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TRATADODELAREFORMA DELENTENDIMIENTO

1661(circa) BaruchSpinoza

Edicinelectrnicade www.philosophia.cl/Escuelade FilosofaUniversidadARCIS.


www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS NDICE NOTICIASOBREELTRATADODELAREFORMADELENTENDIMIENTO. .................................. 3 TRATADODELAREFORMADELENTENDIMIENTOYDELCAMINOQUEMEJORLOCONDUCE ALCONOCIMIENTOVERDADERODELASCOSAS .................................................................. 10

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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS NOTICIASOBREELTRATADODELAREFORMADELENTENDIMIENTO. ElTratadodelareformadelentendimientoestcomprendidoenlasObras pstumas,publicadas,trasalgunosmesesdelamuertedelautor,porsusamigos1. LeprecedeunAvisoallector,quesehallarmsadelante.Tambinsemencionaen el prefacio general, verosmilmente escrito por Jarig Jelles2. Sabemos as que este escritoesunodelosmsviejosdeSpinozayquequedinconcluso,adespechodel deseodelautordecompletarlo,debidoaladificultaddelaobra,alasprofundas investigacionesyalinfinitosaberquerequera. EnunacartaaOldenburg3Spinozahablaas:Encuantoasuspreguntasso brelamaneracomolascosashancomenzadoysobresunexodedependenciacon lacausaprimera,hecompuestounaobritantegraacercadeelloytambinsobrela Reformadelentendimiento;estoyocupadoensutranscripcinycorreccin. EstaobritanopuedesernielBrevetratado,quenoseocupaexpresamente delentendimientoydelconocimiento,nilatica,queaunnoexistaenesafecha,y quenoesunaobrita(opusculum)ytampococontieneestudioparticulardenues tropoderdeconocimiento. SloelfragmentoconocidoconelnombredeTratadodelareformadelen tendimientopuedeserlaobraque,ensucartaaOldenburgSpinozaconsideraco mo ya compuesta, aunque no enteramente concluida. En realidad, ese fragmento nocontiene,ensuestadoactual4,sinobrevsimasalusionesalorigendelascosasy a la causa primera, pero en varios lugares Spinoza advierte al lector que tratar

Losdemsescritoscontenidosenestaedicinsonlatica,elCompendiodegramticahebrea,elTra tadopoltico(inconcluso)yunaseleccindeCartas.Nofiguraelnombredelautornideleditor.La publicacinen1677delasobrasinditasdeSpinozaeraempresaquecomportabaalgnpeligroy exigaciertasprecauciones. 2JarigJelles,colegiante,fielamigodeSpinoza,seinicicomocomerciantedeespeciasenmsterdam.Aban donsucomercioafindealcanzar,porelcriterioconscientedesuespritu,lamsaltaperfeccinmoralposi ble. 3Eloriginaldeestacarta,lasextadelacoleccin,quecontienelasobservacionesdeSpinozasobre ellibrodeBoyle,deNitro,FluiditateetFirmitate,estactualmenteenLondres,enlosarchivosdela SociedadReal,delaqueOldenburgfuesecretario.Carecedefecha,peromedianteciertasconexio nesselapuedesituarendiciembrede1661oenenerode1662.VaseMeinsma,Ob.cit.,pgina179. 4Mepareceverosmilquelaobrahayasidorehecha:acasoeldeseoprimitivodeSpinozanoerain cluirenellatodoloquemstardequisoponerconcernientealmtodoaseguirenlainvestigacin delaverdad.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS msadelanteasuntosdeesanaturalezaytambinloremiteasufilosofa5,esdecir, sindudaalapartedesulibroquedebacontenerlaexposicindesumetafsica. Podernos,pues,considerarelTratadodelareformadelentendimientocomo compuesto aproximadamente en 16616. Se trata de una obra de ese perodo de la vidadeSpinozapasadoenRijnsburg;lamsclebre,lamsleday,encuantoasu contenidodogmtico,lamsimportantequehayaescritoeneseprimerperodode suactividadliteraria. Es preciso preguntarse por qu esta obra, capital a despecho de su breve dad,haquedadoinconclusa.PuedepensarsemuybienqueSpinoza,habiendoem prendido la composicin de la tica, haya renunciado a escribir o a conservar la partedesutratadoenquedebaexponersufilosofa;peroloquerequiereexplica cineselhechodequelamismateoradelconocimientohayaquedadoinconclusa. LasltimaspginasdelaReformadelentendimientodescubrenciertoem barazo;elpensamiento,hastaahsegurodesmismo,fcildeseguirensumarcha, parecebuscarsean,dudaracaso,volversobresucamino,comosidificultadesim previstas se hubiesen presentado y requirieran un retroceso. Tras haber expuesto los motivos de orden moral7, que lo determinaron a emprender la reforma de su entendimiento, Spinoza comienza por distinguir cuatro modos de percepcin o gradosdeconocimiento8,ydalasrazonesporlascualeselcuartomodo(elconoci
SobreestepuntovaseEllbogen,DerTractatusdeintellectusemendatione. SegnMeinsma(ob.cit.,pg.155),laideadeescribirunopsculosobrelareformadelentendi mientopudoacudirleaSpinozamientrasayudabaasumaestrovandenEndenensutareadepro fesor.Mstarde,enRijnsburgmismo,dondepaslosaos1660a1663,tuvoporlomenosunalum no,llamadoCasearius,alquemencionaensuscartas8y9ydelcualdiremosalgunaspalabrasen laNoticiasobrelosPrincipiosdelafilosofadeDescartes.PeroningnlectoratentodelTratadodelarefor madelentendimientocreernecesarioexplicarporesascircunstanciasaccidentaleslacomposicinde esta obra. Ella tiene su lugar necesario en los trabajos de Spinoza; tampoco es, aunque en ella se mencionelapedagoga,elescritodeunpedagogoquepersigueelmediodeensearlaverdadode ensancharelespritudeunalumno;eseltrabajodeunfilsofoquemeditaprofundamentesobrela naturalezadeloverdaderoyelmtodoaseguirparanoapartarsedeelloensuspropiasinvestiga ciones.ElacontecimientoquecuentaensuvidayquepuedeserrecordadoapropsitodelaRefor madelentendimiento,eslalecturadeDescartesysindudatambindeBacon,quepareceserelblan coenmuchospasajes. 7Esdifcilleersinemocin,amijuicio,porlomenos,elcomienzodelaobra;laprofundidaddel sentimiento y la sinceridad del tono manifiestan la aspereza de las luchas pasadas. Ajeno a cual quierIglesia,soloanteelUniverso,misteriosoanysindudahostil,llenodepeligros,Spinozaquie re salvarse por la reflexin pura, el buen uso del entendimiento. Y eso tiene verdadera grandeza. CundiferentedelasituacindeDescartesalcomienzodelasMeditaciones!(Paralacomparacin deambasobrasvaseKunoFischer,GeschichtederneuerenPhilosophie,1,2,pg.266.) 8EnelBrevetratadolosgradosdelconocimientoerantres,sinquehubieraenestofijezaperfecta;en latica,serndefinitivamentereducidosatres:losrumoresylaexperienciavagaformanelprimer concierto.Sobrelacomparacinquedebehacerseaesterespectoentrelastresobras,vaseenparti cularTrendelenburg,HistorischeBeitrgezurPhilosophie,Berln,1867.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS mientoinmediatodeunacosaporsuesenciaosucausaprxima)debeserpreferi doalosdems;hablaluegodelmtodoaseguirparallegaraesegradosuperiory muestraqueesemtodoconsisteantetodoenunconocimientoreflexivo,claro,de laverdadyaposeda.Esteconocimiento,enefecto,harposibleladistincindelo verdaderoydelofalsoytambinelprogresodelespritu,esdecir,laformacinde nuevasideasclarasydistintas.Algomsadelanteresumeaproximadamentecomo sigueloquesedebeesperardelmtodo: 1Queenseeadistinguirlaideaverdaderadetodaslasotraspercepciones; 2Quetracelasreglasparaformardelascosasandesconocidasideascla rasydistintas; 3Queinstituyaunordendeinvestigacinpropioparaahorrarintilesfati gas; Enfin,paraqueelmtodosealomsperfectoposibleesnecesarioqueseto mecomopuntodepartidalaideadelsermsperfecto. Elprimerpuntoesttratadoenteramente:laideaverdaderaesdistinguida cuidadosamentedelaficcinydelerror.Latica,dondesepuedeverlaaplicacin de los principios establecidos en la Reforma del entendimiento, comienza confor mealareglaenunciadaencuartolugar.Encuantoalsegundopunto,sloestin completamentetratado,yelterceronoloestenabsoluto,porlomenosexplcita mente. Siendoelconocimientodelascosassingulareselfinperseguido,ytodaslas otrasentesderazn,Spinozamuestraqueesteconocimientonopuedededucirse deideasodeprincipiosgenerales;porotraparte,elorden(dehecho)enelcuallas cosassesuceden,comocarecedepuntodeconexinconsuesencia,nosiendouna verdad9,esimposibleconcebirloclaraydistintamente.Porlasmismascosassingu lares, pero fijas y eternas, se llegar deductivamente al conocimiento de las cosas mviles y cambiantes. En qu orden, sin embargo, se har esta deduccin? Ser necesarioconsiderarunacosaantesqueotra;cualescoger? Enestepuntodesuexposicin,Spinoza,comoDescartes,sinoexactamente porlasmismasrazones10,sientelanecesidaddeapelaralaexperiencia.Correspon de, dice, antes de intentar conocer las cosas singulares, tratar de los medios que permitenllegaraesefin,ynombracomomedioselbuenusodelossentidosyel empleodelaexperiencia,novagaysimplemente,sinosiguiendoreglasfijasyen un orden estricto, para determinar la cosa que se estudia. En realidad, ni en la continuacindeltratadonienpartealgunaSpinozahamantenidolapromesaque
Spinoza dice verdad eterna; suprimo aqu la palabra eterna para sealar mejor la oposicin de la esenciaydelaexistencia(entantoqueelladependedeunconcursodecircunstancias),deloverda deroydeloque,segnlossecuacesdelacienciaexperimental,esloreal. 10Metafsicamentelasrazonesnosonlasmismas,pueslarelacindeloposibleconloactualespara SpinozadistintaqueparaDescartes.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS parecehaceraqu.Haafirmado,siemprequeelconocimientodelascosasexisten tesenlanaturalezaeraposible,yesciertoqueldebeestarensudoctrina;peroja ms ha mostrado de modo satisfactorio cmo ello ocurra; jams se ha explicado expresamenteacercadelpapeldelaexperienciaenlaadquisicindelsaber. Postergandoelestudiodelasreglasaobservarparallegaralconocimiento delascosascambiantesyperecederas,delasquenosformamos,mediantelossen tidos,ideasconfusasyoscuras,Spinozaparecequerermantenerseenesapartedel mtodo que se refiere a las cosas eternas. Por eso mismo es necesario determinar conprecisinlasfuerzasylapotenciadelentendimiento,y,envirtuddelprincipio establecidoenlaprimeraparte,esclaroqueesteconocimientodebededucirsede aquel del entendimiento considerado en s mismo. Pero no poseemos una idea perfectamenteclaradelentendimientohumano.Lees,pues,forzosoaSpinozase guiralcomienzounamarchainversadelaquelsabequeeslamejor.Enlugarde deducirlaspropiedadesdelentendimientodesudefinicinydeconocerlasaspor sucausaprximaoporlaesenciadelacosa,enumeralaspropiedadesdelentendi miento,talescomolesonactualmenteconocidasporsusefectos,yseproponelue gobuscaralgunacosacomndedondesepuedandeducir. EnesemomentoprecisodesuinvestigacinSpinozaseinterrumpe:reliqua desiderantur.As, en la nica obra donde propiamente se trata del conocimiento y delmediodeadquirirlo,encontramosdoslagunasimportantes:1Nosabemosc mo de las cosas eternas11 se deducirn los modos pasajeros y corruptibles (no la existenciadeesosmodos,obsrveseesto,sinosusesencias);nosabemostampoco porqumediosnosaseguraremosdelarealidadproblemticadelascosas,antes debuscarlaverdadyenpersecucindeesamismabsqueda. 2Nollegamossiquieraaunconocimientosuficientementeclarodelenten dimientohumanoydelarelacinquemantieneconlosmodoseternos;supoder deconocerespuestofueradeduda;suserroressonexplicadosconunaprecisiny una claridad que no creemos que pueda ser superada; su esencia permanece in completamenteconocida.Spinozasedetieneantesaundehaberconcluidoelanli sisquehareconocidoindispensableyquenoeramsqueelprimermomentodela investigacininiciada. Es fcil comprender que Spinoza no haya podido, en el momento de la redaccindeltratado,llenarasusatisfaccinesasdoslagunas;habrasidonecesa rio que poseyera desde entonces un conocimiento suficiente de la naturaleza hu mana y de la naturaleza en general. Todo lo que poda decirse del conocimiento

Muchosehadiscutidosobrelanaturalezadelascosasalavezeternasysingulares;aesterespec tovaseparticularmenteRivaud,LesnotionsdessenceetdexstencedanslaphilosophiedeSpinoza,Pa rs,1906,p.49ynota91.Meparecequelasesenciasmatemticas,alavezsingularesyuniversales, puedenporlomenosdarunaideadeloqueSpinozaentendaporello.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS considerado en s mismo, hecha abstraccin del objeto por conocer y, hasta cierto punto,delsujetoconociente,sehabadichodemododefinitivo;paraloquehaba deseguir,Spinozanopudodejardeveryloindicadepasoquelasolucinde losproblemasplanteadosexigalaconstitucinpreviadeunacosmologaydeuna antropologa,queeranecesarioporlomenosestablecerlosprincipiosdeesaspar tesdelafilosofa,ydebi,enconsecuencia,interrumpirprovisionalmentelacom posicindeunaobrasobreelmtodoaseguirparaconocer. Porqu,sinembargo,novolviaellomsadelante?Porqudespusde haberredactadolaticanoconcluyelTratadodelareformadelentendimiento? En las Notas sobre Spinoza dejadas por Lagneau se encuentra esta frase12: Por qu Spinoza no ha terminado su Emend.: porque no haba aplicado, experi mentado,elmtodoexperimental13.Poresonoloposeacomoposeaelotro. Juzgoquehayunapartedeverdadenestaopinindeunhombretanpro fundamenteversadoenlafilosofadeSpinoza.Sinembargo,nocreoquelaexpli cacinseasuficiente.Escierto,enefecto,queSpinozatuvomsdeunaocasin,si nodeaplicarpropiamenteelmtodoexperimental,porlomenosdereflexionarso brel. EnnumerosospasajesdesusCartas,elvivointersenlasinvestigacionesde losfsicosydelosqumicos,lacomposicindelTratadodearcoiris14,elproyecto, quesabemoshabaforjado,deescribirunaobrasobreFilosofanatural,comocon tinuacindelatica,nospermitenafirmarqueSpinozajamsperdienteramente de vista las cuestiones que le preocuparon cuando escriba sobre la reforma del entendimiento,y,porotraparte,lacomposicindelaticalollevnecesariamente a plantearse esas mismas cuestiones y a dar de ellas una solucin por lo menos parcial. CreoqueSpinozanologrponerlasenclaroasuenterasatisfaccin,porque nopodanserresueltasenteramenteeneltiempoyenlostrminosenquelasplan teaba;ymeapresuroaagregarquesiluegonovolvisobreellasenningunaobra destinadaalapublicidad,fueporquelasolucinnoleparecaindispensableypor quenocreaqueestalagunapudieracomprometerlasolidezdesuobra.Loesen cialesquelaposibilidaddelacienciaseaestablecida;encuantoalosmediospor loscualesseconstituir,esrelativamentesecundario. A diferencia de Descartes, Spinoza es moralista y no fsico. Las diversas cienciasenumeradasalcomienzodelTratadodelareformadelentendimientoco rrespondenalavidahumanatalcomollaconcibe;noson,sinembargo,depri
RevuedeMtaphysiqueetdeMorale,vol.III,1895,pg.378. Elmtodoexperimentalenquepiensaelautordeestafrase,nopuedeser,bienentendido,unm todoparallegaralconocimiento,sinounmtodoparadeterminarlosproblemasporresolver. 14Sinquesepuedafijardemodoprecisolafechadeestacomposicin,sabemosporloseditoresde lasObraspstumasqueesanteriorenpocosaosalamuertedeSpinoza(1677).
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS meranecesidad:elhombrepuedellegaralalibertadporlasolareflexin,contal quesepaquenadaenlnifueradelesininteligible;yconestamismacondicin esposibledeterminardialcticamentelasinstitucionesqueconvienenalaciudad. As,elordenamiento,segnlarectarazn,delascosashumanas,ylasalvacindel individuo,noexigenlaconstitucinpreviadeunacienciadelanaturalezaconside radaenlamultiplicidaddesusmodos. AlaraznporlacualLagneauexplicaelestadoinconclusodelTratadodela reforma del entendimiento hay que agregar sta: Spinoza tena otra faena ms apremianteporrealizar,unafaenaquepodarealizarantesderetomarlaprimera y que importaba ante todo. Deba escribir el Tratado teolgicopoltico y probar, contratodaslasIglesias,contratodaslassectas(exceptuadaladeloscolegiantes), queelEstadopuedeydebeserenteramentelaico,dejaralindividuolaenteraliber taddesuspensamientosfilosficosyreligiososynopermitiraningunaautoridad religiosaimponerseporlafuerza.DebacomponerelTratadopoltico,ynopudo pasardelcaptuloundcimo.Antetodo,tenaqueredactarlatica,tenaqueesta blecerporlagranvametafsica,lanicaquepudoseguir,queelvalorylagenero sidad tienen por s mismos un precio infinito, y que la moralidad no necesita recompensa,puestoqueesidnticaalser. Spinozaensealoshombresdesutiempo,ydetodoslostiempos,cunto lesimportatratarseunosaotroscomoseresrazonables.Mostraloshombresque, enunalmaclara,elapetitoseconfundeconelamoraDios,quelavidaverdadera, ascomonoesunavidadeplaceres,tampocoesunavidadepenasydeprivacio nes,queesexpansingozosa,comprensinydominiodes. NoretomyconcluysuTratadodelareformadelentendimiento,porque antesdepodertrabajarenlseriamente15tenaquedecircosasgrandesysaluda bles, tena que decirlas y probarlas no slo por sus escritos, sino por su ejemplo, porsugranbondadysuinflexiblefirmeza,porladulzurasimpledesuscostum bresylaorgullosaindependenciadesucarcter,porsumodestiaysuseguridad; mientraspulalentesyescribaaAlbertBurgh16:renunciaaunasupersticinfu
Sinembargo,sabemosporlacarta60escritaaTschirnhausquelascuestionesmetodolgicasno cesarondepreocuparsuespritu. 16 Albert Burgh era hijo de Conrad Burgh, que fue tesorero general de las Provincias Unidas, y a quienSpinozaparecehaberapreciadomucho.PoralgntiemposecreyqueAlbertBurgherael discpuloparacuyainstruccinSpinozacompusolosPrincipiosdelafilosofadeDescartes.VanVloten hizoestaconjetura,quefueadmitidaporbuennmerodehistoriadoresydeintrpretesdeSpino za,entreotrosporPollock;Spinoza,hislifeandPhilosophy(Londres,1880,pg.24).Estbienprobado queesediscpulonofueAlbertBurgh(nacidocuandomsen1651),peroesexactoqueSpinozalo conociadolescenteanoporlomenosjovenyquehastahabafundadoenlalgunasesperanzas. ConvertidoalcatolicismoenelcursodeunviajeaItalia,tuvolaaudaciadeescribiraSpinozauna carta harto irrazonable e insolente en la cual le exhortaba a retractarse de sus errores. Spinoza, a ruegodealgunosamigosysindudaporconsideracinalpadredeljoven,lerespondi(Carta76de
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS nesta, reconoce y cultiva tu razn; protestaba contra la barbarie de la multitud asesinadeloshermanosWitt17,yseentretenafamiliarmente,alegremente,consus huspedesvanderSpyck;rehusabalactedradeprofesorqueleofrecanenHei delberg,comohabarechazadolariquezaofrecidaporsuamigoS.deVries,yres ponda infatigablemente a las cuestiones a menudo poco inteligentes planteadas por sus amigos, a veces hasta por sus adversarios ms o menos aclarados, como GuillermodeBlyenbergh18,haciendotodoestodiscretamenteysinfausto,trasha ber vacilado y reflexionado. Cuando haba motivo para dudar y para reflexionar. Posealaaptituddeexperimentarlasmismasemocionesquelosdemshombresy erasuperioratodosporlaclaridaddelesprituylafuerzadelavoluntad. CharlesAppuhn

laedicinvanVlotenyLand).Larespuestaesparticularmenteinteresanteparaelestudiodelcarc terdeSpinoza,aquienmuestracapazdeunsentimientovivo,irritado,casiviolento.Anteunjoven exaltadoque,ensuceloimpertinente,leexigequerenunciealoqueessuvidamisma,Spinozano puedereprimirunmovimientodesantaclera.l,queerahabitualmentelabenevolenciayladul zuramismasensusrelacionesconloshombres,habla,ennombredelaraznultrajada,unlenguaje duroysevero. 17Sabemospordiversostestimoniosqueestaaccinabominableyquedejaunamanchaenelnom bredeGuillermodeOrange(fueronlasintrigasdelpartidoorangistayultracalvinistalasquecon dujeronallevantamientopopular y alasesinato del gran pensionario) impresion grandemente a Spinoza.HabraqueridofijarinmediatamentedespusenlosmurosdeLaHayaunpasquncones taspalabras:Ultimibarbarorum.SuhuspedvanderSpycktuvocasiqueemplearlaviolenciapara impedrselo.CuandoseentrevistconLeibniz(noviembre1676)Spinozarecordesesuceso.(Vase Freudenthal:Lebensgeschichte,pg.201.) 18GuillermodeBlyenberghescribiaSpinoza,sinconocerlo,despusdelapublicacindelosPrin cipiosdelafilosofadeDescartes.Seiniciasunacorrespondenciaquedaunaelevadaideadelapa cienciadeSpinoza.Lacorrespondencia,cescuandosteadquirilacertezadequesucorresponsal noquerausarrectamentedesurazn.Mstarde,BlyenberghatacviolentamenteaSpinoza.(Va seMeinsma,obcit.,pg.387).

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TRATADODELAREFORMADELENTENDIMIENTOYDELCAMINOQUEMEJORLO CONDUCEALCONOCIMIENTOVERDADERODELASCOSAS
ADVERTENCIAALLECTOR EsteTratadodelareformadelentendimiento,queledamosaquinconcluso,benvo lolector,loescribisuautorhacemuchosaos.Siemprealimentlaintencindeconcluir lo;peroimpedidoporotrasocupacionesyarrebatadofinalmenteporlamuerte,nopudolle varsuobraaltrminodeseado.Comocontiene,noobstante,muchoscosasexcelentesyti les,quesindudaalgunaserndemuchoprovechoparaelinvestigadorsincerodelaverdad, nohemosqueridoprivartedeellas;yparaquenoignoresypuedasperdonarlasoscurida des,rudezaseimperfeccionesqueaquyallseencuentran,hemosredactadoestaadverten cia.Adis. TRATADODELAREFORMADELENTENDIMIENTO (1)Laexperienciameensequecuantoocurrefrecuentementeenlavidaordina riaesvanoyftil;veaquetodoloqueparameracausauobjetodetemornocon tenaensnadabuenonimalo,fueradelefectoqueexcitabaenmialma:resolvfi nalmenteinvestigarsino habraalgoquefueraunbienverdadero,posible deal canzaryelnicocapazdeafectarelalmaunavezrechazadastodaslasdemsco sas;unbiencuyodescubrimientoyposesintuvieranporresultadounaeternidad degocecontinuoysoberano.Digoresolvfinalmente,porqueaprimeravistapare cainsensatorenunciaraalgoseguroporalgoinseguro.Vea,porcierto,lasventa jasquenosprocuranelhonorylariquezaycuyapersecucindeberaabandonarsi queracontraermeseriamenteaalgnpropsitonuevo;silafelicidadsupremare sidaenellos,debarenunciaraposeerla;yenelcasodequenolacontuvieran,el apegoexclusivoaesasventajasmelaharaperderigualmente.Seinquietabamial maporsabersiacasoeraposibleinstituirunavidanueva,ocuandomenosadqui riralgunacertezarespectodeello,sincambiarelordenantiguonilaconductaor dinariademivida.Muchasveceslointentenvano.Pueslomsfrecuenteenlavi da,loqueloshombres,segnpuedeinferirsedesusacciones,considerancomoel biensupremo,sereduce,enefecto,aestastrescosas:riqueza,honoryplacersen sual.Cadaunadistraeelespritudecualquierpensamientorelativoaotrobien:en elplacerelalmaquedasuspensacomosidescansaraenunbienverdadero,loque /10 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS leimpideenabsolutopensarenotrobien;porotraparte,algocesucedeunatriste zaprofunda,que,sinosuspendeelpensamiento,loperturbayembota.Laperse cucindelhonorydelariquezanoabsorbemenoselespritu;especialmentecuan dolariquezaselabuscaporsmisma19,puesentoncesselasuponeelbiensupre mo.Elhonorabsorbeelespritumsexclusivamenteanporquesiempreselecon sideracomoalgobuenoensycomounfinltimoalqueserefierentodaslasac ciones.Adems, el honor y la riqueza no son seguidos de arrepentimiento, como sucedeconelplacer;porelcontrario,cuantomsposeemosdeellos,elgozoexpe rimentadoacrece,dedondesederivalaconstanteexcitacinaaumentarlos;ysial gunas veces se frustra nuestra esperanza, sentimos extrema tristeza. El honor, en fin,constituyeungranimpedimentoporqueparalograrloesprecisovivirsegnla manera de ver de la gente, es decir, huir de lo que ella huye y buscar lo que ella busca. (2)Viendo,pues,queesosobjetosobstaculizanlainstitucindeunnuevomodode vida,quehastaexisteentreellosysteunaoposicinquehacenecesariorenunciar a unos o a otro, me vi constreido a buscar qu partido era ms til; pareca, en efecto,comodije,quequeracambiarunbienciertoporotroincierto.Perodespus dealgunareflexinsobreesteasunto,reconoc,enprimerlugar,quesidejabaestas cosasdeladoymeentregabaalnuevomododevida,abandonaraunbienincierto porsunaturaleza,comoseinfiereclaramentedelodicho,porunbienincierto,no porsunaturaleza(puesyobuscabaunbienestable),sinoencuantoasulogro.Una meditacinmsprolongadamepersuadidequesipodadecidirmeporcomple to,renunciabaamalessegurosporunbienseguro.Veaqueestabaexpuestoaun peligro extremo, y obligado a buscar, con todas mis fuerzas, unremedio, aunque fuerainseguro,comoelenfermograveque,cuandoprevunamuertesegurasino recurreaalgnremedio,seveimpelidoabuscarlocontodassusfuerzas,porin ciertoquesea,puesconstituyetodasuesperanza.Ahorabien;lascosasqueelvul go persigue no slo no ofrecen ningn remedio para la conservacin de nuestro ser,sinoquelaimpidenyson,amenudo,causaderuinadelosquelasposeen20y siemprecausademuertedelosposedosporellas. (3)Sonnumerososlosejemplosdehombresqueacausadesusriquezashansufri dounapersecucinquelleghastalamuerte;ytambindehombresque,porad quirirbienes,seexpusieronatantospeligrosqueacabaronporpagarsudesatino
Estepuntohabrapodidotratarseconmsdesarrolloyclaridadmediantelaconsideracinsepa radadelosdiversoscasos:riquezabuscadaporsmisma,porelhonor,porelplacer,porlasalud, porelprogresodelascienciasydelasartes;peroestasconsideracionessehallarnenotraparte, puesaqunocorrespondeunainquisicinminuciosa. 20Demostraremosmscuidadosamenteestepunto.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS con la vida. Y no son menos numerosos los ejemplos de quienes sufrieron cruel menteporadquiriroconservarelhonor.Innumerables,enfin,sonlosejemplosde aquellosquehanapresuradosumuerteporelexcesodeplacer.Porlodems,esos males parecan provenir de que toda nuestra felicidad o infelicidad reside en un slopunto:quclasedeobjetoestamosapegadosporelamor?Enefecto,loque noseamanoengendranuncadisputa;noestaremostristessisepierde,nisentire mosenvidiasicaeenposesindeotro;nitemor,niodio,enunapalabra,ninguna conmocindelalma.Peroestaspasionessonnuestraherenciacuandoamamosco sasperecederas,comoaquellasdequehemoshablado.Maselamorhaciaunacosa eterna e infinita alimenta el alma con una alegra pura y exenta de toda tristeza; biengrandementedeseableyquemereceserbuscadocontodasnuestrasfuerzas. Porciertonoheescritosinraznestaspalabras:slosipodareflexionarseriamen te.Puespormsclaramentequemiespritupercibieraloqueprecede,aunnopo dadesprendermeporenterodetodaavidez,deseodeplacerydegloria. (4)Unsolopuntoeraclaro:mientrasmiesprituestabaentregadoatalesmedita ciones,seapartabadelascosasperecederasyseriamentepensabaenlainstitucin deunavidanueva.Estofueparamgranconsuelo,puesviqueelmalnoerade naturalezairremediable.Aunqueesosintervalosfueronalprincipiorarosydebre veduracin,amedidaqueconoccadavezmselverdaderobien,sehicieronms frecuentesyprolongados,sobretodocuandoobservqueelatesorar,elplaceryla gloriaslosonperjudicialesentantoselespersigueporsmismosynocomome diosparaotrosfines.Alcontrario,siselesbuscacomomedios,nuncaexcedernde ciertamedida,y,lejosdeperjudicar,contribuirnmuchoalograrelfinqueunose propone,comomostraremosasutiempo. (5)Aquslodirbrevementeloqueentiendoporbienverdaderoytambinques elsoberanobien.Paraentenderlorectamente,esprecisoadvertirquebienymalse expresanenformapuramenterelativa,yqueunasolaymismacosapuedeserlla madabuenaymalasegncomoselaconsidere;lomismoocurreconloperfectoy loimperfecto.Ningunacosa,enefecto,consideradaensupropianaturaleza,podr llamarse perfecta o imperfecta,sobre todo cuando sabemos que cuanto sucede se cumplesegnelordeneternoylasleyesdeterminadasdelanaturaleza.Perocomo laflaquezahumananopuedeabrazaresteordenconelpensamiento,concibepor eso una naturaleza humana muy superior en fuerza a la suya, y como no ve que nadaleimpidaadquirirunasemejante,estimpulsadaabuscarlosmediosquela conduzcanaesaperfeccin.Todoloquedesdeentoncespuedeservirledemedio parallegaraellaesllamadobienverdadero;yesconsideradobiensoberanollegar adisfrutar,conotrosindividuossiesposible,deesanaturalezasuperior.Cules, pues,esanaturaleza?Laexpondremosensulugarcorrespondienteymostraremos /12 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS quees21elconocimientodelauninquetienelamenteconlanaturalezaentera.Tal es,pues,elfinaquetiendo:adquiriresanaturalezasuperioryhacercuantopueda paraquemuchoslaadquieranconmigo;puestambinperteneceamifelicidades forzarmeparaqueotrosconozcanclaramenteloqueesclaroparam,demanera quesuentendimientoysusdeseosconcuerdenplenamenteconmipropioentendi mientoyconmipropiodeseo.Parallegaraestefinesnecesario22tenerdelaNatu ralezaunacomprensinquebasteparaadquiriresanaturaleza,yademsconstitu irunasociedadtalcomoserequiereparaqueelmayornmeroposiblellegueaese fintanfcilyseguramentecomosepueda.HayquededicarseluegoalaFilosofa moralyalaCienciadelaeducacin;ycomolasaludnoesunmediodesdeable paraconseguiresefin,seranecesariocrearunaMedicinaperfecta;como,enfin,el artevuelvefcilesmuchascosasdifciles,ahorratiempoyaumentalascomodida desdelavida,nodeberserdescuidadalaMecnica.Peroantetodohayquepen sarenelmediodecurarelentendimientoydepurificarlo,hastadondeseaposible alcomienzo,demodoqueconozcalascosasfcilmente,sinerrorylomejorposi ble.Desdeahorapuedeversequequierodirigirtodaslascienciasaunsolofinya un solo propsito23, que es llegar a la suprema perfeccin humana de que hemos hablado;todoloqueenlascienciasnonoshaceavanzarhacianuestrofindeber desecharsecomointil;enunapalabra,todosnuestrosactosypensamientosdebe rn dirigirse a ese fin. Pero mientras nos esforzamos por alcanzarlo y por llevar nuestroentendimientoporelrectocamino,esnecesariovivir;estamos,pues,obli gados, ante todo, a establecer algunas reglas que reputaremos buenas y que son stas: (6)I.Hablarsegnlacapacidaddelvulgoyhacer,asumodo,todoloquenonos impida alcanzar nuestro propsito: ganaremos bastante con l con tal que, en la medidadeloposible,condescendamosconsumaneradeveryencontraremosas odosdispuestosaescucharlaverdad. (7)II.Gozardelosplaceresjustamentelonecesarioparaconservarlasalud. (8)III.Porltimo,buscareldineroocualquierotrobienmaterialsemejantesloen cuantoesnecesarioparaconservarlavidaylasaludyparaconformarnosconlos usossocialesquenoseopongananuestrofin.

Estoseexplicaconmayoramplitudenellugarcorrespondiente. Severquemelimitoaenumerarlascienciasnecesariasparanuestrofin,sintenerencuentasu encadenamiento. 23Hayenlascienciasunfinnico,alcualdebensertodasdirigidas.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS (9) Establecidas estas reglas, me pongo a la tarea y me dedico ante todo a la que tieneprelacin,esdecir,areformarelentendimientoyavolverloaptoparacono cer las cosas como es preciso para lograr nuestro fin. Para esto, el orden natural exige que revise todos los modos de percepcin que he usado hasta ahora para afirmaronegarconcerteza,afindeescogerelmejorydeempezaralmismotiem poaconocermisfuerzasyminaturaleza,quedeseoperfeccionar. (10)Sidiscurroconatencin,lomejorquepuedohaceresreduciresosmodosde percepcinacuatro: (11)I.Existeunapercepcinadquiridadeodasomediantealgnsignoconvencio nalarbitrario. (12)II.Existeunapercepcinadquiridaporexperienciavaga,esdecir,porunaex perienciaquenoestdeterminadaporelentendimiento;sellamaasporque,ad quiridafortuitamenteynocontradichaporotraalguna,subsisteennosotroscomo inquebrantable. (13)III.Existeunapercepcinenquelaesenciadeunacosaseinfieredeotra,pero no adecuadamente, como ocurre24 cuando de un efecto inferimos la causa, o bien cuando una conclusin se extrae de algn carcter general, siempre acompaado deciertapropiedad. (14) IV. Existe, en fin, una percepcin en la cual la cosa es percibida por su sola esenciaoporelconocimientodesucausaprxima. (15)Aclararconejemplostodosestoscasos.Deodassloconozcoeldademina cimiento,quehetenidotalespadres,yotrascosassemejantes,delasquejamshe dudado. Por experiencia vaga s que morir; en efecto, lo afirmo porque he visto moriraotrossemejantesam,aunquenohayanvividotodoselmismoperodode tiempo,nimuertodelamismaenfermedad.Tambinporexperienciavagasque elaceiteesunasustanciaaptaparaalimentarlallama,yqueelagualoesparaapa garla;sdelmismomodoqueelperroesunanimalqueladrayelhombreunani mal racional; y as he aprendido casi todo lo que se refiere a los usos de la vida.
Ensemejantecaso,noconocemosdelacausasinoloqueobservamosenelefecto;estosevesufi cientementeporqueentoncesslopodemoshablardeellaenlostrminosmsgenerales:hay,pues, algunacosa;hay,pues,algnpoder,etc.Otambinentrminosnegativos:porconsiguiente,noes estoniaquello,etc.Enelmejorcaso,seatribuyealacausa,envirtuddelefecto,algunacosaquese percibeclaramente,comolomostraremosmedianteunejemplo;perosloafirmamossuspropieda desynolaesenciaparticulardelacosa.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS Veamos ahora cmo inferimos una cosa de otra. Cuando percibimos claramente quesentimosestecuerpoynootro,deelloinferimosqueesclaroqueelalmaest unida25alcuerpoyqueestaunineslacausadeesasensacin;peronoporesopo demos saber absolutamente en que consiste esta sensacin o esta unin. De igual modo,cuandoconozcolanaturalezadelavisin,ylapropiedadaellacorrespon dientedequeunmismoobjetovistoagrandistanciaparecemspequeoquesilo viramos de cerca, puedo concluir26 que el sol es mayor de lo que me aparece, y otras proposiciones semejantes. En fin, una cosa es percibida por su sola esencia cuando,porelhechomismodequeconozcoalgo,squesconoceralgunacosa,o biencuando,porelconocimientoqueposeodelaesenciadelalma,squeestuni da al cuerpo. Por este mismo modo de conocimiento sabemos que dos y tres son cinco,quedoslneasparalelasaunatercerasonparalelasentres,etc.Sinembar go, son muy pocas las cosas que he podido conocer hasta ahora por un conoci mientosemejante. (16)Paraqueestoseentiendamejor,usarunejemplonico:dadostresnmeros, se busca un cuarto que sea al tercero como el segundo es al primero. Los comer ciantes nos dirn repetidamente que saben lo que debe hacerse para encontrar el cuarto,porquenohanolvidadoanelprocedimientosindemostracinqueapren dieron de sus maestros. Otros deducen de la experiencia de los casos simples un principiouniversal:cuandoelcuartonmeroesconocido,comoenlaproporcin 2,4,3,6,laexperienciamuestraquedividiendoporelprimeroelproductodelse gundo y del tercero se obtiene como cociente el nmero 6; y al obtener por esta operacinelmismonmeroqueyasinellasabaneraelcuartoproporcionalbus cado,concluyendeahqueestaoperacinpermitehallarsiempreelcuartonmero proporcional.Losmatemticos,basadosenlademostracindeEuclides(proposi cin19,libroVII)sabenculesnmerossonproporcionalesentres,loquededu cendelanaturalezadelaproporcinydelapropiedadcorrespondientedequeel producto del primer trmino y del cuarto es igual al producto del segundo y del tercero.Noven,sinembargo,adecuadamente,laproporcionalidaddelosnmeros

Conesteejemploseveclaramenteloqueacabodehacernotar.Puesportaluninnocomprende mosnadafueradesensacinmisma,decuyoefectohemosinferidolacausa,delacualnadasabe mos. 26Talconclusin,aunquecierta,espocosegura,amenosquesetomenmuchasprecauciones.Sino seprocedeas,secaerinmediatamenteenelerror;enefecto,cuandoseconcibenlascosasdeeste modo abstracto y no por su esencia verdadera, la imaginacin produce en seguida confusiones. Puesporlaimaginacinloshombresserepresentanlounocomomltiple:alascualidadesconcebi dasabstracta,separada,confusamente,danlosnombresqueempleanparadesignarcosasmsfa miliares,porlocuallasimaginandelamismamaneraqueaquellasalascualeshanaplicadoprime roesosnombres.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS dados,y,silaven,noesenvirtuddelaproposicindeEuclides,sinointuitivamen te,sinoperacinalguna.Paraescogerahoraelmejorentreesosmediosdepercep cin,esprecisoenumerarbrevementelosmediosnecesariosparallegaranuestro fin,asaber: (17)I.Conocerexactamentenuestranaturaleza,quequeremosperfeccionar,ypo seertambinunconocimientosuficientedelanaturalezadelascosas. (18)II.Parainferirasrectamentelasdiferencias,lassemejanzasylasoposiciones delascosas. (19)III.Paraconcebirrectamenteloquesepuedeyloquenosepuedehacercon ellas. (20)IV.Afindecomparareseresultadoconlanaturalezayelpoderdelhombre. Conelloseverfcilmentelaaltaperfeccinaqueelhombrepuedellegar. (21)Trasestasconsideraciones,veamosqumododepercepcindebeserescogi do. (22)Encuantoalprimero,esevidentequedeodas,ademsdequeestemodoes muy incierto, no percibimos esencia alguna de la cosa, como lo destaca nuestro ejemplo.Perocomoslopodemosconocerlaexistenciasingulardeunacosasico nocemossuesencia,comoseverluego,resultaquelacertidumbreadquiridade odasdebeexcluirsedelasciencias.Porsimpleaudicin,enefecto,sinunactopre viodelentendimientopropio,nadiepuedeserafectado. (23) En cuanto al segundo modo27, tampoco se puede decir que sea la idea de la proporcinquebusca.Ademsdequeesteconocimientoeshartoinciertoynunca definitivo,jamssepercibirporexperienciavagasinolosaccidentesdelascosas delaNaturaleza,delasqueslotenemosideaclarasiconocemospreviamentelas esencias.Debe,pues,desecharselaexperienciavaga. (24)Respectodeltercermodo,debemosdecirquenosdalaideadeunacosaynos permite sacar conclusiones sin peligro de error; sin embargo, no es por s mismo unmedioparalograrnuestraperfeccin.
Hablaraqualgomsampliamentedelaexperiencia,yexaminarelmtododelosempricosy delosnuevosfilsofos.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS (25)Sloelcuartomodoaprehendeadecuadamentelaesenciadeunacosasinpeli grodeerror,porloquedebemosutilizarloprincipalmente.Cmoemplearlopara logrardelascosasdesconocidasunconocimientoclaroycmollegaremosalms directamente,esloqueintentaremosexplicar. (26)Comosabemosahoraquclasedeconocimientonecesitamos,debemosindicar elCaminoyMtodoporloscualesllegaremosaconocerverdaderamentelascosas. Precisoserobservarantetodoquenosetrataaqudeunabsquedainfinita:para hallarelmejormtododeinvestigacindelaverdadnonecesitaremosunmtodo por el cual busquemos este mtodo de investigacin, y para buscar este segundo mtodononecesitaremosuntercero,yashastaelinfinito;puesdeestemodono llegaramosjamsalconocimientodelaverdadniaunaconocimientoalguno.Su cedeaqulomismoqueconlosinstrumentosmateriales,acercadeloscualesseori ginaraunrazonamientosemejante.Enefecto,paraforjarelhierroserequiere,un martillo,yparatenerunmartillohayquehacerlo,paraesosenecesitaunmartillo y otros instrumentos; y para poseer estos instrumentos se requieren otros, otros an, y as hasta el infinito. Por eso podra intentarse probar, aunque vanamente, que los hombres carecen de poder para forjar el hierro. En realidad, los hombres hanpodido,conlosinstrumentosnaturales,yaunqueconmuchotrabajoeimper fectamente,darremateaciertasobrasfacilsimas.Luegopasaronaotrasmsdifci les, con menos trabajo y con realizacin ms perfecta;y as, gradualmente, desde lostrabajosmssimplesalosinstrumentos,destosaotrostrabajosyaotrosins trumentos, llegaron, por un progreso constante, a ejecutar tantas y tan difciles obrasconpoqusimafaena.Tambinelentendimientoconsufuerzanativa28sefor ja instrumentos intelectuales por los cuales logra otras fuerzas para realizar otras obras29intelectuales;destasextraeotrosinstrumentos,esdecir,elpoderdeade lantar su investigacin, y contina as, progresando, hasta llegar a la sabidura. Queassucedeparaelentendimiento,serfcilverlo,contaldequesecomprenda enquconsisteelmtododeinvestigacindelaverdadyculessonesosinstru mentos naturales por cuya sola ayuda forja otros que le permiten avanzar. Para mostrarloprocederas: (27) La idea30 verdadera (pues tenemos una idea verdadera) es cosa distinta de aquellodelocualellaeslaidea:unacosaeselcrculoyotralaideadelcrculo.La idea del crculo no es un objeto con centro y periferia, como el crculo, y pareja
Porfuerzanativaentiendoloquenoesoriginadoennosotrosporcausasexteriores,comoexplica renmiFilosofa. 29Lasllamosimplementeobras;enmiFilosofaexplicarenquconsisten. 30Obsrvesequenoslodebemosdemostrarloqueacabodedecir,sinotambinevidenciarquehe mosseguidolarectava,yanotrascosasqueesmuynecesariosaberlas.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS mente, la idea de un cuerpo no es ese mismo cuerpo. Puesto que es distinta de aquellodequeeslaidea,sertambinensmismaconocible;esdecir,quelaidea consideradaensuesenciaformal,puedeserobjetodeotraesenciaobjetiva,y,asu vez,estaesenciaobjetiva,consideradaensmisma;seralgunacosarealyconoci ble,yasindefinidamente. Pedro,porejemplo,esunobjetoreal;laideaverdaderadePedroeslaesen ciaobjetivadePedro,queestambinensmismacosarealyenteramentedistinta dePedromismo.Dado,pues,quelaideadePedroesalgunacosareal,consupe culiaresencia,sertambinelobjetodeotraideaquecontendrobjetivamenteen stodoloquelaideadePedrocontieneformalmente;asuvezestaidea,cuyoobje toserlaideadelaideadePedro,tendrtambinsuesencia,queigualmentepo drserelobjetodeunanuevaidea,yasindefinidamente.Esloquecadaunopue deexperimentaralverquesisabeloquePedroes,sabequesabe,ytambinsabe quesabequelosabe,etc.Poreso,paraconocerlaesenciadePedronoesnecesario que el entendimiento conozca la idea misma de Pedro y menos an la idea de la ideadePedro;loquequieredecirqueparasabernonecesitosaberques,ymenos ansaberquesques;comoparaconocerlaesenciadeltringulonoesnecesario conocerladelcrculo31.Enestasideassucedelocontraro:parasaberquesesne cesarioquesepaanteriormente.Sguesedeah,evidentemente,quelacertidumbre noesmsquelaesenciaobjetivamisma;esdecir,quelamaneracomopercibimos laesenciaobjetivaeslacertezamisma.Porelloestambinevidentequeparapose erlacertidumbredelaverdadnoserequierenadafueradelaposesindelaidea verdadera, pues ya hemos mostrado que para saber no necesito saber que s. De aquresultatambinmanifiestoqueslopuedesaberqueslasupremacertidum breelqueposealaideaadecuadaolaesenciaobjetivadeunacosa;yelloesnecesa rioporquecertidumbreyesenciaobjetivasonlomismo.Puestoquelaverdadno requieresignoalgunoybastaposeerlasesenciasobjetivasdelascosaso,loquees lomismo,lasideasdelascosas,paradescartartodaduda,resultaqueelverdadero mtodonoconsisteenbuscarelsignoporelcualsereconocelaverdaddespusde laadquisicindelasideas;elverdaderomtodoeselcaminoporelcuallaverdad misma,olasesenciasobjetivasdelascosas,osusideas(todosestostrminossigni ficanlomismo)sonbuscadasenelordendebido32.Porlodems,elmtododebe necesariamentetratardelrazonamientoydelainteleccin;esdecir,elmtodono eselrazonamientomismoporelcualconocemoslascausasdelascosas,ymenos an el conocimiento de estas causas; consiste en comprender lo que es una idea
Seadvertirquenoindagamosaquporquesinnatalaprimeraesenciaobjetiva,puesestepro blemacorrespondealestudiodelanaturaleza,dondeesmsampliamenteexplicadoydondesede muestraalmismotiempoquefueradelaideanoexisteafirmacin,ninegacin,nivoluntadalgu na. 32Enquconsisteesabsquedaenelalma,loexplicarmiFilosofa.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS verdadera,distinguirladeotraspercepcionesyestudiarsunaturaleza,afindelle garacomprendernuestropoderdeconoceryobligaranuestroesprituaconocer, segn esta norma, todo lo que debe ser conocido; trazarle, adems, a manera de auxiliares,reglassegurasqueleahorrenintilesfatigas.Porconsiguiente,elMto donoesmsqueelconocimientoreflexivoolaideadelaidea;ycomonohayidea delaideasilaideanohasidodadapreviamente,nohabrmtodosiunaideano hasidodadapreviamente.Elbuenmtodoes,pues,elquemuestracmoelespri tudebeserdirigidosegnlanormadelaideaverdadera. (28)Comolarelacinentredosideaseslamismaqueladelasesenciasformalesde estasideas,sguesequeelconocimientoreflexivodelaideadelSermsperfectoes superioralconocimientoreflexivodelasdemsideas;elmtodomsperfectoser, pues,elquemuestra,segnlanormadelaideadadadelSermsperfecto,cmo debedirigirseelespritu.Asseverfcilmentecmoelespritu,amedidaquesu conocimiento abarca ms cosas, adquiere nuevos instrumentos que le permiten avanzarconmayorfacilidad.Antetodo,enefecto,comosurgedeloquehedicho, debeexistirennosotros,comouninstrumentoinnato,laideaverdadera,cuyoco nocimiento nos haga comprender la diferencia existente, entre una percepcin de esta especie y todas las dems. En eso consiste una parte del mtodo. Como se comprende,porotraparte,queelesprituseconocetantomejorcuantomsexten soseasuconocimientodelanaturaleza,claroestqueestaprimerapartedelmto dosertantomsperfectacuantasmscosasconozcaelespritu,yserperfectaen elmasaltogradocuandoelespritusecontraigaatentamentealconocimientodel Sermsperfectooreflexionesobrel.Ensegundolugar,cuantasmscosassepael espritu, tanto mejor conocer sus propias fuerzas y el orden de la Naturaleza; y cuantomejorconozcasuspropiasfuerzas,msfcilmentepuededirigirseydarse reglas; y cuanto mejor conozca el orden de la Naturaleza, ms fcilmente puede evitarprocedimientosintiles;yenestoconsistetodoelmtodoqueacabamosde exponer.Agreguemosquelaideaesobjetivamenteaquellomismoqueessuobjeto realmente.Siexistiera,pues,enlaNaturalezaalgunacosaquenotuvieracomercio algunoconotras,ysuponiendoqueexistiera*deestacosaunaesenciaobjetiva,que seacordaraenteramenteconsuesenciaformal,tampocotendra33comercioalguno conotrasideas,esdecir,quenadapodramosdeducirdeello.Porelcontrario,las cosasquetienencomercioconotras,comotodaslasqueexisten enla naturaleza, sernconocidasysusesenciasobjetivastendrnentreselmismocomercio,esde
Enlugardeltrminodaretur,dadoporvanVlotenyLand,creo,conLeopold,quedebepreferirse datur, que es el de las Opera Posthuma; la traduccin holandesa de 1677, hecha, segn parece, del manuscritooriginal,suprimeenteramentelaspalabrassidatur,msincmodasquetiles;elsenti dosera,pues:laesenciaobjetivadeestacosanotendratampoco,etc.NotadeAppuhn. 33Tenercomercioconotrascosasesserproducidoporotrascosas,oproducirlas.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS cir,quedeellassededucirnotrasideas,lascualestendrnasuvezcomerciocon otrasyasagregarnnuevosinstrumentosparairadelante.Estoesloquequera mos demostrar. Para proseguir, en fin, con lo dicho ltimamente, es decir, que la idea debe acordarse enteramente con la esencia formal correspondiente, sguese conclaridadque,deunamanerageneral,parapresentaruncuadrodelaNaturale za,nuestroespritudebederivartodassusideasdelaquerepresentalafuenteyel origendelaNaturalezaentera,demodoqueestaideaseatambinlafuentedelas demsideas. (29) Acaso asombre que despus de haber dicho que el buen mtodo es el que muestracmoelespritudebeserdirigidosegnlanormadelaideaverdaderada da,loprobemosporelrazonamiento:estopareceindicarquenoesconocidopors. Podr tambin preguntarse si nuestro razonamiento es bueno. Si nuestro razona mientoesbueno,debemospartirdelaideadada,ycomoestemismopuntodepar tidanecesitaunademostracin,necesitamosunsegundorazonamientoparajustifi carelprimero,luegounterceroparajustificarelsegundo,yashastaelinfinito.A estorespondemosquesialguien,porundestinoquelehayasidodado,haprogre sadoporestecaminoensuinvestigacindelaNaturaleza,comolohemosexplica do,esdecir,adquiridonuevasideasenelordendebido,segnlanormadelaidea verdaderadada,jamshabrdudadodelaverdad34asposeda,porquelaverdad, comohemosdicho,serevelaellamisma,comoenunamanifestacinespontnea. Pero esto no sucede nunca o raramente; estoy, pues, obligado a establecer estos principios,afindequepodamosadquirirpordesigniopremeditadoloquenonos caeporazar;quisetambindemostrarqueparaestablecerlaverdadypararazonar bien no necesitamos otros instrumentos que la verdad misma y el buen razona miento.Yaheprobadounbuenrazonamientoytodavaprocurojustificarlorazo nandobien.Agregadquedeestamaneraloshombresseacostumbranalasmedita cionesinteriores.LaraznporlacualocurrerarasvecesqueenelestudiodelaNa turaleza se conduzca la investigacin en el orden debido, reside ante todo en los prejuicios,cuyascausasexplicaremosennuestraFilosofa.Ensegundolugar,para seguir este orden, se requiere una atencin muy exacta y una percepcin fina, lo queexigemuchaaplicacin.Enfin,estodependedelestadodelosasuntoshuma nos,queest,comoyahemosmostrado,muysujetoacambios,yanexistenotras razonesquenobuscaremosahora. (30)Sisepreguntaraporquyomismonoheexpuestoantetodoysobretodolas verdadesdelaNaturalezaenelordendebido,puestoquelaverdadsemanifiesta porsmisma,responderyadvertirallectorquesecuide,cuandoencuentreaqu
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Deigualmodoquenodudamosdelaverdadqueposeemos.

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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS yallproposicionescontrariasalaopinincomn,derechazarlascomofalsas;que considereprimeroelordenseguidopornosotrosparaprobarlas,yadquirirlacer tidumbredequehemosllegadoalconocimientodelaverdad.Taleslaraznporla cualheempezadoporestasconsideracionessobreelmtodo. (31)Sialgnescpticosehallareansumidoenladudaantelamismaverdadpri meraytodaslasqueluegodeduciremos,segnlanorma,deesaverdadprimera, ser porque, o bien habla contra su conciencia, o bien habremos de confesar que hayhombrescuyoesprituescompletamenteciego,seadenacimientooporprejui cios,esdecir,debidoaalgoexterno.Enefecto,nisiquieraposeenconcienciadesi mismos:siafirmancualquiercosaodudandeella,nosabenqueafirmanoquedu dan; dicen que no saben nada y hasta declaran ignorar que no saben nada; esto mismolodicenconrestriccin,puestemenconfesarqueexisten,puestoquecomo nadasaben,debencallarportemordeadmitiralgoquehuelaaverdad.Endefiniti va,esprecisoabstenersedehablardecienciasconellos(puesenloconcernientea la vida y a la sociedad la necesidad les fuerza a reconocer su propia existencia, a buscarloquelesestil,aafirmaryanegarbajojuramentomuchascosas).Enefec to,siselespruebaalgo,nosabensilaargumentacinesprobatoriaodefectuosa;si niegan,concedenuoponenunaobjecin,nosabenqueniegan,concedenuobjetan; hayqueconsiderarlos,pues,comoautmatasenteramentedesprovistosdepensa miento. (32)Volvamosahoraanuestrodesignio.Determinamosprimolametahacialacual procuramosdirigirtodosnuestrospensamientos.Reconocimossecundoculesla mejorpercepcinconcuyaayudapodemosllegaranuestraperfeccin;tertio,cul eslaprimeravaquedebeseguirelesprituparacomenzarbien:staconsiste,da daunaideaverdaderacualquiera,entomarlacomonormaparacontinuarsusin vestigaciones segn leyes ciertas. Para hacerlo correctamente, es preciso exigir al Mtodo:primo,quedistingalaideaverdaderadelasdemspercepcionesypreser vealespritudeestasltimas;secundo,establecerreglasparapercibirsegnesta normalascosasdesconocidas;tertio,instituirunordenquenosahorreintilesfati gas. Despus de conocer este mtodo hemos visto, quarto, que para que fuera lo msperfectoposibleeranecesarioqueposeyramoslaideadelSermsperfecto. Desdeelcomienzo,pues,procuraremosllegarcuantoantesalconocimientodetal Ser. (33) Comencemos, pues, por la primera parte del Mtodo, que consiste, como ya sabemos,endistinguirysepararlaideaverdaderadelasdemspercepcionesyen impedirqueelesprituconfundalasideasfalsas,forjadasydudosasconlasverda deras.Miintencinesexplicarloaquampliamenteafindecontraerallectoraun /21 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS conocimientotannecesario,ytambinporquemuchoshanllegadoadudardelas mismascosasverdaderaspornohabercuidadodeloquedistinguelapercepcin verdadera de las dems. Se parecen as a hombres que en la vigilia no dudan de queestndespiertos,perounavezqueensueoshancredofalsamenteestardes piertos,luegohandudadodequeloestuvieranenlamismavigilia,loquelesha ocurridoporlamismarazndequejamsdistinguieronelsueodelavigilia.Ad vierto,noobstante,quenotrataraqudelaesenciadecadapercepcinytampoco laexplicarporsucausaprxima,puesestopertenecealaFilosofa.Expondrso lamenteloqueelmtodorequiere,esdecir,aqu,propsitoseformaunapercep cin falsa, imaginada y dudosa, y cmo llegaremos a librarnos de ellas. Nuestra primeraaveriguacinsereferiralaideaimaginada. (34)Todapercepcintieneporobjetounacosaconsideradacomoexistenciaobien slosuesenciaycomolamayoradelasficcionesserefierenacosasconsideradas comoexistentes,hablarantetododeestaltimaespecie,esdecir,delaqueslola existenciaesimaginada,mientrasquelacosaqueunoserepresentaficticiamente enesacondicinesconocidaosesuponequeloes.Porejemplo,meforjolaideade quePedro,aquienconozco,vaasucasa,mevisita35uotrascosassemejantes.Siin quieroaquserefieretalidea,veoqueserelacionanicamenteconlascosasposi bles,perononecesariasniimposibles.Llamoimposibleaunacosacuyanaturaleza implica que hay contradiccin si establecemos su existencia; llamo posible a una cosacuyaexistencia,porsunaturalezamisma,noimplicaquehaycontradiccinen plantearlaexistenciaolanoexistencia,yaquelaposibilidadolaimposibilidadde laexistenciadeestacosadependedecausasquedesconocemosmientrasimagina mossuexistencia;porconsiguiente,siestanecesidadoestaimposibilidad,quede pende de causas exteriores, nos fuera conocida, no podramos forjar ninguna fic cinapropsitodeestacosa.Portanto,siexistieseundiosoalgnseromniscien te, este ser no podra forjar* absolutamente ficcin alguna. Respecto de nosotros, apenassqueexisto36nopuedoforjarficcinalgunarespectoamiexistenciaono existencia,comotampocopuedorepresentarmeunelefantequepaseporelojode unaaguja.Cuandoconozco37lanaturalezadeDiostampocomelarepresentoficti

Vansemsadelantenuestrasobservacionesrespectodelashiptesisqueconocemosclaramente; hayficcincuandodecimosqueciertascosasexistencomotalesenloscuerposcelestes. *Edic.prncipe:nopodemosforjar.N.deAppuhn. 36Comolaverdaddequeaqusetrata,contaldequeselaentienda,semanifiestaellamisma,basta unejemplosinotrademostracin.Lomismorezaparalaproposicincontradictoria,cuyafalsedad apareceapenas,selaexamina,comoveremosprontoalhablardelaficcinrelativaalaesencia. 37SeobservarquesimuchosdeclarandudardelaexistenciadeDios,esporquesloposeendel elnombreobienporqueforjanunaficcinquellamanDios;yestonoconcuerdaconlanaturaleza deDios,comolomostrremosensulugar.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS ciamentecomoexistenteonoexistente.Precisoesreconocerquelomismoacaece con la Quimera, cuya naturaleza se opone a la existencia. Resulta, pues, evidente quelaficcindequehablamosnopuededarserespectodelasverdadeseternas38. Antesdeproseguiresprecisoadvertirdepasoqueladiferenciaexistenteentrela esenciadeunacosayladeotra,existetambinentrelaactualidadolaexistencia de la primera y la actualidad o la existencia de la segunda. Si quisiramos, pues, concebirlaexistenciadeAdn,porejemplo,pormediodelaexistenciaengeneral, ocurrira como si para concebir la esencia de Adn dirigiramos nuestro pensa miento hacia la naturaleza del ser y definiramos a Adn como un ser. Por eso cuantomsseconcibelaexistenciaengeneral,msconfusamenteselaconcibey ms fcilmente puede ser atribuida a cualquier cosa; por el contrario, apenas es concebidacomolaexistenciamsparticulardeunacosa,tenemosdeellaunaidea msclaraydifcilmentepodemosatribuirla(auncuandononospreocupemosdel ordendelanaturaleza)aotracosa;yestoconvenadestacarlo. (35)Debemosconsiderarahoraloscasosenquesedicecomnmentequehayfic cin,aunquesepamosclaramentequelacosanoescomolaimaginamos.Porejem plo,aunsabiendoquelatierraesredonda,nadameimpidedecirqueesunhemis ferio,comounamedianaranjaenunplato,oqueelsolgiraalrededordelatierra,y otrascosassemejantes.Siconsideramosesoscasosconatencin,nadaveremosen ellosquenoconcuerdeconloexpresado;sloesprecisoobservarqueenciertomo mentoexistilaposibilidaddeequivocarnosyqueahoraconocemosnuestroserro res.Adems,podemosforjaroporlomenosadmitirlaideadequeotroshombres estnenelmismoerroropuedencaerenl,comoyahemosvisto.Digoquepode mosforjarestaideamientrasnovemosimposibilidadninecesidadalguna.Cuando digo que la tierra no es redonda, etc., no hago ms que evocaren mi recuerdo el errorquequizscomet,oenelquepuedocaer,yluegoimaginooadmitolaidea dequeaquelaquienhabloestanenelerroropuedecaerenl.Yahedichoque forjoestaideamientrasnoveoimposibilidadninecesidad;si,alcontrario,mien tendimientohubiesepercibidounauotra,nohabrapodidoimaginarlo,yslodi raquehabaintentadoalgo. (36) Falta ocuparnos de los supuestos que se hacen en las discusiones, supuestos queavecesserelacionanhastaconlasimposibilidades.Porejemplo,cuandodeci mos:supongamosqueestavelaqueardenoarde,osupongamosqueardeenun

Mostrarenseguidaqueningunaficcinpuedetenerrelacinconlasverdadeseternas.Porver dadeseternasentiendounaproposicinque,siesafirmativa,jamspuedasernegativa.As,Dios existeesunaverdadprimerayeterna,yAdnpiensanoesunaverdadeterna.LaQuimeranoexistees unaverdadeterna,peronoloesAdnnopiensa.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS espacioimaginario,esdecir,dondenoexistencuerposdeningunaespecie.Seha cenavecessuposicionesparecidas,aunqueseveaclaramentequelaltimaesim posible;peroentoncesenrealidadnadaseimagina.Enelprimerejemplo,enefec to,nohehechomsquetraeramimemoria39otroejemplodevelaquenoarde(o concebirlamismavelasinllama)yloquepiensodelaunaloatribuyotambinala otra,mientrasnomerefieroalallama.Enelsegundoejemplonosehacemsque abstraerlospensamientosdeloscuerposcircundantes,demodoqueelesprituse dirige nicamente a la contemplacin de la vela, considerada en s y por s, y se concluye que ella no tiene en s causa alguna de destruccin. De modo que si no hubiesecuerposcircundantes,estavelayestallamapermaneceraninmutables,u otrascosassemejantes.Nohayenestoficcin,sino40asercionespurasysimples. (37)Pasemosahoraalasficcionesrelacionadasconlassolasesenciasounidasaal guna actualidad o existencia. A este respecto hay que considerar sobre todo que cuantomenoselesprituconoceymspercibe,mscapazesdeficcin,ycuantos msconocimientosclarosposee,masdisminuyeesepoder.Comoyahemosvisto, no podemos, por ejemplo, mientras pensamos, imaginarnos que pensamos y no pensamos;lomismoque,cuandoconocemoslanaturalezadelcuerpo,nopodemos forjarlaideadeunamoscainfinita,ycuandoconocemoslanaturalezadelalma41 no podemos forjar la idea de un alma cuadrada, aunque podemos expresar cual quiercosa.PeroyahemosadvertidoquecuantomenosconocenloshombreslaNa turaleza, ms fcilmente pueden forjar numerosas ficciones; por ejemplo, que los rboleshablan,queloshombrespuedenmudarsesbitamenteenpiedras,enfuen tes,enfantasmasespejados,lanadaconvirtindoseenalgo,losdiosesenbestiasy enhombres,ymultituddecosassemejantes.

Msadelante,cuandohablemosdelaficcinrelativaalasesencias,severclaramentequejams unaficcincreanidaalespritunadanuevo;queslosonevocadoslosrecuerdosqueestnenel cerebrooenlaimaginacinyqueelesprituestatentoatodosalavezconfusamente.Serecuerda, porejemplo,ellenguajeyunrbol,yelespritu,unindoseaesosrecuerdosindistintamente,admi teunrbolquehabla.Estomismoserefierealaexistencia,sobretodo,comohemosdicho,cuando esconcebidabajolaformageneraldelser,porqueentoncesseaplicafcilmenteatodoslosrecuer dosquepuedenpresentarsealespritu.Esmuyimportantesealaresto. 40Lomismodebeentendersedelashiptesisqueseforjanparaexplicaralgunosmovimientosrela cionadosconfenmenoscelestesoparaextraerunaconclusinsobrelanaturalezadelcielo,queno obstante puede ser muy distinta, puesto que para explicar esos movimientos pueden concebirse muchasotrascausas. 41Ocurreamenudoqueunhombrerecuerdaestapalabraalmayforjaalmismotiempoalgunaima gen corporal. Como ambas cosas se representan simultneamente, cree fcilmente que imagina y forjaunalmacorporal,puesnodistinguelapalabradelacosamisma.Pidoaloslectoresquenose apresurenarechazarloquedigo,yesperoquenoloharn,siconsideranlosejemplosytambinlo queseguircongranatencin.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS (38)Acasoalguiencreaquelaficcinestdelimitadaporlaficcinynoporelco nocimiento; es decir, que luego de imaginar la idea de una cosa que, usando de ciertalibertad,quiseaseverarqueexistaenlaNaturalezatalcuallaforj,estome impide luego pensarla diferentemente. Por ejemplo, despus que forjo (para usar sulenguaje)estaideadelanaturalezadelcuerpo,yquequiero,usandodemili bertad,persuadirmedequeestanaturalezaesasenlarealidad,yanomeesposi bleforjarlaideadeunamoscainfinita,ydespusqueheforjadolaesenciadelal ma, no puedo imaginarla cuadrada. Pero examinemos esto. Ante todo, o bien se niega o bien se concede que podemos conocer alguna cosa. Si se concede, deber decirse necesariamente del conocimiento lo que se dice de la ficcin. Si se niega, veamos,nosotrosquesabemosquesabemosalgunacosa,qusedice.Sediceesto: elalmapuedesentirypercibirdemuchasmaneras,peronopuedepercibirseas misma,comotampocolascosasexistentes;slopercibelascosasquenoexistenen snienpartealguna;dichodeotromodo,elalmapuede,porsusolafuerza,crear sensacioneseideasquenocorrespondanalascosas.Poresoselaconsideraenpar tecomoundios.Luegosedice:poseemoslalibertaddeconstreirnos,onuestraal maposeelalibertaddeconstreirse,omejor,deconstreirsupropialibertad;pues luegoqueellahaforjadolaideadeunacosaylehadadosuasentimiento,nopue depensardeotramaneraesacosaoforjardeellaotraidea*,yestaficcinhastala constrie a tener de otras cosas ideas que no contradigan esa ficcin: as tambin nosvemosconstreidosporaquellaficcin,aadmitirlosabsurdosqueheindica do,yaloscualesnonospreocuparemosdeoponerdemostraciones.Dejamosata lesadversariosensudelirioynoscontraemosadeducirdeesecambiodepalabras algunaverdadtilparanuestroobjeto,asaber42:elesprituqueseaplicaaunaco saimaginadayfalsaporsunaturalezaparaexaminarlayconocerla,yquededuce deella,enelordenjusto,loquedeelladebededucirse,fcilmenteevidenciasufal sedad.Silacosaimaginadaesverdaderaporsunaturaleza,cuandoelesprituse aplicaatentamenteaellaparaconocerla,yparadeducir,enelordenjusto,loque deellasesigue,proseguirconxitoysininterrupcin;como,enelcasodelaidea

SiguiendoloindicadoennotaenlaedicindevanVlotenyLand,aquhecompletadoeltextocon laadicindelapalabraalia.NotadeAppuhn. 42Parecequesacaramiconclusindeunaexperiencia,yacasosemedirquenadaheprobadopor quelademostracinfalta;siselaquiere,helaaqu:nadaenlanaturalezapuedeestarenoposicin consusleyes,ytodoacaececonformeasusleyesdeterminadas,paraproducir,segnleyesdeter minadas,efectosdeterminadosenunencadenamientoinquebrantable;dedcesedeaququeelal ma, cuando concibe verdaderamente una cosa, debe desarrollar objetivamente sus efectos. Vase msadelanteelpasajerelativoalaideafalsa.SiguiendolaindicacindadaporLeopold,segnlatraduc cinholandesade1677,sitoaqulanotaqueenlaedicinvanVlotenyLandserefierealapalabrademos traciones,unastreslneasantes.NotadeAppuhn.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS imaginadafalsamente,yamencionada,hemosvistoqueelentendimientomuestra enseguidasuabsurdoylasconsecuenciasabsurdasquedeellasededucen. (39)Deningnmododebemostemerforjarunaficcin,contalquelapercibamos clara y distintamente: si decimos que los hombres son mudados sbitamente en bestias, lo decimos de una manera general, de modo que no existe en el espritu ningnconceptodeello,ningunaidea,esdecir,ningunarelacinentreelsujetoy el predicado. Si esta relacin existiera, veramos cmo y por qu se produce esa metamorfosis.Tampocoprestamosatencinalanaturalezadelsujetoydelpredi cado.Adems, con tal que una primera idea no fuera imaginada y que todas las otrassededujerandeella,elafndeimaginardesaparecerapocoapoco.Ycomo unaideaimaginadanopuedeserclaraydistinta,sinosloconfusa,ytodaconfu sin proviene de que el espritu conoce un todo o una cosa compuesta de mu chas otras slo en parte, no distingue lo conocido de lo desconocido; proviene, adems,dequeatiendealavezanumerososelementoscontenidosencadaobjeto sindistinguirlosenabsoluto;deahresulta:Primo,quesiunaideaserefiereauna cosamuysimple,nopodrsersinoclaraydistinta.Estacosa,enefecto,nopodr ser conocida en parte, sino que lo ser enteramente o no lo ser. Secundo, que si unacosacompuestademuchaspartesesdivididamentalmenteentodassuspartes mssimplesyseatiendeacadaunadeellastomadaaparte,laconfusindesapare cer.Tertio,queunaficcinnopuedesersimple;nacedelacombinacindediver sasideasconfusasquecorrespondenacosasyaaccionesdiversasexistentesenla Naturaleza; ms an, proviene de que atendemos al mismo tiempo, sin darles43 nuestroasentimiento,aesasdiversasideas;silaficcinfuerasimple,enefecto,se raclaraydistintayporconsiguienteverdadera.Sinacierade,unacombinacinde ideas distintas, esta combinacin misma sera clara y distinta y por consiguiente verdadera.Cuando,porejemplo,conocemoslanaturalezadelcrculoytambinla delcuadrado,esimposiblecombinarlosyforjaruncirculocuadrado,unalmacua drada u otras combinaciones semejantes. Concluyamos brevemente una vez ms: deningunamaneradebetemersequeunaficcinseaconfundidaconideasverda deras.Porloqueconcierne,antetodo,alaprimeraespeciedeficcindequehemos hablado,enqueunacosaesconcebidaclaramente,vemosquesiella,queesconce bida claramente, es en s una verdad eterna, y quesu existencia en s lo esigual mente,nopodemosforjarningunaficcinasurespecto;porelcontrario,silaexis tenciadelacosaconcebidanoesunaverdadeterna,bastacuidarsedeconfrontarla
Seobservarqueunaficcin,consideradaensmisma,nodifieremuchodeunsueo,salvoen queenelsueofaltanlascosasque,pormediodelossentidos,seofrecenalhombredespierto;de donde resulta, para l, la apariencia de que las imgenes no provienen en ese momento de cosas existentes fuera de l. El error, como se ver pronto, consiste en soar despierto; cuando es muy manifiesto,selellamadelirio.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS existencia de la cosa con su esencia y reparar al mismo tiempo en el orden de la Naturaleza.Encuantoalasegundaespeciedeficcin,hemosdichoyaqueconsis taenunaatencinque,noeraseguidadeasentimiento,dirigidaalavezavarias ideasconfusasrelacionadasconcosasyaccionesdiversasqueexistenenlanatura leza,ytambinhemosvistoqueunacosaabsolutamentesimplenopodaserforja da,sinoqueeraunobjetodeconocimiento;ylomismosucedeconunacosacom puesta,contalqueatendamosasuspartesmssimples.Msan,nisiquierapode mos, combinando esas partes, forjar acciones que no sean verdaderas: pues esta mosconstreidosaconsideraralavezcmoyporqusemejanteaccinseprodu ce. (40)Comprendidoloprecedente,pasemosalainvestigacindelaideafalsa,para verconquserelacionaycmopodemosprecavernosdeincurrirenpercepciones falsas.Niunaniotratareaserdifcildespusdenuestroestudiodelaficcin.No hay, en efecto, diferencia alguna entre ellas, excepto que la idea falsa implica el asentimiento,esdecir(comoyalohemosadvertido),queenelerror,enelmomen todelaaparicindeciertasimgenes,noseofrecencausasdelascualessepueda inferir,comoenlaficcin,queesasimgenesnoprovienendelascosasexterioresa l;elerrorconsiste,as,ensoarconlosojosabiertosoduranteelestadodevigilia. Lomismoquelaficcin,laideafalsaseproducerespectode,o(paradecirlome jor),serefierealaexistenciadeunacosacuyaesenciaesconocidaobienserelacio naconunaesencia.Elerrorrelativoalaexistenciasecorrigedelamismamanera quelaficcin;si,enefecto,lanaturalezadelacosaconocidaimplicalaexistencia necesaria, es imposible que nos engaemos respecto de la existencia de esa cosa; porelcontrario,silaexistenciadelacosanoesunaverdadeterna,comoloessu esencia, sino que la necesidad o la imposibilidad dependen de causas exteriores, entonces debe retomarse y aplicarse lo que hemos dicho cuando hablamos de la ficcin, pues la correccin del error se hace de la misma manera. En cuanto a la otra especie de error, que es relativa a las esencias y tambin a las acciones, tales percepciones son siempre necesariamente confusas, compuestas de diversas per cepciones confusas de cosas existentes en la Naturaleza. Por ejemplo, cuando los hombressepersuadendequeexistendivinidadesenlasselvas,enlosdolos,enlas bestias,etc.;queexistencuerposdecuyasolacombinacinelentendimientopuede nacer; que los cadveres razonan, pasean, hablan; que Dios se equivoca, y otros erroressemejantes.Porelcontrario,lasideasquesonclarasydistintasnopueden jamsserfalsas;pueslasideasdelascosasquesonconcebidasclaraydistintamen te,son,obienabsolutamentesimples,obiencompuestasdeideasmssimples,es decir,deducidasdelasideasmssimples.Queunaideaabsolutamentesimpleno puedeserfalsa,esloquecualquierapodrvercontalquesepaquesloverdade ro,oqueselentendimiento,yalmismotiempoqueslofalso. /27 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS (41)Enefecto,respectodeloqueconstituyelaformadeloverdadero,esciertoque unpensamientoverdaderonoslosedistinguedeunofalsoporcaracteresextrn secos,sinoprincipalmenteporcaracteresintrnsecos.Siunobrero,porejemplo,ha concebidounaobrabienordenada,aunqueestaobranohayaexistidojamsnide bajamsexistir,elpensamientonodejadeserverdaderoeinvariable,existaono esaobra.Alcontrario,sialguiendicequePedro,porejemplo,existesinsaberque Pedroexiste,estepensamientoesfalsoenloconcernienteaquienloformula,o,si se prefiere, no es verdadero, aunque Pedro exista realmente. Y esta enunciacin: Pedroexiste,noesverdaderasinoenloqueconcierneaquiensabeconcertezaque Pedroexiste.Porconsiguiente,hayenlasideasalgunacosarealporlacuallasver daderassedistinguendelasfalsas.Aestepuntodebemosdirigirahoranuestrain quisicin a fin de poseer la mejor norma de verdad (hemos dicho, en efecto, que debamosdeterminarnuestrospensamientossegnlanormadadadelaideaver daderayqueelmtodoeselconocimientoreflexivo)yconocerlaspropiedadesdel entendimiento.Nohayquedecir,porlodems,queladiferenciaprovienedeque elpensamientoverdaderoconsisteenconocerlascosasporsuscausasprimeras enloquediferirmuchodelpensamientofalso,dadalanaturalezadestetalco molaheexplicado;puessellamatambinpensamientoverdaderoalquecontie neobjetivamentelaesenciadeunprincipioquecarecedecausayesconocidoens ypors.Laformadelpensamientoverdaderodebe,pues,estarcontenidaeneste pensamientomismosinrelacinconotros,ynoreconocecomocausaunobjeto,si no que debe depender del poder mismo y de la naturaleza del entendimiento. Si suponemos,enefecto,queelentendimientohapercibidoalgnsernuevoqueno haexistidojams,comolohaca,segnalgunos,elentendimientodeDiosantesde crearlascosas(yestapercepcinnopuedeseguramenteprovenirdeningnobje to),yquedeestapercepcindedujeralegtimamenteotras,todosesospensamien tos seran verdaderos y no estaran determinados por objeto alguno exterior; de penderan slo del poder y de la naturaleza del entendimiento. Por tanto, lo que constituyelaformadelpensamientoverdaderodebebuscarseenestemismopen samientoydeducirsedelanaturalezadelentendimiento.Paradirigir,pues,nues tra inquisicin, pongmonos ante los ojos alguna idea verdadera de la cual sepa mosconlamayorcertidumbrequeelobjetodependedenuestropoderdepensary quecarecedeobjetoenlaNaturaleza.Enunaideadeestaespeciepodremos,pues, fcilmente,comoseinfiereconclaridaddeloqueprecede,realizarnuestrainvesti gacin.Porejemplo,paraformarelconceptodeunaesfera,forjounacausaavo luntad,esdecir,queunsemicrculogiraalrededordeuncentroyqueunaesfera aparece como engendrada por esta rotacin. Claro que esta idea es verdadera y, aunque sepamos que esfera alguna ha sido jams engendrada de ese modo en la Naturaleza,saes,sinembargo,unapercepcinverdaderayelmediomsfcilde /28 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS formar el concepto de una esfera. Hay que reparar, no obstante, que esta percep cin afirma la rotacin del semicrculo, afirmacin que sera falsa si no estuviera unidaalconceptodelaesferaoaldelacausaquedeterminaelmovimiento;esde cir,hablandoabsolutamente,siestuvieraaislada,puesentalcasoelesprituseli mitaraaafirmarelmovimientodelsemicrculo,movimientoquenoestconteni donienelconceptodelsemicrculonisurgedeldelacausaquedeterminaelmo vimiento.Lafalsedadconsiste,pues,sloenqueseafirmadeunacosaalgoqueno estcontenidoenelconceptoquehemosformadodeella,comoelmovimientooel reposo en el caso del semicrculo. Por consiguiente, los pensamientos simples no puedendejardeserverdaderos,comolaideasimpledeunsemicrculo,delmovi miento,delacantidad,etc.Loqueestospensamientoscontienendeafirmativose adecua a los lmites del concepto, sin excederlos; por lo cual podemos formar a voluntad,sintemordeerrar,ideassimples.Slonosfaltainvestigarporqupoder nuestro espritu puede formar esas ideas y hasta dnde se extiende; hallado eso, veremos fcilmente cual es el conocimiento ms elevado que podemos alcanzar. PuesesSeguroqueestepoderdelespritunoseextiendealinfinito:cuandoafir mamosdealgunacosaloquenoestcontenidoenelconceptoqueformamosde ella,esoindica,enefecto,quehayennosotrosundefectodepercepcin,esdecir, quenuestrospensamientoseideasestnmutiladosyenciertomodotruncos.He mosvistoqueelmovimientodeunsemicrculoesfalsoapenasseaslaenelespri tu,yqueesverdaderosiseunealconceptodelaesferaoaldealgunacausaque determinetalmovimiento.Ysi,comoapareceaprimeravista,espropiodelanatu ralezadeunserpensanteformarpensamientosverdaderos,esdecir,adecuados,es ciertoquenuestrasideasinadecuadassedebennicamenteaquesomosunaparte de un ser pensante, del cual algunos pensamientos ntegros, algunos parciales, constituyennuestroespritu. (42) An debemos considerar aqu una coyuntura, que no vala la pena advertir cuando tratamos de la ficcin, y es la que origina el error mayor, como sucede cuandoalgunascosaspresentesenlaimaginacinloestntambinenelentendi miento,estoes,sonconcebidasclaraydistintamente;entalcaso,cuandolodistin to no es distinguido de lo confuso, la certidumbre, es decir, la idea verdadera, se mezclaalasideasindistintas.Algunosestoicos,porejemplo,oyeroncasualmente hablardelalmaytambindelainmortalidad,cosasquesloimaginabanconfusa mente.Tambinimaginabanypercibanporelentendimientoqueloscuerposms sutilespenetrantodoslosdemsynosonpenetradosporninguno.Imaginandoto doesoenconjuntoyagregndolelacertidumbredelaxiomamencionado,estaban segurosdesdeluegoqueelespritueraaquelloscuerpossutilsimos,quenopue denserdivididos,etc.Igualmentenoslibramosdeesteerrormedianteelexamen de todas nuestras percepciones segn la norma de la idea verdadera dada y cui /29 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS dndonos,comodijimosalcomienzo,respectodelasideasquenosllegandeodas oporexperienciavaga.Hayqueagregarqueestaespeciedeerrorprovienedecon cebir lascosas deunmodo demasiado abstracto; pues es desde luego harto claro queloqueconciboensuverdaderoobjetonopuedoaplicarloaotro.Elerrorpro vienetambindequenoseconocenlosprimeroselementosdetodalaNaturaleza, porloque,procediendosinordenyconfundiendolaNaturalezaconlosaxiomas abstractos, aunque verdaderos, uno lleva en s mismo la confusin y trastorna el ordendelaNaturaleza.Siprocedemosdelmodomenosabstractoposibleyparti moscuantoantesdelosprimeroselementos,esdecir,delafuenteydelorigende laNaturaleza,nodebemostemerincurrireneserror.Adems,porloqueconcierne al conocimiento del origen de la Naturaleza, de ninguna manera debemos temer confundirlaconlascosasabstractas;cuando,enefecto,seconcibealgunacosaabs tractamente, como ocurre con todos los universales, estos conceptos van siempre enelentendimientomsalldeloslmitesenquepuedenexistirrealmenteenla Naturaleza sus objetos particulares. Adems, como existen en la Naturaleza mu chas cosas cuya diferencia es tan pequea que apenas puede captarla el entendi miento,puedefcilmenteconfundrselas(siselasconsideraabstractamente).Pero como,segnveremosluego,nopuedehaberrespectodelorigendelaNaturaleza conceptoabstractoniconceptogeneral,esteorigennopuedeserconcebidoporel entendimientocomomsampliodeloqueesrealmente;porlodems,tampocose asemeja a las cosas sujetas al cambio. Ninguna confusin debemos temer, pues, respectodesuidea,contalqueposeamoslanormadelaverdad(quehemosindi cado):lacualesestesernico44,infinito,esdecir,queeselsertotalfueradelcual nohaynada45. (43)Tratadalaideafalsa,nosfaltaestudiarlaideadudosa,asaber,inquirirenqu consiste eso que puede conducirnos a la duda y al mismo tiempo cmo la evita mos. Hablo de la duda verdadera del espritu, y no de esa duda frecuente, como cuandosedicequeseduda,aunqueelespritunolohace,cosaquenocorresponde alMtodocorregir,sinoqueentramsbienenelestudiodelaobstinacinydesu tratamiento.Decimos,pues,quenoexisteenelalmadudadebidaalacosamisma dequeseduda,esdecir,sisloexistieraenelalmaunasolaidea,verdaderaofal sa,nohabralugarparaladudaniparalacertidumbre;sloexistiraunasensacin deestaoaquellaespecie.Pueslaideaensnoesmsqueunasensacindeunau otraespecie;peroladudaseformapormediodeotraidea,quenoestanclaray

NosetratadeatributosdeDiosquemanifiestansuesencia,comolomostrarenlaFilosofa. Estoyahasidodemostrado.Si,enefecto,talsernoexistiera,jamspodraserproducido;yasel espritupodraconocermsdeloquelaNaturalezapuedeofrecer,cosaqueyahemosreconocido comofalsa.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS distintacomoparadeducirdeellaalgociertorespectodelacosadequeseduda,es decir,quelaideaquenosinclinaaladudanoesclaraydistinta.Porejemplo,al guienquenohapensadonuncaenlasilusionesdelossentidos,inducidoporlaex perienciaoporcualquierotromotivo,nisiquierahadudadodesielsolesmayoro menordeloqueparece.Poresolosrsticossesorprendencuandooyendecirque elsolesmuchomayorqueelgloboterrestre:pero46ladudanacedelameditacin sobre la fusin de los sentidos, y si tras haber dudado, se llega al conocimiento verdaderodelossentidosydelmodocomo,porsusorgenes,lascosassonrepre sentadasaladistancia,entoncesladudaquedarnuevamentesuprimida.Porcon siguiente, no podemos poner en duda ideas verdaderas so pretexto de que acaso existeunDiosengaosoquequiznosengaaenlascosamsciertas,sinocuando an no poseemos de Dios* ninguna idea clara y distinta; es decir, cuando, por la consideracinatentadelconocimientoqueposeemosdelorigendetodaslascosas, no encontramos nada que nos asegure que no existe semejante engaador con la misma certeza con que, reflexionando sobre la naturaleza del tringulo, hallamos quesustresngulossonigualesadosrectos;perositenemosdeDiosunconoci mientocomoeldeltringulo,entoncestodadudadesaparece.Yascomopodemos llegaraesteconocimientoclarodeltringulo,aunquenosepamosconexactitudsi algn soberano engaador nos extrava, as podemos llegar a igual conocimiento deDios,aunquenosepamosconexactitudsinoexistealgnsoberanoengaador; y,apenasposeemoseseconocimiento,ellobasta,comohedicho,paraalejarcual quierdudaquepodamostenerrespectodelasideasclarasydistintas.Msan,si seprocederectamente,aplicndoseantetodoalainvestigacindeloquedebebus carse primero, siguiendo sin interrupcin el encadenamiento de las cosas, y si se sabe cmo deben determinarse los problemas antes de intentar resolverlos, siem presetendrnlasideasmsciertas,esdecir,clarasydistintas;ladudanoesms que la indecisin del espritu respecto de una afirmacin o de una negacin que stepronunciarasinoestuvieraantealgnobjetocuyodesconocimientohaceim perfecto nuestro conocimiento acerca de esa cosa. Por consiguiente, la duda nace siempredelestudiosinordendelascosas. (44)Talessonlascuestionesqueheprometidotratarenestaprimerapartedelm todo.Noobstante,paranoomitirnadadeloquepuedeconduciralconocimiento delentendimientoydesusfuerzas,trataranbrevementedelamemoriaydelol
Esdecir,sabeamenudoqueelsentidolohaengaado;perolosabeconfusamente,puesnosabe cmoengaanlossentidos.Estanotacorrespondeenlaedicinholandesaauntextoquediceas:perola dudaseoriginapensandoenlailusindelossentidos,esdecir,queelsentidosabeamenudo,etc.N.De Appuhn. * Agrego al texto latino la palabra Dei, de Dios, correccin que ha sido hecha por la traduccin holandesade1677,yesademsnecesariaalsentido.NotadeAppuhn.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS vido. Tendr que considerar principalmente que la memoria se fortalece con el concurso del entendimiento y tambin sin l. Respecto del primer punto, cuanto msconocibleesunacosamsfcilmenteseretiene,yalcontrario,cuantomenos conociblees,msfcilmentelaolvidamos.Porejemplo,sidigoaalguienmuchas palabras sueltas, las retendr con mucha mayor dificultad que si se las comunico enformaderelato.Lamemoriasefortalecetambinsinelauxiliodelentendimien to,enrazndelvigorconelcualunacosamaterialsingularafectalaimaginacino el sentido llamado comn. Digo una cosa singular, pues slo las cosas singulares afectanlaimaginacin.Sialguien,porejemplo,haledounasolahistoriaamorosa, laretendrmuybienmientrasnoleavariasdelmismognero,porqueellaperma necesolaensuimaginacin;perosihayvariasdelmismognero,lasimaginaala vez y las confunde fcilmente. Digo tambin una cosa material, porque slo los cuerpos afectan la imaginacin. Dado, pues, que la memoria se fortalece por el entendimientoysinl,resultaqueelladebeseralgunacosadistintadelentendi mientoyquerespectodesteconsideradoensmismo,nohaymemorianiolvido. Ques,pues,lamemoria?Nadamsquelasensacindelasimpresionesdelcere bro,unidaaunpensamientorelativoaunaduracin47determinadadeestasensa cin,comolomuestralareminiscencia.Enlareminiscencia,enefecto,elalmatiene elpensamientodeestasensacin,peronoenlacontinuidaddesuduracin.As,la idea de la sensacin no es la duracin misma de la sensacin, es decir, ella no es propiamentesumemoria.Encuantoasabersilasideasmismasestnsujetasaal gunacorrupcin,loveremosenlaFilosofa.Ysialguienhallaraestomuyabsurdo, bastara para nuestro propsito considerar que cuanto ms singular es una cosa, ms fcilmente se la retiene, como aparece en el ejemplo mencionado. Adems, cuanto ms conocible es una cosa, ms fcilmente se la retiene. De donde resulta quenopodremosdejarderetenerunacosasingularsima,porpocoqueseaconoci ble. (45)Hemoshechounadistincinentrelaideaverdaderaylasdemspercepciones, yhemosmostradoquelasideasimaginadas,falsas,etc.,tienensuorigenenlaima ginacin, o sea, en ciertas sensaciones fortuitas, y, por as decir, sin nexo, que no provienendelpoderdelespritu,sinodecausasexteriores,segnqueelcuerpo,ya dormido,yadespierto,recibaestosoaquellosmovimientos.Aqupuedeentender seporimaginacinloquesequiera,contalqueelloseacosadistintadelentendi
Siladuracinnoestdeterminada,elrecuerdoconservadodelacosamismaesimperfecto,como todosparecenhaberloaprendidonaturalmente.Sucedeamenudoqueparaaumentarlacredibili daddeuntestimonioexigimosdndeycundosucedielhechoreferido.Aunquelasideasposean tambinsuduracinenelespritu,comoacostumbramosdeterminarladuracinporlamedidade un movimiento, operacin que se efecta tambin mediante la imaginacin, no hemos observado hastaahoraningunamemoriapertenecientealespritupuro.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS mientoyporlacualelalmapuedaadquirirlacondicindepaciente.Puesloque seentiendaesindiferente,contalquesepamosquelaimaginacinesalgunacosa indeterminada por la cual el alma padece y sepamos tambin cmo nos libramos deellapormediodelentendimiento.Nadiesesorprender,pues,dequeaquno pruebeanlaexistenciadelcuerpoydeotrascosasqueesnecesarioconocer,yde quehablesinembargodelaimaginacin,delcuerpoydesuconstitucin.Enefec to,comoyalohedicho,loqueentiendoporesoesindiferente,contalquesepaque esunacosaindeterminada,etc. (46) Hemos mostrado sin embargo que la idea verdadera es simple, o compuesta deideassimples,comolaideaquerevelacmoyporquunacosaexisteohaexis tido; hemos mostrado tambin que de ello fluyen en el alma efectivos objetivos proporcionadosalaesenciaformaldesuobjeto;loqueequivalealoquehandicho losantiguos:quelaverdaderacienciaprocededelacausaalosefectos;conlaex cepcin,sinembargo,dequejams,queyosepa,sehaconcebido,comonosotros aqu,queelalmaobresegnleyesdeterminadasycasicomounautmataespiri tual. Con ello hemos adquirido, hasta donde era posible al comienzo, el conoci mientodenuestroentendimientoyunanormataldelaideaverdaderaqueyano debemos temer confundir la verdad con el error y la ficcin. Ahora veremos sin asombroquepodemosconocerciertascosasquedeningnmodocaenbajolaima ginacin,quelashayenlaimaginacinquecontradicenelentendimientoyquelas haytambinqueconcuerdanconl.Sabemos,enefecto,quelosprocesosdedonde nacen las imgenes se producen segn otras leyes, enteramente diferentes de las leyesdelentendimiento,yqueelalma,enloqueconciernealaimaginacin,est slo en la condicin pasiva. Por lo cual se ve tambin con qu facilidad pueden caerengrandeserroresquienesnohandistinguidomuyexactamentelaimagina cin del entendimiento. En esta clase entran, por ejemplo, los errores siguientes: quelaextensin,cuyaspartes*sedistinguenrealmenteunasdeotras,debeestaren unlugar,debeserfinita,queeselprimeroynicofundamentodetodaslascosas, queocupaenunmomentounespaciomasgrandequeenotromomento,ymuchas otrasopinionesdelamismasuerte,todasenteramentecontrariasalaverdad,como mostraremosensulugar. (47)Luego,comolaspalabrasformanpartedelaimaginacin,esdecir,comoforja mosmuchosconceptossegnque,porunadisposicincualquieradelcuerpo,las palabrassecombinensinordendeterminadoenlamemoria,esindudablequeellas pueden, como la imaginacin, ser causa de numerosos y grandes errores, si no estamosfuertementeprecavidos.Agregadqueestnformadassegnelcaprichoy
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Sigolaedicinprncipe,queponeelindicativodistinguuntur.N.deAppuhn.

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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS maneradeverdelvulgo,desuertequesonsignosdelascosascomostassonpara laimaginacinynocomosonparaelentendimiento.Estoseveconclaridadporel hechodequeamenudosehanaplicadoatodaslascosasqueestnsloenelen tendimientoynoenlaimaginacinnombresnegativos,comoincorpreo,infinito, etc.,ytambinporelhechodequeseexpresennegativamentemuchascosasque sonenrealidadafirmativasyalainversa,comoincreado,independiente,infinito, inmortal,porqueefectivamente,imaginamosconmuchamayorfacilidadsuscon trariosystossepresentaronprimeramentealosprimeroshombresyacapararon lostrminosafirmativos.Muchasafirmacionesynegacionesnacenporquelanatu ralezadelaspalabrasseacomodaaello,peronolanaturalezadelascosas;poreso, siignorramosesto,tomaramosfcilmentelofalsoporloverdadero. (48)Adems, evitamos otra gran causa de confusin, que impide que el entendi mientoreflexionesobresmismo:enefecto,cuandonodistinguimosentrelaima ginacinyelentendimientocreemosquelomsfcilmenteimaginadoestambin lomsclaroyqueloqueimaginamoscreemosconocerlo.Poresoanteponemoslo quedebevenirdespus:elordenverdaderosegnelcualdebernosavanzarseha trastornadoyningunaconclusinlegtimaesposible. (49)ParallegarahoraalasegundapartedeesteMtodo48,indicarprimeroloque mepropongoenlyluegolosmediosparaalcanzarlo.ElpropsitoesposeerIdeas claras;ydistintas,esdecir,talcomoprovienendelpensamientopuroynodelos movimientosfortuitosdelcuerpo.Luego,parareducirtodaslasideasalaunidad, procuraremos encadenarlas y ordenarlas de tal manera que nuestro espritu, en cuantoleseaposible,reproduzcaobjetivamenteloqueestformalmenteenlana turaleza,consideradaensutotalidadtantocomoensuspartes. (50)Encuantoalprimerpunto,comoyalohemosdicho,nuestrofinrequiereque unacosaseaconcebidaobienporsusolaesenciaobienporsucausaprxima:a saber,siunacosaexisteens,o,comosedicecomnmente,escausades,ellade ber ser conocida entonces por su sola esencia; si, por el contrario, una cosa no existeenssinoquerequiereunacausaparaexistir,entonceselladebeserconoci daporsucausaprxima;pues,enrealidad,conocerelefecto49noesotracosaque adquirirunconocimientomsperfectodelacausa.Demodoquejamsdebemos,
Lareglaprincipaldeestaparte,consiste,comosedesprendedelaprimera,enrevisartodaslas ideasqueencontramosennosotrosyquepertenecenalentendimientopuro,afindedistinguirlas delasqueformamosporlaimaginacin.Estadistincinseinferirtantodelaspropiedadesdela imaginacincomodelasdelentendimiento. 49DestaquemoslaconsecuenciadequenadapodemosconocerdelaNaturalezasinampliaralavez nuestroconocimientodelacausaprimera,esdecir,deDios.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS mientras se trate de estudiar las cosas reales, extraer conclusiones de conceptos abstractos,ytendremosgrancuidadodenomezclarloqueestsloenelentendi mientoconloqueestenlarealidad.Perolaconclusinmejoreslaqueseinferir de una esencia particular afirmativa, o de una definicin verdadera y legtima. Puesdelossolosaxiomasuniversaleselentendimientonopuededescenderalas cosassingulares,porquelosaxiomasseextiendenalinfinitoynopuedendetermi naralentendimientoaconsiderarunacosasingularmsbienqueotra.Larectava paraindagarconsiste,pues,enformarpensamientos,partiendodeunadefinicin dada,loquehacemoscontantomsxitoyfacilidadcuantomejorhayamosdefini dounacosa.As,elpuntoprincipaldetodaestasegundapartedelMtodoconsis tesloenesto:conocerlascondicionesdeunabuenadefinicinyluegoenelmodo deencontrarlas.Tratar,pues,enprimerlugar,delascondicionesdeladefinicin. (51)Paraqueunadefinicinseaperfectadeberexpresarlaesenciantimadelaco sa,ycuidaremosdenoponerenellugardeesaesenciaciertaspropiedadesdela cosa. Para aclarar esto, a falta de ejemplos que desecho para que no parezca que quierorevelarloserroresdelosdems,tomarsolamenteelejemplodeunacosa muyabstracta,quesepuede,indiferentemente,definirdeunamaneracualquiera, es decir, el crculo. Si se le define como una figura en que las lneas trazadas del centro a la circunferencia son iguales, nadie dejar de ver que esta definicin no expresaenabsolutolaesenciadelcrculo,sinoslounadesuspropiedades.Yaun que,comohedicho,estoimportapococuandosetratadefigurasydeotrosentes derazn,importamuchodesdequesetratadeseresfsicosyreales:efectivamente, laspropiedadesdelascosasnosonclaramenteconocidasmientrasnoseconocen sus esencias. Si proseguimos sin detenernos en las esencias, trastornamos necesa riamenteelencadenamientodelasideasquedebereproducirenelentendimiento el encadenamiento de la Naturaleza, y nos alejaremos completamente de nuestro fin.Paraevitaresafalta,habrqueobservarenladefinicinlasreglassiguientes: (52)I.Sisetratadeunacosacreada,ladefinicindeber,comohemosdicho,com prenderenellalacausaprxima.Porejemplo,elcrculo,segnestaregla,debera definirseas:unafiguraqueesdescritaporunalneacualquiera,conunaextremi dadfijayotramvil.Estadefinicincomprendeclaramenteenslacausaprxima. (53)II.Elconceptodeunacosa,osudefinicin,debesertalquetodaslaspropie dadesdelacosapuedanserinferidasdel,mientrasselaconsiderasola,sinagre garleotrosconceptos,comosepuedeverenesadefinicindelcrculo.Enefecto,de ellainferimosclaramentequetodaslaslneastrazadasdelcentroalacircunferen ciasoniguales;yqueestoseaunacondicinnecesariadeladefinicinestanevi denteensparaelobservador,quenovalelapenadetenerseademostrarlo,asco /35 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS mo tampoco es necesario deducir de esta segunda condicin la consecuencia de quetodadefinicindebeserafirmativa.Hablodeunaafirmacindelentendimien to,pocopreocupadodelaverbal,lacual,acausadelapenuriadelaspalabras,po dravecesexpresarseenformanegativa,aunqueseaentendidaafirmativamente. (54)Encuantoalascondicionesdeunadefinicinqueseapliqueaunacosaincre ada,sonlassiguientes: (55) I.Elladebeexcluirtodacausa,esdecir,queelobjetonohaderequerirpara explicarsedecosaalgunafueradesuserpropio. II.Unavezdadaladefinicindelacosa,nohadehaberlugarparaestapre gunta:existeesacosa? III.Porloqueserefierealamente,nodebecontenersustantivosquepue danseradjetivados,esdecir,quenodebeexpresarseportrminosabstractos. IV.Enfin(aunqueestonoseamuynecesarioadvertirlo)esprecisoquede estadefinicinsepuedandeducirtodaslaspropiedadesdelacosa.Estoeseviden teparaelquereparaenello. (56)Hedichotambinquelamejorconclusinseinferirdeunaesenciaparticular afirmativa;puescuantomsespecialesunaidea,msdistintaes,ymsclarapor consiguiente.Dedonderesultaquedebemosbuscarantetodoelconocimientode lascosasparticulares. (57)Ahora,encuantoalorden,yparaquetodasnuestraspercepcionesestnuni dasyordenadas,serequiere,ylaraznloexige,queinvestiguemosenseguida,o asqueseaposible,siexisteunSer,ycules,queseacausadetodaslascosas,de modoquesuesenciaobjetivaseatambincausadetodasnuestrasideas;yenton cesnuestroespritu,comoyahedicho,reproducirlaNaturalezatanperfectamen tecomoseaposible,puesposeerobjetivamentesuesencia,suordenysuunidad. Porellopodemosverqueantetodoesnecesarioinferirsiempretodasnuestraside asdelascosasfsicas,osea,deseresreales,avanzando,encuantoseaposible,si guiendolasucesindelascausas,deunserrealaotroserreal,sinpasaralascosas abstractasygenerales,sininferirnadarealdeestascosas,ysintampocoinferirde ellasunserreal,puesambascosasinterrumpenelverdaderoprocesodelentendi miento.Hayqueadvertir,sinembargo,queporseriedecausasydecosasrealesno entiendoaqulasucesindecosassingularessujetasalcambio,sinoslolasuce sindecosasfijasyeternas.Porloqueconcierne,enefecto,alasucesindelasco sas singulares sujetas al cambio, sera imposible a la debilidad humana aprehen derla,tantoporsumultitudsuperioratodacantidad,comoacausadecircunstan ciasinfinitasreunidasenunasolaymismacosa,cadaunadecuyascircunstancias /36 /

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS puedehacerquelacosaexistaono;pueslaexistenciadeesascosasnotienecone xinalgunaconsuesencia,esdecir,comoyalohemosexpresado,noesunaver dad eterna. Pero tampoco es necesario que conozcamos esa sucesin, puesto que lasesenciasdelascosassingularessujetasalcambionodebenserinferidasdeesta sucesin,osea,desuordendeexistencia,elcualslobrindadenominacionesex trnsecas,relacionesomsbiencircunstancias,todolocualesthartoalejadodela esenciantimadelascosas.Estaesencia,porelcontrario,debebuscarsesloenlas cosasfijasyeternasytambinenlasleyesqueestnenellas,puededecirse,verda deramentecodificadasysegnlascualessehacenyseordenantodaslascosassin gulares;enrealidad,esascosassingularessometidasalcambiodependentannti mamenteytanesencialmente,pordecirloas,delascosasfijas,quesinstasnopo dranexistirniserconcebidas.Estascosasfijasyeternas,aunqueseansingulares, sern,pues,paranosotros,acausadesuomnipresenciaydesuextenssimopoder, comouniversalesognerosrespectodelasdefinicionesdelascosassingularesmu dablesycomolascausasprximasdetodaslascosas. (58)Aunqueseaas,unaconsiderabledificultadpareceinherentealatareadelle garalconocimientodeesascosassingulares,puesconcebirlastodasalavezsobre pasaconexcesolasfuerzasdelentendimientohumano.Pueselordensegnelcual esnecesarioqueunacosaseaconcebidaantesqueotra,nodebe,comohemosdi cho,inferirsedelasucesindelasexistenciasnitampocodelascosaseternas,pues enstastodaslascosassingularessonpornaturalezasimultneas.Habr,pues,ne cesariamente,quebuscarmediosdistintosdelosqueusamosparaconocerlasco saseternasysusleyes;cosasquenocorrespondetrataraquytampocoesnecesa riomientrasnohayamosadquiridounconocimientosuficientedelascosaseternas ydesusleyesinfaliblesymientrasnoconozcamoslanaturalezadenuestrossenti dos. (59)Antes de intentar el conocimiento de las cosas singulares, corresponde tratar delosmediosqueserefierenaestefin:saberutilizarnuestrossentidosyrealizar, segnreglasyenunordendeterminado,experienciassuficientesparadeterminar la cosa que se estudia, para concluir, en fin, segn qu leyes eternas cada cosa acontece,yadquirirconocimientodesunaturalezaintima,comolomostrarensu lugar*. Aqu, para volver a nuestro designio, procurar solamente indicar lo que parecenecesarioparallegaralconocimientodelascosaseternasyparaformarsus

Estafrase,queconstituyelamayorpartedelprrafo59,pareceserunanotaagregadaposterior mente.Lapalabraaqu,porlacualcomienzalafrasesiguiente,eslacontinuacindelaspalabrasno correspondetratarloaqu,queseencuentranenelprrafo58.Sobreesto,vaseLeopold,ob.cit.N. deAppuhn.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS definicionesajustadasalascondicionesyaenunciadas. (60)Paraesoesnecesariorecordarloquesehadichomsarriba,esdecir,quesiel espritu se contrae a un pensamiento cualquiera a fin de examinarlo cuidadosa menteydededucirdelenbuenordenloquelegtimamentepuedededucirse,en casoqueseafalso,descubrirsufalsedad;si,porelcontrario,esverdadero,enton cesproseguirfelizmente**,deduciendodel,sininterrupcinalguna,cosasverda deras.Esto,digo,esrequeridoparanuestropropsito;puessinunprincipionues tros pensamientos no pueden*** ser determinados. Si queremos, pues, investigar cul es la primera de las cosas, es necesario que exista algn principio que dirija nuestrospensamientoshaciaella.Adems,puestoqueelmtodoeselconocimien to reflexivo mismo, este principio, que ha de dirigir nuestros pensamientos, no puedeserotracosaqueelconocimientodeloqueconstituyelaformadelaverdad yelconocimientodelentendimiento,desuspropiedadesydesusfuerzas.Cuando hayamosadquiridoesto,tendremosunprincipiodelcualpodremosdeducirnues trospensamientos,yunavaporlacualelentendimientopodr,enlamedidade su capacidad, llegar al conocimiento de las cosas eternas, atenido a sus propias fuerzas. (61)Sicorrespondealanaturalezadelpensamientoformarideasverdaderas,como sehamostradoenlaprimeraparte,hayqueindagaraquloqueentendemospor lasFuerzasylaPotenciadelentendimiento.Porquesilaparteprincipaldenuestro Mtodoconsisteenconocerperfectamentelasfuerzasdelentendimientoysunatu raleza,estamosnecesariamenteobligados(porloquesehadichoenestasegunda parte del mtodo) a deducir este conocimiento de la definicin misma delpensa mientoydelEntendimiento.Perohastaahoranoposeamosreglasparahallardefi niciones,ycomonopodemosestablecerlassinoconocemoslanaturaleza,esdecir, la definicin del Entendimiento y de su potencia, se infiere de esto que la defini cindelentendimientodebeserclaraporsmismaoquenopodemosconocerna daclaramente.Masestadefinicinnoesporsmismaoensmismaabsolutamen teclara.Puestoqueparaquepodamospercibirclaraydistintamentelaspropieda des del Entendimiento, debemos conocer su naturaleza (como la de todo lo que tenemos un verdadero conocimiento), la definicin del entendimiento se aclarar porsmismasiconsideramosconatencinsuspropiedades,delasqueposeemos clara y distinta comprensin. Enumeraremos, pues, las propiedades del Entendi mientoylasexaminaremoscuidadosamente,ytrataremosdenuestrosinstrumen

SigolaleccinfeliciterdadaennotaporvanVlotenyLand;eltextodicefaciliter.N.deAppuhn. Agrego a la frase latina tal como se encuentra en van Vloten y Land, una negacin.N. de Appuhn.
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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS tosinnatos. (62) Las propiedades del entendimiento que he sealado principalmente y que conozcosonlassiguientes: (63)I.Queimplicalacertidumbre,esdecir,sabequelascosassonformalmenteco moestncontenidasenlobjetivamente. (64)II.Percibeciertascosas,osea,forjaciertasideasabsolutamenteyforjaotrasde otrasideas.As,forjalaideadecantidadabsolutamente,sinvistasaotras,perono forjalasideasdemovimientosinatenderalaideadecantidad. (65)III.Lasideasqueforjaabsolutamenteexpresanunainfinitud;encuantoalas ideasdeterminadas,lasforjadeotrasideas.As,paralaidea*decantidad:cuando la percibe por su causa, entonces determina una cantidad, como, por ejemplo, cuandoconcibequedelmovimientodeunasuperficieseengendrauncuerpo,del deunalneaunasuperficie,deldeunpuntounalnea;todasestaspercepcionesno contribuyenahacermsclaralaideadecantidad,sinosolamenteadeterminaruna cantidad. Lo cual se comprende, porque concebimos esas cosas como si nacieran delmovimiento,cuando,sinembargo,no percibimoselmovimientoantes deha berpercibidolacantidad,ypodemostambinprolongaralinfinitoelmovimiento queengendralalnea,cosaqueseraimposiblesinotuviramosideadelacanti dadinfinita. (66)IV.Formaideaspositivasantesdeformarideasnegativas. (67)V.Percibelascosasnotantoenladuracincomobajociertaformadeeterni dad o de infinitud numrica, o ms bien no atiende, para percibir las cosas, ni al nmeronialaduracin.Cuandoserepresentalascosasporlaimaginacin,enton ceslaspercibebajolaformadeunnmerodeterminado,deunaduracinydeuna cantidaddeterminadas. (68)VI.Lasideasqueformamosclarasydistintasparecenfluirdelasolanecesi dad de nuestra naturaleza, de manera que semejan depender absolutamente de nuestrasolapotencia;locontrarioocurreconlasconfusas,puesamenudosefor manapesarnuestro.

SigolaleccindadaporvanVlotenyLandeneltexto;creoqueesposiblejustificarlagramatical mente,haciendodelacusativoideamunapalabrapuestaenaposicin,yelsentidomeparecems satisfactorioquesisesustituye,comosehapretendido,porelnominativoidea.N.deAppuhn.


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www.philosophia.cl / Escuela de Filosofa Universidad ARCIS (69) VII. El espritu puede determinar de muchas maneras las ideas de las cosas queelentendimientoformadeotrasideas;poreso,paradeterminar,porejemplo, unplanoelptico,imaginaunpuntoaplicadocontraunacuerdaquesemuevealre dedor de dos puntos fijos, o concibe puntos infinitos en nmero que mantienen ciertarelacinconstanteconunalnearecta,otambinunconocortadoporunpla nooblicuocuyongulodeinclinacinseamayorqueeldelvrticedelcono,opro cedetambindeotrasinfinitasmaneras. (70)VIII.Lasideassontantomsperfectascuantomayoreslaperfeccindelobje toqueexpresan:noadmiramosigualmentealartistaquehaconcebidounaiglesia cualquieraquealquehaideadountemplomagnfico. (71)Nomedetengoaquenotrosmodosquepertenecentambinalpensamiento, comoelamor,laalegra,etctera,puesellosnoconciernenanuestrodesigniopre senteynopuedenserconcebidosantesdehaberpercibidoelentendimiento:quita doste,todoelrestodesaparece. (72)Lasideasfalsasoimaginadasnadaposeendepositivo(comolohemostrado suficientemente)porlocualmerezcanladenominacindefalsasydeimaginadas; semejantedesignacincorrespondeaunafaltadeconocimiento.Poresolasideas falsaseimaginadasnopueden,comotales,ensearnosnadadelaesenciadelpen samiento;esteconocimientodebeadquirirsedelaspropiedadespositivasyaenu meradas: es decir, que se debe establecer alguna cosa que sea comn, de donde esaspropiedadesprocedannecesariamente,osea,algoque,establecidasuexisten cia,esaspropiedadessesigannecesariamente,ysuprimidasuexistencia,esaspro piedadesquedensuprimidas. (AQUCONCLUYEELMANUSCRITO)

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