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CRDITOS Que s, que no, que todo se acab Autor: Miguel ngel Tenorio Dibujos de Carlos Palleiro Coedicin:

CIDCLI-SEP Cuarta reimpresin 1997 ISBN 968-18-2085-1 Impreso y hecho en Mxico

Dicen que hace mucho tiempo, en cierto lugar, hubo una cancin muy famosa. Pas el tiempo y la cancin pas de moda. Slo una viejita la recordaba y la segua cantando. Esa misma viejita es la que aqu nos cuenta su historia.

Si alguien encuentra reminiscencias de "El Porquerizo" de Hans Christian Andersen no es algo involuntario. Muy por el contrario.

Dicen que hace tiempo, en cierto lugar, hubo una cancin muy famosa: Ay, Serafn todo tiene su fin. Que s, que no, que todo se acab. Pas el tiempo y la cancin pas de moda. Slo una viejita la recordaba y la segua cantando. Yo le pregunt si le gustaba mucho la cancin. Ella me dijo que s. Yo le pregunt por qu. La viejita se fue sin decirme nada. Pero luego regres y me dijo: "Sintate, muchacho, te voy a contar un cuento". Yo me sent en una de las bancas de la plaza principal y ella me cont su cuento: "En este pueblo, hace muchos aos, viva una princesa. Todas las noches soaba que un gran prncipe vena a pedirla en matrimonio:

En este mismo pueblo viva tambin un prncipe. Pero era un prncipe muy pobre. Para seguir siendo prncipe tena que trabajar.

En su castillo, que no era castillo sino una casita muy chiquita, ah tena un jardn de rosas. Bueno, tampoco era un jardn, sino un grupo de macetas apretujadas. Eso s, en las macetas haba rosas. Por las maanas, antes de irse a trabajar, el prncipe regaba su jardn. Por las noches, antes de irse a dormir, tambin. Y los domingos, el prncipe se daba un buen bao y hasta se perfumaba. Cortaba la mejor de sus rosas para ponrsela en alguno de los muchos agujeros que tena su capa. Una capa elegante, pero vieja.

Todo esto lo haca porque los domingos por la tarde haba que salir a la plaza principal. Ah muchas princesas, con sus damas de compaa, salan a dar la vuelta. Un domingo, en una de esas tantas vueltas a la plaza principal, se encontraron. Quines? La princesa que soaba con un gran prncipe y el prncipe que tena que trabajar para seguir siendo prncipe. La primera vez slo se miraron. La segunda vez intercambiaron sonrisas. A la siguiente, una ligera inclinacin de cabeza. Y para la ltima vuelta de la tarde, el prncipe decidi acercrsele a la princesa: Buenas tardes, cmo est usted?

Pues yo bien, y usted? Pues yo tambin. Dando la vuelta? S. Y usted? Pues yo tambin.

El prncipe tom la rosa que traa consigo y se la dio a la princesa. Hizo una reverencia y le dijo: Aunque suene a imprudencia, quiero hacerle una confidencia. Qu clase de confidencia es esa? pregunt la princesa. El prncipe le dijo: Aunque suene a impertinencia, yo la quiero para quererla con mucha querencia. Mire usted nada ms, qu impaciencia le dijo la princesa. Pero fjese usted que en este momento no quiero ser de nadie la querencia. El prncipe le pregunt que por qu tanta resistencia. La princesa contest: Yo s lo que son las querencias. Toda querencia tiene un principio y un final. Y despus de la querencia viene la ausencia.

El prncipe pregunt: Pero de dnde le viene tal creencia? Es cosa de la experiencia. El prncipe rpidamente aclar: La sola experiencia no hace a la ciencia. Y el amor es una ciencia. Mucha ciencia mucha ciencia, pero el amor tambin es inclemencia. Es una cosa de conciencia. Tambin de inconsistencia. Para eso yo tengo un remedio dijo el prncipe. Cul es? Pues la diaria presencia. Y la princesa dijo: Ante tanta insistencia, creo que tendr benevolencia.

El prncipe se puso muy contento, pero la princesa le dijo: Momento joven, momento; todava est por verse si usted es de mi conveniencia. Pues claro que lo soy dijo el prncipe en voz baja. Y hay una cosa ms dijo la princesa. Qu ms? Que mis padres den su anuencia. Que den su qu? Su anuencia. El prncipe quiso preguntar qu era eso de la anuencia, pero mejor se qued con su dudadudencia. No fuera a ser que a la princesa le entrara la decepcin-decepcionencia. Por eso mejor fue que dijo: Si es as, pronto quiero hablar con su excelencia. Y en voz baja aadi:

A lo mejor me regala tantita anuencia, y pues entonces ya. Prudencia, joven, prudencia dijo la princesa. No conozco a ninguna Prudencia. O as se llama la que viene por ah? No, joven. Digo prudencia, que es paciencia. O sea: calma, clmex, calmantes montes. En otras palabras: calmencia. Y el prncipe contest: Muchas gracias por la advertencia. La princesa le dijo que al da siguiente le tendra una respuesta. Por ahora, disclpeme, pero un estornudo est por salrseme sin decencia. El prncipe regres esa noche muy contento a su castillo. Reg su jardn y luego se acost en su cama real.

Y esa noche, noms no pudo dormir. Un poco porque estaba contento y un mucho por los rechinidos reales de su cama. Pero al da siguiente por la tarde, el prncipe ya esperaba en la plaza con mucha impaciencia. La princesa no apareca. Por fin, una de las damas de compaa se acerc al prncipe y le dijo:La princesa manda decir que tal vez s. El muchacho quiso preguntar algo ms, pero la dama de compaa se alej muy rpido de ah. Al da siguiente, toda la maana se la pas comiendo ansias. Ya le andaba por saber qu le diran esa tarde. Nuevamente fue a la plaza y ahora tuvo que esperar un rato enorme antes de que apareciera una de las damas de compaa. Anda, pronto, di qu cosa manda decir mi princesa.

La dama de compaa lo mir un momento y luego le dijo: Ella dice que tal vez no. Entonces, no? pregunt el prncipe con mucho desaliento.

No dijo la dama. No confundas. Ella no dijo que no. Nada ms dijo que tal vez no. Y tal vez no, no es igual a decir que no. No es no. Y tal vez no es tal vez no. Ah dijo el prncipe, que tal vez no haba entendido. (O tal vez s. Quin sabe). Al da siguiente el prncipe se volvi a presentar en la plaza. Pero esta vez no vino nadie. No hubo mensaje. Lo mismo pas al otro y al otro. Lleg el domingo y el prncipe volvi a ponerse su mejor rosa en uno de los agujeros de la capa. Sali a la plaza y dio sus vueltas mirando a cada princesa que pasaba a su lado. Y es que creo que se me olvidaba decir que en la plaza las princesas giran en un sentido y los prncipes giran al contrario. Por eso sus miradas pueden cruzarse. En una de tantas vueltas, el prncipe volvi a encontrarse con la princesa del domingo

anterior. Sin esperar ms nada fue con ella a hacer acto de presencia. Perdone mi insistencia dijo el prncipe, pero es que es muy grande mi querencia. Eso quisiera ver dijo la princesa pues yo no tengo urgencia. El prncipe le dijo: Mi amor siempre tendr vigencia y por si mi nombre no sabe soy Luis Placencia. Encantada dijo la princesa. Yo soy Inocencia. La princesa se alej. El prncipe se qued pensando en cmo demostrar su insistencia y su gran querencia.

"Tal vez ser cosa de hacer un poco de adulancia. O tal vez de jactancia... Uy, qu complicancia".

Ya en su casa, el prncipe se puso piense y piense mientras miraba su rosa. De pronto, dio un grito y un enorme salto, porque le pareca que haba encontrado finalmente la respuesta: "Si bien no soy de los que tienen opulencia, bien puedo decir que soy de los que tienen inteligencia". Y el prncipe le envi un ramo con sus mejores rosas a la princesa. Al da siguiente se apareci por la plaza y se puso a dar vueltas y vueltas. Al poco rato lleg una de las damas de compaa que le dijo: Dice la princesa que es usted muy amable. Los otros das fue el prncipe a la plaza a ver si haba alguna novedad de la princesa, pero no la hubo.

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Pens que tal vez era tiempo de otro regalo. Puso su ingenio a trabajar y arm una cajita musical con un muequito que pareca cantar la cancin de moda: Ay, Serafn todo tiene su fin. Que s, que no, que todo se acab. El prncipe mand el regalo y al da siguiente se fue a la plaza a dar vueltas. Al poco rato apareci la dama de compaa con un recado: Dice la princesa que es usted un encanto. El prncipe se fue muy contento a su casa. Al da siguiente fue a la plaza y se encontr con la dama de compaa de todos los das. Ella le dijo: La princesa dice que buenas tardes y que siempre la recuerde. El prncipe se puso ms contento todava. Lleg a su casa y tom un lpiz y un papel. Empez a dibujar una plaza. En la plaza estaban un muchacho y una muchacha.

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Terminado el dibujo lo mand a la princesa. Al da siguiente se fue a la plaza a esperar alguna noticia. La dama de compaa de todos los das le dijo: De parte de la princesa, gracias. El prncipe, ya encarrerado, se puso a hacer otro dibujo. Esta vez sera un retrato de la princesa. De pronto, el prncipe tuvo una duda: haca mucho que no vea a la princesa. Ya no se acordaba bien cmo era ella. Hizo un gran esfuerzo de imaginacin y por fin estuvo el dibujo. Lo mand a la princesa y al da siguiente se fue a la plaza. La dama de compaa se acerc y le dijo: La princesa agradece mucho el dibujo, pero manda preguntar, quin es la muchacha que ah aparece?

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Cmo que quin es? Pregunt el prncipe. Pues es ella. Dile que el dibujo est hecho con los ojos del corazn. Al da siguiente, la dama de compaa de todos los das ya estaba ah en la plaza esperando al prncipe, cuando ste lleg en busca de algn recado. Te tengo una mala noticia le dijo ella. Una mala noticia? pregunt el prncipe. S Pues ndale, dmela ya La princesa tir a la basura todos tus regalos. Todos? S. Y te manda decir que ahora s es no. El prncipe quiso decir muchas cosas, pero se qued mudo. La dama de compaa le dijo: Es que te anduvieron investigando y ahora saben que no eres un prncipe como los de

antes. Para seguir siendo prncipe tienes que trabajar. No tienes grandes riquezas. Y la princesa dice que quiere un prncipe como los de antes. As que, pues no.

El prncipe se qued sin aire. Las piernas se le doblaron. El corazn quiso detenerse y su vida pareca ponerse alas viejas para volar donde el nunca ms. La dama de compaa tuvo que sostenerlo antes de que cayera al suelo. El prncipe dijo: Es que ser prncipe en estos tiempos es bien difcil y hay que trabajar. En esos momentos el prncipe record que tena la leche en la lumbre y que a lo mejor se estaba tirando. Pero ya no tena mucho nimo como para ir corriendo. De todos modos, cuando llegara ya no habra leche. Habra que lavar la estufa, porque sera un cochinero.

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Cuando ya ms triste estaba, la dama de compaa se le qued mirando fijamente a los ojos para decirle: Perdone usted mi imprudencia, pero tengo para usted una confidencia. Sin mucho nimo el prncipe pregunt: Qu confidencia? Ella le dijo: Aunque suene a impertinencia, yo lo quiero a usted para quererlo con toda mi querencia. El prncipe, entre entusiasmado y extraado, pregunt: De dnde le nace tal creencia? De la diaria presencia dijo ella. El prncipe se le qued mirando. Ella le ense el dibujo que el prncipe haba hecho, segn l, para la princesa.

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La muchacha del dibujo no era la princesa sino la dama de compaa. El prncipe le pregunt si ella estaba dispuesta a querer a un prncipe que tena que trabajar para ser un prncipe. Ella le dijo: Yo trabajo. T trabajas. Yo no esperaba tener un prncipe, pero si t quieres ser el mo, yo ser tu princesa. Digo, si t quieres. Claro que quiero dijo el muchacho. Y los dos, con un beso, se dieron la respectiva anuencia. Caminando juntos, de la mano, pusieron fin as a una tan larga ausencia.

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''Y ese es el cuento que te iba a contar", dijo la viejita, que ya se iba a ir.

Ella se me qued mirando un rato muy grande. Me pareci como que quera llorar. Con su pauelo se limpi los ojos. Luego me dijo: "La princesa, con tanta exigencia, se qued sin que nadie fuera su querencia. Y el resto de su existencia la pasa, solamente, cantando con insistencia: Ay, Serafn todo tiene su fin. Que s, que no, que todo se acab." Y la viejita se fue cantando su cancin.

Yo entonces le pregunt: "Y qu pas con la princesa?"

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