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Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe (Nicaragua) Josu Prez Soto Jos Antonio Lpez Sez

Josu Prez Soto Licenciado en Biologa UNAN-Managua, Nicaragua Doctor en Biologa Grupo de Investigacin Arqueobiologa Instituto de Historia Centro de Ciencias Humanas y Sociales (CCHS) Consejo Superior de Investigaciones Cientfi cas (CSIC), Madrid, Espaa Jos Antonio Lpez Sez Josu Prez Soto y Jos Antonio Lpez Sez, 2010

PREFACIO El presente trabajo se desarroll, inicialmente, dentro de los proyectos de invest igacin de arquelogos y bilogos del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas de Madrid y Barcelona y la Universitat Autnoma de Barcelona, de Espaa, en colaboracin con el Departamento de Historia de la UNAN-Managua, con el objetivo de reconstr uir las bases paleoambientales y paleoeconmicas de las comunidades prehistricas de la costa atlntica nicaragense. Teniendo en cuenta la escasa envergadura de la inv estigacin arqueolgica en Nicaragua, la resolucin de las problemticas e hiptesis propu estas, en dichos proyectos, sugiri la necesidad de extender el rea de trabajo a ot ras regiones nicaragenses que permitieran resolver algunas cuestiones planteadas de enorme inters en la comprensin de la evolucin sociocultural de Mesoamrica: en par ticular, el origen y difusin de la primera agricultura a travs del itsmo centroame ricano. Desde este posicionamiento, se iniciaron estudios arqueobotnicos y paleoa mbientales en la zona pacfica nicaragense, en la regin de Estel, el volcn Mombacho, e n el rea urbana de Managua y la laguna de Tisma, y, finalmente, en la Isla de Ome tepe. Esta ltima, cuyo patrimonio arqueolgico es increiblemente rico, incentiv el d esarrollo de una investigacin de ndole etnogrfica, que cont con la colaboracin indisp ensable e insustituible del Departamento de Biologa de la UNAN-Managua. A travs de ste, se iniciaron las gestiones para que uno de los autores de este libro, Jos An tonio Lpez Sez, fuera el tutor y director del Trabajo de Monografa de Fin de Carrer a del otro autor, Josu Prez Soto. Estrechados los lazos de colaboracin entre ambos, auspiciados adems por una amistad inquebrantable, el trabajo de campo continuado desarrollado en Ometepe, y el contacto permanente con los indgenas de la comunid ad de Tilge, nos llev a la resolucin final de que la investigacin etnobotnica propues ta, inicialmente mucho ms ambiciosa, deba ceirse a un elenco muy especial e interes ante, desde un punto de vista sociocultural y sanitario, de la flora islea: las p lantas medicinales. A partir de ah el camino se allan sobremanera y las encuestas y los datos etnobotnicos fluyeron sobre aguas tranquilas y gran empeo, muchas hora s de trabajo y revisin bibliogrfica. Nos enfrentbamos al reto de una regin prcticamen te inexplorada en estas disciplinas cientficas a caballo entre la biologa y la ant ropologa, al desarrollo de un trabajo en cierta manera novedoso en el seno de la bibliografa biolgica nicaragense. Desde el principio entendimos que los objetivos n o deban acotarse exclusivamente a proporcionar un listado de plantas medicinales utilizadas por los indgenas de Ometepe, sino que la investigacin deba interacionar con el acervo cultural de stos y proponer fundamentos empricos suficientes que per mitieran la trasferencia del conocimiento. Por decirlo en otras palabras: nuestr a investigacin, nuestro trabajo, no nos pertenece, o al menos nicamente en la just a medida en que actuamos de interlocutores entre las personas encuestadas y el c onocimiento por ellas que nos fue trasmitido. Ellas son los verdaderos actores d e este libro, los culpables de nuestra ilusin y aqullas a las que nicamente nos que da devolverles su propio legado a travs de estas pginas, para que, en un sentido m etafrico, se miren en el espejo y reconozcan la enorme diversidad biolgica que aca para su isla, Ometepe: un corazn verde en un mar de cristal. Los autores i

ii

NDICE INTRODUCCIN 1 Principios medicinales de las plantas 6 Etnias colonizadoras de Nic aragua 12 Sinopsis de la civilizacin nhuatl 12 Cosmovisin y filosofa indgena de las p lantas medicinales 14 Etnobotnica nicaragense 16 METODOLOGA 19 Zona de estudio 19 M uestra de estudio 25 Mtodos cualitativos de informacin 30 Mtodos cuantitativos de t ratamiento 35 ndice de etnobotanicidad 36 ndice de fitoetnoendemicidad 36 ndice de fitoetnoaloctoneidad 37 ndice de endemoutilizacin 38 ndice de conocimiento etnomedi cinal 38 ndice de etnobotanicidad social medicinal 39 ndice de valor de uso 40 Niv el de uso significativo TRAMIL 40 Consideraciones del valor de los ndices 42 CATLO GO ETNOFLORSTICO MEDICINAL 43 Allium sativum L. 45 Aloe vera L. Burm. f. 48 Anacardium occidentale L. 51 Annon a muricata L. 54 Anthurium cubense Engl. 56 Asclepias curassavica L. 57 Bixa ore llana L. 59 Bursera graveolens (Kunth) Triana & Planch. 61 Bursera simaruba (L. ) Sarg. 63 Calycophyllum candidissimum (Vahl) DC. 65 Cannabis sativa L. 66 iii

Cassia grandis L. f. 68 Cecropia peltata L. 70 Cedrela odorata L. 72 Ceiba penta ndra (L.) Gaertn. 75 Chenopodium ambrosioides L. 77 Citrus x aurantium L. 79 Cit rus x limon (L.) Osbeck 81 Cnidosculus urens (L.) Arthur 83 Cocos nucifera L. 85 Cordia curassavica (Jacq.) Roem. & Schult. 88 Cordia dentata Poiret 90 Costus p ulverulentus C. Presl 92 Crescentia alata Kunth 93 Cymbopogon citratus (DC.) Sta pf 95 Diospyros salicifolia Humb. & Bonpl. ex Willd. 97 Dorstenia contrajerva L. 99 Eryngium foetidum L. 101 Eucalyptus camaldulensis Dehnh. 103 Gliricidia sepi um (Jacq.) Kunth ex Walp. 105 Gossypium hirsutum L. 107 Guazuma ulmifolia Lam. 1 10 Hamelia patens Jacq. 112 Heliotropium indicum L. 114 Hura crepitans L. 116 Hy menaea courbaril L. 118 Hyptis verticillata Jacq. 120 Jatropha curcas L. 122 Jat ropha gossypiifolia L. 125 Lippia alba (Mill.) N.E. Br. 127 Mangifera indica L. 129 Manilkara zapota (L.) P. Royen 131 Matricaria chamomilla L. 133 Melia azedar ach L. 135 Melicoccus bijugatus Jacq. 137 Mentha piperita L. 139 Mimosa pudica L . 141 Momordica charantia L. 143 Monstera adansonii Schott 145 Morinda citrifoli a L. 146 Ocimum basilicum L. 148 Ocimum micranthum Willd. 150 iv

Ocotea veraguensis (Meissn.) Mez 153 Passiflora foetida L. 155 Pedilanthus tithy maloides (L.) Poit. subsp. tithymaloides 157 Persea americana P. Mill. 158 Petiv eria alliacea L. 160 Piper auritum Kunth 162 Plectranthus amboinicus (Lour.) Spr eng. 164 Pluchea carolinensis (Jacq.) G. Don 165 Psidium guajava L. 167 Quassia amara L. 170 Ruta graveolens L. 174 Sansevieria trifasciata Prain 176 Senna reti culata (Willd.) H.S. Irwin & Barneby 178 Solanum torvum Swartz 179 Stachytarphet a jamaicensis (L.) Vahl 180 Struthanthus orbicularis (Kunth) Blume 182 Tamarindu s indica L. 183 Zea mays L. 185 Zingiber officinale Roscoe 187 Ziziphus guatemal ensis Hemsl. 189 ANLISIS CUALITATIVOS 190 ANLISIS CUANTITATIVOS 199 ndice de etnobotanicidad medicin al 199 ndice de fitoetnoendemicidad medicinal 199 ndice de fitoetnoaloctoneidad me dicinal 200 ndice de endemoutilizacin medicinal 201 ndice de conocimiento etnomedic inal 201 ndice de etnobotanicidad social medicinal 204 ndice de valor de uso 207 N ivel de uso significativo TRAMIL 209 CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES 211 BIBLIOGR AFA 216 v

Bajo el cielo azul del Nicaragua en el Mar dulce del Cocibolca hay una isla con 2 volcanes un paraiso verde de paz donde el que llega siempre regresa y en donde el Cacique Nicarao de su belleza se enamor OMETEPE TIERRA PROMETIDA OASIS DE PAZ ...! La playa blanca de Sto. Domingo bajo la luna parece un mar donde sus aguas tibias y buenas entre el Maderas y el Concepcin endulzan las noches de febrero do nde el isleo ofrece su mano al que respeta su tradicin OMETEPE, TIERRA PROMETIDA.. . Lugar sagrado de barro y Jade de los abuelos que la fundaron como mandaba la p rofeca donde tallaron en piedra dura su historia llena de maravilla rostro mestiz o que an perdura y que amalgama su identidad OMETEPE TIERRA PROMETIDA... Chico Largo en Charco verde es su leyenda un misterio matizado con amor y un mil agro es el paisaje dela puntae la paloma acuarela solo pintado por Dios Ometepe es sonaja y ocarina amuleto de obsidiana en mi cancin OMETEPE... Moyogalpa y Altagr acia son los ojos de esta india que se baa bajo el sol y sus pechos que se miran de San Jorge son los volcanes Madera y Concepcin Ometepe es sonaja y ocarina amul eto de obsidiana en mi cancin OMETEPE, TIERRA PROMETIDA... Luis Enrique Meja Godoy OMETEPE vi

1 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe INTRODUCCIN La historia del hombre ha ido siempre paralela a la historia de las plantas, aun que la reciprocidad conservacionista no ha existido. Los vegetales no slo son los grandes productores de oxgeno de este planeta, sino que han sido y son la fuente de alimento de muchos seres vivos entres los cuales se encuentra el ser humano, pero tambin otros animales. Son un elemento bsico de la cadena trfica, y podra afir marse que sin la existencia del Reino Vegetal, probablemente, la vida en la Tier ra sera muy diferente de la que actualmente se conoce. La ciencia que estudia los usos dados por los seres humanos a las plantas es la etnobotnica, que como disci plina cientfica constituye uno de los captulos ms interesantes de la antropologa (Ty lor, 1987; Tournon, 1991), relacionndose con otros campos de investigacin como la arqueologa, medicina, toxicologa, sociologa, etc. A pesar de millones de aos transcu rridos de evolucin de la especie humana, gran parte de la humanidad que puebla es te planeta desconoce las plantas con las que convive, y de hecho apenas unas cin co mil especies vegetales han sido sometidas a estudios farmacolgicos para evalua r su potencial medicinal (Bermdez y Snchez, 2000; Fresquet Febrer, 2001; Aparicio Mena, 2005; Bermdez et al., 2005). Resultan curiosos, y paradigmticos, tales hecho s, cuando el desarrollo de un nuevo medicamento se valora en millones de dlares y d iez aos para su comercializacin. El 75-80% de la poblacin mundial actual no tiene a cceso a la medicina moderna, recurriendo a otros tratamientos mdicos de tipo mgico o emprico de la denominada medicina tradicional, en la experiencia de personajes r eseables de la sociedad como chamanes, curanderos, brujos, etc. (Aguilar Rojas, 2 005; Barnes et al., 2005). La etnobotnica, disciplina holstica entre la botnica y l a etnologa, es, por tanto, la ciencia que se encarga del estudio e interpretacin d e la historia de las plantas en las sociedades antiguas y actuales; es decir, de l uso dado a los vegetales por los seres humanos desde la Prehistoria hasta la a ctualidad. En su conceptualizacin no debe olvidarse la interrelacin seres humanosv egetales, ni tampoco la influencia del medio ambiente externo. Segn distintos pun tos de vista, se han definido diversas acepciones sobre el objeto y fundamento e mprico de esta disciplina, que pueden resumirse as: El principal objeto de la etnob otnica es el estudio de las sabiduras botnicas tradicionales (Cotton, 1996). La etnob otnica anglosajona y europea, dedicada a extraer informacin de los grupos cultural es con quienes realiza el estudio, constituye una forma de expoliacin, a travs de la cual los cientficos de la sociedad dominante obtienen recursos potenciales de la dominada; el camino correcto es el de regresar, devolver o revertir a las etn ias aquel cmulo de conocimientos que al investigador fue revelndose a travs de su e studio (Toledo, 1982). La proteccin de los recursos etnobotnicos debe ser considerad a entre los objetivos prioritarios en materia de conservacin. Fomentar esta prote ccin, formar ms cientficos etnobotnicos capaces de salvaguardar esta herencia, y pro veer fondos para los estudios de campo, deben ser metas para los conservacionist as de las prximas dos o tres dcadas. Pronto ser demasiado tarde (Schultes y Von Reis , 1997).

Introduccin 2 El vocablo etnobotnica, desde un punto de vista etimolgico, proviene del prefijo etn o (estudio de las personas) y el sufijo botnica (estudio de las plantas). Su obje to de estudio son los vegetales y su papel en las sociedades humanas: elaboracin de herramientas y utensilios, papel, ropa, construcciones, alimentos y bebidas, medicinas, ornamentales, aspectos de tipo ritual o social (alucingenas, afrodisaca s), etc. (Morales, 1992; Pardo de Santayana y Gmez Pelln, 2003; Gurib-Fakim, 2006) . Harshberger (1896) defini etnobotnica como el estudio de las plantas usadas por comun idades primitivas o aborgenes. El trmino fue posteriormente ampliado por Freire-Mar reco et al. (1916), quienes sugirieron que la ciencia etnobotnica debera incluir la investigacin y evaluacin del conocimiento en todas las fases de la vida entre las sociedades primitivas, y los efectos del medio vegetal en las costumbres, creen cias e historia de dichos pueblos indgenas y tribales. Aos ms tarde, Jones (1941) av anz una definicin an ms precisa: El estudio de las interrelaciones de los hombres pri mitivos y las plantas; que Schultes (1967) extendi incluyendo las relaciones entre el hombre y su medio ambiente. Los primeros registros escritos, de ndole etnobotnic a, provienen de tabletas cuneiformes de Mesopotamia datadas hace 2600 aos a.C. En tre las sustancias que se mencionan figuran aceites de cedro (Cedrus sp), ciprs ( Cupressus sempervirens), regaliz (Glycyrrhiza glabra), mirra (Commiphora sp) y a dormidera (Papaver somniferum); plantas todas ellas que an hoy se utilizan en el tratamiento en enfermedades que van desde la tos al resfriado, infecciones de pa rsitos e inflamaciones (Gurib-Fakim, 2006). La medicina egipcia, de igual manera, report el uso etnomedicinal de la espuma de mar o apio cimarrn (Ammi majus) para tratar el vitligo, una enfermedad degenerativa de la piel caracterizada porque lo s melanocitos, clulas encargadas de la pigmentacin, mueren y dejan de producir mel anina. En la actualidad, una droga producida a partir de esta planta, el -metoxip soralen, se usa para tratar la psoriasis y otras enfermedades drmicas, como el li nfoma cutneo T. En resumidas cuentas, podra pues decirse que hace ya cerca de cinc o mil aos la fitoterapia, entendida como tal, pudo empezar su desarrollo (Carball o et al., 2005). De hecho, numerosas referencias escritas, como el famoso papiro egipcio de Ebers (ca. 1500 a.C.), mencionan muchas La etnobotnica es la disciplina que estudia el mbito de las relaciones entre los s eres humanos y las plantas, incluyendo los usos y aplicaciones tradicionales. El acervo cultural de los pueblos indgenas es un tesoro de enorme valor cientfico, soc ial, cultural y antropolgico

Aunque el trmino etnobotnica se acu a finales del siglo XIX por un botnico estadounide se (Harshberger, 1896), es cierto que, como disciplina cientfica, an sin nombre qu e la denominara, esta ciencia ya haba sido objeto de estudio por personajes tan r eseables como Dioscrides, mdico de origen griego que public en el ao 77 d.C. su gran obra De Materia Medica, un catlogo monumental de 600 plantas tiles del Mediterrneo que an hoy sigue vigente (Font Quer, 1962).

3 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe preparaciones de origen vegetal potencial medicinal (Pahlov, 1979). con En realidad, la etnobotnica es una subdisciplina integrante de la propia etnobiol oga, rama de la biologa que, en un sentido mucho ms amplio, lleva a cabo el estudio de las interrelaciones entre los seres vivos y los elementos abiticos del paisaj e (Hurrell, 1987; Barnes et al., 2005). Debido a su propia naturaleza, se trata de una ciencia con un fuerte carcter pluridisciplinar, tanto en su objeto de estu dio como en sus potenciales aplicaciones. En referencia al primer punto, debe de cirse que la etnobotnica se nutre de ciencias como la taxonoma, antropologa, ecologa o etnologa; y que el producto de sus estudios es el registro sistemtico del conoc imiento sobre los usos tradicionales de las plantas en una determinada regin, as c omo el manejo de los recursos naturales en sus propios hbitats por comunidades na tivas o indgenas (Berlin, 1992; Balick y Cox, 1996; Pardo de Santayana y Gmez Pelln , 2003). Dentro de la propia acepcin de esta disciplina cientfica, puede diferenci arse la paleoetnobotnica, desligada de la anterior a modo de subdisciplina y cuyo objeto de investigacin es el registro fsil. La etnofarmacologa o fitoterapia sera a qulla que especficamente trata del uso y los efectos de las plantas medicinales; l a botnica econmica centrada en plantas de uso industrial; o, para terminar, la agr icultura sostenible dedicada a una explotacin racional del medio ambiente. Tanto etnobotnica como etnobiologa seran por tanto disciplinas de raz etnolgica (Morales, 1 992), con un gran componente antropolgico; pues no en vano aunque su objeto de es tudio sean las plantas, su fuente de informacin es la tradicin oral, el acervo cul tural. Acervo ste que no es nada reciente, sino como la investigacin arqueolgica no s ensea, algunas de las drogas actuales ms preciadas son herencia del pasado ms lejano de la Prehistoria, cuando su potencial medicinal y mgico era fundamental (Carballo et al., 2005; Guerra Doce y Lpez Sez, 2006). Son muy diferen tes los enfoques prcticos de esta ciencia en relacin con las diversas maneras de e ntender la ecologa, la conservacin, y la reversin del conocimiento en el aprovecham iento de las plantas (Alexiades, 1996). Sea cual sea la acepcin que pongamos en v alor, lo que constituye un hecho innegable es que la exploracin etnobotnica es un arte basado en varias disciplinas cientficas, en la inter y multidisciplinariedad , que requiere, para su xito, la colaboracin de instituciones y profesionales inte resados, entrenados, y concienciados en concordancia con los problemas inherente s de coleccin, propagacin, conservacin, estimulacin y reversin del conocimiento. Toda s las comunidades o sociedades humanas del planeta han tenido y tienen conocimie ntos, ms o menos detallados, sobre los diversos usos, propiedades, y aplicaciones de las plantas, en todos los mbitos de la vida y del quehacer diario. Los estudi os etnobotnicos constituyen as un marco emprico perfecto para detallar el complejo mundo de las relaciones humanidad-planta, sea cual sea la dimensin que estemos co nsiderando: antropolgica, agronmica, ecolgica, botnica, mdica, farmacolgica, social, c ultural, alimenticia, arqueolgica, etc. (Ford, 1978; Morales, 1992; Bermdez et al. , 2005). Aunque los conocimientos tradicionales de las plantas se han ido conser vando de generacin en generacin, permitiendo el florecimiento y supervivencia de v arias y dispersas civilizaciones a lo largo de todo el planeta y de toda la hist oria humana, es cierto tambin que tales conocimientos son cada vez menores en bas e a la capitalizacin y mecanicismo de la sociedad, a la ausencia de un remanente de tradicin oral padrehijo, a la globalizacin, y, de igual manera, a

Introduccin 4 la prdida de hbitats y ecosistemas nicos, en los que no slo desaparecen los bosques y con ellos sus especies animales y vegetales, sino tambin todo un elenco gentico irrecuperable, entre el cual podran encontrarse en buena lgica muchas especies veg etales potencialmente tiles al ser humano (Gurib-Fakim, 2006). En segundo trmino, los estudios etnobotnicos permiten descubrir para la ciencia vegetales potencialmen te tiles desde un punto de vista medicinal, reservas hasta ahora desconocidas de productos naturales de gran importancia para el hombre; su descubrimiento, ident ificacin, y puesta en escena, puede ayudar a resolver algunas de las deficiencias de ciertas sociedades marginales (Bermdez y Snchez, 2000; Elvin-Lewis, 2001; Carb allo et al., 2005; Gurib-Fakim, 2006). La historia de la farmacia ha sido, duran te siglos, idntica a la de una de sus primeras disciplinas, la farmacognosia. Dur ante cientos de aos, cualquier producto fruto de la materia medica fue obtenido d e recursos naturales: animales, hongos, minerales, y, sobre todo, plantas (Heinr ich et al., 2004; Barnes et al., 2005). Muchas de las medicinas actuales siguen derivando an de tales recursos que la naturaleza ofrece, y al menos hasta un 25% de los modernos medicamentos tiene un origen botnico (Barnes et al., 2005; GuribFakim, 2006). Los vegetales muestran su potencial farmacutico de dos maneras: en forma de compuestos qumicos puros, regulados como medicamentos de origen natural que pueden derivar en formas sintticas; y mediante medicinas naturales o fitofrmac os. Desde esta perspectiva, la naturaleza de las drogas vegetales es estudiada p or la farmacognosia, rama de la farmacia que se ocupa de aquellos recursos de or igen natural con potenciales aplicaciones mdicas o teraputicas (Heinrich et al., 2 004; GuribFakim, 2006). No debe confundirse esta disciplina con la antes citada fitoterapia, pues esta ltima es una rama de la med icina que no de la farmacia, ya que trata exclusivamente del uso teraputico dado a los vegetales y no tanto del estudio y desarrollo de medicamentos. Cuando la f itoterapia se refiere a los conocimientos tradicionales, de las plantas medicina les, hablaremos de etnofarmacologa o etnofarmacia (Barnes et al., 2005), una cien cia interdisciplinar donde la botnica juega un papel fundamental a nivel de ident ificacin de las plantas utilizadas medicinalmente por los pueblos indgenas (Schult es, 1991; Hedberg, 1993). La etnobotnica remonta sus orgenes a la esencia misma de l ser humano como creador de cultura y sociedades, y, por aadidura, a su facultad innata para modificar los elementos del medio ambiente, los ecosistemas que const ituyen su hbitat, y especialmente en el seno de stos ha modificado el devenir de m uchas plantas, de las cuales depende en gran medida su supervivencia en este pla neta. Desde la ms remota Prehistoria, los seres humanos han acudido a los vegetal es para obtener de ellos no slo alimentos con los que perpetuar su especie, sino, asimismo, herramientas y tiles con los que facilitar su vida (Font Quer, 1962). La utilizacin de las plantas como recursos obedeci, en primera instancia, con toda probabilidad, a la necesidad imperiosa del hombre de obtener de ellas alimentos , accin que paralelamente favoreci el conocimiento de otras propiedades o posibili dades de explotacin de estos seres vivos (Aguirre, 1997). Toda vez satisfechas su s necesidades elementales, la evolucin sociocultural de cada comunidad, as como su a daptacin al medio ecolgico en el que habitaban, ampli irremisiblemente el acervo cu ltural y los usos dados a las plantas, seleccionado aqullas que resultaban ms tiles y que generalmente sometieron a cultivo, o desechando, llegado el caso, aqullas que,

5 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe por sus propiedades, podran incluso resultar nocivas o txicas para su salud. La et nobotnica se ha convertido en una ciencia insustituible ante la creciente sensibi lidad social de pases desarrollados sobre las prdidas irreparables de ecosistemas tropicales y, especialmente, aqullos que estn poblados por culturas indgenas y trad icionales reducidas. Bien cierto es que hay muchos ecosistemas y especies vegeta les amenazadas o en peligro de extincin en los trpicos, pero no es menos cierto qu e, en la misma escala de tiempo, las propias culturas humanas tal vez corren may or riesgo de aculturacin y desaparicin. La etnobotnica puede, en justa medida, pali ar estos hechos en ambos sentidos: hombres y plantas, plantas y hombres (Hurrell , 1987; Gurib-Fakim, 2006). Para cumplir dichos objetivos, en el trabajo que aqu se presenta fue de vital imp ortancia poder documentar los conocimientos de los pobladores de la comunidad in dgena de Tilge, localizada en la Isla de Ometepe (Departamento de Rivas, Nicaragua ), con el fin de poder obtener informacin valiosa al respecto de la utilizacin de la flora por parte de ella, con la expectativa inherente de tratarse de un puebl o de descendencia nhuatl de los indgenas que poblaron en poca precolombina esa zona . Tras la sospecha inicial, gracias al trabajo de campo desarrollado en el rea de estudio, que los pobladores poseen conocimientos en el uso de las plantas medic inales, este estudio se dirigi fundamentalmente a la documentacin y estudio de su acervo cultural, en cuanto al aprovechamiento del recurso floral con fines medic inales. Indgenas de la comunidad de Tilge (Departamento de Rivas, Nicaragua). El estudio e tnobotnico en esta comunidad se dirigi, bsicamente, a documentar el acervo cultural remanente respecto al uso y aplicaciones de las plantas medicinales. Esta comun idad, de ascendencia nhuatl, permanece relativamente aislada en la Isla de Ometep e, la nica isla lacustre conocida que cuenta con dos volcanes, la isla ms grande d el mundo dentro de un mar dulce: el lago Cocibolca o lago de Nicaragua, el segundo ms grande de Amrica Latina despus del lago Titicaca

Introduccin 6 La escasez de estudios etnobotnicos en Nicaragua, y la importancia de stos para el bienestar social y econmico del pas, dotan a este trabajo de una importancia aadid a. La zona incluida en este estudio, la Isla de Ometepe, cuenta con una reconoci da riqueza ecolgica y una alta diversidad biolgica; engloba muy variados espacios naturales, y un patrimonio arqueolgico y tnico capaz de generar conocimiento etnob otnico. La recuperacin y utilizacin de las especies locales implica que puedan dest inarse a la elaboracin de productos con costo econmico viable, tanto en la prestac in de servicios sanitarios locales, en los dirigidos hacia el turismo, como, incl uso, abrir nuevas expectativas derivadas hacia la medicina natural en aspectos s ingulares. El presente estudio tiene como objetivo recuperar y documentar el ace rvo cultural de conocimientos medicinales tradicionales de las plantas por los p obladores de la comunidad indgena de Tilge. stos han sido progresivamente sustituid os por nuevas tecnologas agrarias y forestales, por informaciones aportadas por l a comunicacin televisiva y radiofnica. Estos hechos han generado una prdida de la id entidad indgena por otro tipo de culturas convergentes en Nicaragua, a consecuenci a de su situacin intermedia en el istmo centroamericano y la globalizacin. Actualm ente, no slo se sospecha de una prdida progresiva de identidad cultural, sino que es un hecho confirmado en otras culturas; de la misma manera que el acervo cultu ral etnobotnico tiende a perderse irremisiblemente (Carballo et al., 2005). Esto conlleva que, en un futuro prximo, los conocimientos de la comunidad indgena de Ti lge, respecto a plantas medicinales de su entorno, se pierdan definitivamente y s ean sustituidos por el consumo de frmacos industriales a los que la mayor parte d e la poblacin no tiene acceso econmico. Todo ello es producto de la subestimacin de los atributos medicinales de las plan tas, y de una minusvaloracin sobre los conocimientos antiqusimos de las culturas a borgenes. Por todo ello, resulta de suma importancia la recuperacin del conocimien to cultural en los usos tradicionales de las plantas autctonas y/o introducidas q ue generan beneficios medicinales en la Isla de Ometepe. Aproximadamente la mita d de las plantas con flores del planeta, unas 125 mil, viven en bosques tropical es como los de Ometepe. Estos bosques constituyen un vasto reservorio de drogas vegetales con potencial medicinal, proveyendo de multitud de metabolitos secunda rios de origen natural de incalculable valor, cientfico y emprico, para el desarro llo de nuevos medicamentos. Tal potencial es todava ms importante, si consideramos que apenas un 1% de las especies tropicales han sido estudiadas desde un punto de vista farmacolgico (Gurib-Fakim, 2006). Principios medicinales de las plantas Se conoce como planta medicinal a aquella especie vegetal que contiene, en toda o alguna de sus partes constitutivas, principios activos tiles para combatir enfe rmedades, remedios naturales con potencial mdico. En estos casos se utiliza la de nominacin de droga vegetal para hacer mencin a la parte implicada del vegetal en dic has propiedades mdicas y/o al metabolito implicado; la cual puede suministrarse b ajo diferentes formas galnicas que incluyen infusin, decoccin, tintura, jarabe, pom ada, crema, ungento, elixir, tabletas, cpsulas, comprimidos, etc. El uso de remedi os de origen vegetal se remonta a la poca prehistrica, y es una de las formas ms ex tendidas de medicina natural, presente en virtualmente todas las culturas conoci das (Aguilar Rojas, 2005). De hecho, la industria farmacutica actual se ha basado en los conocimientos tradicionales para la sntesis y elaboracin de muchos

7 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe frmacos, y el proceso de verificacin cientfica de estas tradiciones contina hoy en da , descubrindose constantemente nuevas aplicaciones. Muchos de los frmacos empleado s actualmente, como el opio, la quinina, la aspirina, o la digitalina, replican sintticamente o aslan los principios activos de remedios vegetales tradicionales. Su origen persiste en las etimologas, caso del cido saliclico -as llamado por extrae rse de la corteza del sauce (Salix sp)- o la digitalina de especies del gnero Dig italis. Los principios activos de las plantas medicinales pueden aparecer en todas las p artes y rganos de stas, aunque generalmente son las races y la corteza las que suel en presentan los niveles ms altos. Flores, semillas o frutos, son otros rganos veg etales que tambin contienen muchos de estos principios activos, los cuales pueden variar en su naturaleza cualitativa y cuantitativa en una misma especie dependi endo de diversos factores tales como la poca del ao, las caractersticas del suelo, el rgano vegetal implicado, la competitividad biolgica con especies afines o cerca nas espacialmente, etc. La mayor parte de los principios activos vegetales son d e origen qumico y, por tanto, se alude a ellos como principios fitoqumicos. En su gran mayora se trata de metabolitos secundarios que no ejercen una funcin directa en las actividades fundamentales del vegetal, tales como el crecimiento o la rep roduccin, pero que en cambio juegan un papel importante en otros procesos como la defensa del vegetal frente a patgenos fngicos o vricos, en determinar el color de las flores y la atraccin de potenciales vectores polinizantes o dispersantes de s emillas (Gurib-Fakim, 2006). Los principales metabolitos secundarios o principio s activos con potencial medicinal pueden agruparse, segn su naturaleza qumica, en los siguientes tres grupos: Compuestos fenlicos: caracterizados por presentar un grupo fenol en su molcula. Se subdividen en fenoles simples y complejos. Ha sido la medicina moderna, a travs de anlisis clnicos, la que ha conseguido preci sar la validez de aquellas plantas que la medicina tradicional haba utilizado a b ase del mtodo de ensayo y error. Muchas resultaron ser vlidas, otras inocuas, otra s potencialmente peligrosas, etc. Han sido precisamente estos anlisis bioqumicos y clnicos los que han podido determinar cules son los componentes principales de la s plantas medicinales. La capacidad de la industria qumica de producir estos prin cipios activos, mediante sntesis en laboratorio, sin la utilizacin directa de las propias plantas, no supone negar la importancia que stas tienen y seguirn teniendo en el futuro; ni tampoco debe desdear que el conocimiento tradicional indgena de las plantas medicinales es, posiblemente, la alternativa ms vlida y eficaz para pr ever, antes de un estudio bioqumico detallado, qu vegetales pueden ser potencialme nte o no medicinales, cules son sus posibilidades teraputicas, y cul es el medio de aplicacin ms efectivo. fenol

Introduccin 8 Los fenoles simples slo cuentan con un grupo fenol en su molcula y pueden ser de d iversos tipos: fenilpropanoides simples, lactonas fenilpropanoides, cidos y aldehd os fenlicos derivados del benzoico. Los fenilpropanoides simples tienen el esquel eto bsico de fenilpropanoide, es decir un anillo aromtico unido a una cadena de tr es carbonos. Algunos ejemplos son los cidos transcinmico, p-cumrico y cafeico. Los fenilpropanoides simples derivados del cido cumrico, as como los fenoles simple s derivados del cido benzoico, suelen agruparse bajo la denominacin genrica de cidos fenlicos, siendo los que mayor potencial medicinal tienen entre los fenoles simp les. Los derivados del cido benzoico son abundantes en las plantas, como cidos o a ldehdos; y los segundos, igualmente frecuentes, suelen aparecer esterificados con azcares, alcoholes alifticos, etc. cido benzoico cido cafeico Las lactonas fenilpropanoides, tambin llamadas cumarinas, cuentan igualmente con un esqueleto de fenilpropanoide, pero en l la molcula de propano se cicla. Tienen funciones en la defensa de las plantas, y algunos ejemplos de estos compuestos s on psoralen, angelicina, escopoletina, warfarina, y umbeliferona. El primero tie ne aplicaciones farmacolgicas en dermatologa.

Los fenoles complejos cuentan con varios grupos fenol en su molcula. Estn represen tados por tres grandes grupos: taninos, ligninas, y flavonoides. Los taninos son polifenoles relativamente complejos, de alto peso molecular, empleados desde ha ce siglos para curtir la piel, por su capacidad de acoplarse a macromolculas como carbohidratos o protenas. Los hay de dos tipos: hidrolizables y condensados. Los taninos hidrolizables, tambin conocidos como glicos o piroglicos, incluyen los tan inos glicos (la mayora son steres polimricos del cido glico con azcares); y los tanino elgicos o elagitaninos (steres del cido hexahidroxidifnico y derivados). Estructura bsica de cumarina (2H-1-benzopiran-2-ona) Los derivados del cido benzoico tambin derivan de fenilpropanoides mediante la del ecin de dos tomos de carbono en la cadena propnica. Ejemplos tpicos de stos son el cid o saliclico, que antes vimos, y la vainillina. Muchos de ellos tambin constituyen principios vegetales medicinales con aplicaciones farmacuticas. Los as, os, uso por taninos condensados, no hidrolizables, tambin se conocen como proantocianidin siendo precursores de algunos flavonoides. El inters farmacolgico de los tanin adems de su conocida funcionalidad contra los herbvoros en las plantas, es su medicinal ante la diarrea y como antdotos frente al envenenamiento producido

9 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe metales pesados. Estas aplicaciones cayeron en desuso por sus efectos hepatotxico s tras absorberse los cidos tnicos. Actualmente han cobrado importancia mdica su ac tividad anticancergena y antiVIH (Gurib-Fakim, 2006). Los flavonoides constan de un ncleo de quince carbonos con dos anillos fenlicos, con una estructura comn C6-C3 -C6, en la que dos anillos de benceno estn unidos por un elemento de tres carbono s, distinto segn la naturaleza del flavonoide. Sobre dicho ncleo comn pueden presen tar distintos sustituyentes incluyendo azcares. Se presentan en todas las partes de los vegetales (hojas, races, polen, nctar, flores, frutos, semillas y madera), aunque los de hojas y flores han sido los ms estudiados. Comprenden diversos subt ipos: flavonas, flavanonas, isoflavonas, catequinas, flavanonoles, flavonoles, a ntocianidinas, pterocarpanos, rotenoides, flavonoides prenilados, chalconas, dih idrochalconas, auronas, y flavonoides polimricos como biflavonoides o triflavonoi des. lignanos sensu stricto, neolignanos, etc. Algunos de estos metabolitos secundari os tienen aplicaciones teraputicas. Terpenoides: metabolitos constitudos por la un in de unidades de isopreno de 5 tomos de carbono, acopladas de distintas maneras p ero siempre con esa unidad estructural comn; aunque las uniones isoprenoides pued en seguir la tnica cabeza-cola o tambin cabezacabeza, cabeza-parte media. Atendien do al nmero de unidades de isopreno que los forman, los terpenoides pueden subdiv idirse en: hemiterpenoides (5 carbonos, una sola unidad, incluye al propio isopr eno), monoterpenoides (10 C, 2 unidades), sesquiterpenoides (15 C, 3), diterpeno ides (20 C, 4), triterpenoides (30 C, 6), tetraterpenoides (40 C, 8), y politerp enoides (ms de 8 isoprenos), Los esteroides tambin derivan de la unidad de isopren o. isopreno (2-metil-1,3-butadieno) Estructura general del esqueleto de flavona Tanto monoterpenos como sesquiterpenos son frecuentes en los aceites esenciales provenientes de las hojas y flores de las plantas, sobro todo los primeros, mien tras que los segundos suelen relacionarse con mecanismos de defensa (antimicrobi anos, antiherbivorismo) de los vegetales. Los monoterpenos constituyen la serie de terpenos ms simple (C10), e incluyen iridoides y piretrinas; algunos ejemplos son: -pineno, -pineno, linalool, mentol, etc. Los iridoides son monoterpenos carac terizados por un esqueleto ciclopenta [C] pirenoide, conocido como esqueleto iri doide. Los secoiridoides, que surgen por divisin a nivel Las ligninas o lignanos son compuestos polifenlicos de elevado peso molecular, pr ocedentes de la unin de cidos y alcoholes fenilproplicos; los cuales se acoplan ale atoriamente constituyendo una estructura tridimensional. El nmero de unidades fen ilpropnicas y su forma de unin determinan los distintos tipos de lignanos:

Introduccin 10 de la unin de los carbonos 7,8 del anillo de ciclopentano, son una clase de irido ides. Los triterpenos (C30) suelen formarse por la unin cabeza-cabeza de dos cadenas co n 15 carbonos, e incluyen algunos esteroles y fitoalexinas. La diferencia bsica e ntre los esteroides y los triterpenos tetracclicos es que, aunque tengan estructu ras semejantes, tienen rutas biosintticas diferentes. Las aplicaciones farmacutica s de triterpenos y esteroides son considerables, especialmente los glicsidos card iacos. Un grupo importante de triterpenoides son las saponinas, glucsidos esterodi cos cuya molcula consta de un elemento liposoluble (triterpenoide) y otro hidroso luble (azcar), lo que hace que stos tengan propiedades semejantes al jabn y formen espuma al ser agitados en agua. Muchas saponinas son txicas, posiblemente porque interfieren en la asimilacin de los esteroles en el aparato digestivo o a nivel d e membrana celular. De acuerdo a su estructura de aglicona, las saponinas pueden clasificarse en saponinas triterpnicas (en su mayora derivadas de los triterpenos oleanano, ursano y lupano) y saponinas esterodicas. Los tetraterpenoides ms impor tantes son los carotenoides (C40), pigmentos fotosintticos responsables de los co lores amarillos y naranjas de algunas plantas y sus frutos. Dentro de stos, los h idrocarbonos son generalmente conocidos como carotenos, mientras que sus derivad os hidroxilados son las xantofilas. Los carotenoides pueden ser acclicos, como el licopeno, o tener uno o dos anillos penta o hexacclicos (--c roteno). Alcaloides: compuestos nitrogenados biosintetizados a partir de aminocidos. Estructuralmente son muy variados, y aunque muchos tienen propiedades alucingenas o psicotrpicas, t ambin se aplican en medicina y algunos pueden resultar txicos. Los ms conocidos son cocana, codena, cafena, morfina, atropina, colchicina, quinina, hyosciamina, o est ricnina. Los verdaderos alcaloides constan de un nitrgeno heterocclico -pineno mentol Algunos iridoides, como los harpagsidos de Harpagophytum sp, tienen propiedades a ntiinflamatorias y analgsicas, aunque en general las aplicaciones farmacolgicas de los iridoides son limitadas. iridoide secoiridoide Los sesquiterpenos, como los anteriores, son constituyentes principales de las e sencias vegetales, como el bisabolol, humuleno o cariofileno. Algunos principios amargos, como las lactonas sesquiterpnicas, se conocen en la familia Asteraceae. Sus actividades farmacolgicas son variadas: bactericidas, fungicidas, antihelmnti cas, moluscicidas, antimalricqs, etc. (Gurib-Fakim, 2006). Las hormonas giberelin as se relacionan con los diterpenos, un vasto grupo de terpenos C20, muchos de l os cuales tienen inters farmacolgico: el taxol y sus derivados como droga anticanc ergena, el forskolin con actividad antihipertensiva, el zoapatanol es abortifacie nte, etc.

11 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe procedente del metabolismo de los aminocidos; mientras que los que provienen de o tras rutas se consideran pseudoalcaloides, como la mescalina. diversos gneros de la familia Annonaceae (Annona, Goniothalamus, Rollinia, Uvaria , etc.). Tienen aplicaciones teraputicas tales como antitumorales (asimicina, bul latacina), bactericidas (cherimolina), insecticidas (asimicina, annonina), etc. Muchos aminocidos, y derivados, poseen actividades farmacolgicas, relacionadas con el almacenamiento de nitrgeno y su capacidad de inhibir la germinacin. No obstant e, algunos de ellos resultan txicos, como los glicsidos cianognicos de las familias Araceae, Euphorbiaceae, Fabaceae, Passifloraceae, Poaceae o Rosaceae. cafena Adems de los metabolitos secundarios, algunos metabolitos primarios de los vegeta les tambin cuentan con propiedades medicinales: Dentro de los carbohidratos, reci entemente se ha reconocido el uso farmacolgico de algunos polisacridos como antico agulantes y antitumorales (la heparina es un ejemplo), as como su actividad hipog licmica y antiviral. Los productos resultantes incluyen fibras, celulosas y deriv ados, almidones y derivados, dextrinas, fructanos (polmeros de fructosa como la i nulina), cidos algnicos, agar y gomas (Gurib-Fakim, 2006). Entre los lpidos, los ac eites vegetales son, sin duda, una de las principales fuentes de sitosterol, uno de los esteroides ms importantes precursores de drogas. Reconocidsimas son las apl icaciones farmacolgicas y mdicas de dichos aceites de origen vegetal, con una indu stria muy desarrollada respecto a ellos. Las acetogeninas son compuestos aliftico s de cadena larga, con al menos 35 tomos de carbono que terminan en una -lactona, a menudo insaturados y ciclados en uno o dos anillos tetrahidrofuranos, adyacent es o no. stas han sido aisladas exclusivamente de Quiz, entre los productos derivados de stos, con mayor inters medicinal, se encuent ran las lectinas, protenas o glicoprotenas frecuentes en las semillas, especialmen te de las leguminosas. stas tienen la capacidad de actuar como fitohemoaglutinina s, gracias a su habilidad para aglutinar glbulos rojos de un determinado grupo sa nguneo. Son muy importantes en estudios inmunolgicos, aunque algunas resultan txica s. Algunas enzimas vegetales que se usan como drogas son la papana de la papaya ( Carica papaya) o la bromelaina de Ananas comosus. Ambas son enzimas proteolticas con actividad antiinflamatoria, lo mismo que la ficina aislada de la higuera Fic us carica. Las semillas del tempate (Jatropha curcas), especie de la flora de Ometepe, son ricas en lectinas, las cuales, inicialmente txicas, tienen enormes propiedades me dicinales y farmacolgicas en estudios inmunolgicos

Introduccin 12 Etnias colonizadoras de Nicaragua Como todo el continente americano, Nicaragua f ue primeramente poblada por tribus de amerindios (mongoloides). Algunos vestigio s, caso de las huellas de Acahualinca en Managua, revelan la presencia humana ha ce seis mil aos, aunque la cronologa exacta sea confusa. El escaso conocimiento ar queolgico disponible para Nicaragua no permite precisar una ocupacin de sus territ orios ms que a partir del primer milenio a.C. (Kirchoff, 1943; Constela, 1994).

Alrededor del ao 1200 d.C. lleg otra invasin. Eran tambin mesoamericanos, de origen nhuatl, emparentados con los aztecas. Su migracin hacia el sur se debi a la destruc cin de su imperio, el de Tula, por los norteos chichimecas. Llegaron a Nicaragua y expulsaron a los chorotegas del Istmo de Rivas, donde se instalaron y se identi ficaron como los nicaraos. Tambin fundaron pueblos en los departamentos de Carazo y Masaya. Tiempo despus llegaron los subtiabas o maribios, de ascendencia nhuatl, que ocuparon un pequeo territorio en el centro de la regin pacfica entre los terri torios chorotegas y nicaraos. En el Caribe ocuparon impenetrables selvas los sum us o mayangnas, los rama, y los misquitos, todos de origen chibcha; tribus nmadas asentadas en los bordes de ros y el mar. Sinopsis de la civilizacin nhuatl El nomb re de la lengua proviene del verbo nuhuati, hablar alto. Nhuatl significa sonoro, aud e. Tambin ha sido llamada nahua, nahoa, nahualli, mexihca (mexicano) y macehualli (ca mpesino) (Baudez, 1976; Constela, 1994). Los hablantes de nhuatl llegaron al Valle de Mxico a mediados del primer milenio d.C., estando atestiguado el Grupo Azteca desde al menos mediados del siglo XIII en adelante. La cumbre del Imperio Aztec a de Tenochtitln transcurri desde el siglo XIV hasta su destruccin por Hernn Corts en tre los aos 1519-1521 (Carmack, 1993). Los civilizacin nhuatl se caracteriz por frec uentes olas migratorias motivadas por las guerras, llegndose a distribuir desde Mx ico a la parte septentrional de Costa Rica (Kirchoff, 1943). Eran comunidades qu e se asentaban en las cercanas de los lagos y ros, dada la potencialidad agrcola de stos, as como en marcadas zonas dotadas de cierta sacralidad Huellas de Acahualinca Diversos estudios detallados han revelado que en el siglo X d.C. Nicaragua estab a ampliamente poblada por tribus que no eran sino ramificaciones de los chibchas , un amplio y dividido pueblo sudamericano de raza atlantotropical. En el centro y Pacfico estuvieron los matagalpas, que fueron desplazados por invasores que vi nieron del norte, aunque conservaron sus territorios en las montaas del norte y c entro del pas (las actuales Segovias de Nicaragua). Estos invasores fueron los ch orotegas, de influencias mayas, racialmente mesoamericanos, que provenan del sur de Mxico, y consiguieron alcanzar el Pacifico nicaragense alrededor del ao 900 d.C. Su cultura era diferente y se extendieron a lo largo de la franja del Ocano Pacfi co, donde permanecieron imperantes en pequeos pueblos durante trescientos aos (Jon son, 1948; Baudez, 1976; Carmack, 1993; Constela, 1994).

13 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe

relacionada con los volcanes y deidades a las que adoraban, sobre los cuales ins tauraban templos para la adoracin y sacrificios (Jonson, 1948; Constela, 1994). F ueron pueblos indgenas muy versados en el estudio del firmamento, y de hecho la g ran mayora de sus templos tienen relacin muy con las coordenadas astrales. Estable cieron mtodos astronmicos de ciclos anuales segn el movimiento de los astros, que e n el caso de la Cultura Maya supuso establecer un periodo anual de 260 das, marco temporal que ha sido el ms usado por estos pueblos indgenas de descendencia nhuatl , que les sirvi para regir los tiempos de su quehacer agrcola, su ceremonial relig ioso y sus costumbres familiares. La economa de los indgenas nhuatl estaba regida p or el intercambio, y para ello extraan del bosque los principales rubros de produ ccin y explotacin que fueron la caza, la pesca, la recoleccin de frutos silvestres, la agricultura, y la domesticacin de los animales. Practicaban mtodos de comercia lizacin a travs del trueque, en los mercados llamados tianguis, ubicados bajo los r boles de ceiba. stos eran regulados por encargados, un consejo de ancianos llamad os guegues, que no eran sino mediadores especializados que cuidaban que los inte rcambios fueran justos. Las redes de intercambio comprendan senderos terrestres, dibujados en cdices elaborados en piel de venado, que constituan un sistema de ori entacin geogrfica, vas acuticas a travs de mares y ros para las cuales se servan de ca oas. Dentro de las bases paleoeconmicas de dichas comunidades, la pesca constituy, posiblemente, uno de los rubros ms importantes, dada su ubicacin geogrfica en cuen cas hidrogrficas sealadas, de las cuales no slo obtenan agua sino tambin peces para s u propia alimentacin y comercio. La caza de animales salvajes tambin constituy un pilar fundamental de su alimentacin, por lo que fue muy utiliza da por los aborgenes, quienes cazaban ciervos, conejos, iguanas, etc. Se trataba de comunidades agrcolas bien desarrolladas, siendo sus cultivos bsicos el maz y el frijol; aunque conocan el cultivo de otras especies como el algodn, rboles frutales , verduras, cacao, etc. (Kirchoff, 1943; Constela, 1994). Es importante sealar qu e entre los conocimientos de estas comunidades se contaba con la prctica de mtodos agrarios para evitar plagas en sus cultivos as como para fertilizar suelos y hac er stos ms productivos, para lo cual mezclaban cultivos de cacao y madero negro. D e los vegetales no slo se aprovechaban para su alimentacin, sino que tambin de ello s fabricaban utensilios domsticos de ciertos frutos como las jcaras. Igualmente ha can tintes que extraan de rboles y moluscos, que les servan para colorear sus vestim entas; aunque algunos de estos colorantes, como el carmn, lo extraan del insecto c onocido como grana cochinilla, rico en cido crmico. Las comunidades nhuatl practica ban el politesmo y sus dioses se relacionaban con los fenmenos naturales a los que rendan culto a travs de sacrificios con sangre. Entre stos, quiz los ms importantes sean (Florescano, 1997; Ibarra, 2005): : Uno de los ms importantes de Mesoamrica, cuyo nombre significa gemelo precioso, aunque se le conoce como serpiente emplumada. Su lugar en el universo era el sol de poniente. Aparece como creador y sostened or, patrono de la cultura y de las artes, dios que da vida. Tambin era dios de lo s caminantes, venerado como Yacatecuhtli o seor de los viajeros. Quilaztli : Diosa madre de la mitologa nhuatl, en su funcin de protectora de las plantas comestibles. Quetzalcatl

Introduccin 14 espanto, nombre que deriva de la creencia de haber asesinado a sus cuatrocientos h ermanos. Tlloc : Dios nhuatl de la lluvia o de las aguas del cielo, a quien se ren da culto en el Templo Mayor de Tenochtitlan junto a Huitzilopochtli. Su nombre de riva de tlalli (tierra) y octli (licor). De acuerdo con la mitologa nhuatl, Tlloc t ena cuatro ayudantes, los tlaloques, uno en cada punto cardinal, que simbolizaban a las nubes. Tonantzin : Madre de los Dioses o Teteoinan, a quien los mxicas rendan culto en un templo erigido en su honor en el Cerro del Tepeyac, donde actualmen te se levanta la baslica de Guadalupe. Teteoinan tambin era llamada Toci, nuestra a buela. Esta diosa desempeaba mltiples funciones en el panten azteca, ya que era cons iderada la creadora de los movimientos telricos -por lo que se le adoraba con el nombre de Tlaliyolo o corazn de la tierra-, y tambin patrocinaba a los mdicos indgenas de la comunidad. Tonatiuh : Nombre del sol entre los antiguos nhuatl, cuyo nombr e significa el que va dando luz. En el panten mxica, Tonatiuh, o Teotl, era consider ado el creador de todas las cosas y causa de ellas. Mihuatl : Otro de los nombres de Omechuatl, deidad nhuatl creadora de la tierra y protectora de sus frutos. Pro bablemente Mihuatl sea la parte de Omechuatl destinada a proteger a los magueyes. Tetzahuitl : Uno de los nombres del dios mexica Huitzilopochtli. Significa fue Pitgoras, quien con humildad, no queriendo hacerse pasar por sabio, manifest q ue l era solamente un amante de la sabidura, ya que el verdadero saber le correspo nde slo al Ser Trascendente. Con dichos conceptos, la cultura nhuatl le brinda favor al ser: por que el hombre no se hace sino que simplemente es una forma compleja de ver la vida. La cosmovisin indgena es la forma particular de ver los fenmenos que ocurren en la naturaleza y su interpretacin. Ello implic que las deidades indgenas fueran, precisamente, los recursos naturales, a los cuales rendan culto fruto de un gran respecto. Esta idea choca de frente con la visin de las culturas occiden tales que llegaron al continente americano, las cuales consideraban el bosque co mo un ente generador de vida, un recurso econmico, y no como una deidad a la que venerar. Las culturas indgenas tambin consideran el recurso para aprovecharlo, pero sin degradarlo pues se trata de un dios que da la vida y la muerte. Es necesario tener en cuenta estos conceptos, pues la interpretacin del registro etnoflorstico necesita saber cul era la cosmovisin acerca de las plantas medicinales de determi nadas comunidades indgenas en estudio, ya que tales datos pueden ayudar sobremane ra a interpretar el uso concreto dado a ciertos vegetales o, en cambio, el poder llegar a saber por qu algunos con potencial medicinal no han sido utilizados his tricamente. Dentro de los recursos naturales ms importantes, de los pueblos indgena s, se encuentran los que hoy se denominan entegenos, los cuales, de alguna manera, se relacionan grosso modo con las plantas alucingenas u otros productos de origen biolgico capaces de producir alucinacin. Aqu se encuentran, por ejemplo, la coca, ciertos licores, los alcaloides de muchas

Cosmovisin y filosofa indgena de las plantas medicinales El significado etimolgico d el vocablo filosofa proviene de dos palabras griegas: philos que significa amante, y sophia que se refiere al saber o sabidura. Filsofo es, por tanto, aqul que es amante d la sabidura. El primero que us esta palabra

15 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Solanceas, hongos psicotrpicos, etc. (Guerra Doce y Lpez Sez, 2006; Kvist y Moraes, 2006). Estos entegenos les permitan comunicarse con sus dioses, de ah que generalme nte se utilizaran en momentos de especial reflexin en los cuales se intentaba bus car el nhuatl, es decir, el espritu que se es, el cual depende de la fecha de nacimi ento y del respectivo nhuatl que gua el ser. En este sentido, nhuatl significa energa invisible, que aparentemente no se ve, pero est en cada suceso y forma de vida; e s lo que est adentro y lo que recubre al ser, lo que le protege, es su energa inte rna que se exterioriza y la energa externa que llega al interior. Dentro de la co smovisin indgena, muchas de las deidades antes citadas estn relacionadas precisamen te con el mundo vegetal, ya que el recurso floral se encuentra entre uno de los fundamentales en la vida y el quehacer diario de los nhuatl, y por ello, no debe resultar raro que en su filosofa dicho recurso haya sido considerado sagrado. Alg unas de las deidades nhuatl ms importantes, relacionadas con las plantas y el recu rso floral de los bosques, son las siguientes: Dentro de la cultura nhuatl, las plantas medicinales tuvieron una importancia vit al, un nexo espiritual de conexin con sus deidades y los recursos naturales ofrec idos por el bosque. Aunque utilizaban sales minerales y grasa animal en su medic ina, seguramente las plantas fueron el recurso ms buscado a tal fin. La cultura i ndgena nhuatl tena a su disposicin gran variedad de recursos naturales procedentes d el bosque, los cuales explotaron de acuerdo a los niveles de tecnologa con que co ntaban, aunque supieron desarrollarlos para transformarlos y satisfacer sus nece sidades. Utilizaban como materia prima los vegetales, los animales, los minerale s, tanto en la elaboracin de vestimentas (algodn, palma, enequn, etc.), cuerdas, ut ensilios domsticos (jcaras), tiles para la limpieza personal tales como pasta de di entes (hoja de caimito), o escobas para barrer su vivienda. Desde un punto de vi da medicinal, el principal modo de actuacin para curar las enfermedades fueron lo s ungentos. El conocimiento de curar lo ejercan tanto hombres como mujeres con una previa preparacin especfica para este oficio. Entre algunas enfermedades que pade can los indgenas, descritas por cronistas de la poca, las ms frecuentes eran vmitos, dolores de estmago, fiebres, zafaduras, fracturas de huesos, ceguera, etc. Por el lo, no debe extraar que la mayor parte de los conocimientos etnobotnicos actuales hagan mencin precisamente a plantas versadas en curar enfermedades relacionadas c on problemas mdicos como los antes descritos, que no otros de ms actualidad como e l cncer o el sida (Gurib-Fakim, 2006). Para curar enfermedades, adems de con ungent os, utilizaban tambin plantas, recursos animales y minerales (carbn), echando toda s estas medicinas procedentes de su decoccin en un canuto que se colocaba en la b oca y se soplaba posteriormente. La agricultura. El nombre significa siete serpientes, que era el da en que se le renda culto. Xochcua : Deidad nhuatl cuyo nombre significa come flores. Era, con Nanahuat l, responsable de la destruccin de la flora. Xochipilli : Dios de la juventud, la poesa, la fecundidad masculina y la jardinera, cuyo nombre significa brote florido o hijo florido. Xochiquetzal : Deidad de la alegra, las flores y el amor. Chicomecatl : Deidad nhuatl de la

Introduccin 16 corteza del jocote y el mamey se utilizaban para curar heridas superficiales; de la semilla del mamey se extraa un aceite que serva para curar llagas; mientras qu e el coco lo utilizaban para purgarse de los parsitos intestinales y el guayacn pa ra curar el mal de las bas. En general, todas estas plantas medicinales citadas, y otras ms que constituyeron parte del acervo cultural de los pueblos nhuatl, juga ron un gran papel en el devenir cotidiano de su vida; de ah que su forma de ver y considerar las plantas siempre estuviera mediada por cierto carcter sagrado, de pleitesa, de culto, de deidad. No es ahora momento, ni objetivo de este trabajo, relacionar todos los vegetales utilizados por los nhuatl; pero s es necesario seala r, al menos, que las plantas, el recurso natural, mereca para los nhuatl el mximo r espeto, su conservacin, su proteccin, su aprovechamiento sostenido buscando la ete rnidad de la madre creadora. Etnobotnica nicaragense La falta de accesibilidad a l os medicamentos bsicos, ya citada, es una constante para muchos pases en vas de des arrollo (Fresquet Febrer, 2001), habiendo generado la necesidad de incorporar prc ticas tradicionales propias de civilizaciones antiguas, las cuales, de alguna ma nera, han dejado su impronta en el acervo cultural. En Nicaragua, las plantas toda va son utilizadas por los pobladores de menores recursos, o por personas descendi entes de indgenas que conservan sus races de conocimientos botnicos en la utilizacin de las plantas medicinales. Existe un fenmeno de comercializacin de este recurso natural pero no industrializado, ya que se vende exclusivamente como materia pri ma en los mercados de las cabeceras departamentales, caso de la ciudad de Managu a donde existen mercados de artesanas y medicina tradicional en el Mercado Oriental, uno de los centros ms grandes donde este rubro apenas significa nada en comparacin con otras ventas de servicios y materiales. En algunos pueblos todava existe la tradicin, entre los po bladores de algunas comarcas y ciudades, de visitar a los brujos o chamanes, que no son ms que fitoterapeutas sin ttulo pero con mucha pericia para erradicar o pr evenir enfermedades. Contemporneamente, se est instaurando un fenmeno de moda versa do en la fitoterapia, al efecto del cual han surgido varios consultorios en la c iudad de Managua, donde se ofrecen servicios de cura de enfermedades con terapia s de hierbas, cscaras y races de rboles. Esta demanda abre una ventana para el estu dio de las plantas ms detalladas, para la generacin de nuevos datos inditos que ayu daran como bioprospeccin para la creacin de medicamentos de origen natural. El empl eo de las plantas medicinales en salud humana cumple un papel preponderante en l a atencin primaria de la salud, atendiendo a casi a un 80% de la poblacin que habi ta el planeta segn datos facilitados por la Organizacin Mundial de la Salud (Alons o, 2004; Bermdez et al., 2005). Las escasas novedades teraputicas aparecidas en el mercado, a lo sumo productos de sntesis, ha provocado una mirada retrospectiva h acia metabolitos secundarios y principios activos de origen vegetal, no slo los p rocedentes de las plantas medicinales sino de cualquier otra planta cuyos princi pios qumicos sean efectivos o tiles para los seres humanos de alguna manera. En lo s ltimos aos, ONGs, organismos de investigacin pblicos o privados, empresas farmacuti cas, polticos y gestores de todos los pases en desarrollo, se estn percatando

17 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe de que el conocimiento tradicional, el acervo cultural, es una fuente potencial de recursos explotables, un laboratorio natural de ideas y proyectos en mecanism os de desarrollo sostenible compatibles con la conservacin y preservacin del medio ambiente y los ecosistemas (Laird, 2002). De hecho, en casi todos los pases del mundo, pero muy especialmente en Amrica Latina y Asia Tropical, existen programas de conservacin y/o investigacin, financiados tanto por ONGs como por organismos i nternacionales (UNESCO, ONU, CEE, etc.), cuyos esfuerzos estn dirigidos, precisam ente, a otorgar subvenciones a becas o proyectos de investigacin versados en el c onocimiento tradicional de las plantas por parte de comunidades indgenas. Se estn financiando investigaciones de ndole etnobotnica, especialmente en Centroamrica don de existen vacos de informacin relativamente importantes (Gispert Cruells, 1997; B ermdez y Snchez, 2000; Aparicio Mena, 2005). Hoy muchas plantas se enfrentan a la extincin o prdida gentica severa, aunque se carece de informacin detallada. Para la mayora de las especies vegetales amenazadas no se ha tomado ninguna medida de con servacin (Schultes, 1991). Por dems, el conocimiento sobre el uso de los recursos genticos vegetales por sociedades tradicionales se encuentra ahora en peligro de extincin. El Plan Global de Accin, adoptado por 150 pases, incluidos los de la Comu nidad Europea en la Conferencia Tcnica Internacional sobre los Recursos Genticos V egetales, convocados por la FAO en Junio 1996, promueve la conservacin y uso de v egetales silvestres para la produccin alimenticia y agrcola. A pesar de tan halageas perspectivas, los estudios etnobotnicos en Nicaragua, en general, son muy escaso s, sobre todo si se comparan con las investigaciones en este sentido emprendidas en algunos pases de Sudamrica (Argentina, Brasil, Per) o Mesoamrica (Guatemala, Mxico). En la mayor part e de los casos, los estudios etnobotnicos nicaragenses se han centrado en aspectos relacionados con la salud y el bienestar social (MINSA, 1986, 1988a, 1988b), pe ro pocos de ellos anan aspectos de la composicin fitoqumica para explicar las propi edades medicinales. Los trabajos etnobotnicos ms importantes en Nicaragua, siguien do un orden cronolgico, se deben inicialmente a Len (1964) y Salas (1981); a Saave dra y Hoogerheide (1989) con su compendio de plantas medicinales de la Regin V; G rijalva (1992), quien estudi las plantas tiles de la Cordillera de los Maribios; L agos-Witte y Cambar (1994) que formularon una magnfica obra sobre las plantas med icinales de varios pases caribeos, incluyendo Nicaragua; Barrett (1993, 1994, 1995 , 1996) que describi las interacciones histricas y contemporneas de seis grupos tnic os del este de Nicaragua (mestizos, criollos, misquitos, sumus, garfunas y ramas) desde un punto de vista etnomedicinal; Grijalva (1996) con su gran obra sobre l a flora til con potencial etnobotnico y sus usos populares en Nicaragua; y Saavedr a (2000) cuyo compendio hace mencin a 63 plantas medicinales nicaragenses con aspe ctos histrico-culturales, composicin qumica y farmacologa. Finalmente, deberamos dest acar las magnficas investigaciones etnobotnicas llevadas a cabo por Flix G. Coe en la Costa Atlntica de Nicaragua, desarrolladas en comunidades garfunas, sumus, como misquitas (Coe y Anderson, 1996a, 1996b, 1997, 1999, 2005); que deben ser un mo delo a seguir tanto de trabajo de campo, ensayos en laboratorio, como tratamient o documental del acervo cultural etnobotnico, en toda investigacin de esta ndole qu e se precie. Es una investigacin singular incomparable.

Introduccin 18 La Reserva Natural de la Isla de Ometepe no es una excepcin respecto a lo antes c omentado para todo el pas, sino que, yendo an ms all, podra decirse que en esta isla, salvo investigaciones de ndole arqueolgica, apenas se han realizado estudios cien tficos detallados en el mbito de las Ciencias Naturales. No obstante, hay que deci r que, actualmente, y desde el ao 2006, alumnos del Departamento de Biologa de la UNANManagua estn desarrollando diversas investigaciones ecolgicas y biolgicas en esta isla, documentando su gran diversida d biolgica tanto en flora como en fauna. Este trabajo se inserta, precisamente, e n dicho programa de investigacin y desarrollo. El acervo cultural corre el riesgo de perderse, fruto de la globalizacin y el ais lamiento indgena Mural nicaragense que muestra la vida diaria de este pueblo (fuente Venivenicarag ua)

19 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe METODOLOGA El estudio que se desarrolla, en este trabajo, descriptivo, cualitativo y cuanti tativo a la vez, tiene como objetivo mostrar los datos recaudados por el mtodo de encuestas etnobotnicas y el anlisis estadstico de los rangos de conocimientos y us os de la flora medicinal en la comunidad indgena de Tilge, tras elaborar un catlogo etnoflorstico detallado; y establecer la naturaleza de los metabolitos, primario s y/o secundarios, responsables de las propiedades medicinales. Zona de estudio La investigacin etnobotnica se realiz en la comunidad indgena de Tilge, perteneciente al municipio de Altagracia, ubicado en la Reserva Natural de la Isla de Ometepe (Departamento de Rivas), en Nicaragua, cuyas coordenadas estn comprendidas entre los 11 40 -11 20 de latitud norte y los 85 45 -85 15 de longitud este. La comunidad c uenta con una va de acceso desde la carretera Altagracia-Moyogalpa hacia la comun idad turstica Balge en direccin a Mrida. Este lugar tiene las mejores playas de la z ona con un gran potencial para la explotacin turstica. La comunidad de Tilge se enc uentra dispersa sobre la carretera que se extiende desde El Quino hasta la parad a de San Fernando. El municipio de Altagracia, al que pertenece Tilge, tiene una poblacin actual de 19490 habitantes, con una densidad de 92,3 habitantes/km2, una tasa de alfabetizacin en adultos del 80,2%, mientras que la tasa media de educac in preescolar, primaria y secundaria es del orden del 56,6% (INIFOM et al., 1998; P.N.U.D., 2002). La comunidad de Tilge tiene una extensin de 28 km2, y una poblac in de 360 habitantes en el censo de 2002 (INIFOM et al., 1998; Morales Alemn, 2003 ). Sus tierras limitan al norte con el volcn Concepcin y la comarca de Las Delicia s, al sur con el lago de Nicaragua, al este con el lago de Nicaragua por el estr echo de Istin, y al oeste con el volcn Concepcin, la comunidad de Sintiope y La Pea Inculta-La Cabuya (Pea Bruja). Se trata de un pueblo que desciende de la comunida d indgena-histrica de Las Pilas, cuyo aumento demogrfico origin las comunidades de U rbaite, Sintiope y Tilge (Morales Alemn, 2003). Su vocacin econmica bsica es agrcola, y el uso de la tierra est dedicado al cultivo de pltanos, frijoles, arroz, maz y aj onjol, y sorgo para el ganado. Tambin se siembran hortalizas y frutales, siendo la pesca un recurso menor. En estos ltimos aos, los rubros econmicos principales son el turismo de playa y balneario, caso del Ojo de Agua y la Hotelera en Santo Dom ingo, y el turismo de aventura en Pea Bruja. En el conjunto de la Isla de Ometepe , constituye un destino turstico bsico en su economa, destacado por la diversidad y riqueza de playas, por sus valores culturales, por la abundancia de sitios arqu eolgicos (petroglifos), y por su riqueza natural en forma de bosques relativament e bien conservados y una flora y fauna altamente diversa. Cartel turstico de bienvenida a Ometepe

Metodologa 20 Situacin de la Isla de Ometepe y el lago de Nicaragua en el centrosuroeste de Nic aragua (cortesa NASA/JPL Caltech) Ometepe: la isla del fin del mundo, la ms grande de todo el planeta situada en el i nterior de un lago de agua dulce: el lago de Nicaragua o Cocibolca. Con su forma de 8, esta isla, cuyo nombre de origen nhuatl (Ometepetl) significa lugar de dos ce rros o dos volcanes, es una perla esmeralda en el pecho de Nicaragua

21 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Situacin de la comunidad indgena de Tilge en la Isla de Ometepe, en las faldas del volcn Concepcin (curvas de nivel cada 100 m) Vista area de la zona de estudio: Tilge en las faldas del volcn Concepcin, playa de Santo Domingo, itsmo de Istin y volcn Maderas al fondo

Metodologa 22 La Isla de Ometepe tiene una extensin de 276 km2 y unos 35 mil habitantes. Las et nias que habitaron en ella fueron varias: tiwanacos, mangues, chorotegas y nican ahuac o nicaraguas, descendientes de toltecas, mayas, aztecas, nhuatl, olmecas y chibchas. stas llegaron posiblemente a la isla a travs de balsas, entre abril y oc tubre por ser los meses del ao en los que el lago Nicaragua est ms calmado y los vi entos tienen menor fuerza. Todos estos pueblos indgenas poblaron la isla, como lo hacen hoy sus descendientes, hasta que, el 21 de enero de 1522, el explorador e spaol Gil Gonzlez Dvila la descubri y tom posesin de ella. En esta isla, rodeada de un mar dulce sin parangn, Francisco Hernndez de Crdoba, conquistador espaol muerto en 1526, capitn a la orden de Pedrarias Dvila y fundador de las ciudades nicaragenses de Granada y Len, trajo esclavos indios desde el Pacfico, atravesando la espesa se lva ometepea. La limitacin de acceso y la densidad de los bosques, junto a una pro nunciada orografa con sus dos volcanes, permitieron que los indgenas sobrevivieran sin sufrir los influjos esclavistas, pues estas gentes se refugiaron en zonas e levadas de difcil acceso como las cumbres de los volcanes Concepcin y Maderas. Gra cias a ello la mayor parte de su cultura tradicional se mantuvo intacta, aunque posteriormente la influencia de la iglesia catlica ha redundado en un cambio sust ancial en sus hbitos, especialmente los relacionados con el culto y los mitos. En este sentido, una tradicin indgena basada en el culto y respeto a la naturaleza f ue castigada por el catolicismo en forma de exclavitud. A parte de ello, la actu al moneda nicaragense, el crdoba, recibe nombre del conquistador. Afortunadamente, muchos de lo ritos y tradicciones indgenas han permanecido hasta nuestros das, pr otegidos por una tradicin oral importante; favorecida por un aislamiento gentico s imilar, ya que el 70% de la poblacin mantiene los rasgos indgenas de cabello negro y lacio, estatura baja, pmulos resaltados y piel bronceada. Construccin tpica de la comunidad indgena de Tilge Los petroglifos, los vestigios arqueolgicos posiblemente ms importantes de Ometepe , siguen en pie, respetando a los antepasados de los antiguos pobladores indgenas de la isla; quienes en su huda eligieron no slo las cumbres ms inacesibles de los volcanes, sino el hogar de sus enigmticos dioses: el Maderas, enclave sagrado de Coatln, lugar donde vive el sol; y el Concepcin o hermano de la luna, el Choncotecigua tepe. Los petroglifos recogen el acervo cultural de estos indgenas politestas, cal endarios grabados en piedra, verdaderas reliquias en honor a su rico panten de di oses. Petroglifo de la Isla de Ometepe Dentro del territorio de la comunidad de Tilge se encuentra el bosque Parque Natur al de La Pea Inculta-La Cabuya, uno de los tesoros naturales de la isla, y diverso s humedales tipo swampoo en el Istmo del Istin con una cobertura vegetal de 1000 hectreas.

23 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Swampoo del Istin Los principales tipos de bosques de la Isla de Ometepe se resumen en tres formac iones bsicas (Meyrat, 2000): Bosques deciduos de latifoliadas: generalmente entre 100-400 msnm, en suelos con buen drenaje, generalmente accidentados, de carcter metamrfico o sedimentario. Se situan en las zonas ms bajas de la isla, con precipi taciones de 1800-2000 mm/ao (80% de humedad) y temperaturas anuales medias de 2425C. Se trata de una formacin con una enorme extensin bajo diferentes variantes segn su flora. Bosques deciduos de latifoliadas: 7001200 msnm, submontano, en suelos tipo mollisoles desarrollados a partir de rocas volcnicas bsicas (basaltos, andes itas), de textura media grumosa suave, color oscuro, ricos en materia orgnica, su perficiales y buen drenaje. Pluviosidad de 1200-1800 mm/ao y la temperatura media anual 21 a 24C. Bosques siempreverdes de latifoliadas: 800-1500 msnm, montano, e n relieves muy accidentados y suelos desarrollados a partir de materiales volcnic os del Terciario, sobre rocas cidas, del tipo de los inceptisoles, mollisoles, al fisoles y ultisoles arcillosos amarillos y negros por la riqueza en materia orgni ca. El relieve escarpado promueve la escorrenta superficial rpida y excesiva, y po r consiguiente los suelos tienen buen drenaje natural an con precipitaciones entre 2500-3000 mm/ao y humedad relativa de l 90%. La temperatura media anual es de 22-25C. Se trata de un bosque de latifoli ados que corresponde a la descripcin tpica del bosque lluvioso, en el cual abundan especialmente las plantas epfitas. La dimensin de los rboles (20-30 m) es menor qu e en los dos tipos anteriores. El sotobosque es abundante en plantas rosuladas c omo helechos arbreos y pequeas palmas; sobre el suelo se presentan muchas hierbas y criptgamas higromorfas. Adaptando dicha tipologa a la vegetacin de la zona de est udio (Tilge), podramos decir que la parte baja del volcn Concepcin, donde se asienta la comunidad, muestra una vegetacin caducifolia caracterstica de la zona del Pacfi co nicaragense, producto de su posicin geogrfica en el intermedio de una cuenca amp lia que sirve de transporte y depsito de multitud de semillas. Los bosques tropicales albergan una rica y an desconocida flora, con gran potenci al etnomedicinal fruto del acervo cultural conservado entre las comunidades indge nas nicaragenses. En la imagen, las isletas de Granada, al noroeste del lago de N icaragua, vistas desde el horizonte del volcn Mombacho

Metodologa 24 Perspectiva noroccidental de Ometepe con el volcn Concepcin en el horizonte Unidades de paisaje de la Isla de Ometepe

25 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe

Muestra de estudio El diseo de un proyecto de investigacin etnobotnica, como el des arrollado en la Isla de Ometepe, puede resultar una tarea compleja, ya que son m uchos los aspectos a considerar para que la estructura final de los resultados, y su posterior discusin, se ajusten a unos valores de significatividad estadstica representativos. Al iniciarse este trabajo, uno de los problemas iniciales que s e plantearon fue definir qu individuos de la poblacin se iban a encuestar y cul sera el nmero mnimo de encuestas a realizar. En resumen, cules seran los criterios de inc lusin o exclusin (tcnica de muestreo) y cul sera el tamao de la muestra. En buena udiar la poblacin al completo de la comunidad de Tilge, con sus 360 habitantes, hu biera sido la forma ms exacta de englobar todas las posibles incidencias de varia bilidad poblacional sin sesgo estadstico alguno, pero en la prctica esto es imposi ble por razones de ndole muy diversa: falta de tiempo, escasez de recursos humano s y econmicos, dificultad para acceder a todos los individuos, etc. En base a lo anterior, lgicamente, se decici estudiar en entrevistas etnobotnicas slo a una parte de la poblacin de Tilge, para, posteriormente, extrapolar o generalizar los resul tados obtenidos a todo el resto. De esta manera, surgen tres conceptos que deben diferenciarse: poblacin (360 habitantes), muestra (nmero de personas encuestadas), e ndividuo (cada persona como ente propio). Para que una muestra de estudio, es dec ir el subconjunto de la poblacin entrevistada, pueda ser inferida a la poblacin al completo, sta ha de ser representativa (Cantor, 1996). La representatividad es la forma de demostrar que la muestra de estudio es estadsticamente fiable y signific ativa. Un procedimiento de estas caractersticas obligatoriamente pasa por definir, sin a mbigedad, los criterios de seleccin del individuo de acuerdo a los objetivos del est udio. En el caso que nos concierne stos quedaron muy claros desde el principio: d ocumentar el catlogo florstico medicinal de la comunidad de Tilge, y estudiar la na turaleza y grado de transmisin del acervo cultural etnomedicinal. En resumen, la investigacin etnobotnica deba cumplir inicialmente dos pasos fundamentales: a) dete rminar el tamao mnimo de la muestra a estudiar, para que ste fuera representativo, desde un punto de vista estadstico, del resto de la poblacin; b) establecer un mod elo de muestreo adecuado a las caractersticas de la poblacin en estudio y los obje tivos perseguidos. Hay varias maneras y frmulas que permiten calcular el tamao de la muestra, aunque todas ellas consideran dos puntos bsicos: el grado de confianz a o nivel de fiabilidad y el margen de error (Cohe, 1988; Ahnn y Anderson, 1995) . En general, en estudios de este tipo se utiliza una confianza del 95% (Fuentel saz, 2004). Es obvio que se pueden cometer errores, los cuales bsicamente pueden ser de dos tipos: error aleatorio y error sistemtico o sesgo. El error aleatorio deri va de trabajar con muestras y es cuantificable, pues est relacionado con la precisin del estudio. Segn el tamao de muestra es mayor, ste disminuye, y si estudiamos tod a la poblacin desaparece por completo, es cero. El error sistemtico se relaciona c on la representatividad, es decir, si la muestra rene las caractersticas suficient es que identifican a la poblacin. Si se elige un muestra sustancialmente diferente de la poblacin, por mucho que se aumente su tamao el error se mantendr, pues est rel acionado con la validez (Armitage y Berry, 1992; Fuentelsaz, 2004).

Metodologa 26 Teniendo en cuenta lo expuesto, el tamao de muestra (n) se calcul mediante la sigu iente frmula:

consideramos, motivo de estudio, fueron: edad, gnero, profesin, grado de escolarid ad y nmero de plantas conocidas. Nos interesaba conocer tanto el grado de residen cia del acervo etnomedicinal como la naturaleza de ste en la poblacin. Lo primero, lgicamente, necesita incorporar la edad como parmetro, pero tambin el gnero, pues mu tud de estudios etnobotnicos (los emprendidos por la red TRAMIL, que luego se cit a, son un buen ejemplo) han demostrado que son las madres y abuelas las que mant ienen un acervo ms abundante y mayores posibilidades tienen de transmitirlo. En p aralelo, su naturaleza tena que ser recavada a partir del resto de parmetros, defi niendo, por ejemplo, la manera en que una mayor formacin acadmica o un trabajo ms e specializado repercuten en el nmero de plantas reportadas por los encuestados. Ms tarde se tratarn en detalle estos temas, pero bien vale la pena explicar aqu algun as de las condicionantes de la investigacin. Toda vez definidos los parmetros a co nsiderar, en este trabajo decidimos seguir un diseo de encuesta basado en un mues treo aleatorio estratificado. ste tiene la ventaja de que permite dividir a la po blacin en subgrupos con caractersticas comunes, las cuales conviene mantener en la muestra de estudio. Por ejemplo, si la mayor parte de los pobladores son agricu ltores, lgicamente interesa mantener ese mismo porcentaje en las encuestas para a s llevar a cabo un estudio detallado sobre la relacin entre acervo medicinal y cap acidad profesional. De igual manera, si las mujeres son mayora, interesa entrevis tar a un porcentaje similar de individuos del sexo femenino. Si no acturamos de e sta manera, las encuestas, por mucho que el tamao mnimo muestral fuera significati vo, no seran n = (Z ) p (1 p ) 2 m2 o o o Z es el nivel de confianza elegido para el valor de . Para una confianza del 95% ( = 0,05), la habitual elegida, ste valor es de 1,96 p es la probabilidad estimada o estimacion puntual (5%) m es el margen de error admitido del 5%, cuyo valor es tndar es 0,05, es decir la anchura del intervalo o precisin del estudio De acuerdo a la frmula anterior, el valor de n es de 72,9904, es decir el tamao mni mo de la muestra, o lo que es lo mismo, el nmero mnimo de encuestas etnobotnicas qu e deberamos realizar en Tilge, para que stas fueran representativas del total de la poblacin, tendra que ser de 73 individuos. Teniendo en cuenta el valor de n y con objeto de minimizar el error, se encuestaron 76 personas (21,1% de la poblacin) in situ en la comunidad indgena de Tilge (Isla de Ometepe, Nicaragua). Determinado el tamao de la muestra, el siguiente paso es decidir el mtodo de muestreo, es dec ir cmo se seleccionarn las personas que se sometern a encuestas (Fuentelsaz, 2004). En nuestro caso elegimos un mtodo probabilsitico, por el cual todos los individuo s de la poblacin tienen la misma probabilidad de entrar a formar parte del estudi o, es decir de ser encuestados de manera aleatoria. Conocidas las caractersticas de la poblacin indgena de Tilge, los parmetros que

27 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe reflejo de la realidad social de la comunidad indgena. Es decir, la muestra de es tudio ha de mantener la misma proporcin que cada variable tiene en la poblacin. En este tipo de muestreo la estratificacin se suele hacen en funcin de diferentes va riables o caractersticas de inters, que en nuestro caso, como se coment, fueron: la edad, el gnero, la situacin laboral o profesional, y la formacin acadmica. En las e ncuestas se ha entrevistado a personas de un amplio espectro de edades entre los 17 y 78 aos, equiparando ambos sexos a nivel porcentual tal y como se manifiesta el valor de esta variable en la comunidad de Tilge. Se ha intentado que los tres grupos de edad considerados respondan a la realidad social de nuestra comunidad , de aqu que al ser los mayores de 40 aos los ms numerosos entre los pobladores de Tilge, este hecho tambin se ve reflejado en el nmero de personas entrevistadas pert enecientes a los grupos 30-50 y >50 aos. De igual manera, se ha entrevistado a pe rsonas con distinta formacin acadmica, desde analfabetos, con formacin Primaria, Se cundaria e incluso a universitarios. Los mayoritarios en las encuestas responden a la realidad social de Tilge, que demuestra como estudiantes de Primaria y Secu ndaria son los ms abundantes. Finalmente, tambin se ha hecho especial atencin en en trevistar a personas con distintas actividades laborales, desde desempleados a a mas de casa, agricultores, ganaderos, comerciantes, pescadores, profesores y mae stros, y otros trabajos ms especficos (administrativos, farmacuticos, guas tursticos o ingenieros). Al igual que antes, el grupo de amas de casa ha sido el mayoritar io, pues corresponde tambin a una realidad diaria inherente a la propia actividad y naturaleza de los pobladores de Tilge, especialmente de las mujeres. El objeto de considerar todos los espectros de edad, profesin y formacin acadmica p osibles, es intentar relacionar cada uno de estos parmetros con el nmero de planta s medicinales conocidas por cada una de las personas entrevistadas, de tal maner a que puede establecerse una relacin causaefecto entre los diversos parmetros y fa ctores intervinientes en las encuestas. Edad de los encuestados en la comunidad de Tilge 40 35 30 25 20 15 10 5 0 0-30 aos 30-50 aos Mayores 50 aos Grupos de edad de las personas entrevistadas Diferencia genrica de los encuestados en la comunidad de Tilge 50 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 Hombres Mujeres Grupos segn sexo de las personas entrevistadas Situacin laboral de los encuestados en la comunidad de Tilge 45 40 35 30 25 20 15 10 5 0 Amas de casa Agricultores Profesionales Jornaleros O tros Grupos segn entrevistadas actividad laboral de las personas

Metodologa 28 Nombre Anglica M. Monge Quintana Martn Mairena Baldelomar Julia Alemn Aguirre Maria Obregn Alvarado Glenda Rosa Alemn Obregn Juan Evelio Sotomayor Cesa Julio Daz Flore s Petrona lvarez Jorge Ramn Potoy Ana Aurora Gutirrez Sidar Ortiz Erisk Jurez Jarqun Martha Garca Ulda Mara Alemn Aguirre Francisco Javier Martnez Yolanda Cruz Dayrin Or tiz Barrios Amparo Mara Potoy Francisco Barrios Triguero Francisco Hernndez Neftal i Paisano Maria Teresa Alemn Carlos lvarez Pedro Jos Obregn Maria del Socorro Gutirre z Socorro Barrios Arnulfo Hernndez Juana Alvarado Juana Mara Cabrera Socorro Trigu ero Yacondy Alemn Alemn Hortensia Garcia Ana Cabrera Anglica Carrillo Mara Rufina Me sa Rodrguez Jessica Rosario Porona Vallecillo Cecilia Mendoza Romelia Santana Her nndez Trinidad Flores Janeth Hernndez Gilma Aguirre Pablo Arauz Martina Aguirre Wi lfredo Montoya Soledad Alemn Matas lvarez Jimnez Maritza Paisano Gilberto Castillo A rguello Jessica M. Castillo Hernndez Maria Brgida Pablo Jos Lpez Leda Esther Alemn Mo ra Edad 39 34 77 78 42 53 75 36 53 28 52 48 35 72 17 60 19 37 53 61 44 32 59 63 45 52 55 47 70 41 25 65 43 60 50 18 35 72 77 42 34 42 63 40 50 50 54 74 24 46 44 26 Profesin Ama de casa Pescador Ama de casa Ama de casa Ama de casa Albail, pintor P escador Ama de casa Profesor Ama de casa Gestor proyectos Profesor Ama de casa A ma de casa Estudiante Comerciante Ama de casa Ama de casa Agricultor Ganadero Gua turstico Ama de casa Agricultor Jornalero Maestra Ama de casa Maestro Ama de cas a Ama de casa Ama de casa Estudiante Ama de casa Farmacutica Ama de casa Ama de c asa Ama de casa Ama de casa Ama de casa Agricultor Ama de casa Ama de casa Jorna lero Ama de casa Contratista Ama de casa Jornalero Ama de casa Jornalero Ama de casa Ama de casa Jornalero Ama de casa N plantas 5 4 8 22 7 8 3 7 5 5 14 18 19 6 3 4 11 3 1 3 6 7 0 4 6 4 7 4 6 4 0 1 7 3 2 2 2 7 5 11 3 15 9 2 4 19 17 16 9 17 5 11 Sexo F M F F F M M F M M M M F F M F M F M M M F M M F F M F F F F F F F F F F F M F F M F M F M F M F F M F Escolaridad Primaria Primaria Primaria Secundaria Secundaria Secundaria Primaria Primaria Secundaria Primaria Primaria Secundaria Secundaria Analfabeta Secundar ia Secundaria Primaria Primaria Analfabeta Primaria Secundaria Secundaria Analfa beto Primaria Secundaria Primaria Secundaria Primaria Primaria Primaria Secundar ia Primaria Universitaria Analfabeta Analfabeta Primaria Primaria Analfabeta Pri maria Primaria Primaria Primaria Primaria Primaria Primaria Primaria Secundaria Primaria Primaria Primaria Primaria Primaria

29 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe

Carlos Daz lvarez M Concepcin Alemn Obregn Edgardo A. Garca Juana Ponce Barrios Clariz Aguirre Nidia Aguirre Coronado Hernndez Diego Rocha Martha Isabel Martnez Omar El icer Paisano Maritza Hernndez Olga Obregn Georgina Monge Vanegas Mara del Socorro Cr uz Wilfredo Ortiz Xiomara Menocal Nazario Martnez Augusto Cruz Cruz Carmen Ortiz Julio Alemn Miriam Cruz Mara Teresa Alemn Araceli Gonzlez Bonilla Ledis Obregn Barrio s 70 19 20 33 54 19 48 28 26 34 22 57 20 42 17 32 48 55 43 49 41 35 26 34 Agricultor Estudiante Conductor Ama de casa Ama de casa Administradora Agriculto r Desempleado Ama de casa Ing. Agrnomo Ama de casa Ama de casa Ama de casa Ama de casa Agricultor Ama de casa Agricultor Ganadero Ama de casa Pescador Ama de cas a Ama de casa Ama de casa Ama de casa 4 9 11 4 5 3 8 4 3 6 3 3 4 7 4 0 0 10 4 14 6 6 2 2 M F M F F F M M M M F F F F F F M M F M F F F F Analfabeto Secundaria Secundaria Primaria Primaria Secundaria Secundaria Primari a Primaria Universidad Primaria Primaria Secundaria Secundaria Secundaria Primar ia Analfabeto Secundaria Primaria Primaria Primaria Primaria Secundaria Primaria Personas entrevistadas en Tilge, incluyendo el nmero de plantas reportadas por cad a una de ellas Entrevista etnobotnica en la comunidad de Tilge

Metodologa 30 Mtodos cualitativos de informacin Es un hecho innegable que la evaluacin de la medi cina tradicional vara enormemente dependiendo en qu parte del mundo se est desarrol lando el estudio (Hedberg, 1993). Ello obliga a que cualquier proyecto etnobotnic o, especialmente los versados en las plantas medicinales, deba acometerse a travs de un detallado y planificado programa de investigacin; el cual debe tener en cu enta no slo el acervo cultural transmitido por las comunidades indgenas encuestada s, sino tambin la refutacin emprica, mediante la identificacin de la especie vegetal responsable, por parte del propio investigador. En ltimo trmino, un proyecto de e stas caractersticas, cuyo objetivo ltimo sea la transferencia del conocimiento, no puede obviar las posibles implicaciones posteriores de la investigacin. Atendien do a lo antes comentado, el presente trabajo ha seguido en su discurso, bsicament e, el programa planteado por Samuelsson (1988) para el estudio de las plantas ut ilizadas en la medicina tradicional. ste comprende los siguientes puntos clave: 1 . Inventario e identificacin botnica. 2. Revisin bibliogrfica. 3. Pruebas farmacolgic as de extractos vegetales de diversas partes y rganos de la planta. 4. Aislamient o e identificacin fitoqumica de los metabolitos secundarios activos. 5. Estudios f armacolgicos de sustancias qumicas aisladas. 6. Estudios toxicolgicos. 7. Pruebas c lnicas. 8. Elaboracin de drogas, fitofrmacos y medicamentos. En esta investigacin, f undamentalmente versada en el trabajo de campo, hemos desarrollado los puntos 1 y 2 del programa de investigacin etnobotnica antes mencionado. No obstante, con el objetivo de contribuir a un mejor conocimiento de las propiedades medicinales de las plantas que aqu se mencionarn, el punto 2 nos ha llevado a sintetizar, en el catlogo etnof lorsitico, los datos a da de hoy conocidos, referidos al resto de puntos clave 3 a 7. Slo en aquellos casos en que ha parecido preciso haremos mencin al punto nmero 8. Como se dijo antes, en este trabajo hemos desarrollado bsicamente los puntos c oncernientes al inventario de la flora etnomedicinal de la Isla de Ometepe, y su identificacin botnica a nivel especfico. La revisin bibliogrfica posterior nos permi ti elaborar una ficha etnobotnica para cada una de las especies documentadas, que se presentar posteriormente en el catlogo etnoflorsitico de la flora medicinal de T ilge. Las encuestas etnobotnicas consisten en la recoleccin de los usos dados por l os pobladores en nuestro caso de Tilge- a las plantas medicinales (Martin, 1995). El instrumento de trabajo es la encuesta etnobotnica, entrevistas dirigidas a int egrantes de la comunidad indgena, personales o grupales. El objetivo es conocer l as plantas y sus partes utilizadas, el modo de preparacin y dosis de tratamiento, y las enfermedades para las que le sirven al ser humano. Para su realizacin el i nvestigador elabora una ficha de encuesta etnobotnica, en forma de encuesta estanda rizada, en la cual anota todos los datos que tiene que preguntar a las personas entrevistadas tiles para su investigacin (Blanch et al., 1996; Casana-Martnez et al. , 1996). Aunque los datos aportados en las encuestas puedan ser importantes, res ulta necesario cotejar la informacin obtenida con la naturaleza taxonmica de la es pecie documentada, ya que a veces los nombres vernculos utilizados pueden ser var iados e incluso coincidentes entre diversas especies, lo cual puede conducir a e rror (Hedberg,

31 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe 1993). Para ello, lo adecuado es realizar una visita al campo con la persona enc uestada, de manera que pueda observarse directamente la planta referida, pudindos e proceder a su identificacin y clasificacin especfica. Para la determinacin taxonmic a de las especies que se citan en el catlogo etnoflorstico seguimos bsicamente la F lora de Nicaragua (Stevens et al., 2001). La ficha de encuesta etnobotnica consta de diversos puntos formulados como preguntas a realizar al entrevistado. Cuanto ms precisos sean stos ms valiosa ser sta y mejores resultados podrn extraerse. En las entrevistas en Tilge los parmetros de la ficha de encuesta etnobotnica han seguido bsicamente el modelo ofrecido por el programa TRAMIL (Germonsn-Robineau, 1995): a ) Datos personales del entrevistado: nombre, localidad de nacimiento, residencia , edad, profesin, etc. Es importante conocer el lugar de nacimiento o residencia para ver la vinculacin directa entre la persona entrevistada y la zona de estudio , pues puede ocurrir que el entrevistado en realidad sea un forneo y que los cono cimientos etnobotnicos que nos est transmitiendo en realidad no son afines a la zo na de estudio sino a su propio municipio de nacimiento o residencia, lo cual pue de lgicamente desvirtuar la entrevista al no ser conocimientos de Tilge sino impor tados. Resulta particularmente interesante conocer la edad del entrevistado, e i ncluso el nombre, siempre que quiera facilitarlo, pues gracias a la edad puede e valuarse la tasa de transmisin oral de unas generaciones a otras. En este sentido resulta lgico llevar a cabo entrevistas preferentemente entre los miembros de ms edad de la comunidad, pero tambin entre los ms jvenes. En cuanto a la profesin es un a cuestin igualmente importante por poder tener una vinculacin directa con la explotacin de los vegetal es. b) Fecha y lugar de la entrevista. La fecha es necesaria tanto para vincular los datos de campo a un momento temporal concreto, y para determinar la transmi sin de conocimientos etnobotnicos por parte del entrevistado en referencia a una po ca concreta del ao. El lugar es igualmente reseable pues se aconseja entrevistar a las personas en la propia zona de estudio. c) Plantas conocidas por el entrevis tado con un uso etnobotnico concreto. Este punto es quiz el ms interesante e import ante de la entrevista, pues en l se van a basar tanto el catlogo etnoflorstico como las conclusiones y discusiones de la investigacin etnobotnica. La entrevista, en este sentido, puede realizarse bsicamente de dos maneras: incentivando al entrevi stado a relatar plantas utilizadas bajo usos concretos (en nuestro caso medicina l); bien mostrarle una determinada planta conocida por el entrevistador (pliego testigo o fotografa) y que el entrevistado confirme o no si tiene algn uso etnobotn ico conocido. En buena lgica, cada planta descrita por el entrevistado debera supo ner la realizacin de una ficha individual. Por cuestiones de logstica, particularm ente las que hacen referencia al volumen de trabajo, ste se ha centrado, como se dijo, en la documentacin de aquellas plantas relacionadas con la salud; por ser st as las que renen mayor importancia para la comunidad indgena en estudio: Tilge. En este sentido, nuestra atencin se centr en las que genricamente podramos denominar pl antas medicinales, es decir que sirven para curar enfermedades; pero tambin en ot ras vinculadas igualmente a la salud o a problemas sanitarios que pueden afectar al ser humano: alexitricas,

Metodologa 32 veterinarias, antiparasitarias, vermfugas, insecticidas y repelentes, cosmticas e higiene, alucingenas y psicoactivas, mgicas medicinales y rituales, venenosas, txic as, urticantes, afrodisacas, etc. d) Nombre(s) vernculo(s) o popular(es) de las pl antas conocidas por el entrevistado. e) Qu parte de la planta se utiliza: toda en tera, hojas, flores, tallos, races, frutos, semillas, etc. Tambin es necesario pre guntar la fecha de recoleccin u otros aspectos relacionados con sta segn los consej os aportados por el entrevistado. En el modelo de encuesta que luego se facilita se detallan estos aspectos. f) Modo de preparacin. Debe incluir qu cantidad de pl anta se procesa, dependiendo de la parte implicada, si es en estado fresco o sec o, y de igual manera detalles concretos de las formas de preparacin y cantidades segn cada una de ellas. En el modelo posterior tambin se indican dichas posibilida des, descritas sucintamente por Gurib-Fakim (2006) entre otros. g) Dosificacin, m odo de administracin y temporalidad del tratamiento. Este ltimo puede implicar adm inistraciones orales (infusiones, decocciones, tinturas, siropes, jugos y zumos, consumo directo de planta, enjuagues), nasales (vaporizacin, gotas, fumables), tp icas (lociones, aceites, cremas con extractos de plantas medicinales, etc.), rectales (preparaciones lquidas en f orma de enemas), baos y lavados, etc. h) El uso etnobotnico documentado se mantien e en la actualidad o se ha perdido. Si existe an transmisin oral generacional y en qu sentido. Si existe transmisin oral entre familias o comunidades alejadas en un a misma zona de estudio. i) Otros datos de inters: ancdotas o historias vinculadas a una planta; datos ecolgicos (silvestre, cultivada, naturalizada o importada); r ea de distribucin en el rea de estudio; si est amenazada o en peligro de extincin; a bundancia en la zona; dnde se recolecta; frecuencia de uso; precauciones, contrai ndicaciones, resultados obtenidos en el tratamiento especfico, etc. En realidad, la elaboracin de la ficha etnobotnica puede resultar una labor ms o menos trabajosa , dependiendo tanto de las particularidades de la zona de estudio como de la rig urosidad del investigador. No obstante, no es menos cierto que la entrevista o e ncuesta etnobotnica debe ser lo ms intuitiva posible, dejando cierta libertad de e xpresin tanto al entrevistado como al entrevistador, pues a veces puede perderse informacin por el simple hecho de otorgar a la entrevista demasiado rigor. En las generaciones futuras reside la permanencia o no del acervo etnobotnico

33 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Modelo de ficha de encuesta etnobotnica (hoja 1)

Metodologa 34 Modelo de ficha de encuesta etnobotnica (hoja 2)

35 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Mtodos cuantitativos de tratamiento En los ltimos aos, dentro de la investigacin etn obotnica, se ha producido una tendencia manifiesta hacia el uso de mtodos cuantita tivos de anlisis estadstico de datos etnoflorsticos, empleando diversas herramienta s (Mesa-Jimnez, 1996). Este nuevo enfoque se suma a las indagaciones de tipo cual itativo, como las expuestas con anterioridad, las ms estudiadas en esta disciplin a, histricamente, por resultar imprescindibles para comprender los contextos soci oculturales y simblicos de una comunidad y sus elementos poco o nada cuantificabl es. Siguiendo las reflexiones e indicaciones del autor anterior, en este trabajo se realizaron anlisis numricos para analizar los datos de las encuestas etnobotnic as emprendidas en la comunidad indgena de Tilge. Esta aproximacin estadstica nos per miti comparar, cualitativa y cuantitativamente hablando, algunos parmetros tales c omo la edad, el sexo o la ocupacin laboral, y su posible incidencia en un mayor o menor conocimiento etnobotnico de la zona. A tal fin, se utilizaron una serie de ndices muy sencillos, de carcter estadstico, que permitieron establecer conclusion es variadas desde distintas perspectivas. De igual manera, se utilizaron otros nd ices referidos ya directamente a las especies vegetales empleadas etnomedicinalm ente, en cuanto a su origen, frecuencia de uso, etc. No obstante, siguiendo los postulados de Mesa-Jimnez (1996), con los que estamos de acuerdo, no debemos olvi dar que la aplicacin de aproximaciones numricas no deja de ser un hecho redundante , en tanto y en cuanto tiende a simplificar la realidad del hecho en s postulndose en unos ndices de medida no siempre ciertos o, en su defecto, adaptados a la pro blemtica e inters del investigador en su afn cuantificador de los datos etnobotnicos . Sin dudar en que tal aproximacin tiene gran validez emprica, tampoco puede obviars e que la realidad del hecho no siempre es cuantificable, pues el fenmeno en s, el conocimiento etnobotnico en este caso, es un hecho mltiple, en ltima instancia no c uantificable (Pigem, 1993). Antes hemos citado algunos parmetros que se tuvieron en cuenta en la elaboracin de estos ndices, y no debe descartarse que la interaccin entre ellos es un hecho singular pero muy difcil de pronosticar salvo que se rea licen estudios sociolgicos en paralelo a la investigacin etnobotnica (Reyes-Garca et al., 2006), lo cual no es factible o diseable como formulacin emprica. En palabras de Maldonado-Koerdell (1940), la etnobotnica ha de ser una disciplina de sntesis q ue no de anlisis, por mucho que se sirva de ste en fases intermedias o interpretat ivas. Como seala Mesa-Jimnez (1996), la utilizacin de anlisis estadsticos en la invest igacin etnobotnica puede conducir al error, inherente a muchos cientficos, de inten tar reconducir la situacin hacia una etnobotnica de rcords, a poder suponer como conc lusin final del trabajo que la zona de estudio en cuestin es la que alberga la may or riqueza etnobotnica de un rea concreta, una regin, un pas, un continente, o por q u no del planeta en su totalidad. Este tipo de consideraciones, a parte de su inu tilidad y falsedad innatas, no es en manera alguna virtud de la realidad, pues e l mayor o menor conocimiento etnobotnico de una determinada comunidad puede venir mediado no slo por su complejidad o estructuracin social, sino tambin por su capac idad adaptativa a un medio concreto, es decir, por su espectro de necesidades. P or poner un ejemplo, si una comunidad no es afectada por la malaria, difcilmente sus integrantes van a buscar remedios naturales de origen vegetal que les permit an sanar dicha enfermedad. Esto no debe ser entendido como pobreza etnobotnica, sino

Metodologa 36 como capacidad de adaptacin al recurso disponible, o adaptacin a necesidades concr etas que no a las innecesarias. En el caso opuesto, si la misma comunidad s es af ectada por la malaria, no debera resultar extrao que en su espectro etnobotnico de conocimientos existieran no una sino varias especies vegetales que se usaran a t al fin; esto tampoco ha de entenderse ahora como riqueza etnobotnica, sino, de nuevo , en base a la posibilidad adaptativa de un determinado grupo humano al recurso. Profundizando en esta cuestin, pudiera darse el caso que una comunidad utilizara cinco o ms especies para tratar una enfermedad, mientras que otra nicamente utili zara una: tampoco podra hablarse de pobreza o riqueza en el conocimiento etnobotni co, sino de eficacia del remedio tanto en la especie vegetal utilizada como posi blemente en el modo y dosis de uso. En conclusin, ndices y otros parmetros estadstic os han de entenderse como aproximaciones a una disciplina concreta, la etnobotnic a, cuyo altsimo componente antropolgico, cultural y social, no debe ser obviado. A dems, son ndices cuantitativos que se apoyan sobre otros cualitativos (Johns et al ., 1990), por lo que en ltimo trmino pueden ser complementarios. Una vez expuestas estas consideraciones, que de manera alguna desvirtuan el uso de aproximaciones matemticas cuantitativas, resulta necesario sealar que stas han de ser tomadas con toda la precaucin posible. A continuacin se presentan las distintas formulaciones estadsticas utilizadas en este trabajo, qu parmetros cualitativos suponen y el sig nificado de cada una de ellas. Son ndices etnobotnicos documentados en la bibliogr afa, amn de algunos inditos que aqu se presentan y que bsicamente buscan reflejar cua ntitativamente la realidad social que caracteriza la comunidad indgena en estudio : Tilge. ndice de etnobotanicidad Creado por Porteres (1970), este ndice (IE) consiste en d ividir el nmero de especies utilizadas en un rea de estudio (NTEU), multiplicado p or 100, entre la cantidad total de plantas que crecen en la zona (NTEV), para ex presar as su riqueza etnobotnica. En el caso que nos concierne, dado que hemos res tringido ese espectro de usos al uso medicinal, tal valor se referir realmente al nd ice de etnobotanicidad medicinal (IEm) y al nmero de especies utilizadas medicina lmente (NTEUm): IEm = NTEUm 100 NTEV Tiene una limitacin importante, y es que, suponiendo que han sido documentadas en las encuestas todas las especies con potencial medicinal, requiere un estudio f lorstico muy detallado que permita cuantificar el nmero total de especies vegetale s existentes en un determinado rea de estudio. ndice de fitoetnoendemicidad Este nd ice (IFEE) se refiere al nmero de plantas utilizadas en un determinado rea de estu dio, que aunque existan en otras slo se utilizan en sta (Mesa-Jimnez, 1996). Como a ntes, slo nos referiremos a los aspectos medicinales de este ndice. La formulacin mat emtica es sencilla, pues bastara relacionar el nmero de endemismos (NEE) de una det erminada zona (multiplicado por 100) con el nmero total de especies vegetales pre sentes en ella (NTEV): IFEE = NEE 100 NTEV En nuestro caso, dada la restriccin comentada a los usos medicinales, este ndice s e podra expresar de varias maneras que a continuacin sealamos:

37 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe IFEEm-t : referido al nmero total de especies endmicas con potencial medicinal (NE Em) frente al nmero total de especies vegetales del rea (NTEV). IFEEm-m : referido al nmero total de especies endmicas con potencial medicinal (NEEm) frente al nmero total de especies vegetales medicinales del rea (NTEUm). IFEEm-e : referido al nm ero total de especies endmicas con potencial medicinal (NEEm) frente al nmero tota l de especies endmicas del rea (NEE). Este ndice informa, detalladamente, sobre la singularidad cultural en el uso de plantas; sobre el nivel de aislamiento de la comunidad o rea en estudio, o de la capacidad de intercambio cultural (hecho impo rtante en el caso de la Isla de Ometepe); y, finalmente, del grado en que la pob lacin tiene necesidades concretas, biolgicas y/o culturales, diferentes a otros gr upos humanos o comunidades indgenas. Hay que sealar que el IFEE generalmente viene referido al nmero de endemismos del rea de estudio, segn sus usos, pues sabiendo q ue una especie vegetal es endmica no quedan dudas que su uso est restringido al rea del endemismo. No obstante, podra darse el caso de especies, que sin ser endmicas , podran tener un uso exclusivo en un rea de estudio determinado. Esta ltima posibi lidad, seguramente cierta, sin embargo es muy difcil de aproximar experimentalmen te pues ni se tienen datos etnobotnicos de todas las comunidades o grupos humanos que habitan en este planeta ni es posible realizar una revisin bibliogrfica a tal extremo. ndice de fitoetnoaloctoneidad ste, cuyo acrnimo es IFEA, se refiere a las especies que tienen un uso etnobotnico pero que no crecen espontneamente, es deci r de manera natural, en el rea de estudio. Hace mencin, por tanto, a las alctonas con uso etnobotnico (MesaJimnez, 1996). Aunque algunos autores consideran fuera de este ndice las especies cultivadas, hemos considerado que siempre y cuan do stas no sean originarias del rea de estudio han de ser introducidas, aunque sea en cultivo, y entonces alctonas. Especies introducidas, aunque sea accidentalmen te, por mucho que hayan llegado a naturalizarse, deben considerarse tambin alctona s, pues de alguna manera stas no formaran parte del acervo etnobotnico de los ance stros prehistricos del rea estudiada. ste ndice se calcula multiplicando el nmero de especies alctonas con uso etnobotnico (NSAU) por 100 y dividindolas entre el nmero d e especies totales utilizadas en el rea (NTEU): IFEA = NSAU 100 NTEU

No tendra sentido alguno utilizar el nmero de especies totales (NTEV) de los ndices anteriores, pues el objetivo de este ndice es determinar la proporcin de especies utilizadas que no son autctonas de un determinado rea. Como en los casos anterior es, el ndice que se calcular aqu har referencia al ndice de fitoaloctoneidad medicinal (IFEAm), relacionando las especies alctonas con propiedades medicinales (NSAUm) f rente a todas las que tienen uso medicinal (NTEUm). El inters de este ndice es que ofrece informacin sobre el grado de dependencia de una determinada comunidad fre nte a recursos naturales exgenos o respecto de otras reas, el nivel en que el medi o natural no ofrece soluciones concretas o puntuales a determinados requerimient os, y, finalmente, permite relacionar las caractersticas de la propia poblacin en relacin a sus patrones de intercambio cultural o econmico, pautas y rutas de comun icacin y comercio. Resulta un ndice con un componente social muy reseable, relacion ando comunidades.

Metodologa 38 ndice de endemoutilizacin Este ndice (IEU) cuantifica los usos concretos que se dan a un vegetal en la zona de estudio. Es decir, aunque una planta tenga diversos usos conocidos en distintas reas geogrficas, el objetivo de este ndice es documenta r aqullos que son endmicos del rea considerada (Mesa-Jimnez, 1996). Imaginemos una p lanta que se usa para combatir la malaria en toda Centroamrica, pero que en Omete pe tiene un uso exclusivo, restringido a la isla y no conocido en ningn otro siti o, contra la diabetes: esa planta tendra por tanto un uso endmico en nuestra zona de estudio. Se calcula dividiendo el nmero de usos particulares de la zona de est udio (NUP) multiplicado por 100 entre el nmero de usos totales (NTU): ndice, en segundo trmino, podra incluso utilizarse a nivel taxonmico de igual manera , siempre y cuando un determinado taxn lo precisara. Hay que sealar que el clculo d e este ndice necesita un listado claro y pormenorizado de usos considerados medic inales. Muchas patologas suelen estar relacionadas, sobre todo en el caso de la f iebre, por lo que a veces puede resultar contraproducente considerar el uso febrf ugo de una especie como un uso medicinal concreto si ste va relacionado con otro paralelo. Por lo tanto, en el anlisis numrico de este ndice, o de los anteriormente citados, slo consideraremos como medicinales, en sentido estricto, aquellos usos que traten de atajar un hecho concreto como puede ser la fiebre, siempre y cuan do no est relacionado con otros usos. ndice de conocimiento etnomedicinal Hasta ah ora, los ndices que hemos ido sealando hacan referencia tanto a las especies vegeta les (su nmero u origen) como a los usos medicinales concretos. Sin embargo, ningu no de dichos ndices tiene en cuenta el nmero de informantes que han sealado cada es pecie o cada uso, ni tampoco su sexo, edad o profesin. Quiz sean estos ltimos detal les los que permiten, de alguna manera, incentivar un estudio ms detallado sobre el grado de conservacin del acervo etnobotnico en una determinada comunidad, o el porcentaje de transmisin de tales conocimientos intergeneracional. Teniendo en cu enta lo dicho, hemos pensado en la conveniencia de definir algn ndice que tomara e n cuenta tales hechos y los cuantificara (Reyes-Garca et al., 2006). El ndice de c onocimiento etnomedicinal (ICEm), que se propone, relacionara el nmero de personas encuestadas que han ofrecido datos positivos sobre el conocimiento de plantas m edicinales (NPEm), IEU = NUP 100 NTU Este ndice informa sobre la singularidad de usos etnobotnicos de una zona dada, y del nivel de contacto (fundamentalmente oral) respecto de otros grupos humanos; teniendo una relacin muy extrecha con necesidades intrnsecas de una determinada co munidad inexistentes o solucionadas de manera distinta en otras. Complementa al antes citado ndice de fitoetnoendemicidad, y las conclusiones han de ser conjunta s. Dada la restriccin a los usos medicinales, la formulacin del IEU debera ser prec isada. Hablaramos entonces de un ndice de endemoutilizacin medicinal (IEUm) slo referi do a usos medicinales endmicos de Tilge; de un nmero de usos medicinales endmicos (NUP m) frente al nmero de usos medicinales totales (NTUm). Resulta lgico precisar que el IEUm se refiere al total de usos medicinales endmicos sin tener en cuenta las es pecies o familias botnicas implicadas, por lo que este

39 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe multiplicado por 100, respecto al nmero total de personas encuestadas (NPET): ICEm = NPEm 100 NPET Podran tambin sugerirse toda otra serie de ndices que relacionaran transversalmente algunos de estos parmetros: edad y profesin, edad y formacin acadmica, profesin y fo rmacin acadmica, sexo y profesin, sexo y formacin acadmica, etc. En cualquier caso, d ado que el nmero de encuestas etnobotnicas realizadas, en una comunidad pequea como la de Tilge, no ha sido excesivamente alto, con los diferentes ndices generados, referidos al conocimiento etnomedicinal, puede resultar suficiente para estimar el peso de cada uno de dichos parmetros, sin que ello desmerezca que puedan evalu arse conjuntamente. ndice de etnobotanicidad social medicinal Este ndice (IESm) se genera con el objetivo de relacionar el primero y el ltimo de los ndices hasta ah ora referidos, es decir el ndice de etnobotanicidad medicinal (IEm) y el ndice de conocimiento etnomedicinal (ICEm). Su funcin es la de tener en cuenta no slo la ri queza de especies vegetales con propiedades medicinales utilizadas en Tilge, sino relacionar el nmero de stas con diversos parmetros de tipo social como los descrit os en el apartado anterior, es decir edad, profesin, escolarizacin y gnero. Al igua l que en el ICEm, este ndice podra tratarse desde un punto de vista multiparamtrico . Sera un modo ms de cuantificar detalladamente tales parmetros y comparar si el he cho de contabilizar el nmero de plantas referidas a ellos incide o no en el valor de su ndice, y cmo pueden interpretarse tales datos conjuntamente. Teniendo en cu enta los distintos parmetros sociales citados, la formulacin de este ndice sera la s iguiente: Este ndice tiene una desventaja aadida, que refleja el hecho de que la mayor parte de las personas sometidas a encuestas, en nimo de su buena disposicin, siempre ap ortan informacin positiva de una manera u otra, por lo que por regla general este ndice suele tener un valor muy alto cercano a su mximo de 100. Es, sin embargo, i mportante su clculo para determinar el grado de conocimiento etnobotnico de un uso concreto, como el medicinal, en el seno de una comunidad como la nuestra. El ndi ce anterior, no obstante, puede ser expresado en trminos particulares de diversos parmetros como el gnero o sexo, la formacin acadmica, la edad y la situacin laboral, con el objetivo de obtener detalles quiz ms precisos. Segn ello, podramos definir e l ICEm separando ambos gneros, es decir el ndice de conomiento etnomedicinal genrico (ICEm-g), que en realidad podramos expresarlo de dos maneras segn sexo (hombres o mujeres): es decir, el nmero de hombres encuestados con conocimientos etnobotnicos medicinales multiplicado por 100 frente al nmero total de hombres encuestados; y por igual en el caso de las mujeres. De igual manera, el ndice de conocimiento et nomedicinal por edades (ICEm-e) sera calculado teniendo en cuenta las personas con conocimientos sobre plantas medicinales en cada espectro de edad frente al tota l de personas encuestadas del mismo. Con la misma dinmica calcularamos los ndices d e conocimiento etnomedicinal segn la escolarizacin (ICEm-c) y la ocupacin laboral ( ICEm-l) teniendo en cuenta los datos expuestos en la tabla de encuestados. IESm ( g , e , c , l ) = NTEUSm ( g , e , c , l ) 100 NTEUSm En dicha frmula, IESm(g,e,c,l) representara el valor del ndice para cada parmetro

Metodologa 40 considerado: gnero (IESm-g), edad (IESm-e), formacin acadmica (IESm-c) y actividad laboral (IESm-l); mientras que NTEUSm(g, e, c, l) hara referencia al nmero de espe cies citadas en las encuestas, con potencial medicinal, en cada parmetro (NTEUSmg, NTEUSm-e, NTEUSm-c, NTEUSm-l). NTEUSm sera el nmero total de plantas medicinale s citadas. Es importante indicar que este ltimo valor, NTEUSm, no hace referencia al nmero de especies totales referidas en las encuestas, sino al nmero total de c itas, en cada parmetro social, independientemente de que en ellas se repitan o no las especies. Creemos que es ms adecuado actuar as para evaluar cuantitativamente de manera ms real el conocimiento etnobotnico referido a cada grupo social consid erado, pues en caso de haber utilizado el nmero de especies vegetales de alguna m anera se habra obviado mucha informacin. Por ejemplo, supongamos el caso de que el conjunto de mujeres encuestadas refieren un total de 400 citas sobre plantas me dicinales, que en realidad estn haciendo mencin a slo 20 especies vegetales; mientr as que los hombres podran haber alcanzado slo 200 citas referidas a 10 especies. E n principio, si calculramos algn tipo de ndice con tales datos, los resultados refe ridos a mujeres y hombres podran parecerse (en cada caso hay una relacin 20 a 1 en tre especies y nmero de citas), cuando la realidad del conocimiento social etnome dicinal es diferente. El IESm, a diferencia de otros ndices, permite evaluar con mayor certitud el peso de cada uno de los grupos integrados en cada parmetro, en cuanto a los conocimientos etnomedicinales de la comunidad en estudio. ndice de v alor de uso Este ndice es, sin lugar a dudas, de los ms utilizados en la bibliogra fa etnobotnica. Desarrollado inicialmente por Phillips y Gentry (1993), precisado luego por Phil lips (1996), su objetivo es relacionar los datos de los informantes, individualm ente y en su globalidad, respecto del nmero de usos etnobotnicos de una especie da da, en nuestro caso medicinales. El ndice de valor de uso (IVUs), de alguna maner a, expresa la importancia o el valor cultural de una especie concreta s entre lo s informantes entrevistados. Se calcula dividiendo el sumatorio del nmero de usos mencionados por cada informante i para la especie s (Uis), para cada especie (Ui s), entre el nmero de informantes total (NPET): IVUs = NPET Uis Con los datos aportados por cada informante, y en conjunto por todos ellos, este ndice expresara, en cierta manera, el nmero promedio de usos de una especie en par ticular (Cotton, 1996, 1999); o, lo que es lo mismo, el ndice de valor de uso gen eral de esa especie: la relacin entre el nmero de usos mencionados en cada entrevi sta y el nmero de entrevistas realizadas para esa especie (Bermdez y Velzquez, 2002 ). Nivel de uso significativo TRAMIL El programa TRAMIL (Traditional Medicine fo r the Islands), de investigacin aplicada de la medicina tradicional en las islas caribeas, se cre en 1982 en la Repblica Dominicana, gracias al esfuerzo comn emprend ido por la ONG ENDA-Caribe, el Laboratorio de Sustancias Naturales de la Faculta d de Medicina y Farmacia de Puerto Prncipe, una federacin de asociaciones campesin as dominicanas y el dispensario SOE de Thomonde en Hait (Pijoan, 2004). En 1994, gracias a los fondos aportados por IDRC (International Development Research

41 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Centre), se estableci una oficina regional del programa en Centroamrica, desde Bel ice hasta Panam. Desde entonces, el programa TRAMIL, cuyo propsito es racionalizar las prcticas de salud basadas en el uso de plantas medicinales, ha crecido progr esivamente. Hoy su radio de accin se extiende a casi todas las islas y pases que t ocan el Caribe: desde la costa caribea del Yucatn mexicano hasta la venezolanas y colombianas, incluyendo la Guayana francesa, todos los pases del itsmo centroamric ano salvo El Salvador, y la mayora de islas y pases antillanos. El inters de este programa, tanto desde un punto de vista social como cientfico, e s que pone el nfasis en las personas que se sirven de remedios medicinales tradic ionales de la naturaleza, ms que en los curanderos, chamanes o sanadores tradicio nales cuya prctica a menudo est excesivamente embutida de conceptos mgicos. En base a ello, los investigadores del programa TRAMIL realizan sus encuestas sobre aqu ella parte de la poblacin que ms participa en el uso y residencia de la medicina t radicional, es decir en las madres y las abuelas por ser ellas la cabeza de la u nidad familiar. Uno de los objetivos bsicos de este programa, quiz de los ms import antes, es poder ofrecer alternativas comprobadas cientficamente a los frmacos sintt icos mediante la mejora y la racionalizacin de las teraputicas populares basadas e n el uso de las plantas medicinales (Pijoan, 2004). Se incentiva, especialmente, discernir en el acervo cultural de la medicina tradicional todo aquello que es realmente til y eficaz, frente a lo que es mera creencia. De esta manera, surgen estrategias de transferencia del conocimiento etnomedicinal, que slo pueden resul tar muy eficaces para las comunidades indgenas, gracias, entre otras cosas, al ba jo coste del remedio natural y a la refutacin emprica de ste. Adems, el programa, amn de otorgar mucho inters a los aspectos etnolgicos, sociales, culturales, y botnicos de la investigacin, tambin centra su especial atencin en las propiedades fitoqumicas y en la actividad farmacolgica y clnica de las plantas doc umentadas etnobotnicamente. El nivel de uso significativo TRAMIL (UST) (Germonsn-R obineau, 1995), de cada especie, expresa aquellos usos medicinales que son citad os con una frecuencia superior o igual al 20%, por personas encuestadas que usan las plantas como primer recurso para un determinado problema de salud, y que po r tanto pueden considerarse significativos desde el punto de vista de su aceptac in cultural y merecen entonces su evaluacin y aceptacin cientfica. Aristolochia grandiflora, como otras especies del gnero con flores increblemente g randes, se usa en el Caribe como antifebrfuga y analgsica; aunque en algunos pases sudamericanos tambin se utiliza en el tratamiento de lceras, asma, gangrenas, mala ria e incluso como insecticida, alexitrica y repelente de ofidios gracias a su co ntenido en ciertos terpenoides tales como alcanfor, geraniol, limoneno y linaloo l. En algunos de estos pases, gracias a sus mltiples virtudes etnomedicinales, se estn planteando seriamente su cultivo para asegurar tambin su no extincin

Metodologa 42 El ndice UST se calcula dividiendo el nmero de citaciones de uso de cada especie s (NCs), multiplicado por 100, entre el nmero de informantes encuestados (NPET): valor de 95 en un ndice puede suponerse muy alto y otro de 45 muy bajo, y en camb io ese valor de 45 puede resultar alto en otro ndice diferente. Adems, la aproxima cin estadstica de la investigacin etnobotnica no puede ni debera obviar su carcter ant ropolgico y social, las peculiaridades intrnsecas de cada comunidad en estudio, y sus requerimientos especficos, incluyendo los medios ecolgicos y por ende la rique za florstica, donde se asientan. sta puede resultar un ejercicio prctico adecuado a la hora de comparar comunidades vecinas, otras poblaciones cercanas a Tilge, cua ndo tal comparativa sea precisa en cuanto a significatividad estadstica se refier e. Tambin puede resultar interesante su uso al comparar comunidades indgenas de di stintos paises latinoamericanos, aunque en este caso la raz prehistrica de sus pob ladores, circunstancias antropolgicas y sociales, y toda una serie de parmetros qu e se anclan en la historia de cada comunidad, deben ser considerados. UST = NCs 100 NPET

El parmetro NCs hace slo referencia al nmero de veces que la especie es citada entr e los informantes, con independecia del nmero de usos que cada uno de ellos pueda darle (Uis), valor ste que s fue considerado en el ndice de valor de uso antes exp uesto. Consideraciones del valor de los ndices Los valores numricos de cada uno de los ndices considerados dependen del grado de precisin que queramos establecer, d e ah el peligro sealado de intentar convertir la etnobotnica en una olimpiada. Se int entar ser por tanto muy rigorosos a tal respecto. Por ejemplo, parece ms adecuado separar como usos medicinales los que hagan referencia a enfermedades diferentes , por mucho que todas ellas tengan un origen bacteriano, viral o fngico llegado e l caso. De esta manera podremos apreciar mejor la realidad de cada ndice respecto un uso medicinal concreto y bien determinado en la comunidad indgena en estudio. En ltima instancia, intentar valorar cada uno de los ndices en trminos de su valor alto, medio o bajo, respecto al valor mximo de 100 en todos ellos, puede resultar una prctica imprudente a la vez que poco precisa, ya que tal valoracin merecera una com parativa sucinta con el clculo de los mismos ndices en otro tipo de grupos humanos , comunidades indgenas, pases o regiones geogrficas; es decir a nivel interzonal o interpoblacional. Los ndices son complementarios entre s respecto a la informacin q ue aportan, pero no es recomendable su comparativa directa de los valores numrico s obtenidos. As, un En las faldas del volcn Concepcin se asienta la comunidad indgena de Tilge, en la cu al hemos llevado a cabo el estudio de etnobotnica medicinal que se presenta en es tas pginas. ste ha comprendido un total de 76 encuestas (21,1% de la poblacin), fun damentalmente en personas de cierta edad (hasta un 25% corresponde a mayores de 50 aos); y sobre todo, tal y como aconseja el programa TRAMIL, hemos encuestado m ayoritariamente a mujeres, madres y abuelas, en su mayor parte amas de casa, pue s en ellas reside posiblemente el acervo etnomedicinal ms importante y duradero d e la comunidad de Tilge. En ellas recae la transmisin a generaciones venideras

43 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe CATLOGO ETNOFLORSTICO MEDICINAL Tras la realizacin de las encuestas etnobotnicas, en la comunidad de Tilge, centrad os en los aspectos medicinales o relacionados con la salud en el uso de las plan tas por sta, a continuacin se exponen los conocimientos medicinales aportados por el acervo cultural, as como los datos farmacolgicos y fitoqumicos inferidos de la p rofunda revisin bibliogrfica, referidos a las 72 especies documentadas en la Isla de Ometepe. El catlogo etnoflorstico resultante se ha organizado con el siguiente esquema, para cada una de las especies vegetales medicinales documentadas: Nombr e cientfico de la especie considerada y sinonimias. Familia botnica a la que perte nece (y subfamilia en su caso). Nombres vernculos reconocidos en Tilge. En este ap artado no se referirn denominaciones vernculas exgenas a nuestra zona de estudio, l as cuales, de ser importantes o, en su defecto, ampliamente conocidas, se tratarn en el texto indicando su procedencia o universalidad. En cualquier caso, datos auxiliares se centrarn bsicamente en el mbito del Caribe o Centroamrica, reas que des de un punto de vista comparativo permiten tal aproximacin. Biotipo. Distribucin y ecologa. Slo se harn precisiones detalladas en los casos que lo requieran por su im portancia particular. Etimologa: breves pinceladas sobre la etimologa tanto de la denominacin cientfica como la verncula, siempre que esta informacin est disponible. D escripcin: de manera general slo se describirn las especies que lo requieran para e ntender mejor los datos aportados por las encuestas etnobotnicas. No se realizar u na descripcin pormenorizada de cada una de ellas por no ser ste el objetivo del tr abajo ni su fundamento emprico. Usos medicinales de la especie en cuestin en el rea de estudio. De manera general intentaremos obviar otra informacin etnomedicinal que no corresponda a Tilge, pues el inters de este trabajo es, precisamente, el po tencial de dicha comunidad. No obstante, siempre que sea necesario o recomendabl e, se har mencin al uso dado a una determinada especie por parte de otras comunida des indgenas, o no, sea cual fuere su ubicacin geogrfica, siempre y cuando dicho us o tenga algn tipo de coincidencia con lo documentado en las escuestas de Tilge, o resulte interesante mencionarlo por su particularidad farmacolgica, sanitaria o md ica. Centraremos nuestra atencin, comparativamente hablando, en el rea caribea y ce ntroamericana. En ocasiones se har mencin a otros usos etnobotnicos, no medicinales , siempre que el caso concreto as lo recomiende. Lo mismo sobre su toxicidad. Pre paracin y dosis del remedio medicinal de origen vegetal, indicando las partes uti lizadas. Enumeracin y descripcin de los principales metabolitos implicados en la a ctividad biolgica y propiedades medicinales. El grado de detalle depender de cada caso y de la necesidad de profundizar en este tipo de dato. Cando una determinad a actividad biolgica se refiera a un grupo de metabolitos concreto (flavonoides, terpenoides, etc.), se har mencin a stos sin ms detalle; pero cuando en cambio tal a ctividad es exclusiva de algunos de ellos se citarn y concretizarn. En la medida d e lo posible se intentar describir, detalladamente,

Catlogo etnoflorstico medicinal 44 aquellos metabolitos que caracterizan una especie, siempre y cuando la informacin est disponible y su referencia pueda aportar algn dato de inters a la discusin sobr e su actividad biolgica. Ubicacin de dichos metabolitos en la planta y modo de acc in frente a una enfermedad concreta, siempre y cuando ste sea conocido. De igual m anera, en el caso de usos etnomedicinales no documentados en Tilge, siempre y cua ndo una especie tenga un potencial farmacolgico interesante se har referencia a l. Esto podr apreciarse en taxones con potencial fr ente al cncer, la malaria, o como antivirales (especialmente frente al virus del sida); o en el caso de enfermedades concretas de importancia social y econmica, e incluso en tratamientos plaguicidas. Finalmente, cada especie ser acompaada de ma terial grfico que mostrar la morfologa de los rganos vegetales descritos referidos a su uso etnobotnico.

45 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Allium sativum L. Familia: Liliaceae (Allioideae). Sinonimias: Allium sativa L., A. sativum var. a rvense, A. sativum var. sativum L. Nombres vernculos: Ajo. Biotipo: Hierba. Distr ibucin: Su origen parece encontrarse en las estepas de Asia Central, desde donde se extendi hacia el este hasta alcanzar China y al oeste en direccin a Europa. Act ualmente se encuentra cultivada en muchas zonas de Amrica, como Nicaragua, donde su clima templado es adecuado para esta especie bulbosa con una gran demanda en el mercado interno. En Nicaragua es especie cultivada y naturalizada (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el nombre latino del gnero Allium procede del vocablo celta all ( ardiente o caliente), haciendo mencin al sabor picante de este bulbo al consumirs e fresco. Por su parte, el sufijo especfico sativum se refiere a su carcter cultiv ado. El ajo es, sin lugar a dudas, uno de los ingredientes gastronmicos ms popular es del mundo, con actividad immunomodulatoria y multitud de atributos medicinale s, todo lo cual coloca a esta planta en un puesto muy importante en la dieta cot idiana (Koch y Lawson, 1996). Histricamente, el ajo ha sido empleado por muchos c ientficos en relacin a sus propiedades medicinales. Posiblemente fue Louis Pasteur , en 1858, quien document, por primera vez, sus propiedades antibacterianas; mien tras que en 1932 Albert Schweitzer trat la disentera amebiana en frica con ajo; y d e igual manera este bulbo se ha usado en el tratamiento de enfermedades diversas como tifus, clera, disentera, tuberculosis, etc. (Lanzotti, 2006; Corzo et al., 2 007). En la comunidad de Tilge, de esta hierba se usa principalmente el bulbo, pa ra tratar las lombrices intestinales y otros parsitos internos, especialmente en nios, con la especificacin de machacar medio diente de ajo, hervirlo durante cinco minutos en media taza de leche o agua, y tomar una vez al da durante tres das en ayunas o al acostarse. Tambin, aunque en menor medida, el ajo se utiliza, en nues tra comunidad indgena, para adelgazar, para lo cual se toma en ayunas un diente de ajo diario durante uno o dos meses hasta conseguir el peso deseado. De igual manera, en Tilge el ajo se us a para calmar dolores de odos, aplicndose un diente de ajo, previamente machacado y calentado, envuelto en algodn o una tela suave directamente sobre el odo afectad o en forma de apsito hasta sosegar el dolor. Pocas plantas tienen tantos usos etnomedicinales, adems de culinarios, como el aj o (Allium sativum), una especie que ha contribuido notablemente al desarrollo de la disciplina etnobotnica y que actualmente se encuentra en el punto de partida de medicamentos anticancergenos y antivirales Resumir aqu las propiedades y usos etnomedicinales del ajo es una labor que trasv asa nuestras fronteras, pero merece la pena citar algunos casos concretos. En Sa n Francisco Libre, al norte de Managua, los usos teraputicos del ajo son exactame nte los mismos que en Ometepe (Villalobos, 2000); en Honduras se comparte el uso contra los parsitos internos, y adems se utiliza para tratar problemas de presin a rterial, artritis, dolor de estmago, nervios,

Catlogo etnoflorstico medicinal 46 espasmos, reumatismo, corazn, tos, asma y aires (House et al., 1995). Usos equiva lentes se documentan en muchas otras zonas de Centroamrica (Morton, 1981). En Asi a y el norte de frica es popular para tratar hipertensin, hipoglucemia, espasmos, diabetes, picaduras de escorpiones, como diurtica, tratamiento de enfermedades di gestivas, respiratorias, infecciones o problemas dentales y alopecia (Ziyyat et al., 1997; Grover et al., 2002; Aburjai et al., 2007; Tahraoui et al., 2007). En Italia, en la regin de los Abruzzos y otras zonas del centro del pas, el ajo tien e aplicaciones semejantes a las de Ometepe en el tratamiento de parasitosis inte rnas como la helmintiasis, as como en casos de hipertensin, aunque tambin es un rem edio veterinario (Guarrera, 2005). Desde el punto de vista fitoqumico, en el ajo abundan compuestos con azufre del tipo organosulfurados, caso de dialil sulfido, dialil monosulfido, dimetil sulfito, dialil disulfido, dialil trisulfido, allix ina, alliina, allicina, dialil tetrasulfido y dialil pentasulfido (Shaath et al. , 1995; Haciseferogullar et al., 2005; Nishida et al., 2008). Dialil disulfido, allicina (dialil thiosulfinato), o allixina, parecen ser efectivos como anticanc ergenos, ya que han demostrado su capacidad para disminuir el riesgo de padecer cn cer de esfago y combatir otros tumores (Arimoto et al., 1997; Kang et al., 2001; Chung et al., 2004; Oommen et al., 2004; Nishida et al., 2008). El incorporar aj o a la dieta es un mtodo efectivo para combatir el cncer oral, y estadsticamente se ha demostrado que el mayor consumo de ajo incide en una menor frecuencia de car cinomas gstricos (Jan et al., 2003). Las anticancergenas del ajo se relacionan con los compuestos azufrados citados. Q uiz el ms interesante sea la allicina (o alicina), que da el olor y sabor tan cara ctersticos del ajo. Es una sustancia inestable que se transforma en distintos sul furos, xidos de azufre y otros compuestos como la allixina (o alixina), un deriva do fenlico de la allicina (Jan et al., 2003). Uno de los derivados de la allicina, a partir de tres molculas de sta, es el ajoeno, presente en el aceite esencial de l ajo, que ha demostrado fuerte capacidad inhibitoria de la leucemia en humanos, reduciendo la sntesis de clulas tumorosas (Hassan, 2004). Capacidad antitumoral t ienen algunas lectinas del ajo, las cuales, junto al ajoeno, engloban propiedade s antioxidantes evitando los radicales libres causantes de algunos tumores (Bala senthil et al., 1989; Karasaki et al., 2001; Ide et al., 2002; Tapiero et al., 2 004). ajoeno Acerca de las propiedades antibacterianas y antifngicas del ajo la bibliografa es extenssima, demostrando que su aceite esencial es efectivo frente a un amplio esp ectro de bacterias y hongos patgenos, siendo los metabolitos sulfurados antes cit ados los principales responsables de tales actividades (e.g. Curtis et al., 2004 ; Bakri y Douglas, 2005). La allicina y la allitridina (dialiil trisulfinato) ha n mostrado, por su parte, ser potentes antivricos contra algunos citomegalovirus causantes de hepatitis, albergando una alta capacidad hepatoprotectora (Liu et a l., 2004; Vimal y Devaki, 2004). De igual manera, el extracto acuoso del ajo ha mostrado capacidad inmunitaria frente a Leishmania chagasi, causante de la lepra de montaa (Len et al., 2006). De hecho, gran parte de las propiedades curativas d el ajo se allicina

47 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe pierden si es cocido, pues se eliminan muchos de los compuestos voltiles que comp onen su esencia (Jastrzebski et al., 2007). A pesar de sus bondades medicinales, el consumo de ajo puede resultar txico, aunq ue es completamente inocuo como mutagnico cromosmico (Shukla y Taneja, 2002). Su t oxicidad parece residir en la actividad de la enzima alliinaliasa, a la cual alg unos pacientes muestran hipersensibilidad y respuesta alrgica (Kao et al., 2004). Dientes de ajo Dialil disulfido, el principar alrgeno del ajo, pero a su vez un metabolito con p ropiedades anticancergenas La produccin de ajo en Nicaragua se desarroll a mayor escala a principios de la dca da de los 80, en el departamento de Estel. Con sta se abasteca la demanda nacional y se exportaban los excedentes a pases como Costa Rica y El Salvador. La produccin decay progresivamente, hasta que al iniciarse los 90 se recuper, en la misma zona y en Jinotega. Muchos de los platos tpicos de la cocina nicaragense, como los nac atamales, el indio viejo, el guiso de ayote y el de pipin, o el baho, cuentan con el ajo entre sus ingredientes. En ciudades tan tursticas como Granada, uno de lo s puertos del lago de Nicaragua, pueden degustarse muchas de estas delicias nica s

Catlogo etnoflorstico medicinal 48 Aloe vera L. Burm. f. Familia: Asphodelaceae. Tradicionalmente esta familia ha sido incluida dentro de Liliaceae, aunque el gnero Aloe debe ubicarse aqu por no acumular saponinas ester odicas (Gurib-Fakim, 2006). Sinonimias: Aloe barbadensis Mill., A. perfoliata var . vera L., A. vulgaris Lam. Nombres vernculos: Sbila. Biotipo: Hierba. Distribucin: Su origen es an confuso, aunque parece ser originaria del norte y sur de frica. H a sido introducida, bajo cultivo, en Asia, el Mediterrneo y gran parte de Amrica i ncluyendo el Caribe. Actualmente cuenta con ms de 300 variedades, siendo la var. barbadensis, introducida en Barbados, la ms conocida por sus propiedades medicina les (Lpez Sez, 2000). En Nicaragua es especie cultivada y naturalizada (Stevens et al., 2001).

Etimolgicamente, la denominacin genrica Aloe parece tener un origen rabe que derivara de alloeh (amargo y brillante); mientras que el sufijo especfico vera es de orig en latino (verdad). El nombre vernculo sbila, frecuente en Amrica Latina, parece ser una deformacin del vocablo cabira, que en rabe significara planta espinosa por el marg n espinado, en forma de aguijones, de sus hojas. En la Isla de Ometepe esta plan ta goza de gran reputacin medicinal para tratar lceras y gripes. Para ello se reco mienda tomar una hoja y media, y despus de cortarla se sita en posicin vertical par a que vaya soltando su ltex, de olor no agradable, y eliminado completamente ste l a hoja se pela, se maja con la gelatina que contiene, se revuelve con agua y se consume oralmente en forma de bebida durante dos semanas seguidas en ayunas. En el centro de Nicaragua, en San Francisco Libre, los usos reportados son mucho ms numerosos, e incluyen el uso de la sbila para tratar la cada de pelo, heridas, pic azn de la piel, quemaduras, aborto, barros, calor en los pies, y dolores varios ( Villalobos, 2000). En Honduras, adems de los usos anteriores, tambin es purgante, combate las varices y el paludismo (House et al., 1995). El uso del loe, denomina cin popular con la que se conoce en gran parte del mundo, se remonta incluso a la Prehistoria, pues ya la civilizacin china lo utiliz hace ms de seis mil aos; aunque son los papiros egipcios los primeros que documentan su uso en el Papyrus Ebers, refirindose a ella como la planta de la inmortalidad. La primera re ferencia a sus virtudes medicinales, en las fuentes escritas, data de hace casi cuatro mil aos (Lpez Sez, 2000). Su uso histrico fue promovido por los griegos, verd aderos padres de las ciencias mdicas, aunque ha quedado recogido en documentacin p rocedente de los romanos, asirios, rabes, indios y otras civilizaciones mediterrne as, como planta emblemtica para curar muchsimas enfermedades, sobre todo relaciona das con la piel, la longevidad y la belleza (Grindlay y Reinolds, 1986; Lpez Sez, 2000). Tanto Plinio como Dioscrides (el padre de la medicina moderna), alabaron l as virtudes medicinales del loe y lo usaron en sus legados teraputicos. Las propie dades medicinales de la sbila residen en el gel parenquimtico de sus hojas, el mucl ago traslcido que es hoy fruto de una gran explotacin comercial por la industria c osmtica, especialmente para curar quemaduras causadas por radiaciones (Maenthaiso ng et al., 2007). El gnero Aloe se caracteriza por la presencia de polisacridos qu e se acumulan en sus hojas, al igual que antranoides y antraglicsidos como la alo e-emodina (GuribFakim, 2006). No obstante, en el caso de la sbila, sus virtudes m edicinales parecen residir en una mezcla de al menos 70

49 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe metabolitos y compuestos diferentes, entre los cuales se incluyen vitaminas (A, C y E sobre todo), minerales (Ca, K, Mn, Na, Mg, Zn, Cr, Cu, Se), hormonas, enzi mas, antraquinonas, ligninas, saponinas, azcares, protenas, cidos grasos, aminocidos y flavonoides (Lpez Sez, 2000; Choi y Chung, 2003; Ni et al., 2004; Sultana y Anw ar, 2008), en sus hojas e incluso algunos en su savia y ltex. antioxidante, y podran actuar combatiendo ciertos tipos de cnceres o tumores (Zhan g et al., 2006). Los azcares ms abundantes son mucopolisacridos, largas cadenas de glucosa y manosa que intensifican el sistema inmune y permiten una profunda deto xificacin; de ah que la sbila en Ometepe permita combatir afecciones como la gripe (Reynolds y Dweck, 1999; Lpez Sez, 2000; Chow et al., 2005). Algunos de dichos pol isacridos han sido probados como efectivos frente al virus del sida. Quercetina, uno de los flavonoides presentes en las hojas de la sbila, como kaemp ferol y miricetina Sbila (Aloe vera): una planta cuya reputacin medicinal se conoce desde la Prehisto ria. En la actualidad tiene gran inters para la industria cosmtica, pero se han pr obado sus propiedades frente al cncer, el sida, y otras muchas patologas La enzima bradiquinasa, aplicada en la piel por va tpica, resulta antiinflamatoria y disminuye el dolor. Otras enzimas, como lipasas y proteasas, tomadas con las comidas ayudan a una perfecta digestin, lo que quiz explicara el uso de la sbila en Ometepe para tratar lceras. Las hormonas auxinas y giberelinas actan contra las he ridas, acelerando la velocidad de cicatrizacin de las superficies daadas de la pie l. Algunos minerales, como el selenio, son antioxidantes. Dos hidroxicumarinas, aisladas de la sbila, albergan gran potencial Entre las, al menos, doce antraquinonas aisladas en la sbila, las ms importantes d e estos compuestos fenlicos son alona, aloeemodina y emodina, y en menor medida lo s cidos alotico, crisofnico, ster de cinammico, resistanol, antracina, antranol, isob arbalona y barbalona; todas ellas tienen propiedades digestivas, facilitando la ab sorcin por el tracto gastrointestinal, y antimicrobianas actuando como calmantes, siempre en baja concentracin (Lpez Sez, 2000; Choi y Chung, 2003; Ni et al., 2004) . Tanto la aleo-emodina como la emodina tienen propiedades antioxidantes, de ah q ue hayan sido probadas como activos anticancergenos (Vargas y Daz, 2003) Las sapon inas, que en conjunto suponen un 3% del gel del loe, tienen propiedades antimicro bianas frente a bacterias, virus y hongos. Los esteroides del leo, caso de colest erol, campesterol, lupeol y

C tlogo etnoflorstico medicinal 50 sitosterol, resultan antiinflamatorios. El cido saliclico, precursor de la aspirin a, est tambin presente en la sbila, como antiinflamatorio y antibacterial. cido saliclico La alona es una antraquinona glicosilada de sabor amargo y color amarillento que se encuentra en el ltex amarillo que exuda la sbila debajo de la superficie del en vs de sus hojas, no en el gel que normalmente se utiliza para tratamientos dermat olgicos. Esta antraquinona tiene propiedades estimulantes y laxantes, e incluso s e usa para tratar tos y constipados, como ocurre en Ometepe. En realidad, la alon a se extrae en forma de una mezcla de dos diastereoismeros: la alona A o barbalona y la alona B o isobarbalona. Geles de Aloe vera: como stos, muchos otros productos cosmticos de la sbila se util izan industrialmente para tratar problemas dermatolgicos aloe-emodina La emodina, tambin conocida como aloe-emodina aunque en realidad sea n dos compuestos diferentes, son otras dos de las antraquinonas aisladas de la sb ila, las cuales han demostrado tener propiedades antiinflamatorias y anticancerge nas. Se utilizan en la preparacin de productos farmacuticos para el tratamiento de tumores neuroectodrmicos La sbila es una planta con un enorme potencial teraputico, reseable por su amplio e spectro como antifngico, antiviral y antibacteriano (Saks y Barkai, 1995; Jasso d e Rodrguez et al., 2005; Habeeb et al., 2007; Rosca et al., 2007). emodina Inflorescencia de la sbila

51 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Anacardium occidentale L. Familia: Anacardiaceae. Sinonimias: Acajuba occidentale (L.) Gaertn., Anacardium amilcarianum E. Machado, A. curatellaefolium A. St. Hil., A. kuhlmannianum E. M achado, A. mediterraneum Vell., A. microcarpum Ducke, A. occidentale var. americ anum DC., A. occidentale var. gardneri Engl., A. occidentale var. indicum DC., A . occidentale var. longifolium Presl., A. othonianum Rizzini, A. rondonianum E. Machado, A. subcordatum Presl., Cassuvium pomiferum Lam., C. reniforme Blanco No mbres vernculos: Maran. Biotipo: rbol. Distribucin: Especie originaria de la zona tro pical de Brasil y posiblemente de la Amazona colombiana, aunque se extiende por t odos los trpicos del Nuevo y del Viejo Mundo, principalmente en frica Oriental y O ccidental, Angola y Madagascar, donde incluso es subespontneo. En Amrica desde el sur de Mxico hasta Per y Brasil, y de Cuba a Trinidad y Tobago. Se cultiva en la I ndia y Malasia (Cabrera, 1994). En Nicaragua es especie cultivada y naturalizada (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el genro Anacardium proviene del griego kardia que significa corazn, en alusin a la forma de su fruto. La denominacin especfica occidentale, del latn oc cidentalis-e, se refiere a que procede de Occidente. El nombre vernculo maraon menci ona la antigua denominacin del ro Amazonas, de donde proviene la especie. Los comu nitarios de Tilge acostumbran usar la fruta del maran como alimento contra la anemi a por los nutrientes frricos que contiene, sumado al exquisito sabor de su nuez, la cual acostumbran consumir asada para eliminar las toxinas del ltex castico que se encuentra cubriendo el embrin. En lo referente a lo medicina tradicional es co mn usar la corteza de esta planta como un potente antidiarreico: la especificacin es tomar una cuarta de la cscara del rbol, hervirla en un vaso con agua y se toma; se considera que una dosis es suficiente. Algunas comunidades indgenas de Brasil , donde se conoce como caj, tienen el conocimiento de que este rbol sirve como abort ivo y contraceptivo, y por tanto es contraindicado el uso para las mujeres que e stn embarazadas. El procedimiento como anticonceptivo y abortivo es tomar tres de dos de la corteza en decoccin, en los primeros dos meses de gestacin para mayor ef ectividad (Rodrigues, 2007). Las hojas y la corteza se usan en Nigeria y Trinida d y Tobago contra la disentera, as como en la Amazona peruana, uso que documentado en la Isla de Ometepe. hemos Porte arbreo del maran De hecho, estudios sobre su capacidad antibacteriana muestran sus propiedades an tidisentricas (Kudi et al., 1999; Lans et al., 2000; Meja y Rengifo, 2000; Akinpel u, 2001), lo que justifica tal uso en Tilge. Gonalves et al. (2005) mencionan que en la tradicin brasilea usan esta planta contra Rotavirus, un gnero de virus de la familia

Catlogo etnoflorstico medicinal 52 Reoviridae que infecta a los humanos provocando vmitos y diarreas, y que en Brasi l causa el mayor ndice de muertes en infantes; tal estudio demostr la capacidad in hibitoria del maran en ms de un 82% de la poblacin infantil, por lo que se aconseja su uso teraputico en la elaboracin de un fitofrmaco contra tales malestares. Tenien do en cuenta que los rotavirus se transmiten por ruta fecal oral, infectando clul as del intestino delgado e incluso provocando gastroenteritis, se entiende que e n comunidades como Tilge, donde la prevencin de enfermedades como la disentera no e s fcil, contar con tal remedio natural puede ser de gran ayuda. resultan preventivos al disminuir el riesgo canceroso (Abas et al., 2006; Trevis an et al., 2006a; Razali et al., 2008). El cido anacrdico o aceite de cardol, abun dante en la corteza de la nuez, es el principal principio activo frente a bacter ias gram+ y nematelmintos, as como contra le lepra (Cabrera, 1994). El fruto de m aran tambin contiene cido ascrbico o vitamina C, amn de diversos terpenos y flavonoide s (Sankara et al., 1969; Macleod y Gonzlez, 1982; Cabrera, 1994; Maia et al., 200 0; Assuno et al., 2003; De Brito et al., 2007). cido anacrdico Fruto del maran Otros usos etnomedicinales del maran son como antidiabtico en animales de laborator io en Camern (Kamtchouing et al., 1998) y antihipertensivo comprobado en Panam (Ca ballero et al., 2001). El estudio fitoqumico de extractos de la fruta, nuez y cor teza del maran demuestra que poseen compuestos fenlicos como cido anacrdico y sus der ivados cardol y anacardol, en los cuales residen sus propiedades antioxidantes ( Kubo et al., 2006; Kamath y Rajini, 2007), pues son capaces de eliminar radicale s libres y Otros beneficios de esta planta es su fuerte actividad como antiulcerognico gstric o en roedores, siendo los flavonoides los metabolitos responsables (Konan y Bacc hi, 2007). Tambin se ha demostrado que protege los dientes de la caries al mostra r actividad frente a Streptococcus mutans, el principal causante de este malesta r, siendo el cido anacrdico el compuesto bioactivo (Green et al., 2008). cardol

53 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Los taninos presentes en su corteza poseen capacidad antiinflamatoria (Mota et a l., 1985; Olajidea et al., 2004). Igualmente se ha comprobado su propiedad inhib idora frente a algunos hongos patgenos (Schmourlo et al., 2005). Finalmente, seala r que el cido anacrdico, antes citado, tambin parece tener cierta actividad larvici da contra el mosquito Aedes aegypti, uno de los principales transmisores de la f iebre amarilla (De Mendonca et al., 2005; Stasiuk et al., 2008). Las hojas, en concentraciones altas, presentan cierto rango de genotoxicidad (Ba rcelos et al., 2007; Konan et al., 2007). El aceite presente en la nuez, en camb io, no presenta peligrosidad como mutagnico o carcinognico, aunque cuenta con la d esventaja de que en altas concentraciones puede ser txico (George y Kuttan, 1997; Monteiro et al., 2007), de ah que cuando se consume la semilla sta se ase previam ente, como ocurre en Tilge, para extraer el cido anacrdico que puede resultar castic o y venenoso. Los bosques tropicales americanos, como ste de la Pea Inculta de Ometepe, albergan un potencial etnomedicinal muy alto, aunque en gran medida desconocido, ya que su estructura de formaciones impenetrables y las escasas investigaciones realiza das no han permitido an desentraar muchos de sus misterios y su inmensa riqueza

Catlogo etnoflorstico medicinal 54 Annona muricata L. Familia: Annonaceae. Sinonimias: Annona bonplandiana Kunth, A. cearensis Barb. R odr., A. macrocarpa Werckl, A. muricata var. borinquensis Morales, Guanabanus mur icatus M. Gmez. Nombres vernculos: Guanbana. Biotipo: rbol. Distribucin: Nativo de Me soamrica, aunque no se conoce con certeza su lugar de origen, probablemente de la regin caribea. En Amrica se distribuye desde Mxico hasta Brasil, en los Andes de Pe r y Ecuador. Se extiende a lo largo de las Antillas, excepto en las Bahamas, y ap arece naturalizado en los trpicos de frica. Se cultiva en el Sudeste asitico y en F ilipinas. Especie cultivada en Nicaragua (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el gnero Annona proviene con toda probabilidad de su nombre popul ar nativo ann, como se conoce a esta especie en Sudamrica. En la comunidad del Tilge, los encuestados comentaron que se usa contra el histerismo y para diarreas. Par a el primero de los males, y calmar los nervios, se recomienda tomar una infusin de tres hojas picadas en un vaso de agua hirviendo, que se deja reposar durante seis minutos y luego se toma una tacita, recomendndose no exceder tal dosis pues causara malestares como somnolencia extrema. Para tratar la diarrea la parte til e s la corteza, en una dosis de cuatro dedos en medio litro de agua hervida, y se toma una taza hasta detener la disentera. El sabor agradable de sus frutos es muy apetecido en la dieta de todos los pueblos americanos, siendo uno de los frutos tropicales ms conocidos a pesar de los grandes problemas de pestes parasitarias que los atacan, lo cual limita su capacidad productiva (Morton, 1981). Adems de s u uso alimenticio, sus bondades etnomedicinales convierten este rbol en una plant a favorita en los jardines (Braga et al., 1999). En el acervo de comunidades indg enas de Colombia usan la guanbana para tratar la malaria, uno de los problemas ms comunes por la abundancia de mosquitos en esa zona (Blair et al., 1991). En el f olklore medicinal de las comunidades garfunas del Caribe nicaragense, la guanbana s e usa como antidiarreica, antidiabtica y como abortiva (Coe y Anderson, 1996a). En Senegal, donde es especie naturalizada, Annona muricata se usa en la medicina tradicional como antisptico para dermatosis, frente a las fiebres malricas y en el tratamient o de la lcera crnica (Kerharo y Adam., 1974; Correa y Bernal, 1990). En Brasil se usa como sedativo, al igual que en Ometepe, y la forma de aplicacin es semejante, es decir una infusin para calmar el nerviosismo; a lo cual tambin se suman sus bo ndades como rbol insecticida, antiparasitario, antirreumtico, astringente y emtico (Dos Santos y SantAna, 2001). Flor de la guanbana

55 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe En toda la planta de la guanbana, incluyendo sus races, se encuentran diferentes c oncentraciones de metabolitos secundarios denominados acetogeninas, polisteres o molculas orgnicas relacionadas con las grasas (derivados de los cidos grasos de cad ena larga), de carcter ceroso, muy frecuentes en las hojas de esta especie. Las a cetogeninas ms abundantes en la guanbana son cohibina A y B, sabadelina, cis-solam ina y mono-tetrahidrofurano (Myint et al., 1991; Gleye et al., 1997, 1999; Konno et al., 2008). De las semillas de la guanbana se han aislado otras acetogeninas tales como muricina, murihexol, donhexocina, annonacina A y annonacina, todas el las con muchsimas y variadas actividades biolgicas (Rieser et al., 199l; Yu et al. , 1998). Algunas de estas acetogeninas, como la epomuricenina A y B, aisladas de las semillas, tienen propiedades citotxicas frente a ciertas lineas celulares ca ncergenas in vitro (Roblot et al., 1993). Aunque las acetogeninas sean frecuentes en las hojas y semillas de la guanbana, tambin pueden encontrarse en sus frutos, corteza y races. Todas ellas tienen probadas e importantes propiedades farmacolgic as, que incluyen su alta capacidad de inhibir ciertos protozoos: Leishmania sp. causante de leishmaniosis, Trypanosoma y Plasmodium falciparum de anormalidades sistmicas internas y exgenas (Osorio et al., 2007). De todas estas acetogeninas, l as que parecen ser ms activas frente a la leishmaniosis o lepra de montaa parecen ser la annonacina, annonacina A y annomuricina A aisladas del pericarpo, por lo que se han tomado como remedios naturales en el diseo de fitofrmacos con los que t ratar dicha enfermedad degenerativa de la piel (Jaramillo et al., 2000). Otras acetogeninas como muricoreacina y murihexocina C, presentes en extractos f oliares, tienen capacidad anticancerosa con actividad citotxica ante clulas tumoro sas del pncreas y la prstata ( Kim et al., 1998). Annonacina, una de las acetogeninas ms abundantes en las semillas de la guanbana, eficaz frente a la leishmanoisis Extractos de las hojas de la guanbana tambin han mostrado tener potencial inhibito rio del herpes simple, por lo que se ha potenciado su uso en la farmacopea como una droga antiherptica (Padma et al., 1998). Otra bondad de este rbol es su fuerte actividad molusquicida e insecticida frente a Biomphalaria glabrata y Aedes aeg ypti, este segundo el principal vector de la fiebre amarilla, de ah que igualment e se haya postulado comercializarlo como un biocida inocuo al medioambiente (Dos Santos y SantAna, 2001; Bobadilla et al., 2005). Fruto de la guanbana

Catlogo etnoflorstico medicinal 56 Anthurium cubense Engl. Familia: Araceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Mata de piedra, tabacn. Biotipo: Hierba. Distribucin: Se distribuye desde el este de Guatemala a Panam, ta mbin en Colombia, Venezuela y Cuba (Stevens et al., 2001). Al parecer la especie es rara en Centroamrica, aunque en la Isla de Ometepe es relativamente frecuente. Etimolgicamente, el nombre vernculo mata de piedra hace referencia a la capacidad de esta planta para vivir como epfita, litfita e incluso terreste en una gran varied ad de sustratos, incluyendo por supuesto rocas, de ah su denominacin popular. En c uanto a la de tabacn, sta menciona su semejanza con la hoja del tabaco (Nicotiana ta bacum) y su suculencia. litro de agua y tres/cuartos de miel, recomendndose el tratamiento de un vaso de la decoccin en cada una de las comidas diarias durante al menos quince das. No hem os encontrado bibliografa alguna que mencione el uso etnomedicianl de la mata de piedra, por lo que en principio su utilizacin en Ometepe debe considerarse endmica de la zona de estudio. De hecho, tampoco existen datos publicados sobre la fito qumica o actividad biolgica de esta especie. Mata de piedra o tabacn: una planta capaz de vivir en muchos ambientes. Sus hojas se asemejan enormemente a las del tabaco En la comunidad de Tilge tiene un uso detallado para tratar infecciones internas como la prstata, afecciones uterinas o estomacales. La dosificacin empleada es tom ar una cuarta de la raz hervida en un Inflorescencia en espdice de la mata de piedra

57 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Asclepias curassavica L. Familia: Asclepiadaceae. Sinonimias: Asclepias syriaca Blanco Nombres vernculos: Viborana. Biotipo: Hierba. Distribucin: Especie oriunda de Amrica del Sur, se dist ribuye en todo caso por toda Amrica Tropical y Subtropical, desde Mxico hasta Arge ntina, habindose naturalizado en Asia. Es Nicaragua, donde ha sido introducida, a bunda en lugares perturbados y abiertos (Stevens et al., 2001).

La etimologa del nombre genrico Asclepias hace referencia a Asklepios, dios de la Medicina en la mitologa griega; mientras que la denominacin especfica curassavica s e refiere al mbito geogrfico de la Isla de Curaao, en el Caribe, donde posiblemente se describi por primera vez. El nombre vernculo de viborana hace mencin al carcter tx co y venenoso de este vegetal (Flores et al., 2001), aunque al parecer posee pro piedades antiofdicas contra vboras venenosas, lo cual incide igualmente en su deno minacin verncula. En Tilge, la viborana se usa sobre todo por sus propiedades abort ivas, en base a la toxicidad antes comentada. Este uso, no slo en el mbito humano donde no ha sido confirmado clnicamente ni en ensayos de laboratorio, ha permitid o documentar en alguna encuestas realizadas que incluso animales, como las vacas , cuando comen esta hierba en estado de gestacin, sea cual fuere el desarrollo de l feto, abortan a las pocas horas. En cualquier caso, estudios experimentales (H ubinger et al., 2001) han demostrado que su consumo dosificado no tiene toxicida d acumulativa, por lo que bvidos alimentados artificialmente llegan a mostrar cie rta tolerancia a dosis de viborana a las que antes eran altamente sensibles. No obstante, debe sealarse que la toxicidad de la viborana puede durar hasta dos mes es, y que incluso plantas recolectadas y secas muestran ciertos principios activ os txicos tras seis meses. La respuesta ms frecuente a la toxicidad del consumo de viborana, en animales, es la aparicin de edemas, un abdomen voluminoso e incluso anorexia (Hubinger et al. , 2001). En humanos, el consumo de hojas y frutos puede producir diarrea e incoo rdinacin, parlisis muscular, dificultad respiratoria, algn tipo de disturbio cardia co y puede provocar la muerte (Flores et al., 2001). La toxicidad de la viborana se basa en la produccin de principios activos txicos para defenderse de potencial es depredadores, sobre todo mariposas (Bridens, 2003), ya que esta especie suele ser el hospedero principal de la mariposa monarca (Danaus plexippus). Algunos e studios experimentales (Ribeiro et al., 2006) han demostrado, de hecho, la fuert e actividad biocida de esta planta frente a un insecto muy molesto como la mosca comn (Musca domestica), por lo que potencialmente puede ser utilizada como un in secticida inocuo al medio ambiente. Desde el punto de vista fitoqumico, la vibora na se caracteriza por contener varias saponinas (asclepina y curassavina), diver sos glucsicos tipo asclepiadina, cardenlidos, esteroides como sitosterol, flavonoi des (quercetina, kaempferol), cidos fenlicos (cafeico), otros terpenoides, etc. La mayor parte de estos compuestos estn en las hojas, mientras que en la raz abundan agliconas cardenlidas y vincetoxina. En general, toda la planta es rica en alcal oides, principios activos que le dotan de su toxicidad (Cceres, 1999).

Catlogo etnoflorstico medicinal 58 La asclepiadina, uno de los glucsidos amargos de la viborana, puede llegar a prod ucir parlisis muscular y es altamente irritante si se consume, por lo que resulta uno de los principios activos ms peligrosos de la especie, sobre todo en etapas de crecimiento de los animales (Marcano, 1979). Junto a los alcaloides, son los glicsidos los principios activos txicos de la viborana, sobre todo hetersidos ciange nos, al liberar cido cianhdrico (una de las sustancias ms peligrosas de la naturale za) al ser hidrolizados. La viborana, atendiendo a los principios activos txicos, puede ser utilizada como depurativa, vomitiva, purgativa, astringente, sudorfica , y antifungicida, biocida o vermfuga. Tiene aplicaciones cardiotnicas, a bajas do sis, y puede producir parlisis muscular al ser altamente irritante e incluso, com o se coment, abortiva. La viborana (Asclepias curassavica) es una especie txica a la vez que medicinal, uno de los recursos naturales potenciales contra el cncer Ragonese y Milano (1984) aislaron tres glucsidos digitaloideos (asclepiadsidos), r esponsables posiblemente tambin de la toxicidad de la planta pero que, en bajas d osis, pueden tener accin cardiodinmica. El sitosterol citado forma parte de un gru po de compuestos orgnicos de origen vegetal que, solos o en combinacin con otros e steroles tambin vegetales, reducen los niveles sanguneos de colesterol. Roy et al. (2005) documentaron terpenoides de naturaleza triterpnica, derivados d e calotropina, calactina, asclepina, uzarigenina y afrogenina, con actividad cit otxica frente a ciertas lneas celulares cancergenas, por lo que esta especie es uno de los remedios naturales potenciales frente al cncer. sitosterol Det lle de las flores de la viborana

59 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Bixa orellana L. Familia: Bixaceae. Sinonimias: Bixa acuminata Bojer, B. americana Poiret in Lam. , B. katangensis Delpierre, B. odorata Ruiz & Pav. ex G. Don., B. platycarpa Rui z & Pav. ex G. Don., B. tinctoria Salisb., B. urucuna Willd., Orellana americana Kuntze, O. orellana (L.) Kuntze Nombres vernculos: Achiote. Biotipo: rbol. Distri bucin: Posiblemente originario de Amrica Tropical, se distribuye desde Mxico hasta Brasil y Argentina, aunque tambin se encuentra con frecuencia en el Caribe. Actua lmente se distribuye, fruto de su cultivo, en los pases tropicales del Nuevo y Vi ejo Mundo, donde es cultivado por sus bondades como condimento. Especie propia d e climas semiclidos a templados. En Nicaragua, donde es especie de su flora autcto na, es comn en bosques secos a hmedos, bosques riparios y pastizales, aunque tambin ha sido profusamente cultivada y a veces crece subespontnea (Stevens et al., 200 1). Su nombre vernculo achiote deriva del nhuatl achiotl (almagre vegetal), en referenci a a su utilizacin primitiva como colorante o pintura. Etimolgicamente, su nombre g enrico Bixa proviene de la forma latinizada de la palabra brasilea bija (rbol); y l a denominacin especfica orellana se dedic al explorador espaol Francisco de Orellana (1490-1546) que explor el ro Amazonas en 1541. El achiote ha sido utilizado por l os nativos del sur de la India, Amrica Central, Sudamrica y Caribe, untado en el c uerpo para repeler insectos, como protector de quemaduras solares y otras enferm edades drmicas, y como un identificador social (no en vano el t hecho con pequeos vs tagos y hojas se supone afrodisaco), tradiciones todas stas que an mantienen en su acervo cultural muchos pueblos indgenas (Morton, 1981; Lans et al., 2000; Lans, 2 007). En la cocina criolla nicaragense, las semillas del achiote se usan como con dimento por su agradable olor y sabor, y el colorante extrado de stas se utiliza p ara colorear carnes en sopas y guisos. Este ltimo se usa en alimentos industriali zados (Glew et al., 1997; Lyng et al., 2005; Rivera et al., 2006). En Tilge, desd e el punto de vista etnomedicinal, el achiote se usa para la limpieza y depuracin de los riones, para lo cual se toman unas cuantas de sus semillas y se introducen en una botella con agua, se dinamiza el preparado hasta limpiar la cubierta roja seminal, y, finalmente, se toma una taza durante seis das hasta se ntir beneficios renales. En Ghana su uso tradicional es en el tratamiento de la higiene bucal, contra la gonorrea por sus propiedades aspticas, y como antiemtico (impide el vmito -mesiso nusea), propiedades que parecen derivar de la actividad an timicrobiana y antifngica de los alcaloides aislados de sus hojas (Fleischer et a l., 2003). Etnomedicinalmente tambin se ha usado, en Brasil, contra el constipado , fiebre, asma y contra la acidez estomacal (Braga et al., 2007). La cubierta ro ja de las semillas del achiote (arilo) est compuesta en su mayora por el carotenoi de bixina, insoluble en agua y con gran potencial antioxidante, y por altas conc entraciones de hierro, y hasta un 20% de protenas y diversos lpidos. Las propiedad es antioxidantes, astringentes, antispticas, emolientes y cicatrizantes de la bix ina, motivan su empleo en cremas, lociones y champs. En humanos, la bixina tienen gran capacidad de absorcin por la sangre en pocas horas posteriores al consumo, lo que implica que este compuesto tiene la ventaja de ser metabolizado fcil y rpid amente (Preston y Rickard, 1980; Levy et al., 1997).

Catlogo etnoflorstico medicinal 60 Diversos ensayos clnicos, en roedores gestantes, han demostrado que la bixina no resulta txica ni mutagnica y s un potente insecticida (Paumgartten et al., 2002; Al ves de Lima et al., 2003). La bixina es un pigmento carotenoide liposoluble que recubre el pericarpio ms ext erno de las semillas del achiote, con multitud de propiedades medicinales Otros carotenoides del achiote, bsicamente los de cadena C-40 como bixina o norbi xina, tienen actividad antioxidante y antitumoral frente al cncer de colon (Najar et al., 1988; Mercadante et al., 1996, 1997, 1999; Agner et al., 2005; Antunes et al., 2005). Frutos y semillas del achiote La norbixina es otro carotenoide del achiote, soluble en agua a diferencia de la bixina, y como sta tiene importantes actividades antioxidantes y antitumorales Extractos foliares del achiote han mostrado actividad anticonvulsionante, lo que podra ayudar a personas con epilepsia justificando este uso en Bangladesh (Ghani , 2003; Shilpi et al., 2006). Estos mismos tambin actan como inhibidores de los pa rsitos causantes de la leishmaniosis, como Leishmania amazonensis y L. chagasi (B raga et al., 2007); e igualmente han demostrado actividad antibacteriana frente a ciertas bacterias: Escherichia coli, Staphylococcus aureus, Shigella dysenteri ae y Neisseria gonorrhoeae (causante de la gonorrea) (Cceres et al., 1995; Shilpi et al., 2006). De igual manera, los extractos foliares del achiote albergan act ividad antimalrica frente al parasito causante de la malaria (Baelmans et al., 20 00). Extractos, de las hojas y ramas del achiote, han mostrado ser efectivos ant e la picadura de serpientes venenosas como Bothrops atrox, ante las cuales demue stra un efecto neutralizador de las hemorragias (Otero et al., 2000a), por lo qu e Bixa orellana puede considerarse especie alexitrica. Floracin y fructificacin del achiote, un rbol de pequeo tamao originario de las regio nes tropicales de Centroamrica y Sudamrica, naturalizado en frica, cuyos frutos en cpsula, de color marrn o rojo intenso, contienen numerosas semillas ricas en carot enoides

61 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Bursera graveolens (Kunth) Triana & Planch. Familia: Burseraceae. Sinonimias: Elaphrium graveolens Kunth Nombres vernculos: C araa, copal carao, palo santo. Biotipo: rbol. Distribucin: Se distribuye desde el su r de Mxico a Per y Venezuela, incluyendo Centroamrica. En Nicaragua, donde es autcto na, es ms frecuente en bosques secos, tanto de la zona norcentral como de la pacfi ca (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el nombre especfico graveolens se aplica a plantas con un olor fu erte, caso del expelido por la caraa. Tanto en Sudamrica como Centroamrica se conoc e vernculamente como palo santo por tener propiedades curativas, a la vez que el ol or profundo de su resina se supone consigue limpiar las casas de mala energa, y, por tanto, es considerada una especie portadora de buena suerte (Morton, 1981). De igual manera, palo santo hace mencin a su uso frecuente, en forma de incienso, e n las iglesias (Leyva et al., 2007). Su otro nombre popular en Ometepe, copal car ao, hace referencia a la presencia de gomas o resinas (del nhuatl copalli) que albe rgan virtudes medicinales para curar orzuelos infecciosos (Saavedra y Hoogerheid e, 1989). En la medicina tradicional de Tilge, como en muchas otras zonas de Amric a Central o del Sur, se usa la resina de la caraa para elaborar parches con los q ue curar aires, dolores causados a nivel epiteliomuscular a causa de movimientos bruscos que resultan en desgarres o lesiones, y golpes musculares. En ambos cas os, el procedimiento de uso consiste en tomar la resina recin sacada, la cual se unta en una tela fina impregnndola completamente, y sta se deposita en el zona afe ctada durante dos o tres das hasta que desaparezca el malestar. En Ecuador, la ma dera seca del palo santo se usa en sahumerio para espantar mosquitos, y desde poc as remotas como sudorfica, para aliviar dolores estomacales, y como linimento par a reumatismos (Manzano et al., 2008). En Colombia, la resina se usa como analgsic o y para el reumatismo (Leyva et al., 2007), as como para tratar hernias, tronchadura s de los pies, y para sacar cuerpos extraos de la piel (Garca, 1992). Caraa Desde el punto de vista fitoqumico, la mayor parte de las virtudes medicinales de la caraa residen en su aceite esencial, responsable del aroma a menta de esta pl anta, compuesto de al menos 80 elementos voltiles, entre los cuales los ms reseable s son los monoterpenos terpineol, carvona, mintlactona, isomintlactona, trans-ca rveol, cis-carveol y limoneno; y los sesquiterpenos is oleno y kusunol, adems d e algunos otros exclusivos de esta planta derivados de agarofurano y eudesmano, (-)-juneol y

Catlogo etnoflorstico medicinal 62 dihidrojuneol (Yukawa et al., 2004a, 2004b, 2005, 2006; Leyva et al., 2007). De la corteza de la caraa se han aislado tres cidos triterpnicos tetracclicos, derivado s del esqueleto de tirucalano: elemlico, elemnico y 3 hidroxitiruc l 7,24 dien 21 oi co (Robles et al., 2005). Ensayos farmacolgicos han demostrado que los extractos etanlicos de la corteza y h ojas tienen actividad antiinflamatoria, lo que justificara tal uso en Ometepe, y antimicrobiana frente a Bacillus subtilis y Staphylococcus aureus, seguramente p or sus triterpenos (Robles et al., 2005). En resumen, el leo de caraa es un recurs o natural con gran potencial medicinal y farmacolgico, especialmente en el diseo d e fitofrmacos para tratar enfermedades degenerativas como el fibrosarcoma, la art eriosclerosis, el cncer en base a sus propiedades antiinflamatorias, y la artriti s; unido a su potencial hepatoprotector y su actividad antineoplsica (Leyva et al ., 2007; Manzano et al., 2008). cido elemnico (R1=R2= O) cido elemlico (R1= H, R2= OH) Manzano et al. (2008) citan igualmente la presencia en la caraa de algunos lignan os como burseranina y picropoligamaina, as como los triterpenos lupeol y epilupeo l, estos dos ltimos tambin presentes en Bursera simaruba y de los cuales se hablar posteriormente, pero sobre los que recaen seguramente gran parte de las propieda des antioxidantes y antiinflamatorias de la caraa y otras especies del gnero. Los extractos foliares y de corteza de la caraa albergan un gran potencial etnome dicinal, incluyendo actividad anticancergena

63 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Bursera simaruba (L. ) Sarg. Familia: Burseraceae. Sinonimias: Bursera bonairensis Boldingh, B. gummifera L., B. integerrima (Tul.) Triana & Planch, B. ovalifolia (Schltdl.) Engl., B. subpu bescens (Rose) Engl., Elaphrium simaruba (L.) Rose., E. subpubescens Rose, Pista cia simaruba L., Tapiria macrophylla Lundell Nombres vernculos: Jiocuabo, jiote, in dio desnudo. Biotipo: rbol. Distribucin: Especie originaria de Amrica Tropical. El r bol es nativo de las reas comprendidas desde la Florida central hasta las Bahamas y las Antillas. Desde de Mxico hasta Colombia, Venezuela y la Guayana. En Nicara gua es ms comn en bosques secos y en zonas secas de bosques de galeria, siendo autc tona de su flora (Stevens et al., 2001). En lengua nhuatl, el origen etimolgico del nombre comn de esta especie proviene de los vocablos shichinia (desataviarse) y cahuitl (rbol), que conjuntamente signifi can rbol desnudo (Saavedra, 2000), de donde deriva el de indio desnudo, y que hace re ferencia expresa al aspecto descubierto y rosado de su tronco, como desnudo, deb ido a la profunda exfoliacin de su corteza que parece no existir. Los pobladores de Tilge usan este rbol como antiinflamatorio, en la limpieza sangunea, y para cura r el reumatismo, siendo las partes tiles la corteza y las semillas. La preparacin consiste en tomar un puado de corteza de un rbol maduro (que presente un color roj izo), se pone a cocer en un litro y medio de agua, y se hace un faumento til para la limpieza de heridas y como antiiinflamatorio. Una taza al da de tal decoccin s e recomienda para reducir los dolores provocados por los clicos menstruales. La c orteza del indio desnudo tambin se hierve para tomar como t, el cual sirve para co mbatir la anemia, la fiebre, y problemas en los riones. Para la cura del reumatis mo se consume una semilla -provista de su arilo rojizo-, tomada como una pldora, cada viernes durante sietes semanas. En Nicaragua, donde es especie frecuente, l os usos etnomedicinales documentados en el sur del pas y al norte de Managua son abundantes (Saavedra y Hoogerheide, 1989; Saavedra, 2000; Villalobos, 2000), y h acen mencin a su utilizacin para eliminar los sangrados y dolores despus del parto; para lo cual se recomienda la decoccin de un kilo de corteza en un litro de agua, haciendo varias tomas al da, pudindose endul zar con miel. Como adelgazante, la corteza se deja diluir en agua por varias hor as, y se toma un litro de la infusin durante tres das, se descansan dos, y se inic ia de nuevo la medicacin para alcanzar el peso deseado. Para los diviesos, erisip ela, y, en general, para la limpieza de la piel, se practican baos en el agua don de se hizo la infusin de la corteza. La decoccin de sta se usa tambin par eliminar f lujos vaginales causados por estafilococos mediante lavados en la zona afectada. La savia se usa para masajes, permitiendo aliviar torceduras causadas por golpe s o cadas. El indio desnudo se utiliza, en muchas comunidades indgenas americanas y caribeas, frente a las picaduras de insectos y problemas drmicos provocados por un exceso de exposin al sol, en el tratamiento de fiebres causadas por infeccione s internas, contra resfriados y gripes, ante dolencias estomacales y hepticas (Mo rton, 1981; Balick y Arvigo, 1998). Ensayos clnicos han demostrado sus propiedade s antibacterianas frente a Escherichia coli y Pseudomonas aeruginosa, mostrando una actividad inhibitoria muy aceptable (Cceres et al., 1990; Bork et al., 1996; Camporese et al., 2003).

Catlogo etnoflorstico medicinal 64 clulas cancergenas e incluso es capaz de seleccionarlas y eliminarlas. Ha sido pro bado, en ensayos, como potente anticancergeno en tumores renales, hepticos y pancr eticos, siendo ms efectivo que medicamentos sintticos (Saleem et al., 2005, 2008). lupeol Bursera simaruba Diversos estudios fitoqumicos demuestran que la corteza y la resina del indio des nudo son ricas en taninos y compuestos fenlicos, lignanos y triterpenos (lupeol, epilupeol, amirina, epiglutinol, picropoligamaina, etc.) (Peraza y Pena, 1992; C icci y Rosales, 1995; Peraza et al., 1995; Sosa et al., 2002). Un triterperno, el lupeol, frecuente en frutos como higos, uvas o mangos, y en verduras frescas, h a sido probado como potente antitumoral frente a clulas agresivas causantes de me lanomas y carcinomas (Saleem et al., 2004, 2005, 2008). El lupeol tiene capacida d antioxidante, por lo que es el responsable del uso del indio desnudo en tratam ientos frente a las enfermedades de la piel citadas, reumatismos y como antiinfl amatorio. De hecho, extractos metanlicos de su corteza han mostrado su capacidad antiinflamatoria tpica (Abad et al., 1996; Sosa et al., 2002). El modo de accin an titumoral del lupeol es importante, pues inhibe el crecimiento de Finalmente, sealar que los extractos obtenidos de la corteza de Bursera simaruba han sido igualmente probados positivamente como antiofdicos frente al veneno de B othrops asper, una serpiente muy venenosa de Costa Rica cuya mordedura produce h emorragia, edema y necrosis (Castro et al., 1999); por lo que el indio desnudo p uede ser considerado planta alexitrica. Aspecto desnudo del tronco de Bursera simaruba

65 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Calycophyllum candidissimum (Vahl) DC. Familia: Rubiaceae. Sinonimias: Macrocnemum candidissimum Vahl, Mussaendra candi dissima (Vahl) Roem. & Schultz Nombres vernculos: Madroo. Biotipo: rbol. Distribucin : Crece en la costa pacfica americana as como en la atlntica, en Mxico, Guatemala, E l Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panam, y desde Cuba al sur de Amrica incluyendo Colombia, Ecuador y Venezuela. En Nicaragua es frecuente en los bosqu es secos y estacionales, aunque ha sido extensamente cultivado como seto vivo. S e trata de una especie autctona en Nicaragua que adems es el rbol nacional del pas ( Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el nombre vernculo de madroo se refiere al parecido de sus hojas con un arbusto de la zona mediterrnea conocido tambin como madroo (Arbutus unedo). De no viembre a febrero su floracin es densa y adopta la forma de una masa blanco-cremo sa. Especie ornamental en Nicaragua, sus ramas se cortan para adornar los altare s de la Pursima. La sutil fragancia de sus flores se utiliza, junto al incienso, en la fiesta religiosa del 7 de diciembre. Fue declarado rbol Nacional de Nicaragu a el 23 de agosto de 1971 (Normas Jurdicas, decreto 1891). En Tilge el madroo se usa como un eficaz antiofdico. A tal fin son la corteza y las hojas las partes usada s: se recomienda cuatro cuartas de corteza en un galn de agua que se hierve, sien do la dosificacin indicada de una taza. Para combatir el veneno de ofidios tambin se toma una onza de cscara de madroo con coralillo (Hamelia patens) en un litro de agua, se deja todo cocer y se toma dicho cocimiento hasta reducir la sintomatol oga. En Tilge se utiliza como antiofdico cuando no hayan pasado ms de quince minutos de la picadura, pues tras este tiempo sta puede resultar mortal. El madroo es pla nta alexitrica. En Mxico su uso es semejante al de Ometepe, para combatir picadura s de animales ponzoosos, siendo un remedio comn (Ramos et al., 2007). En Cuba tamb in es frecuente que las partes areas del madroo, sobre todo sus hojas, se vendan en mercados por sus propiedades febrfugas en infusin (Godnez y Volpato, 2008). Floracin del madroo Ejemplar de madroo en la comunidad de Tilge

Catlogo etnoflorstico medicinal 66 Cannabis sativa L. Familia: Cannabaceae. Sinonimias: Cannabis chinensis Delile, C. gigantea Vilmori n, C. indica Lamarck, C. macrosperma Stokes, C. ruderalis Janischevsky; y muchas otras sinonimias sobre este conocidsimo vegetal sobre el cual su taxonoma siempre est en discusin. Actualmente se considera que Cannabis sativa es la nica especie d el gnero y dentro de ella comprende tres subespecies (a menudo tratadas como vari edades): subsp. sativa, subsp. indica y subsp. ruderalis, existiendo multitud de variedades, hbridos, etc. (Lpez Sez, 2000). Nombres vernculos: Marihuana, camo, hierb a de monte. Biotipo: Arbusto. Distribucin: El camo aparece en gran parte de Europa occidental en forma de diversas variedades o formas asilvestradas o adventicias, a menudo subespontneas. Solamente en algunas zonas templadas de Asia Central, en tre el Caspio y el Himalaya, parecen documentarse formas totalmente espontneas y verdaderamente silvestres de Cannabis sativa, por lo que muchos autores han acor dado situar el rea de domesticacin de esta especie en Asia Central (Simmonds, 1976 ; Barber, 1991; Zohary y Hopf 1994). Oriunda, en principio, del este de Asia, ms en concreto de Afganistn, se trata de una planta hoy ampliamente distribuida en E urasia, sobre todo en regiones templadas y subtropicales, y a veces llegando a n aturalizarse. En Amrica es frecuente en casi todos los pases, tanto asilvestrada c omo cultivada. En Nicaragua se trata de una especie procedente de cultivo, tanto por sus fibras como por sus propiedades narcticas (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, en Amrica se conoce a esta planta como marihuana, denominacin en pri ncipio de origen nhuatl de los vocablos malli (hierba) y tlahuanqui (borracho), e n referencia a la embriaguez que produce el consumo de este vegetal. En cualquie r caso, en nhuatl se conoce como macutzin. Algunos autores consideran que su nomb re vernculo surgi de Mara y Juana, lo que la jerga popular en Espaa dio lugar a su n ombre actual marihuana o simplemente mara. El nombre genrico Cannabis proviene del voc ablo cannbum del latn tardo, a su vez una deformacin del latn cannbis que procede del griego kannabis. En latn, caa se pronuncia canna y tiene un origen en el vocablo gri ego kanna y el rabe qanh. Por su parte, el epteto sativa en latn significa cultivada. En la comunidad de Tilge la marihuana se usa bsicamente para alucinar, para producir estado de embriaguez y euforia fumando sus cogollos florales femeninos secos. D e todas maneras, se trata de una planta cuyo consumo est prohibido por las autori dades locales y del pas, lo mismo que su venta o cultivo. Algunos encuestados men cionaron que el t de sus hojas tiene propiedades etnomedicinales, como relajante para combatir dolores de cabeza y cefaleas ya que produce sensacin de tranquilida d. La dosis recomendada fueron dos cucharadas de hojas picadas o sumidades flori das en una taza de agua hervida. El caamo o marihuana ha sido una planta de enorm e importancia econmica en Europa y Amrica por las propiedades textiles de sus fibr as, y por las substancias narcticas de su aceite o resina conocida como hachs (Lpez Sez, 2000). La referencia escrita ms antigua sobre el cannabis figura en el Pen T sao, un libro de la farmacopea china del ao 2737 a.C., donde se le atribuye un ca rcter medicinal para el tratamiento de diversas dolencias, como el reumatismo, el beriberi, la malaria y ciertos trastornos mentales. Algunos autores defienden q ue Cannabis sativa pudo ser una de las primeras plantas cultivadas por el hombre , sino la primera (Abel, 1980; Pate, 1994). Las referencias alucingenas de esta p lanta vienen referidas fundamentalmente a la variedad indica (camo indiano, mariju ana, marihuana, grifa, haschish, kif, etc.), debindose sus propiedades a su compo sicin en cannabinoides (ms de 60 diferentes), especialmente al tetrahidrocannabino l o 9-

67 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe tetrahidrocannabinol, conocido como THC, el componente psicoactivo principal (Ve lasco, 1988; Pate, 1994; Lpez Sez, 2000). medida, del ambiente en el cual la planta crece (Pate, 1994). Los cannabinoides son exclusivos de la droga de la marihuana, cuya naturaleza es la de cidos carboxl icos. El THC es producido por la marihuana a partir de otro cannabinoide anlogo, cannabidiol (CBD), el cual deriva a su vez de un precursos de stos denominado can nabigerol (CBG) (Pate, 1994). 9-tetr hidroc nn inol L produccin de cannabinoides ocurre casi exclusivamente en las plantas hembra, e specialmente en sus glndulas epidrmicas, toda vez que la diferenciacin sexual ha oc urrido (Pate, 1994; Lpez Sez, 2000). Un estudio muy detallado sobre la fitoqumica d e esta planta se encuentra en Pate (1994), donde se refiere que a partir de los cannabinoides en la marihuana tambin estan presentes terpenoides, flavonoides, co mpuestos nitrogenados, alcanos, etc., siendo los primeros los que otorgan el olo r tan caracterstico de este vegetal. El THC es un aceite viscoso hidrofbico (Garre t y Hunt 1974), que resiste la cristalizacin (Gaoni y Mechoulam 1971) y posee esc asa volatilidad (Adams et al. 1941). Debido a que las resinas pegajosas producid as y exudadas en la superficie de las plantas hembra tienen combinaciones difere ntes de THC, otros cannabinoides y una larga variedad de terpenos pueden actuar como anlogos de las capas creas de los cactus y otras suculentas, sirviendo de bar rera frente a la prdida de agua en ambientes secos. Estos hechos vienen a determi nar que la concentracin en cannabinoides del camo depende, en gran Cannabis sativa Una planta tan conocida y ampliamente distribuida como sta, no poda por menos que albergar mucha polmica a su alrededor, pues de la misma manera que est prohibido s u consumo y venta en la mayor parte de los pases, en otros ambos estn permitidos y reglados, y en el resto existen restricciones en un sentido u otro. A su vez, e xisten opiniones sobre el peligro de su consumo como alucingena y cmo ste puede afe ctar seriamente a la salud, mientras que por otro lado cada vez se demuestran ms, como ocurre en Ometepe, sus virtudes medicinales y su uso cada vez ms recomendad o por algunos mdicos en el tratamiento de ciertos pacientes, especialmente de los terminales (Lpez Sez, 2000). No entraremos por tanto a discutir aqu esta polmica, p ues sobre esta planta podran escribirse varios libros, sino slo dejar mencin clara de su conocimiento por los indgenas ometepeos.

Catlogo etnoflorstico medicinal 68 Cassia grandis L. f. Familia: Fabaceae (Caesalpinioideae). Sinonimias: Bactyrilobium grande L., Cassi a brasiliana Lamarck, C. brasiliensis Buchholz, C. mollis M. Vahl, C. pachycarpa de Wit, Cathartocarpus brasilianus (Lamarck) N.J. Jacquin, C. erubescens W. Ham ilton, C. grandis (L.) Persoon Nombres vernculos: Carao. Biotipo: rbol. Distribucin : Se extiende naturalmente desde el sur de Mxico, a travs de toda Amrica Central ha sta Brasil y las Antillas. Es abundante en Nicaragua, donde prefiere zonas secas a orillas de ros, y aunque es especie autctona tambin ha sido profusamente cultiva da (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, la denominacin genrica Cassia procede del griego, haciendo referen cia a todo un grupo de leguminosas cuyos frutos son utilizados en medicina; mien tras que el carcter especfico grandis se debe a la magnitud que posee el fruto, pa rticularmente en comparacin con otros de especies del mismo gnero. En nuestra zona de estudio, Tilge, se utilizan sus vainas como reconstituyente sanguneo, para lo cual se prepara una bebida, con los frutos triturados, y la pasta resultante se mezcla con un litro de leche, se bate vigorosamente para dinamizar la mezcla y l uego se toma una taza por da hasta notar mejoras. Su uso es frecuente, sobre todo en personas con deficiencias en hierro, anemias, u otras carencias nutritivas. En otras partes de Nicaragua y en Honduras se utilizan las hojas y corteza majad as, cocidas, para combatir afecciones de la piel tales como erupciones cutneas, c arates y ronchas rebeldes, sarna, salpullidos, jiotes o herpes (House et al., 19 95; Saavedra, 2000), as como la anemia (Villalobos, 2000). Sus propiedades nutrit ivas se centran en metabolitos primarios (50-55%) presentes en su fruto, rico en cido asprtico, glicina, hidroprolina, prolina y cido glutmico; as como en su alto po rcentaje protenico (912%) con los aminocidos metionina, lisina y triftfano como los ms abundantes; y en los minerales manganeso y zinc (Amubode et al., 1983; Anders on et al., 1990; Joshi y Kapoor, 2001). Tilln Capo et al. (2004) recomiendan que el hemolizado obtenido del fruto de esta especie puede constituir un reconstituyente muy valioso en el tratamiento del sn drome de desnutricin, ya que posee un efecto estimulante de la hematopoyesis en t erneros con sndrome de desnutricin, aunque no se conozca muy bien el mecanismo de actuacin. Cassia grandis Estos mismos autores han demostrado la actividad antianmica del carao en un exper imento comparativo de implementacin de hierro y pasta de su fruto, obteniendo com o resultado que los valores medios de hemoglobina, al cabo de quince das de trata miento, fueron diferentes en los tres grupos experimentales, siendo mucho ms alto s en aquel grupo al que se le suplement frutos de carao que al que se le dio hier ro directamente. La administracin de carao favorece el incremento de hierro en el plasma sanguneo y con ello una mayor capacidad sinttica de hemoglobina por los glb ulos rojos (Montejo et al., 2005).

69 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Quiz el principio activo ms peculiar del fruto del carao sea el denominado galacto manano (Joshi y Kapoor, 2003), relativamente abundante. Se trata de un polisacrid o compuesto de galactopiransido, mannopiransido y otros azcares simples, tpico de la pared celular de ciertos hongos del gnero Aspergillus donde acta como antgeno y su deteccin sirve para confirmar la infeccin por dichos hongos. La presencia de gala ctomanano en el carao puede dar lugar a ciertas reacciones de tipo alrgico, aunqu e estudios experimentales han demostrado escasa actividad citotxica, posiblemente gracias a la capacidad am ortiguadora de los polisacridos, taninos y aminocidos del fruto (Vizioso et al., 2 005). Curiosamente, Cceres et al. (1993) han demostrado cierta actividad antifung icida del extracto alcohlico de hojas del carao frente a los hongos Aspergillus f lavus, Epidermophyton floccosum, Microsporum gypseum y Trichophyton rubrum. Estos datos confirman el uso de esta especie frente a problemas drmicos, tal y como se coment. Floracin y fructificacin del carao

Catlogo etnoflorstico medicinal 70 Cecropia peltata L. Familia: Cecropiaceae. Sinonimias: Cecropia asperrima Pittier Nombres vernculos: Guarumo. Biotipo: rbol. Distribucin: Nativo de Amrica Tropical, se distribuye desde Mxico a las Antillas y Venezuela, y por toda Amrica Central. En Nicaragua, donde es especie autctona, es ms frecuente en los bosques secos de la zona pacfica, y muc ho menos en los de la atlntica y norcentral (Stevens et al., 2001). Su denominacin genrica Cecropia, desde un punto de vista etimolgico, est dedicada a la figura mitolgica griega Cecrops, el primer rey ateniense; mientras que el sufi jo especfico peltata procede del mismo vocablo latino que significa peltado, en alu sin a sus hojas largamente pediceladas. En lengua nhuatl el guarumo es conocido co mo askakuauit o rbol de hormiga, en referencia a la relacin casi simbitica o mutualis ta que existe entre este rbol y tales insectos. El rbol de guarumo se encuentra so bre todo en zonas antropizadas, donde tiene gran capacidad proliferativa. Se tra ta de una planta oportunista, pionera, que establece relaciones ecolgicas mirmeco flicas con hormigas del genero Azteca, para lo cual presenta estructuras especial izadas para alimentar (con un glucgeno muy semejante al producido por los animale s) y servir de abrigo a los insectos (Rickson, 1971). Las hormigas son a su vez especialistas, y le brindan proteccin frente a herbvoros e insectos desfoliadores (Del Val, 2003). En Tilge el guarumo tiene usos medicinales, pues se ha empleado para disminuir la hinchazn de las articulaciones. En estos casos, se procede a la decoccin de tres hojas en un litro de agua, y se aplica la solucin en la zona afe ctada mediante un pao. Un procedimiento semejante se sigue para curar heridas y c omo cicatrizante, aunque en estos casos las hojas son tostadas, luego pulverizad as lo ms fino posible, y el polvo obtenido se espolvorea directamente sobre la parte afectada. Hay que sealar, no obstante, que este ltimo uso generalmente slo se aplica al ganado vacuno y al equino, para curar heridas s uperficiales como cortaduras y raspones. Estudios experimentales han demostrado esta misma capacidad curativa en ratas heridas artificialmente (Shivananda, 2003 ). En San Francisco Libre, en Nicaragua, el guarumo tambin se utiliza, como en Ti lge, contra el reumatismo (Villalobos, 2000). En Cuba, el cocimiento de las hojas del guarumo (donde vernculamente se conoce como yagruma), tiene un uso pectoral pa ra aliviar la tos y el asma (Roig, 1988). En zonas de la Mosquitia, e incluso en ciertas selvas de Brasil, las ramas de guarumo se utilizan para fabricar cerbat anas y flautas; en estos mismos entornos, la dieta del oso perezoso prcticamente se compone de un 95% de hojas de guarumo (Prez, 2006). En algunos pases caribeos, c omo Trinidad y Tobago, el guarumo tiene aplicaciones etnomdicas (Lans, 2006, 2007 ): remedio de problemas de presin sangunea elevada, para tratar la diabetes, como carminativo (prevencin de la formacin de gases en el tubo digestivo), etc. Como en otras especies del mismo gnero, es el contenido en cidos fenlicos, sobre todo en ci do clorognico, el principio activo ms importante al que se debe el efecto hipoglicm ico del guarumo (Nicasio et al., 2005) y seguramente tambin muchas otras virtudes etnomedicinales.

71 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe cido clorognico De sus hojas secas, mediante destilacin, se obtiene un extracto acuoso rico en ot ros compuestos fenlicos como el flavonoide quercetina, usado en la fraccin activa de la elaboracin de tabletas que se emplean como broncodilatadoras (Gonzlez et al. , 2006). Fuera de Ometepe, en otras regiones de Nicaragua, el guarumo tambin tien e aplicaciones dietticas, pues se utiliza para bajar de peso, tomando para ello l a infusin obtenida de cocer su corteza en agua (Villalobos, 2000). En estos casos tal solucin parece estimular los riones, favoreciendo la miccin y reduciendo o eli minando las impurezas en sangre, sobre todo grasas. El alto contenido del guarum o en los flavonoides y cidos fenlicos citados, as como en taninos, saponinas, trite rpemos, esteroides y aminas, parece ser el responsable de esa capacidad para eli minar lpidos de la dieta (Pardo et al., 2000). Tiene tambin un alto contenido prot eico, por lo que en Guatemala ha sido ensayada como planta forrajera para ganado ovino (Hernndez y Benavides, 1995). A pesar de las bondades comentadas, algunos autores han incidido en que el consu mo del guarumo, sobre todo de sus extractos acuosos, puede llegar a provocar ano rmalidades en el genoma humano, genotoxicidades del tipo de mutaciones genticas. No obstante, el trabajo de Remigio et al. (2001), sobre roedores, parece mostrar una escasa capacidad genotxica del guarumo, lo cual, inicialmente, no la inhabil ita como potencial planta medicinal. Parece ser capaz de provocar aberraciones c romosmicas, semejantes a la que pueden causar patologas cancergenas, por lo que ind irectamente esta especie proporciona un modelo comparativo de base para estimar el riesgo de cncer en seres humanos (Gonzlez et al., 2006). Hojas del guarumo

Catlogo etnoflorstico medicinal 72 Cedrela odorata L. Familia: Meliaceae. Sinonimias: Cedrela adenophylla Mart., C. brachystachya (DC. ) DC., C. ciliolata S.F. Blake, C. cubensis Bisse, C. dugesii S. Watson, C. glaz iovii DC., C. guianensis A. Juss., C. hassleri (DC.) DC., C. longipes S.F. Blake , C. longipetiolulata Harms, C. mexicana M. Roem., C. mexicana var. puberula DC. , C. mourae DC., C. occidentalis DC. & Rose, C. odorata var. xerogeiton Rizzini & Heringer, C. palustris Handro, C. paraguariensis Mart., C. paraguariensis var. brachystachya DC., C. paraguariensis var. hassleri DC., C. paraguariensis var. multijuga DC., C. rotunda S.F. Blake, C. sintenisii DC., C. velloziana M. Roem., C. whitfordii S.F. Blake, C. yucatana S.F. Blake, Surenus brownii (Loefling ex Kuntze) Kuntze, S. glaziovii (DC.) Kuntze, S. guianensis (A. Juss.) Kuntze, S. m exicana (M. Roem.) Kuntze, S. velloziana (M. Roem.) Kuntze Nombres vernculos: Ced ro real. Biotipo: rbol. Distribucin: Originaria de Amrica Tropical. Se extiende des de la costa pacfica de Mxico (26 latitud N) hasta el norte de Argentina (28 latitud S). Aparece tambin en las islas del Caribe (Cuba, Isla de Pinos, Martinica, Antig ua, otras Antillas) (Cintron, 1990). Introducida en el Viejo Mundo y cultivada e n muchos pases de frica, Sudeste asitico y Pacfico (Danida Forest Seed Center, 2000) . En Nicaragua, como especie autctona, es frecuente en todo tipo de bosques; aunq ue ha sido explotada forestalmente, de manera amplia, por su valiosa madera (Ste vens et al., 2001).

Etimolgicamente, Cedrela proviene del diminutivo de Cedrus (verdadero cedro), por el olor parecido de su madera. La denominacin especfica odorata tiene su origen e n el latn odoratus-a-um, haciendo referencia a que su madera es muy fragante. En Nicaragua recibe el nombre de cedro real para diferenciarlo de otras maderas semej antes como las del cedro macho y pochote; aunque tambin se conoce como cedro y cedro amargo. En Mxico, donde es especie frecuente, se la conoce bajo las denominacione s vernculas de cedro colorado, cedro oloroso o Kul-ch en lengua maya yucateca. El gne Cedrela ha sufrido diversas revisiones sistemticas en las ltimas dcadas, siendo la ms reciente la de Styles (1981), quien redujo el nmero de especies a siete. Entre s tas, Cedrela odorata abarca hasta otras 28 categoras especficas y/o variedades, de ah que sus sinonimias sean muy numerosas. Esto se debe a que el cedro real es un a especie con una altsima variacin interpoblacional, habindose definido tres linaje s genticos procedentes de distintas regiones biogeogrficas centroamericanas: i) Mxi co, Belice y Guatemala; ii) Honduras y Nicaragua; iii) Costa Rica y Panam (Navarr o, 2002; Navarro et al., 2002, 2004; Cavers et al., 2003a, 2003b, 2004). La aromtica madera, conocida como spanish-cedar en las esferas comerciales en ingls, posee una alta demanda en los trpicos americanos debido a que es naturalmente res istente a las termitas y a la pudricin, siendo muy adecuada para construcciones e xteriores, barcos, y en la elaboracin de muebles finos, bales, estuches, cajas de puros, etc. En la comunidad de Tilgue se acostumbra tomar las hojas y refregarla s en las partes afectadas con piojillos o rasquia, ya que quitan la picazn matando los caros. Tambin se utiliza la corteza para quitar los dolores de muelas, prepar ando una infusin de una cuarta de cscara en un litro de agua que se hierve dejndose reposar serenado (a la intemperie en la noche) y luego se toma una taza y se ha cen enjuagues bucales hasta desaparecer el dolor. Tanto las hojas como la cortez a, majadas en agua, se utilizan en forma de jugo insecticida frente a zancudos y moscas. En muchas zonas de Sudamrica y Centroamrica la infusin de hojas tambin se u tiliza frente al dolor de muelas y odos y contra la disentera, la de tallos result a antipirtica y abortiva acelerando el parto, el ltex se usa para la bronquitis, y la infusin de corteza es febrfuga y tambin

73 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe abortiva. La raz molida se recomienda en molestias dentales, colocando un trozo d e sta en la parte afectada. Decocciones de hojas, tallo y raz son efectivas para t ratar la diarrea, dolores estomacales, problemas menstruales, epilepsia, hemorra gias y parsitos intestinales. Las hojas machacadas se emplean, durante varios das, para tratar problemas drmicos; mientras que las semillas son vermfugas (Morton, 1 981; Niembro, 1986; Rodrguez, 2000). 1972; Sanni et al., 1987; Campos et al., 1991; De Paula et al., 1997; Veitch et al., 1999; Omar et al., 2007; Kipassa et al., 2008). De las semillas limonoides del tipo mexicanlidos (6-deoxi-swietenlido, andirobina) (Okorie y Taylor, 1968). Follaje del cedro real gedunina Las propiedades insecticidas del cedro real se deben a ciertos metabolitos secun darios bioactivos, frecuentes tanto en la familia Meliaceae como en el orden Rut ales, los terpenoides, que han demostrado actividad insecticida frente a un ampl io espectro de insectos, impidiendo que la planta sea devorada por ellos (Omar e t al., 2007). Uno de los terpenoides ms potentes frente a los insectos es la gedu nina, aislada de su corteza, con fuerte actividad frente a Sitophilus oryzae (Om ar et al., 2007), y moderada contra Exopthalmus jekelianus y Ostrinia nubilalis (Kubo y Klocke, 1986; Arnason et al., 1987; Champagne et al., 1992; Kipassa et a l., 2008). La gedunina pertenece a una subclase de terpenoides, los denominados limonoides (tetranortriterpenos). De la corteza del cedro real se han aislado mu chos limonoides: gedunina y algunos derivados, mexicanlidos (swietenlido, xyloccen sina, cedrodorina, carapina), nomilina y obanucol y los derivados de ambos, febr ifugina y azadiradiona (Bevan et al., 1963; Burke et al., 1969; Chan et al., Estudios sobre la relacin entre la estructura de dichos limonoides y su actividad insecticida demuestran que los ms activos son aqullos C-seco-limonoides intactos tipo apo-eufol, con un grupo 14,15epxido y un 3-oxo-1-eno en el anillo A (De Paul a et al., 1997). Algunos limonoides del cedro real, como la antes citada gedunin a y sus derivados, han demostrado actividad antiplasmdica, por lo que actan como p otentes antimalricos (MacKinnon et al., 1997; Omar et al., 2003). De hecho, en fri ca, la decoccin de su corteza se utiliza frente a la malaria y la fiebre (Madurei ra et al., 2002). De la corteza del cedro real tambin se han aislado algunos sesq uiterpenos (calameneno), otros triterpenos no limonoides (odoratina, odoratona, odoratol), esteroles (sitosterol, estigmasterol, campesterol), cicloartanos, cido s oleannico, esterico, oleco y linolnico, as como el flavonoide catequina (Campos et al., 1991; De Paula et al., 1997).

Catlogo etnoflorstico medicinal 74 Porte majestuoso del cedro real

75 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Ceiba pentandra (L.) Gaertn. Familia: Bombacaceae. Sinonimias: Bombax guineense Schum. & Thonn., B. orientale Spreng., B. pentandrum L., Ceiba caribaea (DC.) A. Chev., C. casearia Medik., C . guineensis (Schum. & Thonn.) A. Chev., C. pentandra var. indica, C. thonningii A. Chev., Eriodendron anfractuosum DC., E. occidentale Don. Nombres vernculos: C eiba Biotipo: rbol. Distribucin: rbol originario de Amrica Central, se extiende desd e el sur de Mxico hasta Venezuela, Brasil y Ecuador. En los trpicos del Viejo Mund o (regiones tropicales de frica Occidental y Asia) tambin est presente, habindose in cluso llegado a naturalizar tras su cultivo. Se ha introducido en Bermudas y Bah amas. En Nicaragua, donde es especie autctona, es ms frecuente en bosques bajos y secos, pero abunda tambin en bosques hmedos y ripisilvas de la zona pacfica, siendo menos abundante en las pluvioselvas de la zona atlntica (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el gnero Ceiba proviene de su mismo nombre vernculo de origen suda mericano, el cual deriva de una antigua palabra caribea que significa bote, ya que a l tratarse de un rbol de gran tamao sus troncos han sido muy utilizados para hacer barcazas y canoas. El sufijo especfico pentandra proviene del latn penta (cinco) y andros (masculino), refirindose a su nmero de estambres. La ceiba o rbol de la ce iba es considerado un sagrado entre las culturas prehispnicas del rea de Mesoamrica , tales como mayas, pipiles, nhuatl, etc. En general, lo usual era cultivarlo en las plazas de sus ciudades o aldeas, donde acostumbraban poner los tianguis (mer cados) y la ceiba proporcionaba sombra. Entre los ntuatl era conocido como kapok, pues de l se sacaba una fibra semejante al algodn que procede de la cubierta semi nal del fruto. Este rbol es uno de los ms grandes y voluminosos en tamao de la flor a de Nicaragua, teniendo una gran importancia para las comunidades indgenas origi nales. En la comunidad de Tilge se usan las hojas de la ceiba para curar desrdenes de los riones, especificndose una dosis de tomar siete hojas (especialmente del c ogollo), que se maceran en un litro de agua, se deja reposar toda una noche y a la intemperie, y luego se toma un vaso por la maana en ayunas durante una semana. Para los encuestados, el tratamiento es muy vlido y ef ectivo en la limpieza renal y la expulsin de clculos renales. Aspecto de las hojas de la ceiba Algunas tribus de Samoa, en el Pacfico, utilizan esta planta con el fin de curar malestares tales como diarrea o fiebre; tambin la usan como diurtico al igual que en Ometepe, y para tratar la diabetes, piquetes de escorpiones, y como laxativa (Chopra et al., 1956). En Nigeria es costumbre usar esta planta para tratar la d iabetes, principalmente las hojas, corteza y races (Dalziel, 1955; Kafaru, 1994). El extracto acuoso de la corteza se ha probado en ensayos, sobre ratas de labor atorio, mostrando importante actividad hipoglucemiante y siendo completamente in ocuo, lo cual justifica su usos tradicionales para la diabetes (Ladeji et al., 2 003).

Catlogo etnoflorstico medicinal 76 En la medicina tradicional africana usan la decoccin de la corteza, raz y hojas, c on el fin de tratar parsitos como Trypanosoma sp. (Dalziel, 1955; Kafaru, 1994). Este uso est avalado cientficamente por un estudio reciente que muestra que esta p lanta tiene un alto potencial como inhibidor de parsitos del genero Trypanosoma, habiendo sido probado con xito, en Mali, frente a Trypanosoma brucei brucei tanto in vitro como in vivo (Bizimana et al., 2006). los denominados pentandrina y pentandrinaglucsido, los cuales son probablemente l os responsables de las propiedades medicinales hasta ahora comentadas de esta es pecie; aunque lgicamente se necesitan estudios ms profundos y detallados al respec to de otros posibles metabolitos secundarios con actividad biolgica en la ceiba. pentandrina Detalle de la base del tronco de la ceiba Estudios sobre ceibas del Congo han mostrado su capacidad inhibitoria de una enf ermedad degenerativa de la sangre llamada drepanocitosis, siendo sus extractos e tanlicos y acuosos de sus hojas los ms efectivos (Mpiana et al., 2007). De momento los estudios fitoqumicos sobre la ceiba no son muy abundantes, aunque Ngounou et al. (2000) consiguieron aislar de su corteza algunos compuestos polifenlicos del tipo de las isoflavonas, concretamente rbol de la ceiba

77 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Chenopodium ambrosioides L. Familia: Chenopodiaceae. Sinonimias: Ambrina ambrosioides Spach., Blitum ambrosi oides L., Botrys ambrosioides L., Chenopodium anthelminticum A. Gray., Teloxys a mbrosioides Weber Nombres vernculos: Apazote, paico. Biotipo: Hierba. Distribucin: Especie nativa de Mxico y Centroamrica (Guatemala), de manera natural se distribu ye por las Antillas y en Sudamrica desde Brasil al sur de Argentina. Ha sido cult ivada en Europa desde principios del siglo XVII para su uso como t, llegando a as ilvestrarse en la regin mediterrnea. Es probable que el Dr. Francisco Hernndez, mdic o de cmara del rey espaol Felipe II, fuera el primero en traer esta planta a Europ a en 1577, pues a l corresponden las primeras indicaciones medicinales, su primer a descripcin como epaztl y su designacin como Atriplici odorata mexicana. En Nicara gua, donde es especie introducida, abunda en reas antropizadas y alteradas del Pa cfico (Stevens et al., 2001). Su denominacin genrica Chenopodium, desde un punto de vista etimolgico, proviene de l griego chen (ganso) y pos (pie), describiendo las forma trilobulada de sus hojas . El sufijo especfico ambrosioides tiene igualmente un origen griego (a prefijo d e negacin y brtos mortal), y hace mencin a que mitolgicamente es un alimento reserva do a los dioses del Olimpo (Gmez Castellanos, 2008). El nombre vernculo apazote pare ce ser algn tipo de derivacin de la denominacin verncula ms frecuente en otros pases c entroamericanos como Mxico, donde se conoce como epazote. Epazote procede del nhuatl epatl (hierba ftida) y tzotl (dulce), viniendo a referir el olor fuerte, penetra nte y a veces desagradable de la especie. Otra de sus denominaciones vernculas, hi erba del zorillo, tiene tambin un origen nhuatl parecido: epatli (zorrillo) y zotli (hierba). Es curioso que el nombre vernculo paico documentado en Ometepe, de orige n quechua (payqui), slo parece utilizarse en Argentina, Per o Chile que no en otro s pases de Mesoamrica (Gmez Castellanos, 2008). El apazote se utiliza con frecuenci a en la gastronoma mexicana en elotes, esquites, chileatoles, quesadillas, tamale s, etc. En la comunidad de Tilge el apazote se usa bsicamente para tratar problema s causados por parsitos, tales como dolor de estmago o disentera. El tratamiento recomendado es usar 6-8 hojas frescas de la planta, q ue se pican y se ponen en una taza de agua hirviendo, se deja reposar unos minut os y se toma la infusin hasta eliminar el malestar. Tambin se recomienda tomar una cucharada de las hojas frescas picadas, apenas refregadas en agua y sin cocimie nto posterior. En Pacora (Nicaragua) y Honduras se usa contra parsitos y lombrice s (House et al., 1995; Villalobos, 2000). Los principales usos etnomedicinales d el apazote se refieren tanto a las infusiones y decocciones (caso de Ometepe) co mo a su aceite esencial, los cuales tienen virtudes antihelmnticas, vermfugas, eme nagogas y abortifacientes (Curtin, 1965; Duke, 1985; Gmez Castellanos, 2008). Por todo ello es frecuente encontrarlo en los hogares como un eficaz condimento y r emedio medicinal (Taylor, 2005). La manera ms comn de preparar el apazote es en in fusin de sus hojas secas, aunque en Ometepe slo hayamos documentado el uso de fres cas. En cualquier caso, la infusin obtenida es de color amarillo vivo e intenso e n agua. sta tiene un sabor medio si la esencia no est muy concentrada y se toma al instante (MacDonald et al., 2004; Pardo de Santayana et al., 2005). Su aceite e sencial es incoloro o ligeramente amarillo, de olor muy penetrante y pungente,

Catlogo etnoflorstico medicinal 78 semejante al alcanfor, con algo amargo, y se extrae de semillas y frutos por des tilacin al vapor (Gadano et al., 2006). Resulta curioso que aunque la planta sea medicinal, su esencia puede resultar txica e irritante para el tracto intestinal e incluso la sobredosis de sta puede provocar la muerte en el ser humano (De Pasc ual et al., 1980). En el siglo XIX se desarroll una potente industria antihelmntic a de la esencia del apazote, conocida como aceite de Baltimore (MacDonald et al., 2004). et al., 2006). En efecto, en los primeros aos del siglo XX el aceite esencial de esta planta fue uno de los antihelmnticos ms us ados en humanos y animales domsticos, aunque su uso decay al descubrise productos menos txicos (Gibson, 1965; Quinlan et al., 2002). Ensayos de laboratorio mostraron la capacidad antiprotozooaria de su esencia fre nte a Tripanosoma cruzi, Plasmodium falciparum y Leishmania amazonensis; antihel mntica ante Ancilostoma duodenale, Trichuris trichuria y Ascaris lumbricoides; y fungotxica (Gmez Castellanos, 2008). La planta entera contiene saponsidos, as como u n aceite esencial rico en el monoterpeno ascaridol. En cualquier caso la esencia es ms rica en los frutos y semillas. En las partes areas se han documentado flavo noides y en las races hetersidos triterpnicos. Los componentes mayoritarios del ace ite esencial son monoterpenos y sesquiterpenos. El ms abundante en la esencia es el ascaridol (60-80%), y en menor medida otros como isoascaridol, p-cimeno, limo neno, aritsona, terpineno, pineno, mirceno, felandreno, alcanfor, terpineol, etc . (De Pascual et al., 1980; Sagrero-Nieves y Bartley, 1995; Ahmed, 2000). De ell os, el principio activo ms importante es el ascaridol (Okuyama et al., 1993; Kiuc hi et al., 2002; Gmez Castellanos, 2008). Apazote Sobre su farmacologa y fitoqumica se cuenta con un trabajo de sntesis reciente (Gmez Castellanos, 2008), que resume todos estos conocimientos. De manera general, la s infusiones y decocciones de las hojas, races e inflorescencias del apazote se h an utilizado desde hace siglos por parte de las comunidades indgenas de Amrica Lat ina y el Caribe, tanto como condimento como en la medicina tradicional (Nascimen to Ascaridol: un monoterpeno bicclico, el metabolito ms abundante en la esencia del a pazate. Este compuesto es un probado antihelmntico, produciendo un efecto narctico y paralizante sobre los parsitos intestinales, provocando su desprendimiento del tejido intestinal al que estn adheridos. En estado puro es altamente txico, por l o que slo el compendio de terpenoides de la esencia permite el uso del apazote a tal fin

79 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Citrus x aurantium L. Familia: Rutaceae. Sinonimias: Citrus aurantium L., C. bigardia Risso Nombres ve rnculos: Naranjo agrio. Biotipo: rbol. Distribucin: Posiblemente originario del Sur este asitico, en Amrica se cultiva extensivamente desde Mxico a Venezuela, incluyen do toda Centroamrica. Tambin se cultiva en la Europa mediterrnea, China y la India. Su inters es tanto por sus frutos como por su carcter ornamental, de ah que cuente con multitud de variedades hortcolas. En Nicaragua se cultiva por todo el pas (St evens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre genrico Citrus proviene del griego que significa limn en ho nor a su esencia. Por su parte, la denominacin especfica aurantium proviene del la tn y significa dorado, indicando el color de sus frutos cuando llegan a su madurez. El nombre vernculo de naranjo agrio se debe a la acidez y marcada amargura de sus frutos, las denominadas naranjas agrias. Moore (2001) indica que el naranjo agrio es un hbrido de varias especies originales del gnero Citrus, de cruces continuados en busca precisamente de las caractersticas actuales de este vegetal. En Tilge es comn usar esta planta frente a las impresiones fuertes, poniendo a oler sus hoja s cuando existen estos casos. Tambin se usa mucho para calmar la ansiedad y los n ervios. La parte til, en ambos casos, son las hojas y la dosificacin es cuatro o c inco hojas en una taza de agua hervida que se tapa y se deja reposar durante cin co minutos y luego se toma. Se tiene el conocimiento de que el jugo, como refres co, tambin ayuda a mejorar las congestiones hepticas. La utilizacin del naranjo agr io como para tratar la ansiedad y como tnico digestivo probablemente fue introduc ida en Amrica por los espaoles a la vez que su cultivo (Arias y Laca, 2005). En ot ras regiones nicaragenses y en Honduras los usos reportados se refieren al tratam iento de problemas nerviosos e insomnio, as como para aligerar los partos, chista ta, presin, vmito, fiebre, dolor de cabeza, tos, gripe, empachos, artritis, disentera, sinusit is, problemas biliares, estomacales o hepticos, y como sudorfico (House et al., 19 95; Villalobos, 2000). La fruta de esta planta puede utilizarse para tratar la d iabetes ya que tiene alta capacidad reductora de este descontrol sistmico, sin mo strar toxicidad elevada, segn demuestran ensayos de laboratorio (Campbell et al., 2006). Investigaciones semejantes citan que el extracto de la cubierta (piel) d e la naranja agria reduce la ansiedad, posiblemente por su contenido en flavonoi des derivados de la auranetina y biletina (Sarin y Seshardri, 1960; Carvalho y C osta, 2002; De Moraes et al., 2006), lo cual justificara su uso etnomedicinal en Ometepe, aunque en nuestra zona de estudio sean las hojas que no el fruto la par te utilizada. Otros flavonoides han sido documentados en esta planta, en las hoj as, frutos y semillas, son los siguientes: didimina, eriocitrina, hesperidina, n aringina, narirutina, nobiletina, neoeriocitrina, neohesperidina, poncirina, iso naringina, naringenina, tangeritina y sus formas glicosiladas, neodiosmina, dios metina, etc., as como limonoides y sus derivados gliclicos tales como limonina, ob ucunona, nomilina, etc. (Bennett et al., 1991; He et al., 1997; Peterson et al., 2006). Estudios fitoqumicos igualmente detallados muestran que esta planta cuent a con algunos

Catlogo etnoflorstico medicinal 80 alcaloides como sinefrina, octopamina, tiramina y derivados de stos, que en la in dustria farmacolgica son usados como vasoconstrictores y relajadores de los msculo s bronquiales (Pellati y Benvenuti, 2007; Putzbach et al., 2007). una unidad biolgica de forma programada) en las clulas infectadas, a lo cual se un e su capacidad como antioxidantes naturales (Jayaprakasha et al., 2008a, 2008b). Diversos ensayos en ratas de laboratorio han confirmado el potencial comercial de esta planta para combatir la obesidad, ya que sus extractos son capaces de pr ovocar anorexia, adems de tener capacidad cardiotxica al generar arritmia y aument o de la presin sangunea (Calapai et al., 1999; Moro y Basile, 2000; Bent et al., 2 004). Los metabolitos secundarios responsables de tales actividades antiobesidad parecen ser alcaloides (octopamina, sinefrina, tiramina, hordenina, etc.) adems de la fenetilamina, ya que stos provocan un efecto en los animales semejante a lo s de las drogas anfetamnicas, con euforia, aumento del ritmo cardiaco, etc. (Fire nzuoli et al., 2005; Gray y Woolf, 2005). Adems de lo anterior, extractos de sus hojas y frutos han mostrado capacidad antibactericida, al haberse demostrado que inhiben a los patgenos Escherichia coli y Staphylococcus aureus en una prueba in vitro (Melndez y Caprilesa, 2006). naringenina Naranjo agrio Extractos de las semillas de la naranja agria ha mostrado potencial preventivo d el cncer de colon, fundamentalmente gracias a su contenido en limonoides, los cua les causan apoptosis (funcin que controla la muerte de Frutos del naranjo agrio

81 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Citrus x limon (L.) Osbeck Familia: Rutaceae. Sinonimias: Citrus limonum Risso, C. medica var. limon L., C. limonia Osbeck Nombres vernculos: Limn. Biotipo: rbol. Distribucin: Se considera qu e esta planta es nativa del Sureste asitico, aunque se encuentra cultivada en muc has zonas tropicales. En Amrica aparece desde Estados Unidos, y a lo largo de Cen troamrica llega hasta Argentina. Tambin se cultiva en climas templados y fros en Amr ica, Europa y Asia. Cultivada en toda Nicaragua (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente el gnero Citrus proviene del griego y significa limn, como en el caso anterior; mientras que el sufijo especfico limon parece tener un origen rabe (lim un o limu), como su denominacin verncula, pues fueron stos quienes introdujeron est e fruto en Europa. Moore (2001) cita que el limn, como el naranjo agrio, es un hbr ido de varias especies del gnero. En la comunidad de Tilge se conoce que el jugo d e este vegetal tiene la capacidad de curar la gripe, disminuyendo la calentura y otros descontroles sistmicos producidos por esta infeccin. Para ello se recomiend a una dosis tomando el jugo de cinco limones en una taza con agua, que se pone a calentar y luego se endulza con azcar. Para conseguir mejores beneficios se reco mienda mezclar con miel y se toma la taza entera antes de acostarse hasta que se quite el malestar. Otro uso recomendado es tomarse medio vaso del jugo de limn p uro en ayunas para limpiar el hgado, pues ste en paralelo elimina el mal aliento c ausado por la produccin de gases digestivos. Las races majadas de esta planta, jun to con las de otras especies como el coco, tienen usos abortivos pero sin dosifi cacin concreta conocida. En la regin mediterrnea el limn se ha utilizado tradicional mente como antipirtico, al igual que en Ometepe, adems de tnico digestivo, estimula nte cardiaco, antisptico, antihelmntico, etc., y como en el caso del naranjo agrio lleg a Amrica gracias a los espaoles (Arias y Laca, 2005). Como muchos otros ctricos, el limn es rico en flavonoides como naringina, eriocitr ina, hesperidina, neohesperidina, diosminina, luteolita, sinensetina, rutina, qu ercetina, kaempferol y diversos cidos fenlicos derivados del cafeico, clorognico, f erlico, coumrico y sinptico. Los flavonoides del limn son de los tipos estructurales de las flavonas, flavanonas y flavonoles; contando adems con cido ascrbico, pectin as y carotenoides (Vinci et al., 1995; Del Ro et al., 2004; Caristi et al., 2006; Peterson et al., 2006; Wang et al., 2007). Todos ellos estn relacionados con sus propiedades antioxidantes y son excepcionalmente abundantes en el ectodermo (Wa ng et al., 2008). En las semillas del limn abundan limonoides (Hasegawa et al., 1 984, 1986; Ronneberg et al., 1995; Moufida y Marzouk, 2003). Naringina: flavanona glicosilada abundante en la cscara del fruto de ctricos del gn ero Citrus, como el limn o el naranjo agrio. Consta de dos unidades de azcar, una de manosa y otra de glucosa En el jugo del limn, como en otros muchos ctricos, abunda no slo la vitamina C y

Catlogo etnoflorstico medicinal 82 ciertos nutrientes y vitaminas, sino diversos inositoles, probablemente los resp onsables de sus propiedades contra la gripe al ayudar a fortalecer el sistema in munolgico (Sanz et al., 2004; Zulueta et al., 2007). El limn es un antioxidante y preventorio de enfermedades cardiovasculares, por la cantidad de compuestos que ayudan a tener esta reaccin, caso de los polifenoles (flavonoides y cidos fenlicos) y el acido ascrbico, todo lo cual redunda en que tambin tenga propiedades bacteri cidas (Gorinstein et al., 2001; Fernndez et al., 2005; Xu et al., 2008). El aceit e esencial del limn es rico en monoterpenos, limonenos y sesquiterpenos, los cual es adems han demostrado una fuerte actividad antimicrobiana frente a los hongos Penicillium digitatum, P. it alicum, P. chrysogenum, P. verrucosum, etc., actividad que podra ser aprovechada en la industria alimenticia y de cosmticos (Caccioni et al., 1998; Mtambo et al., 1999; Lucini et al., 2006; Viuda et al., 2008). En ltimo trmino citar que el acei te de la corteza del fruto del limn ha mostrado tener una fuerte capacidad larvic ida frente el mosquito Culex pipiens, lo cual inicialmente situa al limn como una nueva fuente natural de biocidas (Thomas y Callaghan, 1999). Frutos del limn

83 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Cnidosculus urens (L.) Arthur Familia: Euphorbiaceae. Sinonimias: Cnidosculus adenophilus (Pax & K. Hoffm.) Pa x & K. Hoffm., Jatropha adenophila Pax & K. Hoffm., J. urens L., Urtica urens L. Nombres vernculos: Chichicaste. Biotipo: Hierba. Distribucin: Se distribuye por e l sur de los Estados Unidos, a lo largo de toda Centroamrica y llega hasta el sur de Brasil. Prefiere zonas secas en la cercana de fuentes de agua. En Nicaragua s e trata de una maleza autctona relativamente frecuente en zonas alteradas de la r egin pacfica (Stevens et al., 2001). El sufijo especfico urens, etimolgicamente hablando, procede del griego y se refie re a sus espinas urticantes, semejante a las de las ortigas (Urtica sp.) y a su vez a una larva de color verde y aspecto tierno, igualmente pubescente en su dor so. El nombre vernculo chichicaste, de origen nhuatl, procede de tzitzicaztli (malo, maligno, sollozo), haciendo mencin a la dermatitis que causa tocar su pubescenci a irritante. En Tilge se han dado casos de dermatitis por chichicaste, erupciones cutneas graves producidas al tocar las hojas o tallos. Algunos encuestados infor maron que el ltex produce graves llagas. En Brasil esta especie est catalogada com o urticante muy peligrosa y es la causa de muchos procesos dermatticos (Veiga et al ., 2005). En el Yucatn se cita que el contacto con esta hierba produce comezn y ro nchas en la piel (Flores et al., 2001). Aunque en Ometepe no se ha documentado n ingn uso etnomedicinal del chichicaste, es necesario incluirla en el catlogo etnof lorstico por su relacin con problemas sanitarios, como los comentados, que pueden haber afectado a la comunidad en estudio; y porque es una especie en la cual han podido demostrarse ciertas actividades biolgicas que confirman su potencial medi cinal. Domnguez et al. (1992) aislaron e identificaron, de extractos metanlicos de races de chichicaste, algunos metabolitos secundarios terpnicos como acetato de l upeol, isoxochitlolona y xochitloldiona; teniendo, al menos el segundo, una probada actividad biolgica frente a Escherichi a coli y Staphylococcus aureus. Chichicaste isoxochitlolona

Catlogo etnoflorstico medicinal 84 por su parte actividad antiinflamatoria (Sosa et al., 2002, 2007). xochitloldiona Gupta et al. (2005), adems, han constatado que el acetato de lupeol induce antife rtilidad en ratas albinas macho en ensayos de laboratorio. El triterpenoide mir in , aislado de esta planta (Bhattacharyya y Barros, 1986), tiene acetato de lupeol Bellas flores del chichicaste, una planta con diversas actividades biolgicas, alg unas de ellas consideradas medicinales, pero que resulta enormemente daina por su carcter urticante, estando catalogada como especie peligrosa en algunos pases sudam ericanos

85 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Cocos nucifera L. Familia: Arecaceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Coco. Biotipo: Hierba (de gran tamao, con aspecto de rbol por desarrollo leoso secundario). Distribucin: El origen de esta planta es desconocido; si bien para algunos botnicos es de orig en asitico para otros procede del Caribe. Lo ms acertado es sealar que los cocotero s se han expandido a travs de muchas de las zonas tropicales del mundo gracias a las enormes propiedades de sus semillas para flotar y dispersarse por el agua de mar, propagndose a grandes distancias por las corrientes marinas pues incluso ha n llegado a verse cocos en las playas de Noruega en el noroeste de Europa. En Ni caragua podra llegar a ser nativa, o naturalizada, en la costa atlntica, pero en e l resto del pas, incluyendo Ometepe, se trata de una especie posiblemente cultiva da (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre vernculo y genrico Cocos al parecer proviene del portugus coco (mscara), seguramente en referencia al mesodermo del fruto que cubre la part e carnosa y que se podra asemejar a esa descripcin. Por su parte, el sufijo especfi co nucifera, del latn nucifera-um, alude a que emite nueces, pues su semilla se ase meja mucho a una nuez gigante de alguna especie del gnero Juglans. En Tilge esta p lanta tiene un gran contenido en el acervo medicinal tradicional. Entre los usos ms comunes se utiliza para curar el asma, como antiparasitario, diurtico y como a ntiabortivo. La praxis, en el tratamiento del asma, es tomar un coco sazn, el cua l se abre sin botar el agua, se rellena con dulce de rapadura y se entierra (tap ado el orificio) durante siete das, tras los cuales se desentierra y se toma el lq uido contenido en su interior como si de un jarabe se tratara, en dosis de tres cucharadas al da. Otro uso comn en Tilge es tomar el coco seco, como un fruto tropi cal ms, o en su defecto se ralla la parte blanca carnosa que se deja reposar sere nada a la intemperie durante una noche, y a la maana siguiente se saca el jugo ex primido del producto (leche de coco) y se da de tomar al paciente para eliminar parsitos. El uso ms frecuente, en cualquier caso, es usar el agua interna de la nu ez para problemas renales, tomando un vaso siempre en ayunas, pues se cree que las races tienen propiedades antiabortivas. Frutos del coco: los cocos En Cuba usan el fruto y las races, en decoccin, por sus propiedades bactericidas, aunque tambin para tratar las hemorroides, reducir las fluctuaciones flemticas, en el tratamiento de enfermedades venreas, y al igual que en Tilge por sus propiedad es antiasmticas y antiabortivas (Cano y Volpato, 2004). En Mxico, el extracto acuo so del exocarpo es usado contra la diarrea y la disentera producida por endoparsit os, gracias a sus propiedades antibacterianas en desrdenes estomacales y diarreas , al inhibir a los endoparsitos que causan estos malestares (Alans et al., 2005). En Trinidad y Tobago, la decoccin de las races tiene aplicaciones etnomedicinales para tratar problemas estomacales, as como

Catlogo etnoflorstico medicinal 86 externamente en el tratamiento de cortes, inflamaciones y otras lesiones (Lans, 2007). En Honduras el coco tiene igualmente funciones antiabortivas, antidisentri cas, es preventivo de diarreas y deshidrataciones, y efectivo ante parsitos intes tinales como lombrices o solitaria (House et al., 1995). En San Francisco Libre, en Nicaragua, como en Ometepe, es antiparasitario intestinal y til en para trata r el asma (Villalobos, 2000). La composicin qumica del agua de la nuez del coco mu estra un altsimo contenido en carbohidratos (92%), siendo los principales sucrosa , glucosa, fructosa, y cido mlico, de ah su valor nutritivo, que se complementa con su riqueza paralela en el mineral potasio. En dicho agua abundan galactomananos y algunos polifenoles, presentes tambin en el resto de la planta, probablemente los responsables, etnomedicinalmente hablando, de ayudar al sistema inmunolgico e n sus funciones vitales, justificando as su uso para tratar malestares respirator ios, ya que stos han demostrado, en ensayos clnicos y de laboratorio, propiedades antibactericidas y antivirales (Kooiman, 1971; Santoso et al., 1995; Esquenazi e t al., 2002). Otros estudios fitofarmacolgicos han mostrado que el extracto crudo del coco tien e capacidad inhibidora de Trichomonas vaginalis, parsito asociado a enfermedades tales como vaginitis, cervicitis, uretritis, prostatitis, epididimitis, cncer cer vical, infertilidad e inflaciones plvicas, mostrando un enorme potencial medicina l contra esto padeceres (Calzada et al., 2007). El coco tiene multitud de virtudes etnomedicinales cido mlico Porphyromonas gingivalis, Fusobacterium nucleatum, Streptococcus mutans y Lactob acillus casei, bacterias causantes de De hecho, los polifenoles, obtenidos de extractos acuosos de la cscara del fruto del coco, muestran una fuerte actividad bactericida frente a Prevotella intermed ia, De igual manera, el coco tiene propiedades inhibidoras ante Leishmania amazonens is, causante de la leishmaniosis (lepra de montaa), enfermedad drmica degenerativa producida por este parsito protozoario; en este caso tal propiedad se atribuye a la riqueza de los extractos en compuestos polifenlicos presentes en las fibras d e esta hierba (Mendona et al., 2004). En referencia a estos compuestos fenlicos, e l extracto alcohlico del mesodermo de la nuez mostr alta capacidad como un poderos o antioxidante frrico sumado su poder bactericida frente a Staphylococcus aureus con una alta capacidad inhibidora; los estudios cromatogrficos realizados en esto s extractos demostraron la presencia de la caries; y adems esos mismos polifenoles tienen alta capacidad como antioxidant es naturales (Esquenazi et al., 2002; Alviano et al., 2008). Los mismos extracto s, en un trabajo previo en roedores, han demostrado tener capacidad analgsica fre nte a los estmulos de calor, sin toxicidad alguna incluso a altas dosis (Alviano et al., 2004).

87 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe fenoles como cido clorognico, derivados del cido cafeoilqunico, y al menos tres ismer os del cafeoilsikmico (Chakraborty y Mitra, 2008). El origen biogeogrfico del coco sigue sin estar claro. En cambio, esta herbcea tan peculiar, cuyos frutos viajan y se dispersan por el mar cuan peces, ha conquist ado los ms remotos parasos tropicales, colonizando playas de enorme belleza y valo r turstico. Afortunadamente, el coco guarda, sobre todo en sus frutos, muchos sec retos etnomedicinales solamente conocidos por las comunidades indgenas que miran al mar

Catlogo etnoflorstico medicinal 88 Cordia curassavica (Jacq.) Roem. & Schult. Familia: Boraginaceae. Sinonimias: Cordia brevispicata M. Martens & Galeotti, C. chapensis Pittier, C. littoralis Pittier, C. mollis Pittier, C. salicina DC., C . verbenacea DC., Varronia curassavica Jacq. Nombres vernculos: Laurelillo. Bioti po: Arbusto. Distribucin: Nativa de Amrica, se distribuye desde el norte de Mxico a l norte de Sudamrica llegado a Argentina, y toda Centroamrica, incluyendo las Anti llas (Barajas, 2005). En Nicaragua abunda en hbitats muy diversos, aunque en gene ral es una maleza tropical (Stevens et al., 2001). Desde un punto de vista etimolgico, la denominacin especfica curassavica se refiere al mbito geogrfico de la Isla de Curaao, en el Caribe, donde posiblemente se descr ibi por primera vez la especie. El nombre vernculo laurelillo se debe a su semejanza con el laurel negro (Cordia olliodora), aunque de menor tamao. En Ometepe, esta planta se usa en la medicina tradicional para bajar el azcar en la sangre, con la recomendacin de tomar tres trozos de corteza, de una cuarta cada una, rajadas en dos, que se ponen a hervir en litro y medio de agua, y se deja la decoccin hasta que sta se reduzca a un litro. Lo recomendado en Tilge es tomar una tacita de la decoccin para bajar el malestar causado por la hiperglucemia. En Mxico, donde se c onoce como barredor, se utiliza en problemas de diarrea, y el modo de empleo consi ste en hervir la corteza y las flores durante diez minutos y se toma la decoccin oralmente (Hernndez et al., 2003; De Nassiff et al., 2005). Las hojas del laureli llo se usan, en decoccin, para los resfros, neumona, o la tos, en Trinidad y Tobago (Lans et al., 2000); en la costa Caribe de Nicaragua lo usan tambin contra el do lor de cabeza y las enfermedades parasitarias (Morton, 1981; Barrett, 1996). A n ivel fitoqumico, el laurelillo tiene una esencia donde abundan monoterpenos y sesquiterpenos: tuyeno, c riofileno, ca ineno, germacreno-D-4-ol, elemol, eudesmol , espatulenol, etc. (De Nassiff et al., 2005; Hernndez et al., 2007). Laurelillo elemol

89 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe actividad antifngica, bactericida reseable frente a Vibrio cholerae causante del cle ra-, y larvicida frente a Aedes aegypti, uno de los mosquitos transmisores del v irus de la fiebre amarilla (Ioset et al., 2000; Yajima et al., 2003; Hernndez et al., 2007). espatulenol De las races de este arbusto se han extrado las denominadas cordiaquinonas, merote rpenoides o metabolitos secundarios que derivan slo parcialmente de los terpenoid es, que demostraron presentar cordiaquinona A Flores del laurelillo

Catlogo etnoflorstico medicinal 90 Cordia dentata Poiret Familia: Boraginaceae. Sinonimias: Cordia alba (Jacq.) Roem. & Schult, C. calypt rata Bert. ex Spreng., C. calyptrata (Bert.) DC., C. leptopoda Krause, C. ovata Brandegee, C. tenuifolia Bert. Nombres vernculos: Tigilote, tihuilote. Biotipo: rbo l. Distribucin: Se extiende desde los 25 latitud N a los 25 latitud S, desde Mxico a Panam -siendo especialmente abundante en las zonas costeras bajas del Pacfico-, l as Antillas, y Amrica del Sur hasta el norte de Argentina y el oeste de Brasil. I ntroducida en Jamaica. En Nicaragua es frecuente en los bosques caducifolios de todo el pas, y aunque se trata de una especie autctona ha sido cultivada profusame nte por la belleza de sus flores y sus frutos comestibles (Stevens et al., 2001) .

Etimolgicamente, el gnero Cordia est dedicado a Euricius Cordus (1486-1535) y su hi jo Valerio (1515-1544), botnicos y farmacuticos alemanes; mientras que la denomina cin especfica dentata se refiere al margen aserrado de sus hojas en forma de pequeo s dentculos. El nombre vernculo tigilote, de origen nhuatl, significa cosa transparent en referencia posiblemente a la apariencia de su fruto. Cabe sealar la curiosida d de que algunas comunidades indgenas mexicanas conocen a esta especie bajo el no mbre comn de tlacoizquixchitl, de tlaco (taco) e izquixochitl (roseta de maz o palo mita de maz), seguramente en base a que la flor del tigilote se acostumbraba comer como especia en el conocido taco mexicano, mientras que su inflorescencia en ra cimo (de color amarillo mantequilla) se asemeja a las palomitas de maz. En Tilge se tiene por costumbre tomar el fruto pelado y exprimido de este rbol (do s puados), puesto a remojar en un litro de agua, como un fresco para aliviar prob lemas renales. Es comn tambin comer su fruto en fresco para tratar un parsito intes tinal que se conoce como pajuelilla, el cual suele depositar sus huevos en la zona anal. En este sentido, el consumo del fruto del tigilote acta a nivel de evitar l as molestias de picazn en dicha zona y evitar la recontaminacin por el parsito, aun que se desconoce si acaba con l. La densidad de su follaje est permitiendo que act ualmente, en Nicaragua, se evale como una planta forrajera potencial, sobre todo en poca de escasez de pastos (Zamora et al., 2001); mientras que sus frutos sean una fuente importante de alimentos para el ganado en diversas zonas sudamericana s (Valero et al., 2005). No lejos de Managua, en San Francisco Libre, tambin se c onsumen sus frutos maduros o decocciones de sus flores frente a los parsitos inte stinales (Villalobos, 2000). Bucay y Haiat (2005) documentan el uso tradicional de esta especie, en Mxico, en el tratamiento de enfermedades respiratorias, sobre todo de bronquitis y tos, para lo cual su corteza se asa y mezcla con aceite mag istral, o bien se cuecen retoos de hojas pues son pectorales (Soto y Sousa, 1995). Las flores del tigilote, en una densa y bella inflorescencia blanco cremosa, se a semejan, en cierta manera, a las palomitas de maz, de ah que algunas comunidades i ndgenas mexicanas recojan estos hechos en sus denominaciones vernculas. Ms an, dicha s flores se consumen habitualmente en los famossimos tacos mejicanos

91 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Flores et al. (2001), en un estudio detallado sobre la toxicidad de diversos veg etales tropicales de la zona del Yucatn, en Mxico, sugieren que el consumo de los frutos de este rbol puede dar lugar a procesos diarrecos, aunque no se especifica si han de ser maduros o verdes. Los mismos autores, por otro lado, confirman las propiedades etnomedicinales de este rbol para limpiar los riones, para lo cual en la regin yucateca dejan remojar un ramillete en agua durante unas horas, y la in fusin resultante se toma durante tres das. De igual manera, en esta regin mexicana el consumo de sus frutos maduros se usa para combatir los parsitos, o en su defecto una decoccin de las flores en medio litro de agua y tres tomas diarias. D esafortunadamente, los datos fitoqumicos y etnofarmacolgicos disponibles sobre est a especie son muy escasos, por no decir nulos, por lo que poco se puede aportar en referencia a metabolitos secundarios potencialmente responsables de las antes citadas propiedades. Infrutescencias y detalle del fruto del tigilote

Catlogo etnoflorstico medicinal 92 Costus pulverulentus C. Presl Familia: Costaceae; aunque algunos autores, como ocurre en la flora de Nicaragua , incluyen este gnero en Zingiberaceae (Stevens et al., 2001). Sinonimias: Costus ruber C. Wright ex Griseb, C. sanguineus Donn. Sm., C. formosus C.V. Morton Nom bres vernculos: Caa agria. Biotipo: Hierba. Distribucin: Nativa del sur de Mxico, oe ste de Sudamrica y Cuba. En Nicaragua es comn en bosques siempreverdes, en zonas d e vegetacin secundaria o plantaciones, siendo especie nativa de la flora nicaragen se (Stevens et al., 2001).

Etimolgicamente, el nombre vernculo caa agria alude, por un lado (caa) a la semejanza su tallo con la corteza de la caa de azcar (Saccharum officinarum), de otro (agria) al ligero sabor cido que tiene su corteza. Como se coment, actualmente existe cie rta discusin sobre la ubicacin taxonmica del gnero Costus en las familias Zingiberac eae o Costaceae (Rowlee, 1922). A tal respecto, estudios taxonmicos y de gentica m olecular han demostrado que la familia Costaceae, en la que se incluira Costus, d ebe considerarse a parte de Zingiberaceae (Dos Santos, 1987; Specht et al., 2001 ; Specht y Stevenson 2006). En Ometepe usan la caa agria como un diurtico muy til, facilitando la expulsin de orina en casos de cistitis crnica. Se recomienda tomar una cuarta de esta planta (caa) en un litro de agua, hirvindola, y posteriormente beber un vaso de la decoccin en ayunas y consumir a su vez bastante agua para fac ilitar el proceso. El tratamiento debe durar una semana. En Mxico, conocida como caa de venado, la usan para problemas renales semejantes a l os documentados en Tilge (Martnez et al., 2007). Al sur de Florida usan flores, brc teas y races, en problemas como gripe, enfermedades venreas, disentera, etc. (Adoni zio et al., 2006). Detalle de las flores de la caa agria En la zona colombiana de Tumaco utilizan especies de caa agria para tratar el pal udismo y fiebres, sin especificar una concreta (Blair y Madrigal, 2005). En el C hoc colombiano, los kunas usan Costus pulverulentus para el dolor de estmago y las mordeduras de culebras (Forero Pinto, 1980). Los estudios de actividad biolgica son escasos en esta especie. Algunos trabajos demuestran que otras especies del gnero, como Costus discolor, albergan actividad fungicida, pero la caa agria es in activa. (Habsah et al., 2000; Mendoza et al., 2007). Como curiosidad, sealar que la caa agria alberga fenmenos de interaccin ecolgica con colibres y abejas neotropica les (Kay y Schemske, 2003; Kay, 2006). Biotipo de la caa agria

93 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Crescentia alata Kunth Familia: Bignoniaceae. Sinonimias: Crescencia alata H.B.K., C. ternata Sess & Moc ., C. trifolia Blanco, Otophora paradoxa Blume, Parmentiera alata (Kunth) Miers, Pteromischus alatus (Kunth) Pichn Nombres vernculos: Jcaro sabanero. Biotipo: rbol. Distribucin: Originaria de Mxico y otros pases de Centroamrica, esta especie se dis tribuye desde Mxico a Colombia, Per y Brasil. Se ha cultivado en el sur de Florida y en California en los Estados Unidos, e igualmente se ha introducido en las Be rmudas. En general puede decirse que se cultiva en todas las zonas tropicales, i ncluyendo los trpicos del Viejo Mundo. En Nicaragua, como especie autctona, es fre cuente en la zona pacfica, mientras que en la atlntica abunda en las zonas ms secas y en ambientes de sabana y ocasionalmente a lo largo de las costas (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el gnero Crescentia est dedicado a Pietro Crescenzi (1230-1321), a utor italiano de un magnfico tratado sobre la naturaleza. El sufijo especfico alat a prodece del latn alatus y hace referencia a sus hojas en forma de alas o aletas en la base de sus pecolos. El nombre vernculo jcaro ya era conocido por los pueblos nhuatl como tecomatl, que viene a significar percusin, tecomate, calabazo o vaso de barro o calabaza semiesfrica para emitir sonidos, pues de hecho los frutos del jca ro sabanero se utilizan como instrumentos musicales o utensilios domsticos por su s formas esfricas y grandes. En Nicaragua se usa con frecuencia la cscara dura de su fruto para fabricar elementos acsticos como maracas, artesanas varias tras su p ulimiento y tallado, cucharas, tazas, vasos, jcaras o higueros u otros elementos domsticos. En Tilge el fruto de Crescentia alata se usa para tratar el asma y combatir la an emia, para lo cual se toma el arilo de ste, el mesocarpo que cubre las semillas, en estado maduro, y dicha pulpa se mezcla con dulce de raspadura y se cose hasta crear una especie de almbar que se sirve como expectorante mediante consumo dire cto. Este tratamiento vale en general para todo tipo de afecciones respiratorias . Sus semillas se consumen en bebidas muy nutritivas donde se mezclan con leche, la popularmente conocida semilla de jcara. Para ello las semillas son secadas al s ol y molidas, mezclndose con leche y azcar. En Mxico y Guatemala se utilizan sus ho jas para tratar procesos patolgicos como lceras, diviesos, lesiones en la piel, to s, reumatismo, o como febrfugas e incluso para evitar la cada del cabello, para lo cual se toman masticadas y hervidas o se aplican masajes directamente sobre la cabeza (Gupta, 1995b; Solares, 2004). Con la pulpa de sus frutos se elaboran jar abes medicinales en Colombia y Mxico (Arias, 1977; Prez, 1978; Santander et al., 1 991; Solares, 2004). La flor, semiasada o cruda, se exprime y el jugo se aplica en dolores de odo en Mxico, mientras que la corteza del tallo, hervida o masticada , se aplica externamente en erupciones cutneas y tos, tambin en Mxico (Solares, 200 4). Artesana tradicional de Ometepe con los frutos labrados de un jcaro del gnero Cresc entia.

Catlogo etnoflorstico medicinal 94 En el estado mexicano de Morelos, a semejanza de Ometepe, los frutos ms grandes s on seleccionados, se barrenan y se llenan de una bebida alcohlica, la cual se dej a reposar diez das y posteriormente se toma con miel o jugo de naranja frente a p roblemas respiratorios (Solares, 2004). He aqu un caso sintomtico de semejanza etn omedicinal en el uso de una determinada especie, como el jcaro sabanero, que segu ramente puede tener algn tipo de relacin antropolgica en un mismo acervo cultural d e descendencia precolombina. Los pocos estudios fitoqumicos emprendidos en esta especie, no obstante, demuestr an que los flavonoides mayoritarios en los extractos alcohlicos de sus hojas deri van de la rutina y el kaempferol, habindose documentado que no son citotxicos (Aut ore et al., 2001). De la pulpa se han aislado tambin iridoides (Valladares y Ros, 2007). kaempferol Frutos del jcaro sabanero Es or es na s, probable que la actividad antiinflamatoria del jcaro sabanero est determinada p la presencia, en sus hojas y frutos, de compuestos fenlicos como los flavonoid kaempferol, quercetina y apigenina; mientras que cierta actividad anticancerge se debe sus furanonaftoquinonas (Santander, 1994; Autore et al., 2001; Solare 2004).

Ensayos en laboratorio, sobre la capacidad antimicrobiana del jcaro sabanero, han demostrado que tiene una alta actividad inhibitoria frente a Candida albicans, Staphylococcus aureus, S. pneumoniae y S. pyogenes (Rojas et al., 2001), por lo que potencialmente puede utilizarse en el tratamiento de la candidiasis y la neu mona. Bella flor del jcaro sabanero apigenina

95 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Cymbopogon citratus (DC.) Stapf Familia: Poaceae. Sinonimias: Andropogon ceriferus Hack, A. citratus DC., A. cit ratus DC. ex Nees, A. citriodorum Hort x Desf., A. nardus subsp. ceriferus (Hack ) Hack, A. roxburghii Nees ex Steud., A. schoenanthus L., Cymbopogon nardus subv ar. citratus (DC.) Roberty Nombres vernculos: Zacate de limn. Biotipo: Hierba. Dis tribucin: El centro de origen de esta especie es el Sureste asitico, y al igual qu e el resto de especies del gnero Cymbopogon se distribuye por las regiones tropic ales y subtropicales de la India y zonas de Asia Suroriental. En la actualidad s e cultiva en muchos pases tropicales del Viejo y Nuevo Mundo, fundamentalmente en aqullos con climas clido, semiclido o templado. En Nicaragua es especie cultivada (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el nombre vernculo zacate proviene del nhuatl sakat, aplicado genrica mente a muchas Poaceae y Cyperaceae, e incluso a algunas Liliaceae de hojas line ares. Por su parte, limn hace referencia expresa al olor que desprenden sus hojas c uando se cortan o majan. Este mismo hecho se aplica al sufijo especfico latino ci tratus. En la comunidad de Tilge esta planta se utiliza en problemas respiratorio s tales como tos y catarros, e incluso como antipirtica en el tratamiento de fieb res y calenturas. A tal fin se acostumbra tomar la decoccin de sus hojas en un li tro de agua, generalmente un vaso bien caliente por la noche. Tambin, con el mism o uso etnomedicinal, se recomiendan baos tibios aromatizados con hojas (una libra ) de zacate de limn, hasta sudar la calentura. Finalmente, un uso etnomedicinal p oco conocido, pero an as documentado en Ometepe, tambin para problemas de las vas al tas, es la toma oral de la decoccin de hojas de zacate de limn en leche, tibia o c aliente, que no en agua, acompaada de canela. Usos parecidos se han reportado en San Francisco Libre (Nicaragua) y Honduras (House et al., 1995; Villalobos, 2000 ). Curiosamente, la mayor parte de los usos etnomedicinales que se documentan de esta planta, en el continente americano, hacen mencin a otro tipo de afecciones: en Mxico se usa su infusin para problemas odontolgicos (Waizel y Martnez, 2007); en Guatemala el llamado t de limn (en realidad es una decoccin) es muy habitual para tra tar problemas de flatulencia (Girn et al., 1991); y en Brasil, para finalizar, se usa en el tratamiento de alteraciones nerviosas y disturbios gastrointestinales , ya que ensayos clnicos han demostrado efectos antidepresivos, hipnticos, neurolpt icos, anticonvulsivos y ansiolticos (Carlini et al., 1986). La mayor parte de las propiedades etnomedicinales del zacate de limn residen en su rico aceite esencia l, de tonalidades amarillentas a ambarinas, el cual posee poder analgsico, antide presivo, antimicrobiano y antisptico (Guerra et al., 2004; Kanko et al., 2004; Wa nnissorn et al., 2005). En dicha esencia dominan los monoterpenos, siendo los co mpuestos ms abundantes geraniol, oxibisaboleno, citral, mirceno, nerol, linalool, etc., habindose documentado tambin el triterpeno cymbopogonol (Hanson et al., 197 6; Lewinsohn et al., 1998; Sacchetti et al., 2005). Al aceite esencial se deben sus propiedades bactericidas y antifngicas, ante Escherichia coli, Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus, Fusarium moniliforme, Aspergillu s flavus y A. fumigatus (Onawunmia et al., 1984; Cimanga et al., 2002; Nguefacka et al., 2004). De los terpenoides citados, el que mayor actividad analgsica parece tener, en el caso

Catlogo etnoflorstico medicinal 96 del zacate de limn, es el mirceno (Lorenzetti et al., 1991). Por su parte, el ger aniol ha demostrado ser capaz de inhibir la creacin de clulas de hepatomas y melan omas, combatiendo tambin, en ensayos en laboratorio, el cncer de colon (Yu et al., 1995; Ral, 2001). Capito et al., 2001; Melo et al., 2001; Puatanachokchai et al., 2002; Sacchetti et al., 2005). Todas estas bondades farmacolgicas, del zacate de limn, estn facilit adas por las demostradas actividades antiinflamatoria, hipoglucmica, hipotensora, diurtica e hipotensiva, que alberga este vegetal, las cuales vienen mediadas por su capacidad para lograr el equilibrio osmtico que estabiliza las membranas celu lares, particularmente de los glbulos rojos (Carbajal et al., 1989; Adeneye y Agb aje, 2007; Freitas et al., 2008). Es interesante sealar, bajo su inters farmacolgic o, que adems los diversos extractos fluidos del zacate de limn han demostrado tene r nula o muy baja toxicidad general, no siendo apenas genotxicos, salvo a concent raciones altas (80%) (Souza et al., 1986; Martnez et al., 2000); causando en huma nos cierto efecto hipntico y ansioltico (Leite et al., 1986). Estos hechos abren an ms las expectativas de usar esta planta como un activo recurso anticancergeno. mirceno geraniol En particular, el zacate de limn ha resultado ser efectivo frente a procesos de h epatocarcinognesis, reduciendo mucho sus efectos, por lo que es probable que esta especie vegetal se postule en un futuro prximo como un preventivo efectivo frent e a cncer. Tal efecto anticancergeno, como antes, es probable que se deba a las pr opiedades antioxidantes de su aceite esencial as como a algunos compuestos fenlico s presentes en sus extractos acuosos (Wnitketkumnuen et al., 1994; Zacate de limn

97 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Diospyros salicifolia Humb. & Bonpl. ex Willd. Familia: Ebenaceae. Sinonimias: Diospyros verae-crucis (Standl.) Standl., D. nic araguensis (Standl.) Standl., Maba verae-crucis Standl. M. nicaraguensis Standl. Nombres vernculos: Chocoyito. Biotipo: rbol pequeo o arbusto. Distribucin: Se distr ibuye naturalmente en Amrica desde Mxico y Belize, por toda Centroamrica hasta Pana m, y posiblemente se encuentre en las zonas insulares caribeas americanas. En Nica ragua es muy frecuente en bosques secos o de galera, tanto de la zona norcentral como la pacfica, siendo especie autctona de su flora (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre vernculo chocoyito se refiere a un ave que en lengua nhuatl se denomina xocoyotl, que significa tiempo de frutas, pues sta tiene por costumbre alimentarse de los frutos de este rbol en temporada de fructificacin. Por su part e, el nombre cientfico Diospyros proviene del griego Dios (divino) y pyros (fruto ), aludiendo a los sabrosos frutos tanto de esta especie como de otras del gnero; mientras que el sufijo especfico salicifolia se refiere a que posee hojas semeja ntes a las del sace (Salix sp.). Las especies del gnero Diospyros son ricas en metabolitos secundarios, habiendo s ido identificados cerca de 300 en extractos de hojas, cortezas y races. Entre los ms importantes caben sealarse: mirin , betulina, cido betunlico, lupeol, acetato d e lupeol, cido maslnico, cido oleanlico, taraxerol, cido urslico, astragalina, plumbag ina, diospyrol, astragalina, isoquercitrina, sitosterol, escopoletina, carotenoi des, taninos, azcares y varios carbohidratos, lpidos, cumarinas, etc. Los grupos q umicos ms importantes son por tanto compuestos flavnicos, esteroides, naftoquinonas y terpenoides (Wimalaseela et al., 1978; Bin Zakaria et al., 1984; Zhong et al. , 1984; Mallavadhani et al., 1990). Especies del gnero, como el kaki (Diospyros k aki), se usa tradicionalmente como planta alexitrica, es decir frente a los pique tes de serpientes, posiblemente por su elevado contenido en taninos (Martz, 1992 ). Es probable que el chocoyito tenga propiedades semejantes pero an debera ensaya rse empricamente. Algunos estudios de actividad biolgica han demostrado que cierta s especies del gnero son activas ante clulas proliferativas del carcinoma humano, en particular aqullas que contienen aminonaftoquinonas derivadas de la diospyrina , pudiendo ser utilizadas como antitumorales (Das Sarma et al., 2007, 2008). No se ha ensayado directamente con el chocoyito, pero su contenido en diospyrina la convierte en un potencial remedio natural antitumoral. Frutos del chocoyito En la comunidad de Tilge acostumbran a usarlo como antisptico para la limpieza buc al, siendo la parte til la corteza, poniendo a cocer una cuarta de sta en un litro de agua hasta hervir, y se toma un chupn de la decoccin con agua tratada y se lim pian a mano las colonias de bacterias del paladar. Este uso es frecuente en lact antes, en el popularmente conocido malestar del gusanillo, causado por el consumo de leche.

Catlogo etnoflorstico medicinal 98 diospyrina Detalle del fruto y hojas del chocoyito

99 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Dorstenia contrajerva L. Familia: Moraceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Contrahierba. Biotipo: Hierba. Distribucin: Amrica Tropical, desde la parte sur de Florida y el sur de Mx ico hasta Venezuela, Per y Brasil, incluyendo Centroamrica y las Antillas (Orellan a, 1987; Gupta, 1995a, 1995b). En Nicaragua es rara y ocasional en bosques peren nifolios de todo el pas, siendo especie autctona (Stevens et al., 2001). En lengua nhuatl esta hierba es conocida como tuzpatli, que significada hierba med icinal (Saavedra, 2000). El nombre vernculo contrahierba procede del castellano y se refiere a su efectivo uso contra el veneno (Houstoun, 1683-1775). En la comunid ad de Tilge la contrahierba se usa para tratar empachos o malestares estomacales y frente a disenteras. A tal efecto, la dosificacin que se especifica es tomar tre s races que se muelen hasta quedar en forma de una masa compacta, la cual se pone a remojar durante 5-6 horas en medio litro de agua con un poquito de sal, y pos teriormente se toma en adultos un vaso, mientras que en nios se recomienda darles cucharadas cada dos horas hasta que pase la molestia estomacal. donde se la conoce como tusilla (Daz y Ortega, 2006). En Trinidad y Tobago, como en Ometepe, tiene igualmente un uso tradicional en problemas estomacales (Lans, 20 06, 2007); lo mismo que en Pacora, San Francisco Libre en Nicaragua y en Hondura s (House et al., 1995; Villalobos, 2000). En general, toda la planta, incluyendo races y rizomas, ha sido utilizada en la medicina tradicional como febrfuga, emen agoga, y como remedio frente a la diarrea (Cceres et al., 2001). En la parte sur de Nicaragua esta especie ha sido citada como antiofdica frente a la mordedura de Bothrops asper (Saavedra y Hoogerheide, 1989; Saavedra, 2000), y efectiva frent e a piquetes de alacrn en San Francisco Libre (Villalobos, 2000), propiedad sta qu e ya fue sealada a finales del siglo XIX por Morris (1887). Los indios kuna de Pa nam tambin la utilizan como antdoto frente a las picaduras de serpientes (Morton, 1 981; Gupta, 1995a, 1995b), lo mismo que algunas comunidades indgenas mexicanas de l sureste del pas (Tovar-Miranda et al., 1998) u hondureas (House et al., 1995). E n todos estos casos su utilizacin bsica es en forma de tnico (Cceres et al., 2001). Las actividades biolgicas de la contrahierba son variadas, e incluyen potencial l arvicida frente a Aedes aegypti, el vector trasmisor de la fiebre amarilla (Cepl eanu, 1993); antimicrobiana frente a Bacillus subtilis (Rahalison et al., 1991); antiprotozoaria ante Contrahierba Con usos semejantes, en el tratamiento de problemas urinarios y para tratar una excesiva necesidad de orinar, la contrahierba se usa, en su totalidad, por algun as comunidades indgenas venezolanas

Catlogo etnoflorstico medicinal 100 Entamoeba histolytica y Giardia lamblia, protozoos causantes de diversos problem as estomacales, diarreas y disentera (Calzada et al., 2006); e igualmente acta com o inhibidora de uno de los parsitos causantes de la leishmaniosis (Leishmania mex icana) (Peraza-Snchez et al., 2007). Diversos estudios fitoqumicos realizados en Dorstenia contrajerva demuestran que la mayor parte de las actividades biolgicas comentadas se deben a su composicin en ciertos compuestos fenlicos, en concreto a las cumarinas, dentro de las cuales e n la contrahierba se han identificado varias furanocumarinas (bergapteno, bergap tol, o la mayoritara conocida como 5-EDOP (5-[3,4epoxi-2,7-dimetil-6,7-octenoil]psoraleno) la cual posee una cadena monoterpenodica), y a los flavonoides catequi na y epicatequina adems de a las chalconas, flavonas y flavanonas (Swain et al., 1991; Terreaux et al., 1995; Tovar-Miranda et al., 1998; Abegaz et al., 2000; Cce res et al., 2001). catequina Las furanocumarinas son abundantes en las especies del gnero Dorstenia, donde es probable que tengan implicaciones ecolgicas y evolutivas (Swain y Downum, 1990). Asociadas a metabolitos terpenodicos (amirina, sitosterol), se relacionan con la accin analgsica y antiinflamatoria inactivando el veneno de serpientes (Vilegas et al., 1997; Castro et al., 1999). Biotipo y detalle de la hoja de la contrahierba 5-EDOP bergapteno (R= CH3) bergaptol (R= H) Fructificacin de la contrahierba Un pptido aislado de las hojas de la contrahierba, contrajervina, ha demostrado a ctividad antivrica frente al virus del sida (Bokesch et al., 2004).

101 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Eryngium foetidum L. Familia: Apiaceae. Sinonimias: Eryngium antihystericum Rottboell Nombres vernculo s: Culantro. Biotipo: Hierba. Distribucin: En principio esta especie parece ser o riginaria de Amrica Tropical y el sur de la India (Adams, 1971; Ramcharan, 1999); aunque Constante (1977) sugiere que precisamente este complejo taxonmico podra su poner el puente entre las especies americanas y euroasiticas de las especies del gne ro de la seccin Foetida. De hecho, Martnez y Galotti (2001) tienen en consideracin que esta especie tiene una taxonoma realmente complicada, pudiendo representar en realidad diversas especies dentro de la seccin antes citada. En Amrica es especia lmente abundante en la cuenca amaznica central y occidental, predominando en clim as clidos y lluviosos, sobre suelos neutros o ligeramente cidos pero siempre con b uen drejane. En Nicaragua parece ser una especie introducida, siendo frecuente s u cultivo cerca de las casas por ser usada a menudo como condimento (Stevens et al., 2001).

Etimolgicamente, su denominacin verncula culantro procede de la derivacin popular de C oriandrum sativum, el coriandro o cilantro. Eryngium foetidum se conoce tambin co mo cilantro cimarrn, culantro cimarrn, cilantro, cilantro de la tierra, cilantro s ierba de sapo (Fuentes et al., 1996). La denominacin genrica Eryngium deriva del gr iego y hace referencia expresa a una especie de este gnero, Eryngium vulgare, con ocida como acebo de mar. Su denominacin especfica foetidum, de origen latino, se ref iere a su ftido olor, semejante a veces a una chinche aplastada. El culantro tien e una merecida reputacin en el mbito culinario porque se usa para sazonar sopas y carnes por su sabor picante moderado, e incluso a su olor que a veces puede resu ltar agradable y aromatizar lo cocinado con buen gusto (Ramcharan, 1999). En Til ge se utiliza el culantro para tratar las hemorragias: se cogen tres matas de est a hierba, bien lavadas y machacando previamente las races, y todo se pone a cocer en medio litro de agua y se toma tres veces la decoccin resultante, por da, hasta parar el sangrado. Hay que tener en cuenta tanto la cantidad de planta empleada como de agua pues puede resultar txica. Para clicos estomacales en los infantes, dolor de estmago, diarrea u obesidad, tambin se toma dicha decoccin oralmente. En San Francisco Libre de Nicaragua los usos reportados se asemejan a los de Ome tepe: clicos, dolor de estmago, infeccin de vientre (Villalobos, 2000); y en Hondur as, adems de los anteriores, tambin se usa frente a diarreas, dolor de odos, mal de orn, obesidad, aires y dolor de cabeza (House et al., 1995). En la medicina trad icional de Jamaica se usa en fiebres, diarrea y convulsiones en nios (Honeychurch , 1980). En las Indias Orientales y Trinidad y Tobago, las hojas hervidas se uti lizan para la neumona, gripe, diabetes y fiebres malricas, adems de, al igual que e n Ometepe, es un ms que reputado condimento estimulante del apetito; mientras que la raz machacada y en decoccin se usa contra los piquetes de escorpiones (Mahabir , 1991). Semejante uso alexitrico se documenta en Turqua, donde la raz se usa como un antiveneno contra las picaduras de serpientes y escorpiones; adems de sus hoja s para tratar desrdenes inflamatorios, infecciones urinarias, sinusitis, etc., au nque igualmente se cita que stas pueden llegar a producir infertilidad e incluso se habla de cierto potencial afrodisaco (Sezik et al., 1997; Yesilada y Sezik, 20 03). Generalizando, en pases americanos se han documentado propiedades antihipert ensivas,

Catlogo etnoflorstico medicinal 102 febrfugas, anticonvulsionantes, aperitivas, afrodisacas, antirreumticas, emenagogas , laxantes, antiescorbticas, bactericidas, antispticas, antiemticas y antidiarreica s (Roig, 1988; Liogier, 1990; Fuentes et al., 1996; Germosn-Robineau, 1998). (E)-2-dodecenal El olor del aceite es parecido en hojas que se majan. Qumicamente tiene afinidad con Coriandrum sativum (Eyres et al., 2005). Detalle de las hojas del culantro Culantro Las propiedades antiinflamatorias del culantro, documentadas en varios estudios etnobotnicos de muchos pases de Amrica Latina (Morton, 1981), hacen referencia sobr e todo a sus hojas, las cuales poseen un rico aceite esencial que a su vez es el causante del olor tan caracterstico de esta planta, siendo sus principales metab olitos olorosos: eugenol, (E)-2-dodecenal, (E)-2tetradecenal, 2,4,5-trimetilbenz aldehido y n-dodecanal (Kulik et al., 2007). Dicha esencia es rica en aldehidos, los cuales comprenden entre un 45,8% a un 86,7% dependiendo de la procedencia g eogrfica de la planta y el medio abitico (Wong et al., 1994; Pino et al., 1997). estigmasterol En extractos foliares del culantro abundan ciertos fitoesteroles como colesterol , brassicasterol, campesterol, clerosterol, avenasterol, sitosterol, estigmastad ienol, y sobre todo estigmasterol (el principal componente con casi el 95%) que parece estar relacionado con las demostradas propiedades antiinflamatorias de es ta planta (Senz et al., 1997; Garca et al., 1999). Ensayos en laboratorio han demo strado que extractos acuosos del culantro resultan efectivos inhibiendo las cont racciones y muchos otros efectos producidos por el veneno de escorpiones, lo que justifica su uso alexitrico (Afifi et al., 1990). eugenol

103 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Eucalyptus camaldulensis Dehnh. Familia: Myrtaceae. Sinonimias: Eucalyptus rostrata Schltdl. Nombres vernculos: E ucalipto. Biotipo: rbol. Distribucin: Oriundo de Australia y de ciertas islas oceni cas, dada su gran versatilidad forestal se ha cultivado intensamente en Amrica y Europa. En algunas zonas tropicales americanas se utiliza para desecar pantanos y otras comarcas inundables dada la gran capacidad de absorcin de agua de sus race s, aadida a su rapidsimo crecimiento. En Nicaragua se cultiva como ornamental (Ste vens et al., 2001). Etimolgicamente el gnero Eucalyptus proviene del griego eu (bien) y kalipto (cubri r), refirindose a sus flores que aparecen protegidas hasta que abren por los spalo s y por los ptalos fusionados. El sufijo especfico camaldulensis alude al jardn ita liano de Camalduli (Npoles), de donde parece ser que fue descrita esta especie po r primera vez. Los pobladores encuestados de Ometepe usan esta planta para curar la gripe, catarros y otras afecciones respiratorias, as como para una asepsia ge nital general. La dosis sugerida es cortar tres puados de hojas, que se pican bie n picadas, y se ponen a hervir en una medida de tres vasos de agua, tras lo cual se deja reposar la decoccin unos cinco minutos y se toma tal cual en cuestiones relacionadas con las vas altas; o en caso de limpieza genital se aplica tibia ext ernamente, siendo muy vlida para eliminar hedores vaginales. En Tilge tambin se ela bora una especie de ungento rstico, a modo de crema, para tratar externamente afec ciones respiratorias y golpes: ste se prepara cortando un moo de hojas que se pica n en trozos muy pequeos y se depositan en una gasa bien fina, se toma un poco de vaselina simple y se pone a hervir, luego se echa la gasa con las hojas al hervo r y todo ello se deja hervir no ms de diez minutos, tras lo cual el concentrado s e enfra y se deposita en un frasco cerrado para no perder las propiedades voltiles . Las virtudes medicinales del eucalipto residen fundamentalmente en su composic in en aceites esenciales, siendo su esencia foliar rica en 1,8-cineol, pineno, pine no, p-cimeno y otros elementos voltiles entre los cuales grosso modo los ms abunda ntes son los monoterpenos con una concentracin superior al 95%; contando tambin co n saponinas glicosiladas, esteroides, taninos, cidos fenlicos y flavonoides, trite rpenos como la camaldulina, etc. (Begum et al., 2000; Giamakisa et al., 2001; Fa rah et al., 2002; Babayi et al., 2004). Eucalipto

Catlogo etnoflorstico medicinal 104 Los extractos de este eucalipto han mostrado fuerte actividad antibacteriana y a ntiulcerosa frente a microorganismos como Bacillus subtilis, Staphylococcus aure us, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa y Proteus mirabilis (Adeniyi et al. , 2006). De igual manera, dichos extractos tienen una actividad antifngica frente a ciertos hongos : Microsporum canis, M. gypseum, implicados en afecciones (Falahati et al., 2005). Epedermophyton floccosum, Tricophyton rubrum, T. schoenleinii y T. mentagrophyte s, dermatolgicas Hojas y frutos de Eucalyptus camaldulensis

105 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Gliricidia sepium (Jacq.) Kunth ex Walp. Familia: Fabaceae (Papilionoideae). Sinonimias: Galedupa pungam Blanco, Gliricid ia lambii Fernald, G. maculata (Kunth) Steud, G. maculata (Kunth) Walp, G. macul ata var. multijuga Micheli, G. sepium (Jacq.) Kunth ex Griseb, G. sepium (Jacq.) Steud, G. sepium f. maculata (Kunth) Urb, Lonchocarpus maculatus (Kunth) DC, L. sepium (Jacq.) DC, Millettia luzonensis A. Gray, Robinia hispida L., R. maculat a Kunth, R. sepium Jacq., R. variegata Schltdl. Nombres vernculos: Madero, madero negro, madreado, madre cacao. Biotipo: rbol. Distribucin: Se extiende naturalment e desde el sur de Mxico y por toda Amrica Central hasta Colombia, Venezuela y la G uayana, aunque se ha introducido y naturalizado con xito en muchas zonas tropical es en el norte de Amrica del Sur hasta Brasil e incluso en Australia. En Amrica Ce ntral suele aparecer formando rodales naturales en Nicaragua, Honduras, El Salva dor, Guatemala y Costa Rica. En Nicaragua, aunque ha sido cultivado en todo el p as, este rbol parece ser nativo de los bosques deciduos secos de la zona pacfica (S tevens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre de madero negro hace referencia al color oscuro (negro) d el xilema, fcilmente visible cuando es cortado para la obtencin de combustible. En otras partes de Centroamrica se conoce esta especie bajo la denominacin verncula d e mata ratones, haciendo referencia a la capacidad que tienen las hojas, semillas y raz de esta especie para intoxicar a los roedores (Ros et al., 2005). El madero negro ha sido cultivado en Amrica Central desde poca precolombina, aunque en fecha s recientes se ha seguido produciendo su introduccin en gran parte de este territ orio, fundamentalmente para crear cortinas naturales rompevientos y cercas vivas de proteccin contra insectos (gracias al poder insecticida de sus races). En este sentido, el madero negro es ciertamente frecuente en las delimitaciones externa s de los cultivos de maz y cacao, de ah su otra denominacin verncula de madre cacao al udiendo a su papel protector. La principal propiedad medicinal de esta especie, documentada como tal en Ometepe, es su actividad insecticida, la cual ha sido ci tada sobre la cucaracha Blatella germanica (tanto en su estadio de ninfa como ad ulto), y otros colepteros: barrenador mayor de los granos (Prosthefanos truncantu s), gorgojo pinto del frijol (Sabrotes subfaciatus) y la conchuela del frijol (E pilachnas varivestis) (Martn de la Guardia et al., 2003). Yzaguirre y Combellas (2002) han mostrado como las hojas, vstagos, frutos y semil las de esta especie resultan excelentes a nivel forrajero (burros, cabras, vacas ) gracias a su elevado contenido proteico (18-30%) y su fcil digestibilidad (48-7 8% en el caso de las hojas secas), aunque en algunos casos las hojas pueden resu ltar venenosas para ciertos animales domsticos (perros, caballos) o salvajes (rat as), aunque otros, como los antes citados, las consumen sin dao aparente, de ah su valor como forraje. De esta manera, el madero negro se convierte en un recurso alimenticio alternativo con el que suplementar la alimentacin del ganado caprino, ovino y vacuno, en aquellas zonas donde no se dispone de recursos econmicos sufi cientes (Ros et al., 2005). A nivel medicinal, el madero negro se utiliza en gene ral para enfermedades de la piel (hongos, irritabilidad), as como para curar la c onjuntivitis. Para este tipo de tratamientos se suelen utilizar las hojas (a vec es tambin la corteza), generalmente tiernas o frescas, ya sea mediante friegas o fricciones directas sobre la zona afectada; bien maceradas previamente en agua y lavando las zonas afectadas con dicho agua en forma de emplastos; bien, incluso , sometiendo las hojas a decoccin y utilizando el lquido resultante de igual maner a.

Catlogo etnoflorstico medicinal 106 En Tilge se usa como remedio contra los granos y el sarampin (enspela), gracias al carcter antisptico de hojas y corteza, que tienen propiedades antipirticas y bajan la temperatura (calenturas). Esta propiedades se basan en su actividad fungicida : estudios experimentales muestran su capacidad frente a hongos como Corinespora cassiicola (Martn de la Guardia et al., 2003). Atendido a su carcter antisptico, la infusin o decoccin de las hojas del madero negr o (un puado de hojas en un litro de agua) tambin se utiliza en nuestra zona de est udio para limpiar los ojos y combatir o prevenir la conjuntivitis. En la misma ln ea argumental, en el municipio nicaragense de San Francisco Libre (Pacora) se uti liza en casos de picazn de la piel, parsitos y contra el dengue (Villalobos, 2000) . Detalle de flores y frutos del madero negro Madero negro

107 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Gossypium hirsutum L. Familia: Malvaceae. Sinonimias: Gossypium religiosum L., G. latifolium Murry, G. punctatum Schumach. & Thonn., G. taitense Parl, G. mexicanum Tod., G. marie-gal ante Watt, G. nicaraguense Ram. Goyena, G. volubile Ram. Goyena Nombres vernculos : Algodn. Biotipo: rbol. Distribucin: Este rbol es nativo de la zona tropical de Flo rida, Mxico, Centroamrica, Suramrica y el Caribe, aunque ha sido explotado por su f ibra textil en algunas zonas de Asia como la India (Fryxell, 1979). Stevens et a l. (2001) consideran que esta especie tiene probablemente un origen mexicano, au nque actualmente se encuentra ampliamente distribuida por toda Amrica como consec uencia de su cultivo, tal y como ocurre en la zona pacfica nicaragense, aunque ha llegado a naturalizarse en el resto del pas.

Etimolgicamente los indgenas nhuatl conocan esta especie con el nombre vernculo de ka pok, y de ella extraan una fibra de la cubierta seminal del fruto para la elabora cin de vestimentas; mientras que algodn tiene etimologa rabe. Su nombre cientfico Goss pium procede del mismo vocablo latino que significa planta del algodn. Por su parte , el sufijo especfico hirsutum hace referencia a la gran cantidad de pubescencia en sus hojas y en el fruto. Esta planta fue domesticada para su aprovechamiento en la industria de las telas que sostuvo la economa de Amrica durante varias dcadas del siglo XX, junto con otras especies del mismo gnero como Gossypium barbadense , gracias a que resisten climas clidos y secos (Wendel y Cronn, 2003). En Ometepe , en Tilge, este algodn se utiliza en la medicina tradicional en el tratamiento de problemas renales como infecciones, molestias en la miccin y cistitis. La parte t il son las hojas, de las que se recomienda usar siete frescas depositadas en una taza con agua hirviendo, que se deja reposar cinco minutos, y luego se consume la decoccin tres veces al da cada seis horas. En el resto de Amrica Latina los usos etnomedicinales de Gossypium hirsutum estn poco documentados o al menos no exist en referencias bibliogrficas amplias. En Venezuela, por ejemplo, se usa para calmar el dolor de odos, usando la savia en caliente que se extrae de los frutos y que se aplica directamente por el canal interno auditivo hasta eliminar el mal estar punzante (Bermdez y Velzquez, 2002). Planta de algodn Estudios fitoqumicos, llevados a cabo en semillas de diversas especies del gnero G ossypium, demuestran que en stas abundan especialmente los sesquiterpenos (copaen o, cariofileno, humuleno, bisaboleno, cadineno, espatulenol, gossonorol, bisabol ol, etc.), diversos cidos grasos (palmtico, oleico, linoleico), aminocidos esencial es (cido glutmico, cido asprtico, lisina, leucina, arginina, etc.) y ciertos polifen oles como el gossipol (Carter et al., 1966; Hedin et al., 1975; Davis y Essenber g, 1995; Williams et al., 1995). De los botones florales inmaduros se han docume ntado el flavonol diglicosilado sexangularetina 3-glucsido-7-rhamnsido y otros fla vonoides (Elliger, 1984).

Catlogo etnoflorstico medicinal 108 Desde el punto de vista farmacolgico, su aceite esencial muestra fuerte actividad antibactericida frente a Xanthomonas campestris, Klebsiella pneumoniae, Bacillu s megatarium y Proteus mirabilis entre otras, aunando grandes propiedades antibit icas (Ajayi et al., 2008). Propiedades semejantes se asocian a las antocianinas de la epidermis foliar (Kangatharalingam et al., 2002). El polifenol gossipol, a ldehido triterpnico semejante a los flavonoides que es tambin un pigmento amarillo , as como algunos derivados de ste caso del 6-metoxigossipol y el 6,6-dimetoxigossi pol, o los dos aldehidos sesquiterpnicos hemigossipol y metoxihemigossipol, aisla dos de las races de Gossypium hirsutum y G. barbadense (Stipanovic et al., 1975), han demostrado tener una alta actividad antimicrobiana, especialmente reseable e n la capacidad de estos algodones a resistir frente a agentes patgenos fngicos o i nsectos (Maxwell et al., 1972; Bell, 1974). que los sntomas de intoxicacin son inmediatos: anorexia, debilidad, retrasos en el crecimiento, disnea, hemorragias, fallos reproductivos e incluso muerte sbita po r fallo cardiaco (Stahringer, 2003). El estudio de Piccinelli et al. (2008) demu estra como algunos derivados del gossipol del aceite de las semillas, pueden res ultar citotxicos y por lo tanto nocivos al consumo humano. El gossipol, adems, tam bin ha mostrado un efecto nocivo sobre la reproduccin del ganado bovino alimentado con semilla o torta de algodn, especialmente en terneros inmaduros ya que los ad ultos son capaces de detoxificar una determinada cantidad de gossipol (Morgan, 1 989; Stahringer, 2003). En el mismo sentido, algunas investigaciones en seres hu manos tambin han demostrado la capacidad del gossipol como depresor de la fertili dad en hombres, especialmente en estudios llevados a cabo en China donde se cons ume el aceite de algodn crudo. Diversos investigadores empezaron a experimentar c on el gossipol como un anticonceptivo masculino, pues en dosis adecuadas es capa z de suprimir la espermatognesis (Coutinho, 2002; Zhou et al., 2008). A pesar de lo comentado, el gossipol, aislado tambin en tallos y races de algodones, acta en l as plantas como una defensa natural que causa infertilidad en los insectos que s e comen sus semillas u hojas, evitando as la proliferacin de sus depredadores natu rales (Coutinho, 2002). De alguna manera, el gossipol contribuye al equilibrio b iolgico en la naturaleza. Flor del algodn (Gossypium hirsutum) El gossipol es txico para animales no rumiantes, lo cual es importante dado que e l aceite de dichos algodones se utiliza en muchas ocasiones en la preparacin de p roductos alimenticios comerciales. Aunque los niveles de tolerancia al gossipol dependan de la especie y de la concentracin, su efecto es muy rpido ya que los ani males monogstricos, entre los cuales se encuentra el hombre, absorben rpidamente e l gossipol y no pueden detoxificarlo antes de su absorcin, por lo gossipol

109 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Industrialmente, el gossipol, adems, por su naturaleza polifenlica, tiene importan tes aplicaciones como antioxidante, lo cual la medicina moderna no puede ignorar (Shang et al., 1998; Coutinho, 2002). Sus caractersticas polifenlicas permiten al gossipol actuar como germicida y viricida, principalmente a nivel del tracto urinario. Muy reseable resulta la aplicacin del gossipol como un agente anticancergeno muy potente ante diversos tipos de cncer y tumores (Tuszynski y Cossu, 1984; Benz et al., 1990; Shang et al., 1998; Leblanc et al., 2002; Moon et al., 2008). Bella flor del algodn (Gossypium hirsutum), una especie con enormes propiedades e tnomedicinales

Catlogo etnoflorstico medicinal 110 Guazuma ulmifolia Lam. Familia: Sterculiaceae. Sinonimias: Guazuma guazuma Cockerell, G. invira (Willd. ) G. Don, G. polybotrya Cav., G. tomentosa Kunth, G. ulmifolia var. tomentella K . Schum., G. ulmifolia var. tomentosa (Kunth) K. Schum., G. utilis Poepp. & Endl ., Theobroma guazuma L. Nombres vernculos: Gucimo, gusimo. Biotipo: rbol. Distribucin : Originario de Amrica Tropical, se extiende desde Mxico hasta Amrica del Sur (nore ste de Argentina, Ecuador, Per, Paraguay, Bolivia y Brasil). Tambin ha sido citado en las Antillas (mayores y menores), habiendo sido cultivada en Hawaii donde ha llegado a naturalizarse. En Nicaragua es frecuente en zona antropizadas de todo el pas, siendo especie autctona (Stevens et al., 2001).

Desde un punto de vista etimolgico, esta especie arbrea es conocida en lengua nhuat l como tzotzil (en referencia a una tribu mexicana) y quauholotl (rbol del elotl, en referencia al elote o grano del maz). En Nicaragua, adems de los dos nombres ver nculos citados antes y que se han documentado en Ometepe, tambin se le conoce como guacimillo, gusimo de ternero o tapa culo, denominaciones que hacen mencin a sus pro dades antidisentricas (Villalobos, 2000). En nuestra zona de estudio, as como en o tras comunidades indgenas cercanas a Tilge, el gucimo se suele utilizar bsicamente c omo planta forrajera; aunque tambin alberga algunos usos medicinales referidos al consumo de sus frutos maduros contra la disentera, aunque un exceso de stos puede producir extreimiento. De hecho, la ingestin de grandes cantidades de partes de e sta planta puede provocar nuseas, vmitos y diarrea, por su elevada actividad citotx ica (Osuna et al., 2005). En Tilge tambin se utiliza la solucin de la corteza, proc edente de las ramas ms jvenes y pequeas, contra la diarrea y la disentera. En este c aso el procedimiento de preparacin es ciertamente curioso, pues se parte de una d osificacin de unos 45 cm de corteza, que son remojados en medio litro de agua has ta la expulsin de sus muclagos, tras lo cual se recomienda la bebida de un vaso ca da tres horas hasta parar la diarrea o la disentera. Algunos informantes recomiendan el uso de nicamente 20 cm de corteza, pues un exc eso puede provocar efectos secundarios. Puede seguirse el mismo procedimiento co n esos 20 cm de corteza hervidos en agua y mezclados con miel de jicote para red ucir el ardor en la miccin. En algunas zonas, del norte de Nicaragua, el muclago, de la corteza del gucimo, se utiliza para embellecer y fortalecer el cabello; mie ntras que en San Francisco Libre (Pacora) su infusin se usa en problemas renales y gastritis as como contra la chistata (cistitis) (Villalobos, 2000). Gran parte de las capacidades forrajeras de esta especie residen en sus frutos, una de las fuentes ms ricas de alimento para los rumiantes debido a su escaso contenido en m etabolitos secundarios potencialmente txicos. Los frutos del gucimo muestran excel entes valores de degradabilidad y son fcilmente asimilables (Macas y Garca, 2004; P izzani et al., 2006). Adems, la composicin en fibra cruda de las hojas y frutos es relativamente elevada (36,2%), siendo tambin rica en elementos fundamentales par a la dieta tales como calcio, fsforo, sodio, potasio y magnesio; propiedades que aseguran su viabilidad como planta forrajera. En la regin de Boaco, en Nicaragua, los frutos secos del gucimo son molidos en poca seca para alimentar al ganado, co mo

111 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe una estrategia para reducir los riesgos de falta de alimento en periodos poco pr opicios, en los cuales las hojas tambin son consumidas (Zamora et al., 2001). En Guatemala y Mxico, como en Ometepe, se usa en el tratamiento de desrdenes gastroin testinales, fundamentalmente los relacionados con la disentera causada por parsito s bacterianos, indigestiones o prdida de apetito. En estos casos se suele utiliza r la infusin de sus frutos a tal fin mezclada generalmente con la de la corteza y otras especies vegetales (Cceres et al., 1990, Osuna et al., 2005). Estudios exp erimentales han demostrado que el extracto acuoso de flores de gucimo es efectivo frente a procesos ulcerosos, disminuyendo a su vez el estrs de la mucosa gstrica relacionado con los desrdenes sealados y, por tanto, actuando como un protector de la mucosa gastrointestinal (Berenguer et al., 2007). La composicin en ciertos fl avonoides (quercetina, kaempferol, kaempferitina) de las flores es responsable d e las actividades antes sealadas. En la corteza se han documentado algunas antoci aninas y proantocianidinas, steres insaturados como el sitosterol, glucsidos cardi acos del tipo de los cardenlidos y bufandienlidos, as como triterpenos y taninos; e n las hojas se han aislado alcaloides como la cafena o la cedrina, taninos, ester oles, terpenos, flavonoides y otros compuestos fenlicos, quinonas y saponsidos. Es ta composicin fitoqumica es responsable de las propiedades medicinales citadas has ta el momento, que bsicamente se resumen en su actividad antiespasmdica, antibacte riana, antitusiva y antisecretora (Soto y Sousa, 1995; Bucay y Haiat, 2005; Osun a et al., 2005). Estudios fitoqumicos y de actividad biolgica, llevados a cabo con el gucimo, han demostrado sus propiedades antibacterianas frente a Bacillus stea rothermophylus, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa y Staphylococcus aureus. stas parecen residir en los extractos metanlico y clorofrmic o obtenidos tras la maceracin de sus partes verdes y frutos (Camporese et al., 20 03; Navarro et al., 2003; Fernndez et al., 2005). Por su parte, el extracto crudo , mezclado con acetato etlico, ha demostrado efectos inhibitorios frente al virus de la polio y el herpes bovino (Felipe et al., 2006). Este cmputo de datos justifica su uso forrajero y antidisentrico, y su gran potenc ial medicinal y bioprospectivo en la bsqueda de nuevos frmacos de origen natural, especialmente en los indicados contra la disentera o el herpes. Detalle de las flores del gucimo. En ellas radican principios qumicos con aplicaci ones medicinales para el tratamiento de lceras y desrdenes gastrointestinales, bsic amente flavonoides Gucimo o gusimo, un rbol forrajero con gran utilidad en Nicaragua, que a su vez es especie etnomedicinal aunque alberga cierta citotoxicidad

Catlogo etnoflorstico medicinal 112 Hamelia patens Jacq. Familia: Rubiaceae. Sinonimias: Hamelia erecta Jacq., H. latifolia Reichb. ex DC ., H. nodosa Martens & Galeotti, H. pedicellata Wernh. Nombres vernculos: Coralil lo, pinta machete. Biotipo: Arbusto. Distribucin: Originario de Amrica, desde el s ur de Estados Unidos (Florida), Mxico hasta Argentina. Tambin frecuente en las Ant illas. En Nicaragua es especie autctona, comn como vegetacin secundaria (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, esta especie es conocida en nhuatl como uitsitsikitempil (lwicici ki-itempil), es decir lengua de colibr, haciendo mencin, con toda seguridad, a la mo rfologa de su flor de un color rojo a anaranjado muy atrayente. La denominacin ver ncula pinta machete hace referencia a que cuando este arbusto es cortado, la herram ienta utilizada queda como tintada, manchada de un color parecido al xido. Por su parte, coralillo est en consonancia con el anterior, y refiere por igual el color rojo intenso de la inflorescencia de este arbusto. trata directamente sobre la zona afectada. En Belize tambin se utiliza para trata r los hongos, as como antipirtico, analgsico y para calmar las picaduras de insecto s (Arvigo y Balick, 1993; Balick et al., 2000). En El Salvador, donde localmente la conocen como chichipince, su extracto crudo se usa, a modo de jabn, como agente limpiador (Morton, 1981), gracias a sus notables propiedades bactericidas (Misa s et al., 1979). Algunas comunidades indgenas peruanas la usan para inflamaciones , como antirreumtico y para la fiebre (Valdizan y Maldonado, 1922). En Mxico, en l a regin de Campeche, se conocen sus propiedades antimicrobianas, analgsicas y anti inflamatorias, sobre todo para tratar problemas drmicos, as como para detener hemo rragias menstruales excesivas, como antidiarreica y lenitiva (De la Rosa, 1980; Cano-Asseleith, 1997). Las flores del coralillo, de color rojo intenso, son enormemente llamativas y so n la causa de muchos de los nombre vernculos de este preciado arbusto En Tilge, el coralillo se usa para tratar las calenturas de resfriados, sobre tod o cuando stas se presentan con fiebres e hipotermia en los pies. Para ello, el tr atamiento consiste en baos corporales en el agua de decoccin de tres cogollos foli ares en un galn de agua, hasta desaparecer los sntomas. Daz y Ortega (2006) citan e l uso de sus hojas, por indgenas venezolanos, para combatir hongos de los pies, p ara lo cual se maceran stas y con el lquido obtenido se Los estudios fitoqumicos, en el coralillo, han demostrado que posee concentracion es relativamente elevadas de una flavanona glicosilada derivada de la rutina, as como narirutina y cido rosmarnico (Aquino et al., 1990; Ros y Aguilar, 2006); este l timo tiene una actividad antibacterial ms que demostrada (Li et al., 2000), por l o que probablemente la mayor parte de sus propiedades se deban a los compuestos fenlicos. Adems de los anteriores, tambin se han aislado cicloartenoles, alcaloides indlicos, esteroles y ciertos triterpenos, fundamentalmente en sus hojas (Ros y A guilar, 2006).

113 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe En paralelo, investigaciones semejantes han puesto de manifiesto que los extract os alcohlicos del coralillo tienen un marcado efecto antidiarreico, tanto in vitr o como in vivo, en roedores de laboratorio (Prez et al., 1996). Estos mismos, apl icados tpicamente, han mostrado actividad antiinflamatoria (Sosa et al., 2002). cido rosmarnico Estudios de actividad biolgica han demostrado las propiedades bactericidas de est a especie frente a ciertos patgenos tales como Escherichia coli y Pseudomonas aer uginosa (Camporese et al., 2003), dos de los ms frecuentes en Centroamrica; aunque en cambio no parece tener actividad antifngica alguna, al menos frente a los hon gos patgenos que fueron ensayados (Freixa et al., 1998). Arbusto del coralillo o pinta machete

Catlogo etnoflorstico medicinal 114 Heliotropium indicum L. Familia: Boraginaceae. Sinonimias: Heliophytum indicum A. DC., Heliotropium cord ifolium Moench., H. parviflorum Blanco, Tiaridium indicum Lehm. Nombres vernculos : Cola de alacrn. Biotipo: Hierba. Distribucin: Nativa de las zonas tropicales del Viejo Mundo, se ha adaptado perfectamente a los climas tropicales americanos co nsiguiendo naturalizarse en muchos terrenos yermos. Aparece, de manera diseminad a, por las Antillas mayores, el estado de Florida en Estados Unidos, as como en m uchos ambientes tropicales centro y sudamericanos. En Nicaragua, donde es especi e autctona, abunda especialmente en terrenos alterados y antropizados de todo el pas (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el sufijo especfico indicum hace referencia a su procedencia del continente asitico, en concreto de la India. Su denominacin verncula en Ometepe, col a de alacrn, viene referida a la forma encorvada de su inflorescencia asemejando l a cola del arcnido. En otros paises americanos se la conoce con denominaciones se mejantes como rabo de alacrn. En la comunidad de Tilge la cola de alacrn es conocida por sus bondades para curar calenturas con sntomas de sudores fros, recomendndose a garrar un puado de hojas, que se cuecen con varias hojas de hierba del dolor (Hyp tis verticillata), se deja entibiar la decoccin y se baa uno todo el cuerpo una so la vez. Se recomienda no baarse los dos das siguientes para no padecer un mal cono cido como pasmado, que afecta especialmente a los nios recin nacidos, y que derivara de un uso excesivo de los baos de esta planta. La cola de alacrn puede consumirse oralmente, con semejantes propiedades etnomedicinales, para lo cual 34 infloresc encias se cuecen y la decoccin se toma en caliente. En la zona de San Francisco L ibre, en Nicaragua, la cola de alacrn se utiliza para combatir la tos, gripe, inf lamacin e incluso las picadas de alacrn, y en sudores de calenturas a semejanza de Ometepe (Villalobos, 2000). Heliotropium indicum es por tanto una planta que ha ce honor a su nombre vernculo. Muchas especies del gnero Heliotropium tienen semejantes usos tradicionales en el continente americano como antipirticas, aunque de igual manera pueden resultar tx icas en altas dosis (Argueta et al., 1994). De hecho, Snchez et al. (2001) han de mostrado que los extractos etanlicos de diferentes rganos en diversas especies de Heliotropium pueden tener alta interaccin con el ADN provocando un desplazamiento de su actividad, lo cual podran indicar que estas pueden llegar a ser genotxicas. Heliotropium indicum: especie con muchas aplicaciones etnomedicinales en la comu nidad indgena de Tilge, sobre todo para tratar sudores fros y calenturas. A pesar d e sus bondades mdicas puede llegar a ser genotxica alterando el ADN humano

115 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Las especies del gnero Heliotropium son ricas en una amplia gama de alcaloides co mo putrescina, espermidina, homoespermidina, indicina, pirrolidina, supinidina, necina, retronecine, derivados de pirrolizidina, helindicina, licopsamina, etc.; stos dos ltimos tienen propiedades moderadas como antioxidantes, estando presente s en hojas, inflorescencias y races (Catalfamo et al., 1982; Birecka et al., 1983 , 1984; Frlich et al., 2001; Souza et al., 2005). Algunos alcaloides, taninos y s aponinas, de la cola de alacrn, han demostrado tener capacidad antiulcerognica, en ensayos sobre ratas de laboratorio (Akinlolu et al., 2006). Ensayos semejantes han demostrado, tal y como etnomedicinalmente se documenta en Ometepe, actividad antiinflamatoria, sobre todo en procesos cutneos, del suministro oral de prepara dos de cola de alacrn (Srivinas et al., 2000; Suresh et al., 2002). La cola de alacrn tiene un rico aceite esencial, compuesto mayoritariamente de fi tol, 1-dodecanol y lin lool, compuestos con fuerte actividad ante Mycobacterium tuberculosis, microorganismo causante de la tuberculosis. Heliotropium indicum e s, por tanto, especie etnomedicinal con potencial farmacolgico (Machan et al., 20 06). Estudios relativamente recientes han mostrado que la cola de alacrn alberga cierta actividad antiproliferativa de lneas celulares de adenocarcinomas humanos, teniendo por tanto una actividad media como anticancergeno gracias fundamentalme nte a su capacidad como antioxidante (Primchanien et al., 2004). En el mismo sen tido, en roedores de laboratorio, se ha evaluado positivamente (37%) actividad a ntimalrica, cuyo extracto acuoso es activo frente a cepas del parsito Plasmodium b erghei en dosis de 500 mg/kg/da administradas oralmente (Carrillo y Daz, 2006). licopsamina Inflorescencia de la cola de alacrn. Tanto en su forma como en sus us os etnomedicinales, esta planta hacer honor a su denominacin verncula

Catlogo etnoflorstico medicinal 116 Hura crepitans L. Familia: Euphorbiaceae. Sinonimias: Hura brasiliensis Wild., H. senegalensis Bai llon, Sterculia crepitans Mill. Nombres vernculos: Jabillo, molinillo. Biotipo: rb ol. Distribucin: Su rea de distribucin se extiende desde la parte sur de Nicaragua hasta el sur de Brasil y el Amazonas boliviano. Crece tambin en las Antillas, tan to en las mayores como las menores, habiendo sido cultivado en Hawaii, Florida, California, Bahamas e Indias Occidentales holandesas. Se ha difundido por toda l a zona tropical del planeta, naturalizndose en frica Occidental. En general se tra ta de una especie propia de climas relativamente clidos. En Nicaragua es frecuent e, como especie autctona, en bosques secos y ripisilvas de la zona pacfica (Steven s et al., 2001). Etimolgicamente, la denominacin verncula molinillo deriva de la semejanza de su fruto respecto a un utensilio frecuente en la cocina nicaragense para agitar refrescos . El nombre genrico Hura procede de la latinizacin de su denominacin popular antill ana; mientras que el especfico crepitans, tambin latino, hace referencia a crujir o c repitar, es decir a la forma explosiva en que se dispersan sus semillas, las cual es generan un estruendo notable en base a que el fruto consta de una serie de ce ldas separadas por septos, que actan como resortes sobre los que se sitan las semi llas, las cuales al madurar y secarse literalmente explotan o crepitan, con un estal lido violento y sonoro que las dispersa a grandes distancias (> 60 m) (Barrett, 1956). No resulta extrao que en El Salvador se la conozca como rbol del diablo por l a toxicidad que a continuacin se comenta. En la comunidad de Tilge el jabillo es u tilizado por sus pobladores para hacer botes y canoas de pescadores de una sola pieza (pangas). Etnomedicinalmente tiene un uso bsico como antiparasitario intest inal, para lo cual se usa el fruto seco molido que se cuece en un litro de agua y la decoccin se toma en ayunas. Las personas encuestadas tambin hicieron mencin a la peligrosidad de su ltex, capaz de producir ceguera si cae directamente sobre l os ojos, aunque ste, en parches, se usa para dolores musculares. Arlington (1986) comenta el uso de las semillas y savia del jabillo en Dominica como purgativas, aunque no recomienda su ingestin directa por provocar nuseas, vmit os, diarreas e incluso la muerte. En San Ignacio, Mxico, este rbol tambin se usa co mo purgante violento, para lo cual se extrae el jugo del fruto y se mezcla con z umo de naranja, y de igual manera se incide en la peligrosidad de consumir el fr uto tal cual pues la cscara de su semilla es capaz de dar lugar a vmitos fuertes, cefalea, sensacin de quemadura en la garganta, diarrea y profundo dolor abdominal (Lpez, 2002). A pesar de todo, y de lo txicas que parecen ser las semillas del ja billo, stas, en cambio, son muy apreciadas por aves de corral, e incluso tostadas pueden llegar a ser comestibles por mamferos, incluyendo el hombre (Hartshorn, 1 983). Frutos y semillas explosivas del jabillo El ltex del jabillo puede ser castico y muy venenoso, irritando la piel y pudiendo producir ceguera por contacto directo. Las

117 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe mismas circunstancias pueden producirse de consumir el fruto seco, e incluso el polvo de la madera seca tambin puede resultar irritante, lo mismo que las flores. De hecho, se han confirmado muchos casos de dermatitis por contacto con maderas de jabillo exportadas a Europa (Hausen, 1981). Debido a todo ello, es normal qu e su uso etnomedicinal ms extendido haya sido como planta purgante. En el Amazona s peruano, la corteza y el la resina del jabillo se hierven y se utilizan en baos tipo sauna durante tres das, y la resina fresca se aplica en forma de gotas dire ctamente sobre picaduras de serpientes (Meja y Rengifo, 2000). La toxicidad del jabillo radica en dos albminas txicas (toxoalbminas), hurina y cre pitina, que se distribuyen por toda la planta: flores, semillas y ltex (Jaffe, 19 43; Jaffe y Seidl, 1969). Es probable que ciertos triterpenos cclicos del ltex, de rivados del artenol y artanol as como del buritospermol (Ponsinet y Ourisson, 196 5) resulten txicos. Dichas albminas tienen propiedades mitognicas (Falasca et al., 1980), estimuladoras del ciclo celular, sobre todo de los linfocitos T, demostra ndo cierta actividad hemoaglutinante y protectora. Flores masculinas en espiga y flores femeninas solitarias y de color rojo del ja billo

Catlogo etnoflorstico medicinal 118 Hymenaea courbaril L. Familia: Fabaceae (Caesalpinioideae). Sinonimias: Hymenaea animifera Stokes, H. candolleana Kunth., H. multiflora Kleinhoonte, H. resinifera Salisb., H. retusa Willd. ex Hayne, H. stilbocarpa Hayne, Inga megacarpa M.E. Jones Nombres vernculo s: Guapinol. Biotipo: rbol. Distribucin: Sudamrica y Centroamrica, de Mxico al Amazon as (Per, Bolivia, Brasil, Guayana Francesa) y el Caribe (Cuba, Jamaica, Trinidad y Tobago, Antillas menores) (Joly y Crawford, 1982). En Nicaragua abunda en past izales y bosques galeras de todo el pas, siendo especie autctona (Stevens et al., 2 001). Etimolgicamente, el nombre vernculo de guapinol procede de los vocablos nhuatl quauit l (rbol) y pinolli (serrn, polvo), que juntos forman la palabra quauitlpinolli (rbo l del pinolli o rbol de la harina). El pinolli corresponde al alimento que las po blaciones indgenas pretritas elaboraban con una mezcla de maz, cacahuete, cacao y l a pulpa harinosa del fruto del guapinol; moliendo todos estos ingredientes y mez clndolos con agua para obtener una bebida altamente nutritiva y curativa, a la cu al se otorgaban numerosas propiedades religiosas y mgicas. En la actualidad esta bebida se conoce como pinolillo, un refresco natural con los mismos ingredientes u tilizados por los indgenas en el pasado, que se produce y consume en la Isla de O metepe aunque no demasiado. El fruto del guapinol es una legumbre grande, de uno s 15 cm de longitud, con exocarpo leoso de color pardo rojizo y extremadamente du ro en base a su gran grosor en la madurez (5 mm). La pulpa del fruto del guapino l es de color crema o amarillenta y comestible, con un alto valor nutritivo y re constituyente del organismo, aunque su gusto no es apreciado por todo el mundo ( Marrero, 1949). Toda vez seca y molida, la pulpa se transforma en una harina olo rosa utilizada para producir pinolillo. A nivel etnomedicinal tiene propiedades estimulantes y tnicas, por lo que se consume contra dolores genricos o de cabeza, espasmos, artritis, reuma, catarros, diarrea, bronquitis, etc. El contenido de l a pulpa es de un 3.2% de azcar, 1.1% de grasa y 35.8% de fibra, de ah sus propiedade s comentadas (Hueck, 1961) que incluso sirven para combatir la diarrea. En la me dicina tradicional de Panam el fruto del guapinol se usa para combatir lceras buca les. Legumbre del guapinol y detalle de exocarpo leoso La principal aplicacin etnomedicinal, en Ometepe, es en el tratamiento de afeccio nes renales y estomacales, ya que se le suponen propiedades beneficiosas contra las dolencias de rin (especialmente contra su

119 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe inflamacin o nefritis, cistitis) y estmago (dispepsia o dolor abdominal, estomatit is, lceras), siendo muy recomendable como depurativo y purgante estomacal. A tal efecto se utiliza bsicamente su corteza (de textura lisa y regular, color caf a gr is claro) en decoccin, hervida en agua (una cuarta/litro), recomendndose la toma d e una taza diaria durante una semana. Esta decoccin suele tener actividad purgant e mientras que si se consume en infusin combate el estreimiento y los gases intest inales. Ciertos indgenas de la cuenca amaznica de Guayana y Per maceran la corteza para combatir diarreas, cistitis, hepatitis, prostatitis y la tos (Meja y Rengifo , 2000). Usos como los de Tilge, en afecciones renales, se citan en San Francisco Libre en Nicaragua (Villalobos, 2000). De las races y el tronco del guapinol se extrae una resina amarilla o rojiza plida, de aspecto gomoso, conocida popularmen te como copal. Esta goma tiene diversas aplicaciones industriales (barniz, inciens o, etc.), pero se utiliza tambin en la medicina popular por sus propiedades antisp ticas, astringentes, desparasitante, expectorante, laxante, purgante, sedativas, estimulante y tnicas. En todos estos casos la resina se utiliza cocida, siendo e specialmente vlida para combatir catarros, asma y enfisemas. En linimento, la res ina puede igualmente ser aplicada sobre el rea afectada para combatir dolores mus culares, reumatismo, artritis, magulladuras y dolores de rin; y molida puede aplic arse externamente para curar heridas, lceras y rozaduras. Las propiedades medicin ales del guapinol se basan en la presencia de compuestos con probada actividad b iolgica como diterpenos, sesquiterpenos, flavonoides y oligosacridos, tanto en su corteza como en la resina (Vargas-Rechia et al., 1998). De entre stos, algunos cid os fenlicos como el coplico, o los terpenoides -ca ineno, cariofileno y humuleno, so n responsables de la actividad antiinflamatoria, bactericida y antifngica, as como de conllevar notables propieda des antitumorales demostradas en estudios clnicos (Arrhenius et al., 1983; Noguei ra et al., 2002). Otro metabolito ms, astilbina, tiene propiedades antioxidantes y actividad protectiva del hgado. cido coplico El guapinol tambin contiene otros terpenos y compuestos fenlicos responsables de l a proteccin del rbol frente a agentes fngicos que potencialmente pueden atacarle en el seno del bosque tropical. De hecho, se ha probado clnicamente que el guapinol tiene actividad antifngica contra la Candida, hongo causante de la candidiasis, as como contra ciertas bacterias como Escherichia coli, Staphylococcus, Pseudomon as y Bacillus. Astilbina: un flavonoide glicosilado del guapinol como actividad antioxidantes y hepatoprotectoras Esta especie tambin ha demostrado ser efectiva contra Biomphalaria glabrata, un c aracol de agua dulce, de importancia mdica por ser el hospedador intermediario de l tremtodo Schistosoma mansoni causante de la esquistosomiasis (Marston et al., 1 996).

Catlogo etnoflorstico medicinal 120 Hyptis verticillata Jacq. Familia: Lamiaceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Hierba del dolor. Bio tipo: Hierba. Distribucin: Originaria de Amrica Central, se distribuye desde el su r de Mxico hasta Colombia, incluyendo toda Centroamrica y las Antillas. En Nicarag ua, donde es autctona, en zonas alteradas de todo el pas (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre vernculo hierba del dolor hace referencia tanto a su bioti po como a su principal uso en la medicina tradicional en el tratamiento de dolor es estomacales; mientras que el sufijo especfico verticillata, de origen latino, se atribuye a la disposicin de sus hojas en verticilos sobre un mismo nudo. En la comunidad de Tilge se recomienda el uso de esta especie para contrarrestar dolor es de estmago, siguiendo esta preparacin y dosis: se cuecen en medio litro de agua doce hojas y se toma la decoccin, endulzada o no, durante tres tomas seguidas ca da tres horas hasta desaparecer o disminuir el dolor. En otros casos tambin se re comienda tomar una infusin, en forma de t, a partir de tres cogollos jvenes, fundam entalmente en dolores de cabeza. Para tratar resfriados se usa la decoccin de hoj as de hierba del dolor, apazote y manzanilla, la cual se aplica externamente echn dola tibia poco a poco en la cabeza, hacia el atardecer. Para provocar sudores d e calenturas, se recomienda un bao corporal tibio con el cocimiento de hojas de c ola de alacrn e hierba del dolor, tras el cual la persona se envuelve en una mant a hasta eliminar los sudores, recomendndose su uso por las noches y no tomar nada fro despus de la aplicacin para mayor efectividad. En otras muchas regiones americ anas, como en Oaxaca (Mxico), los usos dados a la hierba del dolor son semejantes a los de Ometepe, pues se utiliza para tratar desrdenes e infecciones gastrointe stinales (Morton, 1981; Heinrich, 2003). En Mxico, tambin se recomienda su uso en problemas odontolgicos, para lo cual se utiliza la decoccin de sus hojas o el aceite esencial de planta mediante aplicacin externa o en infusin oral (Waizel y Martnez, 2007). Hierba del dolor En Jamaica usan esta planta con un amplio espectro etnomedicinal que incluye el tratamiento de resfriados, clicos, artritis, psoriasis, dolores estomacales y pie de atleta (Mitchell y Ahmad, 2006b). En Honduras, la usan algunos ganaderos par a tratar infecciones tras la castracin del ganado, as como, en el caso de seres hu manos, para el dolor y congestin de estmago, tos, clicos, calenturas y diarreas, do lor de muela o espalda, vmitos y gripe (House et al., 1995). El estudio fitoqumico del aceite esencial de la hierba del dolor muestra que ste es rico en sesquiterp enos derivados del cadineno, aromadendreno y esquamuloseno, el cual ha mostrado ser txico frente a ciertos insectos patgenos (Cylas formicarius, Boophilus micropl us) de plantas cultivadas como la batata, actuando a nivel de evitar la

121 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe ovoposicin en las hembras, por lo que esta planta se perfila como un biocida natu ral de gran valor en sistemas de cultivo (Facey et al., 2005; Mitchell y Ahmad, 2006b). En la hierba del dolor se han aislado lignanos, flavonoides como la side ritoflavona, cidos fenlicos como el rosmarnico, as como otros terpenoides como pinen o, pineno y timol, e incluso triterpenos pentacclicos y cidos grasos (Novelo et al ., 1993; Kuhnt et al., 1994, 1995). Diversos ensayos clnicos, con extractos alcohl icos de esta planta, han demostrado su actividad antimicrobiana frente a Finalmente, investigaciones recientes estn poniendo de manifiesto la posibilidad de utilizar la hierba del dolor, as como Hyptis suaveolens, en forma de anticance rgenos, lo que abrira expectativas farmacolgicas sobre estas especies (Villareal, 2 008). De los metabolitos secundarios del gnero Hyptis, con probabilidad de ser re sponsables de dicha actividad anticancergena, se encuentra el denominado podofilo toxina y sus derivados, un compuesto del tipo lignano actualmente comercializado por la industria farmacetica, en forma de crema, con aplicaciones en el tratamie nto de verrugas genitales y como antiviral contrastado (Ionkova, 2007). etnomedicinal en infecciones estomacales (Rojas et al., 1992). Staphylococcus aureus, Bacillus subtilis, Escherichia coli, Pseudomonas aerugino sa o Candida albicans, justificando su uso podofilotoxina Ensayos clnicos de la podofilotoxina y algunos de sus derivados mostraron ser efe ctivos frente a lneas celulares de cncer en seres humanos (Novelo et al., 1993). Inflorescencia de la hierba del dolor

Catlogo etnoflorstico medicinal 122 Jatropha curcas L. Familia: Euphorbiaceae. Sinonimias: Castiglionia lobata Ruiz y Pav., Curcas adan sonii Endl., C. curcas (L.) Britton y Millsp., C. drastica Mart., C. indica A.Ri ch., C. lobata Splitg. ex Lanj., C. purgans Medik., Jatropha acerifolia Salisb., J. afrocurcas Pax, J. condor Wall., J. curcas var. rufa McVaugh, J. edulis Cerv ., J. yucatanensis Briq., Manihot curcas (L.) Crantz, Ricinoides americana Garsa ult, Ricinus americanus Mill., R. jarak Thunb. Nombres vernculos: Tempate. Biotip o: rbol. Distribucin: Especie originaria de Amrica Latina, probablemente de Mxico, s e cultiva en Mxico, Amrica Central y del Sur, incluso en Brasil y ciertos pases car ibeos (Jamaica, Puerto, Rico, etc.). Tambin es cultivada en otros puntos del plane ta como el Sureste asitico, la India y la zona tropical africana, donde en genera l fue llevada por comerciantes portugueses. En Nicaragua es probable que sea una especie introducida, siendo frecuente en reas alteradas del Pacfico (Stevens et a l., 2001). En los ltimos aos, el tempate ha adquirido notable importancia econmica (Kumar et a l., 2007), pues de su semilla, molida y prensada, se obtiene un aceite no comest ible, que transesterificado (reaccin del aceite con diversos alcoholes -alcolisis - como metanol o etanol mediante la transesterificacin) da lugar a un aceite de d iferente color, el aceite de tempate, con caractersticas de combustin semejantes a l diesel obtenido de combustibles fsiles (Tapanes et al., 2008). Gracias a ello, el aceite de tempate tiene gran importancia como un combustible alternativo (bio diesel), y existen en Amrica Central, tambin en Nicaragua, proyectos de investigac in dedicados a su explotacin (Foidl et al., 1996; Moreno, 2001). Las semillas, cru das o molidas, junto con una cucharada de ltex, tiene efectos purgativos y sirve para combatir el estreimiento (Meja y Rengifo, 2000). Al igual que antes se coment del madero negro, el tempate tambin se est utilizando en Nicaragua como seto vivo en jardines y actividades agropecuarias, dado que no es consumido por el ganado y sus semillas tienen actividad insecticida y contra caracoles nocivos para las plantaciones como, los cuales, a su vez, actan como v ectores de ciertos tremtodos causantes de la esquistosomiasis como Schistosoma ma nsoni y S. japonicum, (Hostettmann et al., 1982; Rug et al., 1997, Giubitz et al ., 1999). Las propiedades medicinales del tempate, en nuestra zona de estudio, s e resumen en el uso de su ltex, el cual resulta muy efectivo para combatir calamb res y otras afecciones musculares. En estos casos el procedimiento consiste en d isolver siete gotas del ltex del tempate en una taza de agua, y la solucin se bebe para reducir las contracciones, gracias a su accin cicatrizante (Len, 2002). En l a Amazona peruana el tempate (conocido pin blanco) tiene mltiples propiedades para com batir el reumatismo (gracias a una cataplasma de hojas calientes sobre la zona a fectada) o como antidiarreico (zumo de sus cogollos), pero la mayor parte de ell as derivan, como en Ometepe, del uso de su ltex (Meja y Rengifo, 2000; Lans, 2007) , el cual es vlido para combatir odontalgias (empapando un algodn con el ltex y apl icndolo sobre las caries), lceras estomacales (tomando dicha resina durante Frutos del tempate

123 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe quince das por las maanas), conjuntivitis (aplicando una gota de la resina de la c orteza en el ojo afectado), heridas (aplicacin del ltex directamente sobre la heri da), como antisptico y cicatrizante vaginal (frotando la resina entre las manos h asta obtener una sustancia espumosa que se unta en la zona afectada), etc. De en tre estas propiedades, quiz la ms significativa es la anticancergena, ya que el con sumo directo de ltex, tres veces al da, parece resultar efectivo en el tratamiento de algunos periodos iniciales del cncer. Tales propiedades parecen deberse a cie rtos compuestos presentes en la corteza como el citrasterol y algunos triterpeno s. Las hojas son especialmente ricas en hetersidos cianognicos y en flavonoides. De hecho, en Nigeria utilizan el extracto de las hojas y races de esta planta en la etnomedicina local, como remedio para el cncer, abortivo, antisptico, diurtico, purgativo y hemosttico (Dalziel, 1955). En el sur de frica se documenta que este rb ol sirve para controlar la reproduccin, por sus capacidades abortivas (Watt y Breye r, 1962). Estudios experimentales han demostrado actividad antifrtil del ltex de l as semillas del tempate en ratas (Goonasekera et al., 1995); siendo un jatrofano (diterpeno) el principio citotxico implicado, al interrumpir la divisin mittica de los fetos (Farnsworth et al., 1975). Esqueleto de jatrofano Diversos estudios fitoqumicos, emprendidos sobre la composicin de las semillas de tempate, han demostrando que stas tienen un alto contenido en protenas (3134.5%) y lpidos (5558%), incluyendo saponinas y sobre todo lectinas (Martnez et al., 2006). Las lectinas son un grupo de protenas de origen no inmune, presentes en la mayora de los seres vivos, cuya importancia radica en sus propiedades biolgicas, en la a glutinacin de eritrocitos y otras clulas como linfocitos, plaquetas, etc.; pero tambin en la induccin de mitosis y efectos citotxicos sobre los linfocitos y la aglutinacin de v irus. Por ello, la presencia de lectinas en las semillas del tempate suela consi derarse txica para los humanos, aunque sea un principio activo con enormes posibi lidades pues las lectinas tienen la propiedad de enlazarse de forma especfica y r eversible a carbohidratos, ya sean libres o formen parte

Catlogo etnoflorstico medicinal 124 de estructuras ms complejas; contienen al menos dos sitios de unin, de ah que pueda n enlazarse en primer lugar a un azcar especfico y de forma secundaria a una molcul a glicosilada. Las lectinas poseen propiedades que convierten a esta clase de pr otenas en herramientas de indudable valor en los laboratorios biolgicos, por lo qu e se utilizan en numerosas investigaciones que incluyen: estudio de la estructur a de las membranas, deteccin de transformaciones malignas, purificacin de glicocon jugados, estudios citogenticos, as como tambin en ensayos histoqumicos, enzimticos y en el tipaje de grupos sanguneos (Hernndez Daz, 1999). En humanos, el consumo en ab undancia de semillas puede producir diarreas, espasmos musculares y dilatacin de pupilas (Flores et al., 2001). En ratas, Mujumdar y Misar (2004) han demostrado cierta capacidad an tiinflamatoria del ltex del tempate; propiedades que concuerdan con la actividad anticoagulante demostrada por Osoniyi y Onajobi (2003), y cicatrizante (Villegas et al., 1997). Finalmente, resulta interesante indicar algunos estudios sobre esta especie (Mua nza et al., 1995; Matsuse et al., 1999), que parecen sealar que los extractos acu oso y alcohlico de sus hojas muestran actividad frente al virus del sida (HIV-1), con sealadas propiedades citoprotectivas. El nico problema es que dichos extracto s resultan a su vez txicos frente a lneas celulares humanas. Diversos compuestos f enlicos, del tipo de las cumarinas, parecen estar implicados en tal tipo de activ idad. Flores del tempate

125 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Jatropha gossypiifolia L. Familia: Euphorbiaceae. Sinonimias: Adenoropium gossypifolium Pohl, Jatropha ele gans (Pohl) Klotzsch in Seemann Nombres vernculos: Quelite. Biotipo: Hierba, a ve ces leosa y semiarbustiva. Distribucin: Nativa del Nuevo Mundo, probablemente de S udamrica, aunque ampliamente distribuida en los trpicos. Crece en terrenos yermos, cultivados y calcreos, de poca o mediana elevacin. Se observa en las Antillas may ores y menores, as como en Bahamas. En Amrica tropical continental se distribuye e n los Estados Unidos, Mxico, toda Centroamrica y gran parte de Suramrica. Actualmen te se encuentra naturalizada en muchas regiones tropicales del planeta, caso del oeste de la India. En Nicaragua es comn en zona ruderalizadas de todo el pas, pro bablemente cultivada y naturalizada (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente la denominacin verncula quelite proviene del vocablo nhuatl kilit, que se refiere en general a todo tipo de hierbas comestibles o plantas digestivas. De h echo, una de las principales aplicaciones etnomedicinales del quelite, en toda A mrica (Morton, 1981), es precisamente su uso frente a empachos o indigestiones, d e ah que su nombre vernculo haga mencin precisamente a estos hechos. En la comunida d de Tilge el quelite se utiliza en casos de clicos estomacales o empachos digesti vos, con esta dosificacin: se toman tres cogollos verdes, se hierven en un cuarto de un vaso de agua y se toma la decoccin. En casos de diarrea se toma una cuarta de agua de una botella de 500 ml, se majan tres races medianas, y se suministra al enfermo 2-3 dedos o cucharadas con cada comida. En nuestra comunidad tambin se ha documentado el uso del ltex del quelite para sanar y curar quemaduras. Este m ismo ltex se usa en Venezuela en el tratamiento de lceras epiteliales, mientras qu e la decoccin de las hojas se utiliza como purgativa (Escala y Xena, 1991). La de coccin de hojas del quelite tambin puede utilizarse, externamente, en forma de baos , tanto en Latinoamrica y el Caribe, para tratar lceras, esguinces y erupciones cu tneas; en general ante cualquier afeccin que implique procesos dolorosos (Morton, 1981). Flor y frutos del quelite Diversos estudios fitoqumicos, de las partes areas del quelite (hojas y corteza), muestran que en l se encuentran algunas cumarinas de tipo lignoide, como la propa cina o la cleomiscosina A (Das y Venkataiah, 2001; Das et al., 2003) con gran va lor taxonmico; diterpenos como jatrofona y sus anlogos, y jatrofolonas A y B (Das y Venkataiah, 1999; Das et al., 2003). En el extracto alcohlico de las hojas son abundantes ciertos flavonoides C-glicsidos tales como vitexina, apinenina e isovi texina (Sankara et al., 1971); mientras que en extractos no polares son los lign anos como el jatroideno, jatrofano, gadana y venkatasina (Chatterjee et al., 1981 ; Banerji et al., 1984; Das et al., 2003). Este compendio de metabolitos secunda rios del quelite, sobre todo los presentes en sus hojas, parece ser el responsab le de sus propiedades anticoagulantes (Oduola et al., 2005a), purgativas y febrfu gas, as como su

Catlogo etnoflorstico medicinal 126 amplio espectro de accin antibitica frente a ciertos microorganismos relacionados con desrdenes estomacales como Micrococcus luteus, Staphylococcus aureus, Escheri chia coli, Pseudomonas aeruginosa o Aspergillus niger (Kumar et al., 2006). De t odos ellos, quiz uno de los ms interesantes sea un complejo diterpeno macrocclico c onocido como jatrofenona, con gran potencial bactericida, frente a Staphylococcu s aureus entre otros, produciendo dermatitis. habiendo sido comparado incluso penicilina (Ravindranath et al., 2003). a la Del ltex del quelite se han aislado octapptidos cclicos novedosos, como la cicloglo ssina B, as como otros heptaptidos (ciclogossina A) (Auvin-Guette et al., 1997); e n los cuales podran residir sus propiedades anticoagulantes (Oduola et al., 2005b ). En cualquier caso el ltex puede resultar venenoso y de hecho es txico por conta cto. Flores y frutos del quelite

127 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Lippia alba (Mill.) N.E. Br. Familia: Verbenaceae. Sinonimias: Especie con un nmero increible de sinnimos, de l os gneros Lantana, Lippia, Phyla, Verbena y Zaparia (ISB, 2007). La explicacin pue de encontrarse en la gran variabilidad de la especie y ms especficamente en la com plejidad inherente a la familia Verbenaceae. Se han descrito hasta siete taxones infraespecficos (formas y variedades) de Lippia alba (IPNI, 2007; Hennebelle et al., 2008). Nombres vernculos: Guanislama, juanislama. Biotipo: Arbusto. Distribu cin: Originaria posiblemente de Sudamrica, se distribuye de manera natural entre Mx ico y Florida hasta el norte de Argentina, creciendo espontneamente en Centroamric a donde se ha asilvestrado en muchas zonas. En Tilge la guanislama se usa para elaborar baos aromticos en personas con fiebre ( calenturas fras). Para ello se preparan nueve litros de agua fra en los que se dep ositan siete ramitas de la guanislama refregadas hasta extraer la parte verde de la hoja. Tambin se utiliza frente a la disentera, para lo cual se desbarata con l as manos un manojo de tres ramitas, se cuela, se deposita en medio litro de agua caliente y se toma la infusin. Lo recomendado, en este segundo caso, son tres to mas al da hasta que se desaparecen los sntomas. Finalmente, la guanislama tambin se utiliza frente a los dolores de cabeza y como calmante nervioso, hirviendo siet e cogollos tiernos en un litro de agua y tomando una taza de la decoccin. endmicos de Nicaragua u Honduras, ya que se han documentado en Ometepe, en la cos ta atlntica del Caribe nicaragense (Barrett, 1994, 1996), en San Francisco Libre ( Villalobos, 2000) y en comunidades hondureas (House et al., 1995). Lippia

es un arbusto aromtico ampliamente utilizado, a nivel etnomedicinal, y con muchos propsitos diferentes, a lo largo de toda Amrica Central y del Sur. La magnfica snte sis de Hennebelle et al. (2008) resume perfectamente muchas de dichas propiedade s y usos medicinales as como sus aspectos farmacolgicos. Debido a que es una espec ie aromtica notable, muchas de sus denominaciones vernculas americanas se asemejan a otras especies de iguales caractersticas pertenecientes a las familias Lamiace ae o Umbelliferae: cidreira, menta americana, hinojo de ans, mirto, organo de cerr orada, salvia santa, verbena blanca, etc. Curiosamente los nombres vernculos de guanis ama y juanislama parecen ser alba Flores de la guanislama Los estudios etnofarmacolgicos en Lippia alba son muy numerosos, por lo que resum iremos los ms interesantes a los datos aportados en este trabajo, siguiendo la fo rmidable sntesis de Hennebelle et al. (2008) citada. Las hojas de la guanislama s e usan en Brasil, en infusin, como en Tilge, en estados de excitacin, hipertensin, nu seas, problemas digestivos y fiebre; en forma de sirope contra la broquitis y la tos y localmente para curar heridas; mientras que la infusin de sus races se util iza contra tos y resfriados (Di Stasi et al., 2002). En Mxico, sus hojas son cita das por los curanderos como efectivas en problemas gastrointestinales

Catlogo etnoflorstico medicinal 128 (Heinrich et al., 1992), a semejanza tambin de Ometepe. Otros usos etnomedicinale s, semejantes, han sido reportados en Colombia y Guatemala (Hennebelle et al., 2 008). En cuanto a su composicin qumica, su aceite esencial es tremendamente variab le, lo que sugiere la existencia de un alto nmero de quimiotipos con distintos co nstituyentes principales (Hennebelle et al., 2006a, 2008): quimiotipo I (citral, linalool, c riofileno), II (tagetenona), III (limoneno, carvona), IV (mirceno), V (-terpineno), VI (camfor-1,8cineol) y VII (estragol). Algunos de estos quimiot ipos tienen a su vez subtipos. Otros compuestos no voltiles, de las hojas de la guanislama, son: iridoides (geni psido, thevsido, shanzhizido metil ster), fenilpropanoides, flavonoides glicosilado s (derivados de luteolina, apigenina y clerodendrina) y dos biflavonoides (Barbo sa et al., 2005; Hennebelle et al., 2006b). En cuanto a su actividad biolgica, su aceite esencial tiene actividad antibacteriana y antifngica ante microorganismos patgenos: Bacillus subtilis, Lactobacillus casei, Enterococcus faecalis, Staphylococcus au reus, Streptococcus mutans, Enterobacter aerogenes, Escherichia coli, Klebsiella pneumoniae, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella sp, Shigella flexneri, S. sonnei , Mycobacterium smegmatis, M. tuberculosis, Candida albicans, C. tropicalis, Cry ptococcus neoformans, etc. (Antoun et al., 2001; Hennebelle et al., 2008). Extractos metanlicos, de las partes areas, tienen moderada capacidad antripozootar ia frente a Entamoeba histolytica y mucho ms alta ante Giardia lamblia (Calzada e t al., 2006); mientras que un extracto etanlico al 95% result muy activo suprimien do al parsito causante de la malaria Plasmodium falciparum (Antoun et al., 2001). linalool carvona La guanislama tambin parece poseer cierta actividad antiviral, habindose demostrad o que sus extractos etanlicos son activos frente al virus del herpes simple tipo 1, y en cambio inactivos frente al poliovirus tipo 1 y el virus de la estomatiti s vesicular VSV (Abad et al., 1997; Andrighetti-Frhner et al., 2005). Los extract os metanlicos, en cambio, no demuestran actividad alguna frente a diversas estirp es de virus del herpes ni frente al virus del sida o la influenza (Ruffa et al., 2004). Su aceite esencial, y diversos extractos de la guanislama, sobre todo gr acias a su contenido flavonodico, tienen adems actividad analgsica y antiinflamator ia, as como antioxidante (Hennebelle et al., 2008). estragol

129 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Mangifera indica L. Familia: Anacardiaceae. Sinonimias: Mangifera anisodora Blanco, M. fragrans F.Vi ll., M. rostrata Blanco, M. sylvatica F.Vill. Nombres vernculos: Mango. Biotipo: r bol. Distribucin: Especie nativa del noroeste de la India, de las laderas del Him alaya y de Sri Lanka, desde donde se ha distribuido de manera extensa, desde poca s remotas, por todo el suroeste de Asia y el archipilago malayo. Hoy en da se cult iva ampliamente en todos los trpicos y subtrpicos del mundo. En Amrica se distribuy e desde la parte sur de Mxico hasta Per y Bolivia en Sudamrica. Etimolgicamente, la denominacin genrica Mangifera proviene del latn manga, vocablo a doptado por los portugueses, cuando llegaron a las Indias Occidentales, del nomb re originario proveniente del dialecto tamil man-kay o man-gay, y el sufijo lati no fer (producir), para referirse en ltimo trmino a su gran produccin de frutos. El sufijo especfico indica, del latn indicus-aum, refiere que este rbol procede de la India, de donde es originario (Lpez Sez, 2000; Scartezzini y Speroni, 2000). En O metepe, en la comunidad de Tilge, desde un punto de vista etnomedicinal, se utili za la corteza y las hojas del rbol del mango para tratar problemas inflamatorios en los tendones producidos por torceduras musculares o golpes. Para este fin, se toman dos cuartas de corteza o dos moos de hojas, las cuales se ponen a hervir y la decoccin resultante se pone en la parte afectada en forma de faumentos con pao s humedecidos con el cocimiento tibio. Este tratamiento se mantiene hasta hacer disminuir la inflamacin. Las semillas, segn los encuestados, tienen propiedades an tidiarreicas, para lo cual se desmenuzan en trozos pequeos, se secan, se muelen, y a continuacin el polvo final se toma en media cucharada con un poco de agua. En otras zonas de Nicaragua, como San Francisco Libre, tiene usos semejantes en el tratamiento de golpes y quebraduras, adems de diarreas, inflamacin de garganta y problemas de corazn (Villalobos, 2000). En Honduras se comparten tales usos etnomedicinales, adems de sus posibilidades para la tos, mal de orn, anemia, tuber culosis, dolor de rabadilla, fiebre, como refrescante y en lavados vaginales (Ho use et al., 1995). rbol del mango en Tilge Dada la gran distribucin geogrfica que actualmente tiene el mango, fruto tanto de poblaciones naturales como sobre todo de su cultivo, los usos etnomedicinales qu e se le han dado son mltiples y diversos, por lo que intentaremos resumir los pri ncipales o ms sintomticos. En Uganda, por ejemplo, donde vernculamente se conoce co mo muyembe, se usa la decoccin de sus hojas oralmente para

Catlogo etnoflorstico medicinal 130 combatir la malaria (Tabuti, 2008). En el Congo usan la decoccin de corteza y hoj as para tratar la disentera causada por amebiasis, pues el mango demuestra fuerte actividad antiambica (Tona et al., 1998). En la India son reconocidas sus propie daes antioxidantes, para las cuales los indgenas elaboran una pasta que comprende siete plantas, entre ellas el mango (Scartezzini y Speroni, 2000). en preparados farmaceticos como el Vimang, que tiene notables propiedades antiinfl amatorias y antioxidantes sin llegar a ser citotxico, y que en los ltimos aos se es t postulando con gran efectividad en quimioterapias preventivas frente a algunos procesos carcinognicos (Garrido et al., 2004; Hernndez et al., 2007; Pardo-Andreu et al., 2008; Rajendran et al., 2008). mangiferina Detalle de las hojas del mango Frutos del mango El metabolito secundario ms interesante del mango es la mangiferina, un flavonoid e aislado de su corteza y hojas, comercializado

131 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Manilkara zapota (L.) P. Royen Familia: Sapotaceae. Sinonimias: Achras mammosa L., A. sapota L., A. zapota L.; Calospermum mammosum (L.) Pierre, Manilkara achras (Mill.) Fosberg, M. meridiona lis Gilly, M. striata Gilly, Sapota achras Mill. Nombres vernculos: Chicozapote, nspero de montaa, rbol de chicle. Biotipo: rbol. Distribucin: Se cree que este rbol es originario de Mxico, Nicaragua y Guatemala, se ha cultivado por toda Amrica Centr al y las Antillas, distribuyndose hasta la zona norte de Sudamrica donde se cultiv a principalmente en Venezuela y Colombia. En Nicaragua se cultiva fundamentalmen te en la zona oeste, habindose posiblemente naturalizado en Rivas en bosques secu ndarios secos, aunque probablemente sea nativa de bosques muy hmedos como los de la zona atlntica (Stevens et al., 2001). En Ometepe cabe la posibilidad de consid erarla especie autctona. Etimolgicamente, la denominacin genrica Manilkara proviene de su nombre popular mala bar; mientras que el sufijo especfico zapota lo hace de su nombre vernculo zapote con el que se conoce en muchas zonas de Amrica. El chicozapote es igualmente conocid o como rbol del chicle, de donde el apelativo chicle proviene del nhuatl chictli que s ignifica goma de mascar. El chicle, en s, es un polmero gomoso que se obtiene de la savia del rbol y de l se elabora la conocidsima goma de mascar o chicle. Por su par te, el nombre vernculo nspero fue otorgado por los espaoles en base a su parecido con el nspero europeo (Mespilus germanica). Finalmente, la denominacin verncula ms cono cida en Ometepe, la de chicozapote, tiene tambin un origen nhuatl: xicotzpotl, donde zapotl significa dulce, en alusin pues al sabor de su fruto rico en azcares. En la comunidad de Tilge, este rbol es considerado como un antibitico bastante potente, recomendndose tomar una cuarta cuadrada de cscara, la cual se hierve en un litro d e agua, y la decoccin se usa para limpiar heridas infectadas como antisptico. Los antiguos mayas, pueblos sabios como pocos, utilizaron este rbol como maderable, p ero tambin para obtener de l goma de mascar y alimentarse de su dulce fruto. No du daron en conservarlo y protegerlo, sin eliminar los chicozapotes del bosque por su preciados favores (Romahn, 1982). Morton (1981) cita que las hojas de esta planta se han usado contra la gripe, re sfriados y la diarrea, en muchos pases latinoamericanos. Por su parte, en las Ant illas usan las semillas para prevenir y tratar la myiasis (Lans et al., 2000), u na enfermedad parasitaria producida por el estado larval de ciertas moscas, que afecta sobre todo a animales domsticos y silvestres, y ocasionalmente al ser huma no. En la fruta del chicozapote se documentan polifenoles con actividad antioxid ante, caso del metil-4-O-galloclorogenato, cido 4-Ogalloilclorognico, quercitrina, miricitrina, catequina, epicatequina, metil clorogenato, dihidromiricetina, gal locatequina y cido glico; stos, adems de la capacidad antioxidante sealada, resultan citotxicos frente a una lnea de clulas que provocan cncer de colon en humanos, mostr ando as una fuerte propiedad preventiva de este cncer (Ma et al., 2003). quercitrina

Catlogo etnoflorstico medicinal 132 El extracto acuoso, de las hojas de esta planta, ha demostrado tener una fuerte capacidad como microbicida, justificando as cientficamente el uso que se le otorga en Ometepe para limpiar las heridas infectadas (Nair y Chanda, 2008). Chicozapote

133 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Matricaria chamomilla L. Familia: Asteraceae. Sinonimias: Chamomilla recutita (L.) Rauschert, C. officina lis C.Koch, Chrysanthemum chamomilla Bernh., Matricaria courrantiana DC., M. rec utita L., M. suaveolens L. Nombres vernculos: Manzanilla. Biotipo: Hierba. Distri bucin: Especie nativa de los Balcanes, desde donde se difundi al resto de Europa. Fue llevada por los conquistadores a Mxico, y de aqu se extendi por toda Amrica. Etimolgicamente, Matricaria procede del latn matrix (matriz o tero), en referencia expresa a sus usos ginecolgicos. El sufijo especfico chamomilla procede del griego chamaimelon (manzana enana o manzanilla). En Tilge, la manzanilla se usa para tr atar inflamaciones vaginales, en forma de baos vaporosos con la decoccin procedent e de hervir sus sumidades floridas, o aplicndose en forma de paos tibios impregnad os de sta. Tambin se utiliza como desinfectante, del tero tras el parto o la menstr uacin. Menos comn, pero igualmente frecuente, es el consumo de su infusin o decoccin con fines depurativos y sedantes. La inflorescencia de la manzanilla ha tenido mltiples aplicaciones etnomedicinales en todo el planeta y en muy diversos episod ios de la historia, generalmente con usos calmantes, depurativos y profilcticos. Egipcios, griegos y romanos ya la utilizaron, incluso, para tratar enfermedades del hgado y dolores intestinales. Las flores de la manzanilla se utilizan ampliam ente en la medicina tradicional, pues se le atribuyen propiedades antispticas, an timicticas, sedantes, antiinflamatorias, y en algunas regiones de Amrica del Sur s e utiliza en el tratamiento del cncer heptico. Resumir aqu el amplio y variado espe ctro de usos etnomedicinales dados a este vegetal resulta imposible, pero baste decir que lo ms comn ha sido y es el consumo en infusin o decoccin de flor y hojas p or sus efectos tranquilizantes, sedativos, antitusivos y calmantes, especialment e de problemas nerviosos, estomacales o clicos. Tambin, por la belleza de sus inflorescencias, se cultiva en jardines como planta ornamental. Los mercados de Centro y Sudamrica l a venden usualmente para tratar problemas estomacales (Stevens et al., 2001). Venta popular de la manzanilla en Nicaragua Desde el punto de vista fitoqumico y de actividad biolgica, las investigaciones en la manzanilla son numerossimas, por lo que intentaremos resumir las principales y, sobre todo, las que tengan alguna relacin con lo documentado en Tilge. Dentro d e los aspectos meramente fitoqumicos, al aceite esencial de la manzanilla se debe n las propiedades farmacolgicas ms importantes (calmantes) as como su aroma (Font Q uer, 1962). En la esencia abundan mono y sesquiterpenos: borneol, farnesol, tuyo na, tuyol, geraniol y is olol, entre otros. Uno de estos monoterpenos, el (+)-b orneol, tiene la virtud de rebajar la ansiedad y relajar los

Catlogo etnoflorstico medicinal 134 msculos, justificando el uso sedativo y calmante nervioso (Granger et al., 2004). antifngicas (Kedzia, 1991). Tambin cuenta con lactonas sesquiterpnicas tales como m atricina y matricarina, la mayora derivadas de eudesmadlido, germacranlico y guainli do (Zaiter et al., 2007); y con algunas hidroxicumarinas como umbeliferona y her niarina, con propiedades antimicrobianas en problemas dermatolgicos (Mares et al. , 1993; Pastirov et al., 2004). ( ) is olol o levomenol, alcohol sesquiterpnico monocclico abundante en la esenci a de la manzanilla. Su enantimero (+) is olol es menos frecuente en la naturalez a, pero una mezcla racmica de ambos se sintetiza en laboratorio. Tiene gran impor tancia en el aroma de la manzanilla, de ah sus aplicaciones en perfumera, habiendo demostrado sus virtudes antimicrobinanas, antiinflamatorias y antiirritantes chamazuleno borneol: monoterpeno sedativas y calmantes bicclico con propiedades Entre los compuestos ms interesantes con los que cuenta la manzanilla se encuentr an algunos de dichos sesquiterpenos, como azuleno, guaiazuleno y chamazuleno; al menos este ltimo ha demostrado propiedades En las flores de la manzanilla tambin se encuentran flavonoides -la mayora derivad os de apigenina, luteolina, crisoeriol y quercitrina, algunos glicosilados-, tan inos, fitosteroles, vitaminas, cidos fenlicos (cafeico, cprico, saliclico, protocatqu ico, hidroxibenzoico, vanllico, clorognico, etc.), cidos grasos (palmtico, linoleico , oleico (p.e. Redaelli et al., 1982; Kovacik et al., 2008). La actividad biolgic a de todos estos compuestos ya ha sido citada anteriormente a lo largo de estas pginas, pero en general sta alude a efectos calmantes y sedativos, antiinflamatori a, e incluso antioxidante en el caso de los compuestos fenlicos.

135 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Melia azedarach L. Familia: Meliaceae. Sinonimias: Antelaea javanica Gaertn., Azedarach amena Raf., A. deleteria Medik., A. sempervirens Kuntze, A. speciosa Raf., A. vulgaris M. Gm ez, Melia angustifolia Schumach., M. arguta DC., M. australasica Juss., M. austr alis Sweet, M. birmanica Kurz, M. bogoriensis Koord. & Valeton, M. candollei Jus s., M. cochinchinensis M. Roem., M. commelinii Medik., M. composita Willd., M. d ubia Cav. ex M. Roem., M. floribunda Carrire, M. florida Salisb., M. guineensis G . Don, M. hasskarlii K. Koch, M. japonica G. Don, M. javanica M. Roem., M. orien talis M. Roem., M. robusta Roxb. ex G. Don, M. sambucina Blume, M. sempervirens Sw., M. superba Roxb., M. toosendan Siebold & Zucc. Nombres vernculos: Paraso. Bio tipo: rbol. Distribucin: Especie nativa del Sudeste asitico, se introdujo en el sig lo XIX en frica del Sur y Amrica, donde lleg a naturalizarse con rapidez. En Nicara gua es un rbol ornamental frecuentemente cultivado por sus enormes posibilidades forestales por su rpido crecimiento, habindose naturalizado en bosques deciduos de la zona pacfica y norcentral (Stevens et al., 2001). En Amrica abunda desde Mxico a Argentina, principalmente en zonas tropicales y subtropicales. Etimolgicamente, el gnero Melia tiene un origen griego y la denominacin especfica az edarach es persa. Se trata de un rbol ornamental muy frecuente en los jardines y parques europeos y asiticos, e incluso en los americanos empieza a ser frecuente gracias a su bella floracin, aunque sus frutos parecen ser venenosos (Flores et a l., 2001). En la comunidad indgena de Tilge su uso etnomedicinal se restringe al c ontrol de la diabetes, para lo cual se toman sus semillas (unas 21) majadas y se dejan hervir en un litro de agua, bebindose luego porciones pequeas de la decoccin en dosis de media taza diaria durante una semana, y a ser posible preferiblemen te por la maana. El paraso es un rbol con variadas y enormes propiedades plaguicida s, siendo la bibliografa al respecto muy abundante sobre su capacidad inhibitoria de diversos insectos (chapulines, pulgones, chicharritas, cucarachas, gorgojos, hormigas, langostas, etc.), caros, nemtodos, garrapatas y caracoles, de ah que com o especie forestal sea frecuente su uso. Dicha actividad procede tanto de las ho jas, tallos, frutos como semillas de dicho rbol; pero fundamentalmente de las hoj as jvenes. Una sntesis al respecto puede encontrarse en Carpinella et al. (2006). Tambin ha demostrado tener cierta actividad antifngica frente a fitopatgenos forest ales y/o agrcolas como Botrytis sp, Helminthosporium sp, Phragmidium sp, Phytopho ra infestans, Puccinia graminis, etc., u otros patgenos de humanos y animales com o Aspergillus flavus, Fusarium monoliforme, Miscroporium canis o Candida albican s (Carpinella et al., 1999; Khan et al., 2001); e incluso ante algunas bacterias fitopatgenas como Erwinia carotova, Glomerella gossypii, Pyricularia oryzae y Rh izoctonia solani, que afectan a cultivos vegetales, y amplio espectro de bacteri as gram+ y gram- algunas de las cuales afectan al ser humano (Khan et al., 2001) . Flores del paraso Tales propiedades antiinsecticidas y antimicrobianas del paraso, desde el punto d e vista medicinal y farmacolgico, han motivado una ingente investigacin al respect o, fruto de la cual ha podido ser

Catlogo etnoflorstico medicinal 136 documentada la actividad pediculicida y ovicida del extracto y aceite obtenidos de sus frutos, muy potente frente a los piojos y sus huevos (Carpinella et al., 2007; Cropley y Hasegawa, 2007). Tales actividades parecen sustentarse en su com posicin terpenodica, particularmente en los denominados limonoides, y ms en concret o en los C-seco limonoides, que ya fueron citados al hablar de Cedrela odorata. Entre los limonoides ms activos, a tal respecto, aislados e identificados en los frutos y races del paraso, se encuentran azadirachtina, meliacarpina, meliartenina , nimbolidina, salannina, meliacarpinina, y derivados de stos, as como otros limon oides degradados (Huang et al., 1996; Bohnenstengel et al., 1999; DAmbrosio y Gue rriero, 2002; Carpinella et al., 2007). A algunos de estos tetranortriterpenos o limonoides se debe, de igual manera, la toxicidad del fruto del paraso, como las meliatoxinas (Oerlichs et al., 1983). Gracias a las mismas propiedades, extract os metanlicos de las hojas y semillas de Melia azedarach han sido probados con xit o frente al mosquito Anopheles stephensi trasmisor de la malaria (Senthil Nathan et al., 2006), mostrando actividad larvicida, pupicida, adulticida y antiovipositicida entre otras. Estas investigaciones demo straron que los extractos de las semillas fueron los ms activos, mientras que los de las hojas slo lo eran a dosis altas. En resumen, el paraso es un pesticida nat ural de gran valor, que en el caso concreto citado puede servir para prevenir la malaria. Frutos del paraso

137 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Melicoccus bijugatus Jacq. Familia: Sapindaceae. Sinonimias: Melicocca bijuga (Jacq.) L. Nombres vernculos: Mamn. Biotipo: rbol. Distribucin: Especie nativa del norte de Amrica del Sur, entre Colombia, Venezuela y las Guayanas. Se ha cultivado intensamente por los trpicos americanos hasta el punto de llegar a naturalizarse en muchas zonas. Se cultiva en las Indias Occidentales, Mxico, Centroamrica y en gran parte de la zona tropica l suramericana (Francis, 1992). En Nicaragua se ha cultivado con mayor frecuenci a en las regiones norcentral y pacfica (Stevens et al., 2001).

Etimolgicamente, el genro Melicoccus procede del latn y hace mencin directa a las esf eritas de miel que asemejan sus frutos, redondos y de un profundo sabor agridulce muy apreciado en Nicaragua, donde se usa con mucha asiduidad en la cocina nicar agense tradicional en la preparacin de jugos y jaleas. Su denominacin verncula mamn se refiere a la fuerza succionadora tan alta que hay que hacer (mamar) para extraer s u fruto. En otras zonas de Nicaragua se conoce como escanjote. Usos culinarios y a limenticios semejantes se citan en gran parte de Centroamrica (Morton, 1981, 1987 ). En la comunidad de Tilge el fruto del mamn se consume en fresco, pues se conoce n las virtudes medicinales de sus semillas como antidiarreicas, con la especific acin de que stas (4 5) deben ser molidas antes para as fabricar una horchata o jugo con ellas, de la cual ha de consumirse un vaso entero hasta eliminar los malest ares de la disentera. Se considera por tanto una planta capaz de combatir la ameb iasis, es decir la disentera de origen amebiano, enfermedad intestinal producida por el microbio Entamoeba histolytica que da lugar a diarreas, nuseas, dolor abdo minal o fiebre, y que normalmente se contagia por consumir alimentos o agua cont aminados y ms raramente por contacto directo entre personas. Cerca de Managua, en San Francisco Libre, tambin se usa contra la diarrea (Villalobos, 2000). Frutos del mamn En la Repblica Dominicana la infusin de hojas de mamn (conocido como quenepa) se usa como febrfuga (Liogier, 1978; Francis, 1992); mientras que en Cuba el zumo del fr uto se usa para tratar la hipertensin (Beyra et al., 2004). En la cuenca colombia na y venezolana del Orinoco las semillas son comestibles, y los indgenas tanos sue len tostarlas en pocas de escasez de cacera (Prez, 1978), as como por ser eficaces f rente a la diarrea, especialmente en los nios (Liogier, 1990; Vega, 1997). Tales usos, del fruto del mamn, se deben a que el mesocarpo o parte comestible de la se milla es muy alimenticio en base a su alto contenido en protenas (1%), as como gra sas, carbohidratos y fibra, adems de cido ascrbico (vitamina C), caroteno, niacina, tiamina y muchas otras vitaminas y minerales (Romero, 1961; Liogier, 1978; Mort on, 1987). El fruto tambin es rico en azcares (fructosa, glucosa, sucrosa) y compu estos fenlicos (Bystrom et al., 2008);

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as como en cidos ctrico, mlico, succnico y otros cidos acticos (Sierra-Gmez, 2006). P el momento no se tienen muchos ms conocimientos acerca de la fitoqumica y metaboli tos secundarios de esta especie y su relacin con actividades biolgicas. Otros usos tradicionales del mamn refieren que s u pulpa es eficaz en el tratamiento del asma y otras afecciones respiratorias y constipados (Liogier, 1990). Hojas del mamn

139 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Mentha piperita L. Familia: Lamiaceae. Sinonimias: Especie con un gran nmero de variedades hortcolas tras su primer cultivo en 1750. Algunos autores opinan que se trata de un hbrido entre Mentha aquatica y M. viridis, mientras otros que lo es entre la primera de dichas especies y M. spicata. Por ello, es frecuente encontrarla tambin como Men tha x piperita (Gherman et al., 2000). Nombres vernculos: Hierba buena, hierba bu ena de peppermint Biotipo: Hierba. Distribucin: Especie posiblemente originaria d e Asia o del algn punto de la cuenca mediterrnea, se ha cultivado y naturalizado e n muchos pases europeos tanto de Europa Central como Occidental, fundamentalmente en el rea mediterrnea occidental, caso de Espaa, Grecia, Italia, Portugal, etc. (A nsari et al., 2000). En Amrica es una especie igualmente comn y cultivada, desde C anad hasta Argentina, incluyendo las Antillas y Centroamrica. Etimolgicamente, su nombre vernculo de hierba buena se refiere a las bondades medici nales que se le atribuyen as como a su uso frecuente en aspectos culinarios. La d enominacin genrica Mentha es de origen griego (Minthe) y hace mencin a una ninfa gr iega amada por Plutn. La amante de Plutn, Proserpina, celosa de ste, convirti a la n infa en la planta que lleva su nombre. El sufijo especfico piperita es un diminut ivo del gnero Piper, la pimienta, reflejando la coincidencia probable en su olor. En Tilge la hierba buena su usa contra la tos y para combatir parsitos intestinal es. Para tratar la expectoracin se toman tres cogollos floridos de esta planta, s e hierven en un litro de agua, la coccin se tapa y se deja reposar, y luego se co nsume dos veces, la primera en forma de t tibio y la segunda justo antes de acost arse cuando ya est fro. El tratamiento se persigue hasta hacer desaparecer la cong estin. Contra los parsitos, lo ms usual es tomar tres ramitas de hierba buena, junt o a tres cogollos de guayaba (Psidium guajava), hervirlas en medio litro de agua y drselas a beber a los nios afectados de lombrices intestinales. En otras comarc as de Nicaragua, como San Francisco Libre, tambin se utiliza contra las lombrices intestinales, el dolor de muelas y la diarrea, e inflamaciones varias (Villalob os, 2000); aunque en Honduras su uso se extiende al tratamiento del dolor de estm ago, vmitos, tos, nuseas, bronquitis, clicos y hemorragias (especialmente de menstruaciones intensas), espasmos, dolor de pecho, asma y dolor de odos (House et al., 1995). La hierba buena es un remedi o etnomedicinal conocido en todo el mundo, desde Europa a Amrica, y en general su s usos no difieren mucho de los de Ometepe: resfriados, problemas estomacales e intestinales, parsitos, flatulencias, diarreas, etc. En base a ello, resumir sus bondades resulta una tarea infructuosa. Sea como fuere, no obstante, Rodrguez et al. (2008) citan que esta planta puede estar en ocasiones contraindicada, pues p uede provocar nuseas, vmitos, reacciones alrgicas, hepatotoxicidad y alteracin de lo s niveles de testosterona, siempre y cuando no se suministre en dosis adecuadas. En cambio, Romero et al. (2005) sealan que la hierba buena no muestra genotoxici dad alguna si sus hojas se consumen en infusin o decoccin, tal y como es hbito en t odo el mundo, sino que al contrario sirve para desintoxicar el cuerpo gracias a los fenoles que contiene que luego se citan. Las propiedades medicinales de la h ierba buena radican en su rico aceite esencial, cuyos compuestos principales son c riofileno, limoneno, pineno, felandreno, cadineno, pulegona, sabineno, terpine no, terpinoleno, ocimeno, citronellol, isomentona,

Catlogo etnoflorstico medicinal 140 transcarveol, etc.; as como a cierto contenido en flavonoides glicosilados (Nair, 2001; Inoue et al., 2002; Schuhmacher et al., 2003). justifica su uso etnomedicinal en desrdenes estomacales o intestinales (Moreira e t al., 2005; Yadegarinia et al., 2006). Recientemente se ha documentado su posib le actividad anticancergena en ratones de ensayo, en los cuales acta como un activ ador de las clulas implicadas en la proteccin de la proliferacin de clulas nocivas ( Slama et al., 2006); y tambin ha demostrado ser muy efectivo (>90%) contra cierta s cepas del virus del herpes simple, tanto del tipo 1 (HSV-1) como del 2 (HSV-2) (Schuhmacher et al., 2003). Adems de las propiedades citadas, el aceite esencial de la hierba buena tiene una alta capacidad repelente de ciertos insectos nociv os y peligrosos, como el mosquito Anopheles (A. annualis, A. culicifacies) trasm isor de la malaria, y tambin resulta insecticida y larvicida frente a especies de l gnero Culex (Ansari et al., 2000; Erler et al., 2006). El extracto alcohlico de sus hojas, posiblemente gracias a su composicin en flavonoides glicosilados, tien e propiedades antioxidantes y antiinflamatorias (Capecka et al., 2005; Samarth e t al., 2008). Al hilo de sus propiedades antimicrobianas, el aceite esencial de la hierba buena tambien resulta un efectivo conservante en cocina, frente a cier tos patgenos usuales en sta tales como Salmonella enteritidis (causante de la salm onelosis) y Staphylococcus aureus (da lugar a diarreas o nuseas) (Tassou et al., 2000). Es pues la hierba buena una planta con muchsimas aplicaciones etnomedicina les, incluyendo aspectos culinarios tanto en su uso contra parsitos y patgenos, co mo propiamente en cocina. Hierba buena Al tal respecto, se han realizado muchos estudios fitoqumicos sobre la composicin de dicho aceite esencial, demostrando que ste puede variar segn la variedad de que se trate y la regin geogrfica de procedencia, sobre todo en referencia al substra to y al grado de insolacin (Ruiz et al., 2004). Por ejemplo, en ejemplares portug ueses su esencia es ms rica en acetato de linalilo, linalool y cariofileno (Molda o et al., 2004); y en otras alemanas lo es en mentol, mentona, isomentona, cineo l, limoneno y carvona entre otros terpenos (Schuhmacher et al., 2003). acetato de linalilo Diversos ensayos en laboratorio han demostrado su efectividad antimicrobiana fre nte a Escherichia coli, Staphylococcus aureus y Candida albicans, todo lo cual

141 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Mimosa pudica L. Familia: Fabaceae (Mimosoideae). Sinonimias: Mimosa tetrandra Humb. & Bonpl. ex Willd., M. pudica L. var. tetrandra (Willd.) DC., M. pudica L. var. unijuga (Duc h. & Walp.) Griseb., M. unijuga Duch. & Walp. Nombres vernculos: Dormilona. Bioti po: Hierba. Distribucin: Oriunda de Sudamrica Tropical, introducida en Australia o la India, y en jardines botnicos de Europa. En Amrica se distribuye desde Mxico, p or toda Centroamrica hasta Colombia, y en Puerto Rico. En Nicaragua es una maleza comn e introducida en todo el pas (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre del gnero Mimosa proviene del latn mimus que significa imi tador, mientras que el sufijo especfico pudica, de origen tambin latino, supone reca tada, por la reaccin sensitiva al tacto que tiene esta planta, ya que al ser tocad a contrae inmediatamente sus foliolos como estrategia contra depredadores desfol iadores. El nombre vernculo de dormilona hace mencin a tales hechos y reaccin, como s i se adormeciera. En lengua nhuatl se conoce como pinauits o tiene vergenza (Mora et al., 1985). La propiedad de reaccin, de retraccin de las hojas al tacto, ha servi do de inspiracin de conceptos e innovadoras ideas de ingeniera biomimtica, concreta mente en la creacin de estructuras ms eficaces y sensitivas a los cambios ambienta les. En la comunidad de Tilge se utiliza para controlar la disentera, para lo cual se toman tres races suyas y tres cogollitos de Chenopodium ambrosioides, que se cocinan en medio litro de agua y se da una toma de media taza al paciente hasta quitar el malestar, siendo recomendable en un da repetir sta hasta tres veces. En Mxico, Guatemala y El Salvador, la utilizan como sustituto de la marihuana, siend o sus races las que se fuman, mientras que las hojas se consumen en infusin. Las p ropiedades alucingenas se deben a derivados triptamnicos no determinados, que pare cen ser los responsables de sus efectos narcticos provocando el sueo (Mora et al., 1985). Porte de la dormilona Dado que hasta un 14% de la poblacin mundial padece depresin, caracterizada por ab atimiento mental y motor que provoca cambios drsticos en la vida habitual del suj eto, incluyendo riesgo de suicidio, muchos vegetales se han ensayado para intent ar combatir estos hechos. En este sentido, la dormilona ha sido probada como un eficaz antidepresivo, mantenindose incluso sus efectos despus de suspender el trat amiento (Garca et al., 1996). Entre sus propiedades medicinales se cuentan activi dades sedativas, emticas y propiedades tnicas, habiendo sido utilizada en el trata miento de alopecia, diarrea, disentera, infecciones urogenitales o tumores, insom nio, etc.; aunque sus usos etnomedicinales incluyen el tratamiento de la bronqui tis, clera, dispepsia, fiebre amarilla, sfilis, tuberculosis, tos, ictericia y vir uela (Dr Dukes Phytochemical and Ethnobotanical Databases, 2007).

Catlogo etnoflorstico medicinal 142 Estudios fitoqumicos en Mimosa pudica han revelado que tiene alcaloides, aminocido s no protenicos como la mimosina, flavonoides Cglicsilados, taninos, esteroles, te rpenoides, y cidos grasos (Kalsom et al., 2003; Kirk et al., 2003; Bum et al., 20 04; Dinda et al., 2006; Yuan et al., 2007). En cuanto a estudios de actividad biolgica en esta especie, se han documentado su s propiedades anticompulsivas (Bum et al., 2004), antifertilidad en roedores de laboratorio (Norton, 1978; Gangulya et al., 2007), antiveneno y antiofdicas (Maha nta y Mukherjee, 2001; Girish et al., 2004), as como efecto hiperglicmico (Amalraj e Ignacimithu, 2002). Estudios muy recientes han documentado sus notables propi edades antioxidantes y antibactericidas frente a Escherichia coli, Bacillus cere us, B. subtilis, Staphylococcus aureus y Pseudomonas aeruginosa (Genest et al., 2008). Resulta destacable citar que el extracto acuoso de la dormilona tiene una gran capacidad antiofdica, pues experimentos desarrollados en la India demostrar on grandes propiedades inhibitorias del veneno de algunas serpientes mortales co mo Naja naja, Vipera russelii y Echis carinatus (Girish et al., 2004). Estudios ms detallados (Mahanta y Mukherjee, 2001), tambin en la India, haban demostrado que los extractos alcohlico y acuoso de la raz de la dormilona tuvieron una important e actividad contra las picaduras de dichas serpientes inhibiendo la letalidad de las enzimas txicas de su veneno, lo cual resulta de gran inters para la elaboracin de antdotos. mimosina Entre los flavonoides C-glicsidos, los ms abundantes e importantes derivan de quer cetina, kaempferol, luteolina y acacetina (Kalsom et al., 2003; Kirk et al., 200 3; Yuan et al., 2007). Tambin se han identificado otros compuestos fenlicos como f lavonoides derivados de flavona y flavonol y cido cumrico (Kirk et al., 2003). Detalle de la inflorescencia de la dormilona

143 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Momordica charantia L. Familia: Cucurbitaceae. Sinonimias: Cucumis africana Lindl., Momordica balsamica Desc., M. balsamina Blanco, M. balsamina L., M. cylindrica Blanco, M. humilis W all., M. muricata DC., M. operculata Vahl., M. senegalensis Lamk. Nombres verncul o: Pepino de monte, pepino montero, comida de culebra, meln montero. Biotipo: Hie rba. Distribucin: Oriunda de la India y China, esta especie ha sido introducida y cultivada ampliamente en las zonas tropicales de todo el mundo (Australia, oest e de frica y Nigeria, Japn). En Amrica, donde es igualmente especie alctona, ha lleg ado a naturalizarse en pases como Mxico, Cuba, Nicaragua, Costa Rica hasta Venezue la; siendo cultivada en Estados Unidos. Etimolgicamente, su denominacin genrica Momordica procede del latn mordeo (pretrito m omordi), en alusin al borde mordisqueado de sus semillas; mientras que el sufijo es pecfico procede del snscrito (Scartezzini y Speroni, 2000). Por su parte, la denom inacin verncula de pepino montero tiene relacin con el parecido de su fruto al de una especie conocida y cultivada, el pepino (Cucumis melo), que tambin pertenece a l a familia Cucurbitaceae. Su hbito silvestre en Asia, y su facilidad de naturaliza cin, implican el aadido de montero en su nombre popular. En la comunidad de Tilge es tradicin usar esta planta para tratar los hongos, la rasquia, salpullidos, diabete s, parsitos y manchas en la piel; en general en procesos de dermatitis, donde su capacidad antioxidante y eliminativa de radicales libres resulta fundamental (Sc artezzini y Speroni, 2000; Grover y Yadav, 2004; Wu y Ng, 2008). Para ello, norm almente se utiliza un rollito del bejuquito de esta planta, se muele, y se unta despus del bao en el lugar afectado en el caso de enfermedades de la piel. En el t ratamiento de la diabetes se cuece una yarda (0,91 m) del bejuco en un litro y s e hacen tres tomas al da. Esta misma dosis se usa contra los parsitos. Su capacida d antioxidante radica en la rica composicin en compuestos fenlicos de sus hojas y partes verdes, sobre todo en cidos glico y cafeico, as como en catequina (Kubola y Siriamornpun, 2008). En Trinidad y Tobago la usan en problemas estomac ales (Lans, 2007). La diabetes responde a un desorden en el metabolismo de carbo hidratos, grasas y protenas, que normalmente se atribuye a una produccin deficient e de insulina o a cierto tipo de reaccin de resistencia frente a ella. El exceso de insulina, en cambio, produce hipoglucemia por un consumo excesivo de azcares. El uso de Momordica charantia frente a la diabetes e hipoglucemia es frecuente e n muchos pases tropicales, especialmente por parte de la medicina ayurveda india, confirmndose actividad antihiperglicmica e hipoglicmica, tanto en humanos como en animales, en ensayos de laboratorio (Akhtar et al., 1981; Day et al., 1990; Rama n y Lau, 1996; Virdi et al., 2003; Grover y Yadav, 2004; El Sattar El Batran et al., 2006; Reyes et al., 2006; Limcaco et al., 2007). Las propiedades hipoglicmic as y antidiabticas (diabetes mellitus), del fruto de Momordica charantia, residen en su contenido en saponinas (Lotlikar y Rajarama, 1966; Matsuda et al., 1998) y pptidos (Zhang et al., 1980; Khanna et al., 1981; Nag et al., 2000). Estudios r ecientes han demostrado, en cualquier caso, que la actividad hipoglicmica de las saponinas parece ser baja, pues apenas reducen el nivel de azcar en sangre (Zhao, 2005); mientras

Catlogo etnoflorstico medicinal 144 que la de los pptidos -semejantes a la insulina- es ms elevada (Yuan et al., 2008a , 2008b). Aunque en Momordica charantia las saponinas triterpenodicas, derivadas del cucurbitano y la cucurbitina, sean las mayoritarias en su fruto (Begum et al ., 1997; Chang et al., 2006; Nakamura et al., 2006), la actividad antidiabtica y antiobesidad parecen ser debidas a algunos de estos cucurbitanos glicosilados y sus respectivas agliconas, los denominados momordicsidos Q, R, S y T, y el karavi lsido XI (Tan et al., 2008). Hay que sealar, en ltimo trmino, que el uso prolongado del pepino montero, contra la diabetes, puede generar cierta hepatotoxicidad (Te nnekoon et al., 1994). Algunos cucurbitanos del pepino montero han mostrado actividad anticancerosa (Zh u et al., 1990; Harinantenaina et al., 2006); mientras que otros, como las cucur bitacinas del tipo de las kuguacinas C y E, o la proteina MAP30 aislada de sus s emillas, tienen potencial antiviral frente al virus del sida (Bourinbair y Lee-H uang, 1995; Lee-Huang et al., 1990, 1995; Chen et al., 2008). Extractos de sus p artes areas albergan moderada actividad antimalrica (Muoz et al., 2000), antiulcero sa y contra la lepra (Raman y Lau, 1996; Grbz et al., 2000), antiprotozoica y citxi ca anteTrypanosoma brucei brucei y T. cruzei (Mesia et al., 2008); antihelmntica, antiinsecticida y antiviral frente a los virus del herpes simple y el virus Sin dbis (Prabakar y Jebenesan, 2004; Beloin et al., 2005). Las propiedades antihelmn ticas residen en los triterpenoides tipo momordicinas, los cuales no tienen acti vidad antiviral (Beloin et al., 2005). El aceite esencial de sus semillas, cuyos principales componentes son trans-nerolidol, apiol, cis-dihidrocarveol y germac reno D, ha demostrado actividad antibacteriana y antifngica (Braca et al., 2008). Fruto y semillas de Momordica charantia Diversos experimentos muestran que el mecanismo de accin del pepino montero, fren te a la diabetes, se atribuye a una inhibicin de la absorcin de glucosa y un incre mento de su utilizacin en el hgado, ms que al efecto de la secrecin de insulina (Mei r y Yaniz, 1985; Shibib et al., 1993; Sarkar et al., 1996). Mahomoodally et al. (2007), recientemente, han mostrado que compuestos bioactivos del pepino montero , como las saponinas del fruto, inhiben el transporte activo de Dglucosa, L-tiro sina y otros fluidos, a travs del intestino de roedores de laboratorio, inhibiend o la produccin del ATP responsable del transporte activo de dichas molculas. Fruto del pepino montero

145 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Monstera adansonii Schott Familia: Araceae. Sinonimias: Monstera blanchetii Schott, M. brownii S. Moore, M . coriacea Engl., M. gaudichaudii Schott, M. klotzschiana Schott, M. lanceifolia Schott, M. maximilianii Engl., M. modesta Schott, M. oblongifolia Schott, M. pa rkeriana Schott, M. peckoltii K. Krause, M. pertusa var. klotzschiana (Schott) E ngl., M. pertusa f. klotzschiana (Schott) Voss, M. pertusa var. modesta (Schott) Engl., M. pertusa f. modesta (Schott) Voss, M. velloziana Schott. En Nicaragua, Stevens et al. (2001) citan que esta especie est representada por la var. laniat a (Schott) Madison Nombres vernculo: Ventanilla. Biotipo: Hierba. Distribucin: Hab ita por toda Amrica Tropical, de Mxico a Brasil y Antillas Menores (Madison, 1977) . Etimolgicamente, Monstera parece derivar del latn monstrum, en referencia al excep cional tamao y forma de las hojas de la mayora de sus especies. Por tu parte, la d enominacin verncula ventanilla hace referencia, probablemente, a lo divididas que so n sus hojas, a menudo provistas de huecos a modo de ventanas. En Tilge, el acervo popular de los encuestados refiere que el ltex de la ventanilla resulta custico y txico cuando toca los ojos, lo cual en nuestra comunidad indgena es relativamente frecuente en las labores de arado y preparacin de la tierra previas a los cultiv os. En el mbito etnomedicinal la ventanilla se utiliza para tratar problemas rena les, para lo cual se toma una taza de la decoccin resultante de tres hojas en un litro de agua aderezado con un puado de sal. En las Guayanas, la corteza y brotes jvenes de esta liana se usan contra piquetes de escorpiones y serpientes, para l o cual se raspa la parte interna, se calienta al fuego, y el preparado se aplica sobre la picadura en forma de vendaje; tambin se usa como tinte y para quitar lo s abscesos (Defilipps et al., 2004). Schnee (1984), por su parte, comenta que si sus frutos son comidos, inmaduros, pueden herir labios y lengua por la presenci a de microscpicas agujas de oxalato de calcio, solubles despus de un tiempo en la saliva, todo lo cual implica ser muy cuidadoso con la dosificacin de los tratamie ntos. Inflorescencia en espdice de la ventanilla. sta suele tener un olor desagradable, como consecuencia de su contenido en ferulilputrescina Nada se sabe de su fitoqumica. Algunos estudios citan, en la inflorescencia de Mo nstera deliciosa y otras Araceae, amidas derivadas de cido hidroxicinnamoil como ferulilputrescina (a la cual se debe el olor ftido de sus espdices) y feruliltiram ina, as como de amidas aromticas caso de tiramina y dopamina (Ponchet et al., 1982 ). El uso dado en Ometepe, a la ventanilla, parece ser endmico del rea de estudio, ya que no lo hemos documentado en ninguna otra parte.

Catlogo etnoflorstico medicinal 146 Morindia citrifolia L. Familia: Rubiaceae. Sinonimias: Morinda angustifolia Roth., M. aspera Wight & Ar n., M. bracteata Roxb., M. chachuca Buch.-Ham., M. chrysorhiza (Thonn.) DC., M. coreia var. stenophylla (Spreng.) Chandrab., M. elliptica (Hook.f.) Ridl., M. li gulata Blanco, M. littoralis Blanco, M. macrophylla Desf., M. mudia Buch.-Ham., M. multiflora Roxb., M. nodosa Buch.-Ham., M. quadrangularis G.Don., M. stenophy lla Spreng, M. teysmanniana Miq., M. tinctoria Noronha, M. tinctoria var. aspera (Wight & Arn.) Hook.f., M. tinctoria var. multiflora (Roxb.) Hook.f., M. toment osa B.Heyne ex Roth., M. zollingeriana Miq., Platanocephalus orientalis Crantz, Psychotria chrysorhiza Thonn., Samama citrifolia (L.) Kuntze, Sarcocephalus leic hhardtii F.Muel. Nombres vernculos: Noni. Biotipo: rbol. Distribucin: Originaria de l Sudeste asitico, introducida en Polinesia, la India y Australia. En Amrica, cult ivada o naturalizada como adventicia, se la encuentra en casi toda Centroamrica y las Antillas siguiendo una distribucin pantropical en zonas costeras. En Nicarag ua resulta ocasional en algunos bosques costeros, siendo menos comn en bosques se cos; a veces cultivada en cafetales tanto de la zona atlntica como la pacfica (Ste vens et al., 2001). Desde un punto de vista etimolgico, el gnero Morinda procede de los vocablos latin os morus (mora) e indo (relativo a la India), sealando el parecido de su fruto co n el de las moras (Morus sp) y su procedencia. De hecho, aunque no en Ometepe, t ambin se la conoce como mora de la India. Por su parte, la denominacin especfica citr ifolia, del latn citrifolius-a-um, viene a significar con hojas parecidas a las de un ctrico. Su nombre vernculo en Ometepe, noni, tiene precisamente un origen hind. En Tilge, el noni se usa como diurtico y para controlar el cido rico, para lo cual se deja que los frutos maduren hasta incluso la putrefaccin, se lixivia el jugo avin agrado producido, y se toman 2-3 cucharadas en ayunas, acompaadas de agua o jugo de naranja para mejorar su sabor. A veces el fruto se somete a decoccin, antes de su consumo, pero siempre maduro, pues verdes pueden causar malestares estomacal es. En la Polinesia el noni se usa para estimular el sistema inmune, combatir ba cterias, virus, parsitos, e infecciones producidas por todos ellos, e incluso se cree que es capaz de prevenir la formacin de tumores (Dixon et al., 1999; Earle, 2001). En Australia, los aborgenes utilizan la infusin de su corteza y races para t ratar lceras y como antisptica (Li et al., 2003). En resumen, el noni es una planta con multitud de virtudes etnomedicinales, ms de 120 documentad as en Amrica, Asia, y Oceana, aunque como sealan Morn y Morn (2004) se conocen pocos trabajos que validen cientficamente esa gran disparidad de usos. El fruto del non i es comestible aunque no tiene un sabor muy agradable (Stevens et al., 2001). E l jugo de ste es muy nutritivo gracias a su riqueza en polisacridos (Bui et al., 2 006). El causante del olor y sabor desagradables que tiene el fruto maduro del n oni es el cido butrico, el cual ha demostrado tener, amn de actividad antibitica, pr opiedades antioxidantes y preventivas de la produccin de cnceres y tumores causado s por radicales libres, al modular las funciones sistmicas (Zin et al., 2002, 200 6; Chan et al., 2006, Chang et al., 2007; Palu et al., 2008). Hay que sealar, no obstante, que si el fruto se deja fermentar, como de hecho ocurre en Ometepe, ste pierde toda capacidad antioxidante, al degenerarse los compuestos implicados en tal propiedad, sobre todo los de naturaleza fenlica (Yang et al., 2007). cido butrico

147 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe minerales, etc, en sus frutos u hojas (Sang et al., 2001a). Es probable que la s inergia de todos estos compuestos sea la razn de sus propiedades antioxidantes y citorregeneradoras, aunque en particular stas parecen ser debidas, sobre todo, a los compuestos fenlicos y los irioides (Sang et al., 2001a, 2001b, 2003; Palu et al., 2008). Flor del noni En las races del noni se han documentado compuestos fenlicos del tipo de las antra quinonas, presentes tambin en la corteza y hojas, las cuales han demostrado tener actividad antiviral y antibacteriana fundamentada sobre todo en sus propiedades antioxidantes (Pongnaravane et al., 2006; Hemwimon et al., 2007). Una de esta a ntraquinonas, la denominada damnacantal, tiene incluso propiedades anticancergena s (Anekpankul et al., 2007). Finalmente, resear que se ha demostrado que el noni tiene la capacidad de fijar e l potasio, por lo que su consumo, por ejemplo en forma de jugo, puede ser enorme mente til en personas con deficiencias renales crnicas del tipo de la hiperkalemia (Mueller et al., 2000), un transtorno electroltico producido por una elevacin exa gerada de los niveles plasmticos de potasio, causados bien por un aumento de su a porte, bien por su redistribucin, o, finalmente, por una disminucin de la excrecin renal. Sea como fuere, el noni es un remedio natural muy efectivo y siempre disp onible para tratar esta alteracin tan frecuente en la medicina de urgencia. damnacantal En sntesis, el noni activos como los terpenos (incluyendo cidos ascrbico y es rico en principios citados, adems de iridoides), esteroles, linolico, flavonoid es, Fruto del noni

Catlogo etnoflorstico medicinal 148 Ocimum basilicum L. Familia: Lamiaceae. Sinonimias: Basilicum polystachion (L.) Moench, Ocimum album L., O. americanum L., O. barrelieri Roth., O. caryophyllatum Roxb., O. citriodo rum Blanco, O. cochleatum Desf., O. dichotomum Benth., O. hispidum Lam., O. inte gerrimum Willd., O. lanceolatum Schumach. & Thonn., O. medium Mill., O. minimum L., O. odorum Salisb., O. pilosum Willd., O. thyrsiflorum L. Nombres vernculos: A lbahaca dulce. Biotipo: Hierba. Distribucin: Especie nativa de Asia, cultivada ex tensamente en toda la regin mediterrnea y en Amrica, donde fue llevada por los espao les. Especie en cultivo en Nicaragua (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente su nombre vernculo albahaca procede del vocablo rabe alhabaqa, que ha ce referencia a su virtud de aliviar el dolor de parto. Su denominacin genrica Oci mum no tiene un claro origen, pues hay quien supone deriva del vocablo griego ox is, que significa rpido, en referencia a su profuso crecimiento; aunque hay quien o pina que derivara de oza (olor), haciendo mencin a su aromtica esencia. En Tilge los pobladores utilizan esta planta para reducir las lceras bucales producidas por c olonias de bacterias, que adems aparecen con sntomas de purulencia, ardor y frecue ntes molestias. Lo recomendado es mascar en la boca de dos a tres hojas, o bien majar stas y echar el jugo obtenido, mediante aplicacin tpica, directamente en la p arte afectada. Tambin se usa para quitar el olor desagradable de los genitales, c ausado por la flora genital bacteriana, aunque es una prctica poco frecuente. En San Francisco Libre (Nicaragua) se ha reportado su uso para bajar las calenturas (Villalobos, 2000). Sus hojas se usan en Guatemala para tratar la tos con flema : su prctica es en decoccin y la administracin es va oral (Girn et al., 1991). En la tradicin mexicana usan esta planta como relajante, por el olor que desprende al r ozarla accidentalmente o adrede; tambin como calmante de msculos doloridos, por la creencia de su capacidad antiinflamatoria, y a su vez se usa como antidiarreica (Velzquez et al., 2006; Waldstein, 2006). La mayor parte de las bondades medicinales de la albahaca dulce residen en su ac eite esencial rico en monoterpenos y sesquiterpenos, as como en ciertos compuesto s fenlicos del tipo de los flavonoides o los fenilpropanoides (Grayer et al., 199 6a, 1996b; Chalchat y Ozcan, 2008). Flores de la albahaca dulce La esencia de esta albahaca tiene reconocidas propiedades bactericidas e insecti cidas, siendo uno de los mejores repelentes naturales conocidos combatiendo muy eficazmente a algunos mosquitos transmisores de enfermedades peligrosas (Umerie et al., 1998; Wannissorn et al., 2005; Erler et al., 2006). Muchos de los elemen tos voltiles del aceite son activos frente a microorganismos patgenos (Opalchenova y Obreshkova, 2003). Uno de los metabolitos ms activos, a tal fin, de la albahac a dulce, es el cido rosmarnico, junto a la esencia, con una accin bactericida muy m arcada frente a patgenos tales como Agrobacterium rhizogenes, Pseudomonas aeruginosa, Aspergillus niger, Salmonella sp,

149 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe cientficamente el uso que le dan en la Isla de Ometepe como bactericida y antispti co. Escherichia coli, Campylobacter jejunii y Clostridium perferingens (Bais et al., 2002; Nedorostova et al., 2009), justificando Politeo et al., 2007; Beri et al., 2008; Hussain et al., 2008). Amn de lo comentado, la albahaca dulce tambin tiene actividad antioxidante, por lo que puede reducir los radicales libres y combatir ciertos tipos de cnceres y tum ores, posiblemente gracias a sus compuestos fenlicos y esencia que evitan modific aciones mutagnicas del ADN, aunque su composicin generalmente depende del quimioti po concreto o de la estacin de ao (Abas et al., 2006; Manosroi et al., 2006; En las hojas de la albahaca dulce residen la mayora de sus propiedades etnomedici nales

Catlogo etnoflorstico medicinal 150 Ocimum micranthum Willd. Familia: Lamiaceae. Sinonimias: Ocimum campechianum Mill., O. guatemalense Gand. Nombres vernculos: Albahaca montera. Biotipo: Hierba. Distribucin: Originaria sup uestamente de la India, esta especie se distribuye naturalizada en Florida (Esta dos Unidos), las Antillas, Mxico, de manera general por Centroamrica y Sudamrica, y las Islas Galpagos (Wiggins y Porter, 1971). Aunque introducida tericamente en Amrica en poca muy remota, actualmente se encuent ra naturalizada en muchos territorios, especialmente en caminos y bordes de carr etera, en terrenos alterados, donde su alta capacidad prolfera -sobre todo en poca lluviosa- (Alburquerque y Andrade, 1998a) y la antropizacin del entorno facilita n su dispersin. Es precisamente en esta poca del ao, la de lluvias, cuando la albah aca montera es ms frecuente entre la flora de la Isla de Ometepe y especialmente en zona de sabana seca. obstante, las especies del gnero americanas an no han sido sometidas a un estudio profundo, esencial para conocer sus relaciones filogentic as (Alburquerque y Andrade, 1998a, 1998b), por lo que resulta todava difcil establ ecer los parentescos entre las especies del Nuevo y del Viejo Mundo as como delim itar posibles vas de difusin. No La albahaca montera, como muchas otras especies del mismo gnero, se utiliza bsicam ente como planta insecticida (Moraes et al., 2002). Para ello, las partes de est a planta que se seleccionan son las hojas o las inflorescencias, cuyo aroma es c apaz de ahuyentar moscas y mosquitos. Dichas propiedades se sustentan en que tod as las especies del gnero Ocimum son ricas en aceite esencial (Grayer et al., 199 6b). En el caso de la esencia de la albahaca montera, sta es de color amarillo cl aro, viscosa y con fuerte olor picante, constando de ms de 31 compuestos diferent es, en su mayora monoterpenos, obtenidos por hidrodestilacin (Sacchetii et al., 20 04). Ocimum De momento, pueden confirmarse en el registro fsil evidencias que muestran la exi stencia en la India, en el 800 a.C., de restos del gnero Ocimum en un yacimiento arqueolgico. Lo que s parece estar claro es que durante la conquista de Amrica por los espaoles la albahaca dulce ya creca en Mesoamrica, por lo que el periodo de tra nsferencia de las especies del gnero Ocimum del Viejo al Nuevo Mundo puede estima rse, al menos, en poca precolombina (Sorenson y Raish, 1996). Albahaca montera En experimentos llevados a cabo sobre ejemplares silvestres de Ocimum micranthum de la comarca de Ibagu (Colombia), donde a esta especie se la conoce vernculament e como albahaca

151 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe canela, se ha demostrado que su esencia tiene una elevada actividad antifngica con tra el hongo Fusarium oxisporum, as como repelente e insecticida frente a la mosc a casera (Musca domestica) (Murillo Perea et al., 2002; Via Patio, 2002a, 2002b; M urillo Perea, 2003). El aceite esencial o esencia de estos ejemplares colombiano s de albahaca canela, obtenido por hidrodestilacin de plantas silvestres y analiz ado por cromatografa de gases-espectrometra de masas, se compone mayoritariamente de monoterpenos y sesquiterpenos, siendo entre stos los ms abundantes el cinamato de metilo (79,8%) y el metilchavicol (12,3%) (Via Patio, 2002b, 2003; Murillo Pere a et al., 2002). Tal actividad antifngica ha sido igualmente demostrada por Freix a et al. (1998) y Lino et al. (2000) sobre extractos alcohlicos. Anlisis qumicos se mejantes a los antes descritos, sobre poblaciones brasileas de albahaca montera, muestran que el aceite esencial destilado de sus hojas e inflorescencias es abun dante en eugenol, pero sobre todo vienen a confirmar que la humedad y el grado d e insolacin influyen notablemente en la composicin qumica de su esencia. En el caso de las poblaciones norbrasileas comentadas, de la zona amaznica hmeda y poco solea da, amn del eugenol la esencia de Ocimum micranthum cuenta con elemeno, c riofile no e isoeugenol como principales constituyentes (Mala et al., 1988; Vasconcelos Silva et al., 1998; Sacchetti et al., 2004). En otras poblaciones brasileas de zo nas semiridas, que crecen bajo condiciones de escasa humedad y alta insolacin, sin embargo, el eugenol sigue estando presente junto a c riofileno y eleniicina com o principales constituyentes (Suva et al., 1998). El estudio fitoqumico de poblac iones indias, no obstante, demuestra que en la esencia dominan el cugenol, el 1, 8-cineol, el c riofileno y el -elemeno (Charles et al., 1990). Todos estos datos vienen a concluir que la composicin qumica del aceite esencial de la albahaca montera est determinada por las caractersticas de su hbitat, y en particular por el grado de humedad e in solacin. En este sentido sera interesante llevar a cabo estudios fitoqumicos semeja ntes sobre poblaciones de la Isla de Ometepe. A parte de las actividades insecti cida y antifngica comentadas, tambin se ha demostrado actividad anticonvulsiva y a ntiespasmdica de sus extractos metanlicos (alcohlicos) y diclorometnicos, as como act ividad analgsica de su aceite (Lino et al., 2000, 2005). Algunos de los component es activos de esta especie pueden llegar a causar hipersensitividad. Diversos es tudios etnofarmacolgicos, asimismo, han documentado el uso de la albahaca montera como emenagoga en Brasil (Piaui y Maranhao), mientras que en Puerto Rico igualm ente se usa para incrementar la lactancia. El aceite esencial de Ocimum micranth um tambin se ha revelado como un potente antimicrobiano contra bacterias gramposi tivas (Enterococcus foecalis) y gramnegativas (Escherichia coli, Pseudomonas aer uginosa); as como ha demostrado tener actividad contra ciertos protozoos tales co mo Trypanosoma cruzi, aunque en este caso se cree que son los compuestos polifenl icos, flavonoides y lignanos, los responsables de esta ltima actividad, lo mismo que de su capacidad antioxidante (Navarro et al., 2003; Sacchetti et al., 2004; Trevisan et al., 2006b). En particular, se ha demostrado que aquellos compuestos presentes en la esencia de la albahaca montera que disponen en su estructura qum ica de un anillo fenlico son los que mayor capacidad antioxidante tienen, caso de l eugenol, por lo que su aceite esencial puede jugar un importante papel en el f uturo en la prevencin del cncer (Trevisan et al., 2006b).

Catlogo etnoflorstico medicinal 152 Milliken (1997) y Revilla (2002) han demostrado, por su parte, que el uso de las hojas de la albahaca montera puede ser vlido para combatir la malaria. En ltimo tr mino debe researse que extractos obtenidos de las hojas, ramas y tallos de Ocimum micranthum han demostrado poseer una moderada capacidad de neutralizacin frente a los efectos hemorrgicos causados por el veneno inoculado con la picadura de la serpiente Bothrops atrox (barba amarilla, mapanare) (Otero et al., 2000a), segur amente la ms temida de toda Amrica Tropical por ser altamente agresiva y la que ms muertes ocasiona en seres humanos. En la zona de estudio de este trabajo la principal aplicacin de la albahaca monte ra, a parte de insecticida, es en el tratamiento de dolencias renales, fundament almente para facilitar la expulsin de piedras del rin. Para ello, el procedimiento consiste en tomar tres plantas de albahaca montera, incluyendo su raz, someterlas a decoccin en un litro de agua, tomando luego como dosis tres vasos del cocimien to obtenido por da, cada seis horas, durando el tratamiento unos tres das, tras lo cual se aconseja un descanso en la toma de ochos das para reiniciar sta hasta exp ulsar todos los clculos renales. Este tipo de uso etnobotnico, segn lo comentado an teriormente, facilita asimismo combatir problemas de salud causados por protozoo s, muy comunes en Amrica Central. Detalle de hojas e inflorescencias de la albahaca montera

153 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Ocotea veraguensis (Meissn.) Mez Familia: Lauraceae. Sinonimias: Ocotea bakeri S.F. Blake, Sassafridium veraguens e Meisn. Nombres vernculos: Quina. Biotipo: rbol. Distribucin: Su rea de distribucin se extiende desde el sur de Mxico al sur de Panam, incluyendo la mayor parte de Ce ntroamrica aunque con una distribucin bastante restringida (Van der Werff, 2002). En Nicaragua es especie rara, generalmente en pluvioselvas (Stevens et al., 2001 ). Etimolgicamente, el nombre genrico Ocotea parece provenir de la denominacin verncula latinizada, coincidente con ste, con que se conoce a las especies de este gnero e n la Guayana francesa. El nombre popular quina se refiere al sabor amargo de su co rteza, muy semejante al de la verdadera quina (Cinchona pubescens). Los antiguos nhuatl denominaban a este rbol kuamait, es decir cabeza-brazo, aunque se desconocen las razones (Mora et al., 1985). En la comunidad indgena de Tilge usan este rbol p ara bajar la fiebre, normalmente mediante el consumo oral de la decoccin de su co rteza, siguiento una dosificacin de una cuarta de sta hervida en un libro de agua. Se recomienda dos tomas al da, una en ayunas y otra al acostarse. Aunque en la b ibliografa s se citan algunos usos etnobotnicos de esta especie, ninguno de stos se refiere a aplicaciones medicinales, por lo que en principio lo documentado en Om etepe parece responder a un uso etnomedicinal endmico de nuestra rea de estudio. E n la medicina tradicional de Paraguay, algunas especies del gnero Ocotea, como O. lancifolia, se usan como antiparasitarias y antiinflamatorias (Fournet et al., 2007), pero no la especie aqu tratada. Los estudios fitoqumicos en esta especie no son muy abundantes, pero los referidos en la bibliografa citan la presencia de n eolignanos (biciclooctanoides y benzofuranoides) tanto en las semillas como en l a corteza (Dodson et al., 1987; Khan et al., 1987), posiblemente relacionados con aspectos defensivos de la planta frente a insectos depredadores . En muchas especies de Ocotea se han documentado tambin, tanto en el fruto, cort eza, como en las hojas, una gran diversidad de neolignanos (p.e. David et al., 1 994a), los cuales tienen enormes y variadas propiedades medicinales (Ionkova, 20 07) que probablemente podamos poner en relacin con lo documentado en Ometepe. Flores de la quina Las especies de Ocotea tambin contienen una cantidad relativamente importante de alcaloides, algunos de naturaleza sesquiterpnica, sobre todo en la corteza (p.e. Cava y Mitchell, 1972; Botega et al., 1993); monoterpenos y otros terpenoides, f enilpropanoides (David et al., 1994b), as como flavonoides (p.e. Andrei et al., 1 988). Entre los alcaloides de Ocotea, la isoquinolina, de la corteza de O. lanci folia, ha demostrado actividad antiprotozoaria frente a Trypanosoma cruzi y Leis hmania sp, por lo que sera un remedio natural efectivo frente a la leishmanoisis, aunque tambin es cierto que las especies de este gnero tienen

Catlogo etnoflorstico medicinal 154 cierto rango de hepatotoxicidad, seguramente por su composicin en alcaloides (Fou rnet et al., 2007). El aceite esencial, de algunas Ocotea, tambin resulta microbi cida frente a ciertos patgenos tales como Enterococcus foecalis, Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa, Candida albican s, Saccharomyces cerevisiae, Pythium ultimum y Trichophyton mentagrophyte (Bruni et al., 2004; Coelho de Souza et al., 2004). p-cimeno Un estudio detallado reciente sobre la esencia de Ocotea veraguensis (Takaku et al., 2007) muestra que su aceite es rico en p-cimeno, y en menor medida en trans -2hexenal, mirceno, fel ndreno, fel ndreno, c ryofileno, humuleno, guaiol, 1-epicubenol, linalool, valenceno, nerolidol, c dinol, bulnesol y espatulenol, domina ndo los sesquiterpenos frente a los monoterpenos. De hecho, los ms abundantes son los sesquiterpenos oxigenados, lo que de alguna manera singulariza a esta espec ie frente a las del resto del gnero, ya que su esencia cuenta con hasta 55 compue stos y es la ms compleja de todas las de Ocotea sp. Fruto de la quina bulnesol

155 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Passiflora foetida L. Familia: Passifloraceae. Sinonimias: Dysosmia ciliata M. Roem., D. fluminensis M . Roem., D. foetida (L.) M. Roem., D. gossypifolia (Desv. Ex Ham.) M. Roem., D. hastata (Bertol.) M. Roem., D. hibiscifolia (Lam.) M. Roem., D. nigelliflora (Ho ok.) M. Roem., Granadilla foetida (L.) Gaertner, Passiflora baraquiniana Lem., P . ciliata Dryand., P. foetida var. hispida (Candolle ex Triana & Planch.) Killip , P. hispida Candolle ex Triana & Planch., Tripsilina foetida (L.) Rafinesque No mbres vernculos: Catapanza. Biotipo: Hierba. Distribucin: Originaria de los trpicos de Amrica y las Indias occidentales (Antillas y Bahamas), su rango de distribucin se extiende desde el sur de Estados Unidos (Texas), por todo Mxico y Centroamrica , y en Sudamrica desde Venezuela hasta Argentina y Chile (Killip, 1938; Garca y Ho c, 1998). En Nicaragua es frecuente en ambientes abiertos y antropizados de las zonas atlntica y pacfica, siendo especie autctona y taxonmicamente compleja (Stevens et al., 2001). Desde un punto de vista etimolgico, la denominacin genrica Passiflora proviene del latn passionis-flos (flor de la pasin), debido a que un explorador espaol compar su flor con la Pasin de Cristo y desde entonces la morfologa de sta se asemeja a todo el proceso de la crucifixin. Por su parte, la denominacin especfica foetida viene d el latn foetidus que significa ftido o repugnante en alusin al olor desagradable qu e despiden sus hojas cuando son restregadas (Delascio, 2006). De hecho, muchos d e sus nombres vernculos hacen mencin, precisamente, a ello, caso de flor de la pasin ftida o burucuya hediondo. Los comunitarios de Tilge usan esta hierba con el fin de quitar la disentera por parsitos microbianos, con la especificacin de tomar una cua rta del bejuco con hojas machacadas y refregadas en agua fra. La dosificacin es to mar una tacita cada tres horas hasta que se quite el malestar, aunque con la pri mera toma suele ser suficiente. En Tailandia usan este vegetal con fines medicin ales, principalmente las hojas y las races, para el tratamiento de la ansiedad, e l estrs o el insomnio, inflamacin de la piel, tos y fiebre (Pongpan et al., 2007). En Centroamrica existe la costumbre de usar la decoccin de hojas durante la prena ctancia para detener la ganas de vomitar y la irritacin de vas urinarias, siendo tambin usada en el tratamiento de eczemas, en la limpieza de ulceras crnica s, y, en fro, para la inflamacin de los ojos (Morton, 1981). Flor de la catapanza vitexina El principal responsable de las actividades biolgicas de la catapanza es el flavo noide vitexina, especialmente las relacionadas con

Catlogo etnoflorstico medicinal 156 sus propiedades antioxidantes, aunque en esta especie tambin se han documentado o tros flavonoides (derivados de apigenina, quercetina y kaempferol), cido hidrocini co y alcaloides tipo harmano (Echeverri et al., 1991; Pongpan et al., 2007). Alg unos de dichos flavonoides, como la ermanina aislada de su resina foliar, tienen propiedades insecticidas (Echeverri et al., 1991). Un grupo de compuestos muy e special, identificado en Passiflora foetida pero ausente en otras flores de la p asin, son las denominadas passifloricinas (poliqutidos piron s), habindose aislado e n la resina de esta especie las passifloricinas A, B y C (Echeverri et al., 2001). Este tipo de compuestos tienen notables propiedades antibiticas, posiblemente relacionadas co n la demostrada actividad anticancergena y antitumoral de la catapanza (Murga et al., 2003; Puricelli et al., 2003; Moongkarndi et al., 2004), as como con sus pro piedades antibacterianas frente a Pseudomonas putida, Vibrio cholerae, Shigella flexneri y Streptococcus pyogenes (Mohanasundari et al., 2007), e incluso antipa rasitarias frente a la leishmaniosis y la malaria (Cardona, 2006). passifloricina A

157 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Pedilanthus tithymaloides (L.) Poit. subsp. tithymaloides Familia: Euphorbiaceae. Sinonimias: Euphorbia tithymaloides L. Nombres vernculos: Bitamo. Biotipo: Arbusto. Distribucin: Desde el sur de los Estados Unidos, por Mx ico y Centroamrica, llegando hasta el noroeste de Sudamrica y las Antillas. En Nic aragua se cita la subsp. tithymaloides (Stevens et al., 2001). Gracias a sus vis tosas flores, se trata de un arbusto ornamental ampliamente distribuido y cultiv ado, incluso en Asia. En Nicaragua se suele utilizar, a tal fin, en cercos que d elimitan terrenos. En la comunidad de Tilge, el bitamo se usa en la medicina tradicional para calmar los aires (dolores musculares producidos por movimientos bruscos), as como antii nflamatoria ante golpes contundentes. A tales fines, normalmente se aplican, tpic amente, unas tres gotas de ltex en un parche de tela fina que se pone en la zona afectada hasta disminuir el dolor. El bitamo es usado tambin en la etnobotnica cub ana como antiinflamatoria, aunque en algunos lugares es considerada planta txica por sus propiedades emticas (vomitivas) y abortivas (Roig, 1988; Renne, 1996). En la tintura, de las hojas del bitamo, se ha identificado un amplio espectro de m etabolitos: cidos asprtico, glutmico y aminobutrico, hidroxiprolina, serina, asparag ina, glicina, glutamina, histidina, citrulina, treonina, alanina, arginina, prol ina, tirosina, valina, leucina, isoleucina, nicotinamida y lisina; compuestos to dos stos responsables de las propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias y ant ioxidantes de esta planta, debidas sobre todo a algunos de ellos como 5V-Smetila denosina y 1,4-dihidroquinona que se han mostrado efectivos inhibiendo a patgenos tales como Staphylococcus azafrina, acetato de epifriedelanol, friedelina, epifriedelinol, 1-dotriaconteno l y sitosterol (Upadhyay y Hecker, 1974; Vidotti et al., 2006). La azafrina es u n cido carotenoico, un pigmento natural usualmente utilizado como colorante. El t riterpenoide pentacclico epifriedelinol o epidriedelanol ha mostrado alta activid ad antitumoral (Kundu et al., 2000). Bitamo aureus, Bacillus subtilis, Pseudomonas aeruginosa y Escherichia coli (Abreu et a l., 2006; Vidotti et al., 2006). De las races, cuya tintura ha demostrado una gran capacidad antioxidante y por lo tanto preventiva del cncer (Abreu et al., 2006), se han extrado metabolitos como Epifriedelanol: un triterpenoide pentacclico abundante en las races de muchas espe cies de la familia Euphorbiaceae, como el bitamo, que cuenta con actividad antit umoral

Catlogo etnoflorstico medicinal 158 Persea americana P. Mill. Familia: Lauraceae. Sinonimias: Laurus persea L., Persea drymifolia Schltdl. & C ham., P. edulis Raf., P. floccosa Mez, P. gigantea L.O. Williams, P. gratissima Gaertn., P. leiogyna Blake, P. nubigena L.O. Williams, P. paucitriplinervia Lund ell, P. persea (L.) Cockerell, P. steyermarkii C.K. Allen Nombres vernculos: Agua cate. Biotipo: rbol. Distribucin: Especie originaria en princio del sur de Mxico, q uiz tambin de Guatemala y Honduras, aunque incluso antes de la llegada de los espao les ya haba sido distribuida y se plantaba a lo largo de toda Amrica Central hasta Per (Lpez Sez, 2000). Especie en cultivo en Nicaragua (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el nombre vernculo aguacate procede del nhuatl huacaquahuiltl, es dec ir rbol de ahuca (rbol del testculo), en base a la semejanza de sus frutos con los rga nos reproductores masculinos. El nombre genrico Persea proviene del nombre griego de otro rbol que se adopt para este gnero; mientras que americana significa nativo de Amrica. En la comunidad de Tilge es comn usar la semilla del aguacate para aliv iar golpes, recomendndose tomar 3-4 de ellas majadas, cocindolas luego en un litro agua durante 10 a 15 minutos, y se aplican en forma de faumentos con paos hmedos y tibios sobre la parte afectada. Para problemas de la piel, como ronchas o espi nillas, se debe aplicar la pulpa del fruto por a sus propiedades alimenticias. T ambin se recomienda en el tratamiento de ciertas sintomatologas inmunolgicas como l a tos, para la cual es aconsejable comer frutos. El aguacate fue un rbol con gran importancia para la cultura azteca, tanto a nivel alimenticio como medicinal (Lp ez Sez, 2000). En su medicina tradicional usaban las semillas, en decoccin, como u n potente antimictico y para curar las infecciones de los parsitos, e incluso tamb in como anestsico local siempre de manera tpica (Argueta et al., 1994; Cabrera, 199 6). En San Francisco Libre, en Nicaragua, se ha reportado su uso para el dolor d e muelas (Villalobos, 2000); mientras que en Honduras se ha documentado ese mismo uso, as como para la diarrea y disentera, golpes inter nos y dolores, tos, gripe, afecciones drmicas, dolor de estmago, problemas renales , aires y como anticonceptivo (House et al., 1995). Frutos del aguacate A nivel fitoqumico, en la pulpa del fruto del aguacate hay alcaloides, cumarinas, triterpenos, cidos fenlicos como el catecol, y cidos grasos (oleico, linolnico, lin oleico, esterico, etc.) con abundantes usos cosmticos (Pacetti et al., 2007). En l a semilla polifenoles y carotenoides (cido abscsico- D glucsido y derivados (Gmez Lpez , 2002; Ramos et al., 2004). Pulpa del fruto del aguacate

159 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Extractos liposolubles de las hojas del aguacate han demostrado tener capacidad antiinflamatoria y analgsica (Adeyemi et al., 2002), seguramente debida a su cont enido en persina, un compuesto cuya qumica se asemeja mucho a la de los cidos gras os y que adems tiene propiedades antifngicas demostradas (Carman y Handley, 1999). Por su parte, el extracto acuoso de dichas hojas muestra capacidad relajante de los vasos sanguneos, en ensayos en laboratorio sobre roedores, porque sus metabo litos secundarios (taninos, saponinas y flavonoides glicosilados) inhiben la abs orcin de calcio y sales, actuando as como hipotensores (Adeboye et al., 1999; Owol abi et al., 2005). En paralelo, tales extractos son capaces de inhibir la diabet es mellitus, siendo muy recomendables en el tratamiento de dietas o personas que sufran tal alteracin metablica (Gallagher et al., 2003). En el fruto del aguacate abunda especialmente la xantofila lutena, un carotenoide pigmentario amarillo qu e no puede ser sintetizado por animales, deben tomarlo, y que cuenta con marcadsi mas propiedades antioxidantes y un alto potencial anticancergeno, sobre todo demo strado ante el cncer de prstata (Lu et al., 2005), amn de su ms que reconocido valor como filtro frente a las radiaciones solares y protector ocular. Finalmente, sea lar que las actividades antimicticas antes referidas parecen deberse a ciertos co mpuestos aislados de los idioblastos de sus frutos inmaduros, clulas especializad as de su epidermis que se encuentran casi repletas de un aceite que contiene alc aloides, hidroperxicos sesquiterpnicos y posiblemente otros terpenos (Platt y Thom son, 1992). Algunos de dichos compuestos inhiben el crecimiento vegetativo de ho ngos patgenos del aguacate como Colletotrichum gloeosporioides (Sivanathan y Adikaram, 1989). El ms activo d e estos compuestos es la ya referida persina (Carman y Handley, 1999), caracteri zada como (Z,Z)-1-acetoxi-2hidroxi-4-oxo-heneicosa-12,15-dieno (Prusky et al., 1 982). Otros compuestos semejantes a la persina, tambin presentes en el aceite de los idioblastos de sus frutos, y con actividad antifngica, son, entre otros: (E,Z ,Z)-1-acetoxi-2-hidroxi-4-oxo-heneicosa -5,12,15-trieno y 1-acetoxi-2,4-dihidrox i-IN-heptaceda-16-yne (Adikaram et al., 1992; Leikin y Drusky, 1998; Domergue et al., 2000). Hojas del aguacate lutena persina

Catlogo etnoflorstico medicinal 160 Petiveria alliacea L. Familia: Phytolaccaceae. Sinonimias: Petiveria corrientina Rojas, P. foetida Sal isb., P. graveolens (Vell.) Stellfeld, P. hexandria Sesse et Moq., P. paraguayen sis Parodi. Nombres vernculos: Apazote, zorrillo. Biotipo: Hierba. Distribucin: De l sur de Estados Unidos a Argentina, incluyendo todas las reas tropicales de Mxico y Centroamrica, y las Antillas (Stevens et al., 2001). Se ha llegado a naturaliz ar en algunos puntos de frica. Duarte y Lopes (2005) aseveran que esta hierba es nativa de la regin amaznica. Etimolgicamente el nombre vernculo apazote, y otros documentados en Amrica Central (a pacn, apacina, etc.), derivan del vocablo nhuatl epasot que significa mofeta o zorill o, denominacin sta que tambin hace referencia a otras de sus denominaciones vernculas como zorrillo en Ometepe, o rama de zorrillo, zorrillo silvestre, anam, mapurite , hierba de ajo, cola de alacrn o epazote de zorrillo con que se la conoce en otr as zonas de Amrica Latina (Martnez, 1979; Rzedowski y Rzedowski, 2000). En general , estos nombres comunes hacen mencin a su olor profundo y desagradable tras frota r sus hojas, semejante en cierta manera al del ajo (Allium sp), de ah su denomina cin especfica. El nombre genrico Petiveria est dedicado al mdico ingls James Petiver ( 1665-1718). En Tilge esta hierba se usa para combatir la artritis, para lo cual s e toma una cuarta de zorrillo que se echa en una botella con alcohol y se deja m acerar durante dos das, tras los cuales su usa el macerado para impregnar gasas o faumentos con los que tratar local y superficialmente las zonas doloridas. Tamb in se usa contra el resfriado, para lo cual se machaca su raz, se cuece sta y se de ja reposar una noche al aire, tras la cual, por la maana temprano, el paciente ut iliza el producto de la destilacin echado sobre su cabeza con una pana; luego se pone un gorro que lo proteja y se deja actuar al producto. Los pobladores de Til ge comunican que las reses que han consumido esta hierba producen una leche con s abor a ajo bastante fuerte. Precisamente, por su olor, es una planta relativamente bien conocida y usada para repeler serpientes venenosas en la Isla de Ometepe, sigui endo para ello un procedimiento semejante al descrito para el Caribe nicaragense (Coe y Anderson, 2005): decoccin de sus races y hojas y administracin oral o tpica. En San Francisco Libre, en Nicaragua, y en Honduras, el zorrillo tambin ha sido r eportado para tratar catarros y resfriados, as como para combatir dolores de cabe za, tos, sinusitis, clicos, aires, asma, gripe y diversos achaques (House et al., 1995; Villalobos, 2000). Apazote o zorrillo El uso antiofdico del zorrillo ha sido documentado o de Colombia, donde su aplican baos tibios de las zonas afectadas por picaduras de serpientes de los Bothriechis (Otero et al., 2000a). Algunos ensayos acidad en otras zonas americanas, cas decocciones de hojas sobre las gneros Bothrops, Porthidium y en laboratorio, sobre la cap

161 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe neutralizante de esta planta frente a picaduras de Bothrops asper, han demostrad o que extractos hidroalcohlicos de hojas y tallos tienen una actividad moderada c on neutralizacin parcial de los efectos hemorrgicos causados por la picadura (Cast ro et al., 1999). En Guatemala, es frecuente el uso de las hojas y races del zorr illo para tratar problemas causados por parsitos como amebiasis y malaria (Berger et al., 1998; Cceres et al., 1998). Contra problemas semejantes a los de Ometepe , en comunidades de origen maya de Mxico, la usan para tratar afecciones respirat orias y asma (Leonti et al., 2003), mientras que entre los popoluca resulta ser una planta de culto contra la magia negra (Leonti et al., 2001). En Honduras, co mo se dijo, tambin usan la decoccin de sus tallos y hojas en problemas respiratori os, constipados, etc., habindose demostrado su positiva actividad frente a microo rganismos tales como lacrimgena se centra en el thiobenzaldehido S-xido (Kubec et al., 2003). Estudios en laboratorio, sobre la actividad biolgica del zorrillo, muestran gran capacidad inhibitoria de sus extractos alcohlicos, actuando como antifngicos frente a diver sas especies de Cladosporium, y antibacteriales frente a Bacillus cereus, Diversos compuestos polisulfurados, fundamentalmente los thiosulfinatos, los tri slfidos y el cido benzilsulfnico, son los ms activos a tal respecto (Kim et al., 200 6). Mycobacterium smegmatis, Micrococcus luteus, Streptococcus agalactiae, Staphyloc occus aureus, Escherichia coli o Klebsiella pneumoniae (Coelho et al., 2001; Kub ec et al., 2003; Kim et al., 2006). 1998). Finalmente, en Trinidad y Tobago, como en Tilge, se usa en la artritis y e l reumatismo (Lans, 2007). Mycobacterium intracellulare, Cryptococcus neoformans y Candida albicans (Lentz et al., Diversos estudios fitoqumicos, realizados sobre el zorrillo, han mostrado que sus races contienen diversos derivados del aminocido cistena, uno de los 20 que se usa n para la elaboracin de protenas y que contiene azufre en su estructura; as como ot ros compuestos sulfurados como petivericina, tiosulfinato, petiveriina, etc. (Ku bec y Musah, 2001, 2005; Kubec et al., 2002). Trazas de estos compuestos tambin s e han detectado en sus hojas (Kubec y Musah, 2001). En particular, el fuerte olo r a ajo de este vegetal parece deberse sobre todo a la sulfina, mientras que su actividad Finalmente, sealar que algunos de los compuestos sulfurados sealados, como el dibe nzil trislfido, presente en los tejidos del zorrillo, puede tener cierta activida d citosttica y accin neurotxica (Rosner et al., 2001). De hecho, a pesar de ser una planta frecuentemente utilizada en la medicina tradicional americana, algunos a utores inciden en que parte de sus metabolitos, como el referido, pueden resulta r genotxicos y producir alteracin mittica o mutagnica si se administran a altas dosi s (Hoyos et al., 1992; Ruffa et al., 2002; Garca et al., 2006). Petiveria alliacea

Catlogo etnoflorstico medicinal 162 Piper auritum Kunth Familia: Piperaceae. Sinonimias: Piper sanctum (Miq.) Schltdl. Nombres vernculos: Santa Mara, hierba santa. Biotipo: Arbusto. Distribucin: De distribucin bsicamente tropical en Amrica, se localiza desde el suroeste de Mxico al norte de Brasil, inc luyendo toda Centroamrica. En la zona de estudio es frecuente en las zonas ms hmeda s y ombrfilas, siendo especie autctona (Stevens et al., 2001).

Etimolgicamente, esta especie es conocida en lengua nhuatl como xalakuauit, es dec ir rbol de arena o planta de arena, aunque resulta difcil precisar la razn. En cambio, una leyenda mexicana propone que la denominacin verncula de Santa Mara hace referenci a a que la Virgen Mara sec los paales del nio Jess en un arbusto de esta planta. Prec isamente en Mxico, donde es frecuente su uso culinario, tambin se conoce como pimie nta sagrada, siendo muy utilizada en tamales de pescado o carne que son envueltos en sus fragantes hojas. El sabor de las hojas acorazonadas de la hierba santa e s semejante al del eucalipto, el regaliz, el ans e incluso la nuez moscada, aunqu e tambin se parece al de la menta, el estragn y la misma pimienta negra. Sus hojas , muy vistosas, se usan tambin como condimento en la cocina mexicana, por sus pro piedades estomticas, analgsicas y estimulantes. En Tilge, la Santa Mara es utilizada para curar la disipela o erisipela, una inflamacin bastante dolorosa de la piel, de origen bacteriano (probablemente estreptococos) que afecta a la dermis e hip odermis, y se acompaa de enrojecimiento en la parte afectada. El tratamiento cons iste en tomar una hoja de esta especie, untada en aceite o vaselina, y tratar co n ella, como si fuera una gasa, la zona daada hasta liberar la infeccin. En cuanto a su actividad biolgica, diversos ensayos en laboratorio han demostrado que el e xtracto fluido de Piper auritum tiene cierta capacidad genotxica frente al hongo Aspergillus nidulans; mientras que res ulta inofensiva en roedores, salvo en los primeros instantes de tratamiento en q ue causa cierto parlisis parcial de las extremidades inferiores, aunque la recupe racin posterior es rpida y efectiva (Blanco et al., 2006). Estudios parecidos han demostrado cierta actividad antiespasmdica del aceite esencial de la Santa Mara en conejos, especialmente de tipo espasmoltica sobre el msculo liso intestinal (Grac ia et al., 2001). Las bellas hojas acorazonadas de la Santa Mara tienen muchos usos culinarios y et nomedicinales La composicin fitoqumica de esta planta (hojas y espigas florales), en cuanto a su aceite esencial se refiere, demuestra que el componente mayoritario es el safro l (90%), y en menor medida la meristicina, los cuales han demostrado adems tener actividad antioxidante relacionada con el tratamiento citado de la disipela (Cic ci, 1996; Garca et al., 2007). Otros estudios han demostrado la capacidad antimico bacteriana de diversos extractos obtenidos de sus hojas, ricos en compuestos der ivados de dodecano, tetradecano, hexadecano, octadecano, as

163 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe como eugenol, metileugenol, piperlido, demetoxiangonina, dihidrometisticina, cefa ranona, piperelactamo A, cepradaniona B, y el componente mayoritario safrol; alg unos de los cuales han demostrado una potente actividad biolgica frente a Mycobac terium tuberculosis causante de la tuberculosis (Pelter y Hnsel, 1972; Mata et al ., 2004; Baquero et al., 2007). mortalidad de dicho gorgojo (Silva et al., 2003). safrol Finalmente, resear que la hierba santa ha demostrado tener capacidad insecticida frente a Sitophilus zeamais, un coleptero frecuente en las plantaciones y zonas d e almacenaje del maz, por lo que la utilizacin de Piper auritum a tal fin alberga gran potencial. De hecho se ha comprobado que su uso biocida produce hasta un 65 ,8% de Inflorescencias de Piper auritum

Catlogo etnoflorstico medicinal 164 Plectranthus amboinicus (Lour.) Spreng. Familia: Lamiaceae. Sinonimias: Coleus amboinicus Lour., C. aromaticus Benth., P lectranthus aromaticus Roxb. Nombres vernculos: Organo orejn. Biotipo: Hierba. Dist ribucin: Especie originaria de la India, cultivada como ornamental en todo el mun do. La etimologa de esta hierba se refiere, en primer lugar, al gnero Coleus al que an tes perteneca, el cual deriva del vocablo griego koleo (envoltura), en referencia a la fusin de sus estambres en un solo tubo. La denominacin verncula de organo proced e del griego oros (montaa) y ganos (adorno), pues esta planta, ornamental como se dijo, alegra el monte con sus vistosas hojas. El apelativo local de orejn menciona s us folios suculentos con forma de oreja. En Tilge, el organo orejn se usa para desc ongestionar las vas respiratorias, para quitar la flema producida por la tos y la gripe. La parte til son las hojas, recomendndose tomar de dos a tres de stas majad as, depositndolas en una taza con agua hirviendo que se tapa y se deja reposar ci nco minutos, y luego se toman dos tazas al da, una al amanecer y otra antes de ac ostarse. En Cuba esta hierba se utiliza contra problemas digestivos, dolores de odos e infecciones catarrales, sobre todo afecciones broncodilatadoras (Menndez y Pavn, 1999; Lukhoba et al., 2006). Desde un punto de vista fitoqumico, de sus hoja s se han aislado multitud de metabolitos secundarios como cido oxilactico, cidos tr iterpnicos, salvigenina, quercetina, luteolina, apigenina, eriodictiol, taxifolin a, etc. (Brieskorn y Riedel, 1977; Baslas y Pradeep, 1981). Algunos de los flavo noides citados, como apigenina, luteolina o quercetina, tienen actividad antioxi dante y antiepilptica en base a su capacidad neuroestimuladora, por lo en princip io tienen atributos antidepresivos (Buznego et al., 1993; Garca et al., 1996). Posiblemente relacionados con estos ltimos hechos, tambin se ha demostrado la capa cidad del organo orejn de inhibir el veneno de un escorpin venenoso y mortal, Heter ometrus laoticus (Uawonggul et al., 2006). Finalmente, resear que los extractos a cuosos de esta planta muestran actividad frente a la leptospirosis, uno de los p roblemas ms importantes en Nicaragua (Nirmala et al., 2008). Organo orejn Detalle de las hojas de Plectranthus amboinicus

165 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Pluchea carolinensis (Jacq.) G. Don Familia: Asteraceae. Sinonimias: Conyza carolinensis Jacq., C. coresii Kunth, C. symphytofolia Gillis, Pluchea odorata L., P. odorata (L.) Cass., P. cortesii (K unth) DC. Nombres vernculos: Ciguapate, salvia. Biotipo: Arbusto. Distribucin: Arb usto con un rango de distribucin bastante amplio en Amrica, desde el sur de Estado s Unidos (Florida), Bermudas, Bahamas, toda Amrica central, llegando a algunos pas es sudamericanos como Colombia, Venezuela y Ecuador en Suramrica y encontrndose ta mbin en el oeste de India (Stevens et al., 2001; Villaseor y Villarreal, 2006). Au tctona en Nicaragua (Stevens et al., 2001). La denominacin verncula salvia procede de la especie mediterrnea Salvia officinalis d e la familia Lamiaceae, homologa en sus usos y aroma a la especie americana. Por su parte, el nombre vernculo ciguapate deriva de los vocablos nhuatl cihualt o ciua lt (hembra, mujer) y patli (medicinal), para referirse al uso que en algunos lug ares de Nicaragua dan a esta planta para calmar los dolores menstruales (Saavedr a, 2000). En la comunidad de Tilge es costumbre usar la salvia para tratar inflam aciones, como antipirtica y en afecciones cutneas como granos y salpullidos. La pa rte de la planta ms utilizada son las hojas, que se preparan hervidas -20 a 25 ho jas recin cortadas- en tres litros de agua, y la decoccin se aplica tibia externam ente, preferiblemente por la noche antes de dormirse. Al norte de Managua, el nic o uso reportado de la salvia es en el sol de nios (Villalobos, 2000); mientras qu e en Honduras se usa para acelerar el parto e incluso despus de ste, para aires, d olor de estmago, dolor de cabeza y en general malestar de todo el cuerpo, clicos, espasmos, reumatismo, sinutisis, diarrea, lombrices, calentura, problemas renale s, tumores del vientre, y como regulador menstrual (House et al., 1995). En Cuba la salvia se usa en el tratamiento de neumopatas, ronqueras y digestiones lentas , como febrfuga, para los dolores de riones y cabeza, reumatismo, aires, y como an algsico (Rosales et al., 1999; Fernndez y Torres, 2004; Perera et al., 2006). En otros pases caribeos esta planta se utiliza ante dolencias de garganta, muelas, cabeza y estmago, adems de e n problemas cutneos, gracias a su capacidad antiinflamatoria (Hodges y Bennett, 2 006). Todos estos usos concuerdan bsicamente con lo documentado en Ometepe, sin q ue deba extraar que su implicacin directa con un uso espiritual dedicado a la limp ieza asocia esta planta directamente con la santera y la chamanera. Hojas y flores del ciguapate o salvia A pesar de su versatilidad etnomedicinal, los estudios fitoqumicos en el ciguapat e son escasos, habindose documentado, entre otros metabolitos secundarios: alcalo ides, lactonas, azcares reductores, compuestos fenlicos, taninos, lpidos esenciales , triterpenos, saponinas y esteroides (Perera et al., 2006). Es probable, tal y como se ha ensayado en experimentos de laboratorio, que la actividad antiinflama toria de la salvia sea debida a su contenido en flavonoides

Catlogo etnoflorstico medicinal 166 (Rosales et al., 1999). De hecho, algunos tests, sobre su capacidad antioxidante , han demostrado que los extractos alcohlicos de las hojas de la salvia actan posi tivamente eliminando radicales libres, causantes directos y/o indirectos de cier tos tipos de cncer (Fernndez y Torres, 2006). Se ha demostrado, igualmente, que el extracto alc ohlico de las hojas de salvia tiene actividad bactericida frente a los patgenos Ba cillus subtilis y Staphylococcus aureus (Perera et al., 2006). Detalle de las flores de Pluchea carolinensis

167 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Psidium guajava L. Familia: Myrtaceae. Sinonimias: Guaiava pyriformis Gaertn., G. pyrifera (L.) Kun tze, Myrtus guajava (L.) Kuntze, M. guajava var. pyrifera (L.) Kuntze, Psidium g uajava var. cujavillum (Burman) Krug & Urban ex Urban, P. guajava var. pyrifera (L.) Kuntze, P. guava Griseb., P. guayava Raddi, P. igatemyensis Barb. Rodr., P. pomiferum L., P. pumilum L., P. pumilum var. guadalupense DC., P. pyriferum L., P. sapidissimum Jacq. Nombres vernculos: Guayaba, guayabo. Biotipo: rbol. Distrib ucin: Especie de origen incierto aunque posiblemente nativa de Mxico (Ros et al., 1 977), se distribuye ampliamente por Centroamrica (Lozoya et al., 2002). Ha sido p ropagada por espaoles y portugueses a las zonas tropicales del mundo, siendo espe cialmente abundante en Brasil y Per, Antillas y el sur de Florida. Extendida tamb in por Asia y frica. Crece en reas tropicales y subtropicales en diferentes condici ones climticas, aunque prefiere los climas secos (Stone, 1970).

La denominacin genrica Psidium, desde un punto de vista etimolgico, procede del gri ego psidio, nombre dado al granado con el que se asemejan sus frutos. El sufijo especfico guajava deriva de su nombre vernculo guayabo. En lengua nhuatl se conoce co mo xalcotl o chalxcotl, es decir arena o arenoso en referencia a la sensacin en la boc que se tiene cuando se consume el fruto fresco. ste, el fruto (guayaba), es come stible y muy apreciado en todos los pases tropicales, de ah que haya sido una espe cie ampliamente cultivada y difundida, llegando incluso a China y la India con v ariedades introducidas desde Amrica en los ltimos 300 aos (Lpez Sez, 2000; Lozoya et al., 2002). Ya era utilizado por comunidades precolombinas de Per tal y como demu estra la arqueologa (Prez Gutirrez et al., 2008). El fruto tiene bajo contenido en carbohidratos (13,2%), grasas (0,53%) y protenas (0,88%), y en cambio tiene hasta un 84,9% de agua (Medina y Pagano, 2003). El fruto inmaduro es muy indigesto, p udiendo provocar vmitos y fiebres, ya que tiene un elevado contenido en taninos y su capacidad astringente suele derivar en constipacin, aunque a veces se utiliza tambin contra la diarrea (Jain et al., 2003). En Tilge el uso etnomedicinal del g uayabo se resume en el control de parsitos intestinales, para lo cual se suele utilizar una dosis de 7 hojas en un vaso de agua mezclado con canela que luego se toma tal cual. Tambin se recomienda el coci miento de una cuarta de la corteza en un litro de agua, y la decoccin se aplica p ara limpiar heridas, granos y otras afecciones cutneas como salpullidos. La guayaba, el fruto del guayabo En cuanto a su composicin qumica y valor farmacolgico, un trabajo de sntesis muy rec iente de Prez Gutirrez et al. (2008) resume perfectamente todos estos parmetros: de sde un punto vista tradicional se ha utilizado para multitud de enfermedades, co mo antiinflamatoria, en el tratamiento de la diabetes, hipertensin, caries, herid as, reduccin del dolor y la fiebre, etc. Dicho uso ancestral ha sido documentado en grupos indgenas mexicanos, mayas, nhuatls, zapotecas y popolucas, quienes utili zan la decoccin de sus hojas

Catlogo etnoflorstico medicinal 168 para combatir la tos y problemas digestivos asociados a diarreas severas (Heinri ch et al., 1998; Leonti et al., 2001). Como en Ometepe, el uso principal dado al guayabo, en la medicina tradicional de Latinoamrica y el Caribe, es en el tratam iento de la diarrea, disentera y de los problemas estomacales debidos a indigesti ones (Meja y Rengifo, 2000; Lozoya et al., 2002; Michell y Ahmad, 2006a, 2006b). Este tratamiento implica la decoccin de hojas, races y corteza de la planta, habie ndo sido utilizado contra la disentera en Panam y como astringente en Venezuela (Pr ez Gutirrez et al., 2008). En Uruguay, la decoccin de sus hojas se usa en el limpi ado vaginal y uterino, y en casos de leucorrea (Conway, 2002); mientras que en C osta Rica, la decoccin de botones florales es un eficaz antiinflamatorio (Pardo, 1999). En Nicaragua, en San Francisco Libre (Pacora), la decoccin de cogollitos o de frutos tiernos se usa contra los parsitos infantiles, la diarrea y la disente ra (Villalobos, 2000). cido oleanlico (Arima y Danno, 2002). Nerolidiol, sitosterol, y los cidos urslico, c rateglico y guayavlico han sido tambin identificados en sus hojas (Iwu, 1993). En c uanto a sus actividades biolgicas se cuentan (Prez Gutirrez et al., 2008): antidiar reica, antimicrobiana, antimalrica, antitusiva, hepatoprotectiva, antioxidante, a ntigenotxica, antimutagnica, antitumoral, antialergnica, anticancerosa, hipotensiva , efecto cardiovascular, antihiperglicmica, antiinflamatoria, analgsica y antinoce ptiva. La actividad antidiarreica parece deberse al flavonoide quercetina y a la s lectinas: ensayos en laboratorio han demostrado que los extractos metanlicos de hojas de guayaba son activas frente al rotavirus SA11 de simios (Gonalves et al. , 2005); y que una lectina especfica de galactosa previene la adhesin a la pared i ntestinal de Escherichia coli evitando la diarrea, pues este organismo es uno de los principales causantes de sta (Coutio et al., 2001). La actividad antimicrobia na ha sido probada con xito frente a multitud de microorganismos (Staphyloccocus aureus, Hojas y flores del guayabo Las hojas del guayabo contienen un rico aceite esencial, siendo sus principales componentes pineno, pineno, limoneno, mentol, terpenil-acetato, isopropil-alcoho l, longicicleno, cariofileno, is oleno, cineol, xido de cariofileno, cop neno, farneseno, humuleno, selineno, cardineno y curcumeno (Zakaria y Mohd, 1994; Li e t al., 1999). De las hojas tambin se han aislado flavonoides y saponinas combinad as con sta parece ser debida a ciertos compuestos flavonodicos presentes en los extractos metanlicos de su raz, derivados de la quercetina, como la denominada guaijaverina (Arima y Danno, 2002; Prabu et al., 2006). La tintura de corteza ha demostrado tener actividad fungicida frente a Candida albicans (Dutta y Das, 2000). Finalme nte, resulta importante sealar que el tratamiento con extractos acuosos, obtenido s de la planta entera de guajaba, han resultado efectivos protectores antigenotxi cos contra diversas genotoxinas (Bartolom et al., 2006); mientras que los procede ntes slo de sus hojas muestran Streptococcus mutans, Pseudomonas aeruginosa, Salmonella enteridis, Bacillus cer eus. B. subtilis, Proteus sp, Shigella sp, Escherichia coli) (Abdelrahim et al., 2002; Neira y Ramrez, 2005; Chah et al., 2006); y

169 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe prometedoras propiedades antigenotxicas y antimutagnicas a la vez (Grover y Bala, 1993). El estudio de Chen et al. (2007) demuestra como esos extractos acuosos de las hojas son capaces de inhibir algunas lneas celulares cancergenas (DU-145); mi entras que el aceite esencial de sus hojas tambin resulta efectivo frente a ciert os carcinomas epidrmicos (KB) y contra algunas lneas celulares de la leucemia (P38 8), siendo sus monoterpenos los responsables de tal actividad anticancergena y an titumoral (Cit et al., 2003; Manosroi et al., 2006). En cualquier caso, el cido jacoumrico, aislado de las semillas del guayabo, tambin ha demostrado tener efectos antitumorales notables (Numata et al., 1989). Todo e ste cmputo de datos permite sugerir que Psidium guajava tiene un enorme potencial en el desarrollo de agentes quimioteraputicos para prevenir o inhibir el crecimi ento de tumores y cnceres (Prez Gutirrez et al., 2008). El guayabo es un fruto tropical cuyas virtudes etnomedicinales se extienden al t ratamiento de cnceres y tumores

Catlogo etnoflorstico medicinal 170 Quassia amara L. Familia: Simaroubaceae. Sinonimias: Quassia alatifolia Stokes, Q. officinalis Ri ch. Nombres vernculos: Cuasia, hombre grande, palo de hombre, tigrilla, tigrillo. Biotipo: rbol y Arbusto. Distribucin: Se distribuye por Amrica Tropical, desde los 18 de latitud N en Mxico hasta el norte de Sudamrica y el Amazonas brasileo (Holdri dge y Poveda, 1975; Prez, 1990; Gentry, 1993; Brown, 1995), fundamentalmente en l a vertiente atlntica de Amrica Central y en el Pacfico de Costa Rica y Panam; aunque su origen biogeogrfico no est todava muy claro dado la antigedad de su cultivo como planta medicinal (Thomas, 1990). Habita en zonas con precipitaciones elevadas ( 1500-4500 mm anuales), en el piso basal del bosque hmedo y muy hmedo (Brown, 1995) , aunque en el bosque seco puede igualmente aparecer pero slo en bosques de riber a donde la humedad edfica es permanente todo el ao (Villalobos, 1996). Se trata de una especie helifila (Brown, 1995), y la exposicin al sol estimula su floracin y u na mayor densidad poblacional (Ling, 1995). Su rango altitudinal se extiende ent re el nivel del mar y los 500 msnm, aunque excepcionalmente en Nicaragua puede a lcanzar los 800 msnm (Stevens et al., 2001). En cuanto a la orografa, suele apare cer en zonas de alta pendiente (30-60%), y casi nunca en fondos de valle ya que no soporta terrenos mal drenados (Ling, 1995; Villalobos, 1996). Desde un punto de vista etimolgico, la denominacin genrica Quassia procede de un na tivo de Surinam llamado Quassi que trataba la fiebre con esta planta; mientras q ue la especfica amara se refiere a su sabor amargo (Ocampo y Maffioli, 1987; Brow n, 1995). En Amrica Central y el norte de Sudamrica, la madera y la corteza de la cuasia (molida o en astillas) se macera en agua fra, infusin o licor y se toma com o remedio de problemas estomacales y digestivos, en el tratamiento de clculos hept icos o renales, contra la diarrea, el insomnio y febrfuga (Corra, 1984; Polonsky, 1986; Prez, 1990; Girn et al., 1991; Garca, 1992; Ling, 1995; Coe y Anderson, 1996a , 1999; Daz Rojas et al., 2004; Odonne et al., 2007). En decoccin, contra la anore xia, difteria y fiebre; y resulta tambin vermfuga y contrarresta las fiebres malric as (Ocampo y Maffioli, 1987; Martnez, 1992; Ling, 1995; Coe y Anderson, 1996a, 19 96b, 1997, 1999). Su madera se utiliza tambin para hacer copas en las que el agua se deja macerar hasta volverse amarga (Odonne et al., 2007). En Costa Rica su u so se conoce desde el siglo XIX, incluso por las poblaciones afrocaribeas de la c osta, y actualmente los indgenas comercializan su corteza de madera contra la diabetes mellitus (Holdridg e y Poveda, 1975; Pittier, 1978). Bsicamente, estos usos son los documentados en Ometepe: problemas de tipo estomacal o renal, tomando infusiones o decocciones d e su madera y corteza. Es muy interesante sealar que la administracin oral de tale s preparados (de madera y hojas) se utiliza en Tilge para combatir las fiebres ma lricas. En Nicaragua, en el municipio de San Francisco Libre (Pacora), tiene igua lmente un uso ante problemas estomacales (Villalobos, 2000). Hojas del hombre grande

171 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe El principio activo ms importante de la cuasia es la quasina, quasinoide aislado de su madera -uno de los principios ms amargos conocidos- que produce aumento de la secrecin de las glndulas salivares, hgado y riones, activando las mucosas intesti nales y la excitacin de los msculos del aparato digestivo, uropoytico y biliar (Gar ca, 1992; Badilla et al., 1998). presente tambin en flores, hojas y frutos (Holman, 1940; Valenta, 1971; Robins et al., 1984), principio amargo que representa el 0.1% en peso seco (Barbetti et a l., 1993). En Quassia amara la concentracin de quasina en su corteza y madera es de las ms altas dentro de Simaroubaceae (Polonsky, 1973, 1986; Robins et al., 198 4). De la savia y hojas de Quassia amara se han aislado otros dos quasinoides: s imalikalactona D y quasimarina (Kupchan y Steelman, 1976; Robins et al., 1984; Da z Rojas et al., 2004; Bertani et al., 2006; Lpez Sez y Prez Soto, 2008). La concent racin en quasinoides en la corteza y la madera de Quassia amara depende de la exp osicin de la planta al sol as como de la edad. El contenido en quasina es mayor en ejemplares de bosques lluviosos o situados en condiciones de sombra, y ms elevad a a mayor dimetro de las ramas (Villalobos, 1996; Villalobos et al., 1999; Daz Roj as et al., 2004). En cambio, la proporcin de neoquasina parece ser ms alta en ejem plares expuestos al sol, aumentando igualmente con la edad. En las hojas, la acu mulacin de quasina es mayor en las jvenes que en las de mayor edad; y es ms alta ta mbin en el nervio central y en los peciolos maduros que en las lamellas (Robins e t al., 1984). quasina Los quasinoides son principios amargos de naturaleza triterpnica, con diversas ac tividades biolgicas, exclusivos de la familia Simaroubaceae y por lo tanto marcad ores taxonmicos excepcionales (Dreyer, 1983; Bhatnagar et al., 1987; Simo et al., 1991; Fernando et al., 1995; Curcino Vieira y Braz-Felho, 2006). En Quassia amar a se han aislado e identificado un nmero importante de quasinoides en su madera y corteza (Clark, 1937a, 1937b, 1938, 1942; Casinovi et al., 1966; Robins y Rhode s, 1984; Robins et al., 1984; Grandolini et al., 1987; Silva et al., 1987; Simo e t al., 1991; Barbetti et al., 1993; Dou et al., 1996; Toma et al., 2003; Daz Roja s et al., 2004; Lpez Sez y Prez Soto, 2008), cuyos tipos estructurales derivan de n eoquasina, dihidronorneoquasina, quasina, 14,15-dehidroquasina, 18hidroxiquasina , quasilactol, nigakilactona A, parana e isoparana. El quasinoide mayoritario (60% ) de la madera de Quassia amara es la quasina, neoquasina La corteza de Quassia amara tambin contiene otros principios amargos no quasinoid es, se trata de alcaloides indlicos derivados de c r olin (Barbetti et al.,

Catlogo etnoflorstico medicinal 172 1987) y cantina (Njar et al., 1993); y esteroles (campesterol, estigmasterol, sit osterol), aminocidos y sales minerales (Duke, 1985; Grieve, 1988; GermonsnRobineau , 1998; Toma et al., 2003). los insectos funcionalidad. y bsicamente su nica Floracin y hojas de Quassia amara En nuestra zona de estudio tambin hemos podido documentar el uso de la decoccin de cuasia como insecticida, tanto para tratar insectos molestos como los piojos (p ediculosis). Su gran ventaja es que se trata de un insecticida natural no nocivo contra el medio ambiente que adems no afecta a insectos no molestos al ser human o como las abejas o las mariquitas. En Costa Rica, la decoccin de su madera se ut iliza para eliminar los piojos del cuero cabelludo (Daz Rojas et al., 2004). El v inagre o la tintura de cuasia resulta un activo cosmtico en la prevencin y tratami ento de la pediculosis, ya que acta como inhibidor de la formacin de quitina que a dhiere las liendres de los piojos al cabello (Jensen, 1978; Alcalde y Del Pozo, 2007). Es probable que esta actividad biolgica de la cuasia surja como un proceso de autodefensa qumico, ya que su madera no es atacada por insectos (Ocampo y Maf fioli, 1987). El poder insecticida de Quassia amara parece residir en uno de sus quasinoides, la quasina. Mancebo et al. (2000) sealan que la mayor concentracin d e quasina en la corteza podra explicar que fuera ste el compuesto ms activo en la d efensa frente a Las propiedades antimalricas de Quassia amara, confirmadas en Tilge, parecen resid ir en la simalikalactona D, quasinoide aislado de sus hojas y savia (Kupchan y S treelman, 1976; Bertani et al., 2006; Lpez Sez y Prez Soto, 2008), que ha mostrado actividad biolgica, tanto in vivo como in vitro, frente a Plasmodium yoelii y P. falciparum (Bertani et al., 2005, 2006, 2007). En cambio, la quasina es prcticame nte inactivo frente a Plasmodium falciparum (Langat-Thoruwa et al., 2003). La sim alikalactona D, en ensayos en laboratorio, ha demostrado tambin tener actividad i nhibitoria contra el VIH (Morr et al., 1998; Paulik et al., 1999). El consumo de decocciones de hojas de cuasia no resulta txico, por lo que puede ser administrad o sin ningn problema durante varios das siendo un remedio natural antimalrico muy e fectivo (Garca Gonzlez et al., 1997; Bertani et al., 2005). En este sentido, el tr abajo de Bertani et al. (2007) indica que la actividad antimalrica del t de hojas de Quassia amara es ms elevada cuando se elabora con hojas juveniles frescas, sie ndo muy baja si se hace con hojas maduras previamente desecadas. En Nicaragua, e n el departamento de Carazo, se comercializa un preparado medicinal denominada ti gra (de ah sus denominaciones vernculas de tigrilla y tigrillo) como remedio frente a la fiebre producida por la malaria, en combinacin con la quina (Ocotea sp). simalikalactona D

173 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe En Quassia amara se ha documentado quasimarina, con actividad antileucmica y anti tumoral demostrada (Kupchan y Streelman, 1976; Daz Rojas et al., 2004); y simalik alactona D -a la que antes nos referimos-, activa contra el virus oncognico del S arcoma de Rous (Pierr et al., 1980). Es decir, que algunos quasioides presentes e n la cuasia tienen por tanto actividad anticancergena. El que tanto quasimarina c omo simalikalactona D nicamente se encuentren en las partes verdes y savia de Qua ssia amara que no en su madera, puede explicarse por que pueden representar prec isamente unas formas de quasinoides especialmente modificados para el transporte entre membranas. consumindose para controlar el vmito (emesis) (Lpez Sez y Prez Soto, 2008). Las tribu s indgenas del Caribe nicaragense tambin administran, oralmente, la decoccin del tal lo de Quassia amara tanto como antdoto como contra las picaduras de serpientes (C oe y Anderson, 1996a, 1996b, 1997, 1999, 2005). En Colombia (Otero et al., 2000a , 2000c) y Panam (Woodson et al., 1973) tiene el mismo uso alexitrico (contra piqu etes de culebras), al igual que en el municipio nicaragense de San Francisco Libr e (Villalobos, 2000). En el caso de Quassia amara, las propiedades antiofdicas pu eden deberse tanto a los quasinoides como a su contenido en esteroles estigmaste rol y sitosterol (Coe y Anderson, 2005). quasimarina En la zona de estudio hemos documentado el uso tradicional de la decoccin de la c orteza de la cuasia como un potente antiofdico, Frutos del hombre grande o cuasia

Catlogo etnoflorstico medicinal 174 Ruta graveolens L. Familia: Rutaceae. Sinonimias: Ruta hortensis Mill., R. officinalis Pall. Nombre s vernculos: Ruda. Biotipo: Hierba. Distribucin: Originaria de la parte meridional de Europa y Asia, tpica en terrenos incultos, pobres en materia orgnica y de natu raleza calcrea. Requiere climas templados o relativamente fros, de ah que abunde en paisajes estpicos. En Amrica se cultiva en jardines por sus propiedades medicinal es. Etimolgicamente, el nombre vernculo ruda deriva de la denominacin genrica Ruta, la cua l parece proceder del griego ruomai, que significa refrenar, en alusin a la supue sta accin afrodisaca otorgada a este vegetal. Otros autores, no obstante, mantiene n que Ruta deriva del griego reuo (que salva, que protege), en base a su capacid ad sanadora. El sufijo especfico graveolens hace mencin al fuerte olor de esta pla nta, ciertamente desagradable. En la comunidad de Tilge la ruda tiene fama de cur ar dolores de odos, para lo cual se especifica la toma de una hoja, que se calien ta un poco, se envuelve en una tela fina, y posteriormente se aplica de manera tp ica como apsito en el odo hasta que disminuya el dolor. Tambin es comn usar la ruda para tratar cefaleas, y en este caso se recomienda la maceracin de seis hojas pic adas en un cuarto de litro de alcohol, aplicando tambin dicho preparado extername nte al paciente, directamente en la cabeza antes de acostarse. Muchos pueblos in dgenas americanos han utilizado la ruda para regular la fertilidad (Morton, 1981) , uso etnobotnico ste que se ha visto refrendado por ensayos clnicos que demuestran que la administracin oral del extracto acuoso de esta planta tiene la capacidad de reducir la preimplantacin embrionaria (Gutirrez et al., 2003). Un estudio recie nte, sobre las capacidades abortivas de la ruda, demostr que sta tiene un marcado carcter embriotxico, pues produce elevados niveles de reabsorcin fetal provocando abortos, o, en su defecto, los nios nacidos tenan tende ncia a malformaciones esquelticas (Gonzales et al., 2006). En tanto esta ruda com o Ruta chalepensis, se usan etnomedicinalmente como antiespasmdicas, antihelmntica s, antimicrobianas, emenagogas y abortivas (Phillips y Gentry, 1993; Meja y Rengi fo, 2000). Per, A nivel fitoqumico, esta ruda es rica en flavonoides con demostradas propiedades antioxidantes (Ivanova et al., 2005; Saieed et al., 2006). Uno de los flavonoide s ms abundantes, la rutina, tambin llamada rutsido, quecetina-3-rutsido o soforina, frecuente en muchos ctricos de la familia Rutaceae, ha mostrado tener propiedades anticancergenas, reduciendo la proliferacin de tumores y combatiendo la leucemia (Pathak et al., 2003). rutina Tambin cuenta con un nmero importante de alcaloides, muchos de los cuales se

175 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe relacionan con la defensa de la planta frente a predadores, siendo adems los resp onsables posiblemente de su fuerte olor (Bohlmann et al., 1996). Algunos de esto s alcaloides, de hecho, son txicos, de ah las propiedades abortivas de la ruda, ca so de quinolona y graveolina que tienen la capacidad de inhibir la divisin celula r, o del epxido de rutacridona que acta como mutagnico (Paulini y Schimmer, 1989; H ale et al., 2004; Ivanova et al., 2005). La quinolona citada, as como la quinolin a, tienen actividad antifngica, lo mismo que ciertas furanocumarinas, frente a pa tgenos tales como Botrytis cinerea, Colletotrichum acutatum, C. fragariae, C. glo eosporioides, Fusarium oxysporum, Phomopsis viticola y P. obscurans (Oliva et al ., 2003). Las propiedades antifertilidad de la ruda se han probado tambin mediant e ensayos sobre roedores de laboratorio, mostrando que actan a nivel de la esperm atognesis en machos, reduciendo su fertilidad al disminuir la produccin de testost erona, aumentando en cambio su agresividad y disminuyendo su actividad sexual (S ailani y Moeini, 2007). Ensayos en hembras, de ratones y perros, han mostrado qu e la ruda es efectiva igualmente actuando a nivel de su aparato reproductor resultando abortiva, tal y como antes se coment, por lo que en princi pio esta planta podra ser considerada como un remedio o mtodo preventivo de aborto teraputico (Paulini et al., 1987). Ruda

Catlogo etnoflorstico medicinal 176 Sansevieria trifasciata Prain Familia: Agavaceae. Sinonimias: Sansevieria guineensis Gerome & Labroy, S. jacqu inii N.E.Br., S. zebrina L. Nombres vernculos: Lengua de suegra. Biotipo: Hierba. Distribucin: Nativa de las regiones subtropicales de frica (Nigeria, Zaire); ampl iamente distribuida por otras zonas tropicales del planeta, como Nicaragua, grac ias a su carcter ornamental, especialmente por sus exticas hojas. Como especie de interior est muy difundida. En cuanto a su ecologa, se la considera una especie in vasora de ecosistemas ptimos, dada su gran capacidad de supervivencia en condicio nes extremas, por lo que se recomienda su control en zonas especialmente vulnera bles a tales invasiones biolgicas como las islas, caso de Ometepe, ms si stas tiene n un nmero reducido de especies autctonas. En las Islas Galpagos ha podido comproba rse su competencia efeciva por el espacio y los nutrientes frente a especies pro pias de su flora (Space et al., 2000). Su denominacin verncula lengua de suegra hace referencia a la dureza y longitud de s us hojas, alargadas, con diversas tonalidades de color entre el verde y el amari llo, que asemejan a largas lenguas. De la cotidianidad satrica deriva el aadido de suegra. Etimolgicamente, su nombre genrico Sansevieria deriva del latn, y est dedicad o al militar, inventor y erudito napolitano Raimondo di Sangro (1710-1771), sptim o prncipe de Sansevero; mientras que el sufijo especfico latino trifasciata hace r eferencia a las tres franjas que caracterizan sus hojas. En la comunidad de Tilge usan esta planta contra las mordeduras de serpientes venenosas, especialmente f rente a la conocida terciopelo (Bothrops asper). El procedimiento consiste en to mar 7 races que se majan hasta reducirla a una masa, la cual se hierve en un litr o de agua y se toma una taza de la decoccin hasta que reducen los efectos de into xicacin. En Nigeria, de donde es originaria, y donde posiblemente experimentaron los primeros avances medicinales, la denominan con el nombre ingls de snake plant o planta serpiente, en razn de su uso semejante al que hemos documentado en Ometep e como antdoto para piquetes de vboras (Oguzie, 2007). En Brasil, donde vernculamente se la conoce como espada de San Jorge, se le da un u so mgico-religioso relacionado con su efecto protector del espritu, por lo que al parecer resulta de buena suerte el tenerla en jardines. Es probable que esta cre encia brasilea est relacionada con su frecuente cultivo o venta en mercados, forma ndo parte de un acervo cultural de tradicin africana a partir de los pobladores q ue llegaron a esta parte de Amrica como esclavos (Curitiba et al., 2006; Santos y Silva, 2006). En este mismo pas, esta especie se utiliza para combatir diversos dolores corporales, aunque igualmente tiene fama de ser planta venenosa, especia lmente sus flores para los nios (Sgarbi et al., 2006). De Pll (1998), en su obra m agnfica sobre el uso etnobotnico de diversos vegetales guatemaltecos, tanto en la casa como en el campo, comenta que esta especie, conocida all como oreja de burro, es cultivada en los jardines e incluso se ha naturalizado, siendo considerada mu y venenosa por contener en su savia saponinas hemolticas. La mayor cantidad de sa poninas parece residir en la variedad hortcola laurentii, precisamente una de las ms utilizadas a nivel ornamental por sus bellas franjas verdes y amarillas, habin dose demostrado la ms nociva en ensayos clnicos pues resulta mortal su consumo por roedores (Buff y van der Dunk, 1988).

177 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Estudios fitoqumicos detallados, de las saponinas nocivas de esta especie, han de mostrado que stas pertenecen fundamentalmente al tipo de los pregnanos glicosilad os, saponinas esterodicas y espirostano, que en dosis elevadas afectan sobremaner a al equilibrio sistmico corporal (Mimaki et al., 1996, 1997). De la hojas de esta planta, Gonzlez et al. (1972) extrajeron algunos esteroides p eligrosos como sitosterol, ruscogenina, neoruscogenina y dos sapogeninas derivad as del espirostano (25.S-ruscogenina y sansavierigenina). Detalle de las hojas de la lengua de suegra

Catlogo etnoflorstico medicinal 178 Senna reticulata (Willd.) H.S. Irwin & Barneby Familia: Fabaceae (Caesalpinioideae). Sinonimias: Cassia alata L., C. annunciata E.H.L. Krause, C. dumetorum Bertero ex DC., C. reticulata Willd., C. strobilace a Kunth, C. tarantan Kunth, Chamaesenna reticulata (Willd.) Pittier, Senna alata (L.) Roxb. Nombres vernculos: Serocontil. Biotipo: rbol y/o arbusto. Distribucin: Oriunda de Amrica Tropical, se distribuye en Mxico, toda Centroamrica, las Antillas hasta noroeste suramericano incluyendo el Amazonas. Se trata de un rbol con much a capacidad prolfera y colonizadora, especialmente en zonas inundables y suelos e ncharcados (Paroln, 2005), tal y como ocurre en la zona de inundacin del itsmo de Istin en la Isla de Ometepe. En Nicaragua es especie autctona propia de zonas pant anosas y bosques muy humedos, tanto del Atlntico como del Pacfico (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, Senna proviene del rabe san, el cual no tiene una traduccin literal al castellano. Por su parte, el sufijo especfico reticulata proviene del latn ret iculatus-aum, que seala que est provisto de una retcula, quizs refirindose a la corte za del fruto. En la comunidad de Tilge es muy valorada por la capacidad que tiene de curar diversas enfermedades cutneas que implican la aparicin de manchas o deco loraciones en la piel, tales como carates, sarna y paos. La parte utilizada son l as hojas, de las cuales se toma un puado, se ponen a calentar cerca del fuego (so asar), y cuando las hojas ya estn suaves se majan y con el producto se refriega l a parte afectada mediante aplicacin externa durante varios das hasta que desaparez ca el problema cutneo. No hemos encontrado informacin etnomedicinal publicada de e sta especie, pues la mayor parte procede de datos dispersos en internet. En la m ayor parte de los casos se reafirman sus propiedades en afecciones cutneas, en el tratamiento de problemas reumticos o musculares en pases latinoamericanos. Blair et al. (1991) y Blair y Madrigal (2005) exponen que se utiliza en la regin coster a pacfica colombiana para tratar la anemia, dolores de estmago, como analgsico, etc ., e incluso como antimalrica; incidiendo en que su composicin en cido crisofnico puede ser la causa de que se utilice para combatir el herpes. Gupta (1995a) ha d ocumentado aloeemodina, rhena y sitosterol, responsables de algunas de las activi dades citadas, pues sus ensayos demuestran que extractos etanlicos de sus hojas y tallos son activos frente a microorganismos tales como Klebsiella pneumoniae, Salmonella gallinarum, Staphylococcus aureus o Mycobacter ium smegmatis. Senna reticulata: detalle de hojas y flores

179 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Solanum torvum Swartz Familia: Solanaceae. Sinonimias: Solanum ficifolium Ortega, S. daturifolium Duna l, S. torvum var. daturifolium (Dunal) Schulz, S. maccai L.C. Rich. ex Spreng. N ombres vernculos: Lavaplato, huele de noche. Biotipo: Arbusto. Distribucin: Nativa de las Antillas, se encuentra desde Mxico a Per y Venezuela incluyendo Centroamric a, siempre naturalizada, al igual que en China y Filipinas (Little et al., 1974; Wagner et al., 1999). En Nicaragua es especie naturalizada (Stevens et al., 200 1). Etimolgicamente, el nombre vernculo lavaplato hace referencia a la costumbre indgena de usar sus hojas para lavar utensilios domsticos; mientras que el de huele de noc he menciona el olor agradable, en las noches, para atraer a sus polinizadores. En Tilge el lavaplato se utiliza gracias a sus propiedades como un efectivo cicatri zante, para lo cual se tuestan sus hojas, luego se pulverizan, y el polvo obteni do se utiliza tpicamente sobre las zonas infectadas o desgarradas de la piel. En la medicina tradicional africana se usa para tratar la fiebre y controlar la hip ertensin, y como protector estomacal de lceras (Nguelefack et al., 2008). Las prop iedades confirmadas en Tilge pueden estar en relacin con la fuerte actividad bacte ricida de los extractos alcohlicos de esta planta frente a multitud de microorgan ismos patgenos (Ajaiyeoba, 1999; Chah et al., 2000; Israf et al., 2004; Wiart et al., 2004; Gousset et al., 2005). A nivel fitoqumico, en sus hojas se han aislado altas concentraciones de alcaloides, taninos y esteroides (tacontanol, estigmas terol, campesterol, etc.), saponinas, sapogeninas esterodicas, alcaloides esterodi cos, clorogenona y neoclorogenona, etc. (Mahmood et al., 1983, 1985; Carabot et 2006). Adems de tales compuestos, tambin se han aislado isoflavonoides sulfatados, torvanol A y algunos glicsidos esterodicos de sus frutos, mostrando, sobre todo e l torvanol A, fuerte citotoxicidad y capacidad antiviral frente al virus del her pes (Arthan et al., 2002). Parte de estos flavonoides y protenas, de frutos y sem illas, muestran actividad antioxidante preventiva de tumores y cnceres (Sivapriya y Srinivas 2007). Algunas de las saponinas esterodicas, de naturaleza lactnica, d e las hojas apicales de esta planta, caso de los denominados solanolactsidos A y B, espirostanol glicsido, y torvsido M, muestran actividad anticancergena (Lu et al ., 2008). Por su parte, algunos de los alcaloides glicosilados esterodicos pueden resultar txicos (Smith et al., 2008). al., 1991; Yahara et al., 1996; Arthan et al., Flores y frutos del huele de noche

Catlogo etnoflorstico medicinal 180 Stachytarpheta jamaicensis (L.) Vahl Familia: Verbenaceae. Sinonimias: Abena jamaicensis (L.) A.S. Hitchc., Stachytar pheta bogoriensis Zoll. & Mor., S. indica var. jamaicensis (L.) Razi, S. marqina ta Vahl., S. mexicana Steud., S. pilosiuscula H.B.K., S. surinamensis Miq. ex Pu lle., Valerianodes jamaicense (L.) Kuntze, Verbena jamaicensis L., Vermicularia decurrens Moench., Zapania jamaicensis (L.) Lam. Nombres vernculos: Verbena. Biot ipo: Hierba. Distribucin: Nativa del rea tropical de Amrica, se distribuye desde Mxi co y por toda Centroamrica y las Antillas hasta Brasil. Es considerada especie in vasiva, y se encuentra tambin en el sureste de Asia, este de frica, Australia, Haw aii, Micronesia y otras islas del Pacfico. En Nicaragua es comn a lo largo de las cosas atlntica y pacfica, siendo especie autctona (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente el nombre vernculo verbena proviene del latn herba veneris, que signi fica hierba de Venus, por la creencia de sus propiedades afrodisacas. En realidad t al denominacin corresponde a Verbena officinalis a la cual se asemeja. Del nombre gnerico Stachytarpheta se desconoce su etimologa, mientras que el sufijo especfico jamaicensis hace referencia a que esta especie fue descrita por primera vez en Jamaica. En Tilge esta planta es popular en su uso como febrfuga y como antidiarre ica. A tal fin la dosificacin corresponde a tomar de 10-15 hojas cocidas en medio litro de agua hasta hervir, y se toma una tacita hasta sudar la calentura lo cu al es sinnimo de cura de este padecer. Para la diarrea es la misma dosificacin y p reparacin, siendo recomendada para las disenteras severas producidas por infeccion es parasitarias. En Cuba esta especie goza de mucha popularidad en el mbito medic inal, al asocirsele beneficios medicinales como un buen digestivo, diurtico y para curar el catarro; las hojas se usan especficamente para tratar tumores, erupcion es cutneas y uno de los conocimientos etnobotnicos ms citados es como somnfera y sed ativa (Cano y Volpato, 2004). En la medicina tradicional de Brasil y en otros pu eblos tropicales caribeos americanos acostumbran usar esta hierba, en infusiones o cocimientos de las hojas, por sus propiedades como emenagoga, antiinflamatoria, diurtica, analgsica y laxativa (Hirschmann y Rojas, 1990; Alice et al., 1991). La decoccin de sus hojas tiene cierto uso veterinario en Trinidad y Tobago en enfermedades caninas (Lans et al., 2000). Verbena En Mxico esta planta es considerada como txica en su totalidad, especialmente para el ganado ovino, aunque las reacciones no son descritas especficamente, pero par ece ser que causa algn tipo de embriaguez o somnolencia (Avendao y Flores, 1999). Diversos estudios qumicos demuestran que tales propiedades pueden deberse a su co ntenido en estaquitarfina y cido -amino utrico (GABA), principalmente este ltimo, si n descartar tambin un posible efecto debido a la presencia de dopamina (Durand et al., 1962; Germonsn-Robineau, 1995). Estos ltimos autores, as como Damtoft et al., (1984), refieren la presencia en la verbena de diversos flavonoides, glucsidos i ridoideos, etc. El GABA parece ser el

181 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe principio activo responsable de las actividades sedativas e incluso hipnticas de la verbena, y diversos ensayos sobre ratones de laboratorio han demostrado que e xtractos de sus hojas y botones florales, actan como depresores del sistema nervi oso central (Garca et al., 2002). En cualquier caso, la administracin pulverizada de las hojas a ratas no mostr una toxicidad relevante de los sistemas vitales, lu ego por ende no es tan grave la administracin de este vegetal como medicina sin o bviar que la dosificacin es muy importante para que no resulte txica (Idu et al., 2006). Adems de la actividad antimicrobiana de esta planta, tambin ha demostrado poseer u na alta actividad para inhibir el desarrollo de Aedes aegypti, el mosquito que t ransmite la fiebre amarilla, siendo una alternativa interesante como controlador natural de esta plaga (Chariandy et al., 1999). Finalmente, decir que extractos de esta planta tambin han demostrado cierta capacidad inmunolgica en el tratamien to de la fiebre por ataques de patgenos o desrdenes sistmicos; habindose constatado su capacidad antioxidante frente el estrs producido tanto por el oxgeno como por l a produccin de cido rico y su vinculacin con cnceres tumorosos. (lvarez et al., 2004). cido -amino- utrico (GABA) Las propiedades antidiarreicas, sobre todo de disentera infecciosa, documentadas en Tilge, parecen estar en relacin con el potencial que muestran los extractos de sus hojas frente a patgenos bacterianos comunes tales como Escherichia coli, Stre ptococcus epidermis y Pseudomonas aeruginosa (Sasidharan et al., 2007). Detalle las flores de la verbena

Catlogo etnoflorstico medicinal 182 Struthanthus orbicularis (Kunth) Blume Familia: Loranthaceae. Sinonimias: Loranthus orbicularis Kunth, L. chordocladus Oliv., Struthanthus chordocladus (Oliv.) Eichler Nombres vernculos: Titinigin de j ocote. Biotipo: Hierba (parsita). Distribucin: Especie de distribucin relativamente restringida a algunas zonas de Amrica Central, en Guatemala, Nicaragua y Panam, a lcanzando la zona tropical de Ecuador. En Nicaragua es comn en bosques caducifoli os a siempreverdes, en todo el pas excepto en las zonas hmedas, siendo una especie parsita autctona de la flora nicaragense (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente su denominacin verncula, probablemente de origen nhuatl, hace refere ncia a que se trata de una planta parsita de los rboles de jocote (Spondias sp), a unque se desconoce el significado de titinigin. Dado que realiza la fotosntesis, es una hemiparsita, la cual provista de races chupadoras especializadas o haustorios penetra en las ramas de sus rboles huspedes parasitndolos (Calvin y Wilson, 2006). En la comunidad de Tilge se usa para hacer refresco de las hojas, con el convenci miento de estar indicado para refrescar el hgado y siendo igualmente efectivo par a problemas de vescula. La dosificacin es tomar una ramita que se pone a hervir en un litro de agua y se toma un vaso por da en ayunas hasta desaparecer las molest ias. Barrett (1994), en su estudio etnobotnico de las comunidades indgenas de la c osta atlntica de Nicaragua, menciona su uso como alexitrica para tratar los piquet es de serpiente venenosas. Un uso semejante como antdoto antiofdico ha sido confir mado en la regin noroeste de Colombia, en los departamentos de Choc y Antioqua, donde los extractos de hojas y ramas de esta hie rba son utilizados para detener el efecto producido por los piquetes de vboras (O tero et al., 2000a, 2000b; Nez et al., 2004). Esta planta ha demostrado tener capa cidad antiofdica inhibiendo las fosfolipasas del veneno de la serpiente Bothrops atrox causantes de las hemorragias, la formacin de edemas y la gnesis hemoltica (Ot ero et al., 2000a). Titinigin de jocote

183 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Tamarindus indica L. Familia: Fabaceae (Caesalpinioideae). Sinonimias: Tamarindus occidentalis Gaertn ., T. officinalis Hook, T. umbrosa Salisb. Nombres vernculos: Tamarindo. Biotipo: rbol. Distribucin: Especie nativa de las sabanas secas de frica Tropical, su distr ibucin natural se extiende entre frica Oriental (Sudn, Etiopa, Kenya y Tanzania) y fr ica Occidental (Senegal). En muchas zonas tropicales de otros continentes, caso de Amrica y Asia, esta especie ha sido frecuentemente cultivada llegndose a asilve strar. Se la encuentra con frecuencia, naturalizada, a lo largo de las Antillas, Florida, Bermudas, Cuba y Puerto Rico en el Caribe, y desde Mxico a Brasil en el continente americano (Little y Wadsworth, 1964). Etimolgicamente, el nombre genrico de esta especie, Tamarindus, deriva del rabe tam ar hindi (dtil de la India), en referencia al sabor dulce de su fruto y su proced encia geogrfica. De hecho, fueron los rabes los primeros en tener conocimiento de las propiedades del fruto de esta especie (Benthall, 1933). La denominacin especfi ca indica deriva del latn indicus (-a, -um) haciendo referencia a que procede de la India (su cultivo). Con el paso de los siglos, muchos de los secretos de Orie nte fueron llegando a Europa y el tamarindo fue una de dichas revelaciones. Prob ablemente fueron los rabes quienes lo introdujeron en territorios europeos a part ir de la Edad Media, donde la pulpa agridulce y sabrosa del tamarindo, amn de ser refrescante y tener propiedades laxantes, fue enormemente reconocida por las so ciedades medievales europeas. Su carcter extico ayud a su propagacin por el viejo co ntinente, aunque an hoy lo sigue manteniendo como fruto tropical. Precisamente es te carcter tropical del tamarindo ha imposibilitado su cultivo en Europa, de ah que s te se trasladara a frica, de donde parece de hecho ser originaria la especie. A l os territorios americanos el tamarindo lleg gracias a la conquista espaola, probab lemente al principio de la colonizacin, extendindose rpidamente su cultivo por las zonas tropicales. Otras fuentes afirman que esta especie no lleg a Amrica ms que a partir del siglo XIX, importado por los esclavos procedentes del oeste africano. La pul pa del fruto del tamarindo constituye casi el 40% de ste, siendo una notable fuen te de vitaminas C y B, aportando adems escaso rendimiento calrico (100 g del fruto contienen apenas 115 caloras, 3 g de protena y 18 g de carbohidratos), de ah que r esulte muy aconsejable en dietas hipocalricas. La acidez del fruto, as como su efe cto laxante, obedece a la presencia en l de los cidos tartrico, actico y ascrbico (Na tional Academy of Sciences, 1979; Chaturvedi, 1985). La riqueza de su pulpa y la acidez de su sabor hacen que este fruto sea muy apreciado para la elaboracin de bebidas refrescantes y jugos. Su pulpa es rica en minerales, con mucho ms calcio que otros frutos tropicales. A veces las hojas, las vainas inmaduras e incluso l as flores se consumen en su ensaladas, sin aderezo alguno pues de por s ya son cid as. Semillas del tamarindo

Catlogo etnoflorstico medicinal 184 Dentro de la medicina tradicional y alternativa dicha pulpa del fruto del tamari ndo se utiliza como laxante o purgante, en cocimiento contra las fiebres, y la c orteza como astringente. El tamarindo tambin tiene cualidades como fungicida y antihelmntico e incluso es e ficaz remedio contra la resaca (Guerin y Reveillere, 1984) y como antiofdico (Ush anandini et al., 2007; Lans, 2007). En nuestra zona de estudio apenas hemos reco gido el uso de esta especie medicinal como laxante -a parte del consumo de su fr uto tostado o en jugos- para lo cual se utilizan las hojas y brotes tiernos de e ste rbol, que se hierven en un litro de agua hasta que apenas quede medio litro, tras lo cual se bebe la infusin. En San Francisco Libre (Pacora) se usa frente a la diarrea, parsitos, en problemas estomacales y para limpiar el rin (Villalobos, 2 000), usos grosso modo semejantes a los de Tilge. rbol del tamarindo Algunos autores enfatizan que el fruto del tamarindo es efectivo contra el dolor de cabeza, las quemaduras de azotadores, los resfriados, la tos, el vmito, la ic tericia, hemorroides, llagas, inflamacin generalizada, hemorragias e hipertensin, e incluso en Nigeria la raz se usa en el tratamiento de la lepra (Dalziel, 1937). Frutos y hojas del tamarindo

185 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe

Zea mays L. Familia: Poaceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Maz. Biotipo: Hierba. Di stribucin: Especie ampliamente cultivada en todo el mundo. El origen de su domest icacin es un tema de debate frecuente. Estudios moleculares parecen afinar que el ancestro del maz fue un teosinte, una subespecie silvestre emparentada en el sen o de Zea mays. An persiste la duda sobre si hubo uno o varios ancestros, lo que i ndirectamente supondra dos eventos de domesticacin diferentes. El centro (Tehuacn) y el sur de Mxico (Oaxaca) parecen constituir, a da de hoy, los dos centros geogrfi cos claves donde pudo ocurrir la primera domesticacin del maz har 6500 y ms de 7000 ao respectivamente; sin que sepamos a ciencia cierta si este hecho supuso la utili zacin selectiva de los granos o, al contrario, el consumo de su mazorca verde y d ulce, derivando incluso en la hipottica elaboracin de bebidas alcohlicas con profun do carcter social y ritual. Parece, incluso, que tal domesticacin no es tan antigu a sino mucho ms reciente (Lpez Sez, 2006). El maz ha jugado un papel muy importante en la subsistencia de los pueblos prehis tricos en muchas regiones del Nuevo Mundo. Aztecas, incas o mayas centraron gran parte de su economa en l; y, de hecho, su denominacin verncula deriva del vocablo ta ino mahis (el que sostiene la vida). El gnero Zea es un miembro de la familia de la s gramneas (Poaceae) compuesto de cuatro especies nativas de Mxico y Amrica Central . Incluye al maz cultivado (Zea mays subsp. mays) y a otras especies silvestres c onocidas como teosintes o teocintles, vocablo de origen nahutl que significa grano de los dioses (Doebley, 1990). De estos ltimos se reconocen hoy cinco especies: Zea d iploperennis, Z. perennis, Z. luxurians, Z. nicaraguensis y Z. mays. La ltima de s tas comprende cuatro subespecies: subsp. mays, subsp. huehuetenangensis, subsp. mexicana y subsp parviglumis; correspondiendo la primera a la subespecie cultiva da (maz) y el resto a formas silvestres o teosintes. Los diferentes taxones de te osintes pueden segregarse por caracteres morfolgicos, citogenticos, moleculares, y por su origen geogrfico (Lpez Sez, 2006). El maz (Zea mays subsp. mays) es el nico t axn domesticado del gnero Zea. Sus plantas se caracterizan por tener tallos con ap ariencia de caa, macizos en su interior, destacando sus inflorescencias femeninas o mazorcas (de tipo espiga), que alojan los granos de maz agrupados a lo largo de u n eje carnoso y cilndrico (coronta, marlo, olote, tursa). La mazorca aparece prot egida por brcteas envolventes de color verde y textura papircea (chalas), terminan do en un penacho amarillento a modo de cabellera que corresponde a los estilos. El grano o fruto del maz, como en todas las gramneas, es una caripside, en la cual las paredes del ovario o pericarpio aparecen fusionadas con la cubierta de la se milla o testa, combinndose para formar la pared del fruto. Un grano maduro de maz consta de tres capas: la pared, el embrin diploide y el endosperma triploide (su parte ms externa es la aleurona, la cual entra en contacto con la pared del fruto ). Precisamente esta capa de granos proteicos de la aleurona es la que determina el color del grano dependiendo de los procesos genticos de tipo epistasia que in tervengan. Mazorcas de maz

Catlogo etnoflorstico medicinal 186 En la comunidad de Tilge es comn usar los estigmas y la punta del olote con el fin de curar problemas renales, como es el caso de dolores y cistitis. Para ello se recomienda tomar once puntas de la mazorca completas, se ponen a remojar en un litro de agua durante siete das, y luego se toma en ayunas un vaso. De esta plant a se produce una bebida embriagante conocida como cuzuza, que se prepara con los g ranos del maz secos y desgranados a la razn de un libra de stos para un litro de al cohol. Lo normal es poner los granos a remojar en agua previamente, para estimul ar la germinacin, y cuando salen los primordios se les echa un atado de dulce de rapadura y se tapa y deja reposar por lo menos ochos das hasta que fermente bien y resulte la cuzuca, una bebida muy fuerte. Otro tipo de chicha de maz, payaste, us ado en rituales y fiestas a deidades, se prepara con los granos sazn secos, que s e cuecen, luego se muelen de forma gruesa, se ponen en un recipiente con dulce h asta fermentar, lo cual ocurre ms rpido que en el caso anterior. particularmente antocianinas en las variedades moradas, todos los cuales tienen potentes actividades antioxidantes. Detalle de los granos de maz Los estudios fitoqumicos en el maz son abundantsimos, gracias a que se trata posibl emente de una de las plantas ms cultivadas en el mundo, sino la que ms, base alime nticia de muchas comunidades indgenas americanas y africanas. En el maz abundan gr asas, saponinas, azcares, sales de potasio y sodio, azufre, fsforo, otros minerale s, cido saliclico, etc., que le confieren el gran valor nutritivo que tiene; pero sobre todo son frecuentes los compuestos fenlicos del tipo de los flavonoides, gl icosilados o no, El maz es una de las plantas ms cultivadas en el mundo, con muchas variedades de m azorcas y una dependencia muy grande ciertas comunidades indgenas

187 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Zingiber officinale Roscoe Familia: Zingiberaceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Jengibre. Biotipo : Hierba. Distribucin: El jengibre crece en todas las regiones tropicales del mun do: se cultiva en Asia, de donde es originario, frica, Australia, Japn, China, Bra sil, Jamaica, y Amrica Central, especialmente en Nicaragua por sus caractersticas tropicales (Stevens et al., 2001). Etimolgicamente, el nombre genrico Zingiber procede del snscrito sringavera (bao) o sinabera (con forma de cuerno), en referencia expresa a la forma de sus rizomas, la parte utilizada tradicionalmente de esta planta tanto como especie como a ni vel medicinal. En persa se le llam dzungebir, en griego dziggibris, y finalmente adopt su denominacin latina zingiber o jengibre. El sufijo especfico officinale se aplica a especies que, como el jengibre, tienen propiedades medicinales. En la I sla de Ometepe, los entrevistados en Tilge refieren que usan el jengigre para tra tar la gripe y los dolores de garganta, as como la tos, la carraspea, etc. Por re gla general usan su rizoma molido en infusin, la cual se toma al acostarse. En al gunos lugares de Nicaragua, como Masaya, se consume un refresco de jengibre que podra tener las mismas propiedades medicinales para tratar cuestiones relacionada s con las vas altas; y por igual se hacen confites de jengibre llamados gofios, una amalgama de pinol, jengibre, dulce de rapadura y azcar, que se vende o regala en las fiestas tradicionales de la gritera el 7 de diciembre en toda Nicaragua. Al norte de Managua, el jengibre de usa para la tos, resfriados, gripe y ronquera, lo mismo que en Honduras (House et al., 1995; Villalobos, 2000). En Honduras, ad ems, tiene usos etnomedicinales para tratar el dolor de estmago y de cabeza, la fi ebre, la infeccin de vientre, la astenia, la diarrea, las hemorragias vaginales, problemas de sangre y sirve tambin para acelerar el parto (House et al., 1995). Rizoma del jengibre Esta planta goza de mucha popularidad en el mbito de la medicina tradicional en t odo el mundo, sobre todo su rizoma, para tratar la migraa (Mustafa y Srivastava, 1990). En la India lo usan con fines diurticos, comprobando en estudios recientes que tiene propiedades promisorias y de proteccin renal para el buen funcionamien to en la eliminacin de sales y minerales (Ballabh et al., 2008). Una sntesis porme norizada, sobre las propiedades etnofarmacolgicas de jengibre, se encuentra en Ma scolo et al. (1989). A nivel fitoqumico, en los rizomas del jengibre se han docum entado monoterpenos como gingerdiol y gingerol, heptanoides, esteroides, compues tos sulfonados, etc. (Kikuzaki et al., 1991, 1992; Kikuzaki y Nakatan, 1996; Hor i et al., 2003; Ma et al., 2004 ; Zhao et al., 2007; Zhou et al., 2007). El [6]Gingerol es uno de los condimentos ms utilizados en Corea, as como en su medicina tradicional para tratar malestares como antiinflamatorio, antihepatotxico y

Catlogo etnoflorstico medicinal 188 nefroprotectivo, como tnico cardiaco, e incluso se ha demostrado su alta capacida d anticancergena (Ajith et al., 2008; Ali et al., 2008; Lee et al., 2008); posibl emente gracias a sus propiedades antioxidantes (Kim et al., 2005; Dias et al., 2 006; Natarajan et al., 2006; Stoilova et al., 2007). La capacidad anticancergena se ha demostrado tanto en lneas de clulas leucmicas como en cncer de colon, mostrndos e citotxico y causando apoptosis a las clulas cancergenas (Dias et al., 2006). Se h a demostrado que el consumo de esta planta previene la formacin de tumores, por l o que se recomienda en la dieta cotidiana para evitar as la produccin de tales dis funciones orgnicas, sobre todo gracias al ya comentado contenido en gingerol (Man ju y Nalini, 2005; Wei et al., 2005). Planta de jengibre De igual manera, ensayos clnicos han demostrado la efectividad citotxica del jengi bre frente a Toxoplasma gondii, un parsito causante de la toxoplasmosis, justific ando as el uso tradicional que le dan en Asia contra este malestar y como antimic robiano, gracias a sus heptenonas y gingeronas (Mascolo et al., 1989; Endo et al ., 1990; Choi et al., 2008). Finalmente, sealar que se ha comprobado la actividad insecticida del jengibre frente a los mosquitos Anopheles stephensi, Aedes aegy pti y Culex quinquefasciatus, potenciales vectores de enfermedades mortales como el dengue hemorrgico (Prajapati et al., 2005).

189 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Ziziphus guatemalensis Hemsl. Familia: Rhamnaceae. Sinonimias: Ninguna. Nombres vernculos: Nancigiste, nanciguis te. Biotipo: rbol. Distribucin: Especie originaria de Centroamrica con una distribu cin restringida: Guatemala, El Salvador, Honduras, Belize, Nicaragua y llega hast a Costa Rica. En Nicaragua, donde es autctona, en zonas secas del Pacfico y en los bosques secos tropicales (Stevens et al., 2001; Castro Marn et al., 2005; Gonzlez -Rivas et al., 2006). Se desarrolla en las cercanas de zonas con inundaciones est acionales, siendo abundante en la laguna de Tisma y en el Estero del Padre Ramos (Sabogal, 1992). En la Reserva Natural de la laguna de Apoyo es uno de los prod uctos madederos extrados ilegalmente (McCrary et al., 2004). Etimolgicamente el nombre genrico Ziziphus proviene del vocablo rabe que design a la primera planta descrita de este gnero; mientras que el sufijo especfico guatemale nsis deriva probablemente de haber sido descrita por primera vez en Guatemala. E l nombre vernculo nancigiste hace mencin a la semejanza de sus frutos respecto a los del nancite (Byrsonimia crassifolia). En lengua nhuatl su nombre significa madreci ta, ya que es uno de los frutos ms apetecidos por los nicaragenses. De hecho en Cos ta Rica se la conoce como naranjillo por su semejanza a los ctricos (Enquist y Sull ivan, 2001). En la comunidad de Tilge, este rbol es utilizado para detener la diar rea, segn la dosis de tomar dos cuartas de la corteza, con siete hojas de guanbana (Annona muricata), depositando todo ello en un litro de agua que se pone a herv ir y de la infusin final se toma un vaso. Los encuestados comentan que es efectiv a con una sola toma. No hemos encontrado informacin etnomedicinal, farmacolgica o fitoqumica alguna en r eferencia a esta especie, por lo que su uso como antidiarreica parece ser endmico localmente de Ometepe. De todas maneras, tal carencia de documentacin ha de ince ntivar emprender estudios detallados de los compuestos qumicos de este vegetal y otras posible virtudes medicinales. En Nicaragua se explota su madera como lea y combustible energtico (McCrary et al., 2004; Castro Marn et al., 2005; GonzlezRivas et al., 2006). Frutos del nancigiste

Anlisis cualitativos 190 ANLISIS CUALITATIVOS La Tabla 1 refleja el listado de especies con propiedades etnomedicinales docume ntadas en las entrevistas realizadas en Tilge. stas se han ordenado alfabticamente y a cada una se le otorga un cdigo numrico con el que se sealar en las tablas poster iores. En la Tabla 2 aparecen las especies medicinales citadas por cada informan te encuestado en la comunidad de Tilge, siguiendo el cdigo numrico de la Tabla 1. E n la Tabla 3 se relacionan las especies medicinales documentadas en Tilge y su fr ecuencia de mencin, entendida sta como el nmero de personas encuestadas que informa ron sobre cada especie en concreto. La Tabla 4 muestra el nmero de especies etnom edicinales segn la familia botnica a la que pertenecen. Finalmente, la Tabla 5 rec oge un listado tipolgico de los usos etnomedicinales dados a las plantas por part e de la comunidad de Tilge, reportando para cada uno de ellos el nmero de citas ob tenidas en las entrevistas o, lo que es lo mismo, el nmero de especies citadas pa ra cada uso referido. A partir de las Tablas 1 a 5 se elaborarn posteriormente lo s anlisis cuantitativos referidos a los ndices etnobotnicos tratados en este trabaj o. Flores del mango: una de las especies ms citadas en las encuestas etnobotnicas rea lizadas en Tilge (Ometepe)

191 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Tabla 1: Especies etnomedicinales reportadas en la comunidad de Tilge Especie Allium sativum Aloe vera Anacardium occidentale Annona muricata Anthurium cubens e Asclepias curassavica Bixa orellana Bursera graveolens Bursera simaruba Calyco phyllum candidissimum Cannabis sativa Cassia grandis Cecropia peltata Cedrela od orata Ceiba pentandra Chenopodium ambrosioides Citrus x aurantium Citrus x limon Cnisdosculus urens Cocos nucifera Cordia curassavica Cordia dentata Costus pulv erulentus Crescentia alata Cymbopogon citratus Diospyros salicifolia Dorstenia c ontrajerva Eryngium foetidum Eucalyptus camaldulensis Gliricidia sepium Gossypiu m hirsutum Guazuma ulmifolia Hamelia patens Heliotropium indicum Hura crepitans Hymenaea courbaril Cdigo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 Especie Hyptis verticillata Jatropha curcas Jatropha gossypiifolia Lippia alba Mangifera indica Manilkara zapota Matricaria chamomilla Melia azedarach Melicoccus bijuga tus Mentha piperita Mimosa pudica Momordica charantia Monstera adansonii Morindi a citrifolia Ocimum basilicum Ocimum micranthum Ocotea veraguensis Passiflora fo etida Pedilanthus tithymaloides Persea americana Petiveria alliacea Piper auritu m Plectranthus amboinicus Pluchea carolinensis Psidium guajava Quassia amara Rut a graveolens Sansevieria trifasciata Senna reticulata Solanum torvum Stachytarph eta jamaicensis Struthanthus orbicularis Tamarindus indica Zea mays Zingiber off icinale Ziziphus guatemalensis Cdigo 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72

Anlisis cualitativos 192 Tabla 2: Especies etnomedicinales reportadas por cada persona encuestada Informante Anglica M. Monge Quintana Martn Mairena Baldelomar Julia Alemn Aguirre M aria Obregn Alvarado Glenda Rosa Alemn Obregn Juan Evelio Sotomayor Cesa Julio Daz F lores Petrona lvarez Jorge Ramn Potoy Ana Aurora Gutirrez Sidar Ortiz Erisk Jurez Ja rqun Martha Garca Ulda Mara Alemn Aguirre Francisco Javier Martnez Yolanda Cruz Dayri n Ortiz Barrios Amparo Mara Potoy Francisco Barrios Triguero Francisco Hernndez Ne ftali Paisano Maria Teresa Alemn Carlos lvarez Pedro Jos Obregn Maria del Socorro Gu tirrez Socorro Barrios Arnulfo Hernndez Juana Alvarado Juana Mara Cabrera Socorro T riguero Yacondy Alemn Alemn Hortensia Garcia Ana Cabrera Anglica Carrillo Mara Rufin a Mesa Rodrguez Jessica Rosario Porona Cecilia Mendoza Romelia Santana Hernndez Tr inidad Flores Janeth Hernndez Gilma Aguirre Pablo Arauz Martina Aguirre Wilfredo Montoya Soledad Alemn Especies etnomedicinales citadas 9, 13, 27, 47, 52 9, 17, 29, 41 9, 17, 27, 29, 40, 43, 46, 53 3, 8, 9, 13, 18, 19, 20, 22, 25, 27, 31, 32, 34, 38, 40, 41, 47, 52, 53, 62, 65, 69 17, 25, 29, 34, 39, 43, 54 10, 13, 18, 23, 25, 53, 62, 63 12, 53, 59 18, 25, 27, 29, 41, 46, 61 37, 50, 51, 60, 63 25, 28, 39, 57, 60 4, 5, 9 , 10, 18, 23, 25, 29, 30, 43, 53, 57, 61, 62 5, 8, 9, 14, 2, 21, 24, 32, 33, 41, 42, 43, 51, 59, 61, 62, 69, 71 1, 4, 9, 13, 15, 17, 20, 25, 29, 33, 34, 35, 39, 41 43, 49, 57, 61 17, 25, 29, 37, 48, 62 1, 17, 25 18, 50, 67, 71 11, 16, 17, 2 5, 29, 30, 41, 47, 52, 57, 63 25, 29, 71 9 15, 38, 51 9, 19, 52, 53, 63, 69 4, 1 7, 29, 44, 47, 53, 62 ............... 14, 53, 60, 62 2, 8, 25, 29, 43, 63 8, 37, 40, 60 8, 37, 39, 40, 42, 51, 60 12, 16, 28, 46 17, 37, 40, 51, 60, 63 7, 8, 9, 10 ............... 48 16, 25, 29, 37, 41, 52, 60 40, 60, 61 8, 40 51, 56 13, 50 9, 12, 16, 28, 38, 39, 46 10, 12, 22, 32, 41 10, 12, 16, 17, 37, 39, 40, 51, 57 , 60, 63 16, 17, 52 9, 12, 16, 18, 20, 22, 28, 32, 34, 38, 39, 46, 56, 57, 61 16 , 22, 25, 27, 34, 46, 48, 52, 57 9, 51 4, 17, 25, 61

193 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe

Matas lvarez Jimnez Maritza Paisano Gilberto Castillo Arguello Jessica M. Castillo Maria Brgida Pablo Jos Lpez Leda Esther Alemn Mora Carlos Daz lvarez M Concepcin Alem gardo A. Garca Juana Ponce Barrios Clariza Aguirre Nidia Aguirre Coronado Hernndez Diego Rocha Martha Isabel Martnez Omar Elicer Paisano Maritza Hernndez Olga Obregn Georgina Monge Vanegas Mara del Socorro Cruz Wilfredo Ortiz Xiomara Menocal Nazar io Martnez Augusto Cruz Cruz Carmen Ortiz Julio Alemn Miriam Cruz Mara Teresa Alemn Araceli Gonzlez Bonilla Ledis Obregn Barrios 6, 7, 9, 12, 13, 14, 18, 20, 26, 31, 32, 35, 36, 38, 45, 53, 55, 64, 66 3, 10, 1 7, 18, 20, 24, 28, 29, 30, 32, 40, 44, 46, 50, 52, 68, 69 4, 9, 14, 17, 20, 25, 35, 40, 41, 53, 60, 61, 62, 63, 67, 69 9, 13, 22, 34, 39, 40, 47, 53, 72 8, 9, 1 4, 16, 24, 27, 32, 36, 40, 43, 48, 52, 53, 55, 61, 62, 71 11, 13, 27, 47, 53 8, 12, 17, 25, 29, 39, 41, 48, 52, 57, 63 9, 18, 29, 53 4, 9, 16, 17, 25, 29, 46, 5 8, 63 9, 13, 19, 20, 25, 30, 41, 46, 50, 57, 70 2, 9, 41, 43 17, 25, 29, 43, 46 25, 29, 43 4, 20, 27, 34, 37, 41, 62, 65 9, 16, 25, 71 34, 40, 70 22, 24, 32, 41 , 48, 51 9, 30, 43 17, 28, 61 9, 22, 37, 40 8, 17, 28, 29, 40, 52, 60 10, 24, 54 , 61 ............... ............... 9, 12, 16, 18, 20, 22, 28, 38, 39, 56 13, 1 8, 43, 63 9, 13, 15, 20, 30, 32, 34, 35, 36, 41, 53, 61, 62, 72 2, 8, 25, 29, 43 , 63 4, 17, 29, 47, 53, 62 17, 43 16, 40

Anlisis cualitativos 194 Tabla 3: Frecuencia de uso de las especies etnomedicinales de Tilge Especie Allium sativum Aloe vera Anacardium occidentale Annona muricata Anthurium cubens e Asclepias curassavica Bixa orellana Bursera graveolens Bursera simaruba Calyco phyllum candidissimum Cannabis sativa Cassia grandis Cecropia peltata Cedrela od orata Ceiba pentandra Chenopodium ambrosioides Citrus x aurantium Citrus x limon Cnisdosculus urens Cocos nucifera Cordia curassavica Cordia dentata Costus pulv erulentus Crescentia alata Cymbopogon citratus Diospyros salicifolia Dorstenia c ontrajerva Eryngium foetidum Eucalyptus camaldulensis Gliricidia sepium Gossypiu m hirsutum Guazuma ulmifolia Hamelia patens Heliotropium indicum Hura crepitans Hymenaea courbaril Frecuencia uso 2 3 2 8 2 1 2 11 26 7 2 9 11 5 3 13 21 11 3 10 9 1 2 5 23 1 8 8 2 1 6 2 9 2 9 4 3 Especie Hyptis verticillata Jatropha curcas Jatropha gossypiifolia Lippia alba Mangifera indica Manilkara zapota Matricaria chamomilla Melia azedarach Melicoccus bijuga tus Mentha piperita Mimosa pudica Momordica charantia Monstera adansonii Morindi a citrifolia Ocimum basilicum Ocimum micranthum Ocotea veraguensis Passiflora fo etida Pedilanthus tithymaloides Persea americana Petiveria alliacea Piper auritu m Plectranthus amboinicus Pluchea carolinensis Psidium guajava Quassia amara Rut a graveolens Sansevieria trifasciata Senna reticulata Solanum torvum Stachytarph eta jamaicensis Struthanthus orbicularis Tamarindus indica Zea mays Zingiber off icinale Ziziphus guatemalensis Frecuencia uso 9 6 10 16 15 2 13 2 1 10 7 6 1 5 9 11 17 2 2 3 9 1 2 12 12 12 12 1 2 1 2 1 5 2 5 2

195 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Tabla 4: Nmero de especies etnomedicinales por familias botnica en Tilge FAMILIA Agavaceae Anacardiaceae Annonaceae Apiaceae Araceae Arecaceae Asclepiada ceae Asphodelaceae Asteraceae Bignoniaceae Bixaceae Bombacaceae Boraginaceae Bur seraceae Cannabaceae Cecropiaceae Chenopodiaceae Costaceae Cucurbitaceae Ebenace ae Euphorbiaceae Fabaceae N sp. 1 2 1 1 2 1 1 1 2 1 1 1 3 2 1 1 1 1 1 1 5 6 Lamiaceae Lauraceae Liliaceae Loranthaceae Malvaceae Meliaceae Moraceae Myrtacea e Passifloraceae Phytolaccaceae Piperaceae Poaceae Rhamnaceae Rubiaceae Rutaceae Sapindaceae Sapotaceae Simaroubaceae Solanaceae Sterculiaceae Verbenaceae Zingi beraceae N sp. 5 2 1 1 1 2 1 2 1 1 1 2 1 3 3 1 1 1 1 1 2 1 Tabla 5: Tipologa de usos fitoetnomedicinales en Tilge y frecuencia de uso (nmero d e citas de cada uso o nmero de especies referidas a cada uno de ellos) Usos etnomedicinales Infecciones y parasitosis internas Infecciones y parasitosi s externas Nutricin y metabolismo (anemia, dieta, etc.) rganos de los sentidos (vi sta, odo) Sistema nervioso (calmante, sedativo, insomnio, etc.) Aparato respirato rio (tos, gripe, asma, catarro, etc.) Aparato digestivo y heptico (problemas esto macales, diarrea, insuficiencia heptica, etc.) Aparato genito-urinario (sistema r eproductor, problemas renales) Abortivas Problemas odontolgicos Problemas drmicos, tejido subcutneo y capilar Sistema osteomuscular (reuma, problemas musculares, a rtritis, etc.) Aparato circulatorio (diabetes, hemorragias, etc.) Alexitricas (an tiofdicas y otros venenos) Alucingenas Insecticidas Frecuencia de uso 11 4 8 3 4 17 21 20 2 3 9 8 4 4 1 4

Anlisis cualitativos 196 Un total de 72 especies vegetales han sido reportadas, en la comunidad indgena de Tilge (Isla de Ometepe), como medicinales, en las encuestas etnobotnicas realizad as en dicha zona de estudio (Tabla 1). Las 76 personas encuestadas han reportado un total de 493 citas de plantas etnomedicinales (Tabla 2). El nmero de citas po r especie es relativamente variable. Las especies ms citadas han sido Bursera sim aruba (26 citas), Cymbopogon citratus (23), Eucalyptus camaldulensis y Citrus x aurantium (21). Otras 16 especies han sido citadas entre 1020 veces, y las 52 es pecies restantes han sido citadas menos de 10 veces, y de stas 9 con una sola cit a (Tabla 3). El nmero de citas, de una especie concreta, puede venir determinado por: a) su importancia medicinal y su amplio espectro de usos; b) su uso especfic o en un problema sanitario importante en Tilge; c) su relativa abundancia en la v egetacin de la zona; d) su grado o consideracin de efectividad. En el caso de Burs era simaruba, por ejemplo, se trata de una especie abundante en el rea de estudio , que adems tiene usos etnomedicinales muy variados relacionados con el aparato c irculatorio y el nervioso, el sistema osteomuscular, el tratamiento de problemas drmicos, anemia, clicos menstruales, fiebre, etc. Tal diversidad de usos, y una p resencia importante en los bosques locales, convierten a esta especie en la ms ci tada entre las 72 reportadas. En el caso contrario podramos situar a Cymbopogon c itratus, la segunda especie en importancia en nmero de citas. El zacate de limn es una especie cultivada en Tilge, y no menos frecuente por ello que el jiocuabo o i ndio desnudo. Sin embargo, y de ah precisamente que sea proclive a cultivarse, el zacate de limn tiene un uso etnomedicinal casi restringido a problemas respirato rios o de las vas altas, para los cuales es considerada una de las plantas ms efectivas. Por ello, no debe extraar que sea una de las ms citadas, y por ende de las ms utili zadas a tal fin sino la que ms. Algo semejante puede sealarse del eucalipto (Eucal yptus camaldulensis), otra planta bsicamente relacionada con problemas respirator ios e igualmente efectiva. El nmero de familias con especies etnomedicinales, en la comunidad deTilge, es relativamente alto (44) para el nmero de especie document adas (72) (Tabla 4). En general, no puede decirse que haya una o varias familias mayoritarias respecto al resto, pues las que cuentan con un mayor nmero de espec ies medicinales tampoco muestran un valor excesivamente alto. La familia ms impor tante, entre la flora etnomedicinal de Tilge, es Fabaceae (6 especies), seguida d e cerca por Euphorbiaceae y Lamiaceae con 5 especies; luego con 3 especies se en cuentran Boraginaceae, Rubiaceae y Rutaceae; y el resto de familias apenas tiene n 2 especies (9 familias) y la mayora slo tienen 1 (29 familias). Esto quiere deci r que el recurso etnobotnico medicinal en Tilge est ampliamente diversificado a niv el taxonmico y que no hay ninguna familia preponderante por encima del resto. Las encuestas etnobotnicas en Tilge han reportado un total de 16 tipologas de usos etn omedicinales, referidos al rgano o sistema del ser humano sobre el que actan; comp lentado 123 citas referidos a stos, o lo que es lo mismo nmero de especies vegetal es total implicadas en dichos usos (Tabla 5). Las causas de mayor mortalidad en el municipio de Altagracia, son, por orden de importancia: enfermedades respirat orias o diarreicas agudas, parasitosis, infecciones de las vas urinarias, artriti s, dermatitis, hipertensin arterial, otitis y gastritis, segn fuentes documentales del Ministerio

197 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe de Salud (MINSA). Si se comparan dichos datos con la Tabla 5, queda efectivament e demostrado que las citas etnomedicinales referidas a tales causas de mortalida d son las mayoritarias. El mayor nmero de citas corresponde a problemas relaciona dos con el aparato digestivo y heptico (21 citas), tales como diarreas, desrdenes estomacales, insuficiencias hepticas, lceras, etc. De hecho, gran parte de estas 2 1 citas hacen referencia, precisamente, al tratamiento y prevencin de diarreas, u na de las mayores causas de mortalidad en la zona de estudio. En segundo orden d e importancia se sitan las citas referidas al aparato genito-urinario (20 citas), que en el caso de Tilge hacen mencin sobre todo al tratamiento de problemas y dis funciones renales, otro de los grandes problemas de salud de Altagracia. En terc er lugar, refrendando ese primer puesto entre las causas de mortalidad ms importa ntes de la zona, se encuentran las citas etnomedicinales de problemas respirator ios (17), fundamentalmente tratamiento y lucha contra la tos, resfriados, gripe, asma, etc. Las parasitosis, tanto internas como externas (sintomatizan con derm atitis), son tambin frecuentes enfermedades mortales en Tilge, de ah que su nmero de citas etnomedicinales sea tambin importante, sobre todo en el caso de las primer as (11) y menos en las segundas (4). Muchas de las infecciones por parsitos inter nos se deben a la escasez de medidas preventivas en el tratamiento de alimentos y agua de consumo humano, de ah que las enfermedades derivadas estn a la orden del da. Si a las citas de parasitosis externas sumamos las referidas a daos y lesione s de la piel, tejido subcutneo y capilar (9 citas), tendramos un total de 13 citas , que de alguna manera vienen a refrendar que los casos de dermatitis son abundantes en Tilge y por ello el repertorio etnoflorstico es rico para tratar estos problemas. Tales afecciones drmicas se relacionan con escasas medidas preventivas de limpieza y salubridad. La otitis es otro problema de salud igualmente frecuente en Altagracia, aunque slo 3 citas etnomedicinales hacen referencia al tratamiento de sintomatologas relacionadas con los rganos de l os sentidos (vista y odo), quiz porque pocas especies vegetales son tiles a tal fin . Lo mismo puede sealarse de la hipertensin arterial, problema importante en Altag racia, relacionada tanto con disfunciones nerviosas como con una mala alimentacin : slo 4 citas se refieren al tratamiento de problemas del sistema nervioso, bsicam ente con funciones sedativas o calmantes; y otras 8 se relacionan con la nutricin y el metabolismo, no tanto para tratar directamente la tensin alta sino ms bien e n casos de anemia o en dietas adelgazantes. La artritis, finalmente, es el ltimo gran problema sanitario en el municipio de Altagracia, relacionado en las encues tas etnobotnicas tanto con citas referidas al sistema osteomuscular (8) como al a parato circulatorio (4). Otros usos etnomedicinales menores, en Tilge, son la uti lizacin de las plantas como insecticidas (4 citas), alucingenas (1 cita), alexitric as (4 citas), abortivas (2 citas), o en el tratamiento odontolgico (3 citas). Res ulta curioso que el nmero de plantas insecticidas sea tan escaso, cuando ste es un problema comn en Tilge por la naturaleza insular de la zona de estudio, la presen cia de una abundante cabaa ganadera, o, finalmente, de zonas pantanosas como el s wampoo del Istin. De igual manera, apenas hay citas de plantas alexitricas que se usen para combatir picaduras de serpientes.

Anlisis cualitativos 198 En cualquier caso, recapitulando sobre todos los datos antes expuestos, el que d eterminados usos etnomedicinales cuenten con un nmero escaso de citas puede deber se bsicamente a tres razones: 1) que no sea un problema importante en la comunida d y por tanto no es necesario acudir a un recurso fitoetnomedicinal extenso; 2) que la planta utilizada para algunos de estos usos es considerada tan efectiva q ue, de alguna manera, limita la necesidad de utilizar otras; y 3) que efectivame nte la Isla de Ometepe no cuente con ms recursos vegetales medicinales que los qu e se citan. Para los problemas de salud ms importantes, relacionados con afeccion es respiratorias, estomacales, renales, o parasitosis, las citas son numerosas p ues tratan de combatir las enfermedades que ms afectan a los pobladores de Tilge; y para ello stos utilizan un amplio espectro de especies vegetales a tal fin. Est os hechos no significan que las plantas sean poco efectivas (ya vimos el caso de l zacate de limn anteriormente), sino probablemente que tales enfermedades son co nsideradas tan importantes, y que afectan tanto a la poblacin, que el recurso tie nde a diversificarse. En el caso de plantas alexitricas, ya hemos referido que slo cuentan con 4 citas en las encuestas, o lo que es lo mismo slo 4 especies se uti lizan en Tilge para combatir las picaduras de serpientes venenosas. Tan escaso nme ro no es sntoma de pobreza etnobotnica, sino, al contrario, de una seleccin muy efica z del recurso. Dos especies, el madroo (Calycophyllum candidissimum) y la lengua de suegra (Sansevieria trifasciata) se usan en Tilge exclusivamente como plantas alexitricas, contando con 7 y 1 cita respectivamente (Tabla 3). El madroo es abund ante en la zona y su eficacia est ms que comprobada. Las otras dos plantas antiofdi cas son la cuasia (Quassia amara) y el apazote (Petiveria alliacea), con 12 y 9 citas cada una: aunque estas dos especies tienen otros usos etnomedicinales, su especificac in frente a los animales ponzoosos es muy marcada. En resumen, que slo 4 especies s e hayan mencionado en Tilge como alexitricas, responde a que son altamente eficace s, particularmente la cuasia y el madroo. Algo semejante a lo anterior puede post ularse respecto de las plantas insecticidas, pues la ms utilizada a tal fin es la albahaca montera (Ocimum micranthum), con este uso casi exclusivo y 11 veces ci tada. De nuevo eficacia del recurso frente a una diversificacin innecesaria de ste La corteza del madroo (Calycophyllum candidissimum) se utiliza etnomedicinalmente en Tilge como un potente antiofdico. Es por tanto una planta alexitrica reconocida

199 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe ANLISIS CUANTITATIVOS A continuacin se presentan los valores numricos obtenidos con cada uno de los ndice estadsticos considerados en esta investigacin, relacionando los parmetros concreto s que actan en cada clculo y los datos cualitativos antes expuestos. ndice de etnob otanicidad medicinal (IEm) IFEEm-m: nmero total de especies endmicas con potencial medicinal (NEEm) frente al nmero total de especies vegetales medicinales del rea (NTEUm) = 5,55 IFEEm-e: nmero total de especies endmicas con potencial medicinal ( NEEm) frente al nmero total de especies endmicas del rea (NEE) = Antes de pasar a c omentar este ndice, deberamos sealar que por NEEm entendemos aquellas plantas endmic as o no de la flora de Ometepe pero cuyo uso etnomedicinal es exclusivo de sta: e s decir, plantas que nicamente se ha constatado su uso en la medicina tradicional , en todo el mundo, en la comunidad de Tilge. En el caso que nos concierne este N EEm est representado por Anthurium cubense, Diospyros salicifolia, Ocotea verague nsis y Ziziphus guatemalensis, cuatro especies de las cuales no hay bibliografa a lguna que cite su uso etnomedicinal en ningn otro sitio en el mundo que no sea Om etepe. En este sentido, dichas especies pueden ser consideradas como endmicas bajo la perspectiva de este ndice, aunque deben diferenciarse de aquellas especies ver daderamente endmicas de la flora de la isla, o sea las correspondientes al NEE. D esafortunadamente, ninguna planta endmica de la flora de Ometepe ha sido reportad a etnomedicinalmente (NEE= 0), de ah que el valor de IFEEm-e tiende a infinito y no pueda ser valorado. Estos hechos no suponen, de manera alguna, sntomas de pobre za etnobotnica del recurso medicinal por parte de los pobladores indgenas de la com unidad de Tilge. De hecho, no estn sino reflejando las propias particularidades bi ogeogrficas Nmero de especies utilizadas medicinalmente (NTEUm): 72 presentes en la zona de estudio (NTEV): 185 Nmero de especies totales IEm = NTEUm 100 NTEV = 38,91 El valor de este ndice parece relativamente alto, lo cual reflejara una amplia div ersificacin del recurso fitoetnomedicinal en Tilge, a partir de las especies veget ales presentes en el rea de estudio. ndice de fitoetnoendemicidad medicinal (IFEEm -t / IFEEm-m / IFEEm-e) rea de estudio (NEE): 0 Nmero de especies endmicas del utilizadas medicinalmente (NEEm): 4 Nmero de especies totales presentes en la zona de estudio (NTEV): 185 de la zona de estudio (NTEUm): 72 Nmero de especies medicinales IFEE = NEE 100 NTEV IFEEm-t: nmero total de especies endmicas con potencial medicinal (NEEm) frente al nmero total de especies vegetales del rea (NTEV) = 2,16 Nmero de especies endmicas

Anlisis cuantitativos 200 de la isla y los intercambios continuos de flora entre sta y los territorios adya centes, al menos desde el Cuaternario sino antes. En ltimo trmino, que as sea debe ser considerado, incluso, como una ventaja, en el sentido de admitir que la no uti lizacin etnomedicinal, de la flora endmica ometepea, debe repercutir en su conserva cin y en el mantenimiento de patrimonio gentico tan singular. Otra cuestin diferent e, no considerada en este trabajo, es que dicha flora endmica se est utilizando co n otros fines etnobotnicos no medicinales, para los cuales, seguramente, habra que establecer pautas de explotacin selectiva o de proteccin consensuada, entre todas las personas y organismos implicados. Los otros dos ndices, IFEEm-t y IFEEm-m ti enen valores bajos (2,16 y 5,55 respectivamente), como era esperado, aunque el s imple hecho de que sean positivos ya demuestra la importancia del recurso etnome dicinal endmico entre los pobladores de Tilge, dotando a esta comunidad de una singu laridad particular en la explotacin selectiva de un recurso no conocido en ningn o tro lugar del mundo. ndice de fitoetnoaloctoneidad medicinal (IFEAm) condimentarias, etc.) de aqullas que actualmente viven en estado salvaje fruto de su carcter subespontneo o naturalizado, veramos que las primeras (27 especies) eng lobaran la mayor parte del IFEAm (37,50) y las segundas (10 especies) apenas el 1 3,89 restante. Los datos anteriores, considerando adems que muchas especies autcto nas del rea de estudio tambin suelen cultivarse, y entre ellas algunas de las repo rtadas como medicinales, concluiramos que el recurso natural etnomedicinal de los pobladores indgenas de Tilge est realmente mediatizado y es muy dependiente de pla ntas cultivadas, alctonas y/o autctonas. De alguna manera, estos hechos podran refl ejar que apenas se explotan, etnomedicinalmente hablando, los recursos silvestre s naturales de los bosques ometepeos, o al menos no en la misma medida en que lo hacen otros recursos directamente manejados por el ser humano, es decir las plan tas cultivadas. Este ndice, por tanto, s nos estara dando, en cierta forma, una med ida de pobreza etnobotnica de la comunidad de Tilge respecto a la explotacin del recu rso etnomedicinal natural, pues, como se ha visto, los pobladores dependen de ma nera muy importante, en temas de salud, de los cultivos que mantienen. En cualqu ier caso, estos hechos tampoco deben interpretarse obligatoriamente en un sentid o estrictamente negativo, sino que, de alguna manera, los pobladores de Tilge se han sabido adaptar al recurso disponible, mayoritariamente alctono, y lo han expl otado desde un punto de vista medicinal de acuerdo a sus necesidades intrnsecas. No obstante, queda la duda sobre si estas condicionantes estn mediadas por un des conocimiento de las posibilidades de la flora autctona o si en cambio reflejan la realidad de una prctica sanitaria versada en plantas cultivadas. medicinales del rea de estudio (NSAUm): 37 de la zona de estudio (NTEUm): 72 Nmero de especies alctonas IFEA = NSAU 100 NTEU = 51,39 El valor de este ndice es quiz demasiado elevado, de hecho est muy cercano a 50, lo que viene a significar que casi la mitad de las plantas utilizadas etnomedicina lmente en Tilge son de procedencia alctona. De hecho, si separramos por un lado las plantas cultivadas (alimenticias, ornamentales, Nmero de especies medicinales

201 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe ndice (IEUm) de endemoutilizacin medicinal endmicos del rea de estudio (NUPm): 10 Nmero de usos medicinales Nmero de usos medicinales totales de la zona de estudio (NTUm): 123 (51,39%), stas, en principo, deben tener un rea de distribucin mayor fruto de su cu ltivo o naturalizacin, por lo que estaran en disposicin de ser utilizadas medicinal mente por un mayor nmero de poblacin o de comunidades indgenas. ndice (ICEm) de cono cimiento etnomedicinal IEU = NUP 100 NTU = 8,13 En principio, aventurar si el valor de este ndice es bajo o alto resulta complica do, toda vez que no conocemos investigaciones semejantes en Amrica Central, sobre este ndice, con las que establecer una comparativa sucinta. Los 10 usos etnomedi cinales endmicos reportados en Tilge son: Anthurium cubense para el aparato digest ivo y el genito-urinario, Diospyros salicifolia como antisptica en la limpieza bu cal, Gossypium hirsutum en problemas renales, Momordica charantia en dermatitis fruto de parasitosis externas, Monstera adansonii tambin en problemas renales, Oc otea veraguensis como febrfuga, Solanum torvum cicatrizante, Struthanthus orbicul aris como protectora del hgado y la vescula, y Ziziphus guatemalensis como antidia rreica. Resulta interesante sealar, como ya se vio al hablar del ndice de fitoetno endemicidad medicinal, que al menos 4 de las especies antes citadas (Anthurium c ubense, Diospyros salicifolia, Ocotea veraguensis, Ziziphus guatemalensis), con usos medicinales endmicos de Tilge, no han sido reportadas como tales en ningn otro lugar del mundo segn nuestro conocimiento. En cualquier caso, tampoco debe extraa r que el valor de este ndice pueda parecer bajo, pues si tenemos en cuenta el raz onamiento expuesto al hablar del ndice de fitoetnoaloctoneidad medicinal, es lgico pensar que si ms de la mitad de las plantas etnomedicinales de Tilge son alctonas conocimientos etnomedicinales (NPEm): 72 total (NPET): 76 Nmero de personas encuestadas con ICEm = NPEm 100 NPET = 94,73 Como se predijo en el apartado metodolgico, el valor de este ndice es relativament e alto, ya que slo 4 personas, de las 76 encuestadas, no ofrecieron conocimiento etnomedicinal alguno. Es sintomtico el hecho de que 2 de estas 4 personas eran ho mbres agricultores analfabetos cercanos a los 50 aos, lo cual podra suponer que su nulo grado de escolarizacin y su actividad laboral exclusiva en la agricultura h Nmero de personas encuestadas

abra limitado su formacin etnomdica, a pesar de su avanzada edad (48 y 59 aos respec tivamente) que nos hara pensar en cierta trasmisin de este acervo. Las otras dos p ersonas sin conocimientos etnomedicinales fueron una estudiante de slo 25 aos con formacin secundaria, y un ama de casa de 32 aos con primaria. Resulta difcil extrae r conclusiones de estos hechos, salvo las comentadas, ya que otros agricultores, incluso de mayor edad, o amas de casa y estudiantes de circunstancias parecidas , s tienen conocimientos etnomedicinales, por lo que probablemente estemos hablan do de una limitacin en la transmisin familiar del acervo.

Anlisis cuantitativos 202 Segn la segregacin genrica (ICEm-g), los valores del ndice seran los siguientes: ICEm-e > 50 aos = 96,15 Estos ndices revelan que el conocimiento etnomedicinal de las personas de mayor edad (> 50 aos) es superior en 2,4 puntos al de jvenes de 030 aos y de 2,04 puntos respecto al tramo 30-50 aos. La edad, como factor de conse rvacin del acervo etnomedicinal, parece manifestarse claramente segn estos ndices, aunque si comparamos los tramos de mayor y menor edad vemos que prcticamente el nm ero de encuestas de uno y otro se duplican, lo cual puede ser un artefacto estads tico que incide en tales datos. En cambio, entre los mayores de 50 aos y el tramo 30-50 aos el nmero de personas encuestadas difiere en 8, mientras que la separacin de sus respectivos ndices es importante. De alguna manera estos hechos podran est ar indicando una prdida progresiva del acervo etnomedicinal en la comunidad de Ti lge, que de momento no podemos valorar en su justa medida dado el bajo nmero de pe rsonas encuestadas menores de 30 aos. Calculado en funcin del grado de escolarizac in tiene los siguientes valores: con conocimientos etnomedicinales: 31 total: 33 Nmero de hombres encuestados Nmero de hombres encuestados das Nmero de mujeres encuestadas con conocimientos etnomedicinales: 41 total: 43 ICEm-g hombres = 93,93 ICEm-g mujeres = 95,34 En ambos casos el ICEm-g est cercan o al ICEm en torno al 94-95%, siendo ms elevado en las mujeres que en los hombres por el simple hecho de que el nmero de stas en las encuestas fue ms elevado. Ello supondra, como principal resultado de este trabajo, que el conocimiento etnomedic inal en Tilge es relativamente uniforme entre hombres y mujeres sin que puedan ob servarse inicialmente diferencias importantes. Si ahora calculamos dicho ndice en funcin de la edad (ICEm-e) tendramos: Nmero de personas encuestadas con conocimientos etnomedicinales de 0-30 aos: 15 con conocimientos etnomedicinales de 30-50 aos: 32 Nmero de personas con conocimientos etnomedicinales analfabetas: 6 etnomedicinales con formacin primaria : 41 Nmero de personas encuestadas Nmero de personas encuestadas Nmero de personas encue stadas Nmero de personas encuestadas Nmero de personas encuestadas Nmero de personas con conocimientos Nmero de personas con conocimientos etnomedicinales y formacin secundaria: 23 de personas con conocimientos etnomedicinales y formacin universitaria: 2 analfabetas: 8 con conocimientos etnomedicinales > 50 aos: 25 total de 0-30 aos: 16 Nmero de personas encuestadas total total de 30-50 aos: 34 total > 50 aos: 26 Nmero de personas encuestadas total con formacin primaria: 43 uestadas total con formacin secundaria: 23 con formacin universitaria: 2 Nmero de personas encuestadas total Nmero de personas enc Nmero Nmero de mujeres encuesta

ICEm-e 0-30 aos = 93,75 ICEm-e 30-50 aos = 94,11

203 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe ICEm-c ICEm-c ICEm-c ICEm-c analfabetas = 75 primaria = 95,34 secundaria = 100 universidad = 100 acadmica y profesin son relacionables. Sus valores son: parmetros La obtencin de conclusiones de estos cuatro ltimos ndices no resulta fcil, pues el nm ero de personas encuestadas en cada tramo de grado de escolarizacin es dispar. Po dra suponerse que las personas con mayor grado de formacin acadmica (secundaria o u niversitaria) son las que renen mayor conocimiento etnomedicinal, pues en ambos c asos su ICEm-c result ser el mximo, es decir 100. No obstante, slo dos personas uni versitarias han sido encuestadas, aunque las 23 con secundaria respondieron posi tivamente, lo que de alguna forma permitira aceptar la suposicin anterior. Apoyand o esta tesitura, el ICEm-c de las personas con formacin primaria es tambin relativ amente alto, de hasta 95,34, ms importante an cuando este tramo es el que alberga el mayor nmero de personas encuestadas (43). Finalmente, las personas analfabetas , segn tales datos, parecen ser las que tienen menores conocimientos etnomedicina les, pues su ICEm-c es de apenas 75, el ms bajo de todos los hasta ahora comentad os. Estimar las razones de esta prdida de acervo etnomedicinal en personas analfa betas resulta difcil y posiblemente contraproducente, pues deberan ser factores de tipo sociolgico los que permitieran una explicacin pausible. Es cierto que apenas se encuestaron 8 personas analfabetas, pero resulta cuanto menos sintomtico que sean stas las que muestren un ndice ms bajo. Para intentar explicar el ndice anterio r, quiz valga la pena relacionarlo con el ndice de conocimiento etnomedicinal por actividad laboral (ICEm-l), pues en principio formacin etnomedicinales amas de casa: 39 Nmero de personas con conocimientos Nmero de personas con conocimientos etnomedicinales agricultores : 5 etnomedicinales profesionales: 9 etnomedicinales jornaleros: 5 Nmero de personas con conocimientos Nmero de personas con conocimientos

Nmero de personas con conocimientos etnomedicinales de otras profesiones: 14 amas de casa: 41 agricultores: 7 Nmero de personas encuestadas total Nmero de personas encuestadas total

Nmero de personas encuestadas total profesionales: 9 jornaleros: 5 Nmero de personas encuestadas total Nmero de personas encuestadas total amas de casa = 95,12 agricultores = 71,42 profesionales = 100 jornaleros = 100 o tras profesiones = 100 de otras profesiones: 14 ICEm-l ICEm-l ICEm-l ICEm-l ICEm-l Refrendando las hiptesis del ndice anterior, este ndice ICEm-l tambin demuestra que personas con una actividad laboral especializada (profesionales en sentido ampli o) son las que mayor conocimientos etnomedicinales tienen, lo cual podra relacion arse, especialmente en el caso de profesionales mdicos o tcnicos, con un mayor gra do de formacin acadmica. En el caso de los jornaleros, su contacto permanente con personas de otras comunidades indgenas o grupos humanos, tanto en Ometepe como fu era de la isla, podra ser la explicacin de un ndice tal alto. El valor para las ama

s de casa es tambin relativamente elevado, sobre todo si se tiene en cuenta que e ste grupo ha sido el

Anlisis cuantitativos 204 que ms encuestas ha sufrido de todos (41), por lo que el valor de su ndice (95,12) refleja la permanencia del conocimiento etnomedicinal en las amas de casa. Expl icar este hecho, como antes, nos llevara a una dialctica de tipo sociolgico, en la cual, no obstante, sera fcil admitir que las amas de casa, por su labor diaria de cuidado y manutencin de la familia, especialmente de los menores, tendran diramos c asi la inevitable tendencia personal a conocer remedios naturales con los que sa nar las enfermedades de sus respectivas familias. Los agricultores tienen un ndic e de apenas 71,42, bajo en comparacin con el resto de grupos, pero hay que sealar que este valor responde a que dos de los agricultores eran analfabetos, lo cual apoyara lo que se dijo respecto a esa relacin causal entre formacin acadmica, trabaj o y conocimiento etnomedicinal. ndice de etnobotanicidad social medicinal (IESm) Nmero de citas medicinales amas de casa: 265 agricultores: 22 Nmero de citas medicinales de de citas citas medicinales medicinales Nmero profesionales: 70 ocupacin laboral: 22 Nmero jornaleros: 114

Nmero de citas medicinales otra IESm ( g , e , c , l ) = NTEUSm ( g , e , c , l ) 100 NTEUSm Nmero de citas medicinales total (NTEUSm): 493 mujeres encuestadas: 305 Nmero de citas medicinales en Nmero de citas medicinales en Nmero de citas medicina les 0-30 Nmero de citas medicinales 30 Nmero de citas medicinales > 50 de citas medicinales IESm-g mujeres = 61,87 IESm-g hombres = 38,13 IESm-e 0-30 aos = 17,03 IESm-e 30-5 0 aos = 42,40 IESm-e > 50 aos = 40,57 IESm-c analfabetos = 4,67 IESm-c primaria = 54,77 IESm-c secundaria = 37,93 IESm-c universidad = 2,63 IESm-l amas de casa = 53,75 IESm-l agricultores = 4,46 IESm-l profesionales = 14,21 IESm-l jornaleros = 23,13 IESm-l otras ocupaciones laborales = 4,46 Este ndice IESm permite evaluar con ms claridad cuantitativa el peso de cada uno de los grupos que constituyen l os tres parmetros considerados (gnero, edad, grado de escolarizacin), pues pone en relacin el nmero de plantas citadas por cada grupo, en cada parmetro, con el nmero d e personas encuestadas. Es, por decirlo de otra manera, la visin ms real que podemos tener del tipo de personas, de qu edad, de qu sexo, de qu profesin, o con qu grado d e escolarizacin, contribuyen con su acervo etnomedicinal en la comunidad de Tilge. En referencia al gnero, el mayor conocimiento etnomedicinal corresponde a las mu jeres (61,87) frente a los hombres (38,13), diferencia creemos mucho mayor hombres encuestados: 188 aos: 84 50 aos: 209 aos: 200 Nmero analfabetos: 23 educacin primaria: 270 Nmero de citas medicinales Nmero de citas medicinales Nmero de citas medicinales

educacin secundaria: 187 educacin universitaria: 13

205 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe que la que podra esperarse teniendo en cuenta que la relacin de encuestas entre am bos grupos es de apenas 43:33. Estos datos coinciden con los del ndice de conocim iento etnomedicinal (ICEm) que reflejaba la misma tendencia. En cuanto a la edad , el mayor peso corresponde a los situados entre 30 y 50 aos (42,40), seguido de los mayores de 50 aos (40,57), y finalmente los jvenes de 030 aos (17,03). Este ndic e recoge, mucho mejor que el ndice de conocimiento etnomedicinal referido a la ed ad (ICEm-e), la prdida progresiva de acervo etnomedicinal en Tilge, pues demuestra sin ambigedad que son los ms ancianos los que tienen ms conocimientos y que stos se van perdiendo segn se es ms joven. Aunque inicialmente pueda pensarse en cierto m antenimiento del acervo, toda vez que no son los ms ancianos sino el grupo 3050 ao s los que mayor IES tienen, si se observan los datos en detalle se aprecia que n o es as en un sentido amplio. De hecho, entre ese grupo mayoritario, el mayor pes o recae en los mayores de 40 aos (141 citas, IESm-e = 28,60) frente a los situado s entre 30-40 aos (apenas 68 citas, IESm-e = 13,80). El ICEm-e, por ejemplo, era muy semejante en los jvenes y en los de edad intermedia (30-50 aos), lo cual era d ifcil de explicar salvo que se supusiera un mayor formacin acadmica. En cambio, el IESm-e refleja esa prdida progresiva de conocimientos etnomedicinales entre los i ndgenas de Tilge, demostrando que la mayor parte del acervo conservado lo tienen l os pobladores mayores de 40 aos. Analizando los datos referidos a la formacin acadm ica, vemos que el mayor peso recae en los que tienen estudios primarios (54,77), luego los de secundaria (37,93), y finalmente analfabetos (4,67) y con estudios universitarios (2,63). De alguna manera este ndice (IESm-c) est expresando la rea lidad poblacional al respecto, pues el nmeo de personas encuestadas corresponde al mismo orden. Es, por decirlo de otra forma, un ndice quizs ms real que el ndice d e conocimiento etnomedicinal referido al grado de escolarizacin (ICEm-c), el cual , como vimos antes, otorgaba su valor mximo de 100 a universitarios y estudiantes de secundaria, cercanos los de primaria, y ms alejados los analfabetos. El IESmc refleja claramente que el mayor peso de conocimientos etnomedicinales recae en estudiantes de primaria, los ms abundantes en Tilge y por ello los que en mayor m edida han sido encuestados. No obstante, si utilizamos conjuntamente ambos ndices (IESm-c-ICEm-c), cabe la posibilidad de postular ciertas presunciones futuras s obre el mantenimiento y trasmisin del acervo etnomedicinal en Tilge: o cuanto ms se incremente la poblacin con estudios secundarios y universitarios en la comunidad ms probabilidad hay que, por su formacin acadmica, los conocimientos etnobotnicos s e trasmitan sin prdida alguna, ya que ambos grupos tienen un ICEm-c de 100; si se mantiene el ritmo de escolarizacin y todos los estudiantes de primaria pasan a s ecundaria y luego a la Universidad, mayor probabilidad habr tambin de que el acerv o etnomedicinal se conserve, pue el IESm-c demuestra que ste ha conseguido manten erse en la comunidad entre la poblacin ms numerosa, los estudiantes de primaria. o Debe quedar claro que si el objetivo es mantener dicho acervo en generaciones fu turas, resulta indispensable escolarizar a todos los nios y evitar los casos de a nalfabetizacin, ya que son precisamente stos, los analfabetos, los que peor conser van los conocimientos etnobotnicos (ICEm-c de 75) y los que menos posibilidad tie nen de trasmitirlos (IESm-c de 4,67).

Anlisis cuantitativos 206 Finalmente, en referencia a la ocupacin laboral, de nuevo su ndice IESm-l ofrece d atos mucho ms reales que el del conocimiento etnomedicinal referido a este mismo parmetro (ICEm-l). El IESm-l ms elevado, como cabra esperar, corresponde a las amas de casa (53,75), seguidas de los jornaleros (23,13) y profesionales variados (1 4,21), y ya a mucha distancia agricultores y otros oficios (ambos 4,46). El ICEm -l, en cambio, se mostraba bastante ambigo y dificil de explicar, pues sus valore s mximos de 100 correspondan a jornaleros, profesionales y otros oficios, luego a amas de casa y finalmente a agricultores. Los datos que podemos extrapolar, comp arando ambos ndices (ICEm-l - IESm-l), son bastante significativos y vienen a cor roborar algunos puntos sealados con anterioridad: o En primer lugar, que los agri cultores tienen poco conocimientos etnomedicinales, por mucho que por su profesin se esperara lo contrario, y que la explicacin no resulta fcil ms que en trminos de la especializacin y el excesivo tiempo dedicado a su labor. En segundo lugar, que las amas de casa son las que ms conocimientos etnomedicinales tienen (ICEm-l de 95,12) y mayor probabilidad tienen de trasmitirlos (IESm-l de 53,75). De hecho, estos datos apoyaran lo que antes dijimos: que los estudiantes de primaria, posib lemente incentivados por sus madres y/o abuelas, mantienen un conocimiento relat ivamente elevado. Una de las amas de casa encuestadas fue la que cit un mayor ele nco de plantas medicinales (22) entre todas las personas entrevistadas, aunque o tras amas de casa tambin reportaron un nmero relativamente elevado de citas (19 y 17). En tercer lugar, que profesiones especializadas, que requieren de cierta fo rmacin acadmica (secundaria y/o universidad), tambin conservan un o o o o acervo etnomedicinal alto (ICEm-l de 100) con gran probabilidad de trasmisin (IES m-l de 14,21) a pesar de su escaso bagaje poblacional en Tilge. Algunos de estos profesionales, como los profesores y maestros (36 citas), o tcnicos relacionados con las plantas, aunque sea indirectamente, caso de farmaceticos, guas tursticos o ingenieros agrnomos (19 citas), tienen enormes posibilidades de trasmitir los con ocimientos etnomedicinales que poseen, tanto por ser especialistas en la materia como por tratar con escolares. De hecho, uno de los profesores report, por su pa rte, un nmero de citas realmente elevado (18), que ejemplifica y justifica la ase veracin anterior. Finalmente, en cuarto lugar, que los jornaleros, dedicados a pr ofesiones variopintas (pescadores, ganaderos, albailes, pintores, contratistas, c onductores, etc.), que les exigen contacto con otros grupos humanos, con otros p ueblos y ciudades fuera de Ometepe, tienen la posibilidad de integrar en su cono cimiento nuevas plantas de uso medicinal no conocidas en la isla y trasmitir dic ho acervo al resto de la poblacin. El ICEm-l de los jornaleros es el mximo (100) y su IESm-l (23,13) slo es superado por las amas de casa. Algunos de estos jornale ros, en efecto, citaron un nmero relativamente elevado de plantas medicinales (19 , 16, 15 y 14), reflejando precisamente las posibilidades sealadas. o En conclusin, las principales conclusiones que pueden obtenerse de los ndices hast a ahora expuestos han de ser considerados tomando todos ellos en conjunto, pues cada uno aporta datos que complementan las hiptesis planteadas por los otros, en el sentido de completarlas o aclararlas respecto a ciertas cuestiones relacionad as con los parmetros aqu considerados tales como sexo, formacin acadmica y laboral.

207 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe ndice de valor de uso (IVU) Su clculo se realiza dividiendo la suma del nmero de us os mencionados por cada informante i para la especie s (Uis), para cada especie (Uis), entre el nmero de informantes total (NPET): En la Tabla 6 se presenta, para cada especie, el valor del ndice de valor de uso (IVU), teniendo en cuenta el nmero de citas etnomedicinales de cada especie (Tabl a 3), y el nmero de usos etnomedicinales que cada informante otorga a esa misma e specie (Bermdez y Velzquez, 2002). IVUs = Especie NPET IVU 0,47 0.03 0,02 0,13 0,23 0,01 0,02 0,15 1,78 0,07 0,02 0,23 0,35 0,06 0,03 0 ,23 1,13 0,98 0,17 1,13 0,23 0,01 0,02 0,23 1,54 0,01 0,15 0,15 1,27 0,15 0,20 0 ,23 0,02 0,15 0,13 0,03 Especie IVU 0,55 0,47 0,67 1,54 0,88 0,02 0,76 0,02 0,01 0,88 0,25 0,13 0.01 0,06 0,35 0,55 0,35 0,02 0,02 0,13 0,23 0,01 0,02 0,88 0,47 0,35 0,76 0,01 0,02 0,01 0,13 0,01 0,15 0,02 0,23 0,02 Uis Allium sativum Aloe vera Anacardium occidentale Annona muricata Anthurium cubens e Asclepias curassavica Bixa orellana Bursera graveolens Bursera simaruba Calyco phyllum candidissimum Cannabis sativa Cassia grandis Cecropia peltata Cedrela od orata Ceiba pentandra Chenopodium ambrosioides Citrus x aurantium Citrus x limon Cnisdosculus urens Cocos nucifera Cordia curassavica Cordia dentata Costus pulv erulentus Crescentia alata Cymbopogon citratus Diospyros salicifolia Dorstenia c ontrajerva Eryngium foetidum Eucalyptus camaldulensis Gliricidia sepium Gossypiu m hirsutum Guazuma ulmifolia Hamelia patens Heliotropium indicum Hura crepitans Hymenaea courbaril Tabla 6 Hyptis verticillata Jatropha curcas Jatropha gossypiifolia Lippia alba Mangifera indica Manilkara zapota Matricaria chamomilla Melia azedarach Melicoccus bijuga tus Mentha piperita Mimosa pudica Momordica charantia Monstera adansonii Morindi a citrifolia Ocimum basilicum Ocimum micranthum Ocotea veraguensis Passiflora fo etida Pedilanthus tithymaloides Persea americana Petiveria alliacea Piper auritu m Plectranthus amboinicus Pluchea carolinensis Psidium guajava Quassia amara Rut a graveolens Sansevieria trifasciata Senna reticulata Solanum torvum Stachytarph eta jamaicensis Struthanthus orbicularis Tamarindus indica Zea mays Zingiber off icinale Ziziphus guatemalensis

Anlisis cuantitativos 208 Las especies que tienen un mayor IVU (>1), en Tilge, son aqullas de las que se uti lizan distintas partes de la planta y tienen varias aplicaciones etnomedicinales , ms si stas corresponden a los principales usos etnomedicinales documentados (Tab la 5). El caso ms claro es Bursera simaruba, con un IVU de 1,78, de la cual se ut ilizan las semillas y la corteza en tratamientos sanitarios relacionados con pro blemas del aparato osteomuscular y el circulatorio, e incluso de renal. Dado que el jiocuabo es til para limpiar heridas superficiales y como antiinflamatorio, es la ms citada de todas y la que mayor ndice de valor de uso tiene. En el caso del zacate de limn (Cymbopogon citratus), su IVU (1,54) tambin es alto, respondiendo a que esta planta se usa en una de las tipologas mdicas que ms afectan a la comunida d, los problemas respiratorios. Lo mismo ocurre con Eucalyptus camaldulensis, co n un IVU similar e igualmente til en todo tipo de afecciones respiratorias. En el caso del naranjo agrio (Citrus x aurantium), su IVU es de 1,13 seguramente porq ue de esta planta se utilizan tanto sus hojas como su jugo en multitud de proble mas relacionados con el sistema nervioso, los cuales, dada su gran variabilidad, inciden en un ndice de valor de uso elevado. Algo parecido pasa con el coco (Coc os nucifera), con un IVU igual al del naranjo agrio en base a que esta planta ti enen gran importancia en el acervo etnomedicinal de Tilge como remedio de problem as mdicos muy variados: asma, parasitosis, antiabortiva, diurtica, problemas renal es, anemia, etc. Lo mismo ocurre con la guanislama (Lippia alba), cuyo elevado I VU de 1,54 responde a que con ella se tratan problemas muy variados (fiebre, dis entera, dolores de cabeza, alteraciones nerviosas, etc.). Valores intermedios, 0, 5-1 de IVU, tienen especies vegetales con un uso etnomedicinal muy definido pero ampliamente extendido en la comunidad, o bien se usan para distintos tratamientos. Aquellas plantas con u sos muy especficos, tienen un IVU muy bajo < 0,1. Cocos nucifera En cualquier caso, el ndice de valor de uso ha de ser tomado con precaucin, pues t iene un sesgo importante que deriva de lo precisos que seamos a la hora de consi derar virtudes etnomedicinales. Una especie puede incrementar su IVU si para un mismo problema genrico (por ejemplo de tipo nervioso), consideramos como usos dis tintos aplicaciones como calmante, sedativo, para el insomnio, etc. De igual man era puede ocurrir si separamos como usos distintos tratamientos frente a la tos, catarro, gripe, etc. Lo ms adecuado, en este caso, es establecer categoras precis as de usos etnomedicinales (Tabla 5) y enfocar los resultados de acuerdo a ellas . Es importante considerar que algunos problemas mdicos pueden derivar de distint as afecciones, pero a la hora de realizar clculos cada uso ha de incluirse en una sola de las categoras. El que una especie vegetal tenga un IVU bajo no quiere de cir que cientficamente no tenga inters, sino que su uso en la comunidad en estudio no est muy contrastado.

209 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe Nivel de uso significativo TRAMIL (UST) Atentiendo a la ltima consideracin, el niv el de uso significativo TRAMIL (UST) resulta interesante, pues pone la atencin en aquellas especies que consideraramos significativas desde un punto de vista cult ural por tener un uso etnomedicinal extendido (frecuencia 20%), y merecen su est udio cientfico. Especie UST 2,6 3,9 2,6 10,5 2,6 1,3 2,6 14,4 34,2 9,2 2,6 11,8 1 4,4 6,5 3,9 17,1 27,6 14,4 3,9 13,1 11,8 1,3 2,6 6,5 30,2 1,3 10,5 10,5 27,6 7,8 2,6 11,8 2,6 11,8 5,2 3,9 El ndice UST se calcula midiendo la relacin entre el nmero de citaciones de uso de cada especie s (NCs: nmero de veces que la especie es citada entre los informante s, con independecia del nmero de usos que cada uno de ellos pueda darle) y el nmer o de informantes encuestados (NPET): UST = Especie NCs 100 NPET UST 11,8 7,8 13,1 21,0 19,7 2,6 17,1 2,6 1,3 13,1 9,2 7,8 1,3 6,5 11,8 14,4 22,3 2,6 2,6 3,9 11,8 1,3 2,6 15,7 15,7 15,7 15,7 1,3 2,6 1,3 2,6 1,3 6,5 2,6 6,5 2, 6 Allium sativum Aloe vera Anacardium occidentale Annona muricata Anthurium cubens e Asclepias curassavica Bixa orellana Bursera graveolens Bursera simaruba Calyco phyllum candidissimum Cannabis sativa Cassia grandis Cecropia peltata Cedrela od orata Ceiba pentandra Chenopodium ambrosioides Citrus x aurantium Citrus x limon Cnisdosculus urens Cocos nucifera Cordia curassavica Cordia dentata Costus pulv erulentus Crescentia alata Cymbopogon citratus Diospyros salicifolia Dorstenia c ontrajerva Eryngium foetidum Eucalyptus camaldulensis Gliricidia sepium Gossypiu m hirsutum Guazuma ulmifolia Hamelia patens Heliotropium indicum Hura crepitans Hymenaea courbaril Tabla 7 Hyptis verticillata Jatropha curcas Jatropha gossypiifolia Lippia alba Mangifera indica Manilkara zapota Matricaria chamomilla Melia azedarach Melicoccus bijuga tus Mentha piperita Mimosa pudica Momordica charantia Monstera adansonii Morindi a citrifolia Ocimum basilicum Ocimum micranthum Ocotea veraguensis Passiflora fo etida Pedilanthus tithymaloides Persea americana Petiveria alliacea Piper auritu m Plectranthus amboinicus Pluchea carolinensis Psidium guajava Quassia amara Rut a graveolens Sansevieria trifasciata Senna reticulata Solanum torvum Stachytarph eta jamaicensis Struthanthus orbicularis Tamarindus indica Zea mays Zingiber off icinale Ziziphus guatemalensis

Anlisis cuantitativos 210 La Tabla 7 muestra el UST de las 72 especies etnomedicinales documentadas en Til ge, de las cuales slo 6 tienen un nivel de uso significativo TRAMIL superior al 20 %, las que se sealan en color rosa. Entre ellas se encuentran Bursera simaruba, C itrus x aurantium, Cymbopogon citratus, Eucalyptus camadulensis, Lippia alba y O cotea veraguensis. Estas seis especies han sido las ms citadas en las encuestas y por lo tanto cabe pensar que la poblacin indgena de Tilge tiene un alto grado de f idelidad en sus bondades etnomedicinales. Al jiocuabo o indio desnudo (Bursera si maruba) ya nos hemos referido en varias ocasiones, pues es la especie etnomedici nal ms citada en las encuestas (26 citas), la de mayor ndice de valor de uso (IVU: 1,78) y encima es la que tiene un nivel de uso significativo TRAMIL (UST) ms ele vado de todas (34,2%). Las razones son varias, pero hacen mencin tanto a que es u na especie frecuente en el paisaje comunitario, con usos etnomdicos variados (apa rato circulatorio, nervioso, seo y muscular, piel, alimentacin, etc.); y con la ve ntaja aadida de que de esta especie se usa tanto su corteza como sus semillas en los remedios tradicionales. Los estudios fitoqumicos en esta planta son abundante s y se conocen relativamente bien los metabolitos secundarios implicados en su a ctividad biolgica (fenoles, terpenos, etc.). De hecho, el triterpeno lupeol, aisl ado del indio desnudo, tiene una elevada capacidad antioxidante y antitumoral, c onvirtiendo a esta especie en una fuente innovadora de productos anticancergenos de origen natural procedentes del bosque tropical. Adems resulta planta alexitrica . El naranjo agrio (Citrus x aurantium) tambin es citado de manera importante (21 citas), y tanto su IVU como su UST son elevados, aunque menores que en el jiocua bo. Como antes se explic, es una especie con muchos usos etnomedicinales, que ade ms ha sido ampliamente cultivada, incluso como ornamental, en Ometepe. Su fitoqumica es bien conocida e incluso alg unos de sus limonoides pueden actuar como preventivos del cncer de colon. Al zaca te de limn (Cymbopogon citratus) le ocurre otro tanto: alto nmero de citas (23), I VU y UST (el segundo ms alto con 30,2%) elevados. El eucalipto (Eucalyptus camadu lensis) se encuentra en la misma situacin (21 citas, UST 27,6%). En ambos casos, como ya se explic, su uso etnomedicinal como remedios naturales frente a problema s respiratorios, de los ms importantes en Tilge, justifican tales valorers. Tanto del zacate de limn como del eucalipto la fitoqumica es bien conocida, y en ambos c asos parecen ser terpenoides los metabolitos secundarios responsables de su acti vidad biolgica y propiedades etnomedicinales. La esencia y los polifenoles del za cate de limn resultan efectivos frente a ciertas formas de cncer de hgado, sin caus ar toxicidad alguna, por lo que esta especie se postula como un fuente natural d e productos anticancergenos. La guanislama o juanislama (Lippia alba), como las a nteriores, es otra planta muy citada (16 veces), con un IVU > 1 y un UST de 21,0 %. Su uso etnomedicinal en Amrica Central y Sudamrica es muy alto, y en Tilge es co n seguridad la planta en la que mayor confianza se tiene para tratar la fiebre y el dolor de cabeza, afecciones relativamente comunes. Su farmacologa muestra una esencia muy rica y altamente compleja, por lo que quiz esta especie es una de la s ms interesantes desde el punto de vista TRAMIL, ya que sera muy recomendable rea lizar estudios fitoqumicos detallados sobre poblaciones ometepeas. La quina (Ocote a veraguensis) resulta una especie singular, pues su uso antifebril parece endmic o del rea de estudio. Como en la anterior, se recomendara profundizar en la fitoqum ica de poblaciones locales.

211 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES La etnobotnica es una disciplina cientfica con un carcter interdisciplinar muy marc ado, cuyo objeto de estudio es la interrelacin entre los seres humanos y las plan tas. Dicha relacin depende de la influencia de factores socioculturales y ecolgico s, los cuales no son estticos sino dinmicos, determinando el grado de vinculacin en tre el hombre y los vegetales. La mayor importancia de los estudios etnobotnicos radica en su dedicacin particular a recuperar la historia oral de la utilizacin sele ctiva por parte del hombre de las plantas; permitiendo, de esta manera, la pervi vencia en el tiempo de una serie de conocimientos de sociedades indgenas, tribale s o etnias, que sin estudios de este tipo peligran de ser olvidados en la memori a de generaciones pasadas (Toledo, 1982). Los enfoques cientficos y empricos dados a la etnobotnica son muy diversos gracias al aporte que hacia esta disciplina se ha conseguido desde otras tales como la biologa, botnica, taxonoma, antropologa, ar queologa, historiografa, geografa, ecologa, etnologa, filosofa, medicina, farmacia, fi lologa, etc. La etnobotnica se constituye en una herramienta de estudio muy til, no slo para recuperar o evitar la desaparicin de especies vegetales en peligro de ex tincin, sino que igualmente permite rescatar conocimientos nicos que sobre los veget ales tienen algunas sociedades tribales igualmente en vas de desaparecer (Balick y Cox, 1996; Bermdez y Snchez, 2000; Cunningham, 2000; Pijoan, 2004; Aguilar Rojas , 2005). Si se tiene en cuenta que en la actualidad han tomado gran vigencia pro yectos de ecodesarrollo dedicados al mantenimiento y crecimiento armnico entre la s sociedades humanas, integrando al hombre y a la naturaleza en un mismo ente aglu tinador, parece claro que la etnobotnica es una ciencia totalmente integradora de estos hechos as como de los conocimientos derivados (Aguilar Rojas, 2005). Esta disciplina fortalece la conservacin de la diversidad biolgica de una manera muy ra cional, en tanto y en cuanto el conocimiento de los usos de los vegetales ofrece razones ms que suficientes para conservar los ecosistemas y las especies en peli gro de extincin (Laird, 2002; Pijoan, 2004). La documentacin de los usos tradicion ales, en contextos culturales concretos, ha revelado que las plantas utilizadas desde un punto de vista etnomedicinal son las que mayor probabilidad tienen de p resentar actividad farmacolgica y aplicaciones mdicas, frente a otras seleccionada s al azar o por criterios quimiotaxonmicos (Farnsworth et al., 1975; Bermdez y Velz quez, 2002; Bermdez et al., 2005). El presente trabajo ha documentado un ingente catlogo etnoflorstico medicinal (72 especies, 44 familias) en la Isla de Ometepe, demostrando que el acervo cultural respecto a los conocimientos sobre el uso med icinal de las plantas est an vigente, aunque puede que no perdure mucho tiempo y s e vaya perdiendo progresivamente. A parte de los usos etnobotnicos concretos docu mentados en la Isla de Ometepe respecto a plantas medicinales se refiere, o de a lguna manera relacionadas con la salud, el presente trabajo lleva a cabo toda un a revisin bibliogrfica sobre otros usos a tales fines hasta ahora desconocidos o n o documentados en el acervo popular de la zona estudiada. Este cmputo de datos ab re una puerta al conocimiento, por parte de los

Conclusiones y recomendaciones 212 pobladores de la isla, respecto a las plantas que les rodean y nuevos usos medic inales que pueden brindarles, pudiendo resolver muchas cuestiones mdico-sanitaria s hasta ahora ni siquiera consideradas. En resumen, este trabajo viene a potenci ar y estimular el uso etnobotnico de la flora de la Isla de Ometepe en un espectr o de usos ms amplio. Entre el registro de usos medicinales, ms interesantes y de m ayor inters para la salud humana, del catlogo etnoflorstico de la Isla de Ometepe, caben resaltarse los siguientes: Plantas con actividad antitumoral o con potenci al en la prevencin del cncer: Allium sativum, Aloe vera, Anacardium occidentale, A nnona muricata, Asclepias curassavica, Bixa orellana, Bursera graveolens, Burser a simaruba, Citrus x aurantium, Crescentia alata, Cymbopogon citratus, Gossypium hirsutum, Heliotropium indicum, Hymenaea courbaril, Hyptis verticillata, Jatrop ha curcas, Mangifera indica, Manilkara zapota, Matricaria chamomilla, Mentha pip erita, Mimosa pudica, Momordica charantia, Morinda citrifolia, Ocimum basilium, Ocimum micranthum, Passiflora foetida, Pedilanthus tithymaloides, Persea america na, Petiveria alliacea, Pluchea carolinensis, Psidium guajava, Quassia amara, Ru ta graveolens, Solanum torvum y Zingiber officinale. Plantas con potencial activ idad biolgica para combatir el sida: Aloe vera, Dorstenia contrajerva, Jatropha c urcas, Momordica charantia y Quassia amara. Plantas con actividad neutralizadora de picaduras de serpiente (alexitricas): Allium sativum, Bixa orellana, Bursera simaruba, Calycophyllum candidissimum, Costus pulverulentus, Dorstenia contrajer va, Mimosa pudica, Ocimum micranthum, Petiveria alliacea, Quassia amara, Sansevi eria trifasciata, Struthanthus orbicularis y Tamarindus indica. Manilkara zapota: una planta anticancergeno y antitumoral con potencial Plantas con actividad biocida demostrada en enfermedades concretas o en su preve ncin: Allium sativum frente a la hepatitis y la leishmaniosis; Anacardium occiden tale contra la disentera, lepra y fiebre amarilla; Annona muricata ante la leishm aniosis, herpes simple, fiebre amarilla y malaria (paludismo); Bixa orellana fre nte a la gonorrea, leishmaniosis y malaria; Cannabis sativa y Cedrela odorata pa ra la malaria; Chenopodium ambrosioides contra la leishmaniosis y otras parasito sis; Cocos nucifera frente a la leishmaniosis; Cordia curassavica ante la fiebre amarilla y el clera; Crescentia alata frente a la candidiasis y neumona; Dorsteni a contrajerva ante la fiebre amarilla y la leishmaniosis; Heliotropium indicum c ontra la tuberculosis y la malaria; Hymenaea courbaril frente a la candidiasis y la esquistosomiasis; Jatropha curcas contra la esquistosomiasis; Lippia alba an te la malaria y disentara; Mangifera indica para la malaria; Melicoccus bijugatus ante la disentera; Mentha piperita contra la candidiasis, el virus del herpes si mple y profilctica ante la malaria; Mimosa pudica frente a la disentera, clera, vir uela, fiebre amarilla y sfilis; Ocimum micranthum frente a la malaria; Passiflora foetida contra el clera, la malaria y la leishmaniosis; Petiveria alliacea ante diversas parasitosis y la malaria; Piper auritum en el tratamiento de la tubercu losis y la erisipela; Psidium guajava contra la disentera, candidiasis, malaria, etc.; Quassia amara frente a la leucemia, malaria, turberculosis, etc.; Senna re ticulata

213 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe contra disentera y la fiebre amarilla; Tamarindus indica ante la lepra, Zingiber officin ale contra la toxoplasmosis, etc. Stachytarpheta el herpes jamaicensis y la malaria; ante la estudio. En el mismo sentido debera continuarse la lnea abierta de investigacin sob re las posibilidades de algunos de sus triterpenos para combatir el cncer. : resu lta una especie con un potencial biolgico enorme, especialmente por su contenido en lectinas. Se debera profundizar en la naturaleza qumica de stas y en su vinculac in a tratamientos anticancergenos. De igual manera, la probada actividad del tempa te, frente al virus del sida, convierte a esta especie en un referente de la med icina moderna, aunque debe investigarse ms acerca de la toxicidad de los compuest os activos frente al sida, las cumarinas, que tambin resultan txicos para otras clu las humanas no infectadas. Jatropha curcas Pedilanthus tithymaloides, otra especie interesantsimas propiedades antitumorales con Sin lugar a dudas, que muchas de estas plantas ometepeas tengan potencial para co mbatir la malaria, dota a la flora de esta isla de un inters medicinal enorme par a una de las enfermedades que con mayor raigambre azotan estas zona (Ridley, 200 2). Al hilo de lo anterior, la revisin bibliogrfica realizada, y los resultados de las encuestas etnobotnicas emprendidas, abren lneas o posibilidades de investigac in muy importantes para un futuro cercano, especialmente en referencia a especies en las que se debera profundizar en detalle en la propia flora de esta isla nica ragense. En particular, debera fijarse la atencin en las siguientes especies: Asclepias curassavica : tiene enorme potencial biocida frente a insectos molesto s del devenir diario, como la mosca comn, pero parece necesario profundizar en su posible actividad insecticida frente a otros insectos, particularmente frente a los que puedan transmitir enfermedades; sobre todo porque su uso no es nocivo p ara el medio ambiente. A pesar de su toxicidad, algunos compuestos qumicos de est a especie parecen tener efectos cardiotnicos, por lo que igualmente debera profund izarse en su Lippia alba variable con un aceite esencial cuya composicin es tambin muy diversa. En el caso que nos concierne sera necesario realizar algn tipo de estudio fitoqumico

Lippia alba : especie enormemente

Conclusiones y recomendaciones 214 sobre las poblaciones de esta especie en Ometepe, para as poder relacionar direct amente su composicin qumica con actividad biolgicas concretas. Estos estudios deben perseguirse, adems, no slo con su esencia o compuestos voltiles, sino tambin en cua nto a su composicin en otros metabolitos no voltiles como los flavonoides, ya que entre stos se han identificado biflavonoides enormemente interesantes desde un pu nto de vista etnofarmacolgico. Su, al parecer, posible actividad antimalrica (Anto un et al., 2001) justificara nuevos estudios al respecto. : las posibilidades far macolgicas y la actividad biolgica de esta especie son infinitas en multitud de en fermedades (Grover y Yadav, 2004): antidiabticas, hipoglicmicas, abortifacientes, gota, ictericia, antihelmnticas, hipertensin, anemia, contraceptivas, dismenorrea, eczemas, emenagogas, galactagogas, dolor abdominal, piedras en el rin, laxativas, lepra, leucorrea, neumona, psoriasis, purgativas, reumatismo, hepatitis o sarna. Aunque existen muchsimos estudios sobre el pepino montero, tanto a nivel biolgico como qumico, algunas de las propiedades tradicionales sealadas no han sido an demo stradas (Germosn-Robineau, 1995), todo lo cual indica que esta especie tiene un p otencial biolgico interesantsimo. Su uso ms conocido, a da de hoy, est en relacin con el tratamiento y prevencin de la diabetes, pero su actividad se extiende como ant itumoral, antimalrica, antiviral frente al herpes o el sida, en la lucha contra m uchas enfermedades parasitarias, etc. Quiz cabe sealar que debe profundizarse much o ms en estudios de composicin fitoqumica y en el modo de accin de sus principales m etabolitos secundarios. Momordica charantia esencia dependiendo tanto del periodo del ao en que la planta se recolecte como d e las condiciones climticas (humedad, insolacin) de su hbitat. La demostrada activi dad biolgica de la esencia de la albahaca montera como insecticida y repelente, e menanoga, analgsica, antifngica, antibacteriana, contra otros muy diversos microor ganismos como protozoos, e incluso su efectividad frente a la malaria, y, sobre todo, su capacidad antioxidante, convierten a esta especie en uno de los referen tes futuros en la prevencin del cncer. Por todo ello, resulta imprescindible acome ter el estudio analtico de la composicin qumica de su esencia sobre poblaciones de la Isla de Ometepe, ms an teniendo en cuenta su efectividad frente a las picaduras de la serpiente venenosa barba amarilla. Quassia amara : especie sumamente interesante por su amplsimo espectro de activid ades biolgicas, que van desde su poder insecticida, su uso en la prevencin y trata miento de la malaria, el cncer y la leucemia, resultando incluso eficaz frente al virus del sida. La gran mayora de dichas actividades se debe a su composicin en q uasinoides, unos triterpenos relativamente complejos presentes en su madera, hoj as y savia, sobre los cuales no se conoce an ningn estudio fitoqumico detallado en Nicaragua, por lo que sera recomendable hacerlo. Se trata de un recurso natural m uy importante, enormemente comercializado en Amrica y Europa, cuyo cultivo puede ayudar al desarrollo sostenible de la comunidad indgena que se asienta en los bos ques tropicales de Tilge. Ziziphus guatemalensis : los nicos Ocimum micranthum : aunque los estudios referidos a la composicin de su aceite es encial son bastante numerosos (ninguno en Nicaragua), no es menos cierto que stos demuestran la variacin de su usos etnomedicinales conocidos en el mundo, referidos a esta especie, son cumentados en este trabajo, por lo que posiblemente se trate de un acervo localmente de Ometepe ya que no se encuentran referencias bibliogrficas ntales al respecto. No se conocen estudios farmacolgicos o fitoqumicos, debe incentivarse este tipo de los do endmico o docume por lo que

215 Etnobotnica medicinal de la Isla de Ometepe investigacin. Lo mismo debera sealarse de las otras tres especies cuyo uso etnomedi cinal nicamente se conoce en Ometepe: Anthurium cubense, Diospyros salicifolia y Ocotea veraguensis. En general, la actividad farmacolgica de las hierbas medicina les est asociada a su propia toxicidad, y el efecto txico inducido depende de la c antidad de dosis consumida (Carballo et al., 2005). Esto es especialmente import ante en aquellas especies potencialmente txicas o venenosas, pero cuyos principio s activos, aplicados en pequeas dosis, pueden tener propiedades medicinales. En O metepe, ste es el caso de Asclepias curassavica, entre otras, que puede resultar txica a la vez que cardiotnica. En paralelo, otras plantas documentadas en Ometepe , como medicinales, en dosis elevadas pueden resultar citoxticas o genotxicas: Ana cardium occidentale, Cassia grandis, Cecropia peltata, Chenopodium ambrosioides (su aceite esencial fue muy utilizado como antihelmtinco pero actualmente ha decad o debido a su toxicidad), Guazuma ulmifolia, Heliotropium indicum, Jatropha curc as, Petiveria alliacea (algunos de sus compuestos polisulfurados pueden ser txico s y mutagnicos en dosis altas), Sansevieria trifasciata, Solanum torvum o Stachyt arpheta jamaicensis. En algunos casos, la toxicidad llega a afectar al patrimoni o gentico (mutagnicas), por lo que no es recomendable usar una especie potencialme nte medicinal sin tener en cuenta otros riesgos secundarios de su consumo, como los citados, y sin haber hecho antes un estudio de gentica toxicolgica. Un ejemplo de esto es Cecropia peltata, cuyos extractos pueden resultar genotxicos y dainos al ser humano; ms si se consume de manera crnica, con lo que puede dar lugar a car cinognesis o teratognesis. Resulta obligado sealar que el consumo tradicional de pl antas medicinales debe tener en cuenta que tienen muchos metabolitos secundarios, algunos de los cuales tienen actividad medicinal, pero otros, en cambio, pueden resultar nocivos (Elv in-Lewis, 2001) e incluso mutagnicos o carcinognicos. Frutos de Guazuma ulmifolia, una planta medicinal a la vez que txica La etnobotnica, incluyendo tanto los vegetales utilizados como las tcnicas emplead as, debe integrarse dentro del patrimonio natural, y a su vez cultural, de las c omunidades humanas donde se sustentan (Porteres, 1961; Cunningham, 2000). Nuestr o trabajo ha permitido documentar el acervo etnomedicinal que an permanece en el seno de la comunidad indgena de Tilge. No obstante, indudablemente este trabajo de ber proseguirse en el futuro mediante nuevas encuestas en dicha comunidad y a ser posible en otras cercanas como las vecinas de Sintiope y Urbaite, de tal manera que pueda establecerse un estudio comparativo intercomunal. Ms an, la lnea de trab ajo a seguir debera plantearse en el conjunto de la Isla de Ometepe, para as evalu ar la incidencia de la insularidad en la remanencia o prdida de los conocimientos e tnomedicinales, y los diversos parmetros intervinientes.

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Universidad Nacional Autnoma de Nicaragua UNAN-Managua Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales Proyecto Asdi-SAREC Consejo Superior de Investigaciones Cientficas