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CONCEITOS CIENTFICOS EM DESTAQUE

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o significado das frmulas

QUMICAS
Eduardo Fleury Mortimer

A seo Conceitos dientficos em destaque engloba artigos que abordam de forma nova e/ ou crtica conceitos qumicos ou de interesse direto dos qumicos. Neste nmero dedicado ao centenrio da descoberta do eltron, vamos discutir o significado de se atribuir frmulas s substncias tomando como exemplo a gua , procurando apontar as possibilidades e limites dos modelos de estrutura molecular. frmulas qumicas, gua, ligaes qumicas

descoberta do eltron abriu imensas possibilidades para a qumica. E provocou, de imediato, especulaes sobre a estrutura do tomo, problema que levaria algumas dcadas para ser resolvido. Um modelo adequado para a estrutura atmica resultou na possibilidade de se tratar a estrutura molecular como imagem de um objeto real. As frmulas, que antes representavam simplesmente a proporo com que os elementos se combinavam para formar a substncia, passaram a ser objeto de investigao por mtodos espectroscpicos. A elucidao de estruturas moleculares passou a ser uma rotina na investigao qumica. O que significa, porm, dizer que uma substncia tem esta ou aquela estrutura molecular? Dizemos que a frmula da gua H2O. s vezes, quando a representa-

mos dessa maneira simplesmente substncia que no pudesse ser por duas letras e um nmero , temos decomposta por mtodos qumicos. a sensao de nos apropriarmos da Quando John Dalton props a teoria prpria essncia da gua. atmica em 1803, sugeriu a interpreA gua, como solvente universal, tao de que cada elemento fosse viabiliza a vida no planeta. a nica constitudo por uma nica espcie de substncia que, nas condies fsicotomos. Em uma reao qumica, os qumicas da Terra, apresenta-se nos tomos de diferentes elementos potrs estados da matria. O gelo tem a deriam combinar-se para formar monotvel propriedade de ser um slido lculas (chamadas por Dalton de tomenos denso que seu correspondente mos compostos), que seriam a menor lquido: a maioria dos slidos afunda unidade da substncia composta. em seus lquidos. O gelo flutua na Para Dalton, um tomo de hidrognio 19 gua, e isso fundamental para a vida combinava-se com um tomo de no planeta, pois nas regies frias os oxignio para formar a molcula de mares congelam apenas na superfcie, gua que teria a frmula HO. Gaypreservando seu caldeiro de vida. Lussac, seguindo os trabalhos de A gua evidentemente muito Cavandish e Priestley, verificou que na mais que um simples solvente univerformao da gua dois volumes de sal. Quando matamos nossa sede ou hidrognio combinam-se com um vonos banhamos nas guas lmpidas de lume de oxignio. Logo aps a publium riacho, ela representa a soma dos cao desses resultados por Gayolhos de toda a humanidade, porque Lussac, em 1808, Berzelius sugeriu a no seu circular contnuo pelo ambiente frmula H2O para a gua. A idia de j viveu a experincia de todas as lgrifrmula qumica surgiu, portanto, mas, desceu por todas as gargantas, como uma forma de expressar as visitou geleiras, montanhas, rios e quantidades das substncias elemenoceanos e vem transitando pelos tares que se combinam. nossos corpos desde a A partir da segunda A idia de frmula aurora do planeta1. metade do sculo XIX, qumica sugiu como Mesmo do ponto de os qumicos comeauma forma de vista cientfico, vale a ram a usar as frmulas expressar as pena discutir qual o como uma representaquantidades das significado de atribuiro espacial da molsubstncias mos uma frmula simcula, que poderia explielementares que se ples a uma substncia car vrias propriedacombinam to maravilhosa como des das substncias. a gua. Quando LavoiAs frmulas qumicas sier anunciou Academia de Cincias passavam a representar no s as quantidades combinadas mas tamde Paris, em 1783, que a gua era bm a realidade molecular, permitindo composta por hidrognio e oxignio, antever como os tomos que consestava propondo uma maneira de tituam a molcula estavam disdefinir um elemento qumico completribudos no espao e de que forma tamente diferente da viso aristotlica: se ligavam uns aos outros. interesum elemento poderia ser definido experimentalmente como qualquer sante observar que, durante a segun-

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gua = H2O? N 3, MAIO 1996

da metade do sculo XIX, o esforo outra forma de representar essa nio de uma molcula atraem os tocriativo de qumicos como Kekul, Le ligao seria uma nuvem eletrnica. mos de hidrognio da molcula viziBell, Vant Hoff etc. permitiu que se Compare as duas representaes na nha. Na Fig. 1b, os orbitais vazados passasse a enxergar a realidade moFig. 1. O fato de a primeira represencomportam dois pares de eltrons lecular, a despeito de no haver netao ser mais usual est ligado a sua no-ligantes do tomo de oxignio, nhuma evidncia direta de que essa simplicidade. No entanto, do ponto de que podem formar as ligaes com o realidade realmente existisse. A imavista de uma maior aproximao da hidrognio, que est parcialmente poginao criativa desses cientistas natureza da ligao qumica, a segunsitivo. Cada molcula de gua pode, permitia que deduzissem essas frmuda representao mais conveniente. dessa forma, acomodar um nmero las a partir do estudo das propriedades Uma das propriedades fundamenmximo de quatro ligaes de hidrodas substncias. Pode ser mais que tais da gua o fato de ela ser um gnio: duas atravs dos orbitais do oxiuma feliz coincidncia, por exemplo, o solvente muito melhor que a maioria gnio e duas atravs dos tomos de fato de Kekul ter sido dos lquidos comuns. hidrognio que vo acomodar duas arquiteto: assim como Essa propriedade est outras molculas de gua. A Fig. 3 Durante a segunda os arquitetos constroem relacionada polamostra como esse arranjo ocorre no metade do sculo XIX, seus edifcios na imagiridade da molcula de gelo. o esforo criativo de nao e no papel antes gua, explicvel pela A existncia desse tipo de ligao qumicos permitiu que que estes tomem forma existncia de um nexplica vrias propriedades importanse passasse a na realidade, os gulo de 104,5 entre as tes da gua. O fato de a gua ser enxergar a realidade qumicos de ento foligaes O-H. Como lquida temperatura ambiente um molecular a despeito ram capazes de prever os tomos de oxignio deles. Molculas maiores que a gua de no haver nenhuma estruturas qumicas que evidncia direta de que atraem os eltrons da s se tornaram ligao mais intensaessa realidade a observveis muitos anos mente, aparece uma O realmente existisse mais tarde. carga parcial positiva 20 A teoria quntica, aplicada nos tomos de hidrognio e uma H H qumica a partir da dcada de 30 de carga parcial negativa no tomo de nosso sculo, introduz um significado oxignio. Se a molcula de gua fosse mais preciso idia de valncia que linear com um ngulo de 180 enfora usada para explicar o poder de tre as ligaes O-H, a polaridade de b combinao dos elementos. O tomo uma ligao anularia a da outra, e a representado como sendo constitumolcula seria apolar. o que acondo por duas regies de cargas difetece, por exemplo, no gs carbnico, rentes. O ncleo, situado numa regio CO2. Sendo polares, as molculas de infinitamente pequena no centro do gua podem hidratar ons e outras motomo, tem carga positiva, pois lculas polares. No processo de solconstitudo por prtons (de carga povatao, representado na Fig. 2, ons sitiva) e nutrons (de carga neutra). Ao positivos e negativos ficam envoltos redor desse ncleo situam-se os Figura 1: Representaes para a molcula de por molculas de gua, orientadas de eltrons (de carga negativa), numa gua. a: representao mais usual; b: repremaneira diferente em cada caso. Enregio cerca de 100 000 vezes maior sentao usando orbitais. que o ncleo, denominada eletrosfera. quanto para os ons positivos a regio negativa da molA ligao qumica passa a representar cula de gua (prxima do um interao de natureza eletromagntica que ocorre entre os ncleos tomo de oxignio) que (carregados positivamente) e as eleenvolve os ons, para os trosferas (carregadas negativamente) ons negativos a regio de tomos vizinhos. O tracinho com positiva (prxima dos tomos de hidrognio) que que ligamos os tomos de hidrognio e oxignio na frmula da gua repredesempenha esse papel. senta na verdade uma regio do espaA forte polaridade da o ocupada por eltrons que esto molcula de gua faz sendo atrados pelos dois ncleos com que aparea um tipo vizinhos (o do oxignio e o do hidrode ligao especial entre gnio). Ele no tem a realidade fsica as molculas de gua de um elo material, apenas representa chamada ligao de hiuma interao ou fora eltrica que drognio, formada quantem uma direo preferencial. Uma do os tomos de oxig- Figura 2: Modelo para a solvatao dos ons de um slido inico.
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Quando a gua passa para o como CO2 e NH3 (amnia) so gasosa seja formada por molculas estado slido, cada molcula de gua gasosas. A forte atrao existente enindividuais no pode deixar de consipassar a acomodar um nmero tre as molculas de gua, atravs das derar que essas molculas so dinligaes de hidrognio, explica essa mximo de quatro ligaes de hidromicas e podem trocar tomos entre si. propriedade incomum. Por outro lado, gnio. Como as molculas no estado A idia da existncia de molculas a notvel propriedade de o gelo ser slido geralmente no se deslocam individuais no estado gasoso tem de apenas vibram em tormenos denso que a ser compatibilizada com a observao no de suas posies gua lquida est relaexperimental de que, ao se misturar, A frmula qumica da cionada ao fato de cano retculo cristalino na fase gasosa, 50% de gua comum gua um importante da molcula de gua essas ligaes de hi(H2O) e 50% de gua pesada (D2O, instrumento para formar o nmero mxidrognio so durveis. onde D representa deutrio, um explicar vrias de suas mo de quatro ligaes Para acomodar esse istopo mais pesado do hidrognio), propriedades, inclusive obtm-se, depois de certo tempo, uma de hidrognio com sugrande nmero de lias mais notveis e as vizinhas no estado grande quantidade de molculas de gaes, o arranjo crisincomuns slido. No estado lquigua com a frmula HDO. As molcutalino do gelo basdo, cada molcula polas de gua interagem dinamicamente tante aberto, pois as de formar, em mdia, 3,4 ligaes de molculas acomodam-se em arranjos no estado gasoso. hidrognio com suas vizinhas. Esse hexagonais, restando grandes espaTodas essas consideraes nos levam a concluir que a frmula qumica nmero fracionrio se explica pelo fato os vazios no interior desses hexgoda gua H2O um importante de que, em conseqncia do constannos (Fig. 3). Isso faz com que o arranjo instrumento para expliocupe um volume te deslocamento das molculas no A frmula H2O nada car vrias de suas promaior, o que explica a estado lquido, ligaes de hidrognio mais que uma priedades, inclusive as menor densidade do so, constante e rapidamente, quebrarepresentao da mais notveis e incogelo. Quando o gelo se das e formadas. Embora em qualquer substncia. Como tal muns. No entanto, a 21 funde, esses vazios instante a maioria das molculas na devemos us-la, frmula nada mais desaparecem e as mogua lquida esteja formando ligaes apropriando-nos das que uma representalculas de gua podem de hidrognio, a vida mdia de cada informaes que ela o da substncia. Coficar mais prximas uma dessas ligaes da ordem de pode nos fornecer mas mo tal devemos us-la, umas das outras, o que 10 -9 s. Isso explica porque a gua tomando o cuidado de apropriando-nos das lquida fluida. Se as ligaes de faz com que o volume no confundi-la com a informaes que ela hidrognio persistissem por um tempo ocupado por elas dimirealidade da pode nos fornecer mas maior, a gua tenderia a se tornar nua, aumentando a substncia gua, muito tomando o cuidado de viscosa, como acontece com a glicedensidade. mais complexa e no confundi-la com a rina, que tambm forma ligaes de problemtico, por- profunda do que aquilo realidade mesma da hidrognio entre suas molculas. tanto, pensar na exisque duas letras do substncia gua, muitncia de molculas alfabeto e um nmero to mais complexa e individuais na gua permitem antever slida e na gua lquiprofunda do que aquilo da. Essas molculas que duas letras do alfaesto constantemente se ligando a beto e um nmero permitem antever. outras, formando grupos de molEduardo Fleury Mortimer bacharel e licenculas. Portanto, a frmula H2O parece ciado em qumica pela UFMG, doutor em educao ser realmente apropriada somente pela USP e professor na Faculdade de Educao da para a gua no estado gasoso, a UFMG. baixas presses e altas temperaturas. A gua gasosa, sendo constituda por Nota molculas individuais, no visvel e 1. Alfeu Trancoso, em Reflexes no no deve ser confundida com o vapor Cip, Estado de Minas, 18 de novembro que vemos saindo de uma chaleira de 1994. fervente. O vapor visvel gua lquida que se condensou em pequenas gotculas que permanecem em susPara Saber Mais penso no ar. As gotculas tm dimenses visveis, o que no ocorre com BELTRAN, Nelson Orlando. Por que a gua se dilata ao ser congelada? as molculas, que so invisveis. Figura 3: Arranjo cristalino das molculas de Revista de Ensino de Cincias n 17, Mesmo a idia de que a gua gua no gelo.
maro de 1987, So Paulo, p. 58-59.
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