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Dramas da Obsesso

Yvone A. Pereira Bezerra de Meneses

ADVERTNCIA

Aos mdiuns em geral dedico estas pginas, que um sagrado sentimento de dever me vem perseverantemente inspirando, numa poca em que as mais graves responsabilidades pesam sobre os seus ombros. Dirijo-me, porm, particularmente, queles que, possuindo faculdades medinicas, desejem torn-las em verdadeiro trao de unio entre os mundos objetivo e invisvel, os quais se completam e interpenetram, no obstante se comprazerem os homens no alheamento dessa amplitude em que se agitam; aos que desejarem convert-las em possibilidades de instruo e fraterno auxlio queles que sofrem e choram na desesperana do alvio terreno. Sabido , entre espritas fiis aos seus princpios, que todos os homens so mdiuns, ou, pelo menos, possuem a possibilidade de se deixarem influenciar pelas individualidades invisveis, sejam estas esclarecidas, medocres ou inferiores. Todavia, sabido ser tambm que mais depressa a individualidade humana se permitir envolver-se com as ltimas que com as primeiras. Os mltiplos casos e gneros diversos de obsesso, esse flagelo que assola os planetas onde grandes criminosos, grandes culpados e viciosos reencarnam, aglomerados para os devidos resgates do passado e consequente progresso; os complexos dos noticirios macabros, onde avultam todas as modalidades da delinquncia e do insulto harmonia da sociedade, do crime e da desesperana sem trguas, muitas vezes tiveram origem na influncia de seres invisveis sobre os portes medinicos ignorados ou rejeitados, do delinqente, pois no esqueceremos que se trata de foras to naturais na espcie humana como qualquer outro dos cinco sentidos que integram a mesma personalidade humana.

A presente tese ser capaz de oferecer ao observador estudos interessantes, visto aqueles fatos serem inseparveis da vida diria da maioria das personalidades de que se compe a sociedade terrena. Estudemos, pois, alguns dos variados aspectos do fenmeno medinico ligado obsesso, em fraterno convvio de nossas mentes, durante o decorrer das presentes pginas.

Rio de Janeiro, 14 de maro de 1964. ADOLFO BEZERRA DE MENEZES

Leonel e os Judeus

PRIMEIRA PARTE NOS SERVIOS DO CONSOLADOR

O Espr it o m a u e spe r a que o ou t r o, a que m e le qu e r m a l, e st e j a pr e so a o se u cor po e , a ssim , m e nos livr e , pa r a m a is fa cilm e n t e o a t or m e nt a r , fe r ir n os se u s interesses ou nas suas mais caras afeies.

(ALLAN KARDEC O Evangelho segundo o Espiritismo, Captulo 10, tem 6.)

CAPTULO 1 Acerca desse sexto sentido que toda a Humanidade possui, a despeito de a maioria dos homens ignorar que o possui, uma vez que se desconhecem estes a si prprios, relatarei um fato que ficar como exemplo, ou padro, para quantos anlogos o leitor encontrar nos noticirios macabros da imprensa mundial, como da imprensa brasileira em particular, visto que, ao que se observa, os portes medinicos so ainda mais vastos no Brasil do que em outros agrupamentos terrenos, mais suscetvel o seu povo, portanto, por mais apaixonado e vibrtil, de se deixar influenciar pelo Invisvel. Ser esse dom entre a grande massa dos brasileiros, porm, um defeito? Ser uma qualidade? Diremos to somente, furtando-nos a uma apreciao precipitada, que apenas se trata de um dom nat ural, e que ao seu portador cumpre no torn-lo causa de dissabores ou prejuzos para si ou para os outros, sem avanarmos na assertiva de que seja uma felicidade ou uma desdita o fato de possu-lo. A ns, no entanto, os trabalhadores do plano espiritual, cumpre o dever de esclarecer o leigo, como o esprita, de que a dita propriedade dever ser cultivada sob princpios honestos e rigorosos, a fim de que no venha a se tornar motivo de desordem na boa

harmonia ntima ou social do seu portador. Um homem poder possuir, por exemplo, dons literrios, o que sempre admirvel, enobrecedor. Na hiptese de no os cultivar honestamente, dirigindo-os sob princpios consagrados de Arte, Moral e Beleza, poder desvirtu-los e at servir com eles deseducao dos leitores, contribuindo para o rebaixamento mental, moral e intelectual dos mesmos se, em vez de obras excelentes, passar a produzir literatura amoral, frvola, perniciosa ou gramaticalmente bastarda, enquanto a si mesmo se degradar, tornando-se indigno deles. A palavra, vibrao divina do Pensamento, o qual, por sua vez, ser a essncia do prprio Ser Supremo refletida na sua criatura, foi concedida ao homem pelas leis eternas da Natureza, para facilitao do seu progresso e engrandecimento, recurso precioso com que alindar a prpria personalidade, para atingir finalidades gloriosas. No obstante, h Espritos que reencarnam padecendo a penalidade da mudez, porque dela se serviram, no Passado, para intrigas e calnias, blasfmias e insultos, discursando impropriamente, ainda, diante de assembleias numerosas, para incentivarem o erro e o crime, a hostilidade e a revolta, a inquietao coletiva e o assassnio nas guerras e at mesmo o desrespeito idia de Deus! De forma idntica ser o sexto sentido de que tratamos, isto , a intuio, ou a mediunidade em geral: um dom, eis tudo! concedido pela Criao para a edificao, o progresso e a felicidade do seu portador, passvel de progredir em possibilidades atravs do exerccio, do tempo e das reencarnaes, algo mais delicado, profundo e superior que os demais sentidos e que necessitar ser devidamente amado, respeitado e cultivado dentro dos postulados da Moral, da Justia, do Amor e da F, a fim de que no se anule, como se anularia a viso de uma criatura que desde o nascimento vivesse s escuras, e se no resvale ao choque das impurezas humanas. Isso mesmo j vo-lo exps com clareza absoluta o Instrutor por excelncia da Terceira Revelao, encarnado na prudncia e na austeridade de Allan Kardec. Mas porque vimos decifrando certa inrcia mental entre os aprendizes atuais da mesma Revelao, eis-nos aderindo a um movimento de reexplicaes daquilo mesmo que h um sculo foi dito e que agora procuraremos algo encenar ou rom ant izar, a fim de divertir uma gerao enquanto tentamos instru-la no melindroso assunto, gerao que no dispensa a positivao dos exemplos. Alis, o exemplo ser, efetivamente, o melhor mtodo... e gostamos de aplic-lo sempre que no-lo permita o ensejo, por mais fcil reter o aprendiz, na memria, o ensinamento necessrio, atravs dele. H dois mil anos, o Mestre da Seara em que militamos criou a suavidade das Parbolas, cujos atraentes rumores ainda ecoam em nossa sensibilidade, ensinando-nos lies inesquecveis. Seus obreiros do momento criam, ou traduzem da realidade da vida cotidiana, tal qual Ele o fz, a exemplificao dos romances, ou lies romantizadas, expondo teses urgentes, ensinamentos indispensveis, no sabor de uma narrativa da vida comum. o mesmo mtodo de h dois mil anos, criado pelo Divino Mestre, para instruo urgente e fcil das massas... Assim sendo, o caso que vos contarei em Seguida perfeitamente verdadeiro e no uma fico. Corrobora ele a assertiva de que a mediunidade dom natural que convir ao seu portador no ignorar que a possui, mas sim estud-la, aceit-la, cultiv-la, educ-la em princpios srios a fim de se eximir a perigos fatais. A personagem, aqui figurada com o nome de Leonel, possua dons medinicos. Porm, tratando-se de um livre-pensador, cujo orgulho repudiava qualquer tendncia para as questes metafsicas, e que ao Espiritismo preferia ridiculizar num combate chistoso e desprezvel, ignorava-se a si mesmo, desconhecendo, voluntariamente, que em sua prpria natureza humana carregava a possibilidade de se deixar influenciar e dirigir pelos habitantes

do mundo invisvel, cuja existncia absolutamente no admitia. Assim sendo, passemos sua atormentada histria ao lado dos seus perseguidores judeus do plano invisvel. CAPTULO 2 Pelo terceiro decnio deste sculo 20, eu atendia ao honroso mister de conselheiro e mdico espiritual em certo Posto de Assistncia aos Necessitados, para receiturio e beneficncias fsicas, morais e espirituais, anexo a um Grmio de aprendizes espritaa dedicadssimos aos deveres abraados perante o Evangelho, os quais se devotavam aos servios de socorro ao prximo, inspirados num sentimento de fraternidade verdadeiramente encantador, e cuja singeleza de carter, atingindo as raias da humildade crist, para eles atraa as simpatias do Alm esclarecido e virtuoso. Os servios em geral, verificados nesse ncleo, programados pelo venerando Esprito de Bitencourt Sampaio, atravs de um mdium explcito e positivo, eram dirios e muito eficientes, o que sobremodo nos satisfazia por nos permitir ensejos variados na difuso e prtica dos servios do Consolador. Era meu assistente, por esse tempo, uma entidade em aprendizado, atualmente reencarnada, generosa e dedicada, que adotara o prenome de Roberto, conquanto essa no fsse realmente a sua identidade, alm de outros que no precisaremos nomear. Certa noite, aps o receiturio, deteve-se o mdium, responsvel pelo gabinete em que se processava o melindroso mandato, na splica ardorosa para visitao espiritual a um ambiente domstico atacado de singulares manifestaes de provao, intensas e dolorosas. Uma carta chegara do Sul do pas s mos do mdium, enviada pela caridosa gentileza de um famliar do mesmo instrumento, solicitando seus prstimos de intermedirio entre os poderes invisveis e a Terra para alvio de criaturas que se debatiam contra torrentes de desesperaes positivamente irremediveis por outra forma. Leu-a o mdium para mim, por entre as irradiaes da prece caritativa... e eu, captando o assunto atravs de suas vibraes, decalquei-a em minha mente desde ento, arquivando-a de molde a me permitir hoje reergu-la dos escombros mentais, a fim de transcrev-la neste momento. Particularizava-Se a missiva pela exposio se-guinte: Rogo algo tentares, como esprita que s, a benefcio da famlia do nosso amigo Leonel. Passam-se fatos verdadeiramente desorientadores, deixando perplexos os amigos da casa. Desde a morte do pobre Leonel, verificada, como sabes, por um suicdio em to trgicas condies, a famlia inteira sente mpetos para o suicidio. No ignoras que sua filha Alcina suicidou-se tambm, dez meses depois dele prprio. Agora seu filho Orlando que deseja morrer, havendo j tentado algumas vezes o ato terrvel! Vivem todos a chorar, desesperados, sem nimo para a continuao da existncia. Somente a viva de Leonel consegue algo de estimulante para se impor situao, que a mais anormal possvel. A misria lhes bate porta, pois nada possuem e ningum, seno ela, trabalha. Finalmente, peo-te que rogues a Deus por eles, j que cultivas a f em teu corao, porqanto a Terra impotente para deter a avalanche de desgraas que sobre essa pobre gente se arremessou. Ora, minutos antes de iniciado o meu expediente no referido Centro, fora eu prevenido de que essa carta havia sido escrita ao meu mdium e, portanto, recebi-a sem surpresa, atravs deste. Procurara-me uma entidade espiritual denominada Ester, formosa e redimida,

cujo aspecto angelical atraa venerao de quantos se lhe aproximassem, a qual me asseverara haver inspirado a carta a quem a escreveu, assim provocando o trabalho que faramos, visto estar ligada aos obsessores de Leonel e a este prprio por laos espirituais seculares, e que, agora, apresentara-se o momento oportuno de agir em socorro da falange litigante. Rogava, por isso, nosso concurso, uma vez que no poderia operar sosinha, e ainda porque os servios de Alm-Tmulo so produtos de equipe e jamais de um trabalhador isolado. Ambos os apelos o de Ester e o da carta eram impressionantes e impossvel seria no atend-los, tentando algo a benefcio dos sofredores. Os servios ficaram, assim, sob meu critrio, dadas as minhas atividades naquele ncleo esprita, muito embora fraterno concurso alheio me coadjuvasse. Submeti o aparelho medinico letargia branda do transe, mantendo-o a mim ligado pela troca das vibraes necessrias comunicao que se processava; arregimentei os assistentes espirituais auxiliares, de planto no Centro naquela noite, e partimos para o endereo apontado, em inspeo indispensvel. Impossvel, porm, nos fora ali penetrar pelos meios comuns, tal a densidade vibratria asfixiante do recinto, o clima obsessor que expandia malefcios em derredor do lar sinistrado pela onda de tragdia que a ele se adaptava. Eu levara, no entanto, em nossa comitiva, um indgena brasileiro da raa Tamoio, Esprito hbil, honesto e obediente, que voluntariamente se associara nossa falange, desejando servir ao Bem, e mais o nosso assistente Roberto, a quem eu muito amava e em quem confiava plenamente. Ambos ali penetraram, sacrificando a prpria harmonia vibratria, a fim de se inteirarem minuciosamente do que realmente se passava. Retornaram logo aps ao Posto Medinico de onde haviam partido, chocados e ansiosos. E Roberto, que chefiava a expedio, tomou a palavra (transmitiu as irradiaes mentais), desincumbindo-se do noticirio sobre o reconhecimento efetuado: Trata-se de um caso de obsesso coletiva simples, meu caro irmo... carente de interveno imediata de socorro espiritual, a fim de que se evitem outros suicdios na famlia... So, quase todos os membros dessa numerosa famlia, constituda do velho casal e dez filhos menores, portadores de faculdades medinicas ignoradas... No cultivam o estudo edificante para o saneamento mental, nem a meditao sobre assuntos elevados do esprito, e to-pouco a prece.... tornando-se, por isso mesmo, campo raso para os assdios das trevas.... pois que tambm no alimentam sentimentos religiosos de qualquer espcie, apenas afetando um interesse convencional pela crena catlica romana.. Dizes, pois, meu caro Roberto intervim, procurando inteirar-me dos detalhes a fim de melhor estabelecer o programa de operaes beneficentes ter havido, com efeito, mais de um suicdio no seio dessa pobre famlia?... Sim! Inteirei-me de que o chefe da mesma famlia, de nome Leonel, ps termo existncia terrena, desfechando um tiro de revlver no ouvido direito, e que sua filha primognita, jovem de vinte primaveras, lhe imitou o gesto alguns meses depois, servindose, porm, de um txico violento... Inteirei-me ainda de que outro filho seu, de quinze anos de idade, tentou igualmente o sinistro ato, salvando-se, no entanto, graas ao prestimosa de amigos agilssimos, que evitaram fsse ele colhido por um trem de ferro, pois o tresloucado lanou-se aos trilhos, enfrentando o comboio, que se aproximava... E como te inteiraste de que se trata de ao obsessora simples, sobre mdiuns que ignoram estar sob influncias maleficentes da sugesto extraterrena, visto que vivem alheios aos fenmenos e s observaes espritas?...

Vimos ambos os suicidas ainda retidos no prprio teatro dos acontecimentos: Leonel, vagando, desolado e sofredor, a bradar por socorros mdicos, traindo nas prprias repercusses vibratrias o gnero da morte escolhida sob presses invisveis... e Alcina, a filha, com o perisprito ainda em colapso, desmaiada sob o choque violento do ato praticado... Distinguimos tambm os obsessores... E como se apresentam estes?... Odientos, vingativos?... Sofredores, que destilam o vrus mental e vibratrio contundente, sem saberem o que fazem?... Afeioados s vtimas por simples afinidades de carter, ou ndole?... pois sabemos que at mesmo um sentimento de amor ou paixo mal orientado ocasionar desastres como esses... No, Senhor! explicou vivamente o dedicado assistente. Trata-se de algo ainda mais doloroso! So dios, vinganas pessoais de um passado que se me afigura intensamente dramtico! Os obsessores pertencem s falanges do antigo judasmo! Ainda conservam nas irradiaes mentais, refletindo sobre a sensibilidade do perisprito, as sombras, as imagens, mui concretizadas, da indumentria usada pelos judeus de Portugal, pelo sculo XVI... Eu tambm vivi nessa poca, meu caro irmo, na Espanha como em Portugal.... pertenci igualmente ao judasmo... e fcil me foi compreender o amargor da situao que acabo de presenciar... Compreendi, efetivamente, ser gravssima a situao de encarnados e desencarnados enleados em to incomodativas teias, situao que bradaria por interveno enrgica e imediata. CAPTULO 3 No Alm existem regras de trabalho admiravelmente estabelecidas, equivalentes a leis, mediante as quais os trabalhadores do Bem podero tomar as providncias que a sua responsabilidade, ou competncia, entenderem devidas e necessrias. Geralmente aplicamnas, as providncias, Espritos investidos de autoridade, espcie de chefes de Departamento ou de seco, tal como os entendem os homens, sem que para tanto sejam necessrios entendimentos prvios com outras autoridades superiores, ou seja, o regime da burocracia, de que os homens tanto abusam nas suas indecises, e o qual desconhecido no Espao. De outro modo, encontrando-se os referidos servios do Invisvel sob a jurisprudncia da fraternidade universal, quaisquer servidores estaro em condies de resolver os problemas que se apresentam no seu roteiro, desde que para tanto investidos se encontrem daquela autoridade que, no Alm, absolutamente no o cargo que confere, mas o equilbrio consciencial e moral de que disponham. Tendo a meu cargo um desses setores de servio que, pela magnanimidade do Senhor e Mestre, me fora confiado como estmulo e bendito ensejo para os labores de que me adviria o progresso pessoal, do qual tanto carece o meu Esprito, no vacilei nas medidas a tomar, visando a evitar novo caso de suicdio naquela famlia, desgraa que, atravs do impressionante relatrio do meu jovem assistente, pressenti iminente no referido domiclio.... porqanto, alm dos inimigos obsessores, sombrios e odiosos desde quatro sculos, existia ainda a permanncia dos dois suicidas citados, cuja presso magntica inferior, corrosiva, por si s seria passvel de contgio mental nos demais afins, levando-os, sem mesmo disso se aperceberem, a imitar-lhes o gesto. O suicdio no uma lei, no sendo, por isso mesmo. imposto a quem quer que seja pela harmoniosa legislao divina, como o seriam, por exemplo, o resgate e a reparao da prtica de um ato mau ou a morte natural do corpo fsico terreno. Contrriamente, ele ato reprovvel pela mesma legislao, da inteira responsabilidade de quem o pratica. E crede,

meus amigos, conquanto o coeficiente dos suicdios no vosso planeta se apresente calamitoso, os obreiros do Mundo Invisvel tudo tentam para dele desviarem os homens, fazendo-o com muito enternecida boa vontade! Cumpre, no entanto, a estes cooperarem com aqueles a fim de que to complexo malefcio, atestado deplorvel da inferioridade humana, seja definitivamente banido da sociedade terrena. Voltei as atenes para o mdium que solicitara assistncia para o momentoso fato, e aconselhei, psicogrficamente: Reuni vossos companheiros mais afins para uma sesso ntima, amanh, extraordinria, especial, para tratarmos desse caso, O menor nmero de adeptos possvel. e absolutamente nenhuma assistncia, seno apenas o presidente e os seus mdiuns. No prescindiremos da vossa colaborao fraterna. Meditai e orai, a fim de vos equilibrardes em harmonizaes com as foras benfazejas do Alto, pois estareis exercendo a Fraternidade no que de mais sublime e real ela encerra, visto que conjugareis esforos na prtica de operaes transcendentais, cujo instrutor maior o prprio Mestre da Humanidade, o Senhor JesusCristo! Eu sabia que aqueles singelos, mas dedicados aprendizes, acatariam fielmente as minhas recomendaes, portando-se altura da confiana que neles depositvamos, e despreocupei-me dessa particularidade, certo de que ambiente doutrinrio, faculdades medinicas a contento, amor ao trabalho, boa vontade em servir ao Bem servindo ao sofredor, circunspeco nos atos todos os dispositivos, necessrios aos grandes feitos espritas, encontraramos nas personalidades daquele punhado de discpulos cujos labores se verificavam continuamente sob rigorosa vigilncia espiritual. Encerrei, portanto, minhas atividades no referido Centro, por aquela noite, e observei a Roberto: Perseverai, tu e Peri, por afastardes do cenrio famliar de Leonel o chefe dos obsessores em primeiro lugar pois certo estava eu de que a obsesso coletiva, exercendo ao mltipla, dispe sempre de um orientador, que ser o mais inteligente ou cruel dentre os obsessores, com ascendncia irresistvel sobre os demais. Defende-o, aprisionando-o at novas instrues, no recinto deste mesmo Centro, cuja ambincia respeitvel, legtimamente apropriada para o caso, se acha em condies de hosped-lo. . Em seguida, indiquei providncias para a remoo de Leonel e sua filha do ambiente domstico para regies condizentes com suas afinidades, a bem da tranquilidade dos demais membros da famlia e, outrossim, visando recuperao de ambos para o estado consciente do Esprito desencarnado. Prontificou-se o meu assistente ao mandato espinhoso e partiu acompanhado do amigo Peri. Tais operosidades, no entanto, so melindrosas e de difcil realizao, para os Espritos delas incumbidos, tal a catequese aos malfeitores terrenos por missionrios cujas armas sero apenas a f na vitria do Bem e a certeza do auxlio celeste, e cujas insgnias sero a lembrana do sacrifcio, na Cruz, do Cordeiro de Deus. CAPTULO 4 Geralmente, a caa a obsessores mui trevosos levada a efeito por entidades espirituais pouco evolvidas, conquanto j regeneradas pela dor dos remorsos e pela experincia dos resgates, ansiosas pela obteno de aes meritrias com que adornem a prpria conscincia, ainda tarjada pela repercusso dos demritos passados (Os mdiuns bastante dedicados Causa, e cujas experimentadas foras morais e psquicas lograrem possibilidades, igualmente prestam tais servios, durante o sono noturno, que os instrutores

espirituais tratam de aprofundar quanto possvel.) Efetuam-na, porm, invarivelmente, sob direo de entidades instrutoras mais elevadas, subordinadas todas a leis rgidas, invariveis, as quais sero irrestritamente observadas. Essas leis so, como bem se perceber, as normas divinas do Amor, da Fraternidade e da Caridade, que obrigaro os obreiros em ao s mais patticas e desvanecedoras atitudes de renncia e abnegao, a fim de que no deixem jamais de aplic-las, sejam quais forem as circunstncias. Muitos desses operadores possuem mtodo prprio de agir e os instrutores responsveis pelo trabalho deixam-nos vontade dentro do critrio das leis vigentes, tal como a equipe de professores que ensinassem letras, cincias, etc., mantendo cada um o seu prprio mtodo, embora observando todas as leis da pedagogia ou do critrio particular de cada matria. O meu jovem assistente era entidade amvel e humanitria, que fora mdico abnegado em sua ltima peregrinao terrena, e portadora de fina educao social, visto que pertencera a uma estirpe de nobres europeus. Como Esprito no se especializara propriamente em casos de obsesso. Especializara-se, todavia, em casos pertinentes ao suicdio, como resgate, ou reparao, de um passado em que igualmente se arrojara a to nefasto abismo, razo pela qual o vamos agora envolvido no caso de Leonel. De outro modo, to amorvel e atraente se mostrava essa entidade, to cativante a sua simpatia pessoal que frequentemente eram requisitados os seus servios, pelos tutelares do Invisvel, para misses de catequese entre Espritos em geral e tambm entre obsessores, os quais mais ou menos o acatavam, dispondo-se s suas advertncias conselheiras. Todavia, nem sempre a irradiante bondade desse jovem seria suficiente para deter os arremessos do dio obsessor. Necessrias se tornariam, por vezes, medidas outras, incompatveis com a doura do seu carter. Ento dispnhamos de individualidades da categoria de Peri, a qual, bondosa e incapaz de arbitrariedades, exercia a energia militar sempre que necessrio como antigo chefe de hordas guerreiras da Arbia, que fora em existncia remota e, mais tarde, como cacique da tribo dos Tamoios (O nome Peri encobre individualidade espiritual Indgena, que no desejamos identificar, j reencarnada. Sua existncia nas matas brasileiras traduz estgio de repouso e esconderijo necessria para se furtar s continuadas perseguies obsessoras que, como antigo chefe de tribos rabes guerreiras, adquirira com as atrocidades praticadas. No seria, portanto Esprito primitivo, como tambm acontecia com muitos outros ndios brasileiros e escravos africanos no Brasil.) Acresce a circunstncia de que as entidades obsessoras to materializadas permanecem dentro da prpria inferioridade de princpios, to vinculadas ao mal se deixam ficar que, a fim de servi las, auxiliando-as a se deterem no declive em que resvalam, nos obrigaremos a desempenhos assistenciais igualmente materializados, assaz grosseiros para um Esprito. Tratar com tais vultos ser como tratar com homens rudes, inferiores de carter, embaraados no apoucamento das paixes e dos preconceitos. Peri era especializado em tarefas tais e possua mtodos particulares, os quais aplicava com eficincia, sempre que necessrio. Trazia s suas ordens pequeno peloto de auxiliares, que, obedecendo-lhe fielmente, tais os milicianos ao seu general, junto dele desempenhavam concurso valioso de proteo ao prximo, enquanto, assim agindo em defesa dos mais fracos, reparavam deslizes graves de um passado reencarnatrio remoto, como explicmos para trs. Dadas que foram ao meu assistente recomendaes convenientes, retirei-me para a Espiritualidade, a fim de melhor me orientar sobre as atitudes a tentar em benefcio das personagens desse drama que se me afigurava profundo. CAPTULO 5 Os mtodos para a catequese de obsessores so variados, dependendo de circunstncias

especiais, que se subdividem entre a natureza do carter de cada um, a especialidade do catequista e mltiplas modalidades do momento. A prpria reencarnao um dos recursos aplicados, pois existem obsessores tolhidos numa reencarnao para a experincia da catequese, quando, ento, todas as facilidades para um aprendizado eficaz das leis do Amor e da Fraternidade lhes sero apresentadas. Muitos, s mais tarde, em encarnaes posteriores, estaro em fase de reparaes e resgates. Fora necessrio, primeiramente, conceder a esses infelizes trnsfugas do dever possibilidades de sofrer, posteriormente, a consequncia dos seus atos maus, amparados pela resignao, pela esperana e o desejo de emenda, a fim de que o seu calvrio no se tornasse demasiadamente angustioso e, portanto, contraproducente... pois assim rezam as leis do Amor e da Caridade, a que tais trabalhos se subordinam. Trata-se, como vemos, de tarefas penosas, complexas, que requerem firmeza de vontade, coragem moral e muito amor causa por parte da entidade instrutora operante, seja desencarnada ou encarnada. As leis da Fraternidade, pelas quais se conduzem os obreiros do mundo espiritual, estabelecem assistncia incansvel ao obsessor, no intuito de convenc-lo reforma de si mesmo. Jamais o violentam, porm, a essa meritria atitude, quando o compreendem ainda no preparado pela ao fecunda dos remorsos - Existem obsesses baseadas no dio e no desejo irrefrevel de vinganas, insolveis numa s etapa reencarnatria, as quais sero incomodativas, desesperadoras, podendo levar sculos exercendo o seu jugo sobre a vtima, estendendo-o mesmo vida no Invisvel e invertendo o domnio da possesso em existncias subsequentes, at que os sofrimentos excessivos, provenientes de to ardentes lutas, bem assim a reflexo e o desejo de emenda, obriguem os litigantes renncia do passado pela abnegao do porvir, o que os far reencarnar unidos pelos laos de parentesco muito prximo constantemente como irmos consanguneos e at como pais e filhos e mesmo cnjuges a fim de que mtuamente se perdoem e se habituem a um convvio pessoal, a uma juno famliar persistente, que, conquanto se apresente como provao e no raro como expiao, acaba por estabelecer vnculos de afetividade, indestrutveis em suas almas, desaparecidas, ento, completamente, as antigas animosidades -Existem, outrossim, as paradoxais obsesses por amor. Exercem estas, algumas vezes, perseguies igualmente seculares, quando uma das duas partes interessadas perjurou, falindo nos deveres de fidelidade. To cruis e execrveis se apresentam esses tipos de obsesso por amor ferido e despeitado, quanto o so os motivados pelo dio, e ento grandes dramas, dignos de estudo e comentrios, se verificam nas sociedades terrena e espiritual, atravs de situaes agitadas, infelizes, que somente o amor de Deus suavizar. E at obsesses sexuais, quando o atuante invisvel, que tanto poder ser um Esprito denominado masculino como um denominado feminino, dominar um homem como uma mulher, valendo-se das tendncias dos caracteres inclinados aos arrastamentos primitivos, s complexidades do sexo, induzi-la- a quedas deplorveis perante si mesma, o prximo e a sociedade, tais como o adultrio, a prostituio, a desonra irreparvel, pelo simples prazer de, atravs das vibraes materializadas da sua presa, que lhe concede clima vibratrio propcio, dar livre curso a apetites inferiores dos quais abusou no estado humano e os quais, degradantemente, conserva como desencarnado, em vista da inferioridade de princpios que gostosamente retm consigo, o que lhe estimula a mente, inibindo-a do desejo de progresso e iluminao espiritual. Geralmente exercida to s atravs da telepatia ou da sugesto mental, bem certo que o obsessor estabelece uma oculta infiltrao vibratria perniciosa, sobre o sistema nervoso do obsidiado, contaminandolhe a mente, o perisprito, os pensamentos, at ao completo domnio das aes. Tais casos se apresentam difcilmente curveis, no somente por aprazerem s vtimas conserv-los, como por ser ignorada de todos essa mesma infiltrao estranha, e mais particularmente porque o tratamento seria antes moral, com a reeducao mental do enfermo atravs de princpios elevados, que lhe faltaram, no raro, desde a infncia.

Refutar o leitor, lembrando que, assim sendo, ningum ter responsabilidades nos erros que sob tais influncias cometer. Acrescentaremos que a responsabilidade permanecera tambm com o prprio obsidiado, visto que no s no houve a verdadeira alterao mental como tambm nenhum homem ou mulher ser jamais influenciado ou obsidiado por entidades dessa categoria, se a estas no oferecer campo mental propcio penetrao do mal, pois a obsesso, de qualquer natureza, nada mais que duas foras simpticas que se chocam e se conjugam numa permuta de afinidades. Prosseguindo, lembraremos ainda certas obsesses de que tratam os Evangelhos, as quais tornam o obsidiado surdo e mudo, geralmente desde o nascimento ou a infncia; e muitas vezes, quando passais por um desses infelizes na via pblica, longe estareis de compreender que vos encontrais diante de um doente psquico e no propriamente fsico, de um obsidiado, que vem sendo atormentado desde o estgio do Invisvel, durante a desencarnao, e cujas conscincias e vibraes, acometidas de mil prejuzos da originados, somente conseguiram modelar para sua reencarnao expiatria um feto ou corpo apropriado ao seu demrito consciencial. Casos h curveis, neste exemplo, com a retirada dos algozes, consoante a prtica o tem demonstrado. A maioria, no entanto, no ser curvel, uma vez que ai se enquadraro tambm os delatores, os caluniadores do passado, grandes intrigantes, maldizentes e blasfemos, aqueles que abusaram do dom da palavra para desabonarem o prximo, torturar os coraes, escandalizar a sociedade em que viveram. Aqueles a quem destarte feriram, incapazes da magnificncia do perdo, tornados inimigos poderosos, rodeiam-nos com represlias terrveis desde antes da reencarnao, perseguindo-os, muitas vezes, durante etapas longas, mesmo durante sculos. E a lei da Criao assim o permite para que as criaturas, custa da prpria experincia, aprendam a considerar as leis do Dever e da Justia, nicas que lhes concedero situao digna no seio das sociedades em que viverem. A cada um segundo as prprias obras eis a sentena, ou lei, exposta por Jesus, que previne contra infraes tais. No obstante, nem sempre os obsessores sero entidades absolutamente ms. Muitas sero, ao invs, grandes sofredoras, almas tristes e doloridas, feridas, no pretrito de existncias tumultuosas, pela ingratido e a maldade desses que agora so as suas vtimas, capazes de grandes atitudes afetivas para outrem que no o seu inimigo a quem obsidiam, e no raro tambm foram homens intelectualmente esclarecidos na sociedade terrena, mas a quem escasseou a sublime moral da fraternidade evanglica. No deixaremos de lembrar ainda aqueles que so mandados por outrem a obsidiar algum, por antipatias, despeito ou mesmo dio, ordem que tambm poder ser expedida por um desafeto encarnado, durante o sono corporal. Tais perseguidores agem em torno das suas presas obedecendo, portanto, a ordens de terceiros, sem que a menor animosidade os impelisse ao ato, seno a obedincia a uma entidade terrena ou invisvel, a quem rendero homenagens e por quem nutriro considerao. Sero, ento, como uma variante daqueles assalariados terrenos, que, por uma paga, cometeriam qualquer espcie de vileza contra um estranho, de quem nenhuma queixa teriam. A invigilncia, o desajuste mental do obsidiado, na sua vida cotidiana, daro ensejos a tal possibilidade, apresentando-se esse caso, ento, como consequncia lgica da sua incria no cumprimento dos deveres e no como inevitveis resgates ou expiaes de vidas pretritas. No esqueamos daquelas que tm origem no pensamento de atrao da prpria vtima, cuja atitude mental reteve junto de si o Esprito de um inimigo ou um rival, de um desafeto ou de um ser querido, os quais, jungidos s suas ondas de atrao, de tal sorte se adaptam

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a elas que terminam por infelicit-las com sua presena permanente, pois que tais entidades no estaro, absolutamente, em condies de beneficiar algum com as prprias irradiaes. Geralmente curveis atravs da prece, da meditao sadia e de uma doutrinao elevada e amorosa, tais obsesses, que melhor qualificaremos de atuao ou assdio, uma vez combatidas trazem a particularidade de beneficiar melhor o obsessor do que o prprio obsidiado. Este atrair, fatalmente, novas atuaes das sombras, dado que se no dedique decididamente prtica do bem para a renovao dos prprios valores morais, enquanto aquele, pertencendo a classe humlima do Invisvel, grandemente sofredor quase sempre, e ignorante de princpios redentores, ferido por injustias e menosprezo da sociedade terrena em que viveu, ser encaminhado a um reajustamento conveniente (comumente esse reajustamento ser efetivado atravs da reencarnao), desde que demonstre desejo sincero de emenda, sendo ele mais infeliz e ignorante, conforme acima assevermos, do que mesmo mau. A todos esses desarmonizados das leis da Fraternidade devero os servos do Senhor encarnados e desencarnados esclarecer ou proteger com dedicaes incansveis, pacincia infatigvel, desprendimento e desinteresse, visando no somente a mritos para si prprios, mas, acima de tudo, ao cumprimento de sagrados deveres diante do Todo Poderoso, que estabeleceu a justia do auxlio do mais forte ao mais fraco, do esclarecido ao ignorante, segundo rezam os dispositivos da lei de amor ao prximo como a si mesmo. CAPTULO 6 Urgia retirar do seio da infeliz famlia de Leonel os inimigos invisveis que a atormentavam. Repugna sempre, porm, s individualidades j esclarecidas, admitir nos servios de beneficncia ao prximo quaisquer atos de violncia contra o mesmo. Certamente que Roberto e Peri, coadjuvados pela assistncia do Alto, que segue todo aquele que se devota s causas justas, teriam possibilidades de remover dali os infelizes perturbadores, sem preocupaes de ordem mais suave. Todavia, no o fizeram. A fim de encontrarem facilidade para o intento, prviamente trataram de afastar Leonel e sua filha para local seguro, no qual se abrigassem de novas investidas das trevas, conquanto esse local houvesse de ser concorde com seus estados de inferioridade vibratria, verdadeiros dementes, enfermos graves que eram ambos, carecedores de delicados cuidados do mundo espiritual. O suicdio, como ningum mais ignora, constitui para o Esprito, que a ele se aventurou em to adversa hora, um estado complexo de semiloucura, situao crtica e lamentvel de descontrole mental, forando estudos e exames especiais dentro da prpria Revelao Esprita. Entretanto, existem nele certos traos gerais, que convm examinados ainda uma vez: Os suicdios que tiveram por causa a obsesso de um Esprito perverso, sobre o encarnado, apresentam certa parcela de atenuantes para a vtima e agravantes para o algoz. Existem suicidas que se viram sugestionados a cometerem o ato terrvel, atravs do sono de cada noite, por uma presso obsessora do seu desafeto espiritual, desafeto que poder ser tambm um esprito encarnado, e qual no se puderam furtar, tal o paciente que, recebendo do seu magnetizador uma ordem durante o transe sonamblico, cumpre-a exatamente dentro do prazo determinado por este, mesmo quando se passaram j muitos meses depois da experincia. Outros existem que no querem absolutamente morrer, no desejam o suicdio; que relutam mesmo contra a idia por que se vem atormentados e se horrorizam ao compreender que algo desconhecido os arrasta para o abismo, abismo esse

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que temem e ante o qual se apavoram. Apesar disso, sucumbem, precipitam-se nele, uma vez que, deseducados da luz das verdades eternas, desconhecedores do verdadeiro mvel da vida humana, como da natureza espiritual do homem, no lograram foras nem elementos com que se libertarem do jugo mental terrvel e malfazejo, cujo acesso permitiram. Eles vem junto a si antes de efetivado o ato, com impressionante segurana, tais se materializados fssem diante dos seus olhos corporais, os quadros mentais que o obsessor fornece atravs da telepatia ou da sugesto: um receptculo de veneno ou substncia corrosiva; um revlver engatilhado, que misteriosa mo sustm, oferecendo-lho; uma queda de grande altura, onde eles prprios se vem despenhando; um veculo em movimento, sob o qual se dever arrojar, etc. Sofrem assim, por vezes, durante meses consecutivos, sem nimo para confidenciarem com amigos, uma agonia moral extenuante e arrasadora, uma angstia deprimente e inconsolvel, que lhes agravam os males que j os infelicitavam, angstia que nenhum vocbulo humano ser eficiente para bem traduzir. Notemos, todavia, que tratamos to somente da obsesso simples, ou seja, daquela que ignorada por todos, at mesmo pelo obsidiado, da que se no revela ostensivamente, objetivando alterao das faculdades mentais, mas que, sutilmente, ocultamente, atravs de sugestes lentas, sistemticas, solapa as foras morais da vtima, tornando-a, por assim dizer, incapaz de reaes salvadoras. Pouco a pouco, sob to doentia presso magntica, uma tristeza suprema e avassalador desnimo comprometem as energias do assediado. Aterrador alarme desorienta-o, todos os fatos da vida, mesmo os mais vulgares, se lhe apresentam ao raciocnio contaminados pela infiltrao obsessora, dramticos, maus, irremediveis! Esquece-se ele de tudo, at mesmo do seu Criador, ao qual, em verdade, jamais considerou, mas em cujo amor encontraria proteo e foras para resistir tentao. E somente se preocupa com o meio pelo qual se furtar aos males que o afligem. Ento sucumbe sem apelao, curva-se vontade que conseguiu dominar a sua vontade, servindo-se da sua fraqueza de homem despreocupado das razes da Vida e ignorante de si mesmo, que da existncia s conheceu, muitas vezes, a feio meramente animal. Da se concluir, ento, da necessidade de os homens procurarem conhecer a si mesmos, isto , que possuem nos recessos da personalidade um sexto-sentido, um dom nat ural capaz de permitir tais desastres, se se conservar ignorado, e se eles prprios, os seus portadores, preferirem viver alheios s causas srias e elevadas, que lhes permitiriam a harmonizao com estados psquicos superiores, que de tudo isso os exiMriam, uma vez que o obsidiado possuir, forosamente, para que se torne obsidiado, os ditos dons medinicos, tal como toda a Humanidade os possui. Ora, o suicdio, assim efetuado, transformou-se antes num assassnio gravssimo, contornado de agravantes, cometido pelo obsessor, que responder pela crueldade exercida, perante a justia do Criador Supremo. Quanto ao obsidiado, sua responsabilidade certamente foi profunda, em razo de haver permitido acesso s arremetidas inferiores, por se conservar igualmente inferior, no desejando o prprio progresso com a renovao dos prprios valores morais procura do ser espiritual e divino existente em si, no tentando reaes de ordem moral e mental para dignamente se equilibrar nos deveres impostos pela existncia. Responder, portanto, pela fraqueza e a descrena que testemunhou, enfrentando, aps o suicdio, momentos crticos, decepcionantes, da vida do Alm, e retornando Terra para, em existncia nova, terminar a que fora interrompida pela fragilidade demonstrada ao entregar-se s mos do algoz, sem tentar defender-se com as devidas diligncias, ou reaes. CAPTULO 7 A ao de Roberto para retirar os dois suicidas pai e filha do teatro dos acontecimentos, ou seja, do seu prprio lar, destacou-se pela suavidade da prtica e esprito de piedade. No ignorava ele que, em torno de uma individualidade impenitente,

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desencarnada ou no, voluteiam entidades viciosas e perturbadoras. mas que tambm se encontram influenciaes amorosas de amigos da Espiritualidade, afeies ternas, de preferncia uma me, um pai, um amigo dedicado, almas outras, prestativas e sinceras, prontas a intervirem beneficiando aquele que lhe foi caro, desde que o momento se lhes torne propcio. Apelou, portanto, para o auxlio do Esprito j esclarecido da genitora do suicida, dela solicitando concurso valioso para a misso de fraternidade que se impusera, a par de outras entidades votadas, permanentemente, ao gnero de servio. Por sua vez, Peri reunia seus milicianos rabes pois os desencarnados tambm podem organizar milcias para os servios do Bem, se lhes aprouver , com eles cercando a residncia em questo, como o fariam autoridades terrestres, a fim de evitarem quaisquer sortidas desagradveis por parte dos obsessores, que poderiam querer evitar a partida das suas vtimas, dada a hiptese de poderem perceber a movimentao que se seguiria. O mvel do suicdio de Leonel, criado, como sabemos, sob presso de inimigos invisveis, fora o terror a uma inevitvel ordem de priso, ao crcere humilhante e degradante, que lhe escancarava possibilidades irreprimveis. Curvando-se quelas influncias, envolvera-se ele em complexos irremediveis, no seio da firma comercial a que emprestava os prprios labores profissionais, como guarda-livros e caixa interino que era da mesma, cargos estes da mais alta importncia no Comrcio e que outrora somente se confiavam a pessoas de reputao inatacvel e ntima confiana da firma que as admitia. Mas, para que o leitor, leigo dos conhecimentos em torno das infiltraes obsessoras que podem envolver uma personalidade, possa ajuizar dos seus sintomas e a tempo procurar recursos na Cincia psquica para debelar o terrvel mal, com os corretivos fornecidos pela mesma Cincia, entendemos dever explicar algo que se passava com aquela personagem da nossa histria: As anormalidades morais e psquicas surgiram na vida de Leonel desde a infncia. Durante esse perodo, em que, geralmente, a criana graciosa e gentil, passiva s disciplinas educativas, a dita personagem mostrava-se avessa aos prprios carinhos maternos, preferindo rebelar-se contra toda e qualquer modalidade de correo imposta pelos pais, e tambm pelos mestres, na Escola que frequentava, e repelindo conselhos e advertncias que visavam a orient-la para bons princpios. Demorara a instruir-se nas escolas onde tentava o curso primrio, queixando-se de constantes depresses, e frequentemente tornando-se presa de violentas dores de cabea, que o arrastavam a crises de desesperos imprprias de uma criana. Dificilmente concordava em ingerir as drogas receitadas pelo mdico da famlia, o qual se abalava, s vezes altas horas da noite, solicitado por algum da famlia, que o procurava cheio de aflio. Em presena deste, negava-se a deixar-se auscultar, embora sofresse. E, colrico e vermelho, como se uma apoplexia estivesse iminente, os olhos injetados de sangue, pela violncia das dores de cabea, que sofria, no s entrava a insultar o mdico, expulsando-o de casa, como se metia debaixo das camas, dos sofs e das mesas, desfeito em choro histrico ou presa de gargalhadas suspeitas, e, tanta fora empregava contra os citados mveis, debaixo dos quais se metia, que os levantava s costas e virava-os, no raro, de pernas para o ar, escandalizando os familiares e tambm o mdico, que habitualmente aconselhava a seus pais doses de chineladas alternadas com a medicamentao por ele prprio receitada, pois que em tudo aquilo, no seu modo de entender, existia tambm alta percentagem de m educao e rebeldia, que estavam a requisitar severa e imediata correo. De outras vezes, verdadeiramente possesso pelas entidades trevosas do Invisvel, quebrava os consolos e aparadores de sua me e as porcelanas existentes nos armrios onde se guardava a loua da casa, quebrava espelhos, vidraas, e tais eram os desatinos que sobrevinham dentro do lar, da derivados, que, desesperado, seu pai saa para a rua, s vezes a horas adiantadas da noite, receoso de esbordo-lo e mat-lo sob a clera por que se sentia invadir, enquanto sua me caa com ataques nervosos de suma gravidade, aps o que, ele prprio, caa em prostrao surpreendente, abatido e sonolento, para avanar pela noite a dentro, presa de pesadelos

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terrveis, durante os quais se sentia envolvido em chamas, no centro de uma fogueira imensa, ou encarcerado em prises infectas, torturado por azorragues e mil outras impresses que a custo se dissipavam. No obstante, atingindo a puberdade, tais anomalias arrefeceram de intensidade, oferecendo esperanas de cura. Um hbil tratamento psquico trar-lhe-ia, ento, modificaes gerais, traando, porventura, trajetria nova em seu destino. Mas, infelizmente para todos, seus pais e sua famlia, atidos indiferena dos assuntos espirituais, conservando-se pouco menos que materialistas, no cogitaram de coisa alguma racional a seu favor. Sua me, doente, afetada de ambos os pulmes, definhava lentamente. Mas, ainda assim, encaminhara-o religio, confessando ao vigrio da parquia, onde residiam, as intraduzveis diabruras do filho. Paciente e bom, o sacerdote tentou aconselh-lo afetuosamente, atraindo-o para o catecismo e lecionando-lhe normas de boa conduta moral e social e de respeito a Deus. Mas Leonel opunha-se ao ensino, manifestando tal horror s coisas da Igreja e tanta averso ao sacerdote que, desanimado, declarou quela sofredora me que seu filho era criana incorrigvel, de m ndole, e que somente a lei do Criador teria bastante sabedoria para cham-lo ao dever. Aos quinze anos morreu-lhe o pai, aps breve enfermidade, deixando-o em completa liberdade. Aos dezessete, as antigas crises desapareceram, mas hbitos novos sucederam aos antigos, porventura ainda mais daninhos, perigosos: toda e qualquer soma financeira que lhe casse sob os olhos era desviada para o jogo e o trato com mulheres desonestas. Vrios empregos, em casas comerciais, foram tantos outros vexames que pungiam o corao de sua me, que por vrias vezes ouviu, de empregadores do filho, queixas acerbas da sua conduta e at insultos, ao ser ele despedido, em face do mau procedimento para com seus chefes. Finalmente, com muito esforo e sob vigilncia do padrinho, que lhe substituira, at certo ponto, o pai, conseguiu findar o curso de Cincias Comerciais que desde muito tentava, e tornou-se guarda-livros, ttulo equivalente ao que hoje se denomina perito-contador. Por esse tempo, o jogo absorvia-o e ele se endividava, causando sobressaltos a sua me, que temia v-lo irremedivelmente desacreditado, s voltas com a Polcia. Mesmo assim, porm, apesar de encontrar-se sofrvelmente colocado e contando apenas vinte e dois anos de idade, casou-se, porqanto a famlia entendera tornar-se o casamento seguro corretivo para tantos desatinos. No foi, entretanto, mau esposo, se considerarmos que no maltratava fisicamente a mulher, sendo at amvel no trato para com ela. Mas tambm no se poderia consider-lo bom, visto que jamais se preocupou em proporcionar conforto famlia, mantendo-a sempre em acentuada pobreza, porqanto seus desacertos fora do lar absorviam parte dos recursos obtidos do trabalho cotidiano. Sua existncia, assim, aps o casamento, continuou caracterizando-se pelos desacertos, que prosseguiam num crescendo angustiador. A despeito da pacincia da esposa, do seu desvelo pelo lar, ali no havia paz, nem esperana, nem confiana no destino, porque Leonel passava noites consecutivas mesa do jogo ou locupletando-se em ceias orgacas com amigos suspeitos. Os filhos se sucediam; e, ao atingirem a segunda infncia, dir-se-iam viver assustadios, atemorizados sem saberem por que razo. Eram feios, nervosos, enfermios, dentre todos destacando-se a filha primognita, cujo nome, Alcina, dir-se-ia o prprio escrnio em face do seu aspecto visivelmente masculino, no obstante tratar-se de pessoa raqutica. Feia, trazendo feies anormais, inteiramente desgraciosa, exibia tambm um defeito fsico, pois coxeava sensivelmente da perna esquerda. Nesse lar, altercaes, choro, dificuldades financeiras, falta de crena em Deus e de qualquer religio, era o que ressaltava, de incio, observao

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de qualquer visitante ou amigo. noite, sucediam-se, entre os filhos, pesadelos e crises idnticas aos que o prprio Leonel apresentara na infncia, o que o levava a dizer, sem preocupaes: Trata-se de atavismo... Eu fui assim, durante a infncia. Aps a morte de sua me, todavia, breve interregno sucedeu-se nos destinos de Leonel. Dirse-ia que o choque, por haver perdido to excelente amiga, chamara-O razo. Surgiu em seu caminho, em seguida, oportunidade feliz de boa colocao numa fbrica de tecidos, da qual passou a ser o chefe dos escritrios, ou antes, o guarda-livros responsvel por todo o movimento financeiro. Quatro anos decorreram sem anormalidades. A proteo invisvel do Alto generosamente colocou ao seu alcance nova oportunidade salvadora, aproveitando o perodo sereno que sobreviera em torno dele: dois companheiros de trabalho, espiritistas convictos e cultos, homens honestos, bem inspirados pelas foras invisveis do Bem, tentaram despert-lo para a crena em Deus e o cultivo das foras, ou dons, espirituais. Deram-lhe a ler livros doutrinrios e cientficos. Falaram-lhe da excelsitude da Doutrina que professavam, a qual a eles prprios levantara do ostracismo estril para o plano harmonioso do dever cumprido e da conscincia tranquila. Disseram-lhe da sua suave feio amorosa, que recomendava o jugo benvolo da compaixo pelos oprimidos e sofredores em geral. Mas Leonel rejeitou os amorosos convites, ridiculizou o Evangelho, que ele no estava altura de assimilar, glosou com chistes ofensivos a Filosofia, que no pde entender, e depreciou a Cincia, para terminar evitando o prosseguimento das relaes de amizade com os dois companheiros, que ali nada mais representavam seno instrumentos da assistncia piedosa do Invisvel, que tentava estender-lhe mo salvadora beira de um abismo que o seu livre arbtrio tornava iminente, mas evitvel pelo bom-senso e a continncia nas expanses das prprias paixes. Vagara, porm, o cargo de tesoureiro-caixa da fbrica em apreo. Porque houvesse cativado a confiana dos diretores da mesma, com a habilidade profissional, de que dera sobejas provas, confiaram-lhe, interinamente, o cargo mximo da grande instituio comercial. Os primeiros meses deslizaram normalmente. Mas, de sbito, Leonel entra a sonhar com grandes quantias em seu poder, oriundas do jogo. Sente-se rico em pesadelos agradveis, e rodeado de prazeres. Tais sonhos se distenderam em sugestes, durante a viglia, e um desejo ardente de ser rico, de viajar e conhecer a Europa, apossou-se dele, humilhando-o ante a modstia em que via decorrer os prprios dias de existncia. As sugestes dominaram seus pensamentos, e a antiga atrao pelo jogo impele-o a voltar aos antros de vcios que durante algum tempo foram esquecidos. E noites se sucedem, com ele mesa da roleta e das cartas, perdendo quantias vultosas. Na manh seguinte, deixava de comparecer ao horrio exato das suas funes, na fbrica, alterando o bom andamento dos servios a seu cargo. Dores de cabea violentas torturavam-no, alterando-lhe a sade. Estado inquietante, de depresso ou excitao, sobrevm, dificultando-lhe as aes cotidianas. No decorrer de alguns meses, nada mais possuindo de seu, para jogar, porque perdia sempre, sem jamais recuperar o que ia perdendo, entrou a desviar, para o jogo, quantias confiadas sua guarda, como caixa que era da importante firma. Por sua vez, a vida de Alcina, desde o bero, destacara-se do normal pela enfermidade. No desfrutara, jamais, boa sade. Irritava-se por todos os motivos. Sombria, odiosa, rodeada de complexos, reconhecendo-se desagradvel a todos, retraa-se de tudo e de todos, conservando-se no interior da casa, sem jamais dignar-se a um passeio ou a uma visita, negando-se mesmo a cumprimentar os amigos da casa que porventura visitassem a famlia. Vivia apavorada, temendo as sombras, incapaz de penetrar sozinha qualquer compartimento da casa, asseverando que vultos tenebrosos lhe apareciam na escurido, brandindo chicotes e oferecendo-lhe copzios de veneno a tomar. Ataques sobrevinham frequentemente, durante os quais se sentia devorada pelo fogo e chicoteada por verdugos, que gargalhavam ante seus padecimentos. Aps tais

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crises, adoecia. E os mdicos chamados a assisti-la diagnosticavam as mais disparatadas enfermidades, tais como histeria, anemia profunda, alucinao por debilidade do sistema nervoso e at verminose e infeco heptica e renal, quando em verdade o mal era psquico e repousava numa tremenda obsesso, incurvel pelos processos psquicos, mas que poderia ser grandemente atenuada pelos mesmos processos e que, acima de tudo, lhe evitariam o suicdio. Os dias, pois, neurastnico, companheiros preocupaes, implacveis: assim se sucediam, sem alteraes para Leonel e sua filha. Este tornou-se irritadio. No falava a amigos, no mais cumprimentava os prprios de trabalho. E a todos os instantes, com a mente assoberbada de segredava-lhe a intuio das trevas, na sugesto de perseguidores

Retira, retira outras importncias... Hs-de recuperar tudo... A sorte hoje ser tua... Recuperars tudo e repors na caixa o que foi tomado de emprstimo... Cada um tem o seu dia... Hoje o teu grande dia, para obteres fortuna e recompensas felizes ao muito que tens sofrido.. No entanto, perdia, ainda e sempre, porque o perseguidor o acompanhava mesa das cartas para no deix-lo ganhar, o que o obrigava a excepcionais habilidades profissionais, para encobrir a prpria falta aos diretores da firma, atravs da escrita que, como principal guarda-livros, fazia. E longas horas de meditaes e mutabilidade expressiva sobrevinham, para inquietao de toda a famlia. At que, finalmente, chegou o dia em que tudo se esclareceu, tal como desejara o obsessor, no vendo Leonel outro alvitre para a desgraada situao a no ser a priso ou o suicdio. As importncias de que lentamente se apossara montavam em cerca de duzentos contos de ris (valor da poca), soma que, ento, representava aprecivel fortuna, impossvel a um funcionrio das suas condies obter para saldar uma dvida. O infeliz livre-pensador, ento, desamparado de quaisquer foras de reao, porqanto nem mesmo uma f religiosa jamais concordara em cultivar, preferiu o suicdio, assim se curvando, ato por ato, atitude por atitude, s sugestes do inimigo invisvel que, realmente, s desejava desgra-lo. Silenciaremos, porm, sobre os detalhes dolorosos desse imenso drama, rico em testemunhos da atuao obsessora sobre um mdium passivo que se ignorava, a fim de a este no identificar, faltando com a devida caridade ante suas imensas desgraas. No entanto, uma vez tombado para sempre o prprio corpo carnal, o que Leonel encontrara como Esprito fora o prosseguimento da prpria vida que tentara destruir para evitar a desonra, assim os mesmos dissabores, angstias e preocupaes, agravados por uma hipersensibilidade torturante, como pelas penosas impresses fsico-materiais oriundas da violncia do choque traumtico derivado da morte prematura. Ora, compreendendo que, frente de to deplorvel estado, nenhum outro concurso seria to eficiente para socorrer o atribulado suicida como o daquela que fora a sua genitora, o meu assistente dela se valeu para a retirada do mesmo do local sinistrado, certo de que o infeliz infrator a ela se confiaria de boamente, sem levantar suspeita de cumplicidade com a Polcia, como suporia de qualquer outra individualidade que se apresentasse no intuito de ajud-lo a se afastar dali. Efetivamente, a ele se chegou, desenvolta e diligente, aquela que, na Terra, o embalara no seio como me devotada, e, com autoridade, exclamou, como a no permitir rplica: Acompanha-me, Leonel! Basta de desatinos! Venho buscar-te! Vais seguir comigo! Ests enfermo e precisas tratar-te! Trago-te um mdico... Ei-lo! Confia nele... Nada desagradvel suceder... Vamos!

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Confiante e submisso e como aturdido por um estranho pesadelo que principiava a se desvanecer, o suicida estancou o pranto, qual menino que se cala ouvindo o balbucio materno dentro das inquietaes da noite. Assim apresentado, Roberto amparou-o bondosamente, compreendendo-o vacilante e atordoado, enquanto Alcina, ainda amodorrada, como em estado de coma, igualmente se sentiu transportada, como presa de pesadelo indecifrvel... E l se foram todos, abandonando o cenrio apavorante de um drama dos mais patticos que os incidentes terrenos costumam apresentar contemplao dos trabalhadores espirituais. CAPTULO 8 Entrementes, tambm urgia afastar os obsessores responsveis pelos acontecimentos que descrevemos. Tratava-se de pequena falange de poderosos inimigos invisveis: um pai e seus trs filhos vares, uma famlia, portanto, perseguidora de outra famlia. Israelitas tpicos dos meados do sculo XVI, em Portugal, era impressionante v-los trajando ainda a indumentria clssica da sua qualidade racial e social da poca, pois que, atados s tumultuosas recordaes e s impresses dolorosas do pretrito, com tal veemncia se haviam apegado ao mesmo, que seus perispritos, pressionados pelas poderosas foras realizadoras do pensamento, se apresentavam exatamente idnticos aos seus envoltrios humanos de quatro sculos antes. Fssem alcanados pela vidncia de um mdium assaz desenvolvido e seriam notificados quais homens fantasiados para um baile de mscaras, indo e vindo, rancorosos e sofredores, pelo ambiente domstico de Leonel, tal se fizessem parte da famlia. No obstante, o imaginrio mdium teria simultaneamente observado certo detalhe singular nas configuraes perispirituais das mesmas entidades: vestgios sanguinolentos em seus corpos fsico-espirituais, tais como dedos das mos e dos ps com unhas arrancadas, gotejando sangue; carnes queimadas, quais desenhos de feridas recentes produzidas por ferros incandescentes; pulsos deslocados, impossibilitando destreza de movimentos; mordeduras de ratos gigantes, to comuns nos calabouos de outrora; estigmas, ao longo das faces, pelo pescoo, braos e pernas, do azorrague despedaador, enfim, todo o emblema trgico da ignomnia usada nos tratos s vtimas da Inquisio verificada em Portugal, por aquela poca. Odientos e sombrios, deixavam entrever tambm o panorama impressionante da longa permanncia na incompreenso, do desamor ao prximo, enquanto extrema fadiga, sofrimentos morais inimaginveis se estereotipavam em seus semblantes espirituais, indicando a urgncia que traziam de igualmente serem socorridos pela misericrdia dAquele que no deseja a perdio do pecador, mas que ele viva e se renove para o Bem. Roberto fora hebreu em certa existncia vivida em Portugal e na Espanha e fcil lhe seria valer-se da circunstncia para atingir os nobres fins que trazia em mira. Fz, portanto, que retroagissem ao passado as prprias foras mentais (fenmeno de regresso da memria, to conhecido nos dias atuais, passvel de realizao tanto entre encarnados como entre desencarnados), pela ao de uma irradiao da prpria vontade... e voltou a ser o judeu de outrora, o homem oprimido e sofredor em Portugal, ao tempo da Inquisio, ameaado a cada passo por um sequestro e qui pela morte, sob os tratos do Sant o Oficio (Os Espritos evoludos podero retroceder no tempo, aplicando-se o fenmeno de regresso da memria, sem perderem a conscincia do estado presente.) Assim transfigurado, deixou-se materializar conforme requeriam as circunstncias, e penetrou serenamente na residncia sinistrada, a qual se afigurava s suas sensibilidades delicadas o prprio local onde existiriam o choro e o ranger de dent es lembrados na

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exposio messinica. Que Moiss e os Profetas te guardem dos teus inimigos e dos inimigos da nossa raa, Rabino... (Doutor da lei judaica. Sacerdote judaico.) saudou Roberto, intimorato, servindose de uma vibrao mental especial, que quele se afigurou o dialeto aramaico usado desde milnios pelos da sua raa. Grave, no demonstrando sequer surpresa, como se a saudao e o dialeto em que fora ela proferida fssem garantidas credenciais recomendando o visitante, o obsessor correspondeu naturalmente o cumprimento comum entre os seus: Que Moiss e os Profetas te guardem, e nossa raa, da crueldade dos nossos inimigos... Fitaram-se, como se mtuamente se procurassem reconhecer. Roberto aguardou a interrogao, demonstrando, com essa atitude respeitosa, subida considerao pessoa e qualidade daquele em quem reconhecia um Rabino. Este prosseguiu, ao fim de alguns segundos: De onde s?... Como te chamas?... Ao que vens?

Venho da Andaluzia... Chamo-me Miguel... Trago-te uma mensagem de paz e de amor, a par da minha visita pessoal, com um convite... Aquele pareceu no ouvir o fraseado incomum para seus ouvidos habituados aos insultos das blasfmias, e continuou, em divergente diapaso: s porventura um perseguido, um infeliz de quem fizeram um pria, como a ns outros, os de c?... No, Rabino, no me perseguem... Isso passou, com o tempo... Coloquei-me sob a gide de um grande e poderoso Rabboni... (Titulo honorfico entre os judeus, que significa Mestre. Jesus era chamado Rabboni (Mestre) pelos seus discpulos e admiradores.), o qual sabe defender de todos os males quantos se acolhem sua sombra... E venho convidar-te, em nome de tua sobrinha Ester, a visit-la e a te entenderes com ela, pois sei que sofres desde muito, que tu e os teus fostes torturados sob mil injrias e tratos cruis, e que, portanto, necessitas de grande repouso e consolaes... Assim tem sido, meu jovem andaluz... Porm, como me conheces?... Conheo-te, e aos teus, atravs dos relatos da tua Ester... Ela mandou-me a ti...

A esse nome, duas vezes proferido durante alguns instantes, o velho Rabino impressionouse, sentindo que das profundezas da sua alma estremecimentos singulares se levantavam, dulcificando-lhe o ser. Um jovem hebreu, acompanhado de mais dois outros, ambos adolescentes, aproximou-se, vivamente interessado. Tomando a palavra, perquiriu, arrogante, revelando ndole belicosa: E onde se encontra Ester?... a minha prometida... Desapareceu para sempre! Os miserveis raptaram-na, esconderam-na, aps tortur-la e vilipendi-la em nossa presena... As interrogaes se acumularam, aflitas, magoadas, atestando inquietaes dolorosas. Meu

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jovem assistente, no entanto, retorquiu, sereno e convincente: De fonte autorizada eu vos informo que se acha bem prximo o momento em que haveis de rev-la para nunca mais vos apartardes dela! Todavia, depende de vs a obteno de to grandiosa felicidade... Rogo-te, Rabino, atenderes ao chamamento de Ester, indo visit-la onde te espera... e ao meu convite, para travares conhecimento com o Rabboni que me protege e que igualmente a ti estar pronto a amparar... O velho israelita, com um ricto de enfado e com um estremecimento singular, qual vibrao odiosa indita para o meu delicado assistente, que jamais odiara algum, redarguiu: Para dizer-te a verdade, jovem patrcio, fui perseguido, sim, porm, hoje j no o sou... No momento revido as ofensas outrora suportadas... e tu sabes, pois que s um dos nossos, que, por muito que eu me dedique a requintar a vingana, no chegarei a ofend-los ou faz-los sofrer tanto quanto eles a ns outros o tm feito... s judeu, meu jovem andaluz, e no ignoras o que, em Portugal e na Espanha, o Santo Ofcio h realizado contra ns... Quer dizer, ento, Rabino, que esses de quem hoje te vingas, isto , Leonel e famlia, pertenceram ao Santo Ofcio, ou Inquisio, em Portugal... e que o drama que neste cenrio entrevejo tem origem nesse remoto tempo?... A entidade obsessora voltou-se, agitada por significativa surpresa: Remoto?... Tu dizes um tempo remoto ?... No! Foi ontem mesmo!... Pois ainda no estamos com o reinado de El-Rei Dom Joo 3?... Ainda estou ferido, e tambm os meus filhos, vs?... Ardem-me horrvelmente as queimaduras, e magoam-me... Sangram-me os dedos, de onde me arrancaram as unhas... Sofro muito... e tambm os meus pobres e queridos filhos, que eram jovens honestos e gentis, que nenhuma ofensa dirigiram quela malta... mas os quais agora vejo reduzidos a este estado... Foi ontem mesmo, foi! Oh!... Mas sim... s vezes parece-me que esse tempo est muito distante... que tudo aquilo aconteceu h sculos... Mas tal impresso de longevidade se d porque tenho estado encarcerado muitas vezes... e nas sombras de uma masmorra o tempo se afigura mais longo, no verdade?... E sinto-me cansado, muito fatigado... No momento, pois, vingo-me dos meus algozes de outrora, ou de ontem, nem sei ao certo... desses, que a esto... So esses miserveis e depravados, que vs por a... a chorarem hipocritamente, clamando por Deus, a quem nunca honraram e em quem no creem... como se fssem dignos de pronunciar tal nome... O que quero despeda-los... Vs aquele, acol?... O moreno, de olhos grandes e melanclicos, como os de todo hipcrita quando planeja o mal?... Ainda o mesmo de outros tempos... Foi quem lembrou de nos dilacerar as carnes, abrindo-nos estas feridas... Conheci-o sob o nome de Fausto de Mirandela... Parece que agora usa outro nome, para melhor se poder ocultar, como faz todo covarde da sua espcie... Pretendo trucid-lo qualquer dia desses... Quero v-lo despedaado, sentindo por todo o corpo as ardncias torturantes que eu e meus filhos sentimos, quando nos arrancaram pedaos de ns mesmos com as tenazes em brasa, usadas pelos carrascos da Casa da Inquisio... (Edifcio-sede do terrvel tribunal, em Lisboa, onde as maiores crueldades eram praticadas nas pessoas dos condenados pelo mesmo tribunal.) H dias atirmo-lo diante de um monstro de ferro e fogo, cujo roncar nos apavora, monstro que deita fogo, fumo e estrdulos dolorosos, alarmantes... (Trem de ferro. Um individuo que desencarnasse no sculo 16 e cujo Esprito se mantivesse em atraso, imerso nas obscuridades da prpria treva mental, poderia, com efeito, desconhec-lo, descrevendo-o, no sculo 20, segundo as possibilidades da cultura do sculo em que vivera. No Apocalipse, So Joo, em Esprito, vendo o panorama da atualidade, que

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2.000 anos separavam da poca em que se dava a viso, descreve os atuais avies como grandes gafanhotos de ferro com caras de homem, fazendo um barulho ensurdecedor... Ser, pois, a mesma situao...) Se o apanhasse, esse monstro o despedaaria em suas garras, pois que as possui inmeras, grandes, terrveis, destruidoras... Porm, salvaram-no. Sei que j no sou, propriamente, um homem, mas apenas um simulacro de homem, a despeito de me sentir to vivo e to humano como dantes, assim como os meus filhos... e sei que eles, os meus algozes, o so, disfarados, embora, em outras armaduras... Eles sempre se disfararam assim... Noutros tempos vestiam-se de amplas tnicas negras, com capuz e mscara, para no serem reconhecidos pelas vtimas... e tambm temendo represlias... (Os inquisidores vestiam-se, com efeito, ao presidirem os tormentos dos condenados, com longos hbitos negros e usavam um capuz em feitio de cone, que enfiavam pela cabea at ao pescoo, os quais tinham orifcios para os olhos, nariz e boca, transformando-se, assim, em mscaras impressionantes. O aspecto que apresentavam era, ento, sinistro. Muitos Espritos endurecidos, de preferncia os obsessores muito Odiosos, tomam esse aspecto, o que os torna verdadeiramente hediondos.) No importa, so os mesmos de ainda ontem, e, por isso, vingo-me, pois este litgio desencadeou-se desde nossa arbitrria priso, em Lisboa... A lei me d direito do ricochete... Dize a minha Ester que venha c, antes, ver-nos... Sentimos inconsolveis saudades dela, mortificantes preocupaes a seu respeito nos desorientam... Procurmo-la por toda a parte onde nos pareceu possvel encontr-la... Porque nos abandonou assim? Ou tm-na presa?... Sim, os miserveis desonraram-na e encarceraram-na... que venha ver-nos... Dize-lhe que est vingada: Frei Hildebrando foi por ns trucidado... Foi ele o seu maior algoz, sabes?... Se s andaluz, deves conhec-lo... Quem o no conhece em Espanha? Trata-se de histria dolorosa... No poderei abandonar este posto para ir v-la... Vigio-os, aos miserveis inquisidores... Acho-me em vsperas de colher mais dois em minhas redes, para atir-los ao bratro dos rprobos... Tu conheces o bratro dos rprobos ?... Mergulho-me nele por algumas vezes, a buscar inspirao para o meu dio e as minhas vinganas... horrvel! Hei visto por a todos os baixos nveis da sordidez humana, dos sofrimentos e depresses, mas nada se me afigurou mais srdido do que a abjeo do suicida! E nem ta poderei explicar, porque me faltariam palavras! Os esgares que ele apresenta nas convulses traumticas, suas revoltas, suas blasfmias de demnio enlouquecido, sua pavorosa confuso, eternamente envolvido em nsias e sombras de pesadelo, suas diablicas alucinaes e seus furores e raivas so inconcebveis por um raciocnio normal... e todo o monstruoso cortejo dos seus males agrada-me para aplicar em meus algozes, os algozes de meus filhos e de minha Ester... Torn-los, a todos, suicidas! Eis o meu anelo supremo! Oh, que alegria para o meu corao, que se rebelou para sempre! J atirei dois deles: Frei Hildebrando e o miservel Joo-Jos, que agora andou disfarado em mulher... Assim fazem os traidores covardes disfaram-se em sexo diferente, pretendendo no serem jamais reconhecidos... Puro engano! Nada h que os encubra s nossas vistas! E a Joo-Jos reconhecemos, particularmente, pelo coxear da perna esquerda, que agora no pde ocultar... a um dei a arma com que despedaou a cabea: Frei Hildebrando! Ah! Ah! confesso-te, amigo andaluz, que ajudei a acionar a molazinha mgica... Mas ao outro, ao traidor Joo-Jos, a quem aqui chamam Alcina ah! ah! ah! Alcina!... a esse ofereci um txico violento: veneno! Veneno! Morte que se d aos traidores... como se fazia nos tempos de Sua Santidade, Alexandre 6... (Rodrigo Brgia, pai de Csar e de Francisco Brgia e da clebre Lucrcia, Papa sob o nome de Alexandre 6.) Mas Hildebrando, agora, percebe-me, s agora! e se horroriza... Esconde-se debaixo das camas, tal como eu e meus filhos, quando os beleguins do Santo Ofcio nos invadiram a casa... Mete-se a dentro dos armrios, das arcas, por trs das portas, sem coragem para enfrentar-nos, como outrora... um covarde, afiano-te! Vou lev-lo, eu mesmo, ao bratro, onde esto os seus iguais... Estou decepcionado... e no compreendo... Porque no foram os dois para o bratro, at

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agora?... Frei Hildebrando est uma sombra do que foi, o cruel inquisidor! Mas no era s isso que eu desejara para ele... E Joo-Jos desmaiou e se encontra em agonia desde que sorveu o txico de Alexandre 6, que lhe ofereci, isto , aquela gua t ofana, a que estou ouvindo chamarem aqui Arsnico... Estou desesperado! Porque no foram para o bratro ?... Hei-de arrast-los at l... Se me ausentar daqui, algo desagradvel suceder... Meus filhos so inexperientes, sem mim no saberiam agir... Dize a minha Ester que venha c... Calou-se, exausto, como sucumbido por ansiedade depressora... Roberto, que ouvia em muito prudente silncio, chamou a si a serenidade possvel no caso, para responder com inteligncia: Creio muito justas as tuas ponderaes, Rabino, e concordo contigo: a lei de Moiss prescreve, com efeito, a retribuio das ofensas contra ns praticadas pelos nossos inimigos... Muito a teu pesar, porm, declaro-te que Ester no deseja medir-se com estes rprobos... Esqueceu-os completamente, porque feliz! No est prisioneira, nada sofre... Todavia, no vir... Se queres v-la e falar-lhe, ters de busc-la onde se encontra... E aproveitars a oportunidade para te entenderes com o Rabboni de que venho falando, do qual ela discpula... Tu mais e mais me aguas as preocupaes e a curiosidade... Mas estou indeciso... Esse teu Rabboni me reprochar pelos feitos que venho realizando em torno dos meus algozes?... Muitos outros o tm feito. mandando-me perdoar-lhes, pois dizem que, com efeito, a lei e os profetas ensinam o amor aos semelhantes... Mas, que tm eles com os meus assuntos particulares?... Aos semelhantes, sim, concordo! Mas, e aos inimigos?... Um inimigo ser um semelhante nosso?... Como poderei amar Frei Hildebrando, Joo-Jos, Fausto e Cosme de Mirandela, a Condessa Maria de Faro?... Quem , afinal, ele, esse Rabboni teu amigo ?... Sem desejar valer-se de uma inverdade, mesmo quando ela poderia passar como beneficente, mas tambm no podendo expor a verdade em toda a sua clareza, revelando a pessoa de Jesus-Cristo, que era a quem se referia, respondeu com segurana o meu assistente: um dos nossos! Como tu, como eu, como teus filhos, foi igualmente perseguido, vilipendiado, supliciado pela casta sacerdotal... No, ele no te deteria nas aes que preferires praticar, pois concede-nos liberdade de ao... deseja, sim, que renunciemos ao mal por amor virtude, mas quer que o faamos por nossa livre e espontnea vontade, sem quaisquer coaes... Vem, sem temor... E a fim de que nenhuma anormalidade advenha, contrariando-te, deixaremos aqui alguns amigos uns milicianos rabes de ronda a esta casa... So tambm teus amigos... desejam ser teis a ti e aos teus filhos. O chefe dos ofensores aquiesceu, talvez premido por uma vontade superior interessada em conceder-lhe ensejos para a emenda de princpios, e certamente vencido pelo desejo de rever Ester, sua sobrinha, igualmente supliciada e morta pelo tribunal da Inquisio, a qual, no entanto, jamais pudera reencontrar, desde quatro sculos, uma vez que ela soubera, desde muito, acolher-se sob a inspirao do Bem e do Amor, perdoando queles que a haviam torturado no passado, e, portanto, afinando-se com a Luz. CAPTULO 9

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Seguindo ordens recebidas, o operoso e paciente Roberto transportou o velho Rabino para a localidade onde existia o ncleo esprita sob cuja responsabilidade o trabalho de esclarecimentos se faria. Para o obsessor judaico a caminhada fora normal, afigurando-se que marchava a p, pelas ruas de Lisboa, as mesmas que, quatro sculos antes, perlustrava diariamente, e cujas imagens e panoramas se haviam decalcado em suas foras mentais, tornando reais, para si mesmo, as figuraes que no mais existiam seno nas repercusses vibratrias das suas recordaes concretizadas. De outro modo, o antigo israelita no procurava inteirar-se da poca social em que se encontravam os homens, continuando, assim, a existncia absorvido pelas prprias preocupaes da etapa que vivera na Terra, ou se a localidade onde agora viviam os seus antigos desafetos seria ou no seria Lisboa. O que nele se acentuava, pois, era o retardamento do progresso pessoal, a personalidade amodorrada pelo dio sombrio e tradicional, a mente e a vontade escravizadas a uma idia inferior, incapacitando-o, portanto, para as funes da evoluo normal. Os quatro sculos decorridos do dia em que se vira aprisionado pelas autoridades do chamado Santo Ofcio, de Lisboa, com toda a sua famlia, at os dias atuais, afiguravam-se-lhe perodo normal de alguns anos. Ele perdera, alis, a noo do tempo, como algum que, vendo-se atirado a um calabouo durante longo perodo, sofre a impresso atordoante da longevidade em que se perdeu mentalmente, no podendo distinguir, portanto, as datas, no mais podendo contlas, sequer se apercebendo, do fundo do seu abismo de impossibilidades, se para alm das muralhas que o detm dia ou permanecem trevas eternas, idnticas s do crcere em que se amesquinha. Em verdade, nem esse pobre sofredor e to-pouco os filhos queriam distinguir em derredor seno as personalidades pelas quais se interessavam ou o que com elas se relacionasse. Os demais acontecimentos e personagens, localidades, progresso material terreno, etc., passariam despercebidos s suas percepes ou a eles no prestavam verdadeira ateno, como se os sentimentos inferiores, fornecedores das pesadas irradiaes que os envolviam, tecessem estranho nevoeiro em torno das suas expanses inteligentes, anulando-as para qualquer pendor que no a sua idia fixa de dio e vingana. Assim sendo, no perceberam que se transferiram de Portugal para o Brasil, atraidos pelas correntes afins existentes entre eles prprios e aqueles a que odiavam, como no perceberam que do Sul do Brasil eram transportados para um recanto do Estado de Minas Gerais, em alguns minutos, tempo assaz longo para um Esprito em condies de progresso normal locomover-se, mas muito rpido, em verdade, para uma entidade inferiorizada transportar-se, to rpido que, tal sucede com o movimento da Terra e os homens, seus habitantes, ele nada distinguiu, supondo-se antes a caminho de local desconhecido, em Lisboa, ao lado de um mensageiro da sua Ester. O certo era que o meu caro assistente, valendo-se das possibilidades das foras naturais do mundo espiritual, transportara o obsessor atravs do Espao, valendo-se da volitao... e f-lo entrar no Posto Medinico de onde partira a ordem para det-lo de qualquer forma. Gentilmente recebido por dedicados trabalhadores espirituais do Centro em apreo, convenceu-se de que se encontrava num gabinete reservado de alguma sinagoga israelita, pois no esqueamos de que Roberto lhe sugerira que o levaria a conhecer certo Mestre judeu famoso; e sentiu-se esperanado, dilatando-se-lhe o peito num hausto de reconfortante expectativa. Acomodou-se em confortvel poltrona, que lhe indicaram, e, pensando em Ester, murmurou: Disseram-me encontrar-se ela sob tutela de um grande e generoso Rabboni, um dos nossos... Louvados sejam os Profetas de Israel, que a salvaram do bando de corvos dos subterrneos do Santo Ofcio... Querida e pobre filha! Vou, finalmente, ver-te! Louvados sejam os Profetas...

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Pendeu a cabea e adormeceu sob nossa injuno. Sobre a Terra, eram duas horas da madrugada... Entretanto, na residncia de Leonel, os trs jovens obsessores viram que um peloto de guerreiros rabes invadia a casa, enquanto exteriormente guardas armados se postavam, rodeando-a, assim impossibilitando quaisquer tentativas de fuga, amedrontando-os e predispondo-os a atenderem os convites para irem ao encalo do pai. Apavorados ante a perspectiva de perseguies renovadas, pois conservavam ainda, como atualidade impressionante, a lembrana das atrocidades sofridas sob o despotismo da Inquisio, corriam eles a se ocultarem, imprecando por socorro e misericrdia, bradando pelo pai, que j no viam, repetindo, ato por ato, as cenas de terror do dia em que foram presos pela milcia do Santo Ofcio, cenas que o dio e a revolta, o terror e o desespero haviam gravado de forma indelvel nas suas superexcitadas mentes. Para eles, aqueles guerreiros armados eram os assalariados da Igreja, que teriam criado um capricho novo a fim de arrast-los ainda uma vez priso e consequente tortura, j tantas vezes experimentada. Que importava a indumentria conhecida dos soldados rabes, que ali distinguiam?... Por aqueles remotos tempos, no raramente acontecia que judeus, convertidos f catlica, ou que afetavam a converso para fugirem s perseguies, e visando a quaisquer vantagens pessoais que lhes permitissem viver em paz, aliavam-se s autoridades inquisitoriais ou s civis para a perseguio aos prprios irmos de ideal religioso, do que resultavam as mais revoltantes calamidades individuais, pois, confiantes na ao dos correligionrios de crena, caam os perseguidos em ciladas irremediveis, sucumbindo pela traio, muitas vezes ignorando mesmo que eram trados! E assim se encontravam, portanto, presas de pnico indescritvel os trs jovens obsessores, quando viram Roberto entrar sereno e confiante, procurando-os a fim de lhes falar. Reconhecendo-o, correram ao seu encontro, e, num brado unssono, interrogaram: E o senhor nosso pai?... Que feito dele?... E Ester?... Onde se encontram ambos?... Que lhes sucedeu?... Receamos que... Mas Roberto, cortando o ensejo para maiores excitaes, apresentou-lhes um bilhete lacnico. Arrebatou-lho das mos o mais velho dos trs, belo jovem de vinte anos de idade, que teria sido quando encarnado, reconhecendo, emocionado, a caligrafia da antiga prometida que lhe fora to querida. E leu, com sofreguido e nervosismo: Confiai neste portador, que leal amigo... Conduzir-vos- a local seguro, onde ficareis ao abrigo de quaisquer surpresas desagradveis... Ser tempo j de descansardes, todos vs, e procurar viver em paz... Estarei convosco dentro em pouco.. Confiaram, realmente, indicao da alma querida que to bem os estimava, aquela Ester que os desejava contemplar na senda sublime da verdade e do amor. Confiaram e seguiram, acompanhando o meu dedicado assistente, aflitos por se distanciarem do local que supunham invadido pelos sequazes da Inquisio. E assim foi que, ao cabo de algum tempo de marcha, viram que se descerrou, permitindolhes passagem, um frgil porto de ferro fundido, gradeado, to comum no sculo XX, o qual lhes apareceu gracioso, habituadas que se achavam suas mentes idia dos pesados portes de carvalho chapeados de ferro ou de bronze, do sculo XVI. O mais novo dentre os trs irmos, Esprito que havia quatro sculos conservava a forma perispiritual de um jovem de treze anos de idade, ps reparo no detalhe e, rindo-se, exclamou, indiscreto: (Durante a recepo desta obra foi-me concedida a viso desses Espritos, com as indumentrias tpicas da poca. Das mais comoventes era a configurao da personagem Rubem, menino vivo,

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inteligente, regulando treze anos de idade, com efeito, e como que nervoso, atemorizado. Trajava, veludo negro, cales e meias moda da poca, semblante marmreo, lbios finos, olhos vivos e chamejantes, um pequeno gorro t ipo casquete, com pequena pluma branca. De quando em vez, num ricto de dor, levava os dedos unidos altura da boca e soprava-os, como se sentisse ardncia. - Nota da mdium) A julgar-se pela singeleza destes batentes, a segurana junto ao grande Rabboni no ser poderosa... Os irmos repreenderam-no, envergonhados, enquanto Roberto retrucava, pois no convinha deix-los tomar quaisquer ascendncias: Os vossos portes de Lisboa eram to slidos e pesados que um s homem lhes no moveria uma das asas! No obstante, apenas cinco beleguins do Santo Ofcio bastaram para depred-los e saquear-vos a residncia! Estes so frgeis, com efeito. Mas eu desafio a todas as milcias da Terra e do Invisvel inferior a transp-los para vos arrebatarem do pequeno solar que aqui vdes... Oh! Como te inteiraste do que se passou nossa priso?... adveio o mais velho. Ester entrou em confidncias, porventura?... No, meu amigo! Vs outros mesmos revelastes tudo, com as recordaes externadas pelos vossos pensamentos, ao transpordes estes umbrais... Nenhum deles entendeu, mas prosseguiram todos. Tratava-se da entrada principal do Centro de trabalhos espritas a que me venho referindo, em cuja ambincia um grande drama do Invisvel marcaria o primeiro passo para o seu redentor epilogo. Penetraram o recinto, respeitosos e tmidos. Afigurou-se-lhes, como acontecera ao pai, haverem ingressado numa sinagoga provinciana, visto que se conservavam judeus, trazendo as mentes carregadas de conceitos e injunes comuns ao estado habitual. Distinguiram o pai comodamente reclinado numa poltrona, dormindo serenamente. Um raio de luar, melanclico e benfazejo, entrava pelas vidraas, aclarando, qual bno celeste, a penumbra do salo mergulhado em silncio. Dir-se-ia a luz indecisa de uma lmpada de Santurio, comum nas antigas sinagogas. Poltronas convidativas chamavam ao repouso. Eles procuraram acomodao ao lado do pai, sonolentos e fatigados. Meio atordoado, o mais velho levantou para o meu Roberto os olhos grandes e torturados e interrogou humildemente, fiel a uma dor de saudade que se alongava j por quatro sculos: E minha Ester?... Quando a verei, amigo andaluz?... Eles levaram-na... E ela nunca mais voltou... Compadecido, o meu assistente respondeu, acariciando-lhe fraternalmente os ombros: alta noite... Agora no lograremos v-la... Mas amanh t-la-s contigo, fica certo... pois era necessrio que os tratssemos como se ainda fssem criaturas humanas. Aproximei-me, s ento, o corao invadido por intraduzvel piedade, e apressei-lhes o sono perispiritual, de que tanto necessitavam, servindo-me de uma presso magntica. E assim foi que aquelas infelizes entidades se entregaram ao sono indispensvel recuperao espiritual, s quais quatro sculos de dio, de incompreenso e de inconformidade, haviam aprofundado os terrveis e dramticos sofrimentos originrios da

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perseguio religiosa movida pela Inquisio de Portugal, de sinistra memria. SEGUNDA PARTE - O PASSADO CAPTULO 1 Cumpriria cientificar-me do passado espiritual das personagens implicadas no drama que se apresentava complexo e muito grave, a fim de me habilitar para uma favorvel soluo do mesmo. Deixei, portanto, os delinqentes sob a guarda protetora dos responsveis, espiritualmente, pelo Centro que os hospedava, e afastei-me, tranquilo, convidando Roberto a me acompanhar num giro indispensvel pelo Espao, procura de informaes seguras e rpidas. Certamente que, para inteirar-me dos remotos contratempos que criaram o antagonismo entre os meus pupilos do momento, no seria obrigatrio o recurso de varrer as ondas luminosas do ter, em busca de arquivos informativos que detalhadamente esclarecessem o de que necessitaramos para um trabalho eficiente de reeducao dos mesmos. Tal processo, em sendo fecundo e seguro, mesmo belo, lento e penoso, mesmo para as possibilidades de um Esprito algo esclarecido. Impe a necessidade de tcnicos selecionadores, de demarcaes rtmicas das ondas da luz, casando-as com os nossos padres vibratrios, para que o servio da boa captao no sofra deficincias para as anlises sobre os acontecimentos a serem examinados. Conforme no mais ignoram os estudiosos e pensadores do Espiritismo, as poderosas sensibilidades etricas, as ondas luminosas disseminadas pelo Universo, o fludo universal, enfim, sede da Criao, veculo da Vida, possui a prodigiosa capacidade de fotografar e arquivar em suas indestrutveis essncias os acontecimentos desenrolados sob a luz do Sol, na Terra, ou pela vastido do Infinito. A Histria da Humanidade, portanto, estaria arquivada em imagens e sons pelo infinito a fora, e, como a da Humanidade, necessariamente a histria de cada individualidade, particularmente. Rever, portanto, o que passou, rebuscando imagens e cenas fotografadas nas ambincias etricas, no ser, para um Esprito trabalhador, tarefa muito rara, embora penosa. Comumente esses Espritos o realizam para estudos cientficos e filosficos, lies profundas e muito eruditas para as almas fortes que se dedicam a cursos elevados na vida espiritual, para anlises magnficas, que somente ao mundo invisvel interessam, por enquanto. Para o caso de Leonel, no entanto, seria dispensvel tal recurso, visto que poderamos contar com outros processos mais fceis, igualmente seguros. Poderamos, por exemplo, extrair dos arquivos mentais do prprio Leonel, em operao psquica melindrosa, o seu passado reencarnatrio, particularizando episdios em que se visse em relaes com aqueles que, no momento, eram os seus obsessores. Poderamos tentar as mesmas informaes com os seus quatro perseguidores, obrigando-os a um retrocesso parcial ao pretrito para extrair da sua memria, ou conscincia (arquivos mentais do perisprito), as recordaes informativas, exatas, uma vez que, na precria situao em que se achavam, no lograriam energias para evocarem voluntriamente esse passado, com as mincias de que precisaramos. Repugnava-nos, todavia, torturar tanto a todos eles, pois for-los ao amargor do retrocesso da memria seria excitar-lhes o sofrimento, aguando-lhes as raivas, abalando-lhes as faculdades carentes de blsamos e consolaes. Restava-nos, porm, o formoso Esprito de Ester, que nos procurara naquela mesma emergncia, dispondo-se a auxiliar os trabalhos com valioso concurso em torno dos seus entes amados e prontificando-se a tudo o que dela exigssemos. Mas ns a vamos to angelical e adorvel, to docemente humilde e encantadora, que nos detivemos no desejo de solicitar-lhe o favor de uma confidncia minuciosa sobre o passado dela prpria e das duas falanges litigantes, desencorajados de a levar a reacender no prprio ser episdios vividos entre dores e oprbrios, que antes

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deveriam ser para sempre esquecidos. Deliberamos, ento, recorrer ao Guardio hierrquico de Leonel, certos de que, por mais desgraada e revel que seja uma individualidade, sempre ser exato que contar com fiis amigos do plano invisvel, prontos a benefici-la e assistila, desde que ela prpria consinta em ser auxiliada atravs da boa vontade em progredir. Prontificou-se ao relatrio solicitado o venerando mentor espiritual e, bondosamente, qual o emrito professor na ctedra elucidativa, foi dizendo, como em preldio s narraes que viriam a seguir: O nosso querido Leonel necessitava, meus amigos, realmente, da amarga lio que, finalmente, a lei das causas e dos efeitos o levou a experimentar. Desde tempo remoto at a atualidade, ele se vem inspirando em diretrizes corrompidas, arraigado a paixes inferiores, sem boa vontade para a emenda em princpios regeneradores, apesar dos vossos esforos para conduzi-lo marcha legtima para o Bem, O orgulho incorrigvel, os instintos inferiores, a indiferena pelo respeito a Deus e s leis da Vida e da Morte, a permanncia intransigente nas nfimas camadas da moral, as consequncias sempre desastrosas da decorrentes, bradavam por um corretivo mais enrgico, uma punio que, levando-o dor legtima, dispusesse suas faculdades a atitudes mais sbrias, permitindo-lhe raciocnios a bem de si mesmo. Variados ensejos para o progresso ns lhos vimos concedendo dentro de perodo milenar. H menosprezado tudo, conservando-se fiel ao antagonismo com a luz. Vezes vrias fizemo-lo reencarnar em ambientes honestos, no seio dos quais lies e exemplos educativos jamais escassearam. A tudo repudiou, desgostando pais, ferindo irmos, atraioando amigos, negando-se ao dever, reincidindo em faltas graves, afastando-se de Deus! Fixado, assim, num crculo que se tornava vicioso, urgia algo em seu socorro atravs de um corretivo que para sempre lhe sacudisse as foras psquicas para novos rumos. Qual o corretivo, porm, a aplicar?... Que punio bastante justa, castigo assaz sbio para, corrigindo-o, no reverter em impiedade por parte da lei que os permitisse?... De fcil soluo seria o problema, aplicado tantas vezes entre os endurecidos no mal, pela mesma lei: deix-lo inteiramente entregue ao seu livre arbtrio! Afastarmo-nos dos seus caminhos, no mais o aconselhando durante o sono corporal e to-pouco tecendo em torno dos seus passos barreiras que anulassem os mltiplos malefcios com que teimava em barricar a prpria evoluo moral-espiritual. Deixarmos de interferir nas reencarnaes, abandonando-o prpria responsabilidade, sem nossas inspiraes e assistncia, a fim de que sentindo, finalmente, a solido interior envolver o seu esprito, ele se humilhasse perante si mesmo e procurasse reencontrar-nos, com boa vontade para a emenda e a conquista do progresso, impulsionado pelos aguilhes da dor. Foi o que fizemos nesses quatro sculos, quando suas desordenadas expanses exorbitaram dos direitos de cada um dentro das sociedades terrenas. Sim, desde h quatro sculos, quando, reencarnado sombra da Cruz do Enviado de Deus, depois de prometer, no Espao, labores benvolos a favor da Doutrina e da Igreja a que desejou servir, do poder que ambas exercem sobre os homens, abusou, aviltando-as com os crimes que praticou, tendo-as por desculpa e delas se servindo como arma irresistvel na prtica de abominaes! Fz uma pausa o erudito mentor, que se diria antigo patriarca oriental, e continuou aps, salmodiando vibraes dulcssimas, s compreensveis mentalidade de um desencarnado, como ele: A histria do meu pobre Leonel como a de tantas outras ovelhas revis do aprisco divino, o prprio drama encenado e vivido pela Humanidade em litgio com as prprias

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paixes. H perodos na existncia de um homem, como de uma sociedade e um povo, em que seus erros tanto transvazam da rbita razovel num planeta de provas e expiaes que o ricochete entra a puni-los incessantemente, com todo o cortejo das atrozes consequncias criadas pelos prprios atos. quando esto entregues a si mesmos, agindo inteiramente em liberdade, sem nossa interveno em nenhum ato de suas vidas. Diante de tal punio o viverem entregues a si mesmos no resistiro por muito tempo aos convites da emenda. Seus excessos atrairo situaes de tal forma anormais, desequilbrios to pungentes na marcha irrefrevel das existncias, que outro recurso no encontraro, a fim de remedi-los, seno a submisso s equitativas leis da razo e da justia... o que quer dizer que buscaro, voluntariamente, o caminho do Dever, do qual jamais haviam cogitado. A histria messinica do Filho Prdigo no poderia ser melhor imaginada, para retratar a marcha da Humanidade, do que o foi por nosso Mestre Jesus Nazareno. Eis, pois, o corretivo supremo da lei: abandonar os rebeldes e endurecidos a si mesmos, no os assistir sequer com a inspirao, quer no estado terreno quer no espiritual, tal como o pai de famlia, que deixou partir o filho mais novo, certo de que as duras experincias, consequentes das prprias irreflexes, bem cedo o levariam emenda dos costumes, regenerao definitiva. Deteve-se novamente o nosso ilustre interlocutor. Compreendemos que reunia recordaes revolvendo arquivos mentais para nos confiar particularidades de um drama que sacrossantos deveres de assistncia ao prximo nos autorizavam conhecer, mas, passados alguns instantes, elevou novamente o seu diapaso mental, que entendamos por fraseado escorreito, e prosseguiu: Fui judeu nos tempos do amorvel mrtir de Jerusalm, recebendo ento, de suas prprias palavras e exemplificaes, a luz dos ensinamentos eternos, e tambm obtendo a honra de morrer sacrificado pelo amor da sua Doutrina, pouco depois da sua retirada dos planos terrestres. Apaixonado por seus ensinamentos, como Esprito impus-me o dever de auxiliar antigos compatriotas meus converso ao vero Cristianismo, tarefa rdua, que me h extrado lgrimas e muitas amarguras do corao. No sou, portanto, seno pequeno mentor da falange litigante que acabais de conhecer, isto , Leonel e famlia, falange da qual me afastei, temporriamente, por ordens superiores, dada a rebeldia com que se conduziam, mas dos quais me aproximarei desde que demonstrado seja o desejo do progresso e da reconciliao com o Bem. Os sombrios acontecimentos que se desenrolaram num perodo de quatro sculos, em reaes contnuas entre o Espao e a Terra, e que tiveram como personagens as duas famlias que conheceis, se originaram dos seguintes feitos de uma e de outra... E ento o Patriarca iniciou a narrativa, enquanto eu e Roberto, presos s suas vibraes mentais, entrvamos em seus pensamentos, assistindo, destarte, aos episdios, com tanta preciso e clareza como se comparsas tambm fssemos das cenas evocadas. Mas, para que ao leitor seja permitido mais fcilmente investigar minudncias na moral dos fatos em apreo, descreveremos o a que ento assistimos, com redao nossa, esforando-nos em esclarecimentos que induzam a anlises idnticas em numerosos dramas terrenos que diariamente surpreendem a sociedade. CAPTULO 2 Pelos meados do sculo 16, j a Inquisio em Portugal estava definitivamente estabelecida. Depois de longas e mui fastidiosas demarches e controvrsias dos governos do Reino com os poderes eclesisticos de Roma, foi oficializado esse clebre tribunal, meio religioso, meio civil, cujos fins desumanos, inconfessveis, so ainda hoje a mcula que enodoa no apenas o gesto da Igreja, que em hora infeliz consentiu patrocin-lo, mas tam-

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bm os poderes civis que o requereram e adotaram. A Inquisio, chamada, pela primeira vez, na Espanha, o. Santo Ofcio, desde muito, segundo reza a Histria, fora estabelecida na Frana (sculo 13), onde no se arraigou, como era de esperar, com a violncia observada em outros pases do Sul da Europa, isto , na Espanha, em Portugal e na Itlia. Em Portugal, onde se verificaram os acontecimentos que evocamos, coube ao Rei Dom Joo 3, chamado o Piedoso, graas ao fanatismo religioso de que dava provas, ativar as negociaes junto de Sua Santidade, o Papa Paulo 3, a fim de oficializ-la, decretando suas funes com plenos poderes, pois compreendeu esse cruel soberano as grandes vantagens de ordem econmica resultantes de uma perseguio sistemtica, oficial, contra os chamados hereges, ou judeus, to altamente colocados no comrcio como na indstria, uma vez que a perseguio incluiria a confiscao de suas. fortunas e bens imveis. Jamais em outros pases da Europa agiu a Inquisio, contra os judeus, com to cruel violncia como na Espanha e em Portugal. Esse tribunal civil-religioso, como vemos, era estabelecido e patrocinado pelas leis religiosas, mas firmado tambm em poderes civis, ou nacionais, e por isso tanto servia Igreja, ou aos seus representantes, como ao Estado. No todo no passou de politicagem torpe, sombra da qual as mais cruis, desumanas e vergonhosas arbitrariedades, os mais atrozes crimes eram perpetrados. O recurso de que se lanava mo para exercer-se tal poder era a heresia. A Inquisio tinha por finalidade perseguir os hereges, ou aqueles que assim eram considerados pelos governantes fanticos e os agentes do Papado. Em Portugal e Espanha, eram os hebreus, ou judeus, os mais perseguidos. Mas bem verdade que por toda a parte se perseguia por qualquer motivo e tambm sem motivo algum, por simples questes pessoais, levando-se o adversrio s penalidades mximas do Santo Oficio sempre sob acusaes de heresias ou de conspiraes, permitindo-se, assim, livre curso s ambies, ao dio, s vinganas, etc. (A Inquisio era tribunal eclesistico, estabelecido pela Santa S, mas firmado sobre os poderes civis. Em Portugal, como sabido, o governo usou de grande insistncia para que a Santa S permitisse o seu estabelecimento. Os inquisidores geralmente eram os prprios religiosos: bispos, padres, frades, etc.) Pertencendo classe mais aprimorada em haveres de toda e qualquer comunidade da Europa, mesmo acima de muitos vultos da nobreza, em matria financeira, os judeus se viam perseguidos pelo Estado incessantemente, o qual lhes confiscava os bens para aumentar os cofres pblicos, ampliar o conforto pessoal e o fausto da realeza e incentivar este ou aquele empreendimento de benefcio geral, ou pblico, muito embora tal dispositivo nem sempre constasse da lei oficializada. Seria um roubo que o Estado cometia, um assalto acompanhado de crimes e abominveis crueldades, pois os judeus eram classe honesta e seus haveres adquiridos atravs de esforos hericos e perseverante trabalho. Prendiam-nos desde que fssem denunciados por este ou aquele, cidado, muitas vezes provindo a denncia de torpes concilibulos de conventos e parquias e gabinetes governamentais; processavam-nos sob formas ditas legais, torturavam-nos a pretexto de convert-los f crist e salvar suas almas; queimavam-nos vivos em fogueiras levantadas nas praas pblicas, arrasavam, algumas vezes, suas propriedades, depois de saque-las; aviltavam suas esposas e filhas, antes de suplici-las; esqueciam-nos para sempre no segredo de masmorras solitrias como tmulos, cometiam, enfim, toda a espcie de vilezas e atrocidades, de que hoje o mundo se envergonharia e tudo executavam em nome da religio crist e sombra da Cruz redentora dAquele que repetira aos seus contemporneos: Amai-vos uns aos outros como eu vos amei! Ora, precisamente em Lisboa, no bairro hoje denominado Mouraria, durante o reinado de Dom Joo 3 (Dom Joo 3 reinou de 1521 a 1557.) e quando as frreas leis inquisitoriais exerciam com violento vigor as suas arbitrariedades, erguia-se um solar de belas propores, rodeado de altos muros de pedras superpostas, como fortificado, cujos portes pesados antes se diriam os batentes de uma pequena fortaleza. Tratava-se de agradvel vivenda ornada de pitorescos jardins, que muita

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inveja causava a mais de um fidalgo ou luminar do clero que por ali se aventurasse em cavalgadas felizes nos dias de maior ociosidade; de fartos pomares, de avirio rico, bosquete de oliveiras e ta-marindeiros frondosos e pitorescos, nascentes de gua pura e cristalina, que manso emprestavam semelhanas patriarcais, recordando a lendria Judia ou a singela Galilia, to bem descritas nos Evangelhos do Senhor. Ali residia o ex-Rabino, nascido Timteo Aboab, em Portugal, hebreu por tradio, assim chamado e conhecido por seus compatriotas e irmos de crena israelita, mas a quem as leis do fanatismo religioso, encarnadas na personalidade cruel do Rei Dom Joo 3, durante uma das muitas perseguies verificadas contra os indefesos sditos de raa hebria, obrigaram converso e ao batismo da f catlica romana sob o nome de Silvrio Fontes Oliveira. O Silvrio fora caprichosamente arrecadado do santo do dia do batismo, enquanto o Font es Oliveira escolhido fora pelo prprio batizando, sob inspirao das preciosas fontes de gua pura existentes em seus jardins e das oliveiras frondosas que lhe emprestavam sombras protetoras para a sesta. O novo cristo Silvrio, ou o ex-Rabino Timteo Aboab, era riqussimo, como a maioria dos seus irmos de raa, industrial e banqueiro, envolvendo-se em elevadas transaes comerciais mesmo com o estrangeiro. A par disso, como dout or da lei israelit a, que era, possua excelente cultura intelectual, falando alguns idiomas diversos do seu hebrico tradicional e vrios dialetos orientais. Diziam dele que continuava exercendo o ministrio da sua grei religiosa, mesmo depois da suposta converso Igreja de Roma, isto , continuava como sacerdote judeu entre seus correligionrios, em sinagogas clandestinas, mas muito bem freqentadas pelos adeptos de Moiss e dos Profetas do reino de Israel. Fora ele casado com uma dama graciosa e muito formosa, espanhola de nascimento, mas descendente de rabes legtimos, cujo nome seria Arammza. Desse consrcio felicssimo trs filhos vares haviam chegado ao mundo, para orgulho do respeitvel Rabino, cujo corao se dilatava tanto, contemplando a prole masculina, como se teria dilatado o corao do patriarca Jacoh contemplando os seus doze rebentos varonis, que se ramificaram nas doze tribos vitoriosas e hericas de Israel (Os doze filhos de Jacob, dos quais se originaram as doze tribos de Israel, so: Rubem, Levi, Benjamim, Jos, Efraim, Manasss, Zabulon, Issachar, Gad, Dan, Natthali, Asser . segundo reza o Velho Testamento. (Deuteronmio, captulo 38.)). Seus nomes eram, em escala decrescente Joel, Saulo e Rubem. Na manso da Mouraria vivia ainda uma sobrinha de Timteo, a formosa e meiga Ester, cujos pais haviam sucumbido sob os tratos da Inquisio, deixando-a rf aos seis anos de idade. Quando Rubem, o filho mais novo de Timteo, contava apenas seis meses de existncia, houve uma das terrveis perseguies em Lisboa e o doutor Timteo e esposa foram presos pelo Santo Oficio. Torturados, a fim de abjurarem a crena dos seus antepassados, Timteo, visando a furtar a esposa s crueldades que presenciava e sofria, abjurou ou fz que abjurou a velha f nos Profetas da sua raa e fz abjurar a esposa, aceitando, ento, o batismo, a troca de personalidade social, com um nome bem portugus e ainda a humilhao da troca do nome dos filhos, por cuja sorte tremia de aflio no fundo do crcere. Em verdade, porm, o horror e o dio crena dos cristos recrudesceram em seu peito e, intimamente, no silncio do seu corao e nas fecundas exaltaes do prprio pensamento, conservava-se o mesmo fervoroso hebreu de sempre, venerador da lei de Moiss e da crena de seu povo, agora porventura com mais nobre fervor e sentidos zelos de crente ofendido na delicadeza do prprio ideal. Todavia, fora em vo o sacrifcio no tocante pessoa de Arammza. No resistindo aos tratos sofridos na priso e to-pouco ao desgosto pela abjurao, que considerava ofensiva ao Deus de Israel, como sua honra pessoal, a formosa judia espanhola deixou de existir, ficando inconsolvel o pobre esposo e na orfandade os trs pequenitos cujos nomes, aps o batismo imposto pela catequese inquisitorial eram Henrique, Jos e Joaquim, respectivamente. Igualmente batizada, Ester passou a chamar-se

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Mariana, prenome bem portugus, que lhe fora aplicado no intuito de encaminh-la mais satisfatriamente salvao eterna... segundo a hipcrita convico daqueles que lho impuseram. Nestas pginas, no obstante, continuaremos a tratar nossas personagens pelos seus nomes de origem, uma vez que, liberais que deveremos ser, respeitaremos o direito que tm eles, ou quem quer que seja, de se nomearem conforme lhes aprouver. CAPTULO 3 Corria normalmente a vida do doutor Timteo e sua famlia desde a ltima perseguio que fizera sucumbir sua muito amada mulher. Outras refregas se verificaram depois, visto que eram constantes, mas sem grandes prejuzos para os perseguidos e sem perturbaes para a sua manso. Passando agora por cristo, com toda a famlia, os vigias e espies da inquisio observavam que, realmente, frequentavam as igrejas, assistiam a missas, praticavam os sacramentos, submetiam-se aos jejuns decretados pelas bulas, abatiam aves e animais para a sua mesa, no mais sob indicaes dos princpios judaicos, mas como o faziam os povos ocidentais, ou antes, os cristos, etc. Os filhos eram instrudos por frades dominicanos (Religiosos da Ordem de So Domingos, criada pelo pregador espanhol Domingos de Gusmo, em 1215. Muitos desses religiosos foram inquisidores, sobressaindose dentre tantos, pelas crueldades praticadas, o clebre Toms de Torquemada, inquisidorgeral na Espanha, que, segundo consta, fez condenar fogueira mais de oito mil pessoas, e Jernimo de Azambuja, em Portugal, no menos clebre pelas mesmas crueldades. Domingos de Gusmo. falecido em 1221 foi canonizado pela Igreja em 1234.), sem que, a bem deles prprios, pudesse o pai se opor opresso, indo os dominicanos, no raro, manso, a pretexto de levar lies extraordinrias, a fim de velarem pela sua fidelidade nova f, mas em verdade no intuito de observarem se no se trairiam deixando perceber traos de que judaizavam ocultamente, isto , se praticavam algo que revelasse o culto judaico. A revolta se alastrava, ento, fcilmente, pelo corao do antigo Rabino, ao qual obrigavam a todas as prticas contrrias s suas tradicionais convices, e o amargor crescente tocava, muitas vezes, as raias do desespero, quando compreendia que nem mesmo direitos sobre os filhos podia ter, pois estes eram encaminhados sob princpios religiosos antagnicos com aqueles que desde milnios inspiravam a sua raa, a esta fornecendo aquela convico inabalvel e o heroismo que, desde os dias de Abrao at o presente, dos hebreus fizeram a raa mais poderosa e moralmente forte na Terra. No obstante, Timteo era homem bondoso, honesto, inofensivo, incapaz de uma vilania, at ento nada revelando que desse a supor a odiosidade de que seria capaz futuramente; chefe de famlia amoroso e respeitvel, de hbitos rgidos e decncia inatacvel. Sua casa, desde que as arbitrrias leis do Santo Oficio obrigaram a tornar-se cristo, abria-se a visitas de fiis catlicos cheios de curiosidade e inveja, os quais, afetando piedade e abnegao, iam a ttulo de anim-los ao progresso na f, mas, em verdade, para cobiar os valores que a manso encerrava, as preciosidades dos mrmores do jardim, com seus repuxos e tanques pitorescos rodeados de belas flores, das baixelas e dos cristais, das obras de arte que aos seus sales tornavam cenculo digno de admirao. Sabendo-o rico, exploravam-no sem pejo, no apenas os dominicanos representantes do Santo Ofcio, a pretexto de cobranas de dzimos, licenas, esprtulas para a salvao da sua alma e da alma dos filhos, etc., mas tambm outros indivduos, tais como fidalgos arruinados, autoridades civis e religiosas, etc. Ora, assim sendo, impossvel seria ao infeliz judeu e sua descendncia simpatizarem com as opinies de indivduos to desleais e moralmente inferiores, e ainda menos confiarem numa crena religiosa cujas diretrizes permitissem iniquidades como as que eram aplicadas a ele prprio e aos seus irmos de raa, por aqueles que dela se propalavam luminares. Ignorava ele que a essncia do Cristianismo rezaria exatamente o inverso de tudo quanto a Inquisio

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proclamava e executava, e que, como doutrina, era antes a mais sublime expresso do amor de Deus e da beneficncia para com o prximo existentes sob a luz do Sol, e que aquele Cristo de Deus, que reis, papas e dominicanos lhes impunham pela violncia e o terror, jamais aprovaria os planos e os meios por que seus pretensos representantes na Terra se orientavam, valendo-se do seu nome, ao qual profanavam, dele se utilizando para o decurso das prprias paixes. Dentre os comensais da manso judaica corvos farejando possibilidades de altos proventos financeiros - destacava-se certo dominicano inquisidor, havia pouco chegado a Lisboa, pela frequncia assdua e amabilidades talvez excessivas em torno de toda a famlia Aboab, ou da famlia neocrist Fontes Oliveira, como era chamada aps o batismo. Tantas amabilidades tinham a particularidade de preocuparem o dono da casa, mau grado a lealdade de que pareciam emanar. A par desse, dois outros havia, amigos ntimos do primeiro, irmos consanguneos, gmeos, e que igualmente se destacavam no tanto pela assiduidade, como pelos constantes protestos de amizade e testemunhos de considerao que aos Fontes Oliveira voluntriamente apresentavam, e que tudo indicava serem verdadeiros, leais. Chamavam-se, o primeiro, Frei Hildebrando de Azambuja, prenome que encobrir, nestas pginas, o de certo telogo portugus e inquisidor cruel no reinado de Dom Joo 3 (Jernimo de Azambuja. clebre e cruel inquisidor-mor e telogo, de Portugal, tambm conhecido pelo pseudnimo de Oleastro, ao tempo de Dom Joo 3. Nomeado inquisidor em vora, em 1552. s em 1555 se transferiu para Lisboa.), e os outros Fausto e Cosme de Mirandela, pois descendiam de antigos nobres italianos. Pelas tardes dos domingos, Frei Hildebrando de Azambuja merendava com seus amigos neocristos, libando seus bons vinhos e em sua companhia se alegrando na intimidade da mesa de refeies. Associava-se gentilmente aos seus passatempos caseiros, tais como jogos, cnticos, ensaios poticos, etc., ento muito em uso nos recintos domsticos; aceitava-lhes as frutas e os refrescos, louvando sem constrangimentos o cavalheirismo dos anfitries, no que era secundado por Fausto e Cosme, caso se encontrassem estes presentes. Ester, meiga e linda como a rosa em boto, simples e virginal como a rola casta das florestas solitrias do Hernion, no obstante raramente se associar s reunies dos homens, como de uso entre as famlias hebraicas antigas, sempre que presente Hildebrando, era includa nas mesmas, intentando desviar observaes deste em torno dos hbitos raciais, cantando para os hspedes de seu tio doces e sugestivas canes da Espanha, da Itlia e mesmo de Portugal, acompanhando-se suavemente ctara, porqanto vinha recebendo to boa educao social e instruo to vasta para a poca, que Frei Hildebrando, de uma das vezes em que a ouvira, sorrindo e fitando-a com olhar ardoroso, exclamou: Muitas princesas da Espanha e de Portugal no obtm to adiantada instruo quanto a vossa, menina Mariana! Para que h-de a mulher adornar-se tanto intelectualmente, se os seus compromissos com a sociedade so to limitados, dispensando culturas?... E, voltando-se para o antigo Rabino, prosseguiu: Cuidado, amigo Silvrio! A mulher, se se embrenha pelas letras, ultrapassa o homem na potencialidade criadora, podendo derribar o prprio mundo, com as astcias e encantamentos de que se faz acompanhar... No vos esqueais de que constantemente o demnio a inspira... Riram todos, encaminhando para nvel humorstico a impertinncia do dissimulado representante da Inquisio, ao que, em seguida, retirando dos lbios o comprido cachimbo que lhe era inseparvel amigo, retorquiu o dono da casa:

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Mariana rf e pobre, meu caro Dom Frei Hildebrando! Precisaremos habilit-la para quaisquer emergncias desagradveis que possam advir, depois da minha morte!... Instruindo-se, poder tornar-se preceptora em casas abastadas, ocupando lugar honroso, ao abrigo da misria... Mas o dominicano no quis compreender as judiciosas observaes do bom homem e alongou a impertinncia: Como assim, meu caro amigo e senhor?... No sois, ento, riqussimo?... E porventura vos negareis a conceder um dote, uma herana vossa sobrinha rf?... Consta-me mesmo que a gentil Mariana desposar seu primo Henrique, vosso primognito... Para que, pois, obrig-la ao sacrifcio de to profundos estudos quando s a religio bastaria para orient-la nas tarefas a cumprir dentro do lar, e quando sua idade requer plena satisfao dos sonhos que certamente lhe fervilham na mente e no corao?... Timteo ou Silvrio era carter ponderado e vigilante. Nascido na opresso, vivendo longe da sua ptria tradicional, acossado por mltiplos perigos advindos da perseguio religiosa, e, por tudo isso, habituado a conter os prprios impulsos de revolta e mpetos de violncia, virtude racial desenvolvida no martirolgio milenar de continuadas opresses e cativeiros, e igualmente possuindo boa educao social, respondeu ao insofrido interlocutor, entre um meio sorriso de brandura, no isento de secretos receios: Tendes razo, meu caro Dom Frei Hjldebrando, tendes, como sempre, razo! Conquanto eu j no seja riqussimo, como vossa bondade de mim supe, pretendo, efetivamente, prendar minha sobrinha com um dote, case-se ela ou no com o meu filho Henrique... No obstante, nos dias em que vivemos, quando tantas surpresas nos envolvem, tudo ser possvel acontecer... Temo que, de uma para outra hora, algo de funesto a mim prprio suceda, deixando-a desamparada... Os bens de fortuna so efmeros, temporrios: podero faltar-nos a qualquer momento, se os possuimos, e por qualquer circunstncia... Somente os bens morais e intelectuais so de nossa definitiva propriedade... l reza a sabedoria de todos os povos... por isso mesmo, educo Mariana com a fortuna do saber, tesouro imperecvel que jamais lhe ser arrebatado... De outro modo, peo vnia para observar que a instruo proporcionada minha sobrinha no ultrapassa a que se ministram s damas destinadas a se tornarem preceptoras, ou aias professoras, das casas abastadas... Magoa-me profundamente ouvir-vos, amigo Silvrio! Que desagradveis surpresas poderiam advir para vs e vossos filhos, se h dois anos sou vosso amigo e protetor de todos os dias, disposto a evitar quaisquer contratempos que possam ainda assaltar-vos?... No confiais, ento, em ns outros, quando to desvanecedoras provas de estima e solidariedade vos temos concedido ?... No possus, porventura, cartas de recomendaes protetoras, fornecidas por Sua Santidade, para garantias vossa e de vossa famlia, que to nobremente aceitou a nica f verdadeira?... No estamos, ao demais, ao vosso dispor, resguardando-vos, em quaisquer emergncias, dos zelos to justos da nossa Santa Inquisio, que s o que deseja a salvao das almas infiis?... E porque temer novas perseguies, se agora sois dos nossos adeptos fiis da nica Igreja verdadeira do Universo?... Timteo deixou escapar do peito angustiado um profundo suspiro, que no passou despercebido argcia do ilustre dominicano, e, enquanto se erguia a fim de chamar um escravo (Os judeus, mesmo convertidos, no conseguiam criadagem entre os cristos. Apelavam ento para a escravatura sempre existente entre outras raas no crists ou judaicas.), respondeu, algo pesaroso, entristecido e enigmtico:

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Tendes sempre razo, Dom Frei Hildebrando, tendes sempre razo! Sim, eu confio em vs outros porque me honro de ser vosso amigo leal e entendo que, assim sendo, sereis igualmente meus leais amigos... Todavia, insisto: nos dias correntes tudo ser possvel acontecer a despeito da vossa bondade de amigos e revelia dela... Chegaram deliciavam da ctara e repertrio, vinhos, frutas aucaradas, refrescos e cordiais. E, enquanto os visitantes se ante a prodigalidade e fineza dos donos da casa, a bela judia pegou novamente continuou a doce tarefa de embevecer-lhes a audio com outras canes do seu nostlgicas e lindas...

Frei Hildebrando de Azambuja foi, em princpios deste sculo, aquele infeliz Leonel, reencarnado, aquele jogador, incrdulo e suicida, cujo drama ntimo obrigava a ns outros, Espritos assistentes, mdiuns e espritas cooperadores, ao trabalho de que damos notcias ao leitor nestas singelas pginas; e Fausto e Cosme de Mirandela dois dos seus filhos, que foram quase suicidas, salvos a tempo da odiosa tentao. No entanto, o que era bem certo que nem Timteo confiava em Hildebrando e seus sequazes, nem Hildebrando e seus sequases estimavam Timteo e fanilia e ainda menos acreditavam na sua converso f catlica. Ambos, intimamente, nutriam um pelo outro desconfiana inquietadora, sentimento hostil e antipatia pessoal perigosa, que a um observador levaria a compreender que no tardaria muito que tal mal-estar oculto explodisse em desajustes irremediveis, arrastando uma daquelas perseguies individuais ilgicas, absurdas, incompreensveis, com que os sculos inquisitoriais afrontaram a posteridade. O de que nenhum dos dois, porm, duvidava era que, desse antagonismo, dissimulado, de um lado, pela boa educao social e o terror, e, do outro, pelos interesses inconfessveis, quem levaria a melhor seriam Frei Hildebrando e seus apaniguados, visto que nenhum judeu confesso ou convertido Igreja de Roma estaria em condies de medir foras com inquisidores e venc-los, ainda que a razo e a justia estivessem de seu lado... CAPTULO 4 O incidente que acabmos de descrever tivera o condo de inquietar o antigo Rabino e seus filhos. Todavia, comedidos e discretos, de incio no revelaram as ntimas impresses, a fim de mutuamente no se desgostarem. Joel, o primognito dentre os trs irmos, chamado Henrique aps o batismo, desde algum tempo no considerava tranqilamente as atitudes e cessivamente amveis do inquisidor para com, a sua Ester. Observava-o e, frequentemente, distinguia-o seguindo a jovem com olhares ansiosos, medindo-lhe a silhueta em indiscries muito ofensivas para uma dama, e profundo terror se apoderou do corao do adolescente, cujo nobre sentimento de afeio pela prima tocava as raias da venerao. Por outra noite de Domingo, quando as mesmaS indiscries eram observadas pelo jovem Joel, pois, como sempre, Hildebrando exigira de Mariana as formosas canes, e aps as ruidosas despedidas dos clrigos, j bastante excitados pelos vinhos das adegas dos judeus, Joel, incapaz de calar por mais tempo as desconcertadoras impresses que o desorientavam, trocava confidncias com o pai: Temo por nossa Ester, meu Senhor e pai! Frei Hildebrando concupiscente e devasso... Sabemos que muitas jovens da nossa raa ho sido imoladas sob seus desregramentos sexuais, antes que a tortura dos tratos inquisitoriais e das fogueiras para sempre as libertassem da vergonha a que se viram atiradas... Suspeito desse dominicano cruel, que passa por ser o nosso amigo mais dedicado entre os cristos, que o que deseja antes ce tudo a posse de minha Ester... e as mais aflitivas apreenses meu corao vem sufocando em silncio, a to abominvel sugesto... Pressentimentos sinistros acovardam-me a alma...

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No poderemos tentar sequer a reao, que seria infrutfera, porqanto, quer os inquisidores, quer as autoridades civis, so todos nossos desumanos inimigos... Reagir, algo tentar em nossa defesa seria precipitar represlias que ainda podero demorar a chegar at ns pelos processos rotineiros... E se ainda nos ferissem a um somente... a mim, por exemplo, seria passvel... Mas os desalmados estendem a crueldade ao mximo do inconcebvel, atingindo primeiro ao inocente a quem amamos e que nos ama, para mais ferozmente nos vilipendiar e torturar... tal como fizeram nossa me e a vs... Cala-te, meu filho, por quem s! No reavives feridas que precisaro cicatrizar... Que fazer, pois, meu Senhor e pai, em defesa de Ester, em nossa prpria defesa?.

O atribulado israelita meditou durante alguns instantes para, finalmente, cedendo ao seu pendor pacfico, advertir: Da, meu filho, poder tambm acontecer que ambos estejamos ajuizando precipitadamente do pobre frade, o qual, a bem da verdade o deveremos declarar, vem testemunhando boa considerao a todos ns... A preveno que intoxica o nosso corao, a lembrana do amargo pretrito em que sucumbiu tua me, tantos e to rudes acontecimentos que vimos presenciando em torno dos nossos infelizes compatriotas tero criado em nossa mente o mrbido pavor que nos torna hostis para com os pobres clrigos nossos amigos, os quais at agora nenhum dano nos causaram... visto que Cosme e Fausto so recm-ordenados e Frei Hildebrando apenas h dois anos chegou a Lisboa como inquisidor-mor... Tenhamos antes pacincia e confiemos nos poderes do Santo dos Santos... Joel baixou a fronte numa atitude respeitosa, sem querer contestar o pai, mas demonstrando, no silncio mantido, a no aprovao aos conceitos ouvidos. De sbito exclamou novamente, os olhos brilhantes, a voz animada como se uma centelha de esperana o fizesse vislumbrar a soluo desejada: E se fugssemos para a Itlia, onde, ao que afirmam, nossos compatriotas vivem em segurana?... Confesso que tenho maturado seguidamente nessa possibilidade, meu Joel.... Mas fugir, propriamente, no acredito que o possamos fazer... Obtermos, porm, uma licena, uma dispensa, ou o quer que seja que as leis exijam, que nos permitam deixar o Reino, sim, deveremos pensar nessa possibilidade... Sim, sim, meu pai! Rogo-vos penseis nesse alvitre com insistncia, a fim de o realizarmos sem demora... Tentarei novamente obter agora o que no consegui h alguns anos... Quando da primeira perseguio sofrida, tentei faz-lo, desejando libertar Arammza do que, finalmente, veio a acontecer... Mas frustraram-me as esperanas! O Santo Ofcio, apaniguado com as leis do pas, dir-se-ia conhecer, porque as aplica, todas as artimanhas de Belzebu, para desgostar e castigar os hebreus... Alis, consentem, s vezes, que nos retiremos do Reino, mas impedem que carreguemos nossos bens... Tomam-nos os haveres, confiscam-nos! E como sairemos, assim votados mais extrema misria .... Tentemos sempre insistiu o moo. No nos ser possvel permanecer nessa impassibilidade quando tantas apreenses nos assaltam...

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Tenho em mente prosseguiu Timteo tentar o nosso afastamento daqui lenta e dissimuladamente, porqanto estou certo de que no nos deixaro partir de outra forma... Tentarei um salvo-conduto para ti e Saulo a ttulo de mandar-vos a Roma, tratando de completar vossa instruo artstica... bem assim para agradecer a Sua Santidade os favores que nos ho sido dispensados para que no mais nos perseguissem... Mais tarde encontraramos meios de mandar Ester, e depois eu e Rubem seguiramos... Mas... Ester permanecer aqui sem minha vigilncia?... Vs, meu pai, vveis assoberbado de mltiplos afazeres, no podereis prestar assistncia a tudo... O Rabino sorriu e acrescentou, compreendendo os zelos do jovem, profundamente enamorado da formosa prima: Visitarei, dentro de alguns dias, solicitando uma audincia, a Senhora Condessa de Faro, a qual muito amavelmente se prestou a servir como madrinha de Ester, quando do batismo desta na f catlica, que nos foi imposto... Como sabes, no h ela desprezado ocasio de proteger a afilhada, favorecendo at mesmo a sua educao entre as freiras de So Domingos, interessando-se vivamente por tudo quanto lhe diz respeito. Narrar--lhe-ei, confidencialmente, nossos terrores e observaes e suplicarei sua proteo, ainda uma vez, para a afilhada... a qual permanecer em sua companhia at que seja possvel retir-la de Portugal... A Condessa pessoa considerada entre a nobreza e at entre a realeza... e Ester, necessariamente, estar defendida pela sua respeitabilidade... No creio que to ilustre quo respeitvel dama se furte a assistir aquela por quem se tornou responsvel perante Deus, segundo rezam as leis da sua prpria crena religiosa, numa emergncia crtica... E, assim sendo, impossvel ser a Frei Hildebrando, ou outro qualquer falso amigo, algo promover de prejudicial muros a dentro da residncia de to admirvel Senhora... No obstante presa de insopitvel constrangimento, Joel aprovou a programao engendrada pelo crebro apavorado do pai, visto que incapaz se reconhecia de algo apresentar superior ao que ouvira. Todavia, no conciliou o sono aquela noite seno pela alta madrugada. Inslita inquietao cruciava-lhe o corao, como se funreos pressentimentos o advertissem da aproximao de Irremediveis borrascas. CAPTULO 5 O moo hebreu amava Ester desde menino, quando a orfandade, tornando-os desditosos, unira a sua infncia para solidificar um elevado sentimento de amor, que resistiria desesperao de todas as dores advindas da perseguio religiosa, das impossibilidades e da ausncia, desafiando os sculos para se firmar como virtude imortal que os guiaria a todas as demais conquistas morais indispensveis ao progresso pessoal. Para ele, Ester seria o bem supremo da vida, sua mais doce esperana de felicidade, sua ardente f no porvir, a mais sagrada e santa aspirao, pelo bem de quem no vacilaria em imolar a prpria felicidade e at a vida. Um gesto afetuoso que ela lhe dirigisse, um olhar mais acariciador, um sorriso porventura ainda mais terno que os costumeiros eram ddivas preciosas e inesquecveis, que ele gostava de recordar em noites de insnia, quando as nsias do amor inquietavam a sua alma impelindo-a aos mais lindos sonhos que pudessem florescer num corao de vinte anos! Ento festejava em doces poemas as graciosas atitudes que to bem calavam em seu esprito, e, j no dia seguinte, enternecido e tmido, oferecia-os jovem prometida, depois de traslad-los para grandes pginas de legtimos pergaminhos, habilmente ornamentadas de caprichosos desenhos e arabescos ento muito usados para a literatura, acompanhados sempre das mais belas rosas existentes pelos quintais e jardins da melanclica manso. Se, todavia, a ss consigo, se permitia devaneios to ardentes, junto da linda jovem portava-se acanhadamente, tal o adolescente incapaz de um monosslabo

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ante a Senhora inspiradora dos seus primeiros arrebatamentos. Preferia antes ouvi-la cantar, para admirar, em silncio, as suas feies delicadas, como se contemplasse, efetivamente, a prpria encarnao da felicidade. Jamais se atrevera a beijar-lhe sequer a ponta dos dedos ou os anis dos cabelos... porque em sua presena sentia-se rprobo pelo simples fato de ser homem e consider-la um anjo, o bom gnio de todos os Aboabs, causa nica da felicidade ntima e do ntimo encantamento que balsamizava as apreenses da velha manso judaica. Ester, efetivamente, merecia a profunda adorao de que se reconhecia alvo por parte da famlia. Residindo na companhia do tio desde os seis anos de idade, fora bem verdade que desde a mesma poca a todos se impusera pela superioridade moral de que era portadora. Desde ento fora como que me desvelada: acalentando o pequenito Rubem, rfo de me aos seis meses; divertindo Joel e Saulo com as belas canes que j sabia entoar ou fazendo rir o tio com suas graas de criana amvel e inteligente, tal se desde o incio da existncia houvera compreendido que seu dever de mulher seria, acima de tudo, amar e proteger, tornando-se esteio imarcescvel, dentro da prpria fragilidade, daqueles vares a quem os desenganos e as lgrimas haviam crestado o corao, por assim dizer, ao p do bero. Entrementes, Ester era crist convicta, sem que a famlia o suspeitasse, sincera e enternecidamente amando aquele doce Rabboni que morrera supliciado numa cruz, entre dois infelizes desajustados do Bem. A convivncia com duas bondosas freiras dominicanas, que, por influncias da madrinha, a guiavam na instruo religiosa, florescera em virtudes, permitindo menina entrar em conhecimentos diretos com as leis e a histria do Cristianismo primitivo. Ela compreendeu e assimilou to bem a redentora doutrina do Messias que fcil fora ao seu corao raciocinar que a Inquisio era uma criao humana, inspirada na ambio e nas paixes pessoais, a anttese daquilo que ela diriamente compreendia e admirava mais; era o escrnio, o crime, que selvagemente se apropriavam do valor incontestvel do nome de Jesus Nazareno para servirem s torpezas dos homens, em prejuzo da prpria doutrina por aquele ensinada. Tal segredo, porm, era absolutamente seu e ela o guardava cuidadosamente no recesso de sua alma angelical, que somente com o prprio Jesus se confidenciava, durante as oraes da noite, quando ento descerrava o corao para que apenas ele contemplasse os seus verdadeiros sentimentos, dele recebendo ento suaves eflvios de nimo e esperanas... Pelas tardes domingueiras, no entanto, se no advinham visitas ou se estas se retiravam mais cedo, reunia-se a pequena famlia sombra das oliveiras e dos tamarindeiros do jardim do discreto solar. Ternamente harmonizados por um vivo afeto, os jovens irmos e sua prima conversavam e riam ou ouviam Timteo narrar as arrebatadoras aventuras do povo de Israel: Abrao, Jacob, Jos, o Egito e o cativeiro sob o poder do Fara ou da Babilnia eram fases inesquecveis, cujo noticirio conviria ser passado de gerao a gerao, como estmulo e lies que se decalcariam indelvelmente no corao de cada descendente da raa... Depois era o Declogo, imarcescvel legislao de carter divino, obtido pelo grande Moiss o maior vulto da raa e seu maior profeta em colquios sublimes com as Potncias Celestes, no alto da montanha sagrada do Sinai... E eram a vida e as pregaes dos seus amados profetas e sbios... Eram David, o Rei poeta e bem-amado, de vida frtil e tumultuosa, seus amores, suas vitrias nas guerras... Salomo, o Rei sbio e inigualvel, que prendara Israel com o Templo sagrado, que tantas honras e consolaes espargira, durante sculos, sobre as dores sem fim do povo eleito. E o heroismo e as virtudes daquelas mulheres de Israel, sempre submissas ao dever, sempre lindas e admirveis, nos relatrios do eloquente Rabino, tais como a prpria Ester, que ali estava e ouvia embevecida... Explicava-lhes, em seguida, as Escrituras, ou o ensino dos profetas, dando-lhes ainda a Lei com o conhecimento do Talmude, o livro venerado, que os mais devotados preferiam ler ajoelhados; revelava-lhes a Tora e suas recomendaes, seguidas de um desfile majestoso

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da filosofia do povo hebreu, sofredor, perseguido sempre atravs dos milnios, mas tambm sempre invencvel e fiel s tradies dos seus remotos ancestrais. Ento, entusiasmo especial se apoderava do Rabino e o vigor da oratria elevava-se a cada novo lance da sua pica exposio, purpureando-lhe as faces e alterando-lhe a voz como nos antigos tempos da ctedra, em sua sinagoga... Extasiados, os jovens ouviam em silncio, mas intimamente orgulhosos por descenderem dessa raa herica e to altamente prendada pelas simpatias do Sempiterno, considerandose, com efeito, superiores em valor moral a todas as demais raas da Terra. E quando a voz entusiasta de Timteo estacava e seus olhos se inundavam de comovidas lgrimas de venerao sua raa, Ester aproximava-se. Tomava a ctara dolente e cantava doce-mente Salmos do Rei poeta, aquele inesquecvel e vitorioso David, encerrando com selos de ouro to formosos seres domsticos sombra dos arvoredos do jardim. A despeito de tudo, porm, jamais se sentiam edificados e confiantes, seno amargurados e temerosos, pois sabiam que uma constante, sinistra ameaa pesava sobre suas cabeas infelizes, como se advertncias invisveis notificassem s suas conscincias que uma grande e irremedivel fatalidade se aproximava. Sabiam que a confortadora intimidade que se permitiam assim, para dilatarem os oprimidos coraes no culto sincero crena que amavam, era prevista como infrao gravssima e rebeldia, nos cdigos da Inquisio, passvel de condenao e torturas, qui da morte pelo fogo. Era praticar o judasmo, podendo lev-los ao crcere perptuo na melhor hiptese, e mais certamente morte, sob a agravante de j se encontrarem eles batizados e. considerados conversos f catlica. Mas a vida e a histria arrebatadora de Israel achavam-se gravadas em suas almas com as impresses de um sentimento to profundo que eles se esqueciam dos perigos que corriam para se permitirem o consolo supremo de cultuarem o Deus Todo Poderoso e nico o Deus de Israel conforme as efuses sacrossantas dos seus coraes e a tradio da raa o exigiam. Por isso mesmo, sempre que tais seres se verificavam, Joel e Saulo procuravam aferrolhar os portes e at examinavam armrios e arcas de uso: no fsse algum escravo indiscreto, feito espio do Santo Ofcio, se atrever a espreit-los! Mas, pelas datas veneradas dos hebreus a Pscoa, o dia da Expiao, o Ano Novo, a Festa dos Tabernculos, etc., sempre descobriam meios de realizar comemoraes condignas, fsse em sua prpria casa ou alhures, pelos domiclios de velhos companheiros, onde existiam sinagogas regulares, embora clandestinas. Em ocasies tais, o Rabino Aboab, culto e eloquente, teria ocasio de exercer o seu mandato de sacerdote hebreu. Discorria ento brilhantemente, como o faria da ctedra de uma sinagoga livre, concedendo ainda a palavra queles que igualmente desejassem interpretar os conceitos das Escrituras, tal como de uso nos Templos de Israel... Conheceria Frei Hildebrando de Azambuja esse acervo de infraes cometidas pelos seus amigos neocristos, contra as leis da Igreja a que servia?. Sim, certamente, mas em parte, visto que sua vigiLncia em torno dos Fontes Oliveira, como de muitos outros convertidos, era rigorosa, tenaz, sistemtica, dissimulada, cruel! Sim, conhecia, mas no havendo ainda nenhuma denncia contra os mesmos, e, ao demais, esperando arrecadar altos proventos pessoais das relaes de amizade com aqueles de quem se propalava amigo, no cuidava de persegui-los e nem mesmo os advertia da inconvenincia de estarem judaizando quase que ostensivamente, sem o temor e o decoro que se faziam mister na sua situao. Os proventos, ele, efetivamente, os ia arrecadando em somas avultadas, para obteno de indulgncias a benefcio de toda a famlia, celebrao de missas para salvao de suas almas, etc. Sua ambio pelo ouro e as riquezas em geral no conhecia limites! Compreendiam, Timteo e os filhos, que Frei Hildebrando valia-se da qualidade de religioso para lhes extorquir os bens, e que a fortuna que lentamente

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arrecadava era destinada aos seus cofres particulares e jamais a obras pias ou beneficentes. Enchiam-se, pois, de amargor os aflitos hebreus, cujo agarramento aos bens materiais seria to absorvente como o do mesmo frade! Achavam-se, pois, nessa tenso suspeitosa de ameaas mais graves as relaes entre a famlia hebraica e os inquisidores que se diziam seus amigos, quando, em outra noite de Domingo, durante a ceia em casa de Timteo, exclamou este para Hildebrando, encontrando-se presentes Fausto e Cosme, bem assim toda a famlia Aboab: Meus caros amigos disse, enquanto os brindava com o copo de vinho destra , um favor desejo solicitar de vs neste momento, com cuja concesso provareis ainda uma vez a fiel solidariedade e boa afeio que a mim e aos meus vindes generosamente testemunhando... Entreolharam-se os religiosos, pousando sobre a mesa o copo j vazio, e fitaram o anfitrio, interrogativos. Este continuou, serena e pausadamente, mas infiltrando no diapaso vocal uma splica que seria pattica ao entendimento de outrem que no fssem os inquisidores, habituados a detestarem intransigentemente, sem maiores razes, os descendentes do povo eleito: Meus filhos Henrique e Jos desejam ardentemente aperfeioar estudos de pintura e arquitetura em Roma, pois se dedicam a essas artes com sincero entusiasmo, como sabeis, ao mesmo tempo que tencionam agradecer a Sua Santidade as muitas mercs que nos vem concedendo desde h algum tempo... Sabemos, no entanto, que no nos ser lcito sairmos daqui, embora temporriamente, sem a devida autorizao do Estado e o salvo-conduto da diocese... porqanto, a no ser assim, pareceria tratar-se de uma fuga, o que no corresponderia expresso da verdade... Estou solicitando, portanto, da vossa proverbial afabilidade, a obteno do necessrio para que meus filhos possam seguir o mais breve possvel... Pesado silncio acolheu a humilde rogativa, enquanto Aboab e os filhos, de olhos indagadores, ansiosos, fitavam os comensais. Talvez ignorasse o velho Rabino que tal pedido a inquisidores seria uma confisso de que temiam a perseguio e desejavam fugir por uma forma legal, e que, portanto, no s no se haviam verdadeiramente convertido f catlica como at entendiam que mais valeria se arriscarem todos aventura de uma retirada clandestina, embora considerada legal, do que permanecerem sob a sinistra vigilncia daqueles em quem reconheciam ferozes inimigos. Talvez ignorasse ainda que, com autoridades mais imparciais, obteria sem muitas dificuldades o que pretendia, desde que favorecesse largas propinas, e no recorrendo a amigos suspeitos. Ou, certamente, aos Aboabs em geral atrasse um desses destinos irremediveis pela vontade humana, uma expiao inalienvel com bases num passado reencarnatrio remoto, tornando-os alheios ao erro que praticavam com semelhante solicitao, uma vez que desconfiavam da lealdade dos mesmos comensais. O certo foi que, ao cabo de alguns minutos, que aos hebreus se diriam sculos, durante os quais o silncio se tornou opressivo, Joel ou Henrique insofrido, inquiriu de Hildebrando, arriscando-se a censuras azedas diante de autoridades respeitveis, como o eram o grande Azambuja e seus aclitos, pois muito jovem ainda era para o atrevimento de se insinuar numa conversao do pai, interrogando personagens a quem antes deveria apenas ouvir: No respondeis, senhor Dom Frei Hildebrando? Aguardamos...

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Quem suspeitaria a conflagrao interior daquele carter sombrio de inquisidor, cujo corao se precipitava inconvenientemente, em presena da prometida desse adolescente?... Que estranhas, singulares foras telepticas se comungariam naquele ambiente, onde vibraes antagnicas se chocavam, em combates que pressagiavam tragdias seculares para seus expedidores?... Que misteriosa atrao unia essas personagens que intimamente se detestavam, mas que se ligariam, por isso mesmo, umas s outras, atravs de destinaes futuras, sem jamais se poderem libertar?... Certamente que seriam os laos do pretrito! Consequncias de aes reprovveis que se distenderam de vidas remotas para existncias do momento, alongando-se, por isso mesmo, mais tarde, em dolorosos eplogos futuros! E talvez at mesmo os excelentes vinhos dos Aboabs, de uma forma acidental, houvessem perturbado o raciocnio de Hildebrando, dando causa a novos sculos de lutas fratricidas, pois que, voltando-se para o jovem interlocutor, respondeu, imoderado, agressivo: Ah, sim?... Esperas a resposta ?... No herdaste a lhaneza de teu pai, pois ele no exigiu imediata soluo ao grave problema que acaba de propor... Tu, aperfeioares estudos em Roma?... Desde quando os malditos descendentes de Caim se do ao luxo de se tornarem artistas?... Enganas-te, pequeno herege, supondo-me to simplrio que no compreenda, claramente, que o que tu e os teus sonhais a libertao da nossa fiel e benvola vigilncia a fim de retornardes ao culto detestvel dos teus avs, membros da famlia do Iscariotes... Vai, segue para Roma... Torna-te um novo Rafael ou, se puderes, suplanta Miguel ngelo nas vocaes artsticas... Mas seguirs sem os haveres de teu pai... Deixars em Portugal quanto possures... E nem se permitir que recebas mesadas idas daqui... Nada levars, nem mesmo tua noiva, para que se torne tua mulher... Acirrado debate seguiu-se ento entre o jovem estudante e o frade. Insultos foram trocados com rancor e violncia, ambos atirando face um do outro o fel que desde muito lhes amargurava o corao, O nome de Ester, pronunciado vrias vezes por Azambuja, que j no podia ou no queria ocultar o segredo que lhe tumultuava o peito, tornou-se o ponto central da precipitosa altercao, a qual ia revelando, de um lado, o despeito que desde muito amesquinhava o ntimo do inquisidor, do outro, o cime mortificante, temeroso das represlias do futuro. E ambos os antagonistas, esquecidos dos princpios da boa educao que deveriam continuar culti vando, deixavam-se levar pela clera a ponto de se levantarem da mesa, aproximando-se um do outro para melhor se insultarem. Aflito, Timteo insistia em conter o filho, chamando-o razo, exigindo dele que se calasse, rogando-lhe apresentasse excusas e pedisse perdo ao amigo a quem toda a famlia tantos benefcios devia... Em vo Saulo igualmente tentava interpor-se entre os dois litigantes a fim de seren-los, afastando para longe o irmo, cuja revolta, comprimida desde muito, agora crescia sob os insultos do religioso. Joel, porm, muito jovem e impetuoso, carter viril subjugado por inaltervel opresso desde a infncia, e, ao demais, exasperado ante a desfaatez e a deslealdade daqueles que se infiltravam como amigos para melhor os atacarem e destru-los, lanava aos ares toda a repulsa por que se sentia invadir, confessando desassombradamente aos padres o asco e o horror que eles prprios e sua crena lhe inspiravam. Em dado instante, ouvindo do adversrio um insulto mais chocante, Joel atira-lhe no rosto os restos do vinho de um copo pegado ao acaso, sobre a mesa, num supremo desafogo. Perplexos ante ofensa to grave e audaciosa, os trs religiosos nada conseguiram dizer nos primeiros momentos, emudecendo de surpresa. Mas, de sbito, um punhal brilhou nas mos de Hildebrando, retirado de sob as dobras da sotaina... trs punhais luziram nas mos dos trs representantes do Santo Ofcio, que se dispuseram a avanar para o agressor a fim de lhe cobrarem bem caro a ousadia, enquanto o velho Rabino procurava defender o filho, interpondo-se entre ele e os atacantes, e Saulo, na

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timidez dos dezessete anos de idade, deixava ouvir aflitivos brados de terror... Mas eis que Ester intervm, surpreendida e conciliadora, conseguindo, no sem grande esforo, aplacar a excitao geral... Os punhais, ento, voltaram a se esconder sob as sotainas negras, depois de ferirem levemente Joel e Timteo... Um sorriso enigmtico, suspeitoso, crispou os lbios do terrvel Azambuja, o qual, dirigindo-se linda hebreia, verberou, traindo dio execrvel no tono vocal: Chegaste em momento preciso para fazer-me refletir, bela menina... No, nada de violncia!... Devo humilhar-me e ponderar... Ser imprescindvel que a razo se conserve absolutamente do meu lado... Saberei obter melhores oportunidades para a desforra deste imperdovel insulto!... Oh! E saberei escolh-las! Tua dedicao acaba de salvar a vida a teu noivo... Sim, linda flor, tu o amas! Mas juro pela minha honra de dominicano que no vos pertencereis jamais! Vejamos, encantadora heregezinha, se algum dia o teu prometido poder retribuir o favor que lhe acabas de prestar... Completou a despeitada arenga com uma gargalhada insultuosa, voltando-se em seguida para os companheiros e prosseguindo, trgico, afetando mgoa profunda: Afastemo-nos deste antro, caros irmos, o qual em mal inspiradas ocasies hemos freqentado... Nada mais temos a fazer na intimidade destes ingratos, cujos umbrais se cerraram para ns... Sois testemunhas da afronta que me infligiram... a mim, Inquisidormor de Portugal!... E como fui desrespeitado, menosprezado, quase assassinado por estes malditos judeus!... Encaminhou-se para a porta de sada, seguido de Fausto e de Cosme. No auge da aflio, Timteo tentou det-los, apelando para a velha amizade que os unia. Mas foi em vo. Sem mais uma palavra, mudos e com as feies alteradas pelo ressentimento, suspenderam os capuzes, cobrindo as cabeas... e l se foram aves agourentas e vorazes, corvejando novas presas para seus macabros festins, enquanto os portes da manso rangiam os velhos ferrolhos s suas costas... Qual o condenado s vsperas do suplcio, o infeliz Rabino deixou-se cair sucumbido em sua costumeira poltrona, ocultou entre as mos o rosto alterado pela angstia e, entregando-se a mortificante pranto, exclamou para os filhos, as palavras entrecortadas pela aflio: Sim, estamos perdidos! A desgraa entrou irremedivelmente, hoje, em nossa casa! Meus pobres filhos, minha pequena Ester, que estar reservado, ainda, para vs?... Mas uma sugestiva e doce voz, como o preldio dos anjos ensaiando glorificaes aos complacentes Cus a voz de Ester dominou a dramaticidade do momento, para que um raio de esperana e refrigrio suavizasse as trevas em que se sentiam mergulhados aqueles que to caros eram ao seu corao. Ela orou com meiguice e simplicidade, como lhe era habitual. E ao som dolente da ctara que ela tanto amava, Timteo e os filhos ouviram o sussurrar predileto, que outrora, em milnios passados, acalmaria tambm as aflies do Rei David: O Senhor o meu Pastor, E nada me faltar... A suaves campos me guiou E me conduziu a fontes

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De gua fresca e pura...

O Senhor converteu A minha alma, Tornou- a humilde E agradecida... Elevou- me por estradas justas Por amor do seu nome.... Ainda quando eu me desvie Pelo vale da dor e da morte, No temerei males, Porque tu, meu Deus, Estars comigo! A tua proteo, A tua vigilncia, Eu sei que me acompanharo! E a tua misericrdia ir Aps mim, Docemente me inspirando Em todos os dias Da minha vida, A fim de que Eu permanea Sob a luz da tua bno, E tambm da tua paz, Pela eternidade Dos tempos...

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(Adaptao do Salmo 22, de David.) As doze badaladas da meia-noite ressoaram, lgubres, impressionantes, qual o lamento funreo de uma despedida, pelos ares de Lisboa adormecida, em um campanrio prximo... CAPTULO 6 O encantamento sugerido pela prece do velho Rei, se tivera a virtude de encoraj-los para as peripcias do futuro, que agora mais do que nunca se pressagiava trevoso, no pudera, no entanto, extrair dos seus coraes a profunda conturbao da desolao, prenncio infalvel de momentos decisivos que rondam os homens nas provaes terrenas, espcie de pressentimentos ou avisos do que realmente advir. Perplexos ante os acontecimentos, os trs homens no ousavam elevar a voz para qualquer comentrio, enquanto Rubem, o mais jovem dentre os filhos, detinha os prprios soluos, aterrorizado, aconchegado ao seio da prima. O velho Aboab, justiceiro, reconhecia que a impetuosidade do filho, seu desrespeito exigindo esclarecimentos imediatos, os quais somente a seu pai competiria solicitar, dera causa ao incidente, quando no apenas a boa educao, mas tambm os deveres de hospitalidade, a respeitabilidade dos visitantes, a vantajosa posio social destes aconselhariam a mxima prudncia e toda a vigilncia para que jamais as boas relaes fssem alteradas entre eles prprios e os ditos religiosos. Ao demais, Joel era um adolescente, contava apenas vinte primaveras, no lhe competindo, portanto, dirigir-se com impertinncia a um hspede cuja idade roaria pela do seu prprio pai. Entretanto, no se permitia admoestar o primognito. Compreendia-o acabrunhado, o corao inquietado por emoes penosas e no quisera agravar os seus sofrimentos intilmente. O moo judeu, porm, em dado momento, como num murmrio revelador das pungentes ilaes que em seu ntimo se multiplicavam, desfez o silncio: Perdoai-me pelo desgosto que vos acabo de causar, meu Senhor e pai! disse. Reconheo-me culpado! Ser justo, portanto, que advenham para mim as consequncias do erro praticado... Arrependo-me das atitudes tomadas... Deveria sofrear impulsos, comedir revoltas, padecer resignado, porque, afinal, no deixamos de dever favores a estes homens! Espero, no entanto, que venham represlias contra mim somente... E, em verdade, se necessrio uma vtima para aplacar as iras dos nOSSOS eternos algozes, que seja eu e no um de vs. Eu no suportaria assistir aos vossos tormentos... Aboab, que conservava a cabea apoiada nas mos, ergueu para os filhos os olhos marejados de pranto, advertindo, cheio de razo: O desastre viria mais cedo ou mais tarde, meu pobre Joel! Se no fora provocado por ti o incidente, s-lo-ia, inadvertidamente, por um de ns ou por outra qualquer circunstncia... Jamais Hildebrando conseguiu iludir-me! De ns todos, o que ele apenas deseja a posse de Ester e de nossa fortuna! Matar-nos- no dia em que puder obt-las!... Deteve-se um instante e continuou, enquanto o jovem pintor media a sala em passadas regulares, que os tapetes amorteciam: Estive a pensar em que seria prefervel humilharmo-nos ainda uma vez, penitenciandonos pblica-mente, por havermos ofendido Frei Hildebrando, pagarmos uma indenizao e rogarmos seu perdo... (Muitas vezes os judeus denominados cristos novos. eram obrigados a penitncias pblicas humilhantes, grotescamente vestidos e empunhando tochas.) Os dois jovens protestaram, porm, colricos, pela primeira vez contrariando uma deciso

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paterna: Nunca, meu pai! Jamais deveremos submeter-nos a to penosa humilhao! Preferimos a morte, antes do que nos penitenciarmos, rastejando de oprbrio pelo favor de um miservel, como Hildebrando de Azambuja, que nos amesquinhar at degradao!... Mas Timteo levantou-se, exteriormente sereno como os sofrimentos o ensinaram a conservar-se, e. pousando a destra no ombro do primognito, replicou: Assim julgas, meu pobre Joel, porque ignoras ainda, merc do Altssimo, o que seja um calabouo do Santo Oficio! A morte, meu filho, a morte, simplesmente, para todos ns aqui reunidos, seria bno inestimvel, que nos valeria por uma glorificao! Mas, infelizmente para ns, Hildebrando inquisidor, o que quer dizer cruel e implacvel! Sabe torturar, afligir, castigar com minudncias odiosas, inconcebveis! Prefervel seria, oh, sim! uma penitncia pblica, qual a sociedade de Lisboa assistiria talvez com indiferena, habituada que est a cenas tais de degradao a um suplcio lento na fogueira ou no cavalete, aos tratos infames e desumanos, nas salas de torturas!... Mas novamente os dois jovens, inexperientes e ardorosos, bradaram uma s voz: No! Jamais! Cem vezes a tortura e a morte!... Ester baixou a fronte, humildemente, sem emitir opinio, enquanto o corao se lhe confrangia na expectativa de atribulaes imprevisveis. CAPTULO 7 Sbitamente, duas discretas pancadas na porta de acesso aos compartimentos interiores da casa advertiram aos interlocutores que algum escravo lhes desejava falar. Fizeram-no entrar e Aboab ordenou, com lhaneza: - Pode falar, Gabriel... Tratava-se no de um escravo, mas de um agregado, mais amigo do que criado, a quem os tratos sofridos, quando da perseguio que vitimara Arammza, deformaram as mos e os ps, impossibilitando-o para o trabalho. Vivia no solar judaico graas solidariedade do Rabino, que no desdenhara socorr-lo, e a ttulo de fiscal dos demais serviais, ou mordomo. Era hebreu como os patres, probo e leal para com os seus irmos de crena, odiando implacavelmente os dominicanos e aqueles que se diziam cristos, visto que deles tinham advindo todas as desditas que para sempre o infelicitaram. Pedindo licena aos amos, foi dizendo, ansioso, polidamente: Se me tivsseis participado da necessidade de salvos-condutos eu vo-los teria fornecido com presteza, Senhor... pois o servo ouvira a discusso, visto que seria de bom aviso ficarem os serviais sempre espreita quando da visita dos padres. Para as possveis eventualidades, supro-me sempre, com antecedncia, de muitas coisas que se podero tornar necessarias... Possuo, no momento, um salvo-conduto comprado ao filho da Senhora gueda, que resolveu no mais deixar o Reino... Tal alvitre invivel, meu bom Gabriel... Se formos descobertos, sofreremos dez vezes mais... Sou de opinio perdoai a ousadia de emiti-la sem ser solicitado que todos vs

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devereis partir hoje mesmo, antes do amanhecer, porque Frei Hildebrando no tardar com a represlia, que ser inevitvel, e para a qual ansiava por um motivo desde muito... Tendes valores preparados para tal emergncia... Ide com esse bem mvel e abandonai esta casa, estas obras de arte, vossas indstrias, etc., pois vossa honra e vossa vida valem muito mais... Eu permanecerei aqui guardando tudo... Se houver confiscaes, que levem o que quiserem, contanto que escapes s torturas e s fogueiras... Se me matarem, tanto melhor. No passo de um trapo humano! Impossibilitado de ganhar o prprio sustento, a vida pesame sobremodo... Se nada confiscarem, que ser difcil de acontecer, e me pouparem a vida, bendito ser o Santo dos Santos ainda uma vez; liquidarei tudo da melhor maneira e obtereis uma pequena fortuna para juntar que hoje mesmo podereis carregar... No tendes tempo a perder... Quanto maior nmero de lguas puserdes entre vs e esse cruel Azambuja at amanh, hora do expediente do Santo Ofcio, tanto melhor... Como poderemos viajar sem salvos-condutos nem licenas?... No ser possvel...

Nas barreiras aceitaro propinas, passareis fcilmente, ningum saber que sois convertidos recentemente, passareis por fidalgos, se oferecerdes recompensas em ouro, ou comerciantes... e mais valer arriscar que ficar... Teremos de preparar bagagens, arrecadar nossas preciosidades; no ser possvel uma famlia viajar assim, to imprevidentemente, para o estrangeiro... luz do Sol ser realmente impossvel, senhor! Frei Hildebrando, no momento, porm, estar chegando a sua casa, ainda no pde refletir, no se refez para deliberar sobre o que tentar para ferir melhor... Lembrai-vos de que vos no poder prender nem acusar sem que haja denncias... Demorar a forj-las... Querer antes, por agora, dormir o melhor possvel, pois estar fatigado de comer da vossa ceia e de beber dos vossos bons vinhos... Partir amanh, no entanto, seria demasiadamente tarde... Ouso declarar-vos que tal tentativa deveria ter sido realizada desde muito, por todos vs e no apenas por um ou dois, como tm feito, com bons xitos, muitos dos nossos compatriotas... Sim... Mas outros tambm se desgraam para sempre...

Finalmente, depois de viva discusso, deliberaram que Joel deixaria Lisboa imediatamente, acompanhado do velho Gabriel, para se dirigir a Roma, onde esperaria em segurana at que a famlia se lhe fsse reunir, pois Timteo, j no dia seguinte, comearia a tentar possibilidades para conseguir transferir-se para Roma com os restantes filhos, s ocultas de Azambuja. O salvo-conduto de Gabriel protegeria o fugitivo contra quaisquer eventualidades, ao passo que o ouro que levaria removeria outros tantos obstculos. Em apenas uma hora, enquanto se preparavam cavalos, foi tambm preparada a bagagem sucinta e cartas de recomendao que o doutor Timteo fazia a compatriotas residentes na velha capital dos Brgias, ao mesmo tempo que lhe depunha nas mos uma pequena fortuna para que seu exlio se no tornasse excessivamente angustioso fora do lar paterno. A tentativa, no entanto, seria, de qualquer forma, temerria. Joel se apoderaria de uma identidade alheia, o que seria infrao gravssima. O precioso documento fora comprado a outrem, o que o tornava falso, ilegal, revertendo tudo isso em agravantes para aquele que dele se utilizasse. As estradas e postas de mudas de cavalos eram rigorosamente fiscalizadas pela polcia civil e at mesmo pelos beleguins do Santo Ofcio, oh! principalmente por estes! porqanto, governo e Inquisio expulsavam frequentemente os judeus do territrio portugus, mas perseguiam-nos cruelmente se fugissem, recambiando-os para a priso e a tortura. Mas o sagrado direito daquele que se sente oprimido procurar possibilidades de libertao. E

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ficar, permanecer em Lisboa aps desavenas com autoridades inquisitoriais, seria entregarse voluntriamente priso... E s Deus saberia, ento, o que mais poderia acontecer... Quando o velho campanrio das proximidades, pois, fz ressoar, pelos ares de Lisboa adormecida, as duas pancadas da madrugada, os portes da velha manso judaica se descerraram cautelosamente para deixarem escapar, qual sombra atormentada, o seu primognito e herdeiro bem querido, o qual fugia do lar paterno, forado por irremediveis circunstncias, para nunca mais a ele retornar; deixava a terra onde nascera, e a qual amava, acossado pela crueldade de hipcritas e fanticos, que se validavam dos poderes de que dispunham, como do nome augusto do Emissrio de Deus, para impingir as suas prprias decises, dando livre curso torrente das paixes execrveis que lhes extravasavam do ser. CAPTULO 8 Ao contrrio do que se previra, passou-se a manh daquele dia e tambm a tarde sem que nenhumas novas adviessem de Frei Hildebrando ou de seus agentes. A expectativa era asfixiante na residncia dos Aboabs. Temiam estes que, informados da sbita partida de Joel, seus inimigos investissem represlias contra qualquer outro membro da famlia. Em vo entre os Salmos, cuja doura tanto bem lhes faziam alma, Ester escolhera algo mais reconfortante para reerguer as energias morais da famlia que sofria, alm da expectativa torturante, tambm a incerteza da sorte do filho querido, que se arrojara a uma temerria aventura. A prpria jovem, habitualmente serena e resignada, agora j no se conseguia reanimar, encorajando-se atravs da f ardente depositada no Criador de Todas as Coisas e naquele doce Mestre que descera dos Cus venturosos para padecer pela regenerao dos homens. Viram-na o dia todo debilitada e arredia, sucumbida em prantos, o que levou o desalento ao corao de cada um. Joel era o seu suave anelo, a esperana e a alegria das mais caras aspiraes da sua alma, e a ausncia desse ser to querido, os perigos que o ameaariam durante a longa viagem levavam ao seu corao o temor e a angstia, deprimindo-lhe as ltimas energias para continuar lutando contra a adversidade. tarde do segundo dia, no entanto, dirigiu-se a ela o tio e disse, afetuoso e apreensivo: Minha querida filha, temo por ti mais do que por ns outros, nas circunstncias em que nos encontramos... O Santo Ofcio de nada nos poder acusar, Joel est bem longe e, ao demais, temos advogados junto Corte para defender nossos direitos. Sabemos, porm, que, sem a vigilncia de teu primo e com as disposies equvocas de Hildebrando a teu respeito, corres grandes riscos de sofrer surpresas desagradveis ou mesmo vexames... Mandei atrelar a cadeirinha, (Meio de transporte individual muito antigo, que consistia em uma cadeira fechada qual pequeno carro sem rodas, mas provido de dois varais de frente e dois As costas, permitindo a dois homens ou dois animais, a ele atrelados, carreg-lo balouando-o suavemente no espao.), a fim de visitarmos tua madrinha e deix-la a par do que se passa... H-se revelado ela nossa fiel amiga, sendo mesmo contrria ao movimento hostil continuamente verificado contra nossa raa, e j por vrias ocasies, como no ignoras, h tambm oferecido prstimos a teu favor... Ao demais, sendo espanhola e no portuguesa, no ter, certamente, grandes interesses em nos detestar gratuitamente, apenas para satisfazer a Inquisio, no obstante a Espanha igualmente perseguir os de nossa condio... Apelarei, portanto, para o seu corao maternal, rogando aceitar-te em sua casa at que os horizontes se desanuviem em torno de ns... Ester era humilde e obediente. Respondeu a seguir, embora o corao se lhe confrangesse idia de se afastar do prprio lar: Pesa-me deixar-vos em momento to crtico, meu tio... Mas se assim deliberais ser

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porque assim ser o que melhor convm... e aprovarei vossa resoluo... Subiram para a pequena viatura, mais cmoda e usual para pequenos percursos, e partiram para a residncia da Condessa Maria de Faro, em cujo carter confiavam de todo o corao. A Condessa Maria era mulher de quarenta anos de idade, valorosa e digna, no existindo at ento, no conhecimento pblico, nenhum deslize que a levasse a desmerecer do conceito que desfrutava na sociedade e na intimidade dos amigos. Espanhola de nascimento, mas consorciada com um fidalgo portugus, vivia desde muito em Portugal, sendo amplamente relacionada entre a nobreza e at mesmo entre a realeza. Confessava-se contrria s hostilidades infligidas aos hebreus, fssem portugueses ou estrangeiros, e, em presena destes e dos amigos ntimos, atacava com veemncia as leis que estabeleciam tanta desumanidade contra criaturas indefesas. No seria de admirar que to digna Senhora assim se conduzisse, visto que, por aqueles atormentados tempos, muitas vozes benemritas bradavam contra a Inquisio, censurando e at execrando as suas faanhas. A Condessa, porm, em verdade, era mais loquaz e leviana do que realmente sincera naquilo que afirmava e, a despeito de, realmente, no desprezar a raa judaica e dela se compadecer, no se esquecia jamais de tambm testemunhar consideraes aos inquisidores, esmerando-se em amabilidades sempre que possvel. Levando Ester pia batismal, quando da obrigatoriedade imposta aos judeus, e defendendo, por mais de uma vez, no s a afilhada como toda a famlia desta dos choques circunstanciais provocados pelo fanatismo partidrio, cativara de tal sorte a confiana dos Aboabs que por mais de uma vez fora tambm ela a sua confidente e conselheira. Quando do desejo de Joel e Saulo se transferirem para Roma, no intuito de fugirem s opresses dirias que suportavam, tencionavam suplicar-lhe o valor, ainda uma vez, para lhes conseguir a necessria licena, caso falhasse o concurso dos supostos amigos inquisidores. Entretanto, como vimos, o funesto incidente, entre estes e o primognito da casa, transformou a programao do velho Rabino, sugerindo novos passos na via angustiosa que palmilhava. A Condessa Maria de Faro reencarnada se achava, nos primeiros decnios do sculo XX, na pessoa sofredora e humilhada da esposa de Leonel, o suicida por quem todo o nosso penoso trabalho era realizado, ao passo que o prprio Leonel, por sua vez, conforme revelao inicial, era a reencarnao de Hildebrando de Azambuja. Para a boa compreenso da moral desta verdica histria, rogamos ao leitor no perder de vista este precioso detalhe. Feito o que, continuaremos ouvindo a narrativa do Guia Espiritual de Leonel. Continuou ele: Depois de receber a afilhada com visveis demonstraes de afeto e alegria, a Condessa de Faro f-la encaminhar-se para os aposentos que, lhe eram destinados, concedendo-lhe uma criada para os servios particulares, tal se se tratasse de uma fidalga a quem hospedasse. Aqui estars to bem como em tua prpria casa, querida Mariana afirmou ela recm-chegada, por entre sorrisos amveis, pois a digna Senhora era sempre prdiga na distribuio de sorrisos , e nada te h-de faltar... Tua presena traz-me um grande prazer... Ser como se aqui estivesse a minha Emlia, que se foi para a Espanha aps o casamento... Peo-te que me consideres a tua segunda me... pois vejo que, com efeito, muito careces do amparo e dos afagos de um corao materno... Encantado, o antigo Rabino osculou-lhe a destra gratamente, bem certo de que tivera a mais feliz inspirao dirigindo-se a to prestimosa dama, enquanto Ester se limitava a sorrir acanhadamente, o corao confrangido de incertezas. Uma vez a ss com a fidalga, o doutor Timteo p-la a par dos ingratos sucessos desenrolados em seu lar pela tarde do Domingo, os temores de que se via presa inclusive, confessando-lhe ousada-mente os pormenores da

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fuga de Joel sem omitir as atitudes desde muito suspeitosas de Hildebrando em torno da jovem prometida de seu filho, concluindo por lhe desvendar o reealcitrante desejo de se transferir com a famlia para fora de Portugal, a fim de se precatarem contra a eterna perspectiva das desumanas perseguieS. Talvez sentindo-se em desespero de causa, ou excitado pelos acontecimentos de dois dias antes, Timteo estendeu ainda mais a confiana depositada na Condessa e solicitou-lhe o concurso precioso para sarem legalmente do pas, de posse dos pequenos haveres que ainda lhes restavam, visto que, j idoso, impossvel seria partir destitudo de recursos, ao menos para se socorrer, e a famlia, nos primeiros tempos, em terras estrangeiras. Maria ouviu-o atentamente, grandemente interessada. No o interrompeu sequer com um aparte ou um monosslabo, o que de algum modo impressionou o visitante, desconcertandoo. De quando em vez, como que aprovava com um leve sinal, um movimento de olmos ou de cabea. E reconhecendo, finalmente, que seu hspede terminara a ingrata exposio, advertiu, lacnica, mas veemente: Regressai descansado a vossa casa, senhor Fontes Oliveira! Farei o que me estiver ao alcance a fim de vos servir... Quanto a Mariana, ser um depsito sagrado para mim! Nenhuma decepo a atingir enquanto permanecer sob meu teto! noite, no entanto, Maria de Faro sentiu-se insone e agitada, forando a imaginao no penoso labor mental de criar uma soluo que, servindo aos Fontes Oliveira, tambm no a indispusesse com nenhum representante dos poderes civis e eclesisticos e ainda com o Rei e o Inquisidor-mor, Frei Hildebrando de Azambuja. Seu desejo seria, realmente, beneficiar os perseguidos. Mas a loquaz espanhola seria muito experiente e maliciosa para se arriscar a toldar as boas relaes sociais que desfrutava com a proteo a judeus recm-convertidos, que ainda poderiam decepcion-la, e muito interesseira para se expor ao desagrado de personagens como aquelas que lhe apontavam como inimigos que teria de combater. Na manh seguinte, por isso mesmo, muito preocupada e mal humorada, Maria chamou em audincia particular o escriba do palcio, espcie de secretrio da casa, dos negcios de seu marido, cujas atribuies se dilatavam ao preparo da correspondncia particular de cada um, e, depois de algumas indecises, falou autoritria: Tome do necessrio porque ditarei uma carta para pessoa de grande destaque social...

O escriba escolheu do melhor papel de linho com timbres dourados, escudo e armas da casa; da melhor pena de pato e da mais afamada composio de tinta para escrever, dispondo-se ao delicado trabalho (Existiam nessa poca (sculo 16) tintas coloridas muito vivas e variadas, para a escrita particular, inclusive uma espcie de purpurina dourada, para cartas destinadas a personagens gradas, para a literatura sacra e a poesia). E Maria, ento, recordando Pilatos, muito digna e majestosamente sentada em sua cadeira manuelina, alta e suntuosa qual um trono, ditou o que se segue, alheada dos deveres para com Deus e o prximo, sem suspeitar que criaria, com a traio contida nessa carta, um drama intenso e apavorante, cujas consequncias lamentveis se estenderiam por quatro longos sculos de lgrimas, infortnios e crimes para outrem e para si, e que a mesma missiva forjaria um elo que enredaria a si prpria e ao seu destinatrio, elo moral cuja solidez no lhe seria jamais possvel romper; e que atada quele pelas leis de causa e efeit o e repercusses conscienciais, palmilharia, futuramente, um tormentoso calvrio de provas e expiaes, at que expungir conseguisse, da prpria conscincia, as sombras acusadoras que a deprimiam. Ditava, pois, enquanto o paciente funcionrio fazia correr a pena, certo de que uma infmia a mais ali se praticava, mas isento de responsabilidades conscienciais, porque era apenas um servo, pouco menos que escravo, obedecendo ao seu Senhor:

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Reverendssimo Dom Frei Hildebrando de Azambuja Venervel Inquisidor-mor da Santa Inquisio de Lisboa. Peo vossa bno com admirao, respeito e suma devoo. Deus seja convosco. Salve, Senhor! Um fato extraordinrio verifica-se no momento em Lisboa, tendo-me por testemunha eventual, o que me impele a dirigir-me a Vossa Reverendssima, a fim de melhor provar a minha fidelidade incondicional Santa Inquisio. Desde ontem, Reverendssimo Hildebrando, hospeda-se em minha casa, sob minha tutela temporria, a menina Mariana Fontes Oliveira, vossa paroquiana e pupila espiritual, da qual sou madrinha de batismo por um ato de piedade permitido e aprovado pela nossa Santa Igreja. Trouxe-a o seu tio Silvrio Fontes Oliveira, rogando-me aceit-la a fim de salvaguard-la de perseguies por ele consideradas iminentes sobre toda a famlia, mas as quais eu apenas entrevejo no crebro obumbrado de heresias dos mesmos supostos perseguidos. No desejo, Reverendssimo, indispor-me com uma instituio to generosa e benemerente como entendo ser a Santa Inquisio, e por isso participo-lhe no somente a presena da menina Mariana em minha casa, sem autorizao de Vossa Reverendssima, como ainda da pretenso de toda a famlia em exilar-se para Roma, de qualquer forma, sendo que o primognito da casa, desde a madrugada de anteontem, ausentou-se de Lisboa... pois o prprio pai, confidencialmente, narrou-me os acontecimentos que ocasionaram a sua partida, acontecimentos que muito lamento, julgando-os ofensivos a Vossa Reverendssima Conquanto eu estime os Fontes Oliveira e at lhes deseje todo o bem possvel, encontro-me no dever de escrever a presente epstola a fim de me no considerar cmplice de atos reprovados pela jurisdio do Estado como da Igreja, coisa grave, da qual no me desejo tornar responsvel. Rogo Vossa Reverendssima conselhos paternais sobre o que farei da menina Mariana, como sobre todo o momentoso caso. Uma hora depois de expedida a carta, Hildebrando de Azambuja era recebido pela Condessa em audincia particular, entretendo-se ambos em secreta conversao durante cerca de duas horas. Ao despedir-se, o religioso osculou a destra da inconsequente fidalga, exclamando enfticamente: A Circunscrio n... da Santa Inquisio de Lisboa agradece pela minha voz, Senhora, a valiosa cooperao que acabais de conceder ao decoro e respeitabilidade da Igreja... Retirando-se, Dom Frei Hildebrando de Azambuja tomou imediatas providncias para que Joel fsse detido antes de entrar em Roma, localidade em que estaria a coberto de ataques pessoais to comuns em Lisboa, e de onde, portanto, no seria possvel Inquisio recambi-lo com facilidade para Portugal. Era, como vemos, o terceiro dia da partida do jovem Aboab e Hildebrando, ressentido pelo descaso e pela desobedincia sua pessoa, e cogitando da melhor forma de castigar o ardoroso mancebo, ignorava, no entanto, a sua partida, visto que realmente no mandara espionar nem sequer concebera a possibilidade do arrojo de uma fuga. tarde desse dia, em que visitara a Condessa, portanto, partiu de Lisboa uma escolta armada, constante de cinco homens, cata do fugitivo e do pagem, legalmente documentada e com ordens rigorosas de priso ao infrator, devida-mente assinadas e registradas, o que lhe emprestava um irresistvel poder. Entrementes, Maria de Faro penetrara os aposentos da afilhada e, demonstrando, no semblante grave, inslita frieza, que na vspera se julgaria inconcebvel, ordenou sem maiores explicaes: Prepare-se, menina Mariana, a fim de retornar ao domiclio de seu tio... No me ser lcito

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receb-la como pupila sem uma ordem do juizado e do arcebispado... Tero de me nomear, primeiramente, tutora perptua, por ordem de El-Rei nosso Senhor, para que me seja vivel a sua reeducao ao critrio das nossas leis religiosas... uma vez que at agora a menina somente h convivido com seus ascendentes hebraicos, no obstante a instruo recebida sob patrocnio da Igreja... Timidamente, muito plida, Ester retorquiu, os olhos marejados de lgrimas: Senhora, eu sou crist sincera... Amo a Cruz do Senhor Jesus com a venerao do fundo da minha alma... A Condessa pareceu no ouvir e retirou-se sem responder. Uma aia acompanhou de volta a formosa hebreia, deixando-a entregue ao tio. Sem quaisquer explicaes fornecidas pela Condessa, Aboab houve de se orientar pelos relatos da sobrinha, porqanto aquela dama, at ento amvel e prestimosa, no se permitira sequer, agora, a considerao de uma carta esclarecedora da recusa em conservar a afilhada, quando na vspera prometera gentilmente proteg-la. Ansioso e incompreensivo e nem confiando no que lhe transmitira Ester, o pobre homem tornou ao palcio no intuito de se entender melhor com a ilustre dama, pois temia haver contribudo, de qualquer forma, para desmerecer no seu conceito, e, insistente e perseverante como soem ser os de sua raa, solicitou nova audincia, aguardando, porm, pela resposta, cerca de duas horas, findas as quais apenas obtivera de um criado descorts esta lacnica deciso: A Senhora Condessa no concede audincia no dia de hoje... Sem saber o que pensar e prevendo algo desagradvel, o antigo Rabino tornou ao lar, forando, no ntimo do corao, a esperana de que Maria de Faro houvera mandado explicaes por algum especial mensageiro que dele se desencontrara. Mas, em chegando ao prprio domiclio encontrara antes um mandado do Santo Ofcio, para que ele e os filhos comparecessem, ainda aquela tarde, sede da Circunscrio, a fim de prestarem esclarecimentos urgentes quanto tentativa de afastamento, de Lisboa, do jovem Henrique Fontes Oliveira, sem a devida autorizao do legado do bispado. A cerimnia, no obstante os aparatos e terrores prprios da poca, decorreu normalmente. Toda a famlia, a uma s voz, asseverou ignorar a sbita resoluo do jovem, pois ele apenas se afastara para o campo, acompanhado do seu pagem, em busca de paisagens para os quadros que tencionava pintar; que, efetivamente, mantinha inteno de se transferir mais tarde para Roma, a fim de aperfeioar estudos artsticos, mas que, no momento, apenas perambulava pelas provncias a fim de se inspirar para a obteno de motivos para os seus quadros... No seria impossvel que assim fsse, ao entendimento da Inquisio. Mas o testemunho da Condessa de Faro, cuja carta denunciadora a Frei Hildebrando fora do conhecimento dos juizes e acusadores, fora tambm levada em muita considerao, para que a palavra dos depoentes prevalecesse. Hildebrando encontrava no argumento excelente ensejo para suas costumeiras faanhas inquisitoriais e tambm para desforras contra aqueles a quem realmente nunca estimara. Os depoimentos foram, pois, considerados de m f. Contudo, tais deslizes perante as leis do Santo Ofcio no eram passveis de priso e sim de extorsivas multas e indenizaes. Houve, portanto, Timteo, ainda uma vez, de depositar, nos cofres pblicos ou nas mos vidas dos inquisidores, boas quantias em ouro, o que o reduzira mediocridade de fortuna, carecendo mesmo at de pr venda muitas das preciosidades que possua, tais como pratarias, cristais, porcelanas, objetos de arte, jias, etc. No obstante, a vigilncia em torno dele e da famlia recrudesceria sentenciaram as

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autoridades e qualquer outra infrao s leis vigentes de to egrgio tribunal seria punida com a priso e o respectivo processo. Quanto ao jovem Henrique, ao encalo de quem partira uma pequena tropa, seria preso e processado, porqanto, ainda que se ausentasse de Lisboa apenas para pequena viagem de recreio dentro de Portugal, ele o fizera sem se prevenir com a devida licena das autoridades competentes. Hildebrando, porm, estava certo, como sabemos, de que Joel ou Henrique realmente fugira graas altercao entre ambos mesa de Fontes Oliveira, conforme as informaes fornecidas por Maria de Faro. E, apoiando-se na legalidade inquisitorial, pretendia agravar o fato, dele valendo-se a fim de servir as prprias pretenses: em primeiro lugar, a sua mesma crueldade de inquisidor insacivel, que jamais se eximia de perseguir e maltratar; em segundo apossar-se de Ester, por quem se sentia incendiar de desordenada paixo, e vingar-se do jovem Henrique, a quem jamais admirara e por quem se reconhecera invariavelmente tratado com altivez e menosprezo. Assim foi que, sem que o infeliz Timteo de nada desconfiasse, introduziu Hildebrando de Azambuja, no solar hebreu, um espio de sua inteira confiana, procedendo, porm, para tanto, sutil e cautelosamente. O leitor certamente no conceber o quanto de humilhante e exasperador existia em torno de um indivduo ou de uma famlia considerados suspeitos de quaisquer faltas pela Inquisio. Tornavam-se, por assim dizer, execrados pela sociedade, que afetava o desprezo demonstrado como no o faria ao pestoso, cujo contacto todos temem e do qual se afastam com asco. Entravam a sofrer a angstia do isolamento social. Desertavam de sua casa os amigos e os comensais mais ntimos. Na rua, davam-lhe as costas, ou trocavam de calada, quando os encontravam, aqueles que dantes lhes apertavam as mos e lhes deviam favores. Em muitos casos, os desgraados perdiam at mesmo o direito de suprir a sua despensa domstica, porque os marchantes e quitandeiros suspendiam o fornecimento, temerosos de se envolverem em processos idnticos como simpatizantes do judasmo ou arrolados como testemunhas no tribunal da f. E nem se julgue que os correligionrios de crena corriam a socorrer o perseguido, porque ningum mais inimigo de um hebreu convertido, mas suspeito de infiel f catlica, do que outro hebreu convertido, mas no suspeito, ou outro no convertido (A Inquisio perseguia com verdadeiro furor os judeus chamados cristos novos, suspeitando-os, s vezes sem razo, de infiis aos compromissos assumidos com a Igreja, relapsos na f catlica.).

CAPTULO 9 Nesses afastados tempos, desoladores e atormentados, nenhuma famlia judaica conseguiria serviais domsticos, ou de qualquer outra espcie, pois nenhum cidado, por miservel que fsse, se prestaria a criado em residncias de tais famlias, ainda que estas fssem j batizadas ou convertidas, e por mais altamente remunerado que pudesse ser. Teriam, portanto, de se utilizar da escravatura os pobres judeus, escravatura que tanto seria africana como tambm moura, cigana, pria, etc., conquanto o nmero de escravos fsse geralmente insignificante. Ora, na bela manso judaica existiam trs escravos para toda a famlia, dado que seria difcil adquiri-los pela poca, e cujas crenas religiosas no interessariam aos zelos governamentais, por se tratar de criaturas havidas como realmente inferiores, parte da sociedade. Tais zelos se empenhavam particularmente na perseguio a judeus. Todavia, na residncia em apreo eram eles bem tratados, remunerados e no escravizados, viviam alegremente, desfrutando horas de recreio e parecendo estimarem seus senhores. Efetivando-se, porm, o incidente entre o jovem Joel e Frei Hildebrando, os trs escravos, espavoridos com o que a eles prprios poderia acontecer, fugiram de seu senhor sem mais delongas, desaparecendo sem que o amo se animasse a tentar meios policiais para encontr-los, fazendo-os retornar ao domiclio. A situao interna, por isso

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mesmo, sofrera alteraes sensveis, forando a delicada Ester a desempenhos rudes e cansativos, no obstante o auxlio afvel dos dedicados primos Saulo e Rubem. Alguns dias aps o interrogatrio sofrido pelos Fontes Oliveira, e ainda se encontrando a manso destituda de serviais, apresentaram-se a Timteo um homem e uma mulher. oferecendose como criados ou mesmo escravos, pois no faziam questo de subsdios e apenas desejariam alimento e pouso em troca dos servios prestados. Vinham de longe afirmavam , das bandas da Espanha, banidos do prprio lar pela perseguio inquisitorial de Carlos 5, e necessitavam ganhar honesta e discretamente o prprio sustento para se ocultarem o quanto possvel, a fim de se recuperarem para a retirada que desejavam empreender por via martima, em demanda de terras menos assoladas pela crueldade. Eram judeus espanhis disseram e falavam o dialeto comum raa, o que, para o crdulo Rabino, seria o mais seguro documento de apresentao. Confiante, o doutor Timteo admitiu-os sem tardana, instalando-os convenientemente, jubiloso por ficar Ester a coberto de tantas rudes fadigas. O homem, dizendo-se descendente de rabes, dir-se-ia antes um cigano. Sua curiosa indumentria, absolutamente diversa das usadas por judeus, no despertou a ateno de Timteo, habituado a ver disfarces de toda espcie entre seus companheiros de crena. Usava, como os ciganos, cales curtos, de tecido listrado, meias compridas ajustadas aos cales altura dos joelhos; grandes sapatos de solas de madeira, camisa branca, de, mangas largas atadas aos pulsos e colete em veludo escarlate bordado a ouro; faixa azul cinta, leno listrado cabea, uma argola dourada pendente da orelha esquerda, recordando, com efeito, ciganos mouros ou o estado de escravatura entre alguns povos orientais. Chamava-se Joo-Jos, simplesmente, era vaidoso e julgava-se belo e irresistvel, com seus grandes olhos de oriental e os bigodes luzidios, no obstante o defeito fsico que apresentava, pois coxeava sensvelmente de uma perna. O leitor entreviu Joo-Jos nos dias do sculo XX reencarnado na pessoa de Alcina, filha de Leonel, suicida como seu pai, numa existncia em que se desejou ocultar, sob formas femininas, de seus implacveis obsessores, ou seja, os antigos amos do sculo 16. No obstante, marido e mulher nem eram verdadeiramente judeus nem verdadeiramente rabes, porque ciganos, que viviam da rapinagem e da traio, servindo ao mal a soldo de quem melhor os remunerasse. No passavam, por isso mesmo, de fiis espies da Inquisio, com a detestvel incumbncia de observar os judeus convertidos e denunci-los ao Santo Ofcio, desde que colhessem um flagrante qualquer incompatvel com as recomendaes usadas pelas arbitrrias leis inquisitoriais. Hildebrando de Azambuja, odiento e cruel, encaminhara-os para a manso Aboab, tudo dispondo da melhor maneira para que no fssem suspeitados do verdadeiro fim por que buscavam empregar-se. No o foram, com efeito. Timteo e os filhos em ambos confiaram, abrindo-lhes o lar, penalizados, supondo-os igualmente perseguidos. Todavia, jamais os admitiam s confidncias ou intimidade, mantendo-os a distncia conveniente e digna. Joo-Jos, assim sendo, espionava-os quanto possvel, no perdendo jamais oportunidades de lhes ouvir as palestras ntimas e medir atitudes, a ver se incorriam em alguma falta prevista pelo tribunal da Inquisio. Nada interessante descobrindo que Frei Hildebrando j o no soubesse, perseverava no odioso papel, impaciente pelo dadivoso momento em que pudesse apresentar ao ilustre dominicano a nova de qualquer ao que revelasse fidelidade crena de Israel, praticada pelos patres. Era remunerado para o servio... e a descoberta de uma nova infrao resultaria para ele em vantajoso prmio... Entrementes, chegara ao infeliz hebreu a nova acerba de que seu primognito, reconhecido e detido pela milcia inquisitorial j em territrio espanhol, rumo Itlia, fora reconduzido a Lisboa e encarcerado por ordem do Inquisidor-mor, o mesmo sucedendo a seu pagem, o velho Gabriel. Desenvolveu-se, ento, um processo em regra contra o infeliz jovem, visto que, efetivamente, ele errara procurando fugir e burlando autoridades com passaportes falsos,

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atitudes contraproducentes que redundaram em irremediveis agravantes para a sua situao, dificultando a defesa que o pai impetrava a seu favor. Em vo recorrera este novamente aos prstimos de Maria de Faro, acossado pela desesperao da causa, pois a desleal Senhora, receando o desagrado do ilustre Azambuja, abandonara os amigos prpria sorte, negando-se a qualquer tentativa a seu favor. Os advogados de Aboab, hebreus recm-convertidos, como ele, visto que outros que no estes no aceitariam causas de defesas de outros hebreus, convertidos ou no, faziam o que lhes estava ao alcance. Exigiam, no entanto, honorrios e recompensas escorchantes, dado que existiam sempre grandes perigos em se bater algum por um hebreu acusado pelo tribunal da Inquisio, ainda mesmo quando fsse este j batizado e considerado cristo. Frei Hildebrando e seus comparsas Fausto e Cosme exerciam presses desesperadoras, como sempre, uma vez que do feitio de tais caracteres era a crueldade contra as indefesas vtimas que lhes cassem nas garras. O primeiro propusera mesmo, a Silvrio, a liberdade de Henrique em troca da esplndida manso e da pessoa de Ester, que, afirmava ele, seria internada num Monastrio a fim de trabalhar pela salvao da prpria alma, como crist revoltada e relapsa que era considerada. Mas, sem sequer participar sobrinha a indignidade da proposta, o velho Rabino rejeitou a oferta, certo, porm, de que cara lhe custaria a rejeio, acedendo, no entanto, no quesito relativo ao imvel, pela libertao do filho. Fausto e Cosme, por sua vez, propuseram a entrega da prataria restante no solar, dos cristais e objetos de arte que ainda restavam, quadros de grande valor artstico, pintados por Joel inclusive, em troca da proteo de ambos para uma garantia de fuga de toda a famlia em momento azado. Esperanado, ante a tormenta em que se sentia soobrar, o indefeso Rabino aceitou a proposta... e a velha e aprazvel manso, cobiada desde muito por tantas altas figuras, foi destituda dos seus preciosos adornos, enquanto aguardavam o momento da prometida fuga para a entrega do edifcio ao desumano Azambuja... A situao geral era, assim, aflitiva, desesperadora, quando, sbitamente, os acontecimentos se precipitaram em torno da desgraada famlia, desde treze anos passados mantida em incansvel observao por parte de seus intransigentes inimigos. CAPTULO 10 Dissemos de incio que Timteo Aboab fora Rabino, mas que, forado a abjurar a crena dos seus antepassados, tornara-se catlico romano, ou fingia s-lo. Batizara-se, curvara-se a todas as exigncias da Igreja, para o caso da converso, como diriamente faziam muitos descendentes da raa hebraica. Todavia, se no lcito impor sentimentos de quaisquer naturezas a quem quer que seja, o sagrado sentimento da f religiosa superior a todos os demais que empolgam o corao humano, ser, com efeito, o mais difcil, seno impossvel, de ser imposto. A Igreja, impondo outrora o jugo das converses violentas, raramente conseguia crentes sinceros para o seu culto. Fazia dos conversos, quando muito, adeptos hipcritas, agregados por convenincia, porqanto os desgraados, perseguidos at desesperao, aceitavam o adotarem o Catolicismo, abjurando a crena que lhes era prpria, na esperana de viverem em paz e salvaguardarem a vida e a honra da sua descendncia, o que nem sempre conseguiam, pois a perseguio continuava por suspeitas de infidelidade crena adotada. No ntimo, porm, a maioria desses convertidos detestava no apenas a Igreja como at o prprio Cristianismo, ao qual no compreendia seno atravs dos feitos abusivos da cleresia, muitas vezes mais herege do que mesmo aqueles a quem perseguia. Quando muito, os mais sagazes e pensadores dentre os convertidos, portadores de boa vontade e tambm habituados ao jugo farisaico da sua prpria grei, faziam ao Cristianismo, que no compreendiam, justia idntica que faziam ao profetismo de Israel, discernindo que assim como o farisasmo judeu corrompera a verdadeira crena de Israel, ultrajando-a com a lama das paixes pessoais, exercendo-a at mesmo com finalidades polticas, incompatveis com a respeitabilidade e doura dos santurios, assim

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tambm o clericalismo catlico-romano desfigurara a legtima essncia crist, por lhe assentar o vrus de arbitrariedades e crimes, que em seu nome cometia, contrariando-lhe os princpios e as finalidades. O doutor Timteo, contudo, no era dos que faziam tal justia. E conquanto at ento no se revelasse um mau carter na verdadeira expresso do termo, era certo que os longos infortnios, as desgraas suportadas em silncio, as humilhaes e mil desassossegos cavaram diriamente, em seu corao, a revolta sombria e intransigente, o abismo irredutvel entre os seus prprios sentimentos de israelita e o Cristianismo, responsabilizando, portanto, a Doutrina do Cristo pelo mau uso que dela faziam pretensos adeptos. Da mesma, infinitamente mais hereges e nocivos Humanidade do que os prprios a quem torturavam para converter. E, assim se portando, mais o antigo Rabino se devotava sua primitiva crena, continuando a pratic-la ocultamente, no obstante a converso ao Catolicismo e prtica exigida pelos luminares clericais. Ora, mau grado vigilncia dos inquisidores, existia em Lisboa uma sinagoga exercendo funes quase normais. Aparentemente, tratava-se de residncia particular, com acomodaes para comrcio, e realmente ali existia abastada famlia judaica, considerada, havia muito, realmente convertida f catlica romana. Entretanto, aos sbados realizavam-se ali cerimnias do rito hebreu e comumente falava ctedra o antigo Rabino Aboab. E isso mesmo levavam a efeito, os pobres hebreus, depois de terem assistido a missas, pela manh, de se aspergirem com gua benta e receberem as respectivas bnos do arcebispo e seus coadjuvantes. As reunies, no entanto, somente se realizavam noite e eram pouco freqentadas, a fim de no levantarem suspeitas. Os fiis se obrigavam ao revezamento, para que mais sutil-mente todos se permitissem ao culto que amavam. Ento, discutiam os assistentes pontos importantes das Escrituras ou do Talmude e programas de defesa contra as hostilidades de que eram vtimas; maldiziam os cristos, bradavam aos Cus por entre lgrimas, reclamando proteo ou vinganas contra as atrocidades que suportavam; concitavam-se perseverana na lei de Moiss e no ensino dos Profetas; intrigavam, atiando dios contra os perseguidores; planejavam fugas e at conspiraes e assassnios, os quais jamais chegavam a realizar, e prometiam, uns aos outros, sob solenes juramentos, por si prprios e suas descendncias, o culto eterno a Israel. Na realidade, entretanto, eram inofensivos, grandemente sofredores, e longe estavam de ombrear com a maldade e a vileza de um Hildebrando de Azambuja, um Joo de Meio e seus comparsas comuns. (Joo de Meio outro clebre inquisidor de Portugal. da mesma poca.) Distribuam esmolas aos domingos, porta das igrejas, afetando uma piedade religiosa que no sentiam... e o faziam por observarem duas finalidades: tradio do rito hebreu, que ordenava distribuio de po aos pobres, hora dos ofcios considerados sagrados, e exibio. para apreciaes dos seus eternos observadores, de uma virtude que conviria fazer passar por inspirada em princpios cristos, mas que no passava de automatismo farisaico. Espionando sempre, o novo criado Joo-Jos descobriu a sinagoga clandestina, acompanhando, imperceptivelmente, o amo nas escapadas noturnas peridicamente realizadas, pois, como sabemos, funcionava aquela ctedra mosaica a adiantadas horas da noite, graas ao rigor das circunstncias. Desejando, porm, cair definitivamente nas boas graas dos ilustres mandatrios do Santo Ofcio, o pretenso judeu espanhol, agora espio catlico, no participara seus inquisitoriais senhores da importante descoberta, esperando algo mais particular, implicando tambm o resto da famlia, dadas as vantagens existentes para as finanas prprias no fato de apontar a famlia toda judaizando acobertada pelo batismo e suposta converso. Continuou, assim, espionando os pobres amos, os quais, supondo-o servo leal e sofredor, como eles prprios vtima de injustificadas hostilidades, nem sempre se acautelavam devidamente, como seria de bom aviso em face de um

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estranho admitido no convvio da famlia. E transcorriam os dias, cientificando-se Joo-Jos e sua mulher do que faziam os amos, do que falavam, das lgrimas que choravam, das esperanas que os reanimavam ou do desnimo que os abatia... e, no entanto, no se compadeciam deles... CAPTULO 11 Era domingo, tarde. A famlia Aboab encontrava-se reunida no amplo jardim do solar, sob o frescor das oliveiras evocativas, cujas galhadas se estendiam em proteo aos canteiros de plantas mimosas, contra os rigores do Sol. Decorria o vero e, desde que se tornaram suspeitos s leis da Inquisio, os Aboabs j no conseguiam visitas nem contavam com os comensais, visto que assim se pautava a sociedade de Lisboa em torno dos infelizes hebreus, pela poca. Os jardins do solar judaico eram interiores, como sabemos. A frente da habitao, murada e como fortificada, havia ptios atijolados, como nas casas nobres, varandas e abrigos para carruagens, viaturas, cadeirinhas, etc. No interior, porm, ficavam pomares e jardins, sendo estes localizados no centro da habitao, a qual, toda avarandada, ao gosto oriental, lembraria tambm clatistros conventuais. Comumente a famlia se reunia ali, tarde, para confabulaes ntimas ou, sesta, para ouvir as melodias entoadas pela doce Ester. Era igualmente o local preferido para conversarem no seu dialeto tradicional, acerca da histria da raa. E Timteo, ento, tomando a palavra, recordava os antigos patriarcas de Israel, narrando aos filhos atentos as grandezas e vicissitudes do seu povo. Lia-lhes, depois, contrabalanando o ensino fornecido pelos mestres dominicanos, o Talmude o livro da sabedoria ou as prprias Escrituras, e, comentando-os, como doutor da lei que era, instrua quanto podia a famlia na religio dos seus antepassados, o bastante para infundir-lhe no carter e destilar no corao aquele orgulho de raa, o exclusivismo sombrio e rgido que produziu a maior vicissitude, dentre tantas, que sofreu o povo israelita, mas que tambm forneceu o padro inconfundvel do seu valor caracterstico. As maiores cautelas eram tomadas em tais ocasies, conforme dissemos para trs. E conquanto estivessem certos de que os serviais no lograriam atingir aquele recinto, era bem verdade que se fechavam prudentemente, isolando o jardim e assim evitando a possibilidade de serem surpreendidos por quem quer que fsse. Com a priso de Joel, j desorientados e convencidos de que no tardaria o momento em que eles prprios seriam igualmente detidos pelos sequazes inquisitoriais, seu nico lenitivo era reler os Profetas e reestudar as consolaes contidas nos livros tradicionais da crena, e o faziam isolados no jardim. Bem ao centro deste, e protegido pelos tamarindeiros e as oliveiras, existia um grande tanque com formosa coluna e taa de mrmore encimada por trs canais em feitio de tulipas artisticamente dispostas, dos quais esguichavam as guas, fazendo transbordar a taa para manter sempre lmpido o pitoresco lago. Precisamente no pedestal da coluna, cujas bases roariam a flor das guas, havia um bloco de mrmore em forma de grande caixa, mais alta que larga, e cujas paredes artsticas encobriam certa portinhola, como se o bloco ou caixa nada mais fsse do que um esconderijo, cofre de segredo para algo muito valioso que necessitasse ser negado a vistas estranhas. O detalhe passaria despercebido a todos os olhares e investigaes, pois tais modelos de chafarizes eram comuns e ningum suspeitaria tratar-se aquele de um estratagema para algo encobrir. Trs passagens estreitas, como graciosas pontezinhas, ligavam o bloco de mrmore ao terreno do jardim, enfeitando a pea que, realmente, se mostrava interessante. Nessa tarde de domingo, tristes e apreensivos, reuniram-se os Fontes Oliveira em volta do tanque, no intuito de mtuamente se reconfortarem na intimidade domstica. Ester entoava aos ares, como em surdina de prece, acompanhando-se ctara, o Salmo 70 de David, e sua voz doce, magoada, era como a traduo das lgrimas dos prprios filhos de Israel flagelados desde milnios por opresses constantes. Choravam o velho Timteo e os dois

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filhos, Saulo e Rubem, a fronte curvada, o corao cruciado e inconsolvel, o nimo j desfalecente ante a persistncia e fereza das provaes impostas pela violncia da Inquisio, enquanto Ester soluava aos sons internecidos do suave instrumento: Em ti, Senhor, Tenho esperado longamente... No seja eu, jamais, Por ti esquecido... Livra- me, Senhor, Na tua bondade e justia, De todos os males E de todos os perigos... Pe- me a salvo, meu Deus! Inclina sobre mim Teu corao de Pai, E salva- me Destes atrozes males, Porqanto, A minha firmeza, A minha Esperana E o meu refgio s tu! Deus meu! Livra- me da ira Do inimigo pecador! Daquele que procede Contra a tua lei! E tambm Do que pratica

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Tanta e tanta Iniqidade! Porque tu, Senhor, s a minha f E a minha Pacincia! Tu, Senhor, s a minha Esperana e o meu Amor! A minha Alegria e a minha F! E espero em Ti, Senhor, Desde os dias to distantes, e to ditosos, Da minha infncia e da minha mocidade... Quando os acordes maviosos cessaram, o pequeno Rubem, a um sinal do pai, encaminhouse para uma das trs pontezinhas do tanque, no sem investigar, com olhos temerosos, os recantos do crculo onde se achavam, as galhadas dos arvoredos, o alto dos telhados e dos muros e os tufos de arbustos do jardim. Saulo advertiu: No h c ningum, eu investiguei...

Enquanto Ester ajuntava: Examinei todas as portas: esto trancadas pelo lado de c...

E Timteo intervinha, desesperanado: Pouco importa que nos descubram agora ou mais tarde... Joel j l est... e poderemos ir ter com ele... Estamos todos irremedivelmente condenados... A priso, a tortura e a morte rondam nossos passos... No tardaro a nos aniquilar de vez... tenhamos ou no infringido a lei... Reanimado pelo fatalismo pressago do pai, o moo judeu encaminhou-se para o bloco de mrmore do pedestal do repuxo, acionou o segredo existente, fazendo mover a parede da caixa, e, introduzindo o brao na cavidade, retirou um grande e precioso livro escrito em hebraico o Talmude , o livro precioso da sabedoria de Israel, acompanhado de velhos pergaminhos dos livros dos Profetas, O bloco de mrmore seria, portanto, um simulacro da arca sagrada do povo hebreu, onde se guardavam das profanaes exteriores os ensinos dos filhos de Abrao, de Isaac e de Jacob. Timteo ps-se a ler e comentar, para os filhos, o tema do dia. Ao terminar, concedeu a palavra a Saulo e a Rubem, respectivamente, como de praxe nas igrejas judaicas, onde a palavra concedida a qualquer que dela queira usar, excetuando-se as mulheres, que no tinham o mesmo direito. No entanto, enquanto assim cumpriam seus deveres religiosos, um fato marcante para suas vidas comeou a desenrolar-se no prprio recinto de sua residncia, sem que, todavia, nenhum dos presentes sentisse a mais leve suspeita, pois continuaram a judaizar.

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Joo-Jos, que se conservava alerta a todos os detalhes da vida dos amos, desejou verificar o que poderia tanto entret-los sob o frescor dos arvoredos. Tentou espion-los sutilmente, penetrando dependncias vedadas aos criados, para atingir o jardim que, como explicmos, era interior, como num claustro conventual. Seria, porm, temerrio o intento, visto que poderia ser descoberto. Suspendeu-se, ento, ao telhado do abrigo das carruagens e viaturas, posto no ptio de entrada. Passou-se da para o telhado da casa prpriamente dita. Arrastou-se como pde, ocultando-se por entre as chamins e os rendilhados arquitetnicos, alcanando, finalmente, um terrao de onde poderia contemplar as cenas e at ouvir os debates e conversaes, sem ser notado. Ornado de balces de alvenaria em forma de graciosas colunas, to do gosto dos antigos mouros, esse terrao oferecia excelente posto de observao, O espio conservou-se abaixado e tudo presenciou, inclusive o esconderijo do livro venerado pela famlia. Alguns dias depois, plenamente informado de todos os passos e atos de Silvrio Fontes Oliveira, apresentou-se o espio aos seus inquisitoriais chefes e lanou a denncia terrvel, cujas repercusses ainda nos dias presentes lhe torturam a conscincia, visto que ainda se debate o seu Esprito contra os abominveis complexos que tal vileza ocasionou para seus destinos futuros. Silvrio Fontes Oliveira denunciava o servo traidor , que se afirmava fiel Santa Igreja, que se batizara em ato solene, recebendo as puras guas lustrais; que recebia, periodicamente, a sagrada Eucaristia, atraioava os juramentos pronunciados, como a confiana da mesma Igreja, pois continuava praticando o judasmo, no apenas dentro do prprio lar, pervertendo os filhos, que se educavam sob os cuidados de devotados religiosos, mas tambm chefiando uma Sinagoga oculta, como Rabino que fora, rodeando-se de cristos recm-convertidos para a prtica de mil inconvenincias condenadas pela Santa Inquisio. E no era s: a esta mesma insultava, dela maldizendo e execrando-a em casa, em presena dos filhos e dele prprio, Joo-Jos, ou durante as concentraes na Sinagoga, criticando e abominando igualmente os ilustres e abnegados representantes do Santo Ofcio. Forneceu ainda, o delator, as necessrias informaes para ser colhido o flagrante de heresia e desrespeito autoridade nacional. E nada esqueceu que pudesse acirrar o furor dos inquisidores, que, sedentos de sangue e represlias, se banhavam em satnico prazer sempre que lhes fsse dado estender as garras para triturar indefesas criaturas, cujo crime nico seria possuir crena religiosa diferente daquela que seus algozes entendiam ser a nica verdadeira e divina. CAPTULO 12 Trs dias depois da denncia, era sbado, o dia consagrado pelos hebreus aos deveres religiosos. Realizar-se-ia a reunio dos adeptos de Moiss e dos Profetas no local conhecido, e o doutor Timteo no poderia faltar porque era o intrprete, o que melhor conhecia as intrincadas leis do judasmo, para instruir o povo. Desusada movimentao verificava-se na chamada Casa da I nquisio, isto , na sede da Instituio, pois que o inquisidor-mor, o vice-inquisidor, seus adjuntos, a milcia do Santo Ofcio e at soldados do Rei encontravam-se a postos para a batida daquela noite numa Sinagoga clandestina que acabara de ser denunciada, a fim de se lavrar o flagrante dos falsos cristos, como eram denominados os infelizes hebreus forados a uma converso que lhes repugnava. Joo-Jos entrava e saa, febricitante, do sinistro edifcio, delator por ambio ao ouro, malvolo, possudo de odiosas alegrias ao prelibar o gozo ignbil de embolsar respeitvel quantia aps a concluso do servio. At que a noite caiu e comearam a se reunir na dita Sinagoga os judeus cujos coraes revoltados procuravam lenitivo na evocao da antiga crena que lhes embalara a infncia. O doutor Timteo l estava,

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ctedra, investido do seu ministrio de intrprete da Lei... quando pancadas soaram nos portes, repetidas e aterrorizantes, seguidas de arrombamentos de portas com alavancas, barras de ferro, etc., e a invaso dos soldados do Rei e do Santo Ofcio. Alguns daqueles infelizes, espavoridos, tentaram a fuga. Mas a casa, inteiramente cercada, era invadida de todos os lados, sem alaridos, sem rumores inteis, porque a Inquisio era discreta, sabia agir em silncio, dentro das sombras da noite e a dentro dos muros das suas prises, sem repercusses perturbadoras da ordem. O peloto, porm, era comandado, ou orientado, por trs dominicanos encapuzados e mascarados, a fim de no serem reconhecidos. Mas, em vendo-os, Aboab, majestoso, altivo, e provando, na hora derradeira, o orgulho da sua raa, reconheceu-os imediatamente e exclamou: Oh, sim! Prendei-me, senhor Dom Frei Hildebrando de Azambuja! Agradeo a honra que me concedeis vindo pessoalmente aprisionar o vosso anfitrio e amigo, em cuja mesa vos regalastes de bebidas e comezainas como os porcos o fazem em suas pocilgas!... Para um inquisidor-mor, a atitude to comezinha quanto o o prprio carter da instituio e dos seus funcionrios! Possus criados e soldados... Devereis antes vos terdes conservado em vosso posto de comando do que no de lacaio de um Rei infame! Virou-se para os companheiros de ideal religioso e prosseguiu: Apresento-vos o inquisidor-mor de Portugal, Dom Frei Hildebrando de Azambuja! A ele ficaremos devendo as desgraas que sobrevierem sobre ns e nossa descendncia... Chegai Fausto, Cosme de Mirandela! Chegai sacrlegos e obscenos irmos, incestuosos e hipcritas, que aviltais a prpria crena, ao afirmardes que a professais! Prendei-nos, blasfemos, que desonrais o prprio nome do Santo dos Santos (Deus), ao proferi-lo! rprobos dos infernos! Eu vos amaldioo do alto desta ctedra sagrada, da ctedra do povo de Israel, que difundiu entre os homens a crena e a confiana no verdadeiro Deus Todo Poderoso, investida de uma autoridade que os milnios no apagam! Amaldioo-vos! E, se a alma de um homem se perpetua, realmente, depois da sua morte, tereis a minha e a dos meus filhos meu sangue e minha carne, que ides sorver e devorar acompanhando-vos quais sombras vingadoras, que vos perseguiro pela consumao dos evos... As mulheres presentes prorromperam em prantos e lamentos compungentes, certas do que as aguardava na Casa da Inquisio, enquanto Aboab terminava a maldio: Sei que a fogueira aguarda a mim e aos meus filhos... Mas ouvi, malditos, antes que a tortura dos vossos subterrneos emudea a minha lngua: jamais admiti a vossa crena! Odeio-a como odeio a vs outros! Por amor dos meus filhos, apenas, fiz que a aceitei, quando a vossa tirania ma imps! Porm, desprezo-a como a vs desprezo, porque uma crena que induz os seus adeptos aos crimes e vilezas que praticais no uma religio, mas a mais absurda e execrvel das heresias, cuja cruel atuao ser a vergonha da posteridade, que vos h-de julgar e condenar como hoje julgais e condenais homens indefesos, vossos compatriotas, que nasceram sobre o mesmo solo e vivem sob a mesma bandeira! Disse-o e cuspinhou no cho em direo a eles, com nojo e escrnio, ato que, entre os da sua raa, era a suprema afronta, o mais vil insulto. No mais logrou, no entanto, sequer o tempo necessrio para ultimar o ultraje, porque soldados caram sobre ele, a um sinal do inquisidor mascarado, que no se dignara pronunciar uma nica palavra; manietaram-no, espancaram-no, retiraram-no do interior da casa amarrado a cordas, e, arrastando-o pelas ruas, de encontro s lajes incertas, como se o fizessem a um trapo desprezvel, blasfemavam insultos, enquanto os gmeos de Mirandela, correndo ao encalo dos verdugos que o arrastavam sinistra comitiva de uma abominao que o homem hodierno no chegar a bem compreender , vociferavam, excitados, colricos:

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Poupai-o! Poupai-o! Queremo-lo vivo e bem vivo! Precisamos que ele viva! Bem vivo!... Todos os demais, surpreendidos em flagrante de. judasmo quando j haviam recebido o batismo da Igreja e eram considerados, por esta, cristos, foram encarcerados nos subterrneos da Casa da I nquisio. Arrastado pelas lajes qual um trapo intil, semimorto, ferido, banhado em sangue, o doutor Timteo viu-se atirado a uma espcie de poo hmido, manietado como se encontrava. O desgraado sabia que ia morrer, mas no o ouviam lamentar a prpria sorte, seno repetir estas pungentes e altivas palavras: Matai-me, despedaai-me, pois sou judeu, com efeito! Mas tende piedade dos meus filhos, que so inocentes e nem conhecem a existncia dessa ctedra! Eles so cristos, nascidos em Portugal, educados por mestres dominicanos! Jamais desobedeceram s leis! Piedade, piedade para meus filhos!... Abandonaram-no na masmorra soturna, povoada de insetos imundos e ratos vorazes, que logo entraram a atac-lo por entre mil torturas indescritveis... Entrementes, Hildebrando e seus aclitos se reuniram em sesso secreta, radiantes com as prises efetuadas, a fim de discutirem quanto ao destino a darem ao resto da famlia Aboab. Prendamo-los a todos incitavam Fausto e Cosme, cujas opinies eram idnticas em quaisquer circunstncias. So da mesma raa... Convm extermin-los de vez, a bem do decoro da nossa legislao religiosa... Legalmente no o poderemos fazer, visto que no existem suficientes razes... Ao demais, so duas horas da madrugada... aparteou algum da diablica assembleia, ainda no de todo corrompido. A Santa Inquisio age como bem lhe aprouver, pois que autnoma... e, acima de tudo, houve denncia de que toda a famlia vem judaizando desde muito, o que proibido por lei... e esta nos d o direito de uma devassa em regra no domiclio suspeito... acudiu Frei Hildebrando, afetando zelos pela instituio, mas a rigor premeditando algo deplorvel em torno da infeliz Ester. De outro modo, uma vez Silvrio aprisionado, assistir-nos- o direito de confiscar-lhe os bens... - acudiram os gmeos, ambicionando o que ainda restava da manso cobiada. Sim! voltou Azambuja confiscar-lhe-emos os bens! Aquele miservel judeu riqussimo, embora tente convencer que se encontra arruinado... So duas horas da madrugada... Convm devassarmos o domiclio agora, a fim de evitarmos alaridos e escndalos com a luz do Sol... Investigaremos esconderijos onde possam existir comprovantes de heresias e de riquezas... a fim de que algo aproveitemos a tempo... visto ser de lei que seja o Estado que lucre com a confiscao... Quanto quela jovem... menina Mariana... Bem... Resolveremos depois o seu destino... Foi educada por irms dominicanas... Incumbo-me dela... Tais vilezas eram comuns. Ningum aparteou... e o grupo sinistro rumou para o solar judaico, em cujo interior era tudo silncio e quietao. No obstante, velavam ainda os seus habitantes, porqanto, inquietos com a prolongada ausncia do seu querido chefe, Ester e os primos pressentiam algo temeroso delineando-se sobre suas cabeas. Sbitamente, perceberam vozerio e bulha incomum no ptio da entrada principal. Acorreram, curiosos, s rtulas das janelas e recuaram apavorados: luz

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vermelha e crepitante de tochas sustentadas por pagens batedores, cinco soldados armados e cinco clrigos mascarados com grandes capuzes entravam pela porta principal da residncia como conviria a autoridades guiados por Joo-Jos, que lhes abrira os portes e agora descerrava serena-mente a porta do edifcio, secundado pela mulher. Espavoridos, os dois jovens, Saulo e Rubem, procuravam ocultar-se pelo interior dos armrios, sob as camas e os aparadores, enquanto Ester tentava seren-los e det-los, exclamando com heroismo e nimo varonil: Mantenhamos ao menos a dignidade de enfrentarmos o martrio com serenidade para morrermos com heroismo, sem jamais patentearmos pusilanimidades diante dos algozes! ao passo que Saulo gaguejava, trmulo de terror e de revolta, ante a arbitrariedade que os violentava: No! No podero prender-nos a uma hora destas, sem que cometssemos delitos que justificassem tal violncia! No podem! No cometero tal iniquidade! Temos o direito de defesa e justificativas, que a lei nos concede! Tratar-se-, porventura, de dio particular, de perseguio oculta, revelia da lei? Meu pai, meu Senhor e pai! Socorrei-nos! Socorreinos! Misericrdia, Deus Eterno, pois somos daqueles vossos legtimos filhos, da raa dos vossos santos Profetas!... a Inquisio que nos vem prender, Deus! a tortura, a fogueira! O fogo! O fogo! Iro queimar-nos vivos, como fazem aos demais!... meu pobre irmozinho querido, Rubem! Foge, Rubem! Foge para qualquer parte, que j estaremos desgraados! Socorro! Socorro! a Inquisio que chega! Os frades! Os inquisidores! Deus do Cu, no os dominicanos!... Abraaram-se os dois irmos, excitados, aterrorizados ante o que viam, derramando copiosas lgrimas, prostrados de joelhos sem bem compreenderem o que faziam, enquanto Ester, junto deles, envolvia-os num s abrao, como desejando proteg-los contra o perigo iminente, pois j os perseguidores entravam violentamente no recinto pela porta aberta, com estrondo, pelo servo infiel. vista de Ester, to bela, to altiva e indefesa entre os primos, moralmente ainda mais frgeis do que ela, os algozes tiveram um instante de indeciso, como se algo em suas conscincias se envergonhasse da soez atitude que tomavam, devassando indbitamente um lar respeitvel onde poucos dias antes ainda eram recebidos como amigos. A jovem, porm, reanimada, ergueu-se e, fitando-os com dignidade e brandura, interrogou: Podero informar-nos, senhores, da razo desta violncia?...

Frei Hildebrando aproximou-se, mascarado, deixando-se reconhecer, no entanto, pelo indisfarvel tom vocal: Descansa, querida menina... exclamou, afetando bondade assaz suspeita , e confia em nossa proteo... Nada desagradvel suceder a ti se concordares em ser razovel e obediente... pois apenas desejamos a tua felicidade pessoal... A lei, porm, impe-nos o ingrato dever de uma busca neste domiclio, porque houve denncia de que aqui se pratica o judasmo... Aproximou-se mais e tocou-a no brao, num gesto ousado, protetor. A jovem desvencilhouse e ele prosseguiu: Ficars sob minha tutela, no Convento das boas dominicanas... Nada ters a recear do tribunal da nossa Santa instituio, afiano-te... porque o tribunal sou eu...

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No, nunca! revidou ela com ousadia. Prefiro antes a priso e a morte com os meus, a tortura, a fogueira, apesar de ser crist!... Correu para os primos, com eles se abraando, enquanto riam, desdenhosos, os sinistros invasores. Eis, porm, que fora iniciada a inspeo no domiclio. Revolveram-se armrios, cofres, arcas. Em verdade, estabelecia-se o saque revelia da lei, pois, ambiciosos e avaros, convinha sempre aos magnatas da Inquisio invases noturnas dessa natureza, a fim de burlarem a lei civil ou o governo, no tocante aos bens que por este seriam confiscados aps a condenao, cerimnias estas levadas a cabo invarivelmente sob rigorosa formalidade, dita ou considerada legal. Mas, do que encontravam, ento, de valor, Hildebrando e seus comparsas se apossavam como quaisquer roubadores inescrupulosos, afirmando tratar-se de bens herticos e macabros, que a piedade crist aconselhava serem convertidos em esprtulas s igrejas e aos desprotegidos da sorte, a fim de contriburem para o alvio das almas dos seus infiis possuidores, que se achavam cados em pecado mortal. Joo-Jos insistia junto deles, insofrido e excitado: Procuremos no jardim as provas de heresia, Reverendssimos! no chafariz do tanque que se encontra o esconderijo! Existe l o livro hertico dos judeus, o qual estes Aboabs veneram e discutem aos domingos, como fariam nas sinagogas... E realmente encontraram, na arca dissimulada no pedestal de mrmore do chafariz, o livro tradicional da raa, em cujas venerandas pginas toda a famlia, desde os remotos ancestrais, sorvia energias morais, a consolao espiritual to necessria nas horas deprimidas pela angstia, como nos dias dolorosos de expectao ante o fim trgico que finalmente chegava. O prprio Rubem, premido pelas odiosas imposies da sinistra comitiva, houve de desvendar o segredo da abertura, visto que no souberam decifr-lo, os homens do Santo Ofcio. E f-lo banhado em lgrimas o infeliz rapaz, a si mesmo considerando traidor por haver deposto nas mos dos mais terrveis inimigos da sua raa o penhor religioso venerado por todos os hebreus. Frei Cosme esbofeteou-o, vendo-o relutar em entregar o precioso texto. E o pobre adolescente, irritado, os nervos exaustos por uma expectativa prolongada e uma revolta exacerbada, investiu para ele, constatando que lhe tomavam o livro; e, tentando revidar a ofensa, cuspinhou-lhe no rosto ainda mascarado, pregando-lhe ainda os dentes com fora na mo por que fora esbofeteado. No concluiu, todavia, a expanso dos seus revides. Viu-se tolhido pelos brutais apaniguados do Santo Ofcio, em um minuto amarrado com slidas cordas, enquanto Ester, desfeita em lgrimas, corria intentando socorr-lo, e Saulo investia, defendendo-o. Mas, igualmente no curto espao de alguns instantes, viu-se a jovem amordaada e amarrada, carregada pelos braos possantes de um sequaz de Hildebrando, metida dentro de uma carruagem fechada, onde em seguida tomou lugar este mesmo clebre e cruel inquisidor, rodando para local ignorado por ela. Dizia-lhe ele, no entanto, aos ouvidos aterrorizados, emocionado e arrogante: Acalma-te, querida menina! Nada desagradavel te suceder, j to disse! Sou o homem mais poderoso de Portugal! O prprio rei curva-se em minha presena! Amo-te! Amo-te e quero-te como um insensato, como um louco! E tu ests sob minha proteo! Sers grande, to poderosa qual uma rainha, se o desejares! Apenas uma condio imponho: s minha! Consente em me amar tambm um pouco!... E rodava a carruagem pelas ruas de Lisboa, imersa em trevas... Ficavam para trs, encobertos pelas sombras do pretrito, o lar que ela tanto amava, a famlia, o amor, a felicidade... e Saulo e Rubem, manietdos quais ferozes malfeitores, espancados, arrastados como se mais no fssem do que trapos inteis, que se incluiriam no monturo... (No era comum a priso de filhos menores de judeus. O fato aqui narrado parece tratar-se de vinganas pessoais. No entanto, a Inquisio deixava-os, geralmente, ao mais completo

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desamparo, segundo reza a Histria) Mas, partindo, Ester pudera ainda observar que Saulo gargalhava e chorava, bramia e suplicava, afigurando-se que o infeliz adolescente perdera a razo, no resistindo tenso traumtica de uma rude e longa expectativa de desgraas finalmente verificadas. Alguns minutos depois, a jovem hebreia no mais pde perceber o que se desenrolava ao redor de si e to-pouco o local para onde a conduziam, pois desmaiara ao lado de Hildebrando, vencida por violenta emoo. CAPTULO 13 No alongaremos a nossa histria, descrevendo ao paciente leitor as demarches do processo de condenao da infeliz famlia Aboab, o qual, como todos os demais movidos pela Inquisio, foi vergonhoso pela m f dos seus executores, injusto e vil, como atestado que era de uma poca sombria, em que o excessivo ardor religioso, mancomunado com leis civis despticas e to apaixonadas quanto ineptas e cruis, distribua, em nome da Verdade, o vrus de irreparveis calamidades sociais, esquecido de que a misso da F, como a da legalidade, seria antes consolar e proteger almas aflitas e inexperientes, encaminhando para o Bem e, portanto, para Deus, quantas criaturas desnorteadas pela ignorncia se achegassem sua sombra. Acrescentaremos apenas, evitando que o nosso noticirio se torne incompleto, que o inquisidor-mor, como sempre, colocou a servio do seu mau carter todos os requisitos da perversidade de que era capaz o seu corao diablico, torturando seus antigos anfitries com a ferocidade demonstrada nos demais processos a que presidia e orientava. Negara toda espcie de consolo e alvio aos infelizes Aboabs. Com os prprios bens confiscados, destitudos de quaisquer recursos na solido dos calabouos, impossibilitados de se entenderem com amigos e correligionrios, ainda porque nenhum destes se atreveria j a se apresentar como tal, os desgraados no esperavam seno a morte na fogueira, como suprema esperana para o trmino de to rigorosas desventuras! Mantidos em prises isoladas, no lograram o alvio de se reconfortarem uns aos outros, seno o ataque de ratos vorazes e vermes imundos, que agravavam o seu inconcebvel martirolgio. Dali saam, periodicamente, apenas para a sala de torturas. Tratava-se de dependncia subterrnea, armada em pedra e alvenaria, com longas arcadas impressionantes e teto em abbada, local sinistro, carregado de vibraes dolorosas, odiosas, rodeado de sombras, onde o cheiro repulsivo do sangue humano e da carne queimada pareciam estigmas degradantes, e onde se passavam, em segredo para os homens, mas visveis a Deus, os mais abominveis crimes cometidos na face da Terra! Ento, eram submetidos a interrogatrios contundentes como a outros tantos suplcios, durante os quais os algozes encontravam ocasies sempre fceis para intercalarem sofismas e interpolaes soezes, raciocnios falsos e comprometedores para as vtimas. Somente nessas horas cruciantes podiam os infelizes se avistar, exceo de Ester, que jamais aparecera, e se contemplavam famintos e imundos, esqulidos e deprimidos, atrelados a colunas, a fim de no tentarem sentar; e ali, tendo frente os demais membros da famlia, sofriam vexames e insultos, humilhaes e tratos de que a Inquisio fora sempre to frtil em inventar para suplcio de milhares de vtimas que fz durante sculos! (Segundo revelaes da Histria, um desses pavorosos suplcios consistia em colocar-se a vtima atada a um catre, ou mesa, e retalhar-lhe as solas dos ps, unt-las com azeite e chegar-lhes o fogo lento. Acossada em tais condies pelos exasperados sofrimentos, a vtima confessava o que seus algozes desejassem e tal confisso seria o caminho para a condenao morte na fogueira. Muitos outros suplcios assim atrozes eram praticados. Em Portugal e na Espanha tais vtimas eram sempre de raa judaica) Assim foi que conforme entre-vimos no incio destas narrativas. Aboab e os filhos tiveram as unhas e os dentes violentamente arrancados, as carnes dos braos e coxas, e as solas dos ps queimadas com tenazes em brasa; os punhos retorcidos

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e deslocados, suplcios estes lentos, que no matavam com rapidez, mas torturavam at ao paroxismo do horror, afirmando os mandatrios da execrvel instituio que semelhantes tratos seriam antes benemerentes porque predisporiam as almas hereges ao prprio salvamento das sombras infernais, depois da morte. To pattico martirolgio estendeu-se por seis longos meses, durante os quais nem sequer um aceno de esperana viera suavizar as trevas em que se convertera a existncia do desgraado Timteo e seus trs filhos e ainda o velho Gabriel, que fora o primeiro a sucumbir. Suplicava aquele, invariavelmente, que lhe despedaassem o corpo, torturando-o ainda com maiores requintes de crueldade, mas que poupassem seus filhos, que eram cristos e inocentes de quaisquer faltas contra a Inquisio. Que lhe dessem, por misericrdia, notcias de Ester, por cuja sorte se exasperava de ansiedade e terror! Mas, respondiam-lhe os verdugos com bofetadas e torturavam os trs jovens ainda mais caprichosamente, em sua presena, causando ao desgraado pai, a quem mantinham atrelado a uma coluna de pedra, os paroxismos da raiva e da desesperao. Hercleo e enrgico, Joel resistia aos tratos terrveis, no obstante a extenuao que diriamente se acentuava, esperanoso at final de algo indefinvel que o libertasse, permitindo-lhe investigar o paradeiro da noiva a fim de socorr-la e poder vingarse... Saulo e Rubem, no entanto, enlouqueceram ante a crueza dos sofrimentos, dada a extrema juventude, que favoreceria choques nervosos irremediveis, havendo o ltimo sucumbido atrelado coluna, ou pelourinho, diante do pai e dos irmos, enquanto o outro expirara dias depois, ambos se livrando, assim, da morte pelo fogo, mas no escapando da incinerao do cadver em vistosos autos de f em praa pblica, como era de praxe nos cdigos da execrada instituio. Certa vez, ao chegarem Timteo e Joel sala de torturas, j inteiramente desfigurados pelo longo martrio, depararam Ester tambm atada a um pelourinho, inteiramente desnuda e rodeada por algozes mascarados. A infeliz judia, em cuja fisionomia se estampava o horror perfeito, suplicava por entre lgrimas e gritos lancinantes que lhe tirassem quanto antes a vida, mas que cessassem de submet-la s ignomnas com que, na sua qualidade de mulher, se via supliciada! No apresentava pelo corpo sinais de tratos inquisitoriais, havendo o doutor Timteo e o filho compreendido, num momento, a vileza dos sequazes da Inquisio, que, geralmente, profanavam cruelmente as virgens hebreias antes de atir-las fogueira! Experimentando, naquele instante, novo gnero de suplcio, superior em intensidade a tudo quanto j sofrera at ento, Joel, enlouquecido, investiu, num instintivo impulso, no intuito de socorr-la. Mas vrios braos o tolheram, espancando-o, torturando-o, atrelandoo coluna costumeira. Ento, por entre gritos de desespero, blasfmias e insultos atirados at mesmo contra o prprio Criador, o desgraado jovem cientificou-se de que Ester o seu imaculado lrio, em cujas faces jamais roara os lbios por se no julgar bastante digno de tal merc, pela s razo de ser homem fora aviltada na sua candidez virginal pela ignomnia de Hildebrando de Azambuja, que a raptara e conservara prisioneira em local indevassvel; que faustos e honrarias oferecera-lhe ele para que se adaptasse de boamente ingrata situao, mas, como a jovem preferira conservar-se revoltada contra o atentado vil, testemunhando-lhe todo o desprezo que lhe votava, vingara-se ele, cruel e satnico at o fim, submetendo-a violentamente a todas as suas torpezas durante algum tempo, para depois abandon-la aos caprichos dos seus demonacos colaboradores, os quais, eternos brios, a haviam exposto ao mais aviltante dos martrios que poder atingir uma mulher! E agora ali estava ela, indefesa, espera de martrios novos, em presena do tio e do noivo... para, alguns dias depois, sem mais avist-los, morrer na fogueira... suave arremate de to profundas desgraas... Calara-se o Patriarca, conservando-se pensativo durante alguns instantes. Eu e meu assistente Roberto, comovidos, sentamos igualmente confrangidos os nossos coraes.

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Aguardvamos em silncio, desencorajados de algo mais interrogar, certos de que o ensinamento seria completado. Dentro em pouco, efetivamente, a respeitvel entidade, aps um aceno que interpretaramos como a traduo de um profundo pesar, continuou bondosamente, oferecendo-nos o ponto final das suas informaes: Resta-me acrescentar ainda, ao noticirio que me destes a honra de requerer, que o infeliz Timteo, esse obsessor intransigente, que h quatro sculos persevera na vingana, esse inimigo implacvel de Leonel e famlia, o qual tendes acol, hospedado na vossa agremiao terrena de estudos e trabalhos beneficentes, para um devido, supremo entendimento, foi ,levado fogueira com seu filho Joel, poucos dias aps a cena ltima, ignorando o paradeiro da pobre Ester. Encontravam-se j semimortos pelos maus tratos sofridos e meio dementes de dor e desesperos; e morreram por entre revoltas e blasfmias, repudiando a prpria crena em Deus ante o destino que to adverso lhes fora, possuidos de um dio demonaco por seus perseguidores e algozes, dio e revolta que deveriam cavar para ambos, e os demais filhos, um abismo de trevas que se alonga j por quatro sculos! Ester, ao contrrio, humilde e resignada, tendo aceitado, desde muito, nos recessos da alma, a verdadeira crena no Messias de Deus, anunciado pelos profetas da sua raia, reconhecendo nesse perseguido de Jerusalm um mrtir sublime, digno de ser amado e imitado, extinguiu-se na fogueira beijando e banhando de lgrimas a cruz da redeno... e quantos se encontravam pelas imediaes do patbulo crepitante afirmaram t-la ouvido cantar, com voz serena e muito meiga, os olhos fixados no espao, como prelibando a satisfao de uma realidade compensadora e empolgante, aqueles Salmos queridos que faziam o encantamento espiritual da famlia Aboab durante os seres saudosos e to doces, sob o frescor das oliveiras do antigo solar judaico: O Senhor o meu pastor) E nada me faltar... A suaves campos me guiou E me conduziu a fontes De gua fresca e pura... TERCIRA PARTE CONCLUSO ... E meu Pai enviar outro Consolador... (Joo, captulo 14, versculos 15, 16, 17 e 26) CAPTULO 1 Uma vez desencarnada prosseguiu, finalizando, a entidade Protetora aps os primeiros meses de perturbaes e desesperaes, a famlia Aboab reuniu-se atravs das correntes espirituais de afinidades e simpatias, exceo feita de Ester, cujos pendores delicados e evoludos a encaminharam naturalmente para agrupamentos apropriados ao seu grau de evoluo; os demais permaneciam nos prprios ambientes trgicos de Portugal, e, o que mais doloroso ainda se tornava, residindo, como dantes, no prprio domiclio que tanto queriam, agora de propriedade de Azambuja, que ardilosamente o requerera do errio pblico como pagamento de dvidas insolvidas pelos condenados. Revoltados e odientos,

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destitudos agora da confiana tradicional na crena ortodoxa em Moiss e os Profetas, em seus sentimentos apenas bruxuleava a idia imprecisa de um Ente Supremo a quem no compreendiam, e ao qual, por entre gritos e blasfmias, invocavam para que os inspirasse na vingana contra os destruidores da sua felicidade e de suas vidas carnais, isto , Hildebrando de Azambuja, Fausto e Cosme de Mirandela, a Condessa Maria de Faro, que os entregara Inquisio, e o espio Joo-Jos. E, efetivamente, durante um perodo quatro vezes secular, Timteo Aboab e seus trs filhos no concederam trguas nem piedade aos seus antigos inimigos. Obsidiam-nos, perseguem-nos desesperadoramente, desde ento, impelindo-os a desastres e desgraas constantes, at aos dias presentes, quando tencionavam impelir todos eles, agora encarnados em Leonel e sua famlia, ao ato do suicdio, visto que seria esta a nica modalidade de perseguio que queles no atingira at agora. E assim os obsidiam, quer se encontrem seus antigos algozes no Espao, como desencarnados, quer estejam na Terra com novos corpos carnais, pois existem entre as duas pequenas falanges elos de atrao to poderosos, forjados pelo dio e pelo crime, que impossvel ser a Hildebrando e seus sequazes se furtarem presena de suas antigas vtimas, seno quando um arrependimento sincero, resolues sadias e remissoras os inclinarem a uma modificao geral no prprio modo de proceder. O antigo Rabino e seus filhos, no entanto, at ao presente no concordaram com um novo ensejo reencarnatrio, a despeito das ocasies valiosas que piedosos agentes do Bem, incumbidos pela Espiritualidade de aconselharem os caracteres rebeldes e endurecidos emenda dos prprios erros, lhes tm proporcionado. Descrentes da misericrdia do prprio Ente Supremo, de cujas leis, que no compreendem, se ressentem pelo muito que sofreram; no acreditando em amigos e na prpria justia, uma vez que presenciaram em Portugal governantes cruis cometerem iniquidades contra os prprios sditos, mancomunados com hordas assassinas que se proclamavam intrpretes da Verdade, as quais se valiam do poder adquirido sombra da religio para a prtica de todas as paixes vis; repelindo toda a possibilidade de instruo filosfica, fornecida pelos instrutores espirituais, para um trabalho de reforma e esclarecimentos em si mesmos, a fim de que a compreenso das soberanas leis da Criao os levasse meditao, conformidade e ao respectivo progresso, aliaram-se, no invisvel, a falanges obsessoras que, endurecidas no mal, espalham os germens da desgraa por onde passam e encontram afinidades. E, por estes instrudos e adestrados, vm, durante to longo tempo, cobrando a seus antigos algozes todas as lgrimas que eles prprios e seus compatriotas choraram desde o primeiro dia em Lisboa at ao presente. De outro modo, os antigos inquisidores, Espritos, com efeito, maldosos, afeitos ao erro, igualmente endurecidos, absolutamente no se preocuparam com a prpria regenerao at ao momento, tratando de lealmente se voltarem para Deus a fim de resgatarem o mau passado atravs de realizaes benfazejas, em vez de o fazerem na expiao dolorosa. Tm, ao contrrio, revidado as hostilidades sempre que possvel, quando desencarnados, muito embora o terror que nutrem pela presena de suas desgraadas vtimas do sculo XVI, agora transformadas em algozes. E tais vm sendo as batalhas verdadeiramente infernais que se desenrolam, desde aquela malsinada poca, entre essas falanges litigantes, que Azambuja e seus aclitos, sentindo-se inferiorizados nos ardis para o revide das represlias, organizaram no invisvel uma como associao defensiva contra os Aboabs... e, aps mil tentativas e peripcias para se furtarem aos choques constantes daqueles, reencarnaram juntos, criando uma famlia carnal na Terra, por afinidades passadas, como unidos haviam sido no pretrito pela cumplicidade nos crimes praticados. E o fizeram nas seguintes posies de responsabilidades e descendncia, automticamente inspirados pela conscincia culposa de cada um: Hildebrando de Azambuja o inquisidor-mor e maior responsvel pelo drama que desgraou os Aboabs: Leonel, o guarda-livros suicida. Condessa Maria de Faro cmplice de Hildebrando no caso Aboab, a qual precipitou a

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pedra de escndalo para a consumao do drama, com agravantes, drama que, se ela o quisesse, teria atenuado atravs do esforo da boa vontade: a esposa de Leonel, cujo calvrio de provaes e lgrimas, nessa qualidade, formaria um volume. Fausto e Cosme de Mirandela e Joo-Jos: filhos do casal reencarnado como Leonel e esposa, sendo o ltimo Alcina, a filha suicida de Leonel. Aterrorizado ante as vinditas atrozes movidas pelos Espritos de seus antigos amos de Lisboa, o Esprito Joo-Jos preferiu ocultar-se numa encarnao de formas femininas, esperanado de que, assim disfarado, no pudesse ser reconhecido. Enganou-se, porm, visto que sua prpria organizao psquica atraioou-o, modelando traos fisionmicos e anormalidades fsicas idnticos aos que arrastara na poca citada. Encontrou-se, de outro modo, enredado em complexos fsicos oriundos da mudana de sexo, anormalidades sexuais e mentais fceis de forneceren, pista de reconhecimento a um obsessor... terminando, como vimos de incio, sob presso perseguidora de Timteo, que sistemticamente lhe apresentava, em quadros mentais, um recipiente com soluo corrosiva, por qualquer pequena contrariedade domstica, porqanto seu desejo seria apossar-se definitivamente desse Esprito, a fim de escraviz-lo seita macabra dos vingadores judaicos existentes no invisvel, em ao contra aqueles que durante sculos vm intransigentemente perseguindo, sem razes plausveis, os da sua raa, sob mil formas diferentes... CAPTULO 2 De posse de to preciosas informaes, estabeleci o nico programa lcito perante as leis da Fraternidade: tentar a reeducao dos litigantes base da cristianizao das suas individualidades espirituais, muito embora estivesse certo de que o aprendizado que se seguiria apresentar-se-ia longo e espinhoso, atravs de uma ou mais reencarnaes. Seria tarefa rdua para ns outros, que os deveramos aconselhar e instruir, auxiliando-os no reajustamento indispensvel, mas seria necessrio, imprescindvel que assim fsse, e tanto eu como meus dedicados companheiros de trabalho estvamos dispostos a tentar o certame, uma vez que outro no seria o nosso dever de cooperadores do Grande Mestre Nazareno. Alis, cumpre ao obreiro to somente a realizao dos servios confiados sua competncia, sem discutir se sero os mesmos penosos, difceis ou de fcil execuo. Na noite seguinte nossa entrevista com a entidade espiritual orientadora das duas falanges em apreo, realizou-se a reunio dos mdiuns de minha confiana, por mim solicitada, e eu e mais alguns obreiros ligados agremiao terrena, patrocinadora do feito, levamos ao fenmeno da incorporao o antigo Rabino e seus filhos. Em verdade ser-nos-ia dispensvel aquela reunio. Resolveramos, sim, o lamentvel drama espiritual, dispensando o concurso humano. Mas trs fatores existiam, poderosos, que nos animavam ao feito: ensinamento e aprendizado para os prprios homens, que urgentemente necessitam conhecer os grandes dramas da Humanidade distendidos para o AlmTmulo; ensejo de progresso para os mdiuns e cooperadores terrestres nos setores da Fraternidade, que assim se habilitariam prtica de inestimvel feio da Beneficncia, e mais facilidade para a converso dos endurecidos Espritos diante do fenmeno medinicoesprita, cujo aspecto impressionante de grande importncia para um desencarnado. Os debates com o Presidente da mesa eram vivos, eloquentes e acres por parte de Timteo e de Joel, e menos resolutos por parte dos jovens Saulo e Rubem, que se diriam apenas o eco das aes do pai e do irmo, como que obsidiados os seus Espritos pela ao constante de duas vontades mais poderosas; ponderados, profundos e no menos vivos e eloquentes por parte do Presidente, que trazia a seu favor, a par de outros fatores, quatro sculos de progressos gerais e ainda a lgica irrefragvel e vigorosa fornecida pela Doutrina Esprita. E

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seria belo v-los e ouvi-los!... Confesso que sorri de sincero jbilo contemplando os meus disciplinados pupilos empenhados em to formosa peleja transcendental, a benefcio do prximo! E, o corao se me dilatando em fervoroso desejo da vitria do Amor, acionei intuies ao Presidente dos trabalhos, auxiliando-o quanto possvel no generoso empreendimento. Ele e Timteo dir-se-iam, ento, o quadro vivo de duas pocas que se empenhavam em lutas: para resistir ao tempo, uma, que era sombria e cheia de amarguras, recordando um pretrito de opresses, para implantar as luzes do conhecimento e da esperana, convidando a criatura liberdade atravs da Verdade; a outra, que trazia o futuro por fanal sob as alegrias do Consolador! Ambos cultos, conhecedores do terreno filosfico que representavam, os seus discursos lembrariam a oratria das Academias gregas, onde os mais belos temas filosficos eram levantados para debates que honrariam oradores e ouvintes. E duas horas de argumentaes se escoaram, durante as quais a inusitada tragdia de Lisboa foi citada e revivida atravs do verbo queixoso e magoado dos antigos judeus, com toda a pattica amargura da sua realizao, esgotando os mdiuns, que se viram obrigados a elevar do olvido uma poca j desaparecida nas dobras do tempo e os seus problemas, sob injunes irresistveis de um formoso, mas penoso fenmeno, tornado torturante pelo choque dos fluidos contundentes que seu dio e suas dores emitiam! Mas, sbitamente, surgiu Ester em plena reunio, tornando-se visvel aos comunicantes e videntes. Ester, a virgem sacrificada que, depois de quatro sculos de ausncia, retorna aos seus, mais formosa sob a estruturao espiritual do que jamais o fora na terrena, coroada de rosas agora, recordando as flores preferidas na manso judaica, um jacto de luz azul a irradiar ondulaes sublimes ao redor de toda a sua configurao espiritual, evocando a imagem das virgens que sucumbiram, no mais nos circos de Roma, para o suplcio frente dos lees, mas em novas arenas onde as feras seriam antes hienas humanas envoltas em sotainas e capuzes negros clericais, os homens do chamado Santo Ofcio, de abominvel memria! Tomadas de um deslumbramento que tocava as raias do pavor, as quatro individualidades endurecidas se detiveram nos enunciados de revolta. Quedaram-se respeitosas, concentradas na felicidade inaprecivel de rev-la e de ouvi-la, pois, dizia-lhes, murmurando docemente, como numa cavatina angelical: Sim, meus amados de outrora, meus amados de hoje e de sempre! Eis-me novamente convosco, para nunca mais nos separarmos! Mas, para que to grandiosa ventura se concretize, necessrio ser que eu vos recorde um sagrado dispositivo da lei da nossa raa... A lei suprema, fornecida por Jav, o Deus de Israel (Jav (Jeov) Esprito Superior protetor da raa hebraica, que concedeu ao mdium psicgrafo Moiss, em nome de Deus, o Declogo, ou Os Dez Mandamentos da Lei de Deus, fenmeno Idntico aos que se processam hoje entre os mdiuns espritas. Outro Esprito, da mesma categoria espiritual de Jav, revelava-se tambm protetor dos hebreus Eloim, citado com o primeiro, vrias vezes, no Velho Testamento. Os antigos povos de Israel atribuam tais manifestaes ao prprio Deus), ao maior profeta dos hebreus, nas sagradas escarpas do Sinai, estatui, como principal dever dos filhos de Abrao, este mandamento, que encerra todos os demais que os homens e os Espritos devero observar para serem agradveis ao Criador: Am ars o Senhor t eu Deus de t odo o t eu corao, com t odas as t uas foras, com t odo o t eu ent endim ent o, e o prxim o com o a t i m esm o ... e no o dio secular que vindes alimentando em vossas almas para desgraa vossa e impossibilidade de nossa prpria felicidade... Se os vossos inimigos do passado faliram no cumprimento desse dever, deixando de observar o dispositivo supremo do Cdigo Divino, e, assim, ofendendo-vos profundamente, tambm infringistes o mesmo sagrado dispositivo, odiando e revidando ofensas... Quatro sculos so passados, meus amados, desde a noite terrvel de nossa

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priso em Lisboa... Dom Joo 3, outrora cruel e desumano, encontra-se agora em franco ressurgir para a redeno do seu Esprito, atravs de operosidades generosas e hericas em torno de povos e falanges sociais, pois, frente da lei suprema, aquele que muito errou muito deve construir de aproveitvel e excelente, para expungir, com o inverso do que praticou outrora, as sombras que lhe aviltam a conscincia... E ele o tem feito atravs das reencarnaes, pelas vias da abnegao e do sacrifcio, inspirado num arrependimento construtivo! Depois de horas desesperadoras dos mais negros remorsos, em que tambm conheceu o amargor das lgrimas derramadas por aqueles a quem perseguiu atravs das leis que criou, sofreu ele prprio, com agravantes terrveis, o rigor das mesmas leis, em encarnao obscura e humilde, que posteriormente tomou em Portugal mesmo, nascendo em crculo familiar da prpria raa que ele tanto perseguiu, para provar o desacerto das leis e instituies por ele prprio criadas! E durante todo esse tempo, enquanto o tirano arrependido do mal praticado tratava de se erguer para novos ciclos de progresso, vs, que reis honestos e bons, mas no possueis boa vontade para perdoar e esquecer as ofensas recebidas, permanecestes estacionrios no dio, cristalizados na prtica das vinganas, e tanto odiastes e tanto feristes, revidando ofensas... que auxiliastes o progresso e a emenda dos vossos prprios inimigos de outrora, os quais, hoje, j se encontram em melhores condies morais perante a lei suprema do que vs outros... pois o certo que eles no mais odeiam a quem quer que seja e que um grande e sincero arrependimento, do passado mau, os predispe a futuro honroso e reparador... tempo, pois, de perdoar para serenar o corao e tratar de progredir... tempo de amar a Deus nas pessoas dos vossos irmos de Humanidade e no apenas aos compatriotas e correligionrios da mesma f religiosa... Vinde comigo... e eu vos exporei, em seres to doces como aqueles de outrora, sob a amenidade das oliveiras do nosso solar querido, no mais as leis rigorosas de Israel, que nos eram relembradas pelos velhos cdigos hebreus, mas as suaves leis do amor e da fraternidade estatudas por aquele grande Rabboni que me agasalhou e enalteceu em vossa ausncia.. Impressionados e temerosos, nada responderam, mas seguiram com ela. Exaustos, os meus mdiuns no mais resistiriam. Despertei-os. Refeitas foram as suas energias por ns. Mas a reunio no mesmo Centro prolongou-se ainda, conquanto subordinada, agora, aos planos exclusivamente invisveis. CAPTULO 3 As vibraes disseminadas pelos ambientes de um Centro Esprita, pelos cuidados dos seus tutelares invisveis; os fluidos teis, necessrios aos variados quo delicados trabalhos que ali se devem processar, desde a cura de enfermos at a converso de entidades desencarnadas sofredoras e at mesmo a oratria inspirada pelos instrutores espirituais, so elementos essenciais, mesmo indispensveis a certa srie de exposies movidas pelos obreiros da Imortalidade a servio da Terceira Revelao. Essas vibraes, esses fluidos especializados, muito sutis e sensveis, ho-de conservar-se imaculados, portando, intactas, as virtudes que lhe so naturais e indispensveis ao desenrolar dos trabalhos, porque, assim no sendo, se mesclaro de impurezas prejudiciais aos mesmos trabalhos, por anularem as suas profundas possibilidades. Da porque a Espiritualidade esclarecida recomenda, aos adeptos da Grande Doutrina, o mximo respeito nas assembleias espritas, onde jamais devero penetrar a frivolidade e a inconsequncia, a maledicncia e a intriga, o mercantilismo e o mundanismo, o rudo e as atitudes menos graves, visto que estas so manifestaes inferiores do carter e da inconsequncia humana, cujo magnetismo, para tais assemblias e, portanto, para a agremiao que tais coisas permite, atrair bandos de entidades hostis e malfeitoras do invisvel, que viro a influir nos trabalhos posteriores, a tal ponto que podero adulter-los ou impossibilit-los, uma vez que tais ambientes se tornaro incompatveis com a Espiritualidade iluminada e benfazeja.

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Um Centro Esprita onde as vibraes dos seus frequentadores, encarnados ou desencarnados, irradiem de mentes respeitosas, de coraes fervorosos, de aspiraes elevadas; onde a palavra emitida jamais se desloque para futilidades e depreciaes; onde, em vez do gargalhar divertido, se pratique a prece; em vez do estrpito de aclamaes e louvores indbitos se emitam foras telepticas procura de inspiraes felizes; e ainda onde, em vez de cerimnias ou passa-tempos mundanos, cogite o adepto da comunho mental com os seus mortos amados ou os seus guias espirituais, um Centro assim, fiel observador dos dispositivos recomendados de incio pelos organizadores da filosofia esprita, ser detentor da confiana da Espiritualidade esclarecida, a qual o elevar dependncia de organizaes modelares do Espao, realizando-se ento, em seus recintos, sublimes empreendimentos, que honraro os seus dirigentes dos dois planos da Vida. Somente esses, portanto, sero registados no Alm-Tmulo como casas beneficentes, ou templos do Amor e da Fraternidade, abalizados para as melindrosas experincias espritas, porque os demais, ou seja, aqueles que se desviam para normas ou prticas extravagantes ou inapropriadas, sero, no Espao, considerados meros clubes onde se aglomeram aprendizes do Espiritismo em horas de lazer. Ora, convinha programao por mim estabelecida em torno do caso Leonel e os Judeus que estes ltimos iniciassem no prprio ambiente do Centro j mencionado o seu aprendizado mais urgente, visto que muito prejudicados se encontravam eles, pelo acervo de quatro sculos de hostilidades, para que os removssemos to sbitamente para o Espao, a despeito das possibilidades que tnhamos de o fazer. Alis, o seu embrutecimento vibratrio, a exigidade da sua viso espiritual, que no perceberia seno formas pesadas, se adaptariam melhor ao sistema fsico-humano, enquanto que, no Alm, nos seriam necessrias materializaes mui penosas a fim de que nos fizssemos devidamente compreendidos. O ambiente no ncleo esprita em que se desenrolava o feito em apreo prestava-se ao magno servio. No se ouvia repercutir ali, nas vibraes distendidas, o eco da maledicncia e to-pouco o do comentrio. No retinia o som do gargalhar nem as trepidaes insulsas de cenas e acontecimentos prprios do mundo. No se retratavam em sua atmosfera nenhuma outra cena ou nenhuma sequncia de palavreado que no fssem a proteo ao sofredor, o consolo a um desencarnado em confuses, a assistncia paternal aos desvalidos da f e da esperana. Resolvi, por isso mesmo, que meus pupilos do momento habitassem temporriamente aquele Centro, nos exemplos e aes de cujos trabalhadores, encarnados e desencarnados, se instrussem quanto verdadeira significao da Doutrina do Cristo, pois, at ento, para eles, o Cristianismo seria perseguies e rapinagem, dio e assassnio, sangue e corrupo! Fala-nos do grande Rabboni, teu amigo, que concedeu asilo e proteo a nossa Ester, e que acolhe perseguidos e desgraados como ns... solicitava o velho Timteo ao meu assistente Roberto, passados que foram os transportes de satisfao pela visita de Ester. Sim, falarei dele, meus caros amigos, ou algum mais abalizado do que eu, porm, mais tarde... De incio, apreciareis e deduzireis, vs mesmos, dos seus ensinamentos, atravs das aes de discpulos seus que, como homens que ainda so, dirigem e movimentam esta associao terrena em cuja sede vos encontrais hospedados... Ester e eu, embora no residindo aqui, permaneceremos s vossas ordens, vigilantes para vos atendermos em quaisquer esclarecimentos necessrios... Mas creio ser intil, pois melhor analisareis o valor da Doutrina desse grande Mestre, observando o labor dos seus discpulos, que nela se orientam e disciplinam. E assim foi que, com efeito, durante seis meses habitando aquele Centro de fraternidade, o doutor Timteo do sculo 16 e seus trs filhos assistiram a curas de paralticos e de obsidiados, realizadas em nome e pelo amor de Jesus-Cristo, o Nazareno, atravs daquele

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grupo de mdiuns a quem ns, os do invisvel, tnhamos o dever de acionar. Contemplaram e admiraram a dedicao abnegada, diria, de um servio de assistncia a enfermos do corpo e da alma, sem esmorecimentos, sem queixas nem reclamaes, antes sob a irradiao da s ternura do corao e da sublime alegria daquele que j vislumbra em si mesmo as alvoradas do reino de Deus! Assistiram s doces tarefas da fraternidade se distenderem at ao invisvel, no socorro a obsessores, a suicidas, a coraes endurecidos no mal, como a desesperados e tristes que vagueiam pelos planos invisveis sem foras para a emenda. Viram o rfo socorrido, o mendigo acalentado na sua misria, o presidirio assistido no seu tugrio, esclarecido na sua ignorncia e esperanado no futuro redentor dentro das prprias lgrimas do oprbrio, o faminto saciado, o abandonado encaminhado ao trabalho honroso, a decada retornando ao dever, o ignorante orientado ao caminho do aprendizado compensador. E tudo isso realizado sob o critrio da Doutrina do grande Mestre do Cristianismo! Visitando, porm, a intimidade do lar de cada um daqueles mdins que contribuam para a melhoria da sua prpria situao, constataram que suas vidas eram consagradas ao honesto cumprimento dos deveres sociais e profissionais, dedicadas ao bem e ao respeito do prximo, em qualquer setor! E ainda que, se sofriam, oravam e se resignavam, certos de melhor futuro; e, se eram ofendidos por inimigos gratuitos, poderiam sofrer e chorar em silncio, mas sem blasfmias nem revides vingadores, porque o perdo era to fcil e espontneo naqueles coraes como o sorriso nas faces da criana... Nem uma palavra insultuosa ao prximo jamais ouviram, nem uma delao ou intriga, nem uma apropriao indbita, nem um perjrio, nem a maledicncia, nem o abuso e o vituprio! E tudo isso eles tambm analisaram e compreenderam que era a verdadeira educao fornecida por aquela Doutrina Crist, que eles haviam conhecido falseada no sculo XVI, mas que agora se surpreendiam de v-la praticada em Esprito e Verdade, em nome do grande Rabboni, seu fundador, cujo nome descobriram atravs dos ensinamentos desses seus discpulos era Jesus Nazareno! Sim! Jesus-ben-Joseph de Nazar, mas nascido na Judeia, na cidade de David, exatamente o Messias anunciado pelos profetas de Israel... e como ele, Timteo, e seus filhos, perseguido pelas hienas clericais at ao desespero do suplcio e da morte forjada pelos interesses pecaminosos dos homens! Durante o espao de tempo que ali passaram, assistiram, graves e quedos, acomodados entre a assembleia de ouvintes, como quaisquer encarnados, ao estudo e oratria esprita e evanglica. E ns, ento, acionando a tcnica do Laboratrio do Mundo Invisvel, crivamos para os seus entendimentos valendo-nos do poder da nossa vontade os panoramas expostos pelos oradores e explicadores, panoramas que eles passavam a ver como em cenas teatrais ou cinematogrficas, pois que as vibraes dessa casa de comunho com o Alto, por se conservarem imaculadas, facilitavam a delicadeza e a eficincia do melindroso, sublime trabalho. Um curso eficiente, pois, de legtimo Cristianismo e de Filosofia Esprita levaram a efeito os antigos hebreus atravs de tais processos, visitando ainda outras agremiaes merecedoras da nossa confiana e observando outros tantos adeptos fiis s recomendaes do Consolador. Pela mesma poca, outrossim, foram-lhes demonstrados em aprendizado, atravs de dolorosa, mas grandiosa exposio da retrospeco da memria (exame consciencial dos arquivos mentais), os antecedentes do drama terrvel de Lisboa: Aboab e filhos haviam existido em Jerusalm ao tempo dos primeiros cristos como autoridades judaicas e romanas, exercendo ento, sobre os inofensivos adeptos do Cristianismo nascente, atrocidades anlogas s que tantos anos mais tarde vieram a experimentar, por sua vez, sob as garras da Inquisio de Portugal! Ento, compreendendo claramente a lgica dos fatos, ou a lei de causa e efeito, humilharam-se, reconhecendo o erro em que incorriam havia sculos, e, desfeitos em lgrimas de sincero arrependimento, renderam-se evidncia da irresistvel doutrina do Amor, do Perdo e da Fraternidade, que desde os dias longnquos do Calvrio irradia redeno para a sucesso dos

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sculos. E constataram, assim, que aquela f clerical que, sob os auspcios do Santo Ofcio de sacrlega memria, se pretendeu impor pela crueldade da violncia, longe estava de se assemelhar s blandiciosas lies daquele doce Rabboni que recomendava aos seus discpulos: Amai-vos uns aos outros como eu vos amei. . Quanto a Leonel, que desde quatro sculos vem espiando as tenebrosas consequncias dos seus crimes de inquisidor-mor, presentemente, arrependido e lamentando o passado, encontra-se em vias de ressurgimentos gerais para a definitiva regenerao, disposto aos mais severos testemunhos exigidos pela conscincia para a prpria reabilitao. Seus trajetos pelas estradas do futuro, tais como os de sua filha Alcina (o antigo Joo-Jos, espio de Azambuja), sero ainda speros, visto que, ao demais, o suicdio por obsesso no os isentou de responsabilidades, pois se houve, efetivamente, sugestes externas impelindo-os ao feito macabro, estas, no entanto, lhes no tolheram a possibilidade de raciocinar para se defenderem, arredando-as, o que no fizeram porque, realmente, preferiam as paixes arrasadoras do mundo ao suave contacto mental com o amor de Deus atravs da Prece, que lhes teria fornecido foras de resistncia contra a tentao. Prontos se encontram ambos, mas agora sinceramente, a estreitarem nos braos, definitivamente, aqueles pobres judeus que outrora lhes franquearam, confiantes, a Intimidade do lar domstico, esperando da sua honradez pessoal o mesmo respeito e considerao idntica. E o faro afirmaram ambos, em momento solene de certa reunio do mundo invisvel, em presena de instrutores dedicados por amor daquele Eterno Deus cujas leis protetoras lhes forneceram ensejos novos de resgate e reabilitao dos crimes passados. Acrescentarei, finalmente, que o antigo Rabino Timteo Aboab, j reencarnado nos dias atuais, receber em seu futuro lar conjugal como filhos de um consrcio legtimo alm dos seus mesmos trs filhos de outrora, em novas experincias de reabilitao e progresso, tambm aquele pobre Leonel e sua filha Alcina, aos quais impeliu ao suicdio atravs de um constante, sistemtico trabalho de obsesso simples ignorada. E assim sendo ter de arcar com as provaes e as responsabilidades de pai carnal daqueles que renascero envoltos no angustioso complexo oriundo do suicdio. E Joel, Saulo e Rubem sero, por isso mesmo, irmos consanguneos daquele que foi o terrvel Azambuja de sinistra memria, como daquele ignbil Joo-Jos, os quais, porm, se vm redimindo lentamente, atravs dos penosos, mas eficientes servios expiatrios concedidos pela lei divina da Reencarnao! Assim , meus caros amigos, que o conhecimento legtimo da Doutrina Esprita, como a boa e lcida prtica da mediunidade, resolvem problemas seculares, pois no esquecereis de que foi atravs da mediunidade bem orientada, luz do Evangelho do Cristo e sob o rigor da Cincia Transcendental, que os Aboabs se encaminharam para a regenerao individual... e que a famlia de Leonel, igualmente convertida sob orientaes espiritistas, obteve foras e ensejos para o nico alvo que lhe caberia atingir a fim de lograr serenidade para progredir moral e espiritualmente, isto o amor e o respeito s soberanas leis de Deus... A Severidade da Lei Digo-vos, em verdade, que da no saireis enquanto no houverdes pago o ltimo ceitil. (MATEUS, captulo 5, versculos 25 e 26.) CAPTULO 1 Certa vez, durante uma reunio do mundo invisvel, levada a efeito por brilhante falange de

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instrutores espirituais afeitos a melindrosas tarefas de reeducao entre os homens terrenos, um dos eminentes delegados presentes (Lon Denis), que apresentara extenso relatrio acerca do aflitivo desajuste moral e social em que se debate a Mulher, na Terra, segredou-me em particular, aps cumprida a misso de congressista e quando eu o felicitava pelo magnnimo empenho de bater-se pelo movimento de socorro espiritual mulher, num congresso da Espiritualidade: Dizei aos vossos leitores terrenos, meu excelente irmo, vs que gostais de praticar literatura medinica, algo que desperte a Mulher para os superiores anelos do Esprito... Conservei sempre, em meu corao, uma profunda estima, um profundo respeito e uma sincera compaixo por essa alma sacrificada na condio feminina, que palmilha sendas rodeadas de abismos sem se dignar neles reparar para evitar quedas irreparveis... Eu quisera poder ajudar a Mulher a remover dos seus destinos os contratempos que a deprimem! Louvvel o vosso intento, meu caro amigo... e impossvel ser a mim negar colaborao a to enternecido alvitre. Na Doutrina do Consolador, efetivamente, encontrar a Mulher o estmulo que lhe h faltado para uma eficiente evoluo moral, o amparo regenerador que a levar a vencer a si prpria, dominando os arrastamentos das paixes primitivas, e glorificando-se, quer como companheira do homem, durante os aprendizados terrestres, quer como Esprito, essncia divina! Praza aos Cus, oh, sim, meu amigo, que, ingressando no seio dessa redentora Doutrina, possa a Mulher inspirar-se e reanimar-se definitivamente, saciando-se naquela gua Viva oferecida pelo Cristo Samaritana, a fim de aplicar suas preciosas energias a servio do Bem, para o advento da Luz na sociedade terrena... respondi eu. Em homenagem Mulher, pois, e atendendo ao amorvel convite daquele generoso amigo da Espiritualidade, ditarei aos meus leitores terrenos um episdio da vida real por mim observado em seus mnimos detalhes, onde dois vultos femininos se apresentam como padres dignos de meditao. De tudo quanto venho observando nestas ltimas dcadas da sociedade terrena, em torno dessa criatura gentil, cujo corao generoso e amorvel, mas discricionrio; simples, mas ignorante; herico, mas arbitrrio; dedicado, mas inconsequente, uma clusula preponderante se eleva entre todas: ser necessrio que a Mulher pense mais no Ideal do que nas realidades mundanas; mais no Esprito que a anima e o qual h-de marchar para a Luz, atravs de labores evolutivos sem limites, do que no sexo; mais em Deus do que no homem, que lhe tem arrebatado todas as mais formosas e dignificantes preocupaes. Que ela saiba que possui valor prprio para vencer, sem necessidade de se escravizar ao sexo. Que compreenda que a Lei da Criao lhe conferiu capacidades elevadas para os mais formosos feitos do Esprito! E que, portanto, se liberte quanto antes do ignominioso servilismo que a mantm escravizada aos sentidos, estiolando suas preciosas faculdades beira de influenciaes bastardas, a servio dos instintos masculinos, quando suas aspiraes antes devero obedecer s realizaes do ideal divino! Que medite em que, antes de ser Mulher, j era entidade espiritual destinada ao triunfo da imortalidade, e que, por isso mesmo, persistem nela, como sempiterna origem, as essncias de um Deus Criador, que assinalou a sua individualidade com as mais sublimes expresses da possibilidade! Que ela se detenha, pois, nas aspiraes bastardas que o mundo gerou ao contacto das paixes inferiores, e asseste essas mesmas poderosas capacidades para as aspiraes superiores, nicas que lhe fornecero o brilho das virtudes, sem o qual no lograr a reabilitao de que tanto carece a sua mesma reputao entre aqueles homens e Espritos das camadas

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inferiores da Moral que a perseguem com odiosos desrespeitos, valendo-se da manifesta indiferena dela por si mesma, para a impelirem a quedas de que, geralmente, s a asperidade dos sculos a libertar! A presente histria, prendendo-se igualmente ao tema desta obra a obsesso ignorada, que assola a sociedade indiferente aos deveres da Moral , no uma fico literria com intuitos de doutrinao em torno de caracteres femininos, em moldes aprazveis de romance, mas sim o fruto de observaes extradas de minha clnica mdica espiritual, as quais me ficaram arquivadas na mente como recordao inapagvel, esperando eu ocasio propcia para difundi-las em ensinamentos aos coraes de boa vontade. Despertemos, pois, as recordaes adormecidas entre os refolhos mentais e passemos, uma a uma, as suas pginas frente do paciente leitor... CAPTULO 2 No incio deste sculo, sendo eu j desencarnado e exercendo atividades mdicas da Espiritualidade para as criaturas ainda encarnadas, fui encarregado de um servio de assistncia a uma paciente do sexo feminino, localizada em pitoresca e linda cidade do Estado do Rio de Janeiro, banhada pelas guas sempre agitadas e frescas do Oceano que fertiliza a terra benfazeja, esse Atlntico imponente e formoso. Encontrava-me ento em certa reunio mui solene do Espao, durante a qual se prestava culto ao Criador com os pensamentos conjugados em preces e os coraes dilatados em haustos de vibraes amorosas, em busca de Suas bnos protetoras a prol dos nossos Espritos necessitados de inspirao para o desdobramento dos servios que nos estavam afetos. De sbito, porm, quando mais dlcida era a minha elevao mental no enternecimento da orao, definiu-se em meu ser um estremecimento forte, como se vigoroso contacto eltrico comunicasse s minhas sutilezas de compreenso uma ordem provinda de superiores camadas hierrquicas, e um doce murmrio, mavioso como o alento das almas santas em oraes augustas ao Deus de Amor e de Bondade, sussurrou minha mente muito atenta: Na rua de S... N 3, na Cidade de XXX, no Estado do Rio de Janeiro, algum se debate em desesperaes para o momento sacrossanto da Maternidade. uma pobre alma delinqente de um passado de infraes graves, dentro do mesmo crculo de responsabilidades... a qual, agora arrependida, entra num grande e doloroso resgate para o apaziguamento da conscincia ainda conturbada pelos ecos do Pretrito... Ser necessrio socorr-la para que no sucumba antes da poca prevista pela Lei, porqanto, sucumbir agora absolutamente no convir aos seus interesses espirituais. Clama pela interveno dos poderes celestes no melindroso momento, em brados de orao fervorosa, um corao singelo e obediente a Deus, sob os auspcios de Antnio de Pdua, servo de Jesus Nazareno, e que junto da enferma se encontra. Tu, Adolfo, s mdico e s cristo. Necessitas do trabalho honroso do amor ao prximo para a edificao do teu Esprito face de Deus! Vai, pois! Atende ao aflito chamamento. Socorre a pobre alma pecadora que se arrependeu e deseja ressurgir para o Dever. Vai! Antnio de Pdua velar por ti e por ela, em nome do Mestre Nazareno. E que o Criador vos envolva a todos na Sua paternal demncia. Incontinenti atendi, preferindo abandonar a meio a reunio de comunho com o Alto para continu-la aps, ao lado daqueles que sofriam. ... E ingressei nas pesadas brumas da atmosfera terrena, desviando-me para as latitudes brasileiras, onde, de preferncia, exero ainda hoje as atividades psquico-terrenas. O chamamento, com efeito, fora dirigido a Antnio de Pdua, grande mentor espiritual e reencarnao de um devotado apstolo do Divino Mestre, Esprito universal, portanto,

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venerado, direta ou indiretamente, como apstolo de Jesus que foi, por toda a cristandade, como sendo um dos eleitos da chamada Corte Celeste. E, realmente, , Antnio de Pdua, chefe de falange beneficente e amorosa da Espiritualidade, que se multiplica em aes caritativas e sbias por vrias latitudes da Terra e do Invisvel. No perteno, como no pertencia ento, a essa doce falange que tambm integra crianas angelicais e lindas como os prprios lrios que carregam, lrios que, no Espao, as tornam reconhecveis como elementos, ou pupilas, de Antnio, Espritos evoludos que, no Alm, sob formas perispirituais infantis, rodeiam o ilustre varo celeste, obedecendo-lhe s ordens no setor beneficente (A magnanimidade do Esprito de Bezerra de Menezes deu-nos a viso dessas crianas citadas. Representam crianas pobres, trajadas humildemente, ps descalos, cabelos despenteados. No obstante, rebrilham de claridades celestes e sobraam lrios. Do-se as mos para caminharem, mui gentilmente, e um luzeiro rosa envolve-as, distendendo-se em torno. No nos foi possvel conter as lgrimas diante de to sublime quadro espiritual. - Nota da mdium). Todavia, o setor de trabalho pertencia a Mentores aos quais era eu subordinado. A recomendao viera de Antnio de Pdua, Esprito universal... a ordem chegou a mim com a rapidez que poder desenvolver um pensamento humano em preces to angustiosas quanto fervorosas e a resposta do Cu, atravs de uma ordem vibratria ainda mais veloz. Era madrugada. As brumas fortes do Oceano, cortejadas por um vento spero do ms de Agosto, despejavam-se sobre a cidade, que se amortalhava toda de um longo sudrio de cerrao, enquanto o frio lgido e hmido da beira-mar fazia tiritar os mseros sem abrigo tpido e os pobres ces sem proteo, to sofredores quanto aqueles. E um silncio triste e constrangedor, como soem ser o dos locais onde se aglomeram almas penitentes para os doridos testemunhos da expiao, em desagravos Lei ofendida no pretrito, estendia sobre o casario colonial a sombra das amarguras que se entrechocavam sob seus tetos. Procurei a rua de S e encontrei-a fcilmente, pressuroso... porque, da Espiritualidade, os fachos da caridosa vigilncia de Antnio incidiam sobre meu pobre Esprito, aclarando-me os caminhos e as aes a realizar, rstias de luz argntea quais faris norteadores a servio da causa sublime do Amor. E corria o ano de 1910... Ao ingressar no domiclio visado, reconheci tratar-se de habitao de jovens recm-casados. Mveis e adornos acusando modesto bom gosto da mulher, capricho e sutis delicadezas, como bordados finos, rendas mimosas e pinturas graciosas, que as mos amorosas de uma esposa recente ali haviam distribudo para maior encantamento das horas consagradas ao doce enleio do lar. Mas tambm compreendi, pesaroso e emocionado, meu Deus! que a desventura assinalara aquele afvel ninho conjugal, estabelecido, havia onze meses apenas, pelas esperanas de um varo e os meigos afetos de uma donzela, para que graves acontecimentos se desenrolassem em seus permetros, exigindo de ambos testemunhos to speros, provaes e resgates to pronunciados e comunicativos, que marcariam a vitria de uma redeno para ambos ou reincidncia com agravantes, nos campos dos deslizes morais, para um e outro. Na sala de visitas, onde flores vicejavam numa jarra de porcelana, sobre um piano de carvalho polido, um jovem de vinte e seis anos de idade, trazendo bem tratados bigodes, pretos e perfumados, como exigia o requinte da moda masculina de ento, a tez muito branca e fina, cabeleira sedosa e negra, estatura elevada e majestosa, um belo tipo varonil, enfim, capaz de atrair atenes primeira vista, sentava-se numa cadeira de balano, tipo austraca, e chorava, o rosto oculto entre as mos, os braos apoiados sobre os joelhos, atitude indicadora de desnimo profundo. Numa cmara ao lado, encantadora mulher,

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acusando aproximadamente trinta e cinco primaveras, apresentou-se minha vista, prostrada de joelhos, as mos cruzadas em splica, orando com fervor to comunicativo e eficiente que por todos os recantos da habitao um suave balbucio de preces repercutia, predispondo o ambiente s inefveis influncias das esferas do Amor, para tanto valendo-se de vibraes harmoniosas conducentes a Deus. Era uma alma de crente, idealista e generosa, que soubera orientar a f que adotara, cultuando a Divindade Suprema, para diretrizes mui meritrias dos planos da Espiritualidade. Chamava-se Sara. Mas os familiares e amigos mais ntimos tratavam-na por Sarita, modo gentil de lhe demonstrarem uma simpatia que ela soubera conquistar por entre amabilidades constantes. Ao primeiro exame reconheci tratar-se de uma adepta da crena catlica-romana, pois, sobre a mesa, diante da qual se conservava ajoelhada, altar improvisado pela boa vontade que a assistia em qualquer emergncia, uma imagem de Antnio de Pdua, to usada pelos crentes do Catolicismo, se destacava. Mas, a par de tal particularidade, tambm nessa jovem crente entrevi a qualidade do cristo sincero, dado que uma coluna luminosa, serena, vertical, lmpida, firme, argntea e bela elevava-se do seu corao pelo ardor da prece, procura da proteo do Alto. Ora, essa coluna, traduzindo propriedades magnticas poderosas, fora que provocara a ateno da Espiritualidade Superior e a respectiva ordem, por mim recebida, para urgentemente partir em socorro a uma parturiente em perigos extremos. Eu me encontrava, portanto, em presena de um formoso fenmeno de telepatia religiosa, no que ele possui de mais angelical e comovedor, pois que era uma mulher, uma jovem viva, simples e modesta criatura terrena, que, fortalecida pela sua confiana de crente, atirava os prprios pensamentos pelas profundidades do Incognoscvel, numa prece espontnea qual confidncia amorosa, na splica de uma assistncia suprema dos Cus para um ser amado que sofria. Atentei de boamente nas expresses da sua rogativa e ouvi que diziam assim os sussurros benfazejos que se entornavam pelo ambiente em cantilenas piedosas: Santo Antnio de Pdua, meu bom Senhor e Protetor: Pelo amor do nosso Criador Supremo e sob os auspcios do Senhor Crucificado, eu vos suplico piedosa interveno da vossa assistncia para minha muito querida amiga Angelita, que neste momento se encontra em perigo de morte. Santo Antnio de Pdua, socorrei-a, pelo amor de Jesus! E como outrora levantastes do leito de morte tantos enfermos, reintegrando-os no gozo da boa sade, levantai tambm a pobre Angelita, para que maior seja a glria de Deus Eterno na pessoa dela! Todavia, que se cumpram as determinaes do Onipotente ou das leis da Vida, sejam quais forem! O que fizerdes em Seu santo nome, meu corao aceitar respeitosamente, como sendo a nica destinao que conviria a Angelita, que tanto sofre! De qualquer forma, eu estarei ao vosso dispor para auxili-la a se reerguer para Deus e para a Vida! Angelita descr da vida imortal, descr do prprio Deus, arrastando-se em mpia desateno para com os deveres do crente. Se ela sobreviver ao dia de hoje, porm, prometo-vos, Senhor, envidar todos os meus esforos, mesmo os meus sacrifcios, para reconcili-la com as leis divinas... Interessado e comovido ante o que entrevi, dirigi-me cmara conjugal, onde a chamada Angelita deveria encontrar-se... e o que ento presenciei teria me acabrunhado e estarrecido o corao, se os obreiros do Invisvel no fssem previamente preparados contra os choques emocionais que o carreiro das suas atividades, na Terra como no Alm, poder provocar. CAPTULO 3 Pelo ano de 1910 seria difcil encontrar-se, numa localidade do interior do Brasil, uma Maternidade, um hospital que acolhesse gestantes na hora crtica do seu sucesso. Mesmo

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nas capitais dos Estados, e at no Distrito Federal, depararia o mdico com as mais dificultosas circunstncias para a soluo dos casos em que se via por vezes envolvido, inclusive a tremenda falta de recursos para o bom xito das suas atividades profissionais, mormente em se tratando de parturientes, quando seriam urgentes operaes melindrosas, arriscadas e graves, para salvar duas vidas, em residncias particulares completamente destitudas de ambientao hospitalar, e onde a falta de recursos, s vezes, se iniciava com a escassez de luz que o alumiasse no sagrado mister de operador, para concluir com o preconceito da ignorncia, que apenas admitia simpatias e chs caseiros onde se fazia indispensvel a ao enrgica do cirurgio. Benditas sejam as mos que levantam Hospitais e Maternidades para socorro a sofredores desta ou daquela condio social, porqanto a Dor e o Sofrimento nivelam posies sociais, reduzindo todos a pobres necessitados, a quem todo o amor e todas as atenes sero devidos. Desde a ausncia de um auxiliar experimentado, que lhe facilitasse o trabalho tormentoso, at a falta de conveniente esterilizao dos instrumentos cirrgicos necessrios; desde a gua fervente, indispensvel sempre, at o mnimo acidente de momento, o mdico de ento, a ss com a prpria responsabilidade, tudo teria de prover a tempo e a contento. Muitas vezes, tais fssem a pobreza e a ignorncia do cliente e seus familiares, teria ele de despender quantias no pequenas para a aquisio do material de que se serviria, ao passo que ele mesmo, tateando na semi-obscuridade de aposentos alumiados a lamparinas de azeite ou de querozene, ou mesmo a velas, proveria, em trempes de foges primitivos, at as guas necessrias aos seus servios. E isso o mdico faria de bom grado, sem queixas nem revoltas, para que diante de Deus no sentisse abrasar a conscincia, maculada pelo descaso no sagrado cumprimento do dever junto a um doente que nele confiava quase tanto como no prprio Criador! Hoje ainda, como Esprito, sou igualmente solicitado para atender doentes terrenos. E ao contemplar to belos Hospitais, como a Terra agora os possui, confortveis e to iluminados noite como o so luz do Sol, e observando a aglomerao de servidores e auxiliares rodeando grandes turmas de mdicos e cirurgies especializados, recordo-me, comovido, dos sacrifcios de outrora e exclamo de mim para comigo: Incontestvelmente, meu Deus! a sociedade terrena muito avanou na senda do progresso dentro do sculo 20! Pena que, a par de tantos e to admirveis triunfos sociais, o homem no se conduza tambm um pouco mais temente a Deus e submisso s Suas leis, agradecido ante os favores que do Cu h recebido com a possibilidade de tais conquistas para o bem de todos! E, em pensamento, beijo as mos daqueles generosos cooperadores do Bem e do Progresso, que, por abnegao ou interesse, se uniram em colaborao fecunda para erguerem Hospitais e Maternidades que socorram na oportunidade precisa! Arquejante, no auge dos padecimentos fsicos para o sucesso da maternidade, Angelita, mal cloroformizada, devido falta de socorros precisos, encontrava-se em perigo de morte. No que aquele parto fsse dos mais laboriosos e difceis, caso anormal ou excepcional dentro da cirurgia ginecolgica da poca. Mas, a falta de um cirurgio, ou mdico ginecologista, no momento preciso, para conjurar possveis surpresas, causara a anormalidade e o desastre, os quais bem podiam ter sido evitados se desde o incio da gestao uma assistncia mdica eficiente fsse mantida. H cinquenta anos, o preconceito individual, o pudor excessivo e mal interpretado, acompanhando a escassez de recursos e a inobservncia higinica do paciente, dificultariam igualmente a ao do clnico ou do cirurgio, cujos servios, geralmente, apenas eram

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solicitados para uma parturiente ltima hora, quando j se evidenciava o desastre, e quando j mais nada, ou quase nada, seria possvel tentar para conjurar os graves acidentes sempre possveis. Seria desdouro social para uma gestante, recm-casada ou no, o fato de se transportar do seio da famlia para um Hospital ou uma Maternidade, no caso de existir uma ou outra dessas instituies na localidade habitada. Preferiam-se, assim sendo, o concurso de curiosas, certamente experientes e hbeis para os casos normais e fceis, mas absolutamente ineptas mesmo para reconhecerem o perigo e reclamarem o mdico a tempo, nos casos graves. Da, outrora, a calamitosa mortandade de parturientes, problema cujos reflexos atingiram as preocupaes de Alm-Tmulo, pois nem sempre existiria a expiao ou o resgate em casos tais, e que os rigores do Cdigo Penal terreno removeram com a exigncia de certificados de habilitaes para as assistentes comuns do caso e que os Hospitais remediaram em grande parte, tratando de humanitrias internaes e assistncia constante s prprias gestantes. O caso de Angelita, porm, era desses que, examinado de incio, seria reconhecido como dos passveis da interveno denominada cesariana. Tratava-se de uma organizao genital frgil, incapaz, a qual requereria de um mdico atenes especiais para uma deciso no cercada de anormalidades. Em chegando cmara onde o drama cirrgico se desenrolava, percebi, enternecido, que meu pobre colega terreno envidava todos os esforos para levar a bom termo o seu dever, desdobrando-se em habilidades para salvar a jovem me, j que n mais seria possvel oper-la de mlde a salvar tambm o nascituro, cuja morte intra-uterina se verificara com a aspereza da operao. A situao geral era desesperadora. A interveno acerba, no mais podendo ser a cesariana, em vista da indeciso em se reclamar a presena do mdico, somente fora realizvel com o despedaamento do entezinho, que houvera de sofrer trepanao e esmagamento do crnio, esquartejamento, etc., em impressionantes condies. Uma faixa luminosa, porm, cintilante quais raios de eflvios celestes, incidia sobre a cena trgica, provinda do Alto. E vultos angelicais, no apenas integrantes da falange de Antnio de Pdua, mas obreiros comuns e permanentes da Beneficncia, destacados para a cabeceira de enfermos, pois as leis da Criao provem sbiamente as necessidades gerais do Universo, no esperando splicas humanas para atend-las, mas aceitando-as grata-mente, como veculos para o seu acrscimo de misericrdia, permaneciam ali vigilantes, dispostos a uma sagrada assistncia. Compreendi, no obstante, que ameaava Angelita aniquiladora hemorragia interna, a que lhe no seria possvel resistir fisicamente. Os obreiros invisveis presentes haviam sustido a ameaa at ali. Contudo, medidas mais enrgicas seriam devidas ainda. E compreendi tambm, mau grado meu, que dos trs longos dias de espera, na indeciso da procura de um mdico para a interveno urgente que se fizera necessria, resultara para a jovem me o despedaamento de tecidos em rgos internos mui melindrosos, tais como a bexiga, ou vulo urinrio, os canais renais, etc., enquanto que msculos e tendes, dolorosamnente comprimidos durante a gestao penosa, a inrcia do nascituro e a violncia da operao, ameaavam inutiliz-la para sempre! Intervim ento, valendo-me dos recursos psquicos aplicveis no caso, servindo-me, na medicina astral, de fluidos e essncias, raios, gazes e energias cuja aplicao nos tecidos orgnicos da criatura encarnada sero sempre passveis de resultados excelentes. E conjurei, assim, o perigo da hemorragia, anulando a possibilidade de um desenlace que se deveria realizar, em verdade, muito mais tarde. Reanimei ainda os fluidos vitais, ou nervosos, da paciente, enxertei-lhe pores adequadas de plasma extradas da boa vontade da fiel Sarita, que prosseguia em oraes, e infiltreilhe valores magnticos tonificantes do corao, do crebro e da circulao venosa, com atuaes ativantes do sistema nervoso, fazendo-os mansa e sutilmente penetrar pelos poros da enferma, qual se milhes de celestes agulhas portadoras da essncia de Vida lhe

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pudessem ser introduzidas nos orifcios da pele a fim de atingirem os locais necessrios. O mdico, ou o Esprito desencarnado, j cnscios de deveres e responsabilidades, se o desejarem, vero o corpo humano destitudo at mesmo da sua armadura de carnes e msculos, contemplando de preferncia as vsceras, a rede de nervos ou as artrias, a circulao do sangue, os ossos, tudo ou aquilo que seja mister examinar. Para ele, a pele que recobre o corpo humano no existir, ou tambm ser um rendilhado tnue qual o tecido denominado fil, e os poros ento sero visveis quais orifcios de um favo de mel. Da a facilidade da minha interveno psquica, tonificando os rgos da paciente com os produtos medicinais do laboratrio do plano astral, enquanto o cirurgio terreno conclua a sua terrvel tarefa, depondo em vasilhame caseiro os despojos sanguinolentos do infeliz produto que seria o primognito do casal... se em todo esse drama acerbo no se distendessem os ecos expiatrios do efeito de remota causa existente no pretrito de ambos os esposos e tambm do nascituro... CAPTULO 4 Pelas oito horas da manh cessara o melindroso trabalho. Higienizara-se o quanto possvel a enferma, que jazia prostrada ainda, em profundo desmaio, estirada em seu leito qual cadver que deveria baixar sepultura. Compreendi propcio sua recuperao fisiolgica aquele prolongado delquio, e no me afligi por seu estado nem procurei despert-la. Aquele pobre esprito de recm-casada necessitaria, realmente, do reconforto moral-espiritual, pois que se tornava evidente que ingressava numa fase de testemunhos e expiaes, e eu vira que as angelicais crianas do varo espiritual Antnio haviam-no arrebatado para o Espao, certamente a fim de aconselh-lo e infundir-lhe coragem e esperanas durante o torpor fsico. Preferi, ento, examinar as condies morais das criaturas que cercavam a minha pobre doente... e constatei que, no interior da casa, onde um como sudrio de opresses pesava, Alpio, o jovem esposo, continuava sentado em sua cadeira de balano, insone, os olhos vermelhos de chorar, o corao estorcido por um desalento esmagador. A seu lado, um grande cinzeiro, transbordante de pontas de cigarro inaproveitadas, atestava as horas de excitao que trituraram o seu sistema nervoso, completamente alterado no momento em que dele me aproximei, ao passo que em outras dependncias a genitora de Angelita blasfemava por entre lgrimas e inconformaes, acusando a Providncia, em quem no cria, pelo insucesso da filha, enquanto maldizia do cirurgio, que a houvera maltratado tanto, e as irms da enferma e algumas vizinhas, prestativas, apavoradas e estarrecidas ante os acontecimentos, no atinavam com o que dizer, quedando-se todas em respeitoso silncio. Entrementes, na cmara de Angelita reinava consoladora paz espiritual. Vibraes harmoniosas dulcificavam o ambiente num como sussurrar enternecido de prece. Mas ningum orava. Pelo menos julgava no orar a personalidade que de si despendia to sedutoras irradiaes... Sim, porque nem sempre uma prece real somente quando se dirijam exortaes a Deus ou a seus mensageiros, no intuito da orao. Uma leitura edificante, que retempere ou enobrea a mente, pensamentos altrusticos e beneficentes em favor do prximo ou de si mesmo podero repercutir nos fluidos csmicos, encaminhandoSe para os altos crculos do Bem, e da carrear para o corao que assim procede, como para aqueles que lhe ficam ao p, considerveis estmulos para o melhor, tal como o faria a prece prpriamente dita. Sim! No aposento de Angelita ningum orava! Era to somente Sara, a jovem viva, que, cabeceira da amiga inanimada, abria diante de si um pequeno livro e percorria, atenta, as suas pginas, em leitura suave e restauradora. Curioso, procurei inteirar-me do contedo daquelas pginas que to docemente protegia o quarto da doente. Tratava-se da Imitao

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de Cristo, livro ento muito acatado pelos adeptos cultos da religio catlica romana e em cujas lies sorviam, efetivamente, doces mananciais de consolao e esperanas, nas horas doridas do infortnio, os coraes sedentos de justia, levados pela vontade de se predisporem ao Bem: Com duas asas se levanta o homem acima das coisas terrenas: a simplicidade e a pureza. A simplicidade procura a Deus, a pureza o abraa e frui. A glria do homem virtuoso o testemunho da boa conscincia. Conserva pura a conscincia, e sempre ters alegria. A boa conscincia pode suportar muita coisa e permanecer alegre, at nas adversidades. A m conscincia anda sempre medrosa e inquieta. Suave sossego gozars, se de nada te acusa o corao. Chega-te a Jesus na vida e na morte, entrega-te sua fidelidade, que s Ele te pode socorrer, quando todos te faltam... Para que buscas repouso, se nasceste para o trabalho? Dispe-te mais pacincia que consolao, mais para levar a cruz que para ter alegria... (Imitao de Cristo) Contemplei a enferma, que parecia ter expirado. Um anseio de compaixo fremiu em minhas sensibilidades anmicas, avaliando o calvrio que aquela jovem me, cercada de coraes descrentes, palmilharia pelas estradas dos grandes resgates terrenos, vendo-a, como vi, assinalada por um futuro obumbroso! Era esbelta e formosa, com a pele acetinada e alva como as ptalas de uma rosa branca, longos cabelos louros dourados, estendidos sobre as almofadas como sudrio de ouro flgido, olhos castanhos recordando a cor da avel madura, contando apenas dezenove anos de idade! Orei ento, beira daquele leito envolvido ainda nos linhos e nas fitas do enxoval do noivado, e me retirei depois, certo de que o Senhor das coisas e dos mundos proveria, com a sua paternal misericrdia, o prosseguimento da existncia daquela que, ento, se me afigurou frente de graves consequncias de um passado de infraes... CAPTULO 5 No chegara eu ainda ao meu destino, porm, e um encantador acaso, desses criados pelas afinidades pessoais, que se buscam naturalmente, para um espiritual consrcio de valores psquicos, fz-me defrontar com duas gentis individualidades da falange enternecedora de Antnio de Pdua. Perdoar-me- o leitor, no entanto, a necessidade em que me vejo de materializar os acontecimentos decorridos no mundo espiritual e as expresses ali usadas. Escrevo para vs, terrenos, com um crebro medinico. E para oferecer o ensinamento a contento de humanas compreenses no poderia a estas dirigir-me de outra forma. amos buscar-vos, doutor... Desejvamos aqui a vossa presena, diante da pobre enferma, cujo Esprito se encontra entre ns... declararam-me gentilmente as duas formosas entidades. Deram-me confiantemente as mozinhas, que se diriam delineadas em raios estelares, e seguimos para mais alm... Bem depressa me defrontei com o esprito de Angelita, cujo corpo, no momento imerso em estado comatoso, que a anestesia aprofundava, permitia quele a permanncia lcida em regies do Invisvel, propcias sua recuperao geral.

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Debulhada em prantos, a pobre jovem parecia inconsolvel, ao passo que a seu lado entidades amigas confortavam-na, aconselhando-a paternalmente. Uma dentre todas, grave e protetora, dirigiu-se minha modesta individualidade, benevolente e amvel: Agradeo-vos, caro irmo falou-me , o eficiente trabalho adaptado ao corpo terreno de minha pupila Angelita... o que importa dizer que, tal como se encontra, estar ela apta ao testemunho indispensvel s leis eternas, para o qual preferiu renascer. Respondi escusando-me, aturdido ante as expresses amigas de um superior espiritual, emitindo votos mui sinceros para que a paciente se sasse a contento das provaes encetadas. Eu observara, porm, no aposento da doente, durante a operao, uma individualidade de aspecto singular, e me abandonara, ento, a contempl-la, chegando a descobrir sua identidade, mais ou menos, atravs de intuies seguras. Tratava-se de forma perispiritual escura, sombria, de cabelos eriados, traindo o complexo da carapinha do negro, cujas feies acusavam terror, apresentando, por vezes, esgares de dor, estremecendo convulsivamente, como desejando desvencilhar-se de algo que o torturasse. Postava-se, ento, prximo a Angelita, como que a ela ligado por atilhos magnticos que pouco a pouco se rompiam... Seu aspecto era o tpico padro dos escravos africanos vindos para o Brasil em tristes pocas do lamentvel trfego, e, quando encarnado, no pretrito, seria homem certamente assaz primitivo, acusando possibilidades assustadoras para a prtica de abominaes. Distinguindo minha preocupao ao recordar o fato, no momento, novamente se expressou a entidade protetora de Angelita: Observo a vossa estranheza, preclaro irmo, ante a imagem do acompanhante invisvel da minha pupila, sobre a Terra, e no ser para mim nenhum desdouro colocar-vos a par dos acontecimentos achegados a esse infeliz delinqente e nossa pobre enferma. Excusei-me novamente, declarando-me respeitador dos dramas alheios, que no deveria devassar, mas a entidade amiga prosseguiu: Honro-me no trabalho de vos dar a conhecer o drama de Angelita... Ao demais, no ignoro que apreciais as Belas-Letras, aprazendo-vos, mesmo, pratic-las desde longa data... Um dia, quem sabe?... quando vos aprouver, podereis cont-lo aos vossos amigos terrenos, porqanto ser lio expressiva para o leitor atento, ao passo que encerrar revelao interessante para o pesquisador dos destinos da alma humana, como da severidade e justia das leis eternas... Deteve-se um instante, em gracioso gesto meditativo, e continuou: Sim! O drama, cuja segunda parte acabmos de assistir, teve origem nos dias depressivos do Brasil-Colnia... Oh, meu irmo! Quase que de um modo geral, julgam os brasileiros que seus espritos provm de encarnaes havidas em pases europeus civilizados e aristocrticos to somente, quando a verdade que grande parte provm dos dias da colonizao afro-portuguesa dali mesmo, do Brasil primitivo e infeliz de antanho... Certamente que emigraram, para a Terra de Sarita Cruz, falanges de indianos, de gregos, de franceses, de espanhis, de orientais, que nesse pas reencarnam na esperana de se furtarem aos velhos ambientes onde delinqiram vezes seguidas e cujas paisagens aviventariam em suas conscincias as acusaes mrbidas do Passado, as quais nas prprias sutilezas mentais agiriam como intuies angustiosas... Todavia, ser prudente no perder de vista que o Brasil, da sua descoberta alvorada da abolio da escravatura

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africana, que em seu seio medrou profusamente, tripudiou sobre os deveres do cristo, escravizando em condies acerbas homens inofensivos e fceis de se conduzirem para Deus, porque, na sua maioria, no eram mentalidades primitivas e sim reencarnaes de povos ilustres, mas criminosos, que buscavam redeno sob a humilhao da cor negra, humilde e cativa, arrependidos e desejosos do progresso, e cujos sofrimentos e lgrimas ecoam ainda nas ondas do ter adjacente do pas como estigma infamante, caindo ento o seu desarmonioso efeito em ricochetes especiosos sobre os culpados de ontem, atravs do feito reencarnatrio... Assim , meu excelente irmo... As leis eternas, estabelecidas pelo Senhor Supremo para a regncia da Sua Criao, jamais sero impunemente desacatadas: as sociedades brasileiras de hoje sofrem consequncias inevitveis dos feitos mpios anteriores lei de 13 de Maio de 1888... Alis, a sabedoria dos Evangelhos adverte, quando declara que a cada homem ser concedido de acordo com os prprios atos praticados... aquiesci eu, interessado j no palpitante assunto. E o amigo ento continuou, expondo-me o seguinte: CAPTULO 6 Pouco antes do drama em que se envolveram vrios brasileiros natos ilustres, desejosos da libertao do seu pas da legislatura portuguesa, poca frtil em acontecimentos trgicos e mui delicados, que ficaram olvidados pelos homens porque o Brasil de ento no mereceria acato da Metropole de alm-mar para que o sofrimento do seu povo fsse devidamente consignado na Histria, ou seja, pelas proximidades da poca em que se verificou a conjurao denominada Inconfidncia Mineira, na ento Provncia das Minas Gerais chegara de Portugal, com destino a esta localidade da grande Colnia, um alto funcionrio da Coroa Portuguesa, dizendo-se licenciado para estudos e aventuras pelo interior de Minas, acompanhado da esposa, que, vida de emoes e conhecimentos novos, se negara a continuar no seu velho casaro de Lisboa, sozinha e entristecida, enquanto o marido corresse terras e mares estranhos. Por essa poca, no seria aconselhvel a uma dama bem nascida aventurar-se a viagens to longas e arriscadas. Proibia-o o preconceito social, seria desdouro imperdovel, mesmo para uma esposa, abandonar-se a peripcias em terras desconhecidas, e a prpria lei no concederia licena para tal fim, a no ser que motivos muito significativos justificassem o feito. No o entendeu assim, porm, a esposa, muito jovem ainda, do funcionrio licenciado, pois que, no conseguindo das autoridades permisso para acompanhar o prprio marido nas suas aventuras pelas intempries da grande Colnia do Brasil, infiltrou-se sutilmente na marinhagem do veleiro que faria a travessia do Oceano e, j em alto mar, apresentou-se ao estupefato esposo disfarada em vestes masculinas, protegida que fora por um oficial de bordo, amigo da famlia, aportando no Rio de Janeiro quatro meses depois sem maiores empecilhos, j que sua beleza e sua juventude, aliadas esperteza de que usara, cativaram igualmente o comandante da nau transocenica. O oficial amigo, no entanto, cujo nome seria Fernando Guimares, afirmando-se investido de certa misso secreta no Brasil, conferida por seus superiores, desligou-se da profisso e cedeu ao convite afetuoso do casal de esposos, para que viesse em sua companhia como se membro da famlia fora, uma vez que igualmente pretendia dirigir-se importante Provncia, cujo Governador seria ento o senhor Visconde de Barbacena. A aventura sempre foi o trao primordial do carter lusitano... e seguiram ento os trs amigos em busca da realidade de um Eldorado cuja fama seduzia os europeus. Adquirira o

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casal, ento, duas escravas negras para os servios caseiros, e Fernando, agora integrado na famlia como irmo assaz querido, entendeu necessria tambm a posse de um escravo do sexo masculino, que se prestasse aos servios externos, o trato de animais inclusive. Colocou, portanto, anncios pelas tabernas e casas de negcios, nos dias de espera passados no Rio de Janeiro, servindo-se de pequenos cartazes dizendo da urgncia na compra de um escravo resoluto e valente, para servir em viagens pelo interior da Colnia, que bem manejasse a foice e o faco de caa e que se encorajasse caada s feras atravs dos matagais, pois desejava Fernando, que j caara na frica, aproveitar ensejos para negociar com peles, a fim de disfarar a misso trazida da Metrpole, dizia consigo prprio, esperando mesmo obter alguns exemplares das famosas onas brasileiras para transformlas em luxuosos tapetes, que venderia no Reino a bons preos. Bem cedo conseguiu o de que precisava. Chegara aos seus ouvidos que certo fazendeiro dos limites que hoje se transformaram no aprazvel arrabalde da Tijuca, no Rio de Janeiro, entregara s autoridades um escravo rebelde, a fim de que fsse julgado e qui condenado a morte, O infeliz negro via-se acusado, de todos os lados, pelo crime de homicdio nas pessoas de nada menos de trs capatazes da dita Fazenda e de um negrinho de quinze anos de idade, tambm escravo, que aparecera afogado nas guas de um riacho prximo. No obstante, o ru negava veementemente a autoria dos crimes, e, porque no existissem testemunhas, as autoridades, indecisas, apelaram para o juzo da Igreja, ou o juzo de Deus, nas pessoas do Clero oficial da capital da Colnia, e estas, muito prudente e justiceiramente, deliberaram mant-lo preso at ver se se resolveria a confessar o delito, ou se porventura algum, por ele se responsabilizando, o levaria sob um processo de compra legal, visto seu antigo Senhor no querer mais admiti-lo em seus domnios e as autoridades se quedarem indecisas em conden-lo sem provas suficientes, e tambm em deix-lo em liberdade diante de to srias acusaes. Apresentou-se, ento, Fernando Guimares no local indicado, a examinar a mercadoria venda e as condies da compra. Homem de carter aventureiro, habituado intrepidez do comando de marinheiros e a brigas martimas com piratas, constatou que lhe convinha a aquisio, e, sentimental a despeito de tudo, como todo verdadeiro portugus, sentiu-se compadecido ao verificar o escravo algemado de ps e mos e que, por seu corpo, pronunciadas cicatrizes, produzidas por chicotes, assinalavam os maus tratos recebidos de seus senhores. Como te chamas, amigo .... interrogou ele, com bonomia, mercadoria j adquirida, cujo preo fora irrisrio, dadas as desvantagens que a mesma oferecia ao comprador. ... ... Caetano do Esprito Santo, Nhonh, para seu servio...

A humildade entrevista nesta frase simples, proferida com um misto de timidez e espanto por se ver bondosamente tratado, talvez pela primeira vez, comoveu ainda mais o rude marinheiro, que continuou no seu original inqurito: Queres vir comigo, servir-me lealmente, comer bem, no receber castigos, seguir-me em minhas viagens e caadas?... O infeliz caiu de joelhos, procurando beijar as mos daquele que aparecera em sua vida como benfeitor que o salvava da morte, e respondeu:

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Nhonh, serei fiel escravo... Livrai-me da morte... Tenho medo da forca... Tenho medo... (Perdoar o leitor a no traduo do linguajar enfadonho dos antigos escravos africanos) Pelo caminho, demandando a hospedaria que ocupava com os amigos, Fernando interrogou Caetano, em tom afvel: Porque mataste os trs capatazes?... Dize-me a verdade... Sou teu amigo... No te entregarei Polcia... Mas preciso conhecer-te bem, ainda que sejas criminoso, para poder confiar em ti. A resposta foi veemente e fcil: Nhonh, matei s um capataz... Os outros dois no fui eu... Foram Pai Nastcio e o Totonho da Porteira. Porque o mataste?...

Era cruel... Deixava-me com fome por qualquer motivo... Eu vivia faminto e era forado a trabalhar... Espancava-me sem razo... Estes sinais, Nhonh, foram feitos pelo chicote dele... Bateu em minha me minha vista... e por isso... Porque no disseste s autoridades que Pai Nastcio e o Totonho da Porteira mataram os outros dois?... Eh! Eh! Eh! Nhonh... Mas um escravo no deve entregar outro escravo para ser enforcado... Eles tambm sabiam que eu matara o outro e se calaram... Ns tambm possumos nossa honra e nossa lei... Eles tambm sofriam, eram chicoteados... E o menino?... No era um menino, Nhonh, era um escravo, um moleque. Sim, e esse?

Ningum o matou... Caiu no riacho, que estava cheio, e afogou-se... Era muito traquinas... Disseram que tu o mataste, atirando-o ao rio para que se afogasse, porque no gostavas dele. No, Senhor, no gostava dele... Mas no o matei... Bati-lhe algumas vezes... Era mau e intrigante... Para receber comidas e doces intrigava os escravos com os capatazes... Ento no o mataste?... No, Senhor! Ningum o matou.

Caetano, confio em ti... concluiu o lusitano. Serei teu amigo. Se me servires fielmente, conforme desejo, durante os quatro ou cinco anos que pretendo demorar-me no Brasil, ao regressar a Portugal no te venderei a outro Senhor... Dar-te-ei antes carta de alforria...

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negro beijou a mo a seu Senhor, sem nada responder.

CAPTULO 7 De incio, o casal de esposos, a quem chamaremos Rosa e Bernardino, sentiu escrpulos em conviver com um escravo que trazia a lgubre fma de criminoso inveterado. Mas, Fernando intercedeu por ele e, sob o bom trato do seu novo amo e daqueles amigos, Caetano tornarase to dcil e fiel que bem depressa mereceu a confiana de todos. Rosa, particularmente, condoa-se dele e tratava-o bondosamente. Estabelecidos em Minas Gerais, a vida de Bernardino e de Fernando prosseguia entre viagens atravs da Colnia ou a dentro das matas, caa de pedrarias, de ouro, de riquezas variadas, com temporadas muito suspeitosas em Vila Rica, onde residiam e eram considerados espies pelos brasileiros, que os temiam e se afastavam deles. No obstante, passados trs anos, j havendo explodido o trgico malogro da Conjurao Mineira e presos os seus co-participantes, Bernardino, como funcionrio da Coroa que se dizia, no obstante a licena que proclamava fruir, vira-se obrigado a visitar Lisboa, chamado a misses explicava to importantes que lhe no seria permitido exp-las a quem quer que fsse, nem mesmo a sua mulher, e, como possua j avultados interesses na famosa Provncia e tencionasse regressar dentro de pequeno prazo, ficara deliberado que Rosa mulher ativa e experiente ficaria frente dos negcios, enquanto Fernando, amigo da casa como verdadeiro irmo, zelaria pelos mesmos, auxiliando a mulher com o seu tino experimentado, sempre que voltasse Vila, retornando das singulares viagens com o escravo Caetano. Ora, para um carter invigilante e frvolo, que no associa ao prprio respeito pessoal o respeito devido a Deus, famlia e sociedade, as oportunidades para a prtica do mal, ou seja, as tentaes mundanas se apresentam a todos os momentos, sob qualquer pretexto. Rosa e Fernando, que at ali se haviam respeitado como bons amigos e irmos, equilibrados no cumprimento do dever, pouco a pouco, animados pela ausncia de Bernardino e por uma convivncia assdua, deixaram-se conduzir ao sabor das paixes e sucumbiram a um delito grave de adultrio, de traio aos deveres da honra pessoal e da respeitabilidade a Deus e s leis do Matrimnio. Bem cedo, como seria de esperar, fz-se sentir o fruto dessa unio pecaminosa. Rosa tornou-se me na ausncia do esposo e a situao alarmante desvairou o senso j abalado dos amantes culpados, pois esgotara-se o prazo para o regresso de Bernardino, que era esperado dentro em pouco. E o crime foi cometido ento, no prprio dia do nascimento da criana, sob o consentimento aterrorizado de Rosa, que temia a vingana do marido, e a resoluo de Fernando, com a mesma percia e desenvoltura com que nos dias atuais so praticados os infanticdios modernos, quando mes apavoradas ante o prprio erro, ou algum por elas, preferem mais enegrecer a conscincia, assassinando um ser indefeso que necessitaria reviver para Deus, atravs de uma encarnao, a assumir hericamente a responsabilidade dos prprios atos, curvando-se s consequncias dos desvairamentos cometidos, consequncias que, por muito rgidas, comumente, poderiam realizar a reabilitao da pecadora perante si mesma e a sociedade e at perante Deus! Era pouco mais das onze horas da noite. Vagidos comoventes de recm-nascido ecoaram pela casa solitria, chcara vetusta dos arredores de Vila Rica. Fernando toma dos braos da escrava assistente o entezinho vigorosamente envolvido em panos, a fim de que seus lamentos fssem abafados... e esta conversao efetivou-se no extremo da grande chcara, beira de um charco, entre o exoficial de bordo e seu escravo preferido, tornado cmplice de suas aventuras pelo interior da grande Colnia:

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Que farei do nen, Nhonh?... Bem, Caetano... Eu no sei... Oferece-o a algum, por a... Ser necessrio que desaparea quanto antes, para se evitarem males maiores... Tu sabes... Bernardino no est... Foi uma massada, foi... Enjeit-lo porta da igreja ser perigoso... Serias reconhecido... As igrejas limitam com residncias... Tudo se descobriria, o escndalo estrugiria e viria at mesmo a forca... Tu sabes, no sabes, Caetano .... Entendes o teu bom Senhor, que pela segunda vez quer te livrar da forca? Eh! Ah!... Entendo sim, meu bom Sinh... Entendo sim, Sinh...

Ento... Ser bom que ningum desconfie... seno ser a forca para ns todos... A Vila pequena, poderiam falar... ao passo que aqui, nesta chcara solitria... No fundo deste charco, quem poderia mergulhar para descobrir ?... Entendes, Caetano ?... Entendo sim, Nhonh, como no?...

Caetano assassinou friamente a criana recm-nascida, para satisfazer ao amo. Mas receoso de que, enterrando-a, os porcos ambulantes, ou alguma plantao posterior nos terrenos da chcara, pudessem descobrir o pequeno cadver, resolveu esqartej-lo cuidadosamente, com sua faca de caa, com a qual j assassinara mais duas infelizes criaturas, durante as viagens com seu Senhor e por ordem deste; depois do que, envolvendo os pequeninos despojos numa cobertura de l, amarrou o singular volume a uma grande pedra e atirou-o ao fundo lodoso do pntano, para o repasto das asquerosas feras aquticas. No espao longnquo as estrelas cintilavam lindas e tranquilas, como desejando ocultar da Razo de todas as coisas o abominvel ato contrrio harmonia das leis eternas, ato cujas repercusses se estenderiam sobre os criminosos como garras de inflexvel monstro, que cobrariam o insulto aberrante contra a Natureza imagem do Criador sobre a Terra... Penalizado, ouvindo a exposio do mentor espiritual de Angelita, fcil fora s minhas concluses compreender o que se havia seguido no destino daquelas trs infelizes criaturas. Ali se encontravam elas, minha frente, mui fortemente atadas umas s outras pelas repercusses conscienciais de um grande crime, para que dvidas me pudessem advir sobre o que o futuro ainda lhes reservaria. Estudemos, porm, com o leitor atento, o enleamento do adultrio e do infanticdio praticados em Vila Rica ao tempo dos Inconfidentes, nas suas consequncias remotas, a fim de que o mesmo leitor, compreendendo as leis que regem os destinos da Humanidade, possa esclarecer os leigos quanto severidade e justia das mesmas leis, em lies prudentes e racionais aplicadas no convvio dirio, lies que muito podero contribuir para a educao das almas frgeis que ainda no puderam ou no souberam compreender que os mundos e suas Humanidades so regidos por uma justia inflexvel, que, a bem do prprio delinqente, dele exigir atos condizentes com a harmonia da Criao, jamais sancionando desvios das rotas traadas pela Legislao Suprema. Olhei penalizado: ali estava Rosa, a esposa delinqente, revivida na personalidade da formosa e sofredora Angelita. Ali estava Fernando Guimares, o amigo infiel e sedutor soez, o pai desalmado, ressurgido no belo varo Alpio, a quem eu vira chorar a noite toda sobre o drama do nascimento do seu primognito. E ali tambm estava Caetano, o antigo escravo, perverso e dissimulado, que, ligado a ambos por laos poderosos do passado, sombra dos seus espritos se homiziara, renascendo como filho primognito, sacrificado pela Cincia, frente de um parto em que acidentes imprevistos exigiram de um cirurgio ginecologista a necessidade extrema de um esquartejamento em condies dolorosas, para que seu nascimento, tornado impossvel por vias normais, no causasse a morte quela que durante

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nove meses o trouxera preso ao prprio seio! Como Esprito, Caetano, ligado a Angelita igualmente pelas poderosas cadeias magnticas que estabelecem o perodo da gestao do feto at o momento do nascimento, cadeias que se prolongam durante toda uma existncia, porque, incontestvelmente, um filho estar ligado a sua me por indefinveis atilhos psquico-fsicos, at mesmo, muitas vezes, pelo Alm-Tmulo a fora; Caetano, culpado muitas vezes, sofria ainda os reflexos da brutal operao que sua me padecera no instante de d-lo ao mundo. Sbitos estremecimentos sacudiam-no. E, apavorado, como presa de cruel pesadelo consciencial, sua mente se aterrorizava ao sentir despedaado aquele corpo que, em parte, ocupara, confusamente supondo haver-se tornado, por magias incompreensveis, no msero recm-nascido de Vila Rica, o qual ele mesmo estrangulara e esquartejara para melhor encobri-lo a um esposo ultrajado em sua dignidade matrimonial. Acheguei-me ao infeliz, procurando-o no domiclio j visitado. Conjurei-o a despertar para Deus atravs de uma prece, a qual tentei ensin-lo a extrair do corao. Disse-lhe da bondade paternal do Criador, cujas leis, estabelecendo uma inflexvel justia na punio do erro, tambm estabelecem o misericordioso ensejo para a reabilitao da alma culpada, e concitei-o a uma experincia de meditao para o arrependimento, a fim de que se conseguisse elevar das prprias misrias vislumbrando um caminho a perlustrar dentro da harmonia da legislao divina. Mas Caetano foi surdo aos meus convites para essas tentativas, talvez pela sua grande ignorncia, sem a boa vontade para o progresso, ou talvez ainda padecendo a revolta das amarguras havidas durante a escravatura. Fugiu, pois, espavorido, perseguido por vises e terrores inauditos, para retornar mais tarde ao mesmo cenrio de onde se abalara, isto , residncia de Alpio e Angelita, e ali se postando junto daquele a quem continuava considerando Senhor e amo... E confabulei comigo mesmo, contemplando esse drama singular, cuja destinao atravs das linhas do futuro fcilmente se delineou s minhas premonies: Bem sei, Deus meu, que, para casos como estes somente haver a dor da expiao e dos resgates terrenos, para devidamente lavar do oprbrio a alma naufragada nos prprios deslizes! Todavia, ouso suplicar que a Tua paternal misericrdia dulcifique um tanto mais as arestas da jornada reparadora que estes trs infelizes irmos meus para si mesmos traaram, no dia em que se transviaram dos bons caminhos apontados pela tua justia! CAPTULO 8 Angelita convalescia lenta, penosamente. Profundo desapontamento anuviava o corao do jovem casal. Um ms aps a operao, declarara o mdico assistente, consternado, que a cliente se tornara invlida, no lhe sendo facultada a possibilidade, nunca mais, de se levantar do leito para caminhar ou sequer sentar-se! Certo acidente muito grave, ocorrido durante a indeciso em chamar-se o mdico para se decidir a operao, causara o desastre, tornando Angelita criatura semimorta em plena florescncia das suas dezenove primaveras! Desolado, Alpio encobrira da esposa a consternadora verdade, alimentando, piedosamente, naquele corao amante e ainda repleto de doces iluses, a fictcia esperana de um restabelecimento, no intuito de reanim-lo, enquanto o seu prprio corao sangrava na desventura dos sonhos malogrados para uma feliz vida conjugal. Nos primeiros meses que se seguiram, cercou-a ele de todos os desvelos que um sentimento terno, acometido de compaixo, poderia inspirar, passando tardes inteiras sua cabeceira e reservando-lhe os domingos inteiramente, numa assistncia integral, edificante. Pouco a pouco, porm, o irremedivel estado de coisas imps-se, cansando o ardoroso Alpio, cansando a senhora Matilde, me de Angelita, a qual, retornando ao prprio domiclio, abandonara a filha ao cuidado de serviais, pretextando urgncia de se reintegrar nos afazeres prprios, ao passo que o genro j se desinteressava dos seres da tarde, afastando-se do lar igualmente aos domingos, para o almoo com amigos, regressando, destarte, ao antigo estado de solteiro. E Angelita, ento, passou a se reconhecer esquecida pelo marido, o qual, ao sair, apressado

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sempre, beijava-a distraidamente ou mesmo deixava de o fazer; reconheceu-se esquecida pela me, que, irritada, ao visit-la, de quando em vez, blasfemava em sua presena, sugerindo que o Criador teria agido melhor, levando-a por ocasio do parto... E a infeliz, ento, tudo observando sob o custico de um lento e silencioso martrio, inteirou-se finalmente da verdadeira situao a que ficara reduzida. Mas, calava-se diante das impiedosas argumentaes maternas e jamais irritava o esposo com quaisquer queixumes ou reclamaes, preferindo chorar s ocultas, discreta e altiva ao sentir-se traste incmodo a quem toda a famlia desejaria ver baixar sepultura. Ento, quando todas as desiluses se sobrepuseram s suas esperanas, ameaando desesper-la, avolumou-se em seu destino a dedicao ilimitada de um anjo bom travestido na pessoa de uma amiga leal, cuja alma de crente se prestou, fcil e dignamente, interveno oculta da Espiritualidade para socorr-la no seu estranho calvrio. Essa alma, favorecida pelas dlcidas inspiraes do Alto, graas aos dons de bondade que sabia cultivar, foi Sarita, a jovem viva a quem entrevimos no incio desta histria. E, assim, grandioso panorama de caridade moral, a mais completa, a mais espinhosa a ser realizada, em vista dos complexos que se lhe antepem s inspiraes, comeou a se desenrolar sob o teto daquele lar, tornado em tmulo prematuro de um esprito que delinqira em diferentes etapas reencarnatrias. Compreendendo a amiga invlida, sem esperanas de jamais se restabelecer, Sarita tratou de suavizar a decorao do presdio em que se transformara a cmara conjugal do jovem casal. Transformou-a em formosa e pitoresca sala, onde o leito seria o trono e Angelita a soberana. Ornou-a de belos tapetes, de quadros e de flores, para l transportando igualmente o piano da jovem. Ali mesmo promovia, aos domingos, com suas alunas e amigas, delicados recitais de declamao, no intuito de distrair a enferma, e atraiu visitas frequentes, que alegravam a pobre moa com palestras edificantes, porque escolhidas e srias. Ela prpria, apesar da escola e dos cinco filhos que dirigia, visitava a doente pela manh e noite, at hora do ch, quando ento a acomodava para adormecer. E tais visitas, cuja dedicao repercutiu em Alm-Tmulo com as maviosas ressonncias da sublimao do amor fraterno, retratando a beneficncia num dos seus matizes mais brilhantes, tiveram um curso regular, dirio, ininterrupto, de onze longos anos, perodo em que se manteve a enferma no leito, sem que jamais Sarita negligenciasse nas suas atenes amiga. Felizmente para ambas, a bondosa viva, portadora de excelente sade, jamais adoecia seriamente. Os pequenos resfriados e indisposies, que porventura a assaltassem ocasionalmente, nunca foram pretextos para que deixasse de cumprir o seu devotamento junto da invlida, cuja residncia, por felicidade, distava poucos passos da sua. Fz mais a amvel criatura: colocou nas mos da enferma, que apenas se poderia recostar entre almofadas, a confeco de bordados e crochs, de rendas e flores, e pequenas costuras. Animou-a a ensinar as primeiras lies do silabrio e os primeiros trabalhos manuais a pobres crianas que no teriam ensejo de algo aprender se no fora a boa vontade dos coraes bem formados, e a cmara, assim sendo, foi transformada em escola, fato que constituiu sublime encantamento para Angelita, que admirava as crianas. E coroando todo esse programa de beneficncia, ela prpria, Sarita, lecionava amiga a idia de Deus, a existncia e a imortalidade da alma humana, a consoladora esperana de uma vida aps a morte, plena de justia e recompensas para aquele que, frente de irremediveis dilaceraes morais durante a vida hodierna, a elas souber resignar-se ao mesmo tempo que delas faa a escalada evolutiva para Deus. Ensinou-a a orar, orando ela mesma, diriamente, em sua companhia. E, atraindo para o recinto, como de justia, com tais atitudes, os adamantinos eflvios da Espiritualidade, reconhecia que Angelita se beneficiava,

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porqanto suas revoltas e blasfmias diminuam sensivelmente. O Trabalho, bendito elemento de redeno, desenvolvido to singela quanto eficientemente, em torno de crianas de condies humildes, despertou na doente o sentimento de fraterno interesse pelos semelhantes. A meditao em torno da alma humana levou-a a identificar-se com os ideais religiosos. E a resignao, sublime amparo do desgraado, envolveu sua personalidade, encorajando-a e dignificando-a em pleno testemunho de dores acerbas. Ao demais, Sarita promovia chs e convidava amigas, reservando-se ainda para acompanh-la ao almoo dos domingos, na ausncia de Alpio, que se desinteressara completamente do lar. Confeccionava-lhe caprichosos vestidos e blusas modernas, adornando-a e perfumando-a sempre com subido carinho. Lia-lhe interessantes romances e contos atraentes, os quais eram motivos de agradveis debates entre ambas. Deu-lhe a conhecer, sutilmente, a literatura evanglica... e um curso de cristianizao seguiu-se na doura daquela cmara para onde se dirigiam as visitas misericordiosas dos Cus. Lia para a amiga as mais belas e comoventes passagens do Novo Testamento, como a vida dos primeiros cristos. Comentava parbolas, curas, feitos, converses, ensinamentos de Jesus ao povo, analisando as consequncias sociais da derivadas, apresentando-lhe Jesus tal como realmente o vemos apresentado nos Evangelhos ativo, socivel, prtico, amigo do povo sofredor, pronto sempre a remover dificuldades, a aliviar sofrimentos alheios, a ensinar e esclarecer, construindo no corao humano a moral imarcescvel de que resultar a prpria evoluo social do planeta. Livros educativos, ento muito em uso cabeceira dos pensadores e estudiosos inclinados ao ideal de perfeio humana, como o eram os de Samuel Smiles, de Jos Ingenieros; a Imitao de Cristo, que outrora tantas lgrimas enxugou nos coraes oprimidos, na solido de cmaras tristes, eram apresentados invlida pela capacidade moral de Sarita. E era belo, ento, v-las entretendo-se em anlises e debates em torno de to nobres assuntos, meditando sobre os formosos conceitos e as exposies edificantes encontradas em suas pginas. E porque fsse Sarita alma cndida, revestida de boa vontade, um mdium de intuies, embora o ignorasse, os instrutores espirituais acorriam coadjuvando-lhe os esforos a favor da ovelha necessitada de socorro. E, assim sendo, a inspirao brotava de sua alma momentneamente revigorada pelas foras benfazejas do Invisvel, e lies fecundas e revivificadoras eram para ali veiculadas atravs do canal piedoso do seu corao angelical. Esse paciente, admirvel trabalho de consolao e reedificao moral de uma criatura enferma psquica e fisicamente, conforme assevermos, levou no menos de onze anos, incansveis e eficientes, ao qual nem mesmo festejos de natalcios faltaram, sendo as datas gradas do aniversrio de Angelita, de Alpio e da prpria Sarita comemoradas com satisfao. E pelo Natal de Jesus havia distribuio de ddivas crianada. Brinquedos, roupinhas, sapatinhos e guloseimas gostosas eram oferecidos a determinado nmero de pequerruchos e a suas mames, os quais recebiam das prprias mos da doente as recordaes gentis do dia do Senhor, pois Sarita, que isso tudo preparara cautelosamente durante o ano todo, por essa poca transmudava, ainda uma vez, o aposento da amiga em gracioso arsenal de preciosidades infantis, para que- o sorriso aflorasse nos tristes lbios da enferma ao constatar a alegria e a sofreguido da crianada ao tomar de suas mos bonecas e palhaos, carrocinhas e cavalos, fogezinhos e cartuchos de doces, camisinhas e lindas fitas. CAPTULO 9 Entrementes, Angelita, silenciosa, percebia que o marido de dia para dia mais e mais a deixara no abandono. Readaptara-se vida de solteiro e at parecia repugn-la, esquecendo-a sem compaixo pela sua desdita, desinteressando-se do dever moral de

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suavizar-lhe o martrio com afetuosas atenes. Passava dias e noites inteiras sem retornar ao lar. Dir-se-ia agora hspede em sua prpria casa! E, ao voltar, era como se a esposa fsse um ser estranho, para com o qual no se sentia obrigado a consideraes. No se lembrava de que ela possua tambm um corao, que esse corao o amava profundamente, e ao qual os deveres de humanidade lhe mandariam respeitar e consolar... preocupado, como se aprazia de permanecer, com as conquistas amorosas que se permitia fora do lar. Nem as ocultava to-pouco pobre criatura chumbada invalidez. Parecia at mesmo entender ser perfeitamente natural que Angelita o aprovasse com satisfao e alegria, sem indagar se tal situao deixaria ou no de ferir o corao da jovem esposa, que no cessava de am-lo. Narrava-lhe, displicente-mente, as conquistas levadas a efeito pelos clubes que frequentava. Dava-lhe a ler as cartas apaixonadas que recebia e retribuia. Contava-lhe as ligaes amorosas que cultivava. Preparava-se para festas e danas em sua presena, pedindo-lhe a opinio sobre a cor da gravata e do cravo a usar na lapela, consultando-a sobre se levaria leno de seda branca ou creme, perfumado a heliotrpio ou a jacinto, para apoiar, sob a mo, na cintura das damas com quem danasse, e se o friso dos bigodes seria mais alto ou mais baixo e a linha dos cabelos ao meio da cabea ou mais ao lado esquerdo. Era o egosmo feroz, do corao frio que apenas em si mesmo pensa, e a quem no causava espcie as desditas do corao alheio! Dizer das horas de torturas morais que padecia Angelita no ser certamente fcil tarefa para a capacidade de um estranho. Seus gemidos, porm, o eco pungente dos seus silenciosos anseios repercutiram no Alm como splicas de socorro, para que o Cu descesse em refrigrios para ela, fortalecendo-a contra a desesperao, na dura experincia. E o cu descia, com efeito, nas individualidades das formosas crianas de Antnio de Pdua, as quais, levando-a a adormecer em letargias profundas, alavam o seu esprito acabrunhado ao seio dos Espaos. E, ali, quais benditos anjos de um novo Getsemani, a consolavam com dulcssimos conselhos e vises de arrebatadoras esperanas, revigorando-a para que sorvesse de boamente o fel das prprias amarguras at ao fim das provaes, afirmando-lhe, e dando-lhe a ver dentro de si mesma que to espinhosa, decepcionante quadro de sua existncia mais no era do que a irremedivel consequncia de um ingrato passado reencarnatrio, quando, vivendo em Vila Rica sob o nome de Rosa, amada e respeitada por um esposo digno e confiante, atraioava a sua f conjugal friamente, permitindo-se o ultraje de uma infidelidade aviltante com a pessoa do maior amigo da sua casa, aquele Fernando Guimares de ento, cujo Esprito, agora reencarnado, outro no era seno o seu prprio esposo do momento, isto , o galante Alpio, cujos maus pendores continuavam ainda os mesmos. E explicavam ainda as angelicais crianas de Antnio: Ser imprescindvel, pois, que te resignes, irm querida, melanclica situao terrena da atualidade, porqanto o nico recurso existente em teus caminhos para te reabilitares ante a prpria conscincia! Volta-te, portanto, para Deus, nosso Pai, o qual bastante poderoso ser para conceder-te foras para a vitria contra ti mesma. CAPTULO 10 Certo dia chegou residncia do casal, na ausncia de Alpio e de Sarita, uma visita para a enferma. A criada f-la inadvertidamente entrar, encaminhando-a para o aposento onde, de preferncia, Angelita permanecia, isto , a antiga cmara conjugal, agora transformada em escola e salo de visitas. Absorvida pela leitura das consoladoras pginas da Imitao de Cristo, Angelita mantinha a alma voltada para as douras da Espiritualidade, enquanto o corao se reanimava ante murmrios inefveis daquela voz celeste que nos refolhos da sua personalidade ecoava com as mais amorosas e enternecedoras advertncias que ela poderia

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receber de algum, e lia, comovida: Cristo tambm foi, neste mundo, desprezado dos homens, e em suma necessidade, entre os oprbrios, o desampararam seus conhecidos e amigos. Cristo quis padecer e ser desprezado, e tu ousas queixar-te de algum? Cristo teve adversrios e detratores, e tu queres ter a todos por amigos e benfeitores? Se no queres sofrer alguma contrariedade, como sers amigo do Cristo? Sofre com Cristo e por Cristo, se com Cristo queres reinar... Virou lentamente a pgina, o corao como que destilando essncias espiritualizadas, e seus olhos tristes depararam o que se segue: Se souberes calar e sofrer, vers, sem dvida, o socorro do Senhor. Ele sabe o tempo e o momento de te livrar; portanto, entrega-te todo a ele. Ao humilde, Deus protege e salva; ao humilde, ama e consola; ao humilde ele se inclina, d-lhe abundantes graas e, depois do abatimento, o levanta a grande honra. Ao humilde revela seus segredos e com doura a si o atrai e convida. O humilde, ao sofrer afrontas, conserva sua paz, porque confia em Deus e no no mundo. No julgues ter feito progresso algum, enquanto te no reconheas inferior a todos. A visita entrou acompanhada pela dedicada serva. Angelita fechou o livro e colocou-o sob as almofadas. Tratava-se de uma dama corpulenta, morena, de grandes olhos nostlgicos, recordando olhos da raa africana. A enferma no a vira jamais! No se tratava de relaes de amizade da famlia. Ao primeiro exame, porm, compreendeu que aquela mulher sofria. Intnidada, sentindo ainda repercutir no corao as vozes deificas das pginas que lera, fz um gesto, convidando-a a sentar-se. - Ao que devo a honra da sua visita, minha Senhora?... perguntou, atenciosa. A visitante demonstrou indeciso, para em seguida responder, traindo emoo: to ingrato o mvel da visita que lhe fao, minha Senhora, que antes de mais nada rogo ao seu corao muita serenidade para me ouvir, e, acima de tudo, o seu perdo para a ousadia em procur-la e para o desgosto que, estou certa, lhe causarei... Angelita empalideceu imperceptivelmente, enquanto corao se lhe precipitava sob o acleo de penosa angstia, e fitou a visitante, como animando-a a prosseguir. Trata-se de seu marido, minha Senhora... Estou ouvindo, pode falar...

... Tenho uma filha de dezesseis anos de idade, a nica que possuo, o anjo do meu lar, que j no conta com o amparo de um chefe, pois sou viva. Silncio desconcertante pesou entre ambas, Os olhos da visitante encheram-se de lgrimas. A palidez da invlida acentuou-se: Prossiga, minha Senhora, estou ouvindo... repetiu, resoluta.

E a dama de olhos melanclicos, qual meteoro que acabasse de destroar o corao da infeliz esposa de Alpio, explicou, de chofre:

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Minha filha foi seduzida por seu marido...

As duas se entreolharam, depois do que Angelita exclamou, serena, amparada por uma tranquilidade como se dos Cus descessem refrigrios a fim de alent-la: E que espera a Senhora possa eu fazer por sua filha? H nove anos estou invlida neste leito de dores! Somente a minha morte remediaria a situao de sua filha, pois, infelizmente para ela e qui tambm para mim, o Cdigo Civil Brasileiro no s no adota o divrcio como, ainda que o adotasse, no o concederia a meu marido s pelo fato de ser eu invlida... Mas Deus, em sua soberana justia, ainda no desejou libertar-me deste cativeiro. Minha filha uma criana e ser me dentro de algum tempo... Pleiteio para ela o direito de ser dotada por seu marido, pois sei que ele possui bens. Porque no se dirige antes a ele, minha Senhora? Nega-se a atender-me. Dirija-se ento ao Juizado de Menores.

Haveria escndalo... Ele ser, certamente, processado pela Justia, a situao de minha filha se complicaria, ele se tornaria inimigo. Que deseja, ento, de mim?

Que o aconselhe, instando para que me atenda, a bem de todos ns. Ousei dirigir-me Senhora porque ele afirma que esposa compreensiva.. no o molestando por haver tornado vida de solteiro. Angelita meditou por um instante e depois adveio, com desnimo: Talvez a Senhora tenha razo em me procurar para tal fim, porqanto, nestes nove anos de to cruis sofrimentos, somente restava esse pormenor para me completar o martrio. Certamente, reanimada pela fragilidade da criatura a quem abordava, a visitante continuou, displicente: Quero que ele monte uma casa e se comprometa a amparar minha filha como se realmente fsse casado com ela. A Senhora h-de convir que eu, como me... Sim, tem toda a razo... Verei se posso fazer o que me pede. Agora, suplico-lhe, por piedade, retire-se, deixe-me em paz... O resultado de to ousada quo impiedosa visita no se fz esperar. Informada na mesma tarde pela amiga, que se no encorajara a dirigir-se ao marido para to singular assunto, Sarita prestou-se a abord-lo no intuito de evitar pobre invlida novos choques da mesma espcie, visto que no seria justo que a infeliz esposa fsse imiscuda no melindroso caso. Mas, de ordinrio, a pessoa colhida em falta grave, em vez de se penitenciar, como seria honroso, revolta-se contra aqueles que lhe descobrem os erros, portando-se violentamente. Alpio no s repeliu Sarita como, em altas vozes, com ela discutiu, declarando que faria de sua vida o que bem entendesse, torcendo o sentido da advertncia piedosa da fiel amiga

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para repetir que se transferiria definitivamente para a casa da jovem seduzida, a esperar o fruto querido, resultante da unio, terminando por lamentar que a esposa vivesse ainda, impedindo-o legalizar a situao com aquela a quem ardentemente queria. Entrou no aposento da enferma e confirmou, colrico, o que se passava, acrescentando no admitir censuras; insultou-a cruamente, rogando-lhe que morresse de vez, desocupando um ttulo e um lugar que antes caberia outra, visto que ela, Angelita, fora frgilmente ligada a ele apenas durante onze meses; que os laos do matrimnio, entre ambos, haviam sido definitivamente rompidos e que ela se desse por muito feliz de ali continuar, naquela casa, onde era suportada apenas pelo critrio da caridade. A jovem esposa no replicara sequer com um monosslabo. No derramou uma s lgrima! A dor de assim ouvir o ser amado fora demasiada, cristalizando em seu corao a possibilidade de reao. A amiga procurou reconfort-la tanto quanto possvel, no obstante compreender que a desditosa acabara de receber o golpe mortal, pois apenas Sarita permanecia sua cabeceira, local onde sua prpria me, feliz entre os demais filhos, s raramente aparecia. Entrementes, o mau esposo cumprira o prometido. Retirou-se definitivamente do lar, curvando-se, finalmente, imposio que lhe fizera a genitora da jovem seduzida. Esqueceu, assim, completamente, a esposa invlida, cujas necessidades eram agora supridas por Sarita e um ou outro parente mais prestativo, uma vez que o esposo s de longe em longe se permitia o incmodo de informar-se do que careceria aquela que, a despeito de tudo, usava o seu nome. To lamentvel estado de coisas durou ainda dois longos anos, durante os quais, agravandose o estado da enferma com a irrupo de um cncer interno conceqncia do acidente verificado por ocasio da operao e como resultado imediato do choque traumtico pela suprema descaridade sofrida do esposo , seus padecimentos ultrapassaram todas as perspectivas. At que, por uma tarde tpida e serena de domingo, a ss com a fiel amiga e suas filhas e o velho mdico assistente, Angelita desprendeu-se, finalmente, da priso corprea, que a detivera na expiao de um mau passado, alando s moradas invisveis sob a tutela das amorveis crianas de Antnio de Pdua, depois de onze anos de um calvrio de dores morais cruentas e de lgrimas silenciosas e humildes. CAPTULO 11 Por uma dessas atraes vibratrias que para a maioria dos pensadores se conservam envoltas em impenetrveis mistrios, a entidade Caetano prendera-se de profundo amor quela que se tornaria sua me terrena, que realmente o fora, porque, durante o longo perodo da gestao e desenvolvimento do seu corpo, tivera o perisprito poderosamente atrado para o dela pelos liames magnticos necessrios ao feito reencarnatrio, num aconchego terno e emocional de irradiaes amorveis e encantadoras, que geralmente o que produz o sentimento imperecvel de uma me pelo seu filho, e vice-versa, ainda que seus Espritos sejam desconhecidos (Nem sempre esses elos so originrios do Amor. Podero formar-se tambm no dio, tendo em vista penosas expiaes e reparaces para o advento da reconciliao dos Espritos.). As intensas vibraes mentais irradiadas pela mulher que ser me, em favor do entezinho que j palpita em seu seio fecundado; o amoroso, inexcedvel carinho do seu corao, que cumula de doces enlevos aquele retalho de si mesma, que ser o seu filhinho amado, mesmo antes do nascimento; o desvelo sublime com que lhe prepara o enxovalzinho mimoso, tesouro que suas mos fabricam entre suaves emoes do corao e pensamentos santificados pela alegria da maternidade, criam em torno da gestante uma atmosfera mental radiosa que atrai, cativa e apaixona o Esprito do nascituro, enquanto comove o observador invisvel, que contempla as repercusses que o

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fato produz nas vibraes de ambos, vibraes que se entrecruzam, se entrelaam num sculo santo, a que ambos perfeitamente se adaptam. Da, pois, igualmente, essa ligao indefectvel dos filhos com suas mes, alm de outras que, em muitos casos, costumam existir a par das que citmos. De um modo idntico, se a mulher irradia averso maternidade, dedicando a esse ser que tras consigo pensamentos malvolos e odiosos, at ao extremo de destru-lo, negando-lhe a existncia por seu intermdio, o inverso se realiza e o Esprito que reencarnaria atravs dela torna-se, frequentemente, perigoso inimigo, que a perseguir em Alm-Tmulo mais tarde e, possivelmente, em posterior existncia, podendo mesmo obsidi-la sob vrias formas. Espiritualmente, Caetano continuava afeito a Angelita, no olvidando ainda que outrora, em Vila Rica, dela recebera o melhor trato a que um escravo poderia aspirar, porque desinteressado, visto que nem mesmo fora sua propriedade. Sabia ser Angelita a revivescncia espiritual de Rsa, e, conquanto ignorasse os pormenores do feito reencarnatrio, distinguia o bastante para acompanh-la com sentimentos muito confiantes. De outro modo, reconhecia em Alpio aquele Fernando de quem fora escravo, a quem devera a salvao da morte na forca, mas sob as injunes de quem se aviltara ainda mais, no crime. No ignorava que, graas a tais delitos, teria de arrastar sobre a Terra, mais dia menos dia, como reencarnado, vidas de expiaes e trabalhos. E que, por isso mesmo, era que sua existncia incorprea do momento era povoada de remorsos e alucinaes lancinantes. Mas, Esprito inferior e retardado no progresso, que se prazia de ser, no se animava a decises salvadoras sob as advertncias dos obreiros do Amor, que o desejariam ajudar. A princpio, no raciocinou francamente sob tal aspecto da prpria misria, ou seja, sobre o fato de Alpio o haver instigado ao crime. Este continuava, para ele, como sendo o bom Senhor que o libertara outrora da forca. Mas, assistindo agora, diriamente, impiedade deste contra a pobre Angelita, entrou a raciocinar que o mesmo Alpio o Fernando de Vila Rica fora o causador das desgraas que af ligiam aquela amiga querida e tambm da sua prpria situao miservel, pois, outrora, impelira-o a crimes imperdoveis, dentre outros o do assassnio brbaro do recm-nascido, no fundo da velha chcara daquela antiga sede de Provncia. Com o desaparecimento da enferma dos liames carnais, recrudesceu a sua irritao contra o despreocupado vivo, a quem passou a responsabilizar tambm pela morte desta. E ento, contundiam-lhe o corao as dolorosas impresses do abandono a que se via relegado, da saudade, da tristeza inconsolvel, pois, enquanto Angelita ascendia a pramos reconfortadores do mundo astral, ele prprio, sem capacidades morais para acompanh-la, permanecia na prpria Terra, entregue a prantos amargos, vagando pela casa vazia e entristecida, perambulando pelas ruas qual mendigo desolado, visitando o Campo Santo onde sabia seu corpo sepultado. Averso insopitvel contra Alpio avassalou ento o corao apaixonado da inferior entidade. Passou a acompanh-lo, irradiando hostilidades, admoestando-o sempre pelas infelicidades a ele prprio e a Angelita causadas. Seguia-o, como outrora, pelas caadas e aventuras, mas, agora, choroso e desanimado, desejando-lhe toda a espcie de males e desgraas, em desagravo s ofensas recebidas. Por sua vez, Alpio continuava servindo ao egosmo que nutrira sempre, vivendo inteiramente arredado dos deveres da moral. Uma vez enviuvando, negara-se a desposar a jovem a quem seduzira, a qual, agora me de duas lindas criancinhas, sofria a humilhao de ser por ele considerada criatura de condio social inferior, a quem no sero devidas verdadeiras atenes; e, pouco depois, dela igualmente se fartando, promovera o matrimnio dela com um pobre homem valetudinrio, ao qual concedeu um ordenado mensal

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para que lhe fsse criando os dois filhos, junto me, sem grandes dificuldades. Sua vida tornara-se, ento, anormal, sob o assdio de Caetano. Trabalhador e dinmico que fora, passou a se sentir inabilitado para quaisquer empreendimentos. No lograva satisfao e bem-estar em parte alguma, porqanto no laborava a fim de adquiri-los no interior da prpria conscincia. Supondo-se enfermo, consultara o mdico. No encontrando em sua organizao fsica seno ligeira alterao nervosa, o facultativo prescreveu distraes, passeios, viagens. Alpio ento se ps a viajar daqui para ali e acol, entregando-se a prazeres desordenados: teatros licenciosos, amores condenveis, frequncias a clubes noturnos onde se embrutecem as boas tendncias da alma, jogos e libaes de vinhos, etc., enquanto a entidade sofredora e endurecida, do escravo de outrora, continuava seguindo-o qual repercusso lgica e irremedivel do pecaminoso passado que ainda no fora expungido do seu destino... CAPTULO 12 Entrementes, doze anos se passaram desde que Angelita regressara Ptria Espiritual. Por esse tempo, eu continuava emprestando o meu concurso de assistente espiritual ao mesmo ncleo de estudos e experimentaes espritas citado no caso precedente. Como vimos, aquele ncleo se destacava pelo alto padro de dedicao e humildade dos seus componentes em geral e de um grupo de mdiuns em particular, cujas excelentes faculdades se prestavam fcilmente a qualquer labor necessrio Espiritualidade efetuar relativamente Terra. Dentre todos, no entanto, eu destacava, para as tarefas mais sutis, que implicassem maior preciso de detalhes e penetrao no Alm-Tmulo, uma jovem quase adolescente no por preferncias descabidas ou pessoais, mas por se tratar de instrumento cujas faculdades, positivas e maleveis, se prestavam a qualquer servio medinico, sem sacrifcios mtuos, isto , sem excessivo esforo dela prpria e da entidade comunicante. Ora, essa menina, espiritista e mdium, cujo nome seria Mriam, pertencia ao crculo de relaes sociais terrenas de Sarita, a antiga amiga de nossa personagem Angelita, a despeito da grande diferena de idades existente entre ambas. Por sua vez, Sarita, por motivos pertinentes aos acidentes da jornada planetria, transferira a prpria residncia para a Capital do pas. Certa vez em que a minha Mriam descia as montanhas da terra natal para rever amigos e familiares habitantes na Capital, teve ensejo de tambm visitar Sarita, e esta, conhecedora de que aquela era adepta da Doutrina dos Espritos, com atribuies nos campos medinicos, disse-lhe, pensativa, servindo-se daquele fraseado gentil e afetuoso que eu de muito conhecera junto pobre Angelita: Minha querida amiguinha! Bem sei que o teu corao, perfumado pelas caritativas fragrncias do Evangelho do Divino Mestre, no saberia desatender a qualquer alma triste que o procurasse em busca de um alvio para os seus dissabores, ou de uma esperana! Eu sou catlica romana, mas, acima de tudo, sou crist, e, por isso mesmo, aceito as verdades espritas, porque sei que elas se firmam no somente nas prprias leis da Natureza, como nos ensinamentos do Evangelho do Senhor. Possu, h muitos anos, uma amiga por nome Angelita, a quem muito amei pelos infortnios que suportou e por quem muito sofri e chorei, recomendando-a ao amor de Deus e de seus anjos. morta h doze anos! Tu eras pequenina, contavas apenas oito anos de idade, quando fechei o esquife de Angelita para conduzi-la ao Campo Santo. Durante cinco anos, duas vezes ao dia, eu orei sem desfalecimentos, para que a alma de Angelita encontrasse feliz acolhimento na Casa Espiritual de nosso Pai... e h sete anos oro para que ela me aparea em sonhos, ao menos, afirmando-me, pessoalmente, se est realmente salva, se plenamente feliz onde se encontra, se obteve o perdo do Cu para faltas que, possvelmente, tivesse cometido, porqanto, at certo tempo de sua vida, ela se conservou avessa ao respeito a Deus e crena na existncia da alma. Tu, Mriam, que sabes confabular com os fantasmas luminosos

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do Alm, pede a um deles notcias de minha Angelita, e, em sinal de gratido por esse favor, prometo que, por ti e pelo fantasma que mo conceder, passarei a orar durante outros sete anos, suplicando que as bnos do Alto semeiem de rosas o destino de ambos. As lgrimas turvaram os meigos olhos de Sarita, cujos cabelos, agora j encanecidos, pareciam suave aurola matizando de neblina a sua fronte de madona. A splica, no entanto, emitida por vibraes muito amorosas e inspirada no respeito s coisas celestes, repercutiu no mundo invisvel com as tonalidades santas de uma prece. Despertou minha ateno e registrei o pedido feito ao meu mdium. Comuniquei-me com integrantes espirituais da formosa falange de Antnio de Pdua, da qual ela e Angelita seriam pupilas... e acertmos em que o desejo da amvel Sarita fsse imediatamente atendido, visto que sobejos testemunhos de humildade, de f, amor e perseverana ela j apresentara s leis eternas para merecer a ddiva a que aspirava, e a fim de que no viesse a se decepcionar, o seu corao, por um silncio muito prolongado do mundo invisvel. Asseverou-me, porm, o Esprito, agora feliz, da prpria Angelita, que frequentemente a boa amiga vinha at ela, em Alm-Tmulo, durante o sono corporal; que conversavam ambas e se entendiam perfeitamente. Mas que Sarita, no possuindo faculdades medinicas positivas, no conservava possibilidades de deter lembranas para intuies definidas, ao despertar. No entanto, regressando Mriam sua residncia, na primeira noite de trabalhos, no seu posto de intrprete do mundo invisvel, providenciei para que o Esprito de Angelita se aproximasse e a envolvesse em suas vibraes, materializando-se sua viso medinica e ditando, psicogrficamente, com acentos vibratrios muito positivos, a fim de transmitir mesmo os caractersticos da prpria caligrafia que tivera em vida planetria, uma carta de amor fraterno, com o noticirio desejado por sua dedicada amiga, que no a esquecera. Jubilosa e feliz, a invlida de outrora, agora Esprito radioso, escreveu ento, pela mo de Mriam, que, passiva, traduzia fielmente o pensamento que lhe era projetado: Minha querida Sarita: Venho, finalmente, agradecer-te a inaprecivel dedicao que h vinte e trs anos me testemunhas! Abenoem-te Deus e os seus anjos, minha amiga, pelo valor que, aqui, no Alm-Tmulo, de onde te escrevo, representou o teu auxlio pobre enferma, que sofreu e chorou durante onze longos anos, pois a felicidade, que hoje aqui desfruto, em grande parte a ti que devo, queles seres dirios que ao p de mim fazias com tuas edificantes leituras, tuas oraes generosas, teus conselhos salutares, que me iniciaram na reeducao necessria, reeducao que, hoje, os amorveis meninos de Santo Antnio de Pdua vm completando, com o favor do Cu! Sim, minha querida, estou salva! Estou liberta do peso dos pecados que me amarguravam a conscincia! Um dia, quando tambm habitares onde habito, eu te revelarei esses pecados. Jamais, porm, sofri em Alm-Tmulo, seno apenas lamentei a incompreenso e o desvio daqueles que me fizeram sofrer, aos quais, no entanto, sincera e jubilosamente perdoei h muitos anos! Mas... Saibas tu, Sarita, que no foram os onze anos de sofrimentos fsicos que me salvaram, mas sim os onze anos de sofrimentos morais que, sobre aquele leito solitrio, apenas alegrado pela tua inexcedvel boa vontade, eu suportei, contemplando, minuto a minuto, a morte do prprio corao, o despedaamento das iluses acalentadas pela juventude, e quando somente a Deus e a ti eu possua para consolar as minhas lgrimas! S feliz como eu sou, Sarita! E recebe minhas bnos de amiga agradecida, os sculos dos meninos de Santo Antnio, as bnos dos Cus, que nos recomendam amarmos uns aos outros... Tua, de sempre, Angelita. Em seguida, o gentil Esprito deixou-se contemplar por Mriam em toda a pujana da felicidade descrita na carta psicografada: docemente aclarado por cintilaes azuladas, longa

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tnica angelical estendendo-se em cauda solene e fosforescente, cabelos louros soltos pelos ombros, um braado de lrios entre as mos, meigo anjo a quem somente faltariam asas para recordar as vises que inspiraram o espiritual gnio de Rafael, j expungido de sua conscincia, atravs das lutas do sacrifcio das reparaes, o feio deslize do sculo XVIII, em Vila Rica. A seu lado, trs lindas crianas, pobrezinhas, mas lucilantes, angelicais, ps desnudos, lrios entre as mos. Mriam ps-se a chorar diante da viso formosa, exalando o corao em prece de agradecimento. No dia seguinte, enviou a mensagem a Sarita, pelo Correio, acompanhada de afetuosa carta onde narrava a viso surpreendente. Ora, do Alm estabelecramos proporcionar a Sarita um testemunho insofismvel da imortalidade, um fato concreto que a convencesse e edificasse at ao deslumbramento e alegria, justo prmio longa dedicao demonstrada sob os preceitos da ldima fraternidade. Por essa razo, na mesma noite em que o fenmeno acima descrito se desenrolava no receptculo sagrado das operaes medinicas, no Centro a que Mriam emprestava atividades, repetimo-lo exato, real, prpria Sarita, durante a madrugada, fazendo-a despertar do sono a que se entregava, para extasi-la ante o aposento iluminado pela presena da amiga e das crianas do varo espiritual Antnio de Pdua, dando-lhe a ouvir a voz to saudosa da amiga falecida e satisfazendo-lhe, assim, um pedido que, atravs de humildes e confiantes rogativas, ela suplicava havia sete anos: Sim, minha querida Sarita! Estou salva! Estou liberta do peso dos pecados que me amarguravam a conscincia! Mas no foram os onze anos de sofrimentos fsicos que me permitiram a salvao, mas os onze anos de sofrimentos morais, bem suportados, sobre aquele leito solitrio, quando somente a Deus e a ti eu possua para consolar as minhas lgrimas! Radiante, felicssima, louvando a Deus em oraes agradecidas, pelo inestimvel favor recebido, e atribuindo-o misericrdia do Pai Celestial e no aos seus mritos pessoais, Sarita, j na manh seguinte, entrou a presentear as criaturas pobres com muitas ddivas, testemunhando gratido aos Cus, e escreveu a Mriam narrando o fato. As cartas de ambas se entrecruzaram, pois, pelo caminho. E Sarita e Mriam foram novamente edificadas, certas de mais uma sublime manifestao do Invisvel atravs do amor, da fraternidade e das doces e imortais alvssaras do Consolador prometido pelo Nazareno. CAPTULO 13 Justamente no desfecho da presente narrativa, que, absolutamente, no uma fico, encerra-se toda a aspereza da terrvel lei de Causa e Efeito, que nas pginas precedentes j foi cuidadosamente contornada sob o realismo de fatos por mim vistos e examinados. Esse desfecho abrange duas personalidades que o leitor ainda no esqueceu Alpio e Caetano, o Senhor de outrora e seu antigo escravo de confiana, ligados, moral e espiritualmente, pelos liames do passado e de modo irremedivel, portanto, atravs do futuro. A lei de Causa e Efeito deveria ser estudada, espiritualmente, pelos homens, com o mximo esmero, meditando todos sobre ela o bastante para se forrarem ao seu gldio severo e inevitvel, que desfere represlias impressionantes, porm, justas, criteriosas e sbias, as quais representam a reao da Natureza, ou da Criao, contra a desarmonia estabelecida

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em suas diretrizes pela prpria criatura. Os homens, no entanto, jamais se aplicam a essa nobre investigao que lhes evitaria desgraas, apoucamentos e ignomnias que, absolutamente, no estariam no seu roteiro, se eles, mais comedidos nas aes dirias, no os criassem para si mesmos, com atitudes verificadas a cada passo na sociedade como dentro do lar. Ora, como vimos para trs, a revolta de Caetano crescia contra Alpio, a quem atribua as desventuras que vinha experimentando. Perdera de vista a terna amiga Angelita e, choroso, incapaz de perceber o meio eficaz de caminhar ao seu encontro, voltava-se contra Alpio, responsabilizando-o pelo desaparecimento da nica amvel criatura por quem se sentira amado, aquela Rosa compassiva de outrora, que jamais o humilhara; a Angelita de agora, que o embalara em vibraes dulcssimas de amor materno, durante a espera do nascimento daquele corpo que deveria ocupar e que fora destroado, como se tal destroamento traduzisse o eco do trgico feito de Vila Rica no indefeso recm-nascido. Fizera-se, assim, como que a prpria sombra do infeliz Alpio. Roubava-lhe a paz do sono, apresentando-se-lhe em sonhos para exprobrar-lhe os antigos crimes que o obrigara a praticar, como os maus tratos morais infligidos a Angelita, o que resultava em pesadelos impressionantes para o perseguido, em choques psquicos que lhe perturbavam o funcionamento do sistema nervoso e at o sistema de digesto alimentar. Porque entendesse que Alpio se deveria conservar fiel memria da esposa, intrometia-se na sua vida sentimental... o que resultava, para o sedutor, multiplicar as prprias conquistas amorosas, to fcilmente como das mesmas desfazer-se, redundando sempre, em torno deste, vibraes odiosas e deletrias dos coraes ludibriados. Ao prazer sentimental seguia-se, porm, o prazer do jogo, paixo conturbadora, excitante, que infelicita, na Terra e no Alm, aquele que se permite desfrut-la, pois o infeliz obsidiado, embora no se apresentando declaradamente perturbado das faculdades de raciocinar, mostrava-se inquieto e desgostoso, em busca de algo ignorado, o ntimo remorso de tantos desatinos picando-lhe aodadamente a conscincia e o corao. E seguiam-se viagens sempre mais extensas, recordando as efetivadas outrora, em Vila Rica, dado que seu acompanhante invisvel ainda se prendia s recordaes do Passado... e durante as quais quantias vultosas eram despendidas procura de algo indefinvel, cuja ausncia o desorientava, descuidado de procurar compreender que o que lhe faltava era exatamente o recurso nico que o salvaria do abismo em que se deixava precipitar, isto , o amor e o respeito a Deus, o recurso da prece humilde que carrearia socorro certo, predispondo-o ao intercmbio mental com as foras defensoras do Bem. Assim, afeito ao endurecimento secular dos prprios sentimentos, Alpio nada tentou que o auxiliasse a se desvencilhar do perseguidor invisvel e ignorado. At que, em uma das constantes viagens que empreendia, inquieto e insubmisso como soem ser as pessoas fortemente atingidas por um assdio obsessor, a trocar, de quando em vez, de pouso, de um para outro carro, com o comboio em movimento, o desgraado Alpio, falseando a passada entre os galeios dos dois carros, sem ponto de apoio para se reequilibrar, deixa-se cair entre os mesmos, sendo dolorosam ent e esqart ej ado pelas rodas do terrvel trem de ferro em movimento rpido. Caetano, odioso, num violento impulso psquico, impelira-o queda... (Os antigos carros dos trens de ferro, para passageiros, no eram ligados entre si, como os carros modernos, e sim apenas por frgeis engates, o que oferecia constantes ameaas aos passageiros. Eram frequentes os desastres pessoais da consequentes.) Oh! Que assombrosos, impressionantes laos mentais-magnticos inferiores atariam to poderosamente essas duas almas submersas nas sombras de si mesmas, numa conjugao macabra de afinidades perniciosas?

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Os pavorosos laos do crime! As terrveis afinidades originrias da prtica do mal em comum, laos e afinidades que somente uma renovao pessoal luz redentora do Evangelho cristo, bem sentido e praticado, poder corrigir e modificar, para os eventos do progresso e do bem legtimo. Informado pela prpria Angelita do trgico e inesperado fim corporal terreno daquele que to caro fora ao seu corao; que to desumanamente se conduzira pelos dias dramticos da sua enfermidade, mas a quem ela mesma soubera perdoar com tanto desprendimento e grandeza dalma, parti em busca do infeliz Esprito, arregimentando companheiros e assistentes para a melindrosa interveno, antes que Caetano e demais bandoleiros do Invisvel o aprisionassem em suas hostes. No caber nestas pginas uma narrativa em torno do lamentvel acontecimento. Direi apenas, finalizando a tese, que muito penosamente o Esprito de Alpio, atordoado e dolorosamente traumatizado pelo gnero de desprendimento fsico-carnal, readquiriu a lucidez espiritual para se movimentar em tentativas de recuperaes conscienciais. Adotei-o, penalizado, sob meus cuidados espirituais, aconchegando-o ao carinho dos meus benvolos companheiros de trabalho, e assim libertando-o das garras de Caetano. Por ele velei sob a proteo das leis de Fraternidade, que me permitiam o servio, notando-o apavorado ante os acontecimentos, disposto a se submeter, futuramente, aos deveres desprezados durante o estado de encarnao. Angelita secundou-me os esforos, corao amorvel que se desdobrou em dedicaes incansveis a favor daquele que durante onze anos a humilhara e moralmente a martirizara num leito de dores! E certa vez, enquanto cuidvamos de aliviar as impresses do dolorido Alpio, que se convulsionava em pesadelos conscienciais, murmurei em surdina para a minha amvel assistente do momento a mesma Angelita , pupila da lirial falange de Antnio de Pdua: Oh! Quo severa e temvel a lei que rege os destinos da Criao! Ele, Alpio, desencarnou esqartejado sob as rodas de um trem de ferro, vtima do impulso obsessor da mesma entidade a quem, em Vila Rica, durante existncia mais antiga, ordenara que assassinasse um pobre recm-nascido, seu prprio filho! Misericordioso Deus! Os homens terrenos precisam ser avisados destas impressionantes verdades, a fim de que melhor se conduzam durante as obrigatrias travessias das existncias. A formosa Angelita revelou uma expresso de amargura, e, voltando seu pensamento para os dias vividos no pretrito, comentou em segredo, s para mim, atemorizada e aflita: Meu venerando amigo! Estou certa de que a expiao sofrida pelo meu Alpio, com a ignominiosa desencarnao que houve de enfrentar, no se prendeu to somente ao caso do pobre recm-nascido de Vila Rica. E porque eu a fitasse, preocupado: Sabei, querido amigo, que ele, sob a forma carnal do cidado portugus Fernando Guimares, residente em Vila Rica, mais no foi que um espio da Metrpole portuguesa em Minas Gerais, disfarado em caador de riquezas, exatamente como o meu esposo de ento... local aquele, Minas Gerais, em que tambm existiam os maiores valores intelectuais brasileiros, temidos pelos governantes de Portugal. Foi um politiqueiro astuto e dissimulado... que muito e muito se comprometeu nas odiosas tramas que resultaram na desgraa de muitas personalidades nativas e no enforcamento e consequente esquartejamento do Alferes Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes! Quedei-me absorto e quase aterrorizado, pensando na profundidade, na complexidade das

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leis da Criao, isto , da lei de Causa e Efeito, enquanto a pupila de Antnio chorava de mansinho. Penoso mal-estar invadiu meu corao, afligindo-o. Socorri-me, no entanto, do amparo de veemente prece ao Senhor de todas as coisas, que, em sua soberana bondade, concedeu aps, ao meu corao, serenidade bastante para o prosseguimento da tarefa que me impusera. Quanto a Caetano, certo de que mais um grande crime acabara de praticar, manteve-se desaparecido entre as trevas do mal durante algum tempo ainda. Mas, as preces de Angelita o corao que dele se apiedara em Vila Rica e que, depois, o amara ternamente, durante o perodo de espera para o seu nascimento, como filho do seu consrcio com Alpio acabaram por tocar-lhe o corao mais uma vez... e, presentemente, reencarnado na Terra, entra em fase de reparaes e reeducao para o expurgo da conscincia enlutada, ao lado de Alpio, tambm j reencarnado, e do qual irmo mais novo. Leitor! Ama e respeita a Doutrina do Consolador prometido por Jesus! Zela, prudentemente, pela Revelao, que ela te concede, das Verdades eternas! Difunde-a com clareza e dedicao, porque somente ela, com os ensinamentos das leis que dirigem os destinos humanos, corrigir tais desarmonias existentes no seio das sociedades terrenas.

Fim

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