Você está na página 1de 47

Prefcio Os debates feministas contemporneos sobre os significados do conceito de gnero levam repetidamente a uma certa sensao de problema, como

se sua indeterminao pudesse culminar finalmente num fracasso do feminismo. Mas problema talvez no precise ter uma valncia to negativa. No discurso vigente em minha infncia, criar problema era precisamente o que no se devia fazer, pois isso traria problemas para ns. A rebeldia e sua represso pareciam ser apreendidas nos mesmos termos, fenmeno que deu lugar a meu primeiro discernimento crtico da manha sutil do poder: a lei dominante ameaava com problemas, ameaava at nos colocar em apuros, para evitar que tivssemos problemas. Assim, conclu que problemas so inevitveis e nossa incumbncia descobrir a melhor maneira de cri-los, a melhor maneira de t-los. Com o passar do tempo, outras ambigidades alcanaram o cenrio crtico. Observei que os problemas algumas vezes exprimiam, de maneira eufemstica, algum misterioso problema fundamental, geralmente relacionado ao pretenso mistrio do feminino. Li Beauvoir, que explicava que ser mulher nos termos de uma cultura masculinista ser uma fonte de mistrio e de incognoscibilidade para os homens, o que pareceu confirmar-se de algum modo quando li Sartre, para quem todo desejo, problematicamente presumido como heterossexual e masculino, era definido como problema. Para esse sujeito masculino do desejo, o problema tornou-se escndalo com a intruso repentina, a interveno no antecipada, de um objeto feminino que retomava inexplicavelmente o olhar, revertia a mirada, e contestava o lugar e a autoridade da posio masculina. A dependncia radical do sujeito masculino diante do Outro feminino [incio da
pgina 8] exps repentinamente o carter ilusrio de sua autonomia. Contudo, essa

reviravolta dialtica do poder no pde reter minha ateno - embora outras o tenham feito, seguramente. O poder parecia ser mais do que uma permuta entre sujeitos ou uma relao de inverso constante entre um sujeito e um Outro; na verdade, o poder parecia operar na prpria produo dessa estrutura binria em que se pensa o conceito de gnero. Pergunteime ento: que configurao de poder constri o sujeito e o Outro, essa relao binria entre homens e mulheres, e a estabilidade interna desses termos? Que restrio estaria operando aqui? Seriam esses termos no-problemticos apenas na medida em que se conformam a uma matriz heterossexual para a conceituao do gnero e do desejo? O que acontece ao sujeito e estabilidade das categorias de gnero quando o regime epistemolgico da presuno da heterossexualidade desmascarado, explicitando-se como produtor e reificador dessas categorias ostensivamente ontolgicas?

Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

Mas como questionar um sistema epistemolgico/ontolgico? Qual a melhor maneira de problematizar as categorias de gnero que sustentam. a hierarquia dos gneros e a heterossexualidade compulsria? Considere o fardo dos problemas de mulher, essa configurao histrica de uma indisposio feminina sem nome, que mal disfara a noo de que ser mulher uma indisposio natural. Por mais sria que seja a medicalizao dos corpos das mulheres, o termo tambm risvel, e rir de categorias srias indispensvel para o feminismo. Sem dvida, o feminismo continua a exigir formas prprias de seriedade. Pemale Trouble tambm o ttulo do filme de John Waters estrelado por Divine, tambm heri/herona de Hairspray - ramos todos jovens, cuja personificao de mulheres sugere implicitamente que o gnero uma espcie de imitao persistente, que passa como real. A performance dela/dele desestabiliza as prprias distines entre natural e artificial, profundidade e superfcie, interno e externo por meio das quais operam quase sempre os discursos sobre gnero. Seria o drag uma imitao de gnero, ou dramatizaria os gestos significantes mediante os quais o gnero se estabelece? Ser mulher constituiria um [incio
da pgina 9] fato natural ou uma performance cultural, ou seria a naturalidade

constituda mediante atos performativos discursivamente compelidos, que produzem o corpo no interior das categorias de sexo e por meio delas? Contudo, as prticas de gnero de Divine nos limites das culturas gay e lsbica te matizam freqentemente o natural em contextos de pardia que destacam a construo performativa de um sexo original e verdadeiro. Que outras categorias fundacionais da identidade - identidade binria de sexo, gnero e corpo - podem ser apresentadas como produes a criar o efeito do natural, original e inevitvel? Explicar as categorias fundacionais de sexo, gnero e desejo como efeitos de uma formao especfica de poder supe uma forma de investigao crtica, a qual Foucault, reformulando Nietzsche, chamou de genealogia. A crtica genealgica recusa-se a buscar as origens do gnero, a verdade ntima do desejo feminino, uma identidade sexual genuna ou autntica que a represso impede de ver; em vez disso, ela investiga as apostas polticas, designando como origem e causa categorias de identidade que, na verdade, so efeitos de instituies, prticas e discursos cujos pontos de origem so mltiplos e difusos. A tarefa dessa investigao centrar-se - e descentrar-se - nessas instituies definidoras: o falocentrismo e a heterossexualidade compulsria. A genealogia toma como foco o gnero e a anlise relacional por ele sugerida precisamente porque o feminino j no parece mais uma noo estvel, sendo seu significado to
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 2

problemtico e errtico quanto o de mulher, e porque ambos os termos ganham seu significado problemtico apenas como termos relacionais. Alm disso, j no est claro que a teoria feminista tenha que tentar resolver as questes da identidade primria para dar continuidade tarefa poltica. Em vez disso, devemos nos perguntar: que possibilidades polticas so conseqncia de uma crtica radical das categorias de identidade? Que formas novas de poltica surgem quando a noo de identidade como base comum j no restringe o discurso sobre polticas feministas? E at que ponto o esforo para localizar uma identidade comum como fundamento para uma [incio da pgina 10] poltica feminista impede uma investigao radical sobre as construes e as normas polticas da prpria identidade? O presente texto se divide em trs captulos, que empreendem uma genealogia crtica das categorias de gnero em campos discursivos muito distintos. O captulo 1, Sujeitos do sexo/gnero/desejo, reconsidera o status da mulher como sujeito do feminismo e a distino de sexo/gnero. A heterossexualidade compulsria e o falocentrismo so compreendidos como regimes de poder/discurso com maneiras freqentemente divergentes de responder s questes centrais do discurso do gnero: como a linguagem constri as categorias de sexo? O feminino resiste representao no mbito da linguagem? A linguagem compreendida como falocntrica (a pergunta de Lucy Irigaray)? Seria o feminino o nico sexo representado numa linguagem que funde o feminino e o sexual (a afirmao de Monique Wittig)? Onde e como convergem heterossexualidade compulsria e falocentrismo? Onde esto os pontos de ruptura entre eles? Como a linguagem produz a construo fictcia de sexo que sustenta esses vrios regimes de poder? No mbito de uma lngua da heterossexualidade presumida, que tipos de continuidades se presume que existam entre sexo, gnero e desejo? Seriam esses termos distintos e separados? Que tipos de prticas culturais produzem uma descontinuidade e uma dissonncia subversivas entre sexo, gnero e desejo, e questionam suas supostas relaes? O captulo 2, Proibio, psicanlise e a produo da matriz heterossexual, oferece uma leitura seletiva do estruturalismo, relatos psicanalticos e feministas do tabu do incesto como mecanismo que tenta impor identidades de gnero distintas e internamente coerentes no mbito de uma estrutura heterossexual. Em alguns discursos psicanalticos, a questo da homossexualidade invariavelmente associada a formas de ininteligibilidade cultural e, no caso do lesbianismo, dessexualizao do corpo feminino. Por outro lado, usa-se a teoria psicanaltica para explicar identidades de gnero complexas por meio de anlises da
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 3

identidade, da identificao e do disfarce ou mascarada, como em Joan Riviere e outros textos psicanalticos. Uma vez submetido o tabu do [incio da pgina 11] incesto crtica de Foucault da hiptese repressiva, em A histria da sexualidade, revelou-se que essa estrutura proibitiva ou jurdica tanto instala a heterossexualidade compulsria no interior de uma economia sexual masculinista como possibilita um questionamento dessa economia. Seria a psicanlise uma investigao antifundamentalista a afirmar o tipo de complexidade sexual que desregula eficientemente cdigos sexuais rgidos e hierrquicos, ou preservaria ela um conjunto de suposies no confessadas sobre os fundamentos da identidade, o qual funciona em favor dessas hierarquias? O ltimo captulo, Atos corporais subversivos, inicia-se com uma considerao crtica sobre a construo do corpo materno em Julia Kristeva, para mostrar as normas implcitas que governam a inteligibilidade cultural do sexo e da sexualidade em seu trabalho. Embora Foucault se empenhasse em apresentar uma crtica de Kristeva, um exame mais detido de alguns dos prprios trabalhos de Foucault revela uma indiferena problemtica em relao diferena sexual. Contudo, sua crtica da categoria de sexo prov uma viso das prticas reguladoras de algumas fices mdicas contemporneas, concebidas para designar um sexo unvoco. Tanto a teoria como a fico de Monique Wittig propem uma desintegrao de corpos culturalmente constitudos, sugerindo que a prpria morfologia seria conseqncia de um sistema conceitual hegemnico. A parte final do captulo, Inscries corporais, subverses performativas, considera que a fronteira e a superfcie dos corpos so politicamente construdas, inspirando-se no trabalho de Mary Douglas e de Julia Kristeva. Como estratgia para descaracterizar e dar novo significado s categorias corporais, descrevo e proponho uma srie de prticas parodsticas baseadas numa teoria performativa de atos de gnero que rompem as categorias de corpo, sexo, gnero e sexualidade, ocasionando sua re-significao subversiva e sua proliferao alm da estrutura binria. Parece que cada texto possui mais fontes do que pode reconstruir em seus prprios termos. Trata-se de fontes que definem e informam a [incio da pgina 12] linguagem do texto, de modo a exigir uma exegese abrangente do prprio texto para ser compreendido -, claro, no haveria garantias de que tal exegese pudesse acabar um dia. Embora eu tenha iniciado este prefcio com uma histria de infncia, trata-se de uma fbula irredutvel aos fatos. Certamente, a proposta aqui , de maneira geral, observar o modo como as fbulas de gnero estabelecem e fazem circular sua denominao errnea de fatos naturais. claramente impossvel recuperar as origens destes ensaios, localizar os vrios momentos
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 4

que viabilizaram este texto. Os textos esto reunidos para facilitar uma convergncia poltica das perspectivas feministas, gays e lsbicas sobre o gnero com a da teoria .psestruturalista. A filosofia o mecanismo disciplinar predominante a mobilizar presentemente esta autora-sujeito, embora muito raramente aparea dissociada de outros discursos. Esta investigao busca afirmar essas posies nos limites crticos da vida disciplinar. A questo no permanecer marginal, mas participar de todas as redes de zonas marginais geradas a partir de outros centros disciplinares, as quais, juntas, constituam um deslocamento mltiplo dessas autoridades. A complexidade do conceito de gnero exige um conjunto interdisciplinar e ps-disciplinar de discursos, com vistas a resistir domesticao acadmica dos estudos sobre o gnero ou dos estudos sobre as mulheres, e de radicalizar a noo de crtica feminista. Escrever estes textos foi possvel graas a numerosas formas de apoio institucional e individual. O Americain Council of Learned Societies forneceu uma bolsa para o outono de 1987 (Recent Recipient of the Ph.D. Fellowship) e a School of Social Science do Institute for Advanced Study, em Princeton, proporcionou bolsa, alojamento e discusses estimulantes ao longo do ano acadmico de 1987-1988. A George Washington University Faculty Research Grant tambm apoiou minha pesquisa durante os veres de 1987 e 1988. Joan W. Scott foi uma crtica inestimvel e incisiva ao longo das vrias etapas deste trabalho. Seu compromisso e sua disposio de repensar criticamente os pressupostos da poltica feminista me desafiaram e inspiraram. O Gender Seminar, realizado no Institute for Advanced Study sob a direo de Joan ajudou-me a esclarecer e a elaborar meus pontos de vista, em virtude das divises [incio da pgina 13] significativas e instigantes em nosso pensamento coletivo. Conseqentemente, agradeo a Lila Abu-Lughod, Yasmine Ergas, Donna Haraway, Evelyn Fox Keller, Dorinne Kondo, Rayna Rapp, Carroll Smith-Rosemberg e Louise Tilly. Meus alunos no seminrio Gnero, identidade e desejo, realizado na Wesleyan University e em Yale, em 1985 e 1986 respectivamente, foram indispensveis por sua disposio de imaginar mundos com gneros alternativos. Tambm apreciei muito a variedade de respostas crticas que recebi do Princeton Womens Studies Colloquium, do Humanities Center da Johns Hopkins University, da University of Notre Dame, da University of Kansas, da Arnherst College e da Yale University School of Medicine, quando da apresentao de partes do presente trabalho. Meus agradecimentos igualmente a Linda Singer, cujo radicalismo persistente foi inestimvel, a Sandra Bartky, por seu trabalho e suas oportunas palavras de estmulo, a Linda Nicholson, por seu conselho editorial e crtico, e a Linda Anderson, por suas agudas intuies polticas. E tambm agradeo s seguintes pessoas,
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 5

amigos e colegas, que deram forma a meu pensamento e o apoiaram: Eloise Moore Agger, Ins Azar, Peter Caws, Nancy F. Cott, Kathy Natanson, Lois Natanson, Maurice Natanson, Stacy Pies, Josh Shapiro, Margaret Soltan, Robert V. Stone, Richard Vann e Eszti Votaw. Agradeo a Sandra Schmidt por seu excelente trabalho de ajuda na preparao do manuscrito, e a Meg Gilbert por sua assistncia. Tambm agradeo a Maureen MacGrogan, por encorajar este projeto e outros com humor, pacincia e excelente orientao editorial. Como sempre, agradeo a Wendy Owen por sua imaginao implacvel, sua crtica aguada e pela provocao de seu trabalho.

Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

[incio da pgina 17]

CAPTULO I - Sujeitos do sexo/gnero/desejo


A gente no nasce mulher, torna-se mulher. - Simone de Beauvoir Estritamente falando, no se pode dizer que existam mulheres. - Julia Kristeva Mulher no tem sexo. - Luce Irigaray A manifestao da sexualidade... estabeleceu essa noo de sexo. - Michel Foucault A categoria do sexo a categoria poltica que funda a sociedade heterossexual. - Monique Wittig

1. MULHERES COMO SUJEITO DO FEMINISMO Em sua essncia, a teoria feminista tem presumido que existe uma identidade definida, compreendida pela categoria de mulheres, que no s deflagra os interesses e objetivos feministas no interior de seu prprio discurso, mas constitui o sujeito mesmo em nome de quem a [incio da pgina 18] representao poltica almejada. Mas poltica e representao so termos polmicos. Por um lado, a representao serve como termo operacional no seio de um processo poltico que busca estender visibilidade e legitimidade s mulheres como sujeitos polticos; por outro lado, a representao a funo normativa de uma linguagem que revelaria ou distorceria o que tido como verdadeiro sobre a categoria das mulheres. Para a teoria feminista, o desenvolvimento de uma linguagem capaz de represent-las completa ou adequadamente pareceu necessrio, a fim de promover a visibilidade poltica das mulheres. Isso parecia obviamente importante, considerando a condio cultural difusa na qual a vida das . mulheres era mal representada ou simplesmente no representada. Recentemente, essa concepo dominante da relao entre teoria feminista e poltica passou a ser questionada a partir do interior do discurso feminista. O prprio sujeito das mulheres no mais compreendido em termos estveis ou permanentes. significativa a quantidade de material ensastico que no s questiona a viabilidade do sujeito como candidato ltimo representao, ou mesmo libertao, como indica que muito pequena, afinal, a concordncia quanto ao que constitui, ou deveria constituir, a categoria das mulheres. Os domnios da representao poltica e lingstica estabeleceram a priori o critrio segundo o qual os prprios sujeitos so formados, com o resultado de a representao s se estender ao que pode ser reconhecido como sujeito. Em outras palavras, as qualificaes do ser
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 7

sujeito tm que ser atendidas para que a representao possa ser expandida. Foucault observa que os sistemas jurdicos
1

de

poder

produzem

os

sujeitos

que

subseqentemente passam a representar . As noes jurdicas de poder parecem regular a vida poltica em termos puramente negativos - isto , por meio de limitao, proibio, regulamentao, controle e mesmo proteo dos indivduos relacionados quela estrutura poltica, mediante uma ao contingente e retratvel de escolha. Porm, em virtude de a elas estarem condicionados, os sujeitos regulados por tais estruturas so formados, definidos e reproduzidos de acordo com as exigncias delas. Se esta anlise correta, a formao jurdica da linguagem e da poltica que representa as mulheres como o sujeito do
[incio da pgina 19] feminismo em si mesma uma formao discursiva e efeito de uma

dada

verso

da

poltica

representacional.

E assim,

sujeito

feminista

se revela

discursivamente constitudo -, e pelo prprio sistema poltico que supostamente deveria facilitar sua emancipao, o que se tornaria politicamente problemtico, se fosse possvel demonstrar que esse sistema produza sujeitos com traos de gnero determinados em conformidade com um eixo diferencial de dominao, ou os produza presumivelmente masculinos. Em tais casos, um apelo acrtico a esse sistema em nome da emancipao das mulheres estaria inelutavelmente fadado ao fracasso. O sujeito uma questo crucial para a poltica, e particularmente para a poltica feminista, pois os sujeitos jurdicos so invariavelmente produzidos por via de prticas de excluso que no aparecem, uma vez estabelecida a estrutura jurdica da poltica. Em outras palavras, a construo poltica do sujeito procede vinculada a certos objetivos de legitimao e de excluso, e essas operaes polticas so efetivamente ocultas e naturalizadas por uma anlise poltica que toma as estruturas jurdicas como seu fundamento. O poder jurdico produz inevitavelmente o que alega meramente representar; conseqentemente, a poltica tem de se preocupar com essa funo dual do poder: jurdica e produtiva. Com efeito, a lei

Ver Michel Foucault, Right of Deam and Power over Life, in The History of Sexua/ity, Volume I, An Introduction, trad. Robert Hurley / Nova York: Vintage, 1990, publicado originalmente como Histoire de la sexualit 1: La volont de savoir (Paris: Galimard, 1978). Nesse captulo final, Foucault discute a relao entre a lei jurdica e a produtiva. Sua noo da produtividade da lei deriva claramente de Nietzsche, embora no seja idntica vontade de poder deste autor. Usar a noo de capacidade produtiva de Foucault no significa aplic-la de maneira simplificadora s questes do gnero. Como demonstro no captulo 3, parte ii, Foucault, Herculine e a poltica da descontinuidade sexual, a considerao da diferena sexual nos termos do prprio trabalho de Foucault revela contradies centrais em sua teoria. Sua viso do corpo tambm criticada no ltimo captulo. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 8

produz e depois oculta a noo de sujeito perante a lei2, de modo a invocar essa formao discursiva como premissa bsica natural que legitima, subseqentemente, a prpria hegemonia reguladora da lei. No basta inquirir como as mulheres podem se fazer representar mais plenamente na linguagem e na poltica. A crtica feminista tambm deve compreender como a categoria das mulheres, o sujeito do feminismo, produzida e reprimida pelas mesmas estruturas de poder por intermdio das quais busca-se a emancipao. Certamente, a questo das mulheres como sujeito do feminismo suscita a possibilidade de no havf1r um sujeito que se situe perante a lei, espera de representao na lei ou pela lei. Talvez o sujeito, bem como a evocao de um _antes temporal, sejam constitudos pela lei como fundamento fictcio de sua prpria reivindicao de legitimidade. A hiptese prevalecente da integridade ontolgica do sujeito perante a lei pode ser vista como o vestgio contemporneo da hiptese do estado [incio da pgina 20] natural, essa fbula fundante que constitutiva das estruturas jurdicas do liberalismo clssico. A invocao performativa de um antes no histrico torna-se a premissa bsica a garantir uma ontologia pr-social de pessoas que consentem livremente em ser governadas, constituindo assim a legitimidade do contrato social. Contudo, alm das fices fundacionistas que sustentam a noo de sujeito, h o problema poltico que o feminismo encontra na suposio de que o termo mulheres denote uma identidade comum. Ao invs de um significante estvel a comandar o consentimento daquelas a quem pretende descrever e representar, mulheres - mesmo no plural - tornou-se um termo problemtico, um ponto de contestao, uma causa de ansiedade. Como sugere o ttulo de Denise Riley, Am I That Name? [Sou eu este nome?], trata-se de uma pergunta gerada pela possibilidade mesma dos mltiplos significados do nome3. Se algum uma mulher, isso certamente no tudo o que esse algum ; o termo no logra ser exaustivo, no porque os traos predefinidos de gnero da pessoa transcendam a parafernlia especfica de seu gnero, mas porque o gnero nem sempre se constituiu de maneira coerente ou consistente nos diferentes contextos histricos, e porque o gnero estabelece intersees com modalidades raciais, classistas, tnicas, sexuais e regionais de identidades
2

As referncias, ao longo deste trabalho, ao sujeito diante da lei so extrapolaes da leitura que faz Derrida da parbola de Kafka Before the Law, in Kafka and the Contemporary Critical Performance: Centenary Readings, org. Alan Udoff (Bloomington: Indiana University Press, 1987).

Ver Denise Riley,Am I That Name?: Feminism and the Category of Women in History(Nova York: Macmillan, 1988). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

discursivamente constitudas. Resulta que se tornou impossvel separar a noo de gnero das intersees polticas e culturais em que invariavelmente ela produzida e mantida. A presuno poltica de ter de haver uma base universal para o feminismo, a ser encontrada numa identidade supostamente existente em diferentes culturas, acompanha freqentemente a idia de que a opresso das mulheres possui uma forma singular, discernvel na estrutura universal ou hegemnica da dominao patriarcal ou masculina. A noo de um patriarcado universal tem sido amplamente criticada em anos recentes, por seu fracasso em explicar os mecanismos da opresso de gnero nos contextos culturais concretos em que ela existe. Exatamente onde esses vrios contextos foram consultados por essas teorias, eles o foram para encontrar exemplos ou ilustraes de um princpio universal pressuposto desde o ponto de partida. Esta forma de [incio da pgina 21] teorizao feminista foi criticada por seus esforos de colonizar e se apropriar de culturas no ocidentais, instrumentalizando-as para confirmar noes marcadamente ocidentais de opresso, e tambm por tender a construir um Terceiro Mundo ou mesmo um Oriente em que a opresso de gnero sutilmente explicada como sintomtica de um barbarismo intrnseco e no ocidental. A urgncia do feminismo no sentido de conferir um status universal ao patriarcado, com vistas a fortalecer aparncia de representatividade das reivindicaes do feminismo, motivou ocasionalmente um atalho na direo de uma universalidade categrica ou fictcia da estrutura de dominao, tida como responsvel pela produo da experincia comum de subjugao das mulheres. Embora afirmar a existncia de um patriarcado universal no tenha mais a credibilidade ostentada no passado, a noo de uma concepo genericamente compartilhada das mulheres, corolrio dessa perspectiva, tem se mostrado muito mais difcil de superar. verdade, houve muitos debates: existiriam traos comuns entre as mulheres, preexistentes sua opresso, ou estariam as mulheres ligadas em virtude somente de sua opresso? H uma especificidade das culturas das mulheres, independente de sua subordinao pelas culturas masculinistas hegemnicas? Caracterizam-se sempre a especificidade e a integridade das prticas culturais ou lingsticas das mulheres por oposio e, portanto, nos termos de alguma outra formao cultural dominante? Existe uma regio do especificamente feminino, diferenciada do masculino como tal e reconhecvel em sua diferena por uma universalidade indistinta e conseqentemente presumida das mulheres? A noo binria de masculino/feminino constitui no s a estrutura exclusiva em que essa especificidade pode ser reconhecida, mas de todo modo a especificidade do
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 10

feminino mais uma vez totalmente descontextualizada, analtica e politicamente separada da constituio de classe, raa, etnia e outros eixos de relaes de poder, os quais tanto constituem a identidade como tornam equvoca a noo singular de identidade4. minha sugesto que as supostas universalidade e unidade do sujeito do feminismo so de fato minadas pelas restries do discurso representacional em que funcionam. Com efeito, a insistncia prematura [incio da pgina 22] num sujeito estvel do feminismo, compreendido como uma categoria una das mulheres, gera, inevitavelmente, mltiplas recusas a aceitar essa categoria. Esses domnios de excluso revelam as conseqncias coercitivas e reguladoras dessa construo, mesmo quando a construo elaborada com propsitos emancipatrios. No h dvida, a fragmentao no interior do feminismo e a oposio paradoxal ao feminismo por parte de mulheres que o feminismo afirma representar sugerem os limites necessrios da poltica da identidade. A sugesto de que o feminismo pode buscar representao mais ampla para um sujeito que ele prprio constri gera a conseqncia irnica de que os objetivos feministas correm o risco de fracassar, justamente em funo de sua recusa a levar em conta os poderes constitutivos de suas prprias reivindicaes representacionais. Fazer apelos categoria das mulheres, em nome de propsitos meramente estratgicos, no resolve nada, pois as estratgias sempre tm significados que extrapolam os propsitos a que se destinam. Nesse caso, a prpria excluso pode restringir como tal um significado inintencional, mas que tem conseqncias. Por sua conformao s exigncias da poltica representacional de que o feminismo articule um sujeito estvel, o feminismo abre assim a guarda a acusaes de deturpao cabal da representao. Obviamente, a tarefa poltica no recusar a poltica representacional- como se pudssemos faz-lo. As estruturas jurdicas da linguagem e da poltica constituem o campo contemporneo do poder; conseqentemente, no h posio fora desse campo, mas somente uma genealogia crtica de suas prprias prticas de legitimao. Assim, o ponto de partida crtico o presente histrico, como definiu Marx. E a tarefa justamente formular, no interior dessa estrutura constituda, uma crtica s categorias de identidade que as estruturas jurdicas contemporneas engendram, naturalizam e imobilizam. Talvez exista, na presente conjuntura poltico-cultural, perodo que alguns chamariam de
4

Ver Sandra Harding, The Instability of me Analytical Categories of Feminist Theory, in Sex and Scientific Inquiry, orgs. Sandra Harding e Jean F. OBarr (Chicago: University of Chicago Press, 1987), pp. 283-302. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 11 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

ps-feminista, uma oportunidade de refletir a partir de uma perspectiva feminista sobre a exigncia de se construir um sujeito do feminismo. Parece necessrio repensar radicalmente as construes ontolgicas de identidade na prtica poltica feminista, de modo [incio da
pgina 23] a formular uma poltica representacional capaz de renovar o feminismo em

outros termos. Por outro lado, tempo de empreender uma crtica radical, que busque libertar a teoria feminista da necessidade de construir uma base nica e permanente, invariavelmente contestada pelas posies de identidade ou anti-identidade que o feminismo invariavelmente exclui. Ser que as prticas excludentes que baseiam a teoria fminista numa noo das mulheres como sujeito solapam, paradoxalmente os objetivos feministas de ampliar suas reivindicaes de representao5? Pode ser que o problema seja ainda mais srio. Seria a construo da categoria das mulheres como sujeito coerente e estvel uma regulao e reificao inconsciente das relaes de gnero? E no seria essa reificao precisamente o contrrio dos objetivos feministas? Em que medida a categoria das mulheres s alcana estabilidade e coerncia no contexto da matriz heterossexual6? Se a noo estvel de gnero d mostras de no mais servir como premissa bsica da poltica feminista, talvez um novo tipo de poltica feminista seja agora desejvel para contestar as prprias reificaes do gnero e da identidade - isto , uma poltica feminista que tome a construo varivel da identidade como um prrequisito metodolgico e normativo, seno como um objetivo poltico. Determinar as operaes polticas que produzem e ocultam o que se qualifica como sujeito jurdico do feminismo precisamente a tarefa da genealogia feminista da categoria das mulheres. Ao longo do esforo de questionar a noo de mulheres como sujeito do feminismo, a invocao no problematizada dessa categoria pode obstar possibilidade do feminismo como poltica representacional. Qual o sentido de estender a representao a sujeitos cuja constituio se d mediante a excluso daqueles que no se conformam s
5

Isso me faz lembrar a ambigidade intrnseca do ttulo de Nancy Cote, The Grounding of Modern Feminism (New Haven: Yale University Press, 1987). Ela argumenta que o feminismo americano do comeo do sculo XX buscou basear-se num programa que acabou aprisionando o movimento. Sua tese histrica levanta implicitamente a questo de saber se as bases aceitas acriticamente funcionam como o retorno do recalcado; fundamentadas em prticas excludentes, as identidades polticas estveis que fundam os movimentos polticos so invariavelmente ameaadas pela prpria instabilidade criada pela gesto fundante. Uso o termo matriz heterossexual ao longo de todo o texto para designar a grade de inteligibilidade cultural por meio da qual os corpos, gneros e desejos so naturalizados. Busquei minha referncia na noo de Monique Wittig de contrato heterossexual e, em menor medida, naquela de Adrienne Rich de heterossexualidade compulsria para caracterizar o modelo discursivo/epistemolgico hegemnico da inteligibilidade do gnero, o qual presume que, para os corpos serem coerentes e fazerem sentido (masculino expressa macho, feminino expressa fmea), Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 12
6

exigncias normativas no explicitadas do sujeito? Que relaes de dominao e excluso se afirmam inintencionalmente quando a representao se torna o nico foco da poltica? A identidade do sujeito feminista no deve ser o fundamento da poltica feminista, pois a formao do sujeito ocorre no interior de um campo de poder sistematicamente encoberto pela afirmao desse fundamento. Talvez, paradoxalmente, a idia de representao s
[incio da pgina 24] venha realmente a fazer sentido para o feminismo quando o sujeito

mulheres no for presumido em parte alguma.

2. A ORDEM COMPULSRIA DO SEXO/GNERO/DESEJO Embora a unidade indiscutida da noo de mulheres seja freqentemente invocada para construir uma solidariedade da identidade, uma diviso se introduz no sujeito feminista por meio da distino entre sexo e gnero. Concebida originalmente para questionar a formulao de que a biologia o destino, a distino entre sexo e gnero atende tese de que, por mais que o sexo parea intratvel em termos biolgicos, o gnero culturalmente construdo: conseqentemente, no nem o resultado causal do sexo, nem tampouco to aparentemente fixo quanto o sexo. Assim, a unidade do sujeito j potencialmente contestada pela distino que abre espao ao gnero como interpretao mltipla do sexo7. Se o gnero so os significados culturais assumidos pelo corpo sexuado, no se pode dizer que ele decorra, de um sexo desta ou daquela maneira. Levada a seu limite lgico, a distino sexo/gnero sugere uma descontinuidade radical entre corpos sexuados e gneros culturalmente construdos. Supondo por um momento a estabilidade do sexo binrio, no decorre da que a construo de homens aplique-se exclusivamente a corpos masculinos, ou que o termo mulheres interprete somente corpos femininos. Alm disso, mesmo que os sexos paream no problematicamente binrios em sua morfologia e constituio (ao que ser questionado), no h razo para supor que os gneros tambm devam permanecer em nmero de dois8. A hiptese de um sistema binrio dos gneros encerra implicitamente a

necessrio haver um sexo estvel, expresso por um gnero estvel, que definido oposicional e hierarquicamente por meio da prtica compulsria da heterossexualidade.
7

Para uma discusso sobre a distino sexo/gnero na antropologia estruturalista e nas apropriaes e crticas feministas dessa formulao, ver o captulo 2, parte i, A permuta crtica do estruturalismo.

Para um interessante estudo do berdache e dos arranjos de gneros mltiplos nas culturas nativas americanas, ver Walter L. Williams, The Spirit and the Flesh: Sexual Diversity in American lndian Culture (Boston: Beacon Press, 1988). Ver tambm Sherry B. Ortner e Harriet Whitehead, orgs., Sexual Meanings: The Cultural Construction of Sexuality, (Nova York: Cambridge University Press, 1981). Para uma anlise estimulante e politicamente sensvel Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 13 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

crena numa relao mimtica entre gnero e sexo, na qual o gnero reflete o sexo ou por ele restrito. Quando o status construdo do gnero teorizado como radicalmente independente do sexo, o prprio gnero se torna um artifcio flutuante, com a conseqncia de que homem e masculino podem, com igual [incio da pgina 25] facilidade, significar tanto um corpo feminino como um masculino, e mulher e feminino, tanto um corpo masculino como um feminino. Essa ciso radical do sujeito tomado em seu gnero levanta outro conjunto de problemas. Podemos referir-nos a um dado sexo ou um dado gnero, sem primeiro investigar como so dados o sexo e/ou gnero e por que meios? E o que , afinal? o sexo? ele natural, anatmico, cromossmico ou hormonal, e como deve a crtica feminista avaliar os discursos cientficos que alegam estabelecer tais fatos para ns9? Teria o sexo uma histria10? Possuiria cada sexo uma histria ou histrias diferentes? Haveria uma histria de como se estabeleceu a dualidade do sexo, uma genealogia capaz de expor as opes binrias como uma construo varivel? Seriam os fatos ostensivamente naturais do sexo produzidos discursivamente por vrios discursos cientficos a servio de outros interesses polticos e sociais? Se o carter imutvel do sexo contestvel, talvez o prprio construto chamado sexo seja to culturalmente construdo quanto o gnero; a rigor, talvez o sexo sempre tenha sido o gnero, de tal forma que a distino entre sexo e gnero revela-se absolutamente nenhuma11. Se o sexo , ele prprio, uma categoria tomada em seu gnero, no faz sentido definir o gnero como a interpretao cultural do sexo. O gnero no deve ser meramente concebido
do berdache, dos transexuais e da contingncia das dicotomias de gnero, ver Suzanne J. Kessler e Wendy McKenna, Gender: Na Ethnonomethodological Approach (Chicago: University of Chicago Press, 1978). Grande parte da pesquisa feminista foi conduzida nos campos da biologia e da histria da cincia, que avaliam os interesses polticos inerentes aos vrios processos discriminatrios que estabelecem a base cientfica do sexo. Ver Ruth Hubbard e Marian Lowe, orgs. Genes and Gender, vols. 1 e 2 (Nova York: Gordian Press, 1978, 1979); as duas edies sobre feminismo e cincia de Hypatia: A Journal of Feminist Philosophy, Vol. 2, n 3, outono de 1987, e Vol. 3, n 1, primavera de 1988, e especialmente The Biology and Gender Study Group, The Importance of Feminist Critique for Contemporary Cell Biology, nesta ltima edio (primavera de 1988); Sandra Harding, The Science Question in Feminism (Ithaca: Cornell University Press, 1986); Evelyn Fox-Keller, Reflections on Gender and Science (New Haven: Yale University Press, 1984); Donna Haraway, In me Beginning was the Word: The Genesis of Biological Theory, Signs: Journal of Women in Culture and Society, Vol. 6, n 3, 1981; Donna Haraway, Primate Visions (Nova York: Routledge, 1989); Sandra Harding e Jean F. OBarr, Sex and Scientific lnquiry (Chicago: University of Chicago Press, 1987); Anne Fausto-Sterling, Myths of Gender: Biological Theories About Women and Men (Nova York: Norton, 1979). claro que a Histria da sexualidade, de Foucault, apresenta uma maneira da repensar a histria do sexo num dado contexto eurocntrico moderno. Para consideraes mais detalhadas, ver Thomas Lacquer e Catherine Gallagher, orgs. The Making of the Modern Body: Sexuality and Society in the 19th Century (Berkeley, University of California Press, 1987), publicado originalmente como uma edio de Representations, n 14, primavera de 1986.
10 9

Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

14

como a inscrio cultural de significado num sexo previamente dado (uma concepo jurdica); tem de designar tambm o aparato mesmo de produo mediante o qual os prprios sexos so estabelecidos. Resulta da que o gnero no est para a cultura como o sexo para a natureza; ele tambm o meio discursivo/cultural pelo qual a natureza sexuada ou um sexo natural produzido e estabelecido como pr-discursivo, anterior cultura, uma superfcie politicamente neutra sobre a qual age a cultura. Essa concepo do sexo como radicalmente no-construdo ser novamente objeto de nosso interesse na discusso sobre Lvi-Strauss e o estruturalismo, no captulo 2. Na conjuntura atual, j est claro que colocar a dualidade do sexo num domnio pr-discursivo uma das maneiras pelas quais a estabilidade interna e a estrutura binria do sexo so eficazmente asseguradas. Essa produo do sexo como pr-discursivo deve ser compreendida como efeito do [incio da
pgina 26] aparato de construo cultural que designamos por gnero. Assim, como dever a

noo de gnero ser reformulada, para abranger as relaes de poder que produzem o efeito de um sexo pr-discursivo e ocultam, desse modo, a prpria operao da produo discursiva?

3. GNERO: AS RUNAS CIRCULARES DO DEBATE CONTEMPORNEO Haver um gnero que as pessoas possuem, conforme se diz, ou o gnero um atributo essencial do que se diz que a pessoa , como implica a pergunta Qual o seu gnero? Quando tericas feministas afirmam que o gnero uma interpretao cultural do sexo, ou que o gnero construdo culturalmente, qual o modo ou mecanismo dessa construo? Se o gnero construdo, poderia s-lo diferentemente, ou sua caracterstica de construo implica alguma forma de determinismo social que exclui a possibilidade de agncia ou transformao? Porventura a noo de construo sugere que certas leis geram diferenas de gnero em conformidade com eixos universais da diferena sexual? Como e onde ocorre a construo do gnero? Que juzo podemos fazer. de uma construo que no pode presumir um construtor humano anterior a ela mesma? Em algumas explicaes, a idia de que o gnero construdo sugere um certo determinismo de significados do gnero, inscritos em corpos anatomicamente diferenciados, sendo esses corpos compreendidos como recipientes passivos de uma lei cultural inexorvel. Quando a cultura relevante que constri o gnero compreendida nos termos dessa lei ou conjunto de leis, tem-se a
11

Ver meu Variations on Sex and Gender: Beauvoir, Wittig, Foucault, in Feminism as Critique, orgs. Seyla Benhabib e Drucilla Cornell (Basil Blackwell, dist. por University of Minnesota Press, 1987). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

15

impresso de que o gnero to determinado e to fixo quanto na formulao de que a biologia o destino. Nesse caso, no a biologia, mas a cultura se torna o destino. Por outro lado, Simone de Beauvoir sugere, em O segundo sexo, que a gente no nasce mulher, torna-se mulher12. Para Beauvoir, o gnero construdo, mas h um agente implicado em sua formulao, um cogito que de algum modo assume ou se apropria desse gnero, [incio da pgina 27] podendo, em princpio, assumir algum outro. o gnero to varivel e volitivo quanto parece sugerir a explicao de Beauvoir? Pode, nesse caso, a noo de construo reduzir-se a uma forma de escolha? Beauvoir diz claramente que a gente se torna mulher, mas sempre sob uma compulso cultural a faz-lo. E tal compulso claramente no vem do sexo. No h nada em sua explicao que garanta que o ser que se torna mulher seja necessariamente fmea. Se, como afirma ela, o corpo uma situao13, no h como recorrer a um corpo que j no tenha sido sempre interpretado por meio de significados culturais; conseqentemente, o sexo no poderia qualificar-se como uma facticidade anatmica pr-discursiva. Sem dvida, ser sempre apresentado, por definio, como tendo sido gnero desde o comeo14. A controvrsia sobre o significado de construo parece basear-se na polaridade filosfica convencional entre livre-arbtrio e determinismo. Em conseqncia, seria razovel suspeitar que algumas restries lingsticas comuns ao pensamento tanto formam como limitam os termos do debate. Nos limites desses termos, o corpo aparece como um meio passivo sobre o qual se inscrevem significados culturais, ou ento como o instrumento pelo qual uma vontade de apropriao ou interpretao determina o significado cultural por si mesma. Em ambos os casos, o corpo representado como um mero instrumento ou meio com o qual um conjunto de significados culturais apenas externamente relacionado. Mas o corpo em si mesmo uma construo, assim como o a mirade de corpos que constitui o domnio dos sujeitos com marcas de gnero. No se pode dizer que os corpos tenham uma existncia significvel anterior marca do seu gnero; e emerge ento a questo: em que medida pode o corpo vir a existir na(s) marca(s) do gnero e por.meio delas? Como conceber novamente o corpo, no mais como um meio ou instrumento passivo espera da

12 13 14

Simone de Beauvoir, The Second Sex, trad. E. M. Parshley (Nova York: Vintage, 1973), p. 301. Ibid., p. 38.

Ver meu Sex and Gender in Beauvoirs Second Sex, Yale French Studies, Simone de Beauvoir: Witness to a Century, n 72, inverno de 1986. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

16

capacidade vivificadora de uma vontade caracteristicamente imaterial15? Se o gnero ou o sexo so fixos ou livres, funo de um discurso que, como se ir sugerir, busca estabelecer certos limites anlise ou salvaguardar certos dogmas do humanismo como um pressuposto de qualquer anlise do gnero. O locus de intratabilidade, tanto na noo de [incio da pgina 28] sexo como na de gnero, bem como no prprio significado da noo de construo, fornece indicaes sobre as possibilidades culturais que podem e no podem ser mobilizadas por meio de quaisquer anlises posteriores. Os limites da anlise discursiva do gnero pressupem e definem por antecipao as possibilidades das configuraes imaginveis e realizveis do gnero na cultura. Isso no quer dizer que toda e qualquer possibilidade de gnero seja facultada, mas que as fronteiras analticas sugerem os limites de uma experincia discursivamente condicionada. Tais limites se estabelecem sempre nos termos de um discurso cultural hegemnico, baseado em estruturas binrias que se apresentam como a linguagem da racionalidade universal. Assim, a coero introduzida naquilo que a linguagem constitui como o domnio imaginvel do gnero. Embora os cientistas sociais se refiram ao gnero como um fator ou dimenso da anlise, ele tambm aplicado a pessoas reais como uma marca de diferena biolgica, lingstica e/ou cultural. Nestes ltimos casos, o gnero pode ser compreendido como um significado assumido por um corpo (j) diferenciado sexualmente; contudo, mesmo assim esse significado s existe em relao a outro significado oposto. Algumas tericas feministas afirmam ser o gnero uma relao, alis um conjunto de relaes, e no um atributo individual. Outras, na senda de Beauvoir, argumentam que somente o gnero feminino marcado, que a pessoa universal e o gnero masculino se fundem em um s gnero, definindo com isso, as mulheres nos termos do sexo deles e enaltecendo os homens como portadores de uma pessoalidade universal que transcende o corpo. Num movimento que complica ainda mais a discusso, Luce Irigaray argumenta que as mulheres constituem um paradoxo, se no uma contradio, no seio do prprio discurso da identidade. As mulheres so o sexo que no uno. Numa linguagem difusamente masculinista, uma linguagem falocntrica, as mulheres constituem o irrepresentvel. Em
15

Observe-se at que ponto teorias fenomenolgicas como as de Sartre, Merleau-Ponty e Beauvoir tendem a usar o termo encarnao. Retirado como de contextos teolgicos, o termo tende a representar o corpo como uma Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 17

outras palavras, as mulheres representam o sexo que no pode ser pensado, uma ausncia e opacidade lingsticas. Numa linguagem que [incio da pgina 29] repousa na significao unvoca, o sexo feminino constitui aquilo que no se pode restringir nem designar. Nesse sentido, as mulheres so o sexo que no uno, mas mltiplo16. Em oposio a Beauvoir, para quem as mulheres so designadas como o Outro, Irigaray argumenta que tanto o sujeito como o Outro so os esteios de uma economia significante falocntrica e fechada, que atinge seu objetivo totalizante por via da completa excluso do feminino. Para Beauvoir, as mulheres so o negativo dos homens, a falta em confronto com a qual a identidade masculina se diferencia; para Irigaray, essa dialtica particular constitui um sistema que exclui uma economia significante inteiramente diferente. No s as mulheres so falsamente representadas na perspectiva sartriana do sujeito-significador e do Outro-significado, como a falsidade da significao salienta a inadequao de toda a estrutura da representao. Assim, o sexo que no uno propicia um ponto de partida para a crtica das representaes ocidentais hegemnicas e da metafsica da substncia que estrutura a prpria noo de sujeito. O que a metafsica da substncia, e como ela informa o pensamento sobre as categorias de sexo? Em primeiro lugar, as concepes humanistas do sujeito tendem a presumir uma pessoa substantiva, portadora de vrios atributos essenciais e no essenciais. A posio feminista humanista compreenderia o gnero como um atributo da pessoa, caracterizada essencialmente como uma substncia ou um ncleo de gnero preestabelecido, denominado pessoa, denotar uma capacidade universal de razo, moral, deliberao moral ou linguagem. Como ponto de partida de uma teoria social do gnero, entretanto, a concepo universal da pessoa deslocada pelas posies histricas ou antropolgicas que compreendem o gnero como uma relao entre sujeitos socialmente constitudos, em contextos especificveis. Este ponto de vista relacional ou contextual sugere que o que a pessoa - e a rigor, o que o gnero - refere-se sempre s relaes construdas em que ela determinada17. Como fenmeno inconstante e contextual, o gnero no denota um ser substantivo, mas um ponto relativo de convergncia entre conjuntos especficos de relaes, cultural e historicamente convergentes.
forma de encarnao e, conseqentemente, a preservar a correlao externa e dualstica entre uma imaterialidade significante e a materialidade do prprio corpo. Ver Lucy Irigaray, The Sex Which Is Not One, trad. Catherine Porter com Carolyn Burke (lthaca: Cornell University Press, 1985), originalmente publicado como Ce sexe qui nen est pas un (Paris: ditions de Minuit, 1977). Ver Joan Scott, Gender as a Useful Category of Historical Analysis, in Gender and the Politics of History (Nova York: Columbia University Press, 1988), pp. 28-52, reproduzido da American Historical Review, Vol. 91, n 5, 1986. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 18 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar
17 16

Irigaray afirmaria, no entanto, que o sexo feminino um ponto [incio da pgina 30] de ausncia lingstica, a impossibilidade de uma substncia gramaticalmente denotada e, conseqentemente, o ponto de vista que expe essa substncia como uma iluso permanente e fundante de um discurso masculinista. Essa ausncia no marcada como tal na economia significante masculinista - afirmao que se contrape ao argumento de Beauvoir (e de Wittig) de que o sexo feminino marcado, ao passo que o masculino no o . Para Irigaray, o sexo feminino no uma falta ou um Outro que define o sujeito negativa e imanentemente em sua masculinidade. Ao contrrio, o sexo feminino se furta s prprias exigncias da representao, pois ela no nem o Outro nem a falta, categorias que permanecem relativas no sujeito sartriano, imanentes a esse esquema falocntrico. Assim, para Irigaray, o feminino jamais poderia ser a marca de um sujeito, como sugeriria Beauvoir. Alm disso, o feminino no poderia ser teorizado em termos de uma relao determinada entre o masculino e o feminino em qualquer discurso dado, pois a noo de discurso no relevante aqui. Mesmo tomados em sua variedade, os discursos constituem modalidades da linguagem falocntrica. O sexo feminino , portanto, tambm o sujeito que no uno. A relao entre masculino e feminino no pode ser representada numa economia significante em que o masculino constitua o crculo fechado do significante e do significado. Paradoxalmente, Beauvoir prefigurou essa impossibilidade em O segundo sexo, ao argumentar que os homens no podiam resolver a questo das mulheres porque, nesse caso, estariam agindo como juzes e como partes interessadas18. As distines existentes entre as posies acima mencionadas esto longe de ser ntidas, podendo cada uma delas ser compreendida como a problematizao da localizao e do significado do sujeito e do gnero no contexto de uma assimetria de gnero socialmente instituda. As possibilidades interpretativas do conceito de gnero no se exaurem absolutamente nas alternativas acima sugeridas. A circularidade problemtica da investigao feminista sobre o gnero sublinhada pela presena, por um lado, de posies que pressupem ser o gnero uma caracterstica secundria das pessoas, e por outro, de posies que argumentam ser a prpria noo de pessoa, posicionada na linguagem [incio
da pgina 31] como sujeito, uma construo masculinista e uma prerrogativa que exclui

efetivamente a possibilidade semntica e estrutural de um gnero feminino. Essas discordncias to agudas sobre o significado do gnero (se gnero de fato o termo a ser

18

Beauvoir, The Second Sex, p. xxvi. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

19

discutido, ou se a construo discursiva do sexo mais fundamental, ou talvez a noo de mulheres ou mulher e/ou de homens ou homem) estabelecem a necessidade de repensar radicalmente as categorias da identidade no contexto das relaes de uma assimetria radical do gnero. Para Beauvoir, o sujeito, na analtica existencial da misoginia, sempre j masculino, fundido com o universal, diferenciando-se de um Outro feminino que est fora das normas universalizantes que constituem a condio de pessoa, inexoravelmente particular, corporificado e condenado imanncia. Embora veja-se freqentemente em Beauvoir uma defensora do direito de as mulheres se tornarem de fato sujeitos existenciais, e portanto, de serem includas nos termos de uma universalidade abstrata, sua posio tambm implica uma crtica fundamental prpria descorporificao do sujeito epistemolgico masculino abstrato19. Esse sujeito abstrato na medida em que repudia sua corporificao socialmente marcada e em que, alm disso, projeta essa corporificao renegada e desacreditada na esfera feminina, renomeando efetivamente o corpo como feminino. Essa associao do corpo com o feminino funciona por relaes mgicas de reciprocidade, mediante as quais o sexo feminino torna-se restrito a seu corpo, e o corpo masculino, plenamente renegado, torna-se, paradoxalmente, o instrumento incorpreo de uma liberdade ostensivamente radical. A anlise de Beauvoir levanta implicitamente a questo: mediante que ato de negao e renegao posa o masculino como uma universalidade descorporificada e o feminino construdo como uma corporalidade renegada? A dialtica do senhor e do escravo, aqui plenamente reformulada nos termos no recprocos da assimetria do gnero, prefigura o que Irigaray descrevia mais tarde como a economia significante masculina, a qual inclui tanto o sujeito existencial como o seu Outro. Beauvoir prope que o corpo feminino deve ser a situao e o instrumento da liberdade da mulher, e no uma essncia definidora e [incio da pgina 32] limitadora20. A teoria da corporificao que impregna a anlise de Beauvoir claramente limitada pela reproduo acrtica da distino cartesiana entre liberdade e corpo. Apesar de meus prprios esforos anteriores de argumentar o contrrio, fica claro que Beauvoir mantm o dualismo
19 20

Ver meu Sex and Gender in Beauvoirs Second Sex.

O ideal normativo do corpo como situao e como instrumentalidade abraado tanto por Beauvoir, em relao ao gnero, quanto por Franz Fanon, com respeito raa. Fanon conclui sua anlise da colonizao recorrendo ao corpo como um instrumento de liberdade, em que a liberdade , maneira cartesiana, igualdade capacidade consciente de duvidar: meu corpo, sempre faa de mim um homem que questiona! (Franz Fanon, Black Skin, White Masks [Nova York: Grove Press, 1967], p. 323, publicado originalmente como Peau noire, masques blancs [Paris, ditions du Seuil, 1952]). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 20 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

mente/corpo, mesmo quando prope uma sntese desses termos21. A preservao dessa distino pode ser lida como sintomtica do prprio falocentrismo que Beauvoir subestima. Na tradio filosfica que se inicia em Plato e continua em Descartes, Husserl e Sartre, a distino ontolgica entre corpo e alma (conscincia, mente) sustenta, invariavelmente, relaes de subordinao e hierarquia polticas e psquicas. A mente no s subjuga o corpo, mas nutre ocasionalmente a fantasia de fugir completamente corporificao. As associaes culturais entre mente e masculinidade, por um lado, e corpo e feminilidade, por outro, so bem documentadas nos campos da filosofia e do feminismo22. Resulta que qualquer reproduo acrtica da distino corpo/mente deve ser repensada em termos da hierarquia de gnero que essa distino tem convencionalmente produzido, mantido e racionalizado. A construo discursiva do corpo, e sua separao do estado de liberdade, em Beauvoir, no consegue marcar no eixo do gnero a prpria distino corpo/mente que deveria esclarecer a persistncia da assimetria dos gneros. Oficialmente, Beauvoir assevera que o corpo feminino marcado no interior do discurso masculinista, pelo qual o corpo masculino, em sua fuso com o universal, permanece no marcado. Irigaray sugere claramente que tanto o marcador como o marcado so mantidos no interior de um modo masculinista de significao, no qual o corpo feminino como que separado do domnio do significvel. Em termos ps-hegelianos, ela seria anulada, mas no preservada. Na leitura de Irigaray, a afirmao de Beauvoir de que mulher sexo inverte-se para significar que ela no o sexo que designada a ser, mas, antes, ainda - encore (e en corps)* - o sexo masculino, paradeado maneira da alteridade. Para Irigaray, esse modo falocntrico de significar o sexo [incio da pgina 33] feminino reproduz perpetuamente as fantasias de seu prprio desejo auto-engrandecedor. Ao invs de um gesto lingstico autolimitativo que garanta a

21

Em Sartre, a disjuno ontolgica radical entre conscincia e corpo parte da herana cartesiana de sua filosofia. Significativamente, essa distino de Descartes que Hegel questiona implicitamente no comeo da parte O Senhor e o Escravo da Fenomenologia do esprito. A anlise de Beauvoir do Sujeito masculino e do Outro feminino se situa claramente na dialtica de Hegel e na reformulao sartriana dessa dialtica, na parte sobre sadismo e masoquismo de O ser e o nada. Crtico em relao prpria possibilidade de uma sntese entre a conscincia e o corpo, Sartre retoma efetivamente problemtica cartesiana que Hegel buscou superar. Beauvoir insiste em que o corpo pode ser o instrumento e a situao de liberdade, e em que o sexo pode ser a oportunidade de um gnero que no uma reificao, mas uma modalidade de liberdade. primeira vista, parece que estamos em presena de uma sntese entre corpo e conscincia, em que a conscincia compreendida como condio da liberdade. Resta, contudo, saber se essa sntese exige e mantm a distino ontolgica entre corpo e mente de que composta e, por associao, a hierarquia da mente sobre o corpo e do masculino sobre o feminino.

Ver Elizabeth V. Spelman, Woman as Body: Ancient and Contemporary Views, Feminist Studies, Vol. 8, n 1, primavera de 1982.
*

22

Ressalta-se o jogo de palavras, citadas em francs no original, entre encore (ainda) e en corps (no corpo), homfonas em francs. (N. da Rev. Tc.) Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

21

alteridade ou a diferena das mulheres, o falocentrismo oferece um nome para eclipsar o feminino e tomar seu lugar.

4. TEORIZANDO O BINRIO, O UNITRIO E ALM Beauvoir e Irigaray diferem claramente sobre as estruturas fundamentais que reproduzem a assimetria do gnero; Beauvoir volta-se para a reciprocidade malograda de uma dialtica assimtrica, ao passo que Irigaray sugere ser a prpria dialtica a elaborao monolgica de uma economia significante masculinista. Embora Irigaray amplie claramente o espectro da crtica feminista pela exposio das estruturas lgicas, ontolgicas e epistemolgicas de uma economia significante masculinista, o poder de sua anlise minado precisamente por seu alcance globalizante. Ser possvel identificar a economia masculinista monoltica e tambm monolgica que atravessa toda a coleo de contextos culturais e histricos em que ocorre a diferena sexual? Ser o fracasso em reconhecer as operaes culturais especficas da prpria opresso do gnero uma espcie de imperialismo epistemolgico, imperialismo esse que no se atenua pela elaborao pura e simples das diferenas culturais como exemplos do mesmssimo falocentrismo? O esforo de incluir Outras culturas como ampliaes diversificadas de um falocentrismo global constitui um ato de apropriao que corre o risco de repetir o gesto auto-engrandecedor do falocentrismo, colonizando sob o signo do mesmo diferenas que, de outro modo, poderiam questionar esse conceito totalizante23. A crtica feminista tem de explorar as afirmaes totalizantes da economia significante masculinista, mas tambm deve permanecer autocrtica em relao aos gestos totalizantes do feminismo. O esforo de identificar o inimigo como singular em sua forma um discurso invertido que mimetiza acriticamente a estratgia do opressor, em vez [incio da pgina 34] de oferecer um conjunto diferente de termos. O fato de a ttica poder funcionar igualmente em contextos feministas e antifeministas sugere que o gesto colonizador no primria ou irredutivelmente masculinista. Ele pode operar para levar a cabo outras relaes de

Gayatri Spivak elabora detalhadamente esse tipo particular de explicao binria como ato colonizador de marginalizao. Numa crtica da autopresena do eu supra-histrico cognoscente, que caracterstica do imperialismo epistemolgico do cogito filosfico, ela situa a poltica na produo de conhecimento que cria e censura as margens que constituem, por excluso a inteligibilidade contingente do regime de conhecimento dado do sujeito: Chamo de poltica como tal a proibio da marginalidade que est implcita na produo de toda e qualquer explicao. Deste ponto de vista, a escolha de oposies binrias particulares... no uma mera estratgia intelectual. , em cada caso, a condio da possibilidade de centralizao (com as desculpas apropriadas) e da marginalizao correspondente (Gayatri Chakravorty Spivak, Explanation and Culture: Marginalia, in In Other Worlds: Essays in Cultural Politics [Nova York: Roudedge, 1987], p. 113). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 22 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

23

subordinao hetero-sexista, racial e de classe, para citar apenas algumas. Claro que arrolar as variedades de opresso, como comecei a fazer, supe sua coexistncia descontnua e seqencial ao longo de um eixo horizontal que no descreve suas convergncias no campo social. Um modelo vertical seria igualmente insuficiente; as opresses no podem ser sumariamente, classificadas, relacionadas causalmente, e distribudas entre planos pretensamente correspondentes ao que original e ao que derivado24. Certamente, o campo de poder em parte estruturado pelo gesto imperializante de apropriao dialtica excede e abrange o eixo da diferena sexual, oferecendo um mapa de intersees diferenciais que no podem ser sumariamente hierarquizadas, nem nos termos do falocentrismo, nem nos de qualquer outro candidato posio de condio primria da opresso. Em vez de ttica exclusiva das economias significantes masculinistas, a apropriao e a supresso dialticas do Outro so uma ttica entre muitas, centralmente empregada, fato, mas no exclusivamente a servio da expanso e da racionalizao do domnio masculinista. Os debates feministas contemporneos sobre o essencialismo colocam de outra maneira a questo da universalidade da identidade feminina e da opresso masculina. As alegaes universalistas so baseadas em um ponto de vista epistemolgico comum ou compartilhado, compreendido como conscincia articulada, ou como estruturas compartilhadas de opresso, ou como estruturas ostensivamente transculturais da feminilidade, maternidade, sexualidade e/ou da criture feminine. A discusso que abre este captulo argumenta que esse gesto globalizante gerou um certo nmero de crticas da parte das mulheres que afirmam ser a categoria das mulheres normativa e excludente, invocada enquanto as dimenses no marcadas do privilgio de classe e de raa permanecem intactas. Em outras palavras, a insistncia sobre a coerncia e unidade da categoria das mulheres rejeitou efetivamente a
[incio da pgina 35] multiplicidade das intersees culturais, sociais e polticas em que

construdo o espectro concreto das mulheres. Alguns esforos foram realizados para formular polticas de coalizo que no pressuponham qual seria o contedo da noo de mulheres. Eles propem, em vez disso, um conjunto de encontros dialgicos mediante o qual mulheres diferentemente posicionadas articulem identidades separadas na estrutura de uma coalizo emergente. claro, no devemos

24

Ver a tese contra as opresses classificatrias em Cherre Moraga, La Gera, in This Bridge Called My Back: Writings of Radical Women of Colar, orgs. Gloria Anzaldua e Cherre Moraga (Nova York: Kitchen Table, Women of Color Press, 1982). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 23 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

subestimar o valor de uma poltica de coalizo; porm, a forma mesma da coalizo, de uma montagem emergente e imprevisvel de posies, no pode ser antecipada. Apesar do impulso claramente democratizante que motiva a construo de coalizes, a terica aliancista pode inadvertidamente reinserir-se como soberana do processo, ao buscar antecipar uma forma ideal para as estruturas da coalizo, vale dizer, aquela que garanta efetivamente a unidade do resultado. Esforos correlatos para determinar qual e qual no a verdadeira forma do dilogo, aquilo que constitui a posio do sujeito - e, o mais importante, quando a unidade foi ou no alcanada -, podem impedir a dinmica de autoformao e autolimitao da coalizo. Insistir a priori no objetivo de unidade da coalizo supe que a solidariedade, qualquer que seja seu preo, um pr-requisito da ao poltica. Mas que espcie de poltica exige esse tipo de busca prvia da unidade? Talvez as coalizes devam reconhecer suas contradies e agir deixando essas contradies intactas. Talvez o entendimento dialgico tambm encerre em parte a aceitao de divergncias, rupturas, dissenses e fragmentaes, como parcela do processo freqentemente tortuoso de democratizao. A prpria noo de dilogo culturalmente especfica e historicamente delimitada, e mesmo que uma das partes esteja certa de que a conversao est ocorrendo, a outra pode estar certa de que no. Em primeiro lugar, devemos questionar as relaes de poder que condicionam e limitam as possibilidades dialgicas. De outro modo, o modelo dialgico corre o risco de degenerar num liberalismo que pressupe que os diversos agentes do discurso ocupam posies de poder iguais de poder e falam apoiados nas mesmas pressuposies sobre o que constitui acordo e unidade, que seriam certamente os objetivos a [incio da pgina 36] serem perseguidos. Seria errado supor de antemo a existncia de uma categoria de mulheres que apenas necessitasse ser preenchida com os vrios componentes de raa, classe, idade, etnia e sexualidade para tornar-se completa. A hiptese de sua incompletude essencial permite categoria servir permanentemente como espao disponvel para os significados contestados. A incompletude por definio dessa categoria poder, assim, vir a servir como um ideal normativo, livre de qualquer fora coercitiva. a unidade necessria para a ao poltica efetiva? No ser precisamente a insistncia prematura no objetivo de unidade a causa da fragmentao cada vez maior e mais acirrada das fileiras? Certas formas aceitas de fragmentao podem facilitar a ao, e isso exatamente porque a unidade da categoria das mulheres no nem pressuposta nem desejada. No implica a unidade uma norma excludente de solidariedade no mbito da
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 24

identidade, excluindo a possibilidade de um conjunto de aes que rompam as prprias fronteiras dos conceitos de identidade, ou que busquem precisamente efetuar essa ruptura como um objetivo poltico explcito? Sem a pressuposio ou o objetivo da unidade, sempre institudo no nvel conceitual, unidades provisrias podem emergir no contexto de aes concretas que tenham outras propostas que no a articulao da identidade. Sem a expectativa compulsria de que as aes feministas devam instituir-se a partir de um acordo estvel e unitrio sobre a identidade, essas aes bem podero desencadear-se mais rapidamente e parecer mais adequadas ao grande nmero de mulheres para as quais o significado da categoria est em permanente debate. Essa abordagem antifundacionista da poltica de coalizes no supe que a identidade seja uma premissa, nem que a forma ou significado da assemblia coalizada possa ser conhecida antes de realizar-se na prtica. Considerando que a articulao de uma identidade nos termos culturais disponveis instaura uma definio que exclui previamente o surgimento de novos conceitos de identidade nas aes politicamente engajadas e por meio delas, a ttica fundacionista no capaz de tomar como objetivo normativo a transformao ou expanso dos conceitos de identidade existentes. Alm disso, quando as identidades ou as [incio da
pgina 37] estruturas dialgicas consensuais pelas quais as identidades j estabelecidas so

comunicadas no constituem o tema ou o objeto da poltica, isso significa que as identidades podem ganhar vida e se dissolver, dependendo das prticas concretas que as constituam. Certas prticas polticas instituem identidades em bases contingentes, de modo a atingir os objetivos em vista. A poltica de coalizes no exige uma categoria ampliada de mulheres nem um eu internamente mltiplo a desvelar de chofre sua complexidade. O gnero uma complexidade cuja totalidade permanentemente protelada, jamais plenamente exibida em qualquer conjuntura considerada. Uma coalizo aberta, portanto, afirmaria identidades alternativamente institudas e abandonadas, segundo as propostas em curso; tratar-se- de uma assemblia que permita mltiplas convergncias e divergncias, sem obedincia a um telos normativo e definidor.

5. IDENTIDADE, SEXO E A METAFSICA DA SUBSTNCIA O que pode ento significar identidade, e o que alicera a pressuposio de que as identidades so idnticas a si mesmas, persistentes ao longo do tempo, unifcadas e
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 25

internamente coerentes? Mais importante, como essas suposies impregnam o discurso sobre as identidades de gnero? Seria errado supor que a discusso sobre a identidade deva ser anterior discusso sobre a identidade de gnero, pela simples razo de que as pessoas s se tornam inteligveis ao adquirir seu gnero em conformidade com padres reconhecveis de inteligibilidade do gnero. Convencionalmente, a discusso sociolgica tem buscado compreender a noo de pessoa como uma agncia que reivindica prioridade ontolgica aos vrios papis e funes pelos quais assume viabilidade e significado sociais. No prprio discurso filosfico, a noo de pessoa tem sido analiticamente elaborada com base na suposio de que, qualquer que seja o contexto social em que est, a pessoa permanece de algum modo externamente relacionada estrutura definidora da condio de
[incio da pgina 38] pessoa, seja esta a conscincia, a capacidade de linguagem ou a

deliberao moral. Embora no esteja aqui em exame essa literatura, uma das premissas dessas indagaes o foco de explorao e inverso crticas. Enquanto a indagao filosfica quase sempre centra a questo do que constitui a identidade pessoal nas caractersticas internas da pessoa, naquilo que estabeleceria sua continuidade ou autoidentidade no decorrer do tempo, a questo aqui seria: em que medida as prticas reguladoras de formao e diviso do gnero constituem a identidade, a coerncia interna do sujeito, e, a rigor, o status auto-idntico da pessoa? Em que medida a identidade um ideal normativo, ao invs de uma caracterstica descritiva da experincia? E como as prticas reguladoras que governam o gnero tambm governam as noes culturalmente inteligveis de identidade? Em outras palavras, a coerncia e a continuidade da pessoa no so caractersticas lgicas ou analticas da condio de pessoa, mas, ao contrrio, normas de inteligibilidade socialmente institudas e mantidas. Em sendo a identidade assegurada por conceitos estabiliza dores de sexo, gnero e sexualidade, a prpria noo de pessoa se veria questionada pela emergncia cultural daqueles seres cujo gnero incoerente ou descontnuo, os quais parecem ser pessoas, mas no se conformam s normas de gnero da inteligibilidade cultural pelas quais as pessoas so definidas. Gneros inteligveis so aqueles que, em certo sentido, instituem e mantm relaes de coerncia e continuidade entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo. Em outras palavras, os espectros de descontinuidade e incoerncia, eles prprios s concebveis em relao a normas existentes de continuidade e coerncia, so constantemente proibidos e produzidos pelas prprias leis que buscam estabelecer linhas causais ou expressivas de ligao entre o sexo biolgico, o gnero culturalmente constitudo e a expresso ou efeito de ambos na manifestao do desejo sexual por meio da prtica sexual.
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 26

A noo de que pode haver uma verdade do sexo, como Foucault a denomina ironicamente, produzida precisamente pelas prticas reguladoras que geram identidades coerentes por via de uma matriz de normas de gnero coerentes. A heterossexualizao do desejo requer e [incio da pgina 39] institui a produo de oposies discriminadas e assimtricas entre feminino e masculino, em que estes so compreendidos como atributos expressivos de macho e de fmea. A matriz cultural por intermdio da qual a identidade de gnero se torna inteligvel exige que certos tipos de identidade no possam existir - isto , aquelas em que o gnero no decorre do sexo e aquelas em que as prticas do desejo no decorrem nem do sexo nem do gnero. Nesse contexto, decorrer seria uma relao poltica de direito institudo pelas leis culturais que estabelecem e regulam a forma e o significado da sexualidade. Ora, do ponto de vista desse campo, certos tipos de identidade de gnero parecem ser meras falhas do desenvolvimento ou impossibilidades lgicas, precisamente porque no se conformarem s normas da inteligibilidade cultural. Entretanto, sua persistncia e proliferao criam oportunidades crticas de expor os limites e os objetivos reguladores desse campo de inteligibilidade e, conseqentemente, de disseminar, nos prprios termos dessa matriz de inteligibilidade, matrizes rivais e subversivas de desordem do gnero. Contudo, antes de considerar essas prticas perturbadoras, parece crucial compreender a matriz de inteligibilidade. ela singular? De que se compe? Que aliana peculiar existe, presumivelmente, entre um sistema de heterossexualidade compulsria e as categorias discursivas que estabelecem os conceitos de identidade do sexo? Se a identidade um efeito de prticas discursivas, em que medida a identidade de gnero - entendida como uma relao entre sexo, gnero, prtica sexual e desejo seria o efeito de uma prtica reguladora que se pode identificar como heterossexualidade compulsria? Tal explicao no nos faria retomar a mais uma estrutura totalizante em que a heterossexualidade compulsria tomaria meramente o lugar do falocentrismo como causa monoltica da opresso de gnero? No espectro da teoria feminista e ps-estruturalista francesas, compreende-se que regimes muitos diferentes de poder produzem os conceitos de identidade sexual. Consideremos a divergncia que existe entre posies como a de Irigaray, que afirma s haver um sexo, o masculino, que elabora a si mesmo na e atravs da produo do Outro, e posies [incio
da pgina 40] como a de Foucault, por exemplo, que presumem que a categoria do sexo,
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 27

tanto masculino como feminino, produto de uma economia reguladora difusa da sexualidade. Consideremos igualmente o argumento de Wittig de que a categoria do sexo , sob as condies de heterossexualidade compulsria, sempre feminina (mantendo-se o masculino no marcado e, conseqentemente, sinnimo do universal). Ainda que paradoxalmente, Wittig concorda com Foucault ao afirmar que a prpria categoria do sexo desapareceria e a rigor se dissiparia no caso de uma ruptura e deslocamento da hegemonia heterossexual. Os vrios modelos explicativos oferecidos aqui sugerem os caminhos muitos diferentes pelos quais a categoria do sexo compreendida, dependendo de como se articula o campo do poder. possvel preservar a complexidade desses campos de poder e pensar suas capacidades produtivas ao mesmo tempo? Por um lado, a teoria da diferena sexual de Irigaray sugere que as mulheres jamais podero ser compreendidas segundo o modelo do sujeito nos sistemas representacionais convencionais da cultura ocidental, exatamente porque constituem o fetiche da representao e, por conseguinte, o irrepresentvel como tal. Segundo essa ontologia das substncias, as mulheres nunca podem ser, precisamente porque constituem a relao da diferena, excludo pelo qual esse domnio se distingue. As mulheres tambm so uma diferena que no pode ser compreendida como simples negao ou como o Outro do sujeito desde sempre masculino. Como discutido anteriormente, elas no so nem o sujeito nem o seu Outro, mas uma diferena da economia da oposio binria, um ardil, ela mesma, para a elaborao monolgica do masculino. A noo de que o sexo aparece na linguagem hegemnica como substncia, ou, falando metafisicamente, como ser idntico a si mesmo, central para cada uma dessas concepes. Essa aparncia se realiza mediante um truque perfomativo da linguagem e/ou do discurso, que oculta o fato de que ser um sexo ou um gnero fundamentalmente impossvel. Para Irigaray, a gramtica jamais poder ser um ndice seguro das relaes de gnero, precisamente porque sustenta o modelo substancial do gnero como sendo uma relao binria entre dois termos positivos e representveis25. Na opinio de Irigaray, a gramtica substantiva do gnero, que [incio da pgina 41] supe homens e mulheres assim como seus atributos de masculino e feminino, um exemplo de sistema binrio a mascarar
25

Para uma elaborao mais completa da irrepresentabilidade das mulheres no discurso falocnctrico, ver Luce Irigaray, Any Theory of the Subject Has Always Been Appropriated by the Masculine, in Speculum of the Other Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 28

de fato o discurso unvoco e hegemnico do masculino, o falocentrismo, silenciando o feminino como lugar de uma multiplicidade subversiva. Para Foucault, a gramtica substantiva do sexo impe uma relao binria artificial entre os sexos, bem como uma coerncia interna artificial em cada termo desse sistema binrio. A regulao binria da sexualidade suprime a multiplicidade subversiva de uma sexualidade que rompe as hegemonias heterossexual, reprodutiva e mdico-jurdica. Para Wittig, a restrio binria que pesa sobre o sexo atende aos objetivos reprodutivos de um sistema de heterossexualidade compulsria; ela afirma, ocasionalmente, que a derrubada da heterossexualidade compulsria ir inaugurar um verdadeiro humanismo da pessoa, livre dos grilhes do sexo. Em outros contextos, ela sugere que a profuso e difuso de uma economia ertica no falocntrica ir banir as iluses do sexo, do gnero e da identidade. Em mais outras passagens de seu texto, parece que a lsbica emerge como um terceiro gnero, prometendo transcender a restrio binria ao sexo, imposta pelo sistema da heterossexualidade compulsria. Em sua defesa do sujeito cognitivo, Wittig parece no entrar em disputas metafsicas com os modos hegemnicos de significao ou representao; de fato, o sujeito, com seu atributo de autodeterminao, parece ser a reabilitao do agente da escolha existencial, sob o nome de lsbica: o advento de sujeitos individuais exige, em primeiro lugar, que se destruam as categorias de sexo (...) a lsbica o nico conceito que conheo que est alm das categorias de sexo. 26 Ela no critica o sujeito como invariavelmente masculino, segundo as regras de um Simblico inevitavelmente patriarcal, mas prope em seu lugar o equivalente de um sujeito lsbico como usurio da linguagem27. Para Beauvoir - como para Wittig - a identificao das mulheres com o sexo uma fuso da categoria das mulheres com as caractersticas ostensivamente sexualizadas dos seus

Woman, trad. Gillian C. Gill (lthaca: Cornell University Press, 1985). Irigaray parece rever essa tese em sua discusso sobre o gnero feminino em Sexes et Parentes.
26 27

Monique Wittig, One is Not Born a Woman, Feminist Issues, Volt, n 2, inverno de 1981, p. 53.

A noo de Simblico discutida com certa mincia no captulo 2 deste livro. Deve ser entendida como um conjunto ideal e universal de leis culturais que governam o parentesco e a significao e, nos termos dos estruturalismo psicanaltico, a produo da diferena sexual. Baseado na noo de uma lei paterna idealizada, o Simblico reformulado por Irigaray, que o apresenta como discurso dominante e hegemnico do falocentrismo. Algumas feministas francesas propem uma linguagem alternativa quela governada pelo Falo ou pela lei paterna, e empreendem assim uma crtica contra o Simblico. Kristeva prope o semitico como uma dimenso especificamente materna da linguagem, e tanto Irigaray como Hlene Cioux tm sido associadas criture feminine. Wittig, entretanto, sempre resistiu a esse movimento, afirmando que, em sua estrutura, a linguagem no nem misgina nem feminista, mas um instrumento a ser empregado em propostas polticas desenvolvidas. claro, sua crena em um sujeito cognitivo que existe antes da linguagem facilita sua compreenso da linguagem como instrumento, ao invs de um campo de significaes que preexiste e estrutura a prpria formao do sujeito. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 29 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

corpos e, portanto, uma recusa a conceder liberdade e autonomia s mulheres, tal como as pretensamente desfrutadas pelos homens. Assim, a destruio da categoria do sexo representaria a destruio de um atributo, o sexo, o qual, por meio [incio da pgina 42] de um gesto misgino de sindoque, tomou o lugar da pessoa, do cogito autodeterminador. Em outras palavras, s os homens so pessoas e no existe outro gnero seno o feminino:
O gnero o ndice lingstico da oposio poltica entre os sexos. E gnero usado aqui no singular porque sem dvida no h dois gneros. H somente um: o feminino, o masculino no sendo um gnero. Pois o masculino no o masculino, mas o geral28.

Conseqentemente, Wittig clama pela destruio do sexo, para que as mulheres possam assumir o status de sujeito universal. Em busca dessa destruio, as mulheres devem assumir um ponto de vista tanto particular quanto universal29.29 Como sujeito que pode realizar a universalidade concreta por meio da liberdade, a lsbica de Wittig confirma, ao invs de contestar, as promessas normativas dos ideais humanistas cuja premissa a metafsica da substncia. Nesse aspecto, Wittig se diferencia de Irigaray, no s nos termos das oposies hoje conhecidas entre essencialismo e materialismo30, mas naqueles da adeso a uma metafsica da substncia que confirma o modelo normativo do humanismo como o arcabouo do feminismo. Onde Wittig parece subscrever um projeto radical de emancipao lsbica e impor uma distino entre lsbica e mulher, ela o faz por via da defesa de uma pessoa cujo gnero preestabelecido, caracterizada como liberdade. Esse seu movimento no s confirma o status pr-social da liberdade humana, mas subscreve a metafsica da substncia, responsvel pela produo e naturalizao da prpria categoria de sexo. A metafsica da substncia uma expresso associada a Nietzsche na crtica contempornea do discurso filosfico. Num comentrio sobre Nietzsche, Michel Haar argumenta que diversas ontologias filosficas caram na armadilha das iluses do Ser e da Substncia que so
28

Monique Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, Feminist Issues, Vol. 3, n 2, outono de 1983, p. 64.
29

As pessoas tm de assumir tanto um ponto de vista particular quanto universal, ao menos para ser parte da literatura, Monique Wittig, The Trojan Horse, Feminist lsues, Vol. 4, n 2, outono de 1984, p. 69.

O jornal Questions Feministes, disponvel em traduo em ingls como Feminist lsues, defendeu geralmente um ponto de vista materialista, que considera as prticas, a instituio e o status construdos da linguagem como bases materiais da opresso da mulher. Wittig fazia parte do corpo editorial original. Juntamente com Monique Plaza, Wittig argumentava que a diferena sexual era essencialista, por derivar o significado da funo social das mulheres de sua facticidade fisiolgica, mas tambm por subscrever a noo de uma significao primria dos Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 30

30

promovidas pela crena em que a formulao gramatical de sujeito e predicado reflete uma realidade ontolgica anterior, de substncia e atributo. Esses construtos, argumenta Haar, constituem os meios filosficos artificiais pelos quais a simplicidade, a ordem e a identidade so [incio da pgina 43] eficazmente institudas. Em nenhum sentido, todavia, eles revelam ou representam uma ordem verdadeira das coisas. Para nossos propsitos, essa crtica nietzschiana torna-se instrutiva quando aplicada s categorias filosficas que governam uma parte aprecivel do pensamento terico e popular sobre a identidade de gnero. Segundo Haar, a crtica metafsica da substncia implica uma crtica da prpria noo de pessoa psicolgica como coisa substantiva:
A destruio da lgica por intermdio de sua genealogia traz consigo a runa das categorias psicolgicas fundamentadas nessa lgica. Todas as categorias psicolgicas (ego, indivduo, pessoa) derivam da iluso da identidade substancial. Mas essa iluso remonta basicamente a uma superstio que engana no s o senso comum mas tambm os filsofos - a saber, a crena na linguagem e, mais precisamente, na verdade das categorias gramaticais. Foi a gramtica (a estrutura de sujeito e predicado) que inspirou a certeza de Descartes de que eu o sujeito de penso, enquanto, na verdade, so os pensamentos que vm a mim: no fundo, a f na gramtica simplesmente traduz a vontade de ser a causa dos pensamentos de algum. O sujeito, o eu, o indivduo, so apenas conceitos falsos, visto que transformam em substncias fictcias unidades que inicialmente s tm realidade lingstica31.

Wittig fornece uma crtica alternativa ao mostrar que no possvel significar as pessoas na linguagem sem a marca do gnero. Ela apresenta uma anlise poltica da gramtica do gnero em francs. Segundo Wittig, o gnero no somente designa as pessoas, as qualifica, por assim dizer, mas constitui uma episteme conceitual mediante a qual o gnero binrio universalizado. Embora a lngua francesa atribua um gnero a todos os tipos de substantivos alm das pessoas, Wittig argumenta que sua anlise tem conseqncias igualmente para o ingls. No princpio de The Mark of Gender [A marca do gnero] (1984), ela escreve:
Segundo os gramticos, a marca do gnero afeta os substantivos. em termos de funo que eles falam sobre isso. Se questionam seu significado, s vezes brincam, chamando o gnero de sexo fictcio... no que concerne [incio da pgina 44] s

corpos das mulheres como maternos, dando, conseqentemente, fora ideolgica hegemonia da sexualidade reprodutora. Michel Haar, Nietzsche and Metaphysical Language, The New Nietzsche: Comtemporary Stylesoflnterpretation, org. David Allison (Nova York: Delta, 1977), pp. 17-18. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 31 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar
31

categorias de pessoa, ambas as lnguas [ingls e francs] so igualmente portadoras do gnero. Ambas abrem caminho a um conceito ontolgico primitivo que impe, na linguagem, uma diviso dos seres em sexos... Como conceito ontolgico que lida com a natureza do Ser, juntamente com toda uma nvoa de outros conceitos primitivos pertencentes mesma
32

linha

de

pensamento,

gnero

parece

pertencer

primariamente filosofia .

Wittig nos diz que pertencer filosofia significa, para o gnero, pertencer quele corpo de conceitos evidentes sem os quais os filsofos acham que no podem desenvolver uma linha sequer de raciocnio, e que so bvios para eles, pois existem na natureza-antes de todo pensamento, de toda ordem social33. A opinio de Wittig corroborada pelo discurso popular sobre a identidade de gnero, que emprega acriticamente a atribuio inflexional de ser para gneros e sexualidades. Quando no problematizadas, as afirmaes ser mulher e ser heterossexual seriam sintomticas dessa metafsica elas substncias do gnero. Tanto no caso de homens como no de mulheres, tal afirmao tende a subordinar a noo de gnero quela de identidade, e a levar concluso de que uma pessoa um gnero e o em virtude do seu sexo, de seu sentimento psquico do eu, e das diferentes expresses desse eu psquico, a mais notvel delas sendo a do desejo sexual. Em tal contexto pr-feminista, o gnero, ingenuamente (ao invs de criticamente) confundido com o sexo, serve como princpio unificador do eu corporificado e mantm essa unidade por sobre e contra um sexo oposto, cuja estrutura mantm, presumivelmente, uma coerncia interna paralela mas oposta entre sexo, gnero e desejo. O enunciado sinto-me uma mulher, proferido por uma mulher, ou sinto-me um homem, dito por um homem, supe que em nenhum dos casos essa, afirmao absurdamente redundante. Embora possa parecer no problemtico ser de uma dada anatomia (apesar de termos de considerar adiante as muitas dificuldades dessa proposta), considera-se a experincia de uma disposio psquica ou identidade cultural de gnero como uma realizao ou conquista. Assim, sinto-me uma mulher verdade na mesma medida em que presumida a evocao de Aretha Franklin do Outro definidor: [incio da pgina 45] voc me faz sentir uma mulher natural34. Essa conquista exige uma diferenciao em relao ao gnero

32 33 34

Monique Wittig, The Mark of Gender, Feminist lsues, Vol. 5, n 2, outono de 1985, p. 4. lbid., p. 3.

A msica de Aretha, escrita originalmente por Carole King, tambm contesta a naturalizao do gnero. Like a Natural Woman uma frase que sugere que a naturalidade s obtida por meio de analogia ou metfora. Em outras palavras, voc faz eu me sentir como uma metfora do natural; sem o voc, alguma base desnaturalizada seria revelada. Para uma discusso adicional sobre a afirmao de Aretha luz do argumento de Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 32 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

oposto. Conseqentemente, uma pessoa o seu gnero na medida em que no o outro gnero, formulao que pressupe e impe a restrio do gnero dentro desse par binrio. O gnero s pode denotar uma unidade de experincia, de sexo, gnero e desejo, quando se entende que o sexo, em algum sentido, exige um gnero - sendo o gnero uma designao psquica e/ou cultural do eu - e um desejo - sendo o desejo heterossexual e, portanto, diferenciando-se mediante uma relao de oposio ao outro gnero que ele deseja. A coerncia ou a unidade internas de qualquer dos gneros, homem ou mulher, exigem assim uma heterossexualidade estvel e oposicional. Essa heterossexualidade institucional exige e produz, a um s tempo, a univocidade de cada um dos termos marcados pelo gnero que constituem o limite das possibilidades de gnero no interior do sistema de gnero binrio oposicional. Essa concepo do gnero no s pressupe uma relao causal entre sexo, gnero e desejo, mas sugere igualmente que o desejo reflete ou exprime o gnero, e que o gnero reflete ou exprime o desejo. Supe-se que a unidade metafsica dos trs seja verdadeiramente conhecida e expressa num desejo diferenciador pelo gnero oposto - isto , numa forma de heterossexualidade oposicional. O velho sonho da simetria, como chamou-o Irigaray, aqui pressuposto, reificado e racionalizado, seja como paradigma naturalista que estabelece uma continuidade causal entre sexo, gnero e desejo, seja como um paradigma expressivo autntico, no qual se diz que um eu verdadeiro simultnea ou sucessivamente revelado no sexo, no gnero e no desejo. Esse esboo um tanto tosco nos d uma indicao para compreendermos as razes polticas da viso do gnero como substncia. A instituio de uma heterossexualidade compulsria e naturalizada exige e regula o gnero como uma relao binria em que o termo masculino diferencia-se do termo feminino, realizando-se essa diferenciao por meio das prticas do desejo heterossexual. O ato de diferenciar os dois momentos oposicionais da estrutura binria resulta numa consolidao [incio da pgina 46] de cada um de seus termos, da coerncia interna respectiva do sexo, do gnero e do desejo. O deslocamento estratgico dessa relao binria e da metafsica da substncia em que ela se baseia pressupe que a produo das categorias de feminino e masculino, mulher e homem, ocorra igualmente no interior da estrutura binria. Foucault abraa implicitamente essa explicao. No captulo final do primeiro volume de A histria da sexualidade, e em sua

Beauvoir de que a gente no nasce mulher, torna-se mulher, ver meu Beauvoirs Philosophical Contribution, in Women, Knowledge, and Reality, orgs. Ann Garry e Marjorie Pearsall (Rowman and Allenheld, a ser publicado). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 33 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

breve mas significativa introduo a Herculine Barbin, Being the Recently Discovered Journals of a Nineteenth-Century Hermaphrodite [Herculine Barbin, ou os recmdescobertos dirios de um hermafrodita do sculo XIX]35, Foucault sugere que a categoria de sexo, anterior a qualquer caracterizao da diferena sexual, ela prpria construda por via de um modo de sexualidade historicamente especfico. Ao postular o sexo como causa da experincia sexuais, do comportamento e do desejo a produo ttica da categorizao descontnua e binria do sexo oculta os objetivos estratgicos do prprio aparato de produo. A pesquisa genealgica de Foucault expe essa causa ostensiva como um efeito, como a produo de um dado regime de sexualidade que busca regular a experincia sexual instituindo as categorias distintas do sexo como funes fundacionais e causais, em todo e qualquer tratamento discursivo da sexualidade. A introduo de Foucault aos dirios do hermafrodita Herculine Barbin sugere que a crtica genealgica das categorias reificadas do sexo uma conseqncia inopinada de prticas sexuais que no podem ser explicadas pelo discurso mdico-legal da heterossexualidade naturalizada. Herculine no uma identidade, mas a impossibilidade sexual de uma identidade. Embora elementos anatmicos masculinos e femininos se distribuam conjuntamente por seu corpo, e dentro dele, no est a a verdadeira origem do escndalo. As convenes lingsticas que produzem eus com caractersticas de gnero inteligveis encontram seu limite em Herculine, precisamente porque ela/ele ocasiona uma convergncia e desorganizao das regras que governam sexo/gnero/desejo. Herculine desdobra e redistribui os termos do sistema binrio, mas essa mesma redistribuio os rompe e os faz proliferar fora desse sistema. Segundo [incio da pgina 47] Foucault, Herculine no categorizvel no gnero binrio como tal; a desconcertante convergncia de heterossexualidade e homossexualidade em sua pessoa s ocasionada, mas nunca causada, por sua descontinuidade anatmica. A apropriao de Herculine por Foucault duvidosa36, mas sua anlise implica a interessante crena em que a heterogeneidade sexual (paradoxalmente excluda por uma hetero-sexualidade naturalizada) implica uma crtica da metafsica da substncia, tal como esta informa as caractersticas identitrias do sexo. Foucault imagina a experincia de Herculine como um mundo de prazeres em que h

35

Michel Foucault, org. Herculine Babin, Being the Recently Discovered Memories of a Nineteenth-Century Hermaphrodite, trad. Richard Mc-Dougall (Nova York: Colophon, 1980), publicado originalmente como Herculine Babin, dite Alexina B. present par Michel Foucault (Paris: Gallimard, 1978). A verso francesa no conta com a introduo apresentada por Foucault na traduo em ingls. Ver captulo 2, parte ii Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 34

36

sorrisos pairando toa37. Sorrisos, felicidade, prazeres e desejos so aqui representados como qualidades, sem a substncia permanente qual supostamente esto ligados. Como atributos flutuantes, eles sugerem a possibilidade de uma experincia de gnero que no pode ser apreendida pela gramtica substancializante e hierarquizante dos substantivos (res extensa) e adjetivos (atributos, essenciais e acidentais). Pela leitura cursiva de Herculine, Foucault prope uma ontologia dos atributos acidentais que expe a postulao da identidade como um princpio culturalmente restrito de ordem e hierarquia, uma fico reguladora. Se possvel falar de um homem com um atributo masculino e compreender esse atributo como um trao feliz mas acidental desse homem, tambm possvel falar de um homem com um tributo feminino, qualquer que seja, mas continuar a preservar a integridade do gnero. Porm, se dispensarmos a prioridade de homem e mulher como substncias permanentes, no ser mais possvel subordinar traos dissonantes do gnero como caractersticas secundrias ou acidentais de uma ontologia do gnero que permanece fundamentalmente intata. Se a noo de uma substncia permanente uma construo fictcia, produzida pela ordenao compulsria de atributos em seqncias de gnero coerentes, ento o gnero como substncia, a viabilidade de homem e mulher como substantivos, se v questionado pelo jogo dissonante de atributos que no se conformam aos modelos seqenciais ou causais de inteligibilidade. Desse modo, a aparncia de uma substncia permanente ou de um [incio da pgina 48] eu com traos de gnero, ao qual o psiquiatra Robert Stoller se refere como o ncleo do gnero38, produzida pela regulao dos atributos segundo linhas de coerncia culturalmente estabelecidas. E resulta que a denncia dessa produo fictcia condicionada pela interao desregulada de atributos que resistem sua assimilao numa estrutura pronta de substantivos primrios e adjetivos subordinados. Claro que sempre possvel argumentar que os adjetivos dissonantes agem retroativamente, redefinindo as identidades substantivas que supostamente modificam, e expandindo conseqentemente as categorias substantivas do gnero, para incluir possibilidades que elas antes excluam. Mas se essas substncias nada mais so do que coerncias contingentemente criadas pela regulao de atributos, a prpria ontologia das substncias afigura-se no s um efeito artificial, mas essencialmente suprflua.
37

Foucault, org. Herculine Babin, p. x. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 35

Nesse sentido, o gnero no um substantivo, mas tampouco um conjunto de atributos flutuantes, pois vimos que seu efeito substantivo performativamente produzido e imposto pelas prticas reguladoras da coerncia do gnero. Conseqentemente, o gnero mostra ser performativo no interior do discurso herdado da metafsica da substncia - isto , constituinte da identidade que supostamente . Nesse sentido, o gnero sempre um feito, ainda que no seja obra de um sujeito tido como preexistente obra. No desafio de repensar as categorias do gnero fora da metafsica da substncia, mister considerar a relevncia da afirmao de Nietzsche, em A genealogia da moral, de que no h ser por trs do fazer, do realizar e do tornar-se; o fazedor uma mera fico acrescentada obra a obra tudo39. Numa aplicao que o prprio Nietzsche no teria antecipado ou aprovado, ns afirmaramos como corolrio: no h identidade de gnero por trs das expresses do gnero; essa identidade performativamente constituda, pelas prprias expresses tidas como seus resultados. [incio da pgina 49]

6. LINGUAGEM, PODER E ESTRATGIAS DE DESLOCAMENTO Grande parte da teoria e da literatura feministas supe, todavia, a existncia de um fazedor por trs da obra. Argumenta-se que sem um agente no pode haver ao e, portanto, potencial para iniciar qualquer transformao das relaes de dominao no seio da sociedade. A teoria feminista radical de Wittig ocupa uma posio ambgua no continuum das teorias sobre a questo do sujeito. Por um lado, Wittig parece contestar a metafsica da substncia, mas por outro, ela mantm o sujeito humano, o indivduo, como locus metafsico da ao. Embora o humanismo de Wittig pressuponha claramente a existncia de um agente por trs da obra, sua teoria delineia a construo performativa do gnero nas prticas materiais da cultura, contestando a temporalidade das explicaes que confundem causa e resultado. Numa frase que sugere o espao intertextual que liga Wittig a Foucault (e revela traos da idia marxista de reificao nas teorias de ambos os pensadores), ela escreve:
Uma abordagem feminista materialista mostra que aquilo que tomamos por causa ou origem da opresso na verdade a marca imposta pelo opressor; o mito da mulher, somado a seus efeitos e manifestaes materiais na conscincia e nos corpos apropriados das mulheres. Assim, essa marca no preexiste opresso... o

38 39

Robert Stoller, Presentations of Gender (New Haven: Yale University Press, 1985), pp. 11-14. Friedrich Nietzsche, On the Genealogy of MorlIs, trad. Walter Kaufmann (Nova York: Vintage, 1969), p. 45. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 36

sexo tomado como um dado imediato, um dado sensvel, como caractersticas fsicas pertencentes a uma ordem natural. Mas o que acreditamos ser uma percepo fsica e direta somente uma construo sofisticada e mtica, uma formao imaginria40.40

Por essa produo de natureza operar de acordo com os ditames da heterossexualidade compulsria, o surgimento do desejo homossexual transcende, na opinio dela, as categorias do sexo: se o desejo pudesse libertar a si mesmo, nada teria a ver com a marcao preliminar pelos sexos41. Wittig refere-se ao sexo como uma marca que de algum modo aplicada pela heterossexualidade institucionalizada, marca esta que pode ser apagada ou obscurecida por meio de prticas que efetivamente [incio da pgina 50] contestem essa instituio. Sua opinio, claro, difere radicalmente daquela de Irigaray. Esta ltima compreenderia a marca de gnero como parte da economia significante hegemnica do masculino, que opera mediante a auto-elaborao dos mecanismos especulares que virtualmente determinaram o campo da ontologia na tradio filosfica ocidental. Para Wittig, a linguagem um instrumento ou utenslio que absolutamente no misgino em suas estruturas, mas somente em suas aplicaes42. Para Irigaray, a possibilidade de outra linguagem ou economia significante a nica chance de fugir da marca do gnero, que, para o feminino, nada mais do que a obliterao misgina do sexo feminino. Enquanto Irigaray busca expor a relao ostensivamente binria entre os sexos como um ardil masculinista que exclui por completo o feminino, Wittig argumenta que posies como a de Irigaray reconsolidam a lgica binria existente entre o masculino e o feminino, e reatualizam uma idia mtica do feminino. Inspirando-se claramente na crtica de Beauvoir em O segundo sexo, Wittig afirma que no h escrita feminina43.

Wittig, One is Not Born a Woman, p. 48. Wittig credita tanto a noo de marca do gnero como a de formao imaginria de grupos naturais a Colette Guillaumin, cujo trabalho sobre a marca da raa prov uma analogia para a anlise de Wittig sobre o gnero em Race et Nature: Systeme des marques, ide de group naturel et rapports sociaux, Pluriel, Vol. 11, 1977. O Mito da Mulher um captulo de O segundo sexo, de Beauvoir. Monique Wittig, Paradigm, in Homossexualities and French Literature: Cultural Contexts / Critical Texts, orgs. Elaine Marks e George Stambolian (Ithaca: Cornell University Press, 1979), p. 114. Claramente, Wittig no compreende a sintaxe como a elaborao ou reproduo lingstica de um sistema de parentesco paternalmente organizado. Sua recusa do estruturalismo neste nvel lhe permite compreender a linguagem como neutra em termos de gnero. Em Parler nest jamais neutre (Paris: ditions de Minuit, 1985), Irigaray critica precisamente o tipo de posio humanista, aqui caracterstico de Wittig, que afirma a neutralidade poltica e de gnero da linguagem.
43 42 41

40

Monique Wittig, The Point of View: Universal or Particular?, p. 63. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

37

Wittig acata claramente a idia de um poder da linguagem de subordinar e excluir as mulheres. Como materialista, contudo, ela considera a linguagem como uma outra ordem de materialidade44, uma instituio que pode ser radicalmente transformada. A linguagem figuraria entre as prticas e instituies concretas e contingentes mantidas pelas escolhas individuais, e conseqentemente, enfraquecidas pelas aes coletivas de selecionar indivduos. A fico lingstica do sexo, argumenta ela, uma categoria produzida e disseminada pelo sistema da heterossexualidade compulsria, num esforo para restringir a produo de identidades em conformidade com o eixo do desejo heterossexual. Em alguns de seus trabalhos, tanto a homossexualidade masculina como a feminina, assim como outras posies independentes do contrato heterossexual, facultam tanto a subverso como a proliferao da categoria do sexo. Em The Lesbian Body [O corpo lsbico], como em outros escritos, Wittig parece discordar contudo de uma sexualidade genitalmente organizada per se e evocar uma economia alternativa dos prazeres, a qual contestaria a construo da subjetividade feminina, marcada [incio da pgina 51] pela funo reprodutiva que supostamente distingue as mulheres45. Aqui a proliferao de prazeres fora da economia reprodutiva sugere uma forma especificamente feminina de difuso ertica, compreendida como contra-estratgia em relao construo reprodutiva da genitalidade. Num certo sentido, para Wittig, O corpo lsbico pode ser entendido como uma leitura invertida dos Trs ensaios sobre a teoria da sexualidade, de Freud, em que ele defende a superioridade da sexualidade genital em termos do desenvolvimento, sobre a sexualidade infantil, mais restrita e difusa. Somente o invertido, classificao mdica invocados por Freud para o homossexual, deixa de atingir a norma genital. Ao empreender uma crtica poltica da genitalidade, Wittig parece desdobrar a inverso como prtica de leitura crtica, valorizando precisamente os aspectos da sexualidade no desenvolvida designada por Freud, e inaugurando efetivamente uma poltica ps-genital46.46 Alis, a noo de desenvolvimento s pode ser lida como uma normalizao dentro da matriz heterossexual. Todavia, ser essa a nica leitura possvel de Freud? E em que medida a prtica de inverso de Wittig estar comprometida com o modelo de normalizao que ela mesma busca desmantelar? Em outras palavras, se o modelo de uma sexualidade antigenital e mais difusa serve como alternativa singular e de oposio estrutura hegemnica da sexualidade, em que medida no estar essa relao binria fadada a reproduzir-se interminavelmente?

44 45

Monique Wittig, The Straight Mind, Feminist lsues, Vol. 1, n 1, vero de 1980, p.108.

Monique Wittig, The Lesbian Body, trad. Peter Owen (Nova York: Avon, 1976), originalmente publicado como Le corps lesbien (Paris: ditions de Minuit, (1973). Sou grata a Wendy Owen por esta frase. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 38

46

Que possibilidades existem de ruptura do prprio binrio oposicional? A oposio de Wittig psicanlise produz uma conseqncia inesperada. Sua teoria presume justamente a teoria psicanaltica do desenvolvimento, nela plenamente invertida, que ela busca subverter. A perverso polimrfica, que supostamente existiria antes da marca do sexo, valorizada como um telos da sexualidade humana47. Uma resposta psicanaltica feminista possvel s colocaes de Wittig seria argumentar que ela tanto subteoriza como subestima o significado e a funo da linguagem em que ocorre a marca do gnero. Ela compreende essa prtica de marcao como contingente, radicalmente varivel e mesmo dispensvel. O status de proibio primria, na teoria lacaniana, opera mais eficazmente e menos contingentemente do que a noo de prtica [incio da pgina 52] reguladora em Foucault, ou e do que a descrio materialista de um sistema de opresso heterossexista em Wittig. Em Lacan, como na reformulao ps-lacaniana de Freud por Irigaray, a diferena sexual no um binrio simples que retm a metafsica da substncia como sua fundao. O sujeito masculino uma construo fictcia, produzida pela lei que probe o incesto e impe um deslocamento infinito do desejo heterossexualizante. O feminino nunca uma marca do sujeito; o feminino no pode ser o atributo de um gnero. Ao invs disso, o feminino a significao da falta, significada pelo Simblico, um conjunto de regras lingsticas diferenciais que efetivamente cria a diferena sexual. A posio lingstica masculina passa pela individuao e heterossexualizao exigidas pelas proibies fundadoras da lei Simblica, a lei do Pai. O incesto, que separa o filho da me e portanto instala a relao de parentesco entre eles, uma lei decretada em nome do Pai. Semelhantemente, a lei que probe o desejo da menina tanto por sua me como por seu pai exige que ela assuma o emblema da maternidade e perpetue as regras de parentesco. Ambas as posies, masculina e feminina, so assim institudas por meio de leis proibitivas que produzem gneros culturalmente inteligveis, mas somente mediante a produo de uma sexualidade inconsciente, que ressurge no domnio do imaginrio48. A apropriao feminista da diferena sexual, escrita em oposio ao falocentrismo de Lacan

claro, o prprio Freud fazia uma distino entre o sexual e o genital, fornecendo a prpria distino que Wittig usa contra ele. Veja, por exemplo, The Development of the Sexual Function, in Freud, Outline of a Theory of psychoanalysis, trad. James Strachey (Nova York: Norton, 1979).
48

47

Uma anlise mais abrangente da posio lacaniana apresentada em vrias partes do captulo 2 deste livro. Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

39

(Irigaray) ou como sua reelaborao crtica, tenta teorizar o feminino, no como uma expresso da metafsica da substncia, mas como uma ausncia no representvel, produzida pela negao (masculina) que estabelece a economia significante por via da excluso. Como repudiado/excludo dentro do sistema, o feminino constitui uma possibilidade de crtica e de ruptura com esse esquema conceitual hegemnico. Os trabalhos de Jacqueline Rose49 e Jane Gallop50 sublinham de diferentes maneiras o status construdo da diferena sexual, a instabilidade inerente dessa construo, e a linha de conseqncias duais de uma proibio que a um s tempo institui a identidade sexual e possibilita a denncia das tnues bases de sua construo. Embora Wittig e outras feministas materialistas do contexto francs [incio da pgina 53] argumentem que a diferena sexual uma replicao irrefletida de um conjunto reificado de polaridades sexuadas, suas reflexes negligenciam a dimenso crtica do inconsciente, o qual, como sede da sexualidade recalcada, ressurge no discurso do sujeito como a prpria impossibilidade de sua coerncia. Como destaca Rose muito claramente, a construo de uma identidade sexual coerente, em conformidade com o eixo disjuntivo do feminismo/masculino, est fadada ao fracasso51; as rupturas dessa coerncia por meio do ressurgimento inopinado do recalcado revelam no s que a identidade construda, mas que a proibio que constri a identidade ineficaz (a lei paterna no deve ser entendida como uma vontade divina determinista, mas como um passo em falso perptuo a preparar o terreno para insurreies contra ela). As diferenas entre as posies materialista e lacaniana (e ps-lacaniana) emergem na disputa normativa sobre se h uma sexualidade resgatvel antes ou fora da lei, na modalidade do inconsciente, ou depois da lei, como sexualidade ps-genital. Paradoxalmente, o tropo normativo da perverso polimrfica compreendido como caracterizador de ambas as vises de sexualidade alternativa. Contudo, no h acordo sobre a maneira de delimitar essa lei ou conjunto de leis. A crtica psicanaltica d conta da construo do sujeito - e talvez tambm da iluso da substncia - na matriz das relaes normativas de gnero. Em seu modo existencial-materialista, Wittig presume que o sujeito, a pessoa, tem uma integridade pr-social e anterior a seus traos de gnero. Por outro lado, a lei paterna, em Lacan, assim como a primazia monolgica do falocentrismo em Irigaray,
49 50

Jacqueline Rose, Sexuality in the Field of Vision (Londres: Verso, 1987).

Jane Gallop, Reading Lacan (Ithaca: Cornell University Press, 1985); The Daughters Seduction: Feminism and Psychoanalysis (lthaca: Cornell University Press, 1982). O que distingue a psicanlise das explicaes sociolgicas do gnero (e conseqentemente, para mim, o impasse fundamental no trabalho de Nancy Chodorow) que enquanto a ltima supe que a internalizao das normas Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 40
51

levam a marca de uma singularidade monotestica talvez menos unitria e culturalmente universal do que presumem as suposies estruturalistas52. A disputa, porm, tambm parece girar em torno da articulao de um tropo temporal de uma sexualidade subversiva, que floresce antes da imposio da lei, aps sua derrubada ou durante sua vigncia, como desafio constante sua autoridade. Aqui parece sensato evocar novamente Foucault, que, ao afirmar que sexualidade e poder so coextensivos, refuta implicitamente a postulao de uma sexualidade subversiva ou emancipatria que possa ser livre da lei. Podemos insistir nesse [incio da pgina 54] argumento, salientando que o antes e o depois da lei so modos de temporalidade discursiva e performativamente institudos, invocados nos termos de uma estrutura normativa que afirma que a subverso, a desestabilizao ou o deslocamento exigem uma sexualidade que de algum modo escape das proibies hegemnicas a pesarem sobre o sexo. Para Foucault, essas proibies so invarivel e inopinadamente produtivas, no sentido de que o sujeito que supostamente fundado e produzido nelas e por meio delas no tem acesso a uma sexualidade que esteja, em algum sentido, fora, antes ou depois do prprio poder. O poder, ao invs da lei, abrange tanto as funes ou relaes diferenciais jurdicas (proibitivas e reguladoras) como as produtivas (inintencionalmente generativas). Conseqentemente, a sexualidade que emerge na matriz das relaes de poder no uma simples duplicao ou cpia da lei ela mesma, uma repetio uniforme de uma economia masculinista da identidade. As produes se desviam de seus propsitos originais e mobilizam inadvertidamente possibilidades de sujeitos que no apenas ultrapassam os limites da inteligibilidade cultural como efetivamente expandem as fronteiras do que de fato culturalmente inteligvel. A norma feminista da sexualidade ps-genital tornou-se objeto de uma crtica significativa da parte das tericas feministas da sexualidade, algumas das quais buscaram uma apropriao especificamente feminista e/ou lsbica de Foucault. Contudo, a noo utpica de uma sexualidade livre dos construtos heterossexuais, uma sexualidade alm do sexo, no conseguiu reconhecer as maneiras como as relaes de poder continuam construindo a sexualidade das mulheres, mesmo nos termos de uma homossexualidade ou lesbianismo
grosso modo funciona, a premissa bsica e a rigor o ponto de partida da psicanlise que no o faz. O inconsciente revela constantemente o fracasso da identidade (Jacqueline Rose, Sexuality in the Field of Vision, p. 90). No talvez de admirar que a noo estruturalista singular de a Lei ecoe claramente a lei interditora do Velho Testamento. A lei paterna cai portanto sob a crtica ps-estruturalista, atravs do compreensvel caminho da reapropriao francesa de Nietzsche. Nietzsche acusa a moral do escravo judaico-crist de conceber a lei tanto em termos singulares e de proibio. A vontade de poder, por outro lado, designa as possibilidades produtivas e Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 41
52

liberados53. A mesma crtica feita contra a noo de um prazer sexual especificamente feminino, radicalmente diferenciado da sexualidade flica. Os esforos ocasionais de Irigaray para deduzir uma sexualidade feminina especfica de uma anatomia feminina especfica foram, por algum tempo, o centro dos argumentos antiessencialistas54. O retorno biologia como base de uma sexualidade ou significao especficas femininas parece desbancar a premissa feminista de que a biologia no o destino. Porm, quer a [incio da pgina 55] sexualidade feminina se articule aqui num discurso da biologia por razes puramente estratgicas55, quer seja de fato um retorno feminista ao essencialismo biolgico, a caracterizao da sexualidade feminina como radicalmente distinta da organizao flica da sexualidade continua problemtica. As mulheres que no reconhecem essa sexualidade como sua, ou no compreendem sua sexualidade como parcialmente construda nos termos da economia flica so potencialmente descartadas por essa teoria, acusadas de identificao com o masculino ou de obscurantismo. Na verdade, o texto de Irigaray freqentemente obscuro sobre a questo de saber se a sexualidade culturalmente construda, ou se s culturalmente construda nos termos do falo. Em outras palavras, estaria o prazer especificamente feminino fora da cultura, como sua pr-histria ou seu futuro utpico? Se assim for, de que serve essa noo nas negociaes das disputas contemporneas sobre a sexualidade em termos de sua construo? O movimento pr-sexualidade no mbito da teoria e da prtica feministas tem efetivamente argumentado que a sexualidade sempre construda nos termos do discurso e do poder, sendo o poder em parte entendido em termos das convenes culturais heterossexuais e
mltiplas da lei, efetivamente denunciando a concepo da Lei em sua singularidade como noo fictcia e repressora. Ver Gayle Rubin, Thinking Sex: Notes for a Radical Theory of the Politics of Sexuality, in Pleasure and Danger, org. Carole S. Vance (Boston: Roudedge and Kegan Paul, 1984), pp. 267-319. Tambm em Pleasure and Danger, ver Carole Vance, Pleasure and Danger: Towards a Politics of Sexuality, pp. 1-28; Alice Echols, The Taming of the Id: Feminist Sexual Polities, 1968-83, pp. 50-72; Amber Hollibaugh, Desire for the Future: Radical Hope in Pleasure and Passion, pp. 401-410. Ver Amber Hollibaugh e Cherre Moraga, What Were Rollin Around in Bed with: Sexual Silences in Feminism, e Alice Echols, The New Feminism of Yin and Yang, in Powers of Desire: The Politics of Sexuality, orgs. Ann Snitow, Christine Stansell e Sharon Thompson (Londres: Virago, 1984); Heresies, n 12, 1981, a questo sexual; Samois, org., Comingto Power (Berkeley: Samois, 1981); Dierdre English, Amber Hollibaugh e Gayle Rubin, Talking Sex: A Conversation on Sexuality and Feminism, Socialist Review, n 58, julhoagosto, 1981; Barbara T. Kerr e Mirtha N. Quintanales, The Complexity of Desire: Conversations on Sexuality and Difference, Conditions, # 8; Vol. 3, n 2, 1982, pp. 52-71. A afirmao mais polmica de Irigaray talvez tenha sido a de que a estrutura da vulva, com dois lbios a se tocarem, constitui o prazer no unitrio e auto-ertico da mulher antes da separao dessa duplicidade pelo ato destituidor de prazer da penetrao do pnis. Ver Irigaray, Ce sexe qui nen est pas uno Juntamente com Monique Plaza e Christine Delphy, Wittig argumentou que a valorizao dessa especificidade anatmica por Irigaray em si mesma uma duplicao acrtica do discurso reprodutor, que marca e entalha o corpo feminino em partes artificiais, como vagina, clitris e vulva. Numa conferncia no Vassar College, perguntaram a Wittig se ela tinha vagina, e ela respondeu que no.
54 53

Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

42

flicas. A emergncia de uma sexualidade construda (no determinada) nesses termos, nos contextos lsbico, bissexual e heterossexual, no constitui, portanto, um sinal de identificao masculina num sentido reducionista. No se trata de nenhum projeto fracassado de criticar o falocentrismo ou a hegemonia heterossexual, como se crticas polticas tivessem o poder de desfazer efetivamente a construo cultural da sexualidade das crticas feministas. Se a sexualidade construda culturalmente no interior das relaes de poder existentes, ento a postulao de uma sexualidade normativa que esteja antes, fora ou alm do poder constitui uma impossibilidade cultural e um sonho politicamente impraticvel, que adia a tarefa concreta e contempornea de repensar as possibilidades subversivas da sexualidade e da identidade nos prprios termos do poder. Claro que essa tarefa crtica supe que operar no interior da matriz de poder no o mesmo que reproduzir acriticamente as relaes de dominao. Ela oferece a possibilidade de uma repetio da lei que no [incio da pgina 56] representa sua consolidao, mas seu deslocamento. No lugar de uma sexualidade com identidade masculina, em que o masculino atua como causa e significado irredutvel dessa sexualidade, ns podemos desenvolver uma noo de sexualidade construda em termos das relaes flicas de poder, as quais reestruturariam e redistribuiriam as possibilidades desse falicismo por meio, precisamente, da operao subversiva das identificaes que so inevitveis no campo de poder da sexualidade. Se, como diz Jacqueline Rose, as identificaes podem ser denunciadas como fantasias, ento deve ser possvel representar uma identificao que exiba sua estrutura fantstica. Em no havendo um repdio radical de uma sexualidade culturalmente construda, o que resta saber como reconhecer e fazer a construo em que invariavelmente estamos. Haver formas de repetio que no constituam simples imitao, reproduo e, conseqentemente, consolidao da lei (a noo anacrnica de identificao masculina que deve ser descartada do vocabulrio feminista)? Que possibilidades existem de configuraes de gnero entre as vrias matrizes emergentes - e s vezes convergentes - da inteligibilidade cultural que rege a vida marcada pelo gnero? Nos termos da teoria sexual feminista, claro que a presena da dinmica do poder na sexualidade no , em nenhum sentido, a mesma coisa que a consolidao ou o aumento puro e simples de um regime de poder heterossexista ou falocntrico. A presena das assim chamadas convenes heterossexuais nos contextos homossexuais, bem como a proliferao de discursos especificamente gays da diferena sexual, como no caso de butch
55

Ver um convincente argumento precisamente dessa interpretao, por Diana J. Fuss, Essential/y Speaking (Nova York: Roudedge, 1989). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 43 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

e femme* como identidades histricas de estilo sexual, no pode ser explicada como a representao quimrica de identidades originalmente heterossexuais. E tampouco elas podem ser compreendidas como a insistncia perniciosa de construtos heterossexistas na sexualidade e na identidade gays. A repetio de construtos heterossexuais nas culturas sexuais gay e hetero bem pode representar o lugar inevitvel da desnaturalizao e mobilizao [incio da pgina 57] das categorias de gnero. A replicao de construtos heterossexuais em estruturas no heterossexuais salienta o status cabalmente construdo do assim chamado heterossexual original. Assim, o gay para o hetero no o que uma cpia para o original, mas, em vez disso, o que uma cpia para uma cpia. A repetio imitativa do original, discutida nas partes finais do captulo 3 deste livro, revela que o original nada mais do que uma pardia da idia do natural e do original56. Mesmo que construtos heterossexistas circulem como lugares praticveis de poder/discurso a partir dos quais fazse o gnero, persiste a pergunta: que possibilidades existem de recirculao? Que possibilidades de fazer o gnero repetem e deslocam, por meio da hiprbole da dissonncia, da confuso interna e da proliferao, os prprios construtos pelos quais os gneros so mobilizados? Observe-se no s que as ambigidades e incoerncias nas prticas heterossexual, homossexual e bissexual- e entre elas - so suprimidas e redescritas no interior da estrutura reificada do binrio disjuntivo e assimtrico do masculino/feminino, mas que essas configuraes culturais de confuso do gnero operam como lugares de interveno, denncia e deslocamento dessas reificaes. Em outras palavras, a unidade do gnero o efeito de uma prtica reguladora que busca uniformizar a identidade do gnero por via da heterossexualidade compulsria. A fora dessa prtica , mediante um aparelho de produo excludente, restringir os significados relativos de heterossexualidade, homossexualidade e bissexualidade, bem como os lugares subversivos de sua convergncia e re-significao. O fato de os regimes de poder do heterossexismo e do falocentrismo buscarem incrementarse pela repetio constante de sua lgica, sua metafsica e suas ontologias naturalizadas no implica que a prpria repetio deva ser interrompida como se isso fosse possvel. E se a

Os termos butch e femme designam os papis masculino e feminino eventualmente assumidos nos relacionamentos lsbicos. (N. do T.)
56

Se devssemos aplicar a distino de Fredric Jameson entre pardia e pastiche, as identidades gays seriam mais bem compreendidas como pastiches. Jameson argumenta que, enquanto a pardia tem alguma simpatia com o original de que cpia, o pastiche questiona a possibilidade de um original, ou, no caso do gnero, revela o original como esforo malogrado de copiar um ideal fantasstico que no pode ser copiado sem fracasso. Ver Fredric Jameson, Postmodernism and Consumer Society, in The Anti-Aesthetic: Essays on Postmodern Culture, org. Hal Foster (Port Townsend, WA: Bay Press, 1983). Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo 44 in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

repetio est fadada a persistir como mecanismo da reproduo cultural das identidades, da emerge a questo crucial: que tipo de repetio subversiva poderia questionar a prpria prtica reguladora da identidade? Se no pode haver recurso a uma pessoa, um sexo ou uma sexualidade que escape matriz de poder e s relaes discursivas que [incio da pgina 58] efetivamente produzem e regulam a inteligibilidade desses conceitos para ns, o que constituiria a possibilidade de inverso, subverso ou deslocamento efetivos nos termos de uma identidade construda? Que possibilidades existem em virtude do carter construdo do sexo e do gnero? Embora Foucault seja ambguo sobre o carter preciso das prticas reguladoras que produzem a categoria do sexo e Wittig parea investir toda a responsabilidade da construo na reproduo sexual e seu instrumento, a heterossexualidade compulsria, outros discursos convergem no sentido de produzir essa fico categrica, por razes nem sempre claras ou coerentes entre si. As relaes de poder que permeiam as cincias biolgicas no so facilmente redutveis, e a aliana mdico-legal que emergiu na Europa do sculo XIX gerou fices categricas que no poderiam ser antecipadas. A prpria complexidade do mapa discursivo que constri o gnero parece sustentar a promessa de uma convergncia inopinada e generativa dessas estruturas discursivas e reguladoras. Se as fices reguladoras do sexo e do gnero so, elas prprias, lugares de significado multiplamente contestado, ento a prpria multiplicidade de sua construo oferece a possibilidade de uma ruptura de sua postulao unvoca. Claramente, esse projeto no prope desenhar uma ontologia do gnero em termos filosficos tradicionais, pela qual o significado de ser mulher ou homem seja elucidado em termos fenomenolgicos. A presuno aqui que o ser de um gnero um efeito, objeto de uma investigao genealgica que mapeia os parmetros polticos de sua construo no modo da ontologia. Declarar que o gnero construdo no afirmar sua iluso ou artificialidade, em que se compreende que esses termos residam no interior de um binrio que contrape como opostos o real e o autntico. Como genealogia da ontologia do gnero, a presente investigao busca compreender a produo discursiva da plausibilidade dessa relao binria, e sugerir que certas configuraes culturais do gnero assumem o lugar do real e consolidam e incrementam sua hegemonia por meio de uma autonaturalizao apta e bem-sucedida. Se h algo de certo na afirmao de Beauvoir de que ningum nasce e sim torna-se mulher
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 45

decorre que mulher um termo em processo, um [incio da pgina 59] devir, um construir de que no se pode dizer com acerto que tenha uma origem ou um fim. Como uma prtica discursiva contnua, o termo est aberto a intervenes e re-significaes. Mesmo quando o gnero parece cristalizar-se em suas formas mais reificadas, a prpria cristalizao uma prtica insistente e insidiosa, sustentada e regulada por vrios meios sociais. Para Beauvoir, nunca se pode tornar-se mulher em definitivo, como se houvesse um telos a governar o processo de aculturao e construo. O gnero a estilizao repetida do corpo, um conjunto de atos repetidos no interior de uma estrutura reguladora altamente rgida, a qual se cristaliza no tempo para produzir a aparncia de uma substncia, de uma classe natural de ser. A genealogia poltica das ontologias do gnero, em sendo bem-sucedida, desconstruiria a aparncia substantiva do gnero, desmembrando-a em seus atos constitutivos, e explicaria e localizaria esses atos no interior das estruturas compulsrias criadas pelas vrias foras que policiam a aparncia social do gnero. Expor os atos contingentes que criam a aparncia de uma necessidade natural, tentativa que tem feito parte da crtica cultural pelo menos desde Marx, tarefa que assume agora a responsabilidade acrescida de mostrar como a prpria noo de sujeito, s inteligvel por meio de sua aparncia de gnero, admite possibilidades excludas fora pelas vrias reificaes do gnero constitutivas de suas ontologias contingentes. O captulo seguinte investiga alguns aspectos da abordagem psicanaltica estruturalista da diferena sexual e da construo da sexualidade relativamente a seu poder de contestar os regimes reguladores aqui esboados, e tambm a seu papel na reproduo acrtica desses regimes. A univocidade do sexo, a coerncia interna do gnero e a estrutura binria para o sexo e o gnero so sempre consideradas como fices reguladoras que consolidam e naturalizam regimes de poder convergentes de opresso masculina e heterossexista. O captulo final considera a prpria noo de corpo, no como uma superfcie pronta espera de significao, mas como um conjunto de fronteiras, individuais e sociais, politicamente significadas e mantidas. Mostraremos que o sexo, j no mais visto como uma verdade interior das predisposies e da identidade, uma significao performativamente ordenada (e portanto no [incio da pgina 60] pura e simplesmente), uma significao que, liberta da interioridade e da superfcie naturalizadas, pode ocasionar a proliferao parodstica e o jogo subversivo dos significados do gnero. O texto continuar, ento, como um esforo de refletir a possibilidade de subverter e deslocar as noes naturalizadas e reificadas do gnero que do suporte hegemonia masculina e ao poder heterossexista, para criar problemas de gnero no por meio de estratgias que representem um alm
Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar 46

utpico, mas da mobilizao, da confuso subversiva e da proliferao precisamente daquelas categorias constitutivas que buscam manter o gnero em seu lugar, a posar como iluses fundadoras da identidade.

Prefcio e Captulo 1 Sujeitos do sexo / gnero / desejo in Problemas de gnero Feminismo e subverso da identidade Judith Butler Ed. Civilizao Brasileira, Rio de Janeiro, 2003 1 Edio Traduo de Renato Aguiar

47