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O Manto do Arlequim

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PERFORMANCE PRESENTE FUTURO / Textos

Foto Tony Nathan

O MANTO DE ARLEQUIM

ORLAN

Sempre considerei a vida como um fenmeno esttico recupervel e meu corpo como o primeiro material que estava ao meu dispor. Usei meu corpo e/ou a representao do meu corpo em quase todas as minhas obras. Trabalhar com o corpo e com o seu prprio significa juntar o ntimo e o social. As lutas feministas levaram ao mago dos problemas histricos a evidncia de que o corpo poltico (Christine Buci-Glucksmann). Sou de uma gerao para a qual mostrar seu corpo, falar da sua sexualidade, do seu gozo no era nada fcil; da contracepo e do aborto, tampouco. Nosso corpo no nos pertencia e nesse contexto que decidi criar, com esse material e com essa relao com o corpo. Minhas obras se misturaram com minha existncia. Para cada srie de obras, foi preciso entrar em cena de novo, encarar, se re-encarar. Tambm significou criar momentos de intensidade para si mesmo e para os outros. Mudei de rosto colocando uma figura no meu rosto, ou seja, uma representao. Trabalhei com a polcia de Copenhague a partir do meu DNA. Vendi meus beijos de artista e vendi pedaos da minha carne em Relicrios. Vendi meu sangue na srie dos Santos Sudrios, sem que o cu se abatesse sobre minha cabea. Agi sem medo, no me sentindo de maneira alguma influenciada ou ameaada pelo medo coletivo e ancestral de atentar contra a integridade do corpo. Esse sentimento anacrnico vindo da idia de que o corpo antigamente considerado como a obra-prima de Deus sagrado e intocvel, intransformvel. Meus relicrios so fabricados com minha carne e um fragmento do texto de Michel Serres, vertido para vrios idiomas. O que pode nos mostrar agora debaixo de sua pele o monstro atual, tatuado, ambidestro, hermafrodita e mestio? Sim, o sangue e a carne. A cincia fala em rgos, funes, clulas e molculas, para acabar confessando que h muito tempo que no se fala mais
Orlan nasceu no dia 30 de maio de 1947, em Saint-Etienne, na Frana. Ela vive e trabalha entre Paris, Nova Iorque e Los Angeles. Desde 1965, tem se dedicado a trabalhos em fotografia, vdeo, escultura, instalao, performance etc. Em 1977, sua performance "O beijo da artista", durante a FIAC em Paris, causou um enorme escndalo. Em 1978, ela criou o Simpsio Internacional de Performance em Lyon. Em 1982, fundou a primeira revista on-line de arte contempornea, a Art-Accs-Revue, no precursor francs da internet, o minitel. De 1990 a 1993, ela protagonizou uma srie de nove cirurgias performticas, filmadas e difundidas em instituies ao redor do mundo, entre elas o Centro Georges Pompidou, em Paris, e a Galeria Sandra Gering, em Nova Iorque. Atualmente, ela trabalha com escultura e fotografia digital para a srie Auto Hibridizaes ao mesmo tempo em que trabalha com biotecnologias.

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em vida nos laboratrios; mas a cincia nunca fala em carne, que significa precisamente a mistura de msculos e sangue, de pele e plos, de ossos, de nervos e de diversas funes, que misturam o que o saber analisa. A vida arremessa os dados ou joga as cartas. No final, Arlequim descobre sua carne. Misturados, a carne e o sangue de Arlequim podem muito bem ser considerados juntos como o manto de Arlequim (O terceiro instrudo, Michel Serres). Li a integralidade do texto Laicidade no bloco operatrio no decorrer da minha quinta operao cirrgica-performance intitulada operao-pera com um chapu de arlequim na cabea. Reli esse texto em uma performance que hibridava e reciclava minha coleo de roupas e, finalmente, para a bipsia de clulas da minha pele na faculdade de biologia e de anatomia da Universidade de Perth (Austrlia). Esse gesto foi necessrio para a elaborao de O Manto de Arlequim, instalao miditica mista concebida durante minha residncia em Symbiotica, o laboratrio de pesquisa colaborativa de artes e cincias da Universidade da Austrlia Ocidental. O Manto de Arlequim foi exibido na Bienal de Artes Eletrnicas de Perth (BEAP 07), de 10 a 23 de setembro de 2007, no complexo Bakery Artrage, como parte da exposio Symbioticas Still Living, sob a curadoria de Jens Hauser. Ele atualmente est na FACT de Liverpool e viajar sob outra verso para o Cassino Luxemburgo no Luxemburgo, em setembro de 2009: trata-se de uma obra em progresso.
Fotos acima: Tony Nathan, abaixo: Raphael Cuir

O elemento central desta instalao um biorreator que fabrica tecido natural, especialmente concebido e desenvolvido desde o incio para o ambiente de uma galeria e as necessidades de uma exposio. O biorreator recria as condies ambientais necessrias ao crescimento e alimentao das clulas. Alm do mais, ele contm trs polmeros com clulas vivas de minha pele, coletadas recentemente em uma bipsia realizada em Perth; clulas cutneas de um feto feminino africano de doze semanas; e clulas do msculo fibroblstico de um rato marsupial de cauda larga. As clulas de origem africana foram obtidas em um laboratrio norteamericano e enviadas congeladas para a Austrlia, enquanto as clulas do rato marsupial so oriundas de um animal usado para pesquisas cientficas na Universidade da Austrlia Ocidental. Em um dos trs polmeros, podemos encontrar as trs clulas em processo de hibridao. Na FACT de Liverpool, as co-culturas foram feitas com clulas de cisne e de boi. No conjunto da instalao, o biorreator constitui a cabea do Arlequim. O manto e o chapu so feitos de diferentes plexiglas coloridos, e no centro de cada forma, que lembram diamantes, encontramos pratos de Petri, alguns contendo polmeros de clulas mortas. Tudo isso, por sua vez, iluminado por uma projeo de diamantes, cada um deles contendo macroimagens de clulas, algumas em movimento. As clulas mostra nos pratos de Petri e na projeo foram coletadas nos seguintes rgos: crebro humano (crtex cere-

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bral), peito em amamentao, colo do tero, endomtrio menstrual, lbio, pele (escalpo fino e grosso), cordo umbilical e vagina, assim como olho de macaco (retina), ovrio de primata, lngua de coelho (fungiforme e filiforme) e de carneiro (caliciformes). As clulas vivas na projeo incluem as trs clulas em crescimento e em processo de hibridizao que encontramos no biorreator (minhas clulas, as clulas cutneas do feto africano e as clulas do fibroblasto do rato marsupial de cauda larga), assim como sangue humano, tecido conjuntivo e msculos de um camundongo, neurnios de peixinho dourado, e muitas outras formas mostrando as origens. Essa pea se inspirou no pensamento do filsofo francs Michel Serres, que emprega a metfora do Arlequim no prefcio de seu livro O trovador do conhecimento, trecho chamado Laicidade, um conceito geralmente traduzido como secularismo, embora esse termo no d conta do contedo da palavra. A metfora do Arlequim representa a idia de multiculturalismo e a aceitao do outro dentro de si, com ou sem religio. A instalao deve evoluir no decorrer das suas diversas exposies. A cada vez, novas clulas minhas crescero com clulas de outras origens e os pratos de Petri iro aos poucos ficando cheios. A proposta de Oron Catts e Ionat Zurr de virem trabalhar nos laboratrios da Symbiotica me entusiasmou, evidentemente, porm era necessrio para mim que ela se inscrevesse na coerncia e na continuidade de minhas obras, que a lgica dessa nova perspectiva generosamente aberta por Symbiotica pudesse se tornar um elo a mais da minha obra, entre corpo e cirurgia, corpo e medicina, arte e cincia e, finalmente, entre arte e biotecnologias. A cultura de pele corriqueira para queimaduras graves. Fazer cultura com minha pele foi, portanto, um ato comum; menos comum foi cultiv-la junto com clulas do feto de uma mulher negra (compradas em um laboratrio), as quais tomam um sentido bem especial em Liverpool, como elas tambm teriam tomado em Nantes, se esse projeto tivesse sido realizado em 2004 na exposio Biotech, do curador Jens Hauser, porque ambas as cidades tm um passado carregado em relao escravido. As clulas de marsupiais ressoam mais na Austrlia. Cientificamente, a experincia podia significar que as coisas j estavam predefinidas e o vencedor j conhecido antes da luta: as clulas jovens ganhando das minhas... A constatao de mais uma vitria clssica e normal do mais forte sobre o mais fraco me interessava, embora Fiona Wood tenha afirmado que muitos critrios podiam alterar o curso da experincia. Como eu tambm sabia de antemo que a hibridao de peles de origem diferente no desenvolveria uma cor de pele diferente. A postura desta constatao, semelhante de um ready-made s que um ready-made modificado , est na lgica de minhas operaes cirrgicas-performances. Pois uma minscula modificao do ready-made/corpo muda seu significado.
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Ora, o corpo no mais para mim esse ready-made que basta assinar como o fazia o artista Piero Manzoni nos anos 1960. As duas pequenas protuberncias inseridas nas minhas tmporas so um desvio dos tradicionais implantes usados para realar as mas do rosto, transformando o corpo em um lugar de debate pblico. As clulas coletadas no meu corpo no me pertencem mais, eu no conseguiria vend-las como obras de arte: tomei o risco de criar uma obra que me sai muito caro, que difcil de mostrar e que em teoria no posso vender. Um passo frente para me sentir livre para criar, estudar e me apaixonar fora do domnio das obras pelo mercado, tal como meu Beijo de Artista. A exposio das obras criadas com a ajuda das biotecnologias tem a ver com a performance, um ato de vida intensa, visvel durante um curto momento de compartilhamento, de emoo e de inovao. A posio do ser vivo na instalao, to frgil, como o rosto do Arlequim que se torna o biorreator, lugar da dramtica passagem da vida para a morte do Arlequim lembrando um memento mori emoldurado, fantasiado em uma grande projeo de vdeo , mostrando ao mesmo tempo as clulas vivas morrendo ou j mortas dentro de losangos suturados pela luz branca misturada com todas as cores.
Paris, 29 de maio de 2008.

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