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Hallazgos - Revista de Investigaciones 87

EL PROYECTO DE INVESTIGACIÓN
ETNOGRÁFICA EN EL AULA
MARCO TEÓRICO-OPERATIVO
Jorge Bojacá Acosta1

Resumen

El presente estudio enfoca tanto el aspecto teórico como el metodológico en una investigación
etnográfica dentro del contexto educativo. El estudio se divide en dos partes: en la primera se aborda
el marco teórico desde el punto de vista de la antropología, de la antropología cultural, de la etnología
y de la etnografía hasta llegar a la investigación educativa-etnográfica; en la segunda se aborda el tema
desde el marco operativo con énfasis en lo epistemológico de las herramientas usadas en la investiga-
ción etnográfica educativa.

Palabras clave

Antropología, etnología, etnografía, investigación etnográfica, método etnográfico, investigación ac-


ción participativa (IAP).

1
Licenciado en Filosofía y Letras, Pontificia Universidad Javeriana, Florida State University Master of Science. Docente de Proyectos de Investiga-
ción de la Maestría en Educación, Universidad Santo Tomás. Director del Centro de Investigaciones Corporación Universitaria Republicana
(Bogotá). Docente–Investigador, Facultad de Educación Universidad Santo Tomás; Director del Grupo COLCIENCIAS “SISTEMA DE INVESTIGACIÓN
EDUCATIVA Y PEDAGÓGICA”. Director del Proyecto USTA “La Educación como contexto para valorar la identidad cultural en áreas marginadas y
generar procesos de autoestima, formación integral y creatividad, proyección al área etnocultural de la región del Pacífico Colombiano”. Autor
de: Filosofía trascendental-propedéutica–Lógica (1986); ZYX: la lengua filosófica universal (2000); Cuando murió mi pueblo: Colombia 102 años
de terrorismo (2002); El grito del cóndor: epopeya de la masacre indígena (2004); XYZ: Investigación Pedagógica–Estado del Arte–Semilleros
(2004).
88 Universidad Santo Tomás

Abstract

This study develops both the theoretical and the methodological approach to ethnographical research.
The ethnographic method starts with selection of the culture group, the review of the literature
pertaining to the culture (state of the arts) and the identification of variables of interest to the members
of the culture and to the researches.

Index terms

Anthropology, ethnography, ethnographical research, ethnographical method, ethnographic approach.

Introducción

El desarrollo de un proyecto etnográfico dentro llada de sus costumbres, creencias, mitos, ge-
del aula supone una construcción teórica y nealogías, historia y demás elementos constitu-
operativa de dicho proyecto por parte del colec- tivos de la cultura. El principal instrumento de
tivo; teoría y metodología generan un producto tal información es la entrevista con miembros
que, al mismo tiempo, sirve como investigación de la comunidad que se constituyen en infor-
específica e implica una formación en investiga- mantes claves para el estudio.
ción fundada en el “conocerse a sí mismo” co-
munitario. Marco teórico y marco operativo (me- Los clásicos en la historia de la etnografía son
todología epistemológica) van entrelazados y se Bronislaw Malinowski, con su obra Los argonautas
alimentan mutuamente; categorías deductivas del pacífico occidental, y E. E. Evans-Pritchard de
desde el marco teórico y categorías inductivas cuyas obras deriva las tendencias estructuralistas,
desde la práctica investigativa. En el contexto primero en el análisis etnográfico y luego en el
de la investigación socio-educativa, la etnogra- sociológico.
fía constituye una alternativa metodológica váli-
da para integrar las herramientas de tipo cualita- La investigación etnográfica se ha convertido en la
tivo y las de tipo cuantitativo, pero predomina razón de ser de una investigación pedagógica y la
constante en cualquier investigación cualitativa
el ambiente cualitativo.
dentro del marco de la educación. Una investiga-
ción etnográfica se mueve dentro de tres marcos
Marco teórico bien definidos y complementarios entre sí:
La palabra etnografía proviene del griego: ethnos
• Un marco teórico construido por procesos
(eqvoV)= tribu, pueblo; y grapho (grafw )=
deductivos de grandes teorías y de teorías
yo escribo. Literalmente significa descripción de
medias y por procesos inductivos a medida
los pueblos; la etnografía es un método de in-
que avanzan el estudio exploratorio y el tra-
vestigación de la antropología cultural, basado
bajo de campo.
en la recolección de datos en el propio campo,
teniendo como informantes a los integrantes de • Un marco contextual que refleja la realidad
la comunidad objeto de estudio. Los datos reco- misma objeto de estudio.
pilados generan una descripción densa y deta-
Hallazgos - Revista de Investigaciones 89

• Un marco operativo o metodológico que de- la antropología cultural se orienta a los procesos
sarrolla un proceso de etapas lógicas hasta de interacción múltiple de las personas. El mé-
lograr los objetivos propuestos. todo estructuralista-funcional facilita el análisis
comparativo de varias culturas, teniendo en cuen-
Este artículo centra su interés en dar algunos ta las similitudes y las diferencias dentro de un
aportes conceptuales que enriquezcan el marco patrón universal dado o construido por medio
teórico de una investigación etnográfica dentro de categorías inductivas. El método descriptivo
del campo de la educación como variables etnográfico precisa más las características de cada
deductivas que pueden constatarse, rechazarse cultura.
o modularse en el proceso mismo del proyecto.
Podemos distinguir dos tipos de etnografía: la La antropología es el campo macro de la etnolo-
macroetnografía comprensiva de toda una co- gía y ésta lo es de la etnografía; sin embargo, en
munidad o toda una etnia; y la microetnografía proceso inverso, una y otra se han alimentado
o descripción étnica de un grupo. En el caso de de las investigaciones y conclusiones de la ante-
la educación, la microetnografía es el estudio rior; es un conjunto de ciencias a las que pode-
de la escuela, de una institución educativa espe- mos llamar "ciencias antropológicas" o ciencias
cífica. En un imaginario académico, podemos del hombre; ellas nos ayudan a encontrar las di-
plantear el siguiente proceso: microetnografía < ferencias de las etnias y las similitudes universa-
macroetnografía < etnología < antropología cul- les humanas hasta poder llegar a su esencia his-
tural < antropología filosófica. tórica y variante. El problema del hombre ha ori-
ginado en la historia de las ideas la respuesta a
Ya Herskovits2 definía la etnología como "el es- la preguntas: ¿quién es el hombre?, ¿cuál es la
tudio comparativo de la cultura y la investiga- naturaleza del hombre?, ¿cuál es la esencia del
ción de problemas teoréticos que surgen del hombre?; ¿qué es lo que da la identidad al hom-
análisis de las costumbres", y la etnografía como bre como especie y lo diferencia de los otros seres
"la descripción de las culturas individuales". Et- en la "escala inmediatamente inferior" de los seres
nografía significa nominalmente descripción de vivientes?.
un pueblo, y etnología, estudio de un pueblo. La
etnografía conceptualmente se deriva de la an- La antropología ha aportado a la etnografía he-
tropología, término más genérico en las cien- rramientas conceptuales que sirven para organi-
cias sociales. El método etnográfico en la inves- zar y construir variables representativas de la rea-
tigación se traduce como el estudio de las etnias, lidad: por ejemplo, en lo que respecta a la familia,
o sea, el análisis del modo de vida de una raza o conceptos como familia nuclear, familia extensa,
grupo de individuos, mediante la observación y familia de orientación, familia de procreación, sis-
descripción de lo que la gente hace, cómo se tema de familia conyugal, sistema de familia con-
comportan y cómo interactúan entre sí, y la des- sanguínea; en lo relacionado con el matrimonio y
cripción de sus creencias, valores, motivaciones, el parentesco, conceptos como los de endogamia,
perspectivas, así como la variación en diferentes exogamia, levirato, sororato, hipergamia, hipogamia,
momentos y circunstancias; la etnografía descri- monogamia, poligamia, poliginia, poliandria; en
be las múltiples formas de vida de los seres hu- cuanto a sistemas de parentesco, patrilineal (uni-
manos. La antropología social trabaja preferen- lateral) matrilineal (unilateral), bilateral, ambili-
temente el marco estructuralista, mientras que neal; grupo consanguíneo, linaje, fratría, clan.

2
HERSKOVITS, Melvin J. (1949). Man and his works: the science of culturalanthropology. New York: Alfred. A. Knopf, Inc.
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Desde la primera mitad del siglo XX se han he- complicada de la experiencia humana. Todo
cho importantes estudios antropológicos sobre progreso en pensamiento y experiencia afir-
la familia, cuyos aportes conceptuales han enri- ma y refuerza esta red”3 .
quecido el marco teórico de las investigaciones
etnográficas y, por ende, la etnología; anotamos La vida del individuo está escrita en letras mi-
por ejemplo a BENEDICT, Ruth, (Patterns oc núsculas; la de la sociedad, en mayúsculas; y
Culture, 1934); MEAD, Margaret (“The contemporary dentro de la reflexión social encontramos res-
American Family as an anthropologist sees it”. En puesta, o al menos debemos buscarla, a muchas
American Journal Of Sociology, 1948), LEWIS, de nuestras preguntas como individuos. Así, de-
Oscar (The children of Sánchez, 1961), Pedro cimos que el hombre no sólo es un animal ra-
Martínez y muchísimos otros. Al desarrollo del cional (concepción idealista clásica), sino un ani-
marco teórico de la etnografía familiar aportan mal simbólico; cada vez más simbólico; que el
tanto la antropología social como la antropolo- lenguaje no es tanto racional cuanto emocional.
gía cultural. La misma racionalidad surge en el hombre en
un proceso histórico como una forma de inter-
En última instancia, la antropología es la reflexión pretar el mundo e interpretarse a sí mismo.
del hombre sobre sí mismo: es el principio so-
crático “conócete a ti mismo” desde la especie; La etnología trata de comprender el mundo
cada etnografía concreta es una faceta del todo simbólico cultural en sus mitos, sus creencias, sus
humano y en ella encontramos no sólo lo carac- ritos, sus costumbres, sus leyes, su organización y
terístico de una etnia o una cultura, sino una desorganización social en el hombre, desde el
visión parcial de la totalidad de la humanidad. hombre y bajo la proyección del hombre mismo.
Pero la simple reflexión sobre nosotros mismos, Mito y religión, religión y racionalidad se hallan
si bien puede ser un punto de partida o un pun- mezclados y entrecruzados en una sola realidad
to de llegada (introspección colectiva), no es histórica. En el hombre no sólo pesa el fardo del
desde luego el todo y, como tal, aislada nos lle- pasado, sino el imaginario del futuro. Decía
varía a concepciones erróneas sobre nosotros mis- Nietzsche: “Yo quiero enseñar a los hombres el
mos; los “productos” culturales” en la historia y sentido de su ser; ese sentido es el superhombre,
en el presente (momento histórico) han creado el rayo que brota de la oscura nube que es el
todo un mundo de símbolos cuyo análisis e in- hombre”4.
terpretación nos acercan más a la concepción
El gran aporte de la antropología radica en
del hombre como hombre. “Dice Ernst Cassirer:
haber creado un criterio científico de com-
El hombre no puede escapar de su propio prensión de cada cultura y un sentido de
logro, no le queda más remedio que adop- trascendencia sobre la propia cultura. Millo-
tar las condiciones de su propia vida; ya no nes de seres humanos se han alienado y
vive solamente en su puro mundo físico, fanatizado en una secta (porción) cultural,
sino en un universo simbólico. El lenguaje, no conocen y menos comprenden los valo-
el mito, el arte, la religión, constituyen par- res trascendentales que surgen de cada seg-
tes de este universo. Forman los diversos mento espiritual. La antropología es una re-
hilos que tejen la red simbólica, la urdimbre flexión del yo–hombre dentro de una visión

3
CASSIRER, Ernst (1996). Antropología cultural. Bogotá: Fondo de Cultura Económica Ltda. p. 47. Original: Essay of man (1944).
4
NIETZSCHE, Federico. Así hablaba Zarathustra.
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subjetiva–temporal; así podemos afirmar que La ciencia del hombre acerca del hombre ape-
la definición de antropología se va re-defi- nas si está en sus albores por mucho que el hom-
niendo al avanzar el hombre hacia la mayor bre haya avanzado en la misma; como dice Max
comprensión de la propia existencia”5 . Scheller, el hombre “ya no sabe lo que es y se da
cuenta de que no lo sabe” 6 . Cada estudio
Tres grandes antropologías, o mejor tres gran- etnográfico es un elemento de la visión total del
des aspectos de la antropología, convergen como ser humano como tal.
marco teórico general para una investigación
etnográfica. La palabra “etnocultura” es híbrida (griego
etnos=gente, pueblo; y latín cultura=cultivo). La
• La antropología física que toma como pun- etnocultura es el estudio de la cultura popular; y
to de referencia la arqueología del hombre la etnografía, la descripción de una cultura parti-
en sus productos materiales, en sus símbo- cular de una etnia, de un grupo humano. Tylor
los concretos, en sus monumentos. definió la cultura como “un conjunto trabado de
maneras de pensar, de sentir y de obrar más o
• La antropología sociocultural que estudia al
menos formalizadas que, aprendidas y compar-
hombre en los parámetros culturales, socia-
tidas por una pluralidad de personas, sirven de
les, políticos, económicos.
un modo subjetivo y simbólico a la vez para cons-
tituir a esas personas en una colectividad parti-
• La antropología filosófica que pretende ha-
cular y distinta”. La cultura está constituida por
cer una reflexión más profunda sobre el
tres conjuntos de elementos:
“hombre total”. La antropología filosófica
pretende sintetizar una concepción del “hom-
• Los elementos materiales u objetos con-
bre en su esencia” en sus características
cretos.
esenciales y toma como punto de referen-
cia sincrética las grandes concepciones de • Los elementos simbólicos representados en
la esencialidad humana propuestas, entre tales objetos materiales, en el lenguaje y
otros pensadores, por Sócrates, Platón, en todas las manifestaciones populares.
Aristóteles, Agustín de Hipona, Tomás de
Aquino, Hegel, Comte, Marx, Darwin, • Los elementos espirituales (sentido hege-
Dilthey, Freud, Max Scheler, Werner Sombart, liano) implícitos en los elementos materia-
Nicolai Hartmann, Ernst Cassirer, Dilthey, E. les y simbólicos que se manifiestan por
Durkheim, L. Lévy- Bruhl, K. Mannheim, Or- medio del lenguaje y las expresiones múlti-
tega y Gasset, Sartre, K. Jaspers, L. Klages, O, ples que son objeto de análisis y herme-
Spengler, Zubiri, G. Ryle, John Dewey, Mar- néutica.
tín Buber, José Gaos, Carl Sagan, Alexis Carrel,
Ralph Linton, Danilo Cruz Vélez, Francisco La antropología como estudio del hombre como
Romero, Werner Jaeger, Skinner, Teilhard de hombre y desde el hombre como es en sí, esto
Chardin, Lorenz, Rodolfo Mondolfo, Julián es, como ser natural, ha inquietado a investiga-
Marías. dores y escritores desde la época antigua
(Herodoto en Grecia, Tácito en Roma), los viaje-

5
BOJACÁ ACOSTA, Jorge (2000). ZYX La lengua filosófica universal: paradigma antropológico. Bogotá: Logos-edit. p. 332.
6
SCHELER, Max (1929) Die Stellung des Menschen im Cosmos.
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ros de los siglos XIII y XIV, Marco Polo; Ibn Batu- que ésta sea realmente un instrumento válido
ta, Ibn Khaldun hasta la publicación del libro El debe ser estudiada como ciencia misma. La her-
origen de las especies, de Darwin (1859). Muy menéutica en etnografía se orienta no sólo al
lejos estuvieron del sentido antropológico los con- texto y al lenguaje oral, sino a los múltiples sím-
quistadores, colonizadores, autoridades y la ma- bolos, iconos, contexto total que se constituye
yoría de los curas doctrineros tras la Conquista y así en objeto de lectura; la hermenéutica parte
durante los años de la Colonia en América, obse- del documento, del símbolo, del mito, del ico-
sionados por los prejuicios religiosos y, sobre no, del objeto de arte para llegar al sentido filo-
todo, por el afán de lucro que los obsesionaba. sófico del mensaje que ha vivido, que vive esa
etnia y que proyecta al “extranjero”, bien de su
La investigación etnográfica describe los rasgos cultura, bien de su espacio vital, bien de su tiem-
característicos de una etno-cultura, bien sea “pura” po; y si bien la hermenéutica literaria existe (lo
(una sola cultura), bien sea “híbrida” (mezcla de literario descansa en última instancia en el sím-
dos o más culturas que vive una etnia). La investi- bolo), ésta no expresa con tanta fuerza vivencial
gación etnográfica analiza el modo de vida de un su contenido, como la simbólica. Esa ha sido una
grupo étnico, en esencia es un estudio descripti- razón histórica por la cual tantas veces se ha
vo de comportamiento e interacción del grupo despreciado o ignorado el valor de muchas etno-
dentro de un marco de creencias, valores, mitos, culturas; como decía San Anselmo (refiriéndose
perspectivas en un momento histórico o a lo lar- a las sagradas escrituras): «creer para compren-
go de un proceso más o menos limitado. der y comprender para creer».

La investigación etnográfica parte del supues- Si el investigador no se acerca con amor a una
to de que los valores, costumbres, tradiciones, etnia, su investigación está viciada desde el prin-
roles y normas de conducta social son resultado cipio, pues no logrará una interpretación apro-
de un proceso histórico de interiorización y edu- piada de ella. En América Latina nuestro hibridismo
cación formal y no formal que va condicionando fisiológico y cultural, disimulado muchas veces por
el comportamiento individual y colectivo. El pro- lo blanco, no sólo nos propicia un desprecio de lo
ceso cultura–comportamiento social es recípro- étnico “diverso”, sino, y por consiguiente, una in-
co y recurrente. Un marco teórico de referencia comprensión de sus valores.
en la investigación etnográfica sobre el supues-
to de una hermenéutica analógica (término me- Hemos perdido la identidad que, si bien no
dio entre la univocidad y la equivocidad) sirve es sólo indígena, sino también negra y eu-
para precisar y discernir los elementos cultura- ropea, profundiza las raíces en la primera;
les de una etnia y correlacionarlos respecto volver al pasado no para vivir en él, sino
de otra, con el fin de crear una etnología y, a para alimentar la savia actual de la vida y el
largo plazo, construir una antropología en la árbol del futuro; volver a la naturaleza diosa
posmodernidad7 . del indio, ahora que la ecología se halla con-
taminada, volver a la moral natural ahora que
Tanto la antropología como la etnología y la et- la moral religiosa, la social y la política se
nografía tienen como herramienta formidable la hallan conculcadas; volver a ser nosotros
hermenéutica, o ciencia de la interpretación; para mismos para presentarnos de cara al mun-

7 BEUCHOT, Mauricio (2001). «La naturaleza de la hermenéutica analógica». En: Cuadernos de filosofía latinoamericana. Bogotá: Ediciones Uni-
versidad Santo Tomás.
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do; volver a ser indígenas con la asimilación via y enriquecedora. La dialogicidad es enrique-
de los valores africanos, europeos, universa- cedora en la medida en que se viva dentro de
les que nos sirvan para ser más positivos, una “ética de la comunicación” o, como llama K.
más auténticos, más libres8 . Apel, una “ética del discurso” que descanse en
la fundamentación última de los valores10 .
Si bien la hermenéutica tuvo un origen filosófi-
co (Platón, Aristóteles, Boecio, Santo Tomás) y El papel clave de la etnografía es resaltar la rica
teológico (exégesis doctrinal), sus raíces complejidad de las culturas históricas y actuales
filológicas profundas arrancan de la obra de tipo frente a la tendencia del mundo occidental de
dialéctico–religioso de Schleiermacher, seguido homogeneizar las culturas en una sola no por-
por Dilthey y coronado por Heidegger y Gadamer. que en verdad ésta ofrezca mejores valores y
Para Heidegger, una investigación antropológica perspectivas, sino porque es la cultura dominan-
e histórica sin una analítica y hermenéutica te. La globalización de los medios de comunica-
existenciaria no es adecuada9. Heidegger entien- ción van imponiendo poco a poco los patrones
de la hermenéutica como una autoexplicación de conducta de las culturas política y económi-
(Selbserklärung) de la comprensión de la vida. camente dominantes, pero al mismo tiempo
Aplicado lo anterior a una etnografía concreta, pueden servir para resaltar las culturas domina-
ésta no se da sino mediante una lectura total de das, mal llamadas sub-culturas, en la medida en
la existencia concreta del grupo en su tiempo y que se aplique una etnografía apropiada y
en su espacio, lectura esencialmente analítica e vivencial.
interpretativa.
Por eso, la investigación etnográfica tiende a ser
Gadamer avanza en la hermenéutica heideggeriana investigación acción participativa y a generar un
con su carácter ontológico–histórico, haciendo estudio de profundidad en la comunidad mis-
énfasis en el “acontecimiento lingüístico de la ma. En el campo de la educación, la investiga-
tradición”. La obra de Jürgen Habermas, Teoría ción acción participativa se orienta a parámetros
de la acción comunicativa (1981), amplía el con- de investigación temática oriundos de la misma
cepto de la razón dialógica y es una herramien- fuente primaria: la comunidad de base.
ta conceptual y crítica de gran validez para en-
trar a un segmento etnográfico específico, con Los países de América Latina, en especial Chile,
el fin de estructurar una visión hermenéutica Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, son
total y crear un concepto de verdad histórica países multiculturales en su historia; multicultu-
colectiva. ralismo que desgraciadamente no se ha tenido
en cuenta lo suficiente. Las mayorías indígenas,
La hermenéutica analógica se nutre con la por ejemplo en Bolivia, han participado en la
dialogicidad o reflexión colectiva, en cuanto los historia como “minorías”. En Colombia, por ejem-
aportes de los integrantes del grupo o de los plo, sólo la Constitución Política del 1991 reco-
interlocutores generan constructos más compren- noce el carácter pluriétnico y multicultural cons-
sivos y complejos, siempre y cuando el diálogo titutivo de la nacionalidad colombiana. La margi-
sea antecedido por una reflexión individual pre- na-lidad étnica en la economía y en la educa-

8
BOJACÁ ACOSTA, Jorge (2004). El grito del cóndor: la epopeya de la masacre indígena. Bogotá: Logos Edit.
9
HEIDEGGER, Martín. Sein und Zeit, n. 5.
10
APEL, Karl–Otto (1991). Ética comunicativa y democracia.
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ción ha agravado el status de las etnias minorita- nes simbólicas de sus vivencias histórico-cultu-
rias que unidas podrían constituir una gran ma- rales. Esta sabiduría, si bien es integral y unitaria
yoría. De hecho, la Ley 70 de 1993 y el Decreto en cada pueblo, se puede desglosar en su di-
1122 de 1998 fortalecen la multiculturalidad mensión histórica (ancestro y actualidad), en su
institucional. Para que la multiculturalidad se dimensión espacial regional, nacional e interna-
institucionalice no sólo basta el reconocimiento ple- cional, en su dimensión ambiental, en su dimen-
no de los grupos étnicos marginados, sino la toma sión socio-política, en su dimensión artística, en
de conciencia de todos los grupos con autoestima su dimensión lingüística, en su dimensión reli-
creativa de sus propios valores y conocimiento, com- giosa, en su dimensión psíquica, en su dimen-
prensión y respeto de los valores culturales de los sión educativa, en su múltiple dimensión cultu-
otros grupos. ral de objetos, símbolos y significaciones. Todas
estas dimensiones se profundizan y consolidan
En este sentido, toman especial realce los grupos en la dimensión investigativa etnográfica. En la
indígenas, los grupos afrocolombianos, los grupos hermenéutica etnológica creamos juicios
mulatos, zambos, mestizos y los grupos blancos phronéticos (juicios estéticos kantianos11 ), pro-
marginados. Aquí ocupa un lugar primordial la in- ducto de una reflexión en la que lo particular se
vestigación etnográfica y la educación en valores involucra en lo universal (categorías inductivas)
étnicos. Si unimos las dos, podemos decir que la y lo universal se alimenta de lo particular (cate-
“etno-educación” pretende superar la idea de una gorías deductivas).
cultura superior y buscar en la globalización la di-
ferenciación étnica como una riqueza de la huma- De este modo, teoría, metodología y contexto
nidad. En Colombia, y tal como está contenido en se conjugan en una metodología congruente y
el Decreto 804 de 1995, que reglamenta la Ley dinámica que, enmarcada en la acción partici-
115 de 1994, una etnoeducación se funda en “los pativa y en el diálogo abierto, va a enriquecer la
criterios de integralidad, interculturalidad, diversi- educación integral y, por medio de ella, la tole-
dad lingüística, participación comunitaria, flexibili- rancia, la superación del conflicto, los derechos
dad y progresividad”, y tiene como finalidad “afian- humanos concretos, el desarrollo, la justicia so-
zar los procesos de identidad, conocimiento, so- cial y, por lo tanto, va a construir a mediano y
cialización, protección y uso adecuado de la natu- largo plazo la paz duradera. Y esta investigación
raleza, sistemas y prácticas comunitarias de orga- se puede generar en el aula misma, y al aula
nización, uso de las lenguas vernáculas, forma- misma pueden revertir sus productos.
ción docente e investigación en todos los ámbi-
tos de la cultura”. Marco operativo
La etnoeducación nos impulsa a la investigación La investigación etnográfica es un tipo de inves-
etnográfica, y la investigación etnográfica nos ge- tigación orientada hacia la interpretación de la
nera etnociencia, y la etnociencia nos orienta a sociedad o de un grupo específico por medio
vivir la sabiduría de los pueblos, sabiduría conte- de la observación de campo de los fenómenos
nida no sólo en sus libros, sino en sus leyendas, socioculturales y, en un momento dado, por me-
sus cantos, su música y todas las manifestacio- dio de la acción participativa en la solución co-

11
KANT, Emmanuel. Crítica del Juicio. México: Ed. Porrúa, 1973.
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munitaria de los problemas concretos. El méto- las observaciones que se están haciendo. Tras el
do etnográfico se inicia con la selección de una análisis y la interpretación de los datos obteni-
etnocultura, la revisión de la lectura correspon- dos, se procede luego a la construcción global
diente a dicha cultura (estado del arte) y con la de una teoría etnográfica de alcance intermedio
identificación de las variables objeto de interés (teoría emergente) sin pretender proyectar gran-
tanto para la comunidad como para los investi- des teorías comprensivas de la realidad social
gadores. en la que se vive. El grupo de investigadores
debe emplear diversas técnicas estadísticas que
El grupo investigador se centra en una comuni- tenga a la mano, con el fin de darle validez cien-
dad específica y selecciona el grupo de observa- tífica a sus conclusiones y a la teoría misma y
dores relacionados con la vida cotidiana de di- poderla presentar así a la comunidad académica
cha comunidad; a la vez, dichos observadores nacional e internacional.
proceden a identificar a otros observadores re-
presentativos de la comunidad misma y buscan Dentro de un proyecto de investigación micro-
información previa elaborada por otros observa- etnográfico propio del contexto educativo, hay dos
dores, con el fin de lograr una mayor clarifica- perspectivas que se pueden usar indistintamente
ción y preparar las entrevistas actuales que ase- o interrelacionadas:
guren el acervo total de la información. De ese
modo, cobran realce las variables más significa- • La perspectiva “emic”, en la que los mismos
tivas de la comunidad en el orden cultural, so- miembros de la comunidad manifiestan el
cial, político, económico, de salud, etc. modo como perciben e interpretan su propio
mundo.
Ubicada de modo preciso, la etno-cultura espe-
cífica y la problemática en la cual se mueve for- • La perspectiva “etic”, en la que otras perso-
mulan un problema en particular como punto nas fuera de la comunidad perciben e inter-
eje de la investigación, se procede a una revi- pretan al grupo objeto de investigación.
sión de la literatura pertinente (lectura del esta-
Es de vital importancia complementar las per-
do del arte) y a la identificación de las variables
cepciones con el análisis de los objetos culturales
de interés percibidas como tales por el grupo,
del grupo, tales como expresiones artísticas, bai-
con el fin de darle consistencia a la justificación
les, vestidos, costumbres en las comidas, en el em-
del proyecto, al objetivo general y a los objetivos
pleo de las horas libres, en el habla común, proce-
específicos.
sos de aprendizaje, mecanismos de sanción a con-
El etnógrafo o el grupo de etnógrafos buscan una ductas punibles, etc., y las relaciones que se dan
“inmersión cultural” en el grupo objeto de estu- entre los diversos símbolos y manifestaciones. En
dio, con el fin de lograr una empatía, un acerca- la práctica, el empleo de mapas conceptuales re-
miento a los datos necesarios, un mejor análisis e presentativos de tales nexos facilitan y retienen las
interpretación de los mismos. Es necesario, en- percepciones colectivas.
tonces, escribir el diario de campo con el máxi-
De hecho, el interés fundamental de una inves-
mo de anotaciones pertinentes, preparar entre-
tigación etnográfica es analizar, entender e in-
vistas de carácter espontáneo pero que no se
terpretar la cultura de una comunidad; la meto-
dispersen del objetivo propuesto; en momentos
dología que se asuma en el proyecto debe, por
oportunos se emplean los medios de grabación,
lo tanto, llevar a dicha intención. Y cuando ha-
video, etc., que sirvan para consolidar y ampliar
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blamos de entender una cultura comunitaria, • Procedimientos y empleo de herramientas


hablamos del entendimiento de la organización para la recolección de la información, como
formal, de los grupos informales, de las percep- la observación directa, la observación indi-
ciones individuales y colectivas acerca de los ro- recta, la investigación participativa, la inves-
les que se desempeñan en la comunidad y de tigación acción participativa, la entrevista, el
todas las demás variables y enfoques que dan una diario de campo, etc.
visión lo más exacta de una cultura específica.
A la vez, podríamos hablar de tres momentos en
La objetividad de una investigación etnográfica el proceso de la investigación etnográfica:
radica de modo sustantivo en las herramientas
empleadas para la recolección de datos, en las • El momento fenomenológico que compren-
técnicas de análisis e interpretación de los mis- de el reconocimiento temático del grupo
mos datos y en las pruebas de “significancia” y en su quehacer diario, así como sus actitu-
validez para corroborar el proceso y, sobre todo, des frente a la vida.
en los productos del proyecto.
• El momento hermenéutico o interpretativo
No obstante la tipicidad de una investigación de las vivencias del grupo mismo con base
etnográfica, podemos hablar de los siguientes en el momento fenomenológico previo.
pasos dentro del contexto operativo de un proyec-
• El momento de categorización o construc-
to de investigación en general, sin que dichos pa-
ción de las categorías inductivas dentro de
sos sean de forzoso ni menos de lineal recorrido.
un imaginario colectivo a través del cual el
• Planteamiento de la situación problema de grupo investigador logra una toma de con-
la investigación. ciencia de la realidad socio-cultural de sí
mismo como grupo o del grupo objeto de
• Objetivo general y unos objetivos específi- estudio12.
cos.
En resumen, podemos decir que si bien un pro-
• Proceso de convivencia y empatía del gru- yecto de investigación etnográfica por sus carac-
po investigador con el grupo objeto de es- terísticas mismas de investigación (esencialmen-
tudio. te cualitativa proyectada a la cultura) goza de
una gran flexibilidad en su proceso, juegan en
• Proceso de recolección y descripción de la él procesos a veces antecedente uno a otro y,
información dentro del marco que llamamos de todos modos, concomitantes: el proceso de
“trabajo de campo”. construcción de un marco teórico por medio de
categorías deductivas (primordialmente) e
• Elección de la muestra dentro de la pobla-
inductivas; el desarrollo metodológico–operati-
ción objeto de estudio.
vo que le va dando consistencia científica al pro-
ceso y a los productos del proyecto.

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