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A pipoca Rubem Alves

A culinria me fascina. De vez em quando eu at me at atrevo a cozinhar. Mas o fato que sou mais competente com as palavras do que com as panelas. Por isso tenho mais escrito sobre comidas que cozinhado. Dedico-me a algo que poderia ter o nome de "culinria literria". J escrevi sobre as mais variadas entidades do mundo da cozinha: cebolas, ora-pro-nobis, picadinho de carne com tomate feijo e arroz, bacalhoada, sufls, sopas, churrascos. Cheguei mesmo a dedicar metade de um livro potico-filosfico a uma meditao sobre o filme A Festa de Babette que uma celebrao da comida como ritual de feitiaria. Sabedor das minhas limitaes e competncias, nunca escrevi como chef. Escrevi como filsofo, poeta, psicanalista e telogo porque a culinria estimula todas essas funes do pensamento. As comidas, para mim, so entidades onricas. Provocam a minha capacidade de sonhar. Nunca imaginei, entretanto, que chegaria um dia em que a pipoca iria me fazer sonhar. Pois foi precisamente isso que aconteceu. A pipoca, milho mirrado, gros redondos e duros, me pareceu uma simples molecagem, brincadeira deliciosa, sem dimenses metafsicas ou psicanalticas. Entretanto, dias atrs, conversando com uma paciente, ela mencionou a pipoca. E algo inesperado na minha mente aconteceu. Minhas idias comearam a estourar como pipoca. Percebi, ento, a relao metafrica entre a pipoca e o ato de pensar. Um bom pensamento nasce como uma pipoca que estoura, de forma inesperada e imprevisvel. A pipoca se revelou a mim, ento, como um extraordinrio objeto potico. Potico porque, ao pensar nelas, as pipocas, meu pensamento se ps a dar estouros e pulos como aqueles das pipocas dentro de uma panela. Lembrei-me do sentido religioso da pipoca. A pipoca tem sentido religioso? Pois tem. Para os cristos, religiosos so o po e o vinho, que simbolizam o corpo e o sangue de Cristo, a mistura de vida e alegria (porque vida, s vida, sem alegria, no vida...). Po e vinho devem ser bebidos juntos. Vida e alegria devem existir juntas. Lembrei-me, ento, de lio que aprendi com a Me Stella, sbia poderosa do Candombl baiano: que a pipoca a comida sagrada do Candombl... A pipoca um milho mirrado, subdesenvolvido. Fosse eu agricultor ignorante, e se no meio dos meus milhos grados aparecessem aquelas espigas nanicas, eu ficaria bravo e trataria de me livrar delas. Pois o fato que, sob o ponto de vista de tamanho, os milhos da pipoca no podem competir com os milhos normais. No sei como isso aconteceu, mas o fato que houve algum que teve a idia de debulhar as espigas e coloc-las numa panela sobre o fogo, esperando que assim os gros amolecessem e pudessem ser comidos. Havendo fracassado a experincia com gua, tentou a gordura. O que aconteceu, ningum jamais poderia ter imaginado.

Repentinamente os gros comearam a estourar, saltavam da panela com uma enorme barulheira. Mas o extraordinrio era o que acontecia com eles: os gros duros quebra-dentes se transformavam em flores brancas e macias que at as crianas podiam comer. O estouro das pipocas se transformou, ento, de uma simples operao culinria, em uma festa, brincadeira, molecagem, para os risos de todos, especialmente as crianas. muito divertido ver o estouro das pipocas! E o que que isso tem a ver com o Candombl? que a transformao do milho duro em pipoca macia smbolo da grande transformao porque devem passar os homens para que eles venham a ser o que devem ser. O milho da pipoca no o que deve ser. Ele deve ser aquilo que acontece depois do estouro. O milho da pipoca somos ns: duros, quebra-dentes, imprprios para comer, pelo poder do fogo podemos, repentinamente, nos transformar em outra coisa voltar a ser crianas! Mas a transformao s acontece pelo poder do fogo. Milho de pipoca que no passa pelo fogo continua a ser milho de pipoca, para sempre. Assim acontece com a gente. As grandes transformaes acontecem quando passamos pelo fogo. Quem no passa pelo fogo fica do mesmo jeito, a vida inteira. So pessoas de uma mesmice e dureza assombrosa. S que elas no percebem. Acham que o seu jeito de ser o melhor jeito de ser. Mas, de repente, vem o fogo. O fogo quando a vida nos lana numa situao que nunca imaginamos. Dor. Pode ser fogo de fora: perder um amor, perder um filho, ficar doente, perder um emprego, ficar pobre. Pode ser fogo de dentro. Pnico, medo, ansiedade, depresso sofrimentos cujas causas ignoramos.H sempre o recurso aos remdios. Apagar o fogo. Sem fogo o sofrimento diminui. E com isso a possibilidade da grande transformao. Imagino que a pobre pipoca, fechada dentro da panela, l dentro ficando cada vez mais quente, pense que sua hora chegou: vai morrer. De dentro de sua casca dura, fechada em si mesma, ela no pode imaginar destino diferente. No pode imaginar a transformao que est sendo preparada. A pipoca no imagina aquilo de que ela capaz. A, sem aviso prvio, pelo poder do fogo, a grande transformao acontece: PUF!! e ela aparece como outra coisa, completamente diferente, que ela mesma nunca havia sonhado. a lagarta rastejante e feia que surge do casulo como borboleta voante. Na simbologia crist o milagre do milho de pipoca est representado pela morte e ressurreio de Cristo: a ressurreio o estouro do milho de pipoca. preciso deixar de ser de um jeito para ser de outro. "Morre e transforma-te!" dizia Goethe. Em Minas, todo mundo sabe o que piru. Falando sobre os pirus com os paulistas, descobri que eles ignoram o que seja. Alguns, inclusive, acharam que era gozao minha, que piru palavra inexistente. Cheguei a ser forado a me valer do Aurlio para confirmar o meu conhecimento da lngua. Piru o milho de pipoca que se recusa a estourar. Meu amigo William, extraordinrio professor pesquisador da Unicamp, especializouse em milhos, e desvendou cientificamente o assombro do estouro da pipoca. Com certeza ele tem uma explicao cientfica para os pirus. Mas, no mundo da poesia, as explicaes cientficas no valem. Por exemplo: em Minas "piru" o nome que se d s mulheres que no

conseguiram casar. Minha prima, passada dos quarenta, lamentava: "Fiquei piru!" Mas acho que o poder metafrico dos pirus maior. Pirus so aquelas pessoas que, por mais que o fogo esquente, se recusam a mudar. Elas acham que no pode existir coisa mais maravilhosa do que o jeito delas serem. Ignoram o dito de Jesus: "Quem preservar a sua vida perd-la-".A sua presuno e o seu medo so a dura casca do milho que no estoura. O destino delas triste. Vo ficar duras a vida inteira. No vo se transformar na flor branca macia. No vo dar alegria para ningum. Terminado o estouro alegre da pipoca, no fundo a panela ficam os pirus que no servem para nada. Seu destino o lixo. Quanto s pipocas que estouraram, so adultos que voltaram a ser crianas e que sabem que a vida uma grande brincadeira... "Nunca imaginei que chegaria um dia em que a pipoca iria me fazer sonhar. Pois foi precisamente isso que aconteceu".

O texto acima foi extrado do jornal "Correio Popular", de Campinas (SP), onde o escritor mantm coluna bissemanal. Rubem Alves: tudo sobre sua vida e sua obra em "Biografias".

Pipoca ou Piru? Eu decidi!


Em tempos difcies (e tom aqui no de lamentao; no so os primeiros, no sero os ltimos e certamente j tive piores), reencontrei este texto que gosto muito e que me deu a certeza de que sou, ou ao menos tento ser uma pipoca danada! Pipoca ou Piru? A transformao do milho duro em pipoca macia smbolo da grande transformao por que devem passar os homens para que eles venham a ser o que devem ser. O milho de pipoca no aquilo o que deve ser. Ele deve ser aquilo que acontece depois do estouro. O milho de pipoca somos ns: duros, quebra-dentes, imprprios para comer. Mas a transformao s acontece pelo poder do fogo. Milho de pipoca que no passa pelo fogo, continua a ser milho de pipoca, para sempre. Assim acontece com a gente. As grandes transformaes acontecem quando passamos pelo fogo. Quem no passa pelo fogo fica do mesmo jeito, a vida inteira. So pessoas de uma mesmice e uma dureza assombrosas. S elas no percebem. Acham que o seu jeito de ser. Mas, de repente, vem o fogo. O fogo quando a vida nos lana numa situao que nunca imaginamos. Dor. Pode ser o fogo de fora: perder um amor, perder um filho, ficar doente, perder o emprego, ficar pobre. Pode ser o fogo de dentro: pnico, medo, ansiedade, depresso, sofrimentos cujas causas ignoramos. H sempre o recurso do remdio. Apagar o fogo. Sem fogo, o sofrimento diminui. E com isso a possibilidade da grande transformao. Pipoca, fechada dentro da panela, l dentro, ficando cada vez mais quente, pensa que a sua hora chegou: vai morrer. Dentro de sua casca dura, fechada em si mesma, ela no pode imaginar destino diferente. No pode imaginar a transformao que est sendo preparada. A pipoca no imagina aquilo de que ela capaz. A, sem aviso prvio, pelo poder do fogo a grande transformao acontece: Bum! E ela aparece como uma outra coisa, completamente diferente do que ela mesma nunca havia sonhado. Piru o milho de pipoca que se recusa a estourar. So como aquelas pessoas que,

por mais que o fogo esquente se recusam a mudar. Elas acham que no pode existir coisas mais maravilhosas do que o jeito delas serem. A sua presuno e o medo so a dura casca que no estoura. O destino delas triste. Ficaro duras a vida inteira. No vo se transformar na flor branca e macia. No vo dar alegria a ningum. Terminado o estouro alegre da pipoca, no fundo da panela ficam os pirus que no servem para nada. Seu destino o lixo. E voc, o que ? Uma pipoca estourada ou um piru?

Relao entre presso de vapor e a pipoca

Voc j se perguntou por que o milho para pipoca estoura? A resposta a esta pergunta est relacionada com o contedo Presso de vapor, veja ento uma definio para presso: Relao entre a fora exercida na direo perpendicular sobre uma dada superfcie e a rea dessa superfcie. O mistrio que envolve a pipoca j era discutido at por algumas tribos indgenas americanas, elas comearam a faz-la com a espiga inteira colocada num espeto e levada ao fogo. Com relao pipoca estourar, eles costumavam dizer que os espritos viviam dentro de cada gro de pipoca. Os espritos viviam em paz, mas quando suas "casas" eram aquecidas eles ficavam furiosos, fazendo com que o gro pulasse e finalmente estourasse libertando o esprito, que saa sob a forma de uma nvoa. Mas o que acontece bem mais concreto: A "exploso" de um gro de pipoca quando aquecido o resultado da combinao de 3 fatores: 1. Alm de amido, o interior do gro (endosperma) contm cerca de 12% de gua; 2. O endosperma um excelente condutor de calor. 3. O exterior do gro (pericarpo) apresenta grande resistncia mecnica, duro e raramente possui falhas (rachaduras). Quando os gros de milho so aquecidos a umidade interna (endosperma) convertida em vapor, ou seja, sofre vaporizao. Em um determinado ponto, o ar retido tenta expandir-se e as molculas se movimentam com tanta rapidez no interior do milho que desta forma pressionam fortemente as paredes resistentes, at que elas se rompem e os gros de milho explodem e se tornam maiores do que o gro original. O pericarpo atua como uma panela de presso, evitando a sada do vapor de gua at que certa presso limite seja atingida. Neste ponto, ocorrem duas coisas: o gro explode, com som caracterstico (pop!) e o amido do endosperma incha abruptamente, e se transforma no floquinho branco de textura macia que chamamos de pipoca. A exploso da pipoca nada mais que a expanso do vapor de gua dentro do gro, essa a verdadeira explicao cientfica para o estouro da pipoca. Por Lria Alves Graduada em Qumica Equipe Brasil Escola

Curiosidades da Pipoca

Onde e quando surgiu?


Ningum sabe ao certo, h indcios de que no Antigo Egito, na Antiga China e na Civilizao Inca j se comia pipoca, mas tudo indica que ela surgiu na Amrica h mais de mil anos. Os primeiros europeus que chegaram ao continente descreveram a pipoca, desconhecida para eles, como um salgado base de milho usado pelos ndios tanto como alimento quanto como enfeite para o cabelo. Os ndios astecas usavam a pipoca em diversas cerimnias. O navegador espanhol Bernardino de Sahagun fala em seus escritos que, em uma delas, as mulheres danavam usando coroas feitas com o petisco. Eles tambm enfeitavam as esttuas de seus deuses, principalmente Tlaloc (deus da chuva e da fertilidade), com colares e outros ornamentos de pipoca Sementes de milho usadas para fazer pipoca foram encontradas por arquelogos no s no Peru, como tambm no atual Estado de Utah, nos Estados Unidos, o que sugere que ela fazia parte da alimentao de vrios povos americanos. Sabe-se, porm, que inicialmente os ndios preparavam a pipoca com a espiga inteira sobre o fogo. Depois, eles passaram a colocar s os gros sobre as brasas at inventarem um mtodo mais sofisticado: cozinhar o milho numa panela de barro com areia quente. O princpio sempre o mesmo: fazer o gro de milho explodir.

Era moderna:
O petisco tornou-se muito popular nos Estados Unidos durante a Grande Depresso, que ocorreu no final do sculo 19. Era uma das poucas delcias a preos acessveis populao pobre. H registros, inclusive, de um dono de banco que entrou em falncia e, para se manter, resolveu comprar uma mquina de fazer pipoca. Pouco tempo depois, ele j havia recuperado parte do antigo negcio. A histria do Valdir no muito diferente, nascido em So Mateus do Sul, ex-bia-fria, que se tornou um sucesso por causa da sua pipoca. A primeira mquina porttil de fazer pipocas foi inventada pelo americano Charles Cretors. Ele apresentou sua criao durante a Exposio Mundial Colombiana, realizada em Chicago (EUA) em 1893. Durante os anos 50 com o surgimento da televiso, pois pela primeira vez as pessoas compravam pipoca para comer em casa, coisa que s era feita nos cinemas e teatros. A pipoca de microondas apareceu na dcada de 1940. S na dcada de 1990, sua produo gerava vendas anuais de 240 milhes de dlares nos Estados Unidos. Durante a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos enviavam acar para suas tropas em quantidade insuficiente para a produao de doces. Isso os levou a fazer pipoca trs vezes mais do que o normal.

Cientfico:
Algumas tribos indgenas americanas costumavam dizer que os espritos viviam dentro de cada gro de pipoca. Os espritos estavam em paz, mas quando suas "casas" eram aquecidas eles ficavam furiosos, fazendo com que o gro pulasse e finalmente estourasse libertando o esprito, que saa sob a forma de uma nvoa. Mas ateno! No se deixe enganar! O que acontece que dentro de cada gro de pipoca existe uma

pequena quantidade d'gua, cercada por uma pequena camada macia. Quando voc aquece o gro de pipoca, seja com leo ou microondas, essa gua comea a se expandir, e a presso se torna to intensa que ela explode o gro e expande a camada macia, que a parte branca da pipoca onde voc coloca sal. Essa a verdadeira explicao cientfica de porque a pipoca estoura. Pipoca milho, que contm fibras solveis, carboidratos complexos, alta quantidade de protena, alm de sais minerais importantes para a nutrio, como ferro e clcio. Moderando o sal (cuidado com a presso!) e evitando a gordura ou manteiga, pode-se com-la normalmente, mesmo estando de dieta.

Recordes:
Em 2003, Porto Alegre (RS) entrou para o Guinness Records (O Livro dos Recordes) como a detentora do maior saco de pipocas do mundo. O pacote tinha 4,2 metros de altura e 23 metros cbicos de volume. Para ench-lo, foram necessrias 1 tonelada de pipoca, feitas com 360 litros de leo. O norte-americano Jason Crazy Legs (Pernas Loucas) Counti lanou em 2004 um documentrio sobre sua vida como profissional de competies de comida. Para divulgar o filme, ele resolveu se prender dentro de uma urna de vidro e comer o equivalente ao seu peso em pipoca dentro de oito horas. Para enxergar e respirar dentro da cabine soterrada do alimento (enquanto no terminava de comer), ele usou uma mscara de mergulho e um snorkel.

Rapidinhas:
Gros de pipoca podem estourar sozinhos na areia do deserto. A pipoca queimada no microondas fede mais do que a queimada no fogo. O lugar onde mais se come pipoca nos Estados Unidos em Dallas. Aproximadamente 48% das pessoas que vo ao cinema compram pipoca. Desses, 80% compram Coca-Cola, 15% guaran e 5% outras bebidas. Na costa leste do Peru foram encontrados, por arquelogos, gros de pipoca com mais de mil anos e que estavam to bem conservados que ainda podem ser estourados.

Pipocador
Este equipamento permite avaliar a capacidade de expanso do milho pipoca, fator que determina a qualidade deste milho. A capacidade de expanso a relao entre o volume de gros e o volume de pipoca expandida. Esta caracterstica est associada maciez e ao valor comercial, os quais aumentam com a capacidade de expanso. O instrumento desenvolvido pelos pesquisadores da Embrapa Instrumentao Agropecuria e adotado pelo Ministrio da Agricultura, possibilita a avaliao quantitativa da expanso do milho por meio de controles automticos de leitura da

temperatura e de seu ajuste na cmara pipocadora, associados a um controlador da velocidade de mistura dos gros do milho pipoca. A capacidade de expanso do milho pipoca uma caracterstica condicionada por fatores genticos de herana quantitativa e que pode ser melhorada por seleo. A um idade dos gros e a temperatura em que so expandidos influem na capacidade de expanso. O teor ideal de umidade para pipocamento varia em funo do tamanho da semente, estando em mdia, em torno de 12%. A produo de variedades de milho adaptadas a diversas regies brasileiras, as quais so produzidas por tcnicas de melhoramento gentico, visam a obteno de cultivares de milho de pipoca com alta capacidade de expanso e bons caracteres agronmicos. A Embrapa verificou uma grande carncia de instrumentao adequada, confivel e com bons nveis de automatizao que possibilitassem , com garantia, bons diagnsticos para o desenvolvimento de programas de melhoramento do milho pipoca.

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