarla.
A partir de mi propia labor clnica, emergi una nueva y ms
compleja conceptualizacin de dicho trmino, que da cabida a
fenmenos de acting out radicalmente distintos de la formula-
cin corriente. Lo tradicional es que se considere el actng out
una descarga impulsiva que obedece a una fallida estructu-
ra superyoiCa y a un defectuoso sistema de control de los impul-
sos. Lo que me pareci significativo, dentro del cuadro total
del acting out, fueron las distintas formas en que se manifiesta
la intensificacin del sistema de accin en la delincuencia mas-
culina y en la femenina. Aqu intentamos conceptualizar estas
diferencias, observadas en la clnica y documentadas en la ca-
suStica.
180
Con el propsito de ampliar y enmendar el concepto vigente
de acting out, algunos de los estudios que siguen se centran en
la conducta de acting out como una forma altamente organiza-
da de comunicacin por la va del sistema de accin. De-
mostraremos que, en los casos en consideracin, el adolescente
ha perdido parcialmente el sistema simblico del lenguaje y el
pensamiento como instrumento expresivo de sus ideas y senti-
mientos, empleando por lo tanto una modalidad particular de
comunicacin codificada, a travs de la accin. Ciertos casos
de delincuencia y de adiccin inadaptada a la accin en gene-
ral se someten a una investigacin detallada como casos de "ac-
ting out al servicio del desarrollo". Se examinarn algunos
ejemplos en que la presunta delincuencia o acting out -que en
parte no entra en colisin con la ley- se presenta como un re-
suelto y deliberado esfuerzo por resistir a la regresin y detener
una inminente J?rdida de la identidad (desintegracin yoica).
Indicar de qu manera el desciframiento del lenguaje de la ac-
cin logr elevar la conducta inadaptada, destructiva del self y
del objeto, hasta un nivel ms alto de funcionamiento ps-
quico, tornndola as gradualmente innecesaria. Recordamos
aqu las enigmticas palabras de Hipcrates, acerca de las
cuales se han interrogado a travs de las pocas los practicantes
del arte de curar: "La enfermedad es la cura". Ciertas varian-
tes de acting out que describir en detalle dan nueva significa-
cin a estas En estos casos de delincuencia, el tera-
peuta presta odos (e im.aginacin) al lenguaje de la accip a fin
de resolver, all donde se presenta, la paradoja de hacer lo in-
correcto por el motivo cc;>rrecto.
181
11. Factores preedpicos
en la etiologa de la delincuencia
femenina*
En el estudio de la delincuencia, cabe distinguir dos frentes
de indagacin; los denomino los "determinantes sociolgicos",
por una parte, y el "proceso psicolgico individual", por la
otra. Estos dos frentes son en esencia distintos, pero por el
hecho mismo de estudiar idnticos fenmenos fcilmente se los
confunde, en detrimento de la claridad y del a v a n c ~ de la in-
vestigacin. Ambos aspectos estn intrnseca y fundamental-
mente entrelazados en cada caso individual; no obstante,
nuestra comprensin de este ser incompleta si no logramos di-
ferenciar los "tempranos factores predisponentes inconcientes
(llamados factores endopsquicos )" de los "factores constitu-
cionales y precipitantes" (Glover, 1956). Esta diferenciacin
nos ha llevado a hablar de una delincuencia latente y de otra
manifiesta. En este captulo me limitar a examinar algunos
factores psicodinmicos predisponentes. tal como puede re-
construrselos a partir de la conducta delictiva manifiesta y
sustentarlos con los datos de la anamnesis.
Por definicin, la delincuencia est referida a un trastorno
de la personalidad que se exterioriza en un conflicto franco con
la sociedad. Este hecho, por s solo, ha empujado al primer pla-
no el aspecto social del problema y ha estimulado investiga-
ciones sociolgicas que, a su vez, echaron luz sobre las condi-
ciones ambientales que guardan una relacin significativa con
el comportamiento delictivo. Aqu mi foco lo constituye el pro-
ceso individual; espero que no se interprete esto como expre-
sin de mi descuido del aporte que han hecho en este campo las
investigaciones sociolgicas. El estudio de la delincuencia ha
sido siempre por fuerza multidisciplinario, y ninguna discipli-
na puede reclamarlo como su dominio exclusivo.
Las estadsticas sobre delincuencia nos dicen que el compor-
tamiento antisocial ha ido en aumento en los ltimos tiempos;
esto va aparejado con un aumento general de colapsos en la
conducta adaptativa de la poblacin en su conjunto. As pues,
el aumento de la delincuencia no puede considerarse un fen-
meno aislado, sino que debe concebrselo como parte de una
tendencia general. Punto de vista este que se vuelve an ms
Publicado originalmente en The Psychoanalytic Study oj the Child, vol. 12,
pgs. 229-49, Nueva York: International Universities Press, 1957.
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convincente si aceptamos la opinin sustentada por Healy,
Aichhorn, Alexander, Friedlander y otros, de que "las diferen-
cias en la conformacin psicolgica del delincuente y del no de-
lincuente son de ndole cuantitativa ms que cualitativa"
(Friedlander, 194 7).
En los ltimos tiempos hemos asistido tambin a un cambio
en el cuadro sintomatolgico de las neurosis; la clsica histeria
de conversin predomina menos en la actualidad, cediendo su
lugar a otras formas de trastornos de la personalidad, que
pueden sintetizarse como patologas del yo. La ansiosa "pronti-
tud para la gratificacin" de sus hijos que muestran los padres,
y aun su gratificacin anticipada de las necesidades instintivas
de estos cuando ya han dejado atrs la etapa infantil, parece
ser el motivo de muchos casos de escasa tolerancia a la frustra-
cin y alto grado de dependencia presentes en muchos nios.
Contribuye a esta confusin el hecho de que los progenitores
renuncien a su propio saber prctico intuitivo entregndose a
los consejos publicitarios y pronunciamientos de los especialis-
tas. En tales circunstancias, el yo del nio queda expuesto a
una estimulacin insuficiente e incongruente (positiva y nega-
tiva), con el resultado de que sobrevienen defectos yoicos ms o
menos permanentes; estos se tornan ms evidentes en la mal-
formacin de las funciones de postergacin y de inhibicin. El
fuerte impulso a la descarga inmediata de la tensin es tpico
del delincuente, y la edad en que se incrementa la tensin ins-
tintiva es la pubertad. En esta poca el individuo por lo general
vuelve a representar su drama personal en el escenario ms
amplio de la sociedad, y es desde luego en esta coyuntura del
stress madurativo que se torna notoria la insuficiencia yoica.
Si comparo los casos de delincuencia que acuden hoy a
nuestras clnicas con los que recuerdo de mi labor conjunta con
Aichhorn en Viena en la dcada del veinte, me sorprende la di-
ferencia que existe -el predominio actual de fallas en la in-
tegracin yoica y de trastornos de los impulsos-. El consejo
clsico de Aichhorn (1925) de que se convirtiera primero al de-
lincuente en un neurtico para hacerlo pccesible al tratamiento
parece aplicarse en nuestros das slo a un pequeo sector de la
poblacin delincuente. .
El estudio de la psicodinmica de la delincuencia ha tenido
siempre propensin a quedar envuelto en una maraa de for-
mulaciones generales y totalizadoras. Las ideas prevalecientes
en el mbito de la conducta y la motivacin humanas tienden a
proporcionar el "plan magistral" para su solucin. De hecho,
los determinantes etiolgicos cambian segn cul sea la inda-
gacin psicoanaltica que predomine: la teora de la gratifica-
cin de los instintos, as como la del supery faltante, han
quedado atrs, pasando a primer plano las consideraciones re-
184
lativas a la patologa del yo. No pongo en tela de juicio que 1a
opinin de Kaufnian y Makkay (1956), para quienes un "tipo
infantil de depresin" que obedece a una "defeccin efectiva o
emocional" es un "elemento predisponente y necesario de la
delincuencia", es correcta, pero igualmente correcto es afirmar
que en todos los tipos de trastornos emocionales infantiles-hay
elementos depresivos. Lo que ms nos intriga en el delincuente
es su incapacidad para interiorizar el conflicto, o ms bien su
ingeniosa evitacin de la formacin de sntomas mediante la
vivencia de la tensin endopsuica como un conflicto con el
mundo exterior. El uso exclusivo de soluciones antisociales
aloplsticas es una caracterstica de la delincuencia que la
aparta de otras formas de fracasos adaptativos. Contrasta cla-
ramente con las soluciones psiconeurtica o psictica, la prime-
ra de las cuales representa una adaptacin autoplstica, .y la se-
gunoa, una adaptacin autista.
.Hasta cierto punto, todos los casos de delincuencia exhiben si-
militudes psicodinmicas, pero me parece ms redituable estu-
diar sus diferencias, nico mtodo para penetrar en los aspec-
tos ms oscuros del problema. Al formular esta advertencia,
Glover (1956) se refiere a "cliss etiolgicos" tales como el "ho-
gar quebrado" o la "angustia de separacin", y contina di-
ciendo: "No exige gran esfuerzo mental suponer que la separa-
cin en los primeros aos de la infancia debe ejercer un efecto
traumtico, ps;lrO convertir este factor ambiental en un deter-
minante directo de la delincuencia es soslayar la propuesta
central del psicoanlisis, segn la cual estos elementos predis-
ponentes adquieren fuerza y forma patolgicas de acuerdo
con el efecto que tiene su trnsito por las diversas fases de la.si-
tuacin edpica jnconciente" (pgs. 315-16). Mis puntualiza-
dones clnicas y tericas parten de este punto, sobre todo en la
medida en que las fijaciones preedpicas impiden que se conso-
lide la etapa edpica y, por lo tanto, impiden la maduracin
emocional.
Algunas tericas
relativas a la delincuencia femenina
Siempre he opinado que la delincuencia masculina y la fe-
. menina siguen caminos diferentes, y en verdad son en esencia
distintas. Conocemos bien las variadas manifestaciones de am-
bas, pero quisiramos estar mejor informados acerca del origen
de tales divergencias. Nuestro pensamiento se vuelve de inme-
diato a las diferencias en el desarrollo psicosexual del varn y la
nia en la niez temprana. Por aadidura, parece pertinente
destacar en este contexto que la estructura del yo depende en
1R5
.,
grado significativo de la organizacin pulsional vigente, que
sufre distintas vicisitudes en el varn Y. en la mujer. El estudio
de las identificaciones y de las representaciones del self a que
conducen en uno y otro caso permite explicar algunas disimili-
tudes del desarrollo yoico en los dos sexos.
Si repasamos los casos de delincuencia masctllina y femenina
que hemos llegado a conocer ntimamente, obtenemos la
impresin de que la delincuencia femenina se halla muy prxi-
ma a las perversiones, mientras que no puede aseverarse lo mis-
mo respecto del varn. El repertorio delictivo de la chica es
mucho ms limitado, en su variedad y alcances, que el del va-
rn; adems, faltan en l, significativamente, los actos agresi-
vos y destructivos contra las personas y la propiedad, y el rico
campo de las aventuras impostoras es patrimonio del varn. El
comportamiento desarriado de la muchacha se restringe a los
robos de tipo cleptomaniaco, a la vagancia, a los actos impdi-
cos y provocativos en pblico y a los francos extravos sexuales.
Por supuesto, estas trasgresiones son atribuibles tambin al
muchacho que participa en ellas, pero slo constituyen una
fraccin de todas las que comete. En la mujer, la delincuencia
parecera ser un franco acto sexual, o, para decirlo ms correc-
tamente, un acting out sexual.!
Veamos en qu forma se produce esta disparidad. En la de-
lincuencia femenina, la organizacin pulsional infantil, que
nunca fue abandonada, irrumpe con la pubertad y encuentra
salida corporal en la actividad genital. Las metas pulsionales
pregenitales que predominan en la conducta delictiva de la
mujer vinculan esa conducta con las perversiones. Un varn
adolescente atrapado, digamos as, en un conflicto de ambiva-
lencia con su padre puede defenderse tanto de su temor a la
castracin como de su deseo de castracin emborrachndose,
destruyendo la propiedad ajena o l'Obando un coche y desman-
telndolo; aun cuando resulten abortados, sus actos son empe-
ro un intento de mantener el desarrollo progresivo (Neavles y
Winokur, 1957). El tpico proceder delictivo del varn con-
tiene elementos de un agudo inters por la realidad; adems,
reconocemos en ese proceder su fascinacin por la lucha que se
libra entre l y }a gente, las instituciones sociales y el mundo de
la naturaleza. Por el contrario, una chica adolescente con igual
propensin al acting out se vengar, por ejemplo, de su madre,
por quien se siente rechazada, procurndose relaciones se-
.xuales. Las chicas de este tipo me han relatado las persistentes
fantasas que tienen durante el juego sexual o el coito; ver-
1 Los cambios habidos, luego de este estudio, en el comportamiento sexual
adolesce'llte han puesto en tela de juicio la validez general de esta formulacin.
Para una reevaluacin, vase mi "Posfacio" de 1976 (infra, pgs. 203-08).
186
bigracia: "Si mam lo supiera, se morira", o bien: "Ya ves,
[mam], yo tambin tengo a alguien". En un trabajo sobre las
delincuentes sexuales, Aichhorn (1949) estima que la condicin
predisponente pesa ms que cualquier factor ambiental. Ha-
ciendo referencia a la desenfrenada prostitucin juvenil en
Viena luego de la Segunda Guerra Mundial, sostiene que sus
observaciones lo llevaron a pensar que "una constelacin ins-
tintiva especfica debe ser uno de los factores determinantes
pero el ambiente y la constitucin slo pueden ser factores con:
comitantes" (pg. 440). Tal vez los casos de muchachas delin-
cuentes que han sido chisificadas como psicpatas deberan
considerarse casos de
En poca ms reciente, Schmideberg (1956) ha seguido una
tendencia de pensamiento similar. Esta autora contrasta la re-
o sntoma neurticos con la perversa, destacando que la
pnmera representa una adaptacin autoplstica y la segunda
una adaptacin aloplstica. Contina diciendo: "En cierto
sentido, el sntoma neurtico es de ndole ms social en tanto
que el sntoma perverso es ms antisocial. Hay as estrecha
conexin entre las perversiones sexuales y el comportamiento
delictivo, que es por definicin antisocial" (pg. 423). La im-
pulsividad, igualmente intensa en la conducta de acting out y
en !as perversiones, es un rasgo bien conocido. Vacilo en gene-'
rahzar tanto como lo hace Schmideberg, pero quisiera subra-
yar que la de delincuencia y perversin se correspon-
de notablemente con el cuadro clnico de la delincuencia feme-
nina, al par que constituye slo una variante especial en la di-
versa, mucho ms heterognea, etiologa de la delincuencia
masculina.
Es que se nos pida aqu que explicitemos por qu
razn afumamos que la delincuencia masculina y la femenina
estn diversamente estructuradas. A tal fin, debemos volcar
nuestra atencin a lo que distingue el desarrollo psicosexual del
nio varn y de la nia. No pretendo repetir aqu una serie de
hechos muy conocidos, sino que pondr de relieve algunos pun-
tos significativos de diferencias entre los sexos centrndome en
las estaciones selectivas que se suceden en el desarrollo de la ni-
ez temprana. En lo que sigue, los focos evolutivos represen-
tan, asimismo, puntos potenciales de fijacin que llevan al va-
rn y la nia adolescentes a situaciones de crisis en esencia dis-
tintas.
l. Todos los bebs perciben a la madre como la "madre acti-
va". La anttesis caracterstica de este perodo de la vida es la
de "actividad versus pasividad" (Brunswick, 1940). La madre
arcaica es siempre activa; con respecto a ella el nio es pasivo y
receptivo. Normalmente, la identificacin con la madre activa
187
pone fin a la temprana fase de la pasividad primordial. Apun-
ternos que ya en esta coyuntura se prefigura una bifurcacin en
el desarrollo psicosexual del varn y la nia. Esta se vuelca
co a poco hacia la pasividad, en tanto que el vuelco primero
del varn hacia la actividad es absorbido ms tarde por la iden-
tificacin que habitualmente establece con su padre. De ello
no debe inferirse que feminidad y pasividad, o masculinidad y
actividad, son trminos sinnimos. Lo que se destaca es una
tendencia -que por lo tanto no es de orden dualista absoluto
sino de orden potencial y cualitativo- intrnseca a ambos se-
xos y caracterstica de ellos.
La temprana identificacin con la madre activa llena a la ni-
a, por va de la fase flica, a una posicin edpica inicial acti-
va (negativa) como paso tpico de su evolucin. Cuando luego
vuelca sus necesidades de amor hacia el padre, existe siempre el
peligro de que sus impulsos pasivos hacia l vuelvan a activar la
primitiva dependencia oral; el retorno a esta pasividad pri-
mordial impedir el avance exitoso hacia la feminidad. Toda
vez que un apego excesivo al padre signe la situacin edpica de
la nia, podemos sospechar que por detrs de eso hay un exce-
sivo apego, profundo y duradero, a la madre preedipica. Slo
si la nia logra abandonar el lazo pasivo con la madre y avanza
hasta una posicin edpica pasiva (positiva) podr ahorrrsele
la regresin adolescente a la madre preedpica.
2. El primer objeto de amor de todo nio es su madre. En de-
terminado momento, la nia abandona a este objeto de amor,
y busca su completamiento y consumacin en su feminidad
volcndose al padre; este vuelco sucede siempre a una decep-
cin respecto de la madre. Como para el varn el sexo de su ob-
jeto de amor no cambia nunca, su desarrollo es ms directo y
menos complicado que el de la nia.
La situacin edpica de esta, a diferencia de la del varn, no
alcanza nunca una declinacin abrupta. Son pertinentes aqu
las siguientes palabras de Freud (1933): "Las nias permane-
cen en ella [la situacin edpica] por un lapso indeterminado;
la disuelven en forma tarda, y aun as, de manera incompleta"
(pg. 129). La constelacin edpica de la nia contina for-
mando parte de su vida emocional a lo largo del perodo de la-
tencia. Sea como fuere, en la adolescencia femenina observa-
mos un impulso regresivo que apunta en la direccin de un re-
torno hacia la madre preedpica. Frente a este impulso regresi-
vo, cuya fuerza est determinada por la fijacin existente, a
menudo se reacciona mediante el ejercicio de una independen-
cia excesiva, hiperactividad y un vigoroso acercamiento al otro
sexo. Este impase se despliega dramticamente en la adolescen-
cia con el frentico apego de la nia a los varones en su tentati-
188
,,
va de resistir la regresin. Tanto en el varn como en la nia, la
regresin adolescente se como una dependencia pasi-
va, sumada a una sobrevaloracin irracional de la madre, o
bien, manifiestamente, de un sustituto de esta.
3. Se ha preguntado con frecuencia por qu la preadolescen-
cla del varn y la de la mujer son tan marcadamente
Cuando la pubertad introduce al nio en la heterosexualidad,
se aproxima a ella a travs de una prolongada perseveracin en
la preadolescencia, con un pblico y desinhibido despliegue
(o, a menudo, una reelaborada recapitulacin) de sus modali-
des pulsionales pregenitales, evidentes en rasgos tales como su
obscenidad, su descuido del aseo corporal, su glotonera y su
excitabilidad motora. Nada comparable en sus alcances se ob-
serva en la nia preadolescente, o, para expresarnos con ms
precisin, ella mantiene su reavivamiento pregenital ms ocul-
to de la mirada de su entorno.
Si la nia se acerca ms directa y prontamente que el varn a
la heterosexualidad, ello est determinado en medida significa-
tiva por su temor a la regresin. La fase preadolescente se dis-
tingue por las distintas ,metas libidinales del varn y la nia, y
da origen a una marcada tensin en los chicos de esta edad.
Esa diferencia en la conducta preadolescente est prefigura-
da por la masiva represin de la pregenitalidad establecida por
la nia antes de avanzar hasta la fase edpica; ya he dicho que
esta represin es requisito previo al desarrollo normal de la fe-
minidad. La nia se aparta de la madre, o, dicho en trminos
ms exactos, le sustrae la libido narcisista que haba servido de
base para su reconfortante sobrevaloracin, y trasfiere esta
sobrevaloracin al padre. Todo esto es bien conocido. Me apre-
suro, pues, a destacar que, al apartarse de la madre, la nia
reprime las mociones pulsionales ntimamente ligadas a los
auxilios y cuidados corporales que esta le brindaba, o sea, todo
el mbito de la pregenitalidad. La correlacin entre delincuen-
cia femenina y perversin se basa en el retorno a estas modali-
dades de gratificacin en el perodo de la pubertad; la regre-
sin y la fijacin se presentan como condiciones necesarias y
complementarias.
Podra suponerse, pues, que la nia que en su adolescencia
no consigue m11ntener la represin de su pregenitalidad en-
contrar dificultades en su desarrollo progresivo. La fijacin a
la madre preedpica y el retorno a las gratificaciones de este pe-
rodosuelen dar por resultado una conducta de acting out que
. 2 haY duda ah.(tma de que el medio social acta sobre el desarrollo adoles-
c('lile acekrndolo o retardndolo. Por lo tanto, slo es posible establecer una
contparadt\n '>ignifieatiYa de pautas evolutivas entre varones y mujeres de un
medio >imilar.
189
tiene co.rno terna central "el beb y la madre", la recreacin de
una unin en que ambos estaban confundidos. Las actitudes
que exhiben hacia sus hijos las adolescentes que, siendo solte-
devienen madres ofrecen amplia oportunidad para estu-
dtar este problema. tina chica de diecisiete aos me dijo, des-
pus de haber tenido un aborto, que haca cosas extraas en la
casa cuando se encontraba sola; caminaba por todas partes di-
ciendo "Marnita" con angustiada voz de beb apenas audible.
Y aadi: "Debo de estar loca". Huelga decir que en su vida
emocional predominaba un agitado conflicto con la madre.
contraste con la condicin prevaleciente en la mujer,
qmero apuntar brevemente cul es la muy otra situacin del
varn. Puesto que este preserva a lo largo de toda su niez el
mismo objeto de amor, no se ve enfrentado a una necesidad de
reprimir la pregenitalidad que iguale en aproximacin sumaria
a la de la nia. Ruth Mack Brunswick (1940), en su trabajo cl-
sico sobre "La fase preedpica del desarrollo de la libido", dice:
"Una de las mayores diferencias entre los sexos es el enorme
grado en que se reprime en la nia la sexualidad infantil. Salvo
en estados neurticos profundos, ningn hombre recurre a una
represin similar de su sexualidad infantil" (pg. 246).
El varn adolescente que regresa, episdicamente, a gratifi-
caciones pulsionales pregenitales an se halla en relativa armo-
na con el desarrollo progresivo propio de su sexo, y en todo ca-
so no est en una oposicin fatal a este. por cierto. Los trastor-
nos de conducta provenientes de estos movimientos regresivos
no son por fuerza tan dainos para su desa,rrollo emocional co-
rno lo son, a mi juicio, en el caso de las nias. "Paradjicamen-
te, la relacin de la nia con su madre es ms persistente, y a
menudo ms intensa y peligrosa, que la del varn. La inhibi-
cin que ella enfrenta al volcarse hacia la realidad la retrae a
su madre durante un lapso signado por mayores y ms infanti-
les demandas de amor" (Deutsch, 1944).
4. De lo anterior se desprende que hay bsicamente dos tipos
de delincuentes femeninas: las que han regresado a la madre
preedpica y las que tratan en forma desesperada de aferrarse a
la etapa edpica. En ambos cass, el principal problema vincu-
lar es la madre. Estos dos tipos de muchachas delincuentes co-
metern trasgresiones que parecen idnticas, y de hecho lo son
ante la ley, pero que son esencialmente diferentes en cuanto a
su dinmica y estructura. En un caso tene'rnos una solucin
regresiva, en tanto que en el otro prevalece.una lucha edpica
que, por cierto, no alcanz jams ningn grado de interioriza-
cin o resolucin.
Consideraciones tericas tienden a abonar la tesis de que la
delincuencia femenina es precipitada a menudo por el fuerte
190
impulso regresivo hacia la madre preedpica y el pnico que tal
sometimiento infunde. Es fcil ver que para la chica que
enfrenta uh fracaso o desilusin edpicos que ella es incapaz de
superar, hay dos soluciones posibles: o regresar en su relacin
objeta! a la madre, o mantener una situacin edpica ilusoria
con el solo propsito de resistir la regresin. Esta lucha defensi-
va se manifiesta en la necesidad compulsiva de crear en la re-
alidad un vnculo en que ella sea necesitada y querida por su
pareja sexual. Estas constelaciones constituyen las condiciones
previas paradigmticas de la delincuencia femenina.
5. Digamos ante todo unas pocas palabras ms sobre el lti-
mo de los tipos mencionados. Mi impresin es que esta clase de
chica delincuente no slo ha vivenciado una derrota edpica a
manos de un padre -literal o metafricamente- distante,
cruel o ausente, sino que ha visto con qu insatisfaccin llena
de menosprecio trataba la madre a su propio esposo: rnadre.e
hija compartan, as, su decepcin. Un fuerte y muy ambiva-
lente vnculo continuaba existiendo entre ambas. En tales cir-
cunstancias, la hija no poda lograr una identificacin satisfac-
toria con la madre; en lugar de ello, su identificacin hostil o
negativa forjaba entre ambas una relacin destructiva e in-
destructible. Las preadolescentes de este tipo fantasean con
plena conciencia que, si tan slo pudieran ocupar el lugar de su
madre, el revelara su autntica personalidad, vale de-
cir, gracias al amor de ellas se trasfigurara en el hombre de su
idealizacin edpica. En la vida real, estas chicas delincuentes
eligen de manera promiscua parejas sexuales que poseen
flagrantes defectos de personalidad, que ellas niegan o sopor-
tan con sumisin masoquista.
En trminos ms generales, podramos decir que el compor-
tamiento delictivo es motivado por la necesidad de la nia de
poseer permanentemente una pareja que le permita superar en
la fantasa un irnpase edpico y, lo que es ms importante, ven-
garse de la madre que odiaba, rechazaba o ridiculizaba al padre.
Por aadidura, observarnos su deseo de ser requerida busca-
da y utilizada sexualrnente. Son frecuentes las de
desdn y revancha hacia la madre; el propio acto sexual est
dominado por tales fantasas, con el resultado de que jams se al-
canza el placer sexual. Buscamos en vano en estas chicas el de-
seo de tener un beb; si quedan embarazadas, ello es por un ac-
to de venganza o rivalidad, que se refleja en la actitud que
adoptan hacia su hijo: "Me da lo mismo tenerlo que no
tenerlo".
6. En el caso de la delincuencia femenina basada en la regre-
sin hacia la madre preedpica, asistimos a un cuadro dinmi-
191
co por entero distinto. Helene Deutsch (1944) ha llamado
nuestra atencin sobre el hecho de que la condicin previa pa-
ra el desarrollo normal de la feminidad es la disolucin del vn-
culo pasivo que la chica tiene con su madre. Estas "acciones de
rompimiento" son tpicas de la adolescencia temprana. Conti-
na diciendo Deutsch: "Un intento fracasado o demasiado d-
bil por liberarse de la madre en la prepubertad puede inhibir el
futuro crecimiento psicolgico y deja un sello definidamente
infantil en toda la personalidad de la mujer" (pg. 21).
La delincuente que ha fracasado en este intento de libera-
cin se protege de la regresin mediante un desenfrenado
despliegue de seudoheterosexualidad. No mantiene ningn
vnculo personal con su pareja sexual ni le interesa esta; su hos-
tilidad hacia el hombre es a menudo intensa (vase ms ade-
lante, en pg. 195, el sueo de los 365 bebs de N ancy). El
hombre le sirve para gratificar su insaciable voracidad oral.
Puede estar concientemente obsesionada por el deseo de tener
un beb, deseo que, en su ficticio infantilismo, recuerda el de-
seo de la nia pequea de tener una mueca para jugar.
De este modo, una conducta que a primera vista pareca
representar el recrudecimiento de deseos edpicos demuestra,
luego de un examen ms atento, estar vinculada a puntos de fi-
jacin anteriores, que pertenecen a las fases pregenitales de de-
sarrollo de la libido. En esa poca se experiment una grave
privacin, una estimulacin excesiva, o ambas cosas.
La seudoheterosexualidad de estas muchachas les sirve como
defensa contra el impulso regresivo hacia la madre preedpica,
y, por ende, hacia la homosexualidad. Como apuntamos en el
captulo 6 (pg. 95), al preguntrsele a una chica de ca-
torce aos por qu necesitaba tener diez novios al mismo tiem-
po, respondi con pundonorosa indignacin: "tengo que obrar
as; si no tuviera tantos novios, ellos diran que soy una les-
biana". A esta misma chica la preocupaba la idea de casarse ..
Relat sus fantasas al respecto a su terapeuta, a fin de conse-
guir su cuidado protector. Cuando la terapeuta mostr indife-
rencia ante sus planes matrimoniales, ech a llorar, acusndola
de esta manera: "Es usted la que me empuja! Yo no quiero ca-
sarme". Aqu podemos ver claramente cmo la urgencia o el
"empuje" decisivo para el acting out proviene de la necesidad
frustrada de ser amada por la madre. La preocupacin de esta
muchacha por el matrimonio enmascaraba su anhelo de la
madre preedpica y encontr una gratificacin sustitutiva bajo
la forma de un seudoamor heterosexual.
Es un hecho bien conocido que una aguda desilusin con res-
pecto a la madre es con frecuencia el factor decisivo que preci-
pita un matrimonio ilegtimo. Vicariamente se restablece la
unidad madre-nio, pero con los peores augurios para el nio
192
. ~ ''.
vicario. A esas mujeres, el hecho de ser madres slo les puede
brindar satisfaccin en la medida en que el beb dependa de
ellas; se vuelven contra el nio tan pronto como este empieza a
afirmar su afn de independencia. El manido resultado es una
infantilizacin de la criatura.
7. A la nia fijada a la madre preedpica se le abre una posi-
bilidad ms: la identificacin con el padre. Esta resolucin del
conflicto edpico se debe a menudo a un rechazo del padre que
se siente como penoso. La chica que asume as el rol masculino
vigila celosamente a la madre y desafa a todo hombre que pro-
cura poseerla. Solemos referirnos a esta constelacin como en-
vidia del pene; este factor no merece que se le conceda, en la
etiologa de la delincuencia femenina, la abrumadora mpor-
tancia que antao se le daba. Su papel en la cleptomana es,
desde luego, innegable, y la preponderancia de este sntoma en
las mujeres atestigua su-significacin etiolgica. No obstante,
el factor dinmico de la envidia del pene no puede aislarse de
la acusacin que est en la base de l: lo que impidi al nio su-
perar su voracidad oral fue que la madre, en forma aparente-
mente voluntaria, le denegara la gratificacin prevista.
Ejemplo clnico
Las consideraciones tericas que han ocupado nuestra aten-
cin hasta el momento deben ser ahora reintegradas al caso in-
dividual en que se las estudi originalmente. El resumen que
sigue corresponde al historial de Nancy, una chica en los co-
mienzos de su adolesbencia.3 No registraremos aqu los aspectos
teraputicos, sino que prestaremos odos al lenguaje de la con-
ducta.
Cuando Nancy tena trece aos de edad, su familia y las
autoridades de la escuela a la que asista se vieron ante un
problema de delincuencia sexual que fue llevado a los tribuna-
les; los hurtos de la nia slo eran conocidos por su madre. En
el hogar, Nancy era una chica incontrolable y suelta de lengua:
empleaba un lenguaje obsceno, maldeca a sus padres y haca
lo que le vena en gana sin tomar en cuenta para nada cual-
quier interferencia de un adulto. "Los insultos que Nancy me
dirige son tan sexuales ... !", se lamentaba repetidamente la
madre. Pese a su aparente independencia, Nancy no dejaba
nunca de contarle a esta sus proezas sexuales, o al menos se las
dejaba entrever lo suficiente como para despertar su curiosi-
dad, ira, culpa y solicitud maternal. Le mostraba con regocijo
. 3 Tuve a mi cargo la supenisin de la terapeuta de Nancy.
193
historias que hba escrito y que consistan en su mayora en
frases obscenas. Nancy era vida lectora de "sucios libros se-
xuales", para comprar los cuales le robaba dinero a la madre.
Esta se hallaba dispuesta a drselo, pero, como Nancy le expli-
c a su terapeuta, "Yo quera tomar ese dinero y no que me
fuera dado".
Nancy culpaba agriamente a su madre por no haber sido fir-
me con ella cuando era pequea: "Mam debi saber que yo
actuaba con el fin de llamar su atencin y para que los adultos
se ocupasen de m". Jams se casara -afirmaba Nancy- con
un hombre que slo supiera decir "querida, querida"; prefera
a alguien que la abofeteara cuando cometiese algn error. Co-
mo es obvio, la crtica implcita en esta observacin iba dirigi-
da al padre, un hombre dbil a quien ella no reprochaba care-
cer de instruccin ni ganar un sueldo modesto, sino su indife-
rencia y el ineficaz papel que cumpla en la familia.
Nancy creci en un pequeo departamento situado en un po-
puloso barrio urbano. Su familia quera que ella tuviese "las
mejores cosas en la vida", y encontr la manera y los medios
para pagrselas; as, Nancy recibi lecciones de acrobacia,
ballet y declamacin. Al llegar a la pubertad, todos estos refi-
namientos terminaron.
A Nancy le interesaba el sexo hasta el punto de excluir cual-
quier otra inquietud. Ese inters alcanz proporciones anor-
males poco despus de su menarca, a los once aos. Se jactaba
de salir con muchos muchachos y mantener relaciones sexuales.
Pidi a sus compaeras de colegio que se sumaran a su "club se-
xual". Slo le gustaban los "muchachos malos", aquellos que
robaban, mentan, tenan antecedentes criminales y "saban
cmo conseguirse una chica". Tambin ella quera fumar y ro-
bar, pero no acompaaba a sus amigos en sus incursiones delic-
tivas porque "poda ser atrapada". Una cosa que la intrigaba
era que siempre poda conquistar a un muchacho si otra chica
andaba tras l, pero no en caso contrario. Se haba hecho res-
petar entre las dems chicas porque enseguida las desafiaba a
una pelea a golpes de puo: "Tengo que mostrarles que no les
temo", deca.
Nancy admiti ante la terapeuta que deseaba mantener rela-
ciones sexuales, pero neg habercedido jams a su deseo; dijo
que nicamente usaba su cuerpo para atraer a los muchachos.
Sin embargo, en una oportunidad la encontraron "atontada,
desgreada y mojada" tras haber estado en intimidad con va-
rios muchachos sobre el techo de una casa. Fue entonces que el
caso se llev a los tribunales; se le concedi la libertad bajo
fianza a condicin de que se pusiera bajo tratamiento. Ante la
evidencia, ya no pudo negar a la terapeuta que haba tenido
relaciones sexuales. En ellas no experiment ninguna sensacin
194
genital ni placer sexual. Expres su esperanza de tener un beb
y manifest que lo que pretenda con esas relaciones era ven-
garse de su madre. Sostuvo que si naciera una criatura, se
quedara con ella y se casara con el muchacho. Estaba conven-
cida de que su madre no haba querido que ella, N ancy, na-
ciera, y que en verdad nunca haba querido tenerla junto a s.
Por esta poca tuvo un sueo en el que mantena relaciones con
adolescentes y nacan 365 bebs, uno por cada da del ao, hi-
jos de un muchacho a quien ella abandonaba luego de conse-
guir esto.
Nancy pasaba mucho tiempo en ensoaciones; sus fantasas
se vinculaban con el matrimonio, y la consuma el deseo de te-
ner un beb. Tema no resultar atractiva a los muchachos y no
poder casarse. Nancy tena un buen desarrollo fsico para su
edad, pero estaba insatisfecha con su cuerpo, en especial con su
piel, cabello, estatura, ojos (usaba anteojos) y orejas (tena los
lbulos pegados al rostro). Ensu hogar era extremadamente
pdica; nunca permita que su madre la viese desnuda. Segn
ella, slo exista una para todas sus tribulaciones, decep-
ciones y angustias: su madre; ella era la "culpable de todo
cuanto la haca infeliz". La acusaba de quitarle sus amigos
(muchachos y chicas), de retacearle la alegra que ella senta al
encontrarse con sus amistades, de ponerle una traba al telfono
para aislarla del mundo. Nancy deca que necesitaba amigas
ntimas que fueran sus hermanas de sangre; ella y otra chica
llamada Sally s'e grabaron mutuamente sus iniciales en el brazo
con una navaja como prueba de amistad eterna. Cuando
Nancy mostr las cicatrices a la madre, esta la rega, lo cual
para aquella fue otra prueba de que la madre no quera que tu-
viese amigas ntimas. Desilusionada, intent huir de la casa
pero, como siempre, el lazo con la madre prob ser
fuerte, y al poco tiempo retorn.
Pese a su vehemente rechazo de la madre, ancy necesitaba
su presencia a cada instante. Insisti, por ejemplo, en que la
acompaara a sus sesiones teraputicas. Como le result muy
difcil encontrar un trabajo para la temporada de verano, .pen-
s que la madre podra emplearse como asesora de un campa-
mento y ella trabajara en calidad de asistente suya. Nancy no
se daba cuenta en absoluto de que su madre no era idnea para
esa tarea, ni tampoco poda evaluar razonablemente su propia
capacidad.
Continuando con sus acusaciones, aseguraba que si la madre
hubiera tenido, no un solo hijo (y para colmo mujer!), sino va-
rios, la vida de ella (de Nancy) habra tomado un curso dife-
rente. En la primera entrevista con la terapeuta, al inquirirle
esta en tono amistoso qu propsito persegua al venir a verla,
Nancy mantuvo al principio un largo y hosco silencio, y de
19S
li'
11 1
pronto empez a llorar. Sus primeras palabras fueron para ma-
nifestar su abrumadora necesidad de ser amada: "Como hija
nica, siempre estuve tan sola ... ". Siempre haba querido tener
un hermanito o hermanita, y se lo haba pedido a la mam. En
uno de sus sueos, estaba cuidando bebs, que eran en realidad
los hijos de su amiga (vase ms adelante), y su madre deca:
"Es una vergenza que chicos tan monos no tengan una madre
como la gente que los cuide. Por qu no los adoptamos?".
Nancy estaba llena de jbilo en el sueo, y corra a lo de su te-
rapeuta para contarle que estaban por adoptar unos bebs. Co-
mo la terapeuta le replicase que eso les iba a costar mucho di-
nero, Nancy le espet: "Pero usted no sabe que estamos podri-
dos en plata?". Al despertar, Nancy pi dio a su madre que adop-
tase un chico. "Tendr, que ser un varn", le dijo, "porque slo
s poner paales a los varones". Se imagin a s misma cuidan-
do chicos de una familia campesina durante el verano. Poco
ms tarde, cuando tuvo catorce aos, realmente trabaj un ve-
rano como ayudante en el fardn de infantes de una comuni-
dad. Fue all una nia ms entre los nios, una hermana mayor
que enseaba a jugar a los ms pequeos. Siempre le gust
cuidar criaturas, en especial si eran muy pequeas; le encanta-
ba sostenerlas en brazos. En cierta ocasin en que su prima
qued embarazada, comenz a hacer planes para atender al
beb, pero aadiendo: "Lo cuidar gratis durante tres meses;
eso es macanudo, pero despus tendrn que pagarme".
En estos aos de preocupaciones sexuales, Nancy se vincul
con una mujer de veinte aos que se haba casado a los dieci-
sis, haba tenido tres hijos, y, en ausencia del marido, viva de
manera vagabunda y promiscua. Cuando Nancy la conoci,
ella estaba embarazada. Nancy comparti vicariamente la vi-
da sexual y la maternidad de esta mujer, hacindose cargo de
los nios cuando ella .estaba fuera de casa. En casos en que no
regresaba durante uno o dos da5, ello le exiga quedarse a dor-
mir en casa de ella, con lo cual Nancy comenz a faltar a la es-
cuela. En una de las escapadas de su amiga, que dur tres das,
Nancy llev consigo a los tres Qios a su propio hogar. En las ri-
as entre su amiga y el marido -de quien, segn ella deca,
haba estado una vez enamorada-, tomaba partido ardorosa-
mente por su amiga. Tambin rechazaba con violencia las acu-
saciones que le haca la madre respecto de la amiga, comentan-
do a la terapeuta: "Mi madre tiene la mente como una cloaca".
Nancy se saba comprensiva con su amiga; saba que esta era
desdichada porque su padre haba muerto cuando ella era chi-
ca, y jams haba amado a su madre. "Discutir con mam no
lleva a nada", deca Nancy, y sintetizaba la situacin
"Mi madre y yo simplemente no nos entendemos". Despus de
esas disputas, de pronto N ancy senta miedo de haber agravado
196
la enfermedad de su madre (quien sufra de alta presin arte-
rial) y de causarle tal vez la muerte.
En el hogar de su amiga casada, Nancy haba encontrado un
refugio temporario, aunque peligroso. Se senta segura en la
intimidad de esta madre embarazada que conoca el modo de
atraer a los hombres y tener muchos bebs. Tambin le causa-
ba placer provocar la celosa ira de su madre, que desaprobaba
dicha relacin. "Ahora -pensaba Nancy-, tengo una amiga-
madre con quien puedo compartirlo todo". En esta poca co-
menz a apartarse de las chicas de su edad, sintiendo que ya no
tena ms nada en comn con ellas. Embarazoso testimonio del
hecho de que hubiera dejado atrs a sus compaeras fue la res-
puesta que dio a un grupo de ellas que estaban conversando
sobre ropa; cuando alguien le pregunt: "Cul es la ropa que
ms te gusta?", Nancy le espet: "La de las mujeres embaraza-
das". Incidentes como estos la unan ms profundamente an a
la vida familiar ficticia que haba construido con su amiga, a
quien amaba y de quien en una oportunidad dijo a la tera-
peuta: "No puedo sacrmela de la cabeza".
En su relacin con la terapeuta, Nancy fluctuaba entre la
proximidad y la distancia; esta inestabilidad est bien expresa-
da en estas palabras suyaS: "Cuando pienso que debo venir al
consultorio, no quiero hacerlo; pero cuando estoy aqu me
siento contenta y tengo ganas de hablar". Admiti finalmente
que le ser confidente con ella, pero la puso sobre
alerta confesndole que era en realidad "una mentirosa com-
pulsiva". Le sugiri que se revelasen mutuamente sus secretos,
as podran aprender una de otra. La necesidad de intimidad,
que era el impulso emocional que la-llevaba a la terapeuta,
resultaba, por oposicin, la responsable de sus repetidas hui-
das de esta.
A la postre lleg a repudiar a los "burdos, groseros adoles-
centes" y su fantasa se encamin hacia la actuacin teatral,
apoyndose en intereses y actividades ldic.as <!e sus aos de la-
tencia. Al principio tena infantiles y extravagantes ensueos:
se encontraba con actores de cine, se desmayaba y descubran
en ella a una nueva estrella; ms tarde, esto cedi lugar a la
idea ms sensata de estudiar teatro. Pensaba que el teatro la
"convertira en una dama", con lo cual quera significar que
tendra buenos modales y su conversacin y conducta seran
delicados; estaba segura de que entonces la gente la querra.
Cuando haba comenzado a menstruar su madre le explic:
"Ahora sers una dama".
Nancy se aferr al teatro durante toda su adolescencia, y a
los diecisis aos obtuvo en realidad n modesto reconocimien-
to al participar en una obra en la temporada veraniega. La es-
cena volvi el legtimo territorio en que se permiti a su im-
197
,,
1
pulsividad expresarse en todas direcciones y donde sus impulsos
exhibicionistas fueron poco a poco domeados por el propio c-
digo de la actuacin. A la sazn, Nancy se haba vuelto algo
mojigata, era sociable con sus pares, pero al solo fin de promo-
ver su propio inters en las producciones teatrales. Tan buena
manipuladora como su madre, se vincul ahora de manera
narcisista con su ambiente y aprendi a sacar provecho de los
dems. El inters por el teatro pas a ser el foco de su identi-
dad, en torno del cual cobr forma la integracin de su perso-
nalidad .. El ncleo de esa identidad tena su origen en "las me-
jores cosas de la vida" que la madre siempre haba querido pa-
ra ella. En la adolescencia Nancy retorn a estas aspiraciones,
que le haban sido instiladas por las lecciones de declamacin y
expresin corporal que recibiera durante sus aos de latencia.
Este empeo artstico fue precisamente el que en la adolescen-
cia le sirvi como camino para sublimar la irresuelta fijacin a
la madre. La identidad vocacional la rescat de la regresin y
de la delincuencia, pero tambin le impidi avanzar hacia re-
laciones objetales maduras; despus de todo, segua siendo el
deseo de la madre el que ella continuaba satisfaciendo median-
te su actividad artstica. Cuando en una oportunidad, contan-
do ella diecisis aos, se le record su anhelo de tener bebs,
respondi bruscamente, disgustada: "Los bebs son cosa de
chicos".
Es apenas necesario destacar aquellos aspectos del caso que
ilustran la importancia etiolgica de la fijacin a la madre pre-
edpica en el comportamiento delictivo de Nancy. Su seudohe-
terosexualidad aparece claramente como una defensa contra el
retorno hacia la madre preedpica y contra la homosexualidad.
La nica relacin segura que encontr fue una folie a deux con
una amiga-madre embarazada; este vnculo y esta identifica-
cin transitoria tornaron prescindible por un tiempo el actng
out sexual. No obstante, no pudo avanzar en su desarrollo emo-
cional hasta que hubo arraigado firmemente en ella el vuelco
hacia un empeo sublimado: el de convertirse en actriz. Este
ideal del yo -adolescente, y probablemente pasajero- dio
por resultado una representacin del self relativamente ms es-
table, y abri el camino para la experimentacin adolescente y
para los procesos integradores del yo.
La conducta delictiva de Nancy slo puede entenderse en
conjuncin con el trastorno de personalidad de la madre. Una
inspeccin ms atenta de la patologa familiar nos permite re-
conocer -citando a Johnson y Szurek (1952)- "el involunta-
rio empleo del nio por parte del progenitor para que acte
sus propios impulsos prohibidos y deficientemente integrados
en lugar de l". El diagnstico y tratamiento de este tipo de
acting out antisocial se ha vuelto consabido para aquellos clni-
198
1
'
'
.,
1
cos cuyo entendimiento se ha aguzado gracias a las investiga-
ciones que vienen realizando en los ltimos quince aos John-
son y Szurek. En el caso de Nancy, el "tratamiento en colabo-
racin" sigui el esquema trazado por ellos.
Otra serie de hechos despiertan mi curiosidad. Por el anlisis
de padres adultos conocemos sus fantasas delictivas, perversas
y desviadas inconcientes, y tambin sabemos con qu frecuen-
cia el progenitor est identificado con el nio y la vida pul-
sional de este a determinada edad. Sin embargo, muchos hijos
de tales progenitores no muestran tendencia alguna al acting
out de lo_.s impulsos delictivos, perversos y desviados de sus
padres; ms an, muchos revelan en este aspecto una resistivi-
dad que en el caso de Nancy faltaba por completo. Normal-
mente los nios buscan en su ambiente experiencias que les
compensen hasta cierto punto las deficiencias de la vida emo.,.
cional de su familia; esto es particularmente vlido para los ni.,,
os que se encuentran en el perodo de latencia, pero tambin
lo es para nios ms pequeos, que establecen significativas re-
laciones con sus hermanos mayores, vecinos, parientes, amigos
de la familia, maestros, etc. En contraste con ello, nios ~ o m o
Nancy son por entero incapaces de suplementar sus experien-
cias emocionales en el ambiente que los rodea, y continan de-
sarrollando una pobre vida social dentro de los estrechos confi-
nes de la familia.
Parecera, pues, que debe operar una clase especial de inte-
raccin entre el progenitor y el nio a fin de impedir que este
desarrolle progresivamente una vida ms o menos indepen-
diente. Este particular carcter del vnculo progenitor-hijo re-
posa en un esquema sadomasoquista, que no slo ha impregna-
do la vida pulsional del nio sino que adems ha afectado de
manera adversa su desarrollo yoico. La ambivalencia primor-
dial que deriva de la etapa del mordisco de la fase oral consti-
tuye un ncleo a partir del cual surge una pauta duradera de
interaccin entre la madre y el nio, pauta que recorre como
leit motiv todos los estadios del desarrollo psicosexual. Las po:
laridades de amor-odio, dar-tomar, sumisin-dominacin per-
duran en una ambivalente dependencia recproca de madre e
hijo. Esta modalidad sadomasoquista desborda poco a poco
hacia todas las interacciones del nio con su ambiente, y a la
postre influye en el desarrollo yoico por va de la introyeccin
de un objeto ambivalente. Como consecuencia de ello, las fun-
ciones inhibitorias se desarrollan en grado insuficiente y la to-
lerancia a la tensin es baja. El hambre de estmulos de estos
nios representa la expresin ms perdurable de su voracidad
oral. Acaso la impulsividad que observamos en el acting out de
Nancy constituya un carcter esencial de una organizacin
pulsional sadomasoquista que lo ha impregnado todo. Recor-
199
'
;,.rl: . j,_'j.j
'1
1 .
i
demos aqu lo sealado por Szurek (1954): "Ambos tactores, las
fijaciones libidinales y la interiorizacin de las actitudes de los
padres, determinan qu impulsos del nio se han vuelto acor-
des con el yo y cules han sido reprimidos. En la medida en que
estos factores interfieren la vivencia de satisfaccin del nio en
cualquiera de las fases del desarrollo, las actitudes interioriza-
das son vengativamente (o sea, sdicamente) caricaturizadas y
los impulsos libidinosos son masoqusticamente distorsionados;
vale decir, la energa libidinal tanto del ello como del supery
se funde con la clera y la angustia derivadas de la repetida
frustracin" (pg. 377).
El caso de Nancy resulta de inters a la luz de estas conside-
raciones. Abordaremos ahora, por consiguiente, sus primeros
aos de vida en busca de las experiencias que cumplieron un
papel primario y predisponente en trminos de la fijacin sado-
masoquista a la madre preedpica y el eventual fracaso adapta-
tivo en la pubertad. El significado transaccional de la c<?nduc-
ta delictiva no carece de implicaciones para la tcnica tera-
putica, per.o esto constituye un problema que no podemos de-
sarrollar aqu.
Nancy era hija nica y haba nacido dos aos despus de
contraer matrimonio sus padres. La madre, que deseaba tener
muchos hijos, haba querido tenerla. El padre
rar diez aos; incapaz de soportar esta postergacin, su muJer
haba hecho los trmites para obtener un hijo adoptivo, pero su
solicitud fue denegada. Al poco tiempo qued encinta.
Nancy tom el pecho durante seis meses; a los cuatro comen-
z a morder el pezn, causando considerable dolor a su madre.
Pese a las protestas de esta, el mdico insisti en que siguiera
amamantndola; dos meses ms tarde, cuando el amamanta-
miento se haba convertido ya en una experiencia penossima,
permitieron destetada. As pues, durante dos meses madre e
hija estuvieron empeadas en una batalla de chupar y morder;
de ofrecer y retirar el pezn. Puede advertirse el perdurable
efecto de este perodo en el-persistente rechazo de Nancy a be-
ber leche. A los tres aos comenz a chuparse el pulgar, lo cual
le fue violentamente sofocado mediante el uso de guantes. Ca-
be presumir que la lactancia temprana brind a Nancy sufi-
ciente estimulacin y gratificacin. Comenz a hablar alrede-
dor del ao y caminaba bien a los diociseis meses. .
Interesan especialmente algunos sucesos de la vida de esta
nia. Cuando ingres al jardn de infantes, vomitaba todos los
das antes de entrar' sntoma que desapareci tras varias sema-
nas de asistencia forzada. La maestra observ entonces que
Nancy haca caso omiso de su presencia, de un modo que suge-
ra audicin defectuosa; no obstante, las pruebas audio-
mtricas demostraron que esta suposicin era incorrecta. Al
200
''
iniciar el primer grado escolar, N ancy tuvo pataletas y trat de
escapar de la escuela. La madre se quedaba en las proximida-
des para espiar lo que suceda y la obligaba a volver al aula;
despus de unas semanas sus escapadas cesaron para siempre.
A partir de ese momento su comportamiento en la escuela fue
causa de continuas quejas. Durante todo su perodo de latencia
Nancy fue una chica "terca, irritable, gruona y quejosa".
Durmi en la habitacin de sus padres hasta los ocho aos
momento en que le dieron un cuarto propio. Comenz entonces
tener pesadillas y a trasladarse al cuarto de aquellos. Ninguna
medida disciplinaria logr impedir que perturbara el sueo de
sus pa?res, 9ue una vez la madre la hizo sentarse y per-
manecer en una stlla toda la noche en el dormitorio de ellos.
Luego de esta severa prueba la nia se rindi, quedndose en
su propia habitacin, y nunca ms volvi a quejarse de tener
pesadillas.
Nancy conoca muy p_ocos chicos y rara vez jugaba con ellos;
prefera estar en compana de su madre. Durante toda su niez
r durante la latencia, tuvo "campa-
neros tmagmanos ; en su adolescencia temprana todava sola
hablarles cuando estaba en la cama, prohibindole a su madre
que la escuchase. La madre tena tanta curiosidad por conocer
la vida ntima de Nancy como esta la tena de conocer la suya.
Con referencia a su falta de amigos, la madre seal: "Nancy
pretende demasiado amor".
Dos complementarios de la temprana interaccin
madre-ht)a parecen haber predispuesto a Nancy y a su madre
su vnculo ambivalente. La madre quera tener
ht)OS para gratifiCar sus propias necesidades infantiles, en tanto
que Nancy -tal vez dotada de una pulsin oral inusualmente
intensa- le exiga a la madre cosas que ella, a su vez, no era
de cumplir. Esta batalla por los intereses respectivos que
nmguna de ellas toleraba en la otra estaba destinada a conti-
nuar ininterrumpidamente y sin solucin hasta la pubertad de
Nancy. Su sumisin a la cruel disciplina materna su renuncia
a los ora.les a cambio de gratificaciones
revela la mtegractn progresiva de una relacin objetal sado-
masoquista que impidi el despliegue exitoso de la indivi-
duacin; por el contrario, desemboc en un estrecho enredo
simbitico de la nia con la madre arcaica.
Las tentativas de separacin de Nancy en su niez temprana
y son evi?entes su creacin de "compaeros imagi-
narlOs y en su vmculactn con la amiga-madre a los trece
aos. Estos inte_ntos de liberacin fueron infructuosos; la
seudoheterosexualidad era el nico camino abierto a esta nia
impulsiva para satisfacer su voracidad oral, vengarse de la
madre "egosta" y protegerse de la homosexualidad.
20)
1'
Habiendo reconducido la conducta delictiva de Nancy a los
antecedentes predisponentes de la segunda fase el
circulo parece completo. Materia de esta indagactn gentica
fue una configuracin tpica de personalidad que a
una conducta delictiva en la pubertad. El examen pre-
cedente aludi a otras configuraciones que no fueron. llustra-
das empero con material clnico. El caso de Nancy tlene
representativo de un solo tipo de delincuenc1a
femenina.
202
Posfacio (1976)
Siempre es un sensato ejercicio rever un artculo que uno ha
escrito una veintena de aos atrs y examinarlo a la luz de la
realidad contempornea. Esta segunda mirada es particular-
mente til si el artculo propona formulaciones tericas acerca
de un determinado tipo de conducta asocial femenina, con el
propsito expreso de dar un abordaje significativo -o sea, cl-
nicamente eficaz- a la terapia de esas adolescentes. Una reva-
loracin de las ideas relacioiladas con la delincuencia sexual fe-
menina parece especial urgencia en la actualidad,
cuando la escena social de la adolescencia ha sufrido cambios
tan radicales en cuanto a costumbres, valores y expresiones en
la conducta -todo aquello a lo que se suele llamar "modo de
vida"-.
La delincuencia siempre tiene un marco de referencia
y, por ende, tiene que ver con la desviacin respecto de las nor-
mas sociales o las expectativas predominantes en materia de
comportamiento. El sistema individual de motivaciones (o la
configuracin dinmica) de la delincuencia siempre es influido
por la tradicin y el cambio social. Al decir esto no hacemos si-
no repetir las prmeras oraciones de mi artculo original, donde
afirmbamos que al ocuparnos de la conducta delictiva tene-
mos que tomar en cuenta los factores predisponen tes y psicodi-
namicos en correspondencia con las normas sociales del medio
en cuestin.
Es obvio que lo que denominamos "acting out sexual" en la
dcada del cincuenta no es igualmente aplicable al comporta-
miento sexual del adolescente en 1976. En la dcada actual, la
actividad sexual (genital) se ha vuelto la forma legtima de con-
ducta de los jvenes desde la preadolescencia hasta la adoles-
cencia tarda. Hemos asistido en el curso de estos aos a la de-
saparicin casi total de la privacidad o intimidad en materia
sexual. Al observador de los adolescentes, la franqueza de sus
relaciones heterosexuales le suena a una declarada insistencia
en que la generacin de los progenitores participe, de manera
positiva o negativa, de la conducta sexual de los jvenes.
Observamos, adems, .que la tradicional ritualizacin de la
conducta segn el sexo se ha extinguido en gran medida, o ha
sido decididamente arrasada, con planeado celo, por la joven-
cita. Como residtado de ello, la franca y resuelta iniciativa de.
las chicas en materia de seduccin -sobre todo de las que se
hallan en los comienzos de la adolescencia- suele superar hoy
a la proverbial iniciativa sexual que antao le corresponda al
varn. El rtulo "acting out sexual" ha perdido gran parte de
su significado debido a que en buena medida esta conducta de-
j de estar "en abierto conflicto con la sociedad". Toda vez que
203
:1
1
1
' 1
.,
una variedad de comportamiento considerada anmala o des-
viada gana aceptacin dentro de un sector importante de la
poblacin, el estigma de la anomala se esfuma, y la exteriori-
zacin en la conducta -en nuestro caso, la actividad genital
de la joven- se vuelve un indicador cad vez ms falible de
desarrollo anormal.
Se ha inqu,irido con frecuencia de qu manera y hasta. qu
punto el comportamiento sexual de la adolescente ha sido
influido por la pldora anticonceptiva y el Movimiento de Li-
beracin Femenina. En mi opinin, estas dos innovaciones
-tecnolgica la una, ideolgica la otra- tienen muchas ms
consecuencias entre las adolescentes mayores, en especial entre
la poblacin universitaria, pero su gravitacin en las preado-
lescentes, o, en trmjnos generales, entre las alumnas del cole-
gio secundario, es insignificante. Ser sexualmente activa y ha-
crselo saber a los pares y a los adultos se ha convertido en un
smbolo de status a lo largo de la escala de maduracin. En el
caso extremo -y este extremo ha cobrado los rasgos de un mo-
vimiento social- la sexualidad ha sido equiparada a la mera
accin o experiencia, dejando de vinculrsela con una relacin
personal significativa en el plano emocional (o sea, con una re-
lacin ntima) que trasciende el acto sexual y la dependencia
gratificatoria. La soltura y libertad, en apariencia carente de
conflictos, con la adolescente consuma el acto sexual est
diciendo a viva voz que para ella el juicio reprobador de los
padres -con ms frecuencia de la madre- no hace sino
mostrar su anticuada y total ignorancia respecto de la impor-
tancia de la experiencia sexual.
Las madres cultas de clase media, sintindose impotentes
frente a la revolucin sexual, vuelcan sus cuidados en la pre-
vencin del embarazo y le sugieren a sus hijas que tomen la pl-
dora o practiquen algn otro procedimiento anticonceptivo.
De este modo, la pldora ha sustituido a la anticuada "moral";
una buena y segura preparacin anticonceptiva ha tornado
prescindibles "el buen juicio y la inhibicin" en lo tocante a las
relaciones sexuales. Desde tiempos inmemoriales, los adles-
centes se han dejado arrastrar por los experimentos sexuales ca-
rentes de toda participacin persnal o romntica; lo que hoy
contemplamos es la prctica de tales experimentos como un fin
en s mismos, y la extensin de esta etapa de la conducta sexual
hasta la adolescencia tarda bajo la proteccin de la pldora.
No deberamos extrapolar, en este punto, teniendo en cuenta
los estudios sobre el desarrollo en general, y recordar que la
perseveracin en una etapa cualquiera del desarrollo ms all
de las edades en que es normativa incita potencialmente a un
progreso evolutivo anmalo o unilateral? Volveremos ms ade-
lante a esta cuestin.
204
Hay.un rasgo peculiar la pldora que pertenece por entero
a la psicologa: ella permite una temporaria disociacin entre
el acto y el acto sexual mismo. Todos los otros m-
todos anticonceptivos exigen la manipulacin de los genitales
en_ tanto que la pldora es tan inocua como una cpsula de vita:
mmas. hecho de que sea administrada por va oral ha gravi-
en la actitud, no slo de los padres, sino tam-
bien del pubhco en general, hacia la conducta sexual de la ado-
lescente.
. Con !a pldora a su alcance, muchachos y chicas estn en un
pie de Igualdad en el libre y desembarazado camino hacia el
logro de la experiencia sexual y el particular placer a ella vin-
culado. Lo que en un pasado no rriuy distante se deca acerca
de la del'adolescente, a saber, que representa (en
especial para el varn) un mtodo voluntario no especfico de
de la tensfn en general, puede hoy aplicarse
ampliamente a funcin que cumple el coito en esa edad. El
tema del sexo, difundido por los carteles publicitarios, el cine-
matgrafo y las obras impresas, se ha convertido en una suer-
te de. panacea, y su ejercicio equivale per-se a la madurez
emocwnal.
El grupo de pares llama "maduros" a los muchachos y chi-
cas qu,e activos; en otras palabras: con su ca-
auspiciO del conformismo, equipara el comporta-
heterose_xual adolescente con la independencia, el indi-
VIdualismo y la precepto ha remplazado casi por
a los ntos de IniCiacin de antao, y en la actualidad
es Impuesto por los propios adolescentes o por la llamada "cul-
tura de los pares" sin la participacin de los adultos ni los ri-
tuales tradicionales. Como en toda conducta estandarizada no
es slo el deseo que mueve a la eleccin y la
forma de expresin emocional o sexual, sino que la persuasin
del u_edio social significativo es un determinante igualmente
notono.
a los apremios de la pubertad, los medios de co-
mumcaCin de masas y las presiones del cdigo de los pares
muchas adolescentes "dan los pasos" conducentes a "hacer ei
en conso.nancia con las expectativas sociales, pero sin
emociOnalmente. En su bsqueda desesperada de fe-
hCidad a travs de la promiscuidad, el acto sexual, como medio
de alcanzar un sentimiento de realizacin y de pertenencia al
grupo, lleva a muchas de ellas la frustracin y la decepcin.
Podemos llamar a esto la dicotomizacin psicosocial del acto
sexual. Esta postura es bastante normal como transicin tem-
P?ra.:ia y experimental, pero si se la practica como "modo de
vida ?urante toda la adolescencia, arroja sombras sobre la fu-
tura VIda sexual del adulto. Esto se torna evidente en la persis-
20S
tente dificultad o imposibilidad para integrar el acto sexual f-
sico con respuestas emocionales maduras. Pretender abreviar el
desarrollo emocional adolescente apoyndose en la actividad
genital o dependiendo de ella, o, dicho de Dtro modo, preten-
der eludir la reestructuracin psquica recurriendo habitual-
mente a la satisfaccin sexual como svstituto de la resolucin
de los conflictos internos, deja su huella en el desarrollo psico-
sexual. La frigidez y el infantilismo emocional, esbozados am-
bos en un momento anterior de la vida, suelen alcanzar su ina-
movilidad definitiva con la dicotomizacin psicosodal adoles-
cente. El carcter incompleto de la experiencia sexual es, tal
vez, lo que ha otorgado a las "tcnicas sexuales" un lugar tan
influyente y destacado en la conducta sexual contempornea
de adolescentes y adultos. .
De todo esto se desprende que las actuales tendencias del
comportamiento sexual adolescente han hecho que carezca de
sentido hablar de "delincuencia sexual". Se ha vuelto en extre-
mo difcil para el clnico evaluar la "normalidad" de la con-
ducta heterosexual de la joven cuando el coito es de rigueur en
un sector cada vez mayor de la poblacin adolescente femeni-
na, desde la adolescencia temprana hasta la tarda. En tales
circunstancias, tenemos que reorientarnos dentro de un nuevo
contexto, en cambio permanente, de tecnologa biolgica (m-
todos anticonceptivos), costumbres adolescentes, elecCiones
personales, etapas del desarrollo y elementos madurativos in-
natos.
Al dejar de lado las perimidas expresiones "delincuencia se-
xual y "acting out sexual", propondr a conti-
nuacin una serie de distinciones que permitan evaluar si la
conducta sexual de la adolescente actual es adecuada a la fase.
Describir tres categoras o tipos, que en realidad se mezclan
en variadas proporciones, pero que permiten contar con un
marco de referencia a los fines de la evaluacin.
l. El acto sexual de la adolescente es, predominahtemente,
expresin de su "conflicto de rompimiento" respecto de los la-
zos de dependencia infantiles. Cabe percibir que ella tiene con-
ciencia (vaga o aguda) de que su conducta sexual es ajena a su
yo, en cuyo caso la expresin de sus impulsos a travs del coito
suele declinar o es espontneamente abandonada. Merced al
proceso de interiorizacin, que constituye un aspecto intrnse-
co del segundo proceso de individuacin de la adolescencia,
logra dar poco a poco una resolucin psquica a ese conflicto de
rompimiento. A fin de que estos cambios internos sigan su cur-
so, la muchacha debe tener cierta capacidad para tolerar la
frustracin o la tensin. En la jerga psicoanaltica, a estos me-
eanismos psquicos se los denomina represin, desplazamiento
206
y sublimacin. Las muchachas que procuran esta clase de reso-
lucin del problema tienen que conseguir un equilibrio entre la
autonoma personal y la intensa presin social proveniente de
la persuasin y el dogmatismo de sus pares. Atrapadas en esta
disyuntiva, muchas resuelven representar un papel y simulan
pblicamente tener una activa vida sexual, hasta cobrar la su-
ficiente fqerza interior como para declarar su preferencia per-
sonal en cuestiones ntimas y su estilo peculiar de conducta se-
xual, independientemente de la censura de los pares.
2. El coito es practicado en conformidad con la influencia
social del grupo de pares y de los medios de comunicacin de
masas. En su condicin de ritual colectivo de rompimiento, es-
tara destinado a estabiecer los lmites entre las generaciones y
tendra que llevar al abandono del conformismo sexual de los
adolescentes; no obstante, en el caso tpico, esta forma (a me-
nudo promiscua) de conducta sexual pierde su justificacin
evolutiva y adquiere la permanencia de un modo de vida. Co-
mo tal se extiende, en esencia inmodificada, a lo largo de toda
la adolescencia hasta los comienzos de la adultez.
3. La muc;hacha practica el coito (con frecuencia desde la
temprana pubertad): a) como defensa contra la regresin hacia
la preedpica; b) para satisfacer su hambre infantil de
contacto ("mimoseo") con anestesia genital; e) como una ma-
nera de cuidar activamente a su pareja cediendo a sus necesi-
dades fsicas, identificacin con la madre idealizada del pa-
sado preedpico. La participacin emocional de la muchacha
es equivalente al ju.ego de las nias pequeas con las muecas
-que por lo general o no lo tuvo, o lo tuvo slo escasamente en
sus primeros aos-.
Las adolescentes representativas de estas tres categoras
muestran la misma conducta sexual; incumbe al clnico discer-
nir los factores etiolgicos y dinmicos de esta. Evaluar esa
conducta se ha vuelto complicado a causa de que la sociedad
acepta cada vez ms y considera normal que se tengan rela-
ciones sexuales desde los comienzos de la pubertad. No obstan-
te, importa establecer diferenciaciones en ella, si tenemos en
cuenta las consecuencias que el desarrollo psicosexual adoles-
cente tiene para la vida sexual de la mujer adulta y su ido-
neidad futura como madre.
Creo que la muchacha cuya conducta sexual est determina-
da principalmente por las influencias descritas en las dos pri-
meras categoras no ha abandonado su evolucin psicosocial y
psicosexual progresiva, aunque en muchos casos formas induci-
das o impuestas de conducta sexual pueden poner en peligro el
logro de la madurez emocional. La tercera categora represen-
ta, a todas luces, una catastrfica detencin del desarrollo
207
emocional. En mi labor clnica de los ltimos aos he en-
contrado la misma constelacin esbozada en mi artculo de
1957. Debido a la tolerancia pblica del coito lapa-
tologa de la conducta sexual de algunas de estas chicas suele
permanecer oscura. Hay, empero, en el cuadro clnico general,
indicios que apuntan a una anormalidad en la actividad sexual
de la preadolescente; tengo presentes signos de depresin, los
llamados "rasgos fronterizos", un malhumor extremo Y una
exuberante vida de fantasa infantil.
Slo mediante una evaluacin cuidadosa puede separarse a
estas muchachas de las que corresponden a las otras dos catego-
ras. Su conducta sexual es una tentativa de mantenerse a
la madre preedpica, utilizando el ambiente como
de su posicin emocional infantil ("holding", en. el sentido de
Winnicott). Es bien sabido que con la maduracin .sexual, la
expresin genital de las pulsiones libi?inales y a.gresivas cobr.a
primaca y, durante un lapso, se convierte en el
no principal para la efectivizacin de la SI un.a
detencin en el desarrollo, exacerbada por tendencias regresi-
vas se consolida hasta trasformarse en una posicin permanen-
te 'nos encontramos con el tipo de chica que se destaca neta-
respecto de las otras dos categoras, pese a que todas
comparten una idntica sexual. Carece I!?r completo
de sentido llamarlas a todas delincuentes sexuales ; pero tene-
mos que discernir a la muchacha regresiva e por su
necesidad de ayuda y proteccin. Ella corre seno pehgro, a
despecho del reclamo universal de libertad sexual. como la ruta
que lleva infaliblemente hacia la madurez emocwna!.
Debemos advertir que, para la adolescente .en su
desarrollo emocional, el coito no guarda una relacin directa
con el placer genital, estrictamente hablando. El placer q11;e
ella busca y vivencia es de ndole infantil, y al c?nh-
nuo de la saciedad visceral y del confortamiento
del contacto fsico; est, por ende, disociado de la reahdad
biolgica de las funciones sexuales, una ?e las es la
procreacin. En este sentido, la pld?ra anticonceptiva ha mo-
dificado poco o nada su comportamiento sexual o su compren-
sin del acto sexual. Si anhela tener un beb, este deseo en apa-
riencia maternal es expresin del deseo infantil de reinstaurar
la unidad madre-hija (fusin); o bien simplemente busca
zarse con el contacto corporal sin ninguna sensacin. o exci.ta-
cin genital. Dentro del marco de t:;stas mfanhles
0 de estas necesidades fsicas y el!locwnales mmaduras, no .es de
sorprender que los mtodos anticonceptivos sean un. conJunto
de informaciones irrelevantes e intiles, que nada tienen que
ver con ella.
208
12. El concepto de actuacin
(acting out) en relacin con
el proceso adolescente*
En los informes clnicos sobre adolescentes, el trmino "ac-
tuacin" (acting out) suele ocupar un lugar prominente. De
hecho, basndose en la experiencia uno ha llegado a pensar que
la actuacin es tan especfica de la fase adolescente como el
juego lo es de la niez, o como la comunicacin directa a travs
del lenguaje lo es de la etapa adulta. Hemos llegado a ver en la
actuacin un tpico fenmeno adolescente, al punto que "ado-
lescencia" y "actuacin" se han vuelto casi sinnimos.
No obstante, un examen ms atento revela que el amplio u'so
que se hace de este trmino en relacin con la adolescencia obe-
dece a imprecisas generalizaciones y a un uso descuidado del
concepto. No hay duda alguna de que, en nuestra cultura, los
adolescentes normales muestran una proclividad a menudo tan.
intensa y compulsiva a la accin, que uno est tentado de
hablar de su "adiccin a la accin". En tJste captulo nos ocu-
de averiguar si las especiales condiciones de la adoles-
cencia favorecen el acting out, o si simplemente dan rienda
suelta a una disposicin preexistente para esa actuacin.
No nos detendremos, en este punto, en la distincin terica
entre "accin" y "actuacin"; las diferencias esenciales entre
una y otra se irn haciendo ms claras a medida que deline-
emos la actuacin dentro de la fenomenologa total de la ac-
cin e indaguemos qu funcin particular cumple aquella
rante el perodo adolescente. Admitamos que en la labor clni-
ca estas delineaciones no siempre son tan sencillas como uno lo
desea. Suele suceder que nuestros infructuosos empeos por
manejar una escenificacin [play acting] o una descarga en ac-
cin desinhibida nos ensean que estamos ante un fenmeno de
acting out; la situacin inversa es igualmente instructiva. Exa-
minaremos en este captulo aquello que diferencia entre s a
manifestaciones conductales de similar apariencia pero de dis-
tinta estructura. Esto nos llevar a indagar las razones por las
cuales el proceso adolescente tiende a promover y favorecer el
mecanismo de la actuacin como recurso homeosttico. Conse-
cuencia de tales exploraciones ser que nos preguntaremos, fi-
nalmente, si la formulacin tradicional del concepto de ac-
Publicado originalmente en ]ournal of the American Academy of Child
Psychatry, vol. 2, pgs. 118-36, 1963.
209
tuacin es demasiado estrecha para dar cabida a los fenmenos
adolescentes correspondientes, y si es menester ampliar el con-
cepto usual a fin de volverlo ms til en la clnica.
Resea histrica del concepto de actuacin
Debemos distinguir en este concepto tres aspectos: uno es la
predisposicin a la actuacin; otro, su en con-
ducta un tercero, la funcin que cumple dwho mecamsmo.
Entre' estos aspectos no hay en absoluto una relacin incondi-
cional. Por ejemplo, la actuacin puede producirse sin que
exista una predisposicin particularmente intensa,
ilustrado de manera notoria durante la adolescencia. Este hpo
de comportamiento puede obedecer, a una
rstica estructural del yo, o bien ser estimulado y precipitado
por una circunstancia vital aguda -una experiencia teraputi-
ca o un fenmeno madurativo como la pubertad o la adoles-
cencia-. Es posible hablar de un aspecto latente y de un .as-
pecto manifiesto de la actuacin, y, adems, de una actuacin
transitoria o consuetudinaria.
La predisposicin a la actuacin fue formulada por Fenichel
(1945), quien se refiere a la "disposicin aloplstica" que se
presenta como una vinculacin singular de la persona actuante
con el mundo exterior. El individuo vivencia como externos
tanto a su adversario en el conflicto como a la fuente de su po-
der estabilizador; a su vez, esta percepcin hace que se man-
tenga en un estado de permanente y excesiva dependencia res-
pecto del mundo exterior. Fenichel al.ude, a la
lidad oral de impetuosidad y urgencta, las mtensas necesida-
des narcisistas concomitantes y la intolerancia a la tensin.
Menciona, asimismo, algo no menos importante: los traumas
tempranos como requisitos genticos previos de la actuacin.
No hay duda de que los traumas tempranos son un prerre-
quisito de la actuacin, pero esta slo adquiere su singular
rcter merced a la superposicin de este factor con otros ele-
mentos predisponentes especficos. Uno recibe la impresin de
que el acting out se parece poco a esos
por dominar tardamente un trauma en pequenas me-
diante la repeticin. Por su propia naturaleza, la actuacin ha
anulado la capacidad de dominio convirtindola en un acto de
evitacin. Un aspecto privativo de la actuacin la distingue de
la compulsin de repeticin propia de la neurosis, a saber: en
ella es defectuosa la formacin de smbolos mediante la cual,
normalmente la accin es remplazada o postergada a travs
del ensayo en pensamiento y en la fantasa. Si la memoria no
210
logra estructurarse firme y claramente gracias a la adquisicin
de smbolos lxicos, se carecer de una organizacin viable del
recuerdo para la realidad presnte con fines adaptati-
vos. En tales condiciones, las modalidades preverbales de reso-
lucin de y de (la fantasa y la accin)
sern los umcos mstrumentos disponibles para llegar a un
arreglo .con u? !?asado que sigue siendo apremiante, o sea, que
no ha sido asimtlado. Fenichel afirma, en este sentido, que la
actuacin es una forma especial del recuerdo; podemos referir-
nos a esto como la funcin de la actuacin.
Greenacre (1950), entre otros, ha investigado ms concreta-
mente los factores predisponentes que tornan a la actuacin el
mecanismo preferido para reducir la tensin. Alude a tres fac-
tores que tienen un vnculo gentico especfico con la ac-
tuacin: 1) "una especial insistencia en la sensibilizacin vi-
sual, que genera una inclinacin por la dramatizacin"; 2)
"una creencia, en gran medida inconciente, en el efecto mgi-
co de la accin"; 3) "una distorsin en el nexo de la accin con
el lenguaje y con el pensamiento ver balizado" (pg. 227). Esta
ltima perturbacin tiene lugar en el segundo ao de vida,, y
debe entendrsela como una fusin defectuosa, en el uso lin-
gstico, entre la cosa denotada y la emocin que se asocia a
ella. En esas circunstancias, la funcin del lenguaje se ha des-
carriado, y junto a l sigue operando, como forma de comuni-
cacin y de resolucin de problemas, el lenguaje de la accin
propio de etapas anteriores. Al contemplar la actuacin con es-
ta perspectiva, vemos que esta forma de expresin es un meca-
nismo estructurado de un alto grado de organizacin. Esto
contrasta con el proceso de descarga, ms primitivo, que ca-
racteriza a la conducta impulsiva, a la cual volveremos a refe-
rirnos en nuestro subsiguiente examen.
Del resumen precedente se infiere que en el individuo actuante
el sentido de relitlidad es escaso e impreciso; fcilmente forja
identificaciones transitorias y cumple roles. Con frecuencia
esta facilidad para modificar su self resulta llamativa; Carroi
(1954) atribuye esta disposicin a una rica vida de fantasa
autnoma y aislada, que no concede transaccin alguna con
realidad. Los adolescentes de este tipo afirman que sus fanta-
sas son ms reales que cualquier cosa del mundo exterior. En
consecuencia, aceptan a este ltimo slo en la medida en que
da crdito a su realidad interna, y lo atacan o se apartan de l
tan pronto como la indispensable gratificacin que les ofrece
deja de estar en inmediata y perfecta armona con la tensin de
necesidad que ellos vivencian. Esta condicin es tpica del dro-
gadicto adolescente.
Aclaremos el distingo entre los factores predisponentes de la
actuacin y la funcin de la actuacin examinando esta ltima
211
por separado. Freud emple originalmente el trmino "actuar"
en su historial del caso de "Dora", la primera adolescente so-
metida a un psicoanlisis. En el "Eplogo", al referirse al aban-
dono qtre ella hizo del tratamiento, dice: "De tal modo, actu
un fragmento esencial de sus recuerdos y fantasas, en lugar de
reproducirlo en la cura" (Freud, 1905a, pg. 119). As se veng
del hombre que, segn ella, la haba engaado y abandonado.
Vemos en esta actuacin la satisfaccin de un deseo hostil de
venganza. El mecanismo de defensa operante en esta actuacin
que puso prematuro trmino al tratamiento de Dora fue el
desplazamiento.
Ms adelante, Freud utiliz el trmino "actuacin" en un
trabajo sobre tcnica psicoanaltica (1914a), aplicndolo a la
situacin analtica, en especial a la trasferencia y la resistencia:
"Hemos aprendido que el analizado repite en vez de recordar,
y repite bajo las condiciones de la resistencia( ... ] mientras ma-
yor sea esta, tanto ms ser sustituido el recordar por el actuar
(repetir). [ ... ] Pronto advertimos que la trasferencia misma es
slo un fragmento de repeticin, y que la repeticin es una
trasferencia del pasado olvidado, no slo sobre el mdico, sino
sobre todos los restantes aspectos de la situacin presente"
(pg. 151).
'Estas inquietudes y formulaciones tienen como propsito
esclarecer la situacin analtica, y por ende deben ser tratadas
por separado de la actuacin en calidad de "sntoma", segn se
la llama -ms bien sera un equivalente sintomtico-, que
trae a consulta a muchos adolescentes.
En la situacin teraputica, es preciso mantener constante
vigilancia para saber hasta qu punto puede y debe permitirse
que la actuacin siga su curso, o bien cundo hay que frenarla
urgentemente so pena de que afecte de manera adversa la vida
del adolescente y eche por tierra la terapia. En general, puede
enunciarse que la actuacin trasferencia! o al servicio de la re-
sistencia debe ser interpretada, o tornarla inocua de algn otro
modo. No obstante, existen, como veremos, otras clases de ac-
tuacin que no requieren interponer las mismas medidas, pues
estn al servicio de funciones diversas y no plantean peligro al-
guno para la alianza teraputica.
Jacobson (1957) ha mencionado una de esas otras funciones
de la actuacin. La resistencia contra el recuerdo materializa-
da en la actuacin constituye una forma de desmentida. "La
actuacin -dice Jacobson- parece estar regularmente vincu-
lada a una inclinacin por la desmentida" (pg. 91). Los pa-
cientes de esta clase muestran de manera convincente que esta
persistente desmentida conlleva una desfiguracin de la reali-
dad. La funcin de la actuacin es la desmentida a travs de la
accin; en tales casos se aprecia con gran claridad el poder m-
212
gico de la accin y de los gestos. Tocamos aqu una caractersti-
ca. central del adolescente; este necesita desmentir su desvali-
por de la accin, reafirmar con exageracin su
de la madre arcaica omnipotente, contrarrestar
Impulso regresivo hacia la pasividad recusando su dependen-
cia de la realidad misma. Asistimos aqu a la megalomana del
adolescente que sostiene: "Nadie puede decirme a m lo que
tengo que hacer", confiando en la magia de la accin, a travs
de la cual espera gobernar su destino. Si logramos penetrar tras
la fachada reparatoria de esa actitud desafiante, descubrire-
mos fantasas que apenas se distinguen de la realidad, pues no
ha.y entre aquellas y esta ninguna lnea limtrofe estable. Los
en quienes estas condiciones "equiparan la
reahdad de pensamiento con la realidad externa efectiva y sus
deseos con el cumplimiento de esos deseos. ( ... ] De ah difi-
cultad de distinguir las inconcientes de los recuerdos
que se han (Freud, 1911, pg. 225).
En todos los mdividuos actuantes el sentido de la realidad se
halla perturbado, pero lo que llama nuestra atencin es el ca-
rcter de esa perturbacin. Pronto descubrimos que nunca han
renunciado a la realidad externa como fuente de satisfaccin
de sus necesidades. La observacin de que para estos in-
dividuos la persona con relacin a la cual se materializa su ac-
tuacin cumple un papel escaso o nulo, de que cualquier perso-
na es a tal intercambiable por otra, no es sino una
prueba ms de que la actuacin arraiga en una organizacin
psquica primitiva. Vemos en ella un uso autoertico del mun-
do externo, est disponible para una gratificacin
e mmediata. Esta condicin es opuesta a la grati-
onentada hacia el objeto. Una verdadera relacin ob-
Jeta! exige reconocer y aceptar que la otra persona tiene intere-
ses y slo puede darse dentro de los lmites de la tran-
saccin y l.a empata. El individuo actuante, en cambio, se
vuelca el externo como hacia un objeto parcial
que ahvia su tensin. concebida en estos trminos la ac-
es equivalente al autoerotismo. Anna Freud (1949)
aludi a ello al que "la actuacin de fantasas ( ... ] es,
por ende, un retono de la masturbacin flica [ ... ] su sustituto
y representante" (pg. 203).
El mecanismo la proyeccin desempea un prominente
papel. en la y puede fcilmente encubrir un proceso
del hpo un estado paranoide incipiente; esto es
vhdo para las actuaciones adolescentes. Si-
similar, Kanzer (l957b) afirma:
Esta necesidad regresiva ?e posesin inmediata del objeto
es probablemente ms pnmana que la actividad motora que
est a su servicio, aliviando por un lado la angustia de castra-
213
'
cin y permitiendo recobrar, 'en un nivel ms el
temprano sentimiento de dominio resultante de la posesin del
pecho" (pg. 667). En este sentido, la actuacin tiene entonces
una funcin reparatoria, ya que desmiente las frustrantes limi-
taciones de la realidad, declara que objeto y self son intrnseca-
mente una misma cosa, y demuestra su carcter concreto me-
diante la reafirmacin repetida a travs de la accin. En conse-
cuencia, la actuacin es siempre acorde con el yo. De hecho,
cuando se aviene a reconocer un aspecto ajeno al yo., ya ha pa-
sado al mbito de la formacin de sntoma o se ha convertido
en un acto sintomtico. Este cambio va acompaado de una
declinacin de las necesidades narcisistas y del surgimiento de
relaciones objetales diferenciadas.
Debemos mencionar aqu otra funcin ms de la actuacin,
que tiene un importante cometido en la adolescencia .. Me
fiero a la necesidad del adolescente de establecer en elmtenor
de su yo una continuidad temporal, continuidad que ya no
puede mantenerse por delegacin apelando a un argumento
simple de esta ndole: "Aun cuando yo no comprendo, o no re-
cuerdo, o no conozco lo que aconteci realmente en el pasado,
mis padres s lo saben; por lo nada habr
ni se habr perdido en la medida en que yo contmue siendo
parte de ellos". Sabemos que toda vez que los padres falsean,
con sus palabras o sus acciones, la realidad de aquellos hechos
de los que uno de los sentidos del nio fue testigo idneo, este
experimenta una perturbacin de su de la
puede llevarlo, en la adolescencia, a un Impase crbco.
remos entonces a actuaciones de toda ndole, con frecuencia de
naturaleza asocial o antisocial, en su tentativa de restaurar su
sentido de la realidad. Tales casos suelen corresponderse muy
bien con un descubrimiento del pasado despojado de distor-
siones. Me inclino a otorgar a este hecho poderosa significa-
cin; afirmo que la actuacin al servicio del restablecimient?
de la continuidad temporal del yo, o, ms brevemente, al servi-
cio del yo, no debe confundirse con la actuacin en que
las demandas instintivas y en que se procura restablecer la um-
dad con el objeto merced al control mgico del mundo externo.
Esta ltima _propensin a la postre se consolidar en. la perso-
nalidad impulsiva o narcisista, en tanto que la actuacin al ser-
vicio del yo tiende a estabilizarse en el carcter
la prctica clnica con adolescentes, a menudo es difcil distm-
guir estos dos casos; esa slo
el correr del tiempo, gracias al uso sistemtico de la situaCin
terputica.
214
La actuacin como mecanismo especfico de la fase
durante la adolescencia
Hemos examinado los diversos aspectos del concepto de ac-
tuacin -su predisposicin, manifestacin y funcin- y he-
mos explicitado su complejidad. Ahora nos haremos esta pre-
gunta: Cules son las caractersticas peculiares del proceso
adolescente que facilitan la actuacin? Dicho de otro modo,
la actuacin adolescente est determinada slo. por factores
predisponentes, o puede sostenerse que es, en el proceso adoles-
cente, un mecanismo especfico de la fase? Podemos hablar de
una "solicitacin adolescente", en el sentido de una tendencia
evolutiva a encontrar a mitad de camino ciertas predisposi-
ciones que, en otros perodos del desarrollo, permanecan dor-
midas o eran menos notorias? En todo caso, la experiencia nos
dice la incidencia de la conducta de actuacin aumenta
agudamente cuando se aproxima la pubertad, y este hecho cl-
nico reclama por s solo una explicacin.
Como un camino hacia la comprensin de la proclividad
adolescente a la actuacin, explorar aquellas caractersticas del
desarrollo adolescente que acompaan la reestructuracin ps-
quica y que, por definicin, tienen un vnculo especial con la
actuacin. Este empeo no exige que volvamos a recorrer en
nuestra exposicin los largos e intrincados senderos de la ado-
lescencia; ya l}e narrado esta historia con gran detalle en otro
lugar (1962). En vez de ello, escoger ciertas caractersticas
de la adolescencia que tienen directa conexin con el tema de
la actuacin.
En lneas generles, podemos decir que el proceso adolescen-
te se inicia con una desinvestidura de los objetos de amor pri-
marios, recorre luego una fase de aumento del narcisismo y el
autoerotismo, y alcanza por ltimo la etapa del h._allazgo de
objeto heterosexual. Estos cambios en la organizacin pul-
sional son paralelos a otras variaciones en los intereses y actitu-
des del yo, que alcanzan estabilidad estructural en el perodo
de consolidacin de la adolescencia tarda. La desvinculacin
de las instituciones psquicas respecto de la influencia de los
progenitores, que las gener, constituye un esfuerzo funda-
mental del yo adolescente; a la inversa, este logro facilita la
formacin definitiva del self.
Esta desvinculacin de los objetos de amor y odio interiori-
?:ados va acompaada de un profundo sentimiento de prdida
y de aislamiento, de un grave empobrecimiento del yo, que
explica el frentico vuelco del adolescente hacia el mundo ex-
terno, la estimulacin sensorial y la accin. Si se vuelve tan
vehementemente hacia la rellidad, es porque corre el peligro
constante de perderla. El extendido proceso de desplazamiento
215
objeta! abre el camino a la repeticin de facetas esenciales del
pasado en relacin con la situacin actual o el ambiente inme-
diato. Mientras duran estas acciones de rompimiento se evi-
dencia un sorprendente deterioro del examen de realidad -a
menudo slo selectivo-. El mun9,o externo se le aparece al
adolescente, al menos en ciertos aspectos, como la imagen es-
pecular de su realidad interna, con sus conflictos, amenazas y
reconfortantes seguridades; por consiguiente, vivencia suma-
riamente su mundo interno como externo. Todo adolescente es
aunque sea tan slo por breves momentos, por ide-
aciOnes paranoides. El examen de realidad, tan francamente
defectuoso durante este proceso, se restaurar una vez que se
produzca el vuelco hacia los objetos de amor no incestuosos y se
haya concedido un lugar a la pregenitalidad como placer pre-
vio. Junto a esta diferenciacin de las pulsiones hay un reorde-
namiento de la jerarqua de jntereses y actitudes yoicos.
La proclividad a la accin es uno de los rasgos ms notables
de la adolescencia; en este fenmeno se reconoce la confluencia
de diversas tendencias. Una es la anttesis de actividad y pasivi-
dad rhacer a los dems" y "que los dems le hagan a uno"),
que tiene un papel predominante en la adolescencia 'temprana,
cuando el impulso regresivo hacia la madre flica (preedpica)
activa y la identificacin con ella confieren una especial fisono-
ma a la organizacin pulsional del varn y la nia. La accin
y el movimiento son valorados en s mismos, no necesariamente
como conductas dirigidas hacia una meta sino ms bien como
un medio de resistir el impulso regresivo hacia la madre cuida-
dora activa, y de escapar al sometimiento a la pasividad pri-
mordial. En esta constelacin, la accin asume, pues, el carc-
de un ademn mgico: evita el mal (la castracin), des-
miente los deseos pasivos y reafirma el control delirante de la
realidad. Esta tendencia, sumada al aislamiento narcisista,
compone la conocida inclinacin megalomanaca del adoles-
cente, quien usa al mundo externo para su engrandecimiento
de igual modo que el nio usa al progenitor para la gratificacin
de sus necesidades narcisistas. En ambos casos, parece haber
afuera una provisin de inagotable riqueza -aunque slo sea
imaginaria, vale decir, deseada- y todolo que resta hacer es
mantener el aflujo permanente al self de estos suministros nar-
cisistas.
El cuadro del proceso adolescente no estara completo si no
prestramos atencin a otra tendencia gerteral. Dicho proceso
evoluciona, desde luego, a partir de los estadios precedentes de
desarrollo, que nunca se atraviesan sin que queden huellas de
los traumas y que haya detenciones por fijacin, sensibiliza-
cin hacia modalidades escogidas de gratificacin y lagunas en
la continuidad del yo. Slo se consuma el proceso adolescente
216
cuando se llega a una sntesis del pasado, el presente y el entre-
visto futuro. La piedra de toque de esta sntesis es la integra-
cin de las organizaciones yoica y pulsional. Desde el punto de
vista psicolgico, entonces, el proceso constituye un permanen-
te afn por armonizar el pasado con el estadio final de la niez,
o sea, con la adolescencia. Es acaso sorprendente que la ac-
tuacin sea una de las formas del recuerdo? En un sentido muy
real, ella puede estar al servicio del desarrollo progresivo. Nos
referimos a la experimentacin adolescente que domina la es-
cena antes de que el ensayo en el pensamiento y la escenifica-
cin en la fantasa la tornen prescindible.
Al hacer esta enumeracin selectiva de caractersticas de la
adolescencia, ha sido mi propsito destacar que el proceso ado-
lescente contiene condiciones psicolgicas que hemos llegado
a considerar tpicas para que se produzca la actuacin. No ha
de llamarnos la atencin, pues, comprobar que en la adoles-
cencia esta es un fenmeno casi universal. Esta conducta tpica
de acting out es habitualmente pasajera, benigna, y est al ser-
vicio del desarrollo progresivo; no obstante, cualquiera de los
aspectos del proceso que hemos enumerado pueden conducir a
un impase, un fracaso, una detencin. En tal caso el mecanis-
mo de la actuacin, propio de la fase, ha pasado a ser una con-
dicin patolgica permanente; depender de los factores pre-
disponentes que ella est signada por un acting out continuo o
que se trasfot:.me en una neurosis o alguna otra enfermedad.
El universal y transitorio predominio de la actuacin en la.
adolescencia no puede nunca, por s solo, convertirse en una
conducta de actuacin permanente.
Creo que la adolescencia brinda una buena oportunidad pa-
ra el tratamiento de las propensiones a la actuacin, que hasta
cierto punto representan siempre medidas especficas de la fase
en el empeo por hacer frente a las realidades efectivas del cre-
cimiento. Estas realidades efectivas giran en torno de la prdi-
da y el hallazgo de objeto, que se entremezclan en el proceso de
establecer relaciones objetales maduras, y en torno del recuer-
do -no conciente- y el olvido, que se entre-
mezclan en el proceso de sntesis del yo. La tensin dialctica
entre estos opuestos se resuelve, en la adolescencia tarda, por
la consolidacin definitiva del self. A esta situacin humana re-
sumida en la adolescencia el escritor James Baldwin (1956) la
ha descrito con las siguientes palabras: "O bien esto, o bien
aquello: se necesita fuerza para recordar y otro tipo de fuerza
para olvidar, y se necesita ser un hroe para hacer ambas cosas.
Las personas que recuerdan se exponen a la locura por el
lor de la perpetuada muerte de su inocencia; las que olvidan,
se exponen a otra clase de locura, la de la negacin del dolor y
el odio de la inocencia; y el mundo se divide en su mayor parte
217
entre locos que recuerdan y locos que olvidan. Los hroes son
infrecuentes" (pg. 37). -
Material clnico
La presentacin de material clnico relativo a ciertos adoles-
centes actuantes cumple dos finalidades. Por un lado, ese ma-
terial ofrece concretas de acting out, al par que de-
muestra la difiCultad mtrnseca de subordinar cmodamente
los datos al concepto corriente de actuacin.' Nos vemos ante
un dilema: o ampliamos el concepto, o adscribimos ciertos
hech.os clnicos a otras categoras. Hay una tercera posibilidad:
considerar la actuacin como un mecanismo transitorio tpico
del adolescente, que debe su prominencia al pasajero
de las !u_erzas inhibidoras y represivas, y, por
al predommiO de las posiciones libidinales y yoicas
regresivas.
Los casos de actuacin adolescente al servicio de la gratifica-
cin pulsional son bien conocidos; tpica de esta clase es la
seudoheterosexualidad la muchacha, que tanto puede ser un
a la preedpica por la va de una pareja sustitu-
tiva como una accin vengativa y rencorosa dirigida contra la
madre En el captulo 11 he descrito ya esta categora
de actuacin que est al servicio de la pulsional.
Por lo dems, estamos bien familiarizados con aquellos casos
en que el adolescente acta los deseos inconcientes del progeni-
tor. Por contraposicin con esto, he escogido material clnico
que no pertenece a ninguna de estas categoras y al cual se le ha
prestado escasa atencin en la bibliografa. Los casos que si-
guen ejemplifican la actuacin dolescente al servicio del de-
sar!ollo progresivo, o, ms concretamente, al servicio de la sn-
tesis del yo.
Frank, el obrero
Frank, un muchacho de diecinueve aos que se hallaba en su
adolescencia tarda, no logr aprobar el primer ao de estudios
y una vez que dej la facultad se sinti perdido,
saber qu hacer. Comenz a andar a la deriva, sumido en un
con a entregarse a fantasas sentimentales y
a Imagmar histonas. Abrumado por la incertidumbre y la con-
fusin, era incapaz de hacer planes para su futuro.
.Frank era hijo adoptivo. Sus padres eran intelectuales pro-
mmentes y de destacada posicin social. Criaron al nio en la
218
('.
atmsfera de un hogar culto, medio al cual l se adapt bien. A
lo largo de la escuela primaria y secundaria haba sido un buen
alumno, dinmico en los deportes y en las actividades escola-
res, que mantena con naturalidad buenas relaciones sociales y
era querido por sus maestros y sus compaeros. Teniendo en
cuenta esta historia, su fracaso en el mbito universitario asu-
ma las caractersticas de un giro inexplicable de los aconteci-
mientos.
Al dejar la facultad inici la psicoterapia. Tuvo varios
empleos de oficina hasta que repentinamente decidi conver-
tirse en un obrero. Yo sent que esta urgencia.por realizar un
trabajo manual era tan elemental que compart con simpata
este radical apartamiento de s vida acostumbrada. Decid es-
perar y ver. Frank se senta sumamente feliz en su nuevo traba-
jo y se llevaba bien con sus compaeros. Pronto resolvi dejar
el cmodo hogar de su familia y trasladarse a la casa de uno de
ellos en un barrio srdido de una gran ciudad. Disfrutaba pro-
fundamente de los placeres simples y las poco sofisticadas in-
quietudes de su nuevo medio. En esta conducta era evidente el
rasgo de la actuacin.
Durante la poca en que residi all, fue posible penetrar en
su amnesia infantil y traer a la conciencia recuerdos cruciales.
Facilit este paso su familiaridad realista con el nuevo medio y
los vnculos. asociativos entre su experiencia presente y su pasa-
do. Al cambiar de entorno, sigui el impulso inexorable hacia
el lazo objeta! infantil con los padres adoptivos de su niez
temprana -haba vivido en el seno de una familia de clase
obrera hasta ser adoptado, cuando tena dos aos-. La reali-
dad primera de su vida revivi en la adolescencia tarda y,
luego de haber sido desencadenada por el recuerdo en la ac-
cin, se hizo conciente en la terapia. Frank pudo rememorar
hechos de su niez temprana, as como revivenciar afectos que
haba sentido hacia sus padres adoptivos. La actuacin, como
forma especial de recuerdo, fue trasladada a la rememoracin
verbalizada de su. pasado. A esto sigui una gradual desvincu-
lacin de sus tempranos objetos amorosos; poda ahora enamo-
rarse y hallar un objeto fuera de su familia, como ocurre en la
adolescencia propiamente dicha. Tan pronto pudo prescindir-
se de esa revivencia del pasado, Frank retorn con sus padres
adoptivos. Liberado del impulso regresivo hacia su medio ori-
ginal, respecto del cual su separacin haba sido traumtica,
retom los estudios universitarios, lleg a doctorarse y a sobre-
salir tanto como sus padres por su capacidad intelectual.
Este caso nos invita a hacer algunos comentarios. Ante todo,
debe destacarse que no hubo acting out en la etapa que prece-
di a su crisis de la adolescencia tarda, ni en los ocho aos que
la sucedieron. Si bien l haba hablado ya en terapia acerca de
219
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su pasado, conoca sus antecedentes y recordaba algunas cir-
cunstancias de sus primeros aos de vida, el componente afec-
tivo de sus recuerdos slo. vino a la conciencia gracias a la
reproduccin de su historia temprana. Parecera que el proceso
de consolidacin que tiene lugar en la adolescencia tarda se ve
obstaculizado, demorado o de hecho abortado toda vez que re-
cuerdos decisivos no integrados permanecen disociados en for-
ma permanente y resisten la represin. Esta situacin, por sf
sola, impide la creacin de una continuidad temporal en el in-
terior del yo. Si esto no se logra en la adolescencia tarda, la se-
paracin respecto de las primitivas relaciones objetales resulta
apenas parcial. Si el proceso adolescente -el segundo proceso
de individuacin- no tiene un decurso normal, a menudo se lo
simula frenticamente mediante una reparacin en la fantasa
o un decidido retorno a los comienzos propios. Y estos empe-
os, como en el caso de Frank. llevan con frecuencia el sello de
la actuacin. Este no poda ir haciaadelante sin
antes tomar contacto con su pasado traumtico no asimilado,
en un intento desesperado por integrarlo a l. Su acting out es-
taba al servicio del desarrollo progresivo. Esto nos trae a la me-
moria al ggante Anteo, 'hijo de Poseidn y de Gea, la Tierra;
Anteo era invencible porque cada vez que en el combate sufra
una cada, se levantaba con mayor fuerza an a causa de haber
tocado a la tierra, su madre. Hrcules lo derrot alzndolo en
vilo y estrangulndolo en el aire. Pudo as quebrar el contacto
del gigante con su origen, la fuente de su poder.
Carl, el criminal
Todos conocemos casos de adolescentes cuyo acting out se re-
laciona con un mito familiar, entendiendo por ello una delibe-
rada desfiguracin de los hechos concernientes a la historia de
la familia. Este tipo de casos, en los que se presentan como sin-
tomas fundamentales la confusin de la identidad o la conduc-
ta impostora o delictiva, difieren radicalmente, en cuanto a su
estructura, de aquellos casos de delincuencia en que el mundo
externo es distorsionado por la proyeccin de conflictos intra-
psquicos. En ambos casos, un suceso, intrapsquico se vivencia
como externo, pero con la decisiva diferencia de que en el pri-
mero el mundo externo es distorsionado por figuras autoritati-
vas del ambiente -quienes en su carcter de custodios de la re-
alidad tienen la misin de interpretar para el nio el mundo fe-
nomnico y causal-, mientras que en el segundo el propio ni-
o desfigura la realidad para la satisfaccin de sus pulsiones o
la evitacin de la angnstia. En un caso, la desviacin adoles-
cente opera al servicio .de la rectificacin de una mentira o un
220
mito; en el otro, se crea una mentira o un mito a fin de acomo-
dar la realidad a los propios temores y necesidades.
Para ilustrar estas puntualizaciones, expondr el caso de
Carl, un muchacho de quince aO& que fue trado a tratamien-
to por un pariente preocupado por sus tendencias delictivas.
Los sntomas presentados eran hurtos, falsificaciones de docu-
mentos, ausencias injustificadas a la escuela, mentiras re-
currentes. Estas cuatro infracciones eran ejecutadas por Carl
de un modo que instaba a que se lo descubriera. La urgencia
pulsional de su conducta, junto 'con su sentimiento de que la
carrera criminal era su sin, daban a sus actos delictivos la par-
ticular fisonoma de una actuacin. La conducta delictiva de
Carl comenz a partir de su pubertad.
Gracias a la informacin que me proporcion el mencionado
pariente, pude conocer el mito familiar. Segn su relato, la
madre les haba dicho a Carl y a su hermano mayor, que le lle-
vaba tres aos, que el padre de ellos haba muerto. Se haban
divorciado cuando Carl contaba tres aos y medio, y aos
ms tarde, durante los cuales los nios no vieron nunca a su
padre, este fue acusado de malversacin de fondos y enviado a
la crcel. Segn la m.adre, haba murto en prisin dejndola
viuda. Los nios, que a la sazn tenan seis y nueve aos, res-
pectivamente, aceptaron tal noticia sin formular preguntas y
de ah en ms se condujeron como si fuera cierta. Nadie habla-
ba del padre mperto en el hogar, salvo para comparar la "pe-
quea mente torcida" de Carl con la de aquel. La verdad es
que el padre no estaba muerto: atacado de una afeccin psi-
ctica que se torn crnica y que lo volvi ingobernable, debi
ser trasladado a un hospital carcelario para enfermos mentales
delincuentes. Cuando Carl inici el tratamiento su padre ya
haba sido internado all.
Ante mi indagatoria, el muchacho no pareci extraarse de
ignorar si su padre tena personas allegadas, as como la fecha o
causa de su muerte, el lugar en que haba sido sepultado, o aun
las circunstancias en que cometi el desfalco o las razones por
las cuales se haba divorciado de su madre. No debe sorpren-
dernos que el chicQ se lamentara de su llamativa incapacidad
para estudiar historia, porque era incapaz de retener fechas,
nombres y lugares. A fin de desembarazarse de una impe-
netrable confusin, Carl insista en que su padre haba muerto
poco despus de nacer l, y que jams lo haba conocido: In-
-concientemente, obedeca el mandato tcito de su madre, co-
mo se trasluci en un incidente que ms tarde record durante
el tratamiento: "Un da vino un to mo a casa, cort la figura
de mi padre de todas las fotografas de la familia y lo elimin
del lbum". Luego pudo confirmarse que este recuerdo era
correcto.
221
''1
1
La actuacin de Carl funcionaba como una tentativa de
mantener viva la memoria de su padre, como una vindicacin
del "padre bueno" y una extensin de la continuidad temporal
del yo hacia las oscuras regiones de sus primeros aos de vida.
La imagen del padre le era esencial para afianzarse en la reali-
dad y protegerse de talantes depresivos. Adems, slo le era po-
sible mantener su sentido de la realidad desmintiendo con su
accin las imputaciones de irrealidad que la madre haca a las
percepciones del nio y a las huellas que guardaba de estas en
su memoria. Todo cuanto Carl recordaba de su niez tempra-
na era prohibido, en especial sus sentimientos positivos y afec-
tuosos hacia el padre. Haban sido extinguidos como recuerdos
concientes por la madre mediante el mismo arrebato de ira y
venganza con el que est3: haba "matado" al padre. La adoles-
cencia de Carl se vio fatalmente amenazada por su someti-
miento a la madre-hechicera arcaica, sometimiento que impli-
caba el abandono de la imagen del padre, con la cual en esa
etapa l tena que llegar a un arreglo (en lo positivo y en lo ne-
gativo) a travs de la identificacin y la contraidentificacin.
Era obvio que para que el aspecto delictivo de la
actuacin era menester desenterrar al padre muerto y revivir y
rectificar el pasado. La proclividad a la actuacin prob ser s-
lo en parte reversible; no obstante, la terapia logr evitar que
esta tendencia fuera utilizada para generar el ineludible desti-
no de convertirse en un criminal. Carl visit a su padre en el
hospital carcelario, y a partir de entonces se interes apasiona-
damente por l. Quera enviarle dinero para que pudiera ves-
tirse decentemente y para que su vida fuera ms fcil. Conjetu-
r que el mutismo de su padre obedeca a que estaba enojado
porque nadie lo visit nunca ni se preocup por l. Poco a poco
fue dndose cuenta de hasta qu punto echaba de menos a su
padre, y qe que se conduca con los hombres mayores como si
fuesen padres capaces de interesatse por l. En esos momentos
esperaba imperiosamente que el ambiente reparase la falta que
haba cometido con l al negarle la legtima posesin de su pro-
pio padre.
Debe mencionarse un factor que complicaba este caso, ya
que l contribua a la actuacin, en especial a los robos: Carl
tena un testculo no descendido. Esta afeccin, antes ignora-
da, fue corregida guirrgicamente en las primeras pocas del
tratamiento. Por desgracia, la operacin slo cumpli una fi-
nalidad cosmtica, ya que el testculo haba dejado de fun-
cionar. Carl, quien haba hecho sus propias observaciones en
cuanto al tamao comparativo y las sensaciones provenientes
de sus testculos, fue informado sobre el verdadero estado de
cosas. Antes de que se le esclareciera esta situacin genital, sus
hurtos contenan un elemento cleptomaniaco: un intento
222
mgico de restaurar su integridad genital. A travs de los hur-
tos -de masculinas, predominantemente-, l recupera-
ba de manera simblica su masculinidad y, a la inversa, se de-
fenda contra sus impulsos femeninos, o sea, contra la homose-
xualidad.
Como siempre ocurre en los casos en que un mito familiar
cumple un papel patgeno, la rectificacin del mito apenas
sorprende al paciente. As sucedi con Carl: las partes del rom-
pecabezas, que l siempre haba conocido en fragmentos diso-
ciados, fueron acomodadas de manera gradual y laboriosa
dentro de una totalidad coherente y significativa. Carl reme-
mor el "departamento de lujo" en que viviera cuando su fami-
lia era rica, y reconoci en su deseo de llevar una vida dispen-
diosa el persistente recuerdo de aquellas pocas. En cierta
oportunidad ::stuvo a punto de reincidir en sus robos porque
necesitaba dinero para alquilar un Cadillac con chofer a fin de
pasar una velada con su novia; record entonces que su padre
haba conducido un Cadillac en compaa de e){traas chicas y
mujeres. Despus del divorcio, su padre acostumbraba sacarlo
a pasear en un gran automvil. El invencible deseo de Carl de
vestir ostentosamente lo llevaba con frecuencia a robar dinero
? hasta que admiti que en su conducta se reflejaba la
Imagen ?el padre, que era un meticuloso petimetre. Tras su-
cumbir a otro episodio de hurtos, expli al terapeuta que se
senta inevitablemente com_pelido a gastar dinero en su novia.
Fragmentos de recuerdos y de conversaciones escuchadas al pa-
sar confluyeron en la rememoracin de que su padre era un
derro;hador dispendioso y que le gustaba divertirse con coris-
tas. En las caras porcelanas, cristales y antigedades que haba.
en su casa comenz a ver las seales tangibles de un pasado que
reviva y narraba su historia.
En el caso de Carl, la actuacin era muy a menudo seguida
de la rememoracin y la vivencia de particulares estados afecti-
vos y sensibles. El efecto acumulado de este proceso cclico se
not en su novedosa capacidad para recurrir a la accin de en-
sayo en el pensamiento y la fantasa, as como para exteriorizar
verbalmente sus ideas cada vez que surga el apremio de ac-
tuar. Esta alertada toma de conciencia atestiguaba el imperio
del yo autoobservador (introspectivo), que a su fortaleca
tanto el proceso secundario de pensamiento como el examen de
realidad. La actuacin, como tentativa inadaptada de estable-
cer la continuidad temporal en su yo, perdi gradualmente su
verdadero carcter y puso al desnudo los puntos de fijacin del
desarrollo pulsional y yoico. Pasaron entonces a ocupar el
centro del cuadro clnico la formacin de sntomas y la natura-
leza defensiva de la accin. Las tendencias pasivas de Carl, jn-
tensificadas por su defecto genital, eran sobrecompensadas me-
223
,


"
l.
'
. diante la accin; esta, per se, haba sido equiparada a una re-
afirmacin de la masculinidad. Entramos aqu en una segunda
fase de este caso de actuacin, que va ms all de lo que en este
momento nos interesa)
La actuacin y rememoracin de Carl evocan la imagen que
nos ha entregado Proust (en su carta a Antoine Bibesco, de no-
viembre de 1912), de su redescubrimiento de "aos, jardines,
personas olvidadas, en un sorbo de t donde encontr restos de
un bizcochuelo francs". La actuacin establece, pues, esa par-
ticular congruencia vivencia! por la cual la realidad presente
ofrece un eslabn hacia el pasado traumtico; en ec;te sentido, la
actuacin es un proceso reparatorio aloplstico inadaptado. El
hecho de que constituya una operacin psquica organizada la
distingue claramente de la accin impulsiva tpica de los tras-
tornos impulsivos. Esta se caracteriza, no por una pauta orga-
nizada, sino por un mecanismo primitivo de descarga de la ten-
sin, al que J .J. Michaels ha denominado "actuacin primaria"
(en Kanser, 1957a).
Discusin y conclusiones
Repasemos una vez ms la situacin del adolescente. Su
proclividad a la accin es obvia; adems, en el tratamiento de
algunos adolescentes actuantes se pone de manifiesto que el ac-
ting out no es un elemento integrante de la personalidad, sino
que, una vez superado, no deja ulteriores huellas en el compor-
tamiento del adulto. En otros casos, prueba ser una reaccin
habitual frente a la tensin, revelando as su componente de
predisposicin. La actuacin no puede considerarse en s mis-
ma un obstculo insuperable para el tratamiento de adolescen-
tes, ya que su forma autntica constituye un mecanismo espec-
. fico de la fase dentro del proceso adolescente.
Como seal al comienzo de este captulo, entiendo que la
proclividad del adolescente a la accin est determinada por
1 Me fue conced\do, de manera fortuita, un segiiimiento del caso de Carl,
quien vino a veme diez aos ms tarde, cuando ciertos asuntos comerciales y
amorosos lo pusieron frente a "grandes Lo vi tres en esta po-
ca. Bastar decir que: l) No encontr rastro alguno de conducta actuante o de-
lictiva; 2) tras un perodo de fluctuaciones, se centr en una actividad profe-
sional con espritu de iniciativa, ambicin y un grado apreciable de sensatez;
3) si bien sus relaciones objetales eran superficiales, evidonciaban preocupacin
por los dems y responsabilidad; pudo entablar vnculos de cierta duracin
(aunque no permanentes) con varias mujeres; 4) se mantuvo en contacto con su
padre a travs de ls autoridades de la prisin en que estaba internado, y tam-
bin de manera personal; y sigui contribuyendo en lo que, a su juicio, poda
hacer ms llevadera la vida de aquel.
224
1 .!
dos factores. tenemos que considerar el hecho de que
con el aumento cuantitativo de la presin instintiva a causa de
la pubertad, se reviven regresivamente posiciones pulsionales
anteriores y sus concomitantes posiciones yoicas. Vuelve a dis-
cernirse en la adolescencia la ms antigua anttesis de la vida
del individuo, la que existe entre la actividad y la pasividad.
La posicin activa primitiva que surgi por dentificacin con
la madre flica (activa) preedpica se constituye, en especial en
las etapas iniciales de la adolescencia, en una fortaleza defensi-
va contra la regresin a la pasividad primordial. Este procedi-
miento de defensa contra la pasividad se torna notorio en la
adolescencia en desinhibidas e inadecuadas actividades de
autoafirmacin. En segundo lugar, tanto la deslibidinizacin
de los objetos de amor infantiles durante la adolescencia pro-
piamente dicha, como el aumento del narcisismo durante la
adolescencia temprana, dan por resultado un empobrecimien-
to del yo. La amenaza de prdida del yo que este procso
conlleva es contrarrestada por un enrgico vuelco hacia el
mundo externo. La realidad exterior ofrece un punto de afian-
zamiento repara torio antes de reestablecer relaciones de objeto
estables.
Las dos fuentes mencionadas contribuyen a la lisa y llana ne-
cesidad de.accin tan tpica del adolescente. Por supuesto, nos
resultan igualmente familiares sus estados de inercia, de letar-
go y de aversiq a toda actividad, que no hacen sino realzar el
carcter defensivo que tiene la actividad en la secuencia cclica
de estos estados. Por contraste con la tpica irrupcin adoles-
cente de mociones pulsionales sexuales y agresivas, vemos que
la actuacin es un mecanismo estructurado y organizado.
La autntica actuacin adolescente implica una fijacin a la
fase de la preadolescencia o de la adolescencia temprana. Estas
dos. fases se singularizan por un fuerte impulso regresivo, una
reanimacin de la pregenitalidad, un incremento del narcisis-
mo y el mantenimiento de una identidad bisexual. Huelga de-
cir que estas condiciones gravitan de manera adversa en la re-
lacin del yo con la realidad. Esta predispos:K:!n latente asu-
mir llamativas proporciones bajo el impacto la pubertad
toda vez que exista antes de la adolescencia un defe oso sen-
tido de la realidad, as como la necesidad que experim ta el
sujeto de sentirse una misma cosa con el objeto (o sea, con el
mundo externo). El hecho de que los dos casos de actuacin al
servic\o de la sntesis yoica sobre los cuales he informado ten-
gan en comn la prdida de un objeto significativo de la niez
temprana sugiere que casos anlogos podran tener una etiolo-
ga similar.
Cuando se evidencia una actuacin, suponemos que opera,
no un mero procedimiento de descarga de necesidades instinti-
225
,
vas, sino un mecanismo organizado. Esta organizacin por no-
sotros postulada aparece, en sus manifestaciones clnicas cono-
bajo tres 1) la repeticin por desplaza-
una relac1?n O?Jetal anterior y de su modalidad gra-
hfiCatona; 2) la achvac1n de una fantasa y su exterioriza-
cin en el ambiente, en cuyo caso la actuacin es un equivalen-
te del autoerotismo; 3) el empeo por restaurar el sentido de la
realidad reafirmando, a travs de la accin, recuerdos desmen-
tidos, prohibidos o distorsionados por el ambiente durante la
infancia del sujeto. A esto ltimo lo denomino "actuacin al
servicio de la sntesis del yo".
En su carcter de mecanismo regulador de la tensin, el ac-
ting out protege al organismo psquico contra la angustia
conflictiva: el-conflicto se plantea exclusivamente entre el yo y
el mundo externo. Por otro lado, la actuacin al servicio de la
sntesis del yo o de su continuidad tt)mporallo protege de la an-
de una estructura fallida o en desintegra-
cin. La angustia estructural surge como consecuencia de las
lagunas del yo, o toda vez que, durante la adolescencia el sen-
tido de la realidad corre peligro de hacerse trizas. En pe-
rodo ya deja de ser conveniente, o siquiera tolerable, la forta-
leza o la reparacin yoica derivadas de una dependencia conti-
nua del progenitor; en caso contrario, el desarrollo progresivo
puede ser por completo abandonado, y asistiramos a una ado-
lescencia abortada.
Si bien la actuacin es por lo general aloplstica e inadapta-
da, las distinciones aqu sugeridas parecen esenciales para un
abordaje teraputico diferencial. En los casos en que ella cons-
tituye un intento de revivir mediante su desplazamiento al
mundo exterior, relaciones objetales o gratificaciones pulsiona-
les parcialmente abandonadas, el tratamiento se ha de centrar
al principio en una creciente tolerancia a la tensin, en la inte-
riorizacin y en una diferenciacin ms clara entre yo y reali-
dad, entre self y objeto. Por consiguiente, esta fase de latera-
pia tiene como objetivo estab1ecer una organizacin yoica ca-
paz de asimilar la segunda fase, la interpretativa y reconstruc-
tiva. En los casos de actuacin al servicio de la sntesis yoica, el
tratamiento comienza por la reconstruccin del pasado
traumtico disociado y luego asiste al yo en la tarea de dominar
la angustia y asimilar los afectos subsiguientes a la ola de
enfrentamientos con la verdad histrica. No obstante, rara vez
se pueden clasificar con tanta nitidez como aqu los diversos ti-
pos de acting out; por lo comn vienen mezclados y requieren
que la terapia maniobre haciendo hincapi en uno u otro.
El problema de la actuacin adolescente -su ntida diferen-
ciacin gentica, dinmica y estructural- se ve _por
diversas tendencias que forman parte del proceso adolescente.
226
Ya hemos visto que ella es resultado de la confluencia de
res de predisposicin, de manifestacin evolutiva y de funcin.
La propia ndole del proceso suele empaar la clara demarca-
cin del concepto dentro del cuadro clnico. Esta dificultad
tiene como principal origen cuatro caractersticas de la adoles-
cencia: la alternacin de movimientos regresivos y progresivos,
el papel del deSplazamiento en la desvinculacin de los
tempranos objetos de amor, el vuelco frentico hacia el mundo
externo para compensar el empobrecimiento yoico, y los es-
fuerzos de,sntesis que constituyen el logro de la
adolescencia tarda. Aqu slo hemos elucidado en parte la re-
lacin de estos factores con la actuacin, pero se ha puesto de
relieve su relevancia para el problema global. Adems, hemos
expuesto la conveniencia de reconsiderar el concepto corriente
de actuacin si se quiere dar cabida dentro de un marco con-
ceptual amplio a los diversos fenmenos de la actuacin adoles-
cente.
227
!
i'
13. La concrecin adolescente*
Contribucin a la teora de la delincuencia
";\legar aquello que es, es explicar aquello que no es".
J -J. Homseau, La Souvelle lleloise.
He escogido un tema de indagacin que est muy distante
del psicoanlisis como tcnica teraputica, y sin embargo se en-
cuentra al mismo tiempo muy prximo al corazn y la mente
de todos los que lo practican. Si contemplamos a las personas
de toda edad cuyo mal desarrollo emocional les ha provocado
una falta de armona consigo mismas o con el ambiente que las
rodea -falta de armona causante, a su vez, de un tipo de pa-
decimiento que inexorablemente sigue su curso en las genera-
ciones sucesivas- y luego contemplamos nuestra especializa-
cin psicoanaltica, no podemos eludir la conclusin de que la
gran mayora de los afligidos por ese mal desarrollo emocional
son inmunes a los beneficios derivados de la tcnica psicoanal-
tica estndar -an suponiendo la utopa de que el tratamiento
analtico estuviera al alcance de todos-. No hay necesidad al-
guna de que las cosas permanezcan as, ya que el psicoanlisis,
como psicologa general, ha abierto de pronto muchas puertas
nuevas, invitndonos a recorrer territorios que nadie ha pisdo
todava.
El psicoanlisis ha reconocido siempre que la mudabilidad
de la vida pulsional y adaptativa del ser humano tiene limita-
ciones, pero a la vez ha demostrado hasta qu punto los recur-
sos que este posee permiten una trasformacin de su personali-
dad. Corno analistas, vivimos y trabajamos concientes de los
inalterables lmites de la naturaleza humana; de hecho, la in-
dagacin de los alcances y flexibilidad de tales lmites es la fi-
,nalidad de nuestra ciencia. Ella est dedicada a los asuntos hu-
manos y a la facilitacin de la autorrealizacin del individuo.
El psicoanlisis ha adherido siempre con firmeza y pasin a la
tradicin humanista. Nada es para nosotros ms valioso ni ms
merecedor de nuestros afanes que la armonizadora influencia
Conferencia Herman Nunberg, pronunciada en la Academia de Medicina
de NueYa York, 1969. Publicada originalmente en l. M. Marcus, ed., Currents
in psychoanalysi.Y, Nueva York: International Universities Press, 1971, pgs.
66-88.
228
que podemos ejercer en la vida del hombre a travs de nuestra
ciencia. La historia contempornea nos urge a buscar medios
racionales de intervencin que moderen la destructividad y
brutalidad del hombre para consigo mismo y sus semejantes.
Cualquier aporte, por pequeo que sea, si ampla nuestro co-
nocimiento de estas fuerzas ciegas, sus fuentes ontogenticas y
sus vas de trasformacin, responde a una bsqueda de la co-
munidad.
He elegido para su exploracin analtica a un grupo de ado-
lescentes blancos sentenciados por tribunales de menores a
causa de sqs actividades delictivas. Los enigmas que estos casos
presentan en cuanto a su evaluacin y rehabilitacin han des-
pertado hasta un alto grado mi curiosidad durante mucho
tiempo. Luego de dedicarme por dcadas al anlisis de nios y
de adolescentes, he vuelto, por as decir, a mis comienzos psi-
coanalticos. El ejemplo de August Aichhorn, su obra en rela-
cin con los adolescentes y la formacin personal que tuve el
privilegio de recibir de l influyeron mucho en mi eleccin de
profesin. Cumplo con un legado de esos primeros aos de
aprendizaje al ahora ciertos clnicos de la
delincuencia.
Al ampliarse los conceptos explicativos y extendrselos hasta
la etapa preedpica del desarrollo, fue surgiendo un modelo
ms complejo de la delincuencia. Hablamos ahora de mltiples
"delincuencias", todas las cuales tienen corrio denominador co-
mn estas dos cractersticas: la participacin -del sistema de
acein en la resolucin de problemas y el uso del ambiente co-
mo regulador de la tensin. Ambos factores operan contra- la
interiorizacin y los cambios dentro del self. El
emocional que mueve al neurtico a instrumentar un
interno constituye una experiencia totalmente ajena al delin-
cuente.
He llegado a la conclusin de que la actuacin, sello distinti-
vo de este grupo de adolescentes asociales, s una especie de
conducta coll muchas subespecies distintas. Me he empeado
en estudiar las variedades identificables y en distinguirlas entre
s. Aqu me limitar a una particular subespecie de conducta
de acting out. Dentro de este limitado contexto, me centrar en
los procesos de interiorizacin y de diferenciacin yoica, cori
especial. referencia a la funcin de la memoria y del lenguaje
simblico.
Describir las caractersticas de la subespecie de actuacin
que es el tema de este captulo. En p:Fimer lugar, en ella el siste-
ma de accin ha asumido, en grado significativo aunque limi-
tado, una funcin yoica que normalmente corresponde al len-
guaje simblico. La conducta inadaptada impresiona al obser-
vador como una comunicacin gestual cuyo contenido es a to-
229
: ...
1,:
i
1'
1
das luces ignorado por quien la emite. Soslayando el lenguaje
como canal expresivo, parecera que para la exteriorizacin de
las ideas, recuerdos, afectos o conflictos el sujeto slo considera
adecuadas las modalidades concretas de expresin. El princi-
pal vehculo de la comunicacin es la. accin. No es una mera
accin realizada al azar, pero tampoco es una accin volunta-
ria e intencional. Por analoga con la investidura de la atencin
como caracterstica del pensamiento, podra decirse que la ac-
cin, tal como aqu la examinamos, es investida selectivamente
en relacin con ciertos afectos e intereses yoicos. La idiosincr-
sica y limitada ausencia de expresin simblica por va del len-
guaje, con referencia a ciertas reas escogidas y bien delimita-
das de la vida anmica, impide su integracin dentro de un
funcionamiento psquico superior y ms complejo. En conse-
cuencia, junto a un uso del lenguaje y a una capacidad de
aprendizaje adecuados a la edad, sobreviven procesos anmicos
prelgicos. Suponemos correctamente que el pensamiento m-
gico de la niez temprana se contina en la adolescencia.
De esto se desprende que, siendo (en los casos aqu conside-
rados) una comunicacin gestual, la accin no expresa forzosa-
mente enunciados inequvocos, compuestos de elementos sepa-
rados, como puede discernirse en el pensamiento lgico verba-
lizado, sino que es una formacin dotada de una
irracionalidad implcita, que es ajena al uso comunicativo del
lenguaje. Conocemos ese sincretismo a partir de los sueos en
los que un individuo puede ser varias personas al mismo
po, sin que surja en el soante un sentimiento de irrealidad.
Greenacre (1950) llam nuestra atencin hace mucho tiempo
sobre un factor predisponente de la actuacin, que consiste en
"una distorsin en el vnculo entre la accin y el lenguaje y el
pensamiento verbalizado" (pg. 227). .
Como resultado de esta distorsin, cabe distinguir dos for-
mas extremas: el concretismo mediado por la accin y el
concretismo mediado por las imgenes eidticas; el adolescente
puede describir estas dos formas, siendo ambas inaccesibles a la
interpretacin verbal. He comprobado que la imaginacin
eidtica, en particular la proveniente de sueos diurnos, preva-
lece ms entre las nias, en tanto que los muchachos recurren
ms prontamente a la accin. Ambas modalidades pueden
constituir un equivalente del pensamiento verbalizado, del
mismo modo que decimos que el pensamiento es un equivalen-
te de la accin. Una adolescente a la que analic me deca que
ella tena una imagen mental de cada uno de sus pensamientos
y sentimientos. Por ejemplo, si tena que hacer una difcil tarea
escolar, poda evitarlo imaginando que montaba a caballo y
galopaba a travs de la pradera. Esta accin imaginaria es la
tarea escolar; se podra decir que est escrita a lo largo de la
230
fantasa de accin, la cual permite una resolucin sincrtica
imaginaria sin que sea menester ninguna accin en la reali?ad.
Las interpretaciones del concretismo de la accin o de las Im-
genes eidticas es ineficaz porque el pensamiento prelgico pri-
mitivo que est implcito en l revoca la comprensin de los
elementos discontinuos del lenguaje gobernado por el proceso
secundario. Slo podemos saber si ha intervenido el principio
de realidad cuando la concrecin de las imgenes eidticas se
resuelve en un lenguaje figura! o metafrico, o, a la inversa,
cuando el gesto corporal es remplazado por palabras. La
cionalidad de las ideas con las que ciertos delincuentes justifi-
can y defienden su comportamiento asocial posee ... ma fijeza e
inmutabilidad que nos recuerdan a un sistema delirante, aun-
que no aparezca ningn trastorno del pensamiento ni distor-
sin de la realidad derivados de una psicosis o de una causa or-
gnica.
Teniendo en cuenta estos rasgos peculiares de esta subespecie
de conducta actuante, la he llamado "concrecin". Este trmi-
no ya ha tenido cabida en la teora de la psicosis, pero aqu
propongo utilizarlo con un marco de referencia evolutivo. En
este contexto, pensamiento concreto y pensamiento abstracto
son etapas ontogenticas de la comprensin del mundo externo
y la interaccin con l. El carcter concreto de la accin y de
las representaciones de las cosas, y su transicin hacia un len-
guaje simblico y la formacin de conceptos, representa un
punto cardinal del desarrollo, en torno del cual gira no slo la
modalidad individual de comunicacin sino su progresiva utili-
dad para el dominio adaptativo del mundo interior y exterior.
Cuando procuro reconstruir un contenido latente coherent.e
a partir de una accin manifiesta que suele presentarse desarti-
culada, en apariencia irrelevante, extrnseca e incidental, llena
de ftiles detalles que semejan expresiones fortuitas u bcurren-
cias accidentales, recuerdo a menudo el psicoanlisis de los
sueos y de los actos fallidos. Para este tipo de una
avezada experiencia analtica es condicin sine qua non. Un
ejemplo de concrecin n la accin nos ayudar en este_punto.
Un adolescente que rob un automvil desestim todas las
acusaciones que se le hicieron repitiendo hasta el hartazgo que,
despus de todo, el propietario del auto lo tena asegurado y no
habra de importarle que le fuera robado, siempre y cuand?
pudiese recuperar el dinero. El muchacho pensaba que pol.I-
ca y los tribunales conspiraban para exonerar a ese
de su codicia pecuniaria tildndolo a l de ladrn y cnmmal.
En actitud desafiante, "mand al diablo" a las autoridades ase-
gurando que no saban de qu hablando. E? la
vista de evaluacin, el joven volvi a adoptar su .tpica achtud
de indiferencia y desinters al discutir sus actos. Me di cuenta
231
1
:
/1
1'

1
de que s obstinacin no se deba a que no estuviera dispuesto
a decir nada, sino a que no tena nada ms que decir. Con su
accin y el comentario subsiguiente ya lo haba dicho todo. Su
ide fixe con referencia al propietario del auto me convenci de
111 naturaleza concretadora del robo. De hecho, este demostr
ser una condensacin de elementos determinantes percep-
tuales, cogl).itivos y afectivos. La traduccin de la accin mani-
fiesta en la latente se lee as: "Mi padre muri cuando yo tena
seis aos, y todo lo que le preocup a mi madre fue el cobro del
seguro. No le import que l estuviera muerto, en la medida en
que ella cobrara por ello. Mi madre nunc-a lo am. Yo la odio a
causa de esto. Ahora quiere controlarme y tenerme como un
chico. No confo en ella. Es egosta. Debera ir a la crcel. Es
una criminal".
No es menester que nos explayemos sobre el significado del
auto robado y la representacin simblica del padre, pues ya
estamos muy familiarizados con estas cuestiones; no obstante,
su utilidad para la comprensin del robo y la eleccin de la in-
tervencin rehabilitadora apropiada slo es tangencial. Todo
cuanto aqu puedo decir es que la historia del sujeto y su
conflicto adolescente confluyeron en una "forma particular de
comportamiento antisocial. Evidentemente, no estoy diciendo
una metfora cuando llamo a la concrecin un "lenguaje pri-
vado".; la accin ha usurpado una funcin lingstica que no
tiene, empero, referencias colectivas y que posee un carcter
idiosincrsico comparable al de un dialecto personal. De esta
concepcin se desprende que el robo, tal como ha sido descrito,
no constituye simplemente un desplazamiento sino ms bien
una interaccin comunicativa con el ambiente, una enun-
ciacin del recuerdo, un pensamiento y un afecto, junto con re-
capitulaciones evolutivas y, en este caso, soluciones abortadas.
Estos casos siempre me han impresionado por la ausencia de
conflicto y culpa. Sin embargo, no tratamos con un psicpata;
adems, el dficit del supery es muy selectivo y en modo algu-
no general. Cabra hacerse aqu esta simple pregunta: Es
que acaso podra ser de otra manera? DespuS de todo, el
muchacho exonera a su padre muerto y le arranca a la madre
malvola la exaltada imagen de l. Un hroe que lucha en pro
de una gran causa no se siente culpable por sus actos; por el
contrario, ellos lo alivian de la culpa que le creara aceptar
pasivamente un crimen del que fue y sigue siendo testigo vivo.
Si destacamos en el cuadro clnico la ausencia de conflicto y de
culpa, y basamos nuestra evaluacin en estos hallazgos, po-
dramos tomar errneamente la apariencia por la esencia del
sedicente "crim"en", o su contenido manifiesto por el latente.
Concibo la concrecin como una funcin no conflictiva del
yo. ESa aparente ausencia de conflicto se debe a que la concre-
232
cin puede cabida en su organizacin a afanes e ideas anti-
tticos. Expresado en trminos de relaciones objetales, la perse-
veracin en el nivel de la ambivlllencia ha impedido la fusin
del objeto gratificante y del objeto frustrante que genera ten-
sin. Esta perseveracin en la del objeto arcaico
siempre deja su huella en la cognicin y en la funcin dellen-
gu'aje; ni una ni otra pueden elevarse por sobre etapa prel-
gica de comunicacin, y tienden, en consecuencia, a apoyarse
mucho en los procesos psquicos eidticos -"una especial insis-
tencia en la sensibilizacin visual"- y en comunicaciones ges-
tuales de diversa ndole -"una creencia, en gran medida in-
conciente, en el efecto mgico de la accin"-. (Las citas son
de Greenacre, 1950, pg. 227; cf. supra, pg. 211.)
El delincuente concretante da testimonio de una realidad de
su pasado y de recuerdos (preconcientes) aislados y olvidados,
que. permanecen excluidos de la asimilacin cognitiva cuando el
ambiente los contradice abiertamente o los ignora con sarcas-
mo. El yo del nio padece as de una discontinuidad a causa de
la patologa yoica de las personas significativas que lo tienen a
su cuidado (por lo comn sus progenitores), la desmentida
enclavada en esas personas contradice la peFcepcin del nio
privndolo de convalidacin consensual. Hallamos aqu un
motivo ms para la supervivencia de lo concreto, ya que la sa-
lud gira en torno de la identidad de la percepcin y la realidad,
de los recuerdos y los hechos.
El adolescente concretante no slo us el' ambiente para
la gratificacin de deseos infantiles sino que, simultneamente,
procura arrancarse con sus acciones de los lazos de dependen-
cia objetal infantil. Procura, en suma, activar el segundo pro-
ceso de individuacin de la adolescencia. A travs de la accin
evita o corrige una porcin de su realidad histrica. En los ca-
sos que habr de presentar, la desmentida de la realidad es de
una clase peculiar, pues lo que se desmiente es un fragmento de
irrealidad que las figuras autoritativas le impusieron al nio
por comisin u omisin, como realidad positiva o negativa ..
La concrecin implica, por su propia naturaleza, una conti-
nua y obstinada dependencia del ambiente. En estos casos se
presenta insuficiente y selectivamente desarrollado el callado
dominio de la tensin merced al pensamiento, la fantasa, la
rememoracin, la anticipacin -en sntesis, merced a procesos
que resultan de la interiorizacin-. Observamos cmo se pro-
voca de manera persistente la participacin del medio; no se
evitan, sino que ms bien se buscan, las represalias e inje:en-
cias ambientales. Tres instituciones escuela, tnbu-
nales de justicia-. son movidas a tomar medidas que confieren
"carcter real" a los gestos que el adolescente concretante efec-
tiviza desvalido pero con resuelta pertinacia.
233
i
1
ri
l.
Antes de presentar otros ejemplos clnicos, deseo aclarar una
cuestin. Acostumbramos referirnos al pensamiento como ac-
cin de ensayo. La economa del pensamiento radica en su me-
nor gasto de energa psquica; l prev el desenlace de la ac-
cin, sopesa el placer-displacer, y adopta un curso de accin
que es una formacin de compromiso adaptativa. El proceso
conciente (a menudo preconciente) recurre al percatamiento y
al recuerdo, a travs de las representaciones de palabra, para
sintetizar una conclusin o decisin. Las tensiones que surgen
en este proceso dialctico se resuelven por la mediacin de al-
ternativas que stn dentro de los recursos del yo y el ambiente.
Lo que quiero destacar es que el pensamiento implica una po-
tencial conciencia o percatamiento de la tensin adherida a los
impulsos o afectos desequilibrantes en una situacin determi:
nada. El pensamiento desemboca en un acto. deliberado, sea
positivo o negativo. En contraste con esto, el adolescente
concretante acta sin pensar y sin resolver interiormente la
tensin, o sin acomodarse a ella. Est predestinado, pues, a
entrar en conflicto con el ambiente, a ser un delincuente, aun
cuando nunca se vea enfrentado realmente a la justicia. La
economa de la accin radica en el desdibujamiento de las
contradicciones con respecto a los afectos, pensamientos y re-
cuerdos.
Descansar en la accin como reguladora de la tensin indica
un estado de indiferenciacin yoica que se advierte en los vagos
y fluidos lmites entre percepcin, sentimiento y pensamiento.
Hacia el fin del perodo de latencia ya tiene que haber desapa-
recido la confusin entre lo interior y lo exterior, o sea, entre lo
subjetivo y lo objetivo (el "adualismo" de Piaget). No ocurre tal
cosa en el adolescente concretante, quien parecera enfrentar
una barrera insuperable en el camino de su desarrollo, y con-
fiar en que el ambiente la superar en lugar de l. As pues,
cuanto ms batalla contra esa barrera, tanto ms cae en la im-
potencia y la clera. No podra ser de otro modo, porque "la
objetivacin y la toma de conciencia se excluyen mutuamente"
(Piaget, citado por Odier
1
1956, pg. 113). De ello se sigue que
el adolescente concretante es opuesto al insight, que arraiga en
la introspeccin y depende de la interiorizacin y del pensa-
miento verbalizado.
En tales circunstancias, la influencia de una institucin
autoritativa impersonal, a saber, el tribunal de justicia, obra
como fuerza coactiva que moviliza eficazmente -suponiendo
que su poder sea utilizado con tino- una situacin irreme-
diable de otro modo. Para este fin, la psicologa psicoanaltica
esclarece el intrincado proceso de la concrecin y seala el ca-
mino hacia una intervencin constructiva en las extravagan-
cias de estos sujetos recalcitrantes y opositores.
234
Rubin
Habiendo descrito ya las caractersticas evolutivas del ado-
lescente concretante, me referir ahora a un muchacho delin-
cuente de trece aos en cuyo caso fue posible, realmente, "de-
satl:\r un lazo del desarrollo", para aplicar la feliz frase de Win-
nicott.
Rubn perteneca a un hogar judo ortodoxo. En la festividad
de Yom Kippur, irrumpi en la yeshiva [escuela] del templo y
rob una caja con clavos y algunos lpices. Este hurto, junto
con sus crnicas escapadas de la escuela, hicieron que Rubn
fuera llevado a los tribunales. El juez pidi una evaluacin psi-
colgica antes de dictar sentencia. Para que el lector aprecie el
proceso de evaluacin y sus conclusiones, debemos narrar cier-
tos hechos de la vida de Rubn.
El chico y su madre haban vivido siempre en Williamsburg,
un secto_r de Brooklyn; el padre, que .se dedicaba a la compra-
venta de trastos viejos, muri cuando Rubio tena seis aos. A
partir de ese momento, Rubn comenz a asistir a la escuela del
templo, pero a los doce aos se neg a continuar reCibiendo en-
seanza religiosa y fue trasferido a una escuela estatal, donde
empezaron sus "rabonas". La madre se quejaba del antagonis-
mo de Rubn hacia los preceptos religiosos y de su predileccin
por amigos no judos. A travs de estos fue iniciado en pe-
queos hurtos que dieron por resultado una coleccin de partes
o piezas sueltas de bicicletas; el patio trasero de su casa qued
convertido en un depsito de chatarra. La desobediencia de
Rubn no hizo sino intensificar en la madre su fervoroso empe-
o para que su hijo se amoldara a la vida ortodoxa. Estos
fueron los datos recogidos en el historial por la escuela, los or-
ganismos de asistencia social y los tribunales, pero apenas bas-
taban para una adecuada comprensin del comportamiento de
Rubio.
Nuestra labor analtica nos ha acostumbrado a obtener una
imprevista inteleccin de un c ~ o gracias a detalles secunda-
rios, rarezas aisladas del pensamiento o la conducta, coinci-
dencias circunstanciales, contempladas dentro del cuadro de
los acontecimientos fundamentales de la historia y dentro de la
situacin evolutiva del momento. Me intrig saber dnde pasa-
ba el chico sus interminables vagabundeos cuando faltaba a
clase. El me cont que sola cruzar el puente Williamsburg y
pasar a Manhattan, donde deambulaba sin rumbo fijo por el
Bowery. El negocio de compraventa de su padre haba estado
situado all, y de nio Rubn haba hecho bajo su tutela su pri-
mer trabajo de carpintera. An quera ser carpintero. El robo
de los clavos qued vinculado a la lucha librada por Rubn en
su adolescencia temprana para llegar a un arreglo con el re-
23S
1
1
cuerdo de su padre, a quien haba perdido en medio de la diso-
lucin del complejo de Edipo. El duelo deba ser completado
en la adolescencia.
Ahora bien: por qu haba robado la caja con clavos el da
de Yom Kippur, y por qu la haba sacado de un lugar sagra-
do? Merced a esta accin, Rubin daba un cariz concreto a la
pugna entre sus progenitores acerca de la observancia religiosa
alindose con su padre, un agnstico que nunca haba llevado
el apunte al judasmo ortodoxo. La coaccin religiosa de la
madre trajo a primer plano, en torno a esta cuestin, los temo-
res preedpicos a la madre castradora arcaica. De hecho, la
madre haba tomado la implacable determinacin de hacer de
Rubn un mejor judo de lo que jams fuera su padre, pero el
pequeo Rubin defenda su identidad coleccionando trastos
viejos que recoga en sus andanzas callejeras. La madre trat
en vano de rescatar a su hijo de la influencia del erradi-
cando al difunto de su memoria o, al menos, convirtindolo en
una persona de la que ms vala no hablar ni pensar. No pode-
mos dejar de advertir en el proceder del muchacho un esfuerzo
por proteger su sentido de la realidad, basado en una percep-
cin que depende qe la continuidad yoica y de la investidura del
recuerdo. Una vez descifrado, el lenguaje delictivo de Rubn
hablaba con elocuencia de su lucha adolescente por salvar la
imago positiva del padre, as como de la angustia engendrada
en l _por la madre arcaica.
Rubin no tena capacidad alguna de verbalizacin ni tampo-
co le interesaba obtener una comprensin conceptual de los
hechos. Haba buenos motivos para suponer que sabra apro-
vechar un medio que le ofreciera experiencias adecuadas para
promover el crecimiento de un chico de su edad y condicin.
Aunque nunca haca referencia a su padre, estaba ansioso por
identificarse vocacionalmente con l. La realizacin de este
anhelo podra reducir en grado significativo su temor a la
madre arcaica y su necesidad de concrecin delictiva. Se me
ocurri que la profanacin del lugar sagrado unificaba pensa-
mientos antitticos: por un lado, defenda al padre agnstico,
por el otro lo acusaba de haber cometido un delito. Rubin sa-
ba distinguir el bien del mal. Para interceptar su carrera como
delincuente, pareca lo ms promisorio apartar la fantica in-
jerencia de la madre en su reestructuracin psquica adolescen-
te. Lo que estaba en juego era el completamiento del duelo, la
identificacin positiva con el padre y, en general, el proceso de
socializacin adolescente.
La madre rechaz la decisin de la corte, que resolvi la de-
volucin del caso a un tribunal inferior, y se neg a que su hijo
fuera internado en un centro asistencial no ortodoxo, pese a
que Rubn lo acept. Como era esencial obrar con rapidez, re-
236
1
currf a un atajo para instrumentar la mejor estrategia de reha-
bilitacin: acud al rabino, cuya autoridad la madre respeta-
ba, y le ped que dispensara a Rubn de los preceptos judaicos
vinculados con la limentacin. El rabino lo acord de inme-
diato, y poco despus Rubn dejaba, esperanzado, su hogar.
Supongo que en la severa voz de la autoridad que le ordenaba
hacerlo, Rubn oy susurrar el mensaje de que su madre era la
que deba ser apartada de l, pues el juez la conden a causa de
su destruccin del padre edpico.
Una vez instalado como pupilo, Rubn no falt a clase un so-
lo da; cuando se le pidi escoger un oficio, eligi la carpinte-
ra. Se adapt muy bien al nuevo ambiente, no volvi a in-
currir en conductas desviadas y entabl buenas relaciones con
sus compaeros y con los adultos. Comprensiblemente, no. se
mostr muy interesado en ir de visita a su hogar. Por ltimo,
su integracin autnoma del antagonismo religioso de sus
padres se hizo evidente cuando, por propia voluntad, comenz
a asistir a los servicios religiosos. Ya han pasado dos aos desde
que fuera llevado a la justicia, y todo cuanto hoy puede decirse
es que Rubn logr sustraerse a un catastrfico impedimento
evolutivo, gracias a que bis condiciones ambientales facilitaron
la diferenciacin psquica, la interiorizacin y la identidad vo-
cacional. Pero el caso de .Rubn es excepcional; yo dira que es
un caso sencillo, que no debe hacernos albergar un ptimismo
indebido sobre el tratamiento de los adolescentes concretantes.
Antes de proseguir con un caso ms complejo, me detendr
en algunas dudas y objeciones que debe haber planteado, por
cierto, el material precedente. Despus de todo, muchos auto-
res psicoanalticos se han ocupado de manera exhaustiva del
acting out, y no parece oportuno deslindar una categora sin-
gular de ese concepto ya establecido. Por qu no
simplemente, de exteriorizacin de conflictos inconcientes, de
la actuacin como modalidad de conducta especfica del ado-
lescente, como defensa contra un ncleo depresivo y la prdida
del objeto, como una forma del recuerdo, como una rplica
simblica del pasado ... (conformmonos con esto por ahora)?
Siempre he sido de la. opinin de que el acting out que tiene lu-
gar dentro de la situacin analtica merece ocupar una posicin
terica propia, a diferencia del acting out extra-analtico ob-
servado, por ejemplo, en la delincuencia. En un simposio sobre
la actuacin llevado a. cabo en 1967, Anna Freud (1968) seal
que " .. .la revivenciacin en la trasferencia se ha dado por
sentada de manera creciente; y cuanto ms suceda esto, ms a
menudo se aplicaba el trmino actuacin, no en absoluto a la
repeticin en la trasferencia, sino exclusivamente a la re-
237
ji
1'
1!
ejecucin del pasado fuera del anlisis. [ ... ] Personalmente, la-
mento este cambio en el uso del trmino, ya que, por un lado,
empaa el distingo entre recordar y repetir, muy tajante al
principio, y, por otro lado, pasa por alto las diferencias entre
las diversas formas de actuacin" (pg. 108). Con el concepto
de "concrecin" me aventuro a comprender una de estas di-
versas formas -lo que he llamado una "subespecie" de la ac-
tuacin-. Tal vez el nico factor que aparta a esta forma de
las otras, pese a sus muchas similitudes, es el empeo 'del sujeto
por su autonoma y su sentido de la realidad cuando
ambos son amenazados de continuo por el ambiente. La
concrecin, que subjetivamente se vivencia como una merma
de la tensin y una restauracin de la autoestima, los estabiliza
de manera reactiva.
En el caso de Rubn, las amenazas a su autonoma y sentido
de la realidad provenan de dos fuentes: la distorsin (o des-
mentida) de la realidad que la madre imprimi al yo del nio
dolido, y la ineptitud del yo de este ltimo para hacer frente de
modo integrativo, en tales circunstancias, a los recuerdos selec-
tivos y afectos vinculados con el padre. Siempre hemos recono-
cido que ciertas condiciones previas son caractersticas de todas
las formas de actuacin. No podra suceder que esta variedad
de formas responda a la preponderancia de una u otra de esas
precondiciones? El caso sobre el cual informar ahora tornar
ms ntida la lnea demarcatoria que separa a la concrecin de
otras variantes de conducta inadaptada, en general, y de otras
formas de actuacin, en particular.
Eddy
Eddy, de quince aos de edad, era un ladrn de automvi-
les, un "rabonero" crnico, un salvaje incontrolable para sus
padres, quienes, desesperados, llevaron el caso a la justicia
cuando Eddy choc con un auto robado y estuvo a punto de
matarse. (Ya antes haba hablado de suicidarse). Al referirse a
su accidente, Eddy adopt una actitud indiferente y divertida:
le gustaba jugar a cortejar a la muerte. Poco tiempo atrs ha-
ba conseguido una llave maestra de la casa de departamentos
en que viva, y pensaba usarla con fines de robo.
Con los hilos aislados de informacin que aport cada
miembro de su familia (madre, padrastro y hermana mayor)
pudo tejerse arduamente la trama total de la historia de Eddy.
Al. entrelazar esos aleatorios surgi un cuadro final que ilu-
mm el. comportamiento del muchacho con una imprevista
perspectiva de continuidad histrica.
238
El padre de Eddy haba muerto cuando este tena dos aos y
medio. A lo largo de los aos se le dieron muchas versiones
sobre esa muerte, en ninguna de las cuales l pudo creer total-
mente; en otras palabras, el nio saba inconcientemente que
nunca se le haba dicho la verdad. Slo una certidumbre tena
Eddy sobre su padre: que estaba muerto. Ignoraba la profesin
de este y sus antecedentes familiares; tampoco conoca a sus
parientes paternos actuales, ni saba dnde estaba la sepultura
de su padre.
Los hechos pertinentes de la vida del padre de Eddy pueden
resumirse as: Era una ladrn profesional especializado en
violacin de domicilios; trabaj en un hotel, donde se procur
una llave maestra para entrar en las habitaciones. Un da,
mientras conduca mercaqera robada en su automvil, fue ca-
sualmente seguido por un coche policial; le dio pnico, trat de
acelerar el vehculo para huir, perdi control sobre l y se
estrell contra un muro de piedra, hallando la muerte.
Comparando la carrera criminal del padre con las activida-
des delictivas Q.el hijo, nos sorprende la rplica de detalles deci-
sivos de los que este ltimo, supuestamente, no tena conoci-
miento. Aunque nunca le fueron relatados los hechos, sin duda
percibi que estos eran el tipo de cosas acerca de las cuales no
se debe hablar ni pensar. Pero aqu debemos recordar que esas
desmentidas o represiones no son nada raras en la vida de los
nios; por qu, entonces, invadieron con fuerza tan compulsi-
va el sistema de accin del adolescente Eddy que ningn poder
exterior que se le interpusiera poda afectarlo?
He 'tenido siempre la impresin que hay dos tipos cualitati-
vamente distintos de secretos que los padres mantienen respec-
to de sus hijos. La diferencia esencial radica en el grado de re-
alidad que el propio progenitor atribuye a los hechos que silen-
cia. Al nio le resulta ms fcil vrselas con prohibicones y ta'-
bes, que con contradicciones, confusiones e incoherencias. El
caso de Eddy dell!uestra hasta qu punto los enclaves de des-
mentida de la madre haban infiltrado el sentido de la realidad
que ella tena, impidiendo al nio abordar jams de manera
integrativa la vida y muerte de su padre. La madre no poda
brindar al nio ni una convalidacin consensual de las percep-
ciones de este, ni una refutacin congruente. As pues, no ha-
ba modo de ajustar cuentas intrapsquicas con la catstrofe; el
lenguaje de la accin era la nica modalidad comunicativa me-
diante la cual mantenerse en contacto con el recuerdo. Consi-
dero que este empeo del yo fue la fuerza pulsionante de la
conducta inadaptada de Eddy, y, por ende, adjudico en este
caso un papel secundario al proceso identificatorio.
Esto nos lleva a considerar las relaciones objetales de Eddy.
Tan pronto nos encontramos ante este muchacho se nos hizo de
239
inmediato evidente que estaba apasionadamente ligado a los
miembros de su familia. El sostena que el comienzo de sus ac-
tividades delictivas haba sido coincidente con una de las mis-
teriosas ausencias de su padrastro, que sola irse de la casa du-
rante varios meses; slo la madre saba que era un jugador y
que se iba de "gira". El muchacho se quejaba de la ausencia
paterna y acusaba a la madre por perdonarlo. Este endurecido
delincuente afirmaba con ternura: "Yo pensaba que mi padre
[el padrastro] nos dejaba porque no nos quera. Anhelaba
tanto que l fuera mi verdadero padre!". El nio haba corteja-
do a este nuevo padre desde que su madre se volvi a casar,
cuando l tena cuatro aos; usaba el apellido de aquel aun
cuando no haba sido reconocido legalmente por l. Eddy era
un nio hurfano en busca de padre. Uno de los requisitos de la
adolescencia es hacer las paces con el padre edpico, tarea para
la cual es condicin previa que se establezca la continuidad his-
trica del yo con independencia de las sanciones y complemen-
taciones de los progenitores. He aqu, pues, el punto en que se
puso de manifiesto un temprano y catastrfico obstculo al de-
sarrollo.
A travs de sus actos, el muchacho hizo pblico que l cono-
ca, aunque fuera de manera inconciente, todos los hechos per-
tinentes en torno de la vida y muerte de su padre. Qued con-
firmado este conocimiento cuando se lo puso al tanto de la his-
toria de aquel. Reviste particular inters de qu manera afect
su conducta este compartido conocimiento y la convalidacin
implcita de sus velados recuerdos. Sus concreciones, sus juegos
suicidas con la muerte y su conducta provocativa declinaron en
forma marcada; tambin se advirtieron cambios en su vida
afectiva. Mencionar entre estos el surgimiento en l de senti-
mientos tiernos hacia su padre natural, su pena y compasin
hacia ese hombre que, segn l sostena, no haba sido amado
lo suficiente para valorar la vida ms que la muerte. Por propia
iniciativa, redescubri a la familia del padre, supo dnde esta-
ba su sepultura, se emple en el negocio de un to paterno, se
mud al hogar de una ta, y se enamor de una chica de su
nuevo vecindario. Trat de asimilar, a travs de la accin ms
que del insight, su pasado no consumado. Con la exuberancia
propia de los adolescentes, se volvi hacia el medio que lo rode-
aba para que apoyara sus empeos adaptativos.
La concrecin, por su propia naturaleza, implica una de-
pendencia infantil del ambiente. Parafraseando a Spitz (1965),
podemos decir que las acciones de Eddy constituan un dilogo
permanente entre su self y su entorno. La concrecin represen-
ta siempre una forma primitiva de adaptacin; en consecuen-
cia, que este impase evolutivo se pueda superar, y llevar
!ante el detenido proceso de interiorizacin, depende de que el
240
ambiente sea sensible y coopere en el momento de cnsis.
Aquellos padres cuya necesidad de a la no
est fijada de modo por lo comun de-
cisivamente, al desarrollo progresivo del adolescente; pero en
casos semejantes al de Eddy su participacin en un proceso re-
novado de crecimiento nunca ser espontnea. La madre, que
en dos oportunidades haba marido
ciones asociales, era incapaz de participar en la
de su hijo. El padrastro mantena con este una rela<:_In. sado-
masoquista que entr en crisis cuando la pubertad anadi una
amenaza homosexual a las antiguas inclinaciones perversas la-
tentes de aquel.
Los cambios adaptativos en la vida de Eddy se vieron brus-
camente interrumpidos cuando su novia lo dej. Sinti enton-
ces que se haba equivocado y busc una reparacin; para ello,
se volvi hacia su familia, y tom como lema su derecho natu-
ral al amor y la aceptacin entonces
lo inevitable: reincidi en su comportamiento asocial, llaman-
do a sus padres con arrogancia los verdaderos "villanos" Y con-
siderndose su vctima. La justicia debi intervenir nuevamen-
te cuando la madre encontr en el bolsillo de su saco unas "pl-
doras" (Metedrina); llam a la polica, y Ed?Y que a sazn
contaba diecisiete aos, fue remitido a la pnsin mumc1pal de
la isla de Riker. Me toc visitarlo all, luego de dos meses de
crcel, para determinar si deba recomendarse al tribunal a un
centro de internacin teraputica en Manhattan.
Lo que me result llamativo en mi l fue que su
preocupacin por su padre muerto y la Idealizacin que de este
hal:ia hecho fueron sustituidas por la idealizacin de sus proge-
nitores actuales. No tena nada que reprochar a su madre, res-
ponsable directa de que l estuviera en prisin; al menos -de-
ca- se haba interesado por l. Recordaba perfectamente
bien el egosmo de sus padres y la ambigedad con que se
expresaban, pero me asegur que t?o eso era cosa del pasado,
insistiendo en que mental y emociOnalmente ambos haban
cambiado. Esta firme creencia realzaba su necesidad de padres
"todo buenos", que lo protegieran de la de su co-
dicia y su clera infantiles, las cuales. haban por po-
nerlo entre rejas. En este punto su de prob
ser defectuoso, a causa de su ambivalencia pnmitlva y de su
creencia mgica. Es caracterstico del adolescente concretante
que su tensin de necesidad la
dencia ambiental que mantendr diCha tensin dentro de lmi-
tes tolerables. La estrat-egia de rehabilitacin proyectada. se
fund en la compulsiva tendencia a la inadaptacin que tan
convincentemente me trasmiti cuando convers con l en la
crcel.
241
1
::
1''
Mi labor con delincuentes concretantes y casos de mitos fa-
miliares me llev a la qonclusin de que, all donde la comuni-
cacin verbal no consigue influir en la conducta y la cognicin,
una concrecin bien escogida, propuesta por el terapeuta,
puede remplazar al lenguaje simblico. El terapeuta se comu-
nica provocando una accin especfica. Debe tenerse presente
que el extravo de la funcin del lenguaje es en estos casos slo
selectivo as como la desinvestidura de la atencin, y en modo
alguno una anormalidad generalizada del lenguaje
o un trastorno del pensamiento. Sea como fuere, se me ocurri
que a travs de una concrecin inducida poda tenderse un
puente hacia las percepciones y afectos que no haban llegado
hasta las representaciones de palabra, o bien haban sido
excluidas de estas por detencin o disociacin. Examinar aho-
ra un caso en que apliqu el principio de la concrecin
da o, si se me permite la expresin, de la "actuacin orientada".
Mario
Hace unos aos fui consultado acerca de un muchacho de
dieciocho aos, llamado Mario, que haba estado varios aos
en tratamiento psicoteraputico. Sus fracasos escolares, su
conducta incontrolable, su indiferencia y falta de metas, suma-
do todo ello a su extrema intolerancia a la frustracin, haban
acabado con la paciencia tanto de los familiares como de los
profesores. Mario no tena capacidad ninguna para la intelec-
cin, ni poda concebir sus acciones o vivencias dentro de un
.continuo temporal. Su nica referencia temporal era el presen-
te. Por lo tanto, el tratamiento se haba deteriorado hasta caer
en un prolongado estancamiento.
Mario haba sido adoptado en Italia por una mujer norte-
americana soltera; tena casi cinco aos cuando dej el orfana-
to en que viviera desde su nacimiento. Tres hechos me pare-
cieron significativos en la consulta: primero, la impulsiva e in-
saciable bsqueda de placer de Mario, junto con su resignada
aceptacin de sus flaquezas y defectos; segundo, su incapaci-
dad para proyectarse hacia su futuro o su madurez, salvo por
la va de expectativas regresivas de satisfaccin de necesidades;
y tercero, su total amnesia de los acontecimientos de su vida
anteriores a la adopcin. Su recuerdo ms antiguo databa de la
travesa del Atlntico y reflejaba una angustia catastrfica de
aniquilamiento, que describi as: "Grandes olas se estrellaban.
contra la escotilla del buque, y yo tena miedq, de que llegaran
hasta m y me ahogaran". A partir de ese momento, la memo-
ria de Mario era excelente.
242
A'
Atribu particular importancia al hecho de que casi cinco
aos de su vida temprana estuviesen completamente fuera de
su alcance para la reestructuracin psquica adolescente, y,
adems, de que Mario fuese incapaz de utilizar ellen.guaje con
el fin de acceder, cognitiva y .afectivamente, a los
tadios formativos de su desarrolio. Para todos los fmes prcti-
cos estaban ausentes las peculiares funciones yoicas que nor-
maimente facilitan la reconstruccin. Su conducta inadaptada
era un intento de avanzar a ciegas hasta tocar el basamento de
su vida. No poda ir ni para adelante ni pa;a se. aferraba
de manera frentica mediante una sucesin mtermmable de
uniones sexuales de significado, a su vacilante senti-
miento de anhelo objetal anterior al trauma. Su vida estaba
impregnada de un fallidq sentid? de identidad; ;en
labras, estaba signada por un Impase en la diferenciacin
yoica.
Pens que, a travs del contacto sensorial con el medio de su
niez temprana, podra lograrse una continuidad en su yo
elevara a un nivel de mayor integracin el uso preverbal, pn-
mitivo de la accin. Baraj la posibilidad de que volviera a vi-
sitar lugares anteriores al trauma. Cmo reaccionara al
ver una escena que antao le haba sido familiar, al or los ecos
interiores de la lengua de su infancia, el sonido de las campa-
nas de la iglesia, al incorporar los olores y paisajes de ese medio
provinciano? Esta romntica combinacin de sensaciones ates-
tigua mi ignorancia de lo que en verdad poda impactar a Ma-
rio una vez que pisara la tierra en que trascurri su orfandad.
Como se ver, no pude haber previsto lo que realmente
ocurri.
Recomend que el muchacho visitara su aldea natal, en lo alto
de una colina de la Umbra. Mario recibi este consejo con en-
tusiasta alborozo y confes que ese sido su deseo
durante mucho tiempo. Viaj en compaa de un estudiante
universitario que hablaba su Jengua nativa. Cuando descendi
del mnibus que lo llev hasta la piazza de la reco-
nocido por una anciana que grit su nombre, corn hacia l Y
lo entre sus brazos: Era la "matrona" que lo haba
cuidado en el orfanato. En una iluminacin sbita, l supo
quin era ella, as pues, sus primeros. pasos en la natal lo
haban llevado en forma directa hacia las profundidades de su
infancia. Seguidamente, indag acerca de su orige?',
cubriendo que era hijo ilegtimo de una joven campesma que
fuera seducida por un hombre de avanzada edad. Qu ms
natural que buscar a su madre? Supe que hacerlo,
tambin que todo consejo sobre esta cuestin habra carecido
de sentido para l. Mario averigu quin era su madre y_
viva, pero justo en el momento en que su bsqueda de toda la
243
1.
vida pareca llegar a su fin, abruptamente volvi su espalda al
pasado.
Qu lo hizo retraerse de un encuentro personal con su
madre cuando por fin esta se hallaba a su alcance? Segn sus
propias palabras, el darse cuenta de que su aparicin habra
destruido su matrimonio y su felicidad. Esta decisin trasunta-
ba una empata y un sentimiento altruista de proteccin que
jams supuse que l pudiera alcanzar. No obstante, el factor
decisivo en trminos de desarrollo progresivo radica, a mi
juicio,en su mocin deliberada de no ver a su madre, convir-
tiendo as el abandono pasivo en separacir:t y partida activas.
Debo confesar mi asombro al enterarme de que este
muchacho, que nunca haba tenido en cuenta antes los senti-
mientos ajenos en la prosecucin de sus deseos, practic la pro-
videncia y la empata al hallarse en el umbral de una consuma-
cin emocional.
Tras el regreso de Mario de su terruo, poco a poco se pu-
sieron de manifiesto los resultados de la concrecin inducida.
Lo ms notable fue cmo aument su capacidad de introspec-
cin y de transaccin. Comenz a reconocer que las limita-
ciones estaban en su interior, en vez de sentirse constreido por
la malevolencia del entorno, que antes lo haba abandonado y
en cualquier momento volvera a hacerlo. No es que este viaje a
la Umbra trajera a su memoria sucesos de su infancia, pero su
visin del futuro se torn ms orgnica y realista. La experien-
cia le brind una mayor fluidez de pensamiento y emocin, co-
mo si se hubiese roto aquello que mantena hermticamente
guardado a su pasado, volcando toda su experiencia vital en la
corriente del proceso adolescente. La conducta hipomanaca
desapareci de manera espontnea. Mario pudo ahora (con
ayuda de la psicoterapia) vivenciar y tolerar el afecto depresivo
de su niez temprana, porque un puente emocional y cognitivo
a la vez haba establecido el enlace con su historia anterior a la
adopcin, sbitamente perdida en el disloque traumtico.
Junto con estas modificaciones afectivas, Mario desarroll
una relacin positiva y relativamente estable con su terapeuta.
Haba encontrado ahora en l un modelo identificatorio, tras
haberlo utilizado durante aos como blanco de su exigente des-
valimiento o de su cnica vengatividad. Cuando las circunstan-
cias impusieron a la postre una separacin geogrfica, y, por
ende, el trmino de la terapia, Mario se dedic a escribir car-
tas, sin permitir que esta vez los hechos exteriores anularan la
relacin. Consecuentemente, no recay en su montona con-
. ducta anterior de bsqueda de placer, sino que inici una vida
ms moderada, afanndose activamente por conseguir un tra-
bajo adecuado, aunque ms corriente, que lo hiciera sentirse.
satisfechp y realizado. Este paso no implic, empero, que hu-
244
t
..

..
hiera sido reparado en su totalidad el dao infligido a su perso-
nalidad; lejos de ello. No obstante, dentro de las limitaciones
irreversibles de las relaciones objetales y la diferenciacin
yoica, Mario logr una solucin de compromiso adaptada, que
le perteneca exclusivamente a l y que estaba dispuesto a de-
fender.
Una caracterstica significativa del adolescente concretante
es la participacin de sus intereses yokos en su comportamien-
to inadaptado, en contraste con la gratificacin puramente
pulsional que se da en otras formas de actuacin. Siempre se
trata de un problema de equilibrio o de preponderancia. Aun
cuando es evidente una irrupcin de impulsos del ello, el pro-
motor decisivo de la actuacin ha de encontrarse, empero, en
un inters yoico. El prximo caso ilustra esto.
Steve
Steve, un muchacho de catorce aos, fue llevado a la justicia
por "atacar a una mujer con un arma peligrosa". Haba tocado
el timbre de su vecina cubrindose la cabeza con una funda de
almohada y exhibiendo un cortaplumas abierto en la mano; la
vecina, aterrotizada, quiso apartar la mano que empuaba el
arma y al hacerlo se taje. Steve asegur que lo nico que
quera era darle un susto. Este acto demostr ser la concrecin
de un hecho impensable, que esbozar brevemente.
El abuelo materno de Steve, postrado en cama desde haca
un tiempo, viva tres pisos ms arriba del departamento de la
mujer elegida como vctima. Lo atenda una enfermera con la
cual el padre de Steve entabl una relacin amorosa. Steve y su
padre siempre haban sido camaradas; ambos pertenecan a un
grupo de hoy scouts del que el padre era jefe. El cortaplumas
empleado era el que el padre usaba en ese grupo. La infideli-
dad y deslealtad del padre, vagamente percibidas por Steve, lo
afectaron ms all de lo tolerable; la degradacin de aquel me-
noscab la autoestima del muchacho hasta un punto en que es-
tall desesperado, con el propsito de salvar a su ideal del yo
-su padre-, quien corra peligro de ser aniquilado por una
mujer rapaz. Aqu se reafirm un inters yoico adolescente al
que asigno un alto puesto en la jerarqua de los determinantes .
De todos modos, este muchacho no era un manaco homicida
que debiera ser aislado de la sociedad, sino un chico que recla-
maba a su amado padre. Una vez que se ayud a Steve a reco-
nocer lo impensable, salv con bastante rapidez la brecha entre
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la concrecin y el pensamiento verbalizado". A causa de ello,
solicit al tribunal qqe cerrara el caso por falta de mritos. A
fin de neutralizar la concrecin antisocial, la intervencin pre-
ferible pareca ser la psicoterapia. Dos aos de tratamiento
corroboraron esta expectativa.
Sartre (1952) nos ha dejado una vvida descripcin de cmo
se fabrica un delincuente en su biografa de Jean Genet, un hi-
jo ilegtimo criado en un orfanato pblico. Cuando el pequeo
Jean tena diez aos, sus padres adoptivos lo acusaron de ser un
ladrn porque haba sustrado algunas golosinas. Escribe
SartrP.:
"El [ Genet cuando era nio] considera la existencia de los
adultos ms cierta que la suya, y los testimonios de aquellos,
ms vlidos que los de su conciencia. [ ... ]Por lo tanto, sin per-
catarse claramente de ello, juzga que la apariencia (que l es
para los otros) es la realidad y que la realidad (que l es para s)
es slo apariencia. [ ... ] Se niega a escuchar la voz de la refle-
xin. [ ... ]En suma, aprende a pensar lo impensable, a sostener
lo insostenible, a postular como cierto lo que sabe muy bien
que es falso" (pgs. 46-47).
Tal vez el hallazgo ms interesante de los casos que he ex-
puesto sea que todos estos adolescentes haban suboido una pr-
dida desastrosa que no les dio descanso ni pudieron sustituir,
no obstante lo cual ninguno de ellos mostraba seales clnicas
de depresin o retraimiento. Por el contrario, se aferraban con
asombrosa pertinacia a la vida y la participacin en la so-
ciedad. Parecan pretender algo del entorno del que dependa
su supervivencia.
En general, uno interioriza (para bien o para mal) al objeto
perdido; cuando una conciencia vaga y contradictoria de dicho
objeto obstaculiza el proceso, la ambivalencia original que l
porta consigo permanece inclume. La incapacidad para sinte-
tizar la parte buena y la mala del objeto p ~ r d i d o relega el
complejo de prdida a un nivel primitivo y prelgico de in-
tegracin. En mis casos, este tipo de dominio est caracteriza-
do por la magia de la accin, o, dicho de otro modo, por la
concrecin de huellas mnmicas disociadas. Opera invariable-
mente el mecanismo proyectivo, enturbiando los lmites entre
el self y el mundo de los objetos. En modo alguno acta al ser-
vicio de la defensa, sino que representa una forma primitiva de
comercio con el mundo externo en el plano del animismo. Sin
embargo, esta primitivizacin est ligada a un contenido psi-
quico restringido, a saber, las experiencias no asimiladas. La
246
concrecin adquiere la funcin de impedir una fusin del self y
el objeto, de evitar que la influencia nociva del entorno se di-
funda por toda la personalidad, y, last but not least, de asimi-
lar una prdida tornndola real, convalidada por recuerdos
fragmentarios, inferencias y suposiciones. Observamos de qu
modo la conducta concretante trata de eludir el hundimiento
regresivo al par que cede a l. Este vaivn alcanza un desgra-
ciado impase cuando el adolescente concretan te es llevado a la
justicia. En este punto se requiere la comprensin psicoanalti-
ca de ese impase y de sus determinantes histricos para impe-
dir, de ser ello posible, la calamidad extrema de un estanca-
mier\to o regresin evolutivos, que conducen de modo inelu-
dible al llamado "recidivismo".
Expuse en este captulo las conclusiones tericas y prcticas
que he extrado de mi estudio de una forma especial de ac-
tuacin, que denomin "concrecin". Frente al vasto espectro
actual de conductas inadaptadas de los adolescentes, se espera
del psicoanalista que ofrezca modalidades de intervencin
apartadas de las variantes habituales de tratamiento. A esas
modalidades hay que inventarlas. No me sorprendera que, pa-
ra muchos lectores, esas invenciones sean slo el resultado de
preferencias intuitivas, empticas o identificatorias, sumamen-
te personales en esencia, que, si bien interesantes, en trminos
estrictos estn fuera de la ciencia psicoanaltica. Me he empe-
ado particularmente en mostrar que no poseemos mejor gua
en el campo de la conducta adolescente inadaptada que la apli-
cacin. rigurosa de la psic?loga psicoanaltica. Por supuesto,
cualqmera que haya trabaJado con adolescentes debi recurrir,
en algn momento, en casos de emergencia, a toda suerte de
medidas "no ortodoxas", como se dice. Algunas de esas medi-
das probaron ser muy eficaces y aun duraderas. Lo que he pro-
puesto es simplemente que se estudie esa aparente eficacia, ya
que los procesos autnticamente restaurativos siempre ponen al
desnudo, para nuestra indagacin, la naturaleza de las anoma-
las evolutivas y madurativas.
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1'
14. El nio sobrevalorado*
La esencia del conflicto es que contiene en s, simultne-
amente, dos fuerzas inconciliables y contradictorias. En la ni-
ez temprana, las fuerzas que pugnan en direcciones opuestas
se sitan, por un lado, en las necesidades y pulsiones que pro-
curan exteriorizarse y ser gratificadas, y, por el otro, en las
restricciones y frustraciones que emanan del mundo externo.
El dinamismo de estas fuerzas antagnicas facilita el desarrollo
en caso de armonizar con la capacidad de integracin que el
nio posee en ese momento. En este perodo, el conflicto de la
divisin "entre el s y el no" se plantea, pues, entre el nio y su
entorno. Con su creciente conciencia de su self y del no-self, y
con su dependencia cada vez mayor del objeto, el nio inte-
rioriza las demandas y expectativas de las personas de su entor-
no que lo tienen a su cuidado. Este proceso de interiorizacin
pone en marcha una divisin interna. La formacin de esta
nueva clase de conflicto exige un manejo interno, ya no exclusi-
vamente externo. La transicin de uno a otro es siempre lenta y
ambas etapas se superponen en cierta medida, hasta que el yo
en maduracin ha adquirido suficientes recursos para amol-
darse (mediante su resolucin, o mediante defensas y transac-
ciones) al conflicto interno. El sistema de control interior
queda completo en cuanto a su estructura (aunque no en cuan-
to a su eficiencia) cuando la dependencia respecto del objeto es
remplazada por la dependencia respecto del supery; en este
perodo, una conduccin impersonal dice "s", "no" o "quizs"
a las propensiones pulsionales y las aspiraciones yoicas. Esta
nueva estructura opera con principios abstractos ms bien que
en el contexto del amor concreto de objeto. La amenaza de
prdida del objeto es sustituida por el sentimiento de culpa.
He presentado este sumario bosquejo del desarrollo del
conflicto a fin de suministrar un distingo conceptual para la
evaluacin de ciertos trastornos de la adolescencia. Enfrenta-
dos a la penosa tarea de dejar atrs el mundo de la niez, algu-
Este captulo es un comentario de la Conferencia Semestral Peter Blos (ins-
tituida en 1971 por el Jewish Board of Guardians) que pronunci E. James
Anthony el4 de diciembre de 1973, bajo el ttulo "Between Y es and No" [Entre
el s y el no]. Publicado originalmente en Psychosocial Process, vol. 3, n 2,
pgs. 47-54, otoo de 1974.
248
..
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nos adolescentes regresan a pautas de conducta, modalidades
afectivas y de defensa y relaciones objetales infantiles, ya cono-
cidas por ellos, en tanto que otros se lanzan con denuedo exce-
sivo hacia adelante y demandan que el mundo.los considere
adultos cabales. Si estas tendencias persisten por un lapso de-
masiado extenso o alcanzan una expresin extrema, ambas so-
luciones -la escapada hacia atrs o la escapada hacia adelan-
te- revelan su ndole infantil. Aqu tenemos que formularnos
un interrogante que suele dejt4rnos perplejos: estamos ante
conflictos interiorizados, o asistimos a las consecuencias de una
falla evolutiva que la adolescencia ha trado a primer plano
con la catastrfica gravedad que le es inherente? En este lti-
mo caso, la tarea teraputica consiste en enmendar una falla o
dficit evolutivo.
A los dficit evolutivos la interpretacin no contribuye a sub-
sanarlos ni los remedia; ellos requieren el fortalecimiento del
yo, o, ms precisamente, el tardo completamiento de las etapas
dei desarrollo yoico causantes de la debilidad de la estructura
yoica en s ~ conjunto. En ciertos casos, esta reparacin slo
puede efectuarse en la situacin teraputica, mediante la pola-
rizacin o la colisin deliberada con el paciente. El distingo
entre ambos tipos de trastorno (evolutivo o conflictivo) nunca
es tan ntido en la clnica como en nuestras formulaciones te-
ricas; tampoco el adolescente los vivencia como diferentes.
Sin embargo, creo que estas distinciones tericas nos ayudan a
poner orden en las observaciones clnicas, al delinear alternati-
vas etiolgicas.
Un hecho que contribuye a enturbiar el cuadro clnico de la
psicopatologa adolescente es que la regresin normativa de este
perodo revive posiciones infantiles, evidentes en una conducta
actuante que o bien disimula fallas evolutivas o las pone de re-
lieve. La evaluacin de este sector de personalidad perturbada
nunca es sencilla, pero en todos los casos resulta cardinal. Todos
los adolescentes buscan nuevos modelos de identificacin o pola-
rizacin; algunos los requieren para una reparacin estry,ctural
(falla evolutiva), en tanto que otros recurren a ellos a fin de
lograr una trasformacin estructural (conflicto normativo ado-
lescente).
Mi atencin ha sido atrada a lo largo de los aos por un g-
nero especial de perturbacin adolescente en los varones, que
en la ltima dcada ha adquirido, en mi opinin, la configura-
cin de un tipo (vale decir' es posible describirla por caracters-
ticas distintivas). Por lo general, estos varones proceden de fa-
milias blancas de clase media o de clase media alta; su tipici-
dad se torna ms y ms evidente -sobre todo a travs de su
conducta asocial- entre los quince y los veinte aos. La expe-
riencia me ha enseado que este tipo de muchachos demandan
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en la terapia una P!olongada fase de la
cual el conflicto con el mundo externo es mcorporado a la mte-
raccin entre el joven y su terapeuta. El denominador comn
de todos ellos es la ausencia o la superficialidad de su conflicto
interior; a cambio, tienen un profundo y pundonoroso sentido
de una falta de equidad, de una injusticia cometida con ellos,
rayano en la clera o la desesperacin y dirigido contra el mun-
do que los rodea. Este mundo hostil estyoblado Y
regido por entidades pblicas que, en la Jerga propia de esos J-
venes "estn todos trastornados".
Si se familiariza con la historia de esos pacientes, apare-
ce siempre el cuadro de un nio que, desde su. ms temprana
edad fue extraordinariamente alabado y admuado, en tanto
que pasaban por alto ms all de lo debido, o
justificaban, sus defectos y fallas. Estos. desarrol.laron
una autoadmiracin narcisista carente de cntlcas, que devmo su
fuente predilecta o exclusiva de y que, con .el tie.m-
po, los volvi completamente dependientes de estimacin
irreal y exagerada de sus realizaciones y sus mntos. Para man-
tener este alto nivel de autoestima, es preciso que el mundo ex-
terno provea un flujo continuo de suministros si es-
te flujo se corta momentneamente, un afecto y un
doloroso sentimiento de inutilidad invaden de mmediato el
self. En caso de no controlrsela, esta dependencia asume a la
postre las caractersticas de una adiccin. .
Debemos apuntar otro rasgo tpico de la crianza de estos m-
os porque l sienta las bases para una caracterstica yoica es-
pecfica de ndole infantilista en aos posteriores. Desde qu.e el
nio era pequeo se le exigi, en forma prematura, tuvier.a
una opinin independiente y fuera dueo de sus propias deci-
siones, antes an de que hubiese desarrollado los recursos para
poder adoptar tales decisiones. El nio no poda hacer otra co-
sa que elegir sobre la base de sus deseos o anhelos del'fllomento,
sin tener en cuenta las consecuencias; s1,1 evolucin todava no
lo haba dotado de la aptitud para prever el futuro. As pues,
las consecuencias imprevistaS y desagradables slo podan con-
cebirse como una vileza del mundo externo, que permiti que
ellas ocurrieran.
Durante toda la niez se le hizo creer a este chico que l era
mejor (de algn modo indefinido) de lo .. que pudieran
sus desempeos: estuvo desde el vamos fuera de concurso . A
ese algo invisible que l posea se lo llamaba su "capacidad po-
tencial" se hablaba permanentemente de ella, a veces en tr-
minos bastante concretos, como si se tratase de un visitante
retrasado que habra de arribar en cualquier momento. Por
consiguiente, haba un Johnnie a quien Johnnie conoca y ha-
ba otro Johnnie, el potencial, a quien slo los dems conocan.
250
1
Confiar en los dems (al menos en este punto) pas a ser la se-
gura fuente de una inflada autoestima.
En su adolescencia, estos muchachos se sintieron solos y ate-
morizados, con perodos de exttica felicidad y de sentimientos
de grandeza personal. Los aos de su crecimiento fueron de
una bsqueda incesante de esos estados de exaltacin, sin los
cuales la vida les pareca vaca, opaca y aburrida. Cuando en su
vida posterior el paciente recuerda esta poca, la describe co-
mo una etapa oscura y desolada, llena de temores. Esta
descripcin traza el sndrome del nio sobrevalorado.
Al encontrarnos con l en la adolescencia, el dficit evolutivo
se torna evidente en la lucha entre el self y el mundo externo,
lucha que suele confundirse con la previsible y corriente rebe-
lin adolescente, de naturaleza transitoria y valencia positiva.
Los pacientes a que nos referimos slo experimentan conflictos
interiores de ndole superficial, vaga y meterica: agudos en un
instante determinado, un momento despus han desaparecido.
La temprana sobrevaloracin, sumada a las prematuras ex-
pectativas exageradas (responsables ambas de la falla evoluti
va), perduran en estos nios como una promesa y la certi-
dumbre de que todo le!i ir bien cuando crezcan. Ya en la ado-
lescencia tendra que haber llegado el da de la consagracin,
pero la promesa no se cumple. Ese da pasa a ser el da de ajus-
tar las cuentas consigo mismos. Sus almas torturadas y desvali-
das se llenan de incredulidad, de rabia y del seJ].timiento de ha-
ber sido traicionados; anhelan un mundo de objetos idealizado
que les restaure su despedazada armona inteiior, construida
sobre el fundamento de la grandiosidad infantil. Slo pueden
decir que "sf' a aquello que los hace sentirse bien y decir que
"no" a todo lo que disminuya su autoestima; no existe para
ellos el "quiz", porque viven exclusivamente en el instante
presente.
Los adolescentes de este tipo con que me he encontrado son
por lo comn inteligentes, interesantes, atrayentes; pueden te-
ner sentimientos y reacciones conmovedoramente tiernos.
Muchos de ellos poseen esa natural y espontnea inteligencia,
esa franqueza y encanto propios del nio de tres a seis aos, tal
como fueron inmortalizadas en el cuento "Las nuevas ropas del
emperador". Sin embargo, esta faceta de su personalidad
puede ser barrida, de manera repentina y sin causa aparente,
por una ira primitiva y por fantasas sdicas de corte infantil y
perverso. Los adolescentes de este tipo son incapaces de matar
a una mosca, pero en la reclusin de su florida vida de fantasa
pueden ser crueles, orgullosos y vengativos, al estilo de la Reina
de Corazones: "Fuera con sus cabezas!". Los hostigan, aun
que slo por breves lapsos, temores de represalias y el horror
ante su secreta maldad. Ms astutos que Orestes, rpidamente
251
despistan a las Erinias y vuelven a encontrar la felicidad en esa
regin escindida de su psique en la que reinan supremas la bon-
dad y la inocencia. Estos respiros se producen con frecuencia y
duracin suficiente como para que el adolescente compruebe
las ventajas personales y materiales que puede obtener de esta
pureza de propsitos tan' plenamente convincente -en espe-
cial cuando los adultos le dan crdito sin advertirlo y contribu-
yen a trasformar en realidad su escenificacin recproca-:-.
Durante la niez, haban descubierto de modo fortuito las ven-
tajas sociales de esta fingida despreocupacin por s mismos;
con los aos, ese descubrimiento fue trabajado hasta hacer de
l un estilo de vida, y perfeccionado en una escala ms grande
an durante la adolescencia.
Indudablemente, el tratamiento de este tipo de adolescentes
est plagado de escollos; si el terapeuta no declara explcita-
mente cul es su posicin, quin es l y qu puede o no puede
hacer, la terapia se pierde en un pantano de interpretaciones
correctas pero intiles. Si, en cambio, calibra malla tolerancia
del adolescente a la polarizacin, el tratamiento puede conver-
tirse en una lucha por el poder. Un positivo contacto emocional
inicial es decisivo para todo lo que sigue. No basta con ser
comprensivo, paciente y tolerante; como este tipo de adoles-
centes tiene hambre de estmulos, el terapeuta debe-ser intere-
sante, estimulante, participante. Su incorruptibilidad, el
hecho de que se muestre insensible a la seduccin (tarea nada
simple con estos jvenes maestros del oficio), despierta al co-
mienzo en el adolescente un belicoso resentimiento ("Yo pens
que un terapeuta era alguien que comprenda"); esta reaccin
se mezcla poco a poco con el fastidio y la sospecha ("Y a enten-
der lo que me dice.,. tendr que esperar"), con el asombro y la
curiosidad ("Realmente querr significar eso que dice?").
Gradualmente, la fascinacin inicial toma el cariz de la admi-
racin: la balanza de la ambivalencia se inclina hacia el lado
de los sentimientos positivos. Dentro del marco de esta relacin
se procede a reparar los dficit evolutivos a que hice referencia,
con casionales y repentinas excursiones colaterales a las re-
giones de la defensa, la fantasa, la memoria y el afecto, o sea,
en suma, a las regiones de la introspeccin, si no an de la inte-
leccin.
A fin de ilustrar estas puntualizaciones, describir breve-
mente los rasgos centrales de la terapia de un muchacho en su
adolescencia tarda, que de manera vvida el
sndrome del "nio sobrevalorado". El mismo lleg a llamarlo
"el malcriado que llevo adentro". Aunque parezca un caso extre-
mo, lo cierto es que la mayora de los casos de este tipo lo son.
Este joven vino a verme porque en los ltimos tiempos nada
haba salido como l quera. Fracasos en sus estudios, falta de
252
1
inters por las cosas, un vagar sin rumbo durante mucho tiem-
po con talante depresivo, relaciones sexuales espordicas pero
superficiales, ingestin prolongada de drogas con el temor de
ser "atrapado" por las drogas "fuertes", conocimiento de los lu-
jos que poda brindarle el comercio de estupefacientes y poste-
rior desencanto de esa vida suntuosa: todos estos aspectos se ha-
ban mezclado en l hasta crearle un atormentador y persisten-
te sentimiento de futilidad. Pronto se estableci el rapport,
porque yo saba con qu rivales me enfrentaba: las drogas y las
fantasas, y tambin conoca la intensidad de su anhelo de est-
mulos. Luego del gambito de apertura para establecer rapport,
lo acept como paciente con la condicin de que nuestra rela-
cin se terminara si, una vez cerrado el trato, ms tarde l lo
Yo esperaba que l dejara el "comercio" de estupefa-
Cientes (me prometi pagarme honorarios ms altos si le permi-
ta seguir con eso) y que,me mantuviera informado de su uso de
drogas. Si bien l acept estos requisitos, demor durante un
tiempo mi compromiso de tratarlo porque dudaba de su vera-
cidad. Desde luego, le coment qu es lo que me haca
te y me sgera esperar. Al adoptar esta postura, me hice co de
la propia interna de l, explicitndole cul era mi lu-
gar en nuestro "comercio" mutuo. No le asegur en absoluto
que el hecho de que pagara sus honorarios y de que tuviera
servada una hora de sesin le conferira el privilegio de
de m o de usarme a su antojo. Sobre esta base, re-
alizamos una productiva labor durante un ao.
La colaborcin del paciente lleg a su apogeo el da que me
confes que durante un largo perodo me haba mentido, ocul-
tndome su uso continuo (aunque limitado) de drogas, incluso
de drogas "fuertes", que le regalaba un amigo adinerado. Te-
na yo todos los motivos para pensar que desde que estableci-
mos nuestro contrato, un ao atrs, haba abandonado el
"comercio". Acaso me aseguraba ahora todo esto (primero,
que ya no comerciaba con las drogas sino que le eran sumi-
nistradas por sus amigos, y segundo, que las ingera de manera
limitada) a modo de circunstancias atenuantes y aun exculpa-
torias? Sea como fuere, con esta confesin me puso ante la
prueba suprema: Revocara yo mi convencimiento, me aso-
c!ara con su corrompido supery y demostrara que, en defini-
tiva, su omnipotencia era invencible? Le dije que habamos lle-
gado al punto en que l deba partir. Acept el veredicto casi
con alivio, pero me pregunt si podra retornar en el futuro en
caso de que se nubiera librado de las drogas y hubiera conse-
guido un trabajo de algn tipo. (En la poca en que nos vimos,
hizo muchos intentos de conseguir empleo o de dedicarse a "ac-
tividades autnomas creativas"). Le di todas las seguridades de
que mis puertas permaneceran abiertas.
253
'1
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11
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' ~
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1
.
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:
1
El seguimiento de este caso por un lapso de dos aos reviste
especial inters. Nuestra separacin fue un punto de viraje de-
cisivo en su vida. En los aos siguientes vino a verme en varias
oportunidades. Dej la casa de sus padres y se mud a otra
ciudad; donde prob suerte en varios trabajos. Hizo nuevos
amigos de ambos sexos y logr, sin ayuda ajena, dejar las dro-
gas "fuertes". Perdi contacto con su amigo adinerado y con la
vieja pandilla. Por ltimo, se inscribi en un establecimiento
universitario escogido por l, donde lo admitieron teniendo en
cuenta la obra creativa en materia de diseo que haba hecho
durante el segundo- semestre de tratamiento conmigo. Se em-
barc as en una carrera profesional para la cual tena sin duda
talento.
Hueiga decir que la estabilizacin de su personalidad an se-
r un proceso arduo. En casos como estos, hay una alta tasa de
recidivas. Pero lo cierto es que ya ha andado lo bastante por un
camino que lo lleva en sentido ascendente como para tener una
visin ms optimista de su futuro. A mi entender, en la lenta
reparacin de la seria falla evolutiva de este paciente, el punto
crucial se present cuando yo le di mi "no" inequvoco, con el
que le expresaba: "No, t no puedes aduearte de m, no
puedes forjarme segn tu propia imagen; t no eres Dios".
Tras la interrupcin de la terapia, tuvo lugar una gradual aun-
que tenue transicin de la omnipotencia a la identificacin pa-
sando por el amor de objeto. En otro plano, vi en su avance la
progresin desde la irresponsabilidad hasta la culpa moral.
Hace poco el paciente volvi a visitarme; estaba considerando
la posibilidad de tomar una nueva serie de sesiones en la ciudad
en que ahora vive. Yo no dudo de que al recomenzar la terapia
esta seguir un curso distinto, alcanzando el nivel de la intelec-
cin significativa. Pero estas no son ms que especulaciones.
No hay mejores palabras, para cerrar estas reflexiones mas,
que las de la sensata y avezada experiencia:
"La vida teraputica, como la vida real, no es tan ntida ni
tan fragmentaria como aparece en los informes. Como la vida
misma, es esencialmente nebulosa y en modo alguno constituye
un sistema de acontecimientos. Todo sistema se encuentra,
en gran medida, en nuestras cabezas, y es abstrado del flujo de
la conciencia. Para poder manejarlo y meditar en l, lo dividi-
mos en categoras. Si esto es verdad, qu valor tiene para los
dems un informe en el que se describe la situacin teraputi-
ca? La mayora de las veces, no es sino una nueva manera de
mirar cosas muy antiguas" (Anthony, 1976, pg. 343).
2S4
/
Cuarta parte. Enfoque evolutivo
de la formacin de la estructura
, .
ps1qmca
En esta parte nos ocuparemos exclusivamente de elabora-
ciones tericas. El interrogante fundamental. es el siguiente:
Constituye la adolescencia. un perodo evolutivo durante el
cual se produce, de modo predominante o nicamente, un re-
ordenamiento de estructuras psquicas existentes, o bien se tra-
ta de un perodo evolutivo en el cual tiene lugar la formacin
de nuevas estructuras? En otras palabras, es la adolescencia
un perodo que se distingue por la reestructuracin o la trasfor-
macin de organizaciones psquicas protoadolescentes, o es po-
sible identificar nuevas estructuras como resultado de conflic-
tos puberales, especficamente adolescentes, y de su resolu-
cin? Aun cuando la observacin clnica nos permite afirmar
que ambos procesos son simultneos, proceder a considerar
por separado sus respectivas contribuciones a la formacin de
la personalidad adulta, con el fin de describir sus diferencias,
identificar sus orgenes y aclarar su interaccin. Podemos com-
parar la transicin de la adolescencia a la adultez con la transi-
cin de la protolatencia al perodo de latencia; ambas tienen en
cofi1n el hecho de que nuevas estructuras surgen de la resolu-
cin de conflictos que son especficos y tpicos del respectivo ni-
vel de maduracin. En los dos casos, el a v a n ~ en la formacin
de estructuras se refleja en un progreso hacia la consolidacin
de la personalidad.
Para ilustrar la hiptesis de que en la adolescencia aparecen
cambios estructurales, y que estos son, de hecho, tpicos del
proceso adolescente, eleg una estructura particular, el ideal
del yo. A partir de mis estudios clnicos sobre la historia de vida
del ideal del yo a lo largo de toda la niez, desde la niez
temprana hasta la adolescencia tarda, llegu a conclusiones
definidas con respecto a la formacin de estructuras especfica-
mente adolescentes. Dichas conclusiones pueden resumirse en
la afirmacin de que el ideal del yo adulto tiene su origen en la
disolucin del complejo de Edipo negativo, que en la adoles-
cencia adquiere una predominancia conflictiva. A instancias
de la maduracin sexual en la pubertad, la disolucin de este
componente edpico se convierte en un punto de urgencia evo-
lutivo en la adolescencia. La bisexualidad de la niez toca a su
fin: este paso radical es asegurado por la formacin de estruc-
257
1
turas. Por consiguiente, en nuestro estudio del ideal del yo ado-
lescente discernimos nuevos modos para la regulacin de la
autoestima, bsicamente distintos de los que cumplieron dicha
funcin durante el perodo infantil.
A partir de mi trabajo clnico con adolescentes, es mi impre-
sin, incluso mi conviccin, que el complejo de Edipo no slo
resurge en el perodo de la maduracin sexual, sino que nor-
malmente completa el trabajo de disolucin durante esa etapa
evolutiva. En otras palabras, al comenzar el perodo de laten-
cia el complejo de Edipo nose disuelve sino que queda en sus-
penso -para bien o para mal-, y tiene su continuacin en la
adolescencia. La nueva problemtica edpica adolescente se
centra en el complejo de Edipo negativo, el amor hacia el pro-
genitor del mismo sexo. La resolucin de esta problemtica
representa un momento fundamental del trabajo edpico de la
adolescencia; la formacin de la identidad sexual adulta de-
pende de dicha rElSolucin. La problemtica negati:a
de la adolescencia no consiste meramente en reviVIr un confhc-
to infantil se trata de una realidad que antes nunca haba sido
tan imperfosa. En la adolescencia no cabe resolverla mediante
el desplazamiento hacia un objeto no incestuoso sin que un pre-
dominio homosexual se convierta en un aspecto permanente de
las relaciones objetales.
. Asimismo, mi trabajo clnico me ha sugerido, convincente-
mente, que la disolucin del complejo de Edipo negativo se
logra mediante la elaboracin de una nueva estructura, a la
que denomino el "ideal del yo adulto", en contraposicin con
el anterior "ideal del yo infantil". Tal vez no sea superfluo
reiterar que hablo aqu de estructuras y no de contenidos: el
santo y el criminal tienen ambos un ideal del yo en cuanto
estructura, pese a que los contenidos de uno y otro son dos
mundos distintos y los niveles evolutivos de los respectivos ide-
ales del yo difieren por completo. Lo que deseo subrayar es que
el ideal del yo adulto se convierte en el heredero del complejo
de Edipo negativo al finalizar la adolescencia. Desde un punto
de vista adaptativo o. el ideal del yo adulto puede
considerarse la socializacin del narcisismo. Lo que quiero de-
cir con esto requiere una detallada exposicin, que se encontra-
r en los captulos subsiguientes.
Por supuesto, el resurgimiento y el desplazamiento del
complejo de Edipo positivo durante el perodo adolescente
constituye, por lo comn, un aspecto central y conflictivo de
las relaciones objetales adolescentes. De hecho, estamos bien
informados acerca de la influencia del complejo de Edipo
tivo sobre el desarrollo adolescente mediante su tumultuosa re-
aparicin durante el perodo adolescente (la adolescencia pro-
258
.
'1
( i
1
pamente dicha). No obstante, debemos admitir que
conocimientos son menores en lo que respecta al destino de las
pulsiones vinculadas con el padre del mismo sexo y a la manera
como este lazo libidinal afecta las relaciones objetales adoles-
centes y el sentido del self.
Al reflexionar sobre estas proposiciones nos preguntamos de
qu modo una disolucin en dos tiempos (en la niez y en la
adolescencia) del complejo de Edipo se relaciona con la teora
de la gnesis de las neurosis. Al respecto, subsiste un interro-
gante, que puede dar pie a controversias pero que es significa-
tivo, acerca de la contribucin respectiva de cada una de esas
disoluciones edpicas a la formacin de la neurosis adulta. La
dicotoma evolutiva a la que nos referimos nos lleva a pensar
que la organizacin de la neurosis definitiva (adulta) no se
completa antes de terminar la adolescencia, o, en otras pa-
labras, antes de terminar la niez, hecho signado por la disolu-
cin definitiva -ya sea normal o patolgica- del complejo de
Edipo.
Atribuir al proceso adolescente una duracin limitada, aun-
que variable, plantea el problema de cmo conceptualizar la
conclusin de la adolescencia. La respuesta a esta pregunta se-
r formulada en trminos de la formacin de estructuras y de
tareas evolutivas. Como veremos estas son idnticas al proceso
adolescente mismo. La investigacin de este aspecto constituye
la ltima contril:mcin de esta parte del volumen.
259
.
15. La genealoga del ideal del yo*
q-L
1 t '
El perodo adolescente se presta particularmente bien para
el estudio de las estructuras en relacin con su origen,
contenido y funcin. Si bien en esta etap avanzada del de-
sarrollo las estructuras psquicas se hallan en esencia formadas
e integradas, es propio de la adolescencia -o del desarrollo bi-
fsico de la sexualidad en la especie humana- que la madura-
cin puberal suscite un proceso de reestructuracin psquica.
El curso de la consiguiente inestabilidad emocional se halla de-
terminado por procesos ms o menos desintegradores de ndole
regresiva; no obstante, simultneamente observamos tambin
un impulso vigoroso e integrador hacia la formacin de la per-
sonalidad. La relativa franqueza y fluidez de la personalidad ')
durante este perodo de reestructuracin psquica proporciona
al observacJor psicoanaltico del desarrollo de la personalidad la
oportunidad de hacer importantes descubrimientos respecto de
la formacin y trasformcin de estructuras, oportunidad que
ningn otro perodo de la vida humana ofrece de modo compa-
rable. Las dramticas repercusiones de este proceso en la exis-
tencia del adolescente no han dejado de ser advertidas y re-
gistradas a lo largo de la historia.
En el curso de mis estudios psicoanalticos he utilizado este
medio de laboratorio natural que es la reestructuracin ps-
quica en la adolescencia para investigar aquellas estructuras
que el proceso adolescente afecta de modo ms decisivo. El
presente estudio extiende dicha investigacin al ideal del yo.
La observacin popular y la psicologa acadmica han seala- 1
do siempre la propensin de los jvenes a los ideales elevados, .a
las idealizaciones e ideologas. Esta tendencia, que suele entrar
en conflicto con los valores, tabes y costumbres tradicionales,
ha hecho que las nuevas generaciones sean santificadas o de-
nostadas. La vaguedad de la teora psicolgica en relacin con
la formacin del ideal en la adolescencia, as como la exaltada,
a menudo desesperada bsqueda de ideales de la juventud con-
tempornea, convierten al estudio del ideal del yo dentro del
.P;I'ceSO adolescente en un tema de actualidad. Mis hallazgos
.n r . .
, Publicado originalmente en The Psychoanalytic Study of the Child, vol. 29,
pp. 43-&8, New Haven: Y ale University Press, 1974.
261
,.
l:
1
i

sern considerados a la luz de los conceptos elaborados durante
aos acerca del ideal del yo, los cuales se han integrado a la teo-
ra psicoanaltica.
El punto de partida clnico
Todas mis contribuciones a la teora psicoanaltica tienen al-
go en comn: se han originado en observaciones clnicas. Esto
es vlido para mi estudio sobre el ideal del yo. Por con-
siguiente, comenzar mi exposicin. refiriendo una serie de ob-
servaciones procedentes del anlisis de adolescentes varones en
especial de jvenes cuya adolescencia finalizaba. '
En varios pacientes varones en su adolescencia tarda se desta-
caba un mismo complejo de sntomas. Todos ellos tenan eleva-
das ambiciones, pero eran incapaces de obrar en consecuencia.
de y se mostraban abatidos; eran proclives
a VIlentos cambios de humor, a espordicos y fugaces arran-
ques de actividad e iniciativa y a un indefectible retorno a mo-
ntonos sueos de gloria. Nada de esto culminaba nunca en una
b.sq?eda en una experimentacin original o en la ex-
citacin visionana de una meta realista. Estos rasgos tpica-
mente adquiran la especificidad de un complejo
de sntomas umcamente por su ndole esttica, repetitiva, y
P?r hallarse del control volit_ivo. Por consiguiente, perju-
diCaban su capaCidad de enfrentar los desafos propios de la ju-
ventud, como el desempeo laboral, los logros acadmi-
cos y la busqueda de_ relaciones objetales gratificadoras, ya sea
con otros muchachos o chicas o personas adultas. Ante la irre-
futable evidencia del fracaso, el presente se mostraba sombro
Y el futuro ominoso. La fuga hacia la rebelda o las fantasas de
restitucin terminaban en la impotencia. El negativismo, en
caso de presentarse, nunca duraba mucho; no obstante, todo
esfuerzo por trascender no lograba sostenerse. Las metas ocu-
pacionales o los objetivos a corto plazo cedan fcilmente ante
la indecisin y la duda; se los .abandonaba a menudo y brusca-
mente, a pesar de la motivacin al parecer fuerte que los haba
originado.
Estos fenmenos, y otros conexos, han sido ampliamente
des_critos en la literatura especializada, en particular los que se
al varn. Entre las diversas explicaciones
dmm1eas y genticas, la ms frecuente es la rivalidad del ado-
lescente varn con el padre edpico. Las defensas contra la an-
gustia de castracin. parecen haber obstruido el camino hacia
un desarrollo progresivo. No duda de que este tema reper-
cute a lo largo de la lucha adolescente del varn. Hay siempre
262
i!
abundantes expresiones o asociaciones directas, ideas y afectos
que apuntan en esta direccin. Sin embargo, las interpreta-
ciones que hacen hincapi en este conflicto no resuelven, de
acuerdo con mi experiencia, la sintomatologa de las generali-
zadas inhibiciones y detenciones evolutivas que he descrito.
Opino que en estos casos el complejo complementario de la
rivalidad del varn con el padre -su amor hacia l y el deseo
de recibir su afecto- constituye un obstculo para la forma-
cin de objetivos realistas y su activa consecusin. De hecho,
las metas pasivas emergen a la superficie reiterada e inevitable-
mente, aun cuando dichas chocan contra las aspira-
ciones concientes y se hallan sujetas a una severa autocrtica.
Obviamente, su pertinaGia se debe a los beneficios secundarios
que aseguran.
La sexualizacin de las funciones del yo y del supery duran-
te la adolescencia es algo bien conocido; ella se aplica asimismo
a aquellas formaciones def ideal del yo que preceden a la ado-
lescencia. Como ejemplo, citar el caso de un joven estudiante
cuyas aspiraciones vocacionales coincidan con lo que su padre
haba dispuesto para l. Su xito tena que malograrse debido a
un cudruple conflicto: si triunfaba, ello supona que se ofreca
al padre como objeto de amor (deseo de castracin), o bien que
lo aniquilaba usurpando su posicin (parricidio); por"Otra par-
te, si fracasaba renunciaba a sus aspiraciones y por lo tanto in-
ducia al a tratarlo como a una mujer despreciable; no
obstante, al fracasar estableca tambin su autonoma, si bien
de un modo negativo, rechazando la seduccin del padre, evi-
tando convertirse en su preferido, en su hijo ideal. La comple-
jidad de esta constelacin se-debe a que tanto el complejo de
Edipo positivo como el negativo vuelven a desempear un pa-
pel en la ltima fase de la adolescencia. Por supuesto, los pun-
tos de fijacin en las relaciones objetales tempranas y la orien-
tacin bisexual implcita en la niez influyen decisivamente en
la disolucin definitiva de ambos complejos.
Las observaciones de este tipo me persuadieron de que el
ideal del yo contina siendo. una insta:Q.cia inmadura, que sirve
a la: idealizacin del self y a la realizacin de deseos, y que se
resiste a trasformarse en una fuerza madura, es decir, autno-
ma, aplicada a fines y capaz de motivar para la accin, en la
medida en que el complejo de Edipo negativo del joven no
pueda examinarse lo suficiente en el trabajo analtico. Tengo la
certidumbre de que los analistas saben por experiencia hasta
qu punto este aspecto de la organizacin defensiva se man-
tiene impenetrable en el anlisis de los adolescentes varones.
La formacin de un ideal del yo adecuado a la edad y factible
slo podr tomar un curso normal una vez que se haya acome-
tido con xito el anlisis de la fijacin en el complejo de Edipo
263
,,
negativo. Esto me ha llevado a decir que el ideal del yo, tal co-
mo aparece al finalizar la adolescencia, es el heredero del
complejo de Edipo negativo (vase el captulo 7). Por inferen-
cia, doy por sentado que la reestructuracin psquica adoles-
cente que se desarrolla sin una ayuda teraputica sigue un cur-
so similar.
Formulaciones tericas
Antes de proseguir con las implicaciones tericas de lo que
he afirmado hasta aqu, debo decir algunas palabras sobre la
idealizacin adolescente en general. Estos comentarios se apli-
can en igual medida a los jvenes de ambos sexos, aunque sus
idealizaciones difieren en contenido y cualidad. Hay una
buena razn para distinguir entre la idealizacin del self y el
ideal del yo propiamente dicho. Si bien las idealizaciones
tienen sus races en el narcisismo infantil, no podemos ignorar
que al producirse la maduracin sexual estas formaciones nar-
cisistas tempranas son absorbidas por el tumulto instintivo de
la adolescencia. Aqu las encontramos ya sea en el rea de las
relaciones objetales o en una intensificacin regresiva del nar-
cisismo, tal como ocurre en las idealizaciones del self. Estas
formaciones son inestables y se hallan sujetas a rpidas fluc-
tuaciones; son reguladores primitivos de la autoestima. La idea-
lizacin del self puede proporcionar, al menos tempora-
riamente, una gratificacin similar a la de una necesidad in-
fantil. Por el contrario, el ideal del yo slo proporciona aproxi-
maciones a la realizacin; implica dilacin y un estado de ex-
pectacin; es un viaje incesante sin punto de llegada, una lucha
de toda la vida en pos de la perfeccin. Las exigencias del su-
pery pueden satisfacerse, con la consiguiente sensacin de
bienestar. Las aspiraciones del ideal del yo son imposibles de
cumplir; de hecho, lo que proporciona una sensacin de
bienestar es el sostenido esfuerzo en pos de la perfeccin)
Las races ms profundas del ideal del yo se hunden en el
narcisismo primario. No obstante, cada etapa del desarrollo
subsiguiente ampla su alcance en cuanto a su contenido y a su
funcin. Tanto el ideal del yo como el supery comienzan a de-
senvolverse en una poca temprana de la vida, mucho antes de
1 Hartmann y Loewenstein (1962) han examinado el "cambio de funcin" en
la evolucin del ideal del yo: "El anhelo de perfeccin del ideal del yo se con-
vierte dinmicamente en una funcin orientadora en parte autnoma, una fun-
cin relativamente independiente de los objetos, as! como de los precursores ins-
tintivos. Las metas del ideal del yo no son ya, en medida considerable, similares a
los deseos primitivos que desempearon un papel en su formacin" (pag. 64).
264
t
que asuman la estructura de una instancia psquica. Ambos'
surgen como respuesta al mundo externo y, por consiguiente,
tienen propensin a reexteriorizarse. Deseo subrayar aqu que
el ideal del yo est sujeto a cambios cualitativos el cur-
so del desarrollo. Es decir, el ideal del yo se enreda fcilmente
con nuevas modalidades pulsionales, y con nuevas aptitudes
yoicas, a medida que unas y otras aparecen en eta-
pas evolutivas. De este modo, no sorprende el del yo
se vea absorbido por el tumulto de las pulswnes hbidmales Y
agresivas durante la adolescencia. Por lo tanto, la reinstintiva-
cin adolescente de aquellas estructuras psquicas que proce-
den de la interiorizacin de las relaciones objetales abarca tam-
bin al ideal del yo. Su ncleo narcisista se vincula con la
objeta! narcisista que halla una nueva descarga con el resurgi-
miento del complejo de Edipo negativo. La disolucin edpica
da lugar al ideal del yo maduro como superviviente
zado,. es decir, trasmutado, del complejo de Edipo negativo. S1
bien los primeros pasos, al igual que los ltimos, del
del ideal del yo son diferentes en el hombre y la muJer, la
estructuracin adolescente del ideal del yo determina, para
ambos sexos, la etapa final del proceso adolescente.; en otras
palabras, seala la finalizacin de la niez psicolgiCa. .
En la teora psicoanaltica es un principio aceptado la reacti-
vacin del complejo de Edipo durante la adolescencia. Junto
con la regresin al servicio del desarrollo,
conduce al aflojamiento de los vnculos objetales e
inicia el segundo proceso de individuacin de la adolescencia.
A medida que progresa la reestructuracin psquica
te puede observarse el predominio del yo, la estabili-
zacin caracterolgica de las defensas. Las similitudes de esta
etapa con la transicin entre la etapa flico-edpica y la laten-
cia son notables y han llamado la atencin de los observadores
analticos.
Mi impresin ha sido que la primera declinacin del comple-
jo de Edipo en la etapa de la inmadurez sexual obliga a la
represin y a las trasformaciones identificatorias del
componente positivo del complejo, y que ello se logra mediante
medidas ms absolutas y rigurosas de las que parecen ser nece-
sarias en el caso del componente negativo. Siempre hemos da-
do por sentado que las relaciones objetales del perodo
de ndole precursora, influyen decisivamente sobre el conflicto
edpico tridico, que arrastra fijaciones que pertenecen a pro-
pensiones pulsionales especficas, modelos de relaciones objeta-
les y afinidades preferenciales con uno u otro de los
tes instintivos. El amor pasivo del nio por el padre y su Identi-
ficacin con la madre parece tomar un rodeo, que a menudo se
manifiesta en un rasgo de carcter o en una fantasa escindida,

1
, ( durante la disolucin del complejo de Edipo-y ia sOiidTficaci
del supery. El componente femenino en la vida instintiva del
nio es reprimido, restringido o rechazado de modo mucho
ms vigoroso por las imposiciones narcisistas, en la
vergenza o el desprecio, que por las prohibiciones super.;.
yoicas. Su dominio de la agresin bordea siempre el dilema de
obtener dicho dominio mediante la sumisin pasiva a. los prin-
cipios morales (al padre), o mediante la exteriorizacin del
conflicto por medio de la actuacin.
Es un hecho bien conocido que la relacin del nio con su
padre nunca es mejor, es decir, menos conflictiva o ms positi-
va, que al comenzar la pubescencia. El nio procura la ayuda
del padre para defenderse de la regresin hacia la madre pre-
edpica -flica, castradora-. Puede observarse cmo esta fa-
se afecta el resurgimiento del complejo de Edipo, a pesar de las
fijaciones ms tempranas, y de qu modo complica, de alguna
manera, la adolescente. Sostengo que el adolescente
no slo se ve enfrentado con el resurgimiento del complejo ed-
pico tal como fue disuelto o abandonado en su primera decli-
nacin, sino que la tarea inherente de la adolescenciaes la di-
solucin definitiva: de dicho complejo. Esta tarea implica la re-
nuncia total a los vnculos objetales infantiles con ambas figu-
ras parentales, es decir, con ambos padres como objetos se-
xuales. En muchos casos, una resolucin accesoria se relaciona
con un vnculo incestuoso con un hermano o hermana.
Para el nio, la posicin bisexual es menos conflictiva y per-
mite una cantidad de transacciones, a diferencia del adolescen-
te, que ha alcanzado la madurez sexual. La disolucin del
complejo de Edipo negativo en tanto compromiso objeta! de
ndole sexual enfrenta al adolescente varn con un conflicto y
una tarea relativamente nuevos. El desplazamiento hacia un
objeto no incestuoso no pude ser nunca una solucin satisfacto-
ria puesto que ello slo proyectara a la constelacin edpica
entera, ms all de su momento especfico, hacia las relaciones
objetales bisexuales de la adultez. El nico camino para el va-
rn consiste en la desinstintivacidn del vnculo objeta! narcisis-
ta, es decir, homosexual, lo cual conduce a la formacin del
ideal del yo adulto. En este proceso, todas las tendencias hacia
el ideal del yo acumuladas a lo largo del tiempo, desde el narci-
sismo primario hasta la omnipotencia simbitica, y luego, des-
de las identificaciones narcisistas hasta la etapa del amor obje-
ta} homosexual, se integran en el ideal del yo permanente, que
se fusiona durante la etapa final de la adolescencia. A partir de
este punto, el ideal del yo constituye una estructura psquica
inalterable que extiende su influencia sobre el pensamiento y la
conducta, abarcando un sector de la personalidad ms amplio
que antes de la adolescencia. Es preciso considerar que este
266
cambio se produce paralelamente con concor- .;1
dantes en el supery adolescente. Desde un punto de vista feno- \
menolgico, dichas modificaciones se hallan representadas por
la proverbial rebelin adolescente. un punto de VIsta
metapsicolgico, sealan que el yo y el Ideal del yo estn asu-
miendo algunas de las funciones del supery, afectando
consiguiente el alcance de su influencia, as como su papel di-
nmico y econmico en la vida mental (Blos, 1962). . -..,..-('
Volver ahora brevemente a la idealizacin del self Y al Idea)
del yo en la adolescencia, pues la 'conceptualizacin de la for-
macin del ideal del yo permite distinguir con ma-
yor precisin entre ambos. La adquisicin de ideales no es lo
mismo que la estructuracin del ideal del yo. No se puede l
hablar de ideales del yo, como no se puede hacerlo de superys
en plural. No obstante, es frecuente hallar el trmino "ideales
del yo" en la literatura especializada. Tanto el supery como el
ideal del yo denotan una e5tructura o, de ms
correcto, el ideal del yo representa un aspecto del sistema su-
peryoico" (Hartmann y Loewenstein, 1962, pg. 44):
La idealizacin del self constituye un aspecto tpico de la
adolescencia; revela, de un modo inconfundible, su origen. y su
funcin narcisista como regulador de la autoestima. Al mismo
tiempo, observamos un deterioro ms o men?s del exa-
men de realidad, la objetivacin y las En
los casos en que las metas narcisistas de .la idealizacin d.el self
se exteriorizan, son fcilmente confl.lndidas con las mamfesta-
ciones del ideal del yo. Por cierto, los ideales intransigentes del
adolescente, expresados en palabras o en la accin, a
se consideran errneamente como la prueba de un VIgoroso
ideal del yo.
Mis observaciones clnicas respecto de jvenes rebeldes o ac-
tivistas, todos ellos en la ltima etapa de la adolescencia y en su
mayora estudiantes universitarios, quienes buscaban crear
una sociedad perfecta, me persuadieron de qu.e su en
un mundo perfecto arraigaba en una creencia arcaica en la )
perfeccin parental. "imago parental idealizada"
1971), uandoSe fa exterioriza, aade un carcter fantiC.o.ala.
lucha por ese mundo perfecto, a la vez que la ira narclSls.ta,
una respuesta a la desilusin parent.al, una . \
tarda en la irracionalidad de la violencia. Un mundo Imper- '
fecto debe permitir que se lo corrija o ser destruido. Este prin-
cipio del tipo todo o nada se manifest en la dcada de
con particular virulencia en las universidades norteamen?a-
nas.2 El Alma Mater, "la madre nutricia", se convirti en el
2 Una aplicacin generalizada de esta tesis al engao-
sa, pues los factores que intervienen en las rebeliones estudiantiles en otros
paises son demasiado heterogneos.
267
. bla.nco de la ira y las recriminaciones infantiles, como lo pu
sieron en evidencia los ataques verbales, simblicos, y concre-
tamente anales. La negativa de aquella a gratificar las necesi-
dades de sus hijos adoptivos se tom literalmente, sin conside-:
rar un momento que ella estaba nutriendo (amamantando) la
mente y que por lo tanto no estaba en con.diciones de gratificar
las necesidades de un modo instantneo. Por supuesto, estas
observaciones se aplican slo a un sector determinado de ls ac-
' tivistas y rebeldes fanticos de las universidades. Lo que consi-
deraban culpas de los padres se les aparecan magnificadas has-
ta el punto de configurar ultrajes llenos de vileza o maldad. En
algunos de los jvenes revolucionarios3 la lgica poltica o his-
trica se halla distorsionada por los "absolutos" o directamente
no existe, debido a su imperiosa creencia en la perfeccin. Le-
jos de originarse en un espejismo, este tipo de conducta y de
pensamiento refleja la exteriorizacin de la perfeccin parental
perdida; adems, demuestra cun extraordinariamente dolo-
roso es el esfuerzo para trascender a la prdida del self o del ob-
jeto idealizados.
La teora psicoanaltica siempre hizo hincapi en la estrecha
. conexin entre el ideal del yo y las prdidas narcisistas de la in-
, fancia. En consonancia con su origen, que tambin influye
sobre su funcin, el ideal del yo es bsicamente hostil a invo-
lucrar la libido objet!\1..; como seafamos antes, sus races se
hunden en el primario. Perpeta, por decirlo as,
una eterna aproximacin a la perfeccin narcisista de la infan-
cia. Si seguimos el curso del ideal del yo desde la infancia hasta
la adultez,_ podemos registrar una permanente adaptacin de
su funcin bsica al sistema cada vez ms complejo mediante el
cual el self se mide a s mismo, a medida que progresa a lo largo
de lneas evolutivas. Por lo tanto, el ideal del yo se aleja cada
vez ms de aquellos esfuerzos primitivos que aspiran a una res-
titucin narcisista absoluta. De hecho, el ideal del yo funciona
!
1
como instancia psquica, al menos en su forma madura slo en
, , la medida en que su meta se halle fuera de su alcance. 'cuales-
, ' quiera sean los logros del hombre, la imperfeccin contina
siendo un perpetuo componente de sus esfuerzos; no obstante,
este hecho nunca le ha impedido renovarlos. Mientras que el
supery es una instancia de prohibicin, el ideal del yo es una
instancia de aspiracin. "Mientras que el yo se somete al super-
y por temor al castigo, se somete al ideal del yo por amor"
(Nunberg, 1932, pg. 146). Unas dcadas despus leemos
3 Sus antecesore; prototipicos pueden hallarse en los estudiantes nihilistas
Arcady Y BIWll'OV, personajes de la novela Padres e hifos (1862), de Turgenev.
Arcady termina casndose y acei>tando.la vida ancestral, mientras que Ba-
zarov, en un triunfo de la idealizacin del self sobre un romance frustrado, se
suicida.
268
nuevamente: "Nuestros ideales son nuestros lderes internos;
los amamos y anhelamos alcanzarlos.[ ... ] Nuestras ambiciones
nos impulsan, [pero] no las amamos" (Kohut, 1966, pg. 251).
Durante el proceso formativo del ideal del yo adulto en la
adolescencia vuelven a instalarse modelos preedpicos y prege-
nitales, y la fuerza de los puntos de fijacin se hace notoria. Es-
lo mismo tambin es vlido para los componentes instintivos,
que una vez ms desempean un papel durante la irrupcin de
la vida instintiva en la pubertad, cuando el avance hacia la ge-
njtalidad traza una lnea de demarcacin cada vez ms ntida
entre el placer previo y la excitacin genital. En mi anlisis de
adolescentes varones, a menudo me impresion la intensidad
con que cultivaban la idealizacin del self como un fin en s
mismo, sin que de ello se siguiera ningn acto hacia la realiza-
cin o consecusin. La comparacin entre esta actitud y una fi-
jacin en el placer previo resulta vlida, en especial cuando ob-
servamos reiteradamente la declinacin de este modo de fun-
cionamiento con el predominio de la genitalidad. Podemos
ahora reformular un pensamiento que ya se encontraba in nuce
en el punto de partida clnico: el ideal del yo emerge de su esta- 1 1
do infantil slo cuando, en la adolescencia tarda, el vnculo '
objeta! narcisista, al cual se ha unido el ideal del yo infantil, .
pierde su investidura homosexual. Esta tarea se logra mediante 1 '
la disolucin .del complejo de Edipo negativo. j
El desarrollo del ideal del yo en el hombre
y en la mujer
Si bien consideramos que el ideal del yo forma parte del sis-
tema superyoico, uno y otro no se desarrollan a partir de la
misma matriz conflictiva, ni constituyen entidades que coinci-
den entre s en el momento de su aparicin. Muy por el contra-
rio, su origen es heterogneo, sus puntos de partida no son
sincrnicos, sus contenidos no son idnticos y sus funciones son
dispares. Lo que tienen en comn es su influencia motivacional
sobre la conducta y su funcin reguladora de la sensacin de
bienestar. De acuerdo con sus respectivos orgenes, podemos
"distinguir entre el supery, una estructura ms reciente y
.ms acorde con la realidad, y el ideal del yo, una estructura
ms temprana y ms narcisista" (A. Reich, pg. 209). Sin
embargo, en cuanto a la cronologa de la formacin definitiva
de dichas estructuras sucede lo contrario: el supery se estable-
ce ms tE:;mprano, al declinar la fase flico-edpica, mientras
que el ideal del yo alcanza su estructura definitiva slo durante
la etapa final de la adolescencia.
269
,.
, ..
,:
\ ' Se ha observado con frecuencia que la ndole narcisista del
ideal del yo muy pronto atrae hacia su campo a la imagen cor-
poral. Por consiguiente, no sorprende que el curso de la forma-
cin del ideal del yo no sea idntico para uno y otro sexo. No
obstante, en ambos casos puede reconocerse la funcin del ide-
al del yo primitivo por su meta, que consiste en reparar o
borrar una herida narcisista debida a la comparacin con otras
personas o al menosprecio de estas. El recurso narcisista a un
estado de perfeccin ilusoria del self produce una sensacin de
bienestar, que sin embargo se adquiere al precio de cierta dis-
torsin de la realidad. Al progresar el desarrollo del yo, esas
distorsiones aisladas extienden una perniciosa influencia sobre
las iniciativas adaptatiyas del nio.
La Unea evolutiva del ideal del yo femenino
En la literatura psicoanaltica encontr slo una descripcin
evolutiva sistemtica del ideal del yo femenino: un ensayo de
Jacobson (1954). Esta autora sostiene que "en la nia se de-
sarrolla un ncleo del verdadero ideal del yo aun antes que en
' el varn y ello ocurre en relacin con el surgimiento temprano
de su conflicto de castracin". La nia responde al descubri-
miento de hallarse castrada "desmintiendo su supuesta defi-
ciencia". Con el tiempo, esta etapa conflictiva conduce al reco-
nocimiento de su anatoma genital y, en consecuencia, a un in-
tento de recuperar el falo perdido. Durante esta fase, su desilu-
sin con respecto a su madre se manifiesta en el rechm:o hostil,
acusatorio, hacia. aquella y en el menosprecio de s misma (su
imagen corporal). Este conflicto. preedpico se resuelve me-
diante la recuperacin del falo a travs de una vuelta al padre
y "muy a menudo [ ... ] una renuncia prematura a las activida-
des genitales, acompaada por la retraccin y el desplazamien.,
to de la libido narcisista desde los genitales hacia el cuerpo en-
tero" (pg. 118).
,_
Mi experiencia confirma este desplazamiento, que puede re-
conocerse en una etapa posterior en la marimacho, cuando la
ecuacin cuerpo-falo adquiere un carcter tan espectacular; es
posible observar esta misma tendencia en la nia mayor, cuan-
do el cuerpo-falo se convierte en un agente que permite exhi-
bir, controlar y estimular la excitacin sexual. Una preocupa-
cin persistenh respecto del cuerpo-falo tiende a producir en la
joven adoler ente un estado cuasi alucinatorio que le hace per-
cibir a bs varones codicindola sexualmente. De hecho,
esta percepcin es a menudo correcta, pues el "juego" flico-
narcisista de la frialdad provocadora por parte de la joven tien-
27Q
. '
de a despertar en el varn una conducta sexual agresiva Y pre-
sumida
J acobson afirma tambin lo siguiente:
"A partir de los casos que he tratado no duda de , \
estos graves conflictos y, en particular, los pehgros se ong- 1
nan en el menosprecio de s misma por parte de la mna Y en la
desvalorizadn de la madre y el riesgo de perderla son maneJa-
dOs mediante el establecimiento de un ideal del yo materno, \.
aun cuando tenga un muy prematuro e inmaduro: el
ideal de una niita carente d agresividad, limpia, prolija Y f-
sicamente atractiva, dispuesta a renunciar a las actividades se-
cierto, con frecuencia cabe observar que el ideal del yo
femenii)O absorbe y remplaza para siempre a la fantasa del
pene ilusorio" (pgs. 118-19). '
Cuando la nia se vuelve hacia el padre edpico, la recupe-
racin del falo contina siendo un aspecto intrnseco de sus de-
seos sexuales. En los intentos de satisfacer estos deseos podemos
observar que yuelven_ a instalarse modalidades orales de incor-
poracin que constituan mecanismos adecuados a la fase du-
rante la formacin prematura del ideal del yo .. Cabe
aqu que estas "fantasas arcaicas de incorporacin oral y gem-
tal" del falo paterno constituyen un aspecto normal (a menudo
patolgicamente fijado) de la lucha de la adolescente tarda en
pos de la perfeccin, ya sea que adopte esta un sexual, ,
1
intelectual social, moral u otro distinto. Mis observaciOnes en r:
cuanto a etapa corroborn la afirmacin de Jacobs.on, se-\
gn la cual la tendencia de la nia a.efectuar una
ca el estado primitivo de la formacin del ,
yo complica,. retrasa o frena el establecimiento de un yo
pendiente, as como de un ideal del yo de ndole i
cada no concretizada y abstracta. En consecuencia, la mna 1,
una persistente tendencia a "revincular su ideal del
con una persona del exterior" (pg. 119). Para decirlo en otros
1
trminos, el ..!deal d. el yo a segu. ir o ', l' J.
es en las VlclSltudes de las relaciOnes oh- fr
jetales.
En este contexto, es preciso tener en cuenta que la bisexuali-
dad de la mujer asume, a lo largo de su vida, un
nos polarizado o conflictivo que en el hombre; por consigUien-
te, la bisexualidad no se halla nu?ca a resolucin de- J
finitiva o a una represin tan rgda o ureversible como ocurre, '\
normalmente, en el caso del varn. Durante la pubertad
temprana del varn buscaremos en vano una etapa manifiesta
y acorde con el yo similar a la de la Slo el
271
anlisis de adolescentes nos proporciona evidencias de
deseos e. femeninos profundamente repri-
midos del mno (Blos, 1962; vase tambin el captulo 7). Esto
confirma el hecho de que los dos aspectos del complejo de Edi-
' po -el. primero, flico; el segundo, adolescente- siguen un
curso diferente en ambos sexos. En la coyuntura crtica de la
a?olescencia tarda, cuando la joven debe lograr la estabiliza-
cin de su femineidad, la incorporacin regresiva del falo pa-
!erno regulador narcisista de la sensacin de completud y
perfeccin debe ser por una sostenida identificacin
con la madre. Un ideal del yo no sexualizado ni concretizado
lacilita la trasformacin de la envidia infantil del pene en una
lucha por la perfeccin como mujer, alejada de la envidia, la
competencia y la rapacidad (la "caza de trofeos" sexual). Este
logro restablece una sensacin de bienestar y la confianza con-
comitante en que ciertamente es posible encaminarse hacia la
autorrealizacin. La fuente inextinguible de una fuerza propul-
sora hacia el ideal del yo femenino y defi-
ne su funcin narcisista. No obstante, ciertos vestigios de la
"revinculacin del ideal del yo con una persona externa" con
un objeto de amor, siguen siendo, hacia cierto punto, el sine
qua non del ideal del yo femenino.
Todo analista. que haya tratado a adolescentes mujeres ha
observado el dehcado y doloroso estado de transicin entre el
ideal del personalizado, dependiente y concretizado, y el
Impersonal y abstracto. Mientras se dirige hacia es-
te la JOVen a intenta acomodar su ideal del yo pri-
mitivo a una relacin amorosa. Su ganancia de placer consiste
aqu ms o en el ejercicio de su poder y
del falo; este se obtiene ya sea me-
su aria durante el acto sexual o por medio de
su mcorporacin gemtal (oral). Estas etapas en el camino hacia
a menudo yuxtapuestas con perturba-
ahmenhcias (v.gr., el comer compulsivo-o el ascetismo
diettico), las cuales no dejan dudas acerca de los mecanismos
orales Es un hecho bien conocido que las per-
tur?acwnes de la adolescencia prevalecen entre
las Jvenes, mientras que entre los varones slo tienen una inci-
. dencia insignificante.
La linea evolutiva del ideal del yo ma-;culino
El primer paso en el desarropo del ideal del yo. masculino
conduce del narcisismo primario a la omnipotencia ilusoria
compartida con la madre y, ms all, a las identificaciones
272
narcisistas con objetos idealizados. Estas identificaciones son
atemperadas progresivamente por el principio de realidad, que
pega un salto hacia adelante en la poca en que se recurre a su
ayuda para la disolucin del complejo de Edipo. La consolida-
cin del supery contiene las fugas hacia la omnipotencia y el
autoengrandecimiento. El recurso al estado de omnipotencia
infantil es relegado decididamente al mundo de la fantasa.
El aspecto creativo de la fantasa y sus modalidades expresi-
vas (tales como la imaginacin ldica o verbal) reflejan, en un
plano metafrico, la potencia y el poder de la madre procreati-
va, preedpica, que siempre despierta, en cierta medida, la en-
vidia del nio. Este hecho tal vez explique, en comparacin
con lo que hemos dicho acerca de la mujer, la observacin de .)
que los adolescentes varones tan a menudo aspiren a la creati-
vidad, la originalidad y la fama. Por cierto, las jvenes tienen }
aspiraciones similares, pero estas tienden a vincularse ms vi- ;/
gorosamente con el anhelo de una relacin satisfactoria. Las re- ,
percusiones del temor y la envidia del varn por la procreacin
femenina pueden detectarse -en el impulso del adolescente a
crear, ya sea un aparato, una fortuna, una molcula, un po-
ema, una cancin o una casa. Tales deseos estn muy lejos de
satisfacer las caractersticas que atribuimos al ideal del yo;
ellos proporcionan un repertorio de sueos diurnos reiterativos
y por lo comn permanecen encadenados a estas regiones infe-
riores por fuertes inhibiciones. A modo de ejemplo, relatar un
episodio del anlisis de un adolescente tardo. El joven inform
un da que se haba escuchado decir en voz alta, dirigindose a
s mismo: "Vamos, Chris, no seas una mujer". En ese momento
estaba perdido en ensoaciones, alentando dulces esperanzas
de que todo habra de salir lo mejor posible. Se sobresalt al or
sus propias palabras, que revelaban tanto su deseo como la re-
futacin de este deseo -o, ms directamente, su conflicto neu-
rtico-.
Si la necesidad infantil de unidad con la madre arcaica es de-
masiado vigorosa, el complejo de Edipo cae bajo la influencia
de esta fijacin. Un componente regresiv_o en la disolucin del
complejo de Edipo del varn puede percibirse en la identifica-
cin narcisista con la madre arcaica, omnipotente y flica. Si
bien hasta cierto punto esta transaccin parece ser un aspecto
bastante normal del complejo de Edipo masculino, no debe ol-
vidarse que toda vez que una fijacin preedpica en la madre
flica debilita la afirmacin flica del nio, la afirmacin de su
'ivalidad, el complejo de Edipo est llamado a quedar in-
completo. Esta condicin anormal se torna por cierto evidente
durante la adolescencia, si es que ello ya no ha ocurrido duran-
te el perodo de latencia. El momento de irrupcin de la neurosis
suele tener lugar en el perodo de la adolescencia tarda ('ase el
273
')
) '
i
captulo 16), pues la fisiologa de la pubertad tiende a hacer que
l,In componente masculino dbil adquiera una mayor preponde-
durante esta etapa, en la que "un aumento de la libido
produce una bienvenida disminucin de la pregenitali-
dad (A. Freud, 1958, pg. 266).
Un vestigio del componente regresivo, implan-
tado. en el compleJO de Edipo, se halla universalmente en la an-
gustia de castracin del joven adolescente en relacin con la
. flica, o con las en general (Blos, 1962; vase
: tam?In captulo 7). Esta profunda aprensin hace que el jo-
ven Idealice al padre y busque su compaerismo protector y re-
El hecho de compartir el poder y la superioridad
Idealizados del padre se convierte en una fuente transitoria de
engrandecimiento narcisista, que durar hasta que el impulso
sexual amenace con despertar la libido objeta! homosexual. En
este punto, podemos observar cmo el ideal del yo se ve enre-
nuElv.o los impuTsos de la libido objeta!
a la disolucin relativamente incompleta del complejo
Edipo. Slo el anlisis de las fijaciones preedpicas y prege-
mtales Y de su !ntegracin en la organizacin edpica
desbroza el camm? hacia la de un ideal del yo
maduro. Esto eqmvale a decu, o a repetir, que la disolucin
del complejo de Edipo negativo desempea un papel decisivo
en el desarrollo hacia la formacin de una personalidad adulta.
.La de un ideal del yo maduro reduce las ide-
alizaciOnes excesivas del self y del objeto ha5ta alcanzar un ni-
vel e.n la. valorizacin del self y del objeto. La ca-
de obJebvaCI_? refrena todo inoportuno engrandeci-
miento del self. A partir de este pu:l:o, el ideal del yo obtiene
su mpetu del flujo interminable de la libido homosexual
De este modo, en l se sustenta la inexorable
por. l.a perfeccin", que constituye la fuente de sumi-
alejada y distante de las vicisitudes de las rela-
ciones Ob)etales. El ideal del yo masculino encierra en s mis-
mo, por as. su historia desde el narcisismo primario
hasta la con la omnipotencia materna y, ms all, el
amoF edpiCo por. el padre. Esta ltima etapa es superada por
la del yo. Slo en funcin de este ltimo y
dect.sivo paso, que mtegra los diversos momentos de la historia
del del yo en su estructuracin madura, podemos hablar
delideal.del yo masculino como heredero del complejo de Edi-
po negativo (vase el captulo 7). La confirmacin de estas con-
se ver mejor examinando la patologa del
tdeal del yo.
274
, lJJ,r.
La patologa del ideal del yo
Llama la atencin que el estado de narcisismo adolescente,
normal y con frecuencia generalizado, no haya generado ma-
yores investigaciones acerca de su contenido, su forma y su
trasformacin. Es precisamente en este territorio psquico for-
tuitamente visible donde se centran mis observaciones. Para el
estudio del ideal del yo procuro utilizar el periodo comprendi-
do entre el comienzo y la declinacin del narcisismo adolescen-
te. En este perodo se ponen de manifiesto sus formas primiti-
vas, as como sus formas maduras, y, adems, las distintas eta-
pas por las que atraviesa en su trasformacin. El fracaso en la
formacin de un ideal del yo maduro ilustra, por as decirlo,
las condiciones de la patologa del ideal del yo adolescente, po-
niendo de relieve los pasos obligatorios (tanto los de transicin
cuanto los finales) para la estructuracin de un ideal del yo
adulto.
El enfoque acostumbrado del problema del narcisismo ado-
lescente relaciona este fenmeno con dos constelaciones din.-
micas principales. Una de ellas tiene qe ver con la libido obje-
ta! cuando esta se desva hacia el self. Por lo tanto, se considera
que el estado narcisista de la acompaa al segun-
do proceso de individuacin (vase el captulo 8), a la desvi-.
culacin emocional de los objetos de amor y odio intetiorizados
de la temprana infancia. Es un hecho bien conocido que estas f
relaciones tmpranas e incluso primitivas con objetos totales
1
.
u objetos parciales poseen recursos extraordinarios que satisfa-
cen -en trminos generales- las necesidades narcisistas del ni- \
o inmaduro y dependiente. Estos medios primitivos para regu- \
lar la autoestima y la seguridad vuelven a instituirse fcilmente 1
en perodos de crisis evolutiva, como el de la Basta J
con llamar la atencin del lector sobre la propensin del adoles-
cente a idealizar personas, ideas, metas y tentativas; esta carac-
terstica, junto con la autoafirmacin rebelde, tiende a dar a las
idealizaciones adolescentes per se una posicin exaltada e incluso
reverenciada. No obstante, si esta tendencia a la idealizacin se
considera un indicio confiable de un desarrollo progresivo, en-
tonces se ignora el hecho de que constituya un freno potencial
para la maduracin. No es tarea fcil discernir en estas manifes-
taciones idealizadoras la medida real de los componentes adap-
1
tativos, regresivos y defensivos. ' l
La segunda constelacin dinmica que produce un aumento
del narcisismo tiene que ver con el aspecto regresivo de la ado-
lescencia. Observamos aqu el resurgimiento del ideal del yo
primitivo como un regulador de Ta especfico de la
fase pero transitorio. Este aspecto regresivo ha recibido parti-
cular atencin toda vez que su llamativa patologa, en especial
27S
11
i
en la psicosis adolescente, domina el cuadro clnico. Menos
atencin ha recibido como concomitante del movimiento
regresivo en el desarrollo normal del ideal del yo durante el pe-:
rodo adolescente. Intentar poner de relieve aqu cmo el ide-
al del yo se ve envuelto temporariamente en la disolucin del
'complejo de Edipo, en particular de su componente negativo,'
durante la adolescencia tarda.
En el pasado, los autores que escribieron sobre este perodo
prestaron escasa atencin al problema de la estructuracin del
ideal del yo adolescente; slo recientemente se ha reparado este
descuido. No me referir aqu a las numerosas contribuciones
al concepto del ideal del yo,.pues me ocupar de ellas ms ade-
lante. Dado que mi inters se centra, en este punto, en la pato-
loga del ideal del yo, debo en principio pagar tributo a una
notable psicoanalista que ha contribuido profundamente a di-
lucidar este tema, Annie Reich (1953, 1954, 1960). Sus formu-
laciones tericas se fundan invariablemente en el trabajo clni-
co y yo utilizar libremente estos hallazgos a fin de realizar un
estudio comparativo con los mos, derivados del anlisis de
Muchos rasgos de la patologa del ideal del yo, tal
como los describe Annie Reich a partir de sus pacientes adul-
tos, pueden observarse fcilmente ya sea como sntomas ado-
lescentes transitorios o, en su forma maligna, como un compo-
nente central de la psicosis adolescente. Entre ambos extremos
hay un espectro de fenmenos clnicos intermedios que han lla-
mado mi atencin.
Ciertos elementos arcaicos del sistema superyoico, entre los
cuales se incluye el ideal del yo infantil, a menudo se en:..
cuntran en estado latente en enclaves de valencia patgena
cuya existencia slo se pone de manifiesto en la adolescencia.
Aun cuando la personalidad, en muchos aspectos, ha avanzado
en la formacin de estructuras a lo largo de las diversas fases
del desarrollo, las fantasas narcisistas de omnipotencia y gran-
diosidad infantiles, ms o menos acordes con el yo, con fre-
cuencia concretas, nunca fueron refrenadas lo suficiente por el
principio de realidad. En consecuencia, no han podido armo-
nizarse con las percepciones, la cognicin y la memoria del
o mayor; para decirlo brevemente, han obstruido el de-
, sarrollo del yo hasta un punto catastrfico. En este caso, los
enclaves patgenos continan sirviendo como los nicos regu-
ladores disponibles y factibles de la autoestima (mediante la rea-
lizacin imaginaria del deseo) durante la desilusin adoles-
cente respecto. del self y del objeto. Estos elementos arcaicos se
hallan fuera del mbito del amor objeta! y permanecen dentro
de la esfera delnarcisismo primario.
Tal como lo sealamos, esta condicin, de mal presagio, a
menudo pasa inadvertida durante la niez. "Con frecuencia,_
276
'
los ideales narcisistas del yo se ponen de relieve slo en la pu-
bertad" (A. Reich, 1954, pg. 215). No obstante, el cuadro cl-
nico en la adolescencia a menudo deja un margen de duda en
cuanto a la ndole patognomnica o transitoriamente regresiva
de estos estados narcisistas (Blos, 1962). Para diferenciar entre
estos dos cuadros o "para comprender los estados narcisistas no
psicticos es necesario el concepto del ideal del yo" (A. Reich, 1954,
pg. 216). Anular la separacin entre el self y el objeto ideali-
zado supone siempre cierta desintegracin del examen de reali-
dad. El deseo del nio de ser com la poderosa figura parental
es reemplazado, si no se lo maneja -como ocurre normalmen-
te- mediante procesos identificatorios, por la conviccin m-
gica y megalmana de ser lo mismo que aquella, es decir, de
ser su propio objeto ideal (A. Reich, 1953) o, como suele rotu-
latselo incorrectamente, su propio ideal del yo. Lo que esto sig-
nifica es, ms bien, la fusin entre el self.y el objeto idealizado,
el estado primitivo de completud y bienestar.
En la naturaleza de la adolescencia se halla implcito el
hecho de que el estado primitivo de idealizacin del self inclu-
yendo el vasto espectro de magia, omnipotencia y grandiosi-
dad, se vea desafiado como nunca lo ha sido hasta entonces.
Incluso con la percepcin edpica de la inmadurez fsica, el ni-
o pudo hallar, a esa edad, un mnimo de perfeccin, aunque
slo fuera de prestado, simplemente satisfaciendo las expectati-
vas parentales. El nio toma fcilmente como promesas o pre-
dicciones las expresiones de sobreestimacin de los padres, a
menudo derivadas de las propias necesidades narcisistas de es-
tos; aquellas nunca dejan de ser cuestionadas durante la ado-
lescencia. Es verdad que la crtica superyoica posedpica y el
sentimiento de culpa concomitante equilibran los poderes pri-
mitivos de la idealizacin del self e impiden que estos eliminen
siempre a la objetivacin; no obstante, nunca se los suprime
del todo. El estado normal de un ideal del yo infantil parcial-
mente integrado y, sin embargo, regulado exteriormente sufre
un cambio radical y duradero durante la adolescencia. Una re-
versin, ante los desafos adolescentes, hacia el ideal del yo in-
fantil es un caso bastante frecuente antes de que una valora-
cin ms madura del objeto y del self se torne irreversible. El
segundo proceso de individuacin y el proceso de consolidacin
de la adolescencia hace que las representaciones del self y del
objeto existentes sean menos rgidas, pero ms estables y realis-
tas. Si las decepciones, transacciones y prdidas concomitantes
no pueden ser toleradas, el proceso adolescente est condenado
al fracaso. "La produccin exclusiva de fantasas dirigidas ha-
cia el propio engrandecimiento revela una perturbacin grave
del equilffino narcisista, en particular cuando estas fantasas
persisten despus de la pubertad" (A. Reich, 1960, pg. 296).
277
No f\'11 exagerado decir, en este contexto, que la adolescencia es
comparable con una divisoria de aguas que determina, de una
vuz para siempre, la direccin que tomar el ideal del yo a par-
tir de entonces: o bien retornar a su fuente familiar, o buscar
un nuevo curso, no probado y desconocido.
Antes de alcanzar, en el anlisis adolesente, el ncleo de la
patologa del ideal del yo, es preciso realizar ciertos trabajos
preparatorios en todos los sectores. de la personalidad.
donar slo un tema recurrente que pone de manifiesto las
fuentes complejas de la patologa del ideal del yo. Lo que apa-
rece como antecedente patgeno es un trauma masivo, es de-
cir, acumulativo, dentro del mbito narcisista durante el pe-
rodo preedpico. Este trauma extiende su perniciosa influencia
sooreel conflito edpico, haciendo que quede incompleto, es
decir, trabndolo con fijaciones que proceden del perodo
didico. Cuando el complejo de Edipo en estado incompleto
resurge en la adolescencia, se intenta disolverlo mediante la
bsqueda regresiva de una completud narcisista perdida a tra-
vs del objeto materno del perodo didico. Estas fijaciones
tempranas a menudo representan un obstculo invencible para
el desarrollo progresivo en la adolescencia y se actan median-
te 1 necesidad, ooo f1=eeuencia insaciable, de posesin del obje-
to. Esta hambre primitiva de objetos procura su satisfaccin en
erivel de la madurez fsica, es decir, sexual. Las relaciones se-
xuales de esta ndole estn desprovistas de.empata mutua y la
del desempeo sexual pasa claramente a un primer
plano.4
En los casos de este tipo, el complejo de Edipo positivo ocu-
pa pronto en el anlisis una posicin prominente, encubriendo
los estratos ms profundos de las fuaciones narcisistas que han
sido integradas en la organizaci<lefesi'va. El concomitante
patolgico de esta condicin se pone de manifiesto en un exa-
men de realidad defectuoso y en el autoengrandecimiento; no
obstante, si el examen de realidad se halla casi intacto, adverti-
mos que las fantasas narcisistas quedan relegadas a un seg-
mento escindido de las representaciones del self y del objefc),
n segmento que entonces exhibe una florida vida propia, in-
fantil y sexualizada. El paciente preserva tenazmente estos
enclaves patolgicos dentro de la personalidad. Todo esfuerzo
analtico para llegar hasta ellos es vivido como una intrtlsin
agresiVI!.Y o como un desposeimiento narcisista. Sin em-
' ,...,---- -
4 Este modelo de conducta sexual en la adolescencia tarda procede, en gran
medida, de la estereotipia de la denominada "revolucin sexual de la juven-
tud". Hetene Deutsch (1967), en sus observaciooo; sobre las jvenes estudiantes
universitarias norteamericanas, ha descrito este sndrome como "infantilismo"
sexual. El reflejo de esta condicin puede discernirse siempre en un estado inma-
.duro del ideal del yo.
278
/
bargo, en virtud de esto mismo, el -se ve i??luido cada
vez ms dentro del mbito de las necesidades narcisistas del pa-
ciente como alguien que puede proporcionar gratificacjones o
negarias. Cuando el paciente, por ltimo, advierte que estos
desposeimientos cuasi alucinatorios se originan
sivamente en su propia mente, se da un paso decisivo hacia una
delimitacin ms ntida entre lo interno y lo externo. Este paso
hacia la introspeccin y la objetivacin intensifica el trabajo
analtico y suele conducir al adolescente a un de expe-
rimentacin, que abarca toda la gama de las actividades hu-
manas. Cualesquiera que estas sean, a menudo llevan a un
retroceso hacia una nueva bsqueda de perfeccin narcisista,
en un esfuerzo por superar un sentimiento generalizado de des-
valorizacin, incomplecin e impotencia.
Las relaciones sexuales del tipo antes descrito suelen termi-
nar desastrosamente. Nuevamente, la culpa de este fracaso es
adjudicada al analista, quien lo origin negndose a ampliar su
omnipotencia; ahora, cuando todo se ha perdido, se espera de
l que haga las enmiendas necesarias y repare la prdida de un
modo mgico. Alternando entre trasferencias hacia la madre y
hacia el padre, el complejo de Edipo incompleto se encamina
gradualmente hacia su constelacin tridica normal. Su com-
ponente negativo suscita, en el nivel de la madurez sexual, los
conflictos de la bisexualidad y hace que la "lucha por la perfec-
cin" narcisis.ta sea cada vez ms.pasible 'de un trabajo analti-
co. En el material analtico se ponen de manifiesto fantasas,
deseos y anhelos de tipo homosexual; ello constituye un indicio
de que el paciente se est dirigiendo hacia una disolucin del
vnculo libidinal con el padre del mismo sexo. La representa-
cin del self incompatible con el propio sexo, inherente a esta
lucha, se presenta ubicuamente en el anlisis de adolescentes
tardos y, durante algn tiempo, hace particularmente dificul-
toso. el trabajo analtico. ,
El uso de material clnico para demostrar las afirmaciones 1
1
expuestas arriba se halla obstaculizado por dos condiciones. El 1
primer obstculo se relaciona con el hecho de que la patologa
del ideal del yo tal como es descrita en el adulto puede obser-
varse en la adolescencia tarda como un fenmeno transitorio
de aparente similitud. El proceso de la formacin del ideal def
yo adolescente se halla acompaado por estados mentales per-
turbados y perturbadores de distinta gravedad. Ciertos rasgos 1
concomitantes, de carcter regresivo y narcisista, y en los que
se manifiesta la idealizacin del self y del objeto, tienden, por
momentos, a debilitar el examen de realidad hasta tal punto
que la percepcin del self, del self corporal y del mundo exte- '
rior adquiere una cualidad casi alucinatoria. Cuando una.de-
tencin en esta etapa obstruye tenazmente el desarrollo progre-
279
1

sivo, muchos buscan tratamiento psiquitrico o
analftico. Abrigar fantasas respecto de la fama, la grandeza y
el amor perfecto es un rasgo muy comn y normal de la adoles-
cencia. Es solo la generalizacin y la reiteracin montona de
estas fantasas y su afinidad con estados narcisistas primitivos
lo que las vuelve patolgicas. Diferenciar estos aspectos narci-
sistas, normales o patolgicos, constituye una tarea no muy f-
cil para el clfnico.
El segundo obstculo para validar clnicamente mis afitma-
ciones reside en el hecho de que los procesos integradores y sin-
tetizadores son esquivos y tienen lugar en silencio. Las conse-
cuencias de las nuevas formaciones -cu.alesquiera que ellas
sean- emergen a la superficie y pueden observarse slo tar-
damente, mucho despus de superado el punto crtico de su
estructuracin. Esta es una observacin bastante comn du-
rante el anlisis. Sea lo que fuere lo que desencadene un nuevo
avance de los procesos integradores, ello se debe al trabajo ana-
ltico previo y se manifiesta en regiones muy diversas de la
mente, a menudo no del todo en consonancia con las expectati-
vas del analista. Este fenmeno es particularmente caracters-
tico del anlisis adolescente, que, en un punto u otro, siempre
reconduce al paciente hacia la angustia de separacin, prdida
y muerte, seguida por una restitucin narcisista. El ideal del
yo, anclado en la narcisista, se convierte, por
as decirlo, en la que enfrenta la finitud dcE).la
vida. En su aspecto adaptativo, contrarresta la regresin, da
forma a compromisos adultos y les proporciona continuidad y
constancia.
La medida en que las exigencias o expectativas de la so-
ciedad, en consonancia con la reorganizacin psquica adoles-
cente, pueden promover el crecimiento parece depender de la
formacin concurrente del ideal del yo maduro. Por supuesto,
los compromisos cambian con el timpo, pero para cambiar es
preciso que primero hayan existido. El momento crtico de la
vida en el cual estos asumen una forma y un contenido ll)adu-
ros es la adolescencia tarda. Pero si el adolescente fracasa en
esta tarea y se convierte en un paciente analtico, entonces uno
siempre descubre la presencia de una patologa del ideal del yo
ms o menos amplia. Evaluar el funcionamiento anormal de
un paciente slo desde el punto de vista del ideal del yo restrin-
ge la perspectiva psicolgica por la exclusin de otras conside-
raciones. No obstante, escoger el ideal del yo a los fines de un
estudio intensivo es particularmente sugestivo en relacin con
la adolescencia tarda, pues no slo se trata de una formacin
estructural normativa, sino que tambin representa un factor
crtico en la estructura de una neurosis determinada. Trazar el
desarrollo de una instancia psquica de modo relativamente
280
exclusivo no constituye un enfoque metodolgico infrecuente
en la investigacin psicoanaltica. Los antiguos han caracte-
rizado e5te procedimiento con una frase altisonante: "ex pede
Herculem".
Las vicisitudes del ideal del yo femenino
a lo largo del anlisis de una joven
en su adolescencia tarda
La paciente era una joven de dieciocho aos que se vio preci-
sada a abandonar una exitosa carrera universitaria cuando co-
menz a padecer graves ataques de angustia. Una devocin
afectuosa, apasionada, pero insatisfecha y no correspondida,
hacia una compaera precipit la sbita crisis.
En el anlisis pronto result evidente que, para esta joven, el
self ideal y el ideal del yo an no se hallaban diferenciados; un
rasgo incluso ms primitivo era la conviccin generalizada de
que todo lo que necesitaba para mantener un self estable pro-
vena de una fuente exterior, por cierto una fuente idealizada
ubicada en un objeto que la rechazaba. Mediante una escenifi-
cacin zalamera y suplicante, facilitada por sus considerables
dotes fsicas y mentales, la paciente se senta compartiendo los
poderes y excelencias que otros posean. La vinculacin con el
objeto se .basaba siempre en la voracidad y la incorporacin
orales. Para estar en perfecta armona consigo misma, ella te-
na que incorporar al objeto y por lo tanto destruirlo. La culpa
y el pnico la impulsaban a reparar la prdida y a recuperar la
fuente de suministro narcisista ofrecindose a s misma, de
nuevo mediante la escenificacin; para satisfacer las necesida-
des, reales o imaginarias, del objeto idealizado. El estado in-
fantil de sentirse perfecta slo cuando era amada incondi-
cionalmente se mantuvo sin cambios, mucho ms all de la eta-
pa simbitica; de hecho, la joven haca una regresin a esta
etapa ante cualquier decepcin y volvi a ella hasta agotarla,
primero a travs de la accin y luego en la fantasa, durante
largos perodos de su anlisis. Amaba a quienes posean los
grandes mritos que ella admiraba; ciertas fantasas asociadas
de .succionar un pecho o un pene revelaban la ndole primitiva
de tales vnculos. Las excelencias que despertaban su "apetito
voraz" podan residir en la perfeccin sexual, fsica, acadmi-
ca, artstica o intelectual. La posesin material desempeaba
un papel ms bien subordinado.
El hambre objeta! de e5ta paciente apuntaba a la apro-
piacin oral o al goce vicario, mediante la fusin, de las ri
quezas envidiadas que otros posean indudablemente. Su senti-
281
:1
mento generalizado .de estar inco'mpleta se hallaba domi.nado,
al parecer, por su envidia del pene. De acuerdo con una moda-
lidad cognitiva primitiva, la joven atribua a todas las cosas
que le importaban, positiva o negativamente, una denomina-
cin masculina o femenina. En consonancia con ello, el logro
de la perfeccin estaba reservado a los varones; cierta vez que
expres en pblico un pensamiento inteligente tuvo la convic-
cin casi alucinatoria de poseer un pene. Si, en relacin con es-
to, hablamos de un ideal del y.o, se tratara por cierto de un
ideal del yo infantil, pues la concrecin alucinatoria de la ima-
; gn corporal idealizada refleja una distorsin de la representa-
cin del self que es ajena al ideal del yo maduro.
El anlisis de la envidia del pene fue seguido por una conso-
lidacin de la orientacin vocacional y de la capacidad intelec-
tual, ciertamente superior. No obstante, la modalidad de la en-
vidia del pene continuaba manifestndose en la necesidad
bicionista de superioridad intelectual y en el impulso sdico d
aniquilar, es decir, castrar, a sus compaeros varones. La ide-
alizacin agresiva del self impeda una desinstintivacin del
ideal del yo. Los dramatis personae familiares de esta configu-
racin emocional se hallaban presentes: una madre rechazante
que prefera al hermano menor; el trauma de seduccin infli-
gido a corta edad por un padre amado, temido y' engrandeci-
do; la bsqueda regresiva de la madre buena y nutricia perdi-
da; la resolucin restitutoria mediante el procedimiento de
trasformarse en un varn, aunque fuera una marimacho. Estas
caractersticas son demasiado conocidas para extendernos
sobre ellas.
Lo que me llam la atencin fue que la envidia del pene era,
parcialmente, una formacin secundaria y defensiva. En otras
palabras, la intrusin flica y la complecin fsica no slo eran
un fin en s mismas, sino que representaban, por encima de to-
do, un esfuerzo para resistir la regresin a la fusin primitiva
con la madre o, ms tarde, con cualquier objeto de amor dese-
ado. En este sentido, la detencin evolutiva descrita apuntaba
claramente, en mi pacinte, no s6lo al mantenimiento de su
autonoma (individuacin), sino tambiif a la proteccin de su
feminidad y a una lucha constante, aunque signada por el fra-
caso, para desembarazarse de la imago arcaica. Al
disminuir el predominio de la envidia del pene, la idealizacin
objeta! se desplaz hacia las mujeres, centrada en la gratifica-
cin oral y caracterizada por reacciones depresivas o de ira an-
te la decepcin o la frustracin, Entonces un sentimiento de
impotencia se apoderaba de ella; los fragmentos del ideal del
yo, que lentamente haban cobrado forma dentro del self como
algo distinto del objeto, eran barridos por un profundo senti-
miento de inutilidad. La nica posibilidad de salvar al objeto
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\
rechazante de la destruccin era considerar al self como indig-
no de recibir; el sentimiento de culpa se trasladaba entonces
desde la destruccin del objeto didico y su rescate hasta los ce-
los, la competencia y la ambivalencia tridicos.
Se logr un avance decisivo en las relaciones objetales y en la
estabilidad identificatoria cuando en la neurosis de trasfe-
rencia pudo encararse la escisin del objeto en bueno y ma-
lo, presente y ausente, prdigo o rechazante. La representa-
cin del objeto total comenz a manifestarse confiable y cons-
tante, sin necesitar ya de la idealizacin para sobrevivir. El
reflejo de esta representacin objeta! ms madura se puso de
relieve en una actitud ms tolerante hacia el self. La necesidad
que la joven senta de sacrificar lo que a ella le interesaba, a fin
de que los otros siguieran amndola o simpatizando con ella,
dio lugar gradualmente a una afirmacin de su verdadero self,
de sus autnticas preferencias, opiniones, gustos y aversiones.
Es verdad que dichos fragmentos del ideal del yo mantuvieron,
durante largo tiempo, una estrecha afinidad con las relaciones
objetales, pero su abandono alcanz una magnitud tal que pro-
porcion al mantenimiento de la autoestima un margen ms
amplio de autonoma. En esta etapa, la fantasa qued relega-
da a la esfera del juego; el reservarlo de su rica imaginacin se
abri, estimulando su talento y su inteligencia; a su vez, ambos
se volvieron ms productivos y gratificadores. Otro t.anto
ocurri con las relaciooes y la vida amorosa de la paciente. En
suma, los retoos del anhelo profundo de fusin con el objeto
primario idealizado, la madre, pudieron rastrearse a lo largo
de sus trasformaciones y ser reconocidos en la lucha autnoma
por la perfeccin, dentro de un esfuerzo constante, autodeter-
minado, aunque compartido, hacia la autorrealizacin. En es-
ta etapa, el flujo de libido narcisista, derivado del ejercicio del
ideal del yo, se convirti en el regulador automtico de la auto-
estima. La paciente pudo prescindir del uso de la idealizacin,
ya sea del self o del objeto, y de este modo proteger su sentido
de realidad arduamente ganado.
Las vicisitudes del ideal del yo masculino
a lo largo del anlisis de un joven
en su adolescencia tarda
El paciente era un estudiante universitario de dieciocho
aos. Su incapacidad de estudiar lo enfrent con la posibilidad
de ver interrumpida su carrera. Era inteligente, al parecer de
carcter resuelto, bien parecido, fornido y gozaba de buena sa-
lud. Se haba fijado una meta definida en la vida; no obstante,
,.
283
ll
los actos encaminados a alcanzarla eran provisorios,
contraproducentes y errtiles.
El an