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cmo retomar la tarea de * rastrear asociaciones

Bruno Latour [...] avant tout, l'amour vif et joyeux du sujet GABRIEL TARDE El razonamiento de este libro puede expresarse de modo muy simple: cuando los cientficos sociales agregan el adjetivo "social" a algn fenmeno designan un estado de cosas estabilizado, un conjunto de vnculos que, luego, podr ser puesto en juego para explicar algn otro fenmeno. Este uso del trmino no tiene nada de malo mientras designe lo que ya est ensamblado, sin hacer supuestos superfluos acerca de la naturaleza de lo que est ensamblado. Pero surgen problemas cuando "social" comienza a significar un tipo de material, como si el adjetivo fuera comparable en trminos generales a otros calificativos como "de madera", "de acero", "biolgico", "econmico", "mental", "organizativo" o "lingstico". En ese punto, el significado de la palabra se descompone dado que ahora designa dos cosas enteramente diferentes: primero, un movimiento en un proceso de ensamblado y, segundo, un tipo especfico de ingrediente que supuestamente difiere de otros materiales. Mi propsito en esta obra es mostrar por qu lo social no puede ser considerado como un tipo de material o dominio y cuestionar el proyecto de dar una "explicacin social" de algn otro estado de cosas. Si bien ese proyecto ha sido productivo y probablemente necesario en el pasado, en gran medida ha dejado de serlo gracias al xito de las ciencias sociales. En la actual etapa de su desarrollo, ya no es posible inspeccionar los ingredientes precisos que entran en la composicin del dominio social. Lo que quiero hacer es redefinir la nocin de lo social regresando a su significado original y restituyndole la capacidad de rastrear conexiones nuevamente. Entonces ser posible retomar el objetivo tradicional de las ciencias sociales, pero con herramientas ms adecuadas a la tarea. Despus de desarrollar una labor exhaustiva al examinar los "ensamblados" de la naturaleza, creo necesario escudriar minuciosamente el contenido preciso de lo que est "ensamblado" bajo el paraguas de una sociedad. sta me parece que es la nica manera de ser fiel a los viejos deberes de la sociologa, esta "ciencia del vivir juntos"1. Un proyecto de estas caractersticas implica, sin embargo, una redefinicin de lo que
* Para las notas se utiliz un formato de referencias abreviado; la bibliografa completa aparece al final del volumen. Este libro ms bien austero puede leerse paralelamente con Pars ville invisible, de Bruno Latour y Emilie Hermant (1998), libro mucho ms gil que trata de cubrir el mismo terreno a travs de una sucesin de ensayos fotogrficos. Est disponible en Internet en ingls (Paris the Invisible City) en http://bruno.latour.name. 1 Esta expresin es explicada en Laurent Thvenot (2004), "A science of life together in the World". Este orden Lgico -los ensamblados de la sociedad siguiendo os de la naturaleza es exactamente lo contrario de cmo yo llegu a verlo. Los libros gemelos -Bruno Latour (1999), Pandora's Hope: Essays on the Reality of Science Studies y Bruno Latour (2004), Politics of Nature: How to Bring the Sciences into Democracy- fueron escritos mucho despus de que mis colegas y yo desarrollramos una teora social alternativa para abordar los nuevos enigmas descubiertos luego de realizar nuestro trabajo de campo en ciencia y tecnologa.

comnmente se entiende por esa disciplina. Traducida tanto del latn como del griego, la palabra "sociologa" significa la "ciencia de lo social". La expresin sera excelente salvo por dos problemas, a saber, el trmino "social" y el trmino "ciencia". Las virtudes que hoy en da les reconocemos a las empresas cientficas y tcnicas guardan escasa relacin con lo que los fundadores de las ciencias sociales tenan en mente cuando inventaron sus disciplinas. Cuando la modernizacin estaba en pleno auge, la ciencia era un impulso poderoso que deba prolongarse indefinidamente, sin dudas que pudieran trabar sus avances. No se tena idea de que su extensin pudiera hacer coincidir sus lmites con los del resto de los intercambios sociales. Lo que queran decir con "sociedad" ha sufrido una transformacin no menos radical, lo que se debe en gran medida a la expansin misma de los productos de la ciencia y la tecnologa. Ya no est claro si existen relaciones que sean lo suficientemente especficas como para que se las llame "sociales" y que puedan agruparse para conformar un dominio especial que funcione como "una sociedad". Lo social parece estar diluido en todas partes, y sin embargo en ninguna parte en particular. De modo que ni la ciencia ni la sociedad se han mantenido lo suficientemente estables como para cumplir con la promesa de una "sociologia" slida. Pese a esta doble metamorfosis, son pocos los cientficos sociales que han sacado la conclusin extrema de que tanto el objeto como la metodologa de las ciencias sociales deben ser modificados en concordancia. Despus de haber cado en la desilusin tantas veces, an esperan alcanzar un da la tierra prometida de una verdadera ciencia de un verdadero mundo social. No hay estudiosos ms conscientes de esta dolorosa vacilacin que quienes, como yo, han pasado muchos aos practicando este oxmoron: "sociologa de la ciencia". Debido a las muchas paradojas provocadas por este subcampo vivaz pero ms que ligeramente perverso y a los numerosos cambios en el significado de "ciencia", creo que ha llegado el momento de modificar lo que se busca expresar con "social". Por lo tanto quiero idear una definicin alternativa de "sociologa", pero al mismo tiempo retener esta etiqueta til y mantenerme fiel, espero, a su vocacin tradicional. Qu es una sociedad? Qu significa la palabra "social"? Por qu se dice que algunas actividades tienen una "dimensin social"? Cmo puede demostrarse la presencia de "factores sociales"? Cundo es buena una investigacin de la sociedad o de otros agregados sociales? Cmo puede alterarse el rumbo de una sociedad? Para responder a estas preguntas se han adoptado dos enfoques muy diferentes. Slo uno de ellos se ha convertido en sentido comn, el otro es el objeto de esta obra. La primera solucin ha sido postular la existencia de un tipo especfico de fenmeno llamado "sociedad", "orden social", "prctica social", "dimensin social" o "estructura social". En el ltimo siglo, en el que se han elaborado teoras sociales, ha sido importante distinguir este dominio de la realidad de otros, tales como la economa, la geografa, la biologa, la psicologa, el derecho, la ciencia y la poltica. Se deca que determinado aspecto era "social" o "perteneciente a la sociedad" cuando poda definirse como poseedor de propiedades especficas, algunas negativas -no debe ser "puramente" biolgico, lingstico, econmico, natural-y otras positivas: debe lograr, reforzar, expresar, mantener, reproducir o subvertir el orden social. Una vez definido este dominio, no importa lo vago de la definicin, entonces poda utilizarse para echar algo de luz sobre fenmenos especficamente sociales -lo social poda explicar lo social- y aportar un cierto tipo de explicacin para aquello de lo que no pudieran dar cuenta los otros dominios: la apelacin a "factores sociales" poda explicar los "aspectos sociales" de fenmenos no sociales.

Por ejemplo, si bien se reconoce que el derecho tiene su propio peso, algunos aspectos de ste se entienden mejor si se le agrega una "dimensin social"; si bien las fuerzas econmicas se despliegan siguiendo su propia lgica, tambin existen elementos sociales que explicaran el comportamiento algo errtico de los agentes econmicos; si bien la psicologa se desarrolla de acuerdo con sus propios impulsos interiores, se puede decir que algunos de sus aspectos ms desconcertantes ataen a "influencias sociales"; aunque la ciencia posee su propio mpetu, algunos rasgos de sus emprendimientos necesariamente estn "afectados" por las "limitaciones sociales" de los cientficos que estn "insertos en el contexto social de su tiempo"; si bien el arte es en gran medida "autnomo", tambin est "influido" por "consideraciones" sociales y polticas que podran explicar algunos aspectos de sus obras maestras ms famosas, y si bien la ciencia de la administracin obedece a sus propias reglas, quiz sea aconsejable tambin considerar "aspectos sociales, culturales y polticos", que podran explicar por qu algunos principios organizativos razonables nunca se aplican en la prctica. Se pueden encontrar muchos otros ejemplos, dado que esta versin de la teora social se ha convertido en la posicin por defecto de nuestro software mental, que toma en consideracin lo siguiente: a) existe un "contexto" social en el que se dan las actividades no sociales; b) es un dominio especfico de la realidad; c) puede ser utilizado como un tipo especfico de causalidad para explicar los aspectos residuales que otros dominios (psicologa, derecho, economa, etc.) no pueden manejar completamente; d) es estudiado por especialistas llamados socilogos o socio-(x), "representa las diversas disciplinas; e) dado que los agentes inmunes siempre estn "dentro" de un mundo social que los abarca, en el mejor de los casos pueden ser "informantes" sobre este mundo y, en el peor, ser ciegos a su existencia, cuyo efecto pleno slo es visible para la mirada ms disciplinada del cientfico social; f) no importa lo difcil que sea realizar esas investigaciones, es posible lograr con ellas algo similar a los xitos de las ciencias naturales al ser tan objetivos como otros cientficos, gracias al uso de herramientas cuantitativas; g) si esto fuera imposible, entonces se deben idear mtodos alternativos que tomen en cuenta los aspectos "humanos", "intencionales" o "hermenuticos" de aquellos dominios, sin abandonar el ethos de la ciencia; h) y cuando se pide a los cientficos sociales que den asesoramiento experto sobre ingeniera social o que acompaen el cambio social, puede surgir de estos estudios algn tipo de relevancia poltica, pero slo cuando se haya acumulado suficiente conocimiento. Esta posicin aceptada se ha convertido en sentido comn no slo para los cientficos sociales sino tambin para los actores comunes a travs de los diarios, la educacin universitaria, la poltica partidista, las conversaciones en bares, las historias de amor, las revistas de moda, etc2. Las ciencias sociales han difundido su definicin de sociedad de modo tan efectivo como las empresas de servicios pblicos ofrecen la electricidad y las comunicaciones telefnicas. Los comentarios sobre la "dimensin social" inevitable de lo que todos hacemos "en la sociedad" se han vuelto tan familiares como usar un telfono celular, pedir una cerveza o invocar el complejo de Edipo, al menos en el mundo desarrollado. El otro abordaje no da por sentado la afirmacin bsica del primero. Sostiene que el orden social no tiene nada de especfico; que no existe ninguna dimensin social de ningn tipo, ningn "contexto social"; ningn dominio definido de la realidad al que
2 Uno de tantos indicadores de esta influencia es la difusin de la palabra "actor", cuya vaguedad mantendr un poco
ms. Vase pg. 73.

pueda atribuirse la etiqueta de "social" o sociedad"; que no existe ninguna "fuerza social" que pueda "explicar" los aspectos residuales de las que otros dominios no logran dar cuenta; que los miembros saben muy bien lo que hacen aunque no lo expresen de modo satisfactorio para los observadores; que los actores nunca estn insertos en un contexto social y por lo tanto son siempre mucho ms que "meros informantes"; que entonces no tiene ningn significado agregar algunos "factores sociales" a otras especialidades cientficas; que la relevancia poltica obtenida a travs de una "ciencia de la sociedad" no es necesariamente deseable; y que la "sociedad", lejos de ser el contexto "en el que" todo est enmarcado, debe concebirse en cambio como uno de los muchos elementos de conexin que circulan dentro de conductos diminutos. Con algo de provocacin, esta segunda escuela de pensamiento podra utilizar como consigna, aunque por razones muy diferentes, aquella famosa exclamacin de la seora Thatcher: "No hay tal cosa como una sociedad!". Si son tan diferentes, cmo podran ambas sostener que son una ciencia de lo social y aspirar a usar la misma etiqueta de "sociologa"? A primera vista, deberan ser simplemente inconmensurables, dado que la segunda posicin toma como el mayor acertijo a resolver lo que la primera toma como su solucin, a saber, la existencia de vnculos sociales especficos que revelan la presencia oculta de fuerzas sociales especficas. Desde el punto de vista alternativo, "social" no es un pegamento que pueda arreglar todo, incluyendo lo que otros tipos de pegamento no pueden arreglar; es lo que est pegado por muchos otros tipos de conectores. Mientras los socilogos (o los socioeconomistas, sociolingistas, psiclogos sociales, etc.) consideran los agregados sociales como lo dado que debe echar algo de luz sobre los aspectos residuales de la economa, la lingstica, la psicologa, la administracin y dems, estos otros estudiosos, por el contrario, consideran los agregados sociales como aquello que debera ser explicado por las asociaciones especficas provistas por la economa, la lingstica, la psicologa, el derecho, la administracin, etc.-3 No obstante, el parecido entre los dos abordajes parece mucho mayor si se tiene en cuenta la etimologa de la palabra "social". Si bien la mayora de los cientficos sociales preferira llamar "social" a una cosa homognea, es perfectamente aceptable designar con el mismo trmino una sucesin de asociaciones entre elementos heterogneos. Dado que en ambos casos la palabra retiene el mismo origen de la raz latina socius , es posible mantenerse fiel a las intuiciones originales de las ciencias sociales al redefinir la sociologa no como la "ciencia de lo social" sino como el rastreo de asociaciones. En este significado del adjetivo, lo social no designa algo entre otras cosas, como una oveja negra entre ovejas blancas, sino un tipo de relacin entre cosas que no son sociales en s mismas. Al principio esta definicin parece absurda dado que corre el riesgo de diluir la sociologa de tal modo que signifique cualquier tipo de agregado, desde enlaces qumicos hasta legales, desde fuerzas atmicas hasta cuerpos colegiados, desde ensamblados fisiolgicos hasta polticos. Pero ste es precisamente el punto que esta rama alternativa de la teora social quiere establecer, que todos esos elementos heterogneos podran ser reensamblados en algn estado dado de cosas. Lejos de ser una hiptesis inconcebible, es por el contrario la experiencia ms comn al enfrentar el
3 Usar la expresin "sociedad u otros agregados sociales" para cubrir la gama de soluciones que se da a lo que ms adelante llamar la "primera fuente de incertidumbre" y que se refiere a la naturaleza de los grupos sociales. No apunto especialmente aqu a las definiciones "holistas", dado que, como veremos, las definiciones "individualistas" o "biolgicas" son igualmente vlidas. Vase pg. 47.

desconcertante rostro de lo social. Se comercializa una nueva vacuna, se ofrece un nuevo puesto de trabajo, se crea un nuevo movimiento poltico, se descubre un nuevo sistema planetario, se vota una nueva ley, ocurre una nueva catstrofe. En cada instancia tenemos que reordenar nuestras concepciones de lo que estaba asociado porque la definicin previa se ha vuelto en alguna medida irrelevante. Ya no estamos seguros de qu significa "nosotros"; parece que estamos ligados por "vnculos" que no parecen vnculos sociales comunes. El significado de social en constante encogimiento
Hay una tendencia etimolgica clara en las variaciones sucesivas de la familia de palabras de "social" (Strum y Latour, 1987). Va de lo ms general a lo ms superficial. La etimologa del trmino "social" tambin es instructiva. La raz es seq-, sequi y el primer significado es "seguir". El latn "socius" denota un compaero, un asociado. A partir de los diferentes idiomas, la genealoga histrica de la palabra "social" se entiende primero como seguir a alguien, luego enrolarse y aliarse y, finalmente, tener algo en comn. El siguiente significado de social es participar de un emprendimiento comercial. "Social" tal como se utiliza en "contrato social" es un invento de Rousseau. "Social" en el sentido de problemas sociales, la cuestin social, es una innovacin del siglo XIX. Palabras paralelas tales como "sociable" refieren a capacidades que permiten a los individuos vivir amablemente en sociedad. Como puede verse por las derivaciones del trmino, el significado de social se encoje con el paso del tiempo. A partir de una definicin que abarca todas las asociaciones, ahora tenemos, en el habla comn, un uso que se limita a lo que queda despus de que la poltica, la biologa, la economa, el derecho, la psicologa, la administracin, la tecnologa, etc., se han llevado su propia parte de las asociaciones. Debido a este constante encogimiento del significado (contrato social, cuestin social, trabajadores sociales) tendemos a limitar lo social a los humanos y las sociedades modernas, olvidando que el dominio de lo social es mucho ms extenso que eso. De Candolle fue el creador de la cientomtrica -el uso de estadsticas para medir la actividad de la ciencia- y, al igual que su padre, fue un socilogo de las plantas (Candolle, 1873-1987). Para l los corales, los mandriles, los rboles, las abejas, las hormigas y las ballenas tambin son sociales. Este significado extendido de social ha sido reconocido por la sociobiologa (Wil-son, 1975). Desgraciadamente esta empresa slo ha servido para confirmar los peores temores de los cientficos sociales respecto de extender el significado de social. Sin embargo, es perfectamente posible detener la extensin sin creer demasiado en la definicin muy restringida de "agencia" que se atribuye a los organismos en muchos panoramas sociobiolgicos.

As, el proyecto general de lo que supuestamente debemos hacer juntos es puesto en duda. El sentido de pertenencia ha entrado en crisis. Pero para registrar esta sensacin de crisis y seguir estas nuevas conexiones es necesario idear una nueva nocin de social. Tiene que ser mucho ms amplia que aquello a lo que generalmente se llama por ese nombre, pero estrictamente limitada al rastreo de nuevas asociaciones y al diseo de sus ensamblados. sta es la razn por la que voy a definir lo social, no como un dominio especial, un reino especfico o un tipo de cosa particular, sino como un movimiento muy peculiar de reasociacin y reensamblado. Desde ese punto de vista, el derecho, por ejemplo, no debe verse como lo que debe explicarse por la "estructura social" adems de por su lgica interna; por el contrario, su
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lgica interna puede explicar algunos rasgos de lo que hace que una asociacin dure ms y se extienda ampliamente. Sin la capacidad que tienen los precedentes legales de establecer conexiones entre un caso y una regla general, qu podramos saber acerca de poner un asunto "en un contexto mayor"?4 La ciencia no debe ser reemplazada por su "marco social", que es "modelado por fuerzas sociales" adems de por su propia objetividad, porque sus objetos mismos dislocan cualquier contexto dado a travs de los elementos forneos que los laboratorios de investigacin estn asociando de maneras impredecibles. Los que fueron colocados en cuarentena debido al virus del SARS descubrieron dolorosamente que ya no podran "asociarse" con sus familiares y al mismo tiempo fueron asociados debido a la mutacin de este pequeo bicho cuya existencia ha sido revelada por la vasta institucin de la epidemiologa y la virologa5. No es necesario "explicar" la religin por fuerzas sociales porque en su definicin misma -en su mismo nombre- vincula entidades que no son parte del orden social. Desde los tiempos de Antgona, todos saben lo que significa ponerse en movimiento por orden de dioses que son irreducibles a polticos como Creonte. No es necesario colocar las organizaciones en "un marco social ms amplio" ya que por s mismas dan un significado muy prctico a lo que significa estar incluido en un conjunto de cosas "ms amplio". Al fin de cuentas, qu viajero sabra a qu puerta dirigirse en un aeropuerto sin mirar ansiosa y repetidamente el nmero impreso en la tarjeta de embarque y marcado en rojo por un empleado de la aerolnea? Sera intil revelar las "oscuras fuerzas ocultas de la sociedad" detrs de la charlatanera superficial de los polticos, dado que sin esos mismos discursos se perdera una gran parte de lo que entendemos como ser parte de un grupo. Sin las contradictorias peroratas de los bandos enfrentados en la guerra en Iraq, quin en la parte "ocupada" o "liberada" de Bagdad sabra distinguir al amigo del enemigo? Y lo mismo vale para los dems dominios6. Mientras que con el primer enfoque toda actividad -derecho, ciencia, tecnologa, religin, organizacin, poltica, administracin, etc.- podra ser relacionada con los mismos agregados sociales que se encuentran detrs de todas ellas, y ser explicada adems por esos agregados, en la segunda versin de la sociologa nada hay detrs de esas actividades, aunque pudieran estar vinculadas de un modo que puede o no producir una sociedad. Tal es el punto fundamental de alejamiento entre las dos versiones. Ser social ya no es una propiedad segura y no problemtica, es un movimiento que puede no rastrear nuevas conexiones y puede no redisear ningn ensamblado bien-formado. Como aprenderemos a lo largo de este libro, a pesar de haber prestado muchos servicios tiles en un perodo anterior, lo que se llama "explicacin social" se ha vuelto manera contraproducente de interrumpir el movimiento de las asociaciones en vez de retomarlo. De acuerdo con el segundo enfoque, quienes adhieren al primero simplemente han confundido lo que deben explicar con la explicacin. Comienzan por la sociedad u otros agregados sociales, mientras que deberan culminar con ellos. Creen que lo social est hecho esencialmente de vnculos sociales, mientras que las asociaciones estn hechas de vnculos que son no sociales en s mismos. Imaginaron que la sociologa se limitaba a
4 Patricia Ewick y Susan S. Silbey (1998), The Common Place of Law, y la contribucin de Silbey a Bruno Latour y
Peter Weibel (2005), Making Things Public: Atmospheres of Democracy. 5 Si bien el estudio de la prctica cientfica ha dado el mayor mpetu para esta definicin alternativa de lo social, no la abordaremos hasta que se haya definido la cuarta incertidumbre. Vase pg. 129. 6 Recin en la parte II, pgs. 333-4, veremos cmo reformular esta oposicin de un modo ms sutil que con una inversin de causa y efecto.

un dominio especfico, mientras que los socilogos deberan dirigirse a cualquier sitio donde se hagan nuevas asociaciones heterogneas. (Creyeron que lo social siempre estaba all, a su disposicin, mientras que lo social no es un tipo de cosa visible o que deba ser postulada. Es visible slo por los rastros que deja (al enfrentar pruebas) cuando se est produciendo una nueva asociacin entre elementos que en s mismos no son "sociales" en ningn sentido. Insistieron en que ya estamos dominados por la fuerza de alguna sociedad cuando nuestro futuro poltico reside en la tarea de decidir lo que nos une a todos. En sntesis, la segunda escuela sostiene que retoma la tarea de relacin y recoleccin que fue abruptamente interrumpida por la primera. Este libro fue escrito para ayudar a los investigadores interesados a reensamblar lo social. A lo largo de este texto aprenderemos a distinguir la sociologa estndar de lo social de una subfamilia ms radical que llamar sociologa crtica7. Esta ltima rama ser definida por los siguientes tres rasgos: no se limita solamente a lo social sino que reemplaza el objeto a estudiar por otra materia hecha de relaciones sociales, sostiene que esta sustitucin es insoportable para los actores sociales que necesitan vivir bajo la ilusin de que hay "otra" cosa que lo social all y considera que las objeciones de los actores a sus explicaciones sociales son la mejor prueba de que esas explicaciones son correctas. Para clarificar, llamar al primer enfoque "sociologa de lo social" y al segundo "sociologa de las asociaciones" (quisiera poder usar "asociologa"). S que esto es muy injusto respecto de los muchos matices de las ciencias sociales que he guardado en el mismo saco, pero es aceptable para una introduccin que debe ser muy precisa respecto de los razonamientos poco conocidos que busca describir y slo bosqueja el terreno conocido. Se me puede perdonar esta tosquedad porque hay muchas excelentes introducciones a la sociologa de lo social, pero ninguna, hasta dnde s, de este pequeo subcampo de la teora social8 que ha sido llamado..., pensndolo bien, cmo se lo llamar? Desgraciadamente el nombre histrico es "teora del actor-red" (TAR), nombre que es tan torpe, tan confuso, tan falto de sentido, que merece ser preservado. Si, por ejemplo, el autor de una gua de viajes tiene la libertad de proponer nuevos comentarios sobre la regin que ha elegido presentar, sin embargo no tiene la libertad de cambiar su nombre ms comn dado que el cartel de sealizacin ms conocido es el mejor. Al fin de cuentas, el origen del trmino "Amrica" es an ms torpe. Estaba por dejar de lado esta etiqueta a favor de algo ms elaborado como "sociologa de la traduccin", "ontologa del actante-rzoma", "sociologa de la innovacin", etc., hasta que alguien me seal que la sigla TAR era perfectamente adecuada para un viajero ciego, miope, adicto al trabajo, rastreador y colectivo. Una hormiga* que escribe para otras hormigas, esto encaja muy bien con mi proyecto9! Idealmente, el trmino
7 Para una distincin entre sociologa crtica y sociologa de la crtica, vanse Luc Boltanski y Laurent Thvenot (de
prxima aparicin), On Justifi-cation (Sobre la justificacin); Luc Boltanski y Laurent Thvenot (1999), "The sociology of critical capacity", y especialmente Luc Boltanski (1990), L'amour et la ustice comme comptences. Si resultara necesario establecer alguna continuidad con la sociologa de lo social, tendr que confrontar la sociologa crtica y su "ilusin de una ilusin". 8 Se presenta una reciente gua en John Law (2004), After Method: Mess in Social Science Research; Andrew Barry (2001), Political Machines. Gover-ning a Technological Society, y Anne-Marie Mol (2003), The Body Mltiple: Ontology in Medical Practice (Science and Cultural Theory) tambin pueden considerarse una buena introduccin junto con Bruno Latour (1996), Aramis or the Love of Technology. * En ingls la sigla utilizada para actor-network-theory es ANT. La palabra "ant" en ingls significa hormiga. El autor hace aqu un juego de palabras con este significado de ant-hormiga. La expresin utilizada habitual-mente en castellano es teora del actor-red y la sigla que utilizamos en esta traduccin al espaol es TAR [n. del t]. 9 Debo disculparme por asumir aqu una posicin contraria en Bruno Latour (1999c), "On Recalling ANT". Mientras que entonces critiqu todos los elementos de su horrible expresin, incluido el guin, ahora defender a todos ellos,

"sociologa" es el que mejor funcionara, pero no puede ser utilizado sin que sus dos componentes -lo que || social y lo que es ciencia- hayan sido actualizados. Pero a medida que avancemos en este libro lo utilizar cada vez ms, reservando la expresin "sociologa de lo social" para designar el repertorio al que otros cientficos sociales, de acuerdo con mi punto de vista, estn demasiado dispuestos a limitarse. () Es cierto que, en la mayora de las situaciones, recurrir a la sociologa de lo social no slo es razonable sino tambin indispensable, dado que ofrece una taquigrafa conveniente para designar todos los ingredientes ya aceptados en el reino de lo colectivo. Sera tonto adems de pedante abstenerse de usar nociones tales como "IBM", "Francia", "cultura maor", "movilidad ascendente", "totalitarismo", "socializacin", "clase media baja", "contexto poltico", "capital social", "ajuste", "construccin social", "agente individual", "impulsos inconscientes", "presin de los pares", etc. Pero en las situaciones en las que proliferan las innovaciones, en las que son inciertas las fronteras de los grupos, en las que flucta la variedad de entidades a considerar, la sociologa de lo social ya no es capaz de rastrear las nuevas asociaciones de los actores. En este punto, lo ltimo que debera hacerse es limitar por adelantado la forma, el tamao, la heterogeneidad y la combinacin de las asociaciones. Hay que sustituir la conveniente taquigrafa de lo social por la dolorosa y costosa escritura no taquigrfica de las asociaciones. Los deberes del cientfico social cambian en consecuencia: ya no es suficiente limitar a los actores al rol de informantes que ofrecen casos de algunos tipos muy conocidos. Hay que restituirles la capacidad de crear sus propias teoras de lo que compone lo social. La tarea ya no es imponer algn orden, limitar la variedad de entidades aceptables, ensear a los actores lo que son o agregar algo de reflexividad a su prctica ciega. De acuerdo con una consigna de la TAR, hay que "seguir a los actores mismos", es decir, tratar de ponerse al da con sus innovaciones a menudo alocadas, para aprender de ellas en qu se ha convertido la existencia colectiva en manos de sus actores, qu mtodos han elaborado para hacer que todo encaje, qu descripciones podran definir mejor las nuevas asociaciones que se han visto obligados a establecer. Si la sociologa de lo social funciona bien con lo que ya ha sido ensamblado, no funciona tan bien cuando se trata de hacer una nueva recopilacin de los participantes en lo que no es -an- una especie de dominio social. Una manera ms extrema de relacionar las dos escuelas es tomar prestado un paralelo algo engaoso de la historia de la fsica y decir que la sociologa de lo social es "prerrelativista", mientras que nuestra sociologa tiene que ser plenamente "relativista". En la mayora de los casos comunes, por ejemplo en situaciones que cambian lentamente, el marco prerrelativista est perfectamente bien y cualquier marco de referencia fijo puede registrar la accin sin demasiada deformacin. Pero en cuanto las cosas comienzan a acelerarse, proliferan las innovaciones y se multiplican las entidades, si se usa un marco absolutista para generar datos todo se vuelve insalvablemente confuso. Es entonces cuando se tiene que idear una solucin relativista para poder seguir pasando de un marco de referencia a otro y recuperar algn tipo de conmensurabilidad entre rastros que provienen de marcos que se desplazan con velocidades y aceleraciones muy diferentes. Dado que la teora de la relatividad es un ejemplo conocido de un cambio importante en nuestro aparato mental, provocado por preguntas muy bsicas, puede utilizarse como un buen paralelo de la manera en que la
incluido el guin.

sociologa de las asociaciones invierte y generaliza la sociologa de lo social. En lo que sigue no estoy interesado en refutar -demostrar que otras teoras sociales estn equivocadas- sino en proponer. Hasta dnde se puede llegar suspendiendo la hiptesis de sentido comn de que la existencia de un dominio social ofrece un marco de referencia legtimo para las ciencias sociales?10 Si los fsicos a comienzos del siglo pasado pudieron terminar con la solucin de sentido comn de un ter absolutamente rgido e indefinidamente plstico, pueden los socilogos descubrir nuevas posibilidades de viajar, abandonando la nocin de una sustancia social como una "hiptesis superflua"? Esta posicin es tan extrema, sus posibilidades de xito tan escasas, que no veo motivo para ser justo y exhaustivo con las alternativas perfectamente razonables que en cualquier caso la haran aicos. Por lo que ser dogmtico y a moudo parcial para demostrar claramente el contraste entre los dos puntos de vista. En compensacin por esta falta de equidad, tratar de ser lo ms coherente posible al sacar las conclusiones ms extremas de la posicin con la que he elegido experimentar. Mi prueba ser ver cuntas nuevas cuestiones pueden sacarse a la luz, cumpliendo firmemente, incluso ciegamente, todas las obligaciones que nos fuerza a obedecer este nuevo punto de partida. La prueba ltima ser verificar al final del libro si la sociologa de las asociaciones ha podido tomar la posta de la sociologa de lo social, siguiendo diferentes tipos de conexiones nuevas y ms activas, y si ha podido heredar todo lo que era legtimo de los objetivos de una ciencia de lo social. Como de costumbre, el lector ser el encargado de decidir si este intento ha tenido xito. Para aquellos que gustan encontrar los orgenes de una disciplina en algn ancestro venerable, vale la pena sealar que esta distincin entre dos maneras contrastadas de entender las tareas de la ciencia social no es nada nuevo. Ya estaba planteada al comienzo mismo de la disciplina (al menos en Francia) en la temprana disputa entre Gabriel Tarde, el mayor, y Emile Durkheim, el ganador11. Tarde siempre se quej de que Durkheim haba abandonado la tarea de explicar la sociedad, confundiendo causa y efecto, reemplazando la comprensin del vnculo social con un proyecto poltico que apuntaba a la ingeniera social. Contra este retador ms joven, sostuvo vigorosamente que lo social no era un dominio especial de la realidad sino un principio de conexiones; que no haba motivo para separar "lo social" de otras asociaciones como los organismos biolgicos o incluso los tomos; que no haba necesidad de ninguna ruptura con la filosofa y especialmente con la metafsica para convertirse en cientfico social; que la sociologa en efecto era una especie de inter-psicologa12; que el estudio de la innovacin, y especialmente de la ciencia y la tecnologa, era el rea de crecimiento de la teora social y que la economa deba rehacerse de arriba abajo en vez de usarse como una vaga metfora para describir el clculo de intereses. Por encima de todo, consider lo social como un fluido circulante que deba seguirse con mtodos nuevos y no un tipo de organismo nuevo. No necesitamos aceptar todas las expresiones idiosincrsicas de
10 Si mi tratamiento de la sociologa de lo social parece duro y si me muestro realmente obcecado con la sociologa
crtica, esto ser slo por ahora. Aprenderemos a su debido tiempo a recuperar lo que tenan de correcto en sus intuiciones originales. Si la nocin clave de estndares (parte II, pg. 314) nos permite hacer justicia plena a la sociologa de lo social, la sociologa crtica tendr que esperar, me temo, hasta la conclusin, cuando abordaremos la cuestin de la relevancia poltica. 11 La nica introduccin extensa a Tarde que existe en ingls es Gabriel Tarde y Terry C. Clark (1969), On Communication and Social Influence. Para una visin ms reciente vase Bruno Latour (2002), "Gabriel Tarde and the End of the Social". Hay disponible una traduccin ms antigua online de Gabriel Tarde (1899/2000), Social Laws: An Outline of Sociology.

12 Por oposicin a una intra-psicologa, sobre la que guard casi completo silencio, vase Gabriel Tarde (1895/1999), Monadologie et sociologie. 9

Tarde -y hay muchas-, pero en la galera de los retratos de predecesores eminentes es uno de los pocos, junto con Harold Garfinkel, que crey que la sociologa poda ser una ciencia que explicara cmo se sostiene unida la sociedad, en vez de usar la sociedad para explicar otra cosa o ayudar a resolver una de las cuestiones polticas de la poca. Que Tarde fuera totalmente derrotado por los socilogos de lo social, hasta el punto de ser acorralado en una existencia fantasmal por un siglo, no demuestra que estuviera equivocado. Por el contrario, simplemente hace an ms necesario este libro. Estoy convencido de que si la sociologa hubiese heredado ms de Tarde (por no mencionar a Comte, Spencer, Durkheim y Weber), podra haber sido una disciplina an ms relevante. An tiene los recursos necesarios para lograrlo, como veremos al final de este libro. Las dos tradiciones pueden reconciliarse fcilmente, siendo la segunda simplemente la reanudacin de la tarea que la primera crey cumplida demasiado rpido. Los factores reunidos en el pasado bajo la etiqueta de "dominio social" son simplemente algunos de los elementos a ser reunidos en el futuro en lo que llamar no una sociedad sino un colectivo. () [extrado del libro Reensamblar lo social. Una introduccin a la teora del actorred., Manantial, Buenos Aires, 2008]

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