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Rochas & Minerais Industriais

Rochas & Minerais Industriais

Usos e Especificaes
Editores: A. B. da Luz ! F. F. Lins

ROCHAS & MINERAIS INDUSTRIAIS


USOS E ESPECIFICAES

Ado Benvindo da Luz Engo de Minas (UFPE), Mestre e Doutor em Engenharia Mineral, USP. Fernando Antonio Freitas Lins Engo Metalrgico/PUC-Rio, Mestre e Doutor em Cincias em Engenharia Metalrgica e de Materiais/COPPEUFRJ.

CETEM-MCT
CENTRO DE TECNOLOGIA MINERAL MINISTRIO DA CINCIA E TECNOLOGIA

Rio de Janeiro 2005

Copyright 2005 CETEM/MCT

Todos os direitos reservados. A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de copyright (Lei 5.988) Colaboradores

Diagramao e Editorao Eletrnica Valria Cristina de Souza Vera Lcia do Esprito Santo Souza

Capa Vera Lcia do Esprito Santo Souza

Rochas & Minerais Industriais/Ed. Ado Benvindo da Luz e Fernando Antonio Freitas Lins. Rio de Janeiro: CETEM/MCT, 2005. 867p.: il. 1.Rochas Industriais. 2. Minerais Industriais. 3. Uso e Especificaes. 4. No Metlicos. I. Centro de Tecnologia Mineral. II. Luz, Ado Benvindo da, ed. ISBN 85-7227-204-6 CDD 622.7

APRESENTAO

Este livro sobre as Rochas e Minerais Industriais, editado por Ado Benvindo da Luz e Fernando Freitas Lins, dois eminentes pesquisadores do CETEM, contribuir, sem dvida, para preencher uma lacuna na literatura tcnica nacional e na valorizao dos recursos minerais brasileiros. Alm de apresentar dois captulos introdutrios ao tema, so analisadas 31 substncias minerais de importncia para diversos fins. Para cada substncia, inicialmente ressalta-se sua importncia econmica, seguindo-se uma abordagem sobre a mineralogia e geologia, lavra e processamento, e finalmente usos e especificaes. Este livro ser de grande utilidade para profissionais, estudantes e empresrios do setor produtivo e consumidor de rochas e minerais industriais, e tenho certeza, se constituir numa referncia na literatura sobre o aproveitamento dos recursos minerais. Esto de parabns os editores, autores dos captulos e o Centro de Tecnologia Mineral - CETEM, que assim cumpre uma das atribuies de sua misso em prol do desenvolvimento mineral brasileiro, e todos aqueles que, direta ou indiretamente, contriburam para a elaborao desta obra.

Rio de Janeiro, novembro de 2005 Avlio Antnio Franco Subsecretrio de Coordenao das Unidades de Pesquisa-MCT

PREFCIO
Este livro se originou da percepo dos editores da lacuna existente na literatura tcnica nacional sobre as rochas e minerais industriais, em descompasso com sua crescente importncia no Brasil. Vrias geraes de profissionais (inclusive as dos editores) do setor mineral foram marcados em sua formao pela cultura dos minerais metlicos e das grandes empresas. Diferentemente, na classe dos no metlicos, ou das rochas e minerais industriais, predomina a produo por pequenas e mdias empresas, assim como por arranjos produtivos locais (APLs). H outra caracterstica dessa classe, para um grande nmero de substncias minerais, que a diferencia da classe dos metlicos: no h muita troca de informaes nem se publica muito sobre os usos e as especificaes, e cada empresa tende a considerar as caractersticas de seu produto como um segredo industrial. Outra diferena marcante a possibilidade de agregar valor ao produto mineral, conferindo-lhe propriedades para usos especficos. Assim, enquanto cobre cobre e ouro ouro, negociados por preos cotados internacionalmente, um produto de feldspato ou caulim , entre muitos outros, pode apresentar diferena de vrias vezes no preo. A tecnologia, para esses casos, um insumo fundamental. Este livro oferece ao leitor dois captulos introdutrios e um perfil de 31 substncias minerais. As substncias foram escolhidas tanto pela importncia, como pela disponibilidade dos especialistas internos e externos ao CETEM, que graciosamente colaboraram na elaborao dos captulos. Algumas das substncias (nefelina sienito e zeolita) no so produzidas ainda no Brasil, mas apresentam depsitos promissores. Por outro lado, no foram includos, nesta primeira edio, os importantes segmentos dos agregados para construo civil (areia e brita) e o de rochas ornamentais, porque, ao conhecimento dos editores, suas associaes empresariais (ANEPAC e ABIROCHAS) estavam trabalhando na elaborao de livro ou manual especfico. O projeto que ajudou a viabilizar as atividades, que resultaram na edio deste livro, foi apoiado, aps submetido a um edital, pelo Fundo Setorial Mineral, atravs do CNPq. Registramos nossos agradecimentos a ambos, bem como aos autores dos diversos captulos.

Rio de Janeiro, novembro de 2005 Editores: Ado Benvindo da Luz e Fernando A. Freitas Lins

SUMRIO

PARTE I: INTRODUO GERAL 01.PANORAMA DA PRODUO E CONSUMO DE ROCHAS E .............................................. 011 MINERAIS INDUSTRIAIS NO BRASIL Fernando A. Freitas Lins 02. DESEMPENHO FUNCIONAL DOS MINERAIS INDUSTRIAIS: ......................................... 031 DESAFIOS TECNOLGICOS, FERRAMENTA DE MARKETING E ESTRATGIA DE VALORIZAO Renato R. Ciminelli PARTE II: ROCHAS E MINERAIS INDUSTRIAIS: USOS E ESPECIFICAES 03. AGALMATOLITO .................................................................................................................. 073 Ado Benvindo da Luz, Paulo Tomedi e Rodrigo Martins 04. AMIANTO .............................................................................................................................. 085 Normando Claudino Moreira de Queiroga, Renato Ivo Pamplona, William Bretas Linares, Ado Benvindo da Luz e Ivan Falco Pontes 05. AREIA INDUSTRIAL ............................................................................................................. 107 Ado Benvindo da Luz e Fernando A. Freitas Lins 06. AGROMINERAIS/ENXOFRE .............................................................................................. 127 Gildo de Arajo S C. de Albuquerque (in memoriam), Ronaldo Simes L. Azambuja e Fernando A. Freitas Lins 07. AGROMINERAIS/FOSFATO ................................................................................................ 141 Francisco E. Lapido Loureiro, Marisa Bezerra de Mello Monte e Marisa Nascimento 08. AGROMINERAIS/POTSSIO ............................................................................................... 173 Marisa Nascimento, Marisa Bezerra de Mello Monte e Francisco E. Lapido Loureiro 09. ARGILA/ATAPULGITA E SEPIOLITA................................................................................. 201 Ado Benvindo da Luz e Salvador Luiz M. de Almeida 10. ARGILA/BENTONITA ......................................................................................................... 217 Ado Benvindo da Luz e Cristiano Honrio de Oliveira 11. ARGILA/CAULIM ................................................................................................................. 231 Ado Benvindo da Luz, Antnio Rodrigues de Campos, Eduardo Augusto de Carvalho e Luiz Carlos Bertolino

12. BARITA .................................................................................................................................. 263 Ado Benvindo da Luz e Carlos Adolpho Magalhes Baltar 13. BAUXITA ............................................................................................................................... 279 Joo Alves Sampaio, Mnica Calixto de Andrade e Achilles Junqueira Bourdot Dutra 14. BERILO .................................................................................................................................. 305 Marcelo Soares Bezerra e Jlio de Rezende Nesi 15. CALCRIO E DOLOMITO ................................................................................................... 327 Joo Alves Sampaio e Salvador Luiz Matos de Almeida 16. CROMITA ............................................................................................................................... 351 Joo Alves Sampaio, Mnica Calixto de Andrade e Paulo Renato Perdigo Paiva 17. DIAMANTE ........................................................................................................................... 375 Mario Jorge Costa e Ado Benvindo da Luz 18. DIATOMITA .......................................................................................................................... 399 Silvia Cristina Alves Frana, Ado Benvindo da Luz e Paulo Francisco Inforati 19. FELDSPATO .......................................................................................................................... 413 Ado Benvindo da Luz e Jos Mario Coelho 20. FLUORITA ............................................................................................................................. 431 Joo Alves Sampaio, Mnica Calixto de Andrade e Carlos Adolpho Magalhes Baltar 21. GIPSITA ................................................................................................................................. 449 Carlos Adolpho Magalhes Baltar, Flavia de Freitas Bastos e Ado Benvindo da Luz 22. GRAFITA ............................................................................................................................... 471 Joo Alves Sampaio, Mnica Calixto de Andrade, Paulo Renato Perdigo Paiva e Achilles Junqueira Bourdot Dutra 23. MAGNESITA .......................................................................................................................... 489 Lus Rodrigues Arma Garcia, Paulo Roberto Gomes Brando e Rosa Malena Fernandes Lima 24. MANGANS .......................................................................................................................... 515 Joo Alves Sampaio, Mnica Calixto de Andrade, Achilles Junqueira Bourdot Dutra e Mrcio Torres Moreira Penna 25. MICA ...................................................................................................................................... 531 Patrcia Maria Tenrio Cavalcante, Carlos Adolpho Magalhes Baltar e Joo Alves Sampaio 26. NEFELINA SIENITO ............................................................................................................ 545 Joo Alves Sampaio e Silvia Cristina Alves Frana

27. RMIS: ROCHAS E MINERAIS PARA CERMICA DE REVESTIMENTO ......................... 559 Mnica Calixto de Andrade, Joo Alves Sampaio, Ado Benvindo da Luz e Alberto Buoso 28. RMIS: ARGILAS PARA CERMICA VERMELHA ............................................................... 583 Marsis Cabral Junior, Jos Francisco Marciano Motta, Amilton dos Santos Almeida e Luiz Carlos Tanno 29. TALCO ................................................................................................................................... 607 Ivan Falco Pontes e Salvador Luiz Matos de Almeida 30. TERRAS RARAS ..................................................................................................................... 629 Simon Rosental 31. TITNIO: MINERAIS DE TITNIO .................................................................................... 655 Carlos Adolpho Magalhes Baltar, Joo Alves Sampaio e Mnica Calixto de Andrade 32. VERMICULITA ...................................................................................................................... 677 Jos Fernandes de Oliveira Ugarte, Joo Alves Sampaio e Silvia Cristina Alves Frana 33. ZEOLITAS NATURAIS .......................................................................................................... 699 Nlio das Graas de Andrade da Mata Resende e Marisa Bezerra de Mello Monte GLOSSRIO

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1. Panorama da Produo e Consumo de Rochas e Minerais Industriais no Brasil


Fernando A. Freitas Lins 1

1. INTRODUO
Qualquer atividade agrcola ou industrial, no campo da metalurgia, da indstria qumica, da construo civil ou do cultivo da terra, utiliza os minerais ou seus derivados. Os fertilizantes, os metais e suas ligas, o cimento, a cermica, o vidro, so todos produzidos a partir de matrias-primas minerais. cada vez maior a influncia dos minerais sobre a vida e o desenvolvimento de um pas. Com o aumento das populaes, cada dia se necessita de maior quantidade de minerais para atender s crescentes necessidades. Em nvel mundial, a acelerao da produo de matrias-primas minerais foi extraordinria nas ltimas dcadas. Com efeito, estimou-se (Wellmer e BeckerPlate, 2001) que, ao longo da histria da humanidade, at o final do Sculo XX, o consumo acumulado dos velhos metais (Au, Sn, Cu e Fe) alcanou menos de 50% por volta da 2a Grande Guerra. (Como curiosidade, para o ouro a produo acumulada foi estimada em 130 mil t.) O abastecimento de matrias-primas , sem dvida, um desafio que preocupa os governos, particularmente os dos pases em desenvolvimento, nos quais o crescimento demogrfico ser superior. Este abastecimento exige conhecimento dos prprios recursos minerais; estratgias para sua explorao e explotao; e mecanismos para que o valor agregado de sua extrao no seja apropriado pelos pases ricos, que geralmente so os que dispem de capital e tecnologia; mas, ao contrrio, pelos pases produtores, aumentando assim a qualidade de vida e os nveis de emprego de seus habitantes, e com o desafio de faz-lo minimizando os impactos ambientais (Calvo, 2001). O impacto no planeta ocorre tanto pela ao da prpria natureza como pelas atividades humanas. Wellmer e Becker-Plate (2001) quantificaram a movimentao total de material slido, resultando em 72 bilhes de m3/ano, segundo discriminado a seguir:
1Eng. Metalrgico/PUC-Rio, D.Sc. em Engenharia Metalgica/COPPE-UFRJ, Pesquisador Titular do CETEM/MCT

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

Geognico (37 bilhes de m3/ano): (a) eroso do solo pela gua ~ 20; (b) gerao de crosta ocenica ~10 e (c) formao de montanhas ~ 7. Antropognico (35 bilhes de m3/ano): (a) minerao ~ 17,8 incluindo os produtos minerais e os rejeitos de lavra e processamento e (b) massa movimentada em obras de engenharia estrutural e civil ~ 17,2.

Verifica-se que cerca da metade do material slido movimentado no planeta de origem antropognica. Desta parcela, a minerao e a construo civil compartilham, quase igualmente, a responsabilidade pelo impacto na Terra . O impacto ambiental da explotao dos minerais metlicos e energticos tende a ser mais grave que o provocado pela produo de rochas e minerais industriais (RMIs, como nos referiremos aqui com freqncia). Drenagem cida e contaminao com metais pesados so mais regularmente verificadas na extrao de minerais metlicos e carves, via de regra requerendo tratamentos especiais preventivos ou corretivos. As mineraes de RMIs normalmente no geram aqueles problemas, mas, como s vezes se encontram em reas mais habitadas ou prximas a cidades, enfrentam o desafio de evitar danos paisagsticos, de disposio adequada dos estreis da lavra e dos rejeitos do processamento, e no raro disputam espao fsico com a comunidade em seu entorno. A produo mundial de minerais, incluindo os energticos (carvo, petrleo etc.), segundo estimativa para o ano 2000, foi de 32 bilhes de toneladas (Wellmer e Becker-Plate, 2002). Desse total, cerca de 60% so de minerais (dos quais 2/3 de agregados para a construo civil) e 40% de energticos. Os minerais metlicos fundamentaram o desenvolvimento industrial do Sculo XIX, que se prolongou pelo sculo seguinte. Os recursos energticos foram os grandes protagonistas do Sculo XX, e ainda o so neste novo sculo. De acordo com Kuzvart, citado por Calvo (2001), as rochas e minerais industriais (RMIs) sero as matrias-primas tpicas da segunda revoluo industrial, as matrias-primas do terceiro milnio, por serem imprescindveis na fabricao de produtos demandados pela sociedade ps-industrial (plstico, fibra ptica, componentes eletrnicos etc.).

Seria importante um estudo de consolidao dos dados sobre a gerao de estreis nas operaes de lavra e de rejeitos nas usinas de processamento de minrios no Brasil. Essas informaes sero teis para o acompanhamento do impacto fsico da atividade de minerao em nosso territrio, inclusive com uma pr-qualificao do potencial de contaminao, por um lado, e de reaproveitamento dos minerais dos rejeitos, por outro.

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Sem embargo, prevalecer a importncia das RMIs nos usos tradicionais, como construo civil, entre outros, que demandaro grandes volumes de matrias-primas para atender a demanda reprimida de conforto material e de infra-estrutura de populaes ainda crescentes. No Brasil, com a predominncia de pequenas e mdias empresas e Arranjos Produtivos Locais-APLs na produo de rochas e minerais industriais, a atividade mineral pode ser uma opo importante para gerao de emprego e renda. Diversos autores sugerem a convenincia de usar a produo de RMIs como uma medida aceitvel do amadurecimento industrial de um pas (Calvo, 2001). Assim, quanto mais tarde ocorre o momento em que a produo nacional de RMIs supera, em valor, a produo de minerais metlicos, mais recente a industrializao deste pas. Pases como a Inglaterra (primeiramente) e os EUA j ultrapassaram esse momento h dcadas. O Brasil parece confirmar esse padro. Com efeito, com os ltimos dados oficiais, de 2000, as RMIs (ou no-metlicos) responderam por 15% do valor da produo mineral, os metlicos por 20%, a diferena cabendo quase toda aos energticos (DNPM, 2001a). Tendo em vista a elevao recente da cotao internacional dos metais e energticos, a participao das RMIs deve ser menor atualmente. As RMIs, com reservas abundantes e produo em diversos pases, em geral no sofrem grandes oscilaes de preos. Os fatores que mais influenciam na variao dos preos so (Calvo, 2001): aumento do PIB do pas produtor, o descobrimento de novas aplicaes, o aparecimento no mercado de substitutos ou similares, as polticas governamentais de construo e obras pblicas, o desenvolvimento de novas tecnologias e as variaes do preo de energia. Neste captulo sero apresentados, em seqncia, a classificao dos minerais, com nfase nas rochas e minerais industriais; um panorama de longo perodo (1975-2004) da produo e consumo de algumas substncias minerais em nosso pas; a evoluo do consumo per capita de alguns materiais; e a relevncia econmica da minerao e das RMIs, estimando-se o valor do negcio mineral brasileiro.

2. CLASSIFICAO DOS MINERAIS


A questo de classificao dos minerais controversa. Na indstria mineral, os minrios ou minerais so normalmente classificados em trs grandes classes: metlicos, no-metlicos e energticos (Luz e Lins, 2004). Os minerais metlicos, de imediato entendimento, so aqueles dos quais os metais so extrados para suas

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

inmeras aplicaes. Os energticos tambm no geram dubiedade por sua denominao, pois deles derivam as diversas modalidades de energia. A terminologia no-metlicos, todavia, traz um problema em si: antes uma negao, ou seja, a denominao pelo que no . Uma tendncia mais recente subdividir a classe dos minerais que no compe a classe dos metlicos nem a dos energticos em outras classes, conferindo mais clareza quando se faz referncia a seus membros constituintes. Com essa perspectiva, apresenta-se, a seguir, a classificao que a nosso ver embasa o escopo deste livro, que abordar as Rochas e Minerais Industriais (RMIs). Nesta classe, diferentemente das classes dos metlicos e dos energticos, os minerais se aplicam diretamente, tais como se encontram ou aps algum tratamento, ou se prestam como matria-prima para a fabricao de uma grande variedade de produtos. Em sntese, a classificao contempla as classes: metlicos, RMIs, energticos, gemas e guas. A lista complementada com algumas categorias de aplicaes minerais sugeridas (Cabral et al., 2005). Minerais Metlicos Ferrosos (tm uso intensivo na siderurgia e formam ligas importantes com o ferro): alm do prprio ferro, mangans, cromo, nquel, cobalto, molibdnio, nibio, vandio, wolfrmio;

No-ferrosos: bsicos (cobre, zinco, chumbo e estanho) e leves (alumnio, magnsio, titnio e berlio); Preciosos: ouro, prata, platina, smio, irdio, paldio, rutnio e rdio; Raros: escndio, ndio, germnio, glio etc.

Rochas e Minerais Industriais (RMIs) Estruturais ou para construo civil: agregados (brita e areia), minerais para cimento (calcrio, areia, argila e gipsita), rochas e pedras ornamentais (granito, gnaisse, quartzito, mrmore, ardsia etc.), argilas para cermica vermelha, artefatos de uso na construo civil (amianto, gipsita, vermiculita etc.);

Indstria qumica: enxofre, barita, bauxita, fluorita, cromita, pirita etc.; Cermicos: argilas, caulins, feldspatos, slica, talco etc.; Refratrios: magnesita, bauxita, cromita, grafita etc.; Isolantes: amianto, vermiculita, mica etc.; Fundentes: fluorita, calcrio, criolita etc.;

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Abrasivos: diamante, granada, quartzito, corndon etc.; Minerais de carga: talco, gipsita, barita, caulim, calcita etc.; Pigmentos: barita, ocre, minerais de titnio; Agrominerais (minerais e rochas para a agricultura): fosfato, calcrio, sais de potssio, enxofre, feldspato, flogopita, gipsita, zelita etc.; Minerais ambientais (tambm denominados de minerais verdes): bentonita, atapulgita, zelitas, vermiculita etc., utilizados (na forma natural ou modificados) no tratamento de efluentes, na adsoro de metais pesados e espcies orgnicas, ou como dessulfurantes de gases (calcrio).

Gemas Pedras preciosas: diamante, esmeralda, safira, turmalina, opala, topzio, guas marinhas, ametista, etc. (Segundo especialistas, a terminologia semi-preciosas no deve ser mais usada.) guas Minerais e Subterrneas. Minerais Energticos

Radioativos: urnio e trio; Combustveis fsseis: petrleo, turfa, linhito, carvo e antracito, que embora no sejam minerais no sentido estrito (no so cristalinos e nem de composio inorgnica) so estudados pela geologia e extrados por mtodos de minerao.

As RMIs podem adicionalmente ser agrupadas conforme sejam estritamente ou rochas ou minerais (Calvo, 2001). Assim, podem ser subdivididas em rochas industriais (agalmatolito, bauxita, calcrio, dolomito, quatzito etc.) e minerais industriais (apatita, barita, magnesita, talco etc.) Uma outra apresentao tem se estabelecido em vrios pases atuantes no setor de minerais industriais, e no Pas tem sido disseminada pelo especialista Renato Ciminelli. Essa classificao divide os minerais industriais segundo a funo que apresentam em suas aplicaes. O tema ser tratado em profundidade no prximo captulo, e apresenta-se a seguir apenas a sntese da classificao:

Minerais fsicos (mantm a identidade fsica original): estruturais, cargas e

extensores, auxiliares de processos, fundio etc.

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

Minerais qumicos (perdem a identidade original): insumos para a indstria qumica, insumos para fertilizantes, auxiliares de processos qumicos, insumos para cermica, fluxo e metalurgia etc.

Vale ressaltar a dificuldade de uma classificao rgida para os minerais, pois muitos se enquadram perfeitamente em duas ou mais das subclasses, quaisquer que sejam as classificaes adotadas. Exemplos: a bauxita e a cromita servem, respectivamente, extrao dos metais Al e Cr, como tambm so usadas para fabricao de compostos qumicos; o diamante gema e o diamante industrial para uso abrasivo. A lista seria interminvel.

3. PRODUO E CONSUMO DE RMIS NO BRASIL


Apresenta-se nesta seo a evoluo histrica da produo brasileira e do consumo aparente de algumas RMIs selecionadas, para o perodo 1975-2004. O objetivo foi oferecer ao leitor um panorama da evoluo, sem analisar as razes que determinaram os valores de produo ou de consumo. Tambm no analisaremos aquelas RMIs que so mais exportadas (rochas ornamentais, caulim, grafita, entre outras) ou, ao contrrio, aquelas que apresentam produo insuficiente para atender o consumo interno e so importadas (fosfato, potssio, enxofre etc.). Os captulos deste livro analisam 31 substncias minerais. Publicaes recentes tambm apresentam informaes (Coelho et al., 2005; DNPM, 2005a; DNPM, 2005b). Houve alguma dificuldade para obter informaes sobre determinadas RMIs. Por exemplo, a produo de argilas comuns para a produo de cermica vermelha no acompanhada anualmente no Sumrio Mineral; embora de baixo valor e de produo muito informal, so cerca de 82 Mt/ano (ABC, 2004), perdendo apenas, em quantidade, para os agregados de uso na construo civil (areia e brita) e minrio de ferro. Outro caso, a areia de uso industrial, tambm no consta do Sumrio; sua incluso se justifica pelos vrios usos que apresenta. Nas Tabelas 1 e 2 houve um agrupamento pelo critrio de associar a rocha ou o mineral aplicao que responde pelo seu principal consumo em quantidade. As matrias-primas para construo civil constituem o grupo mineral que mais extrado em volume. O setor de construo de longe o setor industrial que mais consome RMIs em quantidade, principalmente pelos agregados, e em variedade, quando se considera os artefatos que se destinam ao complemento/acabamento das construes. Por exemplo, o amianto, usado principalmente (90%) na fabricao de fibrocimento (telhas e caixas dgua), de emprego final na construo de moradias e galpes.

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O fosfato, matria-prima para fertilizantes, associado com a agricultura, assim como o enxofre, usado em sua maior parte para fabricao de fertilizantes. H tambm os minerais de consumo distribudo em duas ou trs aplicaes, como o caulim, na manufatura de papel e cermica. Em outro extremo, diversos minerais so consumidos em tantas aplicaes que nenhuma delas pode ser representativa de sua utilizao. Os agregados de construo (areia e brita) apresentam os mesmos valores de produo e consumo, e no foram repetidos na Tabela 2.
Tabela 1: Evoluo da produo de algumas RMIs no Brasil.
Materiais de Uso na Construo Civil Agregados Areia Agregados Brita Cimento Crisotila Gipsita [bruta] R. Ornamentais [bruta] Vermiculita [benef.] Agrominerais Enxofre [S contido]) Fosfato [concentrado] Potssio [K2O contido] Outras RMIs Bentonita [beneficiada] Caulim [beneficiado] Diamante Diatomita [calcinada] Feldspato [beneficiado] Fluorita Grafita [concentrado] Magnesita [calcinada] Mica (bruta) Talco/Pirofilita [bruto]
un Mt Mt Mt kt Mt Mt kt un kt Mt kt un kt Mt kct kt kt kt kt kt kt kt 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2001 2002 2003 2004

n.d. n.d. 9,4 73,9 0,40 n.d. 0,80


1975

n.d. n.d. 22,1 170 0,57 n.d. 10,0


1980

n.d. n.d. 20,6 165 0,18 n.d. 9,00


1985

14,9 85,6 25,8 205 0,82 1,67 5,71


1990

87,0 105 28,3 210 0,95 1,89 3,39


1995

226 156 39,2 209 1,50 2,84 24,1


2000

236 163 38,9 173 1,51 3,06 21,5


2001

230 156 38,0 195 1,63 3,70 22,6


2002

191 130 34,0 231 1,53 6,08 26,1


2003

187 129 34,4 252 1,47 6,40 25,1


2004

25,0 0,41 0,0


1975

131 2,79 0,0


1980

229 4,21 1,51


1985

276 3,12 113


1990

265 3,89 374


1995

323 4,73 352


2000

385 4,81 319


2001

384 5,08 337


2002

395 5,58 416


2003

396 6,07 403


2004

112 0,17 200 5,65 76,4 57,4 5,26 173 0,39 155

260 0,41 380 14,5 123 55,4 16,4 316 4,8 365

173 0,52 450 17,4 92,9 73,0 27,2 261 2,8 558

180 0,66 600 13,3 105 70,5 28,9 345 5,0 470

150 1,07 676 15,1 173 89,4 28,0 316 5,2 626

274 1,64 1000 7,20 118 42,9 71,2 280 4,0 474

179 1,73 700 6,73 69,2 43,7 60,7 266 4,0 398

185 1,76 500 5,84 45,2 47,9 60,9 269 4,0 348

199 2,08 400 6,92 53,5 56,3 70,7 306 5,0 369

227 2,20 300 7,20 116 57,8 76,3 366 5,0 401

Fontes: compilao e adaptao do autor a partir do Sumrio Mineral (DNPM), Balano Mineral Brasileiro (DNPM) e Anurio Mineral Brasileiro (DNPM).

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

Tabela 2: Evoluo do consumo aparente de algumas RMIs no Brasil.


Materiais de Uso na Construo Civil Cimento Crisotila Gipsita (bruta) R. Ornametais[ bruta] Vermiculita [benef.] Agrominerais Enxofre (S contido) Fosfato [concentrado] Potssio [K2O contido] Outras RMIs Bentonita Caulim [beneficiado] Diamante Diatomita [calcinada] Feldspato [beneficiado] Fluorita Grafita [concentrado] Magnesita [calcinada] Mica (bruta) Talco/Pirofilita [bruto]
un Mt kt Mt Mt kt un Mt Mt Mt un kt kt kct kt kt kt kt kt kt kt 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2001 2002 2003 2004

9,4 103 0,40 n.d. n.d. 1975 0,46 0,40 0,55 1975 124 170 1770 24,5 76,4 35,0 5,18 134 n.d. 155

22,1 195 0,58 n.d. 9,61 1980 1,10 1,22 1,29 1980 273 230 3660 39,6 119 85,1 8,74 227 n.d. 365

20,5 145 0,56 n.d. 8,81 1985 1,34 4,25 1,07 1985 186 330 n.d. 32,5 92,9 72,4 18,6 176 2,0 554

25,8 170 0,82 1,90 13,3 1990 1,19 3,32 1,20 1990 211 390 45 15,3 98,1 45,6 18,9 163 2,9 469

28,6 182 0,96 1,27 16,8 1995 1,54 4,42 1,76 1995 208 490 n.d. 26,1 160 107 18,3 175 3,1 628

39,2 182 1,55 3,15 15,9 2000 2,03 5,71 2,97 2000 357 254 1340 26,5 116 74,6 51,0 208 3,1 477

39,0 152 1,57 2,02 14,3 2001 1,94 5,69 2,76 2001 252 303 825 18,4 67,1 61,9 57,5 260 2,9 399

37,8 119 1,63 2,50 11,2 2002 1,79 6,14 2,96 2002 185 318 780 18,4 44,1 80,3 49,0 242 3,3 347

33,6 109 1,52 4,51 22,1 2003 1,89 6,69 3,55 2003 197 235 328 21,4 54,4 78,0 58,3 278 4,6 368

33,9 121 1,46 4,61 24,0 2004 2,19 7,64 4,49 2004 226 56,5 n.d. 24,0 116 70,9 64,4 276 5,7 401

Fontes: compilao e adaptao do autor a partir do Sumrio Mineral (DNPM), Balano Mineral Brasileiro (DNPM) e Anurio Mineral Brasileiro (DNPM).

4. CONSUMO PER CAPITA DE MINERAIS


O consumo per capita de minerais e materiais um indicador normalmente usado para avaliar o grau de desenvolvimento material de um pas. Os pases industrializados geralmente consomem algumas vezes mais que aqueles em desenvolvimento. Alguns destes, como a China, tm acelerado o consumo de minerais, a reboque de altos nveis de crescimento econmico por muitos anos. O efeito China na evoluo da cotao internacional das commodities noticiado freqentemente. Esse pas, com sete vezes a nossa populao, e um PIB per capita ainda bem inferior, j nos ultrapassou no consumo per capita de ao, cimento, entre muitos outros minerais e materiais. A ttulo de ilustrao, apresenta-se o consumo per capita anual de minerais e metais (m&m), carvo e petrleo no Brasil, na Alemanha (Wellmer e Becker-Plate, 2002) e nos EUA (The future begins, 2004):

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Brasil: 3,1 de m&m + 0,1 de carvo + 0,5 de petrleo = 3,7 t; Alemanha: 10,5 de m&m + 2,5 de carvo + 1,6 de petrleo = 14,6 t; EUA: 17,6 de m&m + 3,4 de carvo + 3,1 de petrleo = 24,1 t.

O consumo acumulado de um cidado nascido hoje, ao longo de uma vida de 70 anos, mantidos os padres de consumo respectivos, seria: no Brasil, 260 t; na Alemanha, 1020 t; e nos EUA, 1690 t. A cesta de minerais do brasileiro (140 t de agregados, 35 t de petrleo, 14 t de cimento, 8 t de ao etc.) ter, como visto, um volume entre 4 e 7 vezes menor que as de seus contemporneos europeu e norte-americano. O IBGE, desde 1992, atualiza uma lista de indicadores de desenvolvimento sustentvel, agrupados em indicadores econmicos, sociais e ambientais. As informaes podem ser acessadas no stio dessa instituio. Um dos vrios indicadores econmicos o consumo per capita de um conjunto de 17 substncias minerais metlicas, 16 no-metlicas e 3 energticas. As recomendaes da comisso de Desenvolvimento Sustentvel-CDS da ONU destacam a importncia do indicador intensidade de uso, definido pela quantidade consumida de determinado material dividida pelo PIB (geralmente em kg/US$ 100). Quanto mais moderna uma economia, mais se espera que o setor de produo de matrias-primas, per si, tenha menor participao no PIB, com a agregao de valor via produtos mais elaborados. A involuo da intensidade de uso de uma determinada commodity reflete esta mudana, mesmo com o consumo per capita crescendo. Trata-se da inflexo para uma economia onde o setor tercirio (Servios) prepondera sobre o setor secundrio (Indstria). Apresenta-se na Tabela 3 um exerccio para o consumo aparente de alguns materiais no Brasil, entre 1970 e 2004. Para efeito de comparao, foram selecionados aqueles para os quais foram encontrados mais facilmente dados internacionais publicados. O cimento, representando a construo civil (habitao e infra-estrura). O ao, material pesado clssico, desde o sculo XIX lastreando a infra-estrutura e a indstria pesada. O cobre, freqentemente usado como uma medida do desenvolvimento industrial, utilizado em construes, produtos eltricos e mquinas e equipamentos. O alumnio, o metal leve cuja produo ascendeu ao longo do Sculo XX, empregado como material estrutural em construo e transporte e tambm em embalagem, e tem substitudo o ao em algumas aplicaes.

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

Tabela 3: Evoluo de consumo per capita de alguns materiais no Brasil.


Material
Cimento Consumo (Mt) kg/hab Ao Consumo (Mt) kg/hab Cobre Consumo (kt) kg/hab Alumnio Consumo (kt) kg/hab
POPULAO -106

1970 9,40 101 6,24 67 85,3 0,92 97,7 1,1 93,1

1975 17,4 162 8,93 83 160 1,5 240 2,2 107,3

1980 22,4 184 10,9 90 215 1,8 350 3,0 121,6

1985 20,5 153 10,4 77 110 0,82 329 2,5 134,2

1990 26,0 177 11,7 79,8 207 1,4 317 2,2 146,6

1995 28,5 179 15,7 98,9 268 1,7 503 3,2 158,9

2000 39,2 229 19,2 112 328 1,9 604 3,5 171,3

2002 37,8 214 18,7 106 255 1,4 701 4,0 176,4

2004 33,9 187 21,5 118 325 1,8 789 4,3 181,6

Fontes: BEN/MME (2005), Sumrio Mineral (DNPM), Balano Mineral Brasileiro (DNPM) e Menzie (2003).

Os dados da Tabela 3, com respeito ao consumo per capita, mostram diferentes padres de evoluo entre 1970 e 2004. O cimento e o ao tiveram seu consumo aumentado em quase duas vezes. O cobre, com oscilaes mais bruscas, chega ao fim do perodo com um consumo tambm duas vezes superior ao do ano 1970. O alumnio um destaque pelo crescimento, embora tambm com oscilaes, aumentando em quatro vezes seu consumo per capita. Uma anlise mais atenta , no entanto, revela que, em 1980, o consumo aparente per capita dos quatro materiais alcanou nveis bem superiores aos de 1970, havendo uma involuo nos anos seguintes, e uma recuperao a partir de 1995. A seguir, faz-se uma comparao com a evoluo do consumo per capita de outros pases (Menzie, 2003; USGS, 2005). O cimento variou nos EUA de 41 a 374 kg, entre 1910 e 2000, com tendncia ainda de crescimento; o nvel dos 300 kg foi alcanado nos anos 1960.

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Outras naes industrializadas j estabilizaram o consumo, no perodo entre 1970 e 2000, como o Reino Unido (260 kg) e o Japo (550 kg), ou apresentam queda de consumo, caso da Frana, de 540 a 340 kg. A China iniciou os anos 1970 com consumo de 12 kg (quase dez vezes menos que o Brasil), nos igualando no incio de 1990 e superando em duas vezes em 2000. Nos EUA, o consumo de ao em 1910 era de 264 kg, alcanando um mximo no incio dos anos 70 (420 kg), decrescendo para 350 kg em 1990. Aps, voltou a crescer, superando, no final dos anos 90 e incio desta dcada, o nvel mximo atingido anteriormente. Interessante registrar que h quase cem anos atrs os EUA j apresentavam consumo per capita de ao bem superior ao Brasil de hoje. O consumo de cobre nos EUA, entre 1970 e 2000, est estabilizado em 1011 kg, com ligeira tendncia de decrscimo. No Reino Unido houve uma queda acentuada no mesmo perodo, de 10 a 6 kg. A China quase multiplicou por dez seu consumo nas trs dcadas em anlise, de 0,2 para 1,8 kg, igualando o consumo brasileiro. O consumo de alumnio nos EUA era de apenas 0,2 kg no incio do sculo passado, superando casa dos 20 kg nos anos 1970-1980, e atingindo 30 kg em 1995, mantendo tendncia de crescimento. A Frana tambm apresenta crescimento, entre 9 e 15 kg, no perodo 1970-1995, assim como o Japo, entre 14 e 30 kg. J o Reino Unido estabilizou seu consumo de alumnio entre 10 e 11 kg neste perodo. A China saiu de 0,2 kg, em 1970, para 2 kg, em 1995, multiplicando por dez seu consumo por habitante. Cada pas, com sua cultura prpria e condicionantes climticos, apresenta padres de consumo diferenciados para cada commodity. Por exemplo, o Japo consome de cimento 550 kg por habitante, 50% a mais que os EUA, explicado pela preferncia japonesa por estradas pavimentadas com concreto, enquanto os EUA privilegiam as asfaltadas e usam mais madeira na construo de moradias. Outro exemplo, o Brasil consome, per capita, quatro vezes mais cermica de revestimento que os EUA e o Japo. Os pases da OCDE teriam acordado uma meta de reduzir, nas quatro primeiras dcadas deste sculo, por um fator de 10, a intensidade de uso de materiais (Materials, 1998). Equivaleria, para esses pases, decrescer de 300 para apenas 30 kg/US$ 100. Tecnologia para tal j estaria disponvel. Nesse sentido, foi assinalado que o Japo utiliza, per capita, metade dos materiais e energia dos EUA, com um padro de vida similar.

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

A intensidade de uso de alguns materiais nos EUA foi analisada (Materials, 1998). A do ao foi decrescente ao longo de todo o Sculo XX; portanto, o ao foi menos crtico para o crescimento da economia, mesmo com o consumo per capita crescendo. J a intensidade de uso do alumnio aumentou quase 100 vezes at se estabilizar na dcada de 1970, enquanto o consumo per capita segue crescendo. A intensidade de uso do plstico, material moderno, sinttico, da metade do sculo passado, continua em crescimento desde a dcada de 1940. Seguindo-se padro similar, espera-se que no Brasil ocorra, em seu processo de modernizao, um crescimento da intensidade de uso daqueles materiais da Tabela 3, dentre outros, inclusive as RMIs, por muitos anos. Aps a estabilizao e o decrscimo da intensidade de uso, por longo tempo ainda dever crescer o consumo per capita. Nosso pas j comeou tarde seu desenvolvimento industrial. Deveria estar materializando sua economia mais rapidamente do que mostram os dados da Tabela 3. A restrio intensificao do uso de materiais (a chamada desmaterializao da economia), neste estgio de desenvolvimento do Brasil, seria, obviamente, um absurdo, dados os nveis de conforto material e de infraestrutura ainda muito deficientes que persistem no Pas. Isso refletiria o empobrecimento de nossa populao. Em escala planetria, luz dos princpios do desenvolvimento sustentvel, a questo mais complexa. O impacto ambiental previsto pela utilizao de recursos minerais, para a elevao do nvel de vida da maioria da populao mundial, deve ser considerado em conjunto com as demais naes. Nas prximas dcadas, haver que se chegar a um ponto de equilbrio, com os pases industrializados consumindo menos quantitativamente dos recursos minerais (e melhor qualitativamente), deixando espao para o avano, necessrio e desejvel, do crescimento quantitativo no consumo pelos demais pases. Os pases pobres e emergentes devero adotar tecnologias mais eficientes para aproveitamento dos recursos minerais, de reciclagem intensiva de materiais e de engenharia de design de produtos. Essas tecnologias provavelmente sero desenvolvidas pelos pases industrializados.

5. O MINERAL BUSINESS BRASILEIRO E AS RMIS


A importncia da minerao para a economia brasileira pode ser subestimada se for considerada apenas sua participao no PIB nacional, inferior a 1% (exclusive petrleo e gs natural).

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Seu papel no cenrio econmico, no entanto, eleva-se substancialmente com a agregao de fraes de outros subsetores que fornecem insumos para a minerao (em sua atividade extrativa strictu sensu de produo na prpria mina) e daqueles subsetores que dela dependem parcialmente, formando o elo da cadeia produtiva. Explicitamente, uma frao de cada atividade econmica formal (isto , aquelas discriminadas no Novo Sistema de Contas Nacionais-NSCN do IBGE), no entorno da rea de minerao: de onde vm seus insumos (equipamentos, produtos qumicos, servios diversos etc.); e das atividades seqenciais minerao, consumidoras dos bens minerais primrios; e as que dela dependem parcialmente na prestao de servios (transporte, comercializao etc.). Nas trs etapas, h que se considerar ainda os servios financeiros e a tecnologia, entre outros. Nessa linha de raciocnio, com a quantificao criteriosa dessas fraes de outros subsetores, estaramos conformando o mineral business brasileiro (ou mnero-negcio ou negcio mineral), o que contribuiria para o fortalecimento da imagem da minerao na sociedade como um todo. De nosso conhecimento, h pelo menos um trabalho relativamente recente analisando o tema em profundidade (Vale, 2001). Esse autor ento j ressaltava a necessidade e a convenincia do setor mineral discriminar e divulgar o minebusiness (como denominou o negcio mineral) por meio de um trabalho detalhado, em cooperao com o IBGE. Alguns setores e subsetores da economia tm sido hbeis na exposio de sua importncia, contabilizando parcelas de outras atividades econmicas associadas, inclusive apropriando fraes da prpria minerao. Exemplificando, o agribusiness contabiliza a produo de matrias-primas para a fabricao de fertilizantes. O construbusiness considera a produo e a comercializao dos materiais (areia, brita, cimento, ao e cermica etc.) usados na construo, aumentando em 20% sua participao original no PIB, com mais 10% em bens de capital e mais 20% em servios diversos. Em estudo recente, Machado (2004) calculou a contribuio do subsetor industrial petrleo ao PIB, para o ano de 2001, contabilizando no negcio petrleo outras atividades alm da extrao de combustveis propriamente dita, agregando refino de petrleo, produo e distribuio de gs, comrcio a varejo e a atacado de combustvel e comrcio a varejo de GLP (mas excluindo a extrao de carvo mineral e a indstria petroqumica). O negcio do petrleo atingiu 5,9% do PIB, com o preo internacional do barril ainda inferior a US$ 30.

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Panorama da Produo e Consumo de RMIs no Brasil

O Ministrio do Turismo anunciou, em 2005, convnio com o IBGE para quantificar seu negcio. O Ministrio da Cultura, posteriormente, seguiu a iniciativa. Faremos a seguir um exerccio de clculo expedito, com o objetivo de se obter uma ordem de grandeza do mineral business brasileiro, de sua minerao slida (exclusive petrleo e gs). A Tabela 4 mostra a evoluo do PIB (US$ de 2004) do subsetor industrial minerao, em uma retrospectiva de 34 anos, bem como seu percentual em relao ao PIB. A fonte de informaes o Balano Energtico Nacional-BEN (2005), base 2004, acessvel no stio do MME.
Tabela 4: Evoluo dos produtos dos subsetores minerao, no-metlicos e metalurgia (bilhes de US$ de 2004) e a participao (%) no PIB brasileiro.
SubSetores Minerao1 No-Metlico2 Metalurgia3
MIN+NM+MET PIB BRASIL

1970 1,250 2,609 5,564 9,423 160,8 0,77 1,62 3,46 5,85 1.804

1975 2,139 4,502 8,841 15,48 259,7 0,82 1,73 3,40 5,96 2.420

1980 3,072 6,522 13,28 22,87 367,9 0,84 1,77 3,61 6,2 3.025

1985 3,230 5,308 11,73 20,27 391,9 0,82 1,35 2,99 5,17 2.920

1990 2,380 5,366 11,96 19,71 427,6 0,56 1,25 2,80 4,61 2.916

1995 2,100 5,531 13,22 20,85 427,6 0,49 1,29 3,09 4,88 3.130

2000 2,014 5,116 13,44 20,57 555,2 0,36 0,92 2,42 3,70 3.241

2004 3,289 5,664 18,50 27,45 604,7 0,54 0,93 3,06 4,54 3.330

Minerao (%) No-Metlico (%) Metalurgia (%)


MIN+NM+MET

PIB per capita (US$)

Fonte: Balano Energtico Nacional-BEN, MME, de 2005. 1.Extrativa Mineral: exclui extrao de petrleo e carvo mineral. 2.Cimento + Cermica. 3.Ferro-gusa e ao + No Ferrosos + Ferro-ligas.

Verifica-se na Tabela 4 que a participao da minerao, no perodo analisado, varia entre 0,4 e 0,8% do PIB. Sua participao comea a ganhar expresso quando se leva em conta o efeito da primeira transformao de seus produtos minerais, com a agregao dos subsetores industriais dos no-metlicos (cermica + cimento), providos essencialmente pelas RMIs, e da metalurgia (ferrogusa/ao + ferro ligas + no ferrosos). A evoluo desses subsetores com respeito ao PIB nacional tambm apresentada na Tabela 4.

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Percebe-se que a minerao e sua agregao com a primeira transformao (no-metlicos e metalurgia) apresentam uma participao histrica no PIB entre 4 e 6% no perodo analisado. Em 2004, resulta em aumento de participao no PIB de 0,54% , apenas a minerao, para 4,54% . A essa agregao pode ser acrescida a primeira transformao de produtos minerais (essencialmente RMIs) que se d na indstria qumica, na fabricao de produtos inorgnicos em geral, intermedirios para fertilizantes e fertilizantes P e K; uma parcela que compe um grupo com outras atividades econmicas (fabricao de resinas, tintas e vernizes etc.) agrupadas em Qumica, e responsvel por 3,7% do PIB em 2003 (ABIQUIM, 2004). O autor estima que pelo menos 1020% podem ser creditados s RMIs, ou seja , algo como 0,5% do total do PIB. A partir dos 5,0% (4,5+0,5) j alcanados, como produto de primeira transformao, o mineral business pode ser expandido por uma estimativa sobre o impacto dos produtos minerais em outros subsetores do Setor Indstria (alm da Qumica). Por exemplo, construo civil (8% do PIB), papel (1,2%) e outros, que empregam como matrias-primas minerais principalmente as RMIs. Agregando ao setor mineral pelo menos 10% da participao mencionada, tem-se mais 1% do PIB. Atinge-se portanto a participao de 6,0% do PIB. Considerando tambm o que se destina prpria minerao, proveniente da fabricao de veculos, de mquinas e equipamentos e bens eltricos e eletrnicos, que somam cerca de 4% do PIB, e estimando-se em 10% desse valor a participao da minerao, o negcio mineral ganha mais 0,4% do PIB. Com as premissas acima, mais um pequeno acrscimo da contribuio da extrao de carvo, o mineral business brasileiro alcanou cerca de 6,5% do PIB nacional em 2004, com as RMIs contribuindo com aproximadamente 40%. O Sumrio Mineral informa anualmente a participao conjunta da minerao, petrleo e gs natural no PIB. Em 2004, o percentual foi de 4,2% (DNPM, 2005b). Com a primeira transformao, a participao conjunta alcanou 10,5% do PIB. Este percentual aproxima-se razoavelmente da soma do negcio mineral estimado neste trabalho e o negcio do petrleo citado na literatura, considerando que foram empregadas metodologias distintas de clculo. Ressalta-se que no se levou em conta neste exerccio ligeiro o grande setor Servios (comrcio, transportes, financeiro, governo etc.), que responde por cerca de 60% do PIB, ou seja, a frao de cada subsetor que depende exclusivamente da atividade mineral. No se fez nenhuma estimativa neste sentido, mas mereceria um estudo criterioso. O estudo do agribusiness contabiliza suas participao nos

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vrios subsetores de Servios, o que explica em grande parte o salto de 9-10% do PIB da agropecuria para o valor na casa dos 30%, freqentemente veiculado na mdia. A seguir, a ttulo de ilustrao, apresentam-se alguns exemplos de percentuais tpicos de participao no PIB, segundo as contas nacionais do IBGE, e o resultado de agregao de partes de outros subsetores, formando seu respectivo negcio:

agropecurio ~ 9% PIB >>> agribusiness ~ 25 a 35% PIB construo civil ~ 8% PIB >>> construbusiness ~ 12% PIB extrao de P&GNP ~ 2-3% PIB >>> petrobusiness ~ 6% PIB extrao de minerais ~ 0,5% PIB >>> mineralbusiness ~ 6,5% PIB

Voltando Tabela 4, no o objetivo deste captulo analisar as inmeras causas internas e externas que condicionaram a evoluo na economia nacional e nos subsetores em tela no perodo 1970-2004. Cabem algumas verificaes, todavia, observando-se a Tabela 5, cujos dados foram calculados a partir da Tabela 4. Iniciando pela economia nacional, esta teve um crescimento real de 276% no perodo 1975-2004 (mdia anual de 8,2%). O PIB per capita cresceu apenas 85% (mdia de 2,5%). No entanto, verifica-se na Tabela 4 que o PIB per capita atingiu o patamar de US$ 3.000 em 1980, podendo-se calcular o crescimento no perodo 1980-2004 em apenas 10% (mdia anual de 0,4%).
Tabela 5: Evoluo do crescimento (%) dos subsetores industriais minerao, no-metlicos e metalurgia entre 1970 e 2004.
SubSetores Minerao No-Metlico Metalurgia
MIN+NM+MET PIB BRASIL PIB per capita

1970-1980 145,8 145,0 138,7 142,7 128,8 67,7

1980-1990 (22,5) (17,7) (9,94) (13,8) 16,2 (3,60)

1990-2000 (15,4) (4,66) (12,4) (4,36) 29,8 11,1

2000-2004 63,3 10,7 37,6 33,4 8,92 2,75

1970-2004 163,1 117,1 232,5 191,3 276,1 84,6

Fonte: calculado pelo autor a partir da Tabela 4.

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A evoluo lenta do consumo aparente dos materiais mostrada na Tabela 3, a partir de 1980, parece se relacionar com o baixssimo crescimento do PIB per capita no perodo 1980-2004. As RMIs, em sua maioria destinadas ao mercado interno, devem tambm apresentar evoluo de consumo aparente em dependncia da evoluo do PIB per capita. Identifica-se na Tabela 5 tambm as diferenas entre as trs dcadas em perspectiva, estritamente do ponto de vista do crescimento econmico. A dos anos 70, incorporando parte do chamado milagre econmico, a denominada dcada perdida dos anos 80 e a de 90, apenas um pouco melhor que a anterior. A dcada em curso precisa apresentar uma acelerao do crescimento econmico nos prximos anos, para no reproduzir o modesto desempenho dos anos 90 Outro indicador merece meno, o ndice de Gini, que mede a desigualdade na distribuio de renda. Manteve-se estacionrio em 0,6 (variando entre 0,62 e 0,58) entre 1976 e 2002 (IPEA-Data, 2005). Certamente, uma melhor distribuio de renda contribui para aumentar a demanda por RMIs, especialmente aquelas de uso na construo de habitaes. O subsetor minerao teve um crescimento real de seu produto, no perodo 1970-2004, de 163%. O subsetor no-metlico cresceu 117% neste perodo, enquanto a metalurgia houve-se melhor, crescendo 233%. Vendo como um todo os subsetores minerao, no-metlicos e metalurgia, ou a minerao e a primeira transformao mineral, o crescimento de 191% esteve abaixo dos 276% da economia nacional, no perodo total de anlise. Por outro lado, cabe destacar o desempenho excelente da minerao no perodo mais recente, 2000-2004, no qual cresceu 63%, e da metalurgia, com 37%, bem superiores ao da economia como um todo, de apenas 8,9%, certamente influenciado pela alta nos ltimos anos na cotao internacional de minrios e metais, concorrendo para o destaque nas exportaes. O subsetor no-metlico, mais dependente do mercado interno, no se saiu bem (10,7%), acompanhando o baixo crescimento econmico do Pas.

5. CONSIDERAES FINAIS E SUGESTES


Ao fazer o levantamento de dados de produo e consumo, o autor encontrou dificuldades para ter acesso a informaes mais antigas, da era do papel, em documentos j quase raros. Seria de interesse da comunidade mineral, fica a sugesto ao DNPM, que todas as substncias tivessem sua evoluo histrica de produo, consumo, preos etc., por mineral, disponveis no stio da

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instituio. No stio do USGS essa iniciativa foi implementada. H registros desde o Sculo XIX. Foi calculado de forma expedita neste trabalho o peso do mineral business brasileiro na economia nacional: 6,5% do PIB para o ano de 2004. O autor reconhece, no entanto, a necessidade de estudo detalhado, contando inclusive com a colaborao de especialistas do IBGE, de modo a se estabelecer uma metodologia criteriosa que possa ser aplicada sistematicamente. Acredita-se que tal informao ajude a melhorar a percepo e consolidar a relevncia do setor mineral.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Mineral

(tambm

de

anos

anteriores).

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14. Berilo

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2. Desempenho Funcional dos Minerais Industriais: desafios tecnolgicos, ferramenta de


marketing e estratgia de valorizao
Renato R. Ciminelli 1 RESUMO O novo paradigma para os negcios com Minerais Industriais no Brasil o marketing da performance industrial. O desempenho funcional dos minerais industriais como tema o eixo de conduo deste captulo, no qual so abordados os fundamentos, oportunidades, requisitos, estratgias e entraves que envolvem o aprimoramento de desempenhos funcionais dos minerais para segmentos e aplicaes industriais diversas. O autor destaca as vrias habilidades, caractersticas e atributos tcnico-industriais, mercadolgicos e gerenciais, j consagrados nos pases mais avanados, e que agora devem ser desenvolvidos pelas empresas brasileiras, como condio para o sucesso dos empreendimentos com minerais industriais. O autor tambm analisa os fundamentos da funcionalidade e do desempenho funcional explorando a discusso de casos especficos: caulim de revestimento para papel, metacaulim pozolnico como reforo de cimentos Portland, cargas, extensores, aditivos, reforos minerais funcionais em tintas e em plsticos. A complexidade e diversidade de perfis de funcionalidade e desempenho industrial para cada um dos vrios minerais industriais abre espao para incontveis oportunidades de implementao de estratgias de diferenciao, segmentao e explorao de nichos, direcionadas valorizao e ao fortalecimento de posies de mercado dentro do segmento de minerais industriais. A implementao de estratgias de diferenciao, segmentao e explorao de nichos est condicionada intimidade da empresa mineral com o mercado e sua capacitao tecnolgica, inclusive como pr-requisito para a negociao do valor do desempenho de cada produto a ser embutido no preo final. O cenrio de oportunidades do mercado brasileiro para os minerais industriais analisado com nfase para os espaos e nichos onde o desempenho funcional fator determinante.

1 Engo Qumico/UFMG; M.Sc. Engenharia. Cermica /Penn. State University - EUA; MBA Gesto Estratgica, USP; Doutorando do Programa de Geologia e Recursos Naturais da UNICAMP; Coordenador do Programa Mineral da Secretaria de Estado de Cincia, Tecnologia e Ensino Superior de Minas Gerais; Presidente do Conselho Diretor do Instituto Kairs; Especialista em Tecnologia e Gesto de Minerais Industriais e APLs de Base Mineral; Consultor de Marketing Industrial; Gestor de Projetos Empresariais e Inter-Institucionais.

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Desempenho Funcional dos Minerais Industriais

1. INTRODUO
O desempenho funcional dos minerais industriais como tema o eixo de conduo deste captulo. Ao longo de todo o texto so abordados os fundamentos, requisitos, estratgias, entraves e contextos que envolvem o aprimoramento de desempenhos funcionais de produtos minerais a serem destinados a segmentos e aplicaes industriais diversos. As vrias sesses neste captulo foram elaboradas com o propsito de se contextualizar as questes que cercam a fundamentao, modelagem e o desenvolvimento do desempenho funcional dos minerais industriais s peculiaridades deste segmento da minerao. O autor neste texto consagra a abordagem que adota na concepo, conduo e no desenvolvimento de seus estudos e projetos com minerais industriais - sempre individualizar cada mineral industrial como um sistema binrio espcie mineral/produto mineral aplicao/segmento industrial. Os vrios outros captulos deste livro devem ser explorados de acordo com esta abordagem e orientao como forma de se otimizar e maximizar resultados, integrando e polarizando o estudo e anlise das fases de produo, controle e logstica s estratgias de comercializao, marketing e s aplicaes especficas de cada sistema mineral. Estes conceitos e fundamentos de marketing explorados pelo autor para os minerais industriais so analisados em algumas de suas publicaes mais recentes Ciminelli (2002a, 2001, 1997, 1996). Este texto se prope a desenvolver um entendimento mais apurado sobre as peculiaridades que diferenciam os Minerais Industriais dos demais segmentos minerais metlicos, energticos, gemas e minerais raros e preciosos. O autor refora sua convico de que gerir os negcios com Minerais Industriais, j a partir da pesquisa geolgica, com uma viso integrada polarizada para o mercado, seja um pr-requisito para o sucesso dos empreendimentos. Na abordagem proposta pelo autor ao se trabalhar com minerais industriais o foco deve ser sempre o sistema mineral industrial-mercado, consagrando sistemas como caulim refratrio, talco cosmtico, agalmatolito extensor em tintas, argila tixotrpica, alumina grau eletrnico, magnesita feed grade, cromita metalrgica, gesso agrcola, entre inmeros outros dentro de um universo muito amplo e diverso de sistemas. Como casos, as Figuras 1 e 2 exemplificam a dimenso e natureza de dois macro-sistemas: tintas-minerais e caulim-aplicaes.

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Os sistemas que compem cada macro-sistema se relacionam quanto a propriedades, funes, processos, desempenhos, ambientes e prticas comerciais. Torna-se altamente recomendvel, portanto, pela experincia do autor, que ao se trabalhar tcnica e mercadologicamente um determinado sistema se expanda o entendimento para outros sistemas explorando similaridades e correlaes. A funcionalidade mltipla que o mineral industrial pode desenvolver o principal diferencial do segmento dos no-metlicos. Alm de suas inmeras funes industriais, os produtos minerais podem atuar diferentemente de consumidor para consumidor, de pas para pas, de regio para regio, com perfis diferenciados de demanda e fornecimento, possibilidades de substituio, caractersticas variadas da gnese dos depsitos em cada produtor. Explorar esta diversidade o caminho para a rentabilidade e o crescimento da participao no mercado. O grande mrito da expresso Minerais Industriais a cobrana da polarizao da cultura e do gerenciamento da empresa mineral para o mercado. O sucesso dos negcios com os Minerais Industriais vai depender em grande parte do grau de intimidade dos produtores com o mercado, com os elos da cadeia produtiva e com as aplicaes finais. As empresas brasileiras de Minerais Industriais no esto adequadamente organizadas para seu principal desafio - a Polarizao da Capacitao Tecnolgica e Organizacional para o Mercado, pr-requisitos para o desenvolvimento de vantagens competitivas neste segmento mineral. Esta inadequao evidenciada, analisando-se o perfil dos principais elementos organizacionais nas empresas de minerao brasileiras - suas caractersticas estruturais e culturais do ambiente do trabalho, a qualificao da fora de trabalho e a presena de procedimentos e estratgias adequados para a absoro da base de conhecimentos acumulada. Conhecer as peculiaridades dos Minerais Industriais, diferenciando-os dos metlicos que caracterizam a cultura mineral predominante no pas, e contemplar as escalas mais adequadas e tpicas para cada mineral no-metlico, so prrequisitos para a viabilizao e valorizao tima dos empreendimentos neste setor mineral. O foco no mercado deve ser assegurado em todas as fases da produo dos Minerais Industriais, j no incio dos trabalhos geolgicos em um novo depsito mineral.

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Quartzo Slicas Especiais Vermiculita

Talco Dolomtico Carbonato de Clcio Precipitado Pigmentos

Dixido de Titnio Cargas Minerais Especiais Extensores Minerais Especiais Barita Caulim Dolomita

Sistemas Minerais - Tintas

Agalmatolito Caulim Calcinado

Calcita Natural Talco

Figura 1: Dimenses e natureza do macro-sistema tintasminerais.


Caulim Usos Especiais

Caulim Grau Porcelana Caulim Reforo Poliolefnico Caulim Aditivo Genrico Caulim Grau para Borrachas Caulim Grau para Tintas Caulim Farmacutico

Caulim Cermico

Caulim Refratrio

Sistema Caulim

Caulim Calcinado

Metacaulim Pozolnico

Caulim Carga para Papel

Caulim Couch

Figura 2: Dimenses e natureza do macro sistema caulimaplicaes industriais.

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2. FUNCIONALIDADE E DESEMPENHO FUNCIONAL


A funcionalidade mineral deriva das propriedades primrias fsicas, qumicas, fsico-qumicas, morfolgicas e superficiais dos cristais e partculas minerais puras. O desempenho funcional, por sua vez, pode ser compreendido como a quantificao da funcionalidade. Outros captulos deste livro analisam a funcionalidade especfica de vrios minerais. Os minerais industriais enchem uma grande cesta de funes, aplicaes e segmentos industriais. Um nico mineral pode desempenhar inmeras funes em segmentos industriais diversos. Os perfis e fundamentos do espectro de funcionalidade de cada mineral e os parmetros que caracterizam as relaes entre os minerais industriais e suas aplicaes industriais so amplamente referenciados em uma bibliografia consolidada dedicada especificamente a este segmento mineral. Neste contexto, dignas de meno so as publicaes de Harben (1999), Harben and Kuzvart (1996), Ciullo (1996) e Carr (1994). A funcionalidade ancora a insero dos minerais nas cadeias produtivas, e se articula com a logstica como forma de segmentar e contextualizar os Minerais Industriais dentro da grande diversidade e amplitude de negcios que caracterizam e dimensionam este setor da minerao. O desempenho funcional em uma determinada aplicao industrial deriva da funcionalidade intrnseca do mineral/cristal puro de suas propriedades primrias, e das caractersticas secundrias do produto mineral: pureza e textura das partculas, e das tecnologias e condies de processamento. As propriedades intrnsecas dos minerais, e aquelas derivadas ou modificadas pelos processamentos fsicos e qumicos finais, muitas vezes sofisticados, de alto contedo tecnolgico, determinam as funes industriais viveis, os desempenhos especficos e a competitividade de cada espcie e produto mineral nas aplicaes industriais diversas frente a produtos e processos substitutos.

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Atributos e parmetros especficos de funcionalidade, como capacidade de adsoro, propriedades reolgicas, resistncia ao impacto, entre inmeros outros, iro ser trabalhados na seqncia de processamentos at o desempenho final do produto mineral comercial em determinada aplicao. Uma avaliao segura do desempenho industrial do mineral s possvel a partir de testes laboratoriais que avaliem o comportamento do produto mineral no processo de aplicao e determinem seu impacto sobre as propriedades do material e parmetros de processo onde incorporado. Uma estimativa preliminar deste desempenho, porm, pode ser sempre estimada correlacionando-se caractersticas de produtos minerais semelhantes e desempenhos quantitativos conhecidos. As caractersticas dos produtos minerais que mais impactam seu desempenho final, alm da funcionalidade intrnseca, so a pureza mineralgica, o teor e a natureza de contaminantes, na estrutura cristalina ou adsorvidas na superfcie das partculas, a morfologia e a distribuio dos tamanhos das partculas desenvolvidos aps processamento fsico final. Produtos minerais de desempenho mais avanado podem ter suas propriedades superficiais modificadas por aditivos orgnicos e inorgnicos; ou podem ser o resultado de combinaes hbridas de vrios minerais. Calcinao, sinterizao e ativao trmica so processamentos tambm usuais. Classificao pela Funcionalidade Uma sistemtica de classificao dos minerais industriais, muito utilizada, baseada em funcionalidade, separa os no-metlicos em dois grupos: Minerais Fsicos e Minerais Qumicos. As Tabelas 1 e 2 agrupam os principais minerais participantes destes dois grandes grupos de minerais industriais. Ciminelli (2002b) estudou o mercado para a produo brasileira de minerais cermicos e minerais funcionais que compem estes dois grandes grupos.

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Tabela 1: Grupo dos minerais fsicos.


Mineral Minerais Estruturais Cargas e Extensores Auxiliares de Processos Fundio

Amianto Atapulgita Baritas Bentonita Carbonato de Clcio Cimento Diatomita Dolomita Gipsita Caulim Agregados de baixo peso Mica Nefelina Sienito Perlita Pedra Pomes Areia e Cascalho Slica Pedra Britada Pedra Talco Vermiculita Wollastonita

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Tabela 2: Grupo dos minerais qumicos.


Minerais Insumos Indstria Qumica Insumos Fertilizantes Auxiliares Processos Qumicos Insumos Indstria Cermica Fluxos Metalurgia

Argilas Baritas Bauxita Boro Bromina Cromita Dolomita Feldspato Fireclay Fluorita Gipsita Ilmenita, Rutilo Caulim Cal Calcrio Sais de Ltio Magnesita Turfa Fosfatos Potssio Sal Carbonato de Sdio Sulfato de Sdio Enxofre Talco Wollastonita

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O grupo dos minerais fsicos mantm sua identidade fsica original ou no mximo interage quimicamente por adsoro ou absoro apenas na superfcie das partculas e/ou dos cristais. Os minerais fsicos funcionais, como o subsegmento mais sofisticado das cargas minerais e auxiliares de processo, so as especialidades deste grupo dos minerais fsicos. Os minerais funcionais representam a categoria com maiores demandas de um perfil empresarial mais apurado em tecnologias de produto e marketing. Um mineral do grupo dos minerais qumicos, por sua vez, tem em comum a perda de sua identidade fsica original ao ser incorporado nos processos e materiais, atuando como precursor de novos compostos nas fases lquidas ou gasosas, ou de novas fases cristalinas e vtreas em solues slidas aps tratamento trmico, como no caso das cermicas, ou ainda como dopante. A Tabela 3 relaciona, como exemplo, as funes industriais e as espcies minerais funcionais conforme propriedades e atributos de funcionalidade.
Tabela 3: Propriedades minerais funcionais.
Propriedades Morfologia das partculas funcionais e cristais Propriedades fsicas especiais Atividade qumica superficial

Funes Industriais

Cargas em tintas Reforo em polmeros Opacidade e brancura em papel Lamelares: talco, caulim e agalmatolito

Propriedades eltricas Poder de cobertura Transparncia Riscabilidade em plsticos Caulim calcinado Feldspato Wollastonita

Agente espessante Adsorvente Modificador de reologia Bentonita Talco

Minerais

UMA ESTRATGIA CONSAGRADA ENTRE PRODUTORES DE PASES MAIS DESENVOLVIDOS

3. DESEMPENHO FUNCIONAL

O novo paradigma para os negcios com minerais industriais o marketing da performance industrial do produto mineral. O produtor mineral deve desenvolver uma capacitao tecnolgica para negociar o valor e o preo do desempenho de seu produto em cada aplicao, fortalecendo, portanto, o comrcio de servios ou conhecimentos, frente ao comrcio de commodities minerais.

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Uma navegao investigativa em sites de busca, procura de fornecedores de minerais industriais especficos, revela, pela anlise do contedo de websites e de literaturas tcnicas de empresas americanas, principalmente, que a divulgao junto ao mercado de informaes amplas sobre o desempenho funcional especfico de cada produto mineral industrial ou de linhas de produtos uma prtica que j est plenamente consolidada como estratgia de marketing. Um artigo clssico publicado por Eckert (1985), consultor de uma grande empresa americana de consultoria especializada no marketing de minerais industriais e de especialidades e insumos qumicos, analisou e classificou, para segmentos minerais diferentes, a importncia de vrios parmetros sobre o sucesso dos negcios: 1) as caractersticas de sucesso dos negcios com minerais industriais; 2) as caractersticas de marketing de sucesso para minerais industriais; e 3) as habilidades de sucesso para empresas de minerais industriais. As Tabelas 4 a 6 consolidam o resultado desta anlise.
Tabela 4: Caractersticas de sucesso dos negcios com minerais industriais.
Minerais Qumicos Caractersticas
Ind. Qumica Fertilizantes Cermica

Minerais Fsicos
Extensores e Cargas Estrutural Auxlio Processo

Ciclicidade Tamanho empresa No. Consumidores Produo Suporte tcnico Intensidade de capital P&D Intensidade Marketing Alto / Grande Moderado Baixo / Pequeno

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Tabela 5: Habilidades de sucesso para as empresas de minerais industriais.


Minerais Qumicos Habilidade
Ind. Qumica Fertilizantes Cermica

Minerais Fsicos
Extensores e Cargas Estrutural Auxlio Processo

Engenharia de Minas Engenharia de Processos Know-How uso final Inovao do produto Suporte tcnico Vendas / Marketing Transporte Estocagem Maior habilidade Menor habilidade

Tabela 6: Caractersticas de marketing de sucesso para minerais industriais.


Minerais Qumicos Caractersticas
Ind. Qumica Fertilizantes Cermica

Minerais Fsicos
Extensores e Cargas Estrutural Auxlio Processo

Nmero de tipos Grau de diferenciao Importncia do preo Vendas internacionais Vendas Varejo (distribuio) Vendas Diretas (contrato) Sofisticao do Consumidor Alto / Muito Moderado Baixo / Pequeno

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Uma anlise atenta das Tabelas 4 a 6 mostra que, medida em que se evolui para segmentos minerais, com destaque para fertilizantes e cargas/extensores, e para as especialidades em cada segmento, onde se constatam as perspectivas mais favorveis de valorizao dos produtos minerais alm das taxas convencionais de rentabilidade, pela agregao de atributos complementares queles tpicos das commodities, amplia-se a nfase em parmetros mais ligados a marketing e tecnologia de produtos, interface com o mercado, e aos valores do cliente e a demandas de servios de atendimento. Estes novos parmetros e atributos inovam a maneira de se gerir e desenvolver os negcios com minerais industriais, comparativamente a commodities, onde prevalece o domnio e a importncia das tecnologias clssicas de lavra, processamento, concentrao e logstica, e o marketing de grandes contratos. No Brasil as possibilidades de valorizao dos minerais industriais so barradas pelo domnio de uma escola de formao dos profissionais da minerao ainda muito clssica, voltada para a grande minerao dos metlicos e as grandes commodities energticas e no-metlicas. O autor prope que a gesto de negcios com minerais industriais seja desenvolvida com uma abordagem tecnolgica e de marketing mais pautada nos parmetros aplicveis a fertilizantes e cargas minerais, seguindo as recomendaes das Tabelas 4 a 6 como forma de se maximizar os resultados. Nos demais segmentos as especialidades de maior valorizao seguiro sempre os parmetros destes dois casos. Introduz-se neste contexto o conceito de taylor made onde as caractersticas dos produtos so desenvolvidas para mxima satisfao funcional e de servios do cliente. Tecnologias e Marketing de Produto e Aplicao como complemento s Tecnologias Clssicas da Minerao A capacidade de valorizao dos produtos pela funcionalidade e pelo desempenho, exigncia tpica para os minerais industriais, passa pelo domnio das tecnologias de produto, e pela aplicao de estratgias de diferenciao e segmentao desenvolvidas no marketing mineral. A capacitao tecnolgica das empresas torna-se um atributo determinante da capacidade de agregao de valor e diferenciao de produtos em algumas categorias, inclusive, como nas cargas minerais, a competitividade das empresas depende de certos perfis empresariais e caractersticas/habilidades de negcios especficos, introduzidos nas Tabelas 4 a 6, onde padres de capacitao tecnolgica de classe mundial tornam-se requisitos.

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O domnio das tecnologias de produto e aplicao, e de estratgias de marketing mineral direcionadas para a maior valorizao dos minerais industriai, passa por um grande desafio transformar a cultura do profissional da minerao no Brasil ainda muito voltada para commodities. O Brasil, como produtor mundial de destaque de algumas das mais importantes commodities minerais metlicas e nometlicas, como minrio de ferro, calcrio, caulim, entre outras, incontestavelmente domina as tecnologias clssicas de lavra, concentrao, processamento mineral, e logstica. Tambm a cultura dos profissionais brasileiros da minerao sempre esteve moldada para o domnio destas etapas. A Figura 3 introduz os conceitos de agregado tecnolgico ampliado, como a soma das tecnologias minerais clssicas, j dominadas, com as tecnologias de produto e aplicao; e do marketing estendido, que evolui do marketing clssico tpico das commodities para o marketing dos sistemas mineral/aplicao. O autor entende que o Brasil j domina as tecnologias de concentrao e processamento mineral de amplo uso pelas commodities metlicas e no-metlicas, e que as oportunidades para a conquista de novos espaos de mercado estaro voltadas para a capacidade dos investidores brasileiros de otimizar o desempenho funcional de seus minerais industriais em segmentos industriais diversos e de satisfazer diferenciadamente a demanda. Os minerais fsicos funcionais, por exemplo, a categoria que melhor ilustra este novo espao competitivo. Neste texto o autor estar focando sua discusso naquelas inovaes e conhecimentos de base tecnolgica que priorizam a otimizao da funcionalidade do mineral em variadas aplicaes industriais pelo processamento avanado do mineral, e pelo domnio e controle da interface com outros materiais onde incorporado.

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TECNOLOGIA DE PRODUTOS E APLICAES EXPANDE AS OPORTUNIDADE DE MERCADO DOS MINERAIS INDUSTRIAIS

O AGREGADO TECNOLGICO AMPLIADO

MARKETING ESTENDIDO VALORIZA MINERAL

MARKETING MINERAL

(commodity)

TECNOLOGIA DE PRODUO / LOGSTICA (COMMODITIES)

+
TECNOLOGIAS DE PRODUTO, APLICAO E MERCADO

MARKETING SISTEMA PRODUTO / APLICAO

(funcionalidade, desempenho e servios so valorizados)

Figura 3: Agregado tecnolgico ampliado e marketing estendido.

O grande entendimento que se apresenta aqui que, maximizados os parmetros convencionais de competitividade atrelados liderana de custos (consagrados na gesto de processos, de operaes, de logstica e controle ambiental para as commodities, sejam elas metlicas ou no-metlicas), no caso dos Minerais Industrias, pode-se ampliar a competitividade e o valor dos produtos pela segmentao e pela diferenciao de parmetros tcnicos, de desempenho e servios.

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A complexidade e diversidade de perfis de funcionalidade e desempenho industrial para cada um dos vrios minerais industriais abre espao para incontveis oportunidades de implementao de estratgias de diferenciao, segmentao e de explorao de nichos, direcionadas para a valorizao e o fortalecimento de posies de mercado dentro do segmento de minerais industriais, fundamentadas por Porter (1990). A implementao de estratgias de diferenciao, segmentao e explorao de nichos est condicionada intimidade com o mercado e a capacitao tecnolgica dos produtores minerais, inclusive como pr-requisito para a negociao do valor e preo do desempenho de cada produto. A maturidade para o sucesso dos negcios com Minerais Industriais requer o entendimento de que a diferenciao vai demandar o domnio de tecnologias de produto e aplicao, em contraposio nfase nas tecnologias de produo e logstica, que prevalece nos negcios com commodities minerais. A segmentao, por sua vez, vai demandar maior nfase no marketing do sistema produto mineral/aplicao contra o marketing restrito espcie mineral, que persiste nas commodities. A segmentao mercadolgica uma estratgia de marketing muito recomendvel aos Minerais Industriais como forma de explorar a diversidade que caracteriza este segmento mineral, tirando vantagem das particularidades dos sistemas mineral/produto/aplicao/cliente. Em tese, um mesmo produto mineral pode apresentar preos bastante diferentes em sistemas diferentes. A segmentao mercadolgica requer da indstria mineral uma estrutura tcnica, administrativa e comercial polarizada para os segmentos alvos e compatvel com o perfil da demanda. A segmentao mercadolgica uma estratgia muito nova e de difcil assimilao e execuo para a maioria das mineradoras do Pas, cuja cultura ainda muito extrativista e est mais dirigida para a comercializao de commodities. A segmentao mercadolgica como estratgia de marketing no pode ser confundida com aes especulativas que tirem vantagem de condies atpicas e temporrias do mercado. A identificao do perfil da demanda e a elaborao e implementao desta estratgia de marketing demandam sensibilidade e competncias tcnica e mercadolgica. O pequeno minerador, principalmente, dever para isto reconhecer a importncia de profissionais especializados em sua equipe.

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4. ESTUDOS DE CASOS: CAULIM PARA REVESTIMENTO DE PAPEL E METACAULIM POZOLNICO


Uma pesquisa atenta da literatura tcnico-cientifica e empresarial internacional levanta inmeros exemplos que ilustram como o entendimento dos fundamentos da funcionalidade e da modificao, otimizao e controle do desempenho funcional dos minerais industriais pode impactar novas aplicaes, o maior valor dos produtos, a fidelidade do mercado, crescimento nas dimenses da demanda, e ampliao do potencial de substituio. Na Europa e nos Estados Unidos, na dcada de 70, j era uma prtica consolidada investimentos de P&D no estudo de funcionalidade e desenvolvimentos de novos perfis de desempenho para os produtos de minerais industriais. O Brasil, at hoje, no conseguiu criar uma dinmica importante de investimentos em tecnologias de produtos e aplicao para o segmento de minerais industriais. A constituio de redes de pesquisa seria a estratgia mais rpida para se alcanar os rtmos desejados de inovao. Alguns exemplos de inovao em tecnologias de produto so dignos de meno especial por terem induzidos verdadeiras mudanas de paradigmas no perfil de aplicao de minerais industriais. Alguns destes casos so listados abaixo.

Substituio de caulim por carbonato de clcio precipitado de plantas satlites no carregamento de papel; Substituio de caulim por calcita natural micronizada no revestimento de papel; Aplicao de wollastonita para desenvolvimento de propriedades antirisco em polipropileno para a indstria automobilstica; Caulim calcinado como extensor de TiO2.

Casos de destaque para o Brasil so o desenvolvimento da aplicao do agalmatolito como carga universal para tintas como alternativo ao talco e o fornecimento de polpas multi-minerais para a indstria de tintas. O autor considera, porm, que o caulim merece destaque nesta seo. Duas aplicaes especficas so tratadas aqui, como alvos de ateno importante na Europa e Estados Unidos ao longo dos ltimos 5-10 anos: o caulim de revestimento (ou coating clay ) para papel; e o metacaulim (caulim calcinado) uma pozolana para reforo mecnico e qumico de cimentos e concretos portland.

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4.1. Caulim para Revestimento de Papel A aplicao de caulim de alta finura, correspondente aos produtos obtidos na regio amaznica, predominantemente para exportao, pelas trs empresas da regio, Imerys e as duas do Grupo CVRD, como pigmento para a tinta de revestimento de papel, j consolidada mundialmente. Nosso destaque refere-se criao do engineering clay pelas concorrentes internacionais, principalmente nos EUA e Europa, como forma de impedir ou atrasar a penetrao do caulim brasileiro fino e naturalmente delaminado e de elevada alvura, de alta competitividade frente aos fornecedores tradicionais. Um grande esforo de pesquisa tem sido despendido por esses pases no desenvolvimento e na caracterizao do desempenho destes caulins alternativos. A literatura est repleta de referncias. Murray e Kogel (2005) explicam os fundamentos para a modificao de textura e finura dos caulins tradicionais como forma de desenvolver um desempenho similar aos caulins brasileiros. Na Figura 4 proposta a mudana na textura dos sistemas particulados visando uma menor viscosidade nas tintas de revestimento para papel formulada com caulim. Nas Tabelas 7 e 8 os mesmos autores ilustram como as propriedades dos recobrimentos podem variar conforme o tipo de caulim.

Alta Viscosidade

Baixa Viscosidade

Figura 4: Modificao de textura para engineered clay.

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Tabela 7: Propriedades pticas de caulins tradicionais e modificados.


Propriedade N 1 N 2 Laminado

Alvura Opacidade Brilho Brilho impresso

81,8 81,8 48,0 62,0

80,5 81,4 43,0 59,0

82,3 82,2 47,0 64,0

Tabela 8: Relao entre o volume de poro do recobrimento, opacidade e reologia do recobrimento.


Caulim Volume total de poro % Opacidade % Viscosidade (APS)

N 2 Laminado Quimicamente estruturado 85% laminado e 15 % calcinado

23 25 35 15

84,3 85,4 86,2 86,2

31 43 61 71

Remetro Hi-Shear Hercules, 4400 rpm e E bob, 50% slidos de recobrimento.

O grande entendimento que se apresenta aqui que, maximizados os parmetros convencionais de competitividade atrelados liderana de custos (consagrados na gesto de processos, de operaes, de logstica e controle ambiental para as commodities, sejam elas metlicas ou no-metlicas), no caso dos minerais industrias pode-se ampliar a competitividade e o valor dos produtos pela segmentao e pela diferenciao de parmetros tcnicos, de desempenho e servios. A complexidade e diversidade de perfis de funcionalidade e desempenho industrial para cada um dos vrios minerais industriais abre espao para incontveis oportunidades de implementao de estratgias de diferenciao, segmentao e de explorao de nichos, direcionadas para a valorizao e o fortalecimento de posies de mercado dentro do segmento de minerais industriais, fundamentadas por Porter (1990). A implementao de estratgias de diferenciao, segmentao e explorao de nichos est condicionada intimidade com o mercado e a capacitao tecnolgica dos produtores minerais, inclusive como pr-requisito para a negociao do valor e preo do desempenho de cada produto.

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A maturidade para o sucesso dos negcios com minerais industriais requer o entendimento de que a diferenciao vai demandar o domnio de tecnologias de produto e aplicao, contra a nfase nas tecnologias de produo e logstica, que prevalece nos negcios com commodities minerais. A segmentao por sua vez vai demandar maior nfase no marketing do sistema produto mineral/aplicao contra o marketing restrito espcie mineral, que persiste nas commodities. A segmentao mercadolgica uma estratgia de marketing muito recomendvel aos Minerais Industriais como forma de explorar a diversidade que caracteriza este segmento mineral, tirando vantagem das particularidades dos sistemas mineral/produto/aplicao/cliente. Em tese, um mesmo produto mineral pode ter preos bastante diferentes em sistemas diferentes. A segmentao mercadolgica requer da indstria mineral uma estrutura tcnica, administrativa e comercial polarizada para os segmentos alvos e compatvel com o perfil da demanda. A segmentao mercadolgica uma estratgia muito nova e de difcil assimilao e execuo para a maioria das mineradoras do Pas, cuja cultura ainda muito extrativista e est mais dirigida para a comercializao de commodities. A segmentao mercadolgica, como estratgia de marketing, no pode ser confundida com aes especulativas que tirem vantagem de condies atpicas e temporrias do mercado. A identificao do perfil da demanda e a elaborao e implementao desta estratgia de marketing demandam sensibilidade, competncia tcnica e mercadolgica. O pequeno minerador, principalmente, dever para isto reconhecer a importncia de profissionais especializados em sua equipe. 4.2. Metacaulim Pozolnico O metacaulim uma das commodities no-metlicas que estar apresentando ao longo das prximas duas dcadas um rtmo muito intenso de crescimento no volume da produo mundial. O metacaulim, uma pozolana de alta reatividade e eficincia, pode ser aplicada como um aditivo modificador de desempenho mecnico e qumico de concretos e outros produtos cimentcios, ou como substituto em propores significativas do cimento Portland, numa viso de mais longo prazo. As dimenses no consumo mundial de metacaulim podem atingir, nas prximas dcadas, centenas de milhes de toneladas anuais. No Brasil o potencial de demanda para metacaulim supera um milho de toneladas. O Brasil um candidato a dominar uma parcela significativa do mercado mundial por suas reservas de caulim na regio amaznica.

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O metacaulim no um resduo industrial, como acontece com praticamente todas as demais pozolanas reativas comerciais, e por esta razo um produto com maior controle de reatividade, cor e impurezas, e, portanto, desempenho mais apurado. A alta finura de caulins secundrios muito valorizada no contexto de melhor desempenho.O metacaulim pode ser descrito como uma super-pozolana de alto desempenho com as seguintes propriedades e funes : Aditivo pozolnico multi-uso;

Inibio da reao lcali-slica; Eliminao dos efeitos deletrios da cal residual e reativa do cimento; Aumento da durabilidade ao ataque qumico e de intempries; Reduo da permeabilidade e porosidade, e densificao do concreto e produtos de cimento;

Aumento da resistncia mecnica no curto e longo prazo.Na atualidade, o volume de aplicao de metacaulim no Brasil ainda reduzido e segue o perfil predominante de aplicao abaixo:

Inibio da reao lcali-agregado nos concretos para barragens tipos de pozolanas homologadas : micro-slica, a cinza Micromix e cimentos pozolnicos tipo CPIV. Metacaulim ainda no foi aprovado. Cimentos Pozolnicos, principalmente aqueles base de cinzas no sul metacaulim comea a ser utilizado emergentemente por cimenteiras.

A expectativa para o grande crescimento na demanda de metacaulim esperado para os prximos anos justificada pelo grande volume de pesquisa cientfica e tecnolgica, desenvolvida nos pases mais desenvolvidos e grandes produtores de caulim, envolvendo as propriedades, funes e aplicaes do metacaulim na construo civil. Na Figura 5 (A-E) MacPolin et al. (2005) estudam a resistncia ao ataque e ao ingresso de cloretos em concretos modificados com diferentes pozolanas: cimento Portland no-modificado (OPC), cinza pulverizada (PFA), escria siderrgica moda (GGBS), metacaulim (MK) e micro-slica (MS). Nos grficos o teor de cloreto no cimento analisado em vrias profundidades do concreto, com curvas para diferentes semanas de exposio de 12 a 48 semanas. O desempenho superior do metacaulim pode ser promovido com minrios de textura mais fina e pelo controle de reatividade.

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Figura 5: Perfil de penetrao de cloretos em concretos modificados com pozolanas variadas, em diferentes tempos (semanas) de exposio.

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5. OPORTUNIDADES E TENDNCIAS
O grande mrito da expresso minerais industriais estratgicomecadolgico, na medida em que posiciona as empresas e gestores de negcios com minerais industriais polarizadas para os segmentos industriais de aplicao dos produtos minerais. A denominao produto mineral, inclusive, neste novo contexto, se fortalece frente cultura tradicional da minerao de referncia restrita espcie mineral. Vrios nichos de mercado pouco conhecidos ou ausentes da literatura podem existir para cada um dos sistemas minerais/segmentos citados. O sucesso dos negcios com os minerais industriais vai depender em grande parte do grau de intimidade dos produtores com o mercado. Conhecer as peculiaridades desta categoria, diferenciando-as dos metlicos que caracterizam a cultura mineral predominante no Pas, e contemplar as escalas mais adequadas e tpicas para cada mineral no-metlico, so pr-requisitos para a viabilizao dos empreendimentos neste setor mineral. O foco no mercado deve ser assegurado em todas as fases da produo dos minerais industriais, j no incio dos trabalhos geolgicos em um novo depsito mineral. O fornecedor de minerais industriais conta com um recurso incomum para a valorizao de seus negcios pela maior agregao de valor e a ampliao de sua competitividade pela diferenciao. Preos podem variar 1000% ou mais entre dois produtos derivados de um mesmo concentrado ou precursor mineral. Maximizados os parmetros convencionais de competitividade, no caso dos minerais industriais pode-se ampliar ainda mais a competitividade pela diferenciao dos produtos pela agregao de parmetros tcnicos, de desempenho e servios. Na medida em que o marketing mineral transita do conceito primrio de insumos ou matrias-primas para materiais, aditivos, auxiliares de processo, absorventes, nutrientes, servios de aplicao ou desempenhos garantidos, ampliam-se as conquistas de valor e os ganhos de competitividade pela diferenciao. Os minerais cermicos e os minerais fsicos funcionais so as duas categorias com maior potencial de crescimento do Pas, nesta primeira dcada dos anos 2000. Estes dois grupos de minerais industriais foram foco de um estudo de mercado para minerais industriais desenvolvido por Ciminelli (2002b). As principais concluses e recomendaes tticas e estratgicas de fomento tecnolgico para estas duas categorias so apresentadas na Tabela 9.

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Tabela 9: Oportunidades e desafios de base tecnolgica para os dois grupos de minerais estudados cermicos e funcionais.
Minerais Cermicos
OPORTUNIDADES ANCORADAS NO AUMENTO DE COMPETITIVIDADE DA CERMICA BRASILEIRA I. Aperfeioamentos e inovaes nos processos, operaes e sistemas de controle na preparao das matrias-primas minerais cermicas O projeto Plataforma foi contratado pelo MCT, no final dos anos 90, para um diagnstico dos problemas e atrasos de base tecnolgica do setor cermico de revestimento. Foi ali identificada uma deficincia tecnolgica generalizada permeando todos os agentes desta cadeia produtiva. Os resultados do projeto deram destaque ao grande atraso tecnolgico no fornecimento de matrias-primas o grande avano da indstria cermica dos anos 90 no foi observado na preparao da massa cermica. Os avanos s ocorreram a partir da prensa II. Construo de uma nova matriz mineral cermica para o Brasil Alguns tcnicos entendem que para se alcanar um aumento expressivo da competitividade do setor cermico, que tambm alavanque um novo patamar de competitividade e liderana internacional, deve-se, alm da otimizao de processos e controles integrados, implementar uma reformulao drstica da composio das massas, evoluir para uma nova matriz mineral que otimize a relao custo/desempenho cermico. Com um conceito similar, outras empresas cermicas e fornecedoras de matrias-primas propem a procura de novos minerais, materiais alternativos e resduos que mudem o panorama do setor.

Minerais Fsicos Funcionais


AMEAAS E OPORTUNIDADES ESPECFICAS TALCO: grande potencial em tintas decorativas, celulose e coating para papel CAULIM: grande potencial em tintas decorativas em substituio ao agalmatolito CAULIM CALCINADO: tudo a desenvolver mercado novo BARITA: mercado muito vulnervel importao de barita chinesa AGALMATOLITO: falta de literatura de referncia, muito vulnervel a novos minerais em tintas decorativas, e grande oportunidade em plsticos, cosmticos, produtos farmacuticos e alimentcios BENTONITA: muito vulnervel importao de bentonita argentina e exausto de reservas VERMICULITA: amplo mercado no Brasil para novas aplicaes, oportunidades de exportao, grandes reservas em Catalo GO FATORES QUE COMPROMETEM AVANOS E INOVAES 1. Produtores carentes de tecnologias e capacitao para desenvolvimento de novas aplicaes 2. Cultura de commodities contrria a desenvolvimentos de mercado 3. Formao profissional deficitria 4. Tecnologias e laboratrios de desenvolvimento no disponveis para: micronizao, classificao ultrafina e tratamento superficial 5. Laboratrios de caracterizao funcional pouco accessveis 6. Mercado sem acesso literatura Foram concebidos 4 programas a serem liderados por instituies de P&D que contemplem agregados de negcios, segmentos de grande volume e/ou arranjos e sistemas produtivos importantes, de modo a alavancar a produtividade. Os programas propostos esto voltados, prioritariamente, para a capacitao e modernizao de produtores de 2 e 3 escalo, e devem contemplar as atividades fortes de extenso e a regionalizao das atividades de P&D

PROPOSTAS DE PROGRAMAS

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Tabela 9: Oportunidades e desafios de base tecnolgica para os dois grupos de minerais estudados cermicos e funcionais (continuao).
Minerais Cermicos Minerais Fsicos Funcionais
Proposta II - Minerais Fsicos Funcionais: Novas Aplicaes, Novos Produtos e Informao Proposta I - Plataforma Minerais Cermicos Vetor A: Aperfeioamentos e Inovaes nos processos, operaes e sistemas de controle na preparao das matrias primas minerais cermicas Vetor B: Construo de uma nova matriz mineral cermica Dimenso: 10 milhes de toneladas de matriasprimas minerais Ao Alavancadora: Ativar Instituies-ncora Fundo Verde Amarelo: Incluir matrias-primas cermicas Vetor A: Desenvolver tecnologia e conhecimentos para novas aplicaes funcionais em diversos segmentos industriais: papel, celulose, tintas, plsticos, borracha, cosmticos, fundio, isolantes, adsorventes, entre outros Vetor B: Aprimorar o desempenho dos minerais funcionais em aplicaes diversas com a formatao de novos produtos (finuras, minrios selecionados, composio qumica, especificaes com tolerncias mais estreitas) Vetor C: Divulgao de tecnologias e conhecimento para produtores, consumidores e tcnicos Ao Alavancadora: Montar ncoras / Rede de Laboratrios; articular Consrcios para projetos Proposta III - Aes integradas para o desenvolvimento de Distritos Mineiros, Clusters de pequenas empresas de minerao e Clusters de demanda regional Temas de P&D e Extenso: Projetos-pilotos, desenvolvimento de metodologias, transferncia e implantao de tecnologias de gesto, ncleos avanados, Projetos Integrados, Alianas Tecnolgicas, Projetos de Extenso Mineral, projetos de caracterizao tecnolgica, projetos de P&D Dimenso: Alm de demandas especficas (bentonita, minerais de pegmatitos), inmeros outros plos de produo mineral (rochas de revestimento e minerais diversos, rejeitos) e Centros de Demanda (materiais de construo, infra-estrutura de pequenos municpios, regies agrcolas) Ao Alvancadora: Ativar instituies ncora multidisciplinares

Proposta IV - Tecnologias de Lavra, Beneficiamento e Gesto para Pequenas Mineraes Dimenso: As escalas de produo diagnosticadas neste estudo como tpicas para o segmento dos Minerais Industriais ilustram o perfil deste setor prevalecem pequenas operaes que carecem de projetos condizentes com seu porte. O autor prope uma nova escola que disponibilize tambm para as pequenas operaes uma engenharia avanada e modelos de gesto e controle de alta competitividade, desenvolvidos e formatados para este porte que caracteriza a minerao brasileira de no-metlicos Ao Alavancadora: Selecionar, estruturar e apoiar ncleos ncora de P&D, ensino e extenso que se proponham a desenvolver este novo conceito focado nas pequenas empresas

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Ciminelli (2002c) analisa de forma sistemtica os perfis de oportunidades e desafios para os minerais industriais no Brasil. As oportunidades de crescimento dos negcios com minerais industriais, analisadas nessa publicao, esto consolidadas nas Figuras 6 e 7 e no Quadro 1. Os contornos propostos na Figura 6 so discutidos nos pargrafos que se seguem. Os minerais industriais constituem o novo nicho de oportunidades da minerao brasileira. O Brasil poder reviver as altas taxas de crescimento, acima de 20% ao ano, que os pases desenvolvidos experimentaram com minerais industriais nos anos 70 e 80. Vrias iniciativas empresariais e governamentais j prenunciam uma arrancada no crescimento dos negcios com minerais industriais. Vrias empresas, de porte pequeno a grande, esto se adequando competitivamente para novas fases de expanso de participao no mercado. Investidores esto descobrindo a diversidade de opes de investimento e a atratividade dos negcios com minerais industriais. Aumento da Competitividade dos Plos Regionais Vrios movimentos estruturais tm apontado para a consolidao desta nova conjuntura de oportunidades. Os rgos de fomento e apoio governamental passam a priorizar os minerais industriais, contemplando os pequenos empreendimentos, uma inovao frente viso clssica pela grande minerao. O desenvolvimento dos clusters ou Arranjos/Aglomerados Produtivos Locais (APLs) de pequenas empresas e o aumento da competitividade dos distritos mineiros com grande potencial de mercado sero os dois grandes focos de fomento. Antecipa-se que o fomento conseguir identificar mecanismos para ampliar o conhecimento geolgico nas reas de lavra um dos grandes limitadores para que a pequena empresa deslanche, e que estes distritos mineiros sejam mais valorizados pelos investidores. Adicionalmente crescente a regionalizao no fornecimento mineral. As matrias-primas tendem a viajar menos. Um dos casos mais notveis a indstria cermica que tem revisto sua matriz cermica de modo a trabalhar com fontes mais prximas de matria-prima. O Plo Cermico de Santa Gertrudes o caso mais extremo, sentado sobre os depsitos da massa monomineral o argilito de Corumbata. A nova logstica brasileira, com o aumento da competitividade dos sistemas ferrovirios e porturios, consolida a atratividade de plos regionais de alta competitividade.

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Desempenho Funcional dos Minerais Industriais

Aumento da Competitividade de Plos Regionais


Crescente regionalizao no fornecimento mineral Apoio governamental dos clusters de base mineral Aumento de competitividade da logstica brasileira

At R$ 10 milhes de faturamento

Foco nos Pequenos Negcios

GRANDEZA DAS OPORTUNIDADES PARA MINERAIS INDUSTRIAIS

PROJETO MULTIMINERAIS: A SADA PARA INVESTIMENTOS DE GRANDES GRUPOS

Minerao Extendida
NEGCIOS DE BASE MINERAL Inovao em produtos Inovao em servios

Verticalizao Logstica

MINERAO
Conceito Clssico

Figura 6: Os novos contornos de Minerais Industriais no Brasil

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Tonelagem

Minerais para construo civil

Minerais Cermicos

Insumos para Indstria Qumica

Fertilizantes e alimentao animal

Insumos siderrgicos e metalrgicos

Cargas e Extensores

Valor Figura 7: Os grandes espaos de mercado para os Minerais Industriais.

O foco na pequena minerao Empresrios da minerao e novos investidores descobrem que os negcios de pequeno e mdio porte so a semente e a chave para o Quarto Ciclo da Minerao no Pas. Desenvolve-se uma nova engenharia para a pequena minerao, e um novo modelo de gesto da capacitao empresarial que adequa os desafios do mercado sua escala e capacidade financeira, formando talentos multifuncionais tcnico-gerenciais. A minerao clssica expandida para negcios de base mineral Este novo conceito, ainda na vanguarda da estratgia empresarial, amplia os contornos da minerao em sua forma clssica, que tradicionalmente prioriza o operacional e os contratos de commodities, agregando novos produtos e servios que a integra com mais aderncia ao restante da cadeia produtiva. Explorar sua insero nos cadeias produtivas agrega maior valor ao negcio mineral.

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Desempenho Funcional dos Minerais Industriais

Quadro 1: Consolidao de oportunidades,desafios e tendncias do mercado brasileiro.


Grandes alvos estratgicos
Transformaes no perfil da demanda de minerais industriais pelos grandes plos industriais Crescente regionalizao no fornecimento mineral Plos regionais e logsticos de base mineral

Oportunidades
Garantia de desempenho dos produtos minerais. Fornecimento satlite. Assistncia tcnica avanada. Reviso na logstica de fornecimento de argilas e feldspato cermico. Reviso da matriz mineral cermica em novos plos. Plos de materiais de construo. Novos plos cermicos de pequeno e grande porte. Valorizao de clusters. Plos exportadores. Consolidao de pequenas empresas em empreendimentos multiminerais. Valorizao de depsitos subaproveitados. Aporte de tecnologia de produto e marketing em joint ventures. Massa cermica. Fertilizantes, raes e novos materiais industriais. Compostos e formulaes pr-dispersos. Produtos com diferencial de desempenho. Processamento de partculas finas. Sistemas logsticos avanados. Slurry e plantas satlites. Maiores potenciais: caulim, pedras ornamentais, gipsita, diatomita, vermiculita, grafita, mica. Minerais com maior potencial de substituio por produtos nacionais: bentonita, rocha fosftica, feldspato, gipsita, diatomita, talco, argilas cermicas, caulim calcinado.

Desafios

Tendncias
Ampliao do marketshare de fornecedores mais qualificados e com maior intimidade com o mercado consumidor. Entrada de grandes grupos de investidores.

Aporte de tecnologia

Recursos para investimento

Recursos para investimento

Projetos liderados por incentivos oficiais.

Aquisies

Investimentos para ampliao das reservas Entrada de grupos visando viabilizao e internacionais de mdio valorizao de porte. negociaes

Projetos de verticalizao

Alianas de mercado

Oportunidades exploradas por novos investidores.

Inovaes de produtos e servios

Carncia de tecnologia de produto

Crescimento da presena de grupos internacionais. duplicao do volume de exportao nos prximos 5 anos. Aquisio de depsitos de classe mundial por grupos internacionais. 50% de substituio nos prximos 5 anos.

Minerais para exportao

Competitividade empresarial e logstica

Substituio de importaes

Conhecimento geolgico e tecnologia

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6. FUNCIONALIDADE MINERAL NA INDSTRIA DE TINTAS


Inmeros minerais ou pigmentos inorgnicos sintticos so classificados como cargas minerais ou minerais funcionais para a indstria de tintas: talco, carbonato de clcio, slicas, mica, caulim, feldspato, alumina hidratada, entre outros. O conceito histrico de cargas minerais ou fillers, mais relacionado com a funo de enchimento apenas, evoluiu nos pases mais desenvolvidos para um conceito de funcionalidade ou performance mineral especfica, na medida em que cada mineral interfere diferentemente na correo de defeitos e em diversas propriedades do filme: porosidade, resistncia qumica e mecnica, lavabilidade e polimento, flexibilidade, brilho e lustre, reologia, poder de cobertura e cor. Esta funcionalidade dos minerais explicada por suas propriedades primrias e secundrias. As propriedades primrias so a textura dos cristais e partculas, a estrutura cristalina do ncleo, e da superfcie das partculas ou cristais, e a pureza. A morfologia das partculas ou agregados pode diferir enormemente da dos cristais conforme a gnese do depsito mineral e as condies de sntese e cominuio. As propriedades secundrias mais importantes so a distribuio do tamanho das partculas, cor e brancura, composio, reatividade e abrasividade das impurezas minerais. A pureza tambm funo da gnese do depsito mineral, e pode ser alterada por uma lavra seletiva e por processos de sntese e tratamento dos minrios originais. O empirismo comum d lugar ao desenvolvimento de fundamentos e princpios que correlacionem e associem as variveis e propriedades das cargas minerais com as propriedades do filme. Ciminelli (1989) aborda o tema minerais em tintas com detalhes. Consultas literatura tcnica internacional e a fabricantes de tintas no Brasil e exterior revelam que existe uma grande variedade de minerais, naturais ou sintticos, que podem ser utilizados como cargas ou minerais funcionais. Uma lista dos principais minerais aplicveis em tintas, com suas respectivas frmulas qumicas, mostrada na Tabela 9. Na Europa e nos Estados Unidos, onde o grau de inovao e diferenciao de produtos bastante intenso, cada um destes minerais d origem a dezenas ou centenas de produtos diferenciados quanto marca, gnese do depsito mineral, caractersticas do processo de sntese, e quanto s propriedades primrias e secundrias. Tintas o segmento industrial que absorve a maior variedade de pigmentos inertes. A tendncia mundial uma crescente sofisticao na produo e aplicao das cargas minerais, acompanhando o ritmo do desenvolvimento tecnolgico e da diversificao de produtos na indstria de tintas. Algumas empresas chegam a ter mais de 150 tipos de cargas minerais em sua relao de compras. Se no Brasil alguns fabricantes e

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Desempenho Funcional dos Minerais Industriais

equipes tcnicas e de suprimentos insistem em tratar estes pigmentos minerais unicamente como ingredientes redutores de custo, tal como era observado em passado remoto nos pases mais desenvolvidos, fortalece-se continuamente a valorizao de suas propriedades funcionais.
Tabela 10: Relao das principais cargas minerais em tintas.
Mineral Frmula Qumica

Carbonato de Clcio Natural e Precipitado Talco (substituto no Brasil: Agalmatolito) Alumina Hidratada (Gibbisita) Amianto (Crisolita) Diatomita Feldspato e Nefelina-Sienito Dolomita Mica Moscovita Silicato de Alumnio - Caulim Caulim Calcinado Slicas Amorfas, gel, cristalinas, Naturais e sintticas Silicatos Sintticos Sulfato de Brio Barita Natural e Sinttica Wollastonita Bentonita Argilas Especiais

CaCO3 Mg3(Si4O10)(OH2) Al(OH)3 Mg6(Si4O10)(OH)8 SiO2 Na1-xCaxAl(Si3-xAl)O8 (Ca,Mg)(CO3) Kal3(AlSi3O10)(OH)2 AL4(Si4O10)(OH)8 SiO2 BaSO4 CaSiO3

A atualidade dos minerais para tintas no Brasil o fornecimento em polpas multiminerais. Mineral funcional um conceito j consagrado no exterior para os minerais talco, argilas especiais, diatomita e alumina hidratada, entre outros. O talco, por exemplo, desenvolve e aperfeioa uma srie de propriedades importantes na fabricao e aplicao das tintas, conforme listado abaixo, explicadas por suas mais importantes propriedades funcionais: lamelaridade, hidrofobicidade e inrcia qumica. A performance da aplicao do talco em tintas logicamente ir depender do sucesso na escolha do pigmento apropriado.

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Resistncia gua e umidade; Tixotropia e Pseudo-Plasticidade; Ao Anti-Sedimentante; Ao Fosqueante; Sanding; "Efeito Talco".

O efeito talco se refere a um conceito j consagrado entre tcnicos americanos e franceses de que sempre recomendvel a aplicao do talco em todas as formulaes, mesmo em dosagens mnimas (2%). Dentro de uma viso mais ampla, todas as cargas minerais interferem, embora diferentemente, com as vrias propriedades das tintas. Algumas das propriedades das tintas mais sensveis ao carregamento so listadas a seguir:

Resistncia mecnica do filme; Resistncia qumica e s intempries; Porosidade; Permeabilidade; Lavabilidade; Poder de cobertura; Brilho; Lustre; Reteno, uniformidade e desenvolvimento de cor; Dry-hiding; Enamel holdout; Disperso; Sedimentao; Reologia na produo, estocagem e aplicao.

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Desempenho Funcional dos Minerais Industriais

Um nico produto mineral no normalmente capaz de conferir todas as propriedades requeridas por um determinado sistema de tintas. Uma mistura de cargas deve ser desenvolvida para se atingir um compromisso timo de propriedades. De modo geral, a formulao final definida por um processo de "tentativa e erro". O processo de escolha dos tipos de cargas minerais e especificaes a serem testadas vai depender da cultura, know-how e experincia acumulada da empresa e de sua equipe tcnica e de suprimentos. Empresas mais conservadoras tendem a resistir muito a quaisquer modificaes de suas formulaes padres, mesmo diante de grandes inovaes nas caractersticas das cargas convencionais que seguramente trariam importantes benefcios de performance e consistncia de qualidade. O fator custo do insumo pode ser valorizado exageradamente, e o empirismo predomina no processo de seleo e dosagem. O empirismo uma ferramenta utilizada por todos ns no dia-a-dia, mas que eventualmente falha nos momentos crticos de demanda de grandes inovaes tecnolgicas, diferenciaes de produto e otimizaes da relao custo/benefcio da carga mineral. Uma reviso da literatura revela o quanto se avanou no conhecimento dos mecanismos fsico-qumicos e mecnicos, pelos quais os minerais afetam as caractersticas e performance das tintas. Hoje, j se pode antecipar, muito satisfatoriamente, o efeito especfico de vrias propriedades primrias e secundrias dos minerais.

7. FUNCIONALIDADE MINERAL NA INDSTRIA DE PLSTICOS


Na indstria de plsticos, as possibilidades de substituio j so muito mais restritas. O talco, por exemplo, apresenta nichos muito prprios em termoplsticos como carga reforante. Outros minerais desenvolveram seus espaos prprios de aplicao com propriedades funcionais muito especficas e com possibilidades muito restritas de substituio. Ciminelli (1990) aborda o tema minerais em plsticos, com detalhes. Os principais minerais empregados no carregamento e reforo de termoplsticos os silicatos, carbonatos e xidos so apresentados a seguir. Os critrios para a seleo de minerais para os testes de performance so classificados em tcnicos, comerciais ou estratgicos. Os critrios tcnicos se referem principalmente s propriedades desejadas no compsito, ao tipo de polmero, estrutura cristalina, textura das partculas, reatividade, pureza, cor e tratamento superficial do pigmento mineral. Outros parmetros tecnolgicos mais especficos podem ser includos. A relevncia destas propriedades exemplificada para alguns

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minerais. Os critrios comerciais e estratgicos so introduzidos a seguir para discusso. Os minerais ocupam hoje uma posio de destaque na formulao de compostos termoplsticos. As suas funes bsicas evoluram da simples substituio econmica e estratgica das resinas, intensificada com a crise do petrleo no comeo dos anos 70, para funes mais especficas mineral/polmero de aprimoramento de propriedades no compsito final. A dcada de 70 muda, nos pases mais desenvolvidos, o conceito de carga mineral para reforo mineral ou mineral funcional. O uso de cargas e reforos no apenas atinge valores elevados superior a 12 milhes de toneladas como estimativa mundial para o ano 2002 mas transforma o perfil da indstria. Na medida em que o setor amadureceu, e o custo de desenvolvimento e marketing de novos polmeros torna-se proibitivo, consolida-se o recurso de utilizar plsticos existentes e carreg-los ou refor-los de modo a alcanar demandas tcnico-econmicas no atendidas, principalmente na rea de resistncia temperatura, resistncia mecnica, e resistncia qumica e a ambientes agressivos. A utilizao de minerais consolida-se a partir do maior conhecimento fundamental das variveis que interferem nas propriedades de sistemas especficos mineral-polmero, com o desenvolvimento de critrios para a escolha tima dos minerais, a adoo de especificaes adequadas, o rgido controle de parmetros minerais que assegurem a consistncia de qualidade dos compsitos comerciais, e o aperfeioamento dos processos de mistura. Naqueles pases mantm-se um grande volume de pesquisa bsica e tecnolgica que visa a aplicao de novos minerais e o aperfeioamento dos compostos convencionais atravs de novas tcnicas de moagem para o controle da textura das partculas e novas finuras sub-micron, atravs da modificao da qumica da superfcie mineral, via calcinao e pr-tratamento qumico superficial dos minerais, e aditivao da interface mineral-polmero. A seguir, apresenta-se uma estimativa da participao atual (anos 2000) dos principais minerais, no consumo mundial de minerais em plsticos:

Carbonato de Clcio Talco Caulim Wollastonita Mica Outros

64% 7% 6% 4% 2% 17%

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Desempenho Funcional dos Minerais Industriais

Os termoplsticos mais importantes consumidores de minerais so PVC (com destaque para carbonato de clcio), polipropileno, polietileno e poliamida, com aplicaes principalmente na indstria automobilstica, eletrodomsticos, materiais para construo e eltricos. A seguir, apresenta-se uma lista de inovaes e avanos de destaque mais recentes (2005), praticados pelos produtores e consumidores americanos e europeus de minerais funcionais, envolvendo as caractersticas e aplicaes de minerais em plsticos:

Wollastonita Microacicular da Nyco Talco Ultralamelar da Luzenac Talco Sub-micron da IMI Itlia Nano-Talco da Nanova USA Carbonatos Sub-micron da Omya Micro Caulim Processabilidade aprimorada dos minerais superfinos Avanos na silanizao dos minerais caulim, mica e wollastonita Crescem os investimentos em pesquisas para os chamados nanominerais aplicveis em plsticos.

A tecnologia brasileira de formulao de termoplsticos com minerais ainda segue um modelo de cpia e/ou adaptao de formulaes europias e americanas, sem uma maior preocupao quanto adoo de critrios de escolha e controle da qualidade das matrias-primas minerais nacionais. O autor introduz, na seqncia, alguns conceitos relevantes para o aprimoramento da tecnologia nacional de termoplsticos carregados e reforados. Os principais minerais naturais ou sintticos empregados no carregamento e reforo de termoplsticos esto listados na Tabela 10. O fator implementador da utilizao de minerais em termoplsticos foi a reduo de custos advinda da substituio parcial das resinas pelas cargas minerais, intensificada pelas crises nos preos do petrleo e derivados, durante a dcada de 70. A incorporao de todos os ps minerais tambm tem em comum, apesar de em intensidades variadas, dependentes da natureza e caractersticas do produto mineral, aumentos da rigidez, resistncia ao creep, resistncia chama, condutividade trmica e reduo do coeficiente de conduo trmica. Alguns minerais j conferem, com exclusividade, aumentos da resistncia tenso e ao impacto, resistncia

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temperatura, resistncia qumica e a ambientes agressivos, ou o aprimoramento de outras propriedades mais especiais.
Tabela 11: Aplicaes de minerais selecionados em termoplsticos.
Mineral Resina Principal Funo

Alumina Hidratada Calcita Natural Caco3 Precipitado Caulim (Air Floated) Caulim Calcinado Caulim (Surface Treated) Mica Quartzo Modo Talco Wollastonita

Polister PVC PVC Polister PVC Nylon Polipropileno Epoxy Polipropileno Nylon

Anti-Chama Carga Resistncia Impacto Tixotropia Resistncia Eltrica Estabilidade Dimensional Resistncia Flexo Estabilidade Dimensional Rigidez Reforo Mecnico

A aplicao de cargas minerais se desenvolveu, inicialmente, em bases mais empricas. As indstrias norte-americana e europia, no entanto, logo descobriram que a partir de conhecimentos mais fundamentais e tericos de mineralogia, dos mecanismos de ao fsica e mecnica das partculas minerais nos compsitos plsticos, e da natureza das interfaces qumicas mineral/polmeros/aditivos, poderia se ampliar as aplicaes dos minerais, uma vez otimizadas suas caractersticas, e criar novos espaos de mercado para aquelas resinas j existentes. As indstrias norte-americana e europia de termoplsticos carregados com minerais consolidam-se na dcada de 70. Critrios tcnicos de formulao de minerais so introduzidos nas indstrias, laboratrios de caracterizao mineral so montados, especificaes e normas de controle de qualidade so estabelecidas. A consistncia de qualidade dos compsitos comerciais a grande conquista. A Tabela 10, como exemplo, lista os principais polmeros e funes para alguns minerais selecionados. Logicamente, o nmero de polmeros e funes primrias ou secundrias para cada mineral pode ser muito mais amplo. O leitor interessado em sistemas especficos deve consultar a vasta literatura tcnica e cientfica disponvel a este respeito.

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O talco, por exemplo, apesar da maior aplicao em polipropileno, tem evoludo rapidamente em polietileno de alta e baixa densidade, PVC, poliestireno e poliamidas. Alm da rigidez, o talco particularmente eficiente no aumento da temperatura de distoro pelo calor ou resistncia ao creep. O reforo planar ou lamelar das partculas de talco alinhadas no compsito evita que a resistncia tenso seja sacrificada, como acontece com as demais cargas minerais no fibrosas. Outros reflexos importantes da presena do talco so o aumento da resistncia corroso, umidade e calor, permeabilidade, dureza, estabilidade dimensional, isolamento eltrico, condutividade trmica e retardamento de chama. A transparncia pode ser mantida e as propriedades eltricas so promovidas. A aderncia a superfcies metlicas e tintas de impresso aprimorada. O talco reduz o coeficiente de expanso trmica e a contrao do molde, evita o empenamento durante a moldagem, e permite o uso associado de plstico e metal. O ciclo total de moldagem pode ser reduzido em at 30%, sem aumento no desgaste dos equipamentos. A funcionalidade do mineral puro em termoplsticos determinada fundamentalmente pelas propriedades primrias dos sistemas particulados dadas a seguir:

textura (tamanho e morfologia) das partculas; estrutura cristalina do mineral.

A anlise do efeito funcional da estrutura e composio cristalina deve distinguir a regio ncleo (ou centro) da superfcie do cristal. A estrutura do ncleo ou matriz do mineral caracteriza a distribuio e fora das ligaes atmicas que determinaro fundamentalmente a dureza e condies de clivagem ou fratura do cristal, e outras propriedades fsicas e qumicas, condutividade trmica e eltrica, calor especfico, coeficiente de expanso trmica, ndice de refrao, cor, constante dieltrica e propriedades mecnicas. A estrutura ou qumica da superfcie exposta durante clivagem ou fratura do cristal difere do ncleo ou matriz. As superfcies frescas podem ter cargas no balanceadas, estruturas cristalinas deformadas e amorfas, com alta energia livre e reatividade. A qumica da superfcie dos cristais determina a compatibilidade qumica com os polmeros, aditivos de processamento, estabilizantes, plastificantes, agentes de acoplagem. Modificaes da qumica da superfcie mineral podem ser praticadas por uma srie de razes que incluem uma melhor disperso do mineral no meio orgnico, modificao da reologia da disperso mineral, melhoramento das propriedades mecnicas do compsito plstico-

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mineral e reduo da degradao cataltica de polmeros e aditivos. Um conhecimento profundo da interface do mineral com a matriz polimrica antes, durante e aps processamento , portanto, muito recomendvel. A seguir so analisados alguns exemplos esclarecedores a este respeito. O comportamento qumico da superfcie das lamelas de talco anisotrpico. As faces externas das folhas de slica, que compem a quase totalidade da rea exposta do mineral quando modo, so apolares e oleoflicas, hidrofbicas e aeroflicas, altamente inertes e no reativas. Nas extremidades das lamelas esto os stios hidroflicos polares criados pela ruptura das fortes ligaes covalentes, transversais ao plano basal, durante moagem. A obteno de uma disperso tima das partculas de talco durante sua mistura matriz polimrica fundida vai depender de certas premissas bsicas. A primeira premissa pede que a superfcie do talco seja molhada em toda a sua extenso pelo polmero. Isto se consegue escolhendo polmeros de baixa tenso superficial, ex. poliolefinas, tipicamente apolares como talco, ou utilizando aditivos de processamento, ou tenso-ativos que reduzem a tenso nas interfaces slido-lquido e lquido-gs. A segunda premissa assegurar condies mecnicas de agitao suficientes para a remoo do ar incluso e adsorvido para posterior molhamento. Caulim, slicas e titnia tm superfcies altamente polares e hidroflicas que no so facilmente molhadas por polmeros de polaridade baixa a moderada. A oleoficidade na superfcies destes minerais pode ser adquirida pela adsoro qumica de molculas orgnicas, de preferncia com estruturas similares ao meio orgnicos. A polaridade e a hidroficidade originais nestes minerais advm predominantemente de grupos cidos SiOH e Al-OH criados pela adsoro qumica de gua (dessorvida apenas a altas temperaturas) nas superfcies fraturadas. Os grupos cidos representam stios cidos de Brnsted de alta atividade cataltica. O caulim ainda tem uma grande tendncia de formar fortes aglomerados originados da anisotropia de cargas opostas nos planos basais e extremidades. As superfcies de caulim podem ser facilmente modificadas por organo-silanos (conforme equao abaixo), vrios sais metlicos, polmeros polares e lubrificantes, para promoo das disperses de caulim.

-OH + XSiR3

-O-SiR3 + HX

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O pH naturalmente cido do caulim causa reaes indesejveis com epoxy e vinil, a no ser que os stios cidos sejam neutralizados com tratamento superficial. Um polmero bsico como poliester pode ser adsorvido em uma carga superficialmente cida; assim como um polmero cido pode ser adsorvido em uma carga bsica, evitando a necessidade de um polmero ou aditivo especial para a interface visando a disperso e coeso. O carbonato de clcio j tem uma superfcie bsica, polar, hidroflica e oleofbica. O CO2 dessorvido de superfcies cristalinas recm-clivadas temperatura ambiente. Uma proporo considervel de ons CO3-2 superficiais de calcita so removidos com a adsoro qumica da gua atmosfrica, segundo a equao Ca+2CO3-2 + H2O Ca+2(OH)2 + CO2 A fraca basicidade das superfcies da calcita no normalmente negativa para seu uso como carga em plsticos, embora seja normalmente pr-tratada para obteno de uma superfcie hidrofbica. A calcita, ao contrrio dos silicatos, susceptvel ao ataque cido. A sua basicidade e hidroficidade, no entanto, facilitam sua aplicao em PVC e a preparao de tipos oleoflicos pela fcil modificao da superfcie pela adsoro qumica de cidos graxos, cadeia longa do tipo cido esterico, cidos alquil-sulfnicos e organo-titanatos. O pr-tratamento superficial dos minerais hoje um recurso consagrado, na Europa e nos Estados Unidos, para a ampliao das possibilidades de aplicao de minerais. No Brasil ainda uma prtica pouco explorada. O tipo de agente qumico para o tratamento superficial vai depender da natureza da qumica da superfcie mineral e das caractersticas da interface polmero-mineral em considerao. O pigmento ou carga mineral moda constitudo de partculas cuja morfologia uma das caractersticas primrias do mineral que, ao lado do grau de finura, determina a capacidade de empacotamento, a reologia e reforo mecnico do composto. A carga mineral tpica tem baixo custo, boa cor, baixa dureza, e alta capacidade de empacotamento e boa reologia, os dois ltimos sendo tpicos de partculas com baixo valor de aspect ratio. O melhor exemplo aqui a calcita natural com seus cristais rombodricos. Minerais para reforo mecnico devem ter, ao contrrio, alto valor de aspect ratio, caractersticos nos cristais lamelares de talco, ou nos cristais fibrosos de amianto ou wollastonita. As partculas individuais do mineral modo podem ser constitudas de cristais isolados e/ou de agregados de cristais. A morfologia das partculas pode ser totalmente diferente da

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morfologia dos cristais pr-selecionada para a formulao de um determinado composto termoplstico. O usurio de minerais deve estar atento para a relevncia do fato de que a morfologia das partculas pode variar entre depsitos minerais de diferentes localidades ou em frentes e zonas diferentes de um mesmo depsito mineral. O mesmo pode ocorrer para os produtos sintticos conforme as condies de processo. A slica se apresenta comercialmente em diversas estruturas mineralgicas naturais: quartzo macro e microcristalino, slica amorfa, novaculita, terra diatomcea, slica fundida; e sinttica como slica gel, slica pirognica e slicoaluminato de sdio, cuja morfologia, tamanho de cristal, reatividade e qumica devem ser diferenciados. Os feldspatos e a nefelina-sienito (silicatos de alumnio) fazem parte do mesmo grupo da slica, os tectossilicatos com tetraedros SiO4 interligados tridimensionalmente, onde o alumnio substitui parcialmente ao slicio, e o resultante desbalanceamento de carga no cristal contrabalanado por ons potssio, sdio ou clcio. O carbonato de clcio ou calcita natural obtido comercialmente a partir de rochas ou minrios de naturezas diferentes: calcrio, mrmore calccito ou chalk (whiting), uma rocha sedimentar de origem calctico-orgnica. A calcita microcristalina tipo chalk com partculas lisas de forma tubular a arredondada, predominante na Europa, contrasta com as partculas irregulares e pontiagudas, cuja morfologia tende ao rombodrico, mais abrasivas, provenientes de calcrio e mrmore que predominam nos Estados Unidos. A morfologia das partculas tambm depende do processo de moagem. Assim, a moagem da calcita pelo processo a mido pode produzir partculas mais finas, lisas, uniformes e menos abrasivas do que no processo de moagem a seco. A moagem da mica deve ser conduzida, em condies especiais, para a preservao do alto valor de aspect ratio desejado para as partculas. As partculas de caulim se diferenciam quanto sua origem primria ou secundria, se calcinadas ou no, e quanto aos processos de moagem, classificao e delaminao. Distines similares podero sempre ser feitas para os outros minerais no considerados neste ltimo pargrafo. A textura das partculas minerais descrita tanto pela sua morfologia, quanto pela distribuio do tamanho das partculas ou finura do pigmento. A rugosidade da superfcie das partculas tambm pode ser aceita como outro parmetro da textura. O tamanho das partculas dos pigmentos comerciais varia na faixa de 30 m at um sub-micron. As partculas de pigmentos sintticos ou precipitados podem ser mais finas e uniformes, na medida em que sua textura pode ser mais facilmente controlada durante o processo de sntese. O grau de finura dos minerais naturais fica condicionado dureza do mineral, textura da

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rocha original e ao mecanismo mecnico dos equipamentos de moagem, micronizao e classificao. A descrio completa da finura de um pigmento baseia-se na distribuio percentual de tamanhos em toda a faixa de finura. Resduo em peneira, rea superficial, densidade aparente, finura Hegman, so parmetros que podem ser adotados em especificaes e no controle de qualidade e de processo de produtos conhecidos, mas no so vlidos isoladamente para a descrio completa da finura. A distribuio granulomtrica das partculas vai ter um efeito direto na facilidade de disperso, na reologia das disperses minerais, na abrasividade, na resistncia tenso e ao impacto, e na capacidade de adsoro e degradao de polmeros, estabilizantes e plastificantes. At agora, nesta sesso sobre minerais em termoplsticos, o autor tem se referido apenas ao mineral puro. A realidade que os minerais sempre vo ocorrer na natureza em produes comerciais associados em propores variadas a outros minerais. Sempre vo ocorrer impurezas, que mesmo em teores muito baixos, podem alterar significativamente as propriedades do mineral puro, e comprometer suas aplicaes industriais. O teor e natureza das impurezas, tal como a textura das rochas, podem variar entre depsitos ou no mesmo depsito. As impurezas podem ocorrer ou na rede cristalina do prprio mineral em soluo slida, ou em outros componentes minerais. A presena de elementos estranhos na rede cristalina do mineral pode alterar a fora e distribuio de suas ligaes atmicas, alterando a dureza e fratura ou clivagem, e a natureza qumica da superfcie mineral. Minerais muito reativos de ferro, mangans, cobre, nquel e vandio, entre outros, podem comprometer a estabilidade dos polmeros, estabilizantes e demais aditivos de processamento.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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3. Agalmatolito
Ado Benvindo da Luz1 Paulo Tomedi 2 Rodrigo Martins 3

1. INTRODUO
Agalmatolito uma rocha metamrfica resultante da alterao hidrotermal da rocha-me (protlito) riolito. O agalmatolito constitudo principalmente por dois minerais, a pirofilita e a moscovita, bem como outros minerais acessrios (Luz et al., 2001). O agalmatolito ocorre na natureza de forma rara, sendo a China e Brasil dois de seus mais importantes produtores mundiais (Harben e Kuzvart, 1996). Apresenta pureza mineralgica elevada e, aps beneficiamento apropriado, constitui-se em produto com vasta aplicao industrial. O agalmatolito utilizado principalmente como carga, sendo a indstria de tinta o principal mercado. Outros usos do agalmatolito so: cermica, refratrios, plstico, papel, celulose, borracha, sabo etc. O agalmatolito usado tambm em obras de arte plstica e na decorao de paredes de edifcios, principalmente em mosaicos. O mosaico que reveste a esttua do Cristo Redentor, na cidade do Rio de Janeiro, constitudo, em parte, pelo agalmatolito de Par de Minas-MG e, em parte, pela esteatita de Herculano Pena (Jacques de Moraes et al., 1938). O agalmatolito, em suas aplicaes, tem uso parecido com o talco e o caulim e por isso, algumas vezes, tem sido distribudo no mercado nacional com denominaes errneas, como talco esteattico e talco caulintico. O talco e a pirofilita (mineral constituinte da rocha agalmatolito) tm propriedades e usos similares. A textura lamelar e o aspecto sedoso ao tato confundem esses minerais. H uma tendncia mundial a no separar os seus dados estatsticos. A produo de pirofilita, no Brasil, provm toda do Estado de Minas Gerais, em particular do municpio de Par de Minas. As atividades de
1 2 3

Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT Gelogo, KYMERA MINERALS Gelogo, LAMIL

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Agalmatolito

minerao de agalmatolito iniciaram-se, nessa regio, em 1958. Em 2002, incluindo o agalmatolito, a produo foi de 200 mil t, contra 120 mil t em 2001 (Campos, 2004), mostrando uma evoluo de 67%. Em 2003, estima-se a produo de agalmatolito em 120 mil t, liderando a produo a LAMIL Lages Minrios Ltda.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
O agalmatolito constitudo principalmente por dois filossilicatos de alumnio pirofilita (Al2O3.4SiO2.H2O) e moscovita (K2O.3Al2O3.6SiO2.2 H2O), em associao com minerais como: sericita (uma variedade de moscovita, finamente cristalizada), quartzo, cianita, andaluzita, disporo e feldspato (Luz et al., 2001) Como minerais acessrios comum a presena de rutilo, zirco e turmalina. Dependendo de sua mineralogia, o agalmatolito pode apresentar cor branca, creme, cinza, esverdeada e roxa. O agalmatolito inerte, apresenta densidade 2,7 a 3,0 e dureza entre 2,5 e 3,0 (Harben e Kuzart, 1996). Nos municpios de Par de Minas, Mateus Leme e Pitangui, todos no Estado de Minas Gerais, encontram-se as principais minas de agalmatolito do pas. Nas Tabelas 1 e 2 encontram-se as anlises qumicas de alguns minrios de agalmatolito dessas regies.
Tabela 1: Anlises qumicas (%) de agalmatolito da LAMIL Mina Velha e Braquiria-MG.
xidos Mximo Mnimo Al2O3 38,74 20,61 CaO 0,25 0,00 FeO 1,18 0,09 K2O MgO 11,93 0,36 0,43 0,00 MnO 0,01 0,01 Na2O 0,46 0,00 P2 O 5 0,17 0,01 SiO2 74,06 44,03 TiO2 1,16 0,02

Fonte: LAMIL Lages Minrios Ltda

Tabela 2: Anlises qumicas (%) de agalmatolito da regio de Mateus Leme e Pitangui-MG.


xidos Al2O3 CaO FeO K2O MgO MnO Na2O P2O5 SiO2 TiO2

Mximo Mnimo

47,16 19,50

2,30 0,00

2,75

12,70 0,70

0,40

0,78

0,25 0,01

69,26 43,12

6,78 0,02

0,02 0,20 0,00 0,01 0,00 Fonte: LAMIL Lages Minrios Ltda

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Nas jazidas, dependendo das impurezas, o agalmatolito pode ser classificado em diferentes tipos (Luz et al., 2001) :

agalmatolito de cor branca, constitudo de pirofilita com traos de turmalina e xido de mangans dentrtico; agalmatolito esverdeado e algumas vezes de cor amarela, com moscovita microcristalizada no orientada e menor proporo de pirofilita, disporo, turmalina, rutilo, caulinita e quartzo; agalmatolito cinza escuro com alto teor de turmalina; agalmatolito de cor branca a cinza lamelar constitudo essencialmente por moscovita

O agalmatolito pode atingir nveis de alvura de at 95% (tendo o MgO como referncia), o que representa uma propriedade fsica importante, quando o seu uso se destina indstria de tintas, como carga. Algumas substncias minerais so prejudiciais alvura do agalmatolito, tais como turmalina, rutilo/anatsio, xidos de mangans e de ferro; e neste caso desejvel fazer o controle desses minerais, na frente de lavra (Luz et al., 2001).

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra O mtodo de lavra mais comum a cu aberto, podendo tambm ser subterrnea (Figura 1 A), desde que a qualidade do produto a ser obtido suporte os custos da lavra. Em ambos mtodos de lavra so necessrios bons conhecimentos geolgicos da jazida, principalmente devido a variabilidade do agalmatolito. Conhecendo-se a mineralogia da jazida e em funo dos produtos que se deseja obter, os diferentes tipos de agalmatolito so lavrados e estocados em um ptio da usina. A partir deste, feita a blendagem dos diferentes tipos de agalmatolito, em funo do produto visado. Por exemplo, se o agalmatolito se destina loua branca, desejvel usar um agalmatolito serictico, para melhorar a resistncia ao choque trmico, devido sua baixa expanso trmica (Ciullo e Thompson, 1994).

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Agalmatolito

Figura 1: Entrada da mina subterrnea (A) e catao manual (B) da Minerao LAMIL em Par de Minas MG.

3.2. Processamento O beneficiamento do agalmatolito consiste principalmente de britagem, moagem e classificao. Como o agalmatolito uma mistura de minerais macios e duros (como, por exemplo, respectivamente, a pirofilita e o quartzo, durante o processo de moagem e classificao), a pirofilita, por ser mais mole, tende a se concentrar nas fraes mais finas, a seguir separadas em classificador pneumtico (Ciullo e Thompson, 1994). A concentrao a mido mais raro, embora a literatura registre a separao da pirofilita e andaluzita por meio denso, na Carolina do Norte. A pirofilita apresenta flotabilidade natural prxima do talco, e flota usando apenas um espumante. No caso da pirofilita ocorrer associada a uma grande quantidade de quartzo, tem se usado a flotao como processo de separao (Harben e Kuzvart, 1996). No Brasil, o processo empregado para beneficiamento de agalmatolito consiste de (Luz et al., 2001):

lavagem; classificao; secagem; remoo de contaminantes coloridos (turmalina, xidos de Fe, Mn, Ti) e abrasivos (quartzo) por catao manual (Figura 1 B); britagem, moagem e/ou micronizao.

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4. USOS E FUNES
O agalmatolito da variedade carga mineral, de alto lcalis e alta brancura, usado como carga nas indstrias de: tintas, plstico, cermica de revestimento e de refratrio, borracha, papel, adesivos, sabo e detergente em p, cosmticos, etc. O consumo de agalmatolito como carga mineral no pas estimado em 80 mil t/ano (dados de 2001), sendo mais de 80% desta quantidade direcionada para o segmento de tintas (Ciminelli, 2001). Alguns produtos mais elaborados podem ser utilizados como extensores do dixido de titnio, pigmento branco. Tintas arquitetnicas a grande aplicao do agalmatolito no Brasil. Na indstria de tinta, algumas propriedades so extremamente importantes: cor branca, alvura elevada, absoro de leo e opacidade (poder de cobertura), j que os componentes da tinta devem ser interativos com os componentes de formulao. Outro fator essencial a morfologia da partcula do agalmatolito, um filossilicato, que contribui com aspectos relacionados a tixotropia da tinta, sua estabilidade e facilidade de disperso. Em estudo recente, Ciminelli (2001) relata a tendncia do mercado de tintas, os grandes produtores de So Paulo, para o recebimento das cargas minerais de seus fornecedores em suspenso (slurry), transportadas em caminho-tanque. Tal j aconteceu com o carbonato de clcio precipitado. Com o carbonato natural e o agalmatolito, essa tendncia tambm deve ocorrer. Na indstria de refratrios, as caractersticas mais importantes do agalmatolito so: baixo coeficiente de expanso trmica, condutividade trmica elevada, boa resistncia corroso pelos metais fundidos e escrias bsicas (Ciullo e Thompson, 1994). O fato de possuir baixos teores em lcalis e uma relao apropriada entre SiO2 e Al2O3 tambm importante. O agalmatolito de baixo lcalis direcionado para a indstria de refratrios tem mostrado uma tendncia de queda vertiginosa de consumo, substitudo por outras matrias primas (Ciminelli, 2001). As reservas dessa variedade so grandes, bem superiores quelas da variedade carga mineral, e seu aproveitamento verticalizado pelas empresas de refratrios detentoras de jazidas (Ciminelli, 2001). Na indstria de cermica de revestimento, utilizado principalmente como fonte de alumina e lcalis para a formulao de engobes e fritas. O baixo teor de xidos cromforos (responsveis pela cor) confere uma excelente cor de queima ao agalmatolito.

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Agalmatolito

Na indstria de celulose, o agalmatolito tem a funo de adsorver o pitch coloidal (resina resultante do processo de fabricao da celulose), evitando, desta forma, a gerao de incrustaes prejudiciais ao processo e evitando que esse contaminante prejudique as propriedades do papel, principalmente a alvura. Nessa aplicao, o agalmatolito tenta ganhar espao do talco importado, de alta rea superficial, da Luzenac (EUA), que ainda utilizado pela maioria das grandes fbricas de celulose e papel do pas. Na indstria de borrachas, pode ser utilizado em conjunto ao negro de fumo ou slicas precipitadas como agente de carga ou semi-reforante, dependendo da granulometria. Possui uma boa incorporao massa, provocando um menor consumo de energia e desgaste de equipamentos. Sua morfologia auxilia no fluxo do material e seu pH adequado colabora na vulcanizao dos compostos. Na indstria de plsticos, principalmente fios e cabos de PVC, auxilia nas propriedades de resistividade eltrica e mecnica. Colabora com sua alvura na formulao de plsticos brancos e coloridos. Pode ser utilizado como extensor do dixido de titnio em propores variveis, atingindo at 35%. Outros usos, como veculo em produtos agroveterinrios, frmacos e cosmticos, podem ser apontados como alternativos.

5. ESPECIFICAES
Esto apresentadas, a seguir, especificaes genricas para alguns dos diferentes usos industriais de agalmatolito (Tabelas 3, 4, 5 e 6). Vale ressaltar que a versatilidade de aplicaes consiste na ocorrncia, numa mesma jazida, de diversos tipos de agalmatolito que podem ser, de forma nica ou combinados, utilizados para gerar os produtos necessrios s vrias aplicaes. Para alguns setores consumidores, a alvura essencial; para outros, a anlise qumica ou, mesmo, uma combinao desses fatores.

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Tabela 3: Especificaes de agalmatolito para a indstria de tintas. Propriedades fsicas tpicas Aspecto Cor Peso especfico aparente (g/cm3) solta Densidade absoluta (g/cm3) Perda ao fogo a 900oC por 2 h (% mxima) Absoro em leo (g de leo/100 g) Insolveis em HCl, 23,8% (% mnima) Superfcie especfica BET(m2/g) Dimetro mdio (D50) (m) pH (suspenso 5%) Umidade (% mxima) Anlise qumica tpica xidos SiO2 Al2O3 Fe2O3 TiO2 CaO (%) xidos (%) 47,6 MgO < 0,10 36,7 MnO < 0,01 0,46 Na2O 0,44 0,63 K2O 6.0 < 0,05 carbonatos isento
Fonte: Luz et al. (2001)

Anlise p fino branca 0,45 0,05 2,80 0,20 7,0 35 5 93 5,3 10 8,0 1,0 1,0

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Agalmatolito

Tabela 4: Especificaes de agalmatolito usado na indstria cermica e colorifcios.


Propriedades fsicas tpicas Aspecto Peso especifico aparente (g/cm3) Cor aps queima Umidade (% mxima) Granulometria (top-cut) (m) Dimetro mdio (D50) (m) Reteno em 74 m (% max.) Reteno em 44 m (% max.) Reteno em malha 500 (% Max.) Dilatao trmica (25325oC(oC-1)) Perda ao fogo (% mxima). Ceramil TH P fino 2,80 0,20 Branca 1,0 75 26 10,0 N/a N/a 6,35x10-6 7,0 Ceramil TRH p fino 2,80 0,20 Branca 1,0 45 13 n/a 1,0 n/a 6,15x10-6 7,0 Ceramil FVH p fino 2,80 0,20 Branca 1,0 25 8 n/a n/a 2,0 5,93x10-6 7,0

n/a No analisado

Anlise qumica tpica xidos SiO2 Al2O3 Fe2O3 TiO2 (%) 49,7 38,3 0,38 0,54 xidos (%) CaO 0,28 MgO 0,43 Na2O 0,28 K2O (2 faixas) 71 e 102

Fonte: Luz et al. ( 2001)

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Tabela 5: Especificaes de agalmatolito usado em formulaes de primer massas rpidas e sintticas para repintura automotiva. Propriedades fsicas Aspecto Cor Dimetro mdio (D50) (m) Densidade absoluta (g/cm3) Umidade (% mxima) Absoro em leo (g de leo/100 g) Sais solveis em HCl 10% p/p (% max.)
Fonte: Luz et al. (2001)

Anlise p fino branca 7 2,80 0,20 1,0 40 3 2,0

Tabela 6: Especificaes de agalmatolito usado para adsoro de materiais resinosos (pitch) provenientes de polpao de celulose e/ou pasta mecnica. Caractersticas Alvura ISO (mnimo) Absoro de leo ( g/100 g ) Superfcie especfica BET ( m3/g ) Abraso Einlehner ( mg ) Peso especfico ( g/cm3) pH ( suspenso 5%) Solveis em cido (como CaO) (%) Umidade (% mxima)
Fonte: Luz et al. (2001)

Anlise Tpica 86 38 6,9 26 2,80 0,20 7,5 1,5 0,0 1,0

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Agalmatolito

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Como materiais alternativos ou substitutos do agalmatolito, dependendo da finalidade de uso, podem ser citados:

carga mineral em tintas: talco, carbonato de clcio (precipitado ou natural), caulins e dixido de titnio em formulaes diversas de tintas; cermicas: talco; refratrios: talco celulose e papel: talco para o controle de pitch, sendo esta a aplicao de mais alto valor agregado para o talco, cujo fornecimento provido por importao, uma vez que os produtores nacionais no apresentam tecnologia para disputar este mercado (Ciminelli, 2001); borracha: caulim, talco.

AGRADECIMENTOS O CETEM agradece a LAMIL e a KYMERA MINERALS que cederam os seus tcnicos, gelogos Paulo Tomedi e Rodrigo Martins, para elaborar este captulo sobre agalmatolito.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
CAMPOS, L. E. G. (2004). Sumrio Mineral, DNPM. CIMINELLI, R. (2001). Estudo de Mercado de Minerais Industriais. Publicao CGEE/MCT (www.cgee.org.br). CIULLO, P. A. e THOMPSON, C. S. (1994). Pyrophyllite. In: Industrial Minerals and Rocks, p.815-826, 6th Edition, Donald D. Car, Senior Editor. SMME. De MORAES, JACQUES, L., LEIZ, V. e OROSCO, E. (1938). Estudo do Agalmatolito, Avulso no 32, 33p., Servio de Fomento da Produo Mineral, DNPM.

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HARBEN, P.e KUZVART, M. (1996). Pyrofillite. In: Industrial Mineral A global Geology, p.324-329, Industrial Minerals Information Ltd, Metal Buletin PLC, London. LUZ, A. B., ANDRADE, M. C. GASPAR, O. M., TOMEDI, P. e LARES, C. A. R. (2001) Agalmatolito-LAMIL. In: Usinas de Beneficiamento de Minrios do Brasil, p.202-210, Editores: Joo A. Sampaio, Ado Benvindo da Luz, Fernando F. Lins, Rio de Janeiro, CETEM/MCT, 398p. REIS, E. et al. (2001). Levantamento da Situao e das Carncias Tecnolgicas dos Minerais Industriais Brasileiros. Publicao CGEE/MCT (www.cgee.org.br).

14. Berilo

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4. Amianto
Normando Claudino Moreira de Queiroga 1 Renato Ivo Pamplona2 William Bretas Linares 3 Ado Benvindo da Luz4 Ivan Falco Pontes 5

1. INTRODUO
No fim do sculo XIX, quando houve a verdadeira corrida pela explotao do amianto, este chegou a ser considerado como o ouro branco, tamanha sua importncia econmica adquirida. Com o advento da revoluo industrial, o mercado necessitou de substncias minerais com propriedades de isolao trmica, resistentes aos atritos e s substncias corrosivas, de forma a atender as exigncias dos novos equipamentos que surgiam. Com a descoberta do uso do amianto, este passou a substituir materiais considerados perigosos, tipo algodo silicatado, utilizado como isolamento de caldeiras, na Marinha Britnica (Scliar, 1998). Os habitantes da Finlndia, em pocas remotas, j usavam as fibras de amianto misturadas s argilas, na fabricao de vasos cermicos, tornando-os mais resistentes e durveis ao fogo. No entanto, s em 1900, com a primeira patente europia depositada pelo austraco Ludwig Hatschek, para fabricao do fibrocimento, abre-se um grande campo de aplicao do amianto. A concepo do fibrocimento bastante simples e consiste na mistura de cimento e amianto (10%), para fabricao de telhas, tubos, divisrias etc. (Scliar, 1998). Os produtos de amianto so comercializados de acordo com as propriedades e grupos a que pertencem. O comprimento da fibra de amianto a principal caracterstica utilizada para fazer a sua classificao. Quanto mais comprida a fibra, maior o seu valor comercial, sendo as fibras do tipo 1, as mais caras (Ferracioli, 2002).
Gelogo da SAMA Gelogo Consultor 3 Eng. de Minas, Chefe de Processo, SAMA-Minerao de Amianto Ltda 4 Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT 5 Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Tecnologista Senior do CETEM/MCT
1 2

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Amianto

O Estado de Gois o nico produtor de amianto no Brasil, atravs da SAMA Minerao de Amianto Ltda, na mina Cana Brava, municpio de Minau, no norte do estado. O amianto produzido pela SAMA do tipo crisotila, sendo a produo, no ano 2003, cerca de 230 mil t. Em 2003, as exportaes alcanaram um total de 144 mil t: Tailndia (32%), ndia (17%), Mxico (10%), Ir (9%), entre outros. O consumo interno foi cerca de 99 mil t (Ferracioli, 2004). As propriedades do crisotila da mina Cana Brava (resistncia mecnica, comprimento, flexibilidade e filtrabilidade) preenchem os requisitos tcnicos do mercado industrial, especialmente do fibrocimento. A produo da mina Cana Brava teve incio em julho de 1967, numa pequena usina piloto ampliada que, aps sucessivos projetos de expanso e de otimizao do processo industrial, destaca-se, hoje, entre as maiores e melhores produtoras de amianto crisotila do mundo, em qualidade e tecnologia, com capacidade instalada de 270 mil t de crisotila por ano. a terceira empresa maior produtora de amianto crisotila do mundo. Na escala de produo atual, cerca de 200 mil t de fibra/ano, a vida til da mina Cana Brava de aproximadamente 60 anos. Segundo Harben e Kuzvart (1996), a produo de amianto no mundo se encontra em declnio. Por exemplo, o consumo aparente nos Estados Unidos caiu de 226 mil t em 1984 para 22 mil t em 1995. No entanto, observou-se que a produo mundial, em 2001, apresentou um crescimento de 1% em relao a 2000, correspondendo a 1,928 milhes de toneladas. A Rssia, em 2003, aparece como o principal produtor (36%), seguida da China (17%), Canad e Casaquisto (12%), e do Brasil, em quinto lugar, com 11% da produo mundial (Ferracioli, 2004). No Brasil, o consumo aparente nos ltimos anos foi (em mil t): 170 em 1990, 183 em 1995, 182 em 2000, 152 em 2001, 119 em 2002 e 99 em 2003 (Ferracioli, 2002 e 2004). Percebe-se que o consumo apresenta uma tendncia de queda nos ltimos trs anos , aps uma dcada mais ou menos estvel. A tendncia mundial de queda no consumo, principalmente nos pases desenvolvidos, em decorrncia das campanhas de banimento por parte de grupos ecologistas, tem chegado ao Brasil. De fato, iniciativas de alguns estados e municpios apontam nessa direo. Segundo Ferracioli (2002), h uma confuso ao se considerar o amianto crisotila com o mesmo nvel de periculosidade que os anfiblios, estes apresentando risco sade humana, e com uso proibido no Brasil.

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2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
Amianto e asbesto so palavras de origem latina (amianthus) e grega que significam incorruptvel (amianto) e incombustvel (asbesto), revelando duas notveis propriedades fsicas dessas fibras naturais. Amianto e asbesto so nomes genricos dados a uma grande variedade de minerais fibrosos encontrados em toda a crosta terrestre. Em funo da sua estrutura cristalina e composio qumica se apresentam em diferentes tipos, cores e texturas. So divididos em dois grandes grupos de minerais: a serpentina e o anfiblio. O grupo da serpentina tem o crisotila como a nica variedade fibrosa (amianto branco), e o grupo do anfiblio apresenta cinco variedades: crocidolita (amianto azul), amosita (amianto marrom), tremolita, antofilita e actinolita. As fibras do crisotila so curvas, flexveis e macias, enquanto as do anfiblio so retas, duras, pontiagudas (crocidolita) e quebradias (antofilita e tremolita). O crisotila um silicato hidratado de magnsio, com frmula qumica bsica Mg3Si2O5(OH)4. As fibras do anfiblio so ricas em ferro e clcio: Na2O.Fe2O3.FeOSiO2 (crocidolita), FeO.MgO.SiO2 (amosita) e CaO.MgO SiO2 (tremolita). Na Tabela 1 apresentado um resumo das caractersticas mineralgicas da fibra de crisotila.
Tabela 1: Caractersticas mineralgicas da fibra crisotila. Ocorrncia Hbito Tipos de fibras Cor Brilho Comprimento Textura Densidade Dureza Estrutura cristalina Sistema cristalino Clivagem Propriedade ptica ndice de refrao Crisotila Impurezas presentes Veios ou vnulas em rochas Fibroso, facilmente desfibrvel Cross e Slip Verde claro a escuro e verde amarelado Sedoso 0,1 a 30 mm Macia, altamente flexvel e desfibrvel 2,4 a 2,6 4,0 (Mohs) Fibrosa Monoclnico 010 perfeita Biaxial positiva e extino paralela 1,51 a 1,55 Clinocrisotila e ortocrisotila Ferro, nquel, cromo e clcio

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Amianto

A Foto 1 mostra o crisotila, o nico tipo de fibra encontrada na mina Cana Brava, tendo como rocha hospedeira o serpentinito. A mineralizao do amianto crisotila da mina Cana Brava ocorre em veios compactos, numa rocha ultramfica intrusiva em gnaisses do Escudo Pr-cambriano Brasileiro (Harben e Kuzvart, 1995).

Foto 1: Bloco de serpentinito da mina Cana Brava com veios de crisotila.

Estrutura da fibra de crisotila: a estrutura cristalina do crisotila tubular devido ao enrolamento das camadas octadricas [Mg(OH)2] e as tetradricas [(Si2O4)] que tm diferentes dimenses cristalogrficas na composio da cela unitria estrutural: a=5,4 e b=9,3 (brucita) e a=5,0 e b=8,7 (slica). Isso produz um desemparelhamento entre as camadas de magnsio e slica. Essa tenso provoca um enrolamento das camadas, num fenmeno conhecido como serpentinizao, dando origem a uma fibrila de geometria tubular. Portanto, as superfcies internas e externas do crisotila so compostas de camadas de [Mg(OH)2] e [(Si2O4)], respectivamente. Da justaposio de 8 a 12 camadas, obtm-se uma fibrila, com dimetro externo de 15 a 50 nm e 7 nm interno, aproximadamente. A estrutura tubular geralmente oca podendo estar preenchida por material no cristalino (Zucchetti, 1994). Composio mineralgica dos serpentinitos da mina Cana Brava: os serpentinitos de cor marrom so caracterizados pela presena freqente de minerais remanescentes do protlito ultramfico (olivina e piroxnio), circundados por minerais do grupo da serpentina (antigorita e/ou lizardita, secundados por crisotila) e, ainda, pelos opacos hematita e magnetita. O serpentinito de cor verde caracterizado pela ausncia dos minerais da rocha-me, sendo constitudo predominantemente por

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serpentinas, das quais o crisotila o mais abundante. Os minerais opacos principais so a magnetita e a hematita. Alm desses dois tipos de serpentinitos so encontradas rochas com caractersticas intermedirias. A Tabela 2 resume a composio qumica dos serpentinitos da mina Cana Brava.
Tabela 2: Anlises qumicas dos serpentinitos da mina Cana Brava. Substncia SiO2 MgO Fe2O3 FeO Al2O3 Cr2O3 NiO CaO S K2O P2O5 TiO2 Na2O Teor 32,8 a 40,1% 39,2 a 41,1% 3,2 a 8,5% <0,01 a 0,56% 0,42 a 0,99% 0,28 a 84% 0,22 a 0,35% <0,11% <0,08% <0,05% <0,05% <0,05% <0,04% Substncia H2O
+ -

Teor 12,91 a 15%, 15 0,4 a 1,25% 6 a 363 ppm 66 a 150 ppm <20 a 610 ppm 18 a 25 ppm 25 a 61 ppm 20 a 36 ppm 24 a 34 ppm 7 a 11 ppm <5 a 8 ppm <0,13 ppm

H2O Cu Co Cl Zn V Zn Pb Rb Sr

MnO

Tipo, estrutura e textura na mina Cana Brava: a mineralizao de crisotila preenche as fraturas e aberturas de um serpentinito originado de dunitos ou peridotitos, associados a metabasitos e metaultrabasitos do Macio de Cana Brava, em forma de veios compactos de fibras. A distribuio espacial destes veios na rocha predominantemente irregular, sem orientao (stockwork structure), seguida pela estrutura de cisalhamento (shear structure) associada a esforos tectnicos e, menos freqentemente, a paralela (ribbon structure) associada zona de contato basal. As fibras compactas de crisotila apresentam os mais variados ngulos em relao s paredes dos veios, de perpendicular a inclinada (cross fiber) e, menos freqentemente, paralela (slip fiber). Fibras muito finas distribudas na massa da rocha (mass fiber) podem ser observadas ao microscpio. As fibras cross mostram-se de forma contnua e/ou descontnua nos veios, ou seja, partidas em duas ou mais vezes, com ou sem preenchimento de magnetita (macia ou granular) nas suas extremidades. A textura da fibra cross de macia a sedosa, flexvel e resistente trao, enquanto a slip, associada estrutura de falha, de sedosa a talcosa e

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Amianto

quebradia. O comprimento real das fibras varia de milmetros a poucos centmetros, com mdia de 6 mm. O teor mdio de fibra no minrio de 6,7% e sua distribuio granulomtrica corresponde ao tipo comercial CB-4Z, caracterstico para fabricao de produtos de fibrocimento.

3. LAVRA E BENEFICIAMENTO
3.1. Lavra Na minerao do amianto, dependendo da geologia estrutural e das caractersticas do corpo mineralizado, empregam-se os mtodos de lavra a cu aberto ou subterrnea. Nos anos de 1940 e 1950 predominou, no Canad, a lavra subterrnea. Nesta, os mtodos empregados so shrinkage, sublevel stopping e block caving. Esta tendncia mudou e predomina, agora, o mtodo de lavra a cu aberto, por uma srie de vantagens, dentre essas se destacam: maior recuperao na lavra, controle de teor, custos de operao mais baixos e maior segurana (Virta e Mann, 1994). No entanto, quando o corpo mineralizado, em amianto, tabular e mergulha com grande inclinao, torna-se necessrio usar o mtodo de lavra subterrnea. Este o caso da frica do Sul (Harben e Kuzvart, 1996) onde a maioria do crisotila lavrada pelo mtodo subterrneo. A lavra da mina Cana Brava a cu aberto, em bancadas com altura de 13 a 15 m, bermas finais de 15 m de largura e com operao em duas cavas fechadas denominadas A e B (Foto 2). A movimentao atual de aproximadamente de 7,5 milhes t de rocha por ano e a relao estril/minrio da reserva lavrvel de 2,2 : 1. Atualmente, a cava A est com 130 m de profundidade e com as seguintes dimenses na superfcie: 1.450 m no sentido norte-sul e 600 m no sentido lesteoeste; enquanto a cava B, com 140 m de profundidade e na superfcie com 1.110 m no sentido norte-sul e 750 m no sentido leste-oeste. Em 2002, foram lavradas 3,0 milhes de toneladas de minrio e 4,5 milhes de toneladas de estril. O estril depositado nas bancas com recobrimento vegetal concomitante com sua construo. E o minrio, com blocos no mximo de 1,10 m de dimetro, transportado ao britador primrio. Dois caminhes aspergem continuamente gua nas frentes de lavra e nos acessos das duas cavas visando evitar a emisso de poeiras pelo trfego. Como resultado dessa operao, o ndice de fibras no ar inferior a 0,1 fibras/cm em todos os postos de trabalho.

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Foto 2: Cavas A ( direita) e B ( esquerda), vista satlite 2002.

3.2. Processamento O beneficiamento do amianto (Virta e Mann, 1995) realizado a seco e consta basicamente de:

britagem; classificao em peneira; desfibramento; secagem; classificao pneumtica.

Tem havido poucas mudanas no processo bsico de beneficiamento do amianto. Os avanos na indstria da minerao de amianto tm ocorrido nos processos de estocagem, transporte e recebimento da fibra. H um certo esforo na minerao do amianto para que as etapas do processo de beneficiamento ocorram num ambiente livre de poeira, de forma a minimizar os problemas de sade ocupacional. Em pases onde a mo de obra barata, usual fazer catao manual, visando a remoo de blocos estreis e recuperao de peas maiores de veios de amianto, visando a produo dos tipos crus de no 1 e no 2. O beneficiamento se inicia com a britagem do minrio em britadores de mandbulas. Na britagem primria, o minrio reduzido a uma granulometria em torno 0,2 m. A concentrao uma etapa importante no processamento do amianto, principalmente nos casos em que o corpo de minrio se apresenta com baixo teor

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Amianto

em amianto. Normalmente, na etapa de impactao seletiva, em moinho de martelo, seguindo-se o peneiramento ocorre um descarte de massa (rejeito) de cerca de 40% nos circuitos de britagem primria e secundria. Em algumas situaes, podero ser usadas polias magnticas para remoo de minerais magnticos tipo magnetita. Na segunda etapa do beneficiamento do amianto, tem-se a secagem do minrio. usual, nesta etapa do processamento, manter um estoque pulmo suficiente para a produo de um turno de trabalho, de forma a manter a regularidade de fluxo dos secadores. Para evitar danos mecnicos fibra de amianto, nesta etapa d-se preferncia aos secadores de torre vertical e de leito fluidizado. Nos secadores, principalmente tipo rotativo, deve ser introduzido um circuito de passagem (peneiramento), antes da secagem, para o minrio com granulometria acima de 38 mm, de forma a evitar que esse material funcione como meio moedor (pebble milling). O ar descarregado dos secadores arrasta um volume considervel de poeira. Desta forma, devem ser usados filtros de ar, para manter o ambiente limpo. desejvel manter um pulmo de minrio aps a secagem, com uma umidade de 1%, no mximo, de forma a garantir a regularidade do fluxo, na etapa seguinte do processo. A fibra de amianto liberada da ganga e separada atravs de estgios sucessivos de britagem por impacto (Figura 1). A fibra liberada pela britagem suspensa pela suco do ar, deixando a maior parte da rocha para a prxima etapa de britagem por impacto ou eventualmente descarte como rejeito, no processo. As fraes mais finas so, normalmente, removidas por peneiramento antes da separao pneumtica, para evitar a aspirao de grandes pores de finos da rocha com a fibra. Os produtos desses primeiros estgios de separao j podem ser considerados como um pr-concentrado. Estes so, posteriormente, submetidos a uma srie de operaes de limpeza, visando a remoo de areia e p. Peneiras, tromis, separadores pneumticos e separadores pneumticos modificados, tais como classificador, despoludor, so usados aps a etapa de limpeza, para separar as fibras em diferentes tipos.

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RUN OF MINE

ALIMENTADOR

BRITADOR PRIMRIO

PENEIRA

BRITADOR CNICO

PENEIRA

BRITADOR SECUNDRIO

PENEIRA

SECADOR

REJEITO

PENEIRA/BRITADOR DE MARTELO/ DESFIBRADOR/SEPARADOR PNEUMTICO/COLETOR

REJEITO

FIBRA PRIMRIA

FIBRA SECUNDRIA

Figura 1: Diagrama simplificado (canadense) de beneficiamento de amianto obtendo-se dois produtos.

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3.3. Beneficiamento da Usina da Mina Cana Brava O beneficiamento de amianto crisotila um processo mecnico, realizado a seco, por meio de sucessivos estgios de britagem, peneiramento, impactao e aspirao, seguidos de limpeza, desfibramento, classificao, homogeneizao, ensacamento e paletizao (Figura 2). A capacidade instalada de 270 mil t/ano de fibra. O minrio alimentado na usina apresenta teor de 6,7% de fibra e recuperao aproximada de 88% das fibras processadas. O processo dividido didaticamente nas trs fases descritas a seguir: a etapa de tratamento e classificao das fibras. dividida em cinco estgios:
Fase 1 - Concentrao e Secagem: Consiste em enriquecer e secar o minrio para

(i) Britagem primria: O britador primrio, tipo giratrio e modelo Fao 5474, alimentado por caminhes CAT 777. Os blocos de minrio, de dimetro mdio inferior a 1,10 m, so fragmentados e reduzidos em fraes inferiores a 250 mm. Os blocos de dimetros maiores so quebrados pelo rompedor hidrulico instalado prximo a tremonha do britador primrio. A granulometria do minrio britado ajustada pela seleo da abertura na sada do eixo giratrio, que varia de 5 a 9 polegadas. A capacidade de britagem primria de 1.300 t/h. As correias transportadoras que transferem o minrio para a britagem secundria so enclausuradas, evitando a gerao de poeira para o meio ambiente. O controle ocupacional e ambiental realizado por sistema de asperso de gua no britador primrio durante a operao de basculamento do minrio proveniente da mina e nos pontos de descarga e de transferncia entre correias transportadoras, bem como a captao de finos pelo sistema de filtros de mangas, com capacidade de filtrar 30.600 m de ar por hora. (ii) Britagem secundria: Neste estgio, o minrio britado peneirado em peneira vibratria tipo Fao XII 8x16, onde:

retido, frao maior que 19 mm, ser novamente fragmentado no britador cnico Fao, modelo H-1560, reduzindo-o a uma granulometria inferior a 110 mm. Este produto transportado por correia, tambm enclausurada, at a planta de concentrao; passante, frao menor que 19 mm e normalmente mida, desviado por correia transportadora, enclausurada, para o silo de minrio mido, localizado na planta de secagem.

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Figura 2: Usina de beneficiamento de crisotila da Mina Cana Brava.

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Amianto

A britagem secundria composta de duas linhas paralelas, com capacidade total de 950 t/h. O controle ocupacional e ambiental realizado com a captao de finos pelo sistema de filtros de mangas, com capacidade de filtrar 85.000 m de ar por hora durante o processo de britagem. (iii) Concentrao: A usina de concentrao tem o objetivo de enriquecer mecanicamente o teor de fibra no minrio proveniente da britagem secundria, descartando, no final, as fraes grossas, inviveis economicamente. constituda por duas linhas paralelas, nas quais o minrio passa por trs estgios de peneiramento, intercalados por trs estgios de impactaes, dois em britadores Hazemag. O retido do terceiro peneiramento novamente impactado em moinho tipo JM, seguido de peneiramento e aspirao da fibra liberada. As fraes aspiradas e os passantes dos trs estgios de peneiramento seguem por correia transportadora enclausurada ao silo de minrio concentrado seco. O rejeito da concentrao, descarte da frao grossa, em mdia 20% do minrio tratado nesta planta e contm aproximadamente 0,90% de fibra. As duas linhas paralelas da planta de concentrao produzem em mdia 735 t/h de minrio concentrado. Todos os equipamentos operam sob presso negativa exercida por um sistema de filtros de mangas, com capacidade de filtrar 204.000 m de ar por hora. (iv) Secagem: O objetivo deste estgio reduzir a umidade das fibras, desviadas na britagem secundria, para valores inferiores a 3%, que a umidade planejada para a seqncia do processo. A secagem realizada em trs fornos rotativos e um de leito fluidizado, com capacidade de secagem para 270 t/h e com um consumo mdio de 1,00 litro de leo 2A por tonelada de minrio mido. O minrio seco encaminhado, por correia transportadora, ao silo de minrio concentrado seco misturado ao concentrado na planta de concentrao. A exausto dos secadores para controle ocupacional e ambiental realizada por filtros de mangas, com capacidade de filtrar 204.000 m de ar por hora. (v) Silo de minrio concentrado seco: O silo de minrio concentrado seco tem o objetivo de estocar, pelo menos trs tipos de concentrado com comprimentos de fibras distintos, possibilitando a alimentao da usina com a mistura desejada. O silo de minrio enclausurado e est em depresso, mantida pelo sistema de filtros mangas, com capacidade de filtrar 170.000 m de ar por hora. A operao de estocagem realizada por uma correia tipo tripper, que controlada na sala centralizada de operaes. De acordo com a programao de produo, esses tipos de minrio so retomados por dezessete alimentadores vibratrios instalados na base do silo. A rea viva deste silo tem a capacidade de armazenar 10.000 t de concentrado seco.

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Fase 2 - Tratamento e Classificao de Fibras: Consiste na produo de fibra, com os parmetros tcnicos acordados com os clientes, a partir do minrio concentrado seco, em sete estgios, aqui denominados de circuitos:

(i) Circuito de minrio: constitudo por dez linhas de tratamento de minrio com quatro estgios de peneiramento em peneiras giratrias Fournier (Foto 3) com coifas de aspirao, intercalados com trs estgios de impactao em impactadores tipo JM/JW (Foto 4). O processo resulta em trs produtos e rejeito: concentrado de fibras, em caixa separadora acoplada em ciclones, com tamanhos diferentes em funo do estgio aspirado (circuito de fibra longa);

frao mdia (circuito de fibra mdia-longa); fraes finas dos peneiramentos (circuito de fibra curta); frao final grossa (rejeito).

Foto 3: Peneiras giratrias Fournier.

Foto 4: Moinho de impacto JM.

(ii) Circuito de fibra longa: constitudo por cinco linhas de tratamento com peneiras giratrias Fournier com coifas de aspirao, seguidas por tromeis rotativos, intercalados com separadores pneumticos Bauer, ciclones e abridores de fibra tipo cage mill, com objetivo de retirar areias e pedriscos das fibras coletadas nos ciclones do circuito de minrio, desfibrar e, em seguida, classific-las por comprimento. (iii) Circuito de fibra longa-mdia: constitudo por seis linhas de tratamento com peneiras giratrias Fournier com coifas de aspirao, seguidas por tromeis rotativos, abridores de fibra tipo cage mill, separadores pneumticos Bauer e ciclones. Trata as fraes pesadas recuperadas dos separadores pneumticos dos Bauers da usina, acrescidas das fraes mdias do circuito de minrio, produzindo fibras classificadas como mdia-longa.

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(iv) Circuito de fibra mdia-curta: constitudo por cinco linhas de tratamento com peneiras giratrias Fournier com coifas de aspirao, seguidas por tromeis rotativos, abridores de fibra tipo cage mill, separadores pneumticos Bauer e ciclones. Trata as fraes aspiradas no quarto estgio do circuito de minrio, acrescidas das fraes retidas nos ciclones acoplados nas caixas separadoras, produzindo fibras de comprimento mdio-curto. (v) Circuito de fibra extra-curta: constitudo por quatro linhas de tratamento compostas por equipamentos especficos: moinhos de martelo, peneiras giratrias com coifas de aspirao, tromeis e tamizadores, separadores pneumticos tipos zig-zag e wizzer, ciclones e abridores de fibras tipo hurricane e turbo jet. O circuito tem por objetivo recuperar e produzir fibras curtas, menores de 1,0 mm, provenientes dos peneiramentos dos circuitos de minrio e de fibras da planta de tratamento e classificao de fibras e, opcionalmente, finos retidos nos filtros de mangas da usina. (vi) Circuito de homogeneizao: constitudo por dez silos verticais que recebem e homogeneizam as fibras produzidas nas diversas linhas dos circuitos de fibras de acordo com a especificao dos tipos de fibra acordados com os clientes. Cada silo possui capacidade para 35 t. As fibras so retiradas por conjuntos de roscasem-fim instalados no fundo destes silos. Um sistema de recirculao por meio de elevadores de canecas e roscas transportadoras permite a homogeneizao das fibras de cada silo antes do ensacamento. Durante o enchimento dos silos, amostradores automticos coletam periodicamente incrementos de amostras que so encaminhadas, por dutos, diretamente ao laboratrio industrial. A cada um tero de silo, uma amostra de aproximadamente 5 kg coletada. Aps a anlise das trs amostras, a fibra do silo automaticamente classificada por sistema informatizado, comparando os resultados dos ensaios com as especificaes dos produtos previamente cadastradas. Confirmado o resultado dos ensaios, o silo liberado para ensacamento. Os ensaios realizados no laboratrio industrial de controle de qualidade seguem os procedimentos definidos pela Associao dos Mineradores de Asbestos de Quebec (Quebec Asbestos Mining Association Q.A.M.A.), Canad. Estes ensaios so adotados internacionalmente como padro para classificao e comercializao das fibras de crisotila. (vii) Circuito de transporte de rejeitos: Consiste em um conjunto de correias, provenientes da concentrao e da usina de beneficiamento, que transportam os rejeitos grosso e fino ao silo situado na banca de deposio. Esses rejeitos so transportados desse silo s frentes de avano da banca de rejeito em caminho CAT 777. Os rejeitos so umidificados para o transporte e nos locais de transferncia de correias h aspirao por filtros de mangas portteis.

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Fase 3 - Embalagem do Produto: O ensacamento da fibra produzida e sua posterior paletizao so realizados em dois circuitos:

(i) Circuito de ensacamento: constitudo por vinte e uma mquinas de ensacamento, tipo pressure packer, instaladas em trs linhas, sendo a primeira com sete mquinas, a segunda com treze mquinas e a ltima com uma mquina exclusiva para o tipo CB-7TF. Este circuito ensaca automaticamente as fibras provenientes dos dez silos de homogeneizao, aps serem liberados pelo laboratrio industrial de controle de qualidade. A fibra ensacada em sacos de rfia de polipropileno, sanfonados e tranados, com filme externo de polipropileno e polietileno, acrescido de aditivo anti-UV. Atendendo solicitao de clientes, a fibra pode tambm ser acondicionada em sacos de papel Kraft. Cada bloco pesa 50 kg. (ii) Circuito de paletizao: constitudo por: duas mquinas paletizadoras, uma recobridora de capa plstica termo-retrtil e uma mquina de termo-contrao, todas interligadas por transportadores de roletes. O sistema tem capacidade para paletizar 40 t de fibra por hora. Consideraes finais sobre o beneficiamento na Mina Cana Brava Todo o processo produtivo da SAMA (Foto5), desde a lavra at a embalagem final da fibra de crisotila, controlado em uma sala centralizada, onde o acompanhamento da produo e a operao de todos equipamentos so monitorados on line. Exceto no laboratrio industrial, onde so realizados os ensaios de controle da qualidade da produo, em nenhuma fase do processo h contato do homem com a fibra. Todos equipamentos so enclausurados com presso negativa, aspirando o ar para os sistemas de filtros mangas (Fotos 6 e 7) que asseguram a qualidade do ar no ambiente de trabalho e no entorno do empreendimento. Esta qualidade assegurada pelo monitoramento on line, utilizando microcharge instalados nas sadas dos filtros de ar.

Foto 5: rea industrial: correias transportadoras e banca de deposio de estril e rejeito.

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Foto 6: Filtro de mangas da usina 3. Foto 7 - Filtro de mangas da secagem.

A Qualidade do Processo Industrial e a Qualidade do Meio Ambiente so certificadas e auditadas pelo OCC Det Norske Veritas - DNV, com base no cumprimento das Normas NBR ISO 9001/2000 e NBR ISO 14001/1996, respectivamente. Da mesma forma, a Qualidade do Ar Ocupacional e Ambiental controlada e auditada pelo Centro de Evaluacion, Medicion y Securidad Ocupacional CEMSO S.A. com base na Norma do Uso Controlado do Amianto - UCA, segundo a Organizao Internacional do Trabalho - OIT.

4. USOS E FUNES
Duas das mais importantes propriedades do crisotila so a alta resistncia mecnica (comparvel do ao) e incombustibilidade, seguidas pela superfcie especfica (desfibramento) e pelo comportamento da camada superficial da fibra (qumica e eletrocintico), dentre muitas outras caractersticas importantes, tais como: alta flexibilidade e fiabilidade; baixa resistncia a cidos; baixa condutividade trmica, boa capacidade de isolamento eltrico e acstico; baixa permeabilidade magntica; propriedades superficiais que permitem absoro e adsoro um grande nmero de produtos e molculas; alta resistncia dieltrica; boa resistncia aos ataques bacteriolgicos; boa resistncia ao calor e quebradia a altas temperaturas (acima de 800C o crisotila se decompe no mineral forsterita, no fibroso). Possui carga eltrica positiva e grande afinidade ao cimento, resinas e ligantes plsticos, formando uma trama estrutural. As propriedades do crisotila esto apresentadas na Tabela 3.

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Tabela 3: Propriedades fsicas e qumicas da fibra crisotila. Grandezas Resistncia trao Mdulo de Elasticidade Young Peso Especfico Calor Especfico Coeficiente de Frico Decomposio Endotrmica Decomposio Endotrmica Decomposio Exotrmica Temperatura de Fuso PH em soluo aquosa Carga Eltrica Superficial Superfcie Especfica Dimetro da fibrila Volume de Resistividade Solubilidade em gua Odor Valores 3.040 1,65 x 106 2,4 a 2,6 0,266 0,8 101 a 139 663 a 680 800 a 812 1.450 a 1.500 9 a 10 Positiva 3 a 90 100 a 250 0,003 a 0,15 Insolvel Inodoro m/g Mcm C C C C Unidade MPa kg/cm g/cm Kcal/g/C

A fibra de crisotila de Cana Brava, alm de apresentar todas as propriedades inerentes s demais fibras, se destaca pela elevada capacidade de filtrao, caracterstica importante na indstria de fibrocimento. Com essas propriedades, o amianto permite a fabricao de mais de trs mil produtos, dentre os quais os de fibrocimento, frico, txtil, papel e papelo, filtros, revestimentos de pisos e isolantes trmicos. A participao das fibras no produto final varia de 1 a 100%. A fibra de amianto crisotila, devido s suas propriedades fsicas e qumicas, empregada como reforo ou armao em diversos produtos que exigem alta resistncia mecnica, isolamento trmico e capacidade filtrante, dentre outras, como apresentado a seguir na Tabela 4:

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Tabela 4: Propriedades e produtos industriais. Propriedades Produtos Industriais


Resistncias trao, intemprie Fibrocimento: telhas onduladas, chapas de revestimento, painis e bactria; coeficiente de atrito; divisrios, tubos e caixas de gua. A fibra fixada a uma matriz de cimento, sendo assim encapsulada. O setor de aderncia e armao estrutural com cimento; higroscpico; fibrocimento responde por mais de 90% do consumo estabilidade qumica; elasticidade; mundial das fibras de crisotila, sendo que sua participao no incombustvel. produto final de 8 a 12%. Resistncias trmica, mecnica, aos Produtos de frico: pastilhas, lonas de freio e discos de agentes qumicos, leos e graxas; embreagem para automveis, caminhes, tratores, metrs, aderncia s resinas fenlicas; trens e guindastes. Participa na composio destes produtos estabilidade trmica s variaes com 25 a 70%.No Brasil, este setor responde por bruscas de presso e temperatura; aproximadamente 3% do consumo de fibras de crisotila. coeficiente de atrito elevado. Resistncias ao fogo, a abraso, a Produtos txteis: fios para confeco de tecidos, cordas e feltros corroso e a trao; isolante que, por sua vez, so utilizados na fabricao de gaxetas, trmico e eltrico; impermevel. lonas de freio, embreagens, filtros, mantas para isolamento trmico de caldeiras, motores, tubulaes e equipamentos diversos nas indstrias qumica e petrolfera. So utilizados ainda na produo de roupas especiais (aventais e luvas) e biombos para proteo contra fogo. Resistncias qumica, trmica e a Filtros: filtros especiais empregados nas indstrias bactria; adsoro qumica e farmacuticas e de bebidas (vinho e cerveja), tambm na radiativa; filtrao e incombustvel fabricao da soda custica. Tambm so utilizados na produo de diafrgmas para serem usados com lquidos, vapores e gases, em temperaturas de at 600 C e sob a ao de agentes qumicos. Resistncias trmica, eltrica e Papis e papeles: laminados de papel e papelo utilizados em qumica; incombustvel. fornos, caldeiras, estufas e tubulaes de transporte martimo para isolamento trmico e eltrico. Resistncias trmica e mecnica; Produtos de vedao: juntas de revestimento e vedao, resistentes ao de agentes guarnies diversas, alm de mstiques e massas especiais, qumico e biolgico; usadas nas indstrias automotivas e de extrao de petrleo. incombustvel. Resistncias trmica e mecnica; Isolantes trmicos: placas e outros elementos de revestimentos incombustvel. para as industrias aeronutica e aeroespacial, empregados como elemento de isolamento trmico. Resistncias trmica, mecnica e Plsticos e revestimentos: placas ou mantas vinlicas, resinas qumica; estabilidade qumica; moldadas e outras, adesivos, colas, tintas e elasticidade e incombustvel impermeabilizantes. Adsoro de molculas em sua Aplicaes: despoluio de guas, adsorvendo molculas de superfcie; qumica estvel mesmo detergente. Reaproveitamento de determinados reagentes em em ambientes com pH distintos; processos industriais, como enzimas. Separao de ismeros parede externa de carter bsico, na sntese de medicamentos e identificao das substncias resistncia putrefao. presentes em compostos qumicos.

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5. ESPECIFICAES
A Associao dos Mineradores de Asbestos de Quebec (Quebec Asbestos Mining Association - Q.A.M.A.), Canad, desenvolveu ensaios de laboratrio para classificar comercialmente as fibras de amianto produzidas em suas minas, segundo sua utilizao industrial. Estes ensaios so adotados internacionalmente como padro para classificao e comercializao das fibras de crisotila. Apresenta-se a seguir, resumidamente, a classificao por grupo de fibras produzidas pela SAMA e sua principal utilizao industrial:

Grupo 3: txtil, tubos de fibrocimento de alta presso. Grupo 4: fibrocimento, clulas eletrolticas. Grupo 5: fibrocimento, frico. Grupo 6: fibrocimento, frico, papel, papelo e plstico. Grupo 7: tinta, piso, papel, papelo, plstico, mstiques, cola.

O laboratrio industrial de controle de qualidade da SAMA Minerao de Amianto Ltda., adota, como padro de qualidade, os testes de laboratrio do Chrysotile Asbestos Test Manual, publicado em 1974, pela Q.A.M.A., do Canad. Dentre os ensaios executados pela SAMA, destacam-se:

Granulometria por via seca: Quebec e Ro-tap; Granulometria por via mida: Turner & Newall, Bauer Mc Nett e Lavagem 200 malhas; Grau de desfibramento: Volume mido, elutriador Turner & Newall; Resistncia flexo: unidade de resistncia; Tempo de escoamento da gua: filtrao; Teor de material granular:% de grnulos menores de 3,36 mm; Teor de magnetita:% de magnetita; Teor de umidade:% de umidade.

A SAMA considera os ensaios de Turner & Newall (TN) e Volume mido como os mais representativos para classificar as fibras de crisotila por ela produzidas. Os principais tipos de fibra produzidos pela SAMA e os respectivos

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resultados de ensaios referentes produo de 2002 esto ilustrados a seguir, na Tabela 5.


Tabela 5: Tipos de fibra da SAMA e resultados tpicos de ensaios. Produto CB-4K CB-4T CB-4X CB-4Z CB-5K CB-5R CB-6D CB-5RF CB-5RP CB-6DF CB-6DP CB-7MF CB-7MP CB-7TF
(*) TN

TN* +1,2 m (%) 37 31 26 22 19 15 11 15 15 0 0 0 0 -

TN** - 0,074 mm (%) 32 37 42 46 48 51 55 51 51 58 65 66 69 -

Volume mido (ml) 979 869 841 756 725 687 597 738 848 585 566 406 401 -

Umidad Material e Granular (%) - 3,36 mm (%) 2,60 2,53 2,35 2,36 2,39 2,45 2,40 2,20 2,35 1,94 1,83 1,86 1,87 2,39 0,83 0,65 0,62 0,63 0,62 0,58 0,57 0,15 0,19 0,19 0,17 0,19 0,18 0,00

+1,2 mm: ensaio Turner & Newall, porcentagem acumulada de fibras retidas nas telas nmero 8 e 16; (**) TN 0,074 mm: Ensaio Turner & Newall,% de fibras passantes na tela de nmero 200.

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


De acordo com Ferracioli (2002), o amianto tem enfrentado a concorrncia de vrias fibras substitutas, principalmente no setor de fibrocimento, sua maior utilizao, e de frio, porm os substitutos tm impactado o consumo de amianto mais por presses ecolgicas e de sade ocupacional do que em funo de custos de produo. Os principais concorrentes so: PVC, principalmente no segmento de tubos e caixas dgua, fibra de vidro e recentemente o PVA (lcool polivinlico), um tipo de plstico produzido a partir do acetato de vinila, que empregado em fibrocimento.

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Por outro lado, o mesmo autor cita novas potenciais aplicaes para o amianto crisotila, quais sejam, o uso do amianto na produo de lcool por fermentao contnua, o que poderia reduzir os custos de produo de 20 a 50%, e o uso na despoluio de rios, ambas tecnologias desenvolvidas na UNICAMP.

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA
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Amianto

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5. Areia Industrial
Ado Benvindo da Luz1 Fernando Freitas Lins 2

1. INTRODUO
Areia um material com granulometria tpica entre 0,5 e 0,1 mm resultante de desagregao natural ou cominuio de rochas, mais ou menos cimentadas. Os termos areia industrial, areia de quartzo, areia quartzoza ou mesmo areia de slica (slica sand) so atribudos geralmente a areias que apresentam alto teor de slica, SiO2, na forma de quartzo, e so materiais extremamente importantes em vrios segmentos industriais: na fabricao de vidros e na indstria de fundio, seus principais usos; na indstria cermica, na fabricao de refratrios e de cimento; na indstria qumica, fabricao de cidos e de fertilizantes; no fraturamento hidrulico para recuperao secundria de petrleo e gs; como carga e extensores em tintas e plsticos etc.; e tambm em aplicaes no industriais como horticultura e locais de lazer (Davis e Tepordei, 1985; Ferreira, 1997; BGS, 2004). Quartzo, na forma de areia e arenito, um dos minerais industriais mais comuns. encontrado em todos os tipos de rocha, de todas as idades geolgicas. Em qualquer parte do mundo, o quartzo usado nas diferentes reas que de certa forma esto ligadas ao nosso dia a dia, tais como o computador que usa o chip, a fibra ptica usada nas comunicaes (Zdunczyc e Linckous, 1994); sem falar no vidro, o primeiro uso industrial da slica, h mais de 4.000 anos (Davis e Tepordei, 1985), atualmente a principal utilizao da areia de quartzo. A slica ocorre, na natureza, em duas formas: amorfa e cristalina. A amorfa representada pela diatomita que consiste de uma matria prima mineral de origem sedimentar, constituda a partir do acmulo de carapaas de algas diatomceas que se fossilizaram ao longo de perodos geolgicos, pela deposio da slica sobre sua estrutura (Frana e Silvia, 2002). A slica cristalina pode ser encontrada, relativamente pura, na forma de cristal de rocha, veio de quartzo, areia no consolidada e consolidada como arenito e quartzito. Pode ainda ser encontrada em outras formas, tais como: gata, calcednia, perlita, tripoli, slex etc. (Hanson, 1995).
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Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT Eng. Metalrgico/PUC-Rio, D.Sc. Eng. Metalrgica/COPPE-UFRJ, Pesqisador Titular do CETEM/MCT

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Areia Industrial

Devido s especificaes, usos e preos, os produtores e consumidores de areia destinada ao uso como agregado na construo civil diferem bastante daqueles de areia industrial. As areias para construo so usadas por suas propriedades fsicas, enquanto as areias industriais so valorizadas por suas propriedades fsicas e qumicas (BGS, 2004). Apresentando melhores preos (trs a cinco vezes o da areia de construo), a areia industrial pode ser transportada a distncias bem maiores. Por essas razes, os dois tipos so, de modo geral, abordados separadamente. Possivelmente, nenhum outro mineral tenha um uso to diversificado quanto a areia de quartzo, devido sua ocorrncia comum em qualquer lugar da terra e tambm s suas propriedades, tais como dureza e resistncia a altas temperaturas e a aes qumicas. Segundo o Anurio Mineral (DNPM, 2001), a produo de areia industrial beneficiada no Brasil, em 2000, foi 3,1 milhes t, com preo em torno US$ 11/t. O Estado de So Paulo de longe o maior produtor (81%), seguido por Santa Catarina (11%) e Minas Gerais (6%). O valor da produo naquele ano foi cerca de US$ 34 milhes. Estimativas mais recentes indicam a produo brasileira atual da ordem de 3,5 milhes t. A ttulo de comparao, a produo dos EUA em 2003 alcanou 28 milhes t (USGS, 2004); da Inglaterra, 3,1 milhes t (BGS, 2004) . Segundo Ferreira e Daitx (1997), havia no Estado de So Paulo 41 empresas produtoras de areia industrial. A maioria destas operando na regio da Depresso Perifrica Paulista e parte na Baixada Santista e regio Sul-litornea. As empresas mineradoras atuam, principalmente, nos municpios de Descalvado, Analndia, So Simo, So Pedro e Rio Claro, sendo responsveis por cerca de 90% da areia industrial produzida no Estado de So Paulo. As unidades da Minerao Jundu nos municpios de Descalvado e Analndia (SP) e Viamo (RS) produziram, em 2003, cerca de 2,4 milhes t, sendo a empresa o maior produtor de areia industrial do pas, com produtos destinados, principalmente, aos mercados de fabricao de vidro, fundio, cermico e qumico. Existem, nos Estados do Paran, Santa Catarina e Rio Grande do Sul, dez empresas lavrando e beneficiando areia industrial, com destaque para Santa Catarina (municpios de Araquari, Jaguaruna e Imbituba) com cerca de 80% de toda areia industrial produzida na Regio Sul do Brasil. A areia industrial produzida nesse Estado abastece, na sua maioria (75%), as indstrias de fundio, principalmente as localizadas em Joinville. As mineraes de areia nos Estados do

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Paran (municpios de Campo Largo e Lapa) e do Rio Grande do Sul (municpio de Viamo) fornecem a maioria dos seus produtos para as indstrias cermicas e de vidro (Ferreira e Daitx, 2003).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
As areias industriais so constitudas essencialmente de quartzo, tendo como impurezas xidos de ferro, minerais pesados e argilas. As areias industriais variam bastante, em termos de propriedades fsicas e composio qumica. So matrias primas minerais de origem secundria e aquelas de melhor qualidade industrial foram produzidas a partir de sedimentos arenosos, arenitos e quartzitos que sofreram concentrao atravs de vrios ciclos de deposio e eroso. As areias industriais encontram-se no domnio dos sedimentos e das rochas sedimentares. Este ambiente rene as condies para formao de extensos depsitos de areia, tais como: grandes volumes de quartzo nos sedimentos e rochas, ampla rede de bacias e elevada competncia das drenagens etc. Neste contexto, encontram-se as bacias sedimentares do interior do cristalino, as bacias costeiras e as bacias hidrogrficas (Azevedo e Ruiz, 1990). Segundo esses autores, as areias industriais explotadas esto associadas a pacotes rochosos definidos como formao geolgica, a coberturas sedimentares ou a depsitos litorneos. No Estado de So Paulo, as reas produtoras de areia industrial esto distribudas em trs unidades geolgicas: i) formaes Pirambia e Botucatu; ii) coberturas cenozicas e iii) depsitos arenosos litorneos. As formaes Pirambia e Botucatu caracterizam-se como sedimentos flvio-elicos e elicos e so responsveis pela maior atividade de produo de areia nesse Estado (Ferreira e Daitx, 1997). O horizonte superior da formao Pirambia e inferior da formao Botucatu so constitudos por areias com alto teor de slica, pouca argila, baixo teor de ferro e minerais pesados, distribuio granulomtrica entre fina e mdia, distribuio granulomtrica homognea e elevado grau de arredondamento e esfericidade. Essas caractersticas naturais favorecem o aproveitamento dessas areias, aps o beneficiamento, permitindo a obteno de uma variedade de produtos com mdulos de finura de 40-50 e 80-100, com uso nos diversos segmentos industriais. Segundo ainda aqueles mesmos autores, os horizontes dessas formaes, que se encontram lixiviados (esbranquiados), apresentam uma areia com baixo teor de ferro e, por isso, permite o seu uso na indstria vidreira e qumica. Os arenitos da formao Botucatu, no lixiviados, apresentam teor de ferro mais elevado e, em face disto, so usados na indstria de fundio.

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3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra As areias de quartzo so lavradas por diferentes mtodos, dependendo do tipo de depsito. No caso dos depsitos no consolidados e cobertos por uma pequena lmina dgua, a lavra conduzida com o auxlio de dragas flutuantes. A draga usa uma tubulao de suco para escavar a areia que bombeada atravs de uma tubulao para uma pilha, em terra, ou diretamente para uma unidade de processamento. Quando o depsito apresenta lentes duras de argila, a tubulao de suco equipada com uma cabea cortadora, de forma a facilitar a escavao do material, nas frentes de lavra, abaixo da lmina dgua. Neste caso, podero tambm ser usadas retro-escavadeiras (draglines); no entanto, estas apresentam custos operacionais e de manuteno mais elevados, alm de menos eficientes (Zdunczyk e Linkous, 1994). Em algumas mineraes no Sul do Brasil, a lavra feita a cu aberto, em bancadas, com a extrao da areia por retro-escavadeiras, seguido do transporte, por caminhes basculante, para a usina de beneficiamento (Ferreira e Daitx, 2003). No caso da areia ser resultante do processamento de um quartzito, a lavra feita a cu aberto com o auxlio de trator de esteira ou explosivos para aquelas lentes mais compactas. Este o caso do depsito de quartzito, atualmente em lavra, no municpio de Queluz-SP. De acordo ainda com Ferreira e Daitx (2003), no caso de depsitos de areia no consolidados ou pouco consolidados, e que se encontram acima da lmina dgua ou do lenol fretico, a lavra feita com o auxlio de escavadeira hidrulica e p carregadeira. A areia lavrada estocada em pilha e, a seguir, alimentada em unidade de processamento. As areias industriais das regies produtoras do Estado de So Paulo so lavradas de diferentes formas. Antes de iniciar a lavra, a vegetao retirada com uma pequena camada de solo (0,2 1 m), usando p carregadeira e a seguir esse material disposto em local adequado, para futura utilizao, quando da reabilitao da rea minerada. Nos municpios de Descalvado e Analndia, as empresas fazem a lavra a cu aberto (Figura 1), em bancadas com altura de 10 m e taludes de 45-80, usando escavadeiras e escarificador para a extrao da areia. Esta, quando proveniente das bancadas inferiores (Formao Botucatu e Pirambia), onde est intensamente lixiviada, destina-se produo de areias para as indstrias de vidro de boa qualidade, cermica e qumica. A areia explotada da

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bancada superior (Cobertura Cenozica), onde no ocorreu lixiviao, destinada produo de areias industriais para fundio. Da frente de lavra, as areias explotadas so transportadas para as unidades especficas de beneficiamento, onde so processadas, separadamente (Ferreira, 1997; Nava, 1997a).

Figura 1: Lavra de areia a cu aberto na Minerao Jundu em Descalvado-SP.

3.2. Processamento O processamento varivel em complexidade, em dependncia das especificaes requeridas. O processamento tpico consiste de: (i) lavagem e classificao; (ii) atrio e (iii) peneiramento (Ferreira e Daitx, 2003; BGS, 2004). A lavagem e a classificao por hidrociclones, a deslamagem, visam a remoo da frao sltico-argilosa, prejudicial ao processo de produo de vidros especiais ou moldes de fundio por conter alumnio, ferro e lcalis. Essa frao argilosa representa 20% da areia processada e normalmente descartada para as lagoas, gerando um impacto ambiental (Ferreira e Daitx, 2003). Especificamente, na areia tal qual explotada da Minerao Jundu, o teor da frao argila em mdia 6%. Esta argila, removida da areia durante o processo de produo de areia industrial, disposta em lagoas de sedimentao que compem o processo de tratamento e recirculao da gua industrial. Estas lagoas aps assoreamento total e adensamento da argila decantada, podem ser recobertas com

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solo e revegetadas, ou, no futuro, possivelmente, lavradas para a recuperao da argila beneficiada, cujo potencial de uso j foi comprovado, mas ainda sem viabilidade econmica. A areia, tal qual extrada, tambm contm uma frao grossa, da ordem de 10%, que se constituir em agregados para construo civil e areias para filtragens. A atrio feita para limpar a superfcie das partculas. A separao por tamanho em peneiras remove as fraes grosseiras e finas, para a obteno de um material com a distribuio granulomtrica desejada. prtica mundial a mistura de diferentes areias, de qualidades superior e inferior, para otimizar o aproveitamento das reservas (BGS, 2004). Para a produo de areias especiais, um processamento mais elaborado pode ser necessrio para remoo de impurezas (minerais pesados como zirco, ilmenita, magnetita, cromita, entre outros); ou da prpria superfcie dos gros de quartzo A purificao por flotao ou por mtodos gravticos pode ento ser empregada. A flotao em meio cido usada em duas usinas na Inglaterra, para remover minerais pesados. A lixiviao a quente, com cido sulfrico, tambm praticada em trs instalaes naquele pas para limpar a cobertura ferrosa das partculas individuais (BGS, 2004). Na Minerao Jundu (Figura 2), resumidamente, o beneficiamento da areia consta de: formao da polpa, desagregao em tromel, atrio, deslamagem em hidrociclones; peneiramento, desaguamento do produto em hidrociclones e secagem do produto final em leito fluidizado. A Minerao Jundu tambm utiliza, como mtodos de purificao complementares, a flotao, em Analndia-SP e a separao magntica, em Descalvado-SP. Estas operaes visam reduzir o teor de ferro de parte da areia destinada indstria de vidro. A utilizao de um ou outro mtodo determinada na fase de projeto da usina de beneficiamento, em funo das caractersticas fsico-qumicas do minrio que ser beneficiado. Areias especiais so tambm recobertas com resinas aglomerantes, obtendose produtos de alto valor agregado. Esta areia resinada, cerca de 12 mil toneladas produzidas, alcana no Brasil preos 10 a 15 vezes maiores que aqueles praticados com as areias comuns de fundio. Para uso em alguns produtos cermicos, a areia de slica calcinada para converter o quartzo em cristobalita. Tanto a cristobalita como a areia de quartzo so finamente modas para a obteno de slica flour de vrias especificaes (BGS, 2004).

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Figura 2: Vista da bacia de rejeito e usina de beneficiamento de areia da Minerao Jundu, Descalvado-SP.

4. USOS E FUNES
As areias industriais recebem suas denominaes em funo de suas aplicaes na indstria, determinadas pelas suas caractersticas e propriedades, tais como teor de slica, pureza, composio qumica, teor de xidos de ferro, lcalis, matria orgnica, perda ao fogo, umidade, distribuio granulomtrica, forma dos gros e teor de argila (Azevedo e Ruiz, 1990). As principais especificaes tcnicas, qumicas, para os diferentes usos industriais da areia referem-se aos teores de: SiO2, Fe2O3, Al2O3, MnO2, MgO, CaO, TiO2 e ZrO2. Quando se trata de usos especficos, os teores de Cr2O3, Na2O e K2O devem tambm ser considerados (Ferreira e Daitx, 2000).

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Nos EUA, a indstria de vidro responde por 38% do consumo de areia industrial, seguindo-se a fundio com 20%, fraturamento hidrulico e abrasivos com 5% cada e 32% em outros usos (USGS, 2004). No Brasil, cerca de 60-65% so destinados fabricao de vidro (includos cerca de 5% em cermica); 30% em fundio e outros usos com 5% do consumo. Algumas das aplicaes de areia industrial so apresentados a seguir. Vidro A funo da areia fornecer SiO2 ao vidro. Os gros angulares da areia favorecem o processo de produo do vidro, pois a fuso se inicia nas pontas e arestas dos gros (Nava, 1997b). A areia para a indstria de vidro deve apresentar um teor elevado de quartzo, baixo teor de ferro e de material refratrio. Como a areia o principal insumo na manufatura do vidro, a localizao da jazida de areia, na maioria dos casos, influencia na escolha do local da fbrica (Shreve e Brink Jr., 1977). H muitos tipos de vidros, com diferentes propriedades. A maioria dos vidros comerciais usados no nosso cotidiano produzida com trs ingredientes principais, areia, cal e barrilha, que respondem por 90% das matrias primas que alimenta os fornos de fabricao de vidro. O vidro normalmente contm 70-74% SiO2, sendo esta slica provida principalmente pela areia industrial e, de modo crescente, por vidro reciclado. Os outros componentes, como CaO , MgO (na forma de dolomita) e Al2O3 (como minerais feldspticos), so adicionados para conferir estabilidade e durabilidade ao vidro (Shreve e Brink Jr., 1977; BGS, 2004). Os mais importantes produtos de vidro, em volume de produo, so os vidros planos, os vidros brancos de embalagem e os vidros coloridos de embalagem. Outras aplicaes so na fabricao de bulbos de lmpadas e tubos de luz fluorescente; telas de televiso e de computadores; fibra de vidro, entre muitas outras (BGS, 2004). No Brasil, a produo em 2003 alcanou 3,0 milhes t, assim distribudas: embalagem, com 45%; vidros domsticos, 11%; vidros especiais, 9%; e vidros planos, 35% (ABIVIDRO, 2004). Fundio Na indstria de fundio, o metal ou liga fundido em moldes nos quais a areia usada como o principal material para sua confeco. A areia tem a funo de resistir s solicitaes trmicas, mecnicas e qumicas a que esto submetidos os moldes, desde o vazamento do metal fundido at a solidificao das peas produzidas (Nava, 1997b). As propriedades fsicas e qumicas da areia so

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importantes e dependem de vrios fatores, tais como do tipo de metal e de produto a ser fundido e do tipo de aglomerante utilizado. No passado, eram utilizadas areias contendo argilas, estas em quantidade suficiente para conferir plasticidade e resistncia ao molde, funcionando como ligante. Atualmente, a demanda por areias sem argilas (lavadas), com alto teor de slica. Devem tambm apresentar uma distribuio granulomtrica estreita e gros com alta esfericidade. O agente ligante, uma argila (geralmente bentonita) ou resina, adicionado e misturado areia para a fabricao do molde (BGS, 2004). Cermica e refratrio Na indstria cermica, a areia de quartzo moda um componente essencial na formulao da massa e do esmalte de vrios tipos cermicos, tais como: loua de mesa, loua sanitria, cermica de piso e de revestimento, refratrios, cermica eltrica, vidrados/fritas e cadinhos de porcelana. O elevado uso da slica na indstria cermica atribudo sua alta dureza, alta temperatura de fuso, baixo custo e a capacidade de formar vidros. A areia de quartzo tem como funo fornecer SiO2 massa cermica e, algumas vezes, substituda pelo quartzito. Como carga, sua funo reduzir a plasticidade, a deformao e o tempo de secagem, e aumentando a porosidade e a resistncia mecnica, durante a queima. (Ferreira e Daitx, 2000). Tinta Os formuladores de tinta selecionam as areias industriais para melhorar a aparncia e durabilidade das tintas e coberturas industriais e arquiteturais. A areia de quartzo de alta pureza contribui para influenciar as propriedades de desempenho crtico, tais como alvura (brightness), consistncia de cor, adsoro de leo etc. Nas tintas denominadas arquiteturais, a areia de quartzo melhora a reteno, a durabilidade e a resistncia sujeira, ao mofo, fissurao e ao intemperismo. Em coberturas marinhas e de manuteno, a durabilidade do quartzo confere excelente resistncia abraso e corroso. Borracha e Plstico A areia de quartzo utilizada na fabricao de slica amorfa usada na fabricao de borracha. A brancura (whiteness), o baixo ndice de absoro de leo e a moabilidade para granulometrias especficas permitem que areia de quartzo seja usada como carga na indstria de plstico e borracha (Harben, 1995).

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Filtrao Para esta finalidade, as areias so usadas no preparo de leitos (filtros) destinados filtragem e purificao de guas e efluentes industriais. A areia para filtrao deve ser isenta de impurezas (argilas, p, materiais miccios ou orgnicos). No h restries ao formato dos gros, no entanto desejvel que no sejam alongados ou planos. Gros angulares ou arredondados propiciam porosidade e permeabilidades adequadas aos leitos de filtrao. A areia deve apresentar tamanho uniforme e estar distribuda em faixas granulomtricas estreitas. Fraturamento hidrulico A areia com alto teor de slica utilizada no fraturamento hidrulico de rochas reservatrio de poos de petrleo e gs. Um fluido, com areia em suspenso, bombeado sob alta presso na formao produtora de petrleo, com a finalidade de aumentar e criar novos poros na rocha. A seguir, o fluido extrado da formao; no entanto a areia permanece, atuando como mantenedor dos poros da rocha abertos propante (Harben e Kuzvart; 1996). Esta operao de fraturamento hidrulico tem como funo aumentar a recuperao secundria de explotao do petrleo.

5. ESPECIFICAES
Vidro e fibra de vidro A slica o principal xido usado na formulao do vidro. Os fabricantes estabelecem as especificaes requeridas da areia de quartzo, para cada tipo de vidro. Algumas especificaes so muito observadas e impem limites de impurezas para a areia de quartzo. Por exemplo, o teor de xido de ferro bastante crtico na fabricao de um vidro branco ou cristal. O ferro est presente na maioria das matrias primas usadas na formulao do vidro e se requer um controle dessa impureza, de forma a obter uma cor consistente no produto final (Zdunczyk e Linkus, 1995). Segundo ainda esses autores, os minerais pesados, como ilmenita, cianita, leucoxnio e zirconita, so impurezas que trazem problemas na formulao do vidro, uma vez que, sendo minerais refratrios, no fundem ou fundem parcialmente, resultando em partculas na massa vtrea.

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Qualquer tipo de areia de quartzo para vidro deve conter, pelos menos, 98,5% SiO2 (acima de 99% para vidro plano) com um mximo de Fe2O3 em torno de 0,08% para vidro plano, 0,1% para fibra de vidro e 0,3% para vasilhames de vidro colorido. H outros constituintes, cujas propores so tambm rigidamente controladas: Al2O3, CaO, MgO, Na2O, K2O, TiO2, ZrO2 e Cr2O3. A presena de cobre, nquel e cobalto, mesmo em nveis de traos, pode produzir cores e defeitos no vidro, tornando-o inaceitvel (Harben e Kuzvart, 1996). Nas Tabelas 1, 2 e 3 esto apresentadas especificaes tpicas para diferentes tipos de vidro, onde as percentagens apresentadas representam valores mdios de diferentes empresas. Na Tabela 4, as especificaes de areia para a manufatura de fibra de vidro.

Tabela 1: Composio qumica de areias de quartzo para vasilhame de vidro (%). Compostos SiO2 Fe2O3 Al2O3 TiO2 Co MgO K2O Na2O P.F. 99,66 0,025 0,143 0,027 0,007 0,004 0,13 EUA 99,73 0,02 0,09 0,012 <0,01 <0,01 0,14 92,76 0,127 3,779 0,034 0,06 0,017 2,734 0,114 0,373 Frana 99,65 0,02 0,06 Nd Nd Nd 0,13 R.Unido 99,73 0,013 0,057 Nd Nd Nd 0,04

New Jersey Oklahoma Califrnia Fontainebleau Loch Aline

Fonte: literatura das empresas, Harben e Kuzvart (1996) Nd: no disponvel

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Tabela 2: Especificaes de areia de quartzo para vidro plano.


Especificaes Qumicas

SiO2 Fe2O3 Al2O3 TiO2 Cr2O3 Co3O4 MnO2 H2O

Especificaes Fsicas

99,5% min. 0,04% max. 0,30% max. 0,10% max. 2,0 ppm max. 2,0 ppm max. 0,002 ppm max. 0,05% max.

granulometria (mm/malhas) 1,18 / 14 0,850 / 20 0,425 / 35 0,106 / 150 0,075 / 200

acumulado retido (%) 0,0 0,01 max. 0,10 max. 92,0 min. 99,5 min.

Fonte: Zdunczyk e Linkous (1994)

Tabela 3: Especificaes de areia de quartzo para vasos de cristal.


Especificaes Qumicas

SiO2 Fe2O3 Al2O3 CaO + MgO TiO2 ZrO2 H2O Cr2O3

Especificaes Fsicas

98,5% min. 0,035% max. 0,5% max. 0,2% max. 0,03% max. 0,01% max. 0,10% max. 0,001% max.

granulometria (mm/malhas) 0,850 / 20 0,600 / 30 0,425 / 35 0,106 / 150

acumulado retido (%) 0,0 4,0 mx. 25,0 mx. 95,0 min.

Fonte: Zdunczyk e Linkous (1994)

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Tabela 4: Especificaes de areia de quartzo para fibra de vidro.


Especificaes Qumicas

SiO2 Al2O3 Fe2O3 Na2O K2O LOI + H2O granulometria (mm/malhas) 0,250/60 0,075/200 0,045/325

99,0% min. 0,30% max. 0,50% max. 0,10% max. 0,10% max. 0,50% max. acumulado retido (%) 0,01 max. 0,6 max. 3,0 min.

Especificaes Fsicas

Fonte: Zdunczyk e Linkous (1994)

Fundio Em termos de tonelagem consumida, a areia de quartzo para a fundio, ou seja, para a confeco de moldes de fundio, significa um mercado expressivo. Essa deve conter acima de 98% de SiO2 e restrio quanto aos teores de CaO e MgO. Quanto maior o teor de xidos alcalinos terrosos, especialmente CaO, mais ligante sinttico ser necessrio para a fabricao dos moldes de fundio. (Zdunczyk e Linkous, 1995). Uma anlise tpica de uma areia produzida em Araquari-SC, destinada s fundies de Joinvile-SC, destacando-se a Fundio Tupy, apresentou as caractersticas seguintes(Ferreira e Daitx, 2003): teor de SiO2, 99,6%; de argila, 0,15%; mdulo de finura, 55 AFS (American Foundry Society). Uma areia de quartzo deve ser caracterizada para se avaliar se adequada para confeco de molde de fundio. A caracterizao envolve determinar a distribuio granulomtrica, teor de partculas menores do que 0,020 mm, superfcie especfica real, permeabilidade base, demanda de cido, anlise qumica e expanso por choque trmico. A partir dessas medies, determinam-se os ndices derivados: mdulo de finura (AFS-American Foundry Society), superfcie especfica terica, o coeficiente de angularidade e outros parmetros tambm

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importantes para caracterizao de uma areia, tais como aspectos de superfcie dos gros obtidos ao microscpio eletrnico de varredura (Mariotto, 1981). As principais propriedades requeridas de uma areia de quartzo para a fundio so: forma do gro, distribuio granulomtrica, permeabilidade, ponto de sinterizao e composio mineralgica. Na Tabela 5 encontram-se as especificaes de uma areia para fundio, de acordo com normas da ABNT.

Tabela 5: Especificaes de areia para fundio (ABNT NBR 12672).


Caractersticas Valor

Teor de umidade (%) Teor de SiO2 (%) Teor de argila total (%) Superfcie especfica terica (cm2/g) Tamanho de gro mdio (mm) Coeficiente de angularidade Mdulo de finura Valor da demanda de cido (mL HCl 0,1 N/50g de areia a pH 2) Permeabilidade-base (AFS) Nmero especfico terico de gros (dez unidades/g) Dimetro representativo (mm) Grau de afastamento (%)
Mdulo de finura=
% peso retido 100

0,1 max. 99,0 max. 0,1 max. 95 107 0,230 0,260 1,20 1,40 55 61 3,0 mx. 110-140 7,0 10,0 0,188 0,211 10,0 13,0

Cermica e refratrio Segundo Ferreira e Daitx (2000), as caractersticas tpicas de uma areia de quartzo para a indstria cermica so: granulometria entre 30 e 140 malhas (0,60 a 0,105 mm); 93,5 a 99,8% SiO2; 0,035 a 0,70% Al2O3 e 0,02 a 0,08% Fe2O3. As Tabelas 6 e 7 mostram as especificaes de areia para formulao de massa e de esmalte, respectivamente.

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Tabela 6: Especificaes tpicas europias e americanas para corpos cermicos. Grau Sibelco Slica americana Grau 250 Millisil M82 Ottowa, IL SiO2 99,5% 99,8% Fe2O3 0,03% 0,017% Al2O3 0,2% 0,055% TiO2 0,025% 0,015% K2O + Na2O 0,15% Co + MgO 0,03% <0,02% Cr2O3 3 ppm P.F. 0,1% 0,1% Densidade aparente (g/cm3) 0,95 1,009 Densidade 2,65 -Absoro de leo (g/100g) 17 20 20 9,5 Tamanho mdio (m)
Fonte: SCR Sibelco AS, US Slica Co., citado por Loughbrough (1993)

Tabela 7: Especificaes tpicas de slica flour para esmalte (enamel) e esmalte vitrificado (glaze). Sibelco Millisil M300 Slica americana Grau 75 (esmalte cermico-enamel) Depsito de Mappleton (esmalte vitrificado) SiO2 99,5% 99,6% Fe2O3 0,03% 0,035% Al2O3 0,2% 0,11% TiO2 0,025% 0,023% K2O + Na2O 0,15% CaO + MgO 0,03% 0,016% Cr2O3 3 ppm P.F. 0,1% 0,2% Densidade aparente (g/cm3) 0,85 0,897 Densidade (g/cm3) 2,65 -Absoro de leo (g/100g) 19,5 23 10 6,7 Tamanho mdio em (m) 3% max. Peneira de controle (>40 m)
Fonte: SCR Sibelco AS, US Slica Co., citado por Loughbrough (1993)

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Tinta, plstico e borracha A slica de quartzo finamente moda (1 10 m) usada na indstria de tinta, plstico e borracha. No estados de Illinois e Missouri, EUA, explotada uma slica denominada tripoli (Tabela 8 ), freqentemente descrita como slica amorfa, devido sua semelhana com a diatomita. Na realidade, trata-se de uma slica cristalina finamente moda (Hanson, 1995). Segundo esse autor, quando a slica cristalina finamente moda (tripoli) usada na indstria de plstico, alm de lhe conferir propriedade dieltrica, tornando-o ideal para uso eltrico, ela confere ao plstico resistncia compresso e flexo. A slica usada como carga ou extensor, na forma finamente moda (flour) ou tripoli, torna a tinta mais resistente a ataques qumicos, devido sua resistncia. Por outro lado, a adio da slica formulao da tinta contribui para melhorar a reteno da tinta, durabilidade e fluidez (Kendal, 1991).
Tabela 8: Especificaes qumicas e fsicas da tripoli usada nas indstrias de tinta, plstico e borracha.
Composto % Propriedade Valor

SiO2 Fe2O3 Al2O3 TiO2 CaO

99,5 0,5 0,025 0,009 0,005 0,15

Peso especfico

(g/cm3)

2,65 1,54 - 1,66 25.700 84 91 7 1 722

ndice de refrao Resistncia especfica (ohms) Alvura GE (%) PH Ponto de fuso (C)

Fonte: Hanson (1995)

Filtrao Diferentemente de outros usos, a granulometria de areia para filtrao mais grosseira, tipicamente entre 1,0 e 0,5 mm (BGS; 2004). So duas as especificaes que uma areia para filtrao deve atender: tamanho mdio dos gros e uniformidade (Zidunczyk e Linkous, 1984). O tamanho efetivo da areia definido como a abertura na qual passa apenas 10%, em peso, de amostra representativa de uma areia. Define-se o coeficiente de uniformidade de uma areia

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destinada filtrao como a relao entre o tamanho da abertura de peneira na qual passa 60% em peso de uma amostra representativa e o tamanho da abertura na qual passa 10% em peso dessa mesma amostra (tamanho efetivo). Na Tabela 9 encontram-se as especificaes de uma areia para filtrao.
Tabela 9: Granulometria tpica e composio qumica de uma areia para filtrao.
Tamanho (mm) Coeficiente de uniformidade

0,4 a 0,5 0,5 a 0,6 0,6 a 0,7 0,7 a 0,8 0,8 a 1,0 1,0 a 1,5 SiO2 Fe2O3 Al2O3 TiO2 CaO MgO P.F.

1,60 max. 1,60 max. 1,60 max. 1,60 max. 1,65 max. 1,70
Composio Qumica (%)

99,39 0,24 0,19 0,12 0,01 0,004 0,046

Solubilidade cida (1:1 HCl: 0,08 a 0,11%; densidade 2,64 a 2,66 Fonte: Zidunczyk e Linkous(1984).

Abrasivos e jateamento Os abrasivos, compostos de carbeto de silcio (SiC) e xidos de alumnio, so usados na produo de ferramentas abrasivas e de materiais refratrios e isolantes. Na fabricao de SiC, a areia industrial entra como fonte de Si e suas principais caractersticas so: SiO2 99,5%; Al2O3 0,10%; Fe2O30,025% e distribuio granulomtrica entre 0,053 mm e 0,42 mm. A areia industrial, quando empregada como abrasivo, usada na fabricao de saponceas, no jateamento para limpeza de peas e equipamentos diversos e no polimento de vidros e rochas (Ferreira e Daitx, 2000).

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Fraturamento hidrulico Algumas especificaes para a areia de quartzo ser usada no fraturamento hidrulico de formaes contendo leo ou gs so esfericidade, granulometria entre 20 e 40 malhas, livre de alguns materiais tais como feldspato, calcita, argilas etc. (Davis e Tepordei, 1985). Na Tabela 10, encontram-se as especificaes de areia de quartzo usada no fraturamento de formaes contendo petrleo, nos campos de Taquipe, municpio de So Sebastio do Pass-BA.
Tabela 10: Distribuio granulomtrica de uma areia usada para fraturamento hidrulico nos campos de petrleo de Taquipe (BA).
Malha % peso % peso acumulado

14 20 28 -28

11,99 82,91 4,75 0,35

11,99 94,90 99,65 100,00

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Devido a problemas de silicose, resultantes do manuseio de material silicatado, o uso de slica moda, para diferentes aplicaes, vem sofrendo ameaas de substituio por outros materiais do tipo calcita moda, apesar da slica apresentar algumas vantagens tcnicas, quando comparadas com a calcita (Hanson, 1991). No Brasil, comea a haver restries legais ao uso de areia no jateamento para na limpeza. Um mtodo alternativo foi proposto, qual seja, a utilizao de dixido de carbono (j empregado em extintores de incndio), que no seria causador de poluio nem danoso sade do trabalhador. Em sntese, o gs lquido transformado em minsculos cristais direcionado em alta velocidade para a superfcie a ser limpa. O vidro colorido reciclado est sendo cogitado para, aps adequao granulomtrica, substituir a areia empregada em filtrao.

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Agradecimentos Minerao Jundu, pela permisso da visita tcnica dos editores deste livro s suas instalaes de beneficiamento de areia, em Descalvado-SP.

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6. Enxofre*
Gildo de Arajo S C. de Albuquerque (in memoriam) 1 Ronaldo Simes L. Azambuja 2 Fernando A. Freitas Lins 3

1. INTRODUO
O enxofre um elemento de grande versatilidade, cuja gama de usos vem atravessando sculos. Os antigos egpcios (2000 a.C) j o utilizavam para branquear linho e como pigmento para pinturas. Os chineses (500 a.C) empregaram o enxofre como componente da plvora; os gregos e, posteriormente, os romanos, alm de utiliz-lo em cerimnias religiosas de purificao, em lamparinas e em tratamento de pele, ampliaram grandemente seu uso medicinal. Sua primeira apario na guerra deu-se pelos mouros, em 1305, no cerco de Ronda, na Espanha, atravs do emprego de canhes que utilizavam plvora como propelente. O enxofre elementar, at 1838, obtido de depsitos superficiais de origem vulcnica, tinha na Itlia (Siclia) o seu maior produtor, da gerando um monoplio. Como comum acontecer, o monoplio fez subir os preos em demasia propiciando a utilizao industrial de fontes alternativas (piritas), principalmente na Espanha e em Portugal, ainda na metade do Sculo XIX. At
*

Gildo S dedicou grande parte de sua experincia profissional s questes dos fertilizantes: na CPRM, como Diretor Tcnico da Fosfrtil, por alguns anos na dcada de 1980, e em suas teses de mestrado e doutorado, j no CETEM. Ao falecer, em 2003, como Diretor do CETEM, finalizava uma nota tcnica sobre o enxofre, com nfase em aspectos econmicos e na dependncia brasileira deste importante insumo. Para homenage-lo, os co-autores aproveitaram parte do texto, atualizando-o, e adicionaram novas informaes para atender ao escopo do captulo deste livro.
Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Tecnologista Snior do CETEM/MCT Gelogo/UFRJ, M.Sc. Geologia/Imperial College, Bolsista do CETEM/MCT 3 Eng. Metalrgico/PUC-Rio, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Pesquisador Titular do CETEM/MCT
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ento, os principais usos do enxofre eram: a fabricao de plvora, elaborao de branqueadores e manufatura de compostos medicinais. No incio do sculo passado, a utilizao nos Estados Unidos do mtodo Frasch possibilitou custos produtivos mais baixos e a conseqente hegemonia americana na produo, a partir de 1913. Com o advento da qumica industrial moderna, ao longo do sculo, o enxofre passou a ter sua maior aplicao na produo do cido sulfrico, considerado por muitos como o po da indstria, j que seu consumo per capita indicaria o nvel de industrializao de um pas. O crescimento populacional, aliado s modernas tcnicas agrcolas, transformou o cido sulfrico na matria-prima intermediria principal para o produo de fertilizantes solveis, principalmente fosfatados. Como se estivesse cumprindo um determinismo de usos, o enxofre, antes fundamental nas guerras, tornou-se poderoso aliado da paz contribuindo para matar, por meio dos fertilizantes, a fome de populaes, ao invs de apenas dizim-las pela plvora. (Se a fome ainda no desapareceu da face da Terra, ou de nosso Pas, no foi por insuficincia de alimentos, mas por questes polticas e econmicas mais complexas.) Segundo dados amplamente conhecidos, pelo menos 85% do enxofre produzido mundialmente usado como cido sulfrico, cujo emprego em fertilizantes da ordem de 65%. Resulta que, do enxofre, pelo menos 55% destinam-se indstria de fertilizantes, que elabora os diversos produtos que os agricultores utilizam para reposio dos nutrientes de solos esgotados ou para melhoria da qualidade de solos originalmente pobres, visando ao aumento da produtividade agrcola. Com respeito aos nutrientes, estes se classificam em:

macronutrientes primrios: N, P e K macronutrientes secundrios: Ca, Mg e S micronutrientes: Fe, Mn, Cu, Zn, B, Cl, Mo, Ni, Na e Si

Dentre as classificaes existentes de matrias-primas ou produtos, apresenta-se a da ABQUIM:


matrias-primas bsicas: amnia, rocha fosftica e o enxofre; matrias-primas secundrias: cido fosfrico, cido sulfrico e cido ntrico;

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fertilizantes bsicos: substncias qumicas usadas pelos fabricantes finais ou misturadores da cadeia produtiva, consideradas suas matrias-qumicas (fosfatados, nitrogenados e potssicos); fertilizantes misturados e fertilizantes complexos ou granulados NPK: misturas finais de fertilizantes bsicos comercializados e aplicados no solo.

A larga aplicao do cido sulfrico resulta em mercado crescente para o enxofre, o que sempre incentivou sua recuperao de diversas fontes, alm dos depsitos minerais convencionais, subterrneos ou superficiais, ou das piritas j citadas, quais sejam: gases (naturais, de refinarias e de processos metalrgicos), anidrita e gesso. Saliente-se, tambm, que o incentivo recuperao do enxofre contido em gases recebeu forte incremento das legislaes ambientais internacionais, que penalizam com altas multas os emissores de enxofre em razo de futuras chuvas cidas. Haja vista ser mais econmico s empresas o tratamento dos gases sulfurosos do que o pagamento das multas acarretadas pelo seu lanamento atmosfera, e tendo em conta o aumento das fontes primrias de enxofre, de supor que os seus preos internacionais tendam a se manter estveis, ou mesmo em declnio. Outros captulos deste livro so dedicados especificamente ao fosfato e ao potssio, os quais, como o enxofre, oneram a balana de comrcio exterior, pois o pas importa grandes quantidades dessas matrias-primas. Com efeito, em 2003, a produo brasileira de P representou 40% do consumo aparente; de K, apenas 11%; e de S, cerca de 17% do consumo. Em valores, de bens primrios e intermedirios, importamos um total de US$ 870 milhes (especificamente, US$ 121 de P, US$ 625 de K e US$ 124 milhes de S). Tem-se ainda a importao de nitrognio, nas formas de amnia e sulfato de amnio, utilizados em 85% e 99%, respectivamente, na produo de fertilizantes. De amnia, o Brasil produz 1.158 mil t e importa 288 mil t (US$ 60 milhes), sua produo representando 79% do consumo aparente. Com relao ao sulfato de amnio, produz 226 mil t, apenas 12% de seu consumo, tendo que importar 1.657 mil t, correspondentes a US$ 122 milhes. Acrescente-se ainda a importao de 590 mil t de produtos intermedirios (MAP, DAP, NPK, PK, NP, etc.) correspondendo a US$ 210 milhes.

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Em sntese (e considerando que pelo menos metade do enxofre importado se dirige agricultura), o valor aproximado de US$ 1,2 bilho/ano de importao nutre o solo brasileiro para atender o dinamismo de nossa agropecuria. O calcrio agrcola e a magnesita, e tambm a gipsita, fontes dos macronutrientes Ca e Mg e S, esto disponveis em abundncia no pas, e so tambm abordados neste livro; ressalte-se que Ca e Mg servem tambm ao propsito de ajustar o pH do solo. Como j mencionado, o Brasil (e sempre foi) deficitrio na produo de enxofre. As condies geolgicas desfavorveis refletem, de certa forma, o dficit deste insumo. Em 2003, o pas importou 1,9 Mt de bens primrios e compostos qumicos (S contido), totalizando US$ 124 milhes. A grande maioria foi de bens primrios, sendo o enxofre elementar a granel o produto predominante com 1,7 Mt, correspondendo a US$ 104 milhes. A distribuio percentual por pases, na importao de bens primrios de enxofre, mostra a importncia do Canad (68%), seguido pela Arbia Saudita (11%). No que respeita aos compostos qumicos, a Alemanha (22%) e a Sucia (15%) foram os principais fornecedores. O preo do enxofre, em valores constantes de 2000 (FOB/t) teve uma queda acentuada desde 1988, caindo, nos EUA, de US$ 125 para US$ 32 em 2000. Em 2004, esteve em US$ 29 (valor corrente). No Brasil, no mesmo perodo, decaiu de US$ 178 para US$ 49; em 2003, acusava US$ 69. A maior oferta de enxofre, como co-produto do aumento do consumo e refino de petrleo em todo o mundo, explica em parte a trajetria dos preos. Na anlise envolvendo a produo de enxofre no Brasil, a importao e a evoluo do consumo aparente, temos que, no perodo 1988-2003, a produo de enxofre cresceu 23%, a importao cresceu 64% e o consumo aparente de enxofre teve um aumento de 55%.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia O enxofre, como forma cristalina estvel, ocorre sob as formas alfa e beta; ocorre ainda, ao menos, sob duas formas amorfas e duas formas lquidas. A forma amorfa mais conhecida, tambm chamada de plstica, o enxofre gama, obtido pelo resfriamento rpido do enxofre cristalino. Uma das principais caractersticas

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do enxofre, ainda no muito bem compreendida, a sua ocorrncia sob mais de uma forma alotrpica em cada estado fsico, seja slido, lquido ou gasoso. O enxofre tem a letra S como smbolo qumico (de slfur), valncias 2, 4 e 6, nmero atmico 16 e peso atmico igual a 32,064. Todas as formas de enxofre (alfa, beta e gama) tm frmula S8, o que significa dizer que o peso molecular de quaisquer das formas alotrpicas desse elemento qumico equivale a oito vezes o nmero atmico. Sua dureza Mohs varia de 1,5 a 2,5. As investigaes por Raios-X sugerem que o enxofre sob forma cristalina composto por anis de oito tomos, sendo cada anel entrelaado com outros anis, dando um padro normal do enxofre observado atravs de Raios-X; o enxofre amorfo parece possuir um estrutura helicoidal, com oito tomos por espiral. A Tabela 1, a seguir, mostra mais algumas propriedades do enxofre, sob as formas alfa, beta e gama:
Tabela 1: Propriedades e formas do enxofre.
Propriedade/Forma Alfa Beta Gama

Cor Cristalizao Densidade relativa (20C) Ponto de fuso (C) Ponto de ebulio (C)

Amarela Ortorrmbica 2,07 112,8 444,6

Amarela plida Monoclnica 1,96 118,75-119,3 444,6

Amarela plida Amorfa 1,92 120 444,6

No que tange solubilidade, alfa insolvel em gua, ligeiramente sluvel em lcool, tolueno, benzeno, ter e amnia lquida e solvel em bissulfeto de carbono e tetracloreto de carbono. Beta insolvel em gua, ligeiramente solvel em ter e lcool e solvel em bissulfeto de carbono, tetracloreto de carbono e benzeno. Gama insolvel em gua e bissulfeto de carbono. 2.2. Geologia O enxofre, quando sob a forma nativa, encontra-se associado a domos salinos e erupes vulcnicas. Tambm extrado de sulfetos metlicos e sulfatos, alm de ser recuperado de gases naturais e/ou industriais. A retortagem de xistos betuminosos contendo enxofre outra possvel fonte de obteno deste elemento. No que toca aos domos salinos, explica-se a formao do enxofre da seguinte maneira: sedimentos ricos em fontes de hidrocarbonetos, recobrindo bacias salinferas, tendem a criar gradientes de presso que, atravs de pontos de

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fraqueza na prpria camada sedimentar, podem forar a ascenso, por plasticidade, dos evaporitos subjacentes; o topo da seqncia intrudida, normalmente contendo halita e anidrita, sofre uma dissoluo seletiva, retirando a halita. Concomitantemente, poder haver um fluxo descendente de hidrocarbonetos em direo ao domo e a introduo de bactrias anaerbicas dentro do mesmo. Tais bactrias alimentam-se de hidrocarbonetos e da anidrita, que restou insolvel, produzindo calcrio biognico (CaCO3) e gs sulfdrico (H2S); este ltimo, no caso dos sedimentos sobrejacentes serem impermeveis, ficam capturados no domo. Movimentos diapricos posteriores podem resultar na introduo de bactrias aerbicas e gua , oxidando o H2S e produzindo enxofre elementar que preenche vazios e poros do calcrio biognico. As caractersticas biolgicas e fsico-qumicas que balizam a gnese descrita, apenas possvel dentro de estreitos limites de viabilidade, explicam porque, por exemplo, menos que 1% dos domos de sal do Golfo do Mxico apresentam reservas comerciais de enxofre, associadas aos mesmos, o qual extrado em profundidade, por dissoluo , atravs do processo Frasch. Saliente-se, ainda, que nos domos mais importantes tem o cap rock calcrio situado centenas de metros abaixo do nvel do mar, em reas com lmina de gua superior a uma centena de metros. Tal fato exige altos investimentos iniciais, servindo como exemplo o projeto de MAIN PASS, no prprio Golfo do Mxico , que , estimado em US$ 554 milhes , teve um custo real de implantao da ordem de US$ 880 milhes. O enxofre de origem vulcnica proveniente da oxidao, prxima superfcie, das emanaes de gases sulfdricos que acompanham as erupes. Sua pureza depende da quantidade de cinzas que esteja associada sua deposio. Quanto existe sublimao do enxofre em camadas magmticas, obtido um produto de maior pureza. So conhecidos depsitos de enxofre em todas as regies vulcnicas do mundo. As reservas mundiais de enxofre so da ordem de cinco bilhes de toneladas, correspondentes ao enxofre associado ao gs natural, petrleo, sulfetos metlicos de cobre, chumbo, zinco, molibdnio e ferro, na forma de elemento nativo nos depsitos em rochas sedimentares deformadas e vizinhas a domos salinos, em depsitos vulcnicos (resultantes da sublimao de vapores sulfurosos de origem magmtica) e arenitos betuminosos.

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Cerca de 600 bilhes de toneladas esto quantificadas em carvo, folhelhos pirobetuminosos e xistos ricos em matria orgnica, mas ainda so antieconmomicos. Na forma de sulfatos (gipsita e anidrita) os recursos so ilimitados. Curiosamente, a edio de 2005 do Mineral Commodity Summaries deixou de informar as reservas de enxofre por pases. A alegao foi que os dados anteriormente publicados eram inadequados por no refletirem a realidade da indstria mundial do enxofre, uma vez que: i) as reservas de enxofre contidas nos combustveis fsseis e sulfetos metlicos so grandes e ii) estas matrias-primas podem ser processadas em locais muito distantes de sua origem e a grande parte da produo de enxofre provm de seu processamento. Foi citado o exemplo do enxofre produzido nas refinarias norte-americanas a partir do petrleo importado da Arbia Saudita. No Brasil, oficialmente, no h conhecimento de reservas de enxofre nativo. De 1972 em diante, com a entrada da Petrosix Superintendncia da Industrializao do Xisto, do Grupo PETROBRS, em So Mateus do Sul, Estado do Paran, o pas passou a ter 48 Mt em suas reservas de enxofre, provenientes dos folhelhos pirobetuminosos, pertencentes a Formao Irat, que abrange os estados de So Paulo, Paran, Santa Catarina, Rio Grande do Sul e Gois. Em 1978, as pesquisas da PETROMISA determinaram recursos de enxofre nativo estratiforme. O local conhecido como Castanhal, no municpio de Siriri, Estado de Sergipe. Apesar de ter caractersticas geolgicas favorveis ao mtodo Frasch, bom confinamento e boa permoporosidade aparente, recursos minerais de mais de 3,6 Mt, com teor mdio de 7,1% , a extrao considerada invivel pelo fato de a distribuio ser muito irregular. Alm dessas reservas oficiais, temos as reservas provenientes do sulfeto de zinco (1,2 Mt) no municpio de Paracatu/MG, do sulfeto de cobre (35.610 t) no municpio de Jaguarari/BA, do ouro (748.021 t) no municpio de Nova Lima/MG e nquel, no municpio de Fortaleza de Minas/MG. Outras fontes de recursos minerais para obteno de enxofre devem ser mencionadas, embora estejam no momento desativadas ou em fase de pesquisa mineral. So elas: os rejeitos piritosos do carvo mineral, em Santa Catarina e Rio Grande do Sul, das piritas de Ouro Preto-MG e o enxofre contido nas reservas de gipsita no nordeste do Brasil. No se mostram, todavia, viveis para um aproveitamento econmico.

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3. LAVRA E PROCESSAMENTO
Os sulfetos metlicos, atravs da ustulao, produzem anidrido sulfuroso. Este ltimo normalmente empregado na produo de cido sulfrico, de forma direta, ou reduzido a enxofre elementar. Os principais sulfetos metlicos que produzem enxofre e/ou cido sulfrico so: pirita e marcassita (FeS2), e calcopirita (CuFeS2). Alguns sulfatos, principalmente anidrita (CaSO4), gipsita (CaSO4.2H2O) e barita (BaSO4), tm sido reduzidos com carvo para produo de SO2. Da, o processamento idntico quele obtido com o anidrito sulfuroso proveniente dos sulfetos metlicos. Existe uma rota, denominada Processo MULLER-KUHNE, que utiliza anidrita e carvo para a obteno simultnea de cimento e cido sulfrico. Atualmente, apenas a frica do Sul tem uma unidade em operao, utilizando tal metodologia. Dos gases naturais e/ou industriais contendo H2S, tambm extrado o enxofre. Pases como Canad e Frana tm nos gases naturais sulfurosos sua maior fonte de produo de enxofre. Quanto maior for o impacto financeiro das multas impostas pelo lanamento na atmosfera, mais atrativa se torna a recuperao do enxofre contido nas emisses gasosas. No que diz respeito recuperao do enxofre contido em xistos ou folhelhos betuminosos, atravs de retortagem, conquanto seja tecnicamente vivel, esbarra no extraordinrio volume de run of mine a movimentar, no caso de uma produo em larga escala, o que dificilmente poder ser compatibilizado com normas ambientais, referentes a emisses de particulados durante a lavra, independente de uma discutvel viabilidade econmica do processo. Os processos de obteno de enxofre dependem de sua origem e podem, resumidamente , ser assim classificados:
Refino de petrleo: com o emprego do processo Klauss faz-se a transformao do H2S em enxofre elementar, com o auxlio de um catalisador aquecido em determinada temperatura. Processo similar usado para a recuperao de enxofre de gs natural e de coquerias.

sulfetados de ouro, sendo o cido sulfrico obtido da converso do SO2. Processo similar empregado para a obteno de cido sulfrico a partir de pirita (FeS2).

Metalurgia: a partir da ustulao de sulfetos de Cu, Zn, Ni, etc. e minros

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Frasch: o mtodo consiste da fuso do enxofre em profundidade e seu transporte superfcie. Consta de quatro tubos concntricos dispostos no poo da rocha. A tubulao externa de proteo; um tubo para entrada de gua superaquecida (165C) para a fuso do enxofre da rocha; um tubo para introduo de ar comprimido (40 bar) para forar o enxofre liquefeito at a superfcie, atravs da tubulao mais interna. Minerao convencional (a cu aberto ou subterrnea): para minrios de alto e mdio teor de enxofre, faz-se a ustulao para a gerao de SO2 e sua converso para cido sulfrico (H2SO4). Com minrios de baixo teor, fuso e destilao do enxofre, obtendo-se o enxofre elementar.

Em nvel mundial, o enxofre provm 87% da co-produo decorrente de outros produtos primrios e 13% de processos diretos de produo de enxofre, com a seguinte distribuio aproximada:

co-produto do refino de petrleo: 19%; co-produto da metalurgia de sulfetos: 18%; co-produto do gs natural: 13%; co-subproduto no diferenciado (petrleo, gs natural etc.): 28%; co-produto no especificado: 8%; processo Frasch: 4%; a partir de pirita: 8%; a partir da minerao de enxofre nativo: 1%.

Em quantidade, a produo mundial (S contido), em 2004, alcanou 63 Mt, com a distribuio seguinte:

EUA: 10 Mt (15,9%); Canad: 8,5 Mt (13,5%); Rssia : 6,8 Mt (10,8%); China: 6,1 Mt (10,2%); Japo: 3,5 Mt (5,6%); Arbia Saudita: 2,4 Mt (3,8%); Alemanha: 2,4 Mt (3,8%); Outros pases: 23,3 Mt (37%); Produo Total: 63 Mt (100%).

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A produo atual de enxofre no Brasil provm do folhelho pirobetuminoso, dos gases sulfurosos resultante do refino de petrleo e dos sulfetos de cobre, zinco, nquel e sulfetos aurferos, atravs de processo pirometalrgico (ustulao). Em 2003, a (co-) produo nacional de enxofre (S contido), de 395 mil t, manteve sua trajetria de crescimento, com acrscimo de 3% em relao ao ano anterior. Teve a participao de cerca de 28% da PETROBRS a partir do folhelho pirobetuminoso (4,9%) e nas refinarias de petrleo (22,8%). Em ordem decrescente, as mineradoras/metalrgicas Caraba Metais, AngloGold Ashanti (exMinerao Morro Velho), Cia. Paraibuna de Metais, Cia. Mineira de Metais e Minerao Serra da Fortaleza contriburam aproximadamente com 72%. No mesmo ano, a produo de H2SO4 totalizou 6,05 Mt, originria principalmente da transformao do enxofre a granel importado (pelas empresas de fertilizantes) e de modo complementar, pela co-produo citada anteriormente. (Vale registrar que entre 1979 e 1999 a Indstria Carbonfera CatarinenseICC produzia cerca de 100 mil t/ano de enxofre contido em cido sulfrico. A matria-prima era a pirita dos rejeitos de carvo. A ICC fechou em decorrncia da abertura comercial do mercado brasileiro nos anos 90, o que tornou invivel manter a produo.) Alguns dos novos projetos de produo de cobre e nquel no pas merecem citao, pois sero exportadores ou importadores de enxofre. Da CVRD so cinco projetos de cobre e um de nquel, todos no Par. O projeto Sossego, que entrou em operao em 2004, com capacidade de 140 mil t/ano de Cu, exporta o concentrado de sulfeto de cobre. O projeto Corpo-118 (45 mil t/ano Cu), que processar minrio oxidado por lixiviao em pilha, chegando ao catodo de cobre para consumo interno, importar 90 mil t/ano de enxofre elementar, para sua transformao em cido sulfrico, a partir de 2007. O projeto Cristalino (250 mil t/ano de Cu) dever exportar o concentrado sulfetado. Os projetos Alemo e Salobo (150 e 200 mil t/ano de Cu, respectivamente) devero ou exportar os concentrados ou produzir o metal no pas, por lixiviao em tanque. Nesta alternativa, o cido sulfrico requerido para a lixiviao ser obtido da gerao de enxofre da etapa prvia de oxidao sob presso do concentrado. O projeto Nquel do Vermelho da CVRD, com um minrio limontico, prev produzir 45 mil t/ano de Ni, a partir de 2008. O processo constar de concentrao fsica para aumentar o teor de nquel de 1,1% para 1,7%, seguindose o processo HPAL (high pressure acid leach), obtendo-se em seqncia o nquel

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eletroltico. O projeto demandar a importao de 350 mil t de enxofre a granel para transformao em cido e uso na lixiviao do minrio. Por outro lado, ocorrer a expanso da produo de ouro da AngloGold Ashanti em 2008, implicando em dobrar a capacidade anual de co-produo de cido sulfrico de 130 mil t (43 mil t de S). Em sntese, em decorrncia apenas desses projetos, haver um acrscimo de importao de 397 mil t de enxofre, a partir de 2008, quantidade equivalente produo interna e a 23% do enxofre a granel importado em 2003.

4. USOS, FUNES E ESPECIFICAES


Da aplicao de enxofre, pelo menos de 55% do consumo mundial ocorre na indstria de fertilizantes; nos EUA, 60% e no Brasil, 65%. Em sua utilizao na forma de cido sulfrico, o mundo responde por de 85% ou mais; nos EUA, 90%; e no Brasil, 78%. A grande parte do cido sulfrico empregada na produo de fertilizantes (na solubilizao de concentrados fosfticos e na produo de sulfato de amnia, entre outros): no mundo, 65%; nos EUA, 67%; e no Brasil, 84%. Apesar desse percentual altamente significativo, o enxofre possui ainda uma variada e extensa gama de outras aplicaes:

cidos industriais (no utilizados em fertilizantes); pigmentos e clarificantes; explosivos; produtos de petrleo; rayon; decapagem; fabricao de polpa de madeira; bissulfetos de carbono; inseticidas, fungicidas; agentes alvejantes; corantes; vulcanizao da borracha; aditivo de asfalto; cimentos e concentrados de enxofre; tratamento dos vegetais e do solo; baterias de enxofre e metal alcalino; isolamentos com espuma de enxofre.

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Em nvel mundial o enxofre apresenta os seguintes usos por indstrias consumidoras, em ordem decrescente de aplicao:

fertilizantes; processos qumicos; pigmentos; indstria qumica; fabricao de papel; fabricao de ao; fibras celulsicas; fotografia; produo de bissulfeto de carbono; fungicidas, inseticidas, etc.

No Brasil, como j citado, o segmento de fertilizantes utiliza pelo menos 65% do consumo total de enxofre e a indstria qumica e outros setores, 35%. As informaes quanto ao destino das vendas internas de cido sulfrico, em 2003, so: fertilizantes (83,7%), processo qumico (6,7%), papel e celulose (2,1%), acar e lcool (1,1%), alimento (0,9%) e outros (5,5%). Com relao s especificaes dos principais produtos, o enxofre cru o enxofre elementar com o mnimo de 99,5% S. Em geral comercializado na forma de pelotas, briquetes ou tiras (slats) para evitar a gerao de p. A nica impureza significante carbono, presente como hidrocarboneto disperso no prprio enxofre. O cido sulfrico comercial negociado na base 100% (32,69% S), mas transportado com 66o B (93% H2SO4).

5. CONSIDERAES FINAIS
O Brasil no tem, no momento, condies geolgicas conhecidas que sejam favorveis ao atendimento da demanda, o que aumenta, a cada ano, a dependncia externa. Analisando a situao prevista para mdio e longo prazos, verificamos que para melhorar a oferta de enxofre no mercado nacional preciso que:

sejam melhorados os conhecimentos geolgicos em escala regional e de detalhe em reas com potencialidade para enxofre; os fertilizantes e o enxofre continuem a merecer dos rgos pblicos de fomento, aes efetivas de apoio ao aumento da produo e do valor agregado;

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sejam estudados mecanismos fiscais e para-fiscais que estimulem a produo, tornando-a vivel e atrativa; sejam incentivados o aproveitamento e a recuperao de enxofre a partir de gases poluidores e de rejeitos de extrao mineral de carvo e outros bens minerais.

BIBLIOGRAFIA CONSULTADA
ANURIO Brasileiro de Qumica (2004). ABIQUIM. HARBEN, P.W. (2002). The Industrial Minerals Handybook, 4th Edition, 412 p. Industrial Mineral Information, p.342-349. MANUAL Econmico da Indstria Qumica. Matrias-Primas e Grupos Qumicos (1999). Equipe tcnica do CEPED, Governo da Bahia, vol.III, 327p., p. 63-70. OBER, J.A. (2005). Sulfur. Mineral Commodity Summaries, USGS, p.162-163. TEIXEIRA, P.C. (2004). Enxofre. Sumrio Mineral, DNPM. TEIXEIRA, P.C. (2001). Enxofre. Balano Mineral Brasileiro, DNPM. HILDEBRAND, W R. e SAMPAIO, J.A.(2001). Provncia Mineral de Carajs. In: Usinas de Beneficiamento de Minrios do Brasil. J A. Sampaio, A.B Luz e F.F.Lins, editores., 398p., p.77-83.

14. Berilo

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7. Fosfato
Francisco E. Lapido Loureiro 1 Marisa Bezerra de Mello Monte 2 Marisa Nascimento 3

1. INTRODUO
O fsforo existe com certa abundncia na natureza ( o dcimo elemento mais comum): 1.050 ppm na crosta terrestre e teores mdios de 8.690 ppm em carbonatitos, 650 ppm em granitos e 390 ppm em diabsios (Heinrich, 1966; Mason, 1971). Seus minrios so rochas naturais que se formam em ambientes geolgicos variados. Habitualmente, contm mais de um tipo de fosfato, sendo os mais comuns os fosfatos de clcio do grupo da apatita. Quando em quantidade e concentrao suficientes, formam depsitos de valor econmico. Estes minrios podem ento ser utilizados diretamente, ou aps beneficiamento, na manufatura de produtos comerciais. Sua principal aplicao na agricultura, como fertilizante. Da mina (rochas fosfatadas) at aos produtos industriais (cido fosfrico e seus derivados) e aos campos de cultivo (fertilizantes), o fsforo segue vrios caminhos em funo da tipologia do minrio, da distribuio geogrfica das jazidas e centros de consumo, das substncias fabricadas, das caractersticas do parque industrial e da recuperao de subprodutos com valor comercial a que se associa e reduo/eliminao de agentes causadores de impactos ambientais, nomeadamente metais pesados e elementos radioativos (Fernandes, Rio e Franklin, 2004) O ciclo de suprimento do fsforo, elemento indispensvel vida porque entra na composio do ncleo das clulas de todos os seres vivos, inicia-se nos fosfatos naturais (a apatita o principal), passa para o solo por solubilizao, continua-se ao ser absorvido pelas plantas, entra na vida animal pela alimentao dos herbvoros e onvoros, havendo forte decaimento no seu retorno normal ao solo. Se a vegetao, natural ou de cultura, for constantemente removida (plantio colheitas), necessrio compensar a perda de fsforo e outros oligo-elementos
Gelogo/Universidade de Lisboa, Eng. Gelogo-ENSG/Univ. de Nancy, D.Sc./Universidade de Lisboa, Pesquisador Emrito do CETEM/MCT 2Enga. Qumica/UFRJ, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Tecnologista Snior do CETEM/MCT 3 Enga. Qmica/UFF, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Bolsista do CETEM/MCT

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Fosfato

pela aplicao de fertilizantes. O ritmo de produo necessrio para suprir de alimentos uma populao que aumenta explosivamente passou a exigir o seu crescente emprego na agricultura. Carncia de fertilizantes fosfatados nos terrenos de cultura, traduz-se em atraso de crescimento e fraco desenvolvimento das plantas, isto , rendimento e produo agrcolas reduzidos (Lapido-Loureiro e Nascimento, 2003). A prtica de usar materiais fosfticos como fertilizantes to antiga que no h registro de seu incio. Excrementos de aves eram usados pelos cartagineses mais de 200 anos a.C. e os incas utilizavam guano muito antes da chegada dos espanhis (Waggaman, 1969a). O fsforo foi isolado pela primeira vez em 1669 pelo alquimista alemo Henning Brandt ao evaporar grandes quantidades de urina humana. S cem anos mais tarde o qumico sueco Gahn descobre sua presena nos ossos e dez anos depois no mineral piromorfita (fosfato de chumbo). Foi somente em 1840 que o qumico alemo Justus von Liebig formulou a base cientfica de produo de cido fosfrico. Em 1842, o fazendeiro ingls Bennet Lawes patenteou um processo de acidulao de ndulos fosfatados (coprlitos) e deu a este produto o nome de superfosfato, que se mantm at hoje (Waggaman, 1969a). O fsforo, um dos trs macronutrientes principais, juntamente com o nitrognio e o potssio, elemento fundamental no processo de converso da energia solar em alimento, fibra e leo pelas plantas. Desempenha funo chave na fotossntese, no metabolismo de acares, no armazenamento e transferncia de energia, na diviso celular, no alargamento das clulas e na transferncia da informao gentica (POTAFOS, 2005). O Brasil um dos maiores produtores mundiais de alimentos e o agronegcio, um dos mais fortes segmentos da sua economia: representa um tero da riqueza do pas, 42% da receita de exportaes e responsvel por 17,7 milhes de trabalhadores no campo (ANDEF, 2004). Por outro lado, como a maioria dos seus solos pobre nos macronutrientes P, K e N, no possui depsitos econmicos de enxofre e a produo no acompanhou o grande desenvolvimento da agropecuria, o Pas tornou-se o quarto maior importador de fertilizantes em escala mundial. A produo interna, de 9,1 Mt em 2003, representou apenas 40% das suas necessidades, o que obrigou a comprar, no mercado externo 14,7 Mt (ANDA, 2004). O balano de nutrientes no Brasil, em 2003, apresentado, de forma sinttica, na Tabela 1.

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Tabela 1: Balano de nutrientes no Brasil em 2003 (103 t). Dados divulgados pela indstria de fertilizantes ANDA. ITENS 1-Estoque inicial 2-Produo 3-Importao 4-DISPONIBILIDADE (1+2+3) 5-Exportao 6-Entregas 7-Quebras/Ajustes 8-ESTOQUE FINAL (4-5-6-7) N 139 702 1.781 2.622 48 2.223 83 268 P2O5 348 1.787 1.857 4.001 128 3.414 82 377 K2O 287 390 3.603 4.280 72 3.812 82 314 TOTAL 774 2.888 7.241 10.903 248 9.449 247 959

Os fertilizantes promovem o aumento de produtividade agrcola, possibilitando proteger e preservar milhares de hectares de florestas e matas nativas, assim como a fauna e a flora (Puggina, citado por Isherwood, 2000; Lopes et al., 2003). No Brasil, entre 1970 e 2001, a produo agrcola dos 16 principais produtos cresceu 3,4 vezes, enquanto a dos fertilizantes aumentou 4,4 vezes. O aumento de rendimento das culturas devido aplicao de fertilizantes teve um reflexo muito positivo em termos de conservao ambiental. Naquele perodo a rea cultivada cresceu apenas 1,5 vezes, passando de 36,4 para 56,2 Mha (FAO, 2004). O mercado nacional de fertilizantes triplicou o seu volume entre 1991 e 2003 com uma taxa de crescimento anual de 8,6%, mas a produo interna satisfaz apenas uma parcela do consumo: fsforo, 52% ; nitrognio 32% ; e potssio 10 %. Todos os indicadores mostram claramente que essa dependncia continuar a aumentar fortemente se no forem implantados novos projetos, tanto mais que em geral, o balano de nutrientes na agricultura brasileira insatisfatria. A quantidade de nutrientes removida superior aplicada (FAO, 2004). O 1o Programa de Fertilizantes da FAO que decorreu num perodo de 25 anos, em milhres de propriedaes agrcolas, em 40 pases, mostrou que para o trigo, por exemplo, o aumento mdio ponderado resultante de fertilizao adequada foi de 60 % (FAO, 2002). Em 2003, foram comercializadas no Brasil, 22,8 Mt de fertilizantes com crescimentos de 19,4 e de 33,3 % relativos a 2002 (19,1 Mt) e a 2001 (17,1 Mt), respectivamente (ANDA, 2004). Em escala mundial o Pas apresenta a segunda maior taxa de crescimento (YARA, 2004)

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Fosfato

Em relao aos fosfatos, um dos bens minerais que movimenta maior volume de rochas/minrio, apresenta-se na Tabela 2 uma sntese dos seus principais parmetros.
Tabela 2 : Produo, importao e consumo de produtos fosfatados (103t). Dados da indstria mnero-qumica, apresentados pelo DNPM. Ano Produo mundial Produo brasileira: Concentrados de rocha fosftica cido fosfrico Produtos intermedirios(a) Importaes brasileiras: Concentrados de rocha fosftica cido fosfrico Produtos intermedirios(a) Total de importaes (103 US$) Consumo aparente: Concentrados de rocha fosftica cido fosfrico Produtos intermedirios(a) 2000 133.000 4.725 1.843 5.848 980 270 2.327 573.794 5.705 2.109 7.935 2001 126.000 4.865 1.820 5.679 1.004 335 2.737 693.156 5.688 2.153 8.119 2002 135.000 5.084 1.891 5.920 1.058 387 2.774 558.132 6.141 2.274 8.446 2003 138.000 5.790 2.079 7.024 1.104 392 3.633 630.652 6.894 2.462 10.067

(a) Produtos intermedirios: MAP, DAP, SSP, TSP.

A produo brasileira de produtos intermedirios, os de maior valor agregado, que representava 64,3% da demanda em 2000, passou, em 2003, a cobrir apenas 48% das necessidades do Pas. No mesmo perodo, o consumo aparente cresceu 27% enquanto que a produo interna aumentava 18% (Tabela 2). Resulta do exposto que o Brasil consolida sua dependncia de fosfato e derivados do exterior, contribuindo com um dficit aproximado de US$ 600 milhes/ano. Verifica-se assim que o tmido desenvolvimento da indstria nacional de fertilizantes no acompanha o dinamismo da agropecuria. A indstria dos fertilizantes fosfatados, que absorve mais de 90 % da produo de fsforo, evoluiu consideravelmente nos anos 90 com a chegada dos

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programas de ajuste estrutural a longo termo (FAO / IFA, 2000). A produo de fertilizantes de base passou a deslocar-se progressivamente para as regies com matria-prima abundante e preos competitivos (IFA, 2002 e 2004). Deve acentuar-se que ... uma usina de fertilizantes moderna altamente eficiente e o seu impacto negativo no ambiente insignificante. aps a sada dos fertilizantes da usina que comeam as ms prticas (FAO / IFA, 2000). No Brasil, segundo estimativas do IBGE, s em gros, o Pas perde cerca de 13 % do que produzido, devido lamentvel condio da nossa infraestrutura, em especial das rodovias e ferrovias /.../. Os indicadores agropecurios registrados pelo IBGE, no perodo de 1996 a 2003, mostram que o Brasil perdeu 81,7 Mt de gros, o que d uma mdia de 13,6 Mt por ano (Morais, 2005). Em minucioso e extenso trabalho elaborado pela Land and Water Development Division da FAO e pela Agncia Internacional de Energia Atmica (Zapata e Roy , 2004), chama-se a ateno para o fato de numerosos depsitos de rochas fosfticas, localizadas nos trpicos e subtrpicos, no terem sido aproveitadas at hoje. Uma das razes seria a das caractersticas destas rochas fosfatadas, embora satisfazendo uma aplicao direta, no apresentarem a qualidade necessria para produo de fertilizantes solveis em gua, seguindo o processamento convencional. O aporte de fertilizantes de alta solubilidade garante a quantidade necessria de nutrientes nos solos, mas no garantia de que as plantas sero nutridas com quantidades suficientes para o seu bom desenvolvimento; /.../ o modelo de fertilizao implantado no Brasil baseado em produtos de alta solubilidade, como aqueles adotados em pases de clima temperado; /.../ este modelo importado no atende s pecularidades de nossos solos (Chaves e Oba, 2004) As rochas mais acessveis e de melhor qualidade tendem a ser explotadas inicialmente. De acordo com as estatsticas da IFA, a mdia do contedo de P2O5 das 125 Mt de rocha fosftica explotadas em 1980 era de 32,7 %, enquanto as 141 Mt em 1996 foi de 29,5% (Isherwood, 2000). A aplicao direta de rocha fosftica como fertilizante est sendo estudada em vrias instituies de diversos pases. Foram conseguidos progressos considerveis nos anos 90 e os resultados esto disponveis em vrias publicaes (Zapata e Roy, 2004). As de origem sedimentar so as mais adequadas para aplicao direta, porque so formadas por agregados microcristalinos de carbonatoapatitas, com uma rea especfica razoavelmente bem desenvolvida.

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Fosfato

A opo pelo caminho dos organo-fosfatados poder ser mais uma das solues para o aproveitamento racional de minrios pobres e de rejeitos fosfatados (Oba e Pinto Chaves, 2000 e Oba, 2004). Outro caminho que tem vindo a desenvolver-se o da agricultura de conservao 4 ou agricultura sustentvel que j praticada no mundo inteiro em mais de 57 milhes de hectares, 3 % das terras arveis (FAO, 2003). Esta nova prtica agrcola ir modificar tambm o perfil da atual indstria de fertilizantes neste contexto que a indstria dos fertilizantes no Brasil, nomeadamente a dos fosfatados, deve sinalizar objetivos e definir uma estratgia que lhe permita reduzir a forte e progressiva dependncia externa Apesar do Brasil ser grande importador de produtos fosfatados, tambm os exporta, embora em pequena escala, para pases do Mercosul, principalmente para o Paraguai (469.000 t de formulaes NPK). Em 2003, as exportaes totalizaram, em milhares de toneladas, os seguintes valores: superfosfato simples (27,3), superfosfato triplo (2,3), DAP (1,8), formulaes NPK (488,2).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
O Webmineral http://webmineral.com , 2005) lista 370 minerais com teores de fsforo acima de 10 %. Apresenta simultaneamente suas frmulas qumicas, teor e peso molecular. Destes minerais, 96 apresentam teores de fsforo superiores aos da apatita (18,43 % de P). A grande maioria tem apenas significado cientfico e mineralgico. S os da srie da apatita constituem minerais de minrio. Para se ter uma idia da complexidade dos minrios fosfatados, lembremos que: i) o radical PO4 combina-se com mais de 30 elementos para formar minerais fosfatados; ii) nestes minerais pode haver um grande nmero e variedade de substituies entre ons similares; iii) praticamente todos os elementos, por vezes apenas em traos, so encontrados nos minerais fosfatados; iv) so muito comuns substituies P-As-P, com formao de solues slidas completas, entre alguns fosfatos e arsenatos; v) a temperaturas elevadas so tambm possveis substituies entre fosfatos e silicatos. Assim, quase impossvel estabelecer uma nica frmula satisfatria para muitos dos minerais fosfatados.
4

Agricultura de Conservao Surgiu como alternativa s prticas da agricultura convencional. Inclui, em geral, todo o processo que reduz, modifica ou elimina o trabalho de revolver o solo e evita a queima/remoo dos resduos afim de manter a superfcie do solo coberta durante todo o ano.

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So as caractersticas mineralgicas, qumicas e texturais dos minrios / concentrados fosfticos que determinam: i) a melhor opo para seu beneficiamento e remoo de impurezas; ii) o melhor processo qumico; iii) a vantagem de sua utilizao como Rocha Fosftica de Aplicao Direta (DAPR Direct Application Phosphate Rock) (Zapata e Roy, 2004). 2.1. Mineralogia Embora o fsforo esteja presente em numerosos minerais, apenas os da srie da apatita constituem minerais de minrio. As variedades fluorapatita [Ca5(PO4,CO3,OH)3.(F,OH)], a hidroxiapatita [Ca5(PO4)3.(OH,F)] e, mais raramente, a cloroapatita [Ca5(PO4)3.(Cl,OH)] ocorrem nas rochas de origem gnea, principalmente em carbonatitos. J na maioria dos depsitos sedimentares predominam as variedades de carbonatoapatita [Ca5(PO4,CO3)3.(OH,F)] e carbonato-fluorapatita [Ca5(PO4,CO3)3.(F,OH)] francolita (McClellan e Kauvenbergh, 1990; Zapata e Roy, 2004). A apatita, de frmula geral M10(YO4)6(X2) 5 , juntamente com as suas variedades, forma, como vimos, importante grupo de minerais. O Ca2+ pode ser substitudo, em parte, por ons positivos tais como: ETR (elementos de terrasraras), principalmente cricas nas apatitas gneas, e crico-tricas nas de origem sedimentar marinha e, alm dos elementos citados em 2, por urnio e chumbo. O radical PO43- pode tambm ser substitudo, em parte, alm dos nions j referidos em 2, por pequenas quantidades de UO42-, AsO42-, ou SiO44A apatita um mineral quase sempre presente nas rochas carbonatticas. Em alguns carbonatitos, os minerais da srie da apatita contm a maior parte das TR, do F e do Sr. No carbonatito de Oka, no Qubec, Canad, a britholita [(Ca,Ce)5(SiO4,PO4)3(OH,F)], por exemplo, isomorfa da apatita, chega a conter 26,2%, em peso, de OTR (xidos de TR). A belovita - (Sr,Ce,Na,Ca)5(PO4)3OH um fosfato com TR, apenas referida em rochas alcalinas silicatadas, no em carbonatitos. A apatita, embora cristalize nas fases precoces dos carbonatitos, pode persistir como mineralizao tardia sob a forma de fluorapatitas ou carbonatofluorapatitas, ricas de TR e Sr . As apatitas dos carbonatitos mostram-se, com freqncia, zonadas, habitualmente com enriquecimento de ETR e Na no anel perifrico e de Sr e F no ncleo.
2 M = Ca2+, com substituies possveis por Na+, Sr2+, Mg2+, Mn2+, Sc2+, ETR3+ (0,85 a 1,2 ); Y = P, que pode ser substituido por CO32-, SO42-, CrO42-, VO43-; X = F-, OH-, Cl- (Dutra & Formoso, 1995)

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Fosfato

O intemperismo dos complexos carbonatticos, alm de concentrar a apatita, pode originar alumino-fosfatos, ricos de TR, sendo os mais comuns os do grupo da crandalita [CaAl3(PO4)2(OH)5.H2O]: goyazita [SrAl3(PO4)2(OH)5.H2O]; gorceixita [BaAl3(PO4)2(OH)5.H2O]; florencita [CeAl3(PO4)2(OH)6]; plumbogumita [PbAl3(PO4)2(OH)5]. Devido ao componente fsforo, a principal aplicao da apatita na fabricao de cido fosfrico para fertilizantes que, tanto em escala mundial quanto nacional, consome cerca de 90% da sua produo; portanto apenas 10% se destinam a outras aplicaes. Dos fertilizantes fosfatados, 90% so obtidos por via qumica, 2% por via trmica e 6% so aplicados sob a forma natural. Os restantes 2% so obtidos de forma especfica para outras aplicaes. 2.2. Geologia Os materiais fosfticos no Brasil ocorrem em seis ambientes geolgicos distintos (CPRM, 1997; Souza, 2001, Arajo, 2003; Lapido-Loureiro e Nascimento, 2003).

Magmticos Complexos alcalino-carbonatticos mesozicos em que os minrios de mais elevados teores se formaram por enriquecimento supergnico de carbonatitos apatticos e/ ou piroxenitos apatticos: Catalo-GO; Tapira-MG; Arax.-MG; Jacupiranga-SP; Anitpolis-SC; Iper-SP; Patrocnio-MG, Ouvidor-GO. Ortomagmticos Complexos alcalino-carbonatticos, proterozicos, metamorfizados, nos quais ocorreram tambm concentraes residuais: Angico dos Dias-BA e Maecuru-PA. Metassedimentares Nas bacias intracratnicas de idade proterozica: Patos de Minas-MG; Irec-BA; Lagamar-MG e Itataia-CE. Sedimentognicos Nas bacias marginais mesozicas: Paulista/Igarassu-PE, Goiana-PE. Laterticos Materiais fosfatados aluminosos resultantes da lateritizao de rochas sedimentares e metassedimentares, com teores elevados de fsforo: Tauira e Pirocua-MA. Seus minerais apresentam baixa solubilidade para o fsforo contido. Orgnicos Constitudos por excrementos de aves (guano): Ilha Rasa PE. Sem interesse econmico pelas suas baixas reservas e localizao.

As reservas e produo de fosfato no Brasil so apresentadas na Tabela 3.

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Tabela 3: Jazimentos de rochas fosfticas do Brasil.


Localizao/Empresa Tapira (MG) - Mina Ativa / FOSFRTIL Tapira (MG) - Mina Ativa / FOSFRTIL Patos de Minas (MG) - Mina Ativa /FOSFRTIL Catalo (GO) - Mina Ativa / ULTRAFRTIL Catalo (GO) - Mina Ativa / ULTRAFRTIL Reservas (103 t) e teores de P2O5 Minrio 920.000 232.111 170.000 Teor (%) 8,36 12,79 9,00 14,88 5,50 14,16 17,73 14,72 22,91 15,40 6,20 20,31 11,30 6,83 18,62 12,81 5,25 5,95 10,21 9,14 15,0 Inferidas 380.000 106.085 360.000 186.726 6.751 5.573 Concentrado C.P.a 1.600 88 150 905 140 530 300 560 1.208 150 250 P2O5 (%) 35,5 33,5 24,0 36,5 34,0 35,0 33,0 36,0 38,0 34,0 -

Arax (MG) - Mina Ativa / BUNGE FERTILIZANTES 103.055 Arax (MG) - Mina Ativa / BUNGE FERTILIZANTES Cajati (SP)- Mina Ativa / BUNGE FERTILIZANTES Ouvidor (GO) - Mina Ativa / COPEBRS Irec (BA) - Mina Ativa / GALVANI Lagamar (MG) / Mina Ativa / TREVO-YARA Angico dos Dias (BA) / Depsito Anitpolis (SC) - Mina Desativada Paulista / Igarass (PE) / Mina Desativada Patrocnio (MG) / Mina Desativada Iper (SP) / Mina Desativada Traura / Pirocua (MA) / Depsito Alhandra / Conde (PB) / Depsito Itataia (CE) / Depsito Bonito (MS) / Depsito Ilha Rasa (PE) / Depsito Goiana (PE) / Depsito Maecuru (PA) / Depsito 88.979 29.700 6.200 3.963 3.463 12.500 256.460 21.105 133.860 74.863 16.700 9.693 9.478 3.834 607 424 -

Fontes: Anurio Estatstico do Setor dos Fertilizantes, (ANDA, 2004) e Texto Explicativo do Mapa sntese do setor de fertilizantes minerais (NPK) no Brasil, CPRM, 1997 a Capacidade de produo (103 t/ano)

Os concentrados de minrios de apatita de origem gnea, como os do Brasil, atingem teores de P2O5 superiores aos das rochas sedimentares. Por exemplo: Flrida/EUA (31,3%), Khouribga/Marrocos (32,9%), El Hassa/Jordnia (32,8%), Abu Tartur/Egito (30,0) e, no caso das rochas gneas, de Phalaborwa/Repblica da frica do Sul, Palfos 80M (36,5%), Palfos 88S (40,2%), Palfos 88I (39,9%)

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Fosfato

(Schorr e Lin, 1997 e Phosphorus & Potassium no 169, 1990). No Brasil oscilam entre 33,5 % (Tapira) e 38,0 % (Catalo). No Brasil, cerca de 95% da capacidade nominal de produo de concentrados apatticos resulta de minrios associados a complexos alcalinocarbonatticos cuja composio mineralgica muito varivel, at dentro da prpria jazida.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra No Brasil, a lavra das jazidas de fosfatos, totalmente mecanizada, realizada a cu aberto. Os equipamentos utilizados variam de empresa para empresa e de mina para mina. Em Tapira (MG), a maior mina produtora de concentrados fosfticos do Brasil, as bancadas tm 13 metros de altura. J em Catalo I (GO), na rea da Ultrafrtil, com lavra executada em duas cavas, os bancos tm 5 a 10 metros de altura e as bermas so de 15 metros. Nas minas de Arax (MG) e de Cajati/Jacupiranga (SP), ambas da empresa Bunge Fertilizantes, a altura das bancadas de 10 metros na primeira e de 10-20 metros na segunda. O desmonte tambm varivel. Com explosivos, em malha de detonao de 3x5 m na mina de Cajati(SP)/Bunge Fertilizantes, passa a ser executado predominantemente com retroescavadeiras, na mina da Ultrafrtil em Catalo I, devido ao minrio ser frivel: apenas cerca de 4% do material lavrado exige desmonte por explosivos. A relao estril/minrio e o teor de corte varia de mina para mina e at entre frentes de lavra. Na mina de Cajati, por exemplo, de 1,4 e o teor de corte de 3% de P2O5. Em Catalo I (Ultrafrtil) a relao estril/minrio de 0,8 a 1,0. 3.2. Processamento Os processos de beneficiamento de minrios fosfticos, no Brasil, compreendem, normalmente:

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Britagem (primria, secundria e at terciria, por vezes); Estocagem e homogeneizao; Moagem primria e separao magntica de baixo campo; Moagem secundria e classificao; Deslamagem; Concentrao por flotao e espessamento.

A produo de fertilizantes a partir de minrios fosfatados naturais realizada em complexos industriais constitudos por unidades que podem agruparse numa mesma rea ou atuarem separadamente (Figura 1).

Figura 1: Esquema simplificado da produo de fertilizantes (Fonte: FOSFRTIL).

Na produo de cido fosfrico a partir de concentrados apatticos, so seguidos dois caminhos: hidrometalrgico, utilizando-se predominantemente o ataque sulfrico, e trmico, no qual o concentrado reduzido a fsforo elementar e em seguida oxidado e hidratado para dar origem ao cido fosfrico.

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Fosfato

O processo hidrometalrgico (WPA Wet Process Phosphoric Acid) consite em trs estgios principais (Schorr e Lin, 1997)

Ataque (acidulation) pelo cido sulfrico; Filtrao para separar os slidos, principalmente gesso, do licor (30% P2O5); Concentrao, por evaporao, at obteno do teor comercial (52-54% P2O5)

No complexo mnero-qumico Tapira-Uberaba da FOSFERTIL, cujo esquema simplificado se apresenta na Figura 1, podem distinguir-se as seguintes unidades produtoras: cido sulfrico, cido fosfrico, fosfato monoamnio (MAP), superfosfato triplo (TSP), superfosfato simples (SSP), nitrato de amnio e uria O processo para obteno de cido fosfrico, a partir de concentrados apatticos, pela rota sulfrica, a nica seguida no Brasil, pode ser dividido em trs etapas - sub-unidades (Santos e Arajo, em edio): produo de cido fosfrico diludo (27-30%), filtrao/clarificao e concentrao do cido produzido (52%) (Figura 2).
Enxofre

Produo de H2SO4

H2SO4

fosftica Rocha fosftica

Produo de H3PO4

Fosfogesso c/ Ra e TR

H3PO4

NH3

Amoniao

DAP

Fosfato de amnio

MAP

Figura 2: Esquema simplificado de produo de cido fosfrico e fosfato de amnio.

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Segundo Santos e Arajo (ob. cit.), o ataque do concentrado fosftico com cido sulfrico ocorre em reator agitado (para homogeneizao do meio reacional e aumento da velocidade de reao), onde produzido cido fosfrico 27 a 30% P2O5 e sulfato de clcio dihidratado (fosfogesso), CaSO4.2H2O, como resduo (cada tonelada de P2O5 contido no cido fosfrico gera cerca de 5 t de fosfogesso). O produto principal da reao entre o concentrado fosftico e o cido sulfrico o cido orto-fosfrico, reao essa que pode ser representada pela seguinte equao:
(fosfato triclcico + gua + c. sulfrico

Ca3(PO4)2 + 6H2O + H2SO4 3CaSO4.2H2O + H3PO4


gesso +

c. ortofosfrico)

Devido s impurezas existentes no concentrado fosftico, podem ocorrer outras reaes secundrias no reator. Na lavagem dos efluentes gasosos do reator e do evaporador que contm fluoretos, ocorrem as seguintes reaes :
(fluoreto de silcio + gua c. fluossilcico + slica) (c. fluordrico + slica c. fluossilcico + gua)

3 SiF4 + 2 H2O 2 H2SiF6 + SiO2 6 HF + SiO2 H2SiF6 + 2 H2O

Como as reaes que ocorrem no reator so exotrmicas e liberam gases nocivos, como os fluoretos, um sistema de exausto e lavagem utilizado, de modo a controlar a temperatura do reator e evitar o lanamento de gases poluentes na atmosfera. A suspenso (35 a 40% slidos) proveniente do reator, composta de gesso e cido fosfrico diludo, bombeada para a etapa de filtrao (filtro rotativo), onde separado o cido do gesso, que passa por um sistema de lavagem de dois estgios. Do cido fosfrico filtrado nesta etapa, parte utilizada como reciclo no reator e o restante segue para etapa de clarificao, sendo posteriormente concentrado. O gesso raspado por um parafuso de rosca sem fim e em seguida bombeado para uma bacia de rejeito. A clarificao consiste em promover a decantao de slidos, que no foram separados na etapa de filtrao ou que ainda estejam dissolvidos, possibilitando sua remoo. O cido fosfrico clarificado (teor de 27 a 30% em P2O5) ento enviado para estocagem e em seguida para a etapa de concentrao.

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Fosfato

O cido fosfrico diludo aquecido em um trocador de calor de blocos de grafite, a 80 oC, antes de entrar no evaporador a vcuo, onde separado o cido concentrado, da gua contendo resduos de flor. O vapor dgua passa por uma torre de absoro, onde compostos de flor e slica so transformados em cido fluossilcico e retirados juntamente com outras impurezas, antes de serem condensados em um condensador baromtrico. O cido fosfrico, depois de passar no evaporador, j ento com concentrao de 52% em P2O5, e isento de impurezas, enviado para estocagem, para em seguida ser utilizado na fabricao de fertilizantes MAP (fosfato monoamnio) e DAP (fosfato diamnio), bem como, aps reao com a rocha fosftica, de TSP (superfosfato triplo). 3.3. Rotas Alternativa e Potenciais A nica rota hidrometalrgica de produo de cido fosfrico seguida no Brasil, a sulfrica. Nos ltimos anos, porm, vm sendo desenvolvidas pesquisas, em laboratrio, para avaliao da viabilidade tcnico-econmica dos processos que utilizam os cidos clordrico e ntrico, alternativas que apresentam a vantagem de melhor aproveitamento do minrio e de rejeitos, recuperao de subprodutos e reduo de impactos ambientais (Lapido-Loureiro,1996; LapidoLoureiro et al., 1997; Pereira, 2003; Arajo et al., 2004; Lapido-Loureiro, 2005). Utilizao direta de p de rocha (Remineralizao ou Rochagem Remineralisation / Rocks for Crops), produo de fertilizantes organo-fosfatado e de termofosfatos potssicos tambm so caminhos que esto a ser pesquisados, de forma abrangente no primeiro caso. A Agricultura Orgnica, em pleno desenvolvimento, e com grande peso em pases como a China, no abordada neste captulo por no recorrer, diretamente, a fertilizantes minerais, embora seja complemento indispensvel numa agricultura intensiva que busque altas taxas de produtividade. Rota Clordrica A idia da utilizao de cido clordrico na decomposio de minrios fosfatados data de meados do sculo XIX. Com efeito, j em 1865, Liebig, e posteriormente outros qumicos, como Horsford, Koefoed, Newberry e Barrett, Glaser, Pike, Seyfried, Fox e Wittaker e Fox e Clark, sugeriram a aplicao do cido clordrico na decomposio de rochas fosfatadas (Waggamann, 1969a). Fathi Habashi tambm mostrou, em laboratrio, a viabilidade tcnico-econmica da utilizao dos cidos clordrico e ntrico na produo de cido fosfrico, o que

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permitiria a recuperao de subprodutos, a produo de rejeitos de valor econmico e a reduo de impactos ambientais (Habashi, 1994). A rota clordrica para produo industrial de cido fosfrico pode ser esquematizada pelas reaes: Ca10(PO4)6F2 + 14HCl 3Ca(H2PO4)2 + 7CaCl2 + 2HF Ca10(PO4)6F2 + 20HCl 6H3PO4 + 10CaCl2 + 2HF No Brasil, com capacidade instalada sub-aproveitada e at com excedentes de produo de HCl, deveria ser estudado atentamente a possibilidade de seu aproveitamento na produo de cido fosfrico. Rota Ntrica Um uso potencialmente muito importante do cido ntrico seria, segundo Shreve e Brink (1977), a substituio do cido sulfrico pelo ntrico, na acidulao da rocha fosftica. O ataque ntrico um processo complexo, executado em vrias etapas, requerendo baixas temperaturas, da ordem de 5o C, para separao de sais. A empresa Norsk Hydro (YARA) utiliza-o para produzir fertilizantes fosfatados, na Noruega. Na indstria de fertilizantes na pennsula de Kola, Rssia, tambm era utilizado. No Brasil nunca foi encarada a rota ntrica como alternativa na produo industrial de fertilizantes fosfatados. Lixiviao em pilhas ou tanques de minrios fosfatados F. Habashi e T. Awadalla, da Universidade Laval no Qubec - Canad, na dcada de 80, estudaram a lixiviao de rochas fosfticas (minrio, no o concentrado) utilizando os cidos clordrico e ntrico diludos. Seria uma metodologia aplicvel lixiviao em pilhas ou tanques (cubas), como eles prprios afirmam, o que pode revestir-se de grande interesse para minrios sem carbonatos, como, por exemplo, o de Angico dos Dias (BA). Os estudos daqueles autores incidiram sobre amostras de minrios fosfticos da Flrida (EUA), com 18,2% de P2O5 , compostas por 40% de apatita e 60% de ganga insolvel, formada principalmente por argila e quartzo. Constataram haver uma concentrao cida ideal para se obter a recuperao mxima de P2O5: 10% para HCl e 20% para HNO3. Os autores explicam-na, respectivamente, pela formao de: i) fosfato monoclcico no ataque

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Fosfato

com cido pouco concentrado e ii) cido fosfrico quando se utiliza cido fortemente concentrado: Ca10(PO4)6F2 + 14H+ 6H2PO4- + 10Ca2+ + 2HF Ca10(PO4)6F2 + 20H+ 6H3PO4 + 10Ca2+ + 2HF Quando o fosfato monoclcico o principal produto em soluo, o ataque cido inicial dissolve grande parte do P2O5 do minrio, o que requer um certo tempo para digesto (8 - 12 horas). Depois a lixiviao passa a desenvolver-se de forma relativamente rpida (2 - 5 horas) porque o material se torna poroso. Com cido concentrado, condio favorvel formao de fosfato diclcico, o material fica compacto e a percolao demora alguns dias. Em condies de baixa concentrao dos cidos, favorveis formao de fosfato monoclcico, a recuperao de P2O5 superior 90%, e de apenas 50% quando se forma fosfato diclcico. Aqueles autores enumeram as seguintes vantagens para a lixiviao direta com cidos clordrico e ntrico diludos : i) possibilidade de lixiviao direta do concentrado ou do minrio modo na boca da mina; ii) controle/eliminao da radioatividade em rejeitos; iii) possibilidade de recuperao, como subprodutos, de elementos raros (ETR, por exemplo), de bom valor comercial; e iv) formao de fosfato monoclcico, de elevado grau de pureza, isento de elementos pesados txicos, que pode ser comercializado como aditivo para raes, na indstria pecuria. Minrios fosfatados marginais: produo de fertilizantes organo-fosfatados Utilizando como matria-prima minrios fosfatados, pobres (minrios marginais) ou no, e matrias primas tais como turfa, bagao e palha, podero ser produzidos fertilizantes organo fosfatados (Oba , 2004). Segundo referem Oba e Chaves (2000), trata-se de um processo desenvolvido em laboratrio, na Frana, pelos pesquisadores F. Sternicha e A. Bernard (patente no 87-13177). O princpio deste novo processo baseia-se no tratamento de uma mistura de fosfato e matria orgnica por xidos de nitrognio que se transformam em cido ntrico em contato com a umidade da mistura. O cido ntrico formado ataca a apatita e a matria orgnica, formando cidos hmicos que tambm atuam na dissoluo da apatita O produto final aporta para as culturas um fosfato parcialmente solvel, matrias orgnicas pr-humidificadas e nitratos (ob. cit.).

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As etapas qumicas determinantes do processo so: i) combusto da amnia com formao de xidos nitrosos; ii) sua transformao em xidos ntricos por oxidao; e iii) ataque dos fosfatos (ob. cit.). Partindo de minrios marginais e/ou de rejeitos fosfatados possvel, como afirmam aqueles autores, produzir-se um produto fosfatado de solubilizao lenta, contendo, alm do fsforo, nitrognio sob a forma de nitratos e matrias orgnicas pr-humidificadas. P de Rocha A EMBRAPA, em colaborao com vrias instituies, nomeadamente com o Instituto de Geocincias da Universidade de Braslia, desenvolve amplo programa de estudo para aplicao direta de rochas e/ou minerais como fontes dos macronutrientes K e P e, simultaneamente, associando-a reduo da acidez dos solos atravs do clcio. O principal enfoque e os melhores resultados esto sendo obtidos em relao ao potssio. Termofosfatos potssicos No Brasil apenas se produzem termofosfatos, no termofosfatos potssicos. A utilizao de rochas feldspticas, enriquecidas em potssio, e calcrios, muito abundantes na natureza, um caminho, potencialmente promissor, para a produo de termofosfatos potssicos, como j foi demonstrado, em trabalhos realizados pelo IPT IG/USP (Valarelli e Guardani, 1981; Valarelli et al., 1993). Uma empresa da rea de fertilizantes realizou testes em escala piloto com a Rocha Potssica do Planalto de Poos de Caldas. Os resultados foram encorajantes pelos parmetros de qualidade atingidos pelo termofosfato potssico gerado. Seria um caminho aberto para a produo de um fertilizante de solubilizao lenta, adaptado s condies climticas dominantes no Brasil, contendo os macronutrientes fsforo e potssio de que o Brasil grande importador.

4. USOS E FUNES
A apatita, principal mineral de fsforo, utilizada predominantemente na indstria dos fertilizantes. Como se trata de um mineral insolvel, h necessidade de transform-lo em produtos que possam liberar fsforo para as plantas. A principal aplicao da apatita na fabricao do cido fosfrico para fertilizantes, campo que absorve cerca de 90% do total produzido.

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Fosfato

cido fosfrico, ou mais corretamente, cido ortofosfrico (H3PO4), um importante composto qumico na indstria dos fertilizantes, intermedirio entre os minrios fosfatados e os principais produtos utilizados na agricultura, tais como: fosfato de amnio, superfosfato triplo, nutrientes lquidos mistos, nutrientes slidos mistos de alta pureza e vrios tipos de fosfatos ntricos. As principais matrias-primas na produo de cido fosfrico so o concentrado fosftico e o cido sulfrico. cido fosfrico uma designao imprecisa, dado que so conhecidos 8 cidos de fsforo dos quais 4 so fosfricos, hipofosfrico (H4P2O6), pirofosfrico (H4P2O7), metafosfrico (HPO3) e ortofosfrico (H3PO4). Os outros 4, fosforosos, so: o hipofosforoso (H3PO2), o metafosforoso (HPO2), o pirofosforoso (H4P2O5) e o fosforoso (H3PO3) (Waggaman, 1969b). Produtores e distribuidores de fertilizantes sempre designam o cido ortofosfrico, por fosfrico. Ainda para maior confuso, o termo cido fosfrico apresentado como sinnimo de pentxido de fsforo (P2O5). Nestas designaes imprecisas h porm um consenso universal: a unidade P2O5 o denominador comum para exprimir o teor/contedo de fsforo, tanto no cido fosfrico, quanto nas rochas fosfticas. O cido ortofosfrico contm, habitualmente, 52-54% de P2O5 Para comercializao, o cido fosfrico produzido com vrias concentraes, dependendo do processo de fabricao, impurezas e fim a que se destina (Harben, 2002): cido fosfrico industrial ou cido fosfrico tcnico Designao geral para o cido fosfrico utilizado no fabrico de fosfato de sdio e outros fosfatos no utilizados na alimentao. cido fosfrico de grau alimentar (Feed grade acid) cido fosfrico de baixo teor de F, As e metais pesados. Utilizado na alimentao do gado e na avicultura. cido fosfrico para alimentao (Food grade acid) cido de alta pureza, obtido por via trmica, apenas com traos de As, F e metais pesados). Utilizado em produtos alimentares e farmacuticos. cido polifosfrico ou superfosfrico Em sistemas purificados, a desidratao molecular d origem formao de cadeias de molculas de polimorfos. utilizado em aplicaes que exijam alta pureza e elevados teores de fsforo.

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cido fosfrico, via hmida, purificado As impurezas so removidas por extrao por solventes. Aplicaes anlogas s do anterior. No campo da qumica, o cido ortofosfrico utilizado: i) na produo de fosfatos de sdio usados em detergentes, cermicas, tingimentos etc; ii) tratamento de guas pesadas (fosfato monoclcico); iii) como suplemento alimentar na pecuria (fosfato diclcico sem flor); iv) indstrias farmacutica; v) acidificao de bebidas no alcolicas; vi) refino de acar; vii) fermentos; viii) indstria blica, no fabrico de bombas incendirias e na produo de cortinas de fumaa; e ix) steres fosfricos para plastificantes Verifica-se assim que, alm da indstria de fertilizantes, de longe a principal, o cido fosfrico, quando de elevado grau de pureza, tem vrias outras aplicaes.

5. ESPECIFICAES
A Lei 86.955 de 18.02.82, que dispe sobre a fiscalizao da produo e comrcio de fertilizantes, define-os como substncia mineral ou orgnica, natural ou sinttica, fornecedora de um ou mais nutrientes das plantas (Decreto 86.955 publicado no DOU em 24.02.82). Os fertilizantes minerais so constitudos por compostos inorgnicos e orgnicos sintticos obtidos por processos industriais (ex.: uria). Podem ser simples (com um nico composto qumico, mas com um ou mais nutrientes, macro e/ ou micro) ou mistos (resultam da mistura de dois ou mais fertilizantes simples). Os fertilizantes mistos subdividem-se em vrios tipos, sendo os mais conhecidos as misturas (mistura fsica de dois ou mais fertilizantes simples que podem estar individualmente na forma granulada ou em p) e os fertilizantes complexos ou granulados complexos (so preparados por processo qumico contendo dois ou mais compostos qumicos em cada unidade de grnulo) (Kulaif, 1997). O fsforo um dos 16 nutrientes considerados essenciais e/ ou necessrios ao crescimento e reproduo das plantas. Em funo das quantidades necessrias e importncia no processo de desenvolvimento das plantas, os nutrientes classificam-se em (Ferreira e Cruz eds., 1991; FAO/IFA, 2002; POTAFOS/NUTRI-FATOS, 2005; Resende, 2005):

macronutrientes primrios - N, P, K; macronutrientes secundrios - Ca, Mg, S;

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Fosfato

micronutrientes ou oligoelementos - B, Cl, Cu, Fe, Mn, Mo, Ni, Zn, Na, Si

A necessidade de fertilizantes nos solos exprime-se em kg/ha para os macronutrientes e em g/ha para os micronutrientes. Os fertilizantes fosfatados mais comuns podem ser classificados com base no nmero de nutrientes e na sua composio qumica: a) Com um macronutriente primrio (P) superfosfato simples (SSP); superfosfato triplo (TSP); termofosfato magnesiano;

b) Com dois macronutrientes primrios (P, N) fosfato monoamnico (MAP); fosfato diamnico (DAP)

c) Formulaes NPK binria baixa concentrao alta concentrao fosfatada alta concentrao nitrogenada

H dois tipos de empresas na indstria de fertilizantes: mineradoras/produtoras de matrias-primas e de produtos intermedirios e misturadoras/vendedoras de fertilizantes. No Brasil so exemplos do primeiro tipo as empresas FOSFERTIL, BNGE/SERRANA, COPEBRAS (Anglo American) e GALVANI S.A. As empresas misturadoras/revendedoras so numerosas e tm a sua Associao, a AMA - Associao dos Misturadores de Adubos do Brasil. Essas empresas preparam e vendem grande nmero de produtos/misturas, muito diversificados. As empresas produtoras atuam tambm como misturadoras e ainda no campo da qumica. Estruturam-se em complexos industriais principalmente nas regies Centro-Sul, Sudeste e Sul do Brasil. A indstria dos fertilizantes fosfatados recorre a matrias primas bsicas (rocha fosftica, enxofre e amnia anidra) e produtos intermedirios (cidos fosfrico, sulfrico e ntrico).

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Matrias-primas bsicas Rocha fosftica: rochas ricas de minerais do grupo da apatita (no confundir, como acontece freqentemente, com o termo concentrado fosftico, produto que resulta do beneficiamento da rocha fosftica). No Brasil, as rochas fosfticas apresentam teores de P2O5 oscilando entre 5% (Jacupiranga - SP) e 22% (Paulista - PE). Depois de beneficiamento o concentrado fosftico atinge teores de P2O5 que variam entre 32% e 38%. O teor de fsforo medido sob a forma de P2O5 (pentxido de difsforo) contido, ou em BPL (Bone Phosphate Lime) que exprime o P em termos de fosfato triclcico Ca3(PO4)2 , isto , 1% de P2O5 = 2,185% de BPL. Na Tabela 4 resumem-se as especificaes para os concentrados de rocha fosftica (phosphate rock). O produto comercial tpico de fsforo um concentrado clcio-fosfatado com 36% de P2O5 e 3 a 4 % de flor, tendo como principais impurezas xi- hidrxidos de ferro, argila, fosfatos de alumnio e slica, geralmente sob a forma de gros de quartzo. Elementos-trao comuns so os ETR (por vezes com teores significativos), Th-U, Sr, Ba, Mg, Zn e outros elementos raros, ainda mal definidos. Enxofre: No so conhecidos depsitos econmicos de enxofre natural (elementar) no Brasil, onde toda a produo provm de gs de refinarias de petrleo, de sulfetos de cobre (Caraba Metais - BA) e de sulfetos de zinco (Parabuna Metais MG), e de outros. Para complementar a demanda interna o Pas foi obrigado a importar US$ 124 milhes em 2003. Amnia anidra (NH3): Obtem-se por reao entre o nitrognio e o hidrognio, a presso e temperatura elevadas, na presena de catalisador. O nitrognio provm do ar e o hidrognio pode ter vrias fontes, sendo as mais comuns o gs natural e os derivados do petrleo. A amnia, matria-prima bsica para fabricao de fertilizantes nitrogenados, utilizada na produo de uria, nitrato de amnio, fosfato monoamnio (MAP), fosfato de diamnio (DAP) e sulfato de amnio.

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Fosfato

Tabela 4: Especificaes para o concentrado de rocha fosftica.


tens P2O5 CaO : P2O5 Fe e Al Valores At 42% 1,32 1,61 Consideraes

Mg F

SiO2

Si:F Sr Cl Carbonato Matria orgnica Elementos menores Elementos txicos U

Deve ser o mais baixo possvel para diminuir o consumo de H2SO4. Formam fosfatos complexos; Fe2O3 ou Al2O3 < 3-4%. P2O5/R2O3 20 Desejvel: 0,1-2% Fe2O3 ou 0,2-3% Al2O3 influenciam a viscosidade do cido; originam resduos de ps-precipitao. com 60-90% passando para o cido. 05-1,5% na apatita. Desejvel P2O5/MgO Forma fosfatos coloidais complexos com Al e F que entopem os filtros. 78% com 0,2-0,6% MgO. F: 2-4%; P2O5/F: 6-11 nas apatitas; Corrosivo. Pode modificar a formao de cristais. Possvel co-produto. Si/F pode ser maior. F passando 25-75% para o cido 1-10%, 5-40% passando para o cido Em quantidades elevadas causa abraso. Transforma o HF em cido Fluossilcico, menos corrosivo. Forma complexos com Al, Na, Mg e F. Baixa razo d origem a cido com teor de F elevado 0-3% SrO Inibe a recristalizao de gesso hemihidratado. 0-0,055% passa totalmente para o cido Acima de 0,03% provoca forte corroso. 0,7-8% Aumenta o consumo de H2SO4. 0,1-1,5%. 15-705 passa para o cido Dificulta a filtrao. Estabiliza a espuma durante o ataque cido. Mn, Fe, Zn, Ti e Cu Podem contribuir para a psprecipitao de fosfatos insolveis. Cd, Hg, Cr, As, Pb, Se, U-Th, V Impem Podem ser micronutrientes potenciais. teores baixos (< 0,8-255 ppm de Cd, por Passam para o cido propores exemplo) significativas. 35-400 ppm U3O8. 75-80% passando para Recupervel podendo constituir um o cido subproduto.

Fonte: The Industrial Minerals HandyBook (Harben, 2002)

Produtos intermedirios cido fosfrico: a matria-prima utilizada na produo de fertilizantes fosfatados de alta concentrao. Aplica-se tambm em nutrio animal. Obtm-se por dois processos: via mida e via trmica. Na via mida faz-se reagir a rocha (ou o

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concentrado) fosftica com um cido (H2SO4, HNO3, HCl), separando-se e concentrando-se posteriormente o cido fosfrico. Utiliza-se a via trmica quando o objetivo a obteno de cido fosfrico de grau alimentar. No cido fosfrico obtm-se uma concentrao de P2O5 da ordem de 52-54%. Exemplo: FOSFRTIL/Complexo Industrial de Uberaba: P2O5 total (52% mn.) Especificaes padro para o cido fosfrico

concentrao em P2O5 => 52,00% slidos => 2,00% SO4-2 ( sulfato livre ) => 1,85% densidade => 1,7 (35oC)

cido sulfrico: obtido, principalmente, pelo processo de absoro dupla, a partir da oxidao do enxofre, e por ustulao de piritas, obtendo-se um produto a 98,5%. Fator de consumo mdio: 0,35t de S por tonelada de H2SO4 produzido. Especificaes para o cido sulfrico:

Concentrao: 98 a 99 % ( em peso ) Densidade: > 1,84 g/cm3 ( 30 oC ) MgO: 1,10 %

cido ntrico: produzido comercialmente pelo processo de oxidao da amnia e absoro na gua a presso varivel. No Brasil o cido clordrico no utilizado na produo de cido fosfrico embora sua indstria apresente forte capacidade ociosa e at produo de excedentes. obtido, principalmente, como produto da fabricao da soda. Segundo o Anurio da Indstria Qumica Brasileira ABIQUIM, de 2003, a capacidade instalada, produo e vendas em 2002 foram, respectivamente, 283.100 t, 131.632 t e 131.342 t, o que traduz forte capacidade ociosa (53,5%). Principais produtos comerciais de fertilizantes fosfatados Concentrado fosftico: Depois do beneficiamento a rocha fosftica atinge concentraes de P2O5 que variam entre 32% e 38%. Os valores de BPL oscilam, normalmente, entre 55 e 77% e a umidade, limitada a 3%, raramente excede 1,5% nos produtos comerciais. Na Tabela 5 apresentam-se as especificaes e a composio do concentrado produzido em Tapira, a maior mina do Brasil.

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Fosfato

Tabela 5: Especificaes e composio do concentrado fosftico de Tapira, a principal mina do Brasil. Composio (%) => Especificaes => Tapira => P2O5 34,7 35,0 CaO 52,5 50,8 Fe2O3 1,60 1,2 Al2O3 0,4 0,2 MgO 1,1 0,8 1,3 F

Concentrado Fosftico Seco Microgranulado (Rocha Fosftica Seca): 90 a 95% <200#, comercializado, para aplicao direta, com base nos teores de P2O5. Exemplo: FOSFERTIL => P2O5 (36,0% mx.); Fe2O3 (3,0% mx.); SiO2 (2,8% mx.); umidade (0,5% mx.) Rocha Fosftica sem Umidade: comercializada tendo como base o teor de Ca3(PO4)2 - fosfato triclcico (BPL - Bone Phosphate Lime), sendo fatores de penalizao teores de xidos de Fe e Al (I&A Iron and Aluminium - sigla internacional) que ultrapassarem os limites estabelecidos. Os valores de BPL oscilam, normalmente, entre 55 e 77% e a umidade, limitada a 3%, raramente excede 1,5% nos produtos comerciais. Rocha Fosftica com Umidade: aplicada na produo de fertilizantes de aplicao direta. Exemplo: ULTRAFRTIL/Catalo => P2O5 (36,0 0,5%); Fe2O3 (2,5 0,5%); SiO2 (1,8 1,0%); +325 # (78 12%); umidade (10 5%). Superfosfato Simples (SSP): o principal ingrediente de fertilizantes mistos. Resulta da acidulao da rocha fosftica. A presena de Fe e Al na produo de superfosfato aumenta o consumo de cido sulfrico na acidulao, dando origem, alm disso, a um produto de menor qualidade. Por outro lado, teores elevados de Fe so indesejveis em fornos eltricos porque o ferro, combinando-se com o fsforo, origina o ferrofsforo, produto de difcil venda. Exemplos: Superfosfato Simples Farelado produzido no complexo industrial da FOSFRTI/ Uberaba => P2O5 CNA + gua (18,0%), P2O5 sol. gua (16,0%); Superfosfato Simples da SERRANA => P2O5 solvel em CNA + gua (18%), P2O5 sol. gua (16,0%); Ca (18 a 20%), S (12%). Superfosfato Simples Amoniado (SSPA): Aplicaes: Fertilizante. Exemplo: FOSFERTIL/Complexos Industrial de Uberaba e Mnero-Qumico de Catalo => Nitrognio Amoniacal (3,0%), P2O5 CNA + gua (17,0%). Superfosfato Simples (SSP) Farelado: Aplicaes: Fertilizante. Exemplo: FOSFERTIL/Complexos Industrial de Uberaba e Mnero-Qumico de Catalo => P2O5 CNA + gua (18,0%), P2O5 sol. gua (16%).

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Superfosfato Triplo (TSP) Granulado: Aplicaes: Fertilizantes. Exemplo: FOSFRTIL/Uberaba => P2O5 CNA + gua (46,0%), P2O5 sol. gua (39,0%). Superfosfato Triplo (TSP) Farelado Grosso: Aplicaes: Fertilizantes. Exemplo: FOSFERTIL/Complexos Industrial de Uberaba => P2O5 CNA + gua (44,5%), P2O5 sol. gua (38,0%). Fosfato Diamnico (DAP): aplicado em fertilizantes, no tratamento de efluentes e em fermentao alcolica. Exemplo: FOSFRTIL/Piaaguera => N total (18,0%), P2O5 Scan + gua (46,0%), P2O5 sol. gua (38,0%). Fosfato Monoamnico (MAP): Aplicaes em fertilizantes, no tratamento de efluentes e em fermentao alcolica. Exemplos: FOSFRTIL/Piaaguera => N total (11,0%); P2O5 Scan + gua (52,5%), P2O5 sol. gua (43,0%). FOSFRTIL/Uberaba => N total (10,5%), P2O5 Scan + gua (54,0%), P2O5 sol. gua (49,0%), Granulometria retida 4,0mm (0%), passante < 0,5mm (< 5,0%). Na Tabela 6 indica-se capacidade de produo de produtos intermedirios fosfatados, em t/ano. Na Tabela 7, apresentam-se, de forma sinttica, as caractersticas mais comuns dos principais fertilizantes fosfatados.
Tabela 6: Capacidade de produo de produtos comerciais fosfatados das principais empresas (t/ano).
Produto / Empresa Localizao P2O5 (%) 41,0 41,0 44,5 42,0 42,0 48,0 54,0 54,0 52,5 46,0 18,0 Cap.de Produo 40.000 28.000 435.000 50.000 78.000 113.000 150.000 460.000 253.000 8.000 160.000

Superfosfato triplo (P) Copebrs Catalo (GO) Copebrs Cubato (SP) Fosfrtil Uberaba (MG) Roulier Rio Grande (RS) Trevo Rio Grande (RS) Fosfato Monoamnio (MAP) Copebrs (P) Catalo (GO) Fosfrtil (P) Uberaba (MG) Fosfrtil (Granulado) Uberaba (MG) Ultrafrtil (Granulado) Piaaguera (SP) Fosfato Diamnio (DAP) Ultrafrtil Piaaguera (SP) Termofosfato Mitsui do Brasil Poos de Caldas (MG) Fonte: ANDA (2004), COPEBRAS (2005), FOSFRTIL (2005).

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Fosfato

Tabela 7: Sntese com a descrio e especificaes dos principais fertilizantes fosfatados (valores mdios).
Produto Superfosfato Simples SSP (a) Ca(H3PO4)2.H2O + CaSO4 Superfosfato triplo TSP (b) Ca (H2PO4)2 Descrio Fertilizante de baixa concentrao. Contm dois importantes macronutrientes secundrios, Ca e S Produto solvel na gua. Resulta da reao entre o c. fosfrico e o concentrado fosftico Produto solvel em gua. Resulta da reao entre c. fosfrico e amnia. Pode ser obtido em p e granulado, quando a razo molar igual a 1 Solvel em gua. Resulta da reao entre c. fosfrico e amnia. Formase uma lama com razo molar 1,5 que com uma quantidade adicional de amnia, passa a 2M obtido por ataque da rocha fosftica, com baixa concentrao de P2O5 , pelo H2SO4 Concentr. Comum 20% P2O5 total 18% CNA + gua 16% Solvel em gua 46% P2O5 total 42% P2O5 solvel CNA + gua Fatores Tcnicos 0,374 t H2SO4 Principais Usos

Aplicao direta no solo ou em 0,575 t de rocha com formulaes NPK 36% de P2O5

0,346 t H3PO4 (100% 0,393 t rocha 36% P2O5

Empregado para aplicao direta no solo ou em formulaes NPK

Fosfato Monoamnico MAP (NH4) H2PO4

0,540 t H3PO4 (100%) 10-11% N e 52% P2O5 Solvel CNA + gua 10-11% N e 48% P2O5 solvel gua 18% N e 46% P2O5 total e Solvel CNA + gua. 18% N e 40% P2O5 solvel em gua 0,232 t amnia 0,468 t H3PO4 (100%) 040 t H2SO4

10-11% N e 54% P2O5 total

0,136 t amnia

Fertilizante de aplicao direta no solo ou em formulaes NPK

Fosfato Diamnico DAP (NH4) HPO4

Aplicao direta no solo ou em formulaes NPK

Fosfato Natural, Parcialmente Acidulado

20% P2O5 Total 9% P2O5 e Solvel CNA + gua 5% P2O5 Solvel na gua

0,220t H2SO4 0,780t Fosfato Natural

Fertilizante de aplicao direta no solo

(a) Superfosfato Simples Foi o primeiro fertilizante obtido industrialmente (sculo XIX) (b) Superfosfato triplo - Resulta do ataque do concentrado por cido fosfrico. A produo de superfosfato triplo vem aumentando desde o incio do sculo, principalmente em usinas implantadas na boca das minas. A sua composio, com 41 a 48% de P2O5 disponvel, quase todo solvel na gua, tem sido fator decisivo e a principal razo desta grande procura e valorizao.

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Formulaes NPK Formulaes ou misturas NP e NPK resultam da reunio de 2 ou mais nutrientes, em propores tais que atendam s necessidades nutricionais das culturas (Tabela 8). Dependem de variveis como solo, tipo de cultivar, clima e morfologia.
Tabela. 8: Exemplos de formulaes NPK. Anda 2 20 20 4 14 8 4 20 20 5 25 15 5 25 25 12 6 12 14 7 28 20 5 - 20
Fontes: ANDA (2004); YARA (2004).

Yara 15 15 15 20 10 10 13 13 21 12 12 17 2 (MgO) 22 14 00 20 20 00

NPK.

Na Tabela 9 apresentam-se alguns exemplos de teores de P em formulaes


Tabela 9: Teores de P em alguns fertilizantes. Misturas / Fertilizantes Fertilizantes NPK Fertilizantes NP Fertilizantes PK DAP MAP
Fonte: YARA (2004).

P2O5 (%) 5 24 6 34 5 30 42 48 52

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Fosfato

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS No existe substituto para o nutriente fsforo em seu uso como fertilizante.

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14. Berilo

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8. Potssio
Marisa Nascimento 1 Marisa Bezerra de Mello Monte 2 Francisco Eduardo Lapido Loureiro3

1. INTRODUO
O elemento potssio, um dos dez mais abundantes na crosta terrestre, ocorre na natureza somente sob a forma de compostos. Alm dos tpicos minerais de minrio formados por cloretos e sulfatos, o potssio est presente em numerosos outros: com teores acima de 10%, em uma centena de minerais e, em muitos mais com valores entre 2% e 10%, (Nascimento e Lapido-Loureiro, 2004). No decorrer do tempo geolgico o intemperismo provoca a sua alterao qumica, gerando compostos de potssio solveis que so transportados pelos rios para o mar e/ ou depositados em bacias fechadas ou interiores. Desde a Antigidade que se conhece, empiricamente, a importncia do potssio no metabolismo das plantas. H referncias da utilizao, como fertilizantes, de cinzas resultantes da queima de rvores, material contendo uma concentrao expressiva de potssio, desde o sculo III a.C. Anterior descoberta e explotao dos depsitos salinos, a produo consistia em sua totalidade na obteno de K2CO3, denominado poca de pot ash, produzido a partir de fontes naturais, entre outras, cinzas de madeira e salmouras provenientes de sal marinho (Canadian Potash Producer, 2001). Devido s pequenas quantidades obtidas, o produto era utilizado apenas para a produo de sabo, vidros e explosivos. Hoje se sabe que o potssio um nutriente mineral essencial para as plantas e animais. /.../ o terceiro mais abundante em nossos corpos, excedido apenas pelo clcio e pelo fsforo. Mais de 85% do K do corpo humano encontrado em rgos essenciais /.../. Nem animais nem plantas podem sobreviver sem um suprimento adequado de K (POTAFOS / NUTRIFATOS, 1996)
Enga. Qumica/UFF, D.Sc. Metalurgia/COPPE-UFRJ, Bolsista CETEM/MCT Enga. Qumica/UFRJ, D.Sc. Metalurgia/COPPE-UFRJ, Tecnologista Snior do CETEM/MCT 3 Gelogo/Universidade de Lisboa, Eng. Gelogo-ENSG/Univ. de Nancy , D.Sc./Universidade de Lisboa, Pesquisador Emrito do CETEM/MCT
1 2

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Potssio

Em 1851, o mineral carnalita, contendo cloretos de potssio e magnsio, comeou a ser explotado em minas de Stassfurt, Alemanha, embora, naquela poca, sem aplicao na rea de fertilizao de solos agrcolas. Dez anos depois, Adolph Frank (Schultz et al., 1993) desenvolveu um processo para a produo de sal de potssio, a partir da carnalita, com pleno uso do produto, como fertilizante. Outras inovaes tecnolgicas de impacto similar e a descoberta de novas minas, conferiram Alemanha a hegemonia do mercado de fertilizantes potssicos, o que perdurou at o incio da dcada de 30 do sculo XX (Nascimento e LapidoLoureiro, 2004). Os Estados Unidos iniciaram a produo industrial de sal de potssio durante a 1a Guerra Mundial, pressionados pela interrupo das exportaes alems. Este fato estimulou no s a produo de KCl, mas tambm a prospeco e pesquisa de novas fontes, o que levou descoberta de extensos depsitos prximos de Carlsbad, Novo Mxico, em 1921. Hoje, cerca de 80% da produo americana provm do Novo Mxico (Canadian Potash Producers, 2001), porm insuficiente para o consumo interno. O mais importante depsito de sais de potssio na Amrica do Norte foi descoberto durante a 2a Guerra Mundial, em Saskatchewan, Canad. Depois de solucionar os problemas decorrentes da localizao da jazida a grande profundidades e da existncia de lenis freticos na zona do jazimento, vrias minas entraram em operao em 1960. Atualmente, o Canad o maior produtor de sais de potssio. Todo o hemisfrio sul pobre de depsitos de potssio: apenas h uma mina em operao, a de Taquari-Vassouras (SE) que, em 2002, atendeu apenas a cerca de 10% das necessidades do Pas em sais de potssio (DNPM, 2004). Atualmente, os minrios potssicos so beneficiados em trs principais circuitos de operao: i) dissoluo em meio aquoso e cristalizao; ii) flotao e ii) separao eletrosttica. O processo de dissoluo/cristalizao um dos mais antigos enquanto que o processo de flotao de sais de potssio foi introduzido nos Estados Unidos em 1918. A separao eletrosttica foi inicialmente utilizada em larga escala nas usinas da Alemanha, para separao de minerais de minrio complexo. Potssio e fsforo revestem-se de grande importncia na agricultura brasileira, pelas caractersticas dos seus solos. Com efeito, no Brasil, a proporo mdia de consumo N : P2O5 : K2O, em 2003, foi de [1 : 1 ,6 : 1,7] (ANDA, 2004), enquanto que a mdia mundial de [1 : 0,4 : 0,3] e para outros pases grandes

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produtores de alimentos como Frana, EUA e China, essa relao , respectivamente, [1 : 0,4 : 0,6], [1 : 0,4 : 0,4] e [1 : 0,4 : 0,1] (Armelin, 1999). Ou seja, no Brasil a proporo de potssio e fsforo em relao ao nitrognio, necessria fertilizao dos solos, bem superior de outros grandes produtores agrcolas (Lapido-Loureiro e Nascimento, 2003).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia O potssio est presente em numerosos minerais, a maioria com presena significativa de potssio na sua rede cristalina, mas apenas um pequeno nmero deles, constitudos por cloretos e/ou sulfatos, so considerados de interesse econmico devido, principalmente, ao seu contedo em potssio e sua fcil solubilizao. Embora os feldspatos constituam o mais abundante grupo de minerais da crosta terrestre e a maioria deles apresentem teores elevados de potssio, no so considerados minerais de minrio pela dificuldade de extrao do potssio. De fato, apenas a silvita (KCl) e a carnalita (KMgCl3.6H2O) so largamente processadas como minerais de potssio. Outros, menos explotados, so os sulfatos langbeinita (KMg2(SO4)3), polihalita (K2MgCa2(SO4)4.2H2O) e kainita (4KCl.4MgSO4.11H2O). A maioria dos minerais contendo potssio em sua rede cristalina (caso do grupo dos feldspatos e alguns do grupo da mica) so insolveis e o processo de dissoluo s possvel a partir de forte ataque qumico acompanhado de tratamento trmico. Da no serem considerados como minerais de minrio, para aplicao como fertilizantes (Nascimento e LapidoLoureiro, 2004). A silvita o mineral industrial com a maior percentagem de potssio (cerca de 52,5%). Cristaliza em estrutura hexoctadrica, cbica de face centrada, similar estrutura do sal-gema, porm sua clula unitria tem maiores dimenses (Betejetin, 1977). Constitui-se ainda minrio tpico de potssio, uma mistura de silvita (KCl) e halita (NaCl) que se designa por silvinita. A Tabela 1 apresenta os cloretos e sulfatos de potssio mais comuns. Formam-se principalmente em antigos lagos e extensos depsitos de origem marinha.

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Potssio

Tabela 1: Minerais de potssio e seus teores equivalentes em peso (%) (Harben, 1995). Minerais Silvita* Carnalita* Silvinita* Kainita** Arcanita Glaserita Langbeinita** Leonita Polyhalita**
*Principais **Minerais

Frmula K KCl KCl.MgCl2.H2O KCl + NaCl 4 KCl.4MgSO4.H2O K2 SO4 3 K2SO4 Na2 SO4 K2SO4.2Mg SO4 K2SO4. 2MgSO4.4H2O K2SO4.MgSO4.2CaSO4.2 H2O 52,44 14,07 --15,71 44,88 35,29 18,84 21,33 12,97

Teores Equivalentes (%) KCl 100,00 26,83 --29,94 ----------K2O 63,17 16,95 1035 19,26 54,06 42,51 22,69 25,69 15,62 K2 SO4 --------100,00 78,63 41,99 47,52 28,90

minerais de minrio de minrio secundrios

2.2. Geologia Depsitos de minerais como a halita (NaCl), muito abundante, silvita (KCl) e carnalita (KMgCl3.6H2O) formaram-se por evaporao gradual de guas salinas, em bacias fechadas, pouco profundas. As capas de sal assim formadas, principalmente no hemisfrio norte, durante o Paleozico superior, Permiano (345 a 280 M.a.) e Devoniano (435 a 395 M.a.), foram recobertas, no tempo geolgico, por outros depsitos sedimentares. Um dos mecanismos provveis de formao dessas camadas de sais, que podem possuir espessuras considerveis, o seguinte: a gua dos rios transporta, em soluo, diversos sais solveis e quando desguam em mares fechados cuja evaporao seja igual ou superior ao aporte das guas fluviais, a concentrao dos sais passa a aumentar progressivamente. Pela a elevao do nvel dos oceanos, essas bacias podem ser invadidas por guas de mar aberto, ricas de NaCl. Pelo contrrio, em perodos de estaes chuvosas, podem perder a saturao. Dessa forma se explica a alternncia, de camadas mais ricas de KCl, NaCl ou de argilas estreis. Hoje, esses depsitos so encontrados, com freqncia, a grandes profundidades.

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Os depsitos de halita podem tambm ter sido formados quando volumes considerveis de gua marinha foram isolados dos oceanos por formao de barras arenosas e subseqente concentrao de NaCl por evaporao. As camadas de sais de potssio apresentam-se, freqentemente, interestratificadas com outros sais a exemplo do NaCl. Na Provncia de Saskatchewan (SK), no Canad, a mais importante provncia mineira em escala mundial, as camadas de minrio ocorrem a profundidades que oscilam de 1.000 m na parte central a 3.000 m junto da fronteira com os EUA. Nesta regio as camadas so quase horizontais, com espessuras entre 2,5 e 3,5 m para as de sais de potssio. As deformaes tectnicas podem dar origem a morfologias especiais, complexas, devido grande plasticidade do material salino e sua propriedade de passar ao estado fluido quando sujeito a grandes presses. Domos e elevaes em forma de vaga so comuns. No Brasil as reservas medidas de potssio so da ordem de 1,5 bilho de toneladas (DNPM, 2004) incluindo-se a as reservas de silvinita e carnalita. Atualmente os depsitos mais explorados encontram-se no estado de Sergipe. Estes depsitos foram descobertos em 1963 durante trabalhos de prospeco de petrleo na regio. Sabe-se que h uma associao freqente entre domos salinos e petrleo (Baltar et al., 2001). Em Sergipe as reservas de potssio totalizam cerca de 504 milhes de toneladas de silvinita e 12,9 bilhes de toneladas de carnalita (medidas + indicadas + inferidas). Seus teores so de aproximadamente 9,7 e 8,3% de K2O contido, respectivamente. Esses depsitos encontram-se nas sub-bacias evaporticas de Taquari-Vassouras e Santa Rosa de Lima, municpios de Rosrio do Catete, Carmpolis, Santa Rosa de Lima. Dessas reservas apenas 129,6 milhes de toneladas de silvinita se definiram passveis de serem explotadas aps a introduo de ndices de abatimento geolgico e parmetros de minerabilidade. J foram explotadas cerca de 21,7 milhes de toneladas de minrio, desde 1985 (DNPM, 2003). Os depsitos na Amaznia foram descobertos em 1955 durante o programa de pesquisa de petrleo pela PETROBRAS. As camadas de salgema esto associadas seqncia de evaporitos do Paleozico Superior na regio de Nova Olinda. Posteriormente, trabalhos de sondagem efetuados em outras reas do mdio Amazonas, regio de Tapajs, de Nhamund-Trombetas e de Nova Olinda-Maus revelaram outras ocorrncias de depsitos. De acordo com o

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Potssio

Sumrio Mineral Brasileiro as reservas de silvinita descobertos na Amaznia somam um bilho de toneladas (DNPM, 2004). O depsito de Nova Olinda formado por sedimentos qumicosevaporticos que se localizam na parte superior do Carbonfero da Bacia do Amazonas. Existem nessa regio horizontes de salgema, sais de potssio, gipsita, anidrita e calcrio.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
A lavra e o processamento dos minerais de potssio seguem tradicionalmente trs rotas: (i) (ii) (iii) Minerao subterrnea convencional seguida do processo de flotao (82% da produo mundial utiliza esse tipo de processo); Minerao por dissoluo seguida da cristalizao fracionada dos sais (12% da produo mundial); Evaporao solar a partir de salmouras, seguido de flotao ou com algumas variantes como separao eletrosttica ou cristalizao a frio (cerca de 6%).

3.1. Lavra Minrios de potssio em leitos slidos, a profundidades no maiores que 1400 m, so extrados principalmente por mtodos convencionais de minerao subterrnea mecanizada. Variaes da tcnica do tipo cmaras e pilares so comumente usadas (IFA, 2002). Outras tcnicas, em particular a de minerao por dissoluo, tambm podem ser usadas. Na maioria das minas, o sal de potssio minerado a partir de depsitos subhorizontais. Geralmente as cmaras so criadas pela remoo do sal e pilares permanecem entre elas para sustentao (Bauer, 1993). Em Colonsay-SK, Canad, a extrao de minrio de potssio realiza-se pelo processo de cmaras e pilares. A profundidade de aproximadamente 1.000 m. A empresa que explota o minrio, a IMC Global Inc., levou cinco anos na abertura do primeiro poo, tais as dificuldades encontradas. No processo de lavra so utilizadas mquinas mineradoras contnuas, cujos rotores tm capacidade de

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extrair at 19 t/min de minrio potssico. As cmaras tm larguras que podem variar entre 18 e 23 m e comprimentos de mais de 914 m. Os pilares, blocos no minerados entre as cmaras, do suporte para o teto superior da mina. Esse mtodo s permite a extrao de 45% do total. No Novo Mxico, EUA a IMC Global Incorporation tambm produz minrio potssico utilizando o mesmo sistema de cmaras e pilares. O minrio extrado numa srie de cmaras com largura mdia de ~ 10 m suportadas por pilares que so minerados em uma segunda etapa. Cerca de 72% do minrio potssico extrado durante a primeira etapa. A segunda fase eleva a capacidade da mina para 90% (IMC Global Inc, 2003). Os depsitos muito profundos do norte da Alemanha, comearam ser lavrados pelo teto das cmaras, processo que foi seguido mais tarde pela minerao do piso (Bauer, 1993). A mina de Taquari-Vassoras, a nica em operao no Brasil, tambm lavrada com a tcnica de cmaras e pilares. A existncia de lenis aquferos trouxe dificuldades na abertura dos poos da mina, que tiveram que ser recobertos por concreto especial e um tipo de resina epxi para a sustentao e impedir o inundamento. A ocorrncia de grisu (gases explosivos) relacionado com a proximidade de reas petrolferas na regio ainda aumentou mais a dificuldade da explotao do minrio potssico. A mina de Taquari-Vassoras composta de um poo principal, e um outro de servio, com 5 m de dimetro e 450 m de profundidade. A extrao, feita por trs mineradores contnuos do tipo Marietta, produz cerca de 1,16 t/min e um minerador de cabea de corte do tipo Alpine com capacidade de produo de 0,7 t/min. A recuperao na lavra da mina de 46% (Baltar et al., 2001). Problemas semelhantes ao de Taquari-Vassouras acontecem na mina de Boulby, Reino Unido. Os poos principais foram abertos em uma zona geolgica onde havia ocorrncia de gases explosivos e formaes aqferas, motivos esses que ocasionaram uma construo especial do poo (ICL Fertilizers, 2003). O processo de minerao por dissoluo normalmente empregado quando a extrao subterrnea no economicamente exeqvel, devido profundidade dos depsitos e assim a tcnica de injeo de gua apresenta-se comparativamente mais econmica. Esta tcnica possui algumas vantagens como, por exemplo, a eliminao do custo de perfurao de poos. Alm disso, depsitos que originalmente eram explotados por minerao convencional podem passar a utilizar essa tcnica no final de suas operaes, com o objetivo de um melhor aproveitamento do depsito.

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Potssio

Desde 1964, a Kalium Chemicals em Saskatchewan extrai uma salmoura a uma profundidade de 1.500 m pelo processo de dissoluo obtendo KCl de alta pureza. O processo baseia-se na injeo de H2O ou uma soluo diluda de KCl por um sistema de perfurao no interior do leito do depsito. A soluo j concentrada em KCl ento bombeada para a superfcie e alimenta a etapa de cristalizao. O sal de rocha acima do leito de potssio protegido da dissoluo por um colcho de leo ou ar. A salmoura produzida passa por uma srie de evaporadores para a cristalizao do NaCl e o KCl ento produzido em uma srie de refrigeradores a vcuo. Em Utah (EUA), a minerao convencional foi encerrada por problemas geolgicos e tcnicos. Passou ento a ser executada por dissoluo, em 1972. Poos e cavidades subterrneas foram inundados pela gua que deu origem formao da salmouras. Trazida superfcie, passa por um processo de evaporao solar para produzir uma mistura de cloretos de sdio e de potssio que segue para a planta de flotao, produzindo KCl com 60% de K2O (Schultz, 1993). 3.2 Processamento As etapas no processamento do minrio potssico so geralmente britagem, moagem, deslamagem, separao seletiva dos minerais e secagem do produto final, seguindo-se as etapas de compactao ou granulao (Internacional Fertilizing Industry Association, 2002). Um esquema simplificado mostrado na Figura 1. O KCl separado seletivamente do NaCl no minrio silvintico para produzir basicamente trs granulaes de produtos. Isto levado a efeito a partir das operaes de reduo de tamanho das partculas do minrio em britadores de impacto e moinhos de barras e, a seguir, o minrio deslamado segue para as unidades de flotao. O cloreto de sdio, constitui o rejeito e, em geral, descartado no mar. (ICL FERTILIZERS, 2003).

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Estocagem de Minrio Moinho de Barras Deslamagem Britador de Impacto Flotao Centrfuga Produto Secadores Espessador de Lama

Flotao de Lama

Cristalizadores Circuito de Compactao

Sistema de Filtrao Centrfuga

Centrfuga Rejeito

Secadores

Mar

Produto Solvel

Produto Padro

Produto Granular

Figura 1: Diagrama do processamento do potssio (ICL fertilizer, 2003)

3.3 Flotao A flotao pode ser utilizada no tratamento de vrios tipos de minrios de potssio: (i) Minrios silvinticos, que so misturas de silvita (KCl) e halita (NaCl) em vrias propores. Representam a maioria dos tipos de minrios de potssio tratados por flotao. Alm da halita, os minrios silvinticos podem conter argila. No Canad e nos EUA, essas argilas representam, em mdia, 8% da constituio dos minrios silvinticos; Sais pesados constituidos por kieserita (MgSO4.H2O), bem como silvita e halita e, algumas vezes, anidrita (CaSO4);

(ii)

(iii) Mistura de sais constitudos por uma mistura de silvinita ou sais pesados com carnalita (KCl.MgCl2.6H2O); (iv) Poliminerais salinos contendo alm de silvita, halita e kieserita, tambm langbeinita (K2SO4.2MgSO4), kainita (4KCl.4MgSO4.11H2O), polihalita (K2SO4.MgSO4.CaSO4.2H2O), e argilas.

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Potssio

No processo de flotao de sais solveis em gua, os transportadores lquidos do processo so solues saturadas com sais da matria-prima. Assim, a flotao da silvinita ocorre em uma soluo saturada de KCl e NaCl. Para a flotao de sais pesados, a salmoura contm quantidades de sulfato e cloreto de magnsio. Os coletores so os agentes que revestem as superfcies dos componentes a serem flotados. Na flotao da silvita, so utilizadas aminas primrias alifticas de cadeias no-ramificadas na forma de seus cloridratos ou acetatos. As misturas de aminas com cadeias hidrocarbnicas de vrios comprimentos so utilizadas em alguns casos para eliminar os efeitos causados por variaes na temperatura da polpa. Numa tpica flotao de silvita, por exemplo, utiliza-se misturas de aminas com a seguinte composio: 5% de C14-NH3Cl, 30% de C16-NH3Cl e 65% de C18NH3Cl. Os espumantes contribuem para a disperso das aminas de cadeia longa, a estabilizao e a distribuio homognea das micelas, sendo as substncias mais utilizadas: lcoois alifticos de cadeias longas (>C4), alcois terpenos, teres alquilpoliglicol e metil-isobutil carbinol, os quais so utilizados, principalmente, no Canad e nos EUA. Em alguns sitemas de flotao, compostos polares, tais como leos vegetais e minerais, so usados para conferir maior hidrofobicidade silvita. Apresentamse eficazes, em especial, para a recuperao das partculas mais grossas. J os depressores so utilizados para minimizar o arraste do material argiloso at a zona de espuma. Concentraes de argilas em torno de 1,5 e 2% podem ser controladas por depressores. So bastantes utilizados goma guar, amido, carboximetilcelulose e poliacrilamida. Na Alemanha, o processo de beneficiamento inicia-se pela cominuio do minrio a uma granulometria menor que 4 mm. Aps a classificao, para remoo das partculas muito finas, o minrio segue para etapa de moagem, aps ter sido empolpado com uma salmoura saturada, obtendo-se, assim, um produto de moagem a uma granulometria inferior a 1,0 mm. Para esta etapa so usados moinhos de barras e classificadores espirais. A polpa contendo minrio ento ajustada para uma concentrao de slidos entre 30 e 40%, seguindo para a etapa de flotao, realizada em trs estgios. O concentrado das clulas de desbaste (rougher) alimenta o circuito de clulas de limpeza (cleaner). A seguir, o concentrado cleaner desaguado em um conjunto de centrfugas, seco e transportado para silos (Hagedorn, 1993).

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3.4 Evaporao solar A evaporao solar de salmouras apresenta-se como uma alternativa para a produo de sais de potssio. Quantidades expressivas so obtidas a partir das salmouras do Grande Lago Salgado em Utah, Lago Searles, na Califrnia, e o Mar Morto, localizado entre Israel e Jordnia. Na Tabela 2 temos algumas concentraes de salmouras de produo de potssio. Juntas, essas salmouras representam cerca de 7 a 12 % das fontes mundiais de potssio (Petersen, 1993). Conforme pode ser observado na Tabela 2, o Lago Searles constitui-se em uma fonte expressiva de sais mistos. Essas salmouras contm no somente cloretos de sdio e potssio, mas tambm considerveis quantidades de ons sulfatos, carbonatos e boratos. A salmoura que recirculada no processo primeiramente adicionada e a evaporao produz o NaCl e o sal duplo burkeita, Na2CO3.3Na2SO4. O cloreto de potssio obtido por meio de uma refrigerao a vcuo do licor me que contm potssio e borato. Parte dos cloretos reagem com a burkeita para formar glasseita, Na2SO4.3K2SO4, um composto intermedirio na produo do sulfato de potssio. Outra reao utilizada na produo do sulfato de potssio a do borato de potssio do final da salmoura com cido sulfrico para formar sulfato de potssio e cido brico (Schultz, 1993): K2B10O16.8H2O + 6 H2O + H2SO4 = K2SO4 + 10 H3BO3 O Grande Lago Salgado, em Utah, possui grande concentrao de sal e, por essa razo, existem diversas plantas de cloreto de sdio operando em suas proximidades. Desde 1968, tambm se produz sais de potssio. A oeste do Grande Lago Salgado, perto de Wendover, existem as plancies salgadas de Bonneville. So sedimentos porosos que do origem a salmouras, formadas pelas chuvas. As solues so levadas por um sistema de valas, para tanques de evaporao. A mistura de cloretos de sdio e de potssio separada por flotao.

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Potssio

Tabela 2: Concentrao de potssio em salmouras conhecidas (Petersen, 1993). Fonte Lago Searles, Califrnia Grande Lago Salgado, Utah Wendover, Utah Mar Morto, Israel Subsurface Brine, Paquisto gua Geotermal, mar Salton Salmouras subterrneas associadas a depsitos de sal Salmouras subterrneas de campos de leo Deserto de Sechura, Peru Lago McLeod, Austrlia Lago Eyre, Austrlia Lago Mono, Califrnia guas termais subterrneas Oceanos K2O (%) 1,36-3,17 0,51-0,85 0,63 0,45-0,76 4,10 3,10 0,25-3,12 0,00-0,48 0,35-0,65 0,41 0,18 0,14 0,00-0,23 0,0458

Diferentemente das salmouras de Wendover, as salmouras do Grande Lago Salgado possuem considerveis quantidades de sulfato (2% em peso). Nesse processo, o cloreto de sdio primeiro cristalizado em um tanque de 56 km2 at se atingir a saturao dos sais de potssio. Ento, se passa para os tanques principais para produzir uma mistura de kainita, carnalita e schoenita com pequenas quantidades de cloreto de sdio. Toda essa mistura convertida em schoenita pelo tratamento com a salmoura que recirculada no processo. O cloreto de sdio remanescente separado por flotao. A schoenita , ento, decomposta em gua produzindo sulfato de potssio puro. A salmoura residual desse processo de decomposio rica em potssio e recirculada para o incio do processo. A produo de sais de potssio por evaporao solar comearam no Mar Morto em 1931, mas foi interrompida pela guerra entre os anos de 1947 e 1948. Em 1952, a Dead Sea Works era a nica empresa a operar na regio. Em 1993, sua produo foi de mais de 2 Mt de cloreto de potssio, vendidas em praticamente todas as granulaes comerciais. O processo baseia-se em concentrar a salmoura

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em tanques de evaporao com uma rea total de 90 km2 para recuperar os sais cristalizados (quase totalmente cloreto de sdio) e ento passar para um segundo tanque, o de produo, para cristalizar cloreto de sdio e carnalita. Essa mistura removida como uma suspenso por um sistema de dragagem, bombeada e filtrada para ento passar para o processo de decomposio da carnalita. O processo de decomposio da carnalita realizado a frio (25oC). O minrio carnaltico misturado e agitado com gua ou com uma soluo de baixa concentrao de MgCl2 at que a mistura chegue a um ponto especfico (B) apresentado na Figura 2. Isso causa a cristalizao de uma quantidade de cloreto de potssio correspondente a linha B-E25 com a formao de uma soluo com concentrao E25. O cloreto de potssio produzido ainda contm finos, cloreto de sdio, halita no-dissolvida e, em algumas vezes, kieserita e argilas, dependendo da composio da carnalita utilizada.

Figura 2: Sistema quaternrio (K2Cl2 MgCl2 Na2Cl2 H2O) saturado com NaCl.

3.5. Processo potssio(K2SO4)

Mannheim

para

produo

de

sulfato

de

O sulfato de potssio pode ser produzido a partir de minerais simples ou de misturas de minerais ou ainda a partir de salmouras. Pode ser produzido tambm a partir da reao entre o cloreto de potssio com cido sulfrico (processo Mannheim). A reao processa-se em dois estgios:

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Potssio

KCl + H2SO4 = KHSO4 + HCl KCl + KHSO4 = K2SO4 + HCl A primeira reao exotrmica e acontece a temperaturas relativamente baixas. A segunda endotrmica e necessita ser realizada em altas temperaturas. Na prtica o processo operado entre 600 e 700oC. O cido sulfrico utilizado em excesso para minimizar o cloreto contido no produto final. O processo Mannheim muito utilizado para a produo de sulfato de potssio, pois trata-se de um processo relativamente simples com alta converso do produto e ainda com o aproveitamento do subproduto, o cido clordrico, para a produo de diversos compostos como o fosfato de clcio, cloreto de vinila ou cloreto de clcio. As desvantagens desse processo incluem o alto consumo de energia, a corroso severa dos equipamentos e o alto custo de reagentes. Nos EUA, o uso de leitos fluidizados (processo Cannon) diminuiu os efeitos de corroso e de consumo de energia. Outra variao o processo Hargreaves. Nele, o cloreto de potssio aquecido em cmaras com uma corrente de SO2 resultante da combusto de enxofre, ar e vapor dgua. A recuperao para esse processo est em torno de 95%. 3.6. Processo de obteno de sulfato de K a partir do KCl e do MgSO4 Um processo muito utilizado na Alemanha produz sulfato de potssio a partir do cloreto de potssio e sulfato de magnsio. O sulfato requerido proveniente da kieserita, um componente dos sais pesados. A reao pode ser representada por: 2KCl + MgSO4 = K2SO4 + MgCl2 A kieserita reage vagarosamente e por isso deve estar finamente dividida para a reao. Alternativamente, pode-se utilizar o sulfato de magnsio proveniente da epsomita (MgSO4.7H2O) A Figura 3 apresenta a isoterma do sistema ternrio, a uma temperatura de 25C. O processo baseia-se no equilbrio das fases consideradas nesta Figura e pode ser realizado em um nico processo (processo Kubuerschky) ou dois estgios (processo Koelichen & Przibylla), como mostrado nas linhas quebradas do diagrama.

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Para um nico estgio, a composio salina mais favorvel localiza-se no ponto C. Na presena de gua, a mistura reage para formar sulfato de potssio e uma mistura de sulfatos de potssio e magnsio que constituem o licor me (ponto M). Assim, este licor contm uma concentrao expressiva de cloreto de magnsio. O teor de magnsio atinge um valor mximo na salmoura a 25oC (no ponto M) e, portanto, a reao realizada nesta temperatura. Nessas condies, o rendimento de 46,1, em termos do elemento potssio e 67,5 em termos de sulfato obtido. Para dois estgios, a mistura inicial misturada com gua para formar schoenita que corresponde ao ponto S do diagrama. Um licor de potssio/magnsio (alta concentrao de cloreto magnsio) tambm formado no ponto P. A schoenita ento reage com cloreto de potssio adicional no ponto D para formar sulfato de potssio e licor me (rico em sulfato): 2KCl + 2 MgSO4 + xH2O = K2SO4.MgSO4.6H2O + MgCl2(aq) 2KCl + K2SO4.MgSO4.6H2O + xH2O = 2K2SO4 + MgCl2 (aq) A recuperao terica para o potssio, nesse caso, fica em torno de 68%, enquanto que, para o sulfato, a recuperao de 83,7%.

Figura 3: Isoterma do sistema K2-Mg-Cl2-SO42H2O a 25oC.

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Potssio

O diagrama esquemtico do processo mostrado na Figura 4. No primeiro estgio, a schoenita ou leonita, K2SO4.MgSO4.4H2O, produzida por meio de mistura de epsomita ou kieserita finamente dividida com cloreto de potssio no licor me rico em sulfato que recirculado do segundo estgio. A suspenso produzida filtrada em filtros rotatrios; a salmoura de potssio-magnsio, a qual contm entre 180 a 200 g/L de cloreto de magnsio, removida e o produto slido cristalino (potssio-magnsio), vai para o prximo estgio no qual lavado inicialmente com o licor me rico em sulfato e ento misturado a uma soluo de cloreto de potssio a 70oC. A temperatura da mistura final estabelecida entre 35 e 40oC e assim forma-se o sulfato de potssio que espessado, dessalgado por centrifugao e seco em cilindros ou secadores de leito fluidizado. O produto final contm menos que 0,5% de cloreto.
Langbeinita Cloreto de potssio gua

Sulfato de potssio

Reao Sulfato de potssio Cloreto de potssio Leonita

Licor me

Evaporao

Cristalizao e Filtao

Salmoura Rejeito

Figura 4: Diagrama esquemtico da produo de sulfato de potssio a partir da langbeinita.

3.7. Processo de produo de sulfato a partir da langbeinita e kainita possvel tambm produzir sais de potssio a partir da langbeinita. Grandes depsitos de langbeinita, K2SO4.2MgSO4, so encontrados no Novo Mxico (EUA). A langbeinita pode ser convertida em sulfato de potssio de acordo com a reao:

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K2SO4.2MgSO4 + KCl = 3K2SO4 + 2 MgCl2 Nesse caso, a silvita que acompanha a mistura de minerais (contm tambm halita alm da langbeinita) separada por gravimetria, flotao e dissoluo da halita gerando cristais de diferentes tamanhos. A frao grosseira de langbeinita vendida como um fertilizante de potssio e magnsio. A frao fina reagida com cloreto de potssio para produzir sulfato. O diagrama esquemtico do processo mostrado na Figura 5. O sulfato de potssio formado granulado e comercializado em trs diferentes tamanhos: granular (0,8-3,4 mm), padro (0,2-1,6 mm) e padro especial (< 0,2 mm). possvel tambm produzir sais de potssio a partir da flotao da kainita, KCl.MgSO4.2,75H2O. A kainita convertida em schoenita a 25oC pela mistura do licor me contendo sulfatos de potssio e magnsio que recirculado nos estgios posteriores do processo. A schoenita filtrada e decomposta com gua a 48oC produzindo sulfato de magnsio e algum sulfato de potssio dissolvido e o restante do sulfato de potssio, cristaliza. Os cristais formados so filtrados e secos. O licor rico em sulfato recirculado para o estgio de converso kainitaschoenita. O licor me que ainda possui cerca de 30% do potssio utilizado, tratado com gesso, CaSO4.2H2O, formando uma singenita moderadamente solvel, K2SO4.CaSO4.H2O que precipitada. A singenita decomposta com gua a 50oC dissolvendo o sulfato de potssio e reprecipitando o gesso. A soluo de sulfato de potssio recirculada para o estgio da decomposio da schoenita, e o gesso reutilizado na precipitao da singenita. O esquema simplificado do processo encontra-se na Figura 5.

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Potssio

Epsomita ou Kieserita Salmoura K-Mg Licor me Sulfato Converso K-Mg Schoenite ou Leonita Cloreto de potssio

gua

Converso Sulfato de potssio

Soluo de KCl

Sulfato de potssio

Figura 5: Diagrama do processo da produo do sulfato de potssio a partir da kainita.

3.8. Processo de produo de sulfato de potssio a partir do KCl e Na2SO4 Um outro processo para a produo de sulfato de potssio a partir do cloreto de potssio e do sulfato de sdio. O processo realizado em dois estgios, com a formao de glaserita, Na2SO4.3K2SO4, como fase intermediria: 4Na2SO4 + 6KCl = Na2SO4.3K2SO4 + 6NaCl Na2SO4.3K2SO4 + 2KCl = 4K2SO4 + 2NaCl A reao inicial acontece numa temperatura entre 20 e 50oC, em gua, e a salmoura recirculada para formar glaserita. Aps esta reao, a glaserita reage com mais cloreto de potssio e gua para formar o sulfato de potssio. A recuperao mxima de potssio nesse processo de apenas 73% e de sulfato de 78% devido a grande quantidade de potssio e sulfato contido no licor me. Um aumento nessas recuperaes pode ser obtido pelo resfriamento do licor me para uma melhor eficincia no processo de cristalizao e tambm pela incluso de um estgio final de evaporao Schultz, 1993).

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4. USOS E FUNES
Mais de 95% da produo mundial de sais de potssio usada como fertilizante. Outros usos dos compostos de potssio esto ligados indstria de detergentes, cermicas, produtos qumicos e farmacuticos (Greenwell,1999). O potssio considerado um macronutriente essencial, pois o elemento interage em quase todos os processos do metabolismo vegetal. A maioria dos solos de plantio contm concentraes significativas do on metlico (K+). So centenas de quilos de potssio por hectare, freqentemente, 20.000 ou mais, mas somente uma pequena quantidade est disponvel para as plantas durante todo perodo de seu desenvolvimento, provavelmente menos do que 2%, devido s suas diferentes formas de ocorrncias no solo: i) estrutural presente nas fases minerais formadoras do solo; ii) entre as camadas lamelares nas principais fases formadoras do solo, feldspatos, entre outros; e iii) na forma solvel, em contato com a matria orgnica ou em minerais de potssio de alta solubilidade. Dessa forma acontece a reposio de potssio retirado da soluo do solo pelas plantas. Esse ciclo pode ser observado na Figura 6.

Figura 6: Disposio do potssio nos solos (Rehm e Schmitt, 2002).

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Potssio

A correta aplicao (em tipo e quantidade) de compostos de potssio depende de fatores como clima, tipo de cultura e de solo, mtodo de manejo etc. Cada tipo de fertilizante potssico apresenta suas vantagens. O cloreto de potssiol o mais utilizado para a maioria das culturas. Lavouras especiais podem requerer um outro tipo de fertilizante potssico como o K2SO4 ou KNO3 (POTAFOS, 1996). O sulfato de potssio contm cerca de 50% de K2O e 18% de enxofre. Como a concentrao de cloretos nesse tipo de material geralmente menor que 2,5%, utilizado em cultivos que apresentam certa sensibilidade a altas concentraes de ons cloretos como tabaco, frutas e alguns vegetais e ainda fornecer enxofre como nutriente. O sulfato duplo de potssio e magnsio um fertilizante normalmente processado a partir da langbeinita [K2Mg2(SO4)3]. Contm aproximadamente 22% de K2O, 11% de magnsio e 22% de enxofre. A concentrao de cloretos nesse material normalmente inferior a 2,5%. O nitrato de potssio o composto recomendado para cultivos que necessitem de baixos teores de enxofre e cloreto. Tem a vantagem de fornecer ao mesmo tempo, potssio e nitrognio como nutrientes. Contm aproximadamente 44% de K2O e 13% de N (Thompson, 2002).

5. ESPECIFICAES
A escolha da forma de aplicao de fertilizantes potssicos deve ser baseada nas necessidades do solo e da cultura, nos mtodos de aplicao, no preo e na disponibilidade (POTAFOS, 1996). Na tabela 4 apresentam-se as composies de vrios sais de potssio. Podese notar que o KCl o fertilizante que possui a mais alta concentrao de potssio - cerca de 60 a 62% de K2O ou mais de 95% de KCL - o que contribui para tornar seu preo mais competitivo com outras formas de fertilizantes potssicos. No Brasil, existe a exigncia de comercializao do cloreto de potssio com um teor mnimo de 58% de K2O o que equivale a 91,81% de KCl.

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Tabela 3: Vrios compostos fertilizantes potssicos e seus percentuais de nutrientes (Thompson, 2002). Composto Cloreto de potssio Sulfato de potssio Sulfato de potssio e magnsio Nitrato de potssio Nitrato de potssio e sdio Hidrxido de potssio Carbonato de potssio Ortofosfatos de potssio Polifosfatos de potssio Metafosfatos de potssio Frmula KCl K2SO4 K2SO4.2MgSO4 KNO3 KNa(NO3)2 KOH K2CO3KHCO3 KH2PO4K2HPO4 K4P2O7 KPO3 30-60 40-60 55-57 13 15 N P2O5 K2O 60-62 50-52 22 44 14 83 <68 30-50 22-48 38 18 22 11 S Mg

A granulometria dos sais de potssio pode variar em funo da sua aplicao. Korndrfer (2003) apresenta algumas faixas granulomtricas para os sais mais utilizados, o KCL e o K2SO4 (Tabela 4). Em termos de KCl o produto vendido em 4 tipos distintos de faixa granulomtrica: Granular partculas com dimetro compreendido entre 0,8 e 4,4 mm), Grosseiro (dimetro de partculas variando entre 0,6 e 2,4 mm), Padro (dimetro de partculas entre 0,2 e 1,7 mm) e Solvel (partculas com dimetro variando entre 0,15 e 0,4 mm). O Brazil produz o granular (partculas com dimetro na faixa de 0,8 a 3,4 mm) e Padro (partculas com dimetro na faixa de 0,2 a 1,7 mm).
Tabela 4: Granulometria dos adubos potssicos (Korndrfer, 2003). Tipo Granular Grosseiro (coarse) Padro (standard) Suspenso Solvel Comum especial Puro K2O (%) 61 61 61,5 61,5 62 61 63 Malha Mesh 6-20 6-35 8-28 10-65 10-200 35-100 35-200 fina mm 3,4-0,8 3,4-0,5 2,4-0,6 1,7-0,2 1,7-0,075 0,4-0,15 0,4-0,075 --Produto Cloreto Sulfato Cloreto Sulfato e Cloreto Sulfato e cloreto Cloreto Cloreto Cloreto

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Potssio

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Pases como Brasil, China e ndia, importantes produtores de alimentos, consomem grandes quantidades de fertilizantes potssicos. No Brasil, a produo interna satisfaz pouco mais do que 10% da demanda, sendo necessria a importao de grandes volumes a um custo superior a US$ 600 milhes/ano (US$ 625 milhes em 2003). Essa dependncia de importaes, sempre crescente ao longo dos anos, mostra a importncia de se desenvolverem estudos intensivos e profundos nas ocorrncias/depsitos j conhecidos e de se realizarem pesquisas sobre novas fontes e caminhos alternativos para produo de fertilizantes de potssio. Na prospeco de novos depsitos a PETROBRAS pode desempenhar papel fundamental dado que as principais ocorrncias de potssio so sedimentares, se situam com freqncia a grande profundidade e h uma certa relao entre essas ocorrncias e as formaes petrolferas. Alis, a nica mina brasileira ativa foi descoberta pela PETROBRAS e colocada em produo pela exPETROQUISA, sua subsidiria. Feldspatos potssicos so minerais muito comuns na natureza e podem conter at 17% de K2O. So fontes potenciais de potssio para fertilizantes, quer atravs da produo de sais de potssio, quer de termofosfatos potssicos. Cite-se como exemplo a Rocha Potssica de Poos de Caldas. Nela o microclnio abundante (quase 75% da rocha) e a rocha apresenta teores de K2O em torno de 12,6% (Neumann, 2001). No Planalto de Poos de Caldas (centro-sul, mais especificamente), a alterao hidrotermal (que corresponde aos ltimos estgios de atividade gnea) provocou alteraes nas rochas alcalinas dando origem chamada rocha potssica aumentando o teor mdio de xido de potssio de 7,7 para 12,8%. A reserva geolgica chega a 3,2 bilhes de toneladas de rocha potssica (Valarelli e Guardani, 1981), ou seja, 350 Mt de K2O. Feldspatides como a leucita (pouco abundante) e micas so tambm fontes potenciais de potssio para aplicao direta como fertilizantes de solubilizao lenta. CETEM/MCT e COPPE/UFRJ desenvolveram metodologia para extrao de potssio da Rocha Potssica de Poos de Caldas, com um rendimento superior a 96%, formao de um licor sdico-potssico e de material zeoltico, como resduo (Nascimento, 2004). O processo de extrao, por zeolitizao da rocha microclnica, deu lugar a pedido de patente, apresentado pela COPPE e CETEM em dezembro de 2003.

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Outros materiais semelhantes como o Verdete de Cedro do Abaet (MG), que apresenta fases minerais como microclnio, muscovita e ortoclsio na sua composio, e finos de granitos tambm mereceriam algum destaque. Dentro deste contexto de utilizao de aluminosilicatos, tm sido estudadas rotas de calcinao de feldspatos potssicos com agentes liberadores de potssio. Os compostos de clcio e magnsio so os mais utilizados para esse fim. Os trabalhos mais antigos, desenvolvidos por Ivanov, datam de 1958. (Carvalho, 1965). O alvo era a indstria cimenteira. Os testes basearam-se na calcinao de vrias misturas de sienito, cloreto de clcio e carbonato de clcio, fazendo-se variar a durao e temperatura de calcinao. A condio tima encontrada naquela ocasio foi a relao 1 : 1,5 : 1 para sienito, carbonato e cloreto, respectivamente, e com temperatura de cerca de 700oC, seguida de lixiviao em gua. Foi obtida uma recuperao de 96% do xido de potssio. O resduo da filtrao era usado diretamente na indstria cimenteira. Neste caso, a presena de clcio junto ao potssio, na soluo filtrada, traz dificuldades para a produo de compostos puros de potssio. Processo semelhante foi utilizado para extrao de potssio de glauconita da ndia. Mazunder et al. (1993) misturaram glauconita pulverizada com cloreto de clcio em cadinhos de slica. A mistura era ento aquecida entre 1220-1300oC, em um forno e o produto obtido lixiviado em gua. Os autores sugerem que o cloreto de potssio seria um efetivo agente cloretante para o minrio em questo. De um modo geral, a percentagem de extrao de potssio aumentou com a temperatura e com o tempo de ustulao. O produto obtido pode ser facilmente lixiviado em gua, a temperatura ambiente, por um tempo mnimo de 10 minutos. Pode-se citar tambm trabalho de pesquisa sobre fertilizantes potssicos de liberao lenta: os termofosfatos potssicos. No Brasil, esse processo foi desenvolvido pelo Instituto de Pesquisas Tecnolgicas do Estado de So Paulo IPT nos anos 80 para aproveitamento dos estreis da mina de Urnio ( Rocha Potssica) de Poos de Caldas. O processo de produo do termofosfato potssico baseia-se na fuso em forno eltrico, com arco submerso, de uma mistura das seguintes matrias-primas de alta disponibilidade no Brasil: Rocha fosftica; Rocha potssica de Poos de Caldas- MG (feldspatos potssicos); Dolomito; Serpentinito.

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Potssio

A mistura foi fundida a temperaturas da ordem de 1450 oC e, em seguida, resfriada rapidamente atravs do contato direto com os jatos de gua, tornando-se granulado, com caracterstica vtrea. Na fase final o produto seco, modo e ensacado. Apresenta a seguinte composio qumica (componentes principais):
-

18 a 20% de P2O5 3 a 5 % de K2O 9 a 10 % de MgO 30 % de CaO 25 % de SiO2

O produto, contendo fsforo e potssio como macronutrientes primrios e, como macronutrientes secundrios, clcio e magnsio, apresenta boa liberao de seus componentes para as culturas (avaliado segundo o mtodo oficial, utilizandose cido ctrico como extrator) ( Valarelli e Guardani, 1981). 6.1. As patentes Podem ser mencionadas duas patentes que utilizaram processos semelhantes. A primeira de Yang (1996), trata da extrao de potssio usando como matria-prima feldspato potssico. Nesse processo, o potssio extrado usando-se sulfato de clcio, xido de clcio e surfactante para tratar o feldspato. O feldspato potssico modo sob forma de um p finssimo misturado com os demais reagentes e estocado. Com agitao, adiciona-se gua e a polpa ento finalmente tratada em autoclave. O feldspato potssico decomposto e o potssio transferido para a soluo. As impurezas contidas no produto potssico so menores que 3% e a recuperao de potssio superior a 90%. Outra patente importante refere-se produo de cloretos de metais alcalinos a partir de aluminossilicatos e cloreto de magnsio e/ou clcio. Trata-se de uma mistura de aluminossilicato finamente dividido e cloreto de clcio e/ou magnsio na forma hidratada. Essa mistura ento aquecida entre 700 e 1050oC por um perodo entre 0,3 e 2 horas para a efetiva converso do aluminossilicato. O produto vtreo obtido ento lixiviado com gua para produzir uma soluo aquosa de cloretos de metais alcalinos (Dyson, 1979).

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14. Berilo

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9. Atapulgita e Sepiolita
Ado Benvindo da Luz1 Salvador Luiz M. de Almeida 2

1. INTRODUO
Atapulgita um silicato complexo de magnsio constitudo por cristais alongados. Lapparent atribuiu esse nome a uma terra fuller descoberta em 1935 em Attapulgus, Gergia (EUA) e em Mormoiron, Frana. Esse pesquisador achava que esse mineral era diferente da paligorsquita, descoberta em 1861 nos Montes Urais, Unio Sovitica. No entanto foi provado depois, usando tcnicas mais adequadas (difrao de raios-X, microssonda eletrnica e anlise termodiferencial), que estes minerais dizem respeito a uma mesma espcie (Heivilin e Murray, 1994; Luz et al., 1988). A atapulgita, quando comparada com outras argilas industriais (bentonita, caulinita etc.), apresenta propriedades fsico-qumicas que lhe conferem propriedades adequadas a vrios usos industriais, tais como fluido de perfurao, descoramento de leos vegetais, minerais e animais, absorventes de leos e graxas, absorvente de dejetos de animais domsticos (pet litter), purificao de guas domsticas etc. (Almeida e Chaves, 1995). Segundo Haden e Schwint (1967), citado por Harben (1997), a atapulgita, como fluido de perfurao, apresenta um desempenho similar bentonita, no entanto considerada inferior, em muitos aspectos. Entretanto, como a atapulgita no virtualmente afetada por eletrlitos, particularmente efetiva em ambientes saturados com sal, no qual a bentonita, hectorita e outras montmorilonitas falham para manter as suas propriedades tixotrpicas. Os EUA so um grande produtor de atapulgita, com destaque para os estados da Flrida e Gergia. Em 2002, os EUA produziram 253 mil t de atapulgita, com uma queda de 15% em relao ao ano de 2001. (Convm alertar que as estatsticas americanas de produo de atapulgita so geralmente includas na produo total das argilas classificadas como terra fuller, que alcana cerca de
1

Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT Eng. Metalurgista/UFRJ, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT

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Atapulgita e Sepiolita

2,7 milhes t por ano.) Em ordem decrescente de tonelagem, os principais usos da atapulgita nos EUA so: carreador de fertilizante, absorvente de leos e graxas, carreador de pesticida, produtos de gesso, lama de perfurao, tinta, alimentao animal, aplicaes txteis, clarificao e descoramento de leos e graxas, revestimento de piso cermico etc. (Virta, 2003). A sepiolita um mineral com propriedades fsico-qumicas muito prximas da atapulgita e ambas pertencem ao grupo das hormitas. A Espanha maior produtor mundial de sepiolita. Em 2001 produziu cerca 1 milho t de sepiolita e 114 mil t de atapulgita (Estatstica Minera de Espanha, 2001). A maioria desses destinam-se ao mercado europeu como absorvente de dejetos de animais domsticos (pet litter), como carreador na agricultura e como lama de perfurao. Os principais depsitos de atapulgita, no Brasil, esto situados no municpio de Guadalupe-PI, distribudos por uma rea de cerca de 700 km2. J foram realizados vrios trabalhos de pesquisa visando o desenvolvimento de processos que permitam o aproveitamento dessa atapulgita, para diferentes usos industriais, tais como perfurao de poos, descoramento de leos vegetais, minerais e animais e indstria farmacutica (Almeida e Chaves, 1995; Luz, Almeida e Luciano, 1988; Pereira Neto et al., 1993; Almeida, 1994). Os resultados obtidos so promissores. No entanto, at julho de 2004, a produo comercial de atapulgita, no Piau, considerada muita pequena. Segundo informaes do 210 Distrito do DNPM (2004), apenas uma empresa est em atividade, testando o mercado da atapulgita para clarificao de ceras, leos vegetais e minerais e sebo bovino.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia A atapulgita e a sepiolita so dois argilominerais similares, pertencentes ao grupo das hormitas. Esses minerais so silicatos complexos de magnsio, com uma estrutura em canal aberto, formando cristais alongados (Foto 1). Podem apresentar substituies isomrficas parciais do magnsio pelo alumnio e/ou ferro, caracterizando-se como uma estrutura cristalina ripiforme, semelhante aos anfiblios. Essas substituies do magnsio, nas camadas octadricas dos minerais de argila, resultam num excesso de cargas negativas. Estas, associadas a altas superfcies especficas, tornam a atapulgita e sepiolita um sorvente para algumas molculas polares ou ons positivos (Heivilin e Murray, 1994). A capacidade de

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troca catinica da atapulgita e sepiolita varia entre 20 e 50 miliequivalente por 100 g, o que no pode ser comparada com a esmectita; no entanto maior do que a da caulinita.

Foto 1: Imagem de amostra de atapulgita de Guadalupe-PI ( S. Pedro Escura), por microscpio eletrnico de varredura (Baltar et al, 2003).

Esses dois minerais e a bentonita normalmente ocorrem associados. Apresentam vrias propriedades comuns tais como rea superficial de mdia a alta (125 a 210 m2/g), considervel capacidade de soro e descoramento, ligante e capacidade de espessamento (Sousa Santos e Sousa Santos, 1984; Harben, 1997; Baltar et al., 2003). Segundo estes primeiros autores, a frmula ideal da atapulgita/paligorsquita seria: R5Si8O20(OH)2(OH2)4.4H2O. Nesta, o R o ction Mg2+, que pode ser substitudo pelo Al3+, Fe3+, Fe2+, na folha octadrica da camada 2:1. Segundo Cavalcanti e Bezerra (1992), em todas as ocorrncias de atapulgita estudadas no municpio de Guadalupe-PI, os minerais de argila presentes so atapulgita, caulinita, esmectita, ilita e clorita, com predomnio de atapulgita seguido de caulinita. Embora a atapulgita e sepiolita ocorram normalmente associadas, por serem dois minerais similares, os estudos geolgicos, at ento desenvolvidos em Guadalupe, no registraram a presena da sepiolita. No entanto, a flutuao no teor de Mg revela um zoneamento qumico e apesar de ainda no ter sido encontrada, a presena de sepiolita no pode ser descartada (Resende, 1997).

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Baltar et al.(2003) estudaram as atapulgitas de Guadalupe-PI e compararam com atapulgitas de outras origens (Tabelas 1 e 2). Observaram que a atapulgita Boa Vista apresenta teor de Fe2O3 mais elevado e que as atapulgitas brasileiras tm teor de CaO mais baixo e de K2O mais alto. Essas diferenas podem ser atribudas ao teor e natureza das atapulgitas de Guadalupe e/ou aos tipos e teor de contaminantes.
Tabela 1: Anlise qumica de atapulgitas de Guadalupe-PI. Teor (%) SiO2 Al2O3 Fe2O3 MgO CaO K2O Na2O MnO P2O5 TiO2 P.F.
Fonte: Baltar et al. (2003)

So Pedro Clara 68,5 10,3 4,0 5,6 0,17 1,2 0,10 0,12 0,028 0,70 9,50

So Pedro Escura 66,7 9,1 3,7 7,4 0,17 0,83 0,11 1,1 0,026 0,60 11,06

Boa Vista (PB) 57,9 12,1 7,2 4,9 0,10 2,2 0,14 0,50 0,047 0,61 13,37

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Tabela 2: Composio qumica de atapulgitas de diferentes origens.


Teor (%) NizhniiNovgorod Rssia Taodeni Nerchinsk Attapulgus Attapulgus Padro Saara Sibria Gergia Gergia CMS Arglia Rssia EUA EUA Flrida Padro OECD Flrida

SiO2 Al2O3 Fe2O3 FeO MgO CaO K2O Na2O H2O P.F.

51,17 13,73 1,55 0,31 6,40 2,89

54,71 13,48 2,10 5,44 2,79

46,67 9,84 0,93 1,22 8,94 8,36

55,03 10,24 3,53 0,49 0,47

57,85 7,89 2,82 13,44 0,30 0,08 0,53 16,95

60,9 10,4 3,4 10,2 1,98 0,80 0,06 10,31

75,2 9,7 3,1 8,35 2,03 0,74 0,14

10,29 13,24

8,65 12,63

8,29 15,84

9,73 10,13

Fonte: compilado por Baltar et al. (2003)

2.2. Geologia Segundo Sousa Santos e Sousa Santos (1984), os sedimentos onde ocorrem a atapulgita e sepiolita podem ser lacustres, marinhos ou salinos. Esses depsitos podem ocorrer associados montmorilonita. Segundo ainda esses mesmos autores, at o ano de 1964, todas as ocorrncias conhecidas eram de origem lacustre. Isto atribudo ao fato de no se ter percebido que esses argilominerais apresentavam caractersticas de sedimentao qumica alcalina, em ambiente lacustre. Os depsitos de atapulgita da Flrida e Gergia tm a sua origem atribuda alterao de detritos vulcnicos, resultantes da alterao diagentica da montmorilonita proveniente de rochas cristalinas no continente, conforme citado por Heivilin e Murray (1994). Segundo ainda esses mesmos autores, a deposio de materiais ricos em paligorsquita ocorreu em guas rasas, caracterizadas pela flutuao de salinidade e que, em alguma poca, as lagoas estiveram fechadas circulao, de forma que a presena do Mg foi suficiente para formar a paligorsquita. O contedo mineralgico desses depsitos varia de paligorsquita (atapulgita), em Quincy-Flrida e Atapulgus-Gergia, a uma mistura de paligorsquita e smectita, na regio norte do distrito, nas proximidades de Ochlocknee e Meigs, Gergia.

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Atapulgita e Sepiolita

De acordo com Resende (1997), as primeiras referncias sobre as ocorrncias de atapulgita de Guadalupe, estado do Piau, datam de 1982. Estas esto distribudas por uma rea aproximada de 70 km2, em corpos que alcanam mais de 500 m de comprimento e espessuras de at 17 m. A seqncia argilosa constituda por camadas atapulgticas e caulinticas. Na camada atapulgtica so definidas trs fcies distintas: So Pedro, Terra Branca e Cemitrio. Na fcies S. Pedro, a atapulgita ocorre nas localidades de S. Pedro, Canabrava e Groto do Angico. Nessa fcies, a atapulgita se encontra pura ou associada aos minerais de caulinita, esmectita, ilita e clorita. A fcies Terra Branca ocorre no local denominado Terra Branca e o minrio de atapulgita caracteriza-se pela predominncia de calcita (60%) e pela presena de fsseis. A fcies Cemitrio apresenta uma densidade muito baixa e ocorre na regio de Boa Vista. Possui mineralogia semelhante s demais fcies e constituda por atapulgita, caulinita, esmectita, ilita e clorita (Cavalcante e Bezerra, 1992). Segundo ainda esses mesmos autores, a associao com ndulos de mangans, carbonatos, slex e gastrpodos, sugere que a atapulgita de Guadalupe-PI foi neoformada em ambiente marinho, em condies possivelmente similares s ocorridas nas bacias de Togo, Dahoney, Senegal e Sudo Ocidental. Na Regio de Sento S, norte do Estado da Bahia, foram coletadas amostras de solos e, a seguir, submetidas a anlises mineralgicas por difrao de raios-X e microscopia eletrnica de varredura. Nos resultados obtidos identificaram a presena de atapulgita (Ribeiro, 1996). Trata-se de uma simples ocorrncia, sem nenhum valor comercial.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra A atapulgita, ou a paligorsquita, extrada mundialmente por lavra a cu aberto, usando o mtodo de tiras. Neste so usados motor-escreipers, dragas, tratores etc. A argila lavrada transportada, por caminhes fora de estrada, para a unidade de processamento. O processamento da atapulgita/paligorsquita simples e normalmente envolve britagem, secagem, classificao e moagem. No caso de usos especficos, feita extruso da argila para separar partculas alongadas do grupo das hormitas, adicionando-se, durante o processo de extruso, 1 a 2% de MgO, para melhorar as propriedades reolgicas do produto, visando o uso como fluido de perfurao (Heivelin e Murray, 1994).

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As principais minas de sepiolita da Espanha encontram-se nas provncias de Madrid e Toledo. Os depsitos de Valecas-Vicalvaro cobrem uma rea de 6,6 km2 ao nordeste de Madrid e so considerados os maiores depsitos de sepiolita do mundo. A sepiolita explotada em duas camadas, cujo contedo em sepiolita varia de 65 a 95%. As principais impurezas no minrio de sepiolita so: quartzo, ilita, feldspato e carbonatos (Harben, 1997). Segundo ainda esse mesmo autor, a empresa Tolsa SA a maior produtora mundial de sepiolita, com uma lavra a cu aberto na regio de VicalvaroYunclillos , provncia de Madrid, Espanha. A camada mineralizada em sepiolita encontra-se a cerca de 40 m de profundidade. A cobertura de estril da mina usada como enchimento da cava, permitindo assim uma futura reabilitao da rea minerada. O desmonte da rocha e o carregamento em caminhes fora de estrada so feitos com o auxlio de retro-escavadeira (Foto 2). A sepiolita tem uma capacidade elevada de absoro e, por isto, na provncia de Madrid, a sua lavra feita de preferncia no perodo mais seco do ano, de maio a outubro. O clima seco favorece a secagem natural ao ar livre, durante a qual a sepiolita colocada em ptio e revolvida, periodicamente, com o auxlio de trator, para baixar a umidade. Em seguida, essa transportada para a unidade industrial, onde se completa a secagem em secador rotativo, at atingir uma umidade de 10%, adequada moagem.

Foto 2: Frente de lavra da mina de sepiolita da Tolsa SA, na regio de VicalvaroYunclillos, Provncia de Madrid, Espanha (Luz e Baltar, 2002).

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Atapulgita e Sepiolita

3.2. Processamento O minrio proveniente do ptio de secagem submetido a uma britagem primria, secundria e terciria, sofrendo uma reduo de 200 para 4 mm. O produto da britagem vai para um secador rotativo onde a umidade reduzida de 40 para 10% e a seguir vai para a moagem, obtendo-se um produto grosso e um produto fino. A empresa Tolsa SA processa anualmente 600 mil t de sepiolita, colocando no mercado diferentes produtos: 65% para uso como cama de animais domsticos (pet litter), 25% para alimentao animal e tipos especiais derivados de sepiolitas com alto teor (95%) para usos como produtos de maior valor agregado, destinados a aplicaes como suporte cataltico, elastmetro etc. Normalmente, o beneficiamento da atapulgita e da sepiolita consiste de britagem, secagem e moagem. Eventualmente, podero ser submetidas a algum beneficiamento visando a remoo de materiais argilosos. Para fluido de perfurao de petrleo, a atapulgita dever atender s Normas API American Petroleum Institute. No caso do Brasil, essas especificaes j constam das normas da Petrobrs (PETROBRAS, 1984). No caso da atapulgita no atender as especificaes requeridas de viscosidade para fluido de perfurao, essa poder ser aumentada mediante a sua ativao com MgO hidratvel ou Mg(OH), em adies em torno de 1,5% (US Patent, 1965). Almeida (1994) estudou as atapulgitas de Guadalupe - PI (So Pedro, Groto do Angico, Boa Vista e Terra Branca) visando o seu uso como fluido de perfurao de poos de petrleo, atendo-se, particularmente, s especificaes da Petrobras (N-1969). Nenhuma das quatro amostras estudadas, quando apenas modas abaixo de 200 malhas (74 m), atingiu o limite mnimo de viscosidade (15 cP) requerido pela norma Petrobrs. Esses resultados foram atribudos ao alto teor de quartzo (> 20%) detectado na caracterizao mineralgica de trs das amostras estudadas. Para contornar esse problema, essa impureza de quartzo foi removida por separao em peneira de 200 malhas e o passante, aps ativao com 1,5% MgO, aumentou a viscosidade aparente da atapulgita So Pedro de 17 para 27 cP. Almeida (1994) estudou tambm, em escala de laboratrio, o processamento das atapulgitas de Guadalupe-PI, visando o seu uso no descoramento de leo mineral e vegetal. No caso do descoramento de leo

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mineral, teve-se como meta a obteno de produtos com cor ASTM 4,5, limite estabelecido pela Petrobrs. Para aplicao em descorante de leos, a ativao trmica da atapulgita entre 200 e 400 C pode resultar numa desidratao e/ou desidroxilao da atapulgita, aumentando a sua rea de superfcie e a capacidade de adsoro, o que contribui para melhorar o poder de descoramento da argila (Haden e Shwint, 1967; Sousa Santos e Sousa Santos, 1984).

4. USOS E FUNES
A presena de microporos e canais na estrutura da sepiolita e da atapulgita, bem como a natureza alongada das partculas (Foto 1) e a sua granulometria fina, conferem uma alta superfcie especfica a essas argilas e capacidade de absoro e dessoro de diferentes tipos de materiais. A superfcie especfica desses minerais varia de 150 m2/g (atapulgita) a 300 m2/g (sepiolita). Esta possui uma maior seo que permite um acesso mais fcil aos canais (Santarm, 1993). Os usos decorrem dessas e outras caractersticas. A atapulgita e sepiolita apresentam de modo geral os mesmos usos, como apresentados abaixo. Fluido de Perfurao: A atapulgita tem a funo de controlar a viscosidade da suspenso gua argila. Essa propriedade atribuda forma alongada dos minerais de atapulgita e sepiolita. usada em fluidos de perfurao que atravessam formaes contendo sais de sdio, clcio e magnsio, em substituio bentonita. Esta, ao saturar-se com esses sais, leva o fluido a flocular, perdendo as suas propriedades tixotrpicas (Haden Junior & Shwint, 1967; Ampian, 1979). A atapulgita poder tambm ser usada na perfurao de poos de petrleo, na plataforma continental, tendo em vista ser possvel utilizar a prpria gua do mar, na preparao do fluido de perfurao, sem que este perca as suas propriedades tixotrpicas. A explicao da resistncia floculao da atapulgita e da sepiolita, quando dispersas em gua contendo sais, atribuda massa de partculas alongadas formando uma malha (Heivilin e Murray, 1994). Absorvente (pet litter): A sepiolita ou atapulgita, quando usadas como cama de animais domsticos (pet litter), tm a particularidade de absorver a urina do animal, formando pequenas placas que so retiradas, periodicamente, e substitudas por um material novo. Esses minerais alm de absorver os dejetos lquidos, diminuem as emanaes de odores, que incomodam os prprios animais e seus proprietrios. Clarificao, Descoramento e Filtrao de leos: As atapulgitas americanas de Attapulgus, Gergia e de Quincy, na Flrida, so classificadas na literatura como

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terra fuller e usadas no descoramento de leos vegetais, animais e minerais (Sousa Santos, 1992). Terra fuller, citado por Luz et al. (1988), o termo empregado para denominar argilominerais que j possuem naturalmente a capacidade de descorar leos vegetais, minerais e animais, sem nenhum tratamento trmico ou qumico. Aplicaes Farmacuticas: A atapulgita quando ativada tem uma capacidade de adsoro de 5 a 8 vezes maior para alcalides (estricnina e quinina), bactrias e toxinas, justificando assim o seu uso na composio de produtos farmacuticos (Neto et al., 1993). Aditivo de Alimentao Animal: A atapulgita e a sepiolita so usados como ligantes para alimentos pelotizados e carreador de suplementos (minerais, vitaminas, antibiticos). Carreador de fertilizantes e defensivos agrcola: A atapulgita e sepiolita quando dispersas em gua, formam uma rede entranhada de partculas, de forma aleatria, conferindo propriedades espessantes, suspensoras e tixotrpicas (gel) suspenso. A viscosidade da suspenso pode ser manipulada atravs da concentrao de slidos, agitao e pH. Estas caractersticas, combinadas com a inrcia qumica, permitem que os minerais do grupo das hormitas sejam usados como carreador de fertilizantes e defensivos agrcolas lquidos, bem como agentes suspensores de tintas e adesivos Outras aplicaes no mencionadas acima incluem:

purificao de guas domsticas e industriais refino e processamento qumico de derivados de petrleo revestimento de piso cermico indstria de cimento (pozolanas, impermeabilizantes, plastificantes) revestimento asfltico

5. ESPECIFICAES
Fluido de perfurao de poos de petrleo: No Brasil, as especificaes requeridas para uso de atapulgita, como fluido de perfurao de poos de petrleo, so regidas pela Norma Petrobrs N-1969. Segundo Baltar e Luz (2003), as especificaes requeridas para fluido de perfurao de poos de petrleo e gs so:

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Granulometria: < 75 m; Viscosidade aparente : 15 cP (mnimo); Teor de quartzo: 8% (mximo); Resduo em peneira com abertura de 75 m: 8% (mximo); Umidade: 16% (mximo).

Sepiolita ou Atapulgita para Cama de Animal Domstico (pet litter): Depende da absoro, densidade aparente, distribuio granulomtrica, formao de p e odor. Especificao de atapulgita para descoramento de leo: -leo mineral: aps descoramento deve apresentar cor ASTM < 4,5 e granulometria < 200 malhas. -leo vegetal: a seguir, as especificaes de diversas atapulgitas para descoramento de leo vegetal:
Cor(1) Amarela Vermelha Vermelha(4)
(1) (2) (3) (4)

Guadalupe-PI(2) 30 7,5

Comercial:Filtrex Guadalupe-PI(3) 30 9,0 7,5 35 6,5

Comercial:Caluinex 35 8,0 10,0

Determinada em calormetro Lovibond Ensaio industrial na empresa Siqueira Gurgel Ensaio industrial na empresa Concentral Cor mxima permitida

Produtos Farmacuticos: Uma soluo de azul de metileno, a 0,15% (p/v), quando em contato (agitao seguida de separao por centrifugao) com 2 g de argila (atapulgita), deve resultar em um sobrenadante incolor. O azul de metileno o adsorvato de referncia empregado pelas farmacopias (Pereira Neto et al., 1993). Alimentao Animal: As especificaes requeridas da sepiolita, para alimentao animal so apresentadas na Tabela 3 a seguir:

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Atapulgita e Sepiolita

Tabela 3: Especificaes de sepiolita para uso em alimentao animal. Propriedades fsicas Malhas (ASTM) Densidade aparente (g/L) Umidade (%) Absoro de leo tipo Westinghouse (%) Absoro de leo de linhaa (%) Reteno de gua (%) Dureza Mohs Capacidade de troca catinica (meq/100g)
Fonte: Tolsa AS, Espanha; (Harben, 1995)

Ligante < 100 54540 82 93 150 2,0-2,5 15

Agente anti-aglomerante e carreador 50 a 20 61530 8 927 147 2,0-2,5 15

Especificaes de uma atapulgita comercial: A Tabela 4 a seguir apresenta especificaes gerais tpicas de uma atapulgita comercial.
Tabela 4: Especificaes de tipos de atapulgita comercial .
Mineralogia Atapulgita Quartzo Dolomita Caulim (%) 80-90 5-10 0-10 0-10 0416G 4,75 mm-1,18 mm TMP 2,36 mm +4,75 mm 3,0% mx. -1,18 mm 7,0% mx. 1630G 1,18 mm-0,60 mm TMP=0,85 mm +1,18 mm 3,0% mx -0,60 mm 7,0% mx. 2560G 0,71 mm-0,25 mm TMP=0,425 mm +0,71 mm 3,0% mx. -0,25 mm 7,0% max. Propriedades Fsicas Cor Umidade Densidade aparente Absoro de gua Absoro de leo rea superficial (BET) Capacidade de troca catinica PH (suspenso 5%) 050F 85-95%-250 m TMP=160 m 080F 85-95%-160 m TMP=35 m

Anlise Qumica (%) (tpica) SiO2 Al2O3 MgO Fe2O3 CaO K2 O Outros xidos Perda ao fogo

58,5 11,8 5,3 4 1,6 1,8 1,5 15,5

Branca e cinza 3,0-8,0%(peso/peso) 0,45-0,65g/cm3 (450-650kg/m3) 80-120% (peso/peso) 70-110% (peso/peso) 135-140 m2/g 30-40 m eq./100g 7,5 9,5

Fonte: Harben (1995) TMP = Tamanho mdio da partcula

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6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


A sepiolita e atapulgita, por terem propriedades fsico-qumicas muito prximas, terminam por se constiturem em materiais que competem entre si, na maioria das aplicaes. A sepiolita e a atapulgita tm ainda como competidores, conforme o uso:

alimentao animal bentonita, talco, vermiculita e zelitas; pet litter bentonita, diatomita, gipsita e zelitas; carreadores bentonita, diatomita, caulim, pirofilita, talco, vermiculita e zelitas; agente espessante e gelificante bentonita e polmeros.

AGRADECIMENTOS Ao estudante de engenharia da Escola de Engenharia de Minas da Universidade Politcnica de Madrid, Oscar Lopes Encinas, que estagiou no CETEM em 2004, pelos dados fornecidos sobre a minerao de sepiolita, na Espanha.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Atapulgita e Sepiolita

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14. Berilo

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10. Bentonita
Ado Benvindo da Luz1 Cristiano Honrio de Oliveira 2

1. INTRODUO
O termo bentonita, segundo a literatura, foi pela primeira vez aplicado a um tipo de argila plstica e coloidal de uma rocha descoberta em Fort Benton, Wyoming-EUA. Embora, originalmente, o termo bentonita se referisse rocha argilosa descoberta, atualmente designa argila constituda principalmente do argilomineral montmorilonita. Este argilomineral faz parte do grupo esmectita, uma famlia de argilas com propriedades semelhantes. O termo bentonita tambm usado para designar um produto com alto teor de esmectita. A bentonita pode ser clcica ou sdica, e apresenta uma caracterstica fsica muito particular: expande vrias vezes o seu volume, quando em contato com a gua, formando gis tixotrpicos. Alguns ctions provocam uma expanso to intensa que as camadas dos cristais podem se separar at a sua clula unitria. O sdio provoca a expanso mais notvel. As principais jazidas de bentonita em operao no Brasil esto localizadas no municpio de Boa Vista, Estado da Paraba. Existem outros depsitos de bentonita, no municpio de Vitria da Conquista-BA, com possibilidade de aproveitamento econmico. As bentonitas de Boa Vista so clcicas e para serem utilizadas, industrialmente, precisam ser ativadas com carbonato de sdio (barrilha), para serem transformadas em sdicas. Esse processo foi desenvolvido e patenteado na Alemanha, no ano de 1933, pela empresa Erbsloh & Co e atualmente utilizado pelos pases que no dispem de bentonita sdica natural. A produo brasileira de bentonita beneficiada aumentou de 178 mil t para cerca de 200 mil t, entre 2001 e 2003. (J alcanou 275 mil t em 1999.) O consumo aparente em 2003 foi de 291 mil t . As importaes resultaram em dficit comercial de US$ 10 milhes. O Estado da Paraba tem se mantido como o
1

Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT Qumico/UFRJ, D.Sc. Qumica/UFRJ, (ex)Bolsista do CETEM, Engenheiro da Petrobrs

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Bentonita

principal produtor, onde operam nove empresas, com quatro atuando tanto na lavra como no processamento. A Bentonit Unio do Nordeste S.A. responde por quase 90% da produo de bentonita (Oliveira, 2004). Da bentonita consumida nos EUA, 25% usada como pet litter (absorvente de dejetos de animais domsticos), 21% como agente tixotrpico de fluidos de perfurao de poos de petrleo e dgua, 21% como aglutinante de areias na indstria de fundio, 15% como aglomerante na pelotizao de minrio de ferro e 18% em outros usos (USGS, 2004). No Brasil, no se dispe de estatstica precisa dos diferentes usos da bentonita. Alm das aplicaes acima, podemos acrescentar o descoramento de leos vegetais, minerais e animais, entre outras.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
Esmectita o termo dado a um grupo de minerais constitudo por: montimorilonita, beidelita, nontronita, hectorita e saponita. Cada um desses minerais forma uma estrutura similar, mas cada um quimicamente diferente. A nontronita, por exemplo, uma esmectita rica em ferro e a hectorita rica em ltio. O mineral mais comum nos depsitos econmicos do grupo da esmectita a montimorilonita. As variedades clcicas e sdicas, baseadas no ction trocvel, so as mais abundantes. Do ponto de vista estrutural, os argilominerais da bentonita so constitudos de unidades empilhadas que compreendem camadas de sanduches de ons coordenados octaedralmente entre duas camadas de ons coordenados tetraedralmente. No municpio de Greybull, ao norte do estado de Wyoming - EUA, quase na fronteira com o estado de Montana, encontra-se em lavra uma mina de bentonita pertencente empresa Wyoming Bentonite (WYO-BEN, INC). As bentonitas de Wyoming so sdicas, de alta capacidade de inchamento e, portanto, os tipos mais eficientes para lama de perfurao. As propriedades de alta viscosidade da hectorita fazem desta uma argila bastante adequada para lama de perfurao (Luz et al., 2001a) A bentonita na regio de Wyoming ocorre em rochas do cretceo e tercirio. A bentonita uma rocha composta essencialmente de uma argila cristalina, tendo as caractersticas de um mineral formado pela desvitrificao de um material gneo e vtreo, normalmente um tufo ou cinza vulcnica. Esse material normalmente contm propores variadas de gros de cristais acessrios

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que foram originalmente fenocristais num vidro vulcnico. Esses minerais geralmente so feldspatos (ortoclsio e oligoclsio), biotita, quartzo, piroxnio, zircnio e vrios outros tipos de minerais, caractersticos de rochas vulcnicas (Elzea e Murray, 1995; Luz et al., 2001a). Uma das formas de caracterizar a bentonita (esmectita sdica) baseada na sua capacidade de inchamento, quando se adiciona gua. A bentonita, tendo o sdio como elemento dominante ou como um on tipicamente trocvel, apresenta uma alta capacidade de inchamento e tem as caractersticas de uma massa, quando adicionada gua. Esse o caso das bentonitas sdicas do estado de WyomingEUA. Quando a bentonita tem o clcio como on predominante, apresenta menor capacidade de inchamento. As bentonitas sdicas/clcicas, denominadas mistas, incham de forma moderada e formam gis de menor volume do que as bentonitas sdicas. Dessa forma, as bentonitas so classificadas como de alto inchamento ou sdica, baixo inchamento ou clcica e de moderado inchamento ou tipo mista. As bentonitas das minas de Boa Vista-PB apresentam-se cobertas por uma camada de solo argiloso, variando de 1 a 10 m. Nos nveis onde feita a lavra, as argilas se apresentam em camadas de cores variadas, por vezes formando estratificaes ou zonas uniformes. Localmente, essas argilas recebem as denominaes de: chocolate; verde lodo, vermelha; sortida ou mista e bofe ou leve (Luz et al., 2001b).

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra e Processamento de Bentonita nos Estados Unidos A bentonita conhecida como de Wyoming lavrada nos trs principais distritos mineiros que atravessam os estados de Wyoming, Montana e South Dakota. As cinco usinas que produzem bentonita sdica na regio constituem o distrito mineiro de bentonita sdica mais antigo do mundo ( Elzea e Murray, 1994). A lavra da bentonita na regio feita a cu aberto, normalmente usando o mtodo de lavra por tira (strip mining), como ilustrado na Figura 1. A espessura da camada de bentonita varia de 2 a 3 m e apresenta um comprimento de 2 a 5 km.

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Bentonita

Figura 1: Frente de lavra tpica de uma minerao de bentonita em Greybull, Estado de Wyoming-EUA (Luz et al. 2001a).

Na lavra so empregados trator e motor-scraper para fazer o decapeamento. O carregamento da bentonita feito com p carregadeira e o transporte dessa at a unidade de processamento feito em caminhes fora de Na lavra so empregados trator e motor-screiper para fazer o decapeamento. O carregamento da bentonita feito com p carregadeira e o transporte dessa at a unidade de processamento feito em caminhes fora de estrada. Em uma frente de lavra tpica na regio podem ser identificadas sete tipos de bentonita (verde, amarela etc). A lavra de cada tipo de bentonita depende muito do uso que se requer do produto a ser obtido (lama de perfurao, areia de fundio, pelotizao de minrios de ferro etc.). Na estao chuvosa praticamente impossvel trabalhar na frente de lavra, devido ao estado escorregadio da superfcie do solo. Para superar esse problema operacional, lavra-se determinado volume de bentonita, nos perodos secos, e estoca-se no ptio da usina, para processamento na estao chuvosa. O processamento da bentonita na regio ao norte de Wyoming consiste de britagem, secagem, moagem e ensacamento. Os diferentes tipos de argila bentontica provenientes da frente de lavra so estocados em pilhas no ptio da usina. Dependendo do produto que se deseja obter, feita a blendagem no prprio ptio e a seguir a bentonita submetida a britagem e secagem em forno rotativo, onde a umidade reduzida de 30 para 10%. O produto da secagem submetido a moagem em moinho tipo Raymond, em circuito fechado com

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classificador pneumtico, obtendo-se um produto com granulometria abaixo de 200 malhas, a seguir acondicionado em sacos de 50 ou 100 lb (23 ou 45 kg). Normalmente, os produtos obtidos no processamento da bentonita so submetidos a ensaios de controle de qualidade, em laboratrio contguo prpria usina. No caso de produtos voltados para lama de perfurao, os ensaios so executados segundo normas API e os mais comuns so: viscosidade plstica usando viscosmetro Brookfield; determinao de filtrado API; resduo em 200 malhas; ensaios de inchamento; ensaios de rendimento. No caso da caracterizao de produtos para outras finalidades, so executados ensaios de absoro dgua; de absoro de leo etc. 3.2. Lavra e Processamento de Bentonita no Brasil Nas mineraes de bentonita no Estado da Paraba, a preparao das frentes de lavra tem incio com a remoo do capeamento, realizado com tratores e p carregadeira. O estril da mina transportado por caminhes fora de estrada, para locais onde comprovadamente no exista bentonita. Na mina Bravo, bem como nas demais da regio de Boa Vista, a lavra feita a cu aberto, em bancadas que atingem no mximo 2,5 m de altura. As operaes de desmonte e carregamento so executadas com o auxlio de p carregadeira de esteira. A bentonita lavrada e transportada por caminhes fora de estrada, para pilhas de estoque localizadas prximo mina. Esse procedimento deve-se ao fato de que, na estao chuvosa, algumas vezes as atividades de lavra so paralisadas devido s condies precrias de trfego nas minas (Luz et al., 2001b). Segundo queles autores, o beneficiamento das bentonitas da Paraba consta de: desintegrao, adio de 2,5 a 3% em peso de barrilha, homogeneizao, laminao ou extrudagem, cura (2 a 10 dias), secagem, moagem, classificao pneumtica e ensacamento (Figura 2). No existe, atualmente, uma uniformidade no processamento das bentonitas da Paraba. Algumas empresas fazem a adio da barrilha a seco, outras a mido. A secagem e o tempo de ativao variam de empresa para empresa; algumas secam ao sol outras usam secador rotativo.

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Bentonita

Figura 2: Fluxograma de processamento de bentonita (PB) (Luz et al., 2001b).

4. USOS E FUNES
Os principais usos da bentonita so apresentados a segiur:

Agente tixotrpico de fluidos de perfurao de poos de petrleo e dgua; Pelotizao de minrios de ferro; Aglomerante de areias de moldagem usadas em fundio; Descoramento de leos vegetais, minerais e animais; Impermeabilizao de bacias; Pet litter.

Fluido de Perfurao: A funes da bentonita quando usada como fluido de perfurao (Darley e Gray, 1988) so : (i) refrigerar e limpar a broca de perfurao; (ii) reduzir a frico entre o colar da coluna de perfurao e as paredes do poo; (iii) auxiliar na formao de uma torta de filtragem nas paredes do poo, de baixa permeabilidade, de forma a controlar a perda de filtrado do fluido de perfurao, contribuindo para evitar o desmoronamento do poo; (iv) conferir propriedade tixotrpica lama de perfurao, ajudando a manter em suspenso as partculas slidas, principalmente quando cessa, temporariamente, o movimento da coluna

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de perfurao ou o bombeamento da lama de perfurao; e (v) conferir viscosidade lama de perfurao, para auxiliar no transporte dos cascalhos do fundo do poo para a superfcie. As argilas organoflicas (bentonitas modificadas com surfactantes-sais orgnicos de aminas quaternrias) so usadas em fluidos de emulso inversa, onde a fase contnua constituda por leo mineral de baixa toxidez, N Parafina. Esse tipo de fluido recomendado para aplicaes especiais, em poos que atravessam formao contendo camadas de folhelho. Pelotizao de minrios de ferro: A pelotizao de minrio de ferro usa entre 6 e 8 kg de bentonita sdica, ou smectita clcica ativada com carbonato de sdio, para cada tonelada de minrio de ferro. A bentonita tem como funo promover uma ligao entre as partculas minerais , conferindo resistncia mecnica s pelotas verdes e, aps a queima, s calcinadas (Harben e Kuzvart, 1996). Aglomerante de areias de moldagem: Conforme Harben e Kuzvart (1996), na preparao de moldes de fundio a bentonita sdica (bentonita clcica pode ser usada em temperaturas mais baixas de fundio) usada como ligante na proporo de 4 a 6% e tem a funo de promover a aglutinao da areia de quartzo, conferindo as propriedades fsicas (porosidade, refratariedade etc.) requeridas dos moldes de fundio. Descoramento de leos: As argilas bentonticas, principalmente quando calcinadas, apresentam alta adsorso (capacidade de atrair e manter ons ou molculas de gs ou lquido) e absoro (capacidade de incorporar material). A esmectita (montmorilonita) clcica aps ativao cida (HCl ou H2SO4) aumenta as suas propriedades sorptivas e usada no descoramento, desodorizao e desidratao de leos vegetais, minerais e animais. Impermeabilizao de bacias: A bentonita devido a suas propriedades de plasticidade, impermeabilidade, resistncia compresso e baixa compressibilidade, usada na engenharia civil como cobertura de aterros, impermeabilizao de bacias etc. Pet litter: A funo da bentonita aqui deve-se a uma alta capacidade para adorver e manter ons ou molculas da gs ou lquido, bem como a capacidade de absorver e incorporar material. Acresce a capacidade de controlar os odores dos dejetos de animais domsticos.

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Bentonita

5. ESPECIFICAES
Fluido da Perfurao: A bentonita tpica de Wyoming: o produto preferido para uso em perfurao e explorao de gs e petrleo. tambm usado na abertura de poos e em fundao de concreto. A Tabela 1 mostra as especificaes tpicas. Algumas caractersticas requeridas dos produtos so apresentadas em seqncia:

Manufaturado para atender as especificaes da Seo 4, norma API 13A; Gerar viscosidade a 200 malhas; Produzir excelentes caractersticas de perda de fluido; Ajudar a estabilizar as paredes do poo ou trincheira.

Tabela 1: Especificaes de bentonita tpica de Wyoming para perfurao de poos de petrleo frente s especificao requeridas pelas normas API. Especificaes dos Produtos Rendimento em Barril (*) Viscosidade a 600 rpm Perda d`gua % peso passante em 200 malhas Resduo em 200 malhas, peneira U.S No 200, a mido % Umidade pH Tenso do Gel -10 Seg Tenso do Gel 10 min Viscosidade Plstica Limite de Escoamento, lb/200 ft Especificaes API, 13- Bentonita Tpica A, Seo 4-1990 de Wyoming 30 min 15 cm3 max 4,0% max. 10% 965 366 13,51 804 3,00,5 71 9,01,0 41 123 -

(*) Barris de lama com 8 cP de viscosidade plstica preparados com 1 t curta (200 lb) de bentonita.

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No caso de bentonita natural tpica de Wyoming para perfurao de poos para gua, desejvel o uso de uma bentonita sdica de alta qualidade e que no se altere. Esse tipo de bentonita requerida para monitorar poos de perfurao d`gua, onde aditivos qumicos podem afetar as anlises qumicas. tambm usada em explorao de gs e petrleo, lama de trincheira, paredes de diafragma e como misturas aditivas de solos. As caractersticas requeridas so:
Gerar viscosidade a 200 malhas; Atender ou exceder as especificaes API 13A, Seo 5; Melhorar as caractersticas de perda de fluido; Auxiliar na estabilizao das paredes do poo ou trincheira; No ter aditivos que influenciem as anlises qumicas.

As anlise qumicas de uma bentonita tpica para uso em perfurao de poos de gua so apresentadas na Tabela 2:
Tabela 2: Bentonita para perfurao de poos de gua. Composto SiO2 Al2O3 Fe2O3 Na2O CaO MgO TiO2 K2O Outros H2O P.F.
Fonte: Petrobrs

Teor (%) 61,4 18,1 3,5 2,3 0,4 1,7 0,2 0,1 0,07 7,8 4,4

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Bentonita

Bentonita para Pelotizao: Esto apresentadas a seguir as especificaes de bentonita de alta slica (Tabela 3) e mdia slica (Tabela 4), para pelotizao de minrio de ferro. As especificaes de bentonita para pelotizao de minrio de ferro no so padronizadas e vrios ensaios so usados (Elzea e Murray, 1994), que servem para avaliar suas propriedades tecnolgicas.

Tabela 3: Especificaes e anlise de uma bentonita tpica de alta slica para pelotizao de minrio de ferro.

Parmetro SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO Na2O TiO2 K2O MgO Perda ao fogo Umidade ndice de inchamento livre Densidade Densidade aparente (kg/m3) Montmorillonita pH (suspenso aquosa a 5%) Absoro de gua teste de placa 2h (1) Malha < 325 < 100

Especificao 52% mx. 14-16% 15% mn. 1,5% mn. 2,4% min. 1,0-2,0% 0,06 - 0,20% 2,0% mn. 12% mx. 12% mx. 30% mn. 2,4 - 2,5 961,20 mn. 80% mn. 9,5 mn. 400 min( Norma ASTM) % peso 70,0 mn. 99,5

Resultado (2) 48,86% 16,00% 15,97% 1,70% 3,73% 2,00% 0,17% 2,40% 8,88% 9,95% 32% 2,3325 1185,48 95,32% 10,2 485 % peso 79,4 99,5

Fonte: CVRD (1) Plate Water Absorption (2h) Witnessed at Shipper's lab. (2) Anlise fsica e qumica de uma bentonita tpica usada pela CVRD, na pelotizao de minrio de ferro.

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Tabela 4: Especificao e anlise de uma bentonita tpica de mdia slica para pelotizao de minrio de ferrro. Parmetro SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO Na2O TiO2 K2 O MgO Perda ao fogo Umidade ndice de inchamento livre Densidade Desidade aparente (kg/m3) Montmorillonita pH (suspenso aquosa 5%) Absoro de gua em placa (2h) certificada no laboratrio de embarque Malha < 325 < 100
Fonte: CVRD

Especificao 45% 2% 14% mn 15% mn 1,5% mn 2,8% mn 2,0% min 0,06 - 0,20% 1,5 - 2,0% 12% mx 12% mx 30 min 2,4 mx. 961,20 mn. 80% mn 9,5 mn 420 min 100 (ASTM) % peso 70% mn 99,5% mn

Resultado 46,98% 16,52% 17,06% 1,62% 3,74% 2,31% 0,20% 2,00% 9,07% 10,20% 30 2,3346 1185,48 95,30% 10,20% 500 % peso 80,03% 99,6

Bentonita para Fundio: A seguir, encontram-se as especificaes de uma bentonita natural sdica (Argentina) e uma bentonita sdica ativada (Boa Vista-PB) usadas na Fundio Tupy, em Joinvile-SC, como aglomerantes de areias de moldagem para fundio (Tabela 5.)

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Bentonita

Tabela 5: Especificaes de bentonita para fundio. Caractersticas Umidade original (%) Absoro de azul de metileno (ml) Densidade Teor de partculas grossas retido em 0,075 mm (%) Reao benzidina Inchamento (%) Estabilidade trmica (550 C ) (%) (1) RCV (N/cm2) (2) RTU (N/cm2) Permeabilidade (cm4/g/min) Sdica Natural 8,0 12,0 mn. 50,0 0,70 0,85 mx. 15,0 azul intenso mn. 30,0 mn. 70,0 mn. 12,0 mn. 0,28 140 - 160 Sdica Ativada 8,0 12,0 mn. 50,0 0,65 0,80 mx. 15,0 verde mn. 30,0 mn. 70,0 mn. 13,0 mn. 029 160 - 205

Fonte: Fundio Tupy, Joinvile-SC (1) RCV: Resistncia a compresso a verde (teste realizado com mistura padro de areia (100 partes), bentonita (5 partes) e gua para dar uma compactabilidade de 45%. (2) RTU: Resistncia a trao a mido.

Bentonita para pet litter: Algumas caractersticas requeridas so apresentadas em seqncia:


Absoro de lquido 5 vezes o seu peso; Controle de odor, ou seja, a capacidade de promover a desodorizao; Ausncia de p; Apresentar cor clara; Apresentar partculas arredondadas (1 a 2 mm) para prover maior conforto ao animal.

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Como minerais e materiais alternativos bentonita, podem ser citados, em funo do uso:

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Fluido de perfurao na indstria de petrleo: influenciado pelo preo do petrleo e pelas tecnologias de explorao. O uso de fluidos de perfurao onde a fase contnua um polmero, e no gua, vem contribuindo para reduzir o consumo de bentonita nesta aplicao; Na pelotizao de minrios, os polmeros orgnicos, j disponibilizados h mais de 20 anos, apresentam como atrativo a iseno de slica, possibilitando a produo de pelotas com baixssimo teor de slica. Devido ao preo, no entanto, ainda no ameaam a bentonita nesta utilizao;. Na indstria de fundio, como aglutinante de areia de moldagem, o uso de polmeros orgnicos se restringe a situaes especiais de fundio. No longo prazo, a bentonita deve continuar sendo o principal material para esse fim.

Por outro lado, vale registrar que cresce, nos EUA, o uso de bentonita na formulao de material para pet litter, ocupando espao de outros minerais como atapulgita, sepiolita e zelita. AGRADECIMENTOS Aos tcnicos da CVRD, Marcio Torres Moreira Penna e Luciano Guido de Macedo, pela colaborao no provimento de informaes tcnicas sobre especificaes de bentonita para pelotizao. Ao engenheiro da Fundio Tupy, Isaas Masiero, pelo fornecimento de informaes sobre as especificaes de bentonita para fundio.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Bentonita

LUZ, A. B., MAGALHES, C. A. M. e MACHADO, A. O. D. (2001a). Relatrio de viagem aos EUA preparado para o Projeto CTPetro-UFPE/CETEM, RV10/01-CETEM. LUZ, A. B., SAMPAIO, J. A. e NETO, M. A. A.(2001b). Bentonita: UBM Unio Brasileira de Minerao. In: Usinas de Beneficiamento de Minrios do Brasil, p.373-376, Editores: Joo A Sampaio, Ado B. da Luz e Fernando F. Lins, CETEM/MCT, 398p. OLIVEIRA, M. L. (2004). Bentonita. Sumrio Mineral DNPM, p.41-42 USGS (2004). Clays. Mineral Commodity Summaries, p.48-49.

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11. Caulim
Ado Benvindo da Luz1 Antonio Rodrigues de Campos 2 Eduardo Augusto de Carvalho 3 Luis Carlos Bertolino 4

1. INTRODUO
O termo caulim utilizado tanto para denominar a rocha que contm a caulinita, como o seu principal constituinte, quanto para o produto resultante do seu beneficiamento. Caulim uma rocha de granulometria fina, constituda de material argiloso, normalmente com baixo teor de ferro, de cor branca ou quase branca (Grim, 1958). Em funo de suas propriedades fsicas e qumicas, o caulim pode ser utilizado em uma grande variedade de produtos, com destaque para o seu uso na fabricao de papis comuns e revestidos, cermicas e refratrios (Industrial Minerals, 2001). Os EUA so o maior produtor mundial de caulim (39%), seguido do Reino Unido (10%) e do Brasil (8%). Em 2002, em virtude da concorrncia, principalmente de minerais alternativos, a produo mundial de caulim (Martires, 2003) sofreu uma reduo de 1,6%, passando de 21,9 milhes para 21,6 milhes t/a. Devido elevada qualidade do caulim brasileiro, observou-se expressivo aumento da capacidade instalada no Pas, passando de 200 mil t/a em 1979, para aproximadamente 3 milhes t/a, em 2003. Segundo Roskill (2004), a produo brasileira de caulim cresceu em mdia 10% ao ano, entre 1990 e 2002. Cerca de 90% dessa concentrada em trs empresas: CADAM, Par Pigmentos e Imerys (Rio Capim Caulim). O caulim brasileiro consumido, principalmente, pela
Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pequisador Titular do CETEM/MCT Eng. Metalurgista/UFOP, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT 3 Eng. Metalurgista/UFRJ, D.Sc. Engenharia Metalrgica /COPPE-UFRJ, Bolsista do CETEM/MCT 4 Gelogo/UERJ, D.Sc. Geologia/UFRJ, Professor da UERJ
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indstria de papel revestido, sendo cerca de 90% da produo destinada exportao (Martires, 2001). O Japo e a Finlndia so os principais importadores de caulim, enquanto a Europa, devido ao grande nmero de fbricas de papel ali presentes, permanece como a maior consumidora, representando cerca de 36% do total (Mindbranch, 2004). A indstria de papel apresenta-se, hoje, como a maior consumidora de caulim. Na fabricao de papis comuns e/ou papis revestidos, principalmente aqueles do tipo lightweight coated (LWC), o caulim pode apresentar as funes de carga (filler) ou revestimento (coating). Durante um certo perodo, o caulim se apresentou como o mineral mais utilizado por essa indstria. Entretanto, a necessidade de reduo dos custos de produo, aliada possibilidade de produzir um papel de melhor qualidade, cuja cor no degradasse com o tempo, fizeram com que muitas indstrias de papel passassem a utilizar um processo de produo por rota alcalina ou bsica, em vez do tradicional por rota cida. Um papel produzido em meio cido apresenta rpida deteriorao aps 50 anos, o que evidenciado pelo amarelamento e fragilidade de documentos antigos, enquanto aquele produzido por meio alcalino pode resistir por mais de um sculo, sem sofrer qualquer alterao. A adoo da rota alcalina fez com que o carbonato de clcio pudesse ser utilizado, tanto como carga quanto como cobertura, na fabricao do papel (Carvalho e Almeida, 1997). As grandes empresas de caulim oferecem uma gama bastante diversificada de produtos para diferentes tipos de mercado (Roskill, 2004). Em contrapartida, as pequenas empresas so capazes de especializar-se em pequenos nichos de mercados, como cermicas, borracha e catalisadores que, por seu consumo relativamente baixo, no se mostram atraentes para as grandes.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia O caulim constitudo principalmente de caulinita, um silicato de alumnio hidratado, cuja clula unitria expressa por Al4(Si4O10)(OH)8. A caulinita um filossilicato (argilo-mineral) com composio qumica terica de 39,50% de Al2O3, 46,54% de SiO2 e 13,96% de H2O; no entanto, podem ser observadas pequenas variaes em sua composio.

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Alm da caulinita, podem ocorrer, no mesmo depsito, outros minerais como haloisita-4H2O, haloisita-2H2O ou metahaloisita, diquita e nacrita, que apresentam composio qumica muito similar, porm com diferenas estruturais importantes. A haloisita e a metahaloisita so variedades polimorfas da caulinita, com sistemas diferentes de cristalizao. A haloisita pode estar associada caulinita, sendo possvel a sua identificao apenas atravs do uso de microscpio eletrnico de varredura (MEV) ou de transmisso (MET). Normalmente, a caulinita apresenta partculas hexagonais, enquanto a haloisita aparece com hbito tubular (Souza Santos, 1975). A haloisita apresenta uma camada adicional de molculas d'gua, desidratando-se facilmente. Este mineral, ao ser aquecido a 100 C, perde a camada adicional de molcula d'gua e volta forma normal caulinita/haloisita (Bristow, 1987a). Para certas aplicaes cermicas, a presena da haloisita benfica; no entanto, em outras, como no revestimento de papel, extremamente prejudicial viscosidade do caulim. A presena de minerais do tipo quartzo, cristobalita, alunita, esmectita, ilita, moscovita, biotita, clorita, gibsita, feldspato, anatsio, pirita e haloisita pode prejudicar a qualidade do caulim, afetando propriedades importantes como a alvura, a brancura, a viscosidade e a abrasividade. Caulins diferentes podem apresentar alvuras iguais, mas brancuras totalmente diferentes. Tanto a alvura quanto a brancura podem ser determinadas em espectrofotmetros, seja utilizando padres do tipo TAPPI/GE ou ISO (Figura 1). O mercado norte-americano utiliza, como padro, os valores de alvura determinados em GE, enquanto o mercado europeu, o asitico e o australiano utilizam os valores determinados na escala ISO. Na indstria de papel, a faixa de alvura do caulim aceitvel entre 80 e 93%, ISO. O dimetro das partculas e a sua forma de distribuio so fatores importantes no controle das muitas propriedades fsicas do caulim. O tamanho de partcula utilizado como padro para o uso comercial de 2 m. A determinao dessa propriedade realizada em equipamento chamado SEDIGRAPH e na falta deste, a pipeta de Andreasen.

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Figura 1: Correlao entre as diferentes escalas de alvuras (ISO: International Standard Organisation; GE: General Eletric).

2.2. Geologia No Brasil, os depsitos de caulim nos Estados do Amazonas, Par e Amap so do tipo sedimentar, caracterizando-se por grandes reservas e com propriedades fsico-qumicas para diversas aplicaes industriais, principalmente em revestimento de papel (coating). Nas demais Unidades da Federao, verifica-se uma predominncia de caulim primrio, originado tanto da alterao de pegmatitos como do intemperismo de granitos, destacando-se os Estados de Minas Gerais, Paraba, So Paulo, Gois, Santa Catarina e Paran.

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(i) Caulim Primrio Os caulins primrios so resultantes da alterao de rochas in situ, devido principalmente circulao de fluidos quentes provenientes do interior da crosta, da ao de emanaes vulcnicas cidas ou da hidratao de um silicato anidro de alumnio, seguida da remoo de lcalis. Segundo a sua origem, os caulins primrios so classificados por Bristow (1987b) em: intemperizados, hidrotermais e solfataras. Os caulins do tipo intemperizado ocorrem em regio de clima tropical (quente e mido), onde as condies fsico-qumicas so propcias para a alterao dos feldspatos e de outros alumino-silicatos presentes em granitos e rochas metamrficas. O processo de caulinizao de uma rocha ocorre devido hidratao de um silicato anidro de alumnio, seguida de remoo de lcalis, conforme a reao a seguir. Feldspato Potssico + gua Caulinita + Slica + Hidrxido de Potssio 2KAlSi3O8 + 3H2O Al2Si2O5 (OH)4 + 4SiO2 + 2KOH Os depsitos localizados na Crima (Ucrnia), na Galcia (Espanha) e nos municpios de Mogi das Cruzes (SP) e Equador (RN), no Brasil, so exemplos de depsito primrio intemperizado. Os caulins do tipo hidrotermal so formados pela alterao da rocha a partir da circulao de fluidos quentes, provenientes do interior da crosta (ou gua juvenil). Neste caso necessrio que a rocha apresente porosidade e permeabilidade adequadas. Os granitos so as "rochas-me" mais comuns na formao de depsitos hidrotermais de caulins primrios. As principais ocorrncias deste tipo de depsito esto localizadas em Saint Austell e Cornwall, na Inglaterra, Maungaparerua (Nova Zelndia), Suzhou e Shangai (China), entre outros (Murray e Keller, 1993). Os caulins primrios do tipo solfatara so formados pela alterao de rochas a partir da ao de emanaes vulcnicas cidas, constitudas de vapores d'gua, ricos em enxofre. Este tipo de depsito ocorre nas imediaes de Roma, Itlia. Devido presena do enxofre, normalmente na forma nativa, comum a formao de caulinita em grande quantidade. Nas rochas vulcnicas, o quartzo ocorre em granulometria fina, comparvel da caulinita, sendo, portanto bastante difcil a sua remoo por uma simples classificao granulomtrica, tornando o produto rico em quartzo e, portanto, abrasivo. O caulim "solfatara" pode ser

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usado na fabricao de cimento branco, onde a presena da slica e de sulfato, mesmo em altos teores, no afeta as caractersticas do produto final. (ii) Caulim Secundrio Os caulins secundrios so formados pela deposio de sedimentos em ambientes lacustres, lagunares ou delticos. As diferentes origens geolgicas do caulim resultam em diferenas notveis na composio mineralgica (Souza Santos, 1975). Normalmente, os caulins secundrios apresentam teores menores de quartzo e mica, mas apresentam uma maior contaminao de xidos de ferro e titnio, responsveis pela alterao de sua cor branca original (Bristow, 1987a). Uma das principais caractersticas dos caulins secundrios a granulometria mais fina dos argilominerais. Depsitos secundrios so comuns na Gergia (EUA); Rio Jari-AP e Rio Capim-PA (norte do Brasil); oeste da Alemanha; e Guadalajara (Espanha). Bristow (1987a) classifica os caulins secundrios em trs tipos: sedimentares, areias caulinticas e argilas plsticas, refratrias e silicosas. O caulim sedimentar que tem como uma de suas caractersticas a elevada percentagem de caulinita (acima de 60%), normalmente, aps o beneficiamento, resulta em um produto com especificaes adequadas indstria de papel. As areias caulinticas contm menos de 20% de caulinita. A areia rejeitada no processo de beneficiamento , normalmente, destinada construo civil. As argilas plsticas (ball clays) so constitudas principalmente de caulinita, com a(s) presena(s) de ilita e material carbonoso. So usadas, principalmente, na indstria cermica. Costa e colaboradores (1997), ao estudarem argilas do Piau e da Paraba, chamaram a ateno para a falta de jazidas, no Brasil, de argilas plsticas com propriedades adequadas para a produo de cermica branca. As argilas de So Simo, no Estado de So Paulo e de Oeiras, no Estado do Piau, atendem a esses requisitos. As argilas refratrias apresentam uma composio qumica similar s argilas plsticas, no entanto ocorrem associadas gibsita e haloisita. Quanto maior o teor de alumina de uma argila refratria, maior a sua refratariedade. Esta diminui com a presena de impurezas do tipo ferro e xido de clcio. As argilas silicosas (flint clays) so constitudas de caulinita, contendo ferro e outros componentes escorificantes. Geralmente so bastante refratrias e, em algumas situaes, podem suportar condies mais adversas do que as argilas ordinrias, de base refratria.

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3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra Na maioria das minas de caulim do mundo, utiliza-se o mtodo de extrao do minrio por lavra a cu aberto. Sabe-se que os custos de produo e as condies de mecnica de rocha desfavorveis, na maioria das minas de caulim, tornam o mtodo de lavra subterrnea proibitivo, por razes econmicas (Murray, 1986 e Prasad et al., 1991). Nas minas de caulim de Devon e Cornwall, na Inglaterra, utiliza-se o mtodo de lavra a cu aberto, com desmonte hidrulico, durante o qual j ocorre uma pr-concentrao, minimizando assim o manuseio excessivo de material estril. O caulim resultante do desmonte, na forma de suspenso, coletado por gravidade em uma cava e desta bombeado para a usina de beneficiamento (Trawinski, 1980; Prasad et al., 1991). Segundo estes mesmos autores, os caulins da Gergia, nos EUA, so desmontados com escavadeiras, desagregados em agitadores mveis (blungers) de grande capacidade e a seguir, na forma de suspenso, bombeados para a unidade de pr-beneficiamento, na prpria mina, onde o caulim desareado em classificadores de arraste ou ciclones. Na mina Morro do Felipe, no Estado do Amap, pertencente CADAM, o mtodo de lavra a cu aberto. Faz-se o desmonte e o transporte do caulim at a unidade de pr-beneficiamento, na prpria mina, com o auxlio de trator de esteira e moto-scraper (Luz e Chaves, 2000). Somente encaminhado unidade de beneficiamento o caulim que apresentar um teor abaixo de 10% de areia (resduos com tamanho superior a 44 m) e alvura superior a 78GE (Monte et al., 2001). Na Minerao Horii, em Mogi das Cruzes-SP, a lavra do caulim feita por meio de desmonte hidrulico, sendo a polpa resultante bombeada (bomba de cascalho) para lavadores rotativos, tipo DEA, onde feito o desareamento por sedimentao. O rejeito, representando cerca de 85% da alimentao, constitudo principalmente de quartzo e utilizado como agregado na construo civil (Luz e Costa, 1994). A maioria dos caulins extrados dos pegmatitos da regio do Serid, nos Estados da Paraba e Rio Grande do Norte, utilizam o mtodo de lavra subterrnea, embora seja conduzido de forma rudimentar.

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3.2. Processamento Normalmente, os caulins ocorrem associados a diversas impurezas e, geralmente, no seu estado natural, no atendem s especificaes de mercado, sendo necessrio submet-los a processos de beneficiamento eficientes, para adequ-lo ao uso industrial (Yoon e Shi, 1986; Prasad et al., 1991). Os processos de beneficiamento empregados dependem do uso a que se destina. Existem basicamente dois processos de beneficiamento do caulim, o via seca e o via mida. O processo de beneficiamento a seco mais simples, sendo realizado quando o caulim j apresenta alvura e distribuio granulomtrica adequadas, bem como baixo teor de quartzo. Nesse processo, o caulim bruto inicialmente fragmentado (britador) abaixo de 2,54 cm (1), sendo em seguida conduzido para secagem em secadores rotativos. Aps seco, o caulim pulverizado em moinhos de rolos, para ento ser classificado, por tamanho, atravs de um processo denominado flotao com ar (air flotation), onde as partculas mais finas so conduzidas para o topo do aero-separador por uma corrente de ar quente, havendo assim a separao de partculas por tamanho. No entanto, dificilmente se encontram caulins, no estado natural, com esses pr-requisitos, predominando, assim, o beneficiamento realizado a mido. O beneficiamento a mido (Figura 2) envolve as etapas de disperso, desareamento, fracionamento em hidrociclone ou centrfuga, separao magntica, floculao seletiva, alvejamento qumico, filtragem e secagem (Luz et al., 1995b; Monte et al., 2001). Na disperso, o caulim bruto transformado em polpa em agitadores mveis (blungers), atravs da adio de gua, dispersante qumico (hexametafosfato de sdio ou poliacrilatos) e reagentes reguladores de pH (hidrxido de sdio ou carbonato de sdio). A concentrao de slidos a ser utilizada depende das operaes subseqentes, podendo variar de 20 a 50%. Convm lembrar que quanto mais baixa for a concentrao, menor ser a quantidade de dispersantes requerida; no entanto, maior ser o tempo de secagem, reduzindo assim a produo. Em seguida, a polpa de caulim conduzida para a etapa de desareamento, visando a remoo de impurezas com granulometria superior a 0,25 mm (60 malhas). Para tal, so utilizados tanques de sedimentao, classificadores hidrulicos ou peneiras, capazes de remover materiais como o quartzo, a mica e alguns xidos de ferro e de titnio que, na sua maior parte, apresentam granulometria superior a 0,25 mm e/ou densidade maior que a do caulim.

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As indstrias consumidoras exigem que o caulim fornecido apresente poucas variaes em sua distribuio granulomtrica. Por isso, comum realizar a etapa de separao por tamanho das partculas utilizando o princpio de sedimentao, seja ela utilizando a ao da gravidade (tanques de sedimentao ou hidroclassificadores) ou mediante a ao de um campo centrfugo (hidrociclones ou centrfugas).
CAULIM BRUTO

DISPERSO/DESAGREGAO

> 0,25mm DESAREAMENTO < 0,25mm REJEITO

FRACIONAMENTO GRANULOMTRICO

PRODUTO GROSSO

PRODUTO FINO

REJEITO

DELAMINAO

FLOCULAO SELETIVA FLOTAO SEPARAO MAGNTICA LIXIVIAO REDUTORA LIXIVIAO OXIDANTE

FILTRAGEM REDISPERSO SECAGEM

CALCINAO TRANSPORTE (big bag ou granel) TRANSPORTE (polpa)

Figura 2: Diagrama simplificado do beneficiamento de caulim, via mida.

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O caulim, em muito de seus usos, apresenta como principal caracterstica a sua elevada alvura. Para tal, faz-se necessria a remoo das impurezas prejudiciais cor branca do caulim. A remoo de impurezas como o anatsio, o rutilo, a hematita, a mica e a pirita feita mediante a utilizao de equipamentos de separao magntica, capazes de gerar campos magnticos de at 50 kGauss. Em muitos casos, aps a separao magntica, o caulim ainda no apresenta alvura compatvel com o seu uso, sendo necessria a remoo das impurezas remanescentes atravs de floculao seletiva (Luz, 2004a e 2004b) e/ou alvejamento qumico (lixiviao oxidante ou redutora) da frao no magntica. A lixiviao oxidante utilizada quando se deseja remover a matria orgnica remanescente no caulim aps a separao magntica. A remoo realizada utilizando reagentes qumicos como perxido de hidrognio, oznio, permanganato de potssio e/ou hipoclorito de sdio, que so capazes de destruir as ligaes duplas das molculas de impurezas orgnicas, produzindo compostos qumicos com massa molecular menor, freqentemente cidos carboxlicos, que so solveis em gua (Carvalho, 1996). Na lixiviao redutora so utilizados agentes redutores enrgicos, capazes de provocar a reduo do ferro presente, na forma de xidos e/ou hidrxidos frricos, para uma valncia +2 (ferroso), onde o ferro solvel em gua, podendo ser removido em uma operao de filtragem. Para que a reao seja mais eficiente, a polpa de caulim tem o seu pH diminudo para a faixa de 3,0 a 4,5, aumentando a faixa de estabilidade do ferro (II). O controle do pH realizado por meio da adio de cido sulfrico ou cido clordrico e de sulfato de alumnio. Este, apesar de ser utilizado principalmente para flocular a polpa, tambm dever ser considerado como controlador do pH, uma vez que provoca diminuio de seu valor. O ditionito de sdio o agente redutor mais utilizado no beneficiamento de caulim (Carvalho, 1996). A reao entre o ditionito de sdio e o ferro trivalente pode ser expressa como: 2 Fe3++ S2O42- 2Fe2+ + 2 SO2 Para remover as impurezas solubilizadas durante o alvejamento qumico, a polpa conduzida para filtros prensa ou filtros de tambor, onde retirada grande parte da gua presente no caulim e, por conseqncia, o ferro reduzido ou a matria orgnica destruda. Vale lembrar que essa etapa dever ser realizada, mesmo que o caulim seja fornecido ao consumidor, na forma de polpa. Caso contrrio, ao se elevar o pH do caulim, o ferro reduzido se oxida e volta a se precipitar na forma de hidrxido frrico, prejudicando a alvura do caulim.

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Quando o caulim fornecido para a indstria na forma de polpa, torna-se necessria a adio de biocidas, para retardar o crescimento de bactrias durante o transporte, o que pode vir a prejudicar a qualidade do produto (Finch, 2002). Aps a filtragem, a umidade do caulim reduzida para valores entre 30 e 55%, dependendo do equipamento utilizado e tambm de como ser realizado o processo de secagem. Se o processo de secagem for realizado em secadores rotativos ou de esteiras, comum a utilizao de filtros prensa, produzindo tortas de caulim com umidade entre 30 e 40%. Na CADAM, o caulim, que passa pela linha de filtros-prensa, aquecido a 280C em secadores de esteira, gerando um produto com umidade final de 6% (Monte et al., 2001). Caso o processo de secagem seja feito em secadores do tipo spray dryer, a filtragem conduzida em filtros do tipo tambor. A torta proveniente dos filtros de tambor, com cerca de 35% de umidade, redispersa, utilizando reagentes qumicos necessrios para a disperso e ajuste de pH da polpa. Esta encaminhada para o spray dryer, onde atomizada em pequenas partculas dentro de uma cmara de secagem por onde passa um fluxo de ar quente, a 300C, reduzindo a umidade do caulim para 3 a 6%. 3.3. Processos Especiais A delaminao consiste no desplacamento de partculas lamelares de caulinita, que se apresentam na forma de micro-sanduches (booklets), por atrio entre estes e as esferas de um material mais duro. Para tal, utiliza-se um moinho onde desenvolvida uma intensa agitao dos agregados de caulim (booklets) com esferas de quartzo ou zircnia com granulometria apropriada (1,19 a 0,59 mm) (Carvalho, 1996). A delaminao capaz de transformar os agregados de caulim em vrias placas de pequena espessura e de grande dimetro, com um elevado fator de forma (aspect ratio), alm de melhorar a capacidade de cobertura e de reforador, sendo essas condies ideais para o revestimento de papis de baixa gramatura, como os papis LWC. Atravs da delaminao possvel, tambm, melhorar a alvura do produto. Impurezas que antes se encontravam inclusas no interior das placas, passam a ficar expostas aos agentes qumicos utilizados para branquear o caulim. No entanto, o caulim delaminado no apresenta boas propriedades reolgicas, sendo necessrio a sua mistura com caulins mais finos (maior quantidade de partculas menores que 2 m) e de melhores condies reolgicas para que, quando utilizado na produo de papel, o revestimento seja de boa qualidade.

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A flotao aplicada ao caulim quando a quantidade de quartzo ou rutilo/anatsio se mostra elevada e em granulometria muito fina. O quartzo provoca um aumento da abrasividade do caulim, tendo como conseqncia a reduo do tempo de vida til do equipamento utilizado para revestir o papel. Prasad e colaboradores (1991) estudaram a remoo do quartzo fino e livre, presente em um caulim americano, utilizando flotao catinica direta, em meio com valor de pH 2,5. A presena de dixido de titnio (rutilo/antasio) mostra-se extremamente prejudicial alvura do produto, uma vez que, no caulim, os ctions de ferro so capazes de substituir o titnio na estrutura do xido de titnio, tornando a sua cor amarronzada. O rutilo/anatsio se apresenta, no caulim, normalmente na forma de partculas menores do que 2 m e em pequenas quantidades, tornando difcil a remoo desse por flotao direta. Dessa forma comum a utilizao de flotao carreadora com partculas mais grossas de calcita, como mineral auxiliar. No processo da English China Clay (ECC), o caulim condicionado a 15-20% de slidos, com cido olico e sais de clcio, em condies alcalinas. A remoo do titnio realizada em clulas de flotao sub-aeradas. Em uma das empresas da Engelhard, tambm utiliza-se a flotao carreadora, onde se usa o cido olico como coletor, condicionado na presena de ativadores de clcio, em meio cido. A inovao desse processo se d em funo da flotao ocorrer na mesma concentrao de slidos da polpa de caulim disperso (25%), no sendo necessria a diluio da polpa. Outros fatores inovadores so o uso de agitadores de alta intensidade, capazes de elevar a temperatura da polpa a 90C, facilitando, assim, a solubilidade do cido olico, e o uso de equipamentos do tipo coluna (flotao em coluna) para remover as impurezas. Aps o condicionamento dos reagentes, necessrio utilizar um defloculante na polpa de caulim, antes que a mesma seja encaminhada para clula de flotao em coluna (Mathur, 2002). A calcinao visa obter produtos com caractersticas especiais atravs de um tratamento trmico no caulim, a temperaturas que variam entre 650 e 1050C. Podem ser obtidos dois tipos de produtos, dependendo da temperatura de tratamento. Quando a calcinao se d em temperaturas entre 650 e 700oC (caulim parcialmente calcinado), h a remoo quase que total de grupos de hidroxilas estruturais e gua na forma de vapor, produzindo um caulim com uma melhor resistncia e opacidade (Carvalho, 1996). Aps a calcinao, a densidade especfica do caulim reduz de 2,64 para 2,50, enquanto h aumento da porosidade, da alvura, da opacidade e da absoro de leo (Ciullo, 2004). A alta viscosidade do produto gerado limita a sua utilizao em 30% do total da tinta de revestimento de papel. A adio desse tipo de caulim aumenta a alvura e a opacidade do papel. Observa-

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se ainda uma melhor absoro da tinta e conseqentemente uma melhor impresso final do papel. O caulim de calcinao completa obtido quando o tratamento trmico ocorre entre 1000 e 1050C. Nessa temperatura, a caulinita transformada em uma mistura de mulita, cristobalita e slica-alumina. Essa transformao provoca aumentos no ndice de refrao (1,56 para 1,62), na opacidade, na dureza (Mohs 2 para Mohs 6 a 8) e principalmente na alvura do produto, podendo esta chegar a valores entre 93 e 96 GE. No entanto, a abrasividade desse tipo de produto tende a crescer. Os caulins calcinados so utilizados como extensores para o dixido de titnio na tinta de revestimento do papel e como carga na formulao de tintas e plsticos (Carvalho, 1996). Os caulins estruturados so obtidos atravs da reao do caulim com lcalis, como, por exemplo, silicatos alcalinos, em condies de temperatura e presso elevadas. O produto resultante dessa reao constitudo, essencialmente, de placas de caulim com uma superfcie de um produto amorfo. A reao e a subseqente aglomerao podem conduzir formao de produtos com elevados, mas controlados, ndices de porosidade, absoro de leo, alvura e opacidade. Para melhorar as propriedades pticas do caulim estrutural, partculas de xidos, como slica e dixido de titnio, podem ser adicionadas eletrostaticamente sua superfcie (Ciullo, 2004).

4. USOS, FUNES E ESPECIFICAES


Murray (1986) considera que o vasto campo de aplicao industrial do caulim deve-se s suas caractersticas tecnolgicas, quais sejam:

nico mineral industrial quimicamente inerte em um intervalo grande de pH; branco ou quase branco; capacidade de cobertura quando usado como pigmento e como reforador para aplicaes como carga; disperso fcil; compatibilidade com, praticamente, todos os adesivos (protena, casena), devido sua insolubilidade e inrcia qumica; baixa condutividade trmica e eltrica;

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Caulim

maciez e pouca abrasividade e competitividade em preos com os materiais alternativos.

Em decorrncia dessas caractersticas, o caulim uma importante matriaprima para as seguintes indstrias : i) papel, ii) cermica branca, iii) fibra de vidro, iv) plstico; v) tintas, vi) borracha, vii) catalisadores para craqueamento de petrleo, viii) concreto de alto desempenho e ix) refratrios. Outras aplicaes podem ainda ser citadas: cimento branco, pesticidas, vidros, adesivos, cosmticos etc. As duas principais aplicaes do caulim so na indstria de papel (carga e cobertura) e na produo de cermicas de alta qualidade (IMA, 2004). A Tabela 1 apresenta o tipo de caulim ideal, quando se deseja uma determinada propriedade.
Tabela 1: Uso tpico dos caulins por propriedade de interesse. Propriedades
Controle de achatamento / lustro Controle de brilho Brilho Extensor de TiO2 Alvura Opacidade Resistncia da tinta Reteno da tinta Lavabilidade Resistncia abraso Resistncia a manchas Resistncia intemprie Fixador de filme
Standard Standard Delaminado

Grosso

Fino

Calcinado

Estrutural

X X X X X X X X X X X X

X X X X X X X X X

X X

X X

Fonte: Ciullo, 2004. (Obs: estes tipos de caulim esto definidos na Tabela 3.)

Papel Propriedades como cor branca, opacidade, rea superficial grande e baixa abrasividade fazem com que o caulim seja uma das matrias primas mais consumida pela indstria de papel. Segundo Haarla (2002), as propriedades mais importantes para uso de um pigmento pela indstria de papel so: propriedades fsicas (cobertura, absoro de tinta etc.), tamanho de partculas, distribuio granulomtrica das partculas, fator forma, umidade, dureza, abrasividade, teor de

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impurezas, percentual de resduos maiores que 44 m, propriedades pticas (alvura, opacidade, amarelidez). Na produo do papel, o caulim pode ser utilizado tanto como carga, na produo de papis comuns, quanto nas tintas utilizadas para revestir os papis (coating), como ilustrado na Figura 3.

Figura 3: Principais usos do caulim em papel (adaptado de Ionides, 2000).

Como carga, o caulim utilizado para a reduzir a quantidade de polpa de celulose necessria para produo do papel, alm de proporcionar melhorias nas caractersticas de impresso do papel, bem como impermeabilidade e receptividade tinta (Loughbrough, 1993a). A Tabela 2 apresenta a quantidade de carga utilizada por diferentes tipos de papis (Hanson, 1996). A quantidade de carga a ser adicionada massa fibrosa limitada. A partir de um certo nvel, a resistncia do papel diminui, devido interferncia dos minerais com as ligaes das fibras. Tal fato tambm pode existir quando ocorre a presena de partculas com tamanhos excessivamente pequenos (Kendal, 1995). Quando se torna necessrio produzir um papel com uma superfcie menos absorvente e rugosa, e tambm mais branca, brilhante, opaca e com maior receptividade tinta, aplica-se uma tinta constituda de caulim, gua e ligantes. O tamanho e a forma das partculas individuais da caulinita so capazes de conferir brilho e melhor qualidade de impresso, para diversos tipos de papel, como por exemplo aqueles utilizados em revistas, psteres, caixas para embalagem de equipamentos. O caulim utilizado para esse fim (cobertura ou revestimento de papis) apresenta caractersticas distintas daquele utilizado como carga. Um

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Caulim

parmetro muito importante, para esse fim, a viscosidade (medida a 70% de slidos). Devido s mquinas de revestimento de papel operarem em velocidades de rotao superiores a 1000 m/min, fundamental que a tinta flua com facilidade pelo papel, evitando rasgos e revestimentos com alturas desiguais e por causa disso a viscosidade da polpa do caulim deve ser baixa (inferior a 1000 mPa.s, a 70% de slidos).
Tabela 2: Quantidade de carga utilizada em diferentes tipos de papel. Tipo de papel Papel para revistas e jornais Oriundo de pasta mecnica, no revestido Oriundo de pasta mecnica, revestido Oriundo de pasta qumica, no revestido Oriundo de pasta qumica, no revestido
Fonte: Hanson (1996)

Carga (% peso) 0-12 0-35 30-50 15-30 25-50

Os caulins utilizados pela indstria de papel na tinta de revestimento so classificados como Premium, Standard, Especiais (calcinados, delaminados, alto brilho), conforme apresentados Tabela 3.
Tabela 3: Propriedades de diferentes tipos de caulim usados em tinta de revestimento na indstria de papel. Propriedades Standard/ Premium ndice de refrao Densidade Dureza Mohs Alvura (GE) Tamanho mdio (m) Absoro de leo ( g/100g) rea superficial (m2/g)
Fonte: Ciullo (2004)

Tipos de caulim Delaminado 1,56 2,58 2 86-92 0,4-1,0 40-45 6-20 Calcinado 1,62 2,50-2,63 3-7 84-97 0,8-2,9 50-95 8-16 Air floated 1,56 2,58 2 65-75 0,3-1,8 30-40 15-24

1,56 2,58 2 80-92 0,2-4,8 30-45 6-20

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A busca da indstria de papel por tintas de revestimento capazes de melhor cobrir as fibras de celulose, com espessuras cada vez mais finas, fez com que as empresas de caulim passassem a produzir pigmentos otimizados para determinado produtor, desenvolvendo uma nova categoria, denominada internacionalmente de engineered. Devido essa busca por novos produtos, a indstria de papel j pensa em alterar a sua tradicional classificao de papis (Tipos #1, #2, #3, #4, #5 e LWC). Os trs maiores produtores mundiais de caulim oferecem, no mnimo, 20 variedades diferentes de caulim, com uso e propriedades especficas. Cermica branca Alm de conferir uma certa cor branca massa cermica, o caulim um suporte fundamental de xido de alumnio (Al2O3), o qual, durante a fase de vitrificao da pea, regula a reao de equilbrio. Na verdade, durante a queima a temperaturas superiores a 1000 C, o caulim se converte para mulita (Al2O3.2SiO2), formando uma fase vtrea que, devido sua estrutura, atua como esqueleto para os produtos resultantes, alm de contribuir para o aumento da resistncia mecnica e reduo da deformao piroplstica durante o processo de queima. Segundo Tanno e Motta (2000), o caulim utilizado na produo de louas sanitrias, louas de mesa, refratrios, peas de revestimento (pisos e azulejos) e porcelana eltrica. Quando se necessita de uma pea branca, isenta de porosidade, muitos fabricantes de porcelana utilizam somente o caulim, como a parte de argila necessria para a composio da pea. No entanto, o caulim apresenta uma pequena plasticidade (propriedade fundamental na moldagem e acabamento das peas) quando comparada com outras argilas. Portanto, quando se trabalha com a produo de peas onde necessrio um certo ndice de plasticidade da argila, para auxiliar na moldagem, torna-se indispensvel a adio de outras argilas plsticas (ball clays), do tipo So Simo. Devido ocorrncia, relativamente rara, de ball clays verdadeiras, outros tipos de argilas plsticas caulinticas, de cor no muito branca aps a queima, vm sendo utilizadas na fabricao de muitos produtos de cermica branca, em vrios pases. Como as partculas de caulinita so maiores do que as das argilas plsticas, com as quais so misturadas, elas aceleram o processo de moldagem da massa cermica, uma vez que so mais permeveis passagem de gua.

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Caulim

A alta refratariedade do caulim permite o seu uso em grande parte de peas refratrias. O revestimento de fornos, por exemplo, feito, normalmente, com uma mistura de 50% de caulim e 50% de slica. Na produo de louas de mesa, necessrio que o caulim apresente baixo teor de ferro e titnio, de forma a conferir cor branca pea, aps a queima. O uso de caulim nessas peas aumenta a resistncia , alm de melhorar a plasticidade, na etapa de moldagem. Na fabricao de louas sanitrias, o uso do caulim melhora as propriedades reolgicas da massa cermica, permitindo a extruso da pea, facilitando a sua secagem. As peas extrudadas so relativamente pesadas. Em virtude desse peso, o caulim utilizado na formulao da massa cermica, de modo a manter a forma das peas extrudadas, antes da secagem nos fornos. Os caulins utilizados para a produo de azulejos devem apresentar granulometria entre 20 e 40% menores que 2 m. Caulins mais finos prejudicam a resistncia mecnica do produto final. A Tabela 4 apresenta as propriedades de um caulim para ser utilizado na fabricao de azulejos.
Tabela 4: Propriedades dos caulins utilizados na fabricao de azulejos. Propriedades gua de amassamento (%) Retrao linear a 110C (%) Retrao total a 110C e 1260 C (%) Absoro de gua a 1260C (%) ndice I (*) Granulometria (% < 2m) Valor 45-55 3-6 8-15 20-30 300-600 20-40

Fonte: Souza e Santos (1992) (*) ndice I= [(% retrao de secagem, a 1100C) . (% gua de amassamento)] + 400 (retrao total a 1260 C / absoro de gua a 1260C)

Na fabricao de revestimentos cermicos esmaltados, a adio de caulim deve-se, principalmente, sua capacidade de manter a estabilidade da suspenso aquosa das partculas (barbotina) de frita, aplicada sobre o biscoito cermico, a fim de obter uma camada consolidada de esmalte que forma o vidrado durante a queima (Belda et al., 1998). Devido ao tamanho das partculas, o caulim aumenta a coeso entre as partculas de frita na camada de esmalte e tambm a adeso dessa

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com a camada intermediria de engobe, que de fundamental importncia quando so realizadas aplicaes serigrficas sobre a camada de esmalte. No entanto, o uso do caulim provoca uma ligeira reduo no grau de brancura do vidrado. Quanto maior for o percentual de caulim no esmalte, menor ser a sedimentao, devido ao formato lamelar, favorecendo a sua suspenso por mais tempo. Sendo o caulim um elemento endurecedor, pois possui um ponto de fuso alto, quanto maior for a quantidade adicionada no esmalte, maior ser a temperatura necessria para que este reaja totalmente com os outros componentes e proporcione um bom brilho. No vivel aumentar a quantidade de caulim (acima de 9%), pois uma maior temperatura de queima ir aumentar o custo. No entanto, se o percentual de caulim for inferior a 5%, haver dificuldade de aplicao do esmalte, j que sua sedimentao ser muito rpida. Por isso, o percentual de caulim mais apropriado no esmalte, segundo estudos em laboratrio, de 7%, no havendo assim dificuldade na aplicao e proporcionando um bom brilho a uma temperatura de queima relativamente baixa (970C). O grs porcelanato uma massa homognea e compacta, que tem origem na mistura do quartzo, do caulim, da argila e do feldspato, cuja massa atomizada, prensada, seca e cozida a altssima temperatura (1.250C), d vida a um material de excepcionais caractersticas tcnicas (Eliane, 2004). Na fabricao de pisos e revestimentos, para efeitos de decorao, desejvel que a massa seja a mais branca possvel, evitando a interferncia de cor da massa com os pigmentos, alcanando o efeito esttico desejado e mantendo as caractersticas tcnicas. Nesse tipo de produto, o caulim confere plasticidade, sendo fundamental, do ponto de vista de composio, para aumentar o teor de alumina e auxiliar na brancura do produto (Rodriguez et al., 2004). Quanto maior for a refratariedade e menor for a retrao linear, melhor ser o caulim para a utilizao no grs porcelanato. A Tabela 5 apresenta as propriedades cermicas de dois caulins utilizados na produo de grs porcelanato. iii. Fibra de Vidro O consumo de caulim, na produo de fibra de vidro, vem apresentando forte crescimento nos ltimos 15 anos, em virtude, principalmente, das restries ao uso de asbestos (Murray, 2000). O caulim tem a funo de fornecer slica e alumina necessrias na formulao de fibra de vidro. O seu uso depende, principalmente, de sua composio qumica, sendo necessrio apresentar baixos teores de ferro e de titnio. O caulim utilizado em fibras de vidro que necessitam de uma certa rigidez. Na fabricao da fibra de vidro, o caulim permanece estvel

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quando aquecido a 537C, onde se inicia a desidroxilao, perdendo sua gua. Este fenmeno no prejudicial ao produto envolvido no processo. Na temperatura de 927C, a desidroxilao completa-se, e a fibra de vidro funde e reage com o caulim para formar um vidro de maior ponto de fuso. A liberao seqencial da gua, bem como a fuso fibra de vidro/caulim, faz com que o produto mantenha a sua forma, fazendo dessa combinao um dos materiais bsicos resistentes ao fogo (Prasad et al., 1991).
Tabela 5: Propriedades cermicas dos caulins dos depsitos Balsa Nova e Paran (PR) utilizados na produo de grs porcelanato. Propriedades Massa Especfica Real (g/cm3) Mdulo de Ruptura Flexo a 110C (MPa) Mdulo de Ruptura Flexo a 1150C (MPa) Mdulo de Ruptura Flexo a 1200 C (MPa) Mdulo de Ruptura Flexo a 1250C (MPa) Absoro de gua a 1150C (%) Absoro de gua a 1200 C (%) Absoro de gua a 1250C (%) Retrao Linear a 110C (%) Retrao Linear a 1150C (%) Retrao Linear a 1200C (%) Retrao Linear a 1250C(%) Porosidade Aparente a 1150C (%) Porosidade Aparente a 1200C (%) Porosidade Aparente a 1250C (%) Granulometria (% < 2 m)
Fonte: Rodriguez et al. (2004)

Caulim Balsa Nova 2,64 0,87 19,59 28,85 25,62 17,15 14,09 12,74 0,06 3,00 4,39 4,68 31,21 26,17 24,07 12,00

Caulim Paran 2,66 0,66 10,00 13,21 15,58 16,40 14,39 12,96 0,05 1,59 2,54 3,90 29,47 26,26 24,40 14,00

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As fibras de vidro se dividem em: fibra de vidro para isolamento (l de vidro); fibra de vidro ptica e fibra de vidro para reforo. Esta tambm conhecida como fibra de vidro para txtil, fibra de vidro de filamento contnuo ou fibra de vidro para isolamento eltrico. Segundo Russel (1991), o caulim usado somente na manufatura de fibra de vidro de filamento contnuo, onde participa numa composio entre 26 e 28% da carga. Plstico Existem mais de 500 tipos de plstico para as mais diversas aplicaes. As cargas minerais so usadas em mais de vinte tipos de plstico. No entanto, apenas quatro tipos (polipropileno-PP; poliamida-PA; poliester termoplstico-TPES e cloreto de polivinil-PVC) alcanam 90% do consumo das cargas minerais. O caulim usado, principalmente, em nylon, poliolefinas, poliuretano, PVC, polietileno insaturado e poliester termoplstico (Odriscoll,1993). A funo do caulim na manufatura do plstico prover um acabamento liso, ocultar as fibras, reduzir a contrao e a fratura durante a composio e moldagem do polmero, proteger contra a corroso qumica, fornecer estabilidade dimensional e o fissuramento durante a cura. O caulim tambm usado como modificador reolgico e como carga funcional, sendo capaz de melhorar as propriedades mecnicas, eltricas e trmicas do polmero. O caulim normalmente incorporado na forma hidratada ou calcinado, e a principal aplicao ocorre no uso como carga no recobrimento de cabos de PVC (Loughbrough, 1993a), de modo a melhorar as propriedades eltricas. O uso do caulim calcinado na fabricao de filmes (cobertura) para estufas (plasticultura) pode reduzir e at mesmo bloquear a absoro dos raios infravermelhos durante o dia e tambm reduzir a perda de calor durante a noite (Reto, 2003). Aps um tratamento qumico, por exemplo, com estearato de clcio, os caulins calcinados se apresentam como um dos principais aditivos (melhoria da integrao das fibras, aumentando assim a resistncia) na produo de peas de automveis, barcos, brinquedos infantis, tanques resistentes corroso e outros, que utilizam termoplsticos (Omya, 2004). Os caulins convencionais so utilizados na produo de resinas de polister insaturadas, de forma a reduzir a contrao e melhorar a qualidade da superfcie. Ocasionalmente, os caulins mais finos so misturados ao GCC (carbonato de clcio natural modo) para ajustar as propriedades reolgicas do PVC e de alguns selantes (Omya, 2004).

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Tintas Caulins do tipo Standard e Premium so utilizados em tintas visando melhoria das seguintes propriedades: estabilidade da suspenso, viscosidade da tinta, nivelamento ou acabamento, maciez e resistncia da tinta aps secagem, alm da resistncia s intempries. Para tintas de uso exterior, onde se necessita de uma maior proteo e maior durabilidade, recomendado o uso de caulins delaminados. Devido maior dureza, os caulins calcinados, que proporcionam melhor opacidade e uma maior integridade de pelcula, so indicados para tintas que necessitam de maior resistncia lavabilidade (Ciullo, 2004), como por exemplo, tintas base de gua e tintas para estradas (Loughbrough, 1993b). Devido aos stios ativos existentes em sua estrutura, os caulins calcinados so capazes de fornecer s tintas de alto PVC 1 (pigment volume concentration) melhor interface superfcie/ar e alta opacidade a seco. Para tintas com PVC abaixo do crtico, como as tintas de semi e alto brilho, caulins Standard ou Premium finos, com tamanho mdio similar ao TiO2 (0,2-0,4 m), so capazes de gerar uma disperso tima das partculas de TiO2, prevenindo uma aglomerao futura, alm de melhorar a exposio mxima luz (Ashek, 2003). O uso de caulins ultrafinos com tamanho mdio de 0,2 m permite a substituio de 8 a 12% de TiO2 em tintas de alto brilho. A estrutura lamelar, com microporos, desse tipo de caulim, melhora a estabilidade da disperso do TiO2, aumentando a capacidade de espalhamento da luz visvel (o que no acontece com argilas calcinadas tradicionais), otimizando, assim, a opacidade do papel. Embora esses caulins calcinados apresentem alta absoro de leo, caracterstica indesejada, porque o pigmento acaba retirando o aglomerante do sistema, eles so mais eficientes, j que a absoro de leo , a grosso modo, inversamente proporcional ao PVC crtico. Ou seja, os pigmentos estruturados podem ser incorporados em quantidades menores que os caulins comuns, mantendo-se o nvel de propriedades desejadas. Segundo Skelhorn (2003), esses valores de PVC crticos situam-se prximos a 23%, no caso dos pigmentos estruturados, e entre 40 e 45%, no caso dos caulins calcinados tradicionais. A Tabela 6 apresenta os usos possveis de caulim em diferentes tipos de tintas.

PVC ndice que mede a concentrao volumtrica de pigmentos na tinta. Quanto menor for o ndice, mais baixo ser o volume de pigmentos e maior o brilho da tinta.

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Borracha O caulim a principal carga no negra utilizada na fabricao da borracha, representando uma participao de mais de 50%. Destas, cerca de 80% so do tipo Air-float, sendo tambm utilizados caulins calcinados, delaminados e os do tipo Standard/Premium. Quando adicionado borracha, o caulim capaz de provocar um aumento da resistncia mecnica, da resistncia abraso e da rigidez. As principais caractersticas do caulim utilizado na borracha so referentes ao tamanho e forma das partculas; rea superficial da partcula e atividade da superfcie da partcula (compatibilidade e adeso com a matriz). O tamanho mdio das partculas de caulim no deve exceder a distncia interna das camadas polimricas, pois podem diminuir a resistncia da borracha flexo ou alongamento. Dessa forma, o tamanho mdio do caulim deve, no mnimo, apresentar-se entre 1 e 10 m, quando pode ser usado como diluente. Se o tamanho mdio estiver entre 0,1 e 1,0 m, o caulim j passa apresentar propriedades de reforo mecnico. No entanto, os ideais so aqueles com tamanho mdio entre 0,01 e 0,1 m. Em relao forma da partcula, quanto mais lamelar (maior razo de aspecto), maior ser a contribuio para resistncia da borracha.
Tabela 6: Uso do caulim em diferentes tipos de tintas. Tipo do Caulim Standard / Premium Tipo da Tinta Tintas Ltex interior e alqudica Tintas de ltex exterior e alqudica Tintas eletroforticas (E-coat) Primer para madeiras Primer anti-manchas Tintas interiores de parede Tintas exteriores para casa Esmaltes Primer e tintas ltex para interior Tintas alqudicas para interior Tintas acrlicas para exterior Tintas interiores Tintas marinhas Esmalte sinttico de secagem em estufa Esmalte poliuretano (2 componentes)

Delaminado

Calcinado

Estrutural Tratado superficialmente

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Quanto maior for a rea superficial da partcula de caulim (valores tpicos entre 20 e 25 m2/g), melhor ser o alinhamento com a cadeia de borracha durante a mistura e processamento. O tratamento superficial de partculas de caulinita, com agentes silano, principalmente aquelas de caulim calcinado, aumenta a resistncia trmica das borrachas, permitindo atingir o universo dos elastmeros termoplsticos e tambm das borrachas isolantes utilizadas em linhas de alta tenso (R.T. Vanderbilt Company, 2004). O caulim normalmente usado em borrachas claras, utilizadas na confeco de brinquedos e carpetes (Prasad et al., 1991). Catalisadores para craqueamento de petrleo O caulim usado como suporte de catalisadores para craqueamento de petrleo. Normalmente, o caulim apresenta uma atividade cataltica muito pobre. Sua funo no catalisador FCC, no entanto, conferir propriedades fsicas (resistncia ao atrito, densidade) ao produto, principalmente devido transformao da caulinita para metacaulinita, durante o processo (Scherzer, 1990). O caulim normalmente utilizado no catalisador de craqueamento deve apresentar alto teor de caulinita e um tamanho mdio de partculas bastante pequeno, com elevado percentual (mais que 92%) de partculas com tamanho inferior a 2 m. Quanto mais fino for o caulim, maior ser a resistncia ao atrito do catalisador. Deve apresentar tambm um baixo teor de impurezas, como, por exemplo, o ferro, j que este afeta negativamente as propriedades catalticas, e o quartzo, que pode provocar problemas para o meio ambiente (silicose). A morfologia do caulim outro fator importante, j que o empilhamento das placas de caulinita extremamente indesejvel. As partculas finas (menores que 2 m) combinadas com uma baixa viscosidade melhoram a resistncia ao atrito do catalisador (Almeida, 2004). Concreto de alto desempenho O concreto de alto desempenho (CAD) surgiu no incio da dcada de 60 e, devido s suas caractersticas de alta resistncia e durabilidade, est gradualmente substituindo o concreto de resistncia normal, principalmente, em estruturas expostas a ambientes agressivos. Um dos fatores que contribui para a alta resistncia e a durabilidade do CAD o uso de aditivos minerais como materiais cimentcios suplementares, como por exemplo, a metacaulinita. As partculas ultrafinas de metacaulinita atuam de forma a preencher os espaos vazios existentes entre as de maior

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tamanho, gerando um aumento na densidade de empacotamento do concreto, reduzindo a quantidade de gua necessria para o processamento e proporcionando uma melhor fluidez do concreto. A metacaulinita obtida a partir da calcinao do caulim entre 560 e 980C, ocorrendo a perda dos grupos-OH de sua estrutura cristalina, formando um produto amorfo. A partir de 980C, j ocorre o incio de formao de mulita, fracamente cristalizada. Da mesma forma que a slica ativa, em sistemas base de cimento Portland, a metacaulinita acelera o processo de hidratao do cimento Portland, j que constituda por partculas extremamente finas que atuam como pontos de nucleao para formao do hidrxido de clcio, como tambm reagem rapidamente com este produto de hidratao. Na metacaulinita, independente do teor de incorporao, a reao pozolnica alcana o seu mximo no perodo mximo entre 7 e 14 dias, enquanto que na slica ativa, dependendo do percentual, os efeitos da sua reao pozolnica podem ser significativos por perodos posteriores (Barata e Dal Molin, 2002). A Tabela 7 apresenta uma comparao entre algumas propriedades de uma metacaulinita brasileira, uma americana e uma microsslica existente no Brasil, com propriedades pozolnicas de alta reatividade destinada produo de CAD, e os requisitos necessrios estabelecidos pela norma americana ASTM 618. Na avaliao das propriedades pozolnicas, a norma brasileira NBR 12653 estabelece que o ndice de Atividade Pozolnica (IAP) deve ser superior a 75%.
Tabela 7: Comparao de uma metacaulinita brasileira com uma americana, j em comercializao, e tambm com uma microsslica ativa, em comercializao no Brasil, e os requisitos da norma ASTM 618. Propriedades SiO2 + Al2O3 + Fe2O3 SiO2 Tamanho mdio Partculas > 45 m rea Superficial Especfica Densidade aparente Brasileira > 93% 50,4% 1,6 m 0,5% 14,2 m2/kg 2,57 kg/dm3 Americana Microsslica ASTM 618 > 95% 52,0% 1,5 m 16,5 m2/kg > 96% 96,0% 0,16 m 16,2 m2/kg 2,22 kg/dm3 > 70% < 34% -

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Refratrios slico-aluminosos Material refratrio ou produto refratrio so todos aqueles materiais naturais ou manufaturados, em geral no metlicos, que podem suportar, sem se deformar ou fundir, a temperaturas elevadas em condies especficas de emprego (Abraco, 2004). Os refratrios slico-aluminosos so fabricados a partir de argilas refratrias, constitudas essencialmente de caulinita, com cone piromtrico equivalente (ECP) entre 15 (1435C) e 33 (1740C), apresentando (aps a calcinao) entre 10 e 50% de Al2O3. O caulim utilizado pode ser do tipo residual ou sedimentar, devendo tambm apresentar baixos teores de impurezas (Fe, lcalis, Ca, Mg e outros fundentes da slica) e resistncia mecnica compatvel com o uso, durante a moldagem e aps a queima (Moreira, 1994). Os refratrios slico-aluminosos so utilizados no revestimento de fornos, caldeiras, dutos e chamins, dada a excelente compatibilidade das caractersticas mecnicas, qumicas e trmicas destes materiais com as solicitaes de servio normalmente encontradas nesses equipamentos.

5. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Os principais minerais alternativos ao caulim so carbonato de clcio, talco e gesso. A seguir, apresentamos a utilizao destes concorrentes do caulim, em funo de suas aplicaes. Carbonato de Clcio: Na dcada de 1980, o caulim era responsvel por 87% do mercado mundial dos pigmentos utilizados na fabricao de papel, com um consumo anual de 9 milhes t. O carbonato de clcio modo (GCC) e o carbonato de clcio precipitado (PCC) eram responsveis por apenas 13%, com um consumo de 1,4 milhes t. Vinte anos depois, ou seja, no ano de 2000, o carbonato de clcio (GCC + PCC) cresceu sua participao de mercado para cerca de 52%, com um consumo de 14 milhes t, enquanto o caulim teve sua participao reduzida para 44%, com um consumo aproximado de 12 milhes t (Haarla, 2002). Segundo Wilson (2004), o GCC pode ser utilizado na fabricao de adesivos, alimentos, tintas, papel (carga e revestimento), remdios, plsticos, poliolefina e borracha. Na fabricao de papel, o GCC (com alvura superior a 94% ISO e granulometria de 90% < 2m) capaz de fornecer elevada alvura,

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capacidade de cobertura e boa fluidez para tintas utilizadas no pr-revestimento, alm de um brilho aceitvel em revestimentos de alta qualidade. Quando utilizado como carga, o GCC (com alvura entre 90 e 95% ISO e granulometria entre 5 e 75% < 2 m) proporciona uma elevada alvura, alm de melhorar a resistncia da folha e facilitar a drenagem e secagem do papel. Talco: A maior parte da produo de talco empregada nas indstrias de cermica, inseticidas, tintas, borrachas, papel, txtil, cosmticos, isolantes trmicos, moldes de fundies, polidores de cereais, polidores de calados, etc. Muitas dessas indstrias requerem um produto finamente modo que, s vezes, podem incluir o refugo do corte dos blocos de talco ou de blocos de esteatito. De modo geral, muito importante a granulometria, o grau de pureza e a cor do produto. As especificaes das propriedades fsico-qumicas necessrias variam com a destinao industrial do talco (Mineropar, 2004). Na indstria de cermica branca, a quantidade de talco utilizada em revestimentos, azulejos, cermica artesanal pode variar de 7 a 15%. O talco lamelar de alta qualidade usado como carga e como pigmento. O fibroso ou asbestino empregado como agente de suspenso em diversos tipos de tinta, entre os quais tinta prova de fogo. Na fabricao de tintas, o talco utilizado naquelas para usos externos em superfcies expostas abraso e em tintas de baixa visibilidade. A indstria de papel consome grande quantidade de talco, utilizado como carga (filler) quando incorporada massa e como pigmento alvejante. Serpentina e talco (silicatos hidratados de Mg), pirofilita (silicato hidratado de Al), wolastonita (silicato de Ca), cordierita (silicato de Mg e Al) e olivina (silicato de Mg e Fe) so usados subordinadamente nos refratrios bsicos, algumas vezes como fornecedores de SiO2 para a matriz cimentadora (SiO2 + CaO) do MgO, outra para estabilizar o CaO (que reativo, mesmo aps tratamento a altas temperaturas) ou para outros usos especiais (Mineropar, 2004). Gesso: obtido a partir da calcinao da gipsita (CaSO4.2H2O), convertendo-a para sulfato hemidratado de clcio (CaSO4.H2O). A indstria de construo civil a maior consumidora de gesso, sendo utilizado no revestimento de paredes, placas, blocos, painis etc., onde pode substituir materiais como cal, cimento, ao, alvenaria e madeira. tambm muito utilizado na confeco de moldes para a indstria cermica, metalrgica e de plsticos; em moldes artsticos, ortopdicos e dentrios; como agente desidratante; como aglomerante do giz e na briquetagem do carvo. Devido a sua resistncia ao fogo empregado na confeco de portas corta fogo na vedao de lmpadas, engrenagens e reas na minerao de carvo onde h perigo de exploso de gases. Isolantes para cobertura de tubulaes e caldeiras so confeccionados com uma mistura de gesso

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e amianto, enquanto isolantes acsticos so produzidos com a adio de material poroso ao gesso. A gipsita tambm matria prima para a composio do cimento portland, na proporo de 2 a 5%, como agente retardador de pegas. A gipsita usada como fundente, fertilizante, como corretivo de solos alcalinos e tambm nos deficientes em enxofre e como carga na fabricao de papel e tecidos. Cerca de 75% da produo mundial calcinada, a uma temperatura entre 120 e 165 C, para produo de gesso hemidratado, que forma com gua uma mistura de extrema plasticidade, usada em moldagem, fundio, cermica e pasta de dentes, alm de servir de material de construo como estuque, cimento de Keene, telhas e blocos decorativos. AGRADECIMENTOS Ao Eng Marlon Brando, CENPES/PETROBRS, e ao Eng Cludio Modesto, CERMICA ELIANE, pelas contribuies prestadas na elaborao deste captulo

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12. Barita
Ado Benvindo da Luz1 Carlos Adolpho Magalhes Baltar 2

1. INTRODUO
O mineral barita um sulfato de brio (BaSO4) que pode ser encontrado em rochas gneas, metamrficas ou sedimentares. A barita pura tem densidade em torno de 4,5 g/cm3 e contm 58,8% Ba, sendo a mais importante fonte comercial desse elemento. O brio tambm pode ser obtido a partir da witherita (Ba2CO3), mas um mineral raro com pouca importncia econmica. O nome barita tem origem na palavra grega baros que significa pesado. O mineral foi descoberta, na Itlia, no Sculo XVII (Velho et al., 1998). Um dos primeiros usos ocorreu, no sculo XIX, na indstria de tinta branca, como carga. A seguir, passou a ser usada na produo de um pigmento branco denominado de lithopone, constitudo por uma mistura de sulfato de brio, sulfato de zinco e xido de zinco. Depois surgiu a indstria qumica dos sais de brio e, por ltimo, j no sculo XX, foi descoberto o uso da barita como controlador de densidade de fluido de perfurao (Haines, 1979). Atualmente, a barita explotada em 66 pases, sendo a China (3,5 Mt), a ndia (0,9 Mt) e os EUA (0,4 Mt) os maiores produtores e, tambm, os detentores das maiores reservas ( Searls, 2004). Em termos mundiais, cerca de 90% da barita produzida destina-se ao uso de perfurao de poos de petrleo e parte significativa dos 10% restantes destina-se manufatura de carbonato de brio para a fabricao de vidros de TV (Griffiths, 1995, Harben, 2002). No Brasil o perfil tpico de consumo da barita tem a seguinte distribuio: indstria qumica 50%; indstria petrolfera 35%; outros (tinta, papis, borracha, vidros, abrasivos etc.) 15% (Vras, 2004).

Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT Eng. de Minas/UFPE, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Professor do Depto de Engenharia de Minas/UFPE

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Barita

Devido elevada densidade e baixo preo unitrio, o custo com o frete torna-se um componente importante para a viabilidade econmica de um depsito de barita, sendo a distncia do produtor para o consumidor um fator crtico (Phillips, 2001). No Brasil, as principais ocorrncias esto localizadas nos Estados da Bahia, Minas Gerais, Paran e Gois (Tabela 1). Apenas as ocorrncias da Bahia tm importncia econmica. Essas reservas esto distribudas em doze municpios, sendo as mais importantes as de Aramari, Camamu, Campo Formoso, Ibitiara e Miguel Calmon. As reservas dos outros estados so pequenas e apresentam problemas que inviabilizam seu aproveitamento econmico. Em Minas Gerais, a jazida de Arax (Complexo Carbonattico do Barreiro) que representa 99,0% das reservas brasileiras, tem baixo teor de barita e apresenta nveis de radioatividade que interferem na perfilagem gama dos poos de perfurao, muito usada na fase de explorao de petrleo. As reservas de Gois e do Paran so pequenas e apresentam dificuldades de beneficiamento (Braz, 2002). O mais importante o depsito de Altamira, localizada a 1 km da vila de Itapura, municpio de Miguel Calmon-BA. A rea mineralizada constituda por quartzitos, biotita-clorita xistos, gnaisses, pegmatitos e anfibolitos. A reserva medida da ordem de 364 mil toneladas, com teor mdio de 85,7% de BaSO4.
Tabela 1: Distribuio das reservas medidas brasileiras de barita. Estado Bahia Minas Gerais Paran Gois TOTAL Minrio (t) 2.517.534 48.522.365 173.530 3.590 51.217.019 Reserva Medida BaSO4 (t) 1.670.313 8.303.593 139.124 2.513 10.115.543 Teor (%) 66,35 17,11 80,17 70,00 19,75

Fonte: Anurio Mineral Brasileiro 2001.

No ano de 2003, a produo nacional de barita bruta foi de 68 mil toneladas, representando apenas 1% da produo mundial. O estado da Bahia foi responsvel por 96% da produo nacional e por 85% da oferta de produtos beneficiados. Os produtos incluem a barita bruta, barita grau-lama (API - 325 malhas), grau tinta, grau metalrgico, barita micronizada, barita concentrada e diversos sais de brio.

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As principais empresas produtoras de barita no Brasil so: a Qumica Geral do Nordeste S/A (QGN), controlada pelo Grupo Carbonor/Church & Dwight Co., com unidade industrial instalada em Feira de Santana; Baroid Pigmina Comercial e Industrial Ltda., controlada pela Halliburton Ltda., instalada na Ilha Grande, municpio de Camamu; e Mamor Minerao Ltda., controlada pelo Grupo Paranapanema, com jazida em Seabra e unidade de moagem em Maiquinique (DNPM, 2001).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia O grupo de minerais a que pertence a barita apresenta estrutura ortorrmbica e frmula geral A(SO4), onde o A pode ser brio (barita), estrncio (celestita) ou chumbo (anglesita). A barita (BaSO4 sulfato de brio) o mineral minrio mais comum e abundante de brio, contendo 58,8% Ba. No entanto, a presena de outros elementos podem reduzir esse teor significativamente. Em algumas ocorrncias, o estrncio pode substituir o brio na estrutura cristalina da barita, devido similaridade dos raios inicos existente entre os dois metais no estado bivalente. A barita apresenta-se mais freqentemente como mineral incolor, branco leitoso ou cinza, podendo ter outras cores dependendo das impurezas presentes na rede cristalina (Figura 1). A barita tem fratura conchoidal, clivagem prismtica, brilho vtreo, cristal transparente a translcido e ndice de refrao 1,63. o mineral mais denso entre os no metlicos (densidade em torno de 4,5 g/cm3), sendo relativamente frivel, com dureza variando entre 2,5 e 3,5 na escala de Mohs (Velho et al., 1998; http://www.mii.org/Minerals/photobarium.html). Uma importante caracterstica da barita a de permanecer praticamente insolvel em gua e cido, o que lhe confere a propriedade de inrcia qumica. Na maioria dos depsitos comerciais ocorre como concrees, massas e ndulos irregulares e como camadas laminadas e massivas de cristalinidade fina. A barita facilmente identificvel devido ao seu peso. No entanto, pode ser confundida com minerais isomrficos. A celestita (SrSO4) tem a mesma estrutura, formando cristais bastante parecidos com os da barita. A identificao s possvel por meio do teste da chama a partir do material pulverizado. A celestita gera uma chama vermelha, enquanto a barita produz uma chama verde. Outros minerais que podem ser confundidos com a barita so: witherita (carbonato de

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brio); estrontianita (mineral de estrncio); cerussita e anglesita (minerais de chumbo) e hidrozincita (mineral de zinco). Esses minerais so raros e tambm apresentam elevado peso especfico, cor e aparncia semelhantes. A barita, geralmente, ocorre associada a uma grande quatidade de minerais: calcita, dolomita, aragonita, apatita, quartzo, hematita, siderita, vanadinita, cerusita, fluorita, gipsita, anglesita, celestita, calcopirita, pirita, galena e esfalerita, entre outros (http://mineral.galleries.com/minerals/sulfates/barite/barite.htm; Velho et al., 1998).

Figura 1: Amostra de barita proveniente do estado da Bahia.

Existem outros dois minerais de brio com menor interesse econmico: a witherita (BaCO3 carbonato de brio) e a sambornita (BaSi2O5 silicato de brio). Ambos possuem elevada solubilidade em cido, o que desperta o interesse pelo uso na produo de compostos qumicos base de brio (Brobst, 1994; Velho et al., 1998). O minrio de Miguel Calmon constitudo, basicamente, por barita, quartzo, feldspato rico em brio, e, eventualmente, alguns xidos/hidrxidos de ferro, caolinita e mica. xidos/hidrxidos de Fe e caolinita so raros (Baltar et al., 2003). 2.2. Geologia A barita ocorre em vrias regies do mundo, podendo ser encontrada em rochas gneas, metamrficas ou sedimentares. Os depsitos de valor comercial so classificados, geologicamente, em trs tipos: camada, veios e depsitos residuais.

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Os depsitos em camadas ocorrem em rochas sedimentares e so considerados os de maior importncia em termos comerciais, sendo normalmente constitudos de lentes ou horizontes de barita, agrupados. O teor de BaSO4 maior no centro das lentes, diminuindo em direo s extremidades. Nos depsitos do tipo veio, geralmente, a barita ocorre em rochas calcrias, associada a sulfetos de chumbo e zinco. Esse tipo de ocorrncia costuma apresentar volumes menores de minrio se comparados com os do tipo camada. Os veios tm origem hidrotermal, sendo formados a partir da precipitao de sulfato de brio. Por ltimo, tem-se os depsitos residuais encontrados em materiais no consolidados e que so formados pelo intemperismo de materiais preexistentes. Os depsitos residuais, normalmente, apresentam minrio de baixo teor (6 a 10% BaSO4) e tm sido aproveitados como barita de grau qumico (Coffman e Kligore, 1986; Brobst, 1994). No depsito de barita de Altamira, no municpio de Miguel Calmon, Bahia, a rea mineralizada constituda por quartzitos, biotita-clorita xistos, gnaisses, pegmatitos e anfibolitos. Os veios de barita encontram-se encaixados em quartzitos da Serra do Mocambo, controlados preferencialmente por falhas nos sentidos NE-SW e NW-SE; as mineralizaes teriam origem exalativa relacionada s fases finais de ciclos vulcnicos (Neumann e Menezes, 2001). No Brasil, a barita ocorre como mineral ganga em vrios minrios, tais como: fosfato em Catalo e Arax (Guimares e Peres, 2002) e pirocloro em Arax-MG (Oliveira et. al., 2001).

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra Os depsitos de barita tm sido explotados em todo o mundo, principalmente, por lavra a cu aberto. No entanto, em algumas localidades como, por exemplo, no depsito de Chamberlain Creek, Arkansas (Estados Unidos) a lavra tem sido feita tambm por mtodos subterrneos em profundidade de at 160 metros (http://www.state.ar.us/agc/barite.htm). No Brasil, a mina de barita situada na Ilha Grande, municpio de CamamuBA, utiliza o mtodo de lavra a cu aberto. A rocha encaixante constituda principalmente por arenitos argilosos. A lavra tem incio com a limpeza da rea, eliminando rvores, arbustos, etc.; depois segue-se o decapeamento do estril (argila), utilizando-se tratores. A espessura da camada estril varia de 2 a 15 m.

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Barita

Aps o decapeamento, a rocha perfurada com sonda pneumtica, para dinamitagem. Depois de detonado transportado em caminhes fora de estrada para a usina de beneficiamento (Vidal, 1980). Na Mina Altamira, em Miguel Calmon-BA, a lavra feita a cu aberto por mtodos convencionais, usando-se bancos com 8 a 9 metros de altura. A barita ocorre em veios encaixados em quartzitos. A espessura mdia do capeamento de 80 metros. 3.2. Processamento A barita sendo mais frivel do que a maioria dos minerais de ganga tende a concentrar-se nas fraes mais finas do produto da britagem. Para o descarte dos minerais argilosos (lamas) costuma-se utilizar lavadores do tipo log washer. O uso de tromel comum para descarte dos minerais de ganga com granulometria grossa. A concentrao da barita pode ser feita por mtodos gravticos ou por flotao, dependendo da composio do minrio. A separao magntica pode ser usada para eliminao de minerais oxidados de ferro (http://em.wikipedia.org/wiki/barite). Em situaes onde a ganga formada por minerais de baixa densidade com predominncia de quartzo, o concentrado de barita (peso especfico 4,5) pode ser obtido em operaes de jigagem, mesagem ou meio denso. A recuperao tpica varia entre 60% e 85% (Lenzo e Sarquis, 1995; Brobst, 1994). A perda deve-se, principalmente, barita contida nas fraes finas. A flotao usada para recuperao da frao fina descartada nas operaes gravticas ou como processo de beneficiamento de minrios contendo fluorita ou sulfetos. A seletividade barita/quartzo conseguida com facilidade usando-se cidos carboxlicos ou os seus sais (Baltar e Almeida, 2002; Lenzo e Sarquis, 1995), sulfato dodecil de sdio (Holysz e Chibowski, 1992) ou sulfonatos (Houot et. al., 1984). Esses coletores adsorvem-se seletivamente na superfcie da barita, formando sais de brio e conferindo-lhe a hidrofobicidade necessria flotao. O uso de mtodos no-convencionais, como aglomerao esfrica (Sadowski, 1993), tem sido sugerido para a recuperao da frao ultrafina por agregao hidrofbica (Baltar e Almeida, 2002). H restries ao uso de concentrados de flotao nos fluidos de perfurao de poos devido a espumao provocada pela presena do coletor na superfcie da barita. A remoo pode ser feita por lixiviao qumica, lavagem com gua ou ustulao em forno de queima indireta (Cornell, 1978), dependendo do tipo de reagente adsorvido na superfcie.

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O concentrado, para atingir especificaes comerciais, muitas vezes necessita passar por um processo de moagem que pode ser a seco ou a mido. A moagem pode ser feita em moinho de bolas, nos casos onde a contaminao tolervel, ou em moinhos do tipo Raymond. No Brasil, o beneficiamento empregado para produo de concentrados de barita bastante simples (Figura 1) e consiste de: britagem, lavagem em classificador espiral e moagem em moinho tipo Raymond (Vidal, 1980). Na Mina Altamira (Qumica Geral do Nordeste QGN) a produo de barita tem sido obtida por lavra seletiva e catao manual de blocos de alto teor, escolhidos em funo da aplicao industrial (fluido de perfurao, indstria qumica, cermica etc.). Da mina saem quatro tipos de produtos: (1) barita escura (82-84% BaSO4); (2) barita forno (84- 86% BaSO4); (3) barita forno (86-88% BaSO4) e (4) barita clara (88-90% BaSO4) para uso em pigmentos. O processo de flotao est sendo introduzido visando um melhor aproveitamento do minrio. O quartzo apresenta-se como principal mineral de ganga (Figura 2).

Figura 1: Fluxograma tpico de uma usina de processamento de barita.

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Barita

Figura 2: Imagens de diferentes classes de tamanho da barita: fraes 589 a 833 m (esquerda) e 53 a 74 m (direita), mostrando a relao entre o quartzo (mais escuro) e a barita (mais clara). MEV/BSD (Neumann et al., 2002).

4. USOS E FUNES
A elevada densidade da barita determina o seu uso em fluidos de perfurao de petrleo e gs e carga para diversos produtos. A barita relativamente inerte, tem alvura elevada e apresenta baixa absoro de leo, propriedades que ampliam bastante o seu uso como carga, pigmento e extensor. A considervel capacidade que possui em absorver Raios-X e Gama possibilita tambm o seu uso na rea mdica, em exames de Raios-X do sistema digestivo, na fabricao de cimentos especiais usados em containers para armazenagem de material radioativo e na fabricao de protetores contra radiaes de monitores de computador e tubos de televiso. A relao de usos da barita inclui ainda a indstria txtil, a fabricao de papel, plsticos, borracha, tintas, pigmentos brancos, vidro, cermica, asfalto e em sistemas de freio e embreagem de carros e caminhes (http://www.mii.org/ Minerals/photobarium.html), entre outros. Indstria Petrolfera: O principal uso da barita no Brasil na indstria petrolfera. Devido s propriedades caractersticas de densidade elevada, pouca abrasividade, inrcia qumica e no susceptibilidade magntica, a barita amplamente utilizada como agente controlador da densidade das lamas de perfurao de poos de petrleo e gs. A barita tem a funo de agente controlador de densidade a fim de conferir a presso hidrosttica requerida para a coluna de lama. O controle da densidade do fluido torna-se importante devido presso hidrosttica requerida na coluna para evitar os blowouts, ou seja, a penetrao no poo de fludos (gs, leo ou gua) pressurizados, durante a passagem por rochas permeveis que podero ser

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encontradas durante a perfurao, bem como evitar o desmoronamento do poo (Castelli, 1994). Materiais Esportivos, Borracha, Carpete, Papel: A barita usada na fabricao de materiais esportivos (bolas de golfe, bolas de tnis, bolas de boliche); borracha; carpete; papel (cartas de baralho), papel pesado para impresso etc. como carga devido sua elevada densidade (Griffiths, 1995). Tinta: A indstria automobilstica constitui-se em um dos principais campos de aplicao da barita, como carga, extensor e pigmentos, onde usada como tinta, isolamento acstico, plstico, borracha e como revestimento de produtos de frico. Segundo estimativas, cada carro carrega entre 50 e 80 kg de barita, na forma verniz e produtos para amortecimento de vibrao e som. Barita e sulfato de brio precipitado so usados para melhorar as propriedades pticas dos sistemas de tinta, assegurando uma completa distribuio das partculas de pigmento. Neste caso, a distribuio granulomtrica das partculas crtica e determina o tipo de carga selecionado. Um balano entre tamanho de gro, forma e ndice de refrao da carga e do pigmento influenciam a eficincia ptica do sistema. Dessa forma, a barita e o sulfato de brio precipitado atuam como cargas de elevada brancura (whiteness) com funo primria de conferir uma cobertura opaca (Griffiths, 1995). Segundo esse mesmo autor, nos vernizes, tintas base de gua e substratos (primers) antiferrugem, a densidade de empacotamento da barita e do sulfato de brio precipitado produzem um alto grau de impermeabilidade e durabilidade. Esses produtos so teis em substratos, evitando a absoro na superfcie das coberturas, resistindo a marcas de arranhes. Como a barita deve apresentar baixo teor de sais solveis, esses produtos (vernizes e tintas) no so propensos formao de bolhas na presena de umidade. A barita apresenta, ainda, uma alta capacidade de preenchimento de imperfeies resultando numa superfcie lisa e no porosa, conferindo boas propriedades pintura de cobertura (topcoat), principalmente brilho (Moore, 2002). A barita branqueada tem sido usada como extensor na indstria de tinta de chumbo branco (alvaiade de chumbo), devido o seu peso. O baixo ndice de refrao da barita torna o seu poder de cobertura mais pobre, quando comparado com outras substncias, mas sua baixa capacidade de absoro de leo lhe confere uma boa caracterstica. A barita no branqueada pode ser usada para tintas coloridas (Brobst, 1994).

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Barita

Vidro: barita quando usada na fabricao de vidro promove a homogeneizao do banho e confere maior brilho e claridade ao produto final. Concretos Especiais: Um dos usos especiais da barita baseia-se na sua alta densidade e na capacidade de absorver radiao. A barita usada como agregado em concretos especiais usados para armazenagem de materiais radioativos (BGS, 2003). Cermica: A barita reduzida a sulfeto de brio solvel que, posteriormente, transformado em carbonato de brio por precipitao com barrilha. A indstria cermica usa carbonato de brio na produo de em vidrados. O BaCO3 tem a funo de agente fundente, podendo tambm participar da formao de uma estrutura mate. Indstria Qumica: A barita utilizada na indstria qumica para produo de mais de dois mil compostos base de brio, tais como: carbonatos, cloretos, nitratos, xidos, perxidos, hidrxidos, etc. (Velho et al., 1998) que so usados como reagentes e catalizadores em diversas aplicaes industriais (refino de acar, tratamento de gua, pirotecnia, inseticidas etc.).

5. ESPECIFICAES
As especificaes requeridas pela indstria de petrleo, segundo normas API (American Petroleum Institute) Standard 13A, so: densidade mnima de 4,2 g/cm3 (o que equivale a um teor em torno de 92% BaSO4); metais alcalinos terrosos(Ca) solveis em gua, no mximo 250 mg/kg; 3% no mximo de resduos acima de 0,075 mm e 30% no mximo de partculas menores que 0,006 mm. Contaminantes como siderita, pirrotita, gipsita e anidrita, que podem causar problemas em alguns sistemas de perfurao, devem ser evitados (http://www..glossary.oilfield.slb.com. Em perfuraes na plataforma continental, a agncia de meio ambiente dos Estados Unidos limita o contedo de mercrio a 1,0 mg/kg de barita e o cdmio a 3,0 mg/kg de barita (Searls, 2000).

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Para uso como carga, extensor e agente controlador de peso, exige-se uma granulometria abaixo de 0,044 mm. Para certos usos, a cor importante. Para a indstria de vidro, a barita deve apresentar as seguintes especificaes: 96 a 98% de BaSO4; Fe2O3 abaixo de 0,2%; apenas traos de TiO2, SiO2 abaixo de 1,5%; Al2O3 abaixo de 0,15%. Distribuio granulomtrica: abaixo de 1,19 mm e 5 a, no mximo, 40% passante em 0,149 mm (Brobst, 1994). A barita para ser utilizada na indstria qumica dever apresentar as seguintes especificaes: BaSO4 > 94%; FeO < 0,05; sais solveis < 0,2%; umidade < 0,5% e outros componentes < 2%. Nas Tabelas 2 e 3 encontram-se as especificaes da barita para pigmentos e extensores e revestimento de freios(Griffiths, 1995).
Tabela 2: Especificaes de barita para pigmento (ASTM standard D602 42). Parmetro BaSO4 Fe2O3 Solveis em gua Umidade Material estranho Especificao 94% max. 0,05% max. 0,2% max. 0,5% max. 2% max.

Tabela 3: Especificaes de duas baritas para revestimento de freios. Densidade Absoro leo: g leo/100g de barita Tamanho (m) 75 50 40 30 20 10 5 2 4,34 10,5 Passante (%) 99 85 67 44 23 8 3 1 4,34 12,0 Passante(%) 99,5 99 92 72 39 19 8

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Barita

A indstria produtora de barita vem desenvolvendo um produto de barita natural para competir com o sulfato de brio precipitado. O desenvolvimento consiste em obter uma barita natural branca, com elevada alvura (brightness) e micronizada. A maioria dos produtos j desenvolvidos ou em desenvolvimento tem como referncia a barita chinesa. Na Tabela 4 encontram-se as especificaes de um produto com a denominao comercial de Viaton Airwhite. Este, segundo a literatura, apresenta propriedades de melhor disperso e resistncia corroso do que o sulfato de brio precipitado.
Tabela 4: Anlise tpica de extensores de barita tipo Viaton Airwhite.

Anlise BaSO4 Fe2O3


CaO

Airwhite AW 15

Airwhite AW 10 98,5 % < 0,05 %


0,1 %

Airwhite AW 5

SiO2 Al2O3 BaSO4 Abs. leo (g/100 g) Nmero Hegman Tamanho em m 30 20 15 10 5 3 14 6,5 % peso passante 100 99 97 91 654 45

0,3 % 0,3% 15 7 % peso passante 100 100 100 99 88 64 15 7,5 % peso passante 100 100 100 100 95 76

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Entre os possveis substitutos, como modificadores de densidade de fluidos na perfurao de poos, esto: hematita (Fe2O3), celestita (SrSO4), ilmenita e

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galena (PbS). No entanto, essas espcies minerais apresentam maior abrasividade. A celestita tem menor densidade e a galena tem preo elevado. A preferncia tem sido pelo uso de barita. Uma indstria na Alemanha desenvolveu uma hematita sinttica que apresentou bom desempenho em fluidos de perfurao. H uma tendncia favorvel ao uso dos compostos de brio devido ao baixo custo e ao uso crescente em aplicaes que envolvem novas tecnologias avanadas (Brobst, 1994).

Agradecimentos
Ao Dr Joo Alves Sampaio pela preparao de fluxograma de processo.

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14. Berilo

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13. Bauxita
Joo Alves Sampaio 1 Mnica Calixto de Andrade 2 Achilles Junqueira Boudort Dutra 3

1. INTRODUO
A bauxita foi descoberta em 1821 por Berthier, na localidade de Les Baux, no sul da Frana. Trata-se de uma rocha de colorao avermelhada, rica em alumnio, com mais de 40% de alumina (Al2O3). A proporo dos xidos de ferro determina a colorao da rocha. Assim, a bauxita branca contm de 2 a 4% de xidos de ferro, ao passo que na bauxita vermelha essa proporo atinge 25%. A bauxita a fonte natural do alumnio, o terceiro elemento em abundncia na crosta terrestre, depois do oxignio e do silcio. Mesmo com sua elevada abundncia, no h notcias acerca da ocorrncia de alumnio metlico na natureza. Constata-se sua maior ocorrncia na forma combinada com outros elementos, principalmente o oxignio, com o qual forma alumina. A rocha bauxita compe-se de uma mistura impura de minerais de alumnio e os mais importantes so gibbsita Al(OH)3, disporo AlO(OH) e boehmita AlO(OH). Esses minerais so conhecidos como oxi-hidrxidos de alumnio e, suas propores na rocha, variam muito entre os depsitos, bem como o tipo e a quantidade das impurezas do minrio, tais como: xidos de ferro, argila, slica, dixido de titnio, entre outras. A maioria das bauxitas, economicamente aproveitveis, possuem um contedo de alumina (Al2O3) entre 50 e 55% e o teor mnimo para que ela seja aproveitvel da ordem de 30% (Anjos e Silva, 1983; Pagin et al., 1983). importante enfatizar que, na segunda metade do sculo XIX, quase toda a bauxita era produzida na Frana e empregada, basicamente, para fins no metalrgicos. Naquela poca, a produo de alumina destinava-se principalmente ao uso como mordente na indstria txtil. No entanto, com o desenvolvimento do processo Hall-Hroult (1886), a alumina disponvel foi, de modo crescente,
Engo de Minas/UFPE, D.Sc. Eng. Metalrgica/COPPE-UFRJ, Tecnologista Snior do CETEM/MCT Enga Qumica/UFRJ, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Bolsista do CETEM/MCT 3 Engo Metalrgico/PUC-Rio, D.Sc. Eng. Metalrgica/COPPE-UFRJ, Professor da COPPE/UFRJ.
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Bauxita

usada na produo de alumnio metlico. Mesmo assim, foi desenvolvido um grupo de aplicaes para a bauxita no metalrgica, no qual incluem-se: abrasivos, refratrios, produtos qumicos, cimentos de alta alumina, prtese humanas, etc. Tornou-se evidente que matrias-primas com alta alumina e baixo teor de lcalis tm vantagens especiais, restando, apenas, solucionar a questo do custobenefcio. A produo anual de bauxita superior a 120 milhes de toneladas. Cerca de 95% da produo utilizada na obteno do alumnio metlico, pelo processo Bayer, seguido do processo Hall-Hroult, resultando numa produo final do metal de 40 milhes t/ano. No obstante, a percentagem relativamente pequena (5%) da bauxita no metalrgica constitui ainda uma quantidade significativa, que, aps calcinao, aplicada na manufatura de abrasivos, refratrios, cimento, entre outros. A alumina para obteno de produtos qumicos no passa pelo processo de calcinao. Quase 40% da bauxita produzida no mundo provm da Austrlia, destacando-se, ainda, como principais produtores: Guiana (14%), Jamaica (11%), Brasil (8%), ndia (5%), China (3%). De acordo com o International Aluminium Institute (IAI), as reservas mundiais de bauxitas esto distribudas nas regies tropical (57%), mediterrnea (33%) e subtropicais (10%). No caso da bauxita no metalrgica, os maiores produtores so: Austrlia, Brasil, China, Grcia, Guiana, Guin e Suriname. O mercado de bauxita abrasiva dominado por: China, Guiana e Brasil. Porm, a China domina o mercado de bauxita refratria, atendendo cerca de 70% da demanda mundial. A produo chinesa de bauxita no metalrgica de 3,5 a 4,0 milhes de toneladas por ano, e seu consumo interno de 2,5 a 3,0 milhes de toneladas por ano. O Brasil ocupa a terceira posio na classificao mundial, em termos de reservas, com cerca de 3,52 bilhes de toneladas (reservas medidas + indicadas + inferidas). H predominncia nas reservas brasileiras das bauxitas de grau metalrgico (83,7%), utilizadas na produo de alumnio primrio. As reservas restantes correspondem s de bauxita de grau no metalrgico (Mrtires, 2001). No Brasil, a produo total de bauxita alcanou atingiu 17 milhes toneladas em 2003. Nos ltimos anos, a produo de bauxita no metalrgica variou entre 2 e 5% correspondendo a 400-600 mil t/ano. Em 2003, apenas 1% do consumo de bauxita no pas foi destinado s indstrias de refratrios e produtos qumicos (Mrtires, 2004).

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2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia Embora os depsitos da rocha bauxita contenham uma diversidade de minerais, a maior parte das bauxitas no metalrgicas compe-se de minerais de alumnio, basicamente, dos chamados oxi-hidrxidos de alumnio. Sob esse aspecto, algumas bauxitas refratrias consistem de gibbsita, com menor quantidade de caulinita. A gibbsita, a boehmita e o disporo so os minerais mais importantes contidos nas bauxitas, cujas principais impurezas so: caulinita, quartzo, hematita, goethita, rutilo e anatsio. Na Tabela 1 constam os trs principais minerais de bauxita e suas caractersiticas, alm das composies qumicas da bauxita no metalrgica e da bauxita metalrgica. Observa-se que a diferena mais relevante, entre esses dois tipos de bauxita, o teor de Fe2O3. Como princpio, considera-se que a bauxita refratria deve ter mais alumina e menos impurezas.
Tabela 1 :Descrio dos principais minerais de alumnio contidos nas bauxitas refratrias (Habashi, 1993).
Minerais de alumnio contidos nas bauxitas. Mineral Gibbsita Boehmita Frmula qumica Al(OH)3 - AlOOH - Al2O3:H2O 1: 3 1: 1 Sistema cristalino Monoclnico ortorrmbico Dureza Moh 2,5-3,5 3,5-4,0 Densidade 2,42 3,01 ndice de refrao 1,568 1,649 Temperatura (oC) de desihidratao 150 350 Produto de deshidratao Al2O3 - Al2O3 - Solubilidade (g Al2O3/L) (*) 128 54
(*) Em soluo de Na2O a 100 g/L, a 125 oC.

Disporo AlOOH - 1: 1 ortorrmbico 6,5-7,0 3,44 1,702 450 Al2O3 - Insolvel

Bauxita no Metalrgica

Bauxita Metalrgica

Constituintes Fe2O3 SiO2 Al2O3

Densidade aparente > 3

(%) 2,5 (mx.) 5-7 50

Constituintes Fe2O3 SiO2 Al2O3

Alumina aproveitvel pelo processo Bayer

(%) 11 - 12 < 4,0 > 48

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Bauxita

A condio essencial formao da bauxita a existncia de um clima tropical (uma temperatura mdia anual acima de 20oC), alternando as estaes seca e mida, que favorecem o processo natural de lixiviao. Dessa forma, silicatos e argilominerais so decompostos, h remoo da maior parte da slica, enquanto os xidos de alumnio e ferro so concentrados. Desse modo, obtm-se maior taxa de formao de bauxita quando ocorre:

elevada porosidade na rocha; uma cobertura vegetal com adequada atividade bacteriolgica; topografia plana ou pelo menos pouco acidentada que permita o mnimo de eroso; longo perodo de estabilidade e intensa alterao das condies climticas, principalmente, as estaes seca e mida.

Feldspato plagioclsio o principal mineral que, facilmente, d origem bauxita. Os processos que originam a converso de minerais silicatados de alumnio presentes na rocha esto descritos a seguir. alterao de rochas, in situ, caracterstico de regies de clima tropical (quente e mido), cujas condies fisico-qumicas favorecem a decomposio de feldspatos (KAlSi3O8) e de outros aluminossilicatos contidos em granitos e rochas metamrficas. Argilas e folhelhos podem tambm sofrer alterao para uma mistura constituda de caulinita [Al2Si2O5(OH)4] e quartzo. O que ocorre uma hidratao de um silicato de alumnio, seguido de remoo de lcalis, conforme a reao: 2KAlSi 3 O 8 + 3H 2 O Al 2 Si 2 O 5 (OH) 4 + 4SiO 2 + 2KOH Em resumo, o processo baseia-se na transio da rocha, consistindo essencialmente de silicatos de alumnio (especialmente, feldspato), para formar minerais de caulinita, como resultado do intemperismo ou alterao hidrotermal (Luz, 1998).
Laterizao - O termo laterita empregado para o solo cujos componentes Caulinizao - o processo natural de formao do caulim, o qual consiste na

principais so os hidrxidos de alumnio e de ferro, onde as guas pluviais removeram a slica e diversos ctions. Como a rocha rica em alumina, a laterita que dela provier ter o nome de bauxita, o principal minrio de alumnio. A lateritizao baseia-se, fundamentalmente, num processo de diagnese resultando

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no aumento do carter eletropositivo dos colides do solo. Quando o processo se completa, tem-se a transformao dos solos em rocha, o laterito. na presena de calcrio. Esse processo caracteriza-se pela predominncia de xido hidratado de alumnio associado ao xido de ferro, slica remanescente e outras impurezas.
Bauxitizao - Processo de formao da bauxita dessilicatada e, freqentemente,

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra Os mtodos de lavra dos minrios de bauxita variam de acordo com a natureza dos corpos mineralizados das jazidas. A lavra desses minrios feita, na maior parte, a cu aberto, segundo o mtodo por tiras (strip mining). Estima-se que o maior nmero das jazidas de bauxita latertica lavrada por mtodos a cu aberto (Rhrlich et al., 2001). Menos de 20% da produo de bauxita no mundo obtida por mtodos de lavra subterrnea. O nvel de mecanizao na lavra diversificado, dispondo-se desde a lavra manual at os mtodos modernos com diversos tipos de equipamentos de minerao. 3.2 Processamento O fato mais curioso na rea de processamento mineral que as tcnicas comuns de beneficiamento do minrio aplicam-se, parcialmente, aos minrios de bauxita. Na verdade, isso se justifica pelo fato de haver disponibilidade de minrios de bauxita com elevado teor (Al2O3), os quais no exigem processos de tratamento mais elaborados. Alm disso, as impurezas de alguns tipos de bauxitas esto associadas aos minerais de alumnio, dificultando a purificao por meio mecnico ou, mesmo, inviabilizando economicamente o processo de remoo das impurezas. Esses fatos comprovam o nmero reduzido de trabalhos publicados na rea de beneficiamento de minrios de bauxita nos ltimos dez anos. Mesmo assim, os mtodos de beneficiamento de minrios usados no processamento dos minrios de bauxita incluem: britagem, atrio e peneiramento para remoo da frao argilosa e dos minerais de slica. A separao em meio denso promove a remoo de ferro e laterita dos minrios com granulometria acima de 1,0 mm, por meio de equipamentos como Dynawirlpool, para a maioria dos casos. Espirais de Humphreys e separadores magnticos, com campos

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Bauxita

superiores a 1,5 T, so utilizados para remoo dos minerais paramagnticos, reduzindo os teores de Fe2O3 e TiO2. Em algumas operaes, o minrio particularmente secado para facilitar o manuseio e/ou minimizar os custos de transporte. Nesta etapa, procede-se a filtragem, elevando-se a percentagem de slidos de 25 para 60%, seguida de secagem em vaporizador (spray dry) para obteno de um produto final com 5% de umidade. Desse modo, obtm-se um produto final que pode ser usado tanto no processo de calcinao, bauxita para fins no metalrgicos, quanto no processo Bayer, bauxita para fins metalrgicos, que constitui a quase totalidade do consumo. Cabe lembrar que a produo de bauxitas no metalrgicas emprega as mesmas tcnicas de beneficiamento usadas para a bauxita de grau metalrgico. No caso do processo de calcinao, cuja funo remover a gua quimicamente combinada, somente aplicado para as bauxitas no metalrgicas, com a exceo da bauxita para produtos qumicos. Beneficiamento da bauxita para fins no metalrgicos As especificaes da bauxita refratria exigem baixo teor de ferro e lcalis. Portanto, a separao magntica com intensidade de campo acima de 1,5 T o mtodo utilizado para remoo dos minerais de ferro, especificamente, os paramagnticos. As operaes unitrias do circuito de beneficiamento da bauxita so as seguintes:

formao de uma polpa com 25% de slidos com minrio de bauxita seguida de atrio e classificao, a mido, em 74 m, para remoo da frao fina; separao magntica para remoo de Fe2O3 e TiO2; filtragem, para elevar a percentagem de slidos de 25 para 60%, seguida de secagem em vaporizador (spray dry), obtendo um produto final com 5% de umidade; extruso, quando necessria, e calcinao da bauxita beneficiada, seguida do acondicionamento do produto para expedio.

Beneficiamento de bauxita para fins metalrgicos No beneficiamento de minrios de bauxita metalrgica h um cuidado especial com a razo mssica Al2O3/SiO2, que tem um efeito significativo sobre o processo Bayer e, na maioria das vezes, seu valor deve ser maior que 10. Quando

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h predominncia de disporo no minrio de bauxita, o valor da razo mssica torna-se menor que 10. Neste caso, procede-se a sinterizao do minrio antes de submet-lo ao processo Bayer para, ento, produzir uma alumina com um determinado teor de Al2O3. O processo de sinterizao demanda um consumo elevado de energia, com significativo impacto ambiental e um elevado custo de produo da alumina em decorrncia do consumo de energia. Diante desses fatos, torna-se desejvel aumentar a razo mssica (Al2O3/SiO2) por meio de processos fsicos ou fsico-qumicos de beneficiamento. Assim, o processo Bayer pode ser aplicado diretamente, isto , sem a sinterizao prvia do concentrado de bauxita, com menor impacto ambiental e baixo custo de produo da alumina. Neste contexto, a flotao pode ser empregada como processo complementar de concentrao da bauxita, por tratar-se de um processo verstil e amplamente utilizado mundo a fora (Yoon e Shi, 1989). No caso dos minrios de bauxita com predominncia de disporo, cerca de 70%, a massa remanescente constitui os minerais de gangas a serem removidos. Nesse caso, a flotao consiste na alternativa mais adequada. Dentre estas impurezas, destacam-se: caulinita, pirofilita, xidos de titnio e ilita, que devem ser removidas. Desse modo, torna-se possvel a concentrao do disporo por meio de flotao, utilizando coletores aninicos, enquanto os aluminossilicatos so deprimidos com depressores inorgnicos. Entretanto, a flotao direta acontece com elevada concentrao de coletores para se alcanar uma recuperao de 80%, resultando num elevado custo operacional. Alm disso, os coletores adsorvidos no concentrado so prejudiciais ao processo Bayer. Esses impedimentos respondem pela ausncia da flotao direta das bauxitas, com predominncia de disporo, na prtica industrial (Hu et al., 2003). Tal fato conduz a um duplo incentivo ao uso da flotao reversa como processo de enriquecimento desses minrios de bauxita. Primeiro, contempla a questo ambiental com a ausncia da sinterizao e, em segundo lugar, a viabilidade tcnica de operao do processo Bayer com concentrados de bauxitas obtidos por meio de flotao. Adicionalmente, h uma prtica j consagrada da flotao reversa de silicato, por exemplo, na purificao de caulinita (Yoon, 1992). Processo de obteno de alumina (Al2O3) A alumina para diversos fins pode ser obtida por um dos quatros processos ilustrados no Quadro 1. No entanto, o mais utilizado e, portanto, conhecido o processo Bayer. Neste trabalho apenas o processo Bayer ser relatado com detalhes.

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Quadro 1: Processos de obteno de alumina (Al2O3). (High Tech, 1988).

Processo Bayer para obteno de alumina O concentrado de bauxita moda, em geral, abaixo de 208 m e uma razo mssica (Al2O3/SiO2) maior que 10, misturado a uma soluo de soda custica, com a qual reage sob presso em reatores com dimenses de 5 x 30 m. Nestas condies, a bauxita dissolve-se formando uma soluo de aluminato de sdio (Na2O.Al2O3), enquanto as impurezas permanecem na fase slida e so conhecidas como lama vermelha. Outras impurezas consistem na presena de certos minerais nos concentrados de bauxita, mesmo em concentraes pequenas, que ainda afetam a operao do processo Bayer e a qualidade da alumina. Basicamente, esses minerais se dissolvem em soluo custica, proporcionando lixvia: fsforo, vandio, zinco e matria orgnica. Adicionalmente, o processo qumico, como um todo, afetado quando ocorrem as interaes de outras matrias-primas requeridas no processo e o efeito acumulativo de compostos na circulao do licor. Isso contribui, de forma negativa, operao do processo e qualidade final da alumina. Neste contexto, o fundamental para a digesto qumica dos minerais da bauxita so as reaes qumicas da alumina e dos minerais de slica com a soluo de soda custica. Mudanas de fases importantes podem ocorrer com os minerais

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de ferro que subseqentemente afetam a clarificao da lixvia. As reaes qumicas bsicas que ocorrem no processo Bayer esto descritas abaixo. Para a gibbsita (Al 2 O 3 .3H 2 O) Al 2 O 3 N .3H 2 O + 2NaOH 2NaAlO 2 + 4H 2 O Para a boehmita ( Al 2 O 3 . H 2 O) Al 2 O 3 N .H 2 O + 2NaOH 2NaAlO 2 + 2H 2 O Para os minerais de argilas (i.e., caulinita) (Al 2 O 3 .2SiO 2 .2H 2 O) 5[(Al 2 O 3 .2SiO 2 .2H 2 O)] + Al 2 O 3 .3H 2 O + 12NaOH 2[3Na 2 O.3Al 2 O 3 .5SiO 2 .5H 2 O] + 10H 2 O Nos casos de minrios de baixo teor de alumina e com cerca de 8% de SiO2, a lama vermelha, resultante do processo Bayer, pode ser sinterizada na faixa de temperatura entre 1.150 e 1.260oC com calcrio e barrilha. Essa etapa adicional do processo permite recuperar a alumina e o sdio combinado com a slica. A natureza e a concentrao do mineral de alumnio contido na bauxita determinam a temperatura de digesto da rocha, presso e concentrao de soda custica. A digesto acontece segundo um perodo de lixiviao de at 5 h, cuja faixa operacional de presso (4,0-8,0 atm) depende da temperatura de digesto, que varia entre 100 e 250oC, de acordo com as concentraes de gibbsita, boehmita e disporo includos na bauxita (McCormick et al., 2002). Como regra geral, quanto maior a concentrao de gibbsita no concentrado de bauxita menor ser a temperatura da digesto. Essa temperatura se eleva, quando h predominncia de disporo na composio da bauxita. Entretanto, a lixiviao de bauxita com soda custica no somente dissolve a maior parte da bauxita, como tambm parte da slica contida no concentrado de bauxita. A slica ocorre de duas formas: slica reativa, principalmente caulinita (Al2O3.2SiO2.2H2O), e quartzo. A caulinita prontamente atacada pela soda custica formando silicato de sdio que, por sua vez, reage com a soluo de aluminato de sdio para formar um composto insolvel denominado slico aluminato de sdio (Na2O.Al2O3.2SiO2), descartado do processo na lama vermelha, resultando na perda de soda custica e de alumina (Sevryukov et al., 1950). So relatadas, na literatura, outras frmulas para o slico aluminato de sdio, como por exemplo, 2Na2O.2Al2O3.3SiO2.2H2O (Habashi, 1980) ou 3Na2O.3Al2O3.5SiO2.5H2O (Pagin et al., 1983). A adio de CaO facilita

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a precipitao completa da slica dissolvida, por meio da formao do silicato de clcio, que insolvel. O quartzo no se dissolve facilmente na soluo de soda custica nos processos a baixas temperaturas. Todavia, nas operaes com temperaturas elevadas, ele se dissolve com facilidade. Essas condies so exigidas pelo processo Bayer, para dissoluo de bauxitas com elevadas concentraes de boehmita e disporo. Nesse caso, aumentam as perdas de alumina, como tambm, de soda custica, para formar os produtos silicatados. Cabe lembrar que, para cada tonelada de slica dissolvida, durante a digesto, so consumidas cerca de 1,0 t de soda custica e 1,0 t de alumina, para formar os produtos silicatados, necessrios remoo da slica dissolvida da soluo. A composio estequiomtrica do slico aluminato de sdio provavelmente est associada s condies da precipitao. Estima-se que a obteno de alumina, com base em bauxitas com elevado teor de slica, provoca um aumento da ordem de 20% nos custos operacionais, segundo OConnor, citado por McCormick et al. (2000). Por essas razes, minrios de bauxitas com teores de slica reativa superiores a 5% so considerados antieconmicos para o processo Bayer. Aps essa digesto, a polpa resultante segue para o processo de reduo em uma srie de reatores a presso, espessadores e filtros prensa. A soluo resultante segue para as torres de resfriamento e da aos precipitadores onde a alumina trihidratada ento cristalizada. Essa etapa de precipitao acelerada pela adio de sementes, material fino obtido em uma etapa de classificao posterior precipitao. Em seguida, o produto filtrado, lavado, secado e calcinado, obtendo-se ento a alumina sob a forma pura. Por conseguinte, o fluxogram da Figura 1 ilustra todas as etapas do ciclo relativo ao processo Bayer. A alumina obtida pelo processo Bayer considerada de boa qualidade quando possui, entre outras, as caractersticas ilustradas na Tabela 2. A produo de alumina dominada pela Austrlia, Estados Unidos, Jamaica, Rssia e ndia que mantm cerca de 50% da produo mundial. A massa de alumina produzida pelo processo Bayer convertida em alumnio metlico por meio de reduo eletroltica em banho fundido de criolita natural ou sinttica, utilizando o processo Hall-Hroult.

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Figura 1: Descrio ilustrativa das etapas relativas ao ciclo do processo Bayer.

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Tabela 2: Caractersticas bsicas da alumina obtida pelo processo Bayer.


Impurezas e caractersticas da alumina obtida pelo processo Bayer Impurezas % em peso Impurezas % em peso

Perda por ignio Alumina alfa Al2O3- (%) ngulo de repouso (grau) Adsorso de gua (%) Densidade aparente (kg/m3) Peso especfico (g/cm3) Adsorso de gua (%) Densidade aparente (kg/m3) Peso especfico (g/cm3)

Caractersticas fsicas

Si Fe Na Ca Zn

0,004-0,01 0,009-0,03 0,02-0,50 0,01-0,07 0,005-0,015

Mn Ti P Ga

0,0005-0,0015 0,001-0,005 0,0005-0,001 0,01-0,05

Alumina arenosa

1-10 0-5 + 147 m 40-80 20-50 + 74 m 85-98 50-70 + 43 m Podem ocorrer: Cu, Ni, Cr, B, Mg, Pb, etc., na faixa de 0,0001-0,001%

Distribuio granulomtrica (% acumulada)

0,30-1,50 10-50 30-40 1-3 880-960 3,6-3,7 1-3 880-960 3,6-3,7

Alumina em p

0,05-0,30 70-90 40-50 0,2-0,5 800-960 3,8-3,9 0,2-0,5 800-960 3,8-3,9

Processo Hall-Hroult O alumnio metlico produzido, em escala comercial, por meio de eletrlise da alumina obtida, praticamente, pelo processo Bayer. A reduo direta do xido de alumnio para alumnio metlico at hoje no um processo competitivo. O processo eletroqumico utilizado na obteno desse metal consiste na eletrlise da alumina dissolvida em criolita (3NaF.AlF3) fundida (p.f. 1.010oC), com baixas concentraes de aditivos no decompostos (ex. fluoretos de alumnio, clcio, magnsio e ltio). A mistura atua como fundente da alumina. Com a passagem da corrente contnua atravs da soluo, o oxignio migra para o anodo de carbono com o qual reage, gerando dixido de carbono na superfcie andica. Ao mesmo tempo ocorre a reduo do alumnio na superfcie do catodo, conforme as equaes seguintes (Monte et al., 1994). Reao catdica
Al 3+ + 3e - Al o

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Reao andica 3Al 2 O 3Al o + 3O 2 + 3e 2 Tambm no anodo

3C (eletrodo) + 3O 2 3CO 2
Adicionando as trs equaes obtm-se a reao global de reduo do alumnio com base em alumina, Al 2 O 3 :
2Al 2 O 3 + 3C 4Al o + 3CO 2

O potencial reversvel desta reao, calculado com base em dados termodinmicos, de 1,15 V. Na prtica comercial, a tenso de decomposio est na faixa de 1,5-1,7 V, principalmente, devido sobretenso andica. A resistncia hmica de condutores e eletrodos aumenta a tenso de operao da clula de 4 para 5 V. Na prtica, o alumnio depositado no catodo, com eficincia fardica de 85-90%. A perda na eficincia , principalmente, devido reoxidao do alumnio depositado no catodo, pela ao do CO2 gerado no anodo (Huglen et al., 1986), segundo a reao a seguir: 2Al + 3CO 2 Al 2 O 3 + 3CO Os metais dissolvidos no eletrlito que apresentam um potencial de reduo menos negativo que o do alumnio (Eo = -1,662 V, em gua a 25oC) so reduzidos e aparecem em quantidades variadas no alumnio. Aqueles com potenciais de reduo mais elevados, como ltio, clcio, sdio e magnsio, permanecem no eletrlito. Alguns dos xidos no metlicos (ex.: os fosfricos) atuam como venenos, reduzindo a eficincia fardica. A eletrlise realizada em temperaturas na faixa de 10-20oC acima do ponto de fuso do eletrlito. A faixa operacional de temperatura do eletrlito entre 935 e 975oC considerada tpica, e o teor de alumina varia entre 1 e 6%. Quando a concentrao de alumina aproxima-se de 1%, uma reao diferente ocorre no anodo, que forma um filme de gs com elevada resistncia na superfcie andica, o que provoca um aumento na tenso da clula para uma faixa de 20 a 40 V. Tal condio recebe a denominao de efeito andico. A eletrlise normal volta ao

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estado inicial com o aumento da concentrao da alumina e a ruptura do filme de gs sobre a superfcie andica. Embora a eletrlise possa ser feita usando-se apenas criolita como fundente, descobriu-se que certos aditivos, como fluoreto de alumnio, aumentam a eficincia fardica. A adio de fluoreto de clcio reduz a temperatura de operao, reduzindo o ponto de fuso do eletrlito; entretanto, apresenta o incoveniente de aumentar a densidade do banho. J o fluoreto de ltio, normalmente adicionado na forma de carbonato, aumenta a condutividade eltrica do banho e diminui sua densidade. O fluoreto de magnsio, tambm presente no banho em algumas usinas, geralmente adicionado na forma de MgO, para aumentar a condutividade e diminuir a densidade do eletrlito; porm o seu uso, assim como o do fluoreto de ltio, esto limitados a pequenas quantidades, porque, em caso de co-deposio com o alumnio, prejudicam suas propriedades mecnicas (Grjotheim e Welch, 1980). A demanda de energia eltrica para produo de alumnio significativamente elevada. Dessa forma, o processo de obteno de alumnio foi aperfeioado com a finalidade de otimizar o consumo de energia. Cabe lembrar que, em 1940, a indstria consumia cerca de 24.000 kWh/t de alumnio produzido. Atualmente, esse valor caiu para 13.000 kWh/t. Todavia, ainda se atribui ao processo o nus de ser aquele que mais demanda energia entre todos os processos metalrgicos (Mrtires, 2001). Esses argumentos justificam a localizao das unidades industriais, para produo de alumnio metlico, prximas s hidreltricas, s minas de carvo, ou mesmo nos pases onde h energia eltrica com abundncia e baixo custo.

4. USOS E FUNES
Ao examinar as aplicaes da bauxita deve-se, de imediato, imaginar o mundo sem alumnio, o principal produto obtido com base nessa rocha. O metal representa uma contribuio chave eficincia de veculos automotores, bem como nos trens de alta velocidade e finalmente na indstria naval, dentre outras. H, tambm, a produo de ligas metlicas e/ou equipamentos resistentes corroso. O alumnio encontra aplicao com sucesso na produo de embalagens para gneros alimentcios de qualidade, eliminando desperdcios, reduzindo peso e economizando combustvel no transporte, alm de minimizar a emisso de efluentes. Em todo o mundo, a transmisso area de energia eltrica a grandes distncias feita por meio de cabos de alumnio. No tratamento da gua, no deve ser omitido o uso do sulfato de alumnio como coagulante, proporcionando a

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remoo do material indesejvel ou mesmo ofensivo, na maioria das vezes presentes no lquido. A bauxita para usos no metalrgicos tem restries especficas com respeito aos teores de: alumina, slica, ferro e titnio. Essas bauxitas so usadas com maior freqncia na produo de: abrasivos, refratrios, produtos qumicos e cimento. Quando a bauxita calcinada, os constituintes mais volteis so liberados, restando uma mistura de corndon e mulita, cujo teor de Al2O3 permanece entre 80 e 90%. Bauxita para abrasivos A bauxita grau abrasivo usada na produo de alumina fundida aplicada na fabricao de equipamentos de moagem, de polimento e de meio moedor. As bauxitas de diferentes teores so usadas na produo de alumina marrom de baixa qualidade, enquanto que a obteno de alumina fundida de alta qualidade feita com base em outra alumina. O critrio aplicado na avaliao da bauxita para produzir alumina marrom baseia-se nas caractersticas qumicas e fsicas. As combinaes importantes so: Al2O3, SiO2, Fe2O3, TiO2, lcalis e gua. O contedo de alumina deve ser o mais elevado possvel para maximizar a produtividade e reduzir as impurezas. A propsito, a bauxita fundida em forno eltrico a arco produz alumina ou corndon artificial que tem um teor de Al2O3 de 94-97%, dureza 9, densidade de 3,94 a 3,98 e ponto de fuso de 2.050oC. Esse material usado nos abrasivos, nos ps pticos, nos antiderrapantes e nos refratrios. Alm disso, a bauxita deve conter: elevado teor de alumina, SiO2 abaixo de 7%, relao ferro/slica menor que 3; teor de xido de titnio entre 24% e baixo teor de lcalis. Bauxita para refratrios A obteno de alumina refratria inicia-se com a calcinao de uma bauxita tambm refratria, em temperaturas que variam entre 925 e 1.040oC. Neste processo, duas toneladas de bauxita beneficiada produzem uma de bauxita calcinada, alm de promover:

a remoo de toda gua livre ou combinada; reaes do estado slido convertendo minerais silicatados (argilas) em mulita (3Al2O3.2SiO2); transformaes de fases dos minerais de alumnio, onde parte da alumina absorvida com a slica e outra forma alumina-alfa (corndon).

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A bauxita para uso refratrio deve encerrar elevado teor de alumina. Para tanto, so exigidos baixos teores de: ferro, dixido de titnio (<4%) e de lcalis. Tais exigncias esto longe de acontecer com as bauxitas comuns e a obteno de bauxita refratria com qualidade elevada est restrita, em grande parte, China, Guiana e ao Brasil. Alm do que, na produo de refratrios de alta-alumina para as indstrias de ferro e ao, cimento e de vidro, a bauxita calcinada pode ser misturada com quartzo para formar mulita sinttica, com zircnio, formando abrasivos, ou com calcrio para produzir cimento de aluminato de clcio (CAC) usado como um ligante refratrio. Bauxita para produtos qumicos Os produtos mais importantes obtidos com base na bauxita grau qumico so: sulfatos, cloretos e fluoretos de alumnio, aluminato de sdio e acetato de alumnio. A seleo da bauxita para a produo direta do sulfato de alumnio depende da solubilidade relativa em soluo sulfrica das fases presentes. Entre os trs minerais de alumnio da bauxita: a gibbsita o mais solvel, a boehmita tem solubilidade mdia e o disporo o menos solvel. Em segundo lugar, a razo alumina/ferro deve ser considerada, todavia, para a bauxita grau qumico exige-se uma relao de 100/1. Entretanto, a especificao normal exige uma relao de 23/1. Esta relao proporciona uma soluo amarela plida, preferida por muitos consumidores. Tais exigncias baseiam-se em preferncias histricas e no em consideraes cientficas. Todavia no deixa de ser mais uma razo dos consumidores escolherem bauxitas com elevado teor de gibbsita. O sulfato de alumnio a fonte do on Al3+, que atua como agente coagulante no tratamento de gua. Outros usos incluem: perspirante, clarificador para gorduras e leos, desodorizador, descolorizador nos processos de petrleo, material resistente ao fogo e tingimento de couro. O sulfato de alumnio grau puro, livre de ferro, empregado como agente de cobertura na indstria de papel, que obtido pela digesto de trihidrato de alumnio, resultado do processo Bayer, com cido sulfrico. A alumina trihidratada (ATH), Al2O3.3H2O, usada como produto bsico na manufatura de certas aluminas incluindo alumina ativada, como tambm: acetato de alumnio, borato, carbeto, cloridrato, cloreto, fluoreto, nitreto, oleato, dentre outros. Bauxita para cimento Dois tipos de cimento so produzidos de acordo com o teor de ferro. Assim, o cimento de baixo ferro que conhecido como cimento de aluminato de clcio e usado como cimento refratrio para unir os refratrios de alta alumina.

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As vantagens so: maior densidade, porosidade mais baixa e menor contrao do corpo do moldado. Essa condio reduz a penetrao atravs do metal fundido e com elevada resistncia dos produtos fundidos e curados. Algumas bauxitas de baixo teor, com alto ferro e slica, so tambm usadas como aditivo, na produo do cimento Portland. Cimento de alta alumina contm de 55 a 56% de Al2O3 e menos de 4% de SiO2. A produo desse tipo de cimento baseia-se na fuso de calcrio e bauxita (que substitui a argila ou xisto) no cimento Portland e moagem do clnquer. O cimento resultante composto de aluminatos de clcio mais aluminossilicatos, a fim de que ele resista corroso quando exposto gua do mar. Cimento de alta alumina tambm usado onde a resistncia estrutural deve ser desenvolvida dentro de 24 h e em refratrios. Cimentos com diferentes teores de alumina exigem diferentes teores de bauxita baixo teor de ferro, isto , Fe2O3 abaixo de 2,5%. Em ambos os casos a relao Al2O3/SiO2 deve ser 10/1 ou a bauxita usada conter menos que 6% de slica. Bauxita usada na recuperao secundria de gs natural e petrleo A bauxita calcinada, grau abrasivo, exibe elevada resistncia presso e pode ser usada pelas indstrias de gs natural e petrleo para manter abertas (prop open) as fraturas rochosas nos horizontes produtores, habilitando o hidrocarboneto a fluir mais livremente. O produto, nas verses sinterlite e sinterball, atua como agente de sustentao, que misturado a um lquido viscoso e injetado nos poos auxiliares dos campos de gs natural e de petrleo. Tal procedimento, tem por finalidade manter aberta as fraturas da rocha, formao produtora, facilitando a permeabilidade do hidrocarboneto nas mesmas. O fludo, bauxita sinterizada mais um lquido viscoso, penetra nas fraturas da rocha com presso da ordem de 1.020 atm (15.000 psi), mantendo-as abertas para passagem do gs ou leo e, quando se reduz a presso, a fratura permanece aberta, proporcionando o fluxo do hidrocarboneto. Os produtos utilizados para essa finalidade foram inventados nos anos de 1970, nos Estados Unidos, pela Exxon Petroleum, onde recebeu o nome de proppant, uma forma contrada da expresso inglesa, prop open. No Quadro 1 encontram-se as classes de alguns desses produtos com os respectivos materiais que lhes deram origem.

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Quadro 2: Classe dos agentes de sustentao utilizados nos campos de produo de gs natural e petrleo.
(%) Descrio

85 70 50 40 30

De alta resistncia, manufaturados com base em bauxitas grau abrasivo produtor Minerao Curimbaba, incluem-se os produtos sinterliter e sinterball. Produzido com base em: bauxita, caulim ou areia de quartzo. Produzido com base em caulim. Produzido com base em caulim e areia de quartzo. Produzido com base em caulim e areia de quartzo.

A areia de quartzo tambm utilizada como propante no caso de formao rochosa com permeabilidade elevada e poos mais rasos, visto que, este produto apresenta resistncia degradao menor que os produtos obtidos com base em bauxitas grau abrasivo. Quando o tamanho do gro aumenta, os produtos tornam-se muito vulnerveis a falhas. Entretanto, aqueles mais finos podem restringir a sua melhor performance. A bauxita oferece maiores resistncias, tanto presso quanto fragmentao, que os demais produtos, tais como: cermicas, granadas, areia de quartzo e caulim. A bauxita se deforma, ligeiramente, quando a fratura comea a fechar, no entanto, no se fragmenta em gros mais finos. Assim, possvel obter produtos com base em bauxitas sinterizadas, capazes de resistir a presso de 1.020 atm (15.000 psi) (Crossley, 2002). O processo de obteno desses produtos consiste na pulverizao da bauxita sinterizada, seguida da formao de minsculas pelotas. Na etapa seguinte, o produto secado e submetido a um aquecimento. O nvel de resistncia do produto de bauxita depende da pureza do minrio e sua resistncia aumenta com teor de Al2O3. Na Tabela 3 encontram-se as distribuies granulomtricas dos materiais (bauxita sinterizada e areia de quartzo) utilizados na perfurao de poos de petrleo. O mercado mundial desse produto est estimado em 200.000 t/ano, incluindo aqueles de areia de quartzo, com baixa resistncia. A maioria das unidades produtoras trabalha em plena capacidade e planeja expanses para atender a crescente demanda do produto (Crossley, 2002).

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As empresas de perfurao para produo de gs natural e petrleo tero mais facilidade de pesquisa e explorao nas plataformas, com o uso desses produtos de bauxita de alta resistncia. Desse modo, constata-se uma demanda de sondagens em grandes profundidades, exigindo maiores volumes desses produtos com resistncia elevada. Como os hidrocarbonetos tornaram-se cada vez mais difceis de se encontrar, as companhias petrolferas so obrigadas a explorar reservatrios de baixa permeabilidade e em rochas intensamente fraturadas. Essas so situaes menos favorveis para a explorao comercial. Tais fatos garantem a demanda potencial para os produtos de bauxita sinterizada com elevada resistncia fragmentao. Neste contexto, a Minerao Curimbaba tornou-se um fornecedor desse produto de bauxita e, hoje, dispe de uma capacidade instalada capaz de atender toda a demanda dos mercados nacional e norte-americano (Crossley, 2001).
Tabela 3: Distribuies granulomtricas da bauxita sinterizada e areia de quartzo empregadas, pela PETROBRS, na perfurao de poos de petrleo.
Bauxita sinterizada Areia de quartzo

Abertura (m) +833 +589 -589 -

Percentagens em peso Retida 3,95 80,36 15,69 Passante 96,05 15,69 -

Abertura (m) +1.397 +833 +589 -589

Percentagens em peso Retida 11,99 82,91 4,75 0.35 Passante 88,01 5,10 0,35 -

Alumina utilizada na fabricao de prtese humana As cermicas de alumina com elevada densidade e pureza (Al2O3 > 99,5%) so usadas na fabricao de prteses humanas, especificamente, de quadris e dentrias. Tais aplicaes se devem sua excelente resistncia corroso, boa biocompatibilidade, elevada resistncia ao desgaste e alta resistncia mecnica. Alm disso, o produto favorece formao de uma fina camada de tecido fibroso que envolve a pea cermica, permitindo uma tima fixao do implante. Esses e outros motivos favoreceram a intensa utilizao de cermicas a base de alumina, em prteses humanas, nos ltimos 20 anos. Alguns implantes dentrios so monocristais, entretanto as peas cermicas de alumina so granulados finos policristalinos de Al2O3-, prensados e sinterizados numa faixa de temperatura entre 1.600 e 1.700oC. Na sinterizao

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adicionada pequena quantidade de xido de magnsio (MgO < 0,5%) para auxiliar o processo e limitar o crescimento dos gros durante a sinterizao. A resistncia fadiga, a resistncia mecnica e a tenacidade fratura dos materiais cermicos policristalinos base de Al2O3 so propriedades mecnicas que dependem do tamanho do gro e da percentagem de aditivos usados na sinterizao. As cermicas de alumina com tamanho mdio do gro menor que 4 m e pureza acima de 99,7% exibem boa resistncia flexo e excelente resistncia compresso.

5. ESPECIFICAES
Na Tabela 4 encontram-se algumas propriedades fsicas e mecnicas das biocermicas de alumina estabelecidas pela Organizao Internacional de Padres, ISO. Por outro lado, o uso de bauxita para fins no metalrgicos exige maiores teores de Al2O3 e menores para: SiO2; Fe2O3 e TiO2 comparados aos teores dos mesmos xidos para a bauxita metalrgica, conforme ilustrado na Tabela 5, enquanto a Tabela 6 ilustra as especificaes da bauxita calcinada, da mullita sinttica fundida e da alumina trihidratada. Constam na Tabela 7 as especificaes da bauxita segundo a sua aplicao, bem como as especificaes da bauxita comercial calcinada, da mulita sinttica fundida e do trihidrato de alumnio.
Tabela 4: Propriedades fsicas e mecnicas das biocermicas de alumina estabelecidas pela Organizao Internacional de Padres, ISO.
Propriedades Cermica com elevada pureza de alumina ISO 6474

Alumina - % em peso Densidade (g/cm3) Tamanho mdio do gro (m) Dureza Vicker (nmero de dureza) VHN Resistncia compresso (MPa) Resistncia ao dobramento (MPa, aps o teste em soluo de Ringer) Mdulo de Young (Gpa) Tenacidade fratura (K1C) (MPa.m1/2) Tamanho da trinca (m)

> 99,8 > 3,93 3-6 2.300 4.500 550

> 99,5 > 3,90 <7 > 2.000 400 -

380 56 10 - 52

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Tabela 5 : Alguns produtos de bauxita produzidos pela Minerao Curimbaba.


Aplicao Produto Al2O3 Fe2O3 SiO2 TiO2 CaO+MgO K2O+ Na2O Solubilidade (HCl+HF) (%) Arredondamento Esfericidade Densidade aparente (g/cm3) Massa especfica (g/cm3) Res. Compres.(% finos, psi) Dureza (Mohs) Cor Alumina Hematita Slica livre Ferro metlico livre Formato do gro Granulometria tpica Bauxitas Sinterizadas / Calcinadas Tipo Especial Fraturamento e Jateamento Fraturamento SinterBallTM SinterLiteTM Anlise Qumica (%) 76,5 71,7 15,5 13,0 5,3 12,8 1,8 1,8 0,3 0,1 0,4 0,4 <6 <6 0,9 0,9 0,9 0,9 2,24 1,98 3,62 3,25 2,5%, 12.500 4,2%, 8.000 9 9 Negro Negro Fases Cristalinas Predominante Predominante Secundria Secundria No No No No Esfrico Esfrico 14/20, 16/20, 16/30, 20/40 16/20, 20/40 30/50 Eletrofuso Regular 77,6 14,0 5,60 1,80 0,5 0,1 0,02 20,7 7,2 3,0 3,64 Predominante Secundria A Granel Tipo Abrasivo Fluxo de Soda Especial Jateamento SinterBlast 76,0 15,4 5,9 1,6 0,5 0,4 2,0 3,60 21%, 7.500 9 Negro Predominante Secundria No No Angular 8/16, 10/20, 20/40, 40/70 70/120, 120/180 Pisos e Pavimentos Super Sinter 78,6 13,3 5,95 1,49 0,19 0,37 2,15 3,76 21%, 7.500 9 Negro Predominante Secundria No No Angular 6/14, 10/20, 20/40

Aplicao Produto Al2O3 Fe2O3 SiO2 TiO2 K2O+ Na2O Perda por calcinao Umidade Porosidade aparente (%) Absoro aparente (%) Densidade aparente (g/cm3) Massa especfica (g/cm3) Densidade solta(g/cm3) Densidade batida (g/cm3) Absoro em leo (%) Cor Alumina- Hematita Mulita Gibbsita K-Alumina Granulometria tpica

81,5 8,75 7,68 1,38 0,16 0,10 0,02 31,0 12,2 2,53 3,67 Fases Cristalinas Predominante Predominante Secundria Secundria Traos Secundria Secundria 80MF, 100MF 325

Polimento de Superfcies BC-5 BC-8 BC-11 Anlise Qumica (%) 75,6 75,8 73,8 13,4 14,7 15,5 6,97 7,35 8,29 1,86 1,96 2,04 1,00 0,49 0,05 0,80 0,16 0,15 0,7 1,1 1,4 0,9 1,3 1,7 37,0 21,0 18,0 Vermelha Rosa Cinza Claro Predominante Secundria Secundria 325 Predominante Secundria Secundria 325

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Bauxita

Tabela 6: Bauxitas calcinada e sinterizada, ambas grau qumico, produtos da Minerao Curimbaba, Poos de Calda-MG.
Purificao e Aplicao Sulfato de Filtragem Alumnio Produto Ativada Produto Seca e Moda Anlises Qumicas (%) Al2O3 71,5 Al2O3 54,0 Mn Fe2O3 12,8 Fe2O3 12,0 Mx SiO2 10,5 SiO2 6,0 TiO2 1,88 TiO2 1,40 Perda por calcinao (%) 2,74 K2O+ Na2O 0,34 Umidade (%) 3,0 Mx Resduo insolvel (H2SO4) 7,5 Mx Granul. Tpica (malhas) 20/60 Perda por calcinao 27,5 Distribuio Granulomtrica (% Mx) Umidade 5,0 Mx +20# 5,0 Fases Cristalinas -20+60# 95,0 Gibbsita Predominante -60# 2,0 Hematita Secundria Perda por abraso (%) 24,0 Mx Granulometria Volumes dos poros (%) 30,0 (+100#) 10,0 Mx Higroscopicidade (%) 8,7 (+200#) 10,0 Mx Densidade solta (g/cm3) 0,98 Adsoro de azo-benzeno 14,0 Mn Aplicao

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Tabela 7: Especificaes da bauxita por aplicao, bem como da bauxita comercial calcinada, da mulita sinttica fundida e do trihidrato de alumnio.
Especificaes da bauxita segundo a sua aplicao (Shaffer, 1985) Bauxita no metalrgica Base calcinada Metalrgica Abrasivos Refratrios Qumica Cimento Al2O3 80-88 84,5 min. 55 min. 45-55 min 50-55 SiO2 4-8 7,5 mx. 5-18 mx 6 mx 0-15 Fe2O3 2.5 2,5 mx. 2,0 mx. < 2,5 5-30 mx TiO2 2.5 4,0 mx. 0-6 3 mx 0-6 Abrasivos Adio de Fe para ajuste da relao Fe2O3/ SiO2 para formao da escria ferro/silcio. Refratrios Alta alumina, baixos teores de slica, xido de ferro e de lcalis. Qumica Exige minrio com predominncia de gibbsita e baixo ferro. Cimento Exige preferencialmente o disporo. Especificaes da bauxita comercial calcinada, da mullita sinttica fundida e do trihidrato de alumnio (Harben, 1996) Composio Qumica (%) da Bauxita Comercial Calcinada Abrasivos Refratrios Austrlia Nova Guin Guiana China Brasil RASC 85 80 75 Al2O3 min 80 88 86,5 86 85 Tpico 82-84 90 88,3 89 87 84,5 78,6 85-87 SiO2 mx 7,0 3,0 7,5 7,0 10,5 Tpico 4,7-5,5 1,2 6,5 6,0 6,0 6,5 14,5 8,5-10,0 Fe2O3 mx 7,5 8,0 2,5 2,0 1,5 1,5 1,2 2,3 Tpico 1,75 1,2 1,6-2,2 6,0 1,2 TiO2 mx 3,30 2,4 Tpico 3,5-3,8 5,0 3,2 3,30 3,75 4,0 3,5 1,9-2,3 PPI mx 1,0 4,0 0,5 0,50 0,5 Tpico 0,5 2,0 0,25 0,05 0,20 0,20 0,2 0,0-0,5 RASC Refratrio A Super-calcinado PPI Perda de peso por ignio Composio Qumica (%) da Mullita Sinttica Fundida Reino Unido USA Alemanha Hungria Japo Brasil Kieth Ceramics Washington Hls Huungalu Showa Denko Elfusa Mills Al2O3 75,25 76,3 72,3 77,7 76,0 76,8 SiO2 24,5 23,3 28,5 21,8 23,0 22,8 TiO2 0,01 0,02 0,0 0,05 0,05 Fe2O3 0,05 0,10 0,13 0,12 0,08 0,05 CaO 0,04 0,15 0,15 MgO 0,03 0,05 0,10 Na2O 0,20 0,30 0,38 0,35 0,25 0,19 K 2O 0,01 0,02 0,04 Especificaes da Alumina Trihidratada (ATH = Al2O3.3H2O) Hydral Hydral Hydral Lubral C-31 C-31 C-37 Al2O3 705 710 710B 710 SiO2 Fino Fino Fino Fino Grosso Grosso Grosso Fe2O3 64,1 64,1 64,7 64,0 65,0 65,0 64,2 Na2O (Total) 0,04 0,04 0,07 0,04 0,01 0,01 0,07 Na2O (Solvel) 0,04 0,01 0,02 0,01 0,004 0,004 0,004 Umidade 110oC 0,60 0,45 0,45 0,45 0,15 0,2 0,5 A granel (g/m3) 0,22 0,10 0,10 0,10 Empacotado.(g/m3) 0,3-1,0 0,3-1,0 0,3-1,0 0,3-1,0 0,04 0,04 0,2 rea esp. (m2/g) 0,08-0,14 0,13-0,22 0,13-0,22 0,13-0,2 1,0-11 1,1-1,3 0,8-1,0 Cor 0,09-0,020 0,26-0,45 0,26-0,45 0,23-0,4 1,2-1,4 1,4-1,6 1,01,1 Alvura GE 12-15 6-8 6-8 6-8 0,15 0,1 0,2 Al2O3 Branco Branco BP BP Branco Branco BP Branco plido Compostos

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Bauxita

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


As pesquisas desenvolvidas com a finalidade de estudar alternativas para extrao de alumina com base em matrias-primas que no a bauxita, aconteceram com maior intensidade por ocasio da Segunda Guerra Mundial. Dentre os substitutos da bauxita investigados merecem destaques para: argila caulintica, alunita (KAl3(OH)6(SO4)2 e anortita (CaAl2Si2O8). As razes pelas quais a bauxita ainda preferida como matria-prima para obteno de alumina e, por conseguinte, alumnio metlico, fundamentam-se, entre outros, nos fatos:

a abundante ocorrncia de jazidas de bauxita que podem ser lavradas com baixo custo; processo Bayer permite a converso de bauxita para alumina ainda com custo economicamente vivel e obteno de um produto final com pureza elevada. a localizao dos depsitos de bauxitas nos pases em desenvolvimento com produo de energia eltrica a baixo custo.

Essas e outras razes, tornam muito mais distante o desenvolvimento de uma alternativa comercial para obteno de alumina com base em matria-prima que no a bauxita. De forma paradoxal, os substitutos do alumnio so mais comuns em vrios setores da aplicao do metal. Assim, o alumnio pode ser substitudo pelo cobre em muitas aplicaes, principalmente no setor eltrico. O magnsio e o titnio so substitutos para o alumnio em diversos usos estruturais e de transporte, porm, com custos mais elevados. O ao tambm um substituto em aplicaes nas quais a economia em peso no relevante. O ao, o ferro e a madeira competem com o alumnio na indstria da construo civil. Na indstria de embalagens, o ao, o plstico, o vidro e o papel so concorrentes, apesar do alumnio aumentar sua participao nesse setor. AGRADECIMENTOS Ao Eng. Carlos Henrique Babsky Neves da MBR pela valiosas informaes sobre o beneficiamento de minrio de bauxita.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Bauxita

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14. Berilo
Marcelo Soares Bezerra 1 Jlio de Rezende Nesi 2

1. INTRODUO
O nome berilo de origem antiga, sendo derivado da palavra grega beryllos, que era aplicada para designar as gemas verdes, muito apreciadas e valorizadas pela humanidade. Esta denominao se aplica ainda hoje a um mineral composto quimicamente por um silicato de alumnio e berlio, utilizado tanto como gemas, que recebem nomes especficos de acordo com as suas coloraes, como em outros usos industriais. O metal berlio foi descoberto em 1798, pelo qumico francs Nicholas Louis Vauquelin que precipitou um novo hidrxido de berlio obtido pela dissoluo do berilo em hidrxido de potssio. Em 1828, na Alemanha, o metal berlio foi obtido em laboratrio, pela primeira vez, pelo qumico alemo Friedrich Whler, pela reduo de cloreto de berlio com potssio metlico em cadinho de platina. Na Frana, A. A. Bussy tambm isolou o metal berlio neste mesmo ano, utilizando o mesmo mtodo. Whler e Bussy denominaram-no de berlio e glucnio, respectivamente (Neves, 1987). Na Frana, em 1898, P. Lebeau publicou informaes sobre a produo de cristais de berlio por eletrlise e preparao da liga de berlio-cobre por reduo direta de xido de berlio. Na Alemanha, em 1916, Orterheld publicou um trabalho constante de diagramas, demonstrando o equilbrio do berlio com cobre, alumnio, prata e ferro (Hecht, 1997). E o primeiro processo comercial, atravs da eletrlise de uma mistura fundida de BeF2 e BaF2 , foi inventado por A. Stock e H. Goldschmidt, em 1932 (Greenwood e Earnshaw, 1989). Mais tarde, em 1957, o nome foi unificado para berlio. Mas na Frana, ele ainda conhecido pelo nome de glucnio. Esta denominao devida ao gosto adocicado dos seus sais qumicos.

1 2

Eng. de Minas/UFPE, Especialista em Eng. Econmica/UNICAMP, CPRM - Servio Geolgico do Brasil Gelogo/UFPE, Especialista em Geologia Econmica/UFOP, CPRM - Servio Geolgico do Brasil

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Berilo

Trata-se de um metal muito leve, de baixa densidade (1,848 g/cm3), bastante rgido, de colorao branco-prateado, com ponto de fuso a 1.2870C e ponto de ebulio a 2.5000C. O berlio um dos mais novos metais em suas aplicaes. At 1926, no passava de uma mera curiosidade, quando ento novas e excepcionais propriedades mecnicas foram descobertas na liga cobre-berlio com 2,0% de Be. Em 1932, os Estados Unidos iniciaram a produo comercial das primeiras ligas cobre-berlio. Entre 1940 e 1950, diversos pases, como Estados Unidos, Rssia e Frana, desenvolveram processos para a obteno do berlio metlico e sua transformao para o aproveitamento comercial. Neste perodo, a principal rea interessada no desenvolvimento do berlio foi a nuclear, decorrente das suas excepcionais propriedades nucleares (Neves, 1987). O berlio, devido s suas notveis propriedades, seja na forma de ligas, metal ou outro composto (xidos e sais), detm um vasto campo de aplicaes industriais que ampliaram consideravelmente a demanda pelas suas fontes, entre as quais, o mineral berilo. A corrida pelo mineral berilo, verificada principalmente entre os anos de 1935 e 1945, proporcionou um aprecivel aumento nos trabalhos de prospeco, pesquisa geolgica e explorao mineral em depsitos minerais, principalmente de pegmatitos, em diversos pases, atingindo o seu pice durante toda a Segunda Guerra Mundial. No Brasil, essa explorao mineral abrangeu os estados do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba, Alagoas, Bahia e o nordeste de Minas Gerais, mobilizando tanto o DNPM (Departamento Nacional da Produo Mineral) como tambm a Comisso Americana de Compras. Isso motivou a vinda de tcnicos norte-americanos do USGS (United States Geological Survey) que, com os tcnicos do DNPM, estudaram dezenas de depsitos de pegmatitos dessa regio. Duas cidades, uma no Estado da Paraba, Campina Grande e outra no Estado de Minas Gerais, Governador Valadares, se tornaram os principais plos comerciais dos produtos minerais dos pegmatitos, principalmente berilo, tantalitacolumbita, cassiterita, minerais de ltio e gemas. Entretanto, foi a partir de 1955 que o berlio passou a se tornar um metal estratgico, face s suas aplicaes especficas na rea espacial. Desta maneira, o berlio vem se afirmando como um metal fundamental para os pases desenvolvidos e o domnio da tecnologia do berlio e suas ligas como uma meta muito importante para os pases em desenvolvimento (Neves,1987).

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O berlio forma ligas especiais com cobre, alumnio, ferro, nquel, cobalto e outros metais, proporcionando s mesmas uma incomparvel combinao de tenacidade, dureza extraordinria, resistncia corroso, condutividade trmica e eltrica e elasticidade. O emprego mundial do berlio nos diferentes campos de aplicaes, por aproximao, feito sob a forma de ligas especiais (75%), de xido de berlio (15%) e de berlio metlico (10%).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia O berilo e a bertrandita so os principais minerais de berlio e os mais importantes comercialmente, constituindo-se como as principais fontes deste metal. Outros minerais de berlio, que no futuro podem tornar-se economicamente importantes, so fenaquita, eudidimita, berilita, crisoberilo e helvita (Harben e Bates, 1990). O berilo um silicato de alumnio e berlio de composio qumica Be3Al2Si6018. Seu contedo terico equivalente a 12,0/13,5% de xido de berlio (BeO) ou 5,0% do metal berlio. As impurezas e as substituies por lcalis, principalmente sdio, potssio, ltio, e s vezes rubdio e csio, ou mesmo hlio e H2O, reduzem este teor para valores prximos de 11,0% de xido de berlio (Harben e Bates, 1990). Klockmann e Ramdohr (1961) distinguem dois tipos de berilos: comum ou industrial e nobre ou de qualidade gema. O berilo industrial ocorre nas cores branca, verde plida ou verde amarelada e geralmente opaco. Os cristais possuem um aspecto prismtico hexagonal (curto ou longo) e mais raramente tabulares. So bem desenvolvidos, geralmente eudricos, exibem estrias verticais, de clivagem basal imperfeita, alta dureza (7,5 a 8,0 na escala Mohs) e massa especfica 2,63 2,80 g/cm3, varivel com a proporo de lcalis. Em funo da proporo de lcalis, o berilo forma tipos diversos. Quando a quantidade de lcalis for inferior a 0,5%, apresentam-se em cristais prismticos longos e bem formados; j quando o berilo portador de lcalis em proporo superior a 0,5%, geralmente apresenta-se em cristais prismticos curtos e/ou tabulares, pouco desenvolvidos a irregulares. Opticamente, o berilo uniaxial negativo (Dias , 1973).

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Berilo

Os cristais de berilo industrial podem atingir tamanhos gigantescos. Em Keystone, na Dakota do Sul, EUA, foi encontrado um cristal com 9,0 m de comprimento por 1,50 m de seo transversal, pesando 61 toneladas. Na mina Tanquinhos, em Picu, no Estado da Paraba, nordeste do Brasil, foi encontrado um agregado de cristais de berilo comum que no conjunto pesou cerca de 200 toneladas. O berilo de qualidade gema apresenta-se lmpido, transparente e translcido, de brilho intenso, vtreo, bem cristalizado, com belas coloraes, formando as variedades preciosas (gemas) bastante apreciadas e procuradas. Se a cor abrange todo o espectro do azul, refletindo as tonalidades encontradas no mar ao longo do imenso litoral brasileiro, denominado de gua marinha; se for verde vivo e intenso, chama-se esmeralda (da o uso da expresso verde esmeralda); se a cor rosa a rosa viva a morganita ou vorobyevita; se for amarelo-dourado ou amarelo esverdeado heliodoro e a variedade vermelho-groselha bixbita. Uma outra variedade, a incolor, chama-se goshenita, mas raramente utilizada como gema. A bertrandita, um silicato bsico de berlio, cuja composio qumica Be4Si207(OH)2, apresenta um contedo terico variando entre 0,70 e 1,0% de BeO. Ela ocorre nas cores branca, amarela ou incolor, geralmente apresenta-se em pequenos cristais tabulares, ortorrmbicos, de granulao muito fina, com cerca de 0,025 mm de dimetro, de clivagem basal perfeita, dureza 6 e massa especfica 2,60 g/cm3. 2.2. Geologia Os depsitos minerais econmicos de berlio correspondem aos seguintes jazimentos: de pegmatitos granticos, portadores de berilo industrial (ele ocorre em quantidades comerciais somente neste tipo de rocha) e de qualidade gema; de intruses de pegmatitos berilferos em rochas mficas/ultramficas (inserindo-se neste caso, os depsitos de berilos verdes e de esmeraldas) e de tufos vulcnicos alterados por hidrotermalismo, portadores de bertrandita, atualmente restritos aos Estados Unidos. O primeiro tipo de depsito que so os pegmatitos granticos, classificam-se segundo o seu zoneamento interno. No nosso caso, em funo deste zoneamento, eles so descritos pela literatura considerando duas classificaes consideradas clssicas. A primeira, de Johnston Jr. (1945), mais simplificada, classifica os pegmatitos como homogneos e heterogneos, e a segunda, de Cameron (1949), de maior abrangncia, os classifica em pergmatitos no diferenciados e pegmatitos

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diferenciados no zonados e zonados, ou seja, em ambos os casos, so considerados dois grandes grupos de pegmatitos. Os pegmatitos granticos formam pequenos depsitos filonianos, apresentam formas e tamanhos dos mais diversos que, no conjunto, constituem as provncias pegmatticas, estendendo-se por faixas da ordem de dezenas a centenas de quilmetros. Ocorre na forma de diques, em formas e tamanhos dos mais diversos, que parecem ligar-se s manifestaes ps-tectnicas tardias da orogenia brasiliana e encaixam-se em litologias diversas do embasamento cristalino prcambriano, do proterozico ao arqueano, como em xistos, quartzitos, gnaisses, migmatitos, granulitos e em granitides. Os pegmatitos heterogneos ou diferenciados no zonados e zonados, so mais numerosos, so por vezes de grandes dimenses, com mineralogia acessria bem representativa. Compreendem corpos com alto grau de diferenciao textural desenvolvendo zoneamento interno. Considerando Johnston Jr., ele os subdividiu em zonas I, II, III e IV. Estes pegmatitos apresentam cristais de dimenses centimtricas a mtricas, nas pores mais internas e com volumosos corpos de substituies e so principalmente portadores do berilo industrial e em menor proporo do berilo de qualidade gema. As maiores concentraes do berilo industrial ocorrem na zona feldsptica (zona III) sobre as bordass do ncleo de quartzo (zona IV), seja na forma isolada ou formando bolses de at grandes toneladas. As gemas ocorrem como olhos dispersos no berilo industrial. Tambm podem ocorrer cristais de pequenos tamanhos, de berilo industrial disseminados na zona II. Estes pegmatitos no so explorados apenas para obteno de berilo, pelo fato deles hospedaram importantes concentraes econmicas de outros minerais de grande utilizao industrial, tanto da classe dos minerais metlicos (tantalitacolumbita, minerais de ltio e cassiterita), como dos minerais industriais (feldspato, caulim, mica e quartzo) e de outros minerais-gemas, como, por exemplo, as elbatas, lazulita, euclsio e quartzo rseo. Como o berilo participa, aproximadamente, em cerca de 0,35% de todo o corpo do pegmatito, isto significa dizer que a cada 100 toneladas de rocha tratada obtm-se 350 kg de concentrado de berilo industrial. Ento, ele quase sempre considerado como co-produto ou subproduto da atividade extrativa, viabilizada economicamente pela produo de outros minerais presentes, em maiores quantidades no corpo pegmattico.

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Os pegmatitos homogneos ou no diferenciados, no apresentam zoneamentos, mas apenas poucas variaes texturais internas. Tambm, no apresentam corpos de substituies tardios, ocorrem em nmeros mais reduzidos e so de menores dimenses. So principalmente produtores de gua marinha. Cassedanne (1991) distinguiu principalmente na Provncia Pegmattica Oriental do Brasil, os seguintes tipos de pegmatitos com gua marinha:

um tipo pouco evoludo com quartzo, biotita e grandes cristais de microclina, onde a estrutura grfica bastante desenvolvida; esto associados o quartzo em tripirmides, quartzo morion, granada, magnetita, apatita, tpazio incolor e outros minerais; um segundo tipo com um pouco de albita e moscovita, podendo ocorrer amazonita e/ou topzio incolor; apresenta zoneamento mais desenvolvido; um terceiro tipo com albita e muscovita, esta ltima envolvendo a biotita; no h mais quartzo em tripirmides, mas um pouco de fosfatos de ferro e mangans ou quartzo rseo.

Parece haver um controle litolgico dos pegmatitos homogneos ou no diferenciados produtores de gua marinha, pois em geral, eles esto intimamente relacionados com gnaisses, enquanto que os produtores de mica ou tantalitacolumbita esto encaixados preferencialmente em xistos. Isto ocorre na Provncia Pegmattica Borborema-Serid, na regio de Lajes Pintadas So Tom, no campo pegmattico da regio de Tenente Ananias, no Estado do Rio Grande do Norte, e na Provncia Pegmattica Oriental do Brasil, principalmente na regio de Itamb, no Estado da Bahia. Os pegmatitos produtores de berilo industrial ou de qualidade gema ocorrem no Brasil em trs principais provncias: Provncia Pegmattica Oriental do Brasil, de grande extenso, a maior delas, a mais rica em gemas, dividida em vrios distritos e campos produtores, com milhares de depsitos que se estendem na poro oriental dos Estados da Bahia e de Minas Gerais, no Esprito Santo e no Rio de Janeiro, e outras duas menores, denominadas, Provncia Pegmattica de Solonpole, localizada na poro centro-oeste do Estado do Cear e Provncia Pegmattica Borborema Serid, situada na regio Serid dos Estados do Rio Grande do Norte e Paraba. Citam-se tambm outras pequenas provncias, como as de Gois/Mato Grosso, Paran/So Paulo e a da regio de Tenente Ananias, situada no extremo oeste do Estado do Rio Grande do Norte, nordeste do Brasil, grande produtora de gua marinha.

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O segundo tipo de depsito de berilo corresponde s intruses de pegmatitos berilferos em rochas mficas/ultramficas que desenvolvem em seu contato um leito filitoso composto de uma mica intermediria entre biotita e flogopita, no qual esto dispersas as esmeraldas. Estas gemas podem tambm estar disseminadas em lentes estratiformes de talco-xistos, que resultam do metamorfismo de rochas ultrabsicas ricas em cromo e so cortadas por pegmatitos, ou foram mineralizadas a partir de rochas berilferas subjacentes (Cassedanne, 1991). Os principais depsitos conhecidos e produtores de esmeralda no Brasil distribuem-se nos Estados da Bahia, Gois e Minas Gerais. No Estado da Bahia, a produo situa-se na regio da Serra da Jacobina, distribuindo-se em duas principais reas, compreendendo os garimpos de Carnaba, em Pindobau, e Socot, municpio de Campo Formoso. Tambm ocorre esmeralda em outros municpios, como em Pilo Arcado, Mirangaba, Sade, Antonio Gonalves e Jacobina. Em Gois, em Santa Terezinha de Gois, destacam-se os locais referidos como Trecho Velho, Trecho Novo, Sieba do Trecho Novo e Trecho do Netinho, e em Minas Gerais, como jazida de Itabira ou mina Belmont, em Itabira, sendo esta ltima jazida considerada como uma das mais ricas do pas, e o garimpo Capoeirana, no municpio de Nova Era. Outras ocorrncias e indcios de esmeralda so assinaladas em outras reas desses Estados, como em Santana dos Ferros, em Minas Gerais; Itabera, Mara Rosa, Porangatu e Pirenoplis, em Gois. Na regio oeste do Rio Grande do Norte, municpio de Paran, so conhecidas ocorrncias de esmeralda, ainda a prospectar, e no Cear, existem as ocorrncias de Tau e Coqui. Em menor proporo, o berilo tambm ocorre em outros depsitos, como em greisens, veios de quartzo, placers aluviais, elvios e colvios. Os depsitos eluvionares de gua marinha, por vezes, associam-se ou no a uma stone-line, eluvies recobrindo os pegmatitos, como nas regies de Catugi, Mucaia e Medina, em Minas Gerais, e em Jaquet, na Bahia. Os depsitos em placers aluviais respondem por parte da produo de gua marinha no Brasil. Eles se estendem sobre uma vasta rea, do sul da Bahia ao sul do Esprito Santo e no sudeste de Minas Gerais. As principais zonas de produo aluvionar ocorrem no vale do rio Marambaia e na regio de Catugi. Jazidas de menor porte existem no vale do rio Mucuri (prximo de Medina), Pedra Azul e a

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noroeste de Tefilo Otoni e perto de Ataleia, na lavra do Avio, todas situadas em Minas Gerais; no vale do rio Pontes, perto de Domingos Martins, no Esprito Santo, e em Jaquet e Juerana na Bahia (Cassedanne, 1991). O terceiro tipo de depsito de berilo corresponde ao da bertrandita. Ela proveniente do depsito epitermal do Distrito Spor Mountain, em Utah, nos Estados Unidos, ocorrendo numa seqncia de rochas vulcnicas, do plioceno, cuja hospedeira um tufo alterado. Ela foi formada pela alterao hidrotermal dos tufos vulcnicos, associando-se fluorita, opala, calcednia e montmorilonita, apresenta-se submicroscpica, com dimetro de 0,025 mm. O depsito tabular e concordante com as encaixantes, com uma extenso de 4,0 km e espessura mdia de 15,0 m (Harben e Bates, 1990). Outra rea favorvel de mineralizao de berlio, situa-se nos Estados Unidos, inclui o Distrito de Gold Hill, em Utah, que um depsito de veio de quartzo com bertrandita, calcita e adularia cortando um monzonito. Nos Territrios do Noroeste do Canad, a sudeste de Yellowknife, uma outra fonte do berlio so os depsitos de metais raros do Lago Thor. Eles esto contidos no interior do Complexo Lago Blatchford, um grande corpo gneo, com gabro, sienito e granito de afinidades alcalinas (Harben e Bates, 1990). 2.3. Reservas Minerais de Berilo O Brasil detm uma das maiores potencialidades geolgicas para depsitos de berilo industrial e gemas, que so os jazimentos de pegmatitos. As atuais reservas oficiais conhecidas destes pegmatitos situam-se em duas, das trs maiores provncias pegmatticas brasileiras, produtoras de berilo industrial. So elas, as Provncias Oriental do Brasil, que englobam os Estados de Minas Gerais (detentor das maiores reservas), Rio de Janeiro, Esprito Santo e Bahia e de Solonpole, que abrange o Estado do Cear. As reservas medida mais indicada, devidamente aprovadas pelo DNPM, totalizam cerca de 500 t de berlio metlico. Estas reservas so constitudas por berilo de excelente a boa qualidade, com teores variveis entre 10,0 e 12,0 % BeO, chegando em alguns casos, como em Minas Gerais, a atingir cerca de 14,0 % BeO. Com relao s demais provncias, como a Borborema Serid, dos Estados do Rio Grande do Norte e Paraba, e de outros campos pegmatticos menores, como das regies de Arapiraca/Limoeiro de Anadia, no Estado de Alagoas e de Caruaru-Altinho, no Estado de Pernambuco, no Nordeste do Brasil,

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no h referncia sobre reservas oficiais conhecidas e aprovadas pelo DNPM de berilo industrial. No obstante ao potencial de milhares de depsitos de pegmatitos inseridos nestas provncias, as reservas oficiais de berilo industrial atualmente conhecidas no pas referem-se apenas s reas detentoras de portarias de lavras. Elas no representam, entretanto, o verdadeiro potencial do berilo industrial brasileiro, estando subestimadas em virtude do pequeno volume de trabalhos realizados de prospeco e pesquisa mineral nos pegmatitos explotados por garimpagem no pas. Outros pases so tambm detentores de reservas de berilo industrial em depsitos de pegmatitos, como na China, ndia, Frana, Rssia, Cazaquisto, Argentina, frica do Sul, Uganda, Ruanda, Austrlia, dentre outros. Com relao s reservas de esmeralda e berilo verde das intruses de pegmatitos berilferos em rochas mficas/ultramficas, na regio de Carnaba, na Bahia, foram estimadas reservas de cerca de 2.040 toneladas de esmeralda/berilo, com um teor mdio de 0,107 kg de esmeralda por m3. Em Santa Terezinha de Gois, foram estimadas reservas geolgicas de 300.000 toneladas de talco-xistos esmeraldferos, com uma concentrao mdia de 600 a 700 gramas de gema por tonelada de rocha. Em Itabira, foram quantificadas reservas medidas de 1.160.000 m3 de biotita-flogopita xistos com esmeralda, com um teor mdio de 2,05 gramas de esmeralda por m3 de xisto. No contexto mundial, em depsitos no relacionados a pegmatitos, os Estados Unidos detm as maiores reservas conhecidas de berlio contido. So depsitos epitermais caracterizados pela presena da bertrandita, situados no Distrito de Spor Mountain, de Utah, cujas reservas medida mais indicada somam cerca de 18.000 toneladas de metal contido, com teor mdio de 0,69% BeO (Harben e Bates, 1990). As reservas mundiais de berilo no esto suficientemente delineadas para demonstrar a sua distribuio pelos diversos pases. Estima-se que os recursos mundiais de berlio metlico contido nos minerais berilo e bertrandita so da ordem de 80.000 toneladas. 2.4. Produo e Consumo de Berilo A grande arrancada da produo de berilo no Brasil ocorreu no perodo da segunda grande guerra mundial, quando os Estados Unidos estimularam a procura

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de minrios de tungstnio, berlio e tntalo no Nordeste do Brasil. A produo de concentrado de berilo industrial registrada a partir dos anos de 1942, 1943 e 1944 proveniente do Nordeste, principalmente dos Estados da Paraba, Rio Grande do Norte e Cear, atingiu picos mximos de produo, da ordem de 1.700, 2.000 e 1.500 toneladas, respectivamente (Relatrio da Diretoria, DNPM/DFPM, 1944). Aps o trmino da segunda guerra, a produo do concentrado de berilo industrial decaiu. Posteriormente, a partir do inicio da dcada de 1950, ocorreu uma substituio lenta e gradual do mercado dos minerais metlicos para os minerais industriais dos pegmatitos, especialmente feldspato e caulim, para suprir as indstrias cermicas instaladas nas regies nordeste e sudeste do Brasil. Nesta ocasio, a produo do concentrado de berilo industrial tornou-se uma atividade sazonal, principalmente explorada na poca de secas prolongadas ou em funo da melhoria de preos no mercado internacional. Na dcada de 1980 e incio de 1990, a produo nacional de concentrado de berilo industrial voltou a crescer, oscilando entre 800 a 1.000 toneladas/ano. Em 1984, atingiu o pico mximo, quando foram produzidas cerca de 1.200 toneladas, sendo toda esta produo principalmente proveniente dos Estados de Minas Gerais e Rio Grande do Norte, que responderam por aproximadamente 1.000 toneladas, seguindo-se em menor proporo, Paraba, Bahia, Cear e Rio de Janeiro. Na ocasio, diversas empresas exploravam e/ou comercializavam o concentrado de berilo industrial, dentre elas, assinalam-se a Minerao Santa Tereza, Minerva Exportadora, Cabot do Brasil, SAB Trading, Brasimet Comrcio e Indstria, Minerao Sertaneja, Alonso Bezerra Comrcio e Indstria, Companhia Industrial Fluminense, Companhia Estanho Minas Brasil, NGK Metais do Brasil, dentre outras. Toda esta produo nacional do concentrado de berilo industrial vinculada ao mercado internacional, sendo exportada principalmente para os Estados Unidos, que o maior produtor e consumidor mundial de concentrado e de produtos manufaturados de berlio. E este aspecto condiciona a nossa produo a suportar os efeitos das oscilaes caractersticas deste mercado. No Brasil, o consumo interno do concentrado insignificante. Historicamente, foram feitas tentativas internas para agregar mais valor ao concentrado de berilo produzido no pas, dentro de uma poltica nacional para os minrios considerados estratgicos, para apoiar o desenvolvimento tecnolgico nacional.

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Em 1952, foi feita a primeira tentativa de produo de BeO pela empresa Proberil, que se instalou em Resende, no Estado doRio de Janeiro, mas que no deu certo. Em 1984, a Companhia Vale do Rio Doce e a Arqueana de Minrios e Metais desenvolveram esforos para implantar, com tecnologia japonesa, um projeto de metalurgia de berlio metlico, partindo de um concentrado via flotao, que tambm no deu certo. Neste mesmo ano, mediante um contrato celebrado com a Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN), o Instituto de Projetos (INPRO) da Fundao Percival Farquhar, em Governador Valadares, em Minas Gerais, desenvolveu em escala-piloto a produo de carbonato de berlio (Neves, 1987), consumindo cerca de 100 toneladas de concentrado de berilo por ano, mas paralisaram as suas atividades a partir de 1988, sendo posteriormente desativado e com poucas chances de ser retomada. A partir de meados da dcada de 1990, a produo nacional do concentrado de berilo industrial iniciou um perodo de declnio, decrescendo continuamente at 2000, atingindo uma produo insignificante nos anos seguintes. Atualmente, o mercado do berilo brasileiro est bastante incerto e retrado. A pequena produo registrada nos ltimos anos est sendo estocada. O declnio da produo nacional do concentrado de berilo foi motivado por fatores relacionados com o mercado internacional. Dois deles foram marcantes: o aumento da produo e consumo interno da bertrandita nos Estados Unidos e o excesso de oferta do concentrado de berilo industrial no mercado norteamericano, proveniente, a partir da dcada de 1980, da China e Frana e, posteriormente, da China e Rssia. No contexto mundial, os Estados Unidos sempre lideraram como grandes produtores, consumidores e fornecedores de concentrados e de produtos manufaturados de berlio. Em 2002, a sua produo atingiu 100 toneladas de metal contido, correspondente a 62% da produo mundial, seguida pela Rssia com 25% (40 toneladas de metal contido) e China com 9% (15 toneladas de metal contido). Juntos, estes trs pases respondem por 96% da oferta mundial de berlio. Na Tabela 1, apresentada a evoluo recente da produo mundial de berilo, com tendncia de declnio, sendo evidenciada a expressiva participao americana, seguida pela Rssia, e a modesta produo brasileira at o ano de 2000. Nos Estados Unidos, a demanda estimada no ano de 2000 para bens de uso final foi de 60% para componentes eletrnicos, 20% para componentes eltricos, 10% para aplicaes aeroespaciais e 10% em outros usos, conforme detalhado na Figura 1, segundo Cunningham (2003).

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No que tange s importaes, as estatsticas oficiais brasileiras registram a entrada de pequenas quantidades de produtos manufaturados de berlio com uso presumido na indstria metal mecnica.
Tabela 1: Produo mundial estimada de berilo, por pas(1,2) (t). Pas(3) Brasil Cazaquisto Madagascar(5) Moambique Portugal Rssia Estados Unidos. (boca da mina(6)) Zmbia Total 1998 5(4) 100 30(4) 5 1.000 6.080 7 7.230 1999 11(4) 100 20 4 1.000 5.070 7 6.210 2000 13(4) 100 2(4) 4 1.000 4.510 7 5.640 2001 100 1(4) 1(4) 5 1.000 2.480 7 3.610 2002 100 1 1 5 1.000 1.970 7 3.100

Fonte :USGS (1) Total mundial, dados dos EE.UU e dados estimados esto arredondados para 3 dgitos. (2) Tabela inclui dados disponveis at Junho, 2003. (3) Em adio aos pases listados, a China produziu berilo, e a Bolvia pode tambm ter produzido, mas as informaes disponveis no so adequadas para formular uma estimativa confivel da produo. (4) Figura reportada. (5) Inclui produtos ornamental e industrial. (6) Inclui minrio de bertrandita, calculado como equivalente ao berilo contendo 11% de xido de berlio.

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Com referncia produo de berilo verde e esmeralda, os garimpos de Carnaba e Socot, na Bahia, de Santa Terezinha de Gois, em Gois, e de Itabira e Capoeirana, em Minas Gerais, respondem pela maior produo de esmeralda bruta lapidvel do Brasil. Como subprodutos destas minas, principalmente na Bahia, ocorrem a molibdenita e, em segundo plano, scheelita e alexandrita, que uma outra gema capaz de competir em valor com a esmeralda. A produo oficial de esmeralda bruta, dos anos de 2000, 2001 e 2002, foi de 247, 216 e 252 kg, respectivamente, sendo totalmente proveniente do Estado de Minas Gerais, segundo o Sumrio Mineral/DNPM, do ano de 2003. Estas estatsticas, entretanto, no incluem a produo clandestina de berilo verde e esmeralda que ocorrem em outras regies do Brasil.

3. LAVRA E BENEFICIAMENTO
O berilo produzido em regra geral como co-produto ou subproduto da lavra de minerais de pegmatitos, principalmente do tipo heterogneos, que so corpos de rochas filonianas, que ocorrem de formas lenticulares a ovides, com dimenses que variam entre 10 e 600 metros de comprimento, 10 a 80 metros de espessura e profundidades comprovadas de dezenas de metros.

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Os constituintes destes pegmatitos se dividem em dois grandes grupos: os minerais estruturais (quartzo, feldspato, caulim e mica) que constituem as grandes massas destes corpos, ocupando zonas com predominncia de um ou mais minerais especficos; e os minerais acessrios (tantalita, columbita, berilo, cassiterita, minerais de ltio e gemas) que se apresentam em pores relativamente pequenas nestas zonas, conforme a especializao metalogentica do depsito. A mineralizao do berilo, nos pegmatitos heterogneos, est concentrada em buchos na zona de grandes cristais de feldspato, no contato com o ncleo de quartzo, ocorrendo tambm de forma disseminada na zona de pequenos cristais de feldspato. Nos trabalhos de garimpagem que visam produo especifica do berilo ou de suas gemas, comum a abertura das frentes de lavra diretamente nestas zonas, procedimento que muitas vezes torna invivel o desmonte, na medida em que se aprofundam os trabalhos. O aproveitamento integral do pegmatito heterogneo, que se configura como de melhores resultados econmicos, calcado num plano de lavra esboado em funo de parmetros tais como a topografia, as dimenses e zoneamento do corpo, a competncia das rochas encaixantes, etc. Em regra geral, so aplicados mtodos de lavra a cu aberto, fatiando o corpo mineral em nveis horizontais, verticalmente eqidistantes de acordo com a sua profundidade, aproveitando-se o desnvel topogrfico para acessar o pegmatito mediante cortes transversais na encaixante. A explotao desenvolvida ao longo da zona mineralizada, avanando o desmonte em bancadas longitudinais ao corpo. No caso de lavra subterrnea, desenvolve-se tnel ou poo na encaixante para acessar o pegmatito, abrindo-se galerias de direo ao longo do comprimento do corpo, de onde se bifurcam levantes, aproveitando a gravidade para operar o desmonte. Nos corpos constitudos por rochas duras, o desmonte executado com perfurao pneumtica e uso de explosivos. Nas rochas brandas pode ser feita com ferramentas manuais ou com trator de esteira, escavadeiras ou ps mecnicas, que operam simultaneamente no carregamento do minrio. O berilo selecionado nas frentes de lavra por meio de cata manual e transportado para fora da frente de lavra. No caso da lavra de gemas, como a esmeralda, onde a mineralizao do pegmatito permeia o xisto encaixante, tambm se aplicam mtodos a cu aberto

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ou subterrneo. No primeiro caso, como da jazida de Itabira, em Minas Gerais, utilizam-se mquinas escavadeiras para o trabalho de extrao do material diretamente sobre o xisto esmeraldfero, devido ao seu alto grau de decomposio. Este material depois transportado para a usina de beneficiamento por meio de carregadeira pneumtica. A partir da, iniciado o trabalho de recuperao da esmeralda, com a lavagem prvia do conjunto, para depois ser granulomtricamente separado e finalmente catado manualmente (Souza, 1991). J em Santa Terezinha de Gois, em Gois, e em Carnaba e Socot, na Bahia, a lavra subterrnea. So desenvolvidos poos verticais profundos, de onde partem galerias ou grunas, que so estreitas e irregulares, horizontais ou inclinadas, seguindo a rocha mineralizada. O desmonte feito com a utilizao de explosivos. O transporte do material at a superfcie feito com caambas de borracha, aladas por sarilhos manuais ou guinchos eltricos e, em alguns servios, j utilizam elevadores de mina. O xisto mineralizado conduzido aos lavadores, onde feita manualmente a catao das gemas. O rejeito desta operao geralmente revolvido em busca de esmeraldas que escaparam na seleo inicial (Costa e S, 1991). Lavrado o minrio, a concentrao do berilo, quando necessria, se faz por fragmentao dos blocos brutos, para liberao dos gros de menores dimenses, fazendo-se a separao do berilo por mtodos manuais. A utilizao de processos de moagem, para a separao mecnica por mtodos gravimtricos, dificultada por causa da densidade do berilo estar prxima da densidade do feldspato, do quartzo e de outros minerais contidos nos pegmatitos. Em outros pases so relatados casos de plantas de moagem com circuito de flotao para separar o berilo dos outros silicatos encontrados nos pegmatitos, procedimento que dificultado por apresentarem estes minerais, superfcies com caractersticas semelhantes, pois so formados a partir do tetraedro da slica. No entanto, a existncia de diferenas estruturais (o berilo tem estrutura anelar; enquanto o quartzo e o feldspato, em framework; o espodumnio, em cadeia; e a mica, lamelar) e de substituies isomrficas do tomo de silcio por outros ctions possibilitam a flotao seletiva do berilo, mediante o estabelecimento de condies fsico-qumicas adequadas.

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4. USOS E FUNES
Peas decorativas Quando o berilo obtido sob a forma de cristais bem desenvolvidos (mais de 10 cm de comprimento e mais de 2 cm de dimetro) e com cores atrativas, ele comercializado in natura como pea para colecionadores, museus e decorao. Gemas A frao do berilo bruto que se apresenta limpa de impurezas, com cores, transparncias, brilho, peso e propriedades fsicas que possam ser trabalhadas como gemas, destinada para uso na joalheria em objetos pessoais de adorno. A classificao das gemas no mercado internacional utiliza, como parmetros, o seu peso, a cor em graus variveis com o matiz, o tom e a saturao, a pureza da gema e os aspectos tcnicos da lapidao. O grupo do berilo engloba uma variedade de minerais que se apresentam em cristais hexagonais e com a mesma composio qumica, que se prestam a esta utilizao, assim denominadas:
gua-Marinha - colorao variando desde o azul claro at azul escuro ou

esverdeado, sendo a cor mais apreciada, comercialmente, as azuis intensas, cuja tonalidade pode ser produzida artificialmente por aquecimento trmico a 400oC.

tambm produzida sinteticamente pelos mtodos da fase fundida (cristalizao a partir de uma fuso anidra a temperaturas entre 640 e 900oC a presses ambientais) e hidrotermalismo (cristalizao a partir de solues aquosas acima de 100oC e alta presso).
Morganita - tambm conhecida como berilo rosa por sua cor rsea clara e tons

Esmeralda - colorao verde, uma das pedras mais procuradas, sendo por isto

violetas, devido presena de mangans ou csio na sua estrutura cristalina. Por meio de tratamento trmico, a temperaturas acima de 400oC, pode-se obter sinteticamente coloraes mais escuras.

Heliodoro - variedade de cor amarelo dourada, amarelo esverdeada ou amarelo amarronzada, sendo o ferro o principal constituinte responsvel por esta colorao. Goshenita - variedade incolor de berilo, de ocorrncia muito rara, e quando

submetida radiao de raios gama, apresenta cores amarelas, alaranjadas ou azuladas.

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Bixbita - cor vermelho salmo ou vermelho groselha, variedade muito rara e ainda no encontrada no Brasil.

O processo da transformao da pedra bruta em jia envolve as seguintes etapas:


Lapidao - que consiste no corte da superfcie mineral em diversas facetas, em talhes que realcem a cor e o brilho da gema. Design - desenho detalhado da pea elaborando estilos artsticos no metal que ir acomodar a pedra, de maneira a sobressaltar as suas caractersticas. Fundio - escolha, derretimento e mistura dos metais para escultura da pea. Moldagem - consiste no trabalho artstico com o metal para modelagem da pea. Cravamento da Pedra - tem por objetivo fechar as garras do metal moldado, para fixar a pedra na pea. Polimento da Jia - dar uniformidade e maior brilho ao metal.

Usos industriais O berilo que no apresenta caractersticas para uso como pea de coleo ou gema comercializado sob a forma de concentrados com teores em torno de 10 a 14% BeO para processamento industrial. Como inexistem, no Brasil, usinas de transformao do berilo, este concentrado exportado para outros paises onde processado para um estgio intermedirio de hidrxido de berlio e posterior transformao industrial para xido de berlio, berlio metlico ou ligas metlicas. At a dcada de 1980, o berlio sob uma destas formas (liga, metal ou xido) encontrava seu principal uso em componentes eltricos e em aplicaes nucleares. A demanda evoluiu nos ltimos anos para nfase na tecnologia e miniaturizao em telecomunicaes, eletrnica automotiva, computadores e em produtos do meio ptico. O primeiro passo no processamento do minrio a obteno do hidrxido de berlio por meio de uma das seguintes vias: i. O processo do fluoreto, onde o concentrado de berlio modo, misturado com fluoreto frrico de sdio, briquetado, sinterizado e lixiviado com gua;

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desta soluo precipitado o hidrxido de berlio com adio de soda caustica a temperatura de ebulio. ii. No processo do sulfato requerida a fuso do berilo a 1600oC, em forno eltrico, seguida do resfriamento do material fundido, em gua, obtendo uma massa vidrada; esta submetida a um processo que envolve moagem, digesto em cido sulfrico e lixiviao com gua, formando uma soluo de sulfato de berlio; por meio de filtrao removida a slica e soluo resultante adicionada amnia para precipitao do alumnio sob a forma de alume. Em seqncia, a soluo recebe a adio de soda custica, sendo ento aquecida para precipitar o hidrxido de berlio sob a forma granular. O xido de berlio (berilia) obtido pelo ataque do hidrxido de berlio com cido sulfrico produzindo uma soluo de sulfato de berlio tetrahidrato, a qual concentrada por evaporao e ento resfriada resultando na formao de cristais de sulfato de berlio que, aps calcinao a 1.430oC, gera a formao do xido de berlio. Este material cermico nico combina uma resistividade eltrica e uma constante dieltrica extremamente altas com uma grande condutividade trmica. Por estas propriedades, ele encontra um grande campo de aplicao em sistemas de ignio automotivo, materiais cermicos para computadores, isolantes eltricos, transistores de potncia, substrato de circuitos eletrnicos e lasers. Sendo tambm o xido de berlio um material transparente a microondas, como resultado, pode ser usado em sistemas de comunicao e fornos de microondas. O berlio metlico extrado do hidrxido de berlio a partir de um processo de purificao por meio de dissoluo em bifluoreto de amnia, seguido de adio de reagentes e processos de filtrao para remoo das impurezas, evaporao e recuperao do berlio fluoreto de amnia, por cristalizao. Este composto tecnicamente decomposto por aquecimento, gerando o fluoreto de berlio e volatilizando a amnia. Removido o sal, o fluoreto de berlio reagido com magnsio metlico em fornos eltricos de induo, a 1300oC, para produzir berlio metlico e fluoreto de magnsio. Resfriando esta mistura, produzido um bolo slido que contm berlio, fluoreto de magnsio e fluoreto de berlio no reagido. Esta mistura britada e lixiviada com gua, resultando o berlio metlico e o fluoreto de magnsio, sendo este descartado e os seixos de berlio fundidos a vcuo para remover qualquer escria ainda neles aderida, moldando-se ento o metal sob a forma de lingotes. Pelas suas propriedades de transparncia aos Raios-X, o berlio metlico aplicado em janelas de Raios-X; por refletir nutrons e dissipar calor requerido na fabricao de latas para conserva, de moderador de nutrons, de varetas de

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controle e de refletores de reatores nucleares, e em sistemas espaciais providos de energia nuclear; exibindo alta rigidez, baixo peso e estabilidade dimensional numa ampla faixa de temperatura, usado em veculos espaciais, componentes de udio e de computadores de alta velocidade, sistemas de guia inercial, freios de aeronaves militares, espelhos e componentes de sistema ptico espacial. A liga metlica mais usada na indstria produzida pela fundio do hidrxido de berlio com o cobre eletroltico e o carbono, em fornos de arco eltrico operando a 1.800/2.000oC. Esta liga mestra, contendo cerca de 4% de berlio, refinada com adio de cobre para fabricar diversas ligas de Cu-Be , fundidas sob as formas de pranchas e tarugos contendo de 0,5 a 2% de berlio. Por apresentarem alta condutividade eltrica e trmica, resistncia fadiga e corroso, considervel resistncia trao e tenacidade, estas ligas so manufaturadas como molas, conectores e chaves eltricas em aplicaes nas indstrias automobilstica, aeroespacial, de computadores e equipamentos domsticos; de tubos de grandes dimetros para a perfurao de petrleo; de mancais e embuchamentos de equipamentos pesados; de fios para placas de circuitos impressos; de barras e placas para partes de solda eltrica; e de componentes de maquinaria, moldes para vidros, metais e plsticos. Outras ligas so produzidas pela fuso do berlio com outros metais, como alumnio, magnsio, nquel, bronze, destacando-se o desenvolvimento da liga de Be-Al, contendo 65% de berlio que vem obtendo grande aplicao na fabricao de partes de helicpteros, avies de caa a jato e sistemas blicos.

5. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Os minerais do grupo do berilo, usados como peas decorativas e gemas, sofrem a concorrncia de outras espcies minerais que apresentam tambm caractersticas estticas atrativas para decorao e adorno pessoal. A massificao do uso de jias e bijuterias tem encorajado o uso de materiais alternativos de mais baixo custo como vidros, madeira, plsticos e sintticos que, no entanto, no guardam a nobreza e a qualidade da pedra natural. Importantes depsitos epitermais de bertrandita contida em tufos vulcnicos, de ocorrncia restrita aos Estados Unidos, concorrem com o berilo como fonte alternativa de berlio. A bertrandita um silicato bsico de berlio, tem um contedo terico variando de 0,70% a 1,0% BeO, bastante inferior ao teor de

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Berilo

BeO no berilo; porm, a disseminao mais regular da bertrandita em grandes massas de minrio permite condies econmicas competitivas para o seu aproveitamento. O berlio metlico pode ser substitudo pelo ao e pelo titnio em aplicaes estruturais, pela grafita em reatores nucleares e por materiais compsitos em aplicaes estruturais. A liga de berlio tem como substituto, em alguns usos industriais, a liga de fsforo bronze, mas estas substituies podem resultar em perda de desempenho nos materiais fabricados. O xido de berlio disputa a concorrncia com o nitreto de alumnio em algumas aplicaes na indstria cermica.

6. RISCOS AMBIENTAIS
O manuseio do berlio ou dos materiais processados contendo berlio, no estado slido, no acarreta riscos sade. Entretanto, a poeira e a fumaa geradas durante o processamento industrial do berilo requerem cuidados especiais para reduzir os riscos potenciais da beriliose, uma doena crnica do pulmo. No Brasil no existem plantas industriais de berlio ou de seus compostos, e nos trs paises produtores, Estados Unidos, Rssia e Cazaquisto, so editadas normas rgidas para instalao e manuteno de equipamentos de controle da poluio atmosfrica e estabelecimento de programas de sade e segurana para o pessoal envolvido na produo, medidas que contribuem para aumentar o custo final dos produtos de berlio.

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15. Calcrio e Dolomito


Joo Alves Sampaio 1 Salvador Luiz Matos de Almeida 2

1. INTRODUO
Talvez no haja outras rochas com uma variedade de usos to ampla quanto calcrio e dolomito. Essas rochas so usadas na obteno de blocos para a indstria da construo, material para agregados, cimento, cal e at rochas ornamentais. As rochas carbonatadas e seus produtos so tambm usados como fluxantes, fundentes, matria-prima para as indstrias de vidro, refratrios, carga, agentes para remover enxofre, fsforo e outros na indstria siderrgica, abrasivos, corretivos de solos, ingredientes em processos qumicos, dentre outros. A calcita (CaCO3) o principal constituinte mineralgico dos calcrios e mrmores com elevada pureza. O calcrio encontrado extensivamente em todos os continentes extrado de pedreiras ou depsitos que variam em idade, desde o pr-cambriano at o holoceno. As reservas de rochas carbonatadas so grandes e interminveis, entrementes, a sua ocorrncia com elevada pureza corresponde a menos que 10% das reservas de carbonatos lavradas em todo mundo. Nas atividades dirias comum o uso de produtos contendo carbonato de clcio nas mais variadas aplicaes, tais como:

desde os materiais de construo civil produo de alimentos; da purificao do ar ao tratamento de esgotos; do refino do acar pasta de dentes; da fabricao de vidros e ao fabricao de papis, plsticos, tintas, cermica e tantos outros.

O carbonato de clcio est sempre presente, desempenhando um papel invisvel na maioria dos setores da indstria moderna. Assim, o calcrio, notadamente o calctico, de longe a rocha carbonatada mais comum, seguida do
1

Engode Minas/UFPE, D.Sc. Eng. Metalrgica/COPPE-UFRJ, Tecnologista Snior do CETEM/MCT. Engo Metalurgista/UFRJ, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT.

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Calcrio e Dolomito

dolomito e do mrmore, este um produto metamrfico. Todas essas rochas carbonatadas so tambm as mais comercializadas em todo mundo. Na classificao mineralgica das rochas calcrias, deve ser considerada a variao nas propores de calcita, dolomita, bem como dos componentes no carbonatados. Tal procedimento til na descrio da rocha, especialmente quando combinado com os parmetros de textura, entretanto no se adapta muito bem quando so abordadas aplicaes industriais desse bem mineral. Embora calcita e dolomita possam ser igualmente utilizadas em vrias aplicaes, em certos casos as suas caractersticas qumicas so essenciais. A composio qumica da rocha mais importante que a mineralgica e ainda devem ser especificados os teores de: CaCO3 (ou CaO), MgCO3 (ou MgO), afora a quantidade mxima de impurezas que pode ser tolerada. Pesquisas em andamento sobre o desenvolvimento de novos produtos destacam o carbonato de clcio modo com partculas na granulometria nanomtrica, com a finalidade de conceder performance mais elevada aos compostos nos quais esse produto aplicado. O maior potencial de aplicao dos nanocarbonatos est inserido na indstria automotiva, onde se espera a maior demanda do produto. Contudo, at o presente, no h produtos nanocarbonatados disposio do mercado.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia As principais rochas carbonatadas mais comercializadas, em todo mundo, so calcrio e dolomito. So rochas sedimentares compostas basicamente por calcita (CaCO3), enquanto os dolomitos so tambm rochas sedimentares compostas, basicamente, pelo mineral dolomita (CaCO3.MgCO3). De longe, a calcita apresenta maior valor econmico, comparada s demais, dolomita, mrmores e greda ou giz. A similaridade entre as propriedades fsicas dos minerais carbonatados resulta numa dificuldade na identificao, ou melhor, na distino entre eles. Em decorrncia disso, so utilizados recursos adicionais de identificao, alm do uso convencional das propriedades fsicas desses minerais e/ou rochas. Desse modo, os recursos de anlises qumicas e de difrao de raios X, microscopia eletrnica,

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entre outros, so os mais utilizados. O Quadro 1 ilustra as propriedades fsicas dos minerais carbonatados mais comuns. A aragonita (CaCO3) possui a mesma composio qumica da calcita, entretanto, difere na estrutura cristalina. Seu aproveitamento econmico acontece apenas para os depsitos de conchas calcrias e oolitas. Trata-se de um mineral metaestvel, cuja alterao resulta na calcita, a forma mais estvel. Outros minerais carbonatados, notadamente, siderita (FeCO3), ankerita (Ca2MgFe(CO3)4 e a magnesita (MgCO3), esto comumente associados ao calcrio e ao dolomito, contudo em menor quantidade.
Quadro 1: Propriedades fsicas dos minerais carbonatados mais comuns. Calcita (CaCO3) CaO 56% Dolomita CaCO3.MgCO3 CaO 30,4% MgO 21,95% Aragonita (CaCO3) CaO 56% Componente mais comum nos calcrios e mrmores, bem como de outras rochas sedimentares e metamrficas. Ocorre no sistema cristalino e hexagonal com boa clivagem rombodrica. Dureza 3 (escala Mohs). Densidade 2,72. Comumente ocorre na cor branca ou sem cor (hialino) e coloridas quando contm impurezas. Sua origem pode ter sido secundria, por meio da substituio do clcio pelo magnsio. Sistema cristalino hexagonal, comumente em cristais rombodricos com faces curvadas. Dureza 3,5 a 4,0. Densidade 2,87. Comumente ocorre nas cores branca e rsea. menos estvel que a calcita e muito menos comum. Forma-se a baixas temperaturas e ocorre em depsitos aflorantes ou prximos superfcie, especialmente nos calcrios, em rochas sedimentares e metamrficas. Sistema cristalino ortorrmbico. Dureza 3,5 a 4,0. Densidade 2,93 a 2,95. Comumente ocorre na forma hialina. Cristais rombodricos, nas cores castanha ou preta, so mais comuns. Dureza 3,5 a 4,0. Densidade 3,7 a 3,9.

Siderita (FeCO3 )

Ankerita Ocorre no sistema hexagonal, comumente com cristais rombodricos. (Ca2MgFe(CO3)4 Dureza 3,5 a 4,5. Densidade 2,96 a 3,1. As cores mais comuns: branca, rsea ou cinza. Magnesita (MgCO3 ) Sistema hexagonal. Usualmente ocorre na forma granular ou massa terrosa. As cores mais comuns variam desde o branco ao amarelo; em outras cores quando ocorrem impurezas.

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Calcrio e Dolomito

2.2. Geologia O calcrio uma rocha sedimentar originada de material precipitado por agentes qumicos e orgnicos. O clcio um dos elementos mais comum, estimado em 3-4% da crosta terrestre, todavia, quando constituinte dos calcrios tem origem nas rochas gneas. Por meio das atividades de eroso e corroso, incluindo a soluo de cidos carbnicos ou outros de origem mineral, as rochas so desintegradas e o clcio em soluo conduzido para o mar por meio da drenagem das guas. Aps atingir o oceano, parte do carbonato de clcio dissolvido precipita-se, em decorrncia da sua baixa solubilidade na gua marinha. A evaporao e as variaes de temperatura podem reduzir o teor de dixido de carbono contido na gua, causando a precipitao do carbonato de clcio em conseqncia das condies de saturao. O carbonato de clcio depositado, segundo esse procedimento, origina um calcrio de alta pureza qumica. Tambm, por processo qumico de deposio, formam-se calcrios como: travertino, turfa calcria, estalactites e estalagmites, muito comum nas cavernas. De longe, a maior parte do calcrio existente hoje de origem orgnica. O clcio disponvel em soluo, seguindo a precipitao qumica, utilizado por uma variedade de vidas marinhas tais como: corais, foraminferos, moluscos e equinodermos, para formar conchas de calcrio que se acumulam no fundo mar. Tais estruturas so praticamente de carbonato de clcio puro e so, freqentemente, encontradas intactas em calcrios como greda e marga. Os sedimentos de calcrio derivados desse processo podem contaminar-se durante a deposio com materiais argilosos, silicosos ou siltes ferruginosos que afetam a composio qumica e a natureza do calcrio resultante. O tamanho e forma das partculas de calcrio, decorrentes das condies de presso, temperatura e ao de solvente, s quais a deposio foi exposta, so fatores que influenciam as caractersticas fsicas da rocha. Acredita-se que os calcrios magnesianos ou dolomticos foram formados pela substituio, no prprio calcrio calctico, do clcio pelo magnsio oriundo de guas com elevado teor de sais de magnsio. Muito embora vrios depsitos de dolomita aparentem ter origem na co-precipitao de ambos os carbonatos, a teoria da substituio dos metais ainda aceita. Impurezas das rochas calcrias As impurezas dos calcrios variam muito em tipo e quantidade, entretanto merecem exame, sob o aspecto econmico, se elas afetam a utilidade da rocha. Essas impurezas acompanham o processo de deposio do CaCO3 ou ocorreram

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em estgios posteriores deposio. Desse modo, surgiram as impurezas dos calcrios, as quais podem ser fatores limitantes ao aproveitamento econmico dos mesmos, essencialmente, quando utilizados para fins nobres. Talvez, a impureza mais comum nas rochas carbonatadas em todo o mundo seja a argila. Os argilominerais principalmente caulinita, ilita, clorita, smectita e outros tipos micceos podem estar disseminados por toda a rocha ou, ainda, concentrados em finos leitos no seu interior. Neste contexto, a alumina em combinao com slica encontra-se nos calcrios sob a forma de argilominerais, embora outros aluminiosilicatos, em forma de feldspato e mica, possam ser encontrados. Quando ocorrem em quantidade aprecivel, as argilas convertem um calcrio de alto clcio em marga (rocha argilosa). Esse tipo de calcrio, quando calcinado, produz cal com propriedades hidrulicas. Calcrios contendo entre 5 e 10% de material argiloso produzem cal fracamente hidrulica, entretanto, com uma contaminao entre 15 e 30% resultam numa cal altamente hidrulica. Outras impurezas silicosas, que no argilominerais, comprometem o aproveitamento econmico do calcrio. Assim, a slica que ocorre como areia, fragmentos de quartzo e, em estado combinado, como feldspato, mica, talco e serpentinito, produz efeitos nocivos ao calcrio. Basta lembrar que os calcrios para fins metalrgicos e qumicos devem conter menos que 1% de alumina e 2% de slica. Os compostos de ferro no calcrio so prejudiciais sua aplicao para vrios fins industriais como: cermicos, tintas, papel, plsticos, borracha, alm de outros. Na obteno de cal, essas impurezas, raramente, so prejudiciais, desde que um produto final muito puro no seja exigido. Em geral, os compostos de ferro esto na forma de limonita (hidrxido frrico) e pirita. Hematita, marcasita e outras formas de ferro so encontradas no calcrio, porm atpicas. Os compostos de sdio e potssio so raramente encontrados nos calcrios e no constituem objees ao uso da rocha, salvo se produtos finais com elevada pureza sejam exigidos. Quando presentes em pequenas propores, essas impurezas podem ser eliminadas durante a queima do calcrio. Isso s vlido para o processamento da rocha ao qual est inserida uma etapa de calcinao, como acontece com a obteno da cal. Igualmente, os compostos de enxofre e fsforo (sulfetos, sulfatos e fosfatos) so impurezas prejudiciais aos calcrios. Nas indstrias metalrgicas so exigidos calcrios puros para uso, em geral, como fluxantes e os teores de enxofre e fsforo no devem ultrapassar os valores de 0,03 e 0,02%, respectivamente.

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3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra A maior parte das minas de calcrio lavrada a cu aberto e chamadas, em todo o mundo, de pedreiras, embora em muitas reas, por razes tcnicas, ambientais e/ou escala de produo, utilize-se a lavra subterrnea para a produo de calcrio. As principais etapas da lavra de calcrio a cu aberto incluem: remoo do capeamento, perfurao, desmonte por explosivos e transporte at a usina de processamento. A seleo dos equipamentos varia com a particularidade de cada operao, capacidade de produo, tamanho e forma do depsito, distncia de transporte, estimativa da vida til da mina, localizao em relao aos centros urbanos e fatores scio-econmicos. Adicionalmente, outros fatores so tambm considerados como valores dos produtos, condies ambientais e de segurana associadas aos jazimentos. comum, nas grandes mineraes, a terceirizao das operaes de lavra e transporte do calcrio. Todavia, em muitos casos, essas etapas da minerao esto no complexo geral das operaes da prpria empresa, em especial, para as minas prximas aos centros urbanos. A remoo do capeamento o elemento chave no custo da lavra a cu aberto. Para cada operao ou situao h uma razo estril/minrio economicamente vivel. A escala de produo responsvel pela viabilidade econmica de vrias minas, cujos produtos inserem baixo valor agregado. 3.2. Processamento O tratamento das rochas carbonatadas, em particular as calcrias, depende do uso e especificaes do produto final. A lavra seletiva, a catao manual, a britagem em estgio unitrio e o peneiramento so os mtodos usuais para obteno de produtos, cuja utilizao final no requer rgidos controles de especificaes. A obteno de produtos, para aplicaes consideradas nobres, necessita de um circuito complexo de beneficiamento. Isto acontece quando se busca produtos para as indstrias de: papel, plsticos, tintas, borrachas, entre outras. Nestes casos, exige-se a prtica da moagem com mnima contaminao por ferro. Assim,

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empregam-se moinhos tipo Raymond e, nos casos mais crticos, utilizam-se moinhos autgeno e/ou de bolas com revestimentos e meio moedor especiais. A contaminao por ferro responde, diretamente, pela queda na alvura dos produtos de rochas carbonatadas, bem como pela diminuio de seu valor agregado. A flotao, a separao magntica, entre outros, so processos usados para concentrao de calcrio e/ou remoo das impurezas quando necessria. Desse modo, so obtidos produtos de carbonato de clcio, por meios fsicos de purificao e/ou beneficiamento, com elevados ndices de pureza para atender necessidade do mercado a que se destina. Tais procedimentos so usadas nas etapas de concentrao e no de purificao, razo pela qual h, em alguns casos, dificuldades no processo de purificao. O emprego de mtodos qumicos seria a soluo, desde que a prtica fosse levada a efeito em meio alcalino. Isso no comum, pois a maioria dos compostos de ferro solvel apenas em meio cido, portanto, de difcil aplicao para o caso do calcrio. Neste dilema, imputa-se ao especialista o uso cada vez mais racional da criatividade e imaginao para solucionar as questes caso a caso. Obteno de carbonato de clcio precipitado - PCC A demanda por produtos cada vez mais puros levou produo do carbonato sinttico conhecido como carbonato de clcio precipitado PCC (precipitaded calcium carbonate). O mtodo de obteno mais usado consiste na calcinao do calcrio, formando cal (CaO) e dixido de carbono. Nessa etapa da calcinao h uma reduo de 44% na massa original do CaCO3, em decorrncia da liberao do CO2. Quando se utilizam calcrios magnesianos, essa perda pode atingir o valor de 48%. Nos dois casos a perda conhecida como perda ao fogo (PF). A reao de calcinao reversvel, ou seja, a cal um produto instvel, que ao reagir com gua, reao exotrmica, resulta na cal hidratada [Ca(OH)2], um produto mais estvel, objeto da etapa seguinte. Finalmente, a cal hidratada ao reagir com dixido de carbono resulta no carbonato de clcio (CaCO3), que se precipita. A seqncia das reaes qumicas descreve as etapas relacionadas obteno do carbonato de clcio precipitado.

CaCO 3 + calor CaO + CO 2


CaO + H 2 O = Ca(OH) 2

Ca(OH) 2 + CO 2 CaCO + H carbonato de clcio precipitado 3 2

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O carbonato de clcio precipitado utilizado, em maior escala, como carga na produo de papel. Em geral, as unidades produtoras de carbonato de clcio precipitado esto localizadas nas prprias fbricas de papel. Assim, torna-se possvel eliminar a etapa de secagem do carbonato, alm de utilizar o CO2 disponvel na prpria fbrica, insumo necessrio produo do PCC. As vantagens do PCC em relao ao calcrio natural (verso GCC) esto ligadas ao ndice de alvura bastante elevado e ausncia de impurezas como quartzo, ferro, entre outras (Carvalho e Almeida, 1997). Processamento de carbonato de clcio natural O carbonato de clcio natural com granulometria ultrafina (<10 m) ou, simplesmente, carbonato de clcio modo, conhecido por GCC (ground calcium carbonate) dispe de uma variedade de aplicaes nas indstrias de papel, plsticos, tintas, entre outras. Nessa direo, foram implementados avanos tecnolgicos com o propsito de otimizar os processos, dentre eles, os mais relevantes podem ser:
caracterizao das rochas carbonatadas; moagem e classificao desses carbonatos de clcio.

As maiores transformaes manifestaram-se, particularmente, nos projetos relacionados aos circuitos, equipamentos de moagem e classificao ultrafina para o carbonato de clcio natural. Nesse aspecto, ocorreu um rpido avano tecnolgico na rea de informtica, com significativa reduo do custo de informatizao dos equipamentos analticos. Assim, foi possvel disponibilizar no mercado vrios equipamentos com maior ndice de preciso e baixo custo, especialmente na rea de anlise instrumental. Desse modo, tornaram-se mais fceis, rpidas e precisas as medidas de: tamanho de partculas, reologia, alvura e outras propriedades fsicas. Progressos adicionais na rea de microscopia tambm tiveram um efeito coadjuvante na obteno de resultados precisos e confiveis. De forma paradoxal, muitos produtores de carbonato de clcio natural, verso GCC, usam os mesmos sistemas de tratamento de 10 ou mesmo 20 anos atrs, pela razo de serem fornecedores para mercados tradicionais, utilizando os mesmos produtos sem nenhuma exigncia de inovao. Dessa forma, explica-se a ausncia no mercado de novas classes de produtos de calcrio ou, mesmo, modificaes dos produtos existentes. Por esses e outros motivos justifica-se a raridade de esforos dirigidos modernizao dos setores produtivos, especialmente medida pela escassez de investimentos. Quando se buscam novos equipamentos a opo recai, freqentemente, nos equipamentos de custos mais

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baixos e, muitas vezes, de segunda mo. Alm disso, quando os avanos podem ser feitos, decorrem do acaso, alm de integrados aos sistemas tradicionais sem considerar as exigncias futuras, por exemplo, a economia de energia. Isso indica, no s a ineficincia do sistema, como tambm um pensamento contraposto habilidade em implementar os novos avanos da tecnologia. A cominuio de carbonato de clcio pode ser feita via seca, segundo as etapas de: britagem, classificao, moagem em moinho de rolos tipo Raymond (Figura 1) ou em moinhos tubulares com bolas, desde que haja cuidado especial para evitar a contaminao por ferro. Para moagem mais fina so utilizados moinhos micronizadores ou de bolas, contudo permanecem os cuidados especiais para evitar a contaminao por ferro.

Figura 1: esquerda uma imagem do moinho Raymond e direita um diagrama do circuito bsico de moagem e classificao com esse moinho.

A moagem de carbonato de clcio natural para a indstria de papel considera importantes duas faixas granulomtricas. A primeira, chamada grossa, na qual o produto encontra-se abaixo de 45 m, a segunda, chamada de ultrafina, com o produto final da moagem abaixo de 10 m. No primeiro caso, a maioria

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das operaes levada a efeito em moinhos de rolos, mtodo a seco, os quais operam em circuitos fechados com adequados sistemas de classificao. No segundo caso, ainda se empregam os moinhos de rolos. Todavia, h necessidade de vrios estgios de classificao para atingir a granulometria do produto final. Esse procedimento resulta na elevao da carga circulante da moagem, diminuindo a capacidade nominal do sistema como um todo. Com referncia ao mtodo a mido, os moinhos de bolas so mais eficientes na moagem a uma granulometria fina. A operao a mido mais complexa, todavia, pode ser empregada numa variedade de matrias-primas que, em muitos casos, prepara a alimentao da flotao. Na moagem ultrafina e a mido de carbonato de clcio natural, em alguns casos, h necessidade do uso de dispersante qumico. Esse garante a fluidez da polpa, melhorando a eficincia da moagem, mas deve ser avaliado o efeito desse reagente na aplicao do produto final. O material, assim obtido, pode ser usado nas indstrias de papel, plsticos, tintas, entre outras. Em decorrncia dos mercados de papel, tinta, plstico e borracha reivindicarem produtos cada vez mais finos, os grandes produtores de carbonato de clcio natural passaram a investir em novos processos de moagem. Neste contexto, o sistema de classificao recebe maior ateno, tanto no avano dos circuitos, adicionando mais estgios ao processo, como no desenvolvimento de equipamentos de classificao com melhor desempenho. O consumo de energia aumenta significativamente para moagem em granulometrias ultrafinas. Consta-se tal fato em ambas as etapas, moagem e classificao, a esta se reserva a maior parcela do consumo. Na rea de moagem de carbonato de clcio natural, os avanos tecnolgicos so dirigidos aos sistemas de classificao a seco, onde se observam mudanas, notadamente, na geometria dos equipamentos, com a finalidade de melhorar a diferena de presso nos equipamentos de classificao. Isso reduz, de forma expressiva, o consumo de energia, comparado ao sistema convencional de classificao. Uso do calcrio para a produo da cal A cal ou xido de clcio (CaO) um produto derivado da calcinao do calcrio ou do dolomito. A cal produzida com base em calcrio com elevado teor de clcio ou de magnsio. Normalmente, a cal, com elevado clcio, tem menos de 5% de MgO. Quando a cal origina-se de um calcrio com elevado teor de magnsio, o produto conhecido por cal dolomtica.

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Por calcinao entende-se a transformao, por efeito do calor, do carbonato de clcio em xido (CaO) chamado de cal ordinria, ou qualquer outro metal em xido, aos quais antigamente se dava o nome genrico de cal. Em geral, a calcinao ocorre em temperatura prxima quela de fuso do material, no caso do calcrio, na faixa de 900 a 1.000oC. A fabricao de cal compreende trs etapas: preparao da amostra, calcinao e hidratao. Embora a hidratao seja necessria apenas em alguns casos, deve ocorrer em conformidade com o uso do produto final. A etapa de preparao da rocha calcria, para alimentar o forno de calcinao, implica nas operaes de lavra, britagem, peneiramento e algumas vezes lavagem, visando obter um produto final com menores ndices de impurezas. Os procedimentos comuns so adotados para remoo da slica, alumina e xidos de ferro. O fluxograma da Figura 2 ilustra com detalhes as operaes de obteno de cal. Embora a reao reversvel responsvel pela calcinao e recarbonizao do calcrio seja por demais estudada, alm de considerada simples e fundamental, na prtica, a calcinao de calcrio requer condies operacionais otimizadas para se chegar ao desempenho desejado. Para iniciar o entendimento da calcinao de calcrio necessrio considerar os trs fatores bsicos ligados ao processo, qual sejam:

calcrio deve ser aquecido at a temperatura de dissociao dos carbonatos; a temperatura mnima de dissociao (bem elevada na prtica) deve ser mantida por um perodo, em geral, definido de acordo com as impurezas do calcrio; dixido de carbono liberado dever ser removido do ambiente de calcinao o mais rpido possvel, pois o CO2 liberado percorre uma longa distncia no ambiente de calcinao at ser totalmente expelido.

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Figura 2: Fluxograma do circuito de obteno de cal com base em carbonato de clcio dolomtico (Freas, 1994).

A produo da cal tornou-se uma prtica to comum ao longo dos anos que as investigaes concentraram-se no desenvolvimento dos equipamentos de calcinao, isto , dos fornos de calcinao. No presente, h pouca pesquisa dirigida cintica e termodinmica das reaes de calcinao e hidratao. O foco principal das pesquisas est no consumo de energia e na eficincia do combustvel utilizado no processo. A calcinao do calcrio para produzir cal segue as reaes abaixo.

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- Calcinao do calcrio (CaCO3) na temperatura entre 1.000 e 1.300oC.


CaCO 3 CaO CO 2 + calor + 100 56 44

- Calcinao do dolomito (CaCO3.MgCO3) na temperatura entre 900 e 1.200oC.


CaCO 3 MgCO 3 CaO MgO CO 2 . + calor + . 84 56 40 100 88

O mtodo de calcinao varia muito com a composio dos calcrios. A reao de calcinao inicia-se de fora para dentro do calcrio e, de forma simultnea, a liberao do CO2 na interface. A calcinao depende, dentre outros fatores, das:

impurezas naturais presentes na rocha; diferenas na cristalinidade e ligaes entre os gros; variaes na densidade e imperfeies na rede cristalina; formas de difuso de gs para a superfcie calcinada da rocha.

Esses fatores influenciam de forma significativa na velocidade de calcinao. A viabilidade tcnica de um dado calcrio como insumo produo de cal consiste num estudo em escala de laboratrio e/ou unidade piloto com a finalidade de avaliar as variveis operacionais do processo e obter os dados necessrios ao escalonamento. Para se ter idia, nas prticas industriais h uma relao mdia de consumo de 2,0 t de calcrio para 1,0 t de cal produzida. Segundo Marinho e Boschi (2000) e Freas (1994), h trs diferenas bsicas entre a calcita e a dolomita, de fundamental interesse calcinao:

na calcita h 56% de CaO e na dolomita 21,95% de MgO e 30,4% de CaO; as temperaturas de decomposio, durante a calcinao, ocorrem em faixas diferentes de temperatura para a calcita e a dolomita; a perda ao fogo para os dois minerais 44% para a calcita e 48% para dolomita, que corresponde, basicamente, liberao de CO2.

Esses fatores contribuem para o avano tcnico nas operaes de calcinao, sinalizando os cuidados especiais com a formulao da carga e o

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aquecimento dos fornos. Desse modo, possvel produzir cal com menos desperdcio de energia, desde que sejam conduzidas operaes com ateno especial quantidade de CO2 liberada durante a calcinao. Assim, o uso de calcrios com granulometrias finas podem resultar na compactao da carga do forno. Isso torna lento ou interrompe o fluxo do CO2 j liberado e pode provocar paradas indesejveis operao. Sugere-se, ento, o aquecimento gradativo da carga e o uso adequado da granulometria do calcrio para evitar a compactao da carga.

4. USOS E FUNES
Uso do carbonato na indstria de cimento Para cada tonelada de cimento produzido so necessrias 1,4 t de calcrio. No ano de 2003, o Brasil consumiu cerca de 50 milhes de toneladas de calcrio na indstria cimenteira, o que corresponde a 70% da produo de calcrio no Pas (DNPM-2004-Sumrio Mineral). Uso do carbonato de clcio natural na indstria de papel Este setor consome cerca de 1,3 milhes de toneladas por ano de carbonato de clcio natural em todo o mundo, precisamente, GCC, numa granulometria que varia desde 4 at 0,5 m, com a maior parte das partculas entre 1-2 m. O uso do carbonato de clcio na indstria papeleira cresce, sistematicamente, desde o seu ingresso no mercado, como substituto do caulim e de xido de titnio, nas aplicaes como carga e cobertura (Luz, 1998). H uma tendncia, pelos fabricantes de papel, para o maior uso de produtos carbonatados, segundo as verses GCC e PCC. Uso do carbonato de clcio natural na indstria de plsticos Neste setor ocorre igual consumo ao do papel, cerca de 1,3 milhes de t/ano de GCC na produo de resinas e PVC, este com maior parcela do consumo. O GCC com granulometria fina e os polmeros so adicionados composio dos plsticos para melhorar suas propriedades fsicas e as caractersticas de processabilidade. H muitas vantagens no uso do GCC na indstria de plsticos, entre outras, podem ser citadas:

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por meio de dosagem e distribuies granulomtricas apropriadas, o GCC proporciona aos compostos de PVC, dureza, propriedades de tenso, textura, brilho superficial; controla a viscosidade e o coeficiente da expanso trmica do plstico na moldagem das placas; proporciona resistncia ao polmero e baixa o custo do produto acabado; favorece a manufatura de polister, saturado com 40% de GCC, usado com sucesso na indstria automobilstica, permitindo a obteno de produtos competitivos com o ao e o alumnio.

Finalmente, o GCC ultrafino (<1,5 m) usado na produo de plsticos, que resultam nas mais variadas aplicaes. Assim, so empregados na produo de: fraldas, filmes, mveis, materiais de construo, produtos automotivos, sacolas de lixo, tubos, baldes de lixo, embalagens de alimentos, papis, garrafas sintticas, alm de outros. Sua adio, na faixa de 15 a 30% em peso, promove as propriedades fsicas dos produtos e permite aumentar o rendimento, porque sua condutividade trmica est cinco vezes acima do polietileno ou polipropileno. Uso do carbonato de clcio na indstria de tintas As tintas so disperses de ps, identificados como pigmentos ou cargas, em substncias macromoleculares, aproximadamente viscosas, chamadas de materiais filmgenos. Lquidos volteis, solventes ou diluentes, permitem regular a viscosidade do conjunto, facilitando a fabricao e a aplicao. Quanto forma de secagem, as tintas podem ser classificadas em:

secagem fsica o filme de tinta se forma pela simples evaporao do solvente; secagem fsico-qumica - a evaporao da gua acompanhada de coalescncia dos gros em suspenso na gua; secagem por oxidao em contato com o ar - os leos e as resinas de secagem que eles encerram solidificam-se aps uma demo fina.

Os minerais tm uma participao importante na composio das tintas como carga e extensor. A indstria de tintas exige uma granulometria muito fina do produto mineral. Isso decorre da necessidade de se formar leitos muito finos sobre a superfcie pintada. Os produtos minerais, na indstria de tinta, so mais

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utilizados quando se considera a ao do vento, da chuva, dos agentes corrosivos que atacam a superfcie pintada, com mais extenso, os aos. Assim, os minerais que atendem a demanda para pigmentos, cargas e extensores na produo de tintas atendem desde 15% a mais de 30% da demanda. Os carbonatos de clcio so extensivamente utilizados em tintas para automveis, como tambm para outros setores de tintas. O carbonato de clcio usado como agente de pintura atua como:

espaador e redutor da quantidade de TiO2 necessrio pintura; provedor das propriedades mecnicas dos vidros.

O carbonato de clcio disponvel no mercado para tintas de automveis encontra-se em duas granulometrias. A primeira, na faixa entre 10 e 3 m, destina-se (10%) produo dos leitos de base da tinta. O material ultrafino, com granulometria na faixa entre 1 e 0,7 m , destina-se (2 a 3%) cobertura de clareamento. Este produto permite a aplicao da tinta sobre a superfcie, em forma de finos leitos, alm de exibir um brilho mais intenso que o carbonato de clcio mais grosso. Por essas e outras razes, so produtos significativamente mais caros (More, 2002). As tintas automotivas constituem uma rea muito especializada e importante, em termos globais de volume e valor. Como as tintas decorativas e industriais, as automotivas consomem pigmentos, TiO2, carga e extensores, sob a forma de minerais e/ou produtos. Tambm so empregados: carbonato de clcio, barita, talco, caulim, bentonita, montmorilonita e wollastonita. A moscovita tambm usada como mineral efeito, isto , para prover o brilho iridescente ou perolizar as tintas automotivas de acabamento. O processo de eletrodeposio catdica de tinta muito usado nas pinturas automotivas, levadas a efeito segundo trs etapas bsicas de aplicao onde se garante proteo corroso. Para tanto, o automvel passa por uma imerso no banho de deposio catdica, onde as partculas so depositadas sobre a superfcie metlica, por meio de uma corrente eltrica. A primeira etapa da pintura de substrato antiferrugem (primer-surface) a pintura empregada aps a aplicao do produto anticorrosivo. A pintura de substrato elimina as imperfeies da superfcie e protege o leito inferior contra os danos causados por pequenos choques contra a superfcie. A wollastonita e a barita so componentes de cargas muito usados nesse estgio da pintura.

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Na segunda etapa da pintura forma-se a chamada cobertura de base (basecoat). Esse leito de tinta prov a real cor da pintura final do automvel. Os leitos contm os maiores volumes de extensores e pigmentos. H procedimentos de pinturas automotivas onde so aplicadas at seis camadas de tintas. A tinta baseia-se em trs componentes principais: resinas, solventes e pigmentos. As resinas (tais como termoplsticos e thermosets) arcam com cerca de 50% da produo de tinta, ligantes e outros componentes. O solvente (cerca de 25% da composio, incluindo matrias como tolueno) tem por fim auxiliar a formao dos constituintes de filmes dispersos. O solvente se evapora e no toma parte do filme seco de tinta. O produto mineral bsico, isto , pigmentos e carga (cerca de 25%) confere propriedades tais como: espaamento, opacidade, alvura, durabilidade, alm da reduo de custos. Em termos de mercado, a tinta decorativa ou arquitetural congrega a maior fatia do mercado, seguida daquela reservada ao setor original de fabricao de equipamento, OME (original equipment manufacture), que inclui: automotivo, aviao, aplicao em mveis. Finalmente, aquelas para fins especiais, dentre outros, rodovias, coberturas de acabamento na indstria automotiva e manuteno. Uso dos carbonatos de clcio e magnsio na indstria de vidros A dolomita e/ou aragonita ocupam o terceiro lugar como insumo bsico na fabricao do vidro, depois da areia de quartzo e da barrilha (Na2CO3). Esses produtos podem ser usados como fonte de cal na composio, soda-cal-slica, dependendo do tipo de vidro a ser fabricado. Ademais, a escolha entre os dois produtos depende da disponibilidade, do preo e do teor de magnsio projetado para o vidro. A cal atua como material fundente sobre a areia de quartzo, aumentando a insolubilidade e a resistncia, alm de reduzir a fragilidade do vidro. A composio da mistura ponderada das matrias-primas para manufatura do vidro (conhecida simplesmente como "mistura") segue um controle especial em funo da qualidade do produto final, o vidro. A denominao vidro plano refere-se ao vidro fabricado em folhas planas ou chapas que, posteriormente, podem ser usadas para outros fins, como o vidro automotivo. Na fabricao desses produtos, a dolomita usada, principalmente, em decorrncia do xido de magnsio atuar como estabilizador para melhorar a resistncia do vidro contra ataques por gases e umidade, tanto de origem qumica como natural. A dolomita tambm atua na reduo da temperatura de fuso que aumenta a trabalhabilidade, como tambm inibe as reaes entre o estanho e o vidro no banho de estanho fundido para obteno de vidros planos.

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Dolomita pura, no senso estrito, nunca usada de forma isolada, isto , sem calcrio, na fabricao de vidro. Paradoxalmente, muita magnsia afeta a dissolubilidade. O ideal um calcrio dolomtico com uma razo CaO/MgO de 3/2. A dolomita, com essa composio, facilita aos fabricantes de vidros planos balancear a mistura dolomita/calcrio. Na fabricao de vidros para embalagem, a dolomita usada apenas como fonte de cal, funo inversa do mesmo insumo, quando usado na fabricao de vidro plano. Na Tabela 1, encontram-se registrados os principais insumos da mistura para fabricao de vidro plano.
Tabela 1 Principais insumos da mistura utilizada na composio de uma mistura para fabricao de vidro plano.

Componentes Slica Barrilha Dolomita

Peso (%) 51 16 13

Componentes Calcrio Sulfato de sdio Vidro reciclado

Peso (%) 4 1 15

Uso do carbonato de clcio na indstria cermica A aplicao do calcrio, calctico ou dolomtico, na composio das massas cermicas fornece ao produto final uma reduo nas expanses trmica e por umidade. Segundo Lira et al. (1997), a adio do carbonato de clcio reduz a expanso, por umidade, do produto final, quando a massa cermica contm caulim e quartzo. O CaO reage com a slica livre amorfa resultante da queima dos componentes da mistura e forma uma fase cristalina clcica. Ainda, os mesmos pesquisadores encontraram resultados anlogos quando utilizaram carbonato de magnsio, porm com concentraes mais elevadas e, tambm, mais elevadas as temperaturas de queima. Nestas condies h formao de fases cristalinas na forma de alumino-silicatos de magnsio, como safirina. Uso do calcrio na agricultura O calcrio modo e seus produtos, cal virgem e hidratada, escria, dentre outros, so aplicados no solo para corrigir a acidez e promover o crescimento das plantas. Recomenda-se a sua aplicao alguns meses antes do plantio. Assim, a acidez do solo pode ser corrigida antes, permitindo o acesso, pelas plantas, dos nutrientes existentes nos solos. O clcio, ao reagir com hidrognio em excesso, diminui a concentrao dos ons hidrognio, elevando o pH do solo.

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A maior parte do calcrio usado para fins agrcolas no Brasil fundamenta-se na aplicao direta do produto no solo. Mesmo assim, produtos como: cal virgem e hidratada, escria, dentre outros so utilizados na correo da acidez do solo, chegando-se a valores de pH entre 6 e 7, faixa considerada tima para o cultivo de muitas plantas. O calcrio, principalmente o dolomtico, proporciona dois nutrientes importantes para os solos, clcio e magnsio, como tambm elementos traos contidos na rocha calcria. O calcrio tambm neutraliza a acidez gerada pelos fertilizantes nitrogenados tais como nitrato, amnio e sulfatos, aumentando o cultivo e contedo orgnico do solo. A taxa de aplicao do calcrio no solo (kg/m2) depende de muitos fatores, entretanto a mais usual inclui-se na faixa entre 0,1 e 0,9 kg/m2 de solo. As especificaes do calcrio consistem no controle da sua concentrao de CaO e da distribuio granulomtrica. Para calcrios puros, constatam-se maiores concentraes de CaO na faixa granulomtrica entre 250 e 140 m e, ainda, maior desempenho do calcrio na correo do solo. Uso do carbonato de clcio na alimentao de animais O calcrio calctico puro e modo muito usado como fonte de clcio no suplemento alimentar de animais e aves. Outras fontes de clcio incluem conchas calcrias e mrmores britados. Em ambos os casos, no h uma demanda to significativa, a exemplo do que acontece com o calcrio. O consumo de carbonato de clcio sazonal, mesmo assim, h uma taxa mdia de CaCO3 na alimentao de animais, ligada ao tipo de animal, em questo. Por exemplo, para o gado de corte demanda-se de 1,1 a 1,2% em peso de CaCO3, na composio do bolo alimentar, e, para o frango de corte, essa demanda cresce para 3% de CaCO3. A granulometria do carbonato de clcio deve estar com 95% abaixo de 150 m e 80% abaixo de 74 m, baixo teor de slica e elevadas restries aos elementos arsnio e flor. Rochas ornamentais ou decorativas As rochas carbonatadas, calcrio, dolomito e mrmore, em alguns casos, so usadas como rochas ornamentais ou decorativas, os mrmores em maior extenso. Calcrio e dolomito so usualmente cinza, todavia, so encontrados nas cores: branca, amarela, bronzeada ou preta. O mrmore branco composto basicamente de calcita pura. A rocha dolomito composta predominantemente do mineral dolomita. Certas impurezas podem comprometer o uso do produto como rocha decorativa. As mais comuns, que provocam escurecimento da rocha,

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incluem: ferro nas formas de carbonato, xidos e sulfetos, slex, slica, argila grafita e matria orgnica. De forma paradoxal, a cristalinidade, a espessura da estratificao, a facilidade de polimento e a presena de fsseis, fazem do calcrio e do dolomito rochas decorativas muito atrativas. Uso do carbonato de clcio na indstria metalrgica O xido de clcio reage prontamente com as impurezas, entre outras aquelas com enxofre, segundo a reao: CaO (do calcrio) + SO 3 CaSO 3 (na escria) Reaes desse tipo so importantes nos processos pirometalrgicos de altas temperaturas, nos quais o CaO produzido pela decomposio do CaCO3 reage com as impurezas cidas, por exemplo, nos fornos de fabricao de ferro gusa. Vrias so as funes do calcrio na indstria do ao, dentre outras:

escorificar as impurezas da carga, por meio do mecanismo acima; diminuir a temperatura de fuso da carga e a viscosidade da escria facilitando o seu escoamento.

O calcrio calctico utilizado na siderurgia tem a dupla funo, fundente e fluxante. Esses calcrios devem conter no mnimo 49% de CaO ; entre 2 e 4% de MgO e entre 2 e 5% de SiO2. A granulometria deve ser entre 20 e 49 mm. A perda ao fogo deve ser em torno de 40%. Uso do carbonato de clcio no tratamento da gua Por dureza entende-se a caracterstica conferida gua pela presena de sais de metais alcalinos e alcalinos terrosos (cloro, clcio, magnsio, sdio, potssio e outros) e alguns metais, porm em menores concentraes. A maneira mais prtica para identificar a dureza da gua consiste na ausncia da espuma, quando se usa o sabo nas operaes de lavagens. No transporte do lquido para o abastecimento comum, em decorrncia do equilbrio qumico desfavorvel, a formao de incrustaes nas tubulaes, com mais intensidade quando se trata de gua quente. As incrustaes decorrem da existncia dos compostos qumicos que tornam a gua dura. Tais fatos so mais evidentes nos radiadores de automveis, hidrmetros, caldeiras, entre outros.

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Os compostos responsveis pela dureza da gua tambm respondem pelo custo elevado da gua utilizada nas indstrias de bebidas, tintas, txtil, operaes de lavagem, consumo domstico, entre outros. Nestes casos, a remoo de compostos que provocam dureza da gua torna-se necessria. Assim, a cal hidratada Ca(OH)2 um dos reagentes mais usados para remoo dos ons clcio e magnsio da gua, segundo as reaes: Ca(HCO 3 ) 2 + Ca(OH) 2 2CaCO + 2H 2 O para os ons clcio 3 MgX 2 + Ca(OH) 2 Mg(H 2 O) + CaX 2 2
Onde X pode ser : Cl, NO 2 , HCO 3 ,
1 2

para os ons magnsio


2 SO 4 , 1 2 2 CO 3 .

Tabela 2: Principais especificaes da cal hidratada usada no tratamento de gua. Composto Ca(OH)2 CaCO3 CaSO4 MgO Peso (%) 95,83-97,0 1,3-1,56 0,30-0,48 0,27-0,72 Composto Fe4O3 Al4O3 SiO2 H2O Peso(%) 0,08 0,16-0,20 0,16-0,40 0,35-0,60

5. ESPECIFICAES
As especificaes das rochas calcrias variam em funo do produto final que se deseja obter. Em geral, tais especificaes podem ser fsicas ou qumicas, no entanto, em alguns casos, incluem-se os dois parmetros. Especificaes fsicas, tais como durabilidade e degradao, so mais importantes quando a rocha usada in natura. O controle das especificaes qumicas e fsicas torna-se rgido quando o produto usado, na maioria dos casos, nas indstrias de: papel, plstico, tintas, borracha, siderrgica e, ainda, na obteno de carbonato de clcio precipitado, alm de outros. O controle granulomtrico e a alvura tornam-se rgidos quando o produto de calcrio usado para fins nobres, como papel, tintas, borracha, etc.

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Carbonato utilizado na indstria de vidros A composio qumica do produto carbonatado a ser acrescido mistura particularmente crtica e deve conter um mnimo de 98,5% CaCO3 (55,2% CaO) e um mximo de 0,035% de Fe2O3, 1,0% de matria orgnica, 2,0% de umidade e 0,1% de MnO, PbO, P2O5 e SO2 (Tabela 3).
Tabela 3: Especificaes qumicas e granulomtricas de calcrio para a indstria de vidro (Freas, 1994).
Composio qumica Distribuio granulomtrica

Compostos e elementos Carbonato de clcio Carbonato de magnsio xido de ferro xido de Cromo xido de estrncio xido de mangans Slica Alumina Nquel
PAN = < 74 m, neste caso.

CaCO3 MgCO3 Fe2O3 Cr2O3 SrO MnO SiO2 Al2O3 Ni

(%) 97,80 1,21 0,095 < 0,001 0,03 < 0,01 0,56 0,23 < 0,002

Abert. (mm) 1,68 1,19 0,84 0,30 0,15 0,074 PAN

Retido (%) 0,00 0,35 5,06 57,05 26,26 9,98 -

Passante (%) 100 99,83 94,80 37,75 11,10 1,60 1,60

Uso do calcrio na agricultura O calcrio utilizado na agricultura deve ter uma distribuio granulomtrica abaixo de 1,7 mm, com 70% abaixo de 833 m e 50% passante em 295 m. Os teores de CaO e MgO devem ser 28 e 16%, respectivamente.

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Tabela 4: Especificaes qumicas e fsicas de calcrio para a indstria de tintas (dados da RENNER Curitiba, 2003).
Caractersticas (%)

xido de clcio xido de magnsio xido de ferro xido de mangans Alumina SiO2 Alvura ISSO Absoro em leo (1) PH Umidade (%) Granulometria

CaO MgO Fe2O3 MnO Al2O3 no h controle -

29,68 21,97 0,06 mx. 0,00 0,23 90-95 15-20 9-10 0,02 abaixo de 25 m

Carbonato de clcio na indstria de cimento muito difcil encontrar um calcrio que rena todas as caractersticas exigidas para a fabricao de cimento. O calcrio deve ter elevado teor de CaCO3, baixos teores de slica, xidos de ferro e alumnio e, em particular, baixo teor de MgCO3 que o mais comum nos calcrios (Ambrosio, 1974). Na Tabela 5 consta a composio tpica de um calcrio usado na fabricao do cimento.
Tabela 5: Composio qumica de um calcrio alto ( 82% CaCO3) para fabricao de cimento. xidos PPC* SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO
*PPC = perda por calcinao Fonte: Schnellrath et al. (2001).

(%) 37,35 9,40 1,37 1,26 47,40

xidos MgO SO3 K2O Na2O

(%) 1,19 0,10 0,26 0,12

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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16. Cromita
Joo Alves Sampaio 1 Mnica Calixto de Andrade 2 Paulo Renato Perdigo Paiva 3

1. INTRODUO
O qumico francs Louis Valquelin descobriu o elemento cromo em 1797 quando estudava o mineral crocota, PbCrO4. O nome do elemento vem do grego, kchroma que significa cor, e foi isolado em 1854, por Busen. Somente a partir do sculo XX, o metal foi utilizado de modo intenso nas indstrias metalrgica e de refratrios. A cromita usada, tanto como mineral metlico, quanto no metlico, sendo considerado um dos mais importantes minerais industriais em todo o mundo. Os minrios de cromita so empregados como fonte de cromo para as indstrias metalrgica, qumica, de refratrios e, mais recentemente, como areia nos processos de fundio. A indstria metalrgica desponta como o maior consumidor dos produtos de cromita, comparada s demais. O cromo destaca-se como o quinto elemento metlico aps o ferro, mangans, alumnio e cobre. Ainda assim, o homem s veio usar a cromita como fonte de cromo no final do sculo XVIII, primeiro, como pigmento e, mais tarde, como mordente na indstria txtil. Somente no incio do sculo XIX descobriu-se que o cromo proporciona propriedades inoxidveis s ligas de ao. Mesmo assim, tal propriedade s foi posta em prtica na segunda metade daquele sculo. Com o crescimento da indstria metalrgica no incio de sculo XX, a cromita e outros minerais tornaram-se importantes commodities e, mais ainda, com a difuso dos aos inoxidveis, fez do cromo um produto vital na indstria metalrgica (Maliotis, 1996). Similarmente, a utilizao de vrios processos metalrgicos de temperaturas elevadas converteram o cromo num constituinte indispensvel aos produtos refratrios. Entrementes, as aplicaes qumicas foram alargando-se e, tanto a
Engo de Minas/UFPE, D.Sc. Eng. Metalrgica/COPPE-UFRJ, Tecnologista Snior do CETEM/MCT Enga Qumica/UFRJ, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Bolsista do CETEM/MCT 3 Engo Metalurgista/UFOP, M.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Bolsista do CETEM/MCT
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Cromita

cromita como os compostos de bicromatos, fizeram do metal uma matria-prima essencial para uma variedade de produtos na indstria qumica. As maiores reservas mundiais de cromita encontram-se assim distribudas: Casaquisto (26%), frica do Sul (11%), ndia (3,2%) e outros paises (59%) (Gonalves, 2004). O total das reservas brasileiras (medidas mais indicadas) de 21 milhes de toneladas, que equivale a 6,9 milhes de toneladas de Cr2O3 contido (teor mdio de 33,1% de Cr2O3), distribudas entre os estados da Bahia (72,2%), Amap (21%) e Minas Gerais (6,1%). Essas reservas so modestas, quando comparadas s reservas mundiais de 1,8 bilhes de toneladas (Gonalves, 2004). No ano de 2003, a produo mundial de minrio de cromo, medida em Cr2O3 contido, totalizou 14 milhes de toneladas. Destacaram como maiores produtores: frica do Sul (46%), Cazaquisto (17%) e ndia (14%). No mbito mundial, o Brasil registrou uma participao modesta, apenas 1,2% da oferta mundial; entretanto, o nico pas do continente americano que produz cromita (Gonalves, 2004). No contexto desta evoluo, cerca de 10 milhes de toneladas de cromita so consumidas anualmente em todo o mundo, correspondendo a um consumo per capita de cerca de 2,0 kg. Em termos quantitativos, 80% destinam-se indstria metalrgica, 11% de refratrios e 9% s indstrias qumicas (Gonsalves, 2003).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia A cromita o nico mineral de cromo economicamente aproveitvel. O cromo encontrado em vrios minerais nas formas de xidos e silicatos e no h conhecimento da ocorrncia de cromo metlico na natureza. Isso se deve ao carter oxidante da atmosfera e a elevada reatividade do cromo metlico com o oxignio. A composio terica da cromita (FeO.Cr2O3) contm 68% de Cr2O3 e 32% de FeO. Entretanto, esses valores nunca so encontrados nos minerais naturais, em decorrncia das impurezas. O magnsio e o alumnio esto presentes na estrutura da cromita, substituindo parcialmente o ferro. A Tabela 1 ilustra as faixas de teores dos xidos que ocorrem com maior freqncia nesse mineral. xidos de titnio, zinco, nquel, mangans, vandio e cobalto, tambm podem ser encontrados, todavia, em pequenas quantidades.

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Tabela 1: Variaes dos teores dos principais xidos na estrutura cristalina da cromita (Bacellar et al., 1973). xidos Cr2O3 FeO MgO (%) 18 62 0 18 6 16 xidos Al2O3 Fe2O3 (%) 0 33 2 - 30 -

Sob o aspecto cristalogrfico, a cromita um xido com a estrutura dos espinlios, cuja forma geral apresenta-se como XY2O4, onde os quatros tomos de oxignio esto associados aos ctions X e Y. Na estrutura cristalina do espinlio, o elemento representado por X pode ser: Fe, Mg, Mn, Ni, ou Zn. Os elementos representados por Y, podem ser Al, Cr e Fe. A Tabela 2 ilustra a srie dos espinlios, a qual inclui: a srie espinlio baseada no alumnio; a srie cromita baseada no cromo e a srie magnetita baseada no ferro. O termo espinlio referese a uma estrutura genrica da srie alumnio. A srie da cromita forma uma soluo slida incluindo FeO.Cr2O3 (cromita) e MgO.Cr2O3 (cromita magnesiana).
Tabela 2: Srie dos espinlios, baseada no alumnio, srie cromita baseada no cromo e a srie magnetita baseada no ferro (Bacellar et al., 1973). Sries Cromita Elemento Bsico Cromo Mineral Cromita Magnesiocromita Espinlio Hercinita Gahnita Galaxita Magnetita Megnesioferrita Franklinita Jacobsita Trevorita Frmula Qumica FeO.Cr2O3 MgO.Cr2O3 MgAl2O4 FeAl2O4 ZnAl2O4 MnAl2O4 FeFe2O4 MgFe2O4 (Fe,Zn,Mn)-(Fe,Mn)2ZnFe2O4 MnFe2O4 NiFe2O4

Espinlio

Alumnio

Magnetita

Ferro

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Cromita

2.2. Geologia Os depsitos de cromita resultam da cristalizao do mineral no processo de resfriamento do magma. A origem de muitos deles foi discutida por Stowe (1987) e Petrascheck (1988), citados por Papp (1994). Dessa forma, os dois tipos de depsitos de cromita compacta conhecidos so os estratiformes e os podiformes (do ingls podiform). Os estratiformes, como o prprio nome indica, so tabulares, ocorrem em leitos de intruses gneas e so responsveis por mais de 90% das reservas de cromo conhecidas em todo o mundo. Essas intruses so formadas em escudos e aqueles que contm depsitos econmicos de cromita apresentam idades superiores a 1,9 bilhes de anos. Os minrios encontrados nesses depsitos so, predominantemente, de alto teor de ferro (grau qumico). A exceo o depsito de Great Dyke, no Zimbabu, onde o minrio tipicamente de alto teor de cromo (grau metalrgico). Por serem lentiformes e com regularidade nas suas formas, esses depsitos oferecem facilidades prospeco e minerao (Papp, 1994). Os depsitos podiformes so tipicamente lentiformes a pouco tabulares, todavia, alguns so muito irregulares. Em termos de reservas, variam desde poucas dezenas de quilogramas, a vrios milhes de toneladas. A maior parte da produo derivada de depsitos contendo cerca de 100 mil toneladas de minrio. Os depsitos com milhes de toneladas so raros. Paradoxalmente, so depsitos com elevado teor de cromo, grau metalrgico, alm de constituir fonte mundial de minrio com grau refratrio. Esses depsitos tm como caractersticas a granulometria grossa intensamente deformada e recristalizada (Papp, 1994).

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra Os mtodos de lavra empregados nos minrios de cromo so variados em decorrncia das formas irregulares dos corpos mineralizados das jazidas, as quais so lavradas a cu aberto e via subterrnea, com o predomnio desse ltimo. Na lavra a cu aberto, empregam-se o desmonte mecnico em bancadas com alturas e bermas que variam, de acordo com a mecnica da rocha encaixante. Assim, para a rocha fresca, minrio compacto, a altura das bancadas atinge valores de 20 m, com bermas de 8,0 m. No caso dos minrios friveis, a altura e bermas chegam no mximo a 7,0 m.

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Na lavra subterrnea so empregados vrios mtodos, dependendo da forma do corpo mineralizado. Resumidamente, so utilizados os seguintes mtodos: sub-nvel (sub-level), cmaras e pilares. Variantes desses mtodos so utilizados de acordo com a forma dos corpos mineralizados. Assim, o mtodo de corte e enchimento (cut and fill) caracterizado por elevada recuperao, baixa diluio, porm com custo elevado por tonelada, empregado onde a forma do corpo mineralizado irregular. O mtodo shrinkage stoping baseia-se na utilizao temporria do minrio desmontado como enchimento e suporte das paredes. Esse mtodo aplicado onde o minrio consistente e h elevada inclinao das paredes. O custo do mtodo baixo, porm com baixa recuperao e elevada diluio do minrio (Maliotis, 1996). No caso da mina de Ipueira, Estado da Bahia, emprega-se a lavra subterrnea totalmente mecanizada e com o emprego do mtodo sublevel caving, que consiste na abertura de galerias de produo no footwall da camada, com desmonte em recuo e abatimento do teto. Os painis alcanam em mdia 14 a 25 m de altura, e a perfurao efetuada no sentido ascendente e em leque. O mtodo proporciona uma recuperao da ordem de 80%, com diluio de 10 a 35% de estril no run of mine, segundo Gonalves (2003). 3.2. Processamento Consiste no enriquecimento do minrio de cromo, a fim de elevar o teor de Cr2O3 aos nveis exigidos pelo mercado consumidor. Em resumo, a finalidade do beneficiamento prover o minrio de caractersticas fsicas e qumicas adequadas ao tratamento posterior. Antes de esboar os principais processos de beneficiamento dos minrios de cromo, importante salientar as suas caractersticas fsicas mais importantes. A primeira delas que os minrios de cromo so sempre monometlicos, isto , no h subprodutos no seu processamento. Com raras excees ocorrem platina ou minerais pesados. Outra caracterstica consiste na diferena significativa entre a densidade da cromita e dos minerais de ganga. Para satisfazer uma gama de exigncias na utilizao dos concentrados de cromita, os mesmos chegam ao mercado em faixas granulomtricas que variam desde os concentrados lump at os concentrados de granulometria fina. Tambm so exigidas determinadas especificaes qumicas, marcadamente definidas pelo teor de Cr2O3, de acordo com uso final do produto.

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Cromita

Os minrios de cromita ocorrem nas formas compacta e disseminada, com variaes significativas no grau de liberao do mineral e na composio mineralgica. Em decorrncia disso, h uma variedade de tcnicas e/ou mtodos utilizados no processamento desses minrios. A utilizao desses mtodos ainda varia conforme outros fatores, dentre os quais a natureza do minrio, a qualidade do produto final, as dimenses do empreendimento mineiro. Assim, so obtidos produtos de cromita por meio de lavra seletiva, catao manual (hand sorting), meio denso, separao gravtica, separao magntica e, em alguns casos, flotao. O fluxograma da Figura 1, ilustra as principais operaes unitrias empregadas no processamento dos minrios de cromo (Papp, 1994).

Figura 1: Fluxograma representativo da obteno de produtos de cromo incluindo, o beneficiamento e os processos metalrgicos (Papp, 1994).

A catao manual e a separao em meio denso so mtodos utilizados apenas para o minrio compacto de granulometria grossa. Nos pases industrializados, o mtodo de separao em meio denso que opera com a frao grossa (-120 +12 mm) utilizado em substituio catao manual. O minrio disseminado possui uma granulometria de liberao mais fina e por isso requer um processo de moagem tambm mais fina, o que, torna impraticvel o mtodo de catao manual ou de meio denso. Assim, a viabilidade tcnica define a utilizao de processos mecanizados, ou sejam, separaes gravtica e/ou magntica com intensidade de campo acima de 1,0 T. A concentrao de cromita em todo mundo conseguida, na maioria dos casos, por mtodos convencionais de separao gravtica. Neste caso, os equipamentos mais empregados incluem tambores e ciclones de meio denso, jigues, mesas vibratrias e espirais. Vale registrar:

a elevada densidade do mineral em relao aos minerais de ganga e sua granulometria de liberao adequada ao processo;

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fato de os mtodos convencionais de separao gravtica possurem flexibilidade operacional, exigirem pequeno investimento de capital e apresentarem baixo custo operacional, com vantagem adicional de no gerarem efluentes agressivos ao meio-ambiente.

A recuperao de minerais valiosos contidos em fraes finas constitui uma dificuldade no processamento mineral, particularmente, quando se trata de mtodos convencionais de separao gravtica (Richards et al., 2000; iek e Ccen, 2002). Quando a granulometria do minrio est abaixo de 100 m, a fora associada ao fluxo dgua torna-se dominante sobre aquela associada gravidade. Em decorrncia disso, uma grande parte de minerais valiosos contidos nas fraes finas no so recuperveis por mtodos convencionais de separao gravtica. Para contornar essa dificuldade, vrios mtodos de separao gravtica e equipamentos foram desenvolvidos nas ltimas dcadas. Assim, espirais para concentrao de finos e o concentrador centrfugo, multi-gravity separator (MGS), so apenas exemplos dessas tecnologias emergentes, que despontam com um potencial capaz de separar eficientemente espcies minerais at o limite granulomtrico de 20 m (Richards et al., 2000; iek e Ccen, 2002, Tarore et al., 1995). Com essa finalidade, j se observa a utilizao desses equipamentos em algumas minas de cromita, para recuperao desse mineral contido nas fraes finas, no recuperado pelo mtodo convencional. Em alguns casos, a elevada susceptibilidade magntica da cromita em relao aos seus minerais de ganga encoraja a utilizao do mtodo da separao magntica como processo adicional de concentrao. Dessa forma, a cromita contida nas fraes finas, no recuperada por processos gravticos convencionais, pode ser aproveitada por separao magntica com intensidade de campo superior a 1,0 T. Associados cromita encontram-se, entre outros, a serpentina e a olivina, que tambm exibem susceptibilidade magntica; contudo, a cromita sempre apresenta maiores valores desse ndice em relao aos seus minerais de ganga. Tal fato, deve-se composio qumica da cromita, que encerra maior teor de ferro que os demais minerais (Maliotis, 1996). A obteno de concentrados ou produtos de cromita para a indstria de refratrio, qumica ou metalrgica compreende as etapas de britagem, moagem e concentrao. Os processos de ustulao e fundio em fornos eltricos so etapas subseqentes na cadeia de obteno dos produtos de cromo. O processo de flotao empregado na concentrao da cromita com granulometria fina, no recuperada pelos processos gravticos. Entretanto, so registrados poucos casos que utilizam tal processo (Sysila et al., 1996; Wesseldijik et al., 1999; Guney et al., 1999).

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Cromita

Obtm-se areia de cromita mediante o emprego de processos convencionais de separao gravtica. Inicialmente, procede-se lavagem do minrio para remoo das lamas, e em seguida etapa de concentrao gravtica, utilizando-se jigues, mesas vibratrias ou espirais. Na etapa seguinte, o concentrado desaguado e segue para um processo de secagem, seguida de classificao. Eventualmente, dependendo do minrio, utiliza-se a separao magntica com o fim de remover os minerais no magnticos contidos nos concentrados obtidos por processos gravticos. Finalmente, o produto acondicionado para expedio. O fluxograma da Figura 2 ilustra a seqncia do beneficiamento dos minrios de cromo, indicando a faixa granulomtrica de cada etapa do processamento.

Figura 2: Fluxograma tpico do beneficiamento dos minrios de cromo, indicando as faixas granulomtricas de cada etapa (Maliotis, 1996).

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3.3. Processamento de Minrios de Cromo no Brasil A FERBASA - Companhia de Ferro e Ligas da Bahia S/A responde por 70% de toda a produo nacional de cromita e 100% da produo de ligas de ferro-cromo no Brasil. Suas principais minas esto localizadas nos municpios de Andorinhas e Campo Formoso, BA. Nas duas minas, a concentrao do minrio segue mtodos convencionais de separao gravtica permite obter produtos para as indstrias metalrgica, qumica e de refratrios. A FERBASA tambm produz areia de cromita destinada s indstrias de fundio. O fluxograma da Figura 3 ilustra o circuito de concentrao do minrio de cromo da mina de Ipueira, no municpio de Andorinhas, onde ocorre a maior produo da empresa (Sampaio, Carvalho e Fonseca, 2001).

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Cromita

Figura 3: Fluxograma de beneficiamento de minrio de cromita da mina Ipueira, FERBASA (Sampaio, Carvalho e Fonseca, 2001).

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4. USOS E FUNES
Os concentrados de cromita podem ser agrupados nos tipos grau metalrgico; grau qumico e grau refratrio. A classificao baseia-se no teor de Cr2O3 e na relao Cr/Fe. A Tabela 3 ilustra os detalhes dessa classificao evidenciando a inter-relao entre os diversos usos dos produtos de cromita, como fonte do metal cromo. essencial esclarecer a diferena entre o consumo do metal cromo e do mineral cromita. O primeiro envolve, alm do consumo da prpria cromita, as ligas do metal e substncias qumicas, enquanto o segundo inclui apenas o concentrado de cromita.
Tabela 3: Principais tipos de concentrados de cromita de vrias origens com suas respectivas especificaes (Papp, 1994). Grau Metalrgico Qumico Refratrio Valores Mnimos (%) Cr/Fe Cr2O3 Cr2O3 + Al2O3 Fe 3/1 2,0 48 44 47 59,28 61,53 20,16 19,82 Valores Mximos (%) S 0,8 0,002 0,002 P 0,04 0,004 0,003 CaO 0,24 0,2 SiO2 8 5 0,95

O fluxograma da Figura 4 ilustra o uso dos produtos de cromo ao longo de toda a seqncia de beneficiamento do mineral, isto : processos, produtos e usos finais.

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Cromita

Figura 4: Fluxo dos produtos de cromo desde o minrio at o uso final do metal (Papp, 1994).

Indstria metalrgica A indstria metalrgica responde por 80% do consumo mundial de cromita compacta ou concentrado de alto teor de Cr2O3, que so utilizados principalmente para obteno de ligas de ferro-cromo, fonte bsica para obteno de ao inoxidvel e ligas especiais. Assim, so fabricadas as ligas com ferro, silcio e carbono. Na fabricao de aos especiais, o cromo tem a funo de proporcionar s ligas tratveis termicamente as seguintes propriedades: elevada temperabilidade, dureza e tenacidade. A maior demanda na indstria metalrgica acontece na fabricao de ao inoxidvel, que contm, em mdia, 18% de cromo, e proporciona liga elevada resistncia oxidao e aos ataques qumicos. Os aos inoxidveis so ligas base de ferro, cujo principal elemento o cromo, participando nestes materiais com, no mnimo, 10,5% em peso. Porm, dependendo do tipo de ao, sua participao isolada pode freqentemente ultrapassar 30%. Nestes casos, os aos tm por finalidade resistir aos ambientes muito corrosivos. O cromo em soluo slida possibilita a obteno de um xido de cromo com espessura da ordem de dezenas de na superfcie metlica. Este xido estvel na maioria dos meios industriais e domsticos e, por isso, reduz a

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taxa de corroso a valores insignificantes, tornando-o seguro para aplicaes nas indstrias farmacuticas, nucleares, alimentcias, de arquitetura, dentre outras (http://www.nucleoinox.org.br). O cromo usado nas ligas de nquel confere s mesmas elevada resistncia ao calor e eletricidade. J nas ligas com cobalto, o cromo refora sua alta resistncia corroso em temperaturas elevadas. Tambm constata-se elevada utilizao do metal no revestimento de placas metlicas, basicamente nos processos de cromagem nas indstrias automobilstica, e de eletrodomsticos, entre outras. Indstria de refratrios A indstria de refratrios responde por 11% do consumo mundial de cromita. Neste caso, o cromo participa como componente bsico na manufatura de tijolos refratrios, no refinamento de ligas de metais no-ferrosos, na fabricao de vidros etc. Entende-se por refratrios, os materiais usados para resistir aos efeitos trmicos, qumicos e fsicos que ocorrem nas indstrias metalrgicas, qumicas, cermicas, dentre outras. Estes materiais podem ser cidos, bsicos, neutros e, tambm, super refratrios. Os refratrios so utilizados na forma de tijolos refratrios de slica, magnesita, cromita, cromita-magnesita ou cromita-zirconita. Os produtos refratrios fabricados com magnesita no suportam temperaturas elevadas. Contudo, esta dificuldade superada mediante a adio de cromita na composio do refratrio de magnesita. Na preparao dessa mistura ponderada, ou blendagem, ora h predominncia de magnesita, denominado refratrio magnesita-cromita, ora ocorre predominncia de cromita, resultando no refratrio cromita-magnesita. Esses refratrios so usados em fornos eltricos de fuso metlica, na zona de queima dos fornos de cimento e nas coberturas de diversos fornos de reverberao para metais no ferrosos. Os tijolos de cromita-magnesita possuem muitas propriedades fsicas importantes, em virtude da sua composio especial, da granulometria dos seus constituintes, da elevada presso de prensagem e da alta temperatura de queima. Na indstria de refratrios, o produto de cromita tambm utilizado na fabricao de tijolos unido ao caulim, bauxita, magnesita ou outros materiais. O produto deve conter elevado teor de alumnio (Cr2O3 + Al2O3 = 58%) e contedo de Cr2O3 entre 31 e 34%. Quando o minrio contm elevado teor de serpentina na rocha portadora de cromita, a resistncia de seus produtos s altas

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Cromita

temperaturas diminui. Nesses casos, so indicados processos de concentrao adequados para remoo dos minerais de ganga. Os materiais refratrios resistem degradao quando expostos ao aquecimento, e a cromita possui essa caracterstica. Ao contrrio das indstrias metalrgica e qumica, onde a cromita processada para extrair o cromo, o mesmo mineral usado na indstria de refratrios na sua forma qumica inalterada. De um modo geral, os refratrios so classificados em argilosos e no argilosos. Entre os refratrios no argilosos, predomina a slica, mas tambm se incluem a cromita, a zirconita, a bauxita, a grafita, a dolomita, a mulita e a pirofilita. Refratrios bsicos so do tipo no argilosos, assim designados, porque eles se comportam quimicamente como bases. Esses materiais so obtidos com base em dolomita, magnesita, ou de vrias misturas ponderadas de magnesita e cromita. Os maiores consumidores dos refratrios de cromita so as indstrias de cimento, cobre, vidro, nquel e ao. Os refratrios bsicos so usados nos fornos para processamento de cobre e nquel. Na indstria de vidro, os refratrios de cromita so usados nos regeneradores de tanques de vidro e, na indstria de cimento, so aplicados primariamente nas zonas de transio dos fornos. Os refratrios bsicos so empregados, tipicamente, nos fornos com soleira aberta para fabricao de ao, e tambm nos fornos eltricos a arcos. Indstria qumica O cromo usado na indstria qumica para fabricar uma variedade de produtos, incluindo: catalisadores, inibidores de corroso, cromagem, produtos de acabamento, pigmentos, compostos de tingimento, dentre outros. Para fabricar esses produtos a indstria qumica consome 8% da produo mundial de cromita e utiliza o cromo primeiramente como pigmento e compostos de tingimento. O emprego do metal na eletrodeposio, onde se utiliza o cromo de uma soluo de cido crmico, iniciou-se no comeo do sculo XX. J o uso mais recente do cromo est relacionado fabricao de produtos para conservao de madeira, protegendo-a do intemperismo e da ao dos insetos. A cromita tambm usada na indstria qumica para produzir dicromato de sdio, do qual outros produtos qumicos so manufaturados. A cromita pulverizada misturada com carbonato de sdio (barrilha) e um diluente que, em geral, pode ser xido de clcio (cal). A mistura ustulada em forno rotativo para produzir um composto contendo cromato de sdio que , subseqentemente, lixiviado e tratado com cido para produzir dicromato de sdio a ser purificado.

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Muitos produtos qumicos de cromo so manufaturados com base no dicromato de sdio. O cromo metlico ou cromo puro pode ser obtido por eletrlise de soluo de sulfato de cromo e cido crmico. No fluxograma da Figura 5, encontram-se listados vrios desses produtos e seus usos finais.

Figura 5: Produtos qumicos de cromo e seus usos finais (Papp, 1994).

Indstria de fundio Uma moderna aplicao da cromita acontece com a areia de fundio, na qual esse produto empregado para enformar o metal fundido at que o mesmo se solidifique. A areia usada nas indstrias de fundio deve ser de baixo custo, lavada, seca, com granulometria e especificaes qumicas padronizadas (Tabela 5). A areia de quartzo, muito usada na fundio, mais abundante e de baixo

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Cromita

custo, razo pela qual a preferida pelos consumidores. Entretanto, quando a fundio exige condies fsica e qumica especiais, outras areias so escolhidas, tais como as areias de: cromita, zirconita, magnesita, bauxita, entre outras. O termo areia de fundio, conferido matria-prima utilizada na fundio de metais, pode ser entendido como material de granulometria fina constitudo de um grupo de minerais, no necessariamente quartzo. Com o avano da tecnologia de fundio, areias naturais compostas, predominantemente, de cromita e zirconita, tornam-se materiais alternativos, propiciando melhor acabamento superficial aos fundidos. Embora com custos bem superiores aos das areias de quartzo, essas areias so classificadas em duas categorias bsicas: areia de quartzo e areia no quartzosa. Esta possui menor dilatao volumtrica que as de quartzo, permitindo a produo de fundidos com maior controle dimensional das peas fundidas (Kotzin, 1994). De acordo com a natureza das matrias-primas e os processos de produo das areias de fundio, essas podem revelar variaes na forma, superfcie e distribuio granulomtrica das partculas que a compe. Alm disso, outros fatores, como: composio qumica, ponto de sinterizao, expanso trmica, permeabilidade de gases e reatividade qumica com metal, dentre outras, constituem as premissas bsicas para seleo de uma areia de fundio. A areia de cromita compatvel com os processos de fundio de ao. Ela usufrui da vantagem tcnica sobre a areia de quartzo, na fundio das ligas de ao austentico de mangans, em que o produto de cromita no reage com o mangans existente no ao. A cromita e a zirconita possuem um ponto de fuso mais elevado que o do quartzo, por isso so escolhidas quando a temperatura de fundio excede quelas aceitveis para a areia de quartzo. A frica do Sul foi o primeiro pas a utilizar o produto de cromita como areia de fundio. Isso aconteceu na dcada de 1950 e somente na segunda metade da dcada seguinte, o produto foi difundido em todo o mundo. Na frica do Sul, h disponibilidade de cromita fina, com baixo custo, que est associada produo de cromita grau: qumico, refratrio e metalrgico. A carncia no suprimento e o elevado preo da areia de zirconita favoreceram o uso da areia de cromita na indstria de fundio, quando as areias de quartzo no atendem aos requisitos de ordem tcnica. Alm disso, o produto de cromo possui caractersticas especiais que garantem o seu uso na indstria de fundio, entre as quais destacam-se:

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estabilidade trmica, o que reduz as variaes dimensionais do molde; difusibilidade trmica, o que permite menor tamanho do gro metlico; relativa impermeabilidade aos metais fundentes, o que assegura melhor acabamento superficial dos aos; resistncia penetrao dos metais sob solidificaes; elevado ponto de fuso, o que possibilita fundir metais refratrios; quimicamente no reativa, que impede reaes indesejveis como a descarbonetao de ao.

Suas desvantagens, comparadas com areia de zirconita, incluem: maior expanso trmica e presena ocasional de minerais hidratados, como impurezas e reatividade qumica com os ligantes. Devido ao seu custo, freqentemente empregada como areia de faceamento conjugada de quartzo que prev enchimento ao molde. A recuperao da areia utilizada na fundio uma atividade comum na maioria das indstrias desta rea. O aproveitamento da areia compreende operaes mecnica, pneumtica, processos a mido e trmico, alm de uma combinao dessas operaes e/ou processos. Desta forma, possvel recuperar mais da metade da areia utilizada nas indstrias de fundio. Igualmente, aps a sua recuperao, a areia de cromita pode ser reciclada como areia de cobertura em moldes com areia de quartzo para revestimento. A separao da areia de cromita em misturas com areia de quartzo e de zirconita possvel por intermdio de espirais ou por separao magntica com campos superiores a 1,5 T. Essa rota tcnica possvel devido susceptibilidade magntica do quartzo e da zirconita, inferior da cromita. Em alguns casos, a areia de fundio degrada-se durante a operao, em virtude da incorporao de escria e/ou metal. Cabe recordar, que areia degradada, resultante dos processos de fundio, tende a aderir ao material fundido. Neste caso, no h possibilidade de recuperao do produto. Finalmente, a utilizao da areia de cromita faz parte do emprego de processos adequados de reaproveitamento do produto, o que prtica na maioria das empresas de fundio. Tal comportamento, resulta do fator econmico ligado ao processo e, melhor ainda, numa reduo significativa na emisso dos efluentes para o meioambiente.

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Cromita

5. ESPECIFICAES
As especificaes fsica e qumica dos produtos de cromita variam entre os consumidores e produtores. Comercialmente, h quatro tipos de concentrados de cromita baseados no uso do produto: metalrgico, qumico, refratrios e de areias de fundio. Os trs primeiros so referenciados como alto cromo, alto ferro e alto alumnio, respectivamente. A cromita compacta, que contm quantidade no expressiva de material de ganga, preferida pelas indstrias metalrgica e de refratrios. Todavia, o produto para a indstria de fundio deve obedecer as exigncias de teores, de no mnimo 45% de Cr2O3, e distribuio granulomtrica padronizada. A granulometria interfere na percolao de gases gerados durante a solidificao, que origina porosidade e tambm na rugosidade superficial dos fundidos, pois a interface metal-refratrio ser mais regular. Igualmente, o produto industrial, aps secagem, com granulometria entre 0,85 e 0,18 mm, fornecido ao mercado, geralmente, acondicionado em sacos de papel. Nas jazidas de minrio de cromo comum tanto o teor de Cr2O3 como a relao entre cromita e os minerais de ganga variarem, consideravelmente, mesmo nas pequenas distncias no interior da jazida. Por essa razo, para se chegar a uma determinada especificao, os produtores costumam fazer uma blendagem de diversos produtos de cromita. Em geral, os consumidores no revelam detalhes sobre as especificaes dos produtos de cromita. No entanto, h entre os produtores um grupo de especificaes tpicas que so submetidas aos consumidores. Tais especificaes, basicamente qumicas, de vrios produtos de cromita esto ilustradas na Tabela 4. No Brasil as especificaes praticadas pela FERBASA esto ilustradas na Tabela 5.

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Tabela 4: Especificaes qumicas dos produtos de cromita para as indstrias: qumica, fundio e de refratrios (Papp, 1994).
ESPECIFICAES

Cr2O3 + Al2O3

MgO

V2O5

TiO2

CaO

FeO

SiO2

Ni

Fe

Cromita para a Indstria Metalrgica Brasil Vila Nova Brasil Vila Nova Elandstrift Hernic L.D.C. Dilokong
RAND

49 49 46,3 46
MINES

25,4 26,1 26,5 24,7 27,0

17/19 17/19 26,0 -

3 3 1,2 1,0 0,9 1,0 2,5 0,5

11-13 11-13 15,4 15,2 14,6 15,5 15,8 15,2

Cromita para a Indstria Qumica

5-7,5 5-7,5

0,1 0,1 0,33 0,26 0,2 0,3 0,2 0,2 0,08 -

0,005 0,002 0,003 0,005 -

S 0,000 0,003 0,002 0,002 -

ORIGEM

frica do Sul

9,8 8,7 9,8 9,8 11,4 9,23

0,55 0,54 0,6 0,5 0,4 -

0,36 0,43 0,4 0,3 -

46,9 46 45 46,8

H. G. Winterveld Samancor Tweetein frica do Sul Elandstrifit


RAND

Areia de Cromita para a Indstria de Fundio

45,9 46,2 46 46,6 46,3 47,1

MINES

25,4 26,5 25,2 25 25 25,8

1,3 1,0 1,0 0,8 0,9 0,7

15,4 15,5 14,7 15,2 15,2 14,8

9,8 9,8 10,2 11,2 11,2 10,8

0,6 0,5 0,6 0,5 0,5 0,7

0,4 0,4 0,4 0,3 0,3 -

0,3 0,3 0,2 0,2 0,2 0,05

0,08 -

0,005 0,003 0,003 0,003 0,003 -

0,000 0,002 0,002 0,002 0,002 -

H. G. Millsell Winterveld 1 Wnterveld 2 Samancor frica do Sul


ANGLO

Cromita para a Indstria de Refratrios

AMER.

Marico
RAND

48.3 46,6 46,5 46,9 47,1

MINES

20,7 24,9 24,5 24,5 25,8

0,9 0,7 0,8 0,3 0,6

17,2 15,4 15,6 15,6 14,8

12,4 11,5 11,5 11,5 10,8

0,4 0,5 0,5 0,5 0,7

0,3 0,3 0,3 -

0,01 0,25 0,25 0,25 0,05

0,003 0,003 0,003 -

0,002 0,002 0,002 -

Winterveld 1 Wnterveld 2 Winterveld 3 Samancor Filipinas


BENGUET

Masinloc 1 31,6 11,3 Masinloc 2 32,2 10,8 Masinloc 3 33,9 10,8 Masinloc 4 35,8 12,5 L.D.C.- Lebowa Development Corporation

CORP.

5,9 5,4 3,3 1,7

H.G - Henry Gould

58,8 60,0 62,2 63,5

Cr/Fe 1,7 1,7 1,6 1,6 1,5 1,6 1,5 1,6 2,1 1,6 -

Cr2O3

Al2O3

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Cromita

Tabela 5: Especificaes dos produtos da FERBASA, obtidos com os minrios da mina de Ipueira (BA)*. Especificaes dos Produtos (%)
Elementos ou Compostos Cr2O3 Limites de Teores Max Min Tpico Max Tpico Max Tpico Max Tpico Max Tpico Max Tpico Max Tpico Min Tpico
Malha Tpico

Produtos Areia de Cromita Tipo 01 99,00 43,00 44,00 3,30 3,10 18,00 17,50 15,50 14,70 20,00 19,50 1,00 0,12 0,008 0,006 2,10 2,22 -0,50
45-65 50,00

Areia de Cromita Tipo 02 100,0 43,00 44,50 3,50 2,90 18,00 17,80 15,50 14,80 20,00 19,00 1,00 0,11 0,008 0,006 2,10 2,20 -0,50
65-85 71,00

Concentrados Metalrgico 100,0 40,00 42,00 8,00 6,00 18,00 17,00 16,00 15,10 20,00 19,00 2,00 0,30 0,015 0,012 1,96 2,17 -0,50 Lump 95,00 38,00 38,50 12,00 10,00 17,00 15,70 18,00 16,80 17,00 15,70 1,00 0,40 0,010 0,007 1,97 2,16 9,52 -101

SiO2

FeO

MgO

Al2O3

CaO

Cr/Fe Aberturas (mm)


A. F.S. A. F.S.

* Cortesia da FERBASA Companhia de Ferro e ligas da Bahia S.A.

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6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Na indstria qumica, o cromo tem uma variedade de aplicaes, decorrentes das diferentes propriedades do metal. A primeira, provavelmente a mais importante, a habilidade de formar compostos trivalentes e atuar como um mordente e formar compostos estveis com as fibras txteis, polmeros sintticos, ligantes no tratamento de couro ou ligninas na madeira, dentre outras. Como resultado, difcil assumir que o mercado dos produtos qumicos de cromo possa sofrer algum tipo de substituio, mesmo levando-se em conta as emisses de efluentes e os perigos que o metal pode provocar sade, problemas superados pelos modernos manuseios do metal nos diversos processos industriais. Os substitutos da cromita na produo de ligas de ferro-cromo so praticamente inexistentes. Na fabricao de aos inoxidveis no h substituto para o metal, o que garante o uso estratgico do cromo. Os produtos capazes de substituir o cromo na fabricao de ligas, produtos qumicos e refratrios so de custo elevado e de aplicaes restritas. Embora haja vrios substitutos para o cromo em muitos usos do metal (o titnio e alumnio, por exemplo, substituem o cromo em certas ligas inoxidveis e magnesita nos revestimentos de fornos), tais alternativas ainda no se consolidaram como adequadas na maioria das aplicaes prticas. Igualmente, na indstria metalrgica, o cromo consagrou-se como elemento de base, principalmente na obteno de aos inoxidveis, o que praticamente inviabiliza qualquer ameaa de substituio do metal. AGRADECIMENTOS Os autores agradecem a colaborao dos profissionais: Ivan Napoleo Bastos, D.Sc (Prof. do IPRJ/UERJ, Nova Friburgo, RJ) e Bartolomeu F. da Fonseca (Tcnico da FERBASA).

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Cromita

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14. Berilo

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17. Diamante
Mario Jorge Costa 1 Ado Benvindo da Luz2

1. INTRODUO
Os diamantes foram supostamente descobertos na ndia, vrios sculos antes de Cristo conforme registros encontrados nos textos Snscritos Arthasastra e Ratnapariska, citados por Legran, 1984 (Janse, 1996). At o sculo XVII, a ndia era praticamente o nico pas produtor mundial de diamante, segundo relato do francs Tavernier, nas suas diversas viagens ao Oriente, sobre as minas diamantferas da Regio de Kurnool, na ndia (Barbosa, 1991). Segundo Barbosa (1991), o primeiro diamante, no Brasil, foi encontrado por Francisco Machado da Silva, no ano de 1714, num garimpo de ouro denominado de So Pedro, crrego do Machado ou Pinheiro, prximo a Diamantina-MG. A partir de Diamantina, novas e importantes descobertas irradiaram-se para diversos distritos do pas; para norte, na Chapada Diamantina (Bahia); para sul, nas regies de Coromandel e Alto Paranaba (Minas Gerais e Gois) e para oeste nas regies de Poxoreu e Alto Paraguai, no Mato Grosso. Todas as regies produtoras de diamantes no Brasil, inclusive as de descobertas mais recentes (por exemplo Juna, MT), guardam at hoje um ponto comum: todos os depsitos so secundrios, restritos a aluvies, coluvies, terraos, geologicamente antigos ou recentes. No h registro de produo de diamantes no Brasil, at hoje, oriundos de depsitos primrios (kimberlitos, latu sensu). A partir das descobertas de Diamantina, o Brasil passou a ocupar o primeiro lugar como produtor mundial de diamantes, desbancando a ndia, posio que manteve por cerca de 150 anos. Estima-se que neste perodo tenham sido produzidos cerca de 13 milhes de quilates de diamantes de qualidade, isto equivalente a duas toneladas mtricas de gemas (Cassedanne, 1989).

Gelogo/UFPE, M.Sc./Leicester University, Inglaterra, Consultor/MJC Consultoria de Geologia Ltda Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT

376

Diamante

O primeiro relato da descoberta de diamantes na frica do Sul refere-se a um diamante de 21,25 quilates encontrado por Erasmus Jacobs, na fazenda De Kalk, situada na margem esquerda do Rio Orange, em julho de 1866 (Janse, 1995). As primeiras descobertas limitaram-se aos terraos e aluvies dos rios Orange e Vaal e desencandearam a primeira corrida de prospectores e garimpeiros na frica do Sul, cuja produo rapidamente ultrapassou o Brasil como fonte preferencial destas gemas. Ainda segundo Janse (op. cit.), j em 1870, diamantes eram encontrados fora das aluvies e terraos dos rios, nos chamados Dry Diggings. As gemas ocorriam em terrenos argilosos de cor amarela, logo nomeados pelos prospectores como yellow ground e que veio a ser posteriormente reconhecido como o saprolito de kimberlitos. Subjacente ao yellow ground, sempre surgiam rochas duras, de colorao cinza-azulada, logo batizadas de blue ground, tambm portadoras de diamantes. Nestes terrenos os prospectores e mineradores foram aprofundando as escavaes, obtendo surpreendentes produes de diamantes. As duas primeiras grandes minas, ou pipes, assim chamados devido forma cilndrica vertical, desenvolveram-se nos locais denominados Bultfontein e Dutoitspan, nos arredores da cidade de Kimberley, ento um desorganizado acampamento de mineiros. Em 1954, a empresa General Electric conseguiu produzir, comercialmente, diamantes artificiais, sob a forma de pequenos cristais para uso industrial, chegando mesmo, em 1970, a produzir gemas de at 2 quilates. A produo de diamantes destinados ao mercado joalheiro, pela rota tecnolgica desenvolvida pela GE, mostrou-se contudo economicamente invivel e foi abandonada (Davis, 2003). Hoje, o diamante sinttico produzido em 17 pases, sendo que EUA, Irlanda, Rssia e frica do Sul so responsveis por 2/3 da produo mundial, correspondente a mais de 500 milhes de quilates (UENF, 2004). Em 1987, a Universidade Federal do Rio Grande do Sul, produz, pela primeira vez no Brasil, o diamante sinttico. No ano de 2004, a Universidade Norte Fluminense declara ter dominado a tecnologia de produo de diamante sinttico, atingindo a marca de mais de 10 mil quilates (UENF, 2004).

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A Nova Era dos Diamantes Sob o ttulo acima, Jushua Davis publicou no peridico WIRED (Setembro, 2003), um importante artigo cujo contedo sinaliza, pela primeira vez, a possibilidade de mudanas profundas na estrutura secular de produo e comercializao de diamantes, que pode ter reflexos irreversveis em todos os segmentos de uma indstria, que hoje representa um movimento anual de cerca de US$ 7 bilhes. Duas empresas norte-americanas, trabalhando em rotas completamente diferentes, j produzem e comercializam, h cerca de dois anos, diamantes sintticos, tanto para o segmento de joalheria (gemas), quanto para segmentos industriais de tecnologia de ponta, quebrando o antigo paradigma do uso, quase exclusivo, dos diamantes manufaturados como abrasivos ou em ferramentas de corte. As informaes apresentadas, sumariamente, a seguir, podem ser acessadas pela internet nos sites: www.gemesis.com e no www.apollodiamond.com. A empresa GEMESIS, instalada na cidade de Sarasota, Flrida, adquiriu tecnologia originalmente desenvolvida na antiga URSS e posteriormente aperfeioada nos Estados Unidos, com ajuda de cientistas russos liderados por um iraniano. A tecnologia, denominada Cmara Cermica de Cultivo, consegue reproduzir presso de 58.000 atmosferas no interior da cmara, e temperaturas de 2.300 graus Fahrenheit. Nestas condies, o carbono liberado de grafite atomizada, precipita, camada por camada, em uma pequena semente de diamante previamente inserida na cmara. Os cristais produzidos pela Gemesis, de at 3 quilates, so cpias idnticas, em forma, pureza, e cor nica amarelo mbar, e custam segundo Davis (op.cit), individualmente, menos de US$ 100 ao fabricante. A GEMESIS pretende aumentar a sua produo ao nvel equivalente de uma mina de mdio porte, isto , na escala de 1 a 2 milhes de quilates por ano. A empresa APOLLO Diamonds Inc., de Boston, Massachusetts, produz diamantes sintticos usando a tcnica denominada Deposio de Vapor Qumico (Chemical Vapor Deposition CVD), patenteada nos Estados Unidos. A tecnologia CVD foi originalmente usada para produo de wafers (panquecas) muito finas de diamantes, para uso nas indstrias ptica, eletrnica, de nanotecnologias e aplicaes avanadas. Na tecnologia CVD, se obtm diamantes vaporizando uma nuvem de plasma de carbono sobre mini wafers de diamantes, que fazem o papel de sementes. J com as sementes colocadas em suportes no interior da cmara, a mesma despressurizada a 1/10 de atmosfera e hidrognio e gs natural (CH4) so injetados. A cmara aquecida por micro-ondas a 1.800 graus Fahrenheit e, neste ponto, os eltrons se separam dos ncleos dos tomos,

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Diamante

formando um plasma. Os tomos de carbono, assim liberados, se separam do plasma e se depositam sobre os wafers sementes, resultando na formao de tijolos de diamante. Os tijolos podem ento ser cortados como wafers, para a produo de semi-condutores ou lapidados como gemas para as joalherias. Contudo, segundo enfatiza Davis (op.cit.), o grande incentivo, tanto do ponto vista civil como militar, para o desenvolvimento da tecnologia CVD, a indstria de computao, em particular visando o desenvolvimento de chips de diamante, para as futuras geraes de computadores ultra-rpidos. O diamante mais conhecido pelas qualidades de suas gemas, no entanto algumas de suas propriedades o tornam ideal para muitas aplicaes industriais. O diamante natural constitudo de carbono, com pequenas quantidades de impurezas (< 0,2% de nitrognio no diamante natural). O diamante sinttico produzido a partir de grafita, em alta temperatura e presso, na presena de catalisadores de nquel ou liga de nquel (Harben, 1995; Olson, 2002). O diamante natural industrial adequado apenas para usos industriais tais como: corte, esmerilhamento, perfurao, trefilao e abrasivo. Devido cor, defeitos estruturais, tamanho, forma, os diamantes industriais no atendem os requisitos para uso como gemas. O diamante mais duro do que qualquer outro material natural ou artificial e por isto mais eficiente do que outros abrasivos. O diamante perfeitamente adaptvel para processos de corte automatizados e polimento. Rodas de esmeril a diamante e ferramenta a diamante so usadas para afiar ferramentas de corte de carboneto e alinhamento de rodas de esmeril feitas com outros materiais abrasivos (Smoak, 1985). Tanto o diamante natural quanto o sinttico tm usos industriais, no entanto, o diamante industrial sinttico apresenta vantagens em relao ao diamante natural, por ser produzido em grandes quantidades. Segundo Boucher(1996), citado por Olson (2002), as propriedades do diamante sinttico podem ser projetadas para usos especficos. Neste contexto, o diamante sinttico representa mais de 90% do uso industrial, no mundo. Os EUA lideram a produo mundial de diamantes sintticos, tendo produzido 308 milhes de quilates no ano de 2001. Dessa produo, estima-se que cerca de 10 milhes de quilates foram recuperados e reciclados a partir de coroas ou brocas de perfurao usadas na pesquisa mineral e na explorao de petrleo, ferramentas de diamante e resduos contendo diamante (Olson, 2002).

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Segundo Oliveira (2003), a produo mundial de diamantes naturais, em 2002, foi de 115 milhes de quilates e os principais produtores so: Austrlia, Botwana, Rssia, Congo (Kinshasa) e frica do Sul que contriburam, em 2002, com 88% da produo de diamante e detm 80% das reservas mundiais. A produo mundial de diamante industrial de qualidade de cerca de 60 milhes de quilates e a produo de diamante sinttico dez vezes a de diamante natural. Ainda segundo esse mesmo autor, a produo brasileira de diamantes naturais tem variado bastante, influenciada pela variao do dlar em relao ao real. No momento, a produo de diamante natural, no Brasil, dominada pelo segmento de garimpagem e a produo, por parte de empresas, representa apenas 8% do total, o equivalente a 40 mil quilates, em 2002. A tendncia para o futuro de mudana nesse quadro, tendo em vista que se vem observando um nmero elevado de alvars de pesquisa, de empresas nacionais e multinacionais, interessadas na descoberta de diamante em depsitos primrios, do tipo quimberlitos (kimberlitos) economicamente mineralizados. O Brasil importou, em 2002, cerca de US$ 20 milhes em diamantes, na forma de ps de diamante de origem natural e sinttica e manufaturados, com diferentes especificaes. Exportou cerca de US$ 33 milhes na forma de diamantes naturais primrios e manufaturados para Blgica, EUA, Chile e Argentina, onde os diamantes naturais representam 96% da exportao (Oliveira, 2003). Como no se tem conhecimento da quantidade de diamante lapidada e consumida na indstria joalheira, fica muito difcil determinar o consumo nacional de diamante, estimado em 30 mil quilates, que corresponde a 25% da produo de gemas.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Geologia dos Kimberlitos Por se tratar de uma rocha complexa, as definies de Kimberlito, descritas na literatura, so muitas vezes confusas e conflitantes. Adotamos, aqui, a definio proposta por Kjarsgaard (1996), que prope uma adaptao e modificao das definies propostas, anteriormente, por Clement et al. (1984) e Mitchell (1986). Segundo o citado autor, Kimberlitos so rochas ricas em CO2 e H2O, com uma textura inequigranular distinta devido a presena de grandes macrocristais arredondados (i.e., megacristais e xenocristais), alm de fenocristais euhedrais e

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Diamante

subhedrais imersos em uma matriz de granulometria fina. Os macrocristais incluem minerais oriundos da desagregao de xenlitos do manto, alm da sute caracterstica de megacristais dos kimberlitos (olivina, Mg-Ilmenita, granadas piropo enriquecidas em Ti-Cr, clinopiroxenio, flogopita, enstatita e zirco). Um fato geolgico estatisticamente comprovado que a ocorrncia de kimberlitos diamantferos restrita a um ambiente geotectnico bem definido, especificamente em reas de escudos pr-cambrianos antigos, tectonicamente estabilizados em idade geolgica anterior a 1,5 bilhes de anos. Este conceito, estabelecido por Clifford (1966), foi consagrado, tanto na literatura quanto no jargo de explorao mineral, como Regra ou Lei de Clifford. Os fundamentos tericos da Regra de Clifford baseiam-se nas restries ou, melhor, exigncias impostas pelas condies fsico-qumicas, necessrias estabilidade do carbono cristalizado como diamante, no manto, que se restringe a janelas de estabilidade (diamond windows), somente possveis nas quilhas de zonas crustais espessas, de baixo gradiente geotrmico, preservadas apenas nos ncleos cratnicos estveis da crosta. Por excluso, no se pesquisa kimberlitos nas faixas mveis (mobile belts) ou zonas que sofreram remobilizaes recentes da crosta. Kimberlitos so rochas extremamente raras (< 1% da composio da crosta) e ocorrem em pipes ou chamins vulcnicas em diques e soleiras ou sills. Os esforos dedicados pesquisa e minerao de kimberlitos, nas ltimas dcadas, em vrias partes do mundo, permitiram a consolidao de novos modelos sobre a morfologia dos corpos kimberlticos, alm do modelo clssico do pipe SulAfricano de Clement (1975), modificado por Mitchell (1986) in Kjarsgaard (Figura 1) (op.cit.). Kjarsgaard (op.cit.) prope modelos da morfologia de chamins para diversos distritos kimberlticos canadenses, entre os quais o modelo do distrito de Lac de Grs (Figura 2), que difere dos pipes Sul-Africanos pelo fato de serem de menor tamanho, portanto, com volumes de minrio mais modestos, o que, porm, compensado pelos teores (ct/t) bem mais elevados e pela excelente qualidade dos diamantes. Nos campos kimberlticos, tambm extraordinariamente ricos, de DaldynAlakit, na antiga provncia de Yakutia, na SibriaURSS, hoje chamada Shabka, ocorre, com grande freqncia, um outro modelo de sistemas kimberlticos, sob a forma de chamins mltiplas ou gmeas, conforme ilustrado na Figura 3.

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Figura 1: Modlo clssico de pipe kimberltico do tipo Sul-Africano, segundo Clement (1975), modificado por Mitchel (1995).

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Diamante

Figura 2: Comparao de modlos de pipes canadenses e sul-africano, segundo Kjarsgaard (1996). O autor, citado, observa que os kmberlitos, da rea de Lac de Gras (Mina Ekati), so como miniaturas do modlo morfolgico sul-africano.

Figura 3: Seo transversal do kimberlito Udachnya, Yakutia. Um modlo morfolgico de intruso dupla, multifsica, comum nos cratons da Sibria. (Mitchell, 1986, citado por Mitchell, 1995).

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kimberlticas, tem implicaes fundamentais na estratgia da pesquisa destes corpos e, em particular, no caso do Brasil, talvez explique, em parte, as razes do insucesso histrico na pesquisa de kimberlitos diamantferos, sempre orientada pelo modelo morfolgico e metodolgico importado da frica do Sul. O nico kimberlto diamantfero, com potencial econmico conhecido no Brasil, o pipe Canastra I, localizado na extremidade nordeste da Serra da Canastra (Minas Gerais), prximo Cachoeira das Antas, nascentes do Rio So Francisco. Esta chamin, pesquisada pela SOPEMI (DeBEERS), uma pequena intrusiva (0,6 ha de rea), com 9 facies kimberlticos reconhecidos, dos quais apenas quatro com valor econmico (Engo. Mrio Freitas, comunicao verbal). A economicidade deste kimberlito est mais associada qualidade superior dos diamantes do que aos teores, considerados muito baixos. Desta forma, permanece o grande desafio de encontrar as rochas fontes (chamins kimberlticas) do enorme volume de diamantes de qualidade j minerados e em contnua produo no Brasil, em que pese os substanciais investimentos aqui aplicados em pesquisa, na segunda metade do sculo passado, por empresas multinacionais. Curiosamente, nunca fez parte dos programas de rgos de governo no Brasil, na rea mineral, isto , CPRM-Servio Geolgico do Brasil, DNPM ou outros, qualquer projeto direcionado pesquisa de kimberlitos diamantferos. 2.2. Mineralogia A sute mineralgica clssica das rochas kimberlticas, lamprotos e outros tipos de alcalinas bsicas associadas, usada como guias ou indicadores prospectivos, apresentada, de forma simplificada, na Tabela 1, publicada por Muggeridge (1995). Alm dos minerais citados, os kimberlitos e rochas afins, por serem extremamente ricos em volteis, geram uma complexa suite de minerais secundrios, por alterao hidrotermal e deutrica, em particular, minerais do grupo das serpentinas, carbonatos e zelitas.

Os novos conceitos e modelos, sobre a morfologia das intruses

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Diamante

Tabela 1: Sute mineralgica clssica das rochas kimberlticas, lamprotos e outros usados como guias ou indicadores prospectivos (Muggeridge, 1995).
Mineral GRANADA PIROPO Alto Cr, Baixo Ca PICROILMENITA Ilmen. Magnesiana CROMO DIOPSDIO (Clinopiroxenio) ESPINLIO CROMFERO CROMITA FlLOGOPITA/MIC A OLIVINA Forsterita ENSTATITA/BRON ZITA (Ortopiroxenio) ZIRCO K RICHERITA/ Mg KATFORITA PRIDERITA DIAMANTE Composio Silicato, Mg, Al, Fe, Ca, Cr, Ti. Oxido, Mg, Fe, Ti,Cr Mn, Al, Si. Silicato, Ca, Mg, Fe, Cr, Al, Na. Oxido, Mg, Fe, Cr, Al, Mn, Ti. Silicato, Al, Mg, K, Fe, Ti, Cr. Silicato, Mg, Fe, Ni, Mn Silicato, Mg, Fe, Al, Ca, Ti. Silicato de Zr, baixo U e Th. Silicato Mg, K, Ti, Fe, Ca, Na Titanato, Fe, Ba, K C nativo (N, B) Cor Vermelho, rosa, amarelo, laranja. Preta azulada Verde Esmeralda Preta Bronze, Marron Avermelhada Verde Amarelado Verde Oliva, Marrom Incolor, Rseo, Amarelo, Marron Vermelho, rosa, marron Marron avermelhado Incolor, amarelo, Marron Dureza/Densidade 7,5 / 3,51 5-6 / 4,5-5 5-6 / 3,3-3,6 5.5 / 4,3-4,57 2,5-3 / 2,78-2,8.5 6-7 / 3,2-3,33 5,5 / 3,1-3,3 7, / 4,68-4,7 5-6 / 3,09 6 / 3,86 10 / 3,52

2.3. Prospeco e Pesquisa A prospeco e pesquisa de kimberlitos diamantferos compreendem duas atividades distintas e complementares. A 1a Fase, de carter regional, abrangendo reas com dezenas e mesmo centenas de milhares de quilmetros quadrados, tem por objetivo a identificao de corpos kimberlticos, sejam chamins (pipes), diques ou soleiras intrusivos. As reas selecionadas para a busca so, preferencialmente, reas cratnicas, com idade geolgica superior a 1,5 bilhes de anos, em conformidade com o que recomenda a Regra de Clifford, j mencionada. As ferramentas de busca utilizadas incluem mtodos geofsicos magnticos, eletromagnticos (EM), gama-cintilomtricos e gravimtricos, aero-transportados em avio e ou helicptero. Estas tecnologias, em constante evoluo, so atualmente complementadas pela interpretao de imagens de satlite de alta resoluo, como as fornecidas pelo sattite IKONOS (1 metro), ou pela srie Indiana de satlites IRS (5 metros).

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Ainda nesta fase, outra poderosa feramenta usada, rotineiramente, nos projetos de pesquisa a prospeco geoqumica de minerais indicadores (granada, ilmenita, cromita, cromo-diopsdio) atravs da coleta sistemtica de amostras de sedimentos de corrente, na rde de drenagem da rea, ou de solos (loam sampling), em malha regular estabelecida no terreno. A avaliao do potencial ou da vocao diamantfera dos kimberlitos, eventualmente presentes na rea amostrada, baseia-se na identificao mineralgica dos gros de minerais indicadores presentes nas amostras de sedimentos ou de solo residual coletadas, seguida da anlise microqumica de cada gro, em microssonda eletrnica. A idia de se usar minerais indicadores, na prospeo de diamantes, ou os equivalentes chamados de satlite ou forma, na terminologia dos nossos garimpeiros, to antiga quanto a descoberta do prprio diamante. Conforme relata o Jornalista Matthew Hart, em seu brilhante livro DIAMOND A Journey to the Heart of an Obsession de 2001, somente a partir de 1980, graas s pesquisas desenvolvidas por John Gurney, na Universidade de Cape Town, Africa do Sul, esta tcnica teve o suporte cientfico e adquiriu a habilidade de discriminar kimberlitos estreis, daqueles portadores de mineralizao com potencial econmico. O trabalho de Gurney (1984), na frica do Sul, seguido e complementado pelas pesquisas do Gelogo Canadense, Charles Fipke, sobre a geoqumica dos minerais indicadores, publicadas no Boletim 423 (Fipke et al., 1995) do Servio Geolgico do Canad, representam um marco na pesquisa de diamantes, sendo um dos fatores que conduziu descoberta das minas Canadenses e, em grande parte, s minas da antiga URSS. Simplisticamente, a tcnica consiste em se analisar a microqumica dos gros dos minerais indicadores, em microssonda eletrnica, e plotar os resultados em certos grficos discriminadores, de uso pblico. A base de toda a interpretao estatstica; portanto, quanto maior o nmero de gros de cada mineral analisado, maior a confiabildade. As granadas piropo de composio sub-clcica e com alto cromo, denominadas de GRANADAS G10, so, de longe, o mais fiel indicador da presena de diamantes com potencial econmico em um kimberlito. O clssico diagrama publicado por Gurney (1984), reproduzido na Figura 4, a seguir, reflete a ntima associao das Granadas G10 com kimberlitos diamantiferos em diversos continentes.

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Figura 4: Diagrama Cr2O3 CaO para incluses de granadas peridotticas de vrias localidades. Oitenta e cinco por cento das granadas caem no campo pobre em Ca, em relao linha inclinada definida por Gurney (1984). Estas granadas de composio sub-clcica so denominadas de GRANADAS G10. GSC, Bulletin 423, 1995.

Uma vez localizado um corpo kimberltico e provado o seu DNA diamantfero, inicia-se a 2a Fase do programa de pesquisa, que tem por objetivo provar a viabilidade econmica do mesmo. Alm dos programas sistemticos de sondagem rotativa e roto-percursiva, com o objetivo de delinear a geometria do corpo, seu volume e os diversos fcies da intrusiva, o ponto crucial da investigao focado na definio do teor do minrio, em quilates/tonelada, e na avaliao de mercado dos diamantes recuperados na pesquisa. Isto implica na necessidade de se processar amostras de grandes volumes de minrio, da ordem de dezenas de milhares de toneladas, em planta piloto. Com os dois parmetros estabelecidos, isto , o teor em ct/t e o valor mdio dos diamantes recuperados em US$/ct, calcula-se o valor por tonelada de minrio (kimberlito) in situ, em US$/t. este o parmetro internacionalmente usado nas avaliaes financeiras e de viabilidade econmica da futura mina.

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3. LAVRA E BENEFICIAMENTO
Lavra At a descoberta do diamante em kimberlitos, na frica do Sul, na segunda metade do sculo 19, os diamantes eram produzidos, totalmente, a partir de depsitos fluviais, por meio de lavra em cavas abertas, usando ferramentas e tcnicas bastante primitivas. Picaretas e escavadeiras eram praticamente os nicos equipamentos usados na lavra. O uso de batia e peneiras era o mtodo de concentrao utilizado, seguido de catao manual, para recuperar os diamantes contidos no concentrado de batia (K. Reckling et al., 1994). No caso do diamante em kimberlitos, a lavra feita inicialmente a cu aberto at uma determinada profundidade e, a partir de ento, se usa a lavra subterrnea, recorrendo a uma combinao dos mtodos shrinkage stoping e sublevel caving. O minrio lavrado transportado em vagonetas at o poo, e deste at a superfcie. Segundo Barbosa (1991), o grau de mecanizao da lavra, em aluvio, depende da escala de produo. No caso de garimpo ou pequena lavra, a extrao do cascalho normalmente feita por ferramentas manuais do tipo picareta, alavanca, enxado e p. A seguir, o minrio transportado, por carrinho de mo, para o local do tratamento. Para lavras em mdia ou grande escala, a mecanizao deve ser completa e, neste caso, emprega-se trator e/ou draga de arrasto, p carregadeira e caminhes. Na lavra em grande escala, em leitos de rio, utilizada a draga de alcatruzes ou balsas com moto-bomba fazendo a suco do cascalho para a balsa, por meio de um mergulhador. Na balsa, o cascalho deslamado e classificado em trmel. O grosso descartado e o passante processado em sluices. Em dragas onde o beneficiamento mais mecanizado, comum o uso de jigues para fazer a pr-concentrao do diamante, junto com os minerais pesados. Beneficiamento A concentrao de diamantes feita por mtodos fsicos e o processo industrial empregado difere, em funo do tipo de minrio (aluvionar ou primrio), escala de produo e outros fatores.
Minrio Aluvionar: no caso de minrio aluvionar, este, aps lavrado por

monitores hidrulicos ou dragas de alcatruzes (leito de rio), submetido, inicialmente, a uma etapa de lavagem em tromeis, com peneira de abertura entre 20 e 25 mm. O retido descartado como rejeito e o passante vai para

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Diamante

concentrao em jigues (circulares ou Yuba). O concentrado obtido, contendo diamantes e minerais pesados, novamente separado por tamanho, em peneiras com abertura de 1,5; 3 e 6 mm. Os grossos so novamente submetidos a concentrao em jigue e os finos (< 1,5 mm) so descartados como rejeito. Quando os concentrados contm minerais magnticos e/ou condutores, so usados separadores magnticos/eletrostticos, para sua remoo. No caso de pequenas e mdias empresas, a etapa final de concentrao dos diamantes feita por catao manual ou usando mesa ou correia de graxa (Barbosa, 1991).
Minrio Primrio: este submetido a britagem, normalmente em britadores giratrios e de rolos, de forma a evitar o impacto sobre os diamantes, j que estes, apesar de sua elevada dureza, so quebradios devido sua clivagem perfeita. Atrio e moagem de bolas so tambm usados posteriormente, visando a liberao da ganga das pedras de diamante. A pr-concentrao feita em panelas lavadoras de diamante (diamond washing pan), jigues, separadores em meio denso (ciclone ou dynawhirlpool). A concentrao final para obteno dos diamantes feita em separadores magnticos/eletrostticos, mesa ou correia de graxa, separadores pticos ou a raios-X. A seguir, os diamantes recuperados so classificados, baseado nos quatro C: color (cor), clarity (limpidez), carat (peso em quilate) e cut (lapidabilidade). Na Figura 5 encontra-se um fluxograma para beneficiamento de um minrio de diamante duro (primrio) e intemperizado.

Nas empresas de maior porte, os jigues foram substitudos por separadores de meio denso, do tipo ciclone de meio denso ou dynawhirlpool. As mesas de graxa usadas na recuperao final dos diamantes esto tambm sendo substitudas por separadores pticos e a raios-X, dependendo do tipo, forma e tamanho dos diamantes presentes (Barbosa, 1991; Smoak, 1985).

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Figura 5: Fluxograma de beneficiamento de diamante (K. Reckling et al., 1994, adaptado) para minrios duros e intemperizados.

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4. USOS E FUNES
O diamante natural usado comercialmente: i) como gema, no mercado de jias e ii) como diamante industrial. Possivelmente, o primeiro uso industrial do diamante foi na forma de p, para polimento de gemas de diamante e outras pedras preciosas. A tcnica de polimento e corte do diamante foi desenvolvida na ndia, antes de 1400. At o ano de 1860, o principal uso do diamante era para cortar vidro. O uso do diamante para cortar metal, data de 1860, no entanto, o elevado preo das ferramentas de diamante constituiu-se numa desvantagem para sua aceitao. Quando as vantagens em usar diamante se tornaram conhecidas, aumentou a sua demanda (Smoak, 1985). Segundo ainda esse mesmo autor, a broca a diamante foi usada pela primeira vez na frica do Sul. Com a descoberta do diamante neste pas, em 1867, criaram-se as condies para o suprimento de diamante e observou-se um aumento da sua demanda para brocas de perfurao. Os diferentes usos do diamante incluem (Olson, 2002):

Cortador de vidro; Serras diamantadas; Coroas diamantadas para sondagem na pesquisa mineral; Corte de rochas ornamentais; Brocas de perfurao de poos de petrleo; Inspeo de concreto em diferentes estruturas; Manufatura de mquinas; Manufatura de peas de refratrio para revestimento de forno; Fabricao de esmeril; Indstria automobilstica; Indstria aeroespacial; Circuitos eletrnicos; Lentes para equipamentos de radiao a laser; Suporte de disco na indstria de computador; Instrumentos cirrgicos; Polimento de pedras; Corte de pedras; Gravura; Abrasivos.

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H dois tipos de diamante industrial natural: pedra de diamante, normalmente maior do que 60 malhas (250 m), e diamante bort (menor, material fragmentado). As pedras de diamante so usadas principalmente em brocas de perfurao e tambm incorporadas em ferramentas simples ou de mltiplos pontos, serras de diamante, esmeril etc. Diamante bort usada para brocas de perfurao, como gros abrasivos para polimento. Outras ferramentas que usam o diamante bort cravejado em uma matriz so: cortadores de vidro, instrumentos cirrgicos etc. Os diamantes sintticos do tipo grit (areia) e p so usados em esmeril a diamante, serras, ferramentas e brocas impregnadas e como compostos abrasivos para polimento. P e compostos feitos de diamante sinttico so usados, principalmente, para acabamento ptico de superfcie, jias, gemas, ferramentas de corte etc. Uma centena de outros produtos feitos a partir de metais, cermicas, plsticos e vidro usa o p de diamante para fazer o seu acabamento. O diamante possui vrias qualidades e dentre essas se destacam: dureza, resistncia compresso, conduo trmica etc. Outra propriedade importante do diamante a sua resistncia ao calor. uma das razes porque as ferramentas submetidas a constantes variaes trmicas tm que ser trocadas, no entanto os diamantes podem ser reaproveitados. A dureza a principal propriedade do diamante, principalmente quando esse se destina ao uso industrial. O diamante resiste abraso, mas no ao choque. At hoje, o diamante o mais duro dos materiais. Sua dureza, seu ndice de refrao e sua raridade natural fazem com que o diamante tenha um interesse gemolgico mpar. A condutibilidade trmica do diamante aliada a um coeficiente de dilatao trmica muito pequeno confere ao diamante vrias aplicaes nos trabalhos relacionados com substncias duras: corte, polimento, trefilao etc. (Simon, 1970). Segundo Schwartz (1984), algumas propriedades do diamante lhe conferem uma aparncia peculiar: i. alto ndice de refrao (2,417) produz a reflexo total de grande parte da luz incidente, conferindo brilho ao diamante;

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Diamante

ii. A alta disperso, ou seja, a separao da luz branca incidente nas cores do arco-ris, confere ao diamante a propriedade conhecida como fogo; iii. A dureza elevada lhe confere resistncia mecnica, no entanto, o diamante bastante sensvel ao choque devido sua clivagem perfeita; O diamante rene trs caractersticas importantes que fazem deste uma excelente gema: resistncia mecnica ao uso, raridade (para 1 quilate necessrio processar 20 t de rocha) e apenas uma pequena percentagem dos diamantes recuperados tem qualidade de gema. A combinao de tamanho, cor e forma tornam o diamante nico; a beleza vem do seu brilho (alto ndice de refrao), luz, cintilao etc., que supera seus concorrentes. A seguir so apresentadas, na Tabela 2, as propriedades do diamante e de outras gemas.
Tabela 2: Propriedades do diamante e outras gemas.
GEMAS PROPRIEDADES

Cores

Dureza (Mohs) 10

Densidade

nd. de Refrao (brilho) 2,417*

Disperso (luz) 0,044

Diamante Natural

Incolor, Amarelo, Marrom, Rosa, Verde, Cinza, Preto. Granada com Gadolnio e Glio Incolor Granada com trio e Alumnio Incolor Titanato de Estrncio Incolor Pasta (vidro de chumbo) Incolor Zirconita Cubica Incolor Niobato de Ltio Incolor Zirco Incolor, Amarelo, Marrom, Vermelho, Prpura, Azul, Verde. Topzio Incolor, Amarelo, Marrom, Vermelho, Azul, Verde. Quartzo Incolor *refrao simples; **refrao dupla

3,52

7 8+ 5-6 5,5 8,5 6 7+

7,05 4,65 5,13 3,74 5,4-5,7 4,64 4,67

2,05* 1,8333* 2,41* 1,63* 2,15* 2,21-2,30** 1,926-1,985**

0,038 0,028 0,19 varivel 0,060 0,13 0,139

3,56

1,612-1,622**

0,014

2,65

1,544-1,553**

0,013

Fonte: Harben (1995)

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O diamante natural industrial aquele que, devido s suas falhas em cor ou estrutura, ou devido ao seu tamanho ou forma, inadequado para uso como gema. O diamante industrial usado para diferentes finalidades, mas todas elas baseadas na sua propriedade de elevada dureza (10 na escala de Mohs), seno vejamos:
Broca de perfurao: o diamante cravejado na matriz da broca, tem a funo de

cortar a rocha, normalmente cristalina e de alta dureza, quando feita a perfurao com retirada de testemunho da rocha.

Abrasivo: O diamante, devido a sua alta dureza, tem a funo de promover o polimento de uma superfcie.

5. ESPECIFICAES
Antes do diamante bruto ser comercializado, imprescindvel estabelecer o seu preo. Desta forma, a primeira etapa na sua avaliao classific-lo, por catao manual, nos diferentes tipos: em gemas, quase gemas e industriais, levando em considerao os denominados 4 C do ingls: color (cor), carat (peso em quilate), clarity (limpidez) e cut (lapidabilidade) (Barbosa, 1991; Die Met, 1999). No caso de um diamante de qualidade, esse classificado vrias vezes: no local da prpria mina onde foi produzido, normalmente nos escritrios de venda na Anturpia-Blgica, pelos negociantes de diamante, pelos lapidadores e pelos fabricantes de jia. determinar o nmero e a natureza das incluses na gema, bem como seu tamanho e posio. A limpidez reflete as imperfeies, as incluses e defeitos do diamante. Pode ser considerado sem defeito, se o diamante no apresenta bolha, pontos de carbono, quebras ou manchas, usando, para tal, lupa binocular com amplificao de dez vezes. Qualquer incluso no diamante, por menor que seja, reduz drasticamente o valor da gema. Esse trabalho de avaliao do diamante normalmente realizado por um gemlogo. Quanto limpidez, os diamantes so classificados em:
Limpidez (clarity): Para indicar o grau de limpidez de um diamante, necessrio

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Diamante

FL: sem defeito (flawless), livre de manchas internas visveis sob magnificao de 10 vezes; pequenos detalhes externos, so tolerados; VVS: nfimas incluses (very, very slightly included), quando as incluses ou manchas so muito difceis de localizar, sob magnificao de 10 vezes; VS: pequeninas incluses (very, slightly included), quando as incluses e manchas externas so difceis de localizar, sob magnificao de 10 vezes; SI: pequenas incluses (slightly included), quando as incluses e manchas externas so fceis de localizar, sob magnificao de 10 vezes; P: Piqu (imperfect), quando as incluses e manchas so muito fceis de localizar, sob magnificao de 10 vezes.

determinao correta da cor feita comparando com um estojo (kit) de pedras (diamantes) aceito internacionalmente, que varia de D ou incolor - o mais procurado pelas pessoas a Z (o mais amarelo). Ocorrem outras cores no diamante: laranja, cor de rosa, azul etc. 0,2 g ou 200 mg e corresponde a 100 pontos.

Cor (color): A maioria das gemas de diamante varia de incolor a amarelo. A

Peso (carat): O peso ou o tamanho do diamante medido em quilates. Um quilate

Lapidabilidade (cut): A forma como o diamante lapidado e polido fator

determinante na vida, brilho e lustre do diamante. O brilhante, lapidao arredondada, o mais procurado; no entanto existem outras formas extremamente belas de lapidao, denominadas de marquise, pra, oval, esmeralda, formato de corao, todas essas altamente valorizadas, do ponto de vista econmico.

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6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


No existe material substituto para a maioria das aplicaes do diamante. No existe nenhum substituto para perfurao, com testemunho de sondagem, de rochas duras ou concreto. Alguns processos de moagem, corte e acabamento usando equipamentos eletroltico e ultra-snico competem, de alguma forma, com o diamante, no entanto, tm uso limitado devido ao seu maior custo, pouca adaptabilidade, dentre outros fatores. O nitrato de boro cbico um abrasivo, j em produo, e que pode se tornar importante no futuro, em particular para aplicaes ferrosas. Esse material tem dureza de 4700 na escala de dureza knoop, em comparao com o diamante que est no topo da escala, com dureza knoop 7000. Outros produtos competitivos so o carbeto de silcio, xido de alumnio fundido e carbeto de tungstnio, com dureza knoop de 2480, 2100 e 1900, respectivamente (Smoak, 1985). AGRADECIMENTOS Quero consignar meus agradecimentos ao CETEM, na pessoa do Sr. Diretor, Dr. Ado Benvindo da Luz, pelo honroso convite para colaborar, ainda que modestamente, na eleborao deste trabalho. Mrio Jorge Costa.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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Diamante

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14. Berilo

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18. Diatomita
Silvia Cristina Alves Frana 1 Ado Benvindo da Luz2 Paulo Francisco Inforati 3

1. INTRODUO
A diatomita uma matria-prima mineral de origem sedimentar e biognica, constituda a partir do acmulo de carapaas de algas diatomceas que foram se fossilizando, desde o perodo pr-cambriano, pelo depsito de slica sobre a sua estrutura. A fixao desta slica, pelas algas diatomceas, est relacionada com o ciclo geoqumico de decomposio das argilas, servindo como parte do material de estrutura para estas algas (Breese,1994). Algumas das propriedades fsicas da diatomita que agregam valor comercial ao produto podem ser exemplificadas, tais como baixa densidade aparente, alta porosidade e rea superficial, especiais para o mercado de filtrao (Breese, 1994). Outras propriedades no menos importantes tambm podem ser citadas, como a alta abrasividade, alta capacidade de absoro, inrcia qumica, propriedade isolante e alvura, que tambm so requeridas em diversas aplicaes industriais. Essas caractersticas permitem a utilizao da diatomita em diferentes segmentos industriais. No mundo, o uso industrial da diatomita aproxima-se do seguinte perfil: 60% como auxiliar de filtrao, 30% como carga funcional e o restante como absorvente, abrasivo e isolante. Como auxiliar de filtrao, os principais usos so na purificao de gua, clarificao de cerveja, vinho, licor, suco de frutas, refino de acar, filtrao de produtos farmacuticos, leos, ceras, verniz, laqu e diferentes leos e produtos qumicos (Harben e Kuzvart, 1996). Ainda segundo esses autores, os principais usos da diatomita, como carga, so: indstrias de tinta, papel, borracha, pasta de dente, frmacos, polimento etc.

1 Enga Qumica/UFS, D.Sc. Eng. Qumica/COPPE-UFRJ, ex-Tecnologista do CETEM, atualmente no MPEG/MCT 2 Engo de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT 3 Engo da CIEMIL

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Diatomita

A produo brasileira de diatomita beneficiada e comercializada, no ano de 2003, foi de 6.920 t, sendo metade destinada carga industrial e metade filtrao. O Estado da Bahia tem se mantido como o principal produtor (87%) de diatomita no Brasil com sua produo usada como auxiliar de filtrao (Costa, 2004). O restante da produo brasileira vem do Rio Grande do Norte, empregada como agente de carga. O Cear deixou de produzir em 2003. A diatomita produzida no Brasil no tem sido, at hoje, suficiente para atender ao nosso consumo (21 mil t) e, por isto, vem sendo importada do Mxico (77%), Estados Unidos e Argentina (9%). Os principais campos de aplicao de diatomita, no Brasil, so nas indstrias de bebida, acar e farmacutica, como agente de filtrao, e na indstria de tinta e verniz, como agente de carga.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
Alm da slica amorfa, principal constituinte mineral da diatomita, outros componentes podem estar presentes, tais como alumina, ferro, clcio, magnsio, sdio, potssio, titnio e outros, em menor proporo. Minerais co-depositados, denominados de secundrios, so encontrados, com freqncia, associados diatomita: argilas, quartzo, gipsita, mica, calcita e feldspato. Com menor freqncia, pode tambm ocorrer com a diatomita: pirita, enxofre e ndulos de mangans (Breese, 1994). Ainda segundo esse mesmo autor, quando grandes quantidades de impurezas esto associadas diatomita, existe uma terminologia para descrever esses materiais, por exemplo, se contm muita argila denominada de terras diatomceas, se est associada a calcrio denominada de margas diatomceas etc. Neste caso, os contaminantes afetam, de maneira adversa, as propriedades da diatomita e, por conseqncia, seu valor comercial, a menos que seja adequadamente processada, para remover esses contaminantes. Este o caso da diatomita de Canavieira, do Estado do Cear, na qual foi identificada a presena de gros clsticos de quartzo, em granulometria variada e material de aspecto argilceo, algumas vezes impregnado de xido de ferro (Horn e Veiga, 1980 e Horn, 1981). A diatomita apresenta-se como um material leve, poroso, de estrutura alveolar, que ocorre em terrenos de origem sedimentar, especialmente em zonas de formao lacustre ou marinha. Depsitos marinhos tercirios so encontrados na costa do Pacfico e esto associados com intercalaes de cinzas vulcnicas, argilas e sedimentos clsticos. Exemplos tpicos encontram-se na costa da Califrnia-EUA, Mxico e Peru (Harben e Kuzvat, 1996). A diatomita apresentase disposta em camadas delgadas ou espessas, intercaladas por lentes de argilas, em ambientes aquosos fechados e tem, geralmente, como impurezas matria

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orgnica, quartzo, carbonatos de clcio, magnsio, caulinita, xidos de ferro, entre outros. Embora ocorra em diversas partes do planeta, no h indcios de depsitos que contenham esse material com alto grau de pureza. No Brasil, os depsitos de diatomceas ocorrem na orla martima, em terrenos de formao lacustre de gua doce e so formados de esqueletos silicosos encontrados em profundidades mdias de 2 m. Esses depsitos datam da era cenozica, a partir do perodo tercirio (Souza, 1973) e encontram-se nos estados do Cear, Rio Grande do Norte, Bahia, Rio de Janeiro, Minas Gerais, So Paulo e Santa Catarina. Na lagoa de Canavieira, municpio de Pacajus, estado do Cear, a diatomita ocorre no fundo de lagoas e encontra-se associada a camadas de argilas caulinticas, areia de quartzo, matria orgnica e xidos de ferro (Horn e Veiga, 1980). Segundo Frana e Luz (2002), os depsitos de diatomita no Brasil ocorrem tambm em reas alagadias, s margens de rio, como no caso da Mina Ponte, s margens de pequenos afluentes do Rio Paraguau, municpio de Mucug-BA. A diatomita desta mina ocorre em carapaas de formato navicular (Figura 1).

Figura 1: Carapaas de diatomita in natura da Mina Ponte - formato navicular.

Os depsitos do estado da Bahia esto localizados no interior do estado, principalmente nos municpios de Vitria da Conquista, Mucug, Ibicoara e Morro do Chapu, como pode ser visualizado no mapa da Figura 2. A diatomita da regio de Vitria da Conquista muito densa e contm mais impurezas, do tipo quartzo e material orgnico; j em Ibicoara e Morro do Chapu, a diatomita apresenta-se mais leve e branca, sendo ento empregada para fins industriais mais nobres.

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Diatomita

Figura 2: Mapa de localizao de depsitos de diatomita na Bahia: (1) Mucug, (2) Ibicoara, (3) Morro do Chapu e (4) Vitria da Conquista.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
Normalmente, a lavra da diatomita feita a cu aberto. Onde a diatomita ocorre em camadas espessas, a lavra feita em bancadas que variam de 1,5 a 15 m de altura. Os exemplo de lavra subterrnea so poucos e podem ser encontrados na Europa, frica do Sul e sia; no caso de a diatomita ocorrer em lagos, a lavra por dragagem. Como a diatomita um sedimento fcil de quebrar, no necessrio o uso de explosivo e o seu desmonte feito com o auxlio de p escavadeira. A diatomita desmontada carregada em caminho fora de estrada e transportada para a rea de estocagem da diatomita crua, para posterior processamento (Breese, 1994). A diatomita crua, in natura, tem uma umidade que varia de 30 a 60%. Onde o clima favorvel para secagem ao sol, isto pode ser feito antes de submet-la ao processamento, de forma a reduzir os custos de produo. No Brasil, onde a diatomita ocorre em lagoas, como o caso da diatomita do Cear, a lavra feita por mergulhadores, com o auxlio de ps. A diatomita retirada abaixo da lmina dgua colocada em barcaas e transportada para a superfcie. A seguir, esse material seco ao sol, antes de ser processado.

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No caso da diatomita ocorrer em reas alagadias, como o caso da Mina Ponte, em Mucug-BA, antes de iniciar a lavra, torna-se necessrio o rebaixamento do lenol fretico. Observa-se, na frente de lavra, a ocorrncia da diatomita em camadas intercaladas de cores diferentes, escuras e mais claras (Figura 3). Nas camadas mais escuras, a diatomita ocorre com argila e material orgnico (razes e outros restos vegetais). As camadas mais claras so constitudas basicamente de diatomita e algumas vezes ocorrendo com lentes de areia. Na Tabela 1 encontra-se uma anlise qumica tpica da diatomita da Mina Ponte.
Tabela 1: Composio qumica em base seca da diatomita bruta da Mina Ponte. Compostos SiO2 total SiO2 amorfa SiO2 quartzo SiO2 caulinita Al2O3 Fe2O3 Perda ao fogo (%) 88,2 70,5 7,0 10,7 9,0 0,5 2,2

Figura 3: Vista da frente de lavra da mina de diatomita Mina Ponte (BA).

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Diatomita

Aps o rebaixamento do nvel fretico, a preparao da frente de lavra se inicia com a retirada da vegetao e da matria orgnica, presente na superfcie da mina. Esse material colocado em um bota-fora e preservado para futura reabilitao da rea minerada. A diatomita lavrada de forma manual, com o auxlio de ps e colocada com gua em tanques agitados (blunger) para formao de uma polpa. A seguir, esta bombeada para tanques de decantao feitos de alvenaria de tijolos, onde se separa a argila da diatomita. Essa separao ocorre em batelada e o tempo de permanncia da polpa nas caixas de decantao varivel (24 a 72 horas), de acordo com as condies climticas. Decorrido esse perodo, o sobrenadante das caixas de sedimentao, rico em argilas e matria orgnica, extravasado por gravidade, retornando para as reas j mineradas. O decantado constitudo principalmente de diatomita. Esta retirada manualmente com o auxlio de ps, colocada na carroceria de um trator e transportada para o ptio onde espalhada para secagem ao sol. Ao atingir a umidade entre 10 e 20% transportada de caminho (280 km) para a usina de calcinao em Vitria da Conquista. Como esse processo de secagem ao sol depende muito das condies climticas, fica muito difcil manter uma escala de produo na etapa de remoo da argila e secagem (Frana e Luz, 2002). Como as diatomitas no Brasil normalmente ocorrem associadas a argilas, areia de quartzo e xidos de ferro, vrios pesquisados estudaram o seu beneficiamento visando a remoo dessas impurezas para obteno de produtos, que, aps calcinados, possam ser usados como agente de filtrao (Sobrinho e Luz, 1979; Horn e Veiga, 1980; Frana e Luz, 2002 e Frana et al., 2003). Aps o beneficiamento para remoo de argilas, a fase seguinte a calcinao. A diatomita, com umidade entre 10 e 20%, misturada com a barrilha (Na2CO3) a uma concentrao de 2% em peso. Este um fundente e tem a funo de auxiliar na aglomerao das partculas de diatomita, bem como na escorificao das impurezas. A seguir, a mistura alimentada ao forno de calcinao, onde a temperatura varia de acordo com o teor de material orgnico na diatomita. No caso de diatomitas com teores elevados de material orgnico, tem-se uma maior quantidade de gases de combusto, fazendo com que a temperatura no interior do forno aumente, prejudicando o processo de calcinao. Por isto, tem-se uma temperatura de calcinao que varia entre 800 e 1.000C. A calcinao promove a reduo da rea superficial, atravs da destruio da estrutura fina, formando aglomerados de partculas, principalmente se h o uso do fluxante carbonato de sdio (Na2CO3), que tem a funo de diminuir o ponto de

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fuso da slica, ajudando a fundir as impurezas e a aglomerar as partculas de diatomita. A densidade aparente da diatomita aumenta de 2,0 para 2,3, porm a rea superficial reduzida de valores na faixa de 10 a 30 m2/g para 0,5 a 5,0 m2/g, devido aglomerao das partculas durante o processo de calcinao (Breese, 1994). Quando h a utilizao de fluxante no processo de calcinao, essa aglomerao ocorre de maneira mais efetiva. O processo de calcinao tambm influencia na dureza da diatomita, que passa de valores entre 4,5 e 5,0 para 5,5 a 6, na escala Mohs. A diatomita calcinada, proveniente do forno, passa por um resfriador cilndrico, cai em um ventilador para ser desagregada e segue para a etapa de classificao pneumtica. Os produtos obtidos so submetidos a ensaios especficos, dependendo do tipo de utilizao a que se destinam.

4. USOS E FUNES
A composio qumica fundamental e a estrutura porosa das carapaas de algas diatomceas conferem diatomita um valor comercial e desempenho no encontrados em outros materiais particulados, utilizados em filtrao ou como carga industrial. A diatomita mais utilizada em sua forma calcinada, abrangendo as indstrias alimentcia, de bebida, farmacutica, txtil e cosmtica, mais fortemente. Dessa forma, as propriedades fsicas da diatomita comercial so definidas durante o processo de calcinao. A estrutura fina e porosa dos esqueletos das diatomceas contribui para a baixa densidade e alto valor de rea superficial do material, alm de alta porosidade e permeabilidade, o que responsvel pela sua alta eficincia, quando usada como auxiliar de filtrao. Na indstria alimentcia a diatomita utilizada como auxiliar de filtrao, na composio de tortas. Nesse caso a diatomita deve apresentar uma granulometria entre 50 e 100 micrmetros, proporcionando a formao de tortas com altas taxas de filtrao e dificuldade de entupimento. A cor da diatomita tambm importante, pois, na maioria das vezes, as impurezas que conferem a colorao mais amarelada diatomita calcinada so minerais de ferro, os quais so indesejveis nesses processos, pois modificam o sabor dos alimentos.

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Diatomita

A peculiaridade da estrutura particulada, a alta capacidade de absoro, inrcia qumica e resistncia a altas temperaturas so propriedades que permitem o uso da diatomita tambm como carga funcional em tintas, controle de cor no processo de fabricao de papel, abrasivos de ao moderada em compostos para polimento e suporte cromatogrfico. Outras aplicaes como carga ou aditivos incluem estabilizador de explosivos e carreador cataltico de fertilizantes e pesticidas. Nessas aplicaes, como carga industrial e auxiliar de filtrao, so requeridos um alto valor de pureza e inrcia da diatomita, para que no haja interferncia nas propriedades dos produtos, como mudana de cor e sabor, respectivamente.

5. ESPECIFICAES
As especificaes do material variam de acordo com o uso industrial. Sero citadas algumas propriedades de diatomitas para auxiliar de filtrao, indstria alimentcia, de cosmticos, dentre outras. Diatomita para auxiliar de filtrao A diatomita calcinada utilizada como auxiliar filtrante poroso, para filtraes de alta ou baixa vazes, onde necessrio um bom rendimento e polimento do produto filtrado. Nos casos de filtraes a baixas vazes, a diatomita mais utilizada na indstria alimentcia, nos processos de filtrao de xaropes, glucose, vinhos, cervejas, refrigerantes, usques, sucos, enzimas e protenas, dentre outros. Para as filtraes a altas vazes, faz-se necessria a formao de pr-capas, alm do bom rendimento de filtrao. Nesse caso, a diatomita calcinada mais utilizada nos processos de filtrao de aditivos de leos, leos de corte e lubrificantes, colas, adesivos, resinas, ceras, solues de galvanoplastia, solues de sulfato de titnio e leos vegetais. A diferena bsica entre o meio filtrante de alta ou baixa vazo reside na granulometria e empacotamento do material. Algumas especificaes de produto para os dois casos citados so mostradas, a seguir, nas Tabelas 2 e 3.

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Tabela 2: Especificaes de diatomita calcinada para auxiliar de filtrao - baixas vazes.


Propriedade Colorao Alvura ISO (%) Umidade (%) SiO2 (%) Al2O3 (%) Fe2O3 (%) CaO (%) MgO (%) Na2O (%) K2O (%) Perda ao fogo (%) Densidade aparente livre (g/cm3) Wasserwert (L/h) Granulometria - retido em 200 #(%) Anlise tpica bege 69,0 1,0 90,0 6,0 1,5 0,5 0,2 0,5 0,3 1,0 0,170 15 8 Variao Rosa mximo 3,0 3,0 mximo mximo 0,1 0,2 0,2 mximo 0,030 10 a 25 3,0

Fonte: CIEMIL (2003)

Propriedade Colorao Alvura ISO (%) Umidade (%) SiO2 (%) Al2O3 (%) Fe2O3 (%) CaO (%) MgO (%) Na2O (%) K2O (%) Perda ao fogo (%) Densidade aparente livre (g/cm3) Filtrabilidade a vcuo (s)* Granulometria - retido em 200 #(%)

Tabela 3: Especificaes de diatomita calcinada para auxiliar de filtrao - altas vazes.


Anlise tpica bege 64,7 1,0 87,0 5,0 1,5 0,5 0,2 2,5 0,3 1,0 0,200 35 10 Variao Rosa mximo 3,0 2,0 mximo mximo 0,1 mximo 0,2 mximo 0,030 5 3,0

Fonte: CIEMIL (2003) *A grandeza filtrabilidade, a vcuo, mede o tempo necessrio para que se filtre 1,0 L de gua em uma torta de diatomita de 5,0 gramas.

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Diatomita

Diatomita para carga industrial A diatomita na funo de carga industrial muito utilizada na indstria de tintas, plsticos e cosmticos. Nesses casos, as especificaes relativas aos teores de minerais de ferro so mais restritas, uma vez que o material de carga no pode afetar a colorao do produto final. Na indstria de tintas, a diatomita utilizada como agente tixotrpico para tintas base de PVA (poli vinil acetato); na indstria de polmeros, utilizada como carga de borracha, agente antibloquim para plsticos PE (poliestireno). Na indstria de cosmticos e afins a diatomita utilizada como carga na fabricao de produtos odontolgicos e de beleza. Outro ramo de aplicao da diatomita como carga na indstria de abrasivos, quando utilizada na fabricao de polidores para pintura, vidros, metais e jias. Tambm pode ser utilizada como agente anti-empredrante, nas usinas de fertilizante e pesticidas. A Tabela 4 ilustra as especificaes da diatomita calcinada utilizada como carga industrial; as especificaes so bem semelhantes para todos os casos de utilizao citados. Nota-se que o material utilizado para carga industrial deve apresentar granulometria bem mais fina do que o utilizado como auxiliar de filtrao.
Tabela 4: Especificaes de diatomita calcinada para uso como carga industrial.
Propriedade Colorao Alvura ISO (%) Umidade (%) SiO2 (%) Al2O3 (%) Fe2O3 (%) CaO (%) MgO (%) TiO2 (%) Na2O (%) K2O (%) Perda ao fogo (%) Densidade aparente livre (g/cm3) Absoro de leo (%) Granulometria - retido em 325 #(%) Anlise tpica branca 88,3 1,0 93,0 3,0 0,5 0,5 0,3 0,2 0,2 0,2 2,5 0,220 80 1,0 Variao branca mximo 3,0 1,0 mximo mximo 0,1 0,1 mximo mximo mximo 0,030 mnimo mximo

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6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNTIVOS


A diatomita pode ser substituda por alguns materiais e minerais alternativos, porm, as suas peculiaridades ainda asseguram a aceitao desse produto em diversos usos industriais. Alguns materiais e minerais podem ser utilizados como auxiliar de filtrao, como a perlita expandida, que teve alguma incurso nos processos de filtrao que requerem o uso de pr-capas, assim como nos mercados farmacutico, de acar e alginato (material odontolgico). Talco e argila calcinados tambm competem com a diatomita nas indstrias de tintas e papel. Outros materiais alternativos utilizados como carga industrial so a slica granulada, mica, calcrio, perlita e vermiculita expandidas (Meisinger, 1985). A perlita uma rocha vulcnica vtrea, que, sob rpida exposio temperatura controlada, expande ou estoura formando um material esponjoso de baixa densidade aparente e considerado um agregado de baixo peso. Sua composio qumica geral , tambm, baseada em alumnio e silcio, podendo-se encontrar perlitas com uma composio base de 70-75% SiO2, 12-18% Al2O3 e 46% K2O (Diekman, 1985). Quando a perlita comeou a ser utilizada industrialmente, era aplicada apenas na indstria da construo civil, na fabricao de tijolos e placas isolantes. A baixa condutividade trmica, baixa densidade, alta absoro de som e resistncia ao fogo promovem a fabricao de rebocos de maior vantagem e eficincia que os fabricados com areia convencional. Como a maioria das perlitas encontradas apresentam, usualmente, teores de slica acima de 70% e alta capacidade de absoro, esse material comporta-se de maneira inerte em muitos ambientes, tornando-se um excelente material para ser utilizado com auxiliar de filtrao e carga industrial (Dogan et al., 1997). Os Estados Unidos so um dos maiores produtores e consumidores de perlita expandida, sendo a sua utilizao abrangente a diversos ramos da indstria, especialmente onde a diatomita sempre foi utilizada, como por exemplo: agregados para reteno de gua na horticultura, isolante trmico contra baixas temperaturas, agregados de reboco e de enchimento de estruturas de alvenaria, agregados de concreto, auxiliar de filtrao e carga industrial. Porm, o maior uso da perlita expandida em produtos pr-moldados (Harben, 2002). Embora o Brasil no produza perlita, a sua utilizao vem crescendo, com as importaes desse material, da Argentina e da Turquia. Os produtos comercializados no Brasil tm, praticamente, as mesmas funes citadas acima, no caso dos Estados Unidos. So comercializados produtos com trs especificaes:

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Diatomita

i) grosso: granulometria de 3 a 10 mm e densidade de 0,08 a 0,1 g/cm3; ii) fino: granulometria abaixo de 10 mm e densidade de 0,09 a 0,12 g/cm3; e iii) extrafino: granulometria abaixo de 0,149 mm. Outro material que pode substituir a diatomita expandida na construo civil e na agricultura a vermiculita expandida, que tambm um alumino-silicato da famlia das micas e com algumas propriedades semelhantes diatomita calcinada. A vermiculita expandida apresenta valores de densidade aparente de 0,21 g/cm3, inrcia qumica, baixa condutividade trmica e acstica, o que confere ao material, propriedades de isolante, dentre outros usos. AGRADECIMENTOS Empresa CIEMIL Comrcio, Indstria e Exportao de Minrios Ltda, pelas informaes fornecidas sobre especificaes de diatomita.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BREESE, R. O. Y (1994). Diatomite. In: Industrial Minerals and Rocks, Ed. SMME, 6a edition, Senior Editor: CARR, D. D., p.397-412. COSTA, J. L. (2004). Diatomita. Sumrio Mineral, DNPM, p. 43. DIEKMAN, D. (1985). Overview and uses of perlite. Preprint No 85-350, 2p, SME, New York, NY. DOGAN M., ALKAN M. and AKIR, . (1997). Elctrokinetic properties of perlite. Journal of Colloid and Interface Science, Vol. 192, p. 114-118. FRANA, S. C. A.. e LUZ, A. B. (2002). Beneficiamento de diatomita da Bahia. Srie Rochas e Minerais Industriais No 7, 52p., CETEM/MCT. FRANA, S. C. A., MILLQVIST, M. T. e LUZ, A. B. (2003). Benficiation of Brazilian diatomite for filtration application industry. Minerals & Metallurgical Processing, February, Vol. 20, No 1, p. 42-46. HORN FILHO, F. X., VEIGA, M. M. (1980). Beneficiamento do diatomito de Canavieira do Estado do Cear, Srie Tecnologia Mineral No 8, Seo Beneficiamento No 6, 18p., CETEM/MCT.

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HORN FILHO, F. X. (1981). Beneficiamento do diatomito de Canavieira Cear. Dissertao de Mestrado, PUC, Rio de Janeiro, 139p. HARBEN, P. W. e KUZVART, M. (1997). Diatomite. In: Industrial Minerals Global Geology, p.161-167, Industrial Minerals Information Ltd, London. HARBEN, P. W. e KUZVART, M. (1997). Perlite. In: Industrial Minerals Global Geology, p.280-288, Industrial Minerals Information Ltd, London. HARBEN, P. W. (1995). Silica and Quartz. In: Industrial Minerals Handybook, 2nd edition, p.156-161, Industrial Minerals Division, Metal Bulletin, PLC, New York. MEISINGER, A. C. (1985). Diatomite. In: Mineral Facts and Problems, Bureau of Mines, preprint from Bulletin 675, Washington D.C, USA. SOBRINHO, J. A. C. e LUZ, A. B. (1979). Beneficiamento de Diatomita do Cear. Srie Tecnologia Mineral no 5, Seo Beneficiamento no 5, 34p , PM/MME, Braslia, 1979. SOUZA, J. F. (1973). Perfil analtico da diatomita. Boletim no 11, Ministrio das Minas e Energia/DNPM, Rio de Janeiro.

14. Berilo

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19. Feldspato
Ado Benvindo da Luz1 Jos Mario Coelho 2

1. INTRODUO
Feldspato o termo empregado para denominar um grupo de minerais constitudos de aluminossilicatos de potssio, sdio e clcio. Os tipos comerciais de feldspatos de potssio devem conter, pelo menos, 10% K2O e os de sdio 7% Na2O (Harben, 2002). As indstrias de vidro e de cermica so as principais consumidoras de feldspato. Essas demandam especificaes fsicas e qumicas e um certo grau de uniformidade no suprimento do produto. No Brasil, at o momento, os pegmatitos tm sido a principal fonte de feldspato. Outras fontes alternativas de feldspato, como nefelina sienito, tm sido estudadas em laboratrio (Braga et al., 1998), no entanto, no foram ainda viabilizadas comercialmente. O crescimento no consumo de feldspato est dominado pelas indstrias de revestimento cermico e de colorifcios, visto que a indstria de vidro, em particular a de embalagem, tem apresentado um baixo crescimento, atribudo aos substitutos (PET e latas metlicas), bem como ao aumento contnuo da reciclagem de vidro. Esse aumento pela demanda de feldspato deve-se ao desenvolvimento do processo de produo de porcelanato que usa, na massa cermica, cerca de 60% de feldspato. O processo de produo do porcelanato tem, como vantagem, uma reduo, no ciclo de queima, de 30-50 h para 60-70 min (Luz et al., 2003). A produo mundial de feldspato, em 2003, atingiu 10,4 milhes de toneladas, com destaque para a Itlia (24%), a Turquia (16%), o Japo (7%), os Estados Unidos (8%), a Frana e a Tailndia (6%), totalizando cerca de 57 %. O Brasil produziu naquele ano 0,5% da produo mundial. Os principais estados
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Engo de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM/MCT Engo de Minas/UFPE, D.Sc. Economia Mineral/UNICAMP, Professor Departamento de Geologia/UFRJ

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Feldspato

produtores so de So Paulo, Minas Gerais, Paraba e Rio Grande do Norte. Em 2003, o Brasil produziu 102 mil t de feldspato bruto e 53 mil t de beneficiado (Jesus, 2004), no entanto, segundo Bezerra et al. (1994), os dados do DNPM no incluem a produo garimpeira, estimada em 30% da oficial. H at estimativas de que a produo anual de feldspato esteja por volta de 300 mil t/ano (Mota et al., 2002). No Brasil, as principais empresas produtoras so: Armil, Estrela do Sul, Cermus, Jundu, M.C.I, Gruppo Minerali, Nossa Senhora da Luz, Pegnor, Quartzomex e Remina. Com a implantao, prevista no Brasil, de vrias fbricas de porcelanato e de cermica convencional, projeta-se uma demanda de feldspato para 2010 de aproximadamente 480 mil toneladas. O aumento esperado no consumo de feldspato no Brasil exigir uma reestruturao da indstria cujos traos marcantes sero a regionalizao da produo, visando a diminuio dos custos de frete, maior escala de produo e a internalizao de tecnologia que permita um ganho maior de qualidade e de fatias importantes de mercado (Coelho et al., 2001). No Brasil, os segmentos industriais de vidro, cermica e colorifcios consomem 88% do feldspato beneficiado, sendo o restante consumido em louas sanitrias, de mesa e porcelanas eltricas. Os preos do feldspato variam segundo os diferentes segmentos industriais e so determinados pelas suas caractersticas granulomtricas, teores de K2O , Na2O e Fe2O3, dentre outros (Luz et al., 2003). A Tabela 1 apresenta os preos internacionais praticados em 2003, em pases selecionados. Os preos variam de acordo com o tipo de feldspato, sua anlise qumica, granulometria, a reputao de consistncia de qualidade do fornecedor, entre outros fatores. A Tabela 2 apresenta uma srie histrica dos preos do feldspato bruto (ROM) na boca da mina no Brasil, de 1988 a 2000 (Ramos, 2003). Os preos correntes de 2001 a 2003 (US$ 37, 22 e 49/t) (Jesus, 2004) indicam tendncia de revalorizao dos produtos minerais feldspticos.

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Tabela 1: Preos internacionais de feldspato 2003. Tipo frica do Sul Minrio Bruto Tipo vidro modo Micronizado (ensacado e paletizado) Espanha (Feldspato K) Minrio Bruto (100 - 700 m) Feldspato modo (< 74 m) Turquia (Feldspato Na) 1 cm < 1 cm EUA (tipo cermico) 170-200 malhas (Na) 200 malhas (K)
Fonte: Adaptado de Crossley (2003).

Preo US$ 30 45/t US$ 55 65/t US$ 90 135/t 40/t 60/t US$ 11 40/t US$ 40 120/t US$ 66 83/t US$ 138/t

Tabela 2: Preo de feldspato bruto FOB/mina no Brasil. Anos 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000
Fonte: Ramos (2003).

Corrente (US$/t) 13,43 84,74 54,36 46,99 61,38 61,64 51,52 49,65 40,79 70,73 68,73 11,95 16,87

Constante (US$/t) 19,50 117,69 71,62 59,41 75,31 73,47 59,84 56,10 44,77 75,89 72,58 12,36 16,87

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Feldspato

A balana comercial deste bem mineral, em 2003, apresentou um dficit de US$ 656 mil, resultado das importaes de feldspato que totalizaram 931 t, com um valor de US$ 665 mil e um preo mdio de 704 US$/t e das exportaes de 54 t de feldspato no valor de US$ 9 mil e um preo mdio de US$ 166/t (Jesus, 2004).

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
O grupo dos feldspatos constitudo de aluminossilicatos de potssio, sdio e clcio, e raramente brio. Os feldspatos tm propriedades fsicas muito similares entre si, no entanto, devido sua composio qumica, se agrupam em: feldspato de potssico (ortoclsio, microclnio, sanidina, adularia), feldspato de brio (celsiana) e feldspato calco-sdico (SEGEMAR, 2000). O sdio pode substituir o potssio e na variedade sanidina, essa substituio pode chegar at 50% (Dana, 1970). A albita e anortita formam uma srie isomrfica contnua de solues slidas em diferentes temperaturas. Esta srie denominada de plagioclsio e varia desde a albita pura, anortita pura. Segunda a composio relativa de cada um desses, recebe a denominao constante da Tabela 3 (SEGEMAR, 2000). H ainda um grupo de minerais quimicamente semelhantes aos feldspatos, denominados de feldspatides, no entanto se diferenciam dos feldspatos por conterem menor quantidade de slica. Os feldspatides so aluminossilicatos de potssio, sdio e clcio, como elementos principais, porm com menores quantidades de outros ons (Dana, 1970). Os feldspatides mais freqentes so a leucita (K(Si2O6) e nefelina (Na,K)AlSiO4. Existem outros feldspatides (sodalita, lazurita) que, por serem raros, no so discorridos no presente captulo. A nefelina a espcie mais comum dos feldspatides, podendo ocorrer em rochas gneas, tanto plutnicas quanto vulcnicas (SEGEMAR, 2000).
Tabela 3: Srie dos plagioclsios (SEGEMAR, 2000). Plagioclsios Albita Na(AlSi3O8) Oligoclsio Andesina Labradorita Bitownita Anortita Ca(Al2Si2O8) % de Albita 100-90 90-70 70-50 50-30 30-10 10-0 % de Anortita 0-10 10-30 30-50 50-70 70-90 90-100

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Os pegmatitos so considerados a principal fonte de feldspato, devido aos seus grandes cristais, pureza e abundncia. Na provncia da Borborema, Nordeste, e na provncia Oeste, Estado de Minas Gerais, encontram-se os principais depsitos de pegmatitos do Brasil. Essas provncias fornecem feldspatos potssicos e algum feldspato sdico para as indstrias cermicas (Motta et al., 2002). Alm dos pegmatitos existem outras fontes de feldspato:

Alaskitos; Nefelina sienito; Granitos; Aplitos; Areia feldsptica; Rochas intrusivas, tipo anortosito, parcialmente caulinizadas; e Filitos.

Alaskito.- a principal fonte de feldspato nos EUA. Ocorre no distrito de Spruce

Pine, Carolina do Norte. Segundo Kaufmann e Van Dyk (1994), o alaskito um pegmatito grantico de granulometria grossa e composio mineralgica relativamente uniforme. Uma outra caracterstica do feldspato contido nesses alaslkitos o predomnio da albita, feldspato sdico. Os alaskitos lavrados na regio de Spruce Pine, Carolina do Norte-EUA, contm cerca de 60 a 70% de feldspato, 25 a 30% de quartzo, 3 a 6% de moscovita, 2% de minerais de ferro, principalmente granada e pequenas quantidades de argilas (SEGEMAR, 2000). Anlise qumica de um concentrado obtido em uma unidade de beneficiamento da Feldspar Corporation apresentou os resultados da Tabela 4 (Luz et al., 2001).
Tabela 4: Anlise qumica (%) de um concentrado de feldspato obtido por flotao de um alaskito , na Feldspar Corporation-Spruce Pine-Carolina do Norte. SiO2 66,54 Al2O3 19,54 Fe2O3 0,064 Cao 1,71 K2O 3,75 Na2O 7,42 P2O5 0,0278 TiO2 0,0045 Total 99,0564

Nefelina Sienito - uma rocha gnea alcalina, sem quartzo, constituda de

feldspatos (microclnio e albita), feldspatides (nefelina, sodalita), dolomita, monazita/zirconita e minerais portadores de ferro. A anlise mineralgica de uma nefelina sienito, proveniente da pedreira Vign, municpio de Nova Iguau-RJ, apresentou a mineralogia constante na Tabela 5 (Braga et al., 1998).

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Feldspato

Tabela 5: Composio mineralgica da nefelina sienito de Nova Iguau-RJ. Minerais Feldspato alcalino Pirita Dolomita Nefelina/sodalita Monazita Biotita Limonita Teor (%) 90,7 3,2 3,1 2,5 0,2 0,1 0,1

Os feldspatos so minerais formadores de rochas, principalmente rochas gneas cidas, como o granito. Embora este possa conter entre 50 e 70% de feldspatos alcalinos, raramente lavrado pelo seu contedo em feldspato. Poucos so os exemplos de feldspato obtido de granitos: na Gergia-EUA extrado feldspato do granito Shadydale no Condado de Jasper (13,9% Al2O3; 4,7% Na2O; 3,6% K2O; 0,9% CaO) (Harben, 2002). Em Jundia (SP), o granito de mesmo nome (3,5% Na2O; 4,5% K2O, 1,5% Fe2O3), que era utilizado in natura at pouco tempo, est sendo beneficiado pelo Gruppo Minerali SpA, com uma capacidade instalada de 120.000 t (Crossley, 2003). variar a composio, de um gabro a granito. Aplito um termo textural que se refere a uma rocha gnea de granulao fina, na qual os minerais constituintes apresentam uma textura de acar, com as faces dos cristais pobremente desenvolvidas. Existem vrios exemplos, na Virginia-EUA (condado de Hanover, Piney River), de produo comercial de feldspato, a partir de depsitos de aplito (Kaufmann e Van Dyk, 1994).
Areia Feldsptica - Segundo Harben (2002), depsitos de areia de praia, de rio ou de dunas podem conter quantidades de feldspatos passveis de serem aproveitados economicamente. Na localidade de Navas de Oro, Provncia de Segvia, Espanha, a Companhia Minera de Rio Prin S. A. explota e beneficia areia feldsptica de origem elica, de idade quaternria, com 50% quartzo, cerca de 40% de feldspato potssico (menos de 8% de plagioclsio) e, como minerais pesados mais freqentes, a turmalina, granada e micas (Javier, 2002). No Brasil, na baixada fluminense, nos municpio de Seropdica e de Itagua-RJ, ocorrem depsitos de Aplito - Conhecida como uma rocha de composio grantica, no entanto pode

Granitos - So rochas constitudas, essencialmente, de quartzo, feldspato e mica.

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areia feldsptica com cerca de 25% de feldspatos potssicos e sdicos (4,24% K2O; 1,56% Na2O); ultimamente esses materiais esto sendo estudados, em laboratrio, visando seu aproveitamento para a indstria de vidro e cermica.
Rochas intrusivas parcialmente caulinizadas - Anortosito, que uma rocha gnea

intrusiva de granulao grosseira composta principalmente por feldspato plagioclsio rico em clcio. produzida pela empresa Colorminas no Rio Grande do Sul (27,75% Al2O3; 4,0% Na2O; 0,66% K2O; 9,15% CaO).

caulinita, sericita e quartzo, constitui-se em um bem mineral com vrias aplicaes industriais. Um dos principais usos do filito na indstria cermica, onde empregado como fundente, auxiliando na fuso da massa cermica para produo de pisos, louas sanitrias e de mesa. Segue Tabela 6 com especificaes do filito Itapeva (IPT, 1981).
Tabela 6: Especificaes qumicas do filito Itapeva. Cor
Branca Cinza Creme Rosado Preto

Filitos - O filito uma rocha metamrfica de granulao fina constituda de

PF 3,66 4,21 5,40 5,22 5,15

SiO2 71,72 96,30 61,20 62,62 66,60

Al2O3 Fe2O3 TiO2 16,29 17,60 21,61 17,99 17,70 1,05 1,12 6,16 6,83 1,85 0,50 0,60 0,60 1,00 0,60

CaO 0,02 0,01 0,03

MgO 1,44 1,73 1,55 1,17 1,96

Na2O K2O 0,11 0,08 0,05 0,11 0,011 4,62 4,82 3,71 4,82 5,11

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
Na regio nordeste, Paraba e Rio Grande do Norte, e norte de Minas Gerais encontram-se as principais provncias pegmatticas do Pais, no entanto, de modo geral, os mtodos de explorao e lavra, at ento empregadas, so ainda extremamente empricos, predatrios e sem nenhuma tcnica de engenharia de minas. As tcnicas de concentrao empregadas nos pegmatitos do nordeste e norte de Minas Gerais so tambm muito rudimentares e consistem apenas de uma catao manual, na frente de lavra, no prprio local de detonao primria (Luz et al.,2003).

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Feldspato

O beneficiamento de feldspato geralmente envolve flotao e separao magntica para remover os minerais acessrios tais como mica, granada, ilmenita e quartzo. No caso de depsitos de pegmatitos e de areia feldsptica, o quartzo ocorre como co-produto. Em algumas aplicaes, a presena da slica vantajosa, no entanto em outras requer um feldspato bastante puro e modo (Saller, 1999). Segundo Bayraktar e akir (2002), na Turquia, na regio de Cine-Milas, o run of mine normalmente britado em dois estgios e peneirado abaixo de 10 mm. O minrio albtico britado e peneirado, se no foi lavrado seletivamente e/ou processado posteriormente, denominado de Standard e tem a composio qumica tpica apresentada na Tabela 7. Alm da britagem e peneiramento, foi implantado, recentemente, uma unidade industrial usando flotao e separao magntica, visando a produo de feldspato de melhor qualidade, destinado fabricao de porcelanato. Para obter concentrados de albita com maior alvura, para a indstria cermica e de vidro, emprega-se a separao magntica para remover os minerais que contm ferro, tais como biotita, granada e turmalina. Neste caso, vem sendo usado separador magntico, a seco, de alto gradiente, usando separador de rolos. No caso da presena de minerais de rutilo, a sua remoo s possvel por flotao.
Tabela 7: Composio qumica tpica de um feldspato sdico, tipo Standard, da Turquia, regio de ine-Milas. Composto Na2O K2O Fe2O3 TiO2
Fonte: Bayraktar e akir (2002).

Teor (%) 8,50 10,60 0,25 1,50 0,04 0,30 0,20- 0,40

A unidade de beneficiamento da Ogleby Norton, em Kings Montain, Carolina do Norte-EUA, beneficia um pegmatito alterado, atravs da remoo da moscovita, usando espiral de Humphrey. A seguir, feita remoo dos minerais de ferro por flotao com sulfonato de petrleo como coletor e, aps, separao do feldspato e quartzo com amina (coletor), em pH cido, regulado com HF (Luz et al., 2001).

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4. USOS E FUNES
As indstrias de cermica e vidro representam os principais campos de aplicao do feldspato. Usa-se tambm o feldspato como carga funcional e extensor, nas indstrias de tinta, plstico e borracha. No se trata de um uso tradicional, mas se tem mostrado que, com o uso de feldspato, possvel melhorar o desempenho desses produtos (Kauffman e Van Dyk, 1994). Cermica Segundo ainda esses mesmos autores, na indstria cermica a quantidade de feldspato utilizada varia com o tipo de produto. A porcelana de mesa pode conter entre 17 e 20% de feldspato, cermica de piso entre 55 e 60%, revestimento de parede de zero a 11%, porcelana eltrica entre 25 e 35%. O feldspato usado na indstria de cermica (revestimento de piso e parede, loua sanitria, porcelana eltrica, fritas, vidrado e esmalte), como fluxante, tem a funo de formar uma fase vtrea no corpo, promovendo uma vitrificao e transluzimento. Os feldspatos so usados no vidrado vitrificado como fonte de lcalis e alumnio. Tanto para o vidro quanto a cermica, o feldspato contribui como fonte de SiO2 (Harben, 2002). A formulao de qualquer cermica tradicional constituda de dois elementos principais: o material plstico, constitudo de caulim e argila, e o material duro, constitudo de slica e feldspato. O constituinte plstico permite que o corpo cermico seja moldado, enquanto os constituintes duros permitem ao corpo cermico sua forma, aps a queima (Motter, 2000). Segundo esse mesmo autor, na indstria cermica o feldspato representado por dois minerais: albita (NaAlSi3O8), feldspato sdico, e ortoclsio ou microclnio, feldspato potssico. A anortita, feldspato clcico, raramente usado, pois trata-se de um mineral muito refratrio. Na indstria cermica, os feldspatos sdicos e potssicos apresentam comportamento diferente, durante a queima. Os feldspatos sdicos so caracterizados por apresentar baixo ponto de fuso (em torno de 1.170C) e por uma fuso abrupta, bem como retrao (shrinkage) e fusibilidade dependentes da temperatura. A massa fundida do feldspato sdico tem viscosidade mais baixa. Por isto, na indstria cermica o feldspato sdico mais propenso formao de peas empenadas ou deformadas. Os limites trmicos para trabalhar so mais estreitos. Por outro lado, os feldspatos potssicos tm um ponto de fuso mais elevado (cerca de 1500C) e seu comportamento cermico se d de forma mais progressiva. A massa fundida

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Feldspato

proveniente do feldspato potssico apresenta maior viscosidade e dessa forma os limites trmicos de trabalho so relativamente mais amplos. Vidro Na fabricao do vidro, o feldspato usado como fonte de Al2O3, Na2O e/ou K2O, e SiO2. Segundo Maia (2003), no processo de fabricao do vidro h uma classificao para os xidos utilizados que diz respeito funo desses, no processo de produo do vidro e no seu uso :

vidro-formadores (formadores da rede); estabilizadores; fundentes ou fluxos e acessrios.

Vidro-formadores so compostos cujos tomos formam arranjos tetradricos gerando cadeias que podem se dispor de forma aleatria, formando o vidro. Estabilizadores so xidos que conferem, ao vidro, um elevado grau de resistncia qumica. Os fluxos ou fundentes tm a funo de baixar a temperatura de fuso das matrias primas resultantes da blendagem, no processo de produo do vidro. Os fundentes so constitudos de xidos que reagem no processo de obteno do vidro, em temperaturas relativamente baixas. Num vidro alcalino constitudo de SiO2, Na2O e CaO, o dixido de silcio o vidro-formador, o Na2O o fundente e o CaO o estabilizador. H outros vidros em que os xidos vidro-formadores so compostos do tipo xido de germnio (GeO2), ou xido brico (B2O3) ou pentxido de fsforo (P2O5) (Maia, 2003). Os lcalis (K2O, Na2O) contidos no feldspato substituem, parcialmente, o carbonato de sdio e tm a funo de fundente. A alumina ajuda a trabalhabilidade do vidro fundido, aumenta a resistncia do vidro corroso qumica, aumenta a sua dureza e durabilidade e inibe a desvitrificao (Harben, 2002). Os xidos acessrios so utilizados na fabricao do vidro em pequenas quantidades e com funes especficas. Por exemplo: alguns xidos de metais (xidos de ferro, de cromo, de cobre etc) so usados como corantes, para conferir ao vidro uma cor desejada.

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5. ESPECIFICAES
Encontram-se, a seguir, as especificaes de feldspato para diferentes aplicaes como carga, indstria de vidro e cermica (Tabelas 8, 9 (com outros materiais), 10,11, 12, 13 e 14).
Tabela 8: Especificaes de feldspatos usado como carga. Brilho (G.E. brightness) Densidade aparente no compactado compactado Umidade PH Absoro de leo (rub out) ASTM D-282-31 % em peso passante em: 74 m 44m 30 m 20 m 10 m 5 m Tamanho mdio (m) rea sup. especfica (m2/g) Minspar 3 89,6 0,70 1,12 0,1 8,7 16 - 17 99,6 96 87 72 41 19 12 0,8 0,9 Minspar 4 Minspar 25 Minspar 7 91,4 91,5 92,2 0,64 0,96 0,1 9,3 18 - 19 100 99,95 94 88 60 30 8 1,0 1,2 0,64 0,96 0,1 9,3 19 - 20 100 100 99 96 70 35 7 1,2 1,4 0,61 0,88 0,1 9,3 21 - 23 100 100 100 100 90 55 4,8 1,5 1,6

Fonte: Harben (2002), dados da K-T Feldspar Corp., USA.

Tabela 9: Uma comparao de diversas fontes de alumnio para cermica e vidro. Nephelina Feldspato Feldspato Aplito com baixo sienito sdico potssico teor de ferro SiO2 Al2O3 Fe2O3 Co MgO K2O Na2O P.F. 61,40 22,74 0,06 0,70 Trao 4,95 9,54 0,60 67,54 19,25 0,06 1,94 trao 4,05 6,96 0,13 67,04 18,02 0,04 0,38 Trao 12,10 2,12 0,30 63,71 21,89 0,09 0,48 trao 2,37 5,60 0,21 Escria de calumita 38,8 10,5 0,3 38,5 1.4 0,5 0,4 1,1

Fonte: Harben (2002).

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Feldspato

Tabela 10: Especificaes comerciais de feldspato para vidro e porcelana.


Produtos Vidro F-20 68,20 22,00 0,10 5,60 trao 3,00 6,00 0,20 0,1 8,2 12,0 49,0 85,5 98,8 81,0 96,1 61,0 97,5 1,75 Vidro C-20 68,90 18,75 0,07 1,85 trao 3,85 7,15 0,13 Vidro G-40 67,70 18,50 0,1 mx 0,90 trao 4,10 7,00 0,25 Vidro Aplito 63,10 22,00 0,10 5,60 Trao 3,00 6,00 0,20 Porcelana Porcelanana Porcelana Porcelana NC-4 C-6 G-200 K-200 68,15 19,00 0,067 1,60 trao 4,00 7,00 0,10 68,70 18,50 0,07 0,90 trao 4,10 7,20 0,25 67,00 18,30 0,08 1,02 trao 10,50 2,85 0,20 67,10 18,30 0,07 0,36 trao 10,10 3,80 0,26

Anlise qumica (%) SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO MgO K2O Na2O P.F + 16 malhas + 20 malhas + 30 malhas + 40 malhas + 50 malhas + 100 malhas + 200 malhas

Granulometria (% peso retido acumulado) 0,4 0 8,0 1,5 15,0 50,0 97,0 100,0 (1) (2)

Fontes: Redeker (1977); Feldspar Corp., USA. (1) modo abaixo de 170, 200 ou 250 malhas (Tyler). (2) modo abaixo de 120, 170, 200 ou 250 malhas (Tyler).

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Tabela 11: Feldspato proveniente dos pegmatitos da Carolina do Norte.


Feldspato para Vidro Nome Comercial F-20 K-40 Feldspato para Porcelana NC-4 K-200 Foote Spar 68,70 19,27 0,06 trao trao 3,69 7,91 0,08 0,25 22 67 11 0,1 n.d. 35,1 75,1 1,28 Areia Feldsptica

Anlise qumica (%) SiO2 Al2O3 Fe2O3 CaO MgO K2O Na2O Li2O P.F. Feldspato Potssico Feldspato Sdico Feldspato Clcico Quartzo + 20 malhas + 48 malhas + 100 malhas + 200 malhas Dens.aparente PCE* 68,00 19,00 0,07 1,85 trao 3,75 7,15 0,13 22 61 9 8 0,1 42,0 85,5 97,2 1,44 9 67,10 18,30 0,07 0,36 Trao 10,10 3,80 0,26 60 32 2 6 56,15 90,05 1,28-1,36 68,15 18,88 0,07 1,60 trao 4,50 6,70 0,10 26 57 8 9 (1) 67,10 18,30 0,07 0,36 trao 10,10 3,80 0,26 60 32 2 6 (2) 79,20 12,10 0,06 0,52 trao 2,62 4,80 0,35 0,35 16 41 2 41 modo -

Composio mineralgica aproximada (% peso)

Granulometria (% peso retido acumulado)

0,80-0,88 0,88-0,96 9 -

1,36-1,44 -

*PCE: cone piromtrico equivalente

Fonte: Redeker (1977). (1) modo abaixo de 170, 200 ou 250 malhas (Tyler). (2) modo abaixo de 120, 170, 200 ou 250 malhas (Tyler).

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Feldspato

Tabela 12: Anlise (%) de feldspatos para cermica sanitria. Nome do Produto SiO2 Al2O3 Fe2O3 TiO2 Na2O K2O CaO MgO CA44 T200 74 15 0,4 0,2 4,5 4,5 0,4 0,2 CA57 T200 66 20 0,55 0,25 5,7 6,8 0,5 0,4 CM77 T200 67 19 0,36 0,23 7,25 4,1 0,6 0,5 FT200 74.3 14,5 0,35 0,20 5,5 2,8 0,5 0,1 EA2 BF 74 15,5 0,4 0,05 4,0 5 0,2 0,05 SPSB 73 16,6 0,34 0,15 7,2 1,3 0,8 0,1

Tabela 13: Anlise (%) de feldspatos da Moinhos Estrela do Sul(4). Nome do Produto P.F. SiO2 Al2O3 Fe2O3 Na2O K2O CaO MgO Feldspato SERIE 1000 TR (1) < 0,30 66,50 18,60 0,08 3,28 10,60 < 0,21 < 0,01 Feldspato SERIE 1000 OP(2) < 0,30 68,20 17,50 0,08 2,90 10,30 < 0,30 < 0,10 Albita SERIE 1000 OP(3) < 0,30 71,04 18,10 0,09 1,45 8,10 < 0,45 < 0,03

(1) Feldspatos potssicos empregados na fabricao de revestimentos cermicos, loua sanitria, fritas e esmaltes. (2) Feldspatos potssicos empregados pelos colorifcios para produo de engobes e vidrados. (3) Albita utilizada para produo de esmaltes, possui alta fusibilidade e alvura. (4) Empresa estabelecida em Bragana Paulista-SP.

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Tabela 14: Anlises (%) dos feldspatos da Minerao Jundu Ltda. Produto P.F. SiO2 Al2O3 Fe2O3 Na2O + K2O CaO TiO2 MgO P2O5 Umidade F 20/18 G (1) F 20/23 G(2) F 28/18 G(3) 0,70 67,50 18,00 0,10 14,00 0,20 0,010 0,10 0,20 0,010 0,530 70,00 17,00 0,19 12,20 0,20 0,010 0,10 0,20 0,250 0,580 67,50 18,00 0,10 14,00 0,20 0,010 0,10 0,20 0,200 N 20/40 G(4) 55,00 20,00 4,00 20,00 _ _ _ _ _

(1) Feldspato Tipo I 20 malhas (Granel) (2) Feldspato Tipo IV 20 malhas (Granel) (3) Feldspato Tipo III 28 malhas (Granel) (4) Fonolito 20 malhas (Granel)

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Na indstria cermica, os principais substitutos do feldspato so areia feldsptica e nefelino sienito. No Brasil, diversas substncias minerais esto sendo utilizadas como fundente, em substituio ao feldspato: granito tipo Jundia e filito. Na indstria de vasilhame de vidro vem sendo usado escria de alto forno, areia feldsptica e nefelino sienito. Na indstria de vidro plano, est sendo usada a alumina calcinada e alumina hidratada (Coelho, 2001).

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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14. Berilo

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20. Fluorita
Joo Alves Sampaio 1 Mnica Calixto de Andrade 2 Carlos Adolpho Magalhes Baltar 3

1. INTRODUO
A fluorita a maior fonte comercial do elemento flor, descoberto por SCHEELE, em 1771, e isolado pela primeira vez em 1886, por H. MOISSAN (Fulton e Montgomery, 1994). O nome fluorita deriva do latim fluere (que significa fluxo). A fluorita foi usada pelos antigos gregos e romanos para fins ornamentais como vasos, taas de bebidas e tampos de mesas. Vrios povos antigos, incluindo os chineses e ndios americanos, produziam esculturas ornamentais e figuras em grandes cristais de fluorita. A utilidade do mineral, como fundente, foi mencionada por Agrcola, na Europa, apenas no sculo XVI. A minerao de fluorita iniciou-se em 1775, na Inglaterra. No entanto, a sua produo s teve impulso com o progresso da indstria siderrgica, na qual o mineral usado at hoje como fundente. O uso comercial da fluorita foi consagrado aps sua utilizao nas indstrias qumica, siderrgica e cermica, durante a Segunda Guerra Mundial. Em 1942, comeou o emprego do fluoreto de hidrognio (HF) como catalisador na produo de aquilato (alkylate), destinado produo de gasolina com elevada octanagem, e obteno do gs Freon, usado nos sistemas de refrigerao. A flotao seletiva, desenvolvida na dcada de 30, e o uso do processo de separao por meio denso constituram suportes tecnolgicos que favoreceram o aumento da produo comercial de fluorita. Tais avanos viabilizaram o beneficiamento de minrios de fluorita com dolomita e barita, enquanto as
1 Engo de Minas/UFPE, D.Sc. Engenharia Metalgica/COPPE-UFRJ, Tecnologista Snior do CETEM/MCT 2 Enga Qumica/UFRJ, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Bolsista do CETEM/MCT 3 Engo de Minas/UFPE, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Professor do Departamento de Engenharia de Minas da UFPE

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tcnicas de briquetagem e pelotizao permitiram o aproveitamento dos finos de fluorita na indstria metalrgica. A fluorita utilizada como matria-prima para obteno de diversos produtos nas reas da qumica, metalurgia, cermica, dentre outras. Destacam-se como principais produtores de fluorita: China (54%), Mxico (14%), frica do Sul (5%), Monglia e Rssia (4%) etc. Na mesma ordem, esses pases so detentores das maiores reservas de minrios de fluorita. A produo brasileira de fluorita beneficiada em 2003 foi de 56 mil t, distribuda entre o grau cido (61%) e o grau metalrgico (39%). A demanda interna de fluorita depende das produes de cido fluordrico, ao e alumnio. De qualquer modo, a produo nacional no atende ao mercado interno; como conseqncia, no ano de 2003 o Brasil importou 8.795 t de fluorita grau cido e 13.115 t grau metalrgico (Peanha, 2004). No Brasil os estados produtores so Santa Catarina com 80% e Rio de Janeiro com 20%.

2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia Fluorita (fluoreto de clcio, CaF2) um mineral de cor muito varivel, uma clivagem perfeita, hbito predominantemente cbico, trao incolor e brilho vtreo (Harben, 1995). Teoricamente, a fluorita pura (CaF2) contm 51,1% de clcio e 48,9% de flor. Todavia, h sempre alteraes na sua rede cristalina, onde o clcio pode ser substitudo por outros elementos, com mais freqncia por crio e trio. Tambm podem ocorrer incluses mecnicas, fluidas e slidas. Vrios minerais, tais como calcita, barita, quartzo, celestita, sulfetos e fosfatos so impurezas comuns em ocorrncias de fluorita. A fluorita ocorre com maior freqncia em cristais isomtricos bem desenvolvidos, formando cubos e octaedros. A forma cristalina do mineral exibe uma variao de cores tais como: verde, violeta, azul, amarelo, roxo, branco e incolor, possui uma densidade entre 3,0 a 3,6 e dureza 4 na escala de Mohs. Quando a fluorita ocorre em outras formas, a dureza varia entre 3,01 e 3,6 na mesma escala.
Outros minerais, criolita, fluorapatita, salaita (MgF) e vilialmita (NaF), contm quantidades significativas de flor. Entretanto, apenas os dois primeiros so passveis de serem aproveitados economicamente como fonte natural de flor. A criolita, um hexafluoralumnio de sdio (Na3AlF6), um mineral raro

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encontrado em quantidades comerciais somente na Groenlndia. No Brasil, ocorre associada cassiterita na mina de Pitinga, no estado do Amazonas; entretanto no h notcias do seu aproveitamento econmico como subproduto da cassiterita. Devido sua escassez na forma natural, o complemento para atender sua demanda provm da criolita sinttica, usada basicamente na produo de alumnio metlico por meio do processo Hall-Rroult. A fluoroapatita Ca5F(PO3)2 constitui-se em uma fonte natural de fosfato para produo de fertilizante e contm flor na proporo de 10:1 (P2O5:F). Visto que a quantidade de P2O5 no fosfato comercial varia de 28 a 38%, o flor contido pode ser de 3 a 4%. Como a quantidade de rocha fosftica produzida no mundo superior a 100 milhes de toneladas, teoricamente cerca de 4 milhes de toneladas de flor esto disponveis em toda rocha minerada. Ao contrrio da criolita, esta uma fonte potencial de flor. No entanto, a obteno desse elemento com base em concentrados de fluorita ainda a prtica usada em todo o mundo (Harben, 1996). 2.2. Geologia A fluorita ocorre segundo uma multiplicidade de ambientes geolgicos, evidenciando que as deposies aconteceram sob condies fsicas e qumicas diversas. Em consonncia com a perspectiva econmica, as mais importantes formas de ocorrncia do mineral so:

files em rochas gneas, metamrficas e sedimentares; depsitos estratiformes em rochas carbonatadas; substituindo rochas carbonatadas ao longo dos contatos com rochas gneas intrusivas; depsitos marginais em rochas carbonatticas e alcalinas; concentraes residuais resultantes do intemperismo de depsitos primrios.

No Brasil, as principais minas de fluorita em operao encontram-se no distrito fluortico de Santa Catarina, compreendendo uma rea da ordem de 2.000 km2. A geologia da rea constituda de granitos recortados por diques de riolito. Sobre essa estrutura esto depositados os sedimentos da Bacia do Paran, caracterizados por arenitos, siltitos e folhelhos. Toda a seqncia est recoberta por basaltos e recortada por diques de diabsio. As mineralizaes de fluorita ocorrem em forma de files, formados pelo preenchimento de falhas preexistentes. Esses files apresentam-se, geralmente, inclinados, com possanas e

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comprimentos variados cortando todas as litologias, encaixando-se preferencialmente nos granitos e estreitando-se ao penetrarem as rochas sedimentares e os basaltos. Os files de fluorita so caracterizados por uma variao de tonalidade que vai desde o verde escuro, nas laterais, passando para o verde claro, roxo, amarelo e incolor at o centro. Essa variao de cores determinada pela composio qumica e temperatura do fluido mineralizante de origem hidrotermal (Bourne, 1994).

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra A fluorita muito resistente ao intemperismo qumico, o que contribui para uma maior estabilidade das condies de superfcie. Paradoxalmente, suas caractersticas de maciez e clivagem favorecem o processo de decomposio em solos midos ou quando exposta ao da gua de superfcie, em geral corrente. Como resultado, so encontradas jazidas constitudas de fragmentos de fluorita, misturados com argila, cuja lavra torna-se possvel mediante uso de dragas ou scrapers. Assim, algumas jazidas de fluorita possibilitam a lavra a cu aberto. Nas jazidas profundas e em files, situaes mais comuns, utiliza-se a lavra subterrnea, segundo o mtodo shrinkage. O ndice de mecanizao depende do mtodo de lavra e das dimenses do empreendimento mineiro. No Brasil, todas as minas de fluorita fazem lavras subterrneas, utilizando os mtodos shrinkage e rebaixo de cmaras. Nas minas onde a encaixante no apresenta resistncia mecnica, aps o escoramento das galerias a lavra feita pelo mtodo de corte e enchimento. Em geral, a cada 50 m de profundidade so desenvolvidas galerias horizontais que acompanham a direo do filo de fluorita. Essas galerias servem para o trnsito de pessoal, escoamento de minrio, instalao de redes de ar comprimido, gua e energia eltrica, alm de circulao da ventilao no subsolo. Aps o desenvolvimento da galeria horizontal, a cada 80 m preparado um bloco de lavra que se constitui em uma unidade de desmonte de minrio, individualizada por duas chamins. O desmonte do minrio feito de maneira ascendente, entre os dois nveis que delimitam o bloco, finalizado ao aproximar-se do nvel superior. Mantm-se um pilar do minrio in situ entre a face do desmonte e o nvel superior, com 2,0 m de espessura. Aps o desmonte do minrio, procede-se ao transporte de 30% em volume do mesmo, correspondente ao empolamento. Esse procedimento cria um espao vazio, no topo do bloco, que utilizado para circulao do pessoal. O volume residual do minrio desmontado

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permanece estocado no interior do bloco, servindo de piso. Ao concluir o desmonte do minrio no bloco de lavra, o material estocado transportado para a superfcie. Esse transporte feito, horizontalmente, no nvel da lavra, pelos comboios tradicionais de locomotiva a diesel e, verticalmente, por um guincho no poo. 3.2. Processamento O processo, geralmente, utilizado em usinas de beneficiamento de fluorita consiste de duas etapas. A primeira tem por fim a produo de concentrado de grau metalrgico e consta, basicamente, das operaes de britagem, separao granulomtrica (visando um produto com granulometria que atenda s especificaes para o uso metalrgico) e separao gravtica em meio denso. Essa operao realizada com auxlio de equipamentos do tipo tambores de meio denso, hidrociclones de meio denso (equipamentos versteis, usados no processamento das fraes mais finas) ou o dyna-whirlpool. O meio denso utilizado uma suspenso de ferro silcio, preparada de modo a apresentar uma densidade intermediria entre a fluorita (3,0 a 3,6) e os minerais de ganga (em torno de 2,7). A densidade da polpa deve ser controlada de modo a proporcionar um concentrado com o teor adequado ao uso na metalurgia. Em pases com abundncia de mo-de-obra e, portanto, de baixo custo, a fluorita grau metalrgico pode ser obtida por catao manual. No passado, em Santa Catarina, esse mtodo era utilizado para uma pr-concentrao do minrio, antecedendo a separao em meio denso (Klippel, 1999). A etapa seguinte, para obteno do concentrado grau cido, consta de moagem, separao granulomtrica e flotao. A alimentao da flotao tem, em geral, granulometria inferior a 150 m. Quando h lama no minrio, sobrevm a necessidade de deslamagem prvia do mesmo. No caso dos minrios com ganga silicatada, o processo bastante simples. Usa-se um coletor derivado de cidos carboxlicos e, geralmente, o silicato de sdio como dispersante e depressor para a ganga. Situao mais delicada acontece quando surgem minerais como calcita e barita. Esses minerais tambm flotam com coletores carboxlicos, dificultando a seletividade. Para a depresso da calcita, costuma-se usar amido ou quebracho. Para deprimir a barita, a soluo o aquecimento da polpa a temperaturas de at 90oC. Assim, possvel solubilizar os sais carboxlicos de brio formados na superfcie do mineral (Fulton e Montgomery, 1994). Quando h sulfetos no minrio, a sua remoo levada a efeito tambm por flotao, utilizando xantato como coletor, em uma etapa que antecede a

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concentrao da fluorita. A princpio, procede-se remoo dos sulfetos de chumbo e em seguida a do zinco, que pode ser deprimido com cianeto ou dicromato de potssio. Entre os reagentes complementares do processo destacam-se:

quebracho, utilizado como depressor dos minerais calcita e dolomita; silicato de sdio, para promover a disperso da polpa e deprimir os xidos de ferro e slica; cromatos, amido e dextrina, em geral, para deprimir a barita; cianeto, empregado para deprimir os sulfetos residuais; xido de clcio, hidrxido de sdio ou carbonato de sdio, reagentes mais utilizados no controle do pH.

A barita pode ser obtida como subproduto comercial, no processamento de fluorita por flotao. Isso acontece em poucas unidades industriais, em virtude do baixo teor de barita nos minrios de fluorita. Com a escassez no suprimento do concentrado natural de fluorita, tipo compacto, os processos de aglomerao, pelotizao e briquetagem dos concentrados de flotao tornaram-se mais empregados. Hoje so aglomerados tanto os concentrados finos da flotao, como tambm as fraes mais finas, oriundas do peneiramento nas diversas etapas do processo de beneficiamento dos minrios de fluorita. Esse procedimento viabiliza o aproveitamento de finos desse mineral, para fins metalrgicos. Nas unidades industriais de processamento por flotao de minrios de fluorita, utilizam-se tanto clulas mecnicas convencionais como colunas de flotao, gerando concentrados de fluorita com teores elevados de CaF2. 3.3. Processamento de minrios de fluorita no Brasil No Brasil, o processamento de minrio de fluorita segue a rota tradicional. O minrio lump concentrado por meio denso com auxlio de um tri-flow, ou seja, um dyna-wirlpool com seo dupla, onde so obtidos produtos com granulometria entre 8 e 20 mm. O produto com teor de 82,6% de CaF2 o concentrado grau metalrgico. O misto com teor de 34,8% de CaF2 constitui a alimentao da flotao. O fluxograma da operao encontra-se ilustrado na Figura 1 (Sampaio et al., 2001).

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O concentrado de grau cido obtido por flotao. O processo consiste em uma etapa rougher e duas etapas de limpeza. Os reagentes utilizados so: tall oil (coletor), silicato de sdio e um amido de milho (depressores). O pH regulado por meio de carbonato de sdio. O processo proporciona a obteno de um concentrado com teor de 96% de CaF2 e 2% SiO2. No fluxograma da Figura 2, esto ilustradas as diversas operaes do processo de flotao (Sampaio et al., 2001).

Figura 1: Fluxograma de concentrao, em meio denso, de minrio de fluorita (Sampaio et al., 2001).

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Figura 2: Fluxograma de concentrao de fluorita de Santa Catarina por flotao (Sampaio et al., 2001).

4. USOS E FUNES
A fluorita possui uma ampla variedade de utilizao industrial, sendo considerada vital para a segurana e economia de um pas (Miller, 2001). Fluorita grau cido O concentrado de grau cido utilizado como fonte do elemento flor, para obteno de cido fluordrico (HF), matria-prima para a obteno de diversos produtos qumicos genericamente designados de fluoroqumicos. Na produo do HF so utilizados concentrados de fluorita com as especificaes ilustradas na Tabela 1. O concentrado de fluorita solubilizado com cido sulfrico, resultando nos produtos finais CaSO4 e HF, produzido em banho anidrido. O flor elementar obtido com base em cido fluordrico anidro, por meio de eletrlise. A produo dos compostos fluorcarbonetos inclui os clorofluorcarbonos (CFCs), os hidrofluorcarbonos (HFCs) e os hidroclorofluorcarbonos (HCFCs). Os EUA utilizam entre 55 e 70% do cido fluordrico na fabricao dos

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fluorcarbonetos, enquanto propores pouco menores so praticadas na Europa e sia. Os CFCs so caracterizados pela extrema inrcia e estabilidade qumica, sendo bastante usados em refrigerantes, plsticos, solventes, lubrificantes e extintores de incndio, entre outros. Com base nos fluoretos so fabricados gases tipo Freon com aplicao nos sistemas de refrigerao e muito utilizados pelas indstrias automobilstica e de eletrodomstico. Tambm so usados como propelentes de aerossis empregados na fabricao de inseticidas, dentre outros. Quando usado na atmosfera, atinge sua camada superior e reage com o oznio, formando o chamado buraco de oznio. A criolita e o fluoreto de alumnio so matrias-primas essenciais para obteno do alumnio metlico pelo processo Hall-Hroult. A criolita um mineral explorado na Groenlndia, cuja produo no atende necessidade do mercado. Neste caso, a criolita sinttica complementa a demanda comercial e obtida segundo a reao:
Al(OH)3 + 3NaOH + 6HF Na3 (AlF6 ) + 6H2 O

A reduo, que transforma a alumina em alumnio metlico, realizada segundo um processo eletroqumico em sais fundidos, no qual a alumina dissolvida em um banho de criolita na sua temperatura de fuso (1.010oC). Com a passagem da corrente eltrica atravs da soluo (banho), o oxignio migra para o anodo de carbono com o qual reage, gerando dixido na superfcie andica. Ao mesmo tempo ocorre a reduo do alumnio na superfcie do catodo. A alumina fundida m condutora de eletricidade, da a necessidade da mistura com a criolita, que, entre outras funes, melhora a condutividade eltrica do banho e reduz o ponto de fuso da mistura, possibilitando a reduo do consumo de energia no processo, que se situa em torno de 13 000 kWh/t de alumnio metlico produzido. Para cada tonelada de alumnio metlico produzido so consumidas 12 kg de criolita. Em 2003, a produo mundial de alumnio metlico foi de 27,3 milhes de toneladas. Para tanto, foram consumidas 327.000 t de criolita. O fluoreto de alumnio tambm utilizado no processo de reduo da alumina, uma vez que, como a criolita, tambm aumenta a eficincia fardica do processo eletroqumico. O fluoreto de alumnio ainda empregado na indstria cermica, para produo de material refratrio e na obteno de silicatos de alumnio.

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Produo de outros fluoretos inorgnicos Os hidrofluoretos de amnio (HF) so utilizados no: polimento de alumnio; como agente para opacificar vidros e tambm como agente auxiliar de limpeza na produo de leo. Alm dessas aplicaes, destaca-se ainda, o uso desses produtos como: inseticidas, anti-spticos, aditivos cermicos, fundentes, na galvanoplastia, entre outros. Os fluoretos de potssio so usados principalmente como um composto de fluoridizao, na produo de fluoraromticos e como fundente, nos processos de soldagem. Recentemente, muitos produtores aperfeioaram seus produtos com o fim de buscar novas aplicaes (Liancheng, 2001). O hexafluoreto de enxofre, um dieltrico de alta estabilidade, usado em transformadores de alta tenso e guias de vlvulas de radares. Os compostos triclorofluoreto (chlorine trifluoride), fluoreto de ltio, fluoreto de sdio e hexafluoreto de tungstnio so utilizados na metalurgia, na conservao de madeira, herbicidas, produtos de higiene bucal e na fluoretao de gua, como agente preventivo das cries dentrias. O HF usado diretamente na fabricao de cimento portland e em processos de alquilao do petrleo (petroleum alkilation), para produo de combustveis de alta octanagem, utilizados principalmente na aviao e no automobilismo. Alm de produzir o HF, parte do concentrado de grau cido tambm consumido nas indstrias de refratrios e soldas, como material de revestimento de hastes para fabricao de soldas e na fabricao de eletrodos, na decapagem de metais, esmaltes, esculturas e polimento em vidros, alm de vrias aplicaes na rea da galvanoplastia (Klippel, 1999). Fluorita grau metalrgico O concentrado de grau metalrgico utilizado, principalmente, na indstria siderrgica, com a funo de promover a fluidizao de escrias na produo de ao. O concentrado de fluorita adicionado na proporo de 1 a 10 kg/t de ao produzido. Como a fluorita tem baixo ponto de fuso (1.270oC), a sua presena contribui para uma reduo no ponto de fuso da escria, o que aumenta sua reatividade qumica. A formao de uma mistura euttica, com baixa temperatura de fuso, promove a fluidez da escria. Para essa mistura, dirigem-se as impurezas do

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minrio de ferro. Alm disso, facilita a transferncia do enxofre e fsforo, presentes no ao para a escria. O consumo de fluorita por tonelada de ao produzido depende do tipo de forno utilizado. Desse modo, para fornos de soleira aberta o consumo de 1,6 kg/t de ao produzido, 4,0 kg/t em fornos eltricos e 6,0 kg/t em conversor de oxignio. Embora os processos reduzam o consumo de fluorita grau metalrgico, a siderurgia destaca-se na classificao mundial de consumidores desse produto de fluorita. Com a mesma finalidade, a fluorita utilizada na fundio de ferro-ligas especiais, na fundio de zinco, magnsio e outros, na qual atua como fundente na proporo de 7 a 9 kg/t do metal fundido (Bevilacqua, 1973). A fluorita de grau metalrgico tambm usada na indstria cimenteira, onde misturada s demais matrias-primas, com a funo de possibilitar ao forno rotativo trabalhar a uma temperatura mais baixa; isso reduz o consumo de energia trmica, com conseqente economia de combustvel. A presena da fluorita tambm proporciona um aumento da produo de silicato tri-clcico. Esse composto qumico responsvel pelo amolecimento do clinker, o que implica em menor tempo de moagem e economia de energia eltrica (Miller, 2001). Fluorita usada na indstria de vidros A fluorita empregada na fabricao de vidros em razo de algumas das suas propriedades, dentre as seguintes (Skillen, 1993; Bourne, 1994):

opacificador quando aplicada em igual quantidade com os feldspatos, na manufatura do vidro cristal; baixo ndice de refrao e pequena disperso favorecem a manufatura de vidro cristal; atua com auxiliar de fluxante na produo de certos de vidros transparentes; pela sua propriedade de formar complexos, como ferro-flor, FeF6, utilizada para conferir lustro e descolorir o vidro; em pequenas quantidades nos vidros soca-cal, atua como agente fluxante; alm disso, o F2 reduz a tenso superficial do vidro fundido e diminui a espuma do processo.

Muitos tipos de fibras de vidros contm fluoretos que so s vezes adicionados como fluorita e servem para auxiliar o fluxante contido na composio da matria-prima. Contudo, o aumento significativo da presso

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ambiente e outros fatores operacionais causados pelo emprego da fluorita limitam significativamente o uso desse insumo mineral na fabricao de vidros. Fluorita usada na indstria cermica A fluorita um constituinte nas formulaes de vidrados, cermica branca e vernizes, embora o seu potencial de uso ainda no tenha sido suficientemente explorado. Nos esmaltes, o mineral encontra limitao como agente de embranquecimento do produto final. A presena de fluorita contribui para a formao de produtos finais volteis na forma de composto gasoso SiF4. Acreditase que esse fluoreto pode eventualmente destruir os refratrios do forno, exigindo ateno especial para operaes com temperaturas elevadas. Alm disso, h formao de pontos negros no esmalte, se a temperatura de queima no for devidamente controlada. Mesmo assim, possvel que a fluorita e outros compostos de flor atinjam as caractersticas necessrias para uso nos esmaltes cermicos, embora o sucesso das aplicaes esteja relacionado ao conhecimento tcnico especializado sobre o comportamento desses insumos nos ambientes de sinterizao. Desse modo, torna-se possvel a utilizao de at 15% de fluorita na monoqueima para esmaltes de pisos cermicos. Na cermica branca, a fluorita possui seu maior potencial como auxiliar de fluxante, proporcionando reduo na temperatura de queima e na porosidade do corpo cermico. Em geral, um auxiliar de fluxante um terceiro componente que pode ser adicionado mistura para tornar o fluxante primrio mais efetivo. Por exemplo, a adio de cerca de 3% de dolomita, talco ou fluorita mistura de cermica branca, contendo 25% de feldspato, resulta em uma substancial reduo da temperatura de vitrificao. De fato, quantidades to baixas quanto 2,5% so altamente efetivas na vitrificao de louas sanitrias e porcelanas para isolantes eltricos. Nessas aplicaes, a granulometria da massa cermica um fator importante. Misturas grossas tendem a promover a formao de pontos pretos (pinholing). Por essa razo, utiliza-se material modo a uma granulometria abaixo de 150 m, ou mais fina (Skillen, 1993; Bourne, 1994). A fluorita, quando adicionada cermica de barro em concentraes menores que 3%, provoca um substancial aumento na contrao e um decrscimo na porosidade, alm de intensificar parcialmente a translucidez.

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Nos vernizes cermicos, a fluorita atua na opacidade do verniz, alm de ser tambm um fluxante na composio total da mistura. A opacidade atribuda formao de cristais de fluoretos, contraposta gerao de bolhas gasosas, as quais j foram consideradas agentes responsveis pela opacidade. No obstante, a fluorita no promove, por si s, a opacidade necessria ao verniz final e h, ainda, a necessidade da adio de outro agente para se obter a opacidade desejada. Testes realizados com esmaltes de camadas simples demonstraram que o mineral somente atua como fluxante em concentraes at 4% e na faixa de 25 a 50%, (Skillen, 1993). Entre 4 e 25% no h efeito fluxante. O clcio da fluorita combina facilmente com outros componentes da composio do esmalte, comparado ao clcio do CaO usado para outros fins. Isso explica porque a composio de vernizes com fluorita funde em temperatura mais baixa e atinge a homogeneidade em tempo menor, quando comparada s composies de vernizes baseadas em CaCO3. O uso de fluorita na manufatura de vernizes traz, no entanto, dois inconvenientes (Skillen, 1993; Bourne, 1994): a participao de flor na manufatura do verniz; e atuao como forte agente redutor nas temperaturas de trabalho. Essas caractersticas so evidentes durante a fuso, quando a evoluo do gs flor provoca corroso nos revestimentos dos fornos diminuindo a sua vida til. Alm disso, o flor causa efeito adverso na vitrificao. A ao redutora impe controles operacionais especiais para assegurar uma atmosfera oxidante no interior do forno. Assim, quando se utilizam quantidades elevadas de fluorita, maior quantidade (at 11%) de nitrato deve ser incorporada composio.

5. ESPECIFICAES
A fluorita comercial produzida em trs graus cido, metalrgico e cermico. A maior demanda do mercado de fluorita se verifica na indstria de cido. As especificaes dos produtos de fluorita so escassamente definidas, ou seja, praticamente inexistentes. Desse modo, os consumidores dos produtos de fluorita estabelecem subjetivamente as especificaes. Fluorita grau cido O concentrado de fluorita para esse fim deve conter um teor de CaF2, em geral, na faixa de 92-97%. Quanto s impurezas, os limites para slica, carbonato de clcio, arsnio, chumbo, enxofre, fsforo e outros constituintes deletrios so estabelecidos pelos consumidores. A umidade do concentrado utilizado nas

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indstrias de cido no deve ultrapassar 0,10%. A especificao granulomtrica da fluorita, grau cido, exige um produto abaixo de 208 Na Tabela 1 est m. o resumidas as especificaes dos concentrados de fluorita grau cido, praticadas em vrios pases.
Tabela 1: Especificaes de fluorita grau cido em vrios pases (Harben, 1996). Compostos e/ou Elementos CaF2 (%) SiO2 (%) CaCO3 (%) S (total) (%) S (elementar) (%) As (ppm) P2O5 (ppm) NaCl (ppm) Mxico 97,52 0,89 0,79 0,036 0,013 300 540 40 frica do Sul 97,42 0,34 0,96 0,011 0,008 3 260 320 Marrocos 98,23 0,57 0,66 0,022 0,014 1 50 200 Espanha 97,56 0,98 0,75 0,013 10 180 180 China 98,5 0,80 2,0 0,1 3 200 -

Fluorita grau metalrgico As especificaes dos concentrados de fluorita grau metalrgico exigem teores na faixa entre 60 e 85% de CaF2 (Miller, 2001), muito embora sejam encontradas unidades industriais operando com teores de concentrados da ordem de 90% de CaF2. Os teores de slica devem ser no mximo de 15%. A fluorita, em contato com o SiO2, forma o SiF4 que, alm de desperdiar o flor, um composto txico. A granulometria deve estar abaixo de 35 mm, porm, com menos de 15% abaixo de 1,6 mm. A indstria de fundio exige teores acima de 82,0% CaF2 e mximo de 14,0% SiO2; quanto granulometria, o mercado utiliza produtos com, no mnimo, 90% de CaF2 entre 5 e 20 mm e 20 e 40 mm (Klippel, 1999). Com o advento da briquetagem de finos de fluorita nas suas unidades industriais de processamento, tornou-se mais fcil o suprimento de fluorita grau metalrgico, com padres granulomtricos entre 30 e 40 mm, exigidos pelos consumidores. Nos Estados Unidos, esse produto de fluorita contm o chamado mnimo efetivo de 60% de fluorita, geralmente no mais que 0,30% de enxofre e 0,25 a

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0,50% de chumbo. A percentagem efetiva (PE) calculada segundo a seguinte equao.

PE = (CaF2 ) 2,5(% SiO2 )


onde: 2,5 fator multiplicativo; (%SiO2) - percentagem de slica no concentrado, obtida por anlise qumica; (CaF2) - percentagem de fluoreto de clcio no concentrado, obtida por anlise qumica. Logo, um concentrado com 85% de CaF2 e 6% de slica resulta numa PE ou grau efetivo de 70%. A especificao da fluorita grau metalrgico fora dos Estados Unidos exige um mnimo de 80% de CaF2 e um mximo de slica de 15%. Em decorrncia da escassez no fornecimento da fluorita tipo lump, grau metalrgico, o processo de briquetagem tornou-se cada vez mais usado, viabilizando o aproveitamento dos finos de fluorita como grau metalrgico. Os briquetes so produzidos com diferentes dimenses e chegam at 5 cm nas suas maiores dimenses. Os ligantes usados no processo de briquetagem so melao e cal. Esse procedimento permite eliminar a utilizao de fornos para secagem dos briquetes. Nos processos de aglomerao, principalmente de briquetagem dos finos de fluorita, h uma tendncia ao uso de pequenas quantidades de p do prprio ao a ser fundido. Por conseguinte, so produzidos os chamados briquetes diludos. Estes contm apenas 25% de CaF2, comparados aos 90% dos briquetes obtidos com base nos concentrados grau metalrgico. Usurios de briquetes diludos mencionam a economia de fluorita, alm do uso de ao considerado sucata. Tal fato justifica a preferncia de alguns usurios em reduzir ou desistir da utilizao desse mineral como fundente, nos processos metalrgicos. Sabe-se que o flor oriundo da fluorita pode promover a gerao de gases que causam efeitos srios e adversos sade.

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Fluorita

Fluorita grau cermico H trs produtos de fluorita considerados padro para a indstria cermica. O primeiro, com teor de CaF2 na faixa de 95 a 96%. O segundo, que contm teores de CaF2 desde 85% at mais que 90%. Finalmente, um produto classificado como grau mdio, com teor de CaF2 variando de 93 a 94%. Essas especificaes foram tambm estabelecidas pelos consumidores. Quanto s impurezas, devem ser consideradas: SiO2 na faixa de 2,5 a 3,0% no mximo; xidos de ferro, 0,12% no mximo, calcita com teor abaixo de 1%, e apenas traos dos sulfetos de Pb e Zn (Harben,1996). Em algumas instncias, consumidores de fluorita, grau cermico, exigem concentrados com, no mximo, 2,5 ou 3,0% de SiO2 e menos de 0,12% em xidos de ferro, alm de controlarem o contedo de calcita e de limitarem, a traos, a presena de chumbo e zinco, chamados de sulfetos. Praticamente, cada usurio de fluorita, grau cermico, tem suas prprias especificaes, para as quais foram ponderadas as necessidades de obteno de determinados produtos. A granulometria do produto depende do seu destino final de aplicao, em geral, deve ter uma granulometria abaixo de 150 m. A umidade limita-se a valores em torno de 1%. No entanto, algumas indstrias admitem produtos com at 2% de umidade.

6. MINERAIS E MATERIAIS ALTERNATIVOS


Em seu principal mercado consumidor, a indstria qumica, a fluorita no tem concorrente no processo de obteno do cido fluordrico e compostos derivados, j que para as outras fontes naturais do elemento flor no h viabilidade econmica. No entanto, possvel uma eventual substituio de produtos que utilizam o HF. Com relao aos demais usos (como nas indstrias metalrgicas e cermicas) tambm no existem notcias de possveis materiais com potencial para substituir a fluorita (Klippel, 1999).

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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14. Berilo

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21. Gipsita
Carlos Adolpho Magalhes Baltar 1 Flavia de Freitas Bastos 2 Ado Benvindo da Luz3

1. INTRODUO
O mineral gipsita um sulfato de clcio di-hidratado (CaSO4.2H2O), que ocorre em diversas regies do mundo e que apresenta um amplo e diversificado campo de utilizaes. O grande interesse pela gipsita atribudo a uma caracterstica peculiar que consiste na facilidade de desidratao e rehidratao. A gipsita perde 3/4 da gua de cristalizao durante o processo de calcinao, convertendo-se a um sulfato hemidratado de clcio (CaSO4.1/2H2O) que, quando misturado com gua, pode ser moldado e trabalhado antes de endurecer e adquirir a consistncia mecnica da forma estvel rehidratada. A gipsita pode ser utilizada na forma natural ou calcinada. A forma natural bastante usada na agricultura e na indstria de cimento. Enquanto a forma calcinada, conhecida como gesso, encontra vrias utilizaes na construo civil, como material ortopdico ou dental etc. O gesso, inicialmente usado em obras de arte e decorao, um dos mais antigos materiais utilizados pelo homem, conforme atestam algumas importantes descobertas arqueolgicas (Peres et al., 2001; Domnguez e Santos, 2001). O gesso foi encontrado em runas do IX milnio a.C. na Turquia; em runas do VI milnio a.C. em Jeric e na pirmide de Keops (2.800 anos a.C.), entre outras descobertas. O alabastro (gipsita com hbito fibroso) foi utilizado pelas civilizaes antigas para confeco de esculturas e outras obras de artes. A existncia de jazimentos de gipsita no Chipre, Fencia e Sria foi apontada pelo filsofo Teofratos, discpulo de Plato e Aristteles, em seu Tratado sobre a Pedra, escrito entre os Sculos III e IV a.C. Na Europa, o uso do gesso na construo civil popularizou-se a partir do sculo XVIII, quando tambm passou a ser utilizado como corretivo de solos. O
Eng. de Minas/UFPE, D.Sc. Engenharia Metalrgica/COPPE-UFRJ, Professor do Depto de Engenharia de Minas/UFPE 2 Eng. de Minas/UFPE, Indstria do Gesso-PE 3 Eng. de Minas/UFPE, Dr. Engenharia Mineral/USP, Pesquisador Titular do CETEM
1

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Gipsita

primeiro estudo cientfico dos fenmenos relacionados preparao do gesso foi publicado por Lavoisier em 1768. A partir de 1885, o emprego do gesso na construo civil foi estimulado pela descoberta de processo para retardar o tempo de pega. Atualmente, os maiores produtores mundiais de gipsita so: Estados Unidos da Amrica (17%), Ir (10%), Canad (8%), Mxico (7%) e a Espanha (6,8%). O Brasil possui a maior reserva mundial, mas s representa 1,4% da produo mundial (Lyra Sobrinho et al, 2004). O Estado de Pernambuco, que possui reservas abundantes de gipsita na regio do Serto do Araripe, envolvendo os Municpios de Araripina, Bodoc, Ipubi, Ouricuri e Trindade, responsvel por 95% da produo brasileira. As jazidas do Araripe so consideradas as de minrio de melhor qualidade no mundo e apresentam excelentes condies de minerao (relao estril/minrio e geomorfologia da jazida). De acordo com informaes do Sindusgesso (Sindicato das Indstrias de Extrao e Beneficiamento de Gipsita, Calcreos, Derivados de Gesso e de Minerais No-Metlicos do Estado de Pernambuco), o Plo Gesseiro de Pernambuco formado por 18 minas em atividade, 69 unidades industriais de calcinao e 250 indstrias de pr-moldado, proporcionando cerca de 12 mil empregos diretos e cerca de 60 mil indiretos (Luz et al., 2001). A produo do Plo Gesseiro, em 2001, foi de 1,8 milhes de t/a, sendo que cerca de 1,3 milhes para a fabricao de gesso e cerca de 500 mil toneladas usadas na fabricao de cimento (Luz et al., 2001). Apesar de ter crescido nos ltimos anos, o consumo per capita de gesso no Brasil bastante baixo se comparado com o que ocorre em outros pases da Amrica do Sul (Tabela 1), sendo esse um indicador importante do potencial de crescimento de consumo no pas, nos prximos anos.
Tabela 1: Consumo per capita de gesso em alguns pases da Amrica do Sul. Pas Chile Argentina Brasil
Fonte: Sindusgesso (2001).

Consumo anual (kg/hab) 41 21 9,3

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2. MINERALOGIA E GEOLOGIA
2.1. Mineralogia Os minerais de sulfato de clcio podem ocorrer na natureza nas formas dihidratada (gipsita: CaSO4.2 H2O ), desidratada (anidrita: CaSO4) e, raramente, semi-hidratada (bassanita: CaSO4.1/2 H2O). Esta de difcil identificao e representa apenas cerca de 1% dos depsitos minerais de sulfato de clcio (Jorgensen, 1994). A gipsita cristaliza no sistema monoclnico e pode se apresentar sob formas variadas:

Espato Acetinado: variedade com aspecto fibroso e brilho sedoso; Alabastro: variedade macia, microgranular e transparente, usada em esculturas; Selenita: cristais com clivagens largas, incolores e transparentes.

A composio qumica terica da gipsita apresentada na Tabela 2. A Tabela 3 mostra as principais caractersticas fsicas do mineral.
Tabela 2: Composio qumica terica do mineral gipsita. Composto Cao SO3 H2O Composio (%) 32,5 46,6 20,9

Tabela 3: Propriedades fsicas do mineral gipsita (Dana, 1976). Propriedade fsica Cor Brilho Dureza (Escala de Mohs) Densidade Hbito Clivagem Morfologia e tamanho dos cristais Caracterstica Varivel, podendo ser incolor, branca, cinza e outras (dependendo das impurezas) Vtreo, nacarado ou sedoso 2 2,3 Prismtico Em quatro direes Varia de acordo com as condies e ambientes de formao

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Gipsita

Nas jazidas do Araripe, em Pernambuco, ocorrem cinco variedades mineralgicas de gipsita, conhecidas na regio com os nomes de: cocadinha (Figura 1), rapadura, Johnson, estrelinha, alabastro e selenita, alm da anidrita. A utilizao de cada uma dessas variedades depende do produto que se deseja obter (Baltar et al., 2004b).

Figura 1: Variedade de gipsita, utilizada para a produo de gesso , conhecida no Araripe como cocadinha.

2.2. Geologia Os minerais gipsita e anidrita ocorrem em vrias regies do mundo, sendo encontrados em depsitos de origem evaportica, cuja formao resulta da precipitao de sulfato de clcio a partir de solues aquosas concentradas e condies fsicas favorveis. A evaporao e, conseqente, concentrao do sal favorecida em ambiente quente e seco (Velho, et al. 1998). Os depsitos de gipsita costumam apresentar, alm da anidrita, contaminantes como: argilas, quartzo, carbonatos de clcio e magnsio, cloretos e outros sulfatos (Jorgensen, 1994). Em geral, a produo obtida a partir de minrio com 80 a 95% de pureza. As jazidas costumam apresentar camadas intercaladas de argilas, carbonatos, slex e minerais evaporticos tais como, halita e anidrita (Calvo, 2002). Em Pernambuco, as jazidas esto inseridas em domnios da Formao Santana, do Cretceo Inferior, formada por siltitos, margas, calcrios, folhelhos e intercalaes de gipsita (Luz et al., 2001). Devido instabilidade da gipsita e da anidrita, as

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espcies inicialmente formadas podem sofrer transformaes em sua composio e textura quando submetidas a diferentes condies de presso e temperatura. A gipsita acumulada na superfcie terrestre pode desidratar a determinada profundidade e transformar-se em anidrita. Por sua vez, a ocorrncia de fenmenos geolgicos, como movimento tectnico ou eroso, pode levar o depsito de anidrita a situar-se mais prximo superfcie, onde pode experimentar uma re-hidratao em contato com guas metericas e voltar forma de gipsita, denominada secundria, com formas cristalinas distintas da anidrita e da gipsita original (Calvo, 2002). A gipsita tambm pode ser encontrada em regies vulcnicas, especialmente, onde o calcrio sofreu ao dos vapores de enxofre. Nesse tipo de ocorrncia, a gipsita aparece como mineral de ganga, nos veios metlicos, podendo estar associado a diversos minerais, sendo os mais comuns a halita, anidrita, dolomita, calcita, enxofre, pirita e o quartzo.

3. LAVRA E PROCESSAMENTO
3.1. Lavra A gipsita obtida a partir de lavra subterrnea ou a cu aberto, utilizando mtodos e equipamentos convencionais. Um detalhe importante que deve ser considerado que a gipsita absorve parte da fora do explosivo dificultando o desmonte. Devido a isso, na perfurao, os furos costumam ser programados com dimetros entre 50 -100 mm e com pequeno espaamento a fim de possibilitar uma distribuio mais densa dos explosivos. comum o uso de explosivos base de nitrato de amnia e leo combustvel na proporo de 1 kg/t de material desmontado (Jorgensen, 1994). No caso das empresas que utilizam a lavra subterrnea, o mtodo empregado o de cmaras e pilares. Este mtodo empregado em diversos pases, sendo freqente nos EUA, onde 20% das reservas de gipsita so lavradas por este mtodo. No Brasil, o mtodo de lavra empregado a cu aberto, atravs de bancadas simples (Figura 2). Esse tipo de extrao recomendado para minerar corpos com dimenses horizontais que permitam altas taxas de produo e baixos custos unitrios de produo. O acesso cava geralmente feito atravs de uma rampa nica. Na lavra da gipsita so empregados equipamentos como: rompedores hidrulicos, marteletes hidrulicos, vagon drill, tratores de esteira e ps mecnicas (Peres et al., 2001).

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Gipsita

Figura 2: Frente de lavra de gipsita da Minerao Campo Belo em Araripina-PE.

Na Mineradora So Jorge, em Ouricuri-PE, as bancadas so desenvolvidas com cerca de 20 m de altura e talude de inclinao de 15o. O trabalho mecanizado e a recuperao na lavra de 90%. A relao estril/minrio de 1:2. A espessura mdia do capeamento de 13 m (Luz et al.., 2001). O desmonte feito por explosivo. O carregamento de explosivos segue um plano de fogo que determina um afastamento de 2,2 m e um espaamento de 5 m. As cargas de coluna e de fundo, por furo, so de 78 kg e de 5 kg, respectivamente. 3.2. Processmento O beneficiamento da gipsita, em geral, resume-se a uma seleo manual, seguida de britagem, moagem e peneiramento. comum o uso de britadores de mandbula e moinhos de martelo. Em alguns casos, a britagem realizada em dois estgios, em circuito fechado com peneiras vibratrias a seco. O produto resultante das operaes de cominuio deve apresentar uma distribuio granulomtrica uniforme, a fim de evitar uma desidratao desigual para as partculas de gipsita.

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A gipsita moda pode passar por uma secagem em secadores rotatrios, a uma temperatura de, no mximo 49 oC, com o objetivo de remover o excesso de umidade e facilitar o manuseio da gipsita (Velho et al., 1998). Para produo de gesso, quando h necessidade de um produto final de melhor qualidade, possvel remover minerais de ganga, descartando-se a frao granulomtrica com maior concentrao de contaminantes, em geral, as argilas ou areia. Em alguns casos, usa-se uma operao de lavagem. A separ