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Redes

Guia Prtico
2 Edio

Carlos E. Morimoto

Introduo

Como quase tudo na informtica, as redes passaram por um longo processo de evoluo antes de chegarem aos padres utilizados atualmente. As primeiras redes de computadores foram criadas ainda durante a dcada de 60, como uma forma de transferir informaes de um computador a outro. Na poca, o meio mais usado para armazenamento externo de dados e transporte ainda eram os cartes perfurados, que armazenavam poucas dezenas de caracteres cada (o formato usado pela IBM, por exemplo, permitia armazenar 80 caracteres por carto). Eles so uma das formas mais lentas, trabalhosas e demoradas de transportar grandes quantidades de informao que se pode imaginar. So, literalmente, cartes de cartolina com furos, que representam os bits um e zero armazenados:

De 1969 a 1972 foi criada a Arpanet, o embrio da Internet que conhecemos hoje. A rede entrou no ar em dezembro de 1969, inicialmente com apenas 4 ns, que respondiam pelos nomes SRI, UCLA, UCSB e UTAH e eram sediados, respectivamente, no Stanford Research Institute, na Universidade da California, na Universidade de Santa Barbara e na Universidade de Utah, nos EUA. Eles eram interligados atravs de links de 50 kbps, criados usando linhas telefnicas dedicadas, adaptadas para o uso como link de dados. Pode parecer pouco, mas 50 kbps em conexes de longa distncia era uma velocidade impressionante para a poca, principalmente se considerarmos que os modems domsticos da dcada de 1970 transmitiam a apenas 110 bps (bits por segundo), o que corresponde a apenas 825 caracteres de texto por minuto. Esta rede inicial foi criada com propsitos de teste, com o desafio de interligar 4 computadores de arquiteturas diferentes, mas a rede cresceu rapidamente e em 1973 j interligava 30 instituies, incluindo universidades, instituies militares e empresas. Para garantir a operao da rede, cada n era interligado a pelo menos dois outros (com exceo dos casos em que isso realmente no era possvel), de forma que a rede pudesse continuar funcionando mesmo com a interrupo de vrias das conexes. As mensagens eram roteadas entre os ns e eventuais interrupes nos links eram detectadas rapidamente, de forma que a rede era bastante confivel. Enquanto existisse pelo menos um caminho possvel, os pacotes eram roteados at finalmente chegarem ao destino, de forma muito similar ao que temos hoje na Internet. Esta ilustrao, cortesia do computerhistory.org, mostra o diagrama da Arpanet em 1973:

Em 1974 surgiu o TCP/IP, que acabou se tornando o protocolo definitivo para uso na ARPANET e mais tarde na Internet. Uma rede interligando diversas universidades permitiu o livre trfego de informaes, levando ao desenvolvimento de recursos que usamos at hoje, como o e-mail, o telnet e o FTP, que permitiam aos usurios conectados trocar informaes, acessar outros computadores remotamente e compartilhar arquivos. Na poca, mainframes com um bom poder de processamento eram raros e incrivelmente caros,

de forma que eles acabavam sendo compartilhados entre diversos pesquisadores e tcnicos, que podiam estar situados em qualquer ponto da rede. Um dos supercomputadores mais poderosos da poca, acessado quase que unicamente via rede, era o Cray-1 (fabricado em 1976). Ele operava a 80 MHz, executando duas instrues por ciclo, e contava com 8 MB de memria, uma configurao que s seria alcanada pelos PCs domsticos quase duas dcadas depois. Esta foto do museu da NASA mostra o Cray-1 durante uma manuteno de rotina:

Com o crescimento da rede, manter e distribuir listas de todos os hosts conectados foi se tornando cada vez mais dispendioso, at que em 1980 passaram a ser usados nomes de domnio, dando origem ao "Domain Name System", ou simplesmente DNS, que essencialmente o mesmo sistema para atribuir nomes de domnio usado at hoje. A segunda parte da histria comea em 1973 dentro do PARC (o laboratrio de desenvolvimento da Xerox, em Palo Alto, EUA), quando foi feito o primeiro teste de transmisso de dados usando o padro Ethernet. Por sinal, foi no PARC onde vrias outras tecnologias importantes, incluindo a interface grfica e o mouse, foram originalmente desenvolvidas. O teste deu origem ao primeiro padro Ethernet, que transmitia dados a 2.94 megabits atravs de cabos coaxiais e permitia a conexo de at 256 estaes de trabalho. Este clebre desenho, feito por Bob Metcalf, o principal desenvolvedor do padro, ilustra o conceito:

O termo "ether" era usado para descrever o meio de transmisso dos sinais em um sistema. No Ethernet original, o "ether" era um cabo coaxial, mas em outros padres pode ser usado um cabo de fibra ptica, ou mesmo o ar, no caso das redes wireless. O termo foi escolhido para enfatizar que o padro Ethernet no era dependente do meio e podia ser adaptado para trabalhar em conjunto com outras mdias. Note que tudo isso aconteceu muito antes do lanamento do primeiro micro PC, o que s aconteceu em 1981. Os desenvolvedores do PARC criaram diversos prottipos de estaes de trabalho durante a dcada de 1970, incluindo verses com interfaces grficas elaboradas (para a poca) que acabaram no entrando em produo devido ao custo. O padro Ethernet surgiu, ento, da necessidade natural de ligar estas estaes de trabalho em rede.

Xerox Alto (1973), a primeira estao de trabalho e tambm a primeira a ser ligada em rede. A taxa de transmisso de 2.94 megabits do Ethernet original era derivada do clock de 2.94 MHz usado no Xerox Alto, mas ela foi logo ampliada para 10 megabits, dando origem aos primeiros padres Ethernet de uso geral. Eles foram ento sucessivamente aprimorados, dando origem aos padres utilizados hoje em dia. A ARPANET e o padro Ethernet deram origem, respectivamente, Internet e s redes locais, duas inovaes que revolucionaram a computao. Hoje em dia, poderamos muito bem viver sem processadores dual-core e sem monitores de LCD, mas viver sem a Internet e sem as redes locais seria muito mais complicado. Inicialmente, a ARPANET e o padro Ethernet eram tecnologias sem relao direta. Uma servia para interligar servidores em universidades e outras instituies e a outra servia para criar redes locais, compartilhando arquivos e impressoras entre os computadores, facilitando a troca de arquivos e informaes em ambientes de trabalho e permitindo o melhor aproveitamento dos recursos disponveis. Afinal, porque ter uma impressora jato de tinta para cada micro, se voc pode ter uma nica impressora laser, mais rpida e com uma melhor qualidade de impresso para toda a rede? Na dcada de 1990, com a abertura do acesso Internet, tudo ganhou uma nova dimenso e as redes se popularizaram de forma assustadora, j que no demorou muito para todos perceberem que ter uma rede local era a forma mais barata de conectar todos os micros da rede Internet. H apenas uma dcada, o acesso via linha discada ainda era a modalidade mais comum e no era incomum ver empresas onde cada micro tinha um modem e uma linha telefnica, o que multiplicava os custos. Nessas situaes, locar uma linha de frame relay (uma conexo dedicada de 64 kbits, que na verdade uma frao de uma linha T1) e compartilhar a conexo entre todos os micros acabava saindo mais barato, alm de permitir que todos eles ficassem permanentemente conectados. Com a popularizao das conexes de banda larga, a escolha ficou ainda mais evidente. Hoje em dia, quase todo mundo que possui mais de um PC em casa acaba montando uma pequena rede para compartilhar a conexo entre eles, seja usando um modem ADSL configurado como roteador, seja usando um ponto de acesso wireless, seja usando um cabo cross-over para compartilhar diretamente a conexo entre dois micros. muito difcil encontrar uma placa-me que j no venha com uma placa de rede onboard, ou um notebook que no traga uma placa wireless pr-instalada. O acesso web se tornou to ubquo que cada vez mais difcil encontrar utilidade para um PC desconectado da rede. Alm disso, as redes continuam cumprindo seu papel como uma forma de compartilhar recursos entre diversos micros, permitindo que voc acesse arquivos, use impressoras, CD-ROMs e outros dispositivos e rode aplicativos remotamente. Voc pode usar um notebook como segundo monitor, usando-o como uma extenso da tela do seu desktop (mesmo que os dois rodem sistemas operacionais diferentes), pode usar um micro antigo como servidor de arquivos para a rede ou dar-lhe uma sobrevida como desktop, usando-o como terminal de um micro mais rpido; pode usar um proxy transparente para melhorar a velocidade do acesso web, s para citar alguns exemplos. Como veremos ao longo do livro, as possibilidades so praticamente infinitas. :)

Padres Ethernet
Embora as redes Wi-Fi tambm sejam redes Ethernet, o termo "Ethernet" geralmente usado apenas em relao s redes cabeadas, enquanto as redes sem fio so mais popularmente chamadas de "redes wireless", "redes Wi-Fi", ou ainda "redes 802.11g" ou "redes 802.11n" (nesse caso indicando um padro especfico). No seria errado dizer "minha rede wireless Ethernet", mas provavelmente a pessoa com quem estivesse falando iria achar estranho. Vou ento adotar esta conveno no restante do livro, usando o termo "Ethernet" para as redes cabeadas e "Wi-Fi" quando quiser me referir s redes wireless 802.11 de uma forma geral. Como tudo na informtica, as redes Ethernet passaram por uma srie de evolues desde a criao do padro na dcada de 1970. Os trs padres mais importantes so o 10BASE-T, o 100BASE-TX e o 1000BASE-T, que correspondem aos padres de 10, 100 e 1000 megabits para cabos de par tranado que usamos no dia-a-dia. Mas, alm deles, existem diversos outros padres Ethernet que importante conhecer. Alm dos padres para cabos de par tranado, existem padres para cabos de fibra ptica e at para cabos twinax.

Padres de 10 megabits
Depois do padro Ethernet original (de 2.94 megabits), surgiram os padres 10BASE-5, 10BASE-2, 10BASE-T e 10BASE-F, todos padres de 10 megabits, diferenciados pelo cabeamento usado. Como vimos na introduo, o 10BASE-5 e o 10BASE-2 so baseados em cabos coaxiais. O 10BASE-5 ganha tanto em alcance (500 metros, contra 185) quanto no nmero mximo de estaes em cada segmento de rede (100 contra 30), mas perde no fator mais importante, que o fator custo, de forma que, uma vez finalizado, o 10BASE-2 se tornou rapidamente o padro mais popular. Em seguida temos o 10BASE-T, que o primeiro padro baseado no uso de cabos de par tranado (o "T" vem de twisted-pair). Na poca, os cabos cat 5 ainda eram caros, de forma que o padro permitia o uso de cabos cat 3, que eram mais comuns, j que eram utilizados tambm em instalaes telefnicas de aparelhos de PABX. O comprimento mximo do cabo de 100 metros, ainda menos que no 10BASE-2, mas os sinais so retransmitidos pelo hub, de forma que possvel usar cabos de at 100 metros at o hub e mais 100 metros at o micro seguinte, totalizando 200 metros. possvel tambm estender o alcance da rede usando repetidores adicionais (o prprio hub atua como um repetidor, de forma que possvel simplesmente interligar vrios hubs, usando cabos de at 100 metros), estendendo a rede por distncias maiores. Existiu ainda o padro 10BASE-F ("F" de fiber optic) que utilizava cabos de fibra ptica. Ele foi pouco popular devido ao custo do cabeamento, mas oferecia como vantagem um alcance de 2000 metros por segmento, que tambm podiam ser estendidos com a ajuda de repetidores. As placas de 10 megabits foram as nicas que foram produzidas em verso ISA, j que a taxa de transferncia efetiva do barramento ISA (devido aos tempos de espera e ao overhead da sinalizao) de pouco mais de 5 MB/s, o que lento demais para uma placa de 100 megabits, que precisa de um barramento capaz de transmitir a pelo menos 12.5 MB/s. Lembre-se de que um byte tem 8 bits, logo 12.5 MB (megabytes, com o B maisculo) correspondem a 100 megabits (Mb, com o b minsculo), 125 MB correspondem a 1000 megabits e assim por diante. Ao contrrio das taxas de transferncia de outros componentes, que so geralmente medidas em megabytes por segundo, as taxas de transferncia das redes e das conexes web so quase sempre medidas em megabits, o que s vezes causa uma certa confuso. muito comum ver usurios reclamando que no conseguem fazer downloads a mais do que cento e poucos kbytes no ADSL de 1 megabit ou que o ponto de acesso 802.11g transmite a no mximo 3 MB/s, quando na verdade as taxas esto corretas e o problema apenas de interpretao.

Fast Ethernet
Em 1995 foi finalizado o padro Fast Ethernet (802.3u), que multiplicou por 10 a velocidade de transmisso, atingindo 100 megabits. O Fast Ethernet composto por trs padres distintos: O mais usado o 100BASE-TX, que o padro para cabos de par tranado categoria 5, utilizado em mais de 80% das instalaes atuais. No 100BASE-TX foi mantida a distncia mxima de 100 metros, mas foi adicionado o suporte ao modo-full duplex, onde as estaes podem enviar e receber dados simultaneamente (100 megabits em cada direo), desde que seja usado um switch. Como os cabos categoria 5 atendem a especificao com folga, foi possvel fazer tudo usando apenas dois dos quatro pares de cabos (os pares laranja e verde), sendo um par usado para enviar e o outro para receber. justamente devido ao uso de apenas dois dos pares de cabos que algumas placas de rede 10/100 possuem apenas 4 contatos, eliminando os que no so usados no 100BASE-TX, como voc pode ver nessa placa da Encore:

Como voc pode imaginar, possvel usar os 4 pares do cabo para crimpar dois cabos separados, cada um com dois pares. Isso no previsto no padro e no recomendvel, mas no deixa de ser uma curiosidade. Para isso, voc usaria o par laranja nos pinos 1 e 2 e o verde nos pinos 3 e 6 do primeiro cabo, com o par azul nos pinos 1 e 2 e o par marrom nos pinos 3 e 6 do segundo cabo. O uso de duas transmisses separadas vai gerar interferncia, reduzindo o alcance da transmisso, de forma que isso s funciona em cabos relativamente curtos. Alm disso, o cabo deixa de ser utilizvel em redes gigabit (veja detalhes a seguir), de forma que a economia no justifica as desvantagens. Existe uma idia bastante enraizada no meio tcnico de que redes de 10 megabits exigem cabos de 10 MHz, redes de 100 megabits exigem cabos de 100 MHz e assim por diante. Esta uma explicao simples e aparentemente lgica, mas que incorreta. Pense que se as coisas funcionassem assim, precisaramos de cabos de 1000 MHz para as redes gigabit e de 10.000 MHz para as redes 10G, o que seria impossvel com tecnologia atual. Para evitar isso, os padres Ethernet de 100, 1000 e 10000 megabits utilizam sistemas complicados de modulao, de forma a reduzir a freqncia efetiva da transmisso e, assim, aproveitar melhor os recursos do cabo. Um paralelo poderia ser traado com relao ao ADSL, que consegue transmitir dados a longas distncias e a at 8 megabits, utilizando um nico par de cabo telefnico, originalmente projetado para transportar apenas o sinal de voz. Na realidade, o padro 100BASE-TX utiliza uma freqncia efetiva de apenas 31.25 MHz. Como se no bastasse, o 1000BASE-T (o padro de 1000 megabits para cabos de par tranado) conseguiu multiplicar por 10 a taxa de transmisso, aumentando a freqncia para apenas 62.5 MHz efetivos. por isso que ambos os padres suportam cabos de par tranado categoria 5, que so certificados para freqncias de apenas 100 MHz.

Se voc achou pouco, saiba que os cabos de categoria 6 (certificados para at 250 MHz) oferecem suporte tambm ao 10GBASE-T, que o padro de 10.000 megabits. Se voc era adepto do mito dos 100 MHz, isso deve ter dado um n na sua cabea. Vamos ento entender como estes aparentes milagres foram obtidos. Em primeiro lugar, um padro de rede de 100 megabits no transmite apenas 100 megabits por segundo, pois junto com os dados necessrio transmitir o conjunto de informaes de controle que possibilita a conexo. Para transmitir 100 megabits de dados teis, a placa precisa transmitir um pouco mais do que isso. No 100BASE-TX usada uma sinalizao de 125 megabauds, utilizando o sistema 4B/5B, onde cada grupo de 4 bits transmitido usando um grupo de 5 bauds, cada um deles enviando um bit zero ou um. Como bem sabemos, 5 bits correspondem a 32 combinaes, o que permite enviar os 4 bits (16 combinaes) e mais um bit adicional, usado para transmitir informaes de controle e de redundncia, que garantem a confiabilidade da conexo. Com isso, os 125 milhes de bauds resultam na transmisso de 100 megabits de dados "teis". Como a construo dos frames Ethernet e dos pacotes TCP/IP exigem o uso de mais alguns bits adicionais (veja mais detalhes no captulo 4), os 100 megabits transmitidos pela placa de rede resultam em taxas efetivas de transmisso progressivamente menores a cada camada, fazendo com que, a taxa de transferncia "real" da rede (ao transferir um arquivo, por exemplo) acabe sendo mais baixa. Entretanto, graas a essas "perdas" que as redes so confiveis. Continuando, 125 megabauds equivaleriam, a princpio, a uma freqncia de 125 MHz, o que ficaria acima dos 100 MHz suportados pelos cabos categoria 5 e categoria 5e. Para evitar isso, foi adotado o sistema de codificao MLT-3, onde so utilizadas trs tenses diferentes (+1, 0 e -1) e os bits so transmitidos atravs de transies entre os nveis. No MLT-3, um bit 1 transmitido chaveando para o prximo estgio de tenso, enquanto um bit 0 transmitido mantendo o mesmo estgio anterior. Por exemplo, para a sequncia binria "1111" os sinais transmitidos seriam "+1, 0, -1, 0" e, para a sequncia "0101", seria "+1, 0, 0, -1":

Esta sinalizao mais simples permite "pegar carona" com o sinal de clock (que se comporta como uma onda), realizando 4 transferncias por ciclo de clock. Isso reduz a freqncia real de 125 para apenas 31.25 MHz, de forma que a rede pode funcionar tranquilamente dentro dos 100 MHz oferecidos pelos cabos de categoria 5. Em seguida temos o padro de 100 megabits para cabos categoria 3, o 100BASE-T4, que elimina o modo full-duplex e utiliza todos os quatro pares do cabo, reduzindo, assim, a taxa de sinalizao. O 100BASE-T4 utiliza uma sinalizao mais complexa onde um dos pares envia dados da estao para o hub, outro envia do hub para a estao e os outros dois so alocados para uma direo ou outra, de acordo com quem est transmitindo, de forma que apenas trs dos pares so usados para transmitir dados simultaneamente. Como os cabos de categoria 3 suportam freqncias de at 16 MHz, mais de 6 vezes menos que os de categoria 5, foi necessrio criar um sistema complicado de codificao, que utiliza uma sinalizao ternria, com o uso de trs sinais diferentes (em vez de dois, como no sistema binrio). Com trs combinaes por par e trs pares de cabo, temos um total de 27 combinaes possveis por ciclo, suficiente para transmitir 4 bits (16 combinaes), combinados com sinais adicionais de redundncia. Este sistema, baseado no uso do 8B6T e da codificao PAM-3 permite reduzir a taxa de sinalizao para apenas 25 megabauds. Utilizando um sistema de sinalizao similar ao usado no 100BASE-TX, so transmitidos 2 bauds em cada ciclo de clock, resultando em uma freqncia efetiva de apenas 12.5 MHz, o que ainda est dentro do suportado pelos cabos de categoria 3. Apesar disso, o 100BASE-T4 foi relativamente pouco usado, de forma que muitas placas de rede sequer oferecem suporte a ele, como no caso das placas com apenas 4 pinos. Existiu ainda o 100BASE-FX, o padro de 100 megabits para cabos de fibra ptica multimodo. Assim como o 10BASE-F, ele foi pouco usado, mas oferecia a possibilidade de criar links de longa distncia, com cabos de at 2 km e a possibilidade de usar repetidores para atingir distncias maiores. Existia a possibilidade de usar um nico cabo de fibra em modo half-duplex, mas nesse caso a distncia mxima era de apenas 400 metros (devido necessidade de detectar colises), o que eliminava a maior parte das vantagens prticas sobre o 100BASE-TX, onde os 100 metros mximos podem ser estendidos com a ajuda de repetidores. Embora inicialmente fossem caras, as placas 100BASE-TX em verso PCI caram assustadoramente de preo durante a vida til do padro. As placas mais baratas, de fabricantes como a Encore e a LG, chegaram a ser vendidas no atacado, em pases da sia, por menos de 3 dlares. Isso aconteceu devido concorrncia acirrada entre os fabricantes e ao avano das tcnicas de fabricao, que tornou a fabricao dos chipsets de rede cada vez mais barato.

Placas de rede PCI

Como todas as placas-me passaram a vir com placas de rede onboard, a demanda por placas offboard passou a ser cada vez menor, o que gradualmente levou os fabricantes a produzir apenas placas de padres mais recentes, que permitem a eles trabalhar com margens de lucro um pouco maiores. Com isso, as placas de rede PCI baratas que nos acostumamos a ver comearam a se tornar cada vez mais difceis de encontrar, dando lugar s placas gigabit. Placas de rede PCI geralmente possuem um soquete para a instalao de um chip de boot, usado em clientes de boot remoto, como no LTSP. possvel obter ROMs de boot em diversos formatos no http://rom-o-matic.org e grav-las usando um gravador de EPROM, mas isso est entrando em desuso, pois as placas-me incorporam imagens de boot no prprio BIOS, permitindo que a placa de rede onboard seja usada para dar boot via rede diretamente.

Gigabit Ethernet
Depois dos padres de 10 e 100 megabits, o passo natural para as redes Ethernet seria novamente multiplicar por 10 a taxa de transmisso, atingindo 1000 megabits. E foi justamente o que aconteceu. O padro Gigabit Ethernet comeou a ser desenvolvido pelo IEEE em 1995, assim que o padro de 100 megabits foi ratificado (como muitos dizem, antes mesmo que a tinta tivesse tempo de secar) e acabou sendo ratificado em 1998, dando origem ao 802.3z, composto por quatro padres diferentes. O 1000BASE-LX o padro mais caro, que suporta apenas cabos de fibra ptica. At o 100BASE-FX, os transmissores de rede para fibra ptica podiam utilizar LEDs, que so uma tecnologia muito mais barata. O problema que os LEDs no so capazes de mudar de estado rpido o suficiente para atenderem os requisitos do sistema de modulao adotado no gigabit Ethernet, de forma que a nica sada foi adotar a tecnologia long-wave laser, com o uso de lasers de 1300 nanmetros. Em troca, o 1000BASE-LX oferece um alcance muito maior do que o oferecido pelos padres anteriores. Oficialmente, usando cabos de fibra ptica monomodo com ncleo de 9 mcrons, o sinal capaz de percorrer distncias de at 2 km, mas na prtica o sinal capaz de atingir distncias muito maiores, o que fez com que muitos fabricantes anunciassem produtos baseados no 1000BASE-LX com alcance de at 10 km. Isso tornou o padro atrativo para uso em backbones, interligando diferentes segmentos de rede no campus de uma universidade ou em prdios prximos, por exemplo. possvel tambm utilizar cabos multimodo com ncleo de 50 ou 62.5 mcrons (que so os cabos mais baratos), mas nesse caso o sinal percorre apenas 550 metros. O segundo padro o 1000BASE-SX, que tambm utiliza cabos de fibra ptica, mas utiliza uma tecnologia de transmisso mais barata, chamada short-wave laser, que uma derivao da mesma tecnologia usada em CD-ROMs, com feixes de curta distncia. Justamente por j ser utilizado em diversos dispositivos, esta tecnologia mais barata, mas em compensao o sinal capaz de atingir distncias menores. Utilizando cabos multimodo com ncleo de 50 microns a distncia mxima de 500 metros e usando cabos com ncleo de 62.5 microns a distncia mxima de 275 metros (sinalizao de 200 MHz) ou 220 metros (sinalizao de 160 MHz). Foi criado tambm um padro para distncias curtas, o 1000BASE-CX, que ao invs de fibra ptica utiliza dois pares de cabo de par tranado blindado STP ou SSTP (de forma similar ao 100BASE-TX, onde so tambm utilizados apenas dois pares do cabo). Embora pouco usados, so suportados tambm cabos twinax, que so um tipo de cabo coaxial duplo, tambm blindado. O problema que no 1000BASE-CX o alcance de apenas 25 metros, o que limita bastante o seu uso. Ele usado em alguns modelos de blade servers e outros produtos destinados ao uso em datacenters (onde vrios servidores so instalados no mesmo rack e a distncia a cobrir pequena), mas ele praticamente desapareceu depois que o padro 1000BASE-T foi finalizado. Inicialmente, parecia impossvel desenvolver um padro Gigabit Ethernet para cabos de par tranado sem blindagem, que fosse capaz de atingir os 100 metros oferecidos pelo padro Fast Ethernet, j que o 100BASE-TX j havia explorado grande parte do potencial dos cabos categoria 5. Mas, contra todas as expectativas, o grupo de trabalho conseguiu finalizar o padro 1000BASE-T (802.3ab) em 1999, abrindo uma nova fronteira para as redes domsticas. O 1000BASE-T, tambm chamado de GoC ou "Gigabit over Copper", permite utilizar os mesmos cabos de par tranado categoria 5 que as redes de 100 megabits. Isso representa uma enorme economia, no apenas por eliminar a necessidade de trocar os cabos atuais por cabos mais caros, mas tambm nas prprias placas de rede, que passam a ser uma evoluo das atuais e no uma tecnologia nova. O alcance continua sendo de 100 metros e os switches compatveis com o padro so capazes de combinar ns de 10, 100 e 1000 megabits, sem que os mais lentos atrapalhem os demais. Toda esta flexibilidade torna a migrao para o 1000BASE-T bastante simples, uma vez que voc pode aproveitar o cabeamento j existente. A soluo para conseguir multiplicar por 10 a taxa de transmisso, mantendo o uso de cabos cat 5 foi adotar um sistema de sinalizao mais complexo, que utiliza todos os 4 pares do cabo (de forma similar ao 100BASE-T4, que utilizava um artifcio similar para conseguir transmitir 100 megabits utilizando cabos cat 3). Em primeiro lugar, usado o sistema PAM-5 de modulao (diferente dos outros padres gigabit, onde usado o 8B10B) que consiste no uso de 5 sinais distintos (em vez de apenas dois), que permitem o envio de 2 bits por baud, junto com informaes de controle. Com o uso dos 4 pares de cabos, possvel enviar ento 8 bits por baud, o que resulta em uma taxa de sinalizao de apenas 125 megabauds. Aplicando um sistema similar ao usado no 100BASE-TX, possvel reduzir a freqncia efetiva para apenas 62.5 MHz, transmitindo 2 bauds por ciclo. A freqncia o dobro da usada no 100BASE-TX, mas ainda fica dentro dos limites dos cabos de categoria 5.

Esta idia de transmitir vrios bits por baud, utilizando vrios nveis de sinal distintos, uma tcnica antiga, que foi usada ao limite nos modems discados para obter taxas de transferncias mais altas usando o sistema telefnico comutado. Um modem V92 de 56k, por exemplo, transmite 7 bits por baud, de forma a fazer seu trabalho transmitindo apenas 8.000 bauds por segundo. Entretanto, esta tecnologia exige uma modulao mais complexa, o que aumenta o processamento necessrio para realizar a transmisso. por isso que ela passou a ser usada em redes apenas quando as limitaes do cabeamento se tornaram evidentes. Continuando, temos o segundo "milagre" do 1000BASE-T, que o suporte ao modo full-duplex. Como voc deve lembrar, o 100BASETX obtinha full-duplex utilizando dois pares de cabos, um para transmitir e outro para receber. Como o 1000BASE-T utiliza todos os 4 pares ao mesmo tempo, transmitir e receber simultaneamente parecia impossvel. Para resolver o problema, foi desenvolvido um sistema engenhoso, que permite que os mesmos pares de cabos sejam usados para enviar e receber dados simultaneamente. Enviar duas transmisses ao mesmo tempo, no mesmo cabo, faz com que as duas transmisses colidam, gerando um eco que a combinao das duas. Como cada estao tem armazenado na memria o contedo da transmisso que acabou de fazer, capaz de subtrair sua prpria transmisso do sinal recebido, obtendo assim o sinal enviado pelo interlocutor. Com isso, possvel transmitir 1 gigabit em cada direo permitindo que, em situaes onde a estao envie e receba um grande volume de dados simultaneamente, seja possvel atingir 2 gigabits somando o trfego nas duas direes. Entretanto, o mais comum uma relao assimtrica, com uma falando e a outra apenas enviando os pacotes de confirmao, cenrio em que o uso do full-duplex traz um ganho marginal. Apesar disso, alguns fabricantes tiram proveito do full-duplex para anunciar suas placas gigabit como placas de "2 gigabits", assim como alguns vendiam placas fast Ethernet como sendo placas de "200 megabits", novamente em aluso ao modo full-duplex. Continuando, o uso dos 4 pares e o sistema de sinalizao mais complexo tornam o 1000BASE-T muito mais exigente com relao qualidade do cabeamento que os padres anteriores. Por exemplo, as placas 100BASE-TX utilizam apenas dois pares do cabo, de forma que a rede pode funcionar com cabos mal crimpados, ou mesmo com cabos com alguns dos fios internos rompidos, desde que os dois pares usados para transmitir dados estejam intactos, mas voc no teria a mesma sorte com o 1000BASE-T. O sistema mais simples de sinalizao tambm torna a rede menos sensvel a interferncia, ao uso de cabos de baixa qualidade, ou ao uso de cabos mais longos que os 100 metros permitidos. No 1000BASE-T, todos estes problemas saltam vista, reduzindo a velocidade da rede (devido s retransmisses), tornando-a instvel, ou simplesmente impedindo seu funcionamento. Mesmo detalhes como o comprimento da parte destranada do cabo ao crimpar o conector acabam fazendo diferena, de forma que necessrio redobrar o cuidado ao crimpar os cabos. Outro fator digno de nota que, como em quase todo novo padro, as placas 1000BASE-T eram originalmente muito mais caras que as de 100 megabits, j que o maior processamento necessrio tornava o design da placa muito mais complexo, demandando o uso de dois ou mais controladores complexos. No entanto, com a miniaturizao dos componentes, logo surgiram solues integradas em um nico chip e o maior volume de produo fez com que os preos fossem caindo progressivamente. Hoje em dia, a maioria das placas-me j trazem chipsets de rede gigabit onboard e os switches gigabit tambm esto cada vez mais acessveis, de forma que muitos acabam migrando para o novo padro sem sequer perceber, enquanto atualizam os equipamentos de rede. Temos aqui uma placa gigabit de 1999, produzida pela Intel, ao lado de um chip Marvell Yukon 88E8052, usado em muitas placas-me atuais com rede gigabit onboard, que ilustra a diferena de complexidade (e de custo) entre as duas geraes:

Assim como no caso das placas de 100 megabits, existe um grande nmero de placas Gigabit Ethernet em verso PCI. O problema que, por um conjunto de fatores, o barramento PCI oferece, na prtica, pouco mais de metade da taxa terica de transmisso. Com isso, embora os 133 MB/s sejam suficientes para uma placa de rede gigabit, na prtica as placas gigabit em verso PCI acabam sendo limitadas pelo barramento, oferecendo taxas de transmisso de 500 a 700 megabits, variando de acordo com a placa e o chipset usados. Alm das placas offboard, muitas placas gigabit onboard so internamente ligadas ao barramento PCI do chipset e tm por isso sua taxa de transmisso limitada de forma similar. Com isso, tivemos a terceira migrao de barramento na histria das placas de rede (sem contar as placas em verso PCI-X, destinadas a servidores), que passaram a utilizar o barramento PCI-Express, que oferece 250 MB/s em cada direo, por linha de dados (um slot PCI Express pode ter de uma a 16 linhas de dados), o que permite que mesmo um slot x1 atenda com folga uma placa Gigabit Ethernet:

Placa Gigabit Ethernet em verso PCI Express A prxima fronteira so as placas de 10 Gigabits, que em teoria precisam de um slot PCI Express x8 (com oito linhas de dados, ou seja, 2 GB/s) para mostrarem todo o seu potencial. Continuando, assim como as placas de 100 megabits, as placas gigabit so completamente compatveis com os padres anteriores. Voc pode at mesmo ligar uma placa Gigabit Ethernet a um hub 10/100 se quiser, mas a velocidade ter de ser nivelada por baixo, respeitando a do ponto mais lento. A exceo fica por conta de alguns switches nvel 3 (modelos mais inteligentes e caros, que incorporam recursos dos roteadores), que so capazes de "rotear" pacotes de diversas estaes operando a 100 megabits, agrupando-os em um nico link de 1 gigabit ligado ao servidor. Neste caso, voc poderia ter (em teoria) 10 estaes baixando arquivos a 100 megabits cada, simultaneamente, a partir de um nico servidor com uma placa gigabit. Todos esses padres de Gigabit Ethernet so intercompatveis a partir da camada 2 (link de dados) do modelo OSI. Abaixo desse nvel est apenas a camada fsica da rede, que inclui o tipo de cabos e o tipo de modulao usado pela placa de rede para transmitir dados atravs deles. Os dados transmitidos, incluindo camadas de correo de erro, endereamento, etc. so idnticos em qualquer um dos padres. Assim como muitos hubs antigos permitiam juntar redes que utilizavam cabo de par tranado e cabo coaxial, muito simples construir dispositivos que interliguem esses diferentes padres. Isso permite conectar facilmente segmentos de rede com cabos de par tranado e segmentos com fibra ptica, que podem ser usados para interligar redes distantes entre si.

10 Gigabit Ethernet
Com o lanamento do padro 1000BASE-T, em 1999, os membros do grupo de trabalho 802.3 ficaram livres para iniciar os trabalhos no padro seguinte. Mantendo a tradio, decidiram desenvolver um padro capaz de atingir taxas de transferncia 10 vezes maiores que o anterior, dando origem ao 10 Gigabit Ethernet (10G), que transmite a espantosos 10 gigabits por segundo. Aumentar por 10 a taxa de transferncia a cada novo padro de rede pode parecer um exagero, mas como a migrao para novos padres de redes bem mais lenta do que para novos processadores ou novas tecnologias de memria, por exemplo, passos maiores acabam sendo necessrios, caso contrrio poucos se dariam o trabalho de atualizar os equipamentos. Como previsto na clebre lei de Moore, o poder de processamento dos processadores e controladores em geral dobra em mdia a cada 18 meses, sendo que o custo continua mais ou menos constante. Com isso, em um perodo de 54 meses temos controladores 8 vezes mais rpidos, e assim por diante, o que torna a tarefa de desenvolver novos padres de rede relativamente simples. O maior problema que o cabeamento no evolui na mesma velocidade dos controladores, o que obriga o comit a levar os cabos popularmente usados at o limite antes de jogar a toalha e migrar para um padro de cabos mais caros e de melhor qualidade. Um exemplo disso so os cabos de par tranado categoria 5, que foram desenvolvidos para o uso em redes de 100 megabits, mas que acabaram tendo sua vida til estendida com o padro 1000BASE-T graas adoo de um sistema mais sofisticado de modulao e ao uso dos quatro pares do cabo. Assim como no Gigabit Ethernet, o desenvolvimento do 10 Gigabit Ethernet comeou nos cabos de fibra ptica, que oferecem um desafio tcnico menor, com o padro para cabos com fios de cobre sendo finalizado por ltimo. Muitos julgavam que seria impossvel criar um padro 10G para cabos de par tranado (afinal, estamos falando de uma taxa de transmisso 1000 vezes maior que a do padro 10BASE-T original), mas no final acabaram conseguindo, embora com algumas baixas. Os padres 10G para cabos de fibra ptica se dividem em duas categorias: os padres de longa distncia, que utilizam cabos de fibra monomodo e os padres de curta distncia, que utilizam cabos de fibra multimodo e transmissores mais baratos.

O objetivo dos padres de longa distncia complementar os padres de 100 e 1000 megabits, oferecendo uma soluo capaz de interligar redes distantes com uma velocidade comparvel ou superior a dos backbones DWDM e SONET, tecnologias muito mais caras, utilizadas atualmente nos backbones da Internet. Suponha, por exemplo, que voc precise interligar 5.000 PCs, divididos entre a universidade, o parque industrial e a prefeitura de uma grande cidade. Voc poderia utilizar um backbone 10 Gigabit Ethernet para os backbones principais, unindo os servidores dentro dos trs blocos e ligando-os Internet, usar uma malha de switches Gigabit Ethernet para levar a rede at as salas de aula e departamentos e, finalmente, usar switches baratos de 100 megabits para levar a rede aos alunos e funcionrios, complementando com pontos de acesso 802.11b/g para oferecer tambm uma opo de rede sem fio. Isso estabelece uma pirmide, onde os usurios individuais possuem conexes relativamente lentas, de 11, 54 ou 100 megabits, interligadas entre si e entre os servidores pelas conexes mais rpidas e caras, formando um sistema capaz de absorver vrias chamadas de videoconferncia simultneas, por exemplo. Outra aplicao em destaque o prprio uso em backbones de acesso Internet. Usando o 10G, um nico cabo de fibra ptica transmite o equivalente a mais de 600 linhas T1 (de 1.5 megabits cada), cada uma suficiente para atender uma empresa de mdio porte, um prdio residencial ou mesmo um pequeno provedor de acesso via rdio, ou seja, com um nico link 10G temos banda suficiente para atender com folga a uma cidade de mdio porte. Entre os padres de longa distncia temos o 10GBASE-LR (Long Range) que utiliza laseres de 1310 nm e oferece um alcance de at 10 km (com a possibilidade de atingir distncias maiores utilizando cabos de alta qualidade), o 10GBASE-ER (Extended Range), que utiliza laseres de 1550 nm e capaz de cobrir distncias de at 40 km e o novo 10GBASE-ZR, desenvolvido de forma independente pela Cisco e outros fabricantes, que estende o alcance mximo para incrveis 80 km. Nos trs casos, a distncia mxima pode ser estendida usando amplificadores de sinal e repetidores, de forma o que o link pode ser estendido a distncias muito grandes, criando backbones e interligando redes. Em seguida temos os padres de curta distncia, destinados ao uso em datacenters e em redes locais. Como citei, eles so baseados em fibras multimodo, que ao contrrio das fibras monomodo usadas nos padres de longa distncia, j so bastante acessveis. Atualmente temos apenas dois padres: o 10GBASE-SR (Short Rage) utiliza a tecnologia short-wave laser, similar utilizada no 1000BASE-SX e capaz de atingir at 300 metros, dependendo da qualidade do cabo usado, enquanto o 10GBASE-LRM permite o uso de fibras com ncleo de 62.5 microns, um tipo de fibra de baixa qualidade, tipicamente usadas em redes 100BASE-FX. Quando usadas no 10GBASE-SR, estas fibras suportam distncias muito curtas (at 26 metros), mas no 10GBASE-LRM elas suportam at 220 metros, da a sigla LRM, de "Long Reach Multimode".

Placa 10GBASE-SR em verso PCI-X Tradicionalmente, o mais comum que os padres de fibra ptica de curta distncia sejam usados para criar backbones, interligando os switches e roteadores em diferentes segmentos da rede, enquanto os padres para cabos de cobre, sejam usados nos pontos individuais. Assim como fez no Gigabit Ethernet, o grupo de trabalho comeou desenvolvendo um padro para cabos de cobre de curta distncia para uso em datacenters. Surgiu ento o 10GBASE-CX4, que utiliza quatro pares de cabos twinax para transmitir dados a at 15 metros. Os cabos 10GBASE-CX4 utilizam um conector especial, similar ao utilizado no InfiniBand, uma tecnologia de rede utilizada em clusters e SANs. No possvel crimpar os cabos CX4; eles so comprados j no comprimento desejado. Aqui temos uma placa PCIExpress x8 e o detalhe do conector:

O 10GBASE-CX4 um padro mais barato que os baseados em cabos de fibra, j que no necessrio usar o transceiver (um componente bastante caro, que contm os transmissores e receptores pticos). Mas, como era de se esperar, ele entrou em desuso com a popularizao do padro 10GBASE-T (ou 802.3an), que o padro baseado em cabos de par tranado. Inicialmente, falou-se no uso de cabos categoria 7 combinados com conectores TERA e no possvel suporte a cabos de categoria 5a no padro 10GBASE-T, mas ambas as idias acabaram sendo descartadas em favor dos cabos categoria 6 e categoria 6a. Usar cabos categoria 5e no 10G no seria impossvel, mas exigiria um sistema de modulao muito complexo, que encareceria excessivamente as placas e os switches. Alm disso, a distncia seria muito curta (possivelmente algo prximo dos 15 metros do 10GBASE-CX4), o que acabaria com a utilidade prtica do padro. Para entender a dificuldade em criar um padro 10G para cabos cat 5e, nada melhor do que entender um pouco melhor como o 10GBASE-T funciona. Se voc achou as explicaes sobre o 100BASE-TX e sobre o 1000BASE-T complicadas, se prepare, pois esta ainda mais indigesta. :) Voc deve lembrar que no 1000BASE-T usado o sistema PAM-5 de modulao, onde 5 sinais distintos so usados para transmitir 2 bits por baud (combinados com informaes de controle). Com isso, os 1000 megabits so transmitidos em apenas 500 megabauds, ou seja, 125 megabauds em cada um dos 4 pares de cabos. O 10GBASE-T adota um sistema de modulao bem mais complexo, o PAM-16 que, como o nome sugere, baseado no uso de 16 sinais distintos em cada par, cada um representado por um nvel de tenso diferente. Para efeito de comparao, no 100BASE-TX existe uma diferena de 1V entre cada nvel, no 1000BASE-T a diferena cai para apenas 0.5V e no 10GBASE-T cai para apenas 0.13V, o que torna a questo do cabeamento progressivamente mais crtica:

Originalmente, 16 estados permitiriam o envio de 4 bits por baud, por par. Mas, como de praxe, necessrio enviar tambm informaes de controle, de forma que so transmitidos o equivalente a 3.125 bits por baud (3 bits e mais um bit adicional a cada 8 bauds), o que permite que os 10.000 megabits sejam transmitidos em apenas 3200 megabauds. Como os 4 pares de cabos so usados simultaneamente, temos ento 800 megabauds por par de cabos. Assim como no 1000BASE-T, cada baud demora apenas meio ciclo para ser transmitido, o que reduz a freqncia de transmisso. Mesmo assim, os 800 megabauds resultam em uma freqncia de 400 MHz, muito alm dos 100 MHz suportados pelos cabos cat 5. Os prximos da lista so os cabos de categoria 6, que suportam freqncias de at 250 MHz e so construdos dentro de normas muito mais estritas com relao atenuao do sinal e ao crosstalk. Apesar da freqncia ser mais baixa que o exigido, foi possvel incluir suporte a eles dentro do padro, mas apenas para distncias curtas, de apenas 55 metros. Isso acontece porque a freqncia suportada pelo cabo no um valor exato, mas sim a freqncia para a qual ele certificado para transmisso a 100 metros. Um cabo cat 5 poderia transportar sinais a mais de 100 MHz, mas a atenuao faria com que eles no chegassem ao final dos 100 metros com uma qualidade aceitvel. Reduzindo o comprimento do cabo, reduzimos a atenuao, o que permite que os cabos suportem a transmisso de sinais de freqncia mais alta, mas apenas a distncias curtas. No caso dos cabos cat 6, foi comprovado que eles so capazes de transmitir os sinais de 400 MHz do 10GBASE-T, mas apenas a at 55 metros, da a especificao. Na prtica, alguns cabos cat 5e que excedem a especificao tambm suportam a freqncia de 400 MHz em distncias mais curtas. Se voc tiver sorte, pode ter sucesso usando um cabo de 10 ou 20 metros, por exemplo. Entretanto, padres precisam funcionar "sempre" e no "s vezes" e justamente por isso os cat 5e foram removidos da especificao final. Para que fosse possvel o uso de cabos de at 100 metros, como nos padres anteriores, foi criado o padro cat 6a, que suporta freqncias de at 500 MHz e baseado em normas ainda mais estritas. Embora ainda sejam mais caros, os cabos cat 6a tendem a cair de preo conforme a tecnologia for se popularizando, permitindo uma migrao gradual. A partir do momento em que a diferena de preo no for um impedimento, vale pena passar a utilizar cabos categoria 6a em todas as novas instalaes, mesmo nas destinadas a redes de 100 e 1000 megabits, j que o padro superexcede o padro cat5e e o cat6. Atualmente, ainda estamos assistindo migrao do Fast Ethernet para o Gigabit Ethernet, por isso a migrao para o padro 10G nas redes domsticas ainda deve demorar. As placas 10GBASE-T do incio de 2008 ainda custam acima de 1000 dlares, alm de consumirem muita energia (muitas consomem mais de 25 watts), o que restringe seu uso aos servidores. Mesmo que a lei de Moore continue em vigor ao longo dos prximos anos, ainda vai demorar at que sejam desenvolvidos controladores 10G compactos e baratos o suficiente para serem integrados s placas-me, como no caso dos chips Gigabit Ethernet. Alm disso, existe a questo prtica. Como a maioria das redes so usadas para acessar a web e transferir arquivos entre os PCs e os servidores da rede, existe pouca demanda por um padro de rede mais rpido, pois mesmo o Gigabit Ethernet raramente tem chance de mostrar seu potencial, j que gargalado pelo desempenho dos HDs e outros perifricos. De nada adianta uma interface de rede mais rpida, se o HD o servidor do servidor capaz de ler os dados a apenas 60 MB/s, por exemplo. A mdio prazo, as redes locais continuaro sendo baseadas em interfaces de 100 e 1000 megabits e o 10G passar a ser utilizado para interligar os switches da rede, evitando o gargalo causado pelo uso de um nico link gigabit para interligar switches com 24 ou 48 clientes cada um. S bem adiante que devemos assistir popularizao do 10G nos desktops. O 10G representa tambm o fim dos hubs, dos repetidores e dos links half-duplex, que foram substitudos pelo uso exclusivo de links full-duplex ponto a ponto, entre as estaes, switches e roteadores da rede. Com isso, deixa de ser usado tambm o CSMA/CD, o sistema de deteco de colises que utilizado desde os primeiros padres Ethernet. Embora voc ainda possa ligar vrios switches em cascata, com cabos cat 6a de 100 metros cada um para obter distncias maiores, a idia que voc utilize um dos padres de cabos de fibra ptica quando precisar atingir distncias maiores. Com os 10 km oferecidos pelo 10GBASE-LR e os 40 km oferecidos pelo 10GBASE-ER, cobrir grandes distncias deixou de ser um problema.

Cabeamento
No tpico anterior, citei apenas de relance os padres de cabos e quais padres Ethernet so suportados por cada um. Vamos agora ver mais detalhes sobre eles. Existem basicamente 3 tipos diferentes de cabos de rede: os cabos de par tranado (que so, de longe, os mais comuns), os cabos de fibra ptica (usados principalmente em links de longa distncia) e os cabos coaxiais, que so usados em cabos de antenas para redes wireless e em algumas redes antigas.

Existem vrios motivos para os cabos coaxiais no serem mais usados hoje em dia: eles so mais propensos a mal contato, os conectores so mais caros e os cabos so menos flexveis que os de par tranado, o que torna mais difcil pass-los por dentro de tubulaes. No entanto, o principal motivo o fato de que eles podem ser usados apenas em redes de 10 megabits: a partir do momento em que as redes 10/100 se tornaram populares, eles entraram definitivamente em desuso, dando lugar aos cabos de par tranado. A nica exceo ficou por conta dos padres 1000BASE-CX e 10GBASE-CX4, dois padres para redes de curta distncia que so baseados em cabos twinax, um cabo coaxial duplo, onde os dois fios so tranados (de forma similar a um cabo de par tranado), o que combinado com uma blindagem mais espessa, de forma a minimizar a perda de sinal. Os cabos de rede transmitem sinais eltricos a uma freqncia muito alta e a distncias relativamente grandes, por isso so muito vulnerveis a interferncias eletromagnticas externas. Os cabos de par tranado so classificados em categorias, que indicam a qualidade do cabo e a freqncia mxima suportada por ele. Cada categoria composta por um conjunto de caractersticas tcnicas e de normas de fabricao, que precisam ser atendias pelos fabricantes. Fabricar cabos de rede mais complicado do que parece. Diferente dos cabos de cobre comuns, usados em instalaes eltricas, os cabos de rede precisam suportar freqncias muito altas, causando um mnimo de atenuao do sinal. Para isso, preciso minimizar ao mximo o aparecimento de bolhas e impurezas durante a fabricao dos cabos. No caso dos cabos de par tranado, preciso ainda cuidar do entranamento dos pares de cabos, que tambm um fator crtico.

Categorias de cabos
Existem cabos de cat 1 at cat 7. Como os cabos cat 5 so suficientes tanto para redes de 100 quanto de 1000 megabits, eles so os mais comuns e mais baratos, mas os cabos cat 6 e cat 6a esto se popularizando e devem substitu-los ao longo dos prximos anos. Os cabos so vendidos originalmente em caixas de 300 metros, ou 1000 ps (que equivale a 304.8 metros):

No caso dos cabos cat 5e, cada caixa custa em torno de 200 reais aqui no Brasil, o que d cerca 66 centavos o metro. Os cabos de categoria 6 e 6a ainda so mais caros, mas devem cair a um patamar de preo similar ao longo dos prximos anos. Os cabos de par tranados so compostos por 4 pares de fios de cobre que, como o nome sugere, so tranados entre si. Este sistema cria uma barreira eletromagntica, protegendo as transmisses de interferncias externas, sem a necessidade de usar uma camada de blindagem. Este sistema sutil de proteo contrasta com a "fora bruta" usada nos cabos coaxiais, onde o condutor central protegido de interferncias externas por uma malha metlica. Para evitar que os sinais de um cabo interfiram com os dos vizinhos, cada par de cabos utiliza um padro de entranamento diferente, com um nmero diferente de tranas por metro, como voc pode ver na foto a seguir:

O uso de tranas nos cabos uma idia antiga, que remonta ao final do sculo 19, quando a tcnica passou a ser utilizada no sistema telefnico, de forma a aumentar a distncia que o sinal era capaz de percorrer. Originalmente, as tranas dos cabos no seguiam um padro definido, mas, com o passar do tempo, o nmero de tranas por metro, juntamente com outros detalhes tcnicos foram padronizados. Isso permitiu que os cabos de par tranado, originalmente desenvolvidos para transportar sinais de voz, dessem um grande salto de qualidade, passando a atender redes de 10, 100, 1000 e recentemente de 10000 megabits, uma evoluo realmente notvel.

Para potencializar o efeito da blindagem eletromagntica, as placas de rede utilizam o sistema "balanced pair" de transmisso, onde, dentro de cada par, os dois fios enviam o mesmo sinal (e no transmisses separadas, como geralmente se pensa), porm com a polaridade invertida. Para um bit "1", o primeiro fio envia um sinal eltrico positivo, enquanto o outro envia um sinal eltrico negativo:

Ou seja, o segundo fio usado para enviar uma cpia invertida da transmisso enviada atravs do primeiro, o que tira proveito das tranas do cabo para criar o campo eletromagntico que protege os sinais contra interferncias externas, mesmo nos cabos sem blindagem. Devido a esta tcnica de transmisso, os cabos de par tranado so tambm chamados de "balanced twisted pair", ou "cabo de par tranado balanceado". primeira vista, pode parecer um desperdcio abrir mo de metade dos fios do cabo, mas sem isso o comprimento mximo dos cabos seria muito menor e as redes seriam muito mais vulnerveis a interferncias. Voltando ao tema inicial, em todas as categorias, a distncia mxima permitida de 100 metros (com exceo das redes 10G com cabos categoria 6, onde a distncia mxima cai para apenas 55 metros). O que muda a freqncia e, conseqentemente, a taxa mxima de transferncia de dados suportada pelo cabo, alm do nvel de imunidade a interferncias externas. Vamos ento a uma descrio das categorias de cabos de par tranado existentes: Categorias 1 e 2: Estas duas categorias de cabos no so mais reconhecidas pela TIA (Telecommunications Industry Association), que a responsvel pela definio dos padres de cabos. Elas foram usadas no passado em instalaes telefnicas e os cabos de categoria 2 chegaram a ser usados em redes Arcnet de 2.5 megabits e redes Token Ring de 4 megabits, mas no so adequados para uso em redes Ethernet. Categoria 3: Este foi o primeiro padro de cabos de par tranado desenvolvido especialmente para uso em redes. O padro certificado para sinalizao de at 16 MHz, o que permitiu seu uso no padro 10BASE-T, que o padro de redes Ethernet de 10 megabits para cabos de par tranado. Existiu ainda um padro de 100 megabits para cabos de categoria 3, o 100BASE-T4 (que vimos a pouco), mas ele pouco usado e no suportado por todas as placas de rede. A principal diferena do cabo de categoria 3 para os obsoletos cabos de categoria 1 e 2 o entranamento dos pares de cabos. Enquanto nos cabos 1 e 2 no existe um padro definido, os cabos de categoria 3 (assim como os de categoria 4 e 5) possuem pelo menos 24 tranas por metro e, por isso, so muito mais resistentes a rudos externos. Cada par de cabos tem um nmero diferente de tranas por metro, o que atenua as interferncias entre os pares de cabos. Categoria 4: Esta categoria de cabos tem uma qualidade um pouco superior e certificada para sinalizao de at 20 MHz. Eles foram usados em redes Token Ring de 16 megabits e tambm podiam ser utilizados em redes Ethernet em substituio aos cabos de categoria 3, mas na prtica isso incomum. Assim como as categorias 1 e 2, a categoria 4 no mais reconhecida pela TIA e os cabos no so mais fabricados, ao contrrio dos cabos de categoria 3, que continuam sendo usados em instalaes telefnicas. Categoria 5: Os cabos de categoria 5 so o requisito mnimo para redes 100BASE-TX e 1000BASE-T, que so, respectivamente, os padres de rede de 100 e 1000 megabits usados atualmente. Os cabos cat 5 seguem padres de fabricao muito mais estritos e suportam freqncias de at 100 MHz, o que representa um grande salto em relao aos cabos cat 3. Apesar disso, muito raro encontrar cabos cat 5 venda atualmente, pois eles foram substitudos pelos cabos categoria 5e (o "e" vem de "enhanced"), uma verso aperfeioada do padro, com normas mais estritas, desenvolvidas de forma a reduzir a interferncia entre os cabos e a perda de sinal, o que ajuda em cabos mais longos, perto dos 100 metros permitidos. Os cabos cat 5e devem suportar os mesmos 100 MHz dos cabos cat 5, mas este valor uma especificao mnima e no um nmero exato. Nada impede que fabricantes produzam cabos acima do padro, certificando-os para freqncias mais elevadas. Com isso, no difcil encontrar no mercado cabos cat 5e certificados para 110 MHz, 125 MHz ou mesmo 155 MHz, embora na prtica isso no faa muita diferena, j que os 100 MHz so suficientes para as redes 100BASE-TX e 1000BASE-T. fcil descobrir qual a categoria dos cabos, pois a informao vem decalcada no prprio cabo, como na foto:

Cabo cat 5E, certificado para o padro EIA-568-B Os cabos 5e so os mais comuns atualmente, mas eles esto em processo de substituio pelos cabos categoria 6 e categoria 6a, que podem ser usados em redes de 10 gigabits. Categoria 6: Esta categoria de cabos foi originalmente desenvolvida para ser usada no padro Gigabit Ethernet, mas com o desenvolvimento do padro para cabos categoria 5 sua adoo acabou sendo retardada, j que, embora os cabos categoria 6 ofeream uma qualidade superior, o alcance continua sendo de apenas 100 metros, de forma que, embora a melhor qualidade dos cabos cat 6 seja sempre desejvel, acaba no existindo muito ganho na prtica. Os cabos categoria 6 utilizam especificaes ainda mais estritas que os de categoria 5e e suportam freqncias de at 250 MHz. Alm de serem usados em substituio dos cabos cat 5 e 5e, eles podem ser usados em redes 10G, mas nesse caso o alcance de apenas 55 metros.

Para permitir o uso de cabos de at 100 metros em redes 10G foi criada uma nova categoria de cabos, a categoria 6a ("a" de "augmented", ou ampliado). Eles suportam freqncias de at 500 MHz e utilizam um conjunto de medidas para reduzir a perda de sinal e tornar o cabo mais resistente a interferncias. Voc vai encontrar muitas referncias na web mencionando que os cabos cat 6a suportam freqncias de at 625 MHz, que foi o valor definido em uma especificao preliminar do 10GBASE-T. Mas, avanos no sistema de modulao permitiram reduzir a freqncia na verso final, chegando aos 500 MHz. Uma das medidas para reduzir o crosstalk (interferncias entre os pares de cabos) no cat 6a foi distanci-los usando um separador. Isso aumentou a espessura dos cabos de 5.6 mm para 7.9 mm e tornou-os um pouco menos flexveis. A diferena pode parecer pequena, mas ao juntar vrios cabos ela se torna considervel:

Cabo cat 6a, com o espaador interno e comparao entre a espessura do mesmo volume de cabos cat 5e e cat 6a importante notar que existe tambm diferenas de qualidade entre os conectores RJ-45 destinados a cabos categoria 5 e os cabos cat 6 e cat 6a, de forma que importante checar as especificaes na hora da compra. Aqui temos um conector RJ-45 cat 5 ao lado de um cat 6. Vendo os dois lado a lado possvel notar pequenas diferenas, a principal delas que no conector cat 5 os 8 fios do cabo ficam lado a lado, formando uma linha reta, enquanto no conector cat 6 eles so dispostos em zig-zag, uma medida para reduzir o cross-talk e a perda de sinal no conector:

Embora o formato e a aparncia seja a mesma, os conectores RJ-45 destinados a cabos cat 6 e cat 6a utilizam novos materiais, suportam freqncias mais altas e introduzem muito menos rudo no sinal. Utilizando conectores RJ-45 cat 5, seu cabeamento considerado cat 5, mesmo que sejam utilizados cabos cat 6 ou 6a. O mesmo se aplica a outros componentes do cabeamento, como patch-panels, tomadas, keystone jacks (os conectores fmea usados em tomadas de parede) e assim por diante. Componentes cat 6 em diante costumam trazer a categoria decalcada (uma forma de os fabricantes diferenciarem seus produtos, j que componentes cat 6 e 6a so mais caros), como nestes keystone jacks onde voc nota o "CAT 6" escrito em baixo relevo:

Keystone jacks categoria 6 Existem tambm os cabos categoria 7, que podem vir a ser usados no padro de 100 gigabits, que est em estgio inicial de desenvolvimento. Outro padro que pode vir (ou no) a ser usado no futuro so os conectores TERA, padrodesenvolvido pela Siemon. Embora muito mais caro e complexo que os conectores RJ45 atuais, o TERA oferece a vantagem de ser inteiramente blindado e utilizar um sistema especial de encaixe, que reduz a possibilidade de mal contato:

Conectores TERA O TERA foi cogitado para ser usado no padro 10GBASE-T, mas a idia foi abandonada. Agora ele figura como um possvel candidato para as redes de 100 gigabits, embora at o momento nada esteja confirmado. Cabos de padres superiores podem ser usados em substituio de cabos dos padres antigos, alm de trazerem a possibilidade de serem aproveitados nos padres de rede seguintes. Entretanto, investir em cabos de um padro superior ao que voc precisa nem sempre uma boa idia, j que cabos de padres recm-introduzidos so mais caros e difceis de encontrar. Alm disso, no existe garantia de que os cabos usados sero mesmo suportados dentro do prximo padro de redes at que ele esteja efetivamente concludo. Por exemplo, quem investiu em cabos de categoria 6, pensando em aproveit-los em redes de 10 gigabits acabou se frustrando, pois no padro 10G a distncia mxima usando cabos cat 6 caiu para apenas 55 metros e foi introduzido um novo padro, o 6a. O mesmo pode acontecer com os cabos categoria 7; no existe nenhuma garantia de que eles sejam mesmo suportados no padro de 100 gigabits. Pode muito bem ser introduzido um novo padro de cabos, ou mesmo que os cabos de cobre sejam abandonados em favor dos de fibra ptica. Continuando, temos tambm a questo da blindagem, que no tem relao direta com a categoria do cabo. Os cabos sem blindagem so mais baratos, mais flexveis e mais fceis de crimpar e por isso so de longe os mais populares, mas os cabos blindados podem prestar bons servios em ambientes com forte interferncia eletromagntica, como grandes motores eltricos ou grandes antenas de transmisso muito prximas. Outras fontes menores de interferncias so as lmpadas fluorescentes (principalmente lmpadas cansadas, que ficam piscando), cabos eltricos, quando colocados lado a lado com os cabos de rede, e at mesmo telefones celulares muito prximos dos cabos. Este tipo de interferncia no chega a interromper o funcionamento da rede, mas pode causar perda de pacotes. No final de cada frame Ethernet so includos 32 bits de CRC, que permitem verificar a sua integridade. Ao receber cada frame, a estao verifica se a soma dos bits bate com o valor do CRC. Sempre que a soma der errado, ela solicita a retransmisso do pacote, o que repetido indefinidamente, at que ela receba uma cpia intacta. Sobre este sistema de verificao feito pelas placas de rede (nvel 2 do modelo OSI) ainda temos a verificao feita pelo protocolo TCP (nvel 4), que age de forma similar, verificando a integridade dos pacotes e solicitando retransmisso dos pacotes danificados. Esta dupla verificao garante uma confiabilidade muito boa. Mesmo em uma rede bem cabeada, frames retransmitidos so uma ocorrncia normal, j que nenhum cabeamento perfeito, mas um grande volume deles so um indcio de que algo est errado. Quanto mais intensa for a interferncia, maior ser o volume de frames corrompidos e de retransmisses e pior ser o desempenho da rede, tornando mais vantajoso o uso de cabos blindados. Os cabos sem blindagem so chamados de UTP (Unshielded Twisted Pair, que significa, literalmente, "cabo de par tranado sem blindagem"). Os cabos blindados, por sua vez, se dividem em trs categorias: FTP, STP e SSTP.

Os cabos FTP (Foiled Twisted Pair) so os que utilizam a blindagem mais simples. Neles, uma fina folha de ao ou de liga de alumnio envolve todos os pares do cabo, protegendo-os contra interferncias externas, mas sem fazer nada com relao ao crosstalk, ou seja, a interferncia entre os pares de cabos:

Cabo FTP Os cabos STP (Shielded Twisted Pair) vo um pouco alm, usando uma blindagem individual para cada par de cabos. Isso reduz o crosstalk e melhora a tolerncia do cabo com relao distncia, o que pode ser usado em situaes onde for necessrio crimpar cabos fora do padro, com mais de 100 metros:

Cabo STP Finalmente, temos os cabos SSTP (Screened Shielded Twisted Pair), tambm chamados de SFTP (Screened Foiled Twisted Pair), que combinam a blindagem individual para cada par de cabos com uma segunda blindagem externa, envolvendo todos os pares, o que torna os cabos especialmente resistentes a interferncias externas. Eles so mais adequados a ambientes com fortes fontes de interferncias:

Cabo SSTP Para melhores resultados, os cabos blindados devem ser combinados com conectores RJ-45 blindados. Eles incluem uma proteo metlica que protege a parte destranada do cabo que vai dentro do conector, evitando que ela se torne o elo mais fraco da cadeia:

Conectores RJ-45 blindados Quanto maior for o nvel de interferncia, mais vantajosa ser a instalao de cabos blindados. Entretanto, em ambientes normais os cabos sem blindagem funcionam perfeitamente bem; justamente por isso os cabos blindados so pouco usados. Concluindo, existem tambm cabos de rede com fios slidos e tambm cabos stranded (de vrias fibras, tambm chamados de patch), onde os 8 fios internos so compostos por fios mais finos. Os cabos slidos so os mais comuns e so os recomendados para uso geral, pois oferecem uma menor atenuao do sinal (cerca de 20% menos, considerando dois cabos de qualidade similar):

Viso interna de um cabo slido e de um cabo stranded A nica vantagem dos cabos stranded que o uso de mltiplos fios torna os cabos mais flexveis, o que faz com que sejam muitas vezes preferidos para cabos de interconexo curtos (patch cords), usados para ligar os PCs tomadas de parede ou ligar o switch ao patch panel (veja detalhes a seguir). Dentro do padro, os cabos de rede crimpados com cabos stranded no devem ter mais de 10 metros. Voc pode usar um cabo slido de at 90 metros at a tomada e um cabo stranded de mais 10 metros at o micro, mas no pode fazer um nico cabo stranded de 100 metros. Embora seja um detalhe pouco conhecido, existiram conectores RJ-45 prprios para cabos stranded, onde as facas-contato internas tinham a ponta arredondada. Estes conectores no funcionavam muito bem com cabos slidos (o formato da faca-contato tornava o contato deficiente). Tnhamos ento conectores especficos para cabos slidos, que utilizavam facas-contato com trs lminas. Estes dois tipos foram logo substitudos pelos conectores atuais, onde as facas-contato so pontudas, de forma a funcionarem bem com os dois tipos de cabos. Os conectores RJ45 com este tipo de contato (que so praticamente os nicos usados atualmente) so tambm chamados de conectores universais:

Detalhe da faca-contato de um conector RJ-45

Hubs, switches, bridges e roteadores


O hub ou switch simplesmente o corao da rede. Ele serve como um ponto central, permitindo que todos os pontos se comuniquem entre si. Todas as placas de rede so ligadas ao hub ou switch e possvel ligar vrios hubs ou switches entre si (at um mximo de 7), caso necessrio.

A diferena entre os hubs e switches que o hub apenas retransmite tudo o que recebe para todos os micros conectados a ele, como se fosse um espelho. Isso significa que apenas um micro pode transmitir dados de cada vez e que todas as placas precisam operar na mesma velocidade, que sempre nivelada por baixo. Caso voc coloque um micro com uma placa de 10 megabits na rede, a rede toda passar a trabalhar a 10 megabits. Os switches por sua vez so aparelhos muito mais inteligentes. Eles fecham canais exclusivos de comunicao entre o micro que est enviando dados e o que est recebendo, permitindo que vrios pares de micros troquem dados entre si ao mesmo tempo. Isso melhora bastante a velocidade em redes congestionadas, com muitos micros. Outra vantagem dos switches que eles permitem o uso do modo full-duplex, onde possvel enviar e receber dados simultaneamente. Isso permite que os micros disponham de 100 ou 1000 megabits em cada sentido, agilizando as transmisses. Hoje em dia, os hubs "burros" caram em desuso. Quase todos venda atualmente so "hub-switches", modelos de switches mais baratos, que custam quase o mesmo que um hub antigo. Depois destes, temos os switches "de verdade", capazes de gerenciar um nmero muito maior de portas, sendo por isso adequados a redes de maior porte. Um switch pode operar de quatro formas. No sistema cut-through o switch inicia a retransmisso dos frames imediatamente aps receber os headers (que contm os endereos de origem e de destino). Nesse modo o switch no faz nenhum tipo de verificao no frame, simplesmente o retransmite da forma como os dados foram recebidos. No modo store-and-forward o switch armazena o pacote na memria, realiza algumas verificaes bsicas e s ento envia o pacote ao destinatrio, descartando pacotes invlidos e solicitando a retransmisso de pacotes corrompidos. A vantagem do modo cut-through a baixa latncia, j que o switch executa muito pouco processamento e vai retransmitindo os dados do pacote conforme eles so recebidos. Entretanto, alm da questo da estabilidade e melhor uso da banda da rede, o modo store-andforward oferece uma vantagem importante, que o fato de permitir que as portas do switch trabalhem a diferentes velocidades, sem precisar reduzir a taxa de transmisso da porta mais rpida, limitando-a da porta mais lenta. Uma terceira tecnologia a adaptative cut-through, disponvel em modelos mais recentes. Nesse modo, o switch opera inicialmente em modo cut-through (para minimizar a latncia), mas passa automaticamente a operar em modo store-and-forward caso detecte um grande volume de frames invlidos ou corrompidos, ou caso precise transmitir frames entre duas portas operando a diferentes velocidades (100 e 1000, por exemplo). No caso dos switches adaptative cut-through gerenciveis, possvel tambm forar um dos dois modos de operao. Hoje em dia, o modo de operao do switch mais uma opo de design do que uma diferena prtica, pois em redes de 100 e 1000 megabits o tempo de latncia sempre muito baixo, independentemente do modo de operao. A maioria dos switches gigabit atuais operam com tempos de latncia inferiores a 20 microsegundos (0.02 ms), o que uma necessidade, j que um switch lento no conseguiria encaminhar 1 gigabit de dados por segundo em primeiro lugar. O quarto modo de operao, pouco relevante hoje em dia, o fragment-free, onde o switch aguarda o recebimento dos primeiros 64 bytes do frame, certifica-se de que no ocorreu uma coliso e s ento o retransmite. Este modo foi desenvolvido para minimizar a ocorrncia de colises, mas se tornou irrelevante com a popularizao do modo full-duplex, onde negociado um canal exclusivo de transmisso entre cada estao e o switch, eliminando o problema. Voltando ao tema inicial, tanto os "hub-switches", quanto os switches "de verdade" so dispositivos que trabalham no nvel 2 do modelo OSI. O que muda entre as duas categorias o nmero de portas e recursos. Os switches "de verdade" possuem interfaces de gerenciamento, que voc acessa atravs do navegador em um dos micros da rede, que permitem visualizar diversos detalhes sobre o trfego, descobrir problemas na rede e alterar diversas configuraes, enquanto que os "hub-switches" so dispositivos burros. Hoje em dia, existem ainda os "level 3 switches", uma categoria ainda mais inteligente de switches, que incorporam algumas caractersticas dos roteadores. Eles permitem definir rotas entre os diferentes micros da rede com base no endereo MAC ou endereo IP, criar redes virtuais (VLANs) e assim por diante. O uso de VLANs permite dividir as portas do switch em dois ou mais switches lgicos, que realmente funcionam como se fossem aparelhos separados, dando uma grande flexibilidade ao definir a topologia da rede.

Configurao de VLANs na interface de gerenciamento de um Netgear GS716T Os switches com interfaces de gerenciamento so genericamente chamados de "manageable switchs" (switches gerenciveis) ou "fully managed switchs", enquanto os switches mais simples so chamados de "unmanaged switchs" (switches no-gerenciveis). Um exemplo de switch gerencivel de baixo custo o Linksys SRW2008 que custa (no exterior) pouco mais de US$ 200. Nele, a interface de gerenciamento acessvel usando o navegador. Inicialmente o switch fica disponvel atravs do endereo "192.168.1.254" (voc precisa configurar seu PC para um endereo dentro da mesma faixa para acess-lo), mas o endereo pode ser alterado aps o primeiro acesso. possvel tambm acessar a configurao do switch usando um cabo serial e um cliente de terminal, como o Hyper Terminal (no Windows) ou o Minicom (no Linux).

Linksys SRW2008 Existe ainda uma categoria de switches intermedirios, chamados de "smart switchs". Eles so switches gerenciveis de baixo custo, destinados a redes domsticas, que oferecem apenas um pequeno conjunto das opes disponveis nos modelos fully managed, mas em troca custam menos. Duas caractersticas bsicas disponveis nos smart switches so a possibilidade de criar redes virtuais e ativar o uso do QoS. O QoS permite priorizar o trfego de determinados tipos de dados (streaming de vdeo, por exemplo) ou o trfego de determinadas portas (a porta onde o servidor est conectado, por exemplo), evitando interrupes no fluxo de dados nos momentos de atividade intensa da rede. Temos tambm os "stackable switchs" (switches empilhveis) que podem ser combinados para formar switches maiores. Eles normalmente so produzidos no formato 1U, de forma a serem instalados em racks para servidores:

Netgear FSM7328S, um exemplo de stackable switch Se o objetivo fosse simplesmente obter mais portas, voc poderia muito bem ligar vrios switches baratos utilizando cabos de rede. Ligando trs switches de 8 portas, voc obteria um switch de 20 portas (4 das portas so sacrificadas para fazer a ligao) e assim por diante:

Ligao de trs hub-switches em modo daisy chain Antigamente, a ligao era feita usando cabos cross-over, ou utilizando a porta "uplink" do hub, mas nos hub-switches atuais voc pode utilizar qualquer uma das portas e utilizar tanto cabos straight quanto cabos cross-over, pois o switch capaz de detectar o tipo de cabo usado. Esta configurao apelidada de "daisy chain" e permite que voc interconecte at 5 nveis de hubs ou de switches (o primeiro ligado ao segundo, o segundo ao terceiro, o terceiro ao quarto e o quarto ao quinto) este limite existe porque as estaes ligadas a um sexto switch excederiam o limite de repeties ao se comunicarem com as estaes ligadas ao primeiro. possvel interligar mais do que 5 switches, desde que voc ligue-os a um switch central. Voc poderia ter, por exemplo, 8 switches de 8 portas ligados s 8 portas do switch central, totalizando 56 portas disponveis. O switch central passa ento a ser chamado de "backbone switch", j que passa a ser a espinha dorsal da rede. O problema que nesse caso a comunicao entre os switches feita na velocidade da rede, ou seja, a 100 ou 1000 megabits, o que cria um grande gargalo em situaes onde vrios micros (ligados a diferentes switches) precisem transmitir dados simultaneamente. A principal vantagem dos stackable switches que eles possuem barramentos de comunicao dedicados (chamados de "stacking bus") para a comunicao entre os switches, que oferecem velocidades de transmisso muito mais elevadas, eliminando o gargalo:

Portas do stacking bus utilizado para interligar os switches. Neste modelo da Netgear, at 6 switches podem ser interligados. Alm de serem ligados um ao outro, o ltimo ligado ao primeiro, de forma a manter a comunicao caso um dos 6 falhe ou seja desligado. Para cortar custos nos modelos mais baratos, comum que o barramento dedicado seja substitudo por uma ou mais portas do padro Ethernet seguinte, que podem ser usadas para fazer a interligao entre os switches. Um switch com portas de 100 megabits pode incluir ento uma porta uplink de 1000 megabits, por exemplo. Alm disso, eles permitem a conexo de um nmero maior de switches (atendendo a situaes onde voc precisa de um nmero muito grande de portas, como no caso de datacenters), alm de opes de gerenciamento e recursos extras, como a presena de algumas portas para cabos de fibra ptica, que podem ser utilizados para criar backbones de longa distncia interligando os switches. O Netgear FSM7328S da foto anterior, por exemplo, possui 24 portas de 100 megabits e 4 portas gigabit, que suportam o uso de cabos de par tranado ou de fibra ptica. O switch trabalha utilizando o modo store and forward, de forma que as conexes envolvendo portas de velocidades diferentes no so niveladas por baixo. Um servidor ligado a uma das portas gigabit poderia (na ausncia de outros gargalos, como a taxa de transferncia do HD ou overhead do protocolo) atender 10 clientes ligados s portas de 100 megabits, enviando 100 megabits de dados para cada um, simultaneamente.

Temos tambm os bridges (pontes), que permitem interligar dois segmentos de rede, de forma que eles passem a formar uma nica rede. Em redes antigas, onde era utilizado um nico cabo coaxial ou um hub burro, o uso de bridges permitia dividir a rede em segmentos menores, reduzindo, assim, o volume de colises e melhorando o desempenho da rede. O bridge trabalha no nvel 2 do modelo OSI, verificando os endereos MAC de origem e de destino dos frames e encaminhando apenas os frames necessrios de um segmento a outro. Outra vantagem que a rede passa a comportar duas transmisses simultneas, uma envolvendo micros do segmento A e outra envolvendo micros do segmento B:

Hoje em dia no faz sentido usar bridges para dividir a rede em segmentos porque os switches j desempenham essa funo, criando segmentos individuais para cada micro, o que praticamente elimina o problema das colises, mas eles foram muito utilizados na poca dos hubs burros. Outra utilidade dos bridges unificar segmentos de rede baseados em mdias diferentes. Antigamente, quando ainda estava acontecendo a transio das redes com cabos coaxiais para as redes de par tranado, era muito comum que fosse utilizado um bridge para interligar os hosts conectados rede antiga, com cabo coaxial rede nova, com cabos de par tranado. Graas ao trabalho do bridge, tudo funcionava de forma transparente. O bridge no precisa necessariamente ser um dispositivo dedicado. Veja o caso deste hub antigo, que alm das 8 portas para cabos de par tranado, possui tambm um conector de cabo coaxial, o que permite que ele assuma tambm a funo de bridge, interligando os dois segmentos de rede:

Hub 10/10 antigo, com sada para cabo coaxial Atualmente, o exemplo mais comum de bridge so os pontos de acesso wireless, que podem interligar os micros da rede cabeada aos micros conectados rede wireless, criando uma nica rede. Muitos pontos de acesso incorporam tambm switches de 4 ou mais portas, ou at mesmo miniroteadores, que permitem compartilhar a conexo entre os micros da rede local. Hoje em dia, dispositivos "tudo em um" so cada vez mais comuns, pois com o avano das tcnicas de fabricao, tornou-se possvel incluir cada vez mais circuitos em um nico chip, fazendo com que um ponto de acesso "tudo em um" custe praticamente o mesmo que um ponto de acesso sem as funes extras.

Finalmente, temos os roteadores, que so o topo da cadeia evolutiva. Os roteadores so ainda mais inteligentes, pois so capazes de interligar vrias redes diferentes e sempre escolher a rota mais rpida para cada pacote de dados. Os roteadores operam no nvel 3 do modelo OSI, procurando por endereos IP em vez de endereos MAC. Usando roteadores, possvel interligar um nmero enorme de redes diferentes, mesmo que situadas em pases ou mesmo continentes diferentes. Note que cada rede possui seu prprio roteador e os vrios roteadores so interligados entre si. possvel interligar inmeras redes diferentes usando roteadores, e no seria de se esperar que todos os roteadores tivessem acesso direto a todos os outros roteadores a que estivesse conectado. Pode ser que, por exemplo, o roteador 4 esteja ligado apenas ao roteador 1, que esteja ligado ao roteador 2, que por sua vez esteja ligado ao roteador 3, que esteja ligado aos roteadores 5 e 6. Se um micro da rede 1 precisar enviar dados para um dos micros da rede 6, ento o pacote passar primeiro pelo roteador 2, ser encaminhado ao roteador 3 e finalmente ao roteador 6. Cada vez que o dado transmitido de um roteador para outro, temos um "hop".

Os roteadores so inteligentes o suficiente para determinar o melhor caminho a seguir. Inicialmente, o roteador procurar o caminho com o menor nmero de hops: o caminho mais curto. Mas se por acaso perceber que um dos roteadores desta rota est ocupado demais (o que pode ser medido pelo tempo de resposta), ele procurar caminhos alternativos para desviar do trecho de lentido, mesmo que para isso o sinal tenha que passar por mais roteadores. No final, apesar do sinal ter percorrido o caminho mais longo, chegar mais rpido, pois no precisar ficar esperando na fila do roteador congestionado. A Internet , na verdade, uma rede gigantesca, formada por vrias sub-redes interligadas por roteadores. Todos os usurios de um pequeno provedor, por exemplo, podem ser conectados Internet por meio do mesmo roteador. Para baixar uma pgina do Google, por exemplo, o sinal dever passar por vrios roteadores, vrias dezenas em alguns casos. Se todos estiverem livres, a pgina ser carregada rapidamente. Porm, se alguns estiverem congestionados, pode ser que a pgina demore vrios segundos antes de comear a carregar. Voc pode medir o tempo que um pedido de conexo demora para ir at o destino e ser respondido usando o ping. Para verificar por quantos roteadores o pacote est passando at chegar ao destino, use o comando "traceroute" (no Linux) ou "tracert" (no Windows). Os roteadores podem ser desde PCs comuns, com duas ou mais placas de rede, at supercomputadores capazes de gerenciar centenas de links de alta velocidade. Muda o desempenho e muda o sistema operacional usado, mas o trabalho fundamentalmente o mesmo.

Roteador Cisco com diversos links de fibra ptica Quando voc usa um PC com duas placas de rede para compartilhar a conexo com os micros da rede local, voc est configurando-o para funcionar como um roteador simples, que liga uma rede (a Internet) a outra (a sua rede domstica). O mesmo acontece ao configurar seu modem ADSL como roteador. Pense que a diferena entre os switches e os roteadores justamente esta: os switches permitem que vrios micros sejam ligados formando uma nica rede, enquanto que os roteadores permitem interligar vrias redes diferentes, criando redes ainda maiores, como a prpria Internet. Dentro de uma mesma rede possvel enviar pacotes de broadcast, que so endereados a todos os integrantes da rede simultaneamente e, ao usar um hub burro, todos os micros recebem todas as transmisses. Um roteador filtra tudo isso, fazendo com que apenas os pacotes especificamente endereados a endereos de outras redes trafeguem entre elas. Lembre-se de que, ao contrrio das redes locais, os links de Internet so muito caros, por isso essencial que sejam bem aproveitados.

Modo full-duplex
Tradicionalmente, as redes Ethernet operavam em modo half-duplex, onde possvel realizar apenas uma transmisso por vez, enviando ou recebendo dados, mas no as duas coisas simultaneamente. Este modo de funcionamento herana das redes 10BASE-2 e das redes com hubs burros, onde todas as estaes so ligadas ao mesmo cabo e apenas uma pode transmitir de cada vez, com a possibilidade de ocorrerem colises. Como as transmisses so divididas em frames e so concludas em um espao muito pequeno de tempo, transferncias simultneas podem ser feitas "ao mesmo tempo", mas a velocidade da rede dividida entre as transmisses. Ao enviar um grande arquivo, ao mesmo tempo em que baixa outro, voc obteria, na melhor das hipteses, 50 megabits em cada direo em uma rede de 100 megabits. Na prtica, a taxa ficaria abaixo disso, pois parte da banda da rede seria desperdiada na forma de colises e retransmisses de pacotes. O modo full-duplex permite que cada n da rede envie e receba dados simultaneamente, permitindo que voc baixe um arquivo grande a partir do servidor de arquivos da rede, ao mesmo tempo em que outro micro da rede copia um arquivo a partir do seu. Ambas as transferncias so feitas na velocidade mxima permitida pela rede, ou seja, 100 ou 1000 megabits. No modo full-duplex tambm no mais usado o CSMA-CD, pois as colises de pacotes simplesmente deixam de existir. Para que isso acontea, obrigatrio o uso de um switch ou hub-switch. No possvel usar o modo full-duplex usando um hub burro. O full-duplex suportado por todos os padres de rede do 100BASE-TX em diante, incluindo o 1000BASE-T, usado nas rede Gigabit. muito raro ter uma rede Gigabit operando em modo half-duplex, simplesmente porque no existe mais mercado para hubs burros e produz-los no resultaria em um preo de venda muito mais baixo em primeiro lugar, mas de qualquer forma a possibilidade ainda existe. As redes 10G, por sua vez, abandonaram definitivamente o suporte ao modo half-duplex, operando em modo full-duplex por padro. Os hubs burros no so mais previstos no padro 10G, de forma que eles logo se tornaro coisa do passado. Embora o uso do modo full-duplex no dobre o desempenho da rede (j que raramente as estaes precisaro transmitir grandes volumes de dados ao mesmo tempo), ele representa sempre um certo ganho e por isso sempre desejvel. As placas de rede so capazes de detectar automaticamente quando o full-duplex est disponvel e ativ-lo automaticamente, tanto no Linux quanto no Windows. No Linux, voc pode verificar a configurao atravs dos comandos "mii-tool" e "ethtool". O mii-tool o utilitrio mais antigo, enquanto o ethtool seu sucessor atualizado. Muitas placas antigas suportam apenas o mii-tool e a maioria das placas modernas suportam apenas o ethtool, de forma que voc acaba tendo que utilizar um ou outro de acordo com a placa usada. Para checar o modo de operao da placa de rede, basta usar o comando mii-tool sem parmetros ou o ethtool seguido da interface, como em: # mii-tool eth0: negotiated 100BaseTx-FD, link ok # ethtool eth0 Settings for eth0: Supported ports: [ TP MII ] Supported link modes: 10baseT/Half 10baseT/Full 100baseT/Half 100baseT/Full Supports auto-negotiation: Yes Advertised link modes: 10baseT/Half 10baseT/Full 100baseT/Half 100baseT/Full Advertised auto-negotiation: Yes Speed: 100Mb/s Duplex: Full Port: MII PHYAD: 32 Transceiver: internal Auto-negotiation: on Supports Wake-on: pumbg Wake-on: d Current message level: 0x00000007 (7) Link detected: yes Como voc pode ver, o mii-tool vai mais direto ao ponto, fornecendo a informao em uma nica linha, enquanto o ethtool mais falador. O "100BaseTx-FD" na sada do mii-tool indica que a placa est operando em modo full-duplex. Caso a placa estivesse trabalhando em modo half-duplex, ela apareceria como "100BaseTx-HD". Note que o "FD" e "HD" so justamente abreviaes de full-duplex e halfduplex. Caso voc estivesse usando placas antigas (de 10 megabits), seriam usados, respectivamente, os modos "10BaseT-FD" e "10BaseT-HD". Existe ainda um ltimo modo possvel, o "100BaseT4", que indica que a placa est utilizando o padro para cabos cat 3, onde so utilizados os 4 fios do cabo. No caso do ethtool, a velocidade indicada na linha "Speed", que pode conter os valores "10", "100", "1000" ou "10000" e o uso do half-duplex ou full-duplex na linha "Duplex", que pode conter os valores "Half" ou "Full". Como disse, o modo de operao definido automaticamente, depois de um rpido processo de negociao entre a placa e o hub ou switch. possvel tambm usar o mii-tool e o ethtool para forar um determinado modo de operao. No caso do mii-tool, use o parmetro "-F", seguido do padro desejado, como em: # mii-tool -F 100BaseTx-FD eth0 ou: # mii-tool -F 100BaseTx-HD eth0 No caso do ethtool a linha de comando um pouco mais longa, contendo a interface, a velocidade desejada e o parmetro "half" ou "full". necessrio adicionar tambm o parmetro "autoneg off", que desativa a auto-negociao, passando a usar a configurao definida por voc, como em: # ethtool -s eth0 speed ou: # ethtool -s eth0 speed 10 duplex half autoneg off 100 duplex full autoneg off

Note que forar o modo full-duplex em uma rede onde o hub ou os cabos no suportem este modo de operao, far com que pacotes passem a ser perdidos, deixando a rede lenta ou mesmo derrubando a conexo do seu micro. Estas opes so destinadas a casos onde a auto-negociao falhe, ou onde voc queira deliberadamente reduzir a velocidade de operao da rede. Para verificar o uso do modo full-duplex no Windows, acesse as propriedades da conexo de rede e clicar em "configurar" para abrir a janela de opes da placa de rede. Voc encontrar a opo com o modo de transferncia da placa de rede na sesso "Avanado":

Hubs passivos e splitters

PRXIMO: FIBRA PTICA

Muitos livros antigos sobre redes comentam e at discutem as vantagens e desvantagens dos "hubs ativos" em comparao com os "hubs passivos". Hoje em dia, todos os hubs so ativos, por isso a discusso no vem mais ao caso, mas ainda assim interessante entender do que se trata, mesmo que apenas para simples referncia histrica. :) Um hub ativo um hub que utiliza alimentao eltrica para retransmitir os frames recebidos, reenviando-os em todas as outras portas. Com isso, o sinal j enfraquecido recebido dos micros reforado e pode percorrer mais 100 metros at o destinatrio final, permitindo que a rede se estenda a uma distncia de at 200 metros, sendo 100 metros entre o micro A e o hub, e mais 100 metros do hub at o micro B. Basicamente, todos os hubs que so ligados na tomada so hubs ativos, enquanto os hubs passivos so capazes de funcionar sem alimentao eltrica. No caso dos switches e roteadores, a discusso de passivo e ativo no vem mais ao caso, pois todos so, por definio, ativos. Um "switch" que no utilizasse alimentao eltrica, no processasse e no retransmitisse os frames no seria um switch em primeiro lugar. O maior problema com os hubs passivos que eles so previstos apenas no padro 10BASE-T, ou seja, o padro para redes de 10 megabits utilizando cabos de par tranado. Eles no podem ser utilizados em redes de 100 ou 1000 megabits, pois, ao detectarem a ausncia de um hub ativo ou switch, as placas automaticamente chaveiam para o modo 10BASE-T e a rede passa a trabalhar a 10 megabits de qualquer forma. Outra limitao que os hubs passivos podem ter um mximo de 4 portas, j que, com um nmero maior do que este, o sinal emitido por cada micro no tem potncia suficiente para chegar at todos os demais. Finalmente, temos a questo da distncia, j que ao utilizar um hub passivo o sinal precisa percorrer todo o caminho de um micro a outro sem ajuda. Dessa forma, a rede pode se estender a no mximo 100 metros (somando o comprimento dos dois segmentos de cabo). Ou seja, voc poderia usar um cabo de 50 metros do primeiro micro at o hub, e mais 50 metros do hub at o segundo. Com todas estas desvantagens, no de se estranhar que os hubs passivos no sejam mais utilizados, afinal, hoje em dia um hub/switch de 8 portas custa menos de 70 reais, de forma que, por mais baratos que fossem, os hubs passivos seriam uma pssima opo. Os dispositivos mais prximos de um hub passivo que voc pode eventualmente encontrar hoje em dia so adaptadores para ligar 3 micros entre si, sem necessidade de usar um hub, como o das fotos a seguir. Note que os 8 fios recebidos na primeira porta so duplicados e ligados nas outras duas:

Esses adaptadores na verdade so destinados a serem usados em instalaes telefnicas que utilizam cabos de 8 fios, como em muitas instalaes de PABX e no em redes. Internamente, eles no possuem nenhum componente eletrnico, so apenas emendas. Se voc tem uma veia de inventor, deve estar se perguntando se no possvel fazer um "hub passivo" simplesmente juntando 4 pedaos de cabo (ou usando adaptadores como o da foto anterior, que na prtica faz a mesma coisa). Afinal, esta seria uma forma muito barata de fazer uma rede entre at 4 micros e poderia ser usada em situaes onde 10 megabits fossem suficientes, certo? Bem, na prtica as coisas no funcionam bem assim :). Sair emendando cabos de rede seria uma gambiarra horrvel. Na prtica at funciona, mas voc vai perceber que a velocidade da rede ficar realmente muito baixa, muito menor do que 10 megabits, devido a um brutal nmero de colises de pacotes. Os micros passam a simplesmente receber "ecos" dos pacotes de acabaram de transmitir, o que faz com que a transmisso seja abortada. Aps um perodo aleatrio de tempo, tentam transmitir novamente e novamente recebem seus prprios pacotes de volta, fazendo com que o volume de dados efetivamente transmitido acabe sendo realmente muito pequeno. Um hub passivo precisa ter, no mnimo, um conjunto de diodos, instalados nos fios 1, 2, 3 e 6 (os pares verde e laranja) de cada conector. Os diodos permitem o fluxo da corrente eltrica em um nico sentido, fazendo com que os sinais de cada micro saiam e cheguem at os demais, mas impedindo que eles retornem at o emissor. Se voc gosta de eletrnica, aqui est o esquema de um hub passivo de trs portas. Como voc pode ver, so necessrios 2 diodos para cada um dos 4 fios. As letras (A, B e C) indicam os conectores, enquanto os nmeros indicam os fios dentro de cada um. O "A1" seria o primeiro fio do conector A (branco com laranja) e A6 seria o sexto (laranja). Note tambm que o hub s funcionaria com micros ligados nas trs portas:

Este um projeto interessante para mostrar para os amigos, mas na prtica mais fcil caminhar at a loja mais prxima e comprar um hub/switch "de verdade", que hoje em dia so muito baratos. Outro dispositivo de rede que lembra um pouco um hub passivo, mas que baseado em uma idia diferente so os splitters. Eles se aproveitam do fato dos padres 10BASE-T e 100BASE-TX utilizarem apenas dois dois pares do cabo para dividirem o cabo de rede em dois, cada um com dois dos pares. Para que funcione, necessrio usar dois splitters, um de cada lado do cabo:

Como voc pode ver pela ilustrao, eles so destinados a serem usados em sistemas de cabeamento estruturado, onde o switch ligado a um patch panel, da onde um novo cabo leva o sinal at as tomadas onde so plugados os micros. Voc usaria um dos splitters para ligar dois cabos do switch a uma nica porta no patch panel e o segundo splitter para ligar dois micros mesma tomada. Com isso, os pares laranja e verde de cada uma das portas do switch so unidos no mesmo cabo de 4 pares e em seguida separados e distribudos para os dois micros. No funciona usando apenas um splitter, pois ao us-lo para ligar dois micros diretamente ao switch, apenas um deles vai acessar a rede. Eles tambm no servem para ligar diretamente 3 micros, como pode parecer primeira vista. Diferente da emenda de 5 reais que mostrei na foto anterior, estes splitters so mais caros e mais difceis de encontrar, de forma que muito mais fcil (e em alguns casos at mais barato) simplesmente usar outro switch para conectar os dois micros no mesmo cabo, deixando as outras portas disponveis para expanses futuras do que apelar para gambiarras como esta.

Fibra ptica
Os cabos de fibra ptica utilizam o fenmeno da refrao interna total para transmitir feixes de luz a longas distncias. Um ncleo de vidro muito fino, feito de slica com alto grau de pureza envolvido por uma camada (tambm de slica) com ndice de refrao mais baixo, chamada de cladding, o que faz com que a luz transmitida pelo ncleo de fibra seja refletida pelas paredes internas do cabo. Com isso, apesar de ser transparente, a fibra capaz de conduzir a luz por longas distncias, com um ndice de perda muito pequeno.

Embora a slica seja um material abundante, os cabos de fibra ptica so caros devido ao complicado processo de fabricao, assim como no caso dos processadores, que so produzidos a partir do silcio. A diferena entre slica e silcio que o silcio o elemento Si puro, enquanto a slica composta por dixido de silcio, composto por um tomo de silcio e dois de oxignio. O silcio cinza escuro e obstrui a passagem da luz, enquanto a slica transparente. O ncleo e o cladding so os dois componentes funcionais da fibra ptica. Eles formam um conjunto muito fino (com cerca de 125 microns, ou seja, pouco mais de um dcimo de um milmetro) e frgil, que recoberto por uma camada mais espessa de um material protetor, que tem a finalidade de fortalecer o cabo e atenuar impactos chamado de coating, ou buffer. O cabo resultante ento protegido por uma malha de fibras protetoras, composta de fibras de kevlar (que tm a funo de evitar que o cabo seja danificado ou partido quando puxado) e por uma nova cobertura plstica, chamada de jacket, ou jaqueta, que sela o cabo:

Cabos destinados a redes locais tipicamente contm um nico fio de fibra, mas cabos destinados a links de longa distncia e ao uso na rea de telecomunicaes contm vrios fios, que compartilham as fibras de kevlar e a cobertura externa:

Como os fios de fibra so muito finos, possvel incluir um grande volume deles em um cabo de tamanho modesto, o que uma grande vantagem sobre os fios de cobre. Como a capacidade de transmisso de cada fio de fibra bem maior que a de cada fio de cobre e eles precisam de um volume muito menor de circuitos de apoio, como repetidores, usar fibra em links de longa distncia acaba saindo mais barato. Outra vantagem que os cabos de fibra so imunes a interferncia eletromagntica, j que transmitem luz e no sinais eltricos, o que permite que sejam usados mesmo em ambientes onde o uso de fios de cobre problemtico. Como criar links de longa distncia cavando valas ou usando cabos submarinos muito caro, normal que seja usado um volume de cabos muito maior que o necessrio. Os cabos adicionais so chamados de fibra escura (dark fiber), no por causa da cor, mas pelo fato de no serem usados. Eles ficam disponveis para expanses futuras e para substituio de cabos rompidos ou danificados. Quando ouvir falar em padres "para fibras escuras", tenha em mente que so justamente padres de transmisso adaptados para uso de fibras antigas ou de mais baixa qualidade, que esto disponveis como sobras de instalaes anteriores. A transmisso de dados usando sinais luminosos oferece desafios, j que os circuitos eletrnicos utilizam eletricidade e no luz. Para solucionar o problema, utilizado um transmissor ptico, que converte o sinal eltrico no sinal luminoso enviado atravs da fibra e um receptor, que faz o processo inverso. O transmissor utiliza uma fonte de luz, combinada com uma lente, que concentra o sinal luminoso, aumentando a percentagem que efetivamente transmitida pelo cabo. Do outro lado, usado um receptor tico, que amplifica o sinal recebido e o transforma novamente nos sinais eltricos que so processados. Para reduzir a atenuao, no utilizada luz visvel, mas sim luz infravermelha, nanmetros, de acordo com o padro de rede usado. Antigamente, eram utilizados tecnologia mais barata, mas com a introduo dos padres Gigabit e 10 Gigabit eles laseres, que oferecem um chaveamento mais rpido, suportando, assim, a velocidade rede. com comprimentos de onda de 850 a 1550 LEDs nos transmissores, j que eles so uma foram quase que inteiramente substitudos por de transmisso exigida pelos novos padres de

Existem padres de fibra ptica para uso em redes Ethernet desde as redes de 10 megabits. Antigamente, o uso de fibra ptica em redes Ethernet era bastante raro, mas com o lanamento dos padres de 10 gigabits a utilizao vem crescendo, com os links de fibra sendo usados sobretudo para criar backbones e links de longa distncia. Existem dois tipos de cabos de fibra ptica, os multimodo ou MMF (multimode fibre) e os monomodo ou SMF (singlemode fibre). As fibras monomodo possuem um ncleo muito mais fino, de 8 a 10 mcrons de dimetro, enquanto as multimodo utilizam ncleos mais espessos, tipicamente com 62.5 microns:

As fibras multimodo so mais baratas e o ncleo mais espesso demanda uma preciso menor nas conexes, o que torna a instalao mais simples, mas, em compensao, a atenuao do sinal luminoso muito maior. Isso acontece porque o pequeno dimetro do ncleo das fibras monomodo faz com que a luz se concentre em um nico feixe, que percorre todo o cabo com um nmero relativamente pequeno de reflexes. O ncleo mais espesso das fibras multimodo, por sua vez, favorece a diviso do sinal em vrios feixes separados, que ricocheteiam dentro do cabo em pontos diferentes, aumentando brutalmente a perda durante a transmisso, como voc pode ver nos desenhos a seguir:

Para efeito de comparao, as fibras multimodo permitem um alcance de at 550 metros no Gigabit Ethernet e 300 metros no 10 Gigabit, enquanto as fibras monomodo podem atingir at 80 km no padro 10 Gigabit. Esta brutal diferena faz com que as fibras multimodo sejam utilizadas apenas em conexes de curta distncia, j que sairia muito mais caro usar cabos multimodo e repetidores do que usar um nico cabo monomodo de um ponto ao outro.

Preparao e polimento
Considerando que um mcron corresponde a um milsimo de milmetro, voc pode imaginar a dificuldade que preparar os cabos de fibra, emendar fibras partidas e assim por diante. Diferente dos cabos de cobre, que podem ser cortados e crimpados usando apenas ferramentas simples, as fibras exigem mais equipamento e um manuseio muito mais cuidadoso. Depois de retirada a jaqueta e o kevlar, sobra um fio muito fino, composto apenas pelo cabo de fibra e o revestimento interno (buffer), que ento limpo usando lcool isoproplico e colado ao conector usando uma cola de epoxy ou outro adesivo (de acordo com o conector usado). Depois de instalado o cabo, necessrio polir a ponta usando um suporte especial e uma sucesso de microlixas, progressivamente mais finas. No final do processo, recomendvel examinar a ponta em um microscpio (existem diversos modelos de microscpios portteis para examinar cabos de fibra disponveis no mercado) em busca de imperfeies. Sem esses cuidados, a ponta fica irregular e obstrui a passagem do sinal luminoso, inutilizando o cabo:

O processo de polimento da fibra e o ncleo examinado no microscpio Ao contrrio dos cabos de par tranado, que utilizam 4 pares, os cabos de fibra so compostos por um nico par de cabos, um usado para enviar e o outro para receber. Em tese, possvel criar sistemas de transmisso bidirecional usando fibra, usando luz com diferentes comprimentos de onda para enviar e receber, mas na prtica o sistema provavelmente acabaria saindo mais caro do que simplesmente utilizar dois cabos. Para pequenas instalaes, acaba sendo mais simples e mais barato comprar diretamente os cabos prontos, j no tamanho desejado. Um cabo de 10 metros de fibra multimodo pode custar menos de 80 reais.

Cabo de fibra com conectores LC Voc pode se perguntar qual seria a vantagem de utilizar fibra ptica para curtas distncias, j que os cabos de par tranado so suportados tanto no padro Gigabit Ethernet quanto no 10G. A resposta que exatamente por esse motivo que os cabos de fibra ptica ainda no so usados em larga escala em redes locais, apesar de dominarem os links de longa distncia. Normalmente, utiliza-se fibra ptica apenas em situaes onde os 100 metros mximos do par tranado no so suficientes e o uso de switches ou repetidores para estender o sinal no vivel, ou em casos em que uma migrao de longo prazo para fibra ptica est em curso.

Conectores e splicing
Existem vrios tipos de conectores de fibra ptica. O conector tem uma funo importante, j que a fibra deve ficar perfeitamente alinhada para que o sinal luminoso possa ser transmitido sem grandes perdas. Os quatro tipos de conector mais comuns so os LC, SC, ST e MT-RJ. Os conectores ST e SC eram os mais populares a at pouco tempo, mas os LC vm crescendo bastante em popularidade e podem vir a se tornar o padro dominante. Os conectores MT-RJ tambm tm crescido em popularidade devido ao seu formato compacto, mas ainda esto restritos a alguns nichos. Como cada conector oferece algumas vantagens sobre os concorrentes e apoiado por um conjunto diferente de empresas, a escolha recai sobre o conector usado pelos equipamentos que pretender usar. possvel inclusive utilizar conectores diferentes dos dois lados do cabo, usando conectores LC de um lado e conectores SC do outro, por exemplo. O LC (Lucent Connector) um conector miniaturizado que, como o nome sugere, foi originalmente desenvolvido pela Lucent. Ele vem crescendo bastante em popularidade, sobretudo para uso em fibras monomodo. Ele o mais comumente usado em transceivers 10 Gigabit Ethernet:

Conector LC O ST (Straight Tip) um conector mais antigo, muito popular para uso com fibras multimodo. Ele foi o conector predominante durante a dcada de 1990, mas vem perdendo espao para o LC e outros conectores mais recentes. Ele um conector estilo baioneta, que lembra os conectores BNC usados em cabos coaxiais. Embora os ST sejam maiores que os conectores LC, a diferena no muito grande:

Conector ST e cabo de fibra com conectores ST e LC

O tubo branco cilndrico que aparece na ponta do conector no o fio de fibra propriamente dito, mas sim o ferrolho (ferrule), que o componente central de todos os conectores, responsvel por conduzir o fino ncleo de fibra e fix-lo dentro do conector. Ele uma pea de cermica, ao ou polmero plstico, produzido com uma grande preciso, j que com um ncleo de poucos mcrons de espessura, no existe muita margem para erro:

Ferrolho de um conector ST

A ponta do fio de fibra (fixada no ferrolho) precisa ser perfeitamente limpa, j que qualquer sujeira pode prejudicar a passagem da luz, atenuando o sinal. Alm de limpar a ponta antes da conexo, importante que ela seja protegida usando o protetor plstico que acompanha o cabo enquanto ele estiver sem uso. Continuando, temos o SC, que foi um dos conectores mais populares at a virada do milnio. Ele um conector simples e eficiente, que usa um sistema simples de encaixe e oferece pouca perda de sinal. Ele bastante popular em redes Gigabit, tanto com cabos multimodo quanto monomodo, mas vem perdendo espao para o LC. Uma das desvantagens do SC seu tamanho avantajado; cada conector tem aproximadamente o tamanho de dois conectores RJ-45 colocados em fila indiana, quase duas vezes maior que o LC:

Conector SC e cabo de fibra com conectores SC e LC Finalizando, temos o MT-RJ (Mechanical Transfer Registered Jack) um padro novo, que utiliza um ferrolho quadrado, com dois orifcios (em vez de apenas um) para combinar as duas fibras em um nico conector, pouco maior que um conector telefnico. Ele vem crescendo em popularidade, substituindo os conectores SC e ST em cabos de fibra multimodo, mas ele no muito adequado para fibra monomodo:

Conector MT-RJ e cabo de fibra com conectores MT-RJ e LC Alm do uso de conectores, possvel tambm unir dois fios de fibra (processo chamado desplicing) ou reparar um fio partido usando dois mtodos. O primeiro o processo de fuso (fusion splicing), onde usado um arco eltrico para soldar as duas fibras, criando uma juno permanente. Os aparelhos de fuso atuais fazem a juno de forma semi-automatizada, o problema que eles so muito caros (a maioria custa a partir de US$ 15.000), de forma que so acessveis apenas a empresas especializadas. O segundo um processo mecnico (mechanical splicing), onde usada uma emenda de aplicao manual. Os dois fios so juntados usando um suporte e colados usando uma resina especial, desenvolvida para no obstruir a passagem da luz. Como a juno bem mais frgil que o fio original, o trecho reforado externamente para evitar uma nova ruptura. Temos aqui exemplos dos dois processos, com um fusor da Ericsson e um splicer mecnico:

Transceivers
Como os transmissores e receptores para cabos de fibra ptica so muito caros, sobretudo os para fibra monomodo, eles so separados em componentes avulsos, os transceivers (transceptores), que so instalados no switch ou no roteador de acordo com a necessidade:

Transceiver 10GBASE-LR Com isso, voc pode comprar apenas os transceivers referentes ao nmero de conexes que for utilizar e misturar transceivers de diferentes padres (10GBASE-LR e 10GBASE-SR, por exemplo) no mesmo switch ou roteador, conforme a necessidade. Esta flexibilidade importante, pois um nico transceiver pode custar mais caro do que o prprio switch. O transceiver transforma os sinais pticos recebidos atravs do cabo em sinais eltricos que so enviados ao switch e vice-versa. Eles so usados apenas nos padres de rede que utilizam cabos de fibra ptica, j que nos padres baseados em fios de cobre a converso no necessria. Apesar do pequeno tamanho, os transceivers so quase sempre os componentes mais caros ao criar um link de fibra. comum que os switches Gigabit e 10 Gigabit high-end incorporem duas, quatro ou oito baias para transceivers, combinados com um certo nmero de portas para cabos de par tranado. O switch ento passa a atuar tambm como um bridge, unificando os segmentos com par tranado e com fibra, que forma que passem a formar uma nica rede.

Um exemplo este Netgear GSM7328S, que inclui 24 portas Gigabit Ethernet, 4 baias para transceptores SFP Gigabit (os 4 conectores menores ao lado dos RJ-45) e conectores para 4 baias destinadas a transceivers 10 Gigabit (dois na parte frontal e dois na traseira):

A idia que os links 10 Gigabits de fibra sejam utilizados para interligar dois ou mais switches a longas distncias e as portas para cabo de par tranado sejam usadas pelos PCs individuais. Imagine que utilizando transceptores 10GBASE-LR voc pode utilizar cabos monomodo de at 10 km, de forma que criar backbones de longa distncia interligando os switches deixa de ser um problema.

Montando a rede
Agora que j vimos uma boa dose de teoria, vamos parte prtica, comeando pelo cabeamento da rede. Uma das principais vantagens dos cabos de par tranado que eles podem ser crimpados rapidamente, no local, usando apenas ferramentas simples, diferente dos cabos de fibra ptica, que precisam de uma preparao mais cuidadosa. Em redes maiores, crimpar os prprios cabos uma necessidade, pois voc precisa passar os cabos por dentro das tubulaes ou pelo teto e quase impossvel fazer isso com um cabo j crimpado, sem falar no uso de tomadas de parede, patch panels e outros componentes. Mesmo em uma rede domstica, crimpar os prprios cabos oferece uma flexibilidade muito maior, pois voc pode crimpar cabos do tamanho exato e aproveitar as tubulaes de telefone para passar os cabos atravs das paredes, evitando acidentes com cabos espalhados pelo cho. Alm disso, cabos j crimpados custam mais caro do que comprar os cabos e conectores avulsos, o que pode fazer uma boa diferena em uma rede com muitos pontos. Em redes de 10, 100 e 1000 megabits, o comprimento mximo dos cabos de 100 metros, tanto entre o switch e o PC quanto entre dois switches ou hubs. Como os switches atuam como repetidores, voc pode usar um cabo de 100 metros do PC at o switch e outro de mais 100 metros do switch at o dispositivo seguinte sem comprometer o desempenho da rede. Ao usar tomadas de parede, ou qualquer tipo de conexo entre os dois dispositivos, o comprimento total do cabo (somando o trecho at a tomada e o trecho da tomada at o PC) no deve superar os 100 metros. No existe um limite formal para o comprimento mnimo dos cabos, mas recomendvel evitar usar cabos muito curtos, com menos de 30 centmetros. Naturalmente, os 100 metros no so um nmero exato. A distncia mxima que possvel atingir varia de acordo com a qualidade dos cabos e dos conectores e as interferncias presentes no ambiente. J vi casos de cabos de 180 metros que funcionavam perfeitamente, e casos de cabos de 150 que no. Ao trabalhar fora do padro, os resultados variam muito de acordo com as placas de rede usadas e outros fatores. justamente para permitir que a rede funcione "sempre" e no "s vezes" que os padres existem em primeiro lugar. Em vez de jogar com a sorte, mais recomendvel seguir o padro, usando um hub/switch ou um repetidor a cada 100 metros (at o mximo de 5 repeties), de forma a reforar o sinal.

Crimpando cabos
A ferramenta bsica para crimpar os cabos o alicate de crimpagem. Ele "esmaga" os contatos do conector, fazendo com que as facascontato perfurem a cobertura plstica e faam contato com os fios do cabo de rede:

possvel comprar alicates de crimpagem razoveis por pouco mais de 50 reais, mas existem alicates de crimpagem para uso profissional que custam bem mais. Existem ainda "alicates" mais baratos, com o corpo feito de plstico, que so mais baratos, mas no valem o papelo da embalagem. Alicates de crimpagem precisam ser fortes e precisos, por isso evite produtos muito baratos.

Ao crimpar os cabos de rede, o primeiro passo descascar os cabos, tomando cuidado para no ferir os fios internos, que so bastante finos. Normalmente, o alicate inclui uma salincia no canto da guilhotina, que serve bem para isso. Existem tambm descascadores de cabos especficos para cabos de rede, que so sempre um item bem-vindo na caixa de ferramentas:

Os quatro pares do cabo so diferenciados por cores. Um par laranja, outro azul, outro verde e o ltimo marrom. Um dos cabos de cada par tem uma cor slida e o outro mais claro ou malhado, misturando a cor e pontos de branco. pelas cores que diferenciamos os 8 fios. O segundo passo destranar os cabos, deixando-os soltos. Para facilitar o trabalho, descasque um pedao grande do cabo, uns 5 ou 6 centmetros, para poder organizar os cabos com mais facilidade e depois corte o excesso, deixando apenas a meia polegada de cabo (1.27 cm, ou menos) que entrar dentro do conector.

O prprio alicate de crimpagem inclui uma guilhotina para cortar os cabos, mas oper-la exige um pouco de prtica, pois voc precisa segurar o cabo com uma das mos, mantendo os fios na ordem correta e manejar o alicate com a outra. A guilhotina faz um corte reto, deixando os fios prontos para serem inseridos dentro do conector, voc s precisa mant-los firmes enquanto encaixa e crimpa o conector. Existem dois padres para a ordem dos fios dentro do conector, o EIA 568B (o mais comum) e o EIA 568A. A diferena entre os dois que a posio dos pares de cabos laranja e verde so invertidos dentro do conector. Existe muita discusso em relao com qual dos dois "melhor", mas na prtica no existe diferena de conectividade entre os dois padres. A nica observao que voc deve cabear toda a rede utilizando o mesmo padro. Como o EIA 568B de longe o mais comum, recomendo que voc o utilize ao crimpar seus prprios cabos. Uma observao que muitos cabos so certificados para apenas um dos dois padres; caso encontre instrues referentes a isso nas especificaes, ou decalcadas no prprio cabo, crimpe os cabos usando o padro indicado. No padro EIA 568B, a ordem dos fios dentro do conector (em ambos os lados do cabo) a seguinte: 1Branco com 23Branco com 45Branco com 67Branco com 8- Marrom Os cabos so encaixados nessa ordem, com a trava do conector virada para baixo, como no diagrama: Laranja Laranja Verde Azul Azul Verde Marrom

Ou seja, se voc olhar o conector "de cima", vendo a trava, o par de fios laranja estar direita e, se olhar o conector "de baixo", vendo os contatos, eles estaro esquerda. Este outro diagrama mostra melhor como fica a posio dos cabos dentro do conector:

O cabo crimpado com a mesma disposio de fios em ambos os lados do cabo chamado de cabo "reto", ou straight. Este o tipo "normal" de cabo, usado para ligar os micros ao switch ou ao roteador da rede. Existe ainda um outro tipo de cabo, chamado de "cross-over" (tambm chamado de cabo cross, ou cabo cruzado), que permite ligar diretamente dois micros, sem precisar do hub ou switch. Ele uma opo mais barata quando voc tem apenas dois micros. No cabo cruzado, a posio dos fios diferente nos dois conectores, de forma que o par usado para enviar dados (TX) seja ligado na posio de recepo (RX) do segundo micro e vice-versa. De um dos lados a pinagem a mesma de um cabo de rede normal, enquanto no outro a posio dos pares verde e laranja so trocados. Da vem o nome cross-over, que significa, literalmente, "cruzado na ponta":

Esquema dos contatos de envio e recepo em um cabo cross-over Para fazer um cabo cross-over, voc crimpa uma das pontas seguindo o padro EIA 568B que vimos acima e a outra utilizando o padro EIA 568A, onde so trocadas as posies dos pares verde e laranja: 1Branco com Verde 2Verde 3Branco com Laranja 4Azul 5Branco com Azul 6Laranja 7Branco com Marrom 8- Marrom A maioria dos switches atuais so capazes de "descruzar" os cabos automaticamente quando necessrio, permitindo que voc misture cabos normais e cabos cross-over dentro do cabeamento da rede. Graas a isso, a rede vai funcionar mesmo que voc use um cabo cross-over para conectar um dos micros ao hub por engano. Este cabo cross-over "clssico" pode ser usado para ligar placas de 10 ou 100 megabits, onde as transmisses so na realidade feitas usando apenas dois dos pares dos cabos. Placas e switches Gigabit Ethernet utilizam os quatro pares e por isso precisam de um cabo cross-over especial, crimpado com uma pinagem diferente. Usando um cabo cross convencional, a rede at funciona, mas as placas so foradas a reduzir a velocidade de transmisso para 100 megabits, de forma a se adaptarem ao cabeamento. Para fazer um cabo cross-over Gigabit Ethernet, voc deve utilizar o padro EIA 568B (Branco com Laranja, Laranja, Branco com Verde, Azul, Branco com Azul, Verde, Branco com Marrom, Marrom) de um dos lados do cabo, como usaria ao crimpar um cabo normal. A mudana vem ao crimpar o outro lado do cabo, onde usada a seguinte pinagem: 1Branco com Verde 2Verde 3Branco com Laranja 4Branco com Marrom 5Marrom 6Laranja 7Azul 8- Branco com Azul Muitos switches e tambm algumas placas Gigabit podem ser ligados diretamente usando cabos straight, pois os transmissores so capazes de ajustar a transmisso via software, recurso chamado de Auto-MDI/MDI-X. Entretanto, nem todos os dispositivos suportam o recurso, de forma que os cabos cross-over ainda so necessrios em diversas situaes. Revisando, os padres para os trs tipos de cabos so:

Cabo straight (10, 100 ou 1000 megabits): 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom

Cabo cross-over (10 ou 100 megabits): 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom 1Branco 23Branco 45Branco 67Branco 8- Marrom com com com com Verde Verde Laranja Azul Azul Laranja Marrom

Cabo cross-over para Gigabit Ethernet 1- Branco com Laranja 2- Laranja 3- Branco com Verde 4- Azul 5- Branco com Azul 6- Verde 7- Branco com Marrom 8- Marrom 1Branco com 23Branco com 4Branco com 5678- Branco com Azul Verde Verde Laranja Marrom Marrom Laranja Azul

Ao crimpar, voc deve retirar apenas a capa externa do cabo e no descascar individualmente os fios, pois isso, ao invs de ajudar, serviria apenas para causar mau contato, deixando frouxo o encaixe com os pinos do conector. A funo do alicate fornecer presso suficiente para que os pinos do conector RJ-45, que internamente possuem a forma de lminas, esmaguem os fios do cabo, alcanando o fio de cobre e criando o contato:

Como os fios dos cabos de rede so bastante duros, preciso uma boa dose de fora para que o conector fique firme, da a necessidade de usar um alicate resistente. No tenha medo de quebrar ou danificar o alicate ao crimpar, use toda a sua fora:

preciso um pouco de ateno ao cortar e encaixar os fios dentro do conector, pois eles precisam ficar perfeitamente retos. Isso demanda um pouco de prtica. No comeo, voc vai sempre errar algumas vezes antes de conseguir. Veja que o que protege os cabos contra as interferncias externas so justamente as tranas. A parte destranada que entra no conector o ponto fraco do cabo, onde ele mais vulnervel a todo tipo de interferncia. Por isso, recomendvel deixar o menor espao possvel sem as tranas. Para crimpar cabos dentro do padro, voc precisa deixar menos de meia polegada de cabo (1.27 cm) destranado. Voc s vai conseguir isso cortando o excesso de cabo solto antes de encaixar o conector, como na foto:

Outra observao que, alm de ser preso pelos conectores metlicos, o cabo preso dentro do conector atravs de uma trava plstica, que tambm presa ao crimpar o cabo. A trava prende o cabo atravs da cobertura plstica, por isso importante cortar todo o excesso de cabo destranado, fazendo com que parte da cobertura plstica fique dentro do conector e seja presa pela trava. Sem isso, os contatos podem facilmente ser rompidos com qualquer esbarro, tornando a rede como um todo menos confivel. Alm do cabo e do conector RJ-45, existem dois acessrios, que voc pode ou no usar em seus cabos, conforme a disponibilidade. O primeiro so as capas plsticas (boots), que so usadas nas pontas dos cabos para melhorar o aspecto visual. Por estarem disponveis em vrias cores, elas podem ser tambm usadas para identificar os cabos, mas com exceo disso elas so puramente decorativas, no possuem nenhuma outra funo. Para us-las, basta colocar a capa antes do conector:

Boots

O segundo so os inserts, que so um tipo de suporte plstico que vai dentro do conector. Depois de destranar, organizar e cortar o excesso de cabo, voc passa os 8 fios dentro do insert e eles os mantm na posio, facilitando o encaixe no conector. Os conectores RJ-45 projetados para uso em conjunto com o insert possuem um espao interno maior para acomod-lo. Devido a isso, os inserts so fornecidos em conjunto com alguns modelos de conectores e raramente so vendidos separadamente:

Insert O primeiro teste para ver se os cabos foram crimpados corretamente conectar um dos micros (ligado) ao switch e ver se os LEDs da placas de rede e do hub acendem. Isso mostra que os sinais eltricos enviados esto chegando at o switch e que ele foi capaz de abrir um canal de comunicao com a placa. Se os LEDs nem acenderem, ento no existe o que fazer. Corte os conectores e tente de novo. Infelizmente, os conectores so descartveis: depois de crimpar errado uma vez, voc precisa usar outro novo, aproveitando apenas o cabo. Mais um motivo para prestar ateno ;). Existem tambm aparelhos testadores de cabos, que oferecem um diagnstico muito mais sofisticado, dizendo, por exemplo, se os cabos so adequados para transmisses a 100 ou a 1000 megabits e avisando caso algum dos 8 fios do cabo esteja rompido. Os mais sofisticados avisam inclusive em que ponto o cabo est rompido, permitindo que voc aproveite a parte boa.

Testador de cabos Esses aparelhos sero bastante teis se voc for crimpar muitos cabos, mas so dispensveispara trabalhos espordicos, pois muito raro que os cabos venham com fios rompidos de fbrica. Os cabos de rede apresentam tambm uma boa resistncia mecnica e flexibilidade, para que possam passar por dentro de tubulaes. Quase sempre os problemas de transmisso surgem por causa de conectores mal crimpados. Existem ainda modelos mais simples de testadores de cabos, que chegam a custar em torno de 20 reais. Eles realizam apenas um teste de continuidade do cabo, checando se o sinal eltrico chega at a outra ponta e, verificando o nvel de atenuao, para certificar-se de que ele cumpre as especificaes mnimas. Um conjunto de 8 leds se acende, mostrando o status de cada um dos 8 fios. Se algum fica apagado durante o teste, voc sabe que o fio correspondente est partido. A limitao que eles no so capazes de calcular em que ponto o cabo est partido, de forma que a sua nica opo acaba sendo trocar e descartar o cabo inteiro. Uma curiosidade com relao aos testadores que algumas placas-me da Asus, com rede Yukon Marvel (e, eventualmente, outros modelos lanados futuramente), incluem um software testador de cabos, que pode ser acessado pelo setup, ou atravs de uma interface dentro do Windows. Ele funciona de uma forma bastante engenhosa. Quando o cabo est partido em algum ponto, o sinal eltrico percorre o cabo at o ponto onde ele est rompido e, por no ter para onde ir, retorna na forma de interferncia. O software cronometra o tempo que o sinal demora para ir e voltar, apontando com uma certa preciso depois de quantos metros o cabo est rompido. Outra dica que no padro 100BASE-TX so usados apenas os pares laranja e verde para transmitir dados. Voc pode tirar proveito disso para fazer um cabo mini-crossover para levar na sua caixa de ferramentas, usando apenas os pares laranja e verde do cabo. De um lado a pinagem seria: branco com laranja, laranja, branco com verde, nada, nada, verde, nada, nada; e do outro seria: branco com verde, verde, branco com laranja, nada, nada, laranja, nada, nada:

Cabo cross de emergncia, feito com apenas dois dos pares do cabo Este um cabo fora do padro, que no deve ser usado em instalaes, mas, em compensao, ocupa um volume muito menor e pode ser til em emergncias. Outro componente que pode ser til em algumas situaes o conector de loopback, que usado por programas de diagnstico para testar a placa de rede. Ele feito usando um nico par de fios, ligado nos contatos 1, 2, 3 e 6 do conector, de forma que os dois pinos usados para enviar dados sejam ligados diretamente nos dois pinos de recepo, fazendo com que a placa receba seus prprios dados de volta:

Conector de loopback A pinagem do conector de loopback : 1Branco com laranja 2Laranja 3Branco com laranja (retornando) 4nada 5nada 6Laranja (retornando) 7nada 8- nada Ao plugar o conector na placa de rede, voc notar que o link da rede ativado. Ao usar o comando "mii-tool" no Linux, por exemplo, voc teria um "eth0: no link" com o cabo de rede desconectado e passaria a ter um "eth0: negotiated 100baseTx-FD, link ok" depois de encaixar o conector de loopback.

Passando os cabos atravs de dutos


Para passar os cabos atravs de dutos e de tubulaes, utilize uma guia para passar os cabos, que pode ser comprada em qualquer loja de ferragens. Passar cabos pelas tubulaes no complicado, s exige uma boa dose de pacincia para desmontar as caixas e verificar onde d cada duto, j que raramente voc ter o projeto da tubulao em mos. Existem tambm lubrificantes especficos para cabos de rede, que ajudam o cabo a deslizar e podem ser usados para reduzir o stress mecnico sob o cabo ao pass-lo por condutes apertados ou caso a distncia a percorrer seja muito grande:

Com um pouco de sorte, e de boa vontade por parte da construtora, voc pode conseguir a planta baixa do projeto telefnico e do projeto eltrico da construo, que vo facilitar bastante a sua vida, j que voc poder planejar o cabeamento antes mesmo de precisar comear a desmontar as caixas e a passar os cabos:

Projeto telefnico ( esquerda) e projeto eltrico de um apartamento residencial Cabos de rede podem ser passados junto com cabos de telefone e de TV a cabo sem problemas, mas no juntamente com cabos da rede eltrica. O problema com relao a eles que o campo eletromagntico gerado pelos cabos eltricos (devido ao uso de corrente alternada) induz corrente nos cabos de rede, o que gera interferncia na transmisso, causando corrupo dos dados. Graas ao sistema de checagem e retransmisso usados pelas placas de rede, raramente dados sero perdidos, mas as retransmisses iro reduzir a taxa de transferncia e aumentar a latncia da rede, com resultados variados. A interferncia maior em redes eltricas sem aterramento adequado ou em circuitos com cargas pesadas, como os usados por chuveiros e motores eltricos. Passar cabos de rede nos dutos usados pelos cabos eltricos nunca recomendvel, mesmo em trechos pequenos. Verifique se no possvel passar os cabos por baixo do carpete, ou pelo forro do teto, por exemplo. De qualquer forma, se no houver outro jeito, procure utilizar cabos de rede blindados e d preferncia s canaletas usadas por cabos destinados s tomadas e aos soquetes de iluminao. Depois de feita a instalao, teste a rede em diversas situaes, monitorando o volume de pacotes perdidos e o ping da rede em diversas situaes de uso. Os padres de cabeamento so definidos com uma boa margem de tolerncia, para garantir que a rede funcione de forma confivel em qualquer situao. J vi casos de cabos com bem mais de 100 metros, cabos de rede passados lado a lado com fios eltricos e at mesmo um cabo cross-over feito com fios de telefone! Enfim, o simples caso da rede "funcionar" no significa que o cabeamento foi bem feito. Trabalhar prximo do limite vai fazer com que a velocidade de transmisso da rede fique abaixo do normal (por causa de colises, pacotes perdidos e retransmisses) e pode causar problemas de conectividade diversos, que podem ser complicados de diagnosticar e corrigir. Se voc valoriza seu trabalho, procure seguir as regras e fazer um bom cabeamento. Redes bem cabeadas podem durar dcadas. :)

Tomadas e emendas
Continuando, uma boa opo ao cabear usar tomadas para cabos de rede, ao invs de simplesmente deixar os cabos soltos. Elas do um acabamento mais profissional e tornam o cabeamento mais flexvel, j que voc pode ligar cabos de diferentes tamanhos s tomadas e substitu-los conforme necessrio (ao mudar os micros de lugar, por exemplo). Existem vrios tipos de tomadas de parede, tanto de instalao interna quanto externa:

O cabo de rede instalado diretamente dentro da tomada. Em vez de ser crimpado, o cabo instalado em um conector prprio (o tipo mais comum o conector 110) que contm lminas de contato. A instalao feita usando uma chave especial, chamada, em ingls, de punch down tool:

A ferramenta pressiona o cabo contra as lminas, de forma a criar o contato, e ao mesmo tempo corta o excesso de cabo. Alguns conectores utilizam uma tampa que, quando fechada, empurra os cabos, tornando desnecessrio o uso da ferramenta (sistema chamado de tool-less ou auto-crimp). Eles so raros, justamente por serem mais caros. O prprio conector inclui o esquema de cores dos cabos, junto com um decalque ou etiqueta que indica se o padro usado corresponde ao EIA 568A ou ao EIA 568B. Se voc estiver usando o EIA 568B no restante da rede e o esquema do conector corresponder ao EIA 568A, basta trocar a posio dos pares laranja e verde no conector. Outro conector usado o keystone jack, uma verso fmea do conector RJ-45, que usado em patch panels (veja a seguir) e pode ser usado tambm em conectores de parede, em conjunto com a moldura adequada. Os cabos so instalados da mesma forma que nos conectores de parede com o conector 110, usando a chave punch down:

Existem tambm emendas (couples) para cabos de rede, que consistem em dois conectores RJ-45 fmea, que permitem ligar diretamente dois cabos, criando um nico cabo mais longo:

O problema que quase todas as emendas baratas que vemos venda aqui no Brasil so destinados a cabos de voz (como a emenda amarelo-fosco da foto esquerda) e no a cabos de rede. Isso significa que eles no atendem s especificaes dos cabos cat5 ou cat5e e causam uma grande atenuao do sinal quando usadas. Elas geralmente funcionam sem grandes problemas quando usados em conjunto com cabos curtos em redes de 100 megabits, mas causam graves problemas de atenuao em redes gigabit, desconectando a estao, ou fazendo com que as placas chaveiem para um modo de transmisso mais lento, de forma a manter a conexo. Emendas destinadas a cabos de rede so quase sempre rotuladas com a categoria qual atendem com uma etiqueta ou decalque (como a emenda prateada da foto direita), mas so mais caras e mais difceis de encontrar. Na falta de uma, o correto substituir os dois cabos por um nico cabo maior ou fazer uma extenso, usando um cabo com um conector RJ-45 crimpado de um lado e um keystone jack (ou uma tomada de parede) do outro.

Cabeamento estruturado
Montar uma rede domstica bem diferente de montar uma rede local de 100 pontos em uma empresa de mdio porte. No apenas porque o trabalho mais complexo, mas tambm porque existem normas mais estritas a cumprir. O padro para instalao de redes locais em prdios o ANSI/TIA/EIA-568-B, que especifica normas para a instalao do cabeamento, topologia da rede e outros quesitos, que chamamos genericamente de cabeamento estruturado. No Brasil, temos a norma NBR 14565, publicada pela ABNT em 2001. A norma da ABNT ligeiramente diferente da norma internacional, a comear pelos nomes, que so modificados e traduzidos para o portugus, por isso vou procurar abordar os pontos centrais para que voc entenda como o sistema funciona, sem entrar em detalhes pedanticos sobre a norma propriamente dita. A idia central do cabeamento estruturado cabear todo o prdio de forma a colocar pontos de rede em todos os pontos onde eles possam ser necessrios. Todos os cabos vo para um ponto central, onde ficam os switches e outros equipamentos de rede. Os pontos no precisam ficar necessariamente ativados, mas a instalao fica pronta para quando precisar ser usada. A idia que a longo prazo mais barato instalar todo o cabeamento de uma vez, de preferncia antes do local ser ocupado, do que ficar fazendo modificaes cada vez que for preciso adicionar um novo ponto de rede. Tudo comea com a sala de equipamento (equipment room), que a rea central da rede, onde ficam os servidores, switches e os roteadores principais. A idia que a sala de equipamento seja uma rea de acesso restrito, onde os equipamentos fiquem fisicamente protegidos.

Em um prdio, a sala de equipamento ficaria normalmente no andar trreo. Seria invivel puxar um cabo separado para cada um dos pontos de rede do prdio, indo da sala de equipamento at cada ponto de rede individual, por isso criado um segundo nvel hierrquico, representado pelos armrios de telecomunicaes (telecommunications closed). O armrio de telecomunicaes um ponto de distribuio, de onde saem os cabos que vo at os pontos individuais. Normalmente usado um rack, contendo todos os equipamentos, que tambm instalado em uma sala ou em um armrio de acesso restrito. Alm dos switches, um equipamento muito usado no armrio de telecomunicaes o patch panel, ou painel de conexo. Ele um intermedirio entre as tomadas de parede e outros pontos de conexo e os switches da rede. Os cabos vindos dos pontos individuais so numerados e instalados em portas correspondentes do patch panel e as portas utilizadas so ento ligadas aos switches:

Patch panel e detalhe dos conectores Alm de melhorarem a organizao dos cabos, os patch panels permitem que voc utilize um nmero muito maior de pontos de rede do que portas nos switches. A idia que voc cabearia todo o escritrio, ou todo o andar do prdio, deixando todas as tomadas ligadas ao patch-panel. Se for um escritrio novo, provavelmente poucas das tomadas sero usadas de incio, permitindo que voc use um nico switch. Conforme mais tomadas passarem a ser usadas, voc passa a adicionar mais switches e outros componentes de rede, conforme a necessidade. Outra vantagem que com os cabos concentrados no patch panel, tarefas como desativar um ponto ou lig-lo a outro segmento da rede (ligando-o a outro switch ou roteador) ficam muito mais simples. Os patch panels so apenas suportes, sem componentes eletrnicos e por isso so relativamente baratos. Eles so normalmente instalados em racks, junto com os switches e outros equipamentos. Os switches so ligados s portas do patch panel usando cabos de rede curtos, chamados de "patch cords" (cabos de conexo). Os patch cords so muitas vezes feitos com cabos stranded (os cabos de par tranado com vrias fibras) de forma a serem mais flexveis. Cada andar tem um ou mais armrios de telecomunicaes (de acordo com as peculiaridades da construo e a distncia a cobrir) e todos so ligados a um switch ou um roteador na sala de equipamento atravs de cabos verticais chamados de rede primria (eles so tambm chamados de cabeamento vertical ou de backbones). Se a distncia permitir, podem ser usados cabos de par tranado, mas muito comum usar cabos de fibra ptica para esta funo. Na entrada do prdio teramos ainda a sala de entrada de telecomunicaes, onde so conectados os cabos externos, como linhas de telefones, links de Internet, cabos ligando o prdio a outros prdios vizinhos e assim por diante:

Temos em seguida a rede secundria (que na norma internacional chamada de "horizontal cabling", ou cabeamento horizontal), que composta pelos cabos que ligam o armrio de telecomunicaes s tomadas onde so conectados os PCs da rede. Estes so os cabos permanentes, que so instalados como parte do cabeamento inicial e continuam sendo usados por muito tempo. Como voc pode notar, este sistema prev o uso de trs segmentos de cabo: a) O patch cord ligando o switch ao patch panel. b) O cabo da rede secundria, ligando o patch panel tomada na rea de trabalho. c) O cabo entre a tomada e o PC. Dentro do padro, o cabo da rede secundria no deve ter mais do que 90 metros, o patch cord entre o patch panel e o switch no deve ter mais do que 6 metros e o cabo entre a tomada e o PC no deve ter mais do que 3 metros. Estes valores foram definidos tomando por base o limite de 100 metros para cabos de par tranado (90+6+3=99), de forma que, ao usar um cabo de rede secundria com menos de 90 metros, voc pode usar um patch cord, ou um cabo maior para o PC, desde que o comprimento total no exceda os 100 metros permitidos. Em um ambiente j existente, os cabos podem ser passados atravs de um teto falso, ou atravs das canaletas usadas pelos fios de telefone. Em casos extremos pode ser usado piso falso (piso elevado), permitindo que o cabeamento passe por baixo. O problema de usar piso falso que os suportes so caros. No caso de prdios em construo, possvel incluir canaletas especficas para os cabos de rede, facilitando o cabeamento:

As salas e os outros ambientes contendo as tomadas, onde ficam os micros, so chamadas de rea de trabalho (work area), j que em um escritrio corresponderiam s reas teis, onde os funcionrios trabalham. Na norma da ABNT, as tomadas so chamadas de "pontos de telecomunicaes" e no de "pontos de rede". Isso acontece porque o cabeamento estruturado prev tambm o uso de cabos de telefone e de outros tipos de cabos de telecomunicao, no se limitando aos cabos de rede.

Redes wireless
Em uma rede wireless, o switch substitudo pelo ponto de acesso (access-point em ingls, comumente abreviado como "AP" ou "WAP", de "wireless access point"), que tem a mesma funo central que o switch desempenha nas redes com fios: retransmitir os pacotes de dados, de forma que todos os micros da rede os recebam. A topologia semelhante das redes de par tranado, com o switch central substitudo pelo ponto de acesso. A diferena que so usados transmissores e antenas em vez de cabos.

Os pontos de acesso possuem uma sada para serem conectados em um switch tradicional, permitindo que voc "junte" os micros da rede cabeada com os que esto acessando atravs da rede wireless, formando uma nica rede, o que justamente a configurao mais comum. Existem poucas vantagens em utilizar uma rede wireless para interligar micros desktops, que afinal no precisam sair do lugar. O mais comum utilizar uma rede cabeada normal para os desktops e utilizar uma rede wireless complementar para os notebooks, palmtops e outros dispositivos mveis. Voc utiliza um switch tradicional para a parte cabeada, usando um cabo tambm para interligar o ponto de acesso rede. O ponto de acesso serve apenas como a "ltima milha", levando o sinal da rede at os micros com placas wireless. Eles podem acessar os recursos da rede normalmente, acessar arquivos compartilhados, imprimir, acessar a Internet, etc. A nica limitao fica sendo a velocidade mais baixa e a latncia um pouco mais alta das redes wireless. Isso muito parecido com juntar uma rede de 10 megabits, que utiliza um hub "burro" a uma rede de 100 megabits (ou uma rede de 100 megabits com uma rede gigabit), que utiliza um switch. Os micros da rede de 10 megabits continuam se comunicando entre si a 10 megabits, e os de 100 continuam trabalhando a 100 megabits, sem serem incomodados pelos vizinhos. Quando um dos micros da rede de 10 precisa transmitir para um da rede de 100, a transmisso feita a 10 megabits, respeitando a velocidade do mais lento. Nesse caso, o ponto de acesso atua como um bridge, transformando os dois segmentos em uma nica rede e permitindo que eles se comuniquem de forma transparente. Toda a comunicao flui sem problemas, incluindo pacotes de broadcast. Para redes mais simples, onde voc precise apenas compartilhar o acesso Internet entre poucos micros, todos com placas wireless, voc pode ligar o modem ADSL (ou cabo) direto ao ponto de acesso. Alguns pontos de acesso trazem um switch de 4 ou 5 portas embutido, permitindo que voc crie uma pequena rede cabeada sem precisar comprar um switch adicional.

Esquema de rede simples, com o ponto de acesso ligado ao modem ADSL, permitindo a conexo do notebook Com a miniaturizao dos componentes e o lanamento de controladores que incorporam cada vez mais funes, tornou-se comum o desenvolvimento de pontos de acesso que incorporam funes adicionais. Tudo comeou com modelos que incorporavam um switch de 4 ou 8 portas que foram logo seguidos por modelos que incorporam funes de roteador, combinando o switch embutido com uma porta WAN, usada para conectar o modem ADSL ou cabo, de onde vem a conexo. Estes modelos so chamados de wireless routers (roteadores wireless).

Roteador wireless com a porta WAN e um switch de 4 portas embutido O ponto de acesso pode ser ento configurado para compartilhar a conexo entre os micros da rede (tanto os ligados nas portas do switch quanto os clientes wireless), com direito a DHCP e outros servios. Na maioria dos casos, esto disponveis apenas as funes mais bsicas, mas muitos roteadores incorporam recursos de firewall, VPN e controle de acesso. Por estranho que possa parecer, as funes adicionais aumentam pouco o preo final, pois devido necessidade de oferecer uma interface de configurao e oferecer suporte aos algoritmos de encriptao (RC4, AES, etc.), os pontos de acesso utilizam controladores relativamente poderosos. Com isso, os fabricantes podem implementar a maior parte das funes extras via software, ou utilizando controladores baratos. Isso faz com que comprar um roteador wireless saia bem mais barato do que comprar os dispositivos equivalentes separadamente. A nica questo mesmo se voc vai utilizar ou no as funes extras. Existem ainda roteadores wireless que incluem um modem ADSL, chamados de "ADSL Wireless Routers" (roteadores ADSL wireless). Basicamente, eles incluem os circuitos do modem ADSL e do roteador wireless na mesma placa, e rodam um firmware que permite controlar ambos os dispositivos. O link ADSL passa ento a ser a interface WAN, que compartilhada com os clientes wireless e com os

PCs ligados nas portas do switch. O quinto conector de rede no switch ento substitudo pelo conector para a linha de telefone (line), como neste Linksys WAG54G:

Detalhe das portas em um Linksys WAG54G Embora mais raros, voc vai encontrar tambm roteadores com modems 3G integrados (chamados de Cellular Routers ou 3G Routers), que permitem conectar via EVDO (Vivo) ou UMTS/EDGE/GPRS (Claro, Tim e outras), usando um plano de dados. O modem celular pode ser tanto integrado diretamente placa principal quanto (mais comum) instalado em um slot PC-Card. A segunda opo mais interessante, pois permite que voc use qualquer placa de modem. Dois exemplos de roteadores 3G so o Kyocera KR1 e o ZYXEL ZYWALL 2WG. Em ambos os casos os roteadores usam placas externas, que so adquiridas separadamente. O Kyocera suporta tanto modems PC-Card quanto USB, enquanto o ZYXEL suporta apenas modems PC-Card:

Roteadores 3G: Kyocera KR1 e ZYXEL ZYWALL 2WG Alguns modelos combinam o modem 3G e um modem ADSL, oferendo a opo de usar a conexo 3G como um fallback para o ADSL, usando-a apenas quando o ADSL perde a conexo. Esta combinao interessante para empresas e para quem depende da conexo para trabalhar, mas resulta em produtos mais caros, que nem sempre so interessantes do ponto de vista do custo-benefcio. Continuando, alm dos pontos de acesso "simples" e dos roteadores wireless, existe ainda uma terceira categoria de dispositivos, os wireless bridges (bridges wireless), que so verses simplificadas dos pontos de acesso, que permitem conectar uma rede cabeada com vrios micros a uma rede wireless j existente. A diferena bsica entre um bridge e um ponto de acesso que o ponto de acesso permite que clientes wireless se conectem e ganhem acesso rede cabeada ligada a ele, enquanto o bridge faz o oposto, se conectando a um ponto de acesso j existente, como cliente. O bridge ligado ao switch da rede cabeada e em seguida configurado como cliente do ponto de acesso remoto atravs de uma interface web. Uma vez conectado s duas redes, o bridge se encarrega de transmitir o trfego de uma rede outra, permitindo que os PCs conectados s duas redes se comuniquem. Usar um ponto de acesso de um lado e um bridge do outro permite conectar diretamente duas redes distantes, sobretudo em prdios diferentes ou em reas rurais, onde embora a distncia seja relativamente grande, existe linha visada entre os dois pontos. Como o trabalho de um bridge mais simples que o de um ponto de acesso, muitos fabricantes aproveitam para incluir funes de bridge em seus pontos de acesso, de forma a agregar valor. Fisicamente, os bridges so muito parecidos com um ponto de acesso, j que os componentes bsicos so os mesmos. Em geral eles so um pouco mais baratos, mas isso varia muito de acordo com o mercado a que so destinados. A seguir temos o D-Link DWL-3150 e o Linksys WET54G, dois exemplos de bridges de baixo custo:

Bridges wireless: D-Link DWL-3150 e Linksys WET54G Continuando, existe tambm a possibilidade de criar redes ad-hoc, onde dois ou mais micros com placas wireless se comunicam diretamente, sem utilizar um ponto de acesso, similar ao que temos ao conectar dois micros usando um cabo cross-over. No modo ad-hoc a rea de cobertura da rede bem menor, j que a potncia de transmisso das placas e a sensibilidade das antenas so quase sempre menores que as do ponto de acesso e existem tambm limitaes com relao ao controle de acesso e aos sistemas de encriptao disponveis. Apesar disso, as redes ad-hoc so um opo interessante para criar redes temporrias, sobretudo quando voc tem vrios notebooks em uma mesma sala. Na poca do 802.11b, as redes ad-hoc ofereciam a desvantagem de no suportarem encriptao via WPA, o que tornava a rede bastante insegura. Mas, o suporte ao WPA est disponvel ao utilizar clientes com placas 802.11g ou 802.11n e pode ser ativado na configurao da rede. Com relao s placas, possvel encontrar tanto placas PC Card, Express Mini ou mini-PCI, para notebooks, quanto placas PCI e USB para micros desktop. Existem inclusive placas ultracompactas, que podem ser instaladas em um slot SD, destinadas a palmtops.

Placa Wi-Fi PC Card e placa no formato SD para uso em palmtops Praticamente todos os notebooks venda atualmente, muitos modelos de palmtops e at mesmo smartphones incluem transmissores wireless integrados. Hoje em dia, parece inconcebvel comprar um notebook sem wireless, da mesma forma que ningum mais imagina a idia de um PC sem disco rgido, como os modelos vendidos no incio da dcada de 1980. Apesar disso, bastante raro um notebook que venha com uma placa wireless "onboard". Quase sempre usada uma placa Mini-PCI (uma verso miniaturizada de uma placa PCI tradicional, que usa um encaixe prprio) ou Express Mini (a verso miniaturizada do PCI Express), que pode ser substituda, assim como qualquer outro componente. Desde que no exista nenhuma trava ou incompatibilidade por parte do BIOS, voc pode perfeitamente substituir a placa que veio pr-instalada. Existem vrios modelos de placas mini-pci no mercado, mas elas no so um componente comum, de forma que voc s vai encontrlas em lojas especializadas. possvel tambm substituir a placa que acompanha o notebook por outro modelo, melhor ou mais bem suportado no Linux, por exemplo.

Placa wireless Mini-PCI ( esquerda) e placa Express Mini No se engane pela foto. As placas mini-pci so muito pequenas, quase do tamanho de uma caixa de fsforos e os conectores da antena so quase do tamanho de uma cabea de alfinete. Eles so relativamente frgeis, por isso preciso ter cuidado ao plug-los na placa. O fio branco vai sempre no conector no canto da placa e o preto no conector mais ao centro, como na foto. Quase sempre, o notebook tem uma chave ou um boto que permite ligar e desligar o transmissor wireless. Antes de testar, verifique se ele est ativado. Em muitos casos, os botes so controlados via software (como em muitos notebooks da Acer) e precisam que um driver esteja instalado para funcionarem, como veremos em detalhes no captulo 3. Embora as placas mini-pci sejam componentes to padronizados quanto as placas PC Card, sempre existe a possibilidade de algumas placas especficas no serem compatveis com seu notebook. O ideal sempre testar antes de comprar, ou comprar em uma loja que aceite trocar a placa por outra em caso de problemas. As antenas no vo na prpria placa, mas so montadas na tampa do monitor, atrs do LCD e o sinal vai at a placa atravs de dois cabos, que correm dentro da carcaa do notebook. Isso visa melhorar a recepo, j que quando o notebook est aberto, as antenas no topo da tela ficam em uma posio mais elevada, o que melhora a recepo. Notebooks com placas 802.11b ou 802.11g utilizam duas antenas, enquanto os com placas 802.11n tipicamente utilizam trs:

Antenas da placa wireless na carcaa da tela do notebook Isso faz com que as placas Mini-PCI e Express Mini levem uma certa vantagem sobre as placas wireless PC Card ou USB em termos de recepo. As placas PC Card precisam ser muito compactas, por isso invariavelmente possuem uma antena muito pequena, com pouca sensibilidade. Por no terem as mesmas restries com relao ao espao, as antenas includas nos notebooks so maiores, o que garante uma conexo mais estvel, com um alcance muito maior. Isso ajuda at mesmo na autonomia das baterias, j que possvel reduzir a potncia do transmissor wireless. A exceo fica por conta das placas PC Card com sadas para antenas externas, como esta Senao NL-2511CD da foto a seguir. Ela uma placa 802.11b, que era muito usada para fazer wardriving durante o boom inicial das redes wireless, quando a maioria das redes wireless ainda eram desprotegidas, ou utilizavam o WEP, que podia ser quebrado rapidamente. Hoje em dia ela no teria muita utilidade, j que est limitada a 11 megabits e no oferece suporte a WPA:

Placa wireless PC-Card com duas sadas para antenas externas Muitos notebooks antigos, fabricados a partir de 2001/2002, que ainda no incluem placas wireless j possuem o slot mini-pci e a antena, permitindo que voc compre e instale uma placa mini-pci, ao invs de ficar brigando com o alcance reduzido das placas PCCard:

Conector para a placa wireless mini-PCI e detalhe com a conexo das antenas Temos em seguida as placas wireless USB, que devido praticidade e baixo custo esto se tornando cada vez mais populares. O principal motivo que elas so baratas e fceis de instalar (basta plugar na porta USB) e voc pode utilizar a mesma placa wireless tanto no desktop quanto no notebook.

Existem tanto placas com antena interna, como este modelo da Belkin, quanto com antenas externas destacveis, como no modelo abaixo. Nesses casos possvel inclusive substituir a antena por outra de maior ganho, melhorando a recepo e permitindo que voc se conecte a pontos de acesso muito mais distantes:

As placas com antena interna geralmente sofrem com uma recepo ruim, pois as antenas so simples trilhas na placa de circuito, que oferecem pouco ganho, como voc pode ver na placa D-Link desmontada da foto abaixo:

As placas USB com antena externa so melhores, j que antena oferece um maior ganho e voc pode ajustar a posio da antena para obter a melhor recepo, mas preciso tomar cuidado ou comprar, pois existem casos de placas com antenas falsas, onde a antena externa apenas um enfeite de plstico, que no sequer conectado placa. o mesmo que acontece com muitos adaptadores Bluetooth.

Bluetooth
O Bluetooth um padro para redes PAN (personal area network), ou seja, uma rede de curta distncia, usada para interligar celulares, palmtops e outros dispositivos de uso pessoal. Ele funciona como um "cable replacement", ou seja, uma tecnologia que permite interligar perifricos prximos, substituindo o uso de cabos. Ele usado por um enorme nmero de celulares, sem falar de palmtops e outros dispositivos, incluindo fones, teclados e mouses. A verso inicial do padro foi desenvolvida por um consrcio composto pela Ericsson, IBM, Nokia, Toshiba e Intel e publicada em julho de 1999. Pouco depois, o Bluetooth foi adotado pelo IEEE, dando origem ao padro 802.15.1. Isso reforou a posio do Bluetooth como um padro aberto e acelerou sua adoo, embora ele tenha sido ofuscado pelo crescimento do Wi-Fi, que ocupou muitos dos nichos aos quais o Bluetooth era destinado. A principal vantagem do Bluetooth o baixo consumo eltrico, o que permite que os transmissores sejam usados em dispositivos pequenos demais para comportar uma interface wireless, como no caso de um celular, headset, ou mesmo de um teclado ou mouse.

O uso de chips mais simples tambm faz com que os transmissores Bluetooth sejam bem mais baratos do que placas wireless Wi-Fi. Eles ainda no so muito comuns em notebooks e desktops montados, mas os adaptadores Bluetooth USB so bastante acessveis. Aqui temos um adaptador USB desmontado. Ele composto de dois controladores simples, acompanhados por alguns diodos e resistores, um cristal de clock (instalado do outro lado da placa) e um led. Para simplificar o projeto, uma trilha na prpria placa usada como antena:

Existem tambm alguns modelos com antenas externas, como o modelo da Linksys direita, mas o aumento no alcance devido ao uso da antena no to grande quanto pode parecer primeira vista e a antena torna o transmissor maior e menos prtico. Existem ainda alguns modelos de transmissores baratos, que utilizam antenas externas falsas, que nada mais so do que um tubo plstico oco, destinado a enganar os incautos. Naturalmente, o baixo consumo e o baixo custo tm seu preo. O alcance pequeno e a velocidade de transmisso bastante baixa. O Bluetooth oferece uma velocidade bruta de 1 megabit, mas devido ao overhead do protocolo de comunicao, a velocidade real (bits teis) de apenas 721 kbits em modo assncrono (o modo de transmisso menos confivel) ou 432 kbits em modo sncrono. Temos ainda mais uma certa perda devido a retransmisses de pacotes perdidos, ou corrompidos devido a interferncia, o que faz com que, na prtica, as taxas sejam ainda mais baixas. A baixa velocidade do Bluetooth o torna muito lento para uso em redes, mas suficiente para suas principais aplicaes, que so a comunicao entre o PC e o celular (ou palmtop), transferindo imagens e pequenos arquivos e permitindo o uso de headsets, teclados e mouses. Dispositivos maiores utilizam redes Wi-Fi, de forma que os dois padres acabam se complementando. No Bluetooth 2.x (o padro atual) a velocidade foi multiplicada por trs, chegando a 3 megabits brutos atravs da mudana no padro de modulao do GFSK (Gaussian frequency shift keying) para o PSK (phase shift keying), mas preciso que os dois transmissores suportem o padro, caso contrrio a taxa cai para o 1 megabit do padro original. Existem dois tipos de adaptadores Bluetooth, que se diferenciam pela potncia de transmisso. Os dispositivos classe 1 utilizam transmissores de 100 milliwatts, o que resulta em um alcance terico de 100 metros, enquanto os dispositivos classe 2 utilizam transmissores de apenas 2.5 milliwatts, o que resulta em um alcance de apenas 10 metros. Em ambos os casos, o nmero se refere a alcance em campo aberto. Como o sinal do Bluetooth muito fraco, ele atenuado rapidamente por obstculos. O sinal pode ultrapassar uma parede fina de alvenaria, permitindo que voc consiga acessar seu celular que esqueceu na sala ao lado, mas no espere nada muito alm disso. De uma forma geral, voc tem uma boa conexo apenas ao usar dois aparelhos dentro da mesma sala.

A maioria dos adaptadores USB destinados a micros PC utilizam transmissores classe 1, mas a maioria dos celulares e outros dispositivos pequenos utilizam transmissores classe 2, que oferecem um consumo eltrico mais baixo. A combinao dos dois no resulta em um alcance muito maior do que ao utilizar dois transmissores classe 2, pois pouco adianta um transmissor mais potente no PC, se ele no for capaz de captar o sinal emitido pelo outro dispositivo. A rede formada entre os dispositivos Bluetooth chamada de piconet (pico=pequena, net=rede) e composta por um dispositivo central (master) e at 7 dispositivos subordinados (slaves), que so conectados a ele. possvel adicionar at 255 "parked nodes", que so dispositivos configurados para fazerem parte da rede, mas que no esto ativos no momento. Ou seja, voc poderia conectar um grande nmero de aparelhos com Bluetooth ao PC ou a outro dispositivo central, desde que no usasse mais do que 7 deles ao mesmo tempo. Dispositivos maiores, como palmtops e celulares podem ser configurados tanto em modo master quanto em modo slave, de acordo com a situao. O celular pode operar em modo master ao usar um teclado bluetooth e em modo slave ao ser acessado pelo PC, mas dispositivos menores, como teclados e headsets operam apenas em modo slave. A segurana garantida por um processo de autenticao, chamado de pairing, onde voc define um cdigo de acesso (passkey) que precisa ser digitado nos dispositivos para criar a conexo. O pairing necessrio apenas para fazer a conexo inicial, a partir da a conexo se torna definitiva. Este sistema no particularmente seguro, mas como o alcance dos transmissores Bluetooth muito curto, ele considerado aceitvel.

Pairing em um Nokia E62 O padro Bluetooth prev o uso de diversos "profiles", que so diferentes protocolos de comunicao, desenvolvidos de forma a atender diversos cenrios de uso. Os cinco profiles mais usados so o HSP (Headset Profile), que utilizado por headsets Bluetooth, o HID(Human Interface Device Profile), usado por teclados, mouses, joysticks e outros dispositivos de entrada, o FTP (File Transfer Profile), que permite transferir arquivos, o OPP (Object Push Profile) um protocolo de transferncia de dados de uso geral, que pode ser usado para transferir contatos, fotos e outras informaes e o DUN (Dial-up Networking Profile), que usado por celulares para permitir o acesso web atravs do PC. Cada profile faz com que o transmissor Bluetooth e o dispositivo do outro lado sejam vistos de forma diferente pelo sistema. No HSP, o headset visto como uma placa de som remota, que permite o envio de streams de udio. No HID o teclado ou mouse Bluetooth visto pelo sistema como se fosse um dispositivo de entrada conectado a uma das portas USB do micro, enquanto no DUN o celular visto pelo sistema como um modem ligado a uma porta serial, que usado para "discar" para o provedor e, assim, estabelecer a conexo. Existe ainda o PAN (Personal Area Networking), que usa uma camada de emulao para permitir o trfego de pacotes Ethernet, de forma que o transmissor Bluetooth seja usado como uma interface de rede. este profile que seria usado ao ligar dois PCs em rede via Bluetooth. Embora a velocidade de uma conexo Bluetooth seja satisfatria para tarefas leves, como compartilhar a conexo e transferir pequenos arquivos (desde que voc no se importe com o limite de 721 kbits), o PAN um profile pouco usado na prtica, j que muito mais fcil ligar dois micros usando um cabo cross-over, ou uma rede wireless ad-hoc, que so mais fceis de configurar e oferecem uma velocidade maior. Aqui temos dois exemplos de uso, transferindo arquivos usando o BlueSoleil (um gerenciador Bluetooth para o Windows, fornecido com a maioria dos adaptadores bluetooth USB) e acessando os contatos em um celular da Motorola, usando o KMobileTools no Linux:

Em se tratando de redes, o uso mais popular para o bluetooth atualmente acessar a web usando o celular, usando o DUN. Antigamente, o trfego de dados nas redes GPRS era extorsivamente caro e o acesso muito lento, mas com a introduo do EDGE e das redes 3G e o surgimento de planos voltados especificamente para o acesso web, as velocidades melhoraram e o custo caiu, fazendo com que o acesso web via celular se tornasse uma opo vivel. Existem no mercado vrios modelos de modems EDGE ou EVDO em verso PC Card ou USB, mas na verdade voc no precisa do modem, j que pode utilizar o prprio celular. Em modelos antigos voc precisa encontrar o cabo apropriado (que muitas vezes demanda o uso de algum software proprietrio de comunicao), mas nos modelos atuais voc s precisa de um receptor bluetooth para o notebook. Desde que no existam obstculos, o alcance do receptor pode chegar a 10 metros, o que permite que voc deixe o celular perto da janela para melhorar a recepo em reas rurais ou com pouco sinal. Veja detalhes de como configurar a conexo tanto no Windows quanto no Linux no prximo captulo. Concluindo, o Bluetooth opera na faixa de freqncia dos 2.4 GHz, que a mesma usada pelas redes Wi-Fi. Para evitar interferncia, o Bluetooth utiliza 79 canais distintos, cada um ocupando uma faixa de freqncia de 1 MHz, e alterna entre eles rapidamente (1600 vezes por segundo) usando uma sequncia semi-aleatria, definida entre os dispositivos, diferente das redes Wi-Fi, que operam usando uma freqncia fixa. Com isso, a interferncia continua existindo, mas reduzida drasticamente, permitindo que redes Wi-Fi e transmissores Bluetooth operem no mesmo ambiente.