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LOS CNONES DE BELLEZA A LO LARGO DE LA HISTORIA

EDAD MEDIA (S. V XV) El Decaimiento de la Esttica.


La mujer de la Edad Media soport las consecuencias de una poca caracterizada por la austeridad, las frecuentes guerras y las grandes epidemias. El cuidado de la belleza resurge, sin embargo, en los siglos XI al XIII al organizarse en Occidente las Cruzadas para recuperar los llamados Santos Lugares, entonces en manos de los musulmanes.

Estas guerras originaron contacto e intercambios con otras culturas y consecuentemente se introdujeron nuevas tcnicas sobre afeites y cosmtica que suplieron las ya existentes en Europa. La nobleza, en este periodo, se recluye en sus castillos. Son los vendedores ambulantes de blsamos, artculos de tocador e hierbas medicinales, que van de castillo en castillo vendiendo sus productos, quienes conservarn y renovarn los secretos de la cosmtica.

Durante los primeros siglos de la Edad Media los nobles no descuidaban la higiene personal. En las ciudades, los baos pblicos eran visitados con frecuencias por stos, mientras que en los castillos las damas se baaban en agua fra perfumada con hierbas aromticas. Pero a medida que la Edad Media avanza, estas costumbres se van olvidando. Los perfumes de fuerte olor sustituirn poco a poco a la ms mnima higiene corporal.

Los productos de que dispona la mujer prehistrica se limitaban, prcticamente, a la arcilla, tierras de distintos pigmentos colorantes o toscos productos elaborados a partir de grasas animales.

El afeite ms antiguo que se conoce estaba compuesto de sulfuro de antimonio.

La Biblia
Ser en la Biblia donde encontraremos las primeras referencias de la belleza en la antigedad. El texto recoge acontecimientos en los que el papel de la esttica es significativo, por ejemplo el caso de la reina de Israel, Jezabel, quien adorn su cutis con afeites para seducir a Jeh y para hablarle con mayores poderes de seduccin, o cmo esta misma reina adornaba su rostro con schrouda, como an hoy en da hacen las mujeres tunecinas. Otro ejemplo narrado en la Biblia es el de Ester, reina de Babilonia, quien embelleca con afeites sus maravillosos ojos, hasta el punto de ser considerada la mujer con los ojos ms bellos que nunca existi.

EGIPTO Una Belleza Sofisticada (2955 332 a.C.)

Para los antiguos egipcios, el canon de belleza no era el mismo que tenemos en la actualidad. Para ellos la belleza consista en armona, perfeccin, frontalidad.

El cuerpo humano deba estar armnicamente proporcionado, utilizaban el puo como unidad de medida, as codificaron la estatura perfecta de las personas en 18 puos: 2 para el rostro, 10 desde los hombros hasta las rodillas y los 6 restantes para las piernas y los pies. En consecuencia, una mujer o un hombre eran bellos si medan 18 veces su propio puo y estaban debidamente proporcionados como estableca el canon.

Los peinados, las pelucas, los baos de leche, las estilizadas siluetas, todo formaba parte de una cultura en la que lo espiritual, el arte, la religin y la ciencia tenan una importancia fundamental.

Especial atencin merecan el cabello, la piel y los ojos. El cabello se tea con henna, consiguiendo mil matices encarnados o bien se rasuraba completamente para facilitar los continuos cambios de pelucas, sumamente sofisticadas. Con ungentos, afeites y baos perfumados o de leche cuidaban de mantener una piel tersa y extremadamente suave. Los ojos se remarcaban en negro, engrandeciendo y suavizando su forma natural. El carmn de los labios, el blanco para restar vivez a la cara, el rojo-naranja para las mejillas, eran productos extrados de plantas y arbustos. Usaban antimonio para cambiar el color de los prpados en azul y verde, realzando as ms las pestaas.

Las dos reinas egipcias que ms se significaron por su belleza y sus secretos de esttica fueron
De Nefertiti se recuerda an su estilizada silueta, a pesar de haber tenido seis hijos, siendo ella quien extendi la moda del color verde para los prpados. El hermoso busto de esta reina, esposa del faran Amenhotep IV se conserva en magnfico estado en un museo de Berln.
De Cleopatra se cuenta que fue la mujer que reuni ms secretos sobre el cuidado de su belleza; sus mascarillas, su maquillaje y sus baos de leche pasaron a la historia.

Grecia (S. VIII I a.C.) El Culto a la Belleza.


Grecia fue la civilizacin de la belleza. Ha sido tal su influencia en las culturas occidentales posteriores que su cultura y su arte han configurado el llamado ideal clsico de belleza. De hecho, fueron los griegos que difundieron por Europa gran cantidad de productos de belleza, de frmulas de cosmtica, as como el culto al cuerpo y los baos; en resumen el concepto de la esttica.

La mayor atencin la presentaban al cuidado del cuerpo. Los cnones de belleza griega no toleraban ni la grasa ni los senos voluminosos. Era necesario cultivar el cuerpo para conseguir la perfeccin esttica que consista en, adems de tener senos pequeos y fuertes, poseer un cuello fino y esbelto y los hombros proporcionados.

En los baos era donde este amor por el cuidado del cuerpo tena lugar. Precedan al bao diversos ejercicios fsicos que preparaban el cuerpo para recibir el bao, habitualmente realizado con agua fra.

Tambin los masajes tenan un papel importante ya que, junto con el bao y los ejercicios gimnsticos, lograban que en el cuerpo no hubiera rastro alguno de grasa y que se mantuvieran la figura grcil y la piel tersa.

La cosmtica en Grecia, vivi un momento esplendoroso, sobre todo los aceites. stos se extraan de flores y se empleaban adems de en esttica, en los actos religiosos, deportivos y en la vida diaria.

maquillaje

perfumes

Color azul y verde en los ojos

Estrato de aceites

Pero no nicamente las mujeres y los hombres griegos tenan esta inquietud por la esttica. Sus dioses buscaban tambin el ideal de la belleza. La figura de la diosa Afrodita de Cridona.

Roma: Seguidores de las Tradiciones Estticas Griegas.


En el imperio romano la esttica constituy una autntica obsesin. Hombres y mujeres atesoraban frmulas de cosmticos, se maquillaban, peinaban y depilaban por igual.

Pero, contrariamente a Grecia, no exista un nico ideal de belleza, ya que las sucesivas conquistas del Imperio romano recogieron influencias dispares de los pueblos dominados. Un ejemplo de ello lo constituye la locura de las romanas por ser rubias. Sucedi a la vuelta de la conquista por Julio Csar de los territorios germnicos.
Las esclavas que con l trajo sorprendieron por el color de su cabello y de su cutis. Con gran velocidad circularon por Roma frmulas y ungentos para cambiar el color, generalmente moreno, de la piel y el cabello de las romanas.

En Egipto y en Grecia se inici la costumbre de tener esclavas dedicadas exclusivamente al cultivo de la belleza de sus amas. Esta costumbre se acentu en la poca romana y las esclavas se especializaron en temas concretos: baos, maquillaje, tocados, etc.

La popularizacin del bao, lleg al extremo de edificar, en Roma, los conocidos baos de Caracalla, con capacidad para mil seiscientos baistas

Durante el ultimo cuarto del siglo I a.c. Agripa amigo y colaborador Del emperador Romana Augusto inaugura el primer complejo Termal de Roma Antigua.

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