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Las sagas nrdicas

Enrique Bernrdez Qu es una saga? En la antigedad escandinava se llamaba saga a las pequeas leyendas sobre seres heroicos, mitolgicos, etc., como las que de hecho aparecen en las Eddas. Sin embargo, en el siglo XIII apareci en Islandia un gnero literario al que se aplic la misma denominacin y que no tiene prcticamente relacin directa con aquellas antiguas leyendas: la saga propiamente dicha. La palabra islandesa saga quiere decir "lo dicho, lo contado". En general, podramos traducirla por "narracin" y as se puede aplicar tambin a las historias narrativas escritas en Islandia y Noruega sobre los reyes de este ltimo pas. Sin embargo, el sentido fundamental del trmino ha pasado a referirse fundamentalmente a un tipo determinado de obra literaria que se produjo en Islandia entre los siglos XIII y XIV, aunque hay epgonos posteriores. Los estudiosos clasifican las sagas en varios tipos; el principal de ellos es el de las Sagas Islandesas. Otras son las sagas histricas, las caballerescas, las de obispos, las de santos... Nos limitaremos a considerar aqu las de islandeses. Definir lo que son las sagas es a la vez sencillo y extremadamente complejo. Porque existe una considerable diversidad: tenemos dentro del mismo grupo de sagas de islandeses, algunas de carcter fundamentalmente histrico, mientras que otras unen a partes iguales realidad histrica y ficcin, las hay tambin en que predomina lo ficticio e incluso algunas est claro que son simples obras de ficcin sin base histrica. Sin embargo, en general podemos decir que una saga es una narracin, cuya accin transcurre en torno a la poca de la colonizacin de Islandia, hasta la conversin del pas al cristianismo, en torno al ao 1000 y en la que se cuenta la vida de un personaje islands. Podramos compararlas con novelas histricas o con biografas noveladas. En unas y en otras, el autor sita la accin en un tiempo pasado y, asesorndose mediante libros de historia, biografas, etc., hace una narracin que puede ser completamente inventada, aunque siempre haya algunos elementos de carcter histrico. Los personajes, o el personaje principal, pueden ser inventados tambin, o reales, en cuyo caso el elemento histrico puede ser ms o menos importante, incluso hasta predominar con claridad. Lo mismo suceda con las sagas, tanto por la forma en que trabaja el autor como por su propio carcter literario. Los personajes pueden ser muy diversos, aunque predominan los poetas, como Gunnlaug Lengua de Vbora, o los guerreros vikingos, aunque muchas veces un vikingo era a la vez importante poeta, como Egil Skallagrimsson, personaje importantsimo, ncleo de la saga de su mismo nombre, y un poeta nunca desdeaba las hazaas guerreras, como el mismo Gunnlaug. Pero tambin poda tratarse de simples campesinos, jefes territoriales, etc., como en la Saga de

Hrafnkel. Lo que exiga era que el personaje fuera importante, en cualquier sentido, que en su vida hubieran sucedido grandes acontecimientos y, desde luego, que fuera islands. De manera que la saga es un gnero literario narrativo peculiar de la Islandia medieval y que apenas posee contrapartidas en las otras literaturas medievales europeas. Cabe destacar, por fin, que sobre este sentido de la palabra saga se ha llegado a crear una especie de gnero literario especial contemporneo, dentro de la novela. El trmino se usa, sobre todo en el mbito anglosajn, para novelas que cuentan la historia de una familia. A partir de aqu, el trmino ha empezado a usarse mucho en castellano con el sentido de "historia de una familia". Lo que, si no coincide plenamente con el significado del trmino tal como lo hemos definido ms arriba, s se aproxima ms a l que la definicin del diccionario acadmico, quien lo define como "cada una de las leyendas recogidas en los dos libros llamados Eddas que se refieren a los antiguos escandinavos". Otro tipo de narracin breve de la misma poca recibe el nombre islands de "thaettir" (thattr en singular). No son propiamente sagas, pues no suelen narrar la vida completa de un personaje, sino que se limitan a una aventura de especial importancia; es posible que, a veces, se dedicara un thattr a un personaje que no se haba hecho merecedor de una saga completa, pero que haba realizado algn hecho especialmente destacable. Es ms o menos tambin la diferencia que ahora podemos hacer entre novela y cuento o historia corta.

Cmo y por qu se escribieron las sagas? La tradicin de estudios literarios e histricos sobre las sagas es ya extensa; podemos decir que comenz en el siglo XVIII, con el inters anticuario de los eruditos daneses: en Islandia, que fue provincia danesa hasta 1914, seguan copindose y leyndose las sagas medievales y muchos manuscritos cayeron en manos de sabios daneses, que los estudiaron y publicaron. Desde entonces, la investigacin sobre las sagas ha pasado por numerosos avatares y la direccin de los estudios ha cambiado varias veces. Lo que sigue es un resumen de las principales ideas que han ido apareciendo en este perodo de tiempo. Los islandeses siempre han sido aficionados a las historias y siguen sindolo. Desde los principios del pas, colonizado a partir del ao 874, los islandeses gustaban de componer historias en verso y, posiblemente, tambin en prosa sobre personajes de la historia de su pas, especialmente de la poca de la colonizacin. Estas historias no se escriban, sino que tenan carcter exclusivamente oral. Su funcin era mltiple: por un lado servan de entretenimiento, pero tambin guardaban los recuerdos histricos, las genealogas de las familias, los hechos ms importantes que haban sucedido en el pas, en cada regin y en cada una de sus familias principales; servan as, en cierto modo, para mantener la relacin entre familias del mismo origen establecidas en lugares distintos de la isla. Para los partidarios del estudio "romntico" de las sagas, predominante en el siglo XIX y principios del XX, y que an cuenta con algunos defensores, aunque pocos, aqu radica el origen de estas obras literarias. El proceso de creacin de stas sera, segn ellos, ms o menos como sigue.

Algunos personajes y algunas familias de especial importancia, como la del vikingo y poeta Egil Skallagrimsson, contaran con numerosas historias, que se transmitan oralmente. En lugar de ser simples narraciones libres, que variaban cada vez que se recitaban, llegaron a codificarse de manera que el narrador las aprenda de memoria, al pie de la letra. Para ello se ayudaban con algunas caractersticas del estilo literario propias de la transmisin oral, como las repeticiones, las frmulas fijas, etc. Como no poda menos de suceder, pese a los intentos de fidelidad a la versin inicial, los errores de memoria o los gustos del narrador podan producir variaciones, de manera que la historia cambiara segn quien la contara, aunque siempre dentro de unos mrgenes bastante estrechos. Estas historias orales se conservaran entonces a lo largo de varios siglos, pues suponemos que se originaran poco despus de la muerte de los personajes, si no en vida de stos. En resumen, es algo similar al origen que se considera an vlido para los cantares de gesta, como el Mo Cid espaol, el Cantar de Roldn francs, etc. Esto explicara, aparentemente al menos, varias cosas. En primer lugar, ciertos rasgos estilsticos de las sagas, propios del lenguaje hablado y no del escrito; adems, la existencia de variaciones ms o menos grandes entre diversos manuscritos de las sagas. Finalmente, explicara el carcter histrico, al parecer muy considerable, que podemos asignar a las sagas; este carcter histrico llega hasta el extremo de que, por ejemplo, en una de las ms grandes sagas, la de Njl, se cuenta la quema de la casa de uno de los principales personajes, Gunnar de Hlidarendi, indicando cmo fue la lucha y tambin dnde se produjo exactamente. Y, en efecto, en los aos 20 de este siglo, los arquelogos descubrieron en el lugar indicado los restos de una casa quemada que coincidan con la descripcin de la saga; o la narracin de la Saga de Erik el Rojo sobre los asentamientos islandeses en Groenlandia, que se vio confirmada por los hallazgos arqueolgicos; justo donde tenan que encontrarse se encontraron las cosas que se esperaban. El caso extremo, en cierto modo, o el ms llamativo, es el de la narracin de los viajes a Vinland (Amrica del Norte), en la misma Saga de Erik el Rojo: las descripciones geogrficas se han intentado identificar con el terreno de la costa nordeste de Norteamrica y algunas observaciones que en la saga se hacen sobre los indios parece coincidir exactamente con las que aportaron viajeros europeos en los siglos XVI y XVII: comidas extraas, armas an ms extraas, costumbres como dormir bajo una canoa volcada y otras muchas cosas aparecen en la saga y parece que luego se han confirmado. Y hoy da parece que no cabe duda de la presencia efmera de los groenlandeses e islandeses en Norteamrica y algunos restos arqueolgicos encontrados en la zona es muy posible que sean de origen escandinavo. Todo ello parece apuntar a una considerable fiabilidad histrica en las sagas. Lo que, desde luego, no sera extrao si las sagas no fueran sino historias contadas oralmente sin modificacin, prcticamente ni siquiera literal, desde la poca en que sucedieron los hechos. La saga es, para los estudiosos partidarios de esta teora, un gnero oral puesto por escrito varios siglos despus de sucedidos los hechos; los escribas no hicieron ms que poner sobre pergamino las historias que les contaban. Lo que explicara, de paso, por qu las sagas son annimas. Hasta aqu la teora tradicional, romntica. Pero las cosas parece que no coinciden como debieran. Hoy da, la inmensa mayora de los estudiosos de las sagas son de otra opinin: no se trata de un gnero oral, sino escrito, obra de autores

individuales que las crearon en forma similar a como un novelista moderno crea una novela. Esta teora, predominante hoy, tiene tambin sus variantes. As, algunos llevaron esta idea de creacin escrita personal a sus consecuencias extremas. No nos ocuparemos de estas opiniones tan desprestigiadas hoy como las que vimos en primer lugar, sino que tendremos en cuenta solamente lo que hoy da parece ser la explicacin ms plausible del origen de estas narraciones islandesas. Podemos explicar la aparicin de las sagas escritas como resultado de una compleja serie de factores. Existan sin duda las narraciones orales a las que hemos hecho referencia; pero stas eran breves y, posiblemente, carecan de la codificacin que antes dijimos. Se trataran de simples historias en las que se recoga informacin de varios siglos atrs, pero sin una considerable labor literaria. Antes slo exista el alfabeto rnico, que nunca se utiliz, que sepamos, para escribir textos extensos, sino slo para inscripciones, mensajes, etc. (quiz tambin para escribir los poemas escldicos, de los que luego hablaremos). Con el cristianismo lleg el alfabeto romano, que fue rpidamente adoptado y adaptado a las necesidades de la fontica islandesa. Pero llegaron ms cosas. Entre otras, una relacin con los centros de la ciencia medieval, por ejemplo Pars. Islands fue el primer sacerdote escandinavo que estudi en la ciudad francesa. Lleg el conocimiento de la literatura latina medieval (y de algunas literaturas en las lenguas vernculas) y algo de la literatura clsica latina. As, los islandeses conocieron historias del mundo, historias de santos, de la Virgen, narraciones blicas, etc., incluyendo algunas obras de ficcin adems de las puramente teolgicas. Los islandeses tenan ya un considerable inters por la literatura, reflejada en la poesa, sobre todo la escldica, de los siglos IX al XII; el gnero escldico lleg a convertirse en una especialidad literaria de monopolio islands: islandeses eran los escaldas que viajaban por las cortes escandinavas y en las Islas Britnicas. Tambin fue en Islandia donde ms tiempo se conservaron las tradiciones literarias (y otras como las mitolgicas) escandinavas, lo que explica que, por ejemplo, en poca cristiana se siguieran componiendo poemas de tema religioso pagano. Con el cristianismo, el nuevo alfabeto y el nuevo conocimiento de otras literaturas empujaron an ms el gusto islands por la literatura. Se empez, como en otros lugares de la Europa medieval cristiana, a redactar historias de personajes sagrados; primero en latn, pero enseguida en islands. Este paso, ms rpido que en otros pases europeos, a la lengua verncula se vio favorecido por la ya mencionada tradicin literaria oral y por dos peculiaridades islandesas: el mantenimiento de la lengua, sin cambios y prcticamente sin variaciones dialectales como consecuencia de la igualdad social, relativa pero mayor que en ningn otro pas europeo, y el orgullo nacionalista, tan bien representado en las mismas sagas y, sobre todo, en muchos thaettir. Los islandeses tenan sus modos de vida, y entre ellos encajaba perfectamente expresarse siempre en su lengua, incluso para cosas que en otros sitios se hacan en latn. Comenz as una considerable actividad literaria en lengua islandesa, en los gneros usuales de la poca. A veces traducciones, pero sobre todo creaciones propias, y en todos los terrenos. Haba historias del mundo e historias de los pases (por ejemplo la historia de Britania de Beda el Venerable, bien conocida en Islandia) y los islandeses quisieron escribir tambin su propia historia. Como sta era muy reciente, haba dos posibilidades: contar la breve historia de Islandia,

especialmente los sucesos que rodearon su descubrimiento y su colonizacin, o narrar la historia de Noruega, pas del que procedan la mayor parte de los colonizadores; como la historia de un pas era la historia de sus gobernantes, de sus reyes, la historia de Noruega, primer captulo de la de Islandia, se convirti en las historias de los reyes de Noruega. Y los islandeses trabajaron por todas estas vas: redactaron historias de la Virgen, de santos extranjeros, pero tambin de sus propios obispos, popularmente santificados; redactaron historias de los reyes noruegos, en su conjunto o individualmente y tambin narraron la colonizacin de su propio pas. Estos libros se escriban a la manera de cmo se haca en otras partes: recurriendo a las fuentes, que en Islandia eran casi exclusivamente orales al principio; cuando hubo ya un corpus literario e histrico importante, lo que sucedi enseguida, a esas fuentes orales se unieron las escritas, no slo islandesas, sino tambin extranjeras. Surgieron as, primero un breve "Libro de los Islandeses", del sabio Ari Thorgilsson, siglo XII, luego sucesivos "Libros de Colonizacin", annimos algunos, de autor conocido otros; se escribieron historias como las llamadas "Sagas de Obispos", resmenes de la historia de Noruega como el "grip" ("Resumen"), historias del rey noruego Olav Haraldsson el Santo, etc. Podemos decir que esta tradicin culmin con una magnfica obra historigrfica: las "Historias de los Reyes de Noruega" o "Heimskringla" de Snorri Sturluson, importantsimo poltico y escritor islands del siglo XII-XIII. La Heimskringla es llamada as por las primeras palabras del texto: "El crculo del mundo...", heims kringla en islands. Se trata, para muchos, de la mejor obra de su estilo en el medievo europeo; es un libro extenso, que trata las vidas de los reyes noruegos desde sus orgenes mticos; su gran valor histrico va parejo con su excepcional inters literario. Un elemento que llama la atencin en toda esta literatura islandesa, incluida la obra de Snorri, es la ausencia, comparativamente con las tradiciones del resto de Europa, de ingredientes fabulosos. Los islandeses, realistas y pragmticos, llevaban el realismo a sus obras histricas, sometiendo sus fuentes a una criba crtica y rechazando todo lo que pareca increble o improbable. Lo ms plausible parece ser el ver en todo esto el origen de la saga: igual que se escriban las vidas de los grandes personajes extranjeros, por ejemplo de los reyes noruegos, se podan componer biografas de los grandes personajes islandeses. Como en Islandia no haba nada que pudiera compararse directamente con las aristocracias europeas, tambin escandinavas, haba que otorgar su grandeza al personaje en virtud de sus hechos. Todo consista, por tanto, en escribir vidas de islandeses notables del mismo modo que se escriban las de extranjeros destacados. As, junto a las vidas de santos, de obispos y reyes, aparecen las de islandeses. Esto serva para poner de relieve la importancia de la nacin islandesa: un pueblo se meda entonces por la grandeza de sus individualidades. Por otra parte, en la poca en que se escribieron las sagas, haba considerables tensiones con los reyes noruegos, que deseaban convertir a la isla en simple estado vasallo, privndola de su ya secular independencia. La lucha contra los afanes expansionistas noruegos prosigui hasta la definitiva absorcin en el siglo XIV y la literatura serva tambin aqu de arma poltica. En muchos thaettir, por ejemplo, y en algunas sagas importantes tambin, encontramos claramente reflejado el antagonismo noruegoislands.

Las sagas de islandeses transcurren en la poca heroica de la isla, pero tambin hubo sagas de contemporneos, que trataban los acontecimientos de la misma poca de redaccin o poco antes. No se trataba de simples crnicas, sino de historias noveladas donde no sabemos siempre qu es cierto y qu inventado. Es decir, pese a la diferencia cronolgica de su accin con las sagas de islandeses en sentido propio, guardan con stas una estrechsima relacin. Podemos suponer que las sagas de islandeses se compusieron como otras obras cultas de la poca, no slo en Islandia: un autor, muy a menudo un monje, otras veces alguien relacionado de algn modo con un monasterio, otras veces un importante personaje poltico, escriba "ex ovo" la historia de un personaje anterior, que normalmente haba sido antepasado suyo o, simplemente, haba vivido en su regin o en aquella en la que resida el autor. Para hacerlo utilizaba todas las fuentes posibles. Sin duda, fuentes orales, no slo historias sino tambin recuerdos, ancdotas, etc., transmitidas de generacin en generacin. Pero tambin fuentes escritas: listas genealgicas, los libros de la colonizacin, otras sagas y otras historias: no podemos olvidar que la accin se sita en poca ya lejana para el autor, y que tena que asesorarse bien sobre los sucesos histricos. Con todo ello y tras un proceso de crtica de las fuentes en el que se rechazaba todo lo increble para la poca, casi todo lo maravilloso y buena parte de lo fabuloso, se redactaba la obra siguiendo un plan previo del autor. No se trata, por tanto, de narraciones orales pasadas al pergamino, sino de obras literarias escritas. Esto nos obliga a plantearnos las cuestiones que pareca explicar la teora oral: el carcter histrico, las variantes, el por qu del anonimato de sus autores, etc. En cuanto al carcter histrico de las sagas, podemos distinguir dos cuestiones: en primer lugar cmo explica la nueva teora la indudable historicidad de buena parte de las sagas; en segundo lugar, hasta dnde llega realmente esa historicidad. Desde luego, decir que las sagas no son simples plasmacin escrita de una tradicin oral secular inalterada no quiere decir que carezcan de todo valor histrico. Porque, en ltimo trmino, parte de las fuentes utilizadas para escribirlas s tienen ese carcter secular inalterado al que nos hemos referido. Una parte de la numerossima informacin de carcter histrico que se nos proporciona parece indudablemente fiable, precisamente porque se apoya en fuentes anteriores. Pero, al tratarse de obras creadas por un autor determinado con fines sobre todo literarios, mucho ms que histricos, aparecern tambin muchas cosas carentes de realidad histrica. As, en numerosas sagas, entre ellas la de Gunnlaug Lengua de Vbora, encontramos temas, motivos y personajes sospechosamente repetidos: el joven que debe viajar al extranjero a fin de hacer mritos para casarse con su amada, y que es engaado por un amigo que se convertir en marido de aquella; la lucha singular con un berserk amenazante; se trata de dos motivos que aparecen en sagas aparentemente no relacionadas entre s. El primero de ellos, para poner slo ese ejemplo, reaparece en varias vidas de poetas y parece que se ha convertido en tema literario obligado para este subtipo especial de sagas. En estas condiciones, parece que una parte al menos de los hechos que se narran en las sagas no son histricamente ciertos. El autor podra inventarse aventuras,

peripecias, personajes, pero tambin poda tomarlos prestados de otras sagas u otras obras literarias o simplemente de las convenciones literarias de la poca. Un ejemplo claro de todo esto es la aparicin de los poemas escldicos en las sagas. En el prlogo a su Heimskringla, Snorri explicaba que una de las fuentes ms importantes y ms fiables para conseguir informacin histrica veraz y objetiva eran las composiciones de los escaldas o poetas cortesanos. Deca Snorri que, como los poemas se recitaban pblicamente en presencia del rey y de su corte, era impensable que en ellos se narraran hazaas inexistentes o que se exagerara demasiado, porque ello se considerara burla y no alabanza. Estos poemas escldicos nacieron hacia el siglo VIII y IX y, como ya hemos dicho, se convirtieron con el tiempo en casi monopolio islands. Se transmitan oralmente, lo que se vea muy facilitado por su misma estructura mtrica estricta y con aliteracin, rimas internas y en ocasiones externas, utilizacin de parfrasis muy complejas, especie de metforas llamadas "kenning" y una sintaxis y, en general, una diccin potica muy peculiares. En Islandia, este tipo de poesa se resisti durante mucho tiempo a la influencia de la poesa de origen e inspiracin europea continental y lleg a utilizarse incluso para la composicin de obras de carcter cristiano. Prcticamente sin modificacin de ningn tipo, estos poemas se conservaron hasta que, en la poca de creacin de las sagas, pasaron a fijarse por escrito. Su valor histrico es, por tanto, elevado y las observaciones de Snorri parecen hoy todava vlidas en buena parte. Prcticamente casi todas las sagas incluyen poemas esclidicos para glosar situaciones, hazaas, etc. Se trata de un resto de su origen como derivacin de las obras de carcter historiogrfico. En general, se considera que la aparicin de esas composiciones son una especie de garanta de por los menos una buena parte del contenido de las sagas. Sin embargo, la cuestin no es tan sencilla. Porque se ha podido demostrar que algunas de las composiciones que aparecen son falsas: en unos casos se trata de falsas atribuciones, por ejemplo a Gunnlaug Lengua de Vbora se le atribuyen algunos poemas de otro escalda anterior, al que tambin se le dedic una saga, redactada antes de la de Gunnlaug: Kormak. En otros casos se trata posiblemente de poemas compuestos para la ocasin por el mismo autor de la saga; es le caso, entre otros, de algunos poemas que se dice, en la Saga de Egil Skallagrimsson, que fueron compuestos por su autor a los tres aos de edad. Igual que el escritor contemporneo de novelas histricas puede inventarse documentos, libros y dems, el autor medieval de la saga poda inventarse, si lo consideraba til o conveniente, alguna estrofa escldica para dar as un tono ms histrico a su narracin. Por otra parte, aunque la cronologa de las sagas no est del todo clara, parece que las primeras contenan un nmero mucho mayor de estrofas escldicas y que, segn pasaba el tiempo, stas iban siendo menos numerosas, hasta llegar a la composicin de sagas que, como la de Hrafnkel, no tenan ninguna o bien otras sagas como la de Njl, que tenan muy pocas. Es decir, parece que segn fue pasando el tiempo predomin cada vez ms claramente el elemento de ficcin y fue perdiendo importancia el aspecto histrico. Esto sera una evolucin lgica a partir del origen de las obras de carcter historiogrfico: las sagas empiezan como historias noveladas para acabar prcticamente en novelas de ambiente histrico.

De manera que las sagas tienen una parte de verdad pero otra, tanto o ms importante, de simple ficcin. Pueden seguir utilizndose como fuentes histricas, pero no considerarlas como historias verdaderas al cien por cien, como pretenda la interpretacin romntica. Nuestro segundo problema es explicar las variantes entre diversas versiones de las sagas. Se trata de una cuestin muy compleja en la que no podemos entrar en detalle. Sealaremos tan slo que los manuscritos de sagas que se poseen son, adems de muy numerosos, de muy diverso carcter y antigedad. En general, no los hay de la poca de redaccin, es decir, no se trata de los manuscritos originales, no son autgrafos de los autores. Adems, los manuscritos son a veces completos y a veces fragmentarios, en ocasiones se recogen las sagas completas y en otros casos slo partes de ellas. Teniendo en cuenta que las sagas se copiaban y recopiaban, se compraban, vendan, prestaban y hasta robaban, y ello desde la poca de su redaccin hasta prcticamente el siglo XIX, no puede resultar extrao que aparezcan variantes, incluso considerables. El tercer problema es el del anonimato de los autores. Era perfectamente explicable en el caso del origen oral. En realidad el anonimato es algo peculiar de la literatura medieval, aunque probablemente menos de lo que tradicionalmente se ha pensado; ese anonimato era menor en las obras cientficas, pero frecuente en las puramente literarias. En Islandia conocemos autores de obras de la primera clase: Snorri Sturluson o Ari el Sabio, por citar slo dos. Adems, teniendo en cuenta lo dicho sobre los manuscritos, parece lgico que no se recogieran de un manuscrito a otro, detalles realmente secundarios como el nombre del autor, que no le decan prcticamente nada al campesino islands varios siglos despus de que la saga se hubiera redactado. En cuanto al estilo, indiscutiblemente ms propio de lo oral lo conversacional o incluso coloquial que de lo escrito, parece incluso una razn ms a favor de esta teora: resultara difcil memorizar, por ejemplo, los extensos pasajes dialogados de sagas como las de Hrafnkel o la de Njl. Por otra parte, podemos observar un contraste con el estilo, mucho ms barroco, calcado a veces del latn, de otras narraciones como las vidas de obispos. Las sagas de islandeses, que trataban de personajes populares, conservaban el estilo popular: se escriba como se hablaba, posiblemente, aunque no podamos saber si se trata de algo buscado o del resultado de una falta de tradicin suficiente en la produccin de obras literarias escritas. Adems, sin embargo, en el estilo de las sagas encontramos mucho de convencional, tomado de modelos diversos, incluso no islandeses.

Centros de produccin de las Sagas Son fundamentalmente regionales, tanto por sus personajes como por sus autores, como ya hemos visto. Se pueden establecer grupos de sagas por la regin en que se desarrollan, que suelen coincidir adems con las regiones donde se encontraban los centros de enseanza en torno a los cuales se escribieron.

Existen, as, sagas de la regin del fiordo de Borg, como la de Gunnlaug o el thattr de Gisl Illugasson, pues sus personajes proceden de esa regin donde se asentaron sus familias de las que luego procederan personajes tan importantes como Egil Skallagrimsson, el mismo Gunnlaug o, ms tarde, Snorri Sturluson. Es decir, se escribieron ciclos completos de sagas, muchas de las cuales se han perdido, sobre las grandes familias de cada regin de Islandia. Los centros de produccin de las sagas coinciden aproximadamente en unos casos, exactamente en otros, con las regiones de desarrollo de las mismas. En Islandia, como en otros sitios, fueron los monasterios los grandes centros literarios. Pero, a diferencia de otros lugares de Europa, en ellos no se redactaban slo obras de carcter religioso, sino que se prestaba gran atencin a las obras profanas: si los autores fueron en muchos casos los mismos monjes, stos saban separar perfectamente las dos facetas de la vida. Unas veces trabajaban como hombres de la Iglesia, otras como literatos islandeses, aunque en ocasiones, como en la Saga de Hrafnkel, supieran unir hbilmente ambos aspectos, creando obras de inspiracin cristiana, muy probablemente con fines edificantes, siguiendo el estilo de las obras puramente seculares de entretenimiento. Hoy da se presta cada vez ms atencin a la influencia del cristianismo sobre las sagas y en varias de ellas se cree ver una clara inspiracin religiosa, magistralmente combinada con la descripcin precisa de las aventuras, las instituciones y el modo de vida de los islandeses de poca pagana. Centros islandeses de erudicin, enseanza y religin a la vez que de produccin literaria fueron los obispados de Sklholt, en el sur de la isla y de Hlar, en el norte; centros de enseanza como el de Oddi, donde se form Snorri, estaban estrechamente unidos a ellos. Monasterios, de los que haba muchos en el pas, como los de Mdruvellir, en el norte, Helgafel en e oeste, Vdey en la regin de Reykjavk, etc., tienen una importancia fundamental para comprender la aparicin y el desarrollo de las sagas.

Las pocas de las Sagas Se desarrollan entre los siglos IX y XI, en la que podemos llamar poca heroica de Islandia. Esto sirve para diferenciarlas de otro tipo de obras llamadas tambin sagas: las de obispos y de familias contemporneas, que pertenecen a la poca cristiana; las de la antigedad, cuyos personajes vivieron antes de la poca heroica: desde el siglo IX hasta los principios de la epopeya germnica, como la Saga de los Volsungos, que desarrolla temas que reaparecern en el Cantar de los Nibelungos alemn y que se remontan al siglo V o incluso antes. La poca en que se produce la accin de las sagas es muy distinta a la que ve su nacimiento: en los siglos IX al XI, Islandia era una sociedad germnicaescandinava tradicional, pagana, aunque sometida ya a considerables tensiones que desembocarn, hacia el ao 1000, en la conversin oficial del pas al

cristianismo, por decisin mayoritaria de la gran asamblea o thing. No se trata de una lucha religiosa, sino fuandamentalmente social y cultural: la sociedad pagana tradicional iba estando cada vez ms influida por la cultura y la vida econmica y poltica de los estados europeos. En la poca heroica en que se coloniz Islandia y su poblacin fue creciendo y se formaron las instituciones y se desarroll el carcter peculiar de lo islands frente al resto de lo escandinavo, tenemos todava las principales caractersticas de lo que era la sociedad germnica primitiva, aunque en progreso de rpido cambio: una cierta igualdad social, sin que existiera una nobleza claramente destacada del resto de la poblacin, mayoritariamente compuesta de hombres libres propietarios de tierras y de esclavos generalmente de origen cltico; instituciones democrticas como el thing, donde se reunan los hombres libres para impartir justicia, tomar decisiones polticas y modificar las leyes o hacer leyes nuevas; costumbres como la de viajar en verano al otro lado del mar, generalmente a la pennsula escandinava y a las islas Britnicas, para hacer comercio, participar en expediciones vikingas, visitar parientes, conseguir favores de los reyes o para ver mundo. Pero, sobre todo, una serie de principios y valores ticos y morales netamente paganos, en los que primaban la idean del destino, el valor personal como nico medio de ser recordado como gran personaje despus de la muerte, la hospitalidad, elemento fundamental en la sociedad tradicional, la fidelidad y la amistad a los familiares, amigos y jefes. Pero tambin cosas que ahora consideraramos como antivalores: la capacidad de emborracharse sin medida, de ser cruel e implacable cuando pareca necesario, de elevarse por encima de los dems... antivalores que eran valores positivos para aquella poca. Gran parte de esa tica, de esos principios morales y de comportamiento, se reflejan tambin en obras llegadas a nosotros desde la poca pagana, como el Hvmal o Discurso del Altsimo, largo poema compuesto por aforismos, refranes y recomendaciones de conducta. Un aspecto fundamental, imprescindible para entender buena parte de las sagas, es lo que hoy llamaramos sistema penal. Cuando se produca un delito grave, generalmente una muerte, los familiares de la vctima podan optar entre pedir una compensacin econmica o vengarse en el culpable de la muerte o en algunos de sus familiares. En este caso era a su vez el turno de stos, y poda producirse una cadena de venganzas sangrientas que llegaban a involucrar a un nmero considerable de personas en atentados, emboscadas y batalles campales. Tambin se poda acudir al thing y hacer juzgar al asesino. En la asamblea se poda tomar la decisin de promover un acuerdo entre las familias afectadas estableciendo compensaciones econmicas, o bien condenar al asesino al destierro; trmino ste, por otra parte, que no corresponde exactamente a la pena, pues no se trataba de la simple expulsin de la regin o del pas, sino que implicaba la indefensin absoluta del condenado de forma que cualquiera poda matarlo sin incurrir en responsabilidades y todos sus bienes podan ser incautados en manos de los familiares o amigos de la vctima y las actuaciones, aunque "legales", solan ser violentas. Si, como sucede en la Saga de Hrafnkel, el condenado tena gran poder, poda resultar dficil, o imposible incluso, hacer efectiva la condena. Las sagas se escriben fundamentalmente en los siglos XIII y XIV. Es una poca fundamental en la historia de Islandia, y su terminacin marca el fin de la independencia poltica y de la pervivencia de la tradicin, aunque parte de sta podr sobrevivir en las aisladas granjas islandesas hasta mucho ms tarde.

Islandia es por entonces cristiana desde hace varias generaciones, y los cambios que antes apuntamos haban culminado: sin llegar a crearse un ejecutivo central, todo estaba en manos de los jefes regionales, sucesores de los antiguos godar. Haba conflicto entre stos y los campesinos libres que habitaban en sus distritos, pero tambin entre los jefes y la Iglesia, pues aquellos haban querido perpetuar su poder religioso como "apndice" del poder civil y la Iglesia, despus de las reformas de Gregorio VII quera ser plenamente independiente en el terreno espiritual y, an ms, intervena directamente en la vida poltica y econmica. Se produjeron as guerras civiles que se prolongaron durante bastantes aos. La isla viva en un estado de total inseguridad civil, y el ms poderoso abusaba sin escrpulos de su poder y sus prerrogativas. En esta situacin, los deseos expansionistas de los reyes noruegos (y los daneses) encontraron terreno abonado. Participaron directamente en las luchas intestinas islandesas, y personajes como Snorri mantuvieron un equilibrio ms que dficil entre el deseo de independencia nacional, la necesidad de estar en buenas relaciones con el rey noruego y la inevitabilidad del enfrentamiento con otras grandes familias islandesas. Tan dficil era ese equilibrio que el mismo Snorri muri asesinado por ello. Pero, al mismo tiempo que se producan todos esos complejos acontecimientos, en Islandia florecan las letras. Desde el siglo XII se haban comenzado a componer obras islandesas y a traducir obras extranjeras, y los centros islandeses de enseanza desarrollaban una considerable actividad, muy superior a la de otros pases escandinavos como Noruega o Dinamarca, para no hablar de Suecia, recientemente cristianizada y donde an no se haba asentado definitivamente la nueva cultura y las nuevas formas de vida. De este modo, Islandia producir una literatura magnfica, formada por las distintas clases de sagas, las obras historiogrficas, las recopilaciones de leyes, las traducciones, etc.., al tiempo que se ponen por escrito poemas orales de poca pagana como la Edda, compliacin de antiguos poemas mitolgicos y heroicos, o la ya mencionada poesa escldica. El que todo esto suceda en una poca de gravsima crisis interna y externa no deja de encajar en una pauta de carcter bastante universal.