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Plato Fedro

Prlogo

SCRATES: - Meu caro Fedro! Para onde vais e de onde vens? FEDRO: - Venho, caro Scrates, da casa de Lsias, o filho de Cfalo. Vou dar um passeio alm dos muros da capital. Estive l sentado durante muitas horas, desde a madrugada. Obedecendo prescrio do nosso amigo Acumeno, costumo passear fora dos muros, pois diz ele que tais passeios so deveras salutares. SCRATES: - Acumeno tem razo, meu caro. Mas, pelo que me dizes, Lsias se encontra na capital. FEDRO: - Sim, est em casa de Epcrates, que mora no edifcio de Mrico, prximo ao templo do Olimpo. SCRATES: - Qual foi o assunto de vossa conversa? Porventura Lsias vos ter banqueteado com os seus discursos? FEDRO: - Eu te contarei, se tiveres tempo para me acompanhar. SCRATES: - Por certo! No te parece que eu, como diz Pndaro, seja homem para sacrificar a qualquer outra coisa o cuidado de ouvir-te narrar a conversa que tiveste com Lsias? FEDRO: - A caminho, ento! SCRATES: - Fala. FEDRO: Achars muito interessante o que vou dizer, Scrates, pois assunto da tua predileo. Falvamos sobre o amor, e no sei como se originou tal palestra. Acontece que Lsias escreveu um discurso semelhante aos que se dirigem a um rapaz bonito. No tinha, todavia, a forma de uma carta de amante. justamente isso que o discurso tem de mais notvel, pois Lsias sustenta que antes se devem prestar favores a quem no ama do que a um apaixonado. SCRATES: - Que homem perspicaz! Ele devia ter escrito que melhor ser complacente com o pobre do que com o rico, com os mais velhos do que com os mais moos, e de modo geral com todos aqueles que padecem de misrias semelhantes s minhas e s de muitos outros como eu. Isso seria um digno trabalho para um moo devotado aos interesses populares. Mas estou to ansioso para ouvir esse discurso, que te acompanharia ainda que fosses at Mgara e, seguindo o exemplo de Herdico, voltasses depois de alcanar o muro. FEDRO: - Qual a tua opinio, carssimo Scrates? Achas que eu, um ignorante, posso repetir condignamente o que Lsias, o maior escritor da nossa poca, trabalhando com calma, levou tanto tempo a redigir? Oxal que assim fosse. Isso seria para mim mais do que ganhar uma grande fortuna. SCRATES: - Meu bom Fedro, se eu pudesse enganar-me a respeito de Fedro seria tambm capaz de esquecer de mim mesmo. Mas nada disso sucede. Tenho certeza de que esse Fedro no ouviu apenas uma vez o discurso de Lsias. Ele lhe pediu que o repetisse vrias vezes, e Lsias acedeu ao seu desejo. Isso, porm, ainda no era suficiente: ele apanhou o manuscrito e leu as partes que achava mais interessantes. Passou toda a madrugada ocupado nele, e quando se cansou de ficar sentado saiu para dar um passeio. Pelo co! Acredito que ele sabe de cor o discurso, se este no for demasiadamente longo. Alm disso, ele se dirige para fora dos muros a fim de grav-lo bem na memria. E, encontrando um homem vido de discursos, alegrou-se de v-lo e de ter junto de si quem participasse do seu entusiasmo coribntico. Por isso o convidou para acompanh-lo. Quando, porm, o amigo de discursos lhe pediu que recitasse o de Lsias, ele resistiu e fingiu pouca disposio para falar, mas acabaria recitando-o ainda

que ningum o quisesse escutar, mesmo que fosse fazendo violncia aos ouvintes. Pedelhe, pois, caro Fedro, que faa de uma vez o que de qualquer modo acabar por fazer. FEDRO: - Ser prefervel, na verdade, que eu recite o discurso como melhor puder, pois creio que no me deixars em paz enquanto eu no o recitar, sendo-te indiferente que o faa bem ou mal. SCRATES: - Tens toda a razo. FEDRO: - Ento farei como j te disse. Realmente, caro Scrates, no me esforcei por decorar o discurso. Exporei, entretanto, com a exatido que puder, todas aquelas coisas pelas quais, conforme diz Lsias, o apaixonado se distingue do que no ama. Explicarei tudo ordenadamente, comeando pelo princpio. SCRATES: - Antes, porm meu amiguinho, mostra-me o que tens na mo esquerda, debaixo do teu manto! Suspeito que seja o prprio discurso. Caso eu tenha acertado, convence-te disto: tu s meu grande amigo, mas, estando o prprio Lsias desse modo presente, estou decidido a no te permitir uma simples repetio do discurso. Bem, deixa l ver isso... FEDRO: - Cala-te, caro Scrates! Puseste por terra a minha esperana de fazer uma experincia de memria contigo. Onde queres que nos sentemos para ler? SCRATES: - Afastemo-nos aqui da estrada e caminhemos ao longo do Ilisso. Mais adiante poderemos sentar-nos vontade e estaremos sossegados. FEDRO: - Ao que parece, escolhi uma boa ocasio para andar sem sandlias. Quanto a ti, Scrates, andas sempre descalo. bem agradvel banhar os ps e caminhar pela margem deste riacho, e mais agradvel ainda nesta estao e nesta hora do dia. SCRATES: - Ento avante! Procura um lugar onde nos possamos sentar. FEDRO: - Vs aquele altssimo pltano? SCRATES: - Como no! FEDRO: - Ali h sombra, relva, e sopra um pouco de brisa. Debaixo dele podemos nos sentar, e at, se quiseres, deitar-nos. SCRATES: - Vamos para l. FEDRO: - Dize-me uma coisa, caro Scrates, no afirma o povo que de um desses lugares, margem do Ilisso, Breas raptou Ortia? Ou foi na colina de Ares? A lenda, com efeito, admite que foi no Ares e no aqui que Ortia foi raptada. SCRATES: - Com efeito. FEDRO: - Quem sabe se no foi aqui mesmo onde estamos? bonito este trecho do regato; a gua aqui pura e transparente; este lugar bem se presta aos folguedos das jovens. SCRATES: - No foi aqui, mas cerca de trs ou quatro estdios mais abaixo, onde atravessamos o regato em direo ao templo de Agra. H naquele ponto um altar a Breas. FEDRO: - No prestei muita ateno. Mas por Zeus, caro Scrates. Dize-me uma coisa: acreditas que esse mito corresponda verdade? SCRATES: - Se eu fosse, como os homens doutos, um incrdulo, no seria um homem extravagante, um desses sujeitos que procuram os atalhos ainda no batidos, Se fosse da opinio deles diria, fazendo dedues muito doutas, o seguinte: o sopro de Breas arremessou-a nas rochas que existem perto daqui, quando ela brincava com Farmaceia; em consequncia disso Ortia morreu, e o povo contou que ela fora raptda por Breas. (Ou talvez isso se tenha passado no Arepago, pois tambm se diz que ela dali teria sido raptada, e no daqui). Eu, caro Fedro, acho tudo isso muito bonito, mas trabalho para um homem de grande inteligncia, a quem o esforo no intimida, e a no encontramos a felicidade. Alm disso, seria necessrio interpretar, a seguir, a figura dos Hipocentauros, a da Quimera, e finalmente uma multido de Grgonas e de Pgasos, um

nmero pasmoso de outras criaturas inexplicveis e lendrias. Se, por incredulidade, se procura dar verossimilhana a esses seres, usando para isso de uma curiosa e grosseira sabedoria, perde-se nisso o tempo, e no podemos apreciar a vida como convm. O meu lazer, no o destino a essas explicaes, e eis a a razo da minha atitude. Ainda no cheguei a ser capaz, como recomenda a inscrio dlfica, de conhecer a mim prprio. Parece-me ridculo, pois, no possuindo eu ainda esse conhecimento, que me ponha a examinar coisas que no me dizem respeito. No me interessam essas fbulas e conformo-me, nesse sentido, com a tradio. No so as fbulas, que investigo: a mim mesmo. Talvez eu seja um animal muito mais extravagante e cheio de orgulho que Tfon; ou, porventura, um animal mais pacfico e menos complicado, cuja natureza talvez participe de um misterioso e divino destino, mas que no se enche com os fumos do orgulho... Mas, caro amigo, no ser esta a rvore para a qual me conduzias? FEDRO: - Esta mesmo. SCRATES: - Por Hera, que um bonito lugar! Este pltano estende muito os seus ramos e bem alto, e tambm este agnocasto tem uma bela altura e lana magnfica sombra. Alm disso, est todo em flor e espalha por aqui um cheiro delicioso. Sob a ramagem do pltano corre uma bonita fonte de gua fresca, como a estou a sentir nos ps. A julgar pelas esttuas e oblaes, parece ser um lugar consagrado a Aqueloo e s Ninfas. A brisa aqui suave, e o coro das cigarras ressoa l no alto, tal como na primavera. O mais belo, porm, a relva, bastante densa para oferecer cabea um confortvel travesseiro com o seu brando declive. s um excelente guia, caro Fedro! FEDRO: - Tu, porm homem excntrico, s o homem mais extraordinrio que j se viu. Com tuas palavras, ds a impresso de ser um estrangeiro que necessita de um guia, e no um cidado da capital. Pouco sais da cidade e parece que nunca vais para fora dos muros. SCRATES: - Perdo, meu timo amigo! Eu desejo aprender. Regies e rvores, entretanto, nada me podem ensinar, somente os homens da capital ensinam-me. Mas tu pareces ter encontrado o meio de me levar para fora. Assim como se conduz uma rs faminta mostrando-lhe um ramo ou um fruto, tambm a mim, se me acenares com um discurso ou um manuscrito, poders levar-me por toda a tica ou para qualquer lugar aonde me queiras arrastar. Neste momento, porm, j que aqui viemos, prefiro deitarme. Quanto a ti, escolhe a posio que achares melhor para a tua leitura, e comea! FEDRO: - Ento escuta. O discurso de Lsias sobre o amor Conheces os meus sentimentos, e como j me ouviste dizer, acredito que nos ser proveitosa a realizao deste desejo. Confio em que meu pedido no ser feito em vo, pois no sou teu amante. Os amantes, de fato, ao saciarem a sua concupiscncia arrependem-se das vantagens que ofereceram, ao passo que, para os que no amam, nunca chega o momento em que teriam motivos para o arrependimento. No foi a fora da paixo que os impeliu a fazer o bem, no por necessidade mas voluntariamente, e o fazem com toda a energia, julgando assim servir tambm aos seus prprios interesses. Os amantes apaixonados levam em conta aquilo que, por causa do amor, os levou a descuidarem de seus negcios; computam os servios que prestaram, os esforos que envidaram, e assim acreditam ter mostrado aos amados a devida gratido. Os que no esto sujeitos paixo no alegam o desleixo dos negcios, nem os esforos despendidos, nem as dissenses para serem agradveis com os seus amantes. Os apaixonados afirmam ser os melhores amigos daqueles a quem amam e estar prontos

para suportar injrias e sevcias alheias no empenho de lhes prestarem favores; mas facilmente se percebe at que ponto tais protestos so verdicos e at que ponto tais homens devem ser estimados. Quando, mais tarde, se apaixonam por outro, preferem-no ao antigo amado, e claro que, se aquele o desejar, at se disporo a agir em prejuzo deste. Mas convir conceder favores to preciosos a quem padece de to enorme defeito do qual ningum poder libert-lo? Os prprios amantes confessam que tm doente o esprito e que j no possuem bom senso; dizem ter conscincia da sua insensatez mas que so, a um tempo, incapazes de dominar-se. Como podero tais homens, se chegarem a refletir com sensatez, considerar como um bem o que desejavam nesse estado de delrio? Se tu quisesses escolher o melhor entre teus apaixonados, s muito poucos terias tua disposio; se quisesses, porm escolher entre os outros o que mais te agrada, poderias optar entre muitos. Por isso h muito mais esperana de que, justamente entre esses muitos, se encontre algum que seja digno de tua amizade. possvel que temas a opinio pblica se receias que, sabendo disso, o povo fale mal de ti. Lembra-te de que os apaixonados julgam que todos os invejam, assim como eles tm inveja uns dos outros; so por isso orgulhosos e contam a todos que os seus esforos no foram vos. Aqueles a quem a paixo no cega, preferem, porm, o bem da unio amorosa fama que a mesma pode ter perante esses homens. Alm disso, toda gente pode reconhecer o amante reparando na maneira pela qual segue o amado, a maneira pela qual o persegue e se esfora para possu-lo. Quando os vemos a conversar, podemos saber se j deram ou se esto prestes a dar satisfao aos seus desejos. Os que no esto apaixonados podem viver com grande familiaridade sem que ningum os incrimine por isso. Ters mais algum motivo de receio? Por acaso pensas que as amizades duram pouco e que, quando h uma separao, a perda seja comum, e que uma desgraa para ambos? Consideras agradvel, na vida, arcar sozinho com o prejuzo? Esse medo tem mais razo de ser quando se trata de indivduos que se amam, pois eles so muito suscetveis e julgam sempre que os outros esto mancomunados para prejudic-los. Por isso no consentem que os seus amados convivam com outras pessoas. Os ricos temem que outros os superem, pelo dinheiro, na afeio; os instrudos receiam que outras pessoas, de conhecimentos mais amplos, os suplantem e causem melhor impresso que eles. Em suma, tm cimes do poder que os outros possam ter. Podem chegar ao ponto de te obrigar a romper com todos. No ters, ento, um nico amigo. Se cuidares dos teus interesses, procurando aquilo que te mais proveitoso, acabars brigando com o indivduo que amas, e vivers em contnuas disputas com ele. Aquele que no apaixonado, mas que consegue o que deseja, graas s suas qualidades, no sentir inveja dos que cercam o amado; pelo contrrio, odeia os que no querem ter convivncia com ele, supondo que o desprezam, persuadido de que este pode ter proveito com o convvio dos bons amigos. Como vs, com eles tens mais esperanas de arranjar amigos do que inimigos. Ademais, a concupiscncia de muitos amantes tem por alvo preferido muito mais a beleza do corpo do que o carter e as condies pessoais. Em consequncia disto, sempre duvidoso que eles, uma vez satisfeito o desejo, estejam dispostos a continuar essa amizade, desde que desaparea o desejo. Aqueles a quem o amor no perturba, j antes haviam iniciado uma mtua amizade; no provvel, pois, que nesses a amizade diminua ou desaparea logo que o desejo se satisfaz. Ao contrrio, na mtua amizade encontraro outros motivos e garantias para novos favores. Queres te tornar cada vez mais virtuoso? Confia em ti e no na pessoa que te ama, pois o que ama louvar sempre as tuas palavras e teus atos sem se preocupar com a verdade e com o bem, de medo de te perder ou pela simples cegueira que prpria da paixo. So estas as iluses do amor. O amor infeliz aflige-se com aquilo que a ningum

incomoda; o amor feliz acha que tudo encanto, as menores e mais insignificantes coisas. O amor mais digno de piedade do que de inveja. Se cederes aos meus desejos, no me vers procura, na tua intimidade, de um simples prazer efmero. Hei de estar vigilante a que nos liguem interesses durveis, pois que, liberto do amor, sou capaz de me dominar. Sem me deixar levar por motivos fteis a dios furiosos, no me aborrecerei por causa de faltas insignificantes, mas s diante de erros graves me irritarei contigo. Perdoarei o que fizeres sem inteno e tentarei impedir as ms aes. So estes os sinais de uma amizade duradoura. Talvez creias que uma amizade sem amor seja fraca e sem vida. Nesse caso, considera que, se assim fosse, seramos indiferentes para os nossos filhos e para com os nossos pais, nem poderamos ter amigos que se ligassem a ns, pois no na paixo que as amizades se originam, mas em outros motivos. Ademais, se conveniente dispensar favores aos que pedem, pela mesma considerao devers ser generoso no com os mais ricos, mas com os mais pobres; porque estes, libertos dos maiores males, sero tambm os mais gratos. Quando ests comendo em tua casa, prefervel que no convides os amigos, mas sim mendigos e famintos, pois esses amaro o seu benfeitor e o acompanharo, reunindo-se muitas vezes diante da sua porta, e se mostraro contentes, manifestando grande gratido e orando aos deuses para que lhe concedam muitos bens. No. O que convm, por certo, no prestar favores aos que pedem com veemncia, mas aos que so capazes de mostrar mais gratido, no aos que se contentam em te amar, mas aos que so dignos de teus favores; no aos que gozam a flor da tua mocidade, mas aos que, depois, quando fores mais velho, compartilharo contigo os seus bens; no aos que, aps haverem conseguido o que desejavam, vo gabar-se disso diantes dos outros, mas aos que tm vergonha e nada referem; no aos que se esforam para conquistar-te por pouco tempo, mas aos que durante a vida inteira permanecero teus amigos; no aos que depois de haverem satisfeito os seus desejos procuram um pretexto para te odiar; mas aos que, tendo visto passar os prazeres da juventude, te acompanharem sempre com a sua estima. Lembra-te de tudo isso que te disse e ainda de mais uma coisa: os apaixonados so frequentemente expostos aos severos conselhos dos amigos que criticam a paixo, mas nunca se acusou de imprudente a um indivduo que no se apaixona. Tu podes perguntar se te aconselho a que concedas os teus favores a todos aqueles que no so teus amantes. Eu responderei que um homem que ama no te aconselhar isso, pois que favores to prdigos no teriam direito ao reconhecimento e, se quisesses esconder as tuas ligaes, tu no o poderias fazer. mister que o nosso convvio, em lugar de nos prejudicar, nos seja, ao contrrio, til. Creio que disse o suficiente. Se te parecer, entretanto, que omiti alguma coisa, pergunta! Que achas deste discurso, Scrates? No ele belssimo, tanto no contedo como na expresso? SCRATES: - Caro amigo, o discurso me pareceu excelente, e deixou-me entusiasmado. E se me fez tal impresso, meu querido Fedro, foi por tua causa: eu te olhava, e durante a leitura tu parecias iluminado pelo discurso. Convenci-me de que nessas coisas, s mais competente do que eu. Segui o teu exemplo e deixei-me tomar pelo teu entusiasmo. Divina cabea! FEDRO: - Est bem! Achas que deves galhofar assim comigo? SCRATES: - Galhofar? Acaso no falo srio? FEDRO: - No, caro Scrates! Mas por Zeus, o protetor da amizade, peo-te que digas a verdade: julgas que qualquer outro grego seria capaz de falar com tanta elevao e abundncia sobre o assunto?

Crtica de Scrates SCRATES: - Como? Ser preciso que o discurso seja elogiado por mim e por ti? Temos de afirmar tambm que seu autor disse tudo que era necessrio, que cada expresso clara, bem elaborada e compreensvel? Seja, farei isso por amizade para contigo, se bem que eu, na minha incompetncia, no tenha notado tal coisa. S prestei ateno s qualidades retricas, e creio que, visto desse aspecto, o discurso nem sequer ao prprio Lsias agradaria. Se me permites, caro Fedro, direi que ele me parece ter repetido a mesma coisa duas ou trs vezes, como fazem as pessoas que no tm muito assunto; ou talvez essa matria no se ajuste s suas capacidades. Para mim, evidente que ele procedeu como um jovem pedante, querendo mostrar que era capaz de exprimir a mesma coisa de diversos modos e usando sempre os melhores termos retricos. FEDRO: - Ests enganado, caro Scrates. O discurso se distingue precisamente pelo fato de no ter omitido nada do que se podia dizer sobre esse tema. Ningum capaz de falar mais ou melhor sobre tal assunto. SCRATES: - No posso concordar contigo neste ponto. Homens e mulheres sapientes de outrora, que sobre isso falaram e escreveram, discordariam se, por gentileza, eu te desse razo. FEDRO: - Quem so eles? Onde ouviste coisa melhor do que este discurso? SCRATES: - De momento no posso diz-lo com exatido. S uma coisa clara: que ouvi isso de algum - talvez da bela Safo, do sbio Anacreonte ou de outro escritor qualquer. Sabes o que me leva a essa suposio? o meu corao, carssimo; sinto que ouvi outra coisa no inferior ao discurso que leste. Bem sei que eu prprio no a inventei, pois conheo a minha ignorncia. Uma coisa me resta, entretanto: como um vaso, deixo-me encher pelos pensamentos alheios que entram em mim pelo ouvido. Mas sou to negligente que esqueci por completo como e de quem ouvi isso. Uma inveterada preguia de esprito impede-me de me lembrar em que condies e de que pessoas ouvi essas coisas. FEDRO: - Meu nobilssimo amigo! O que disseste extraordinrio. No me digas onde nem de quem o ouviste, ainda que eu o exija. Mas faze o que prometeste: pronuncia um discurso melhor do que esse e to longo como ele! Prometo, como os nove arcontes, erigir em Delfos uma esttua de ouro em tamanho natural, no somente de mim mas tambm de ti. SCRATES: - Caro Fedro! s um homem encantador e verdadeiramente de ouro. Segundo julgas, eu teria dito que Lsias errou do princpio ao fim e que em todos os pontos se pode afirmar o contrrio. No. Isso no aconteceria nem mesmo, creio, com o mais medocre dos escritores. Por exemplo, desde que se trata de favorecer o amigo que no se apaixona, de preferncia ao apaixonado, se tu impedes que se louve a prudncia de um e se impedes que se condene o delrio de outro - se me impedes que fale desses motivos principais -, que ficar para dizer? mister aceitar esses lugares comuns prprios do orador, e mesmo permiti-los. O que ele fez foi substituir a pobreza da inveno pela arte da composio. S quando se trata de questes menos importantes - e por isso mesmo mais difceis -, que ao mrito da disposio do discurso se acrescentar o da inveno. FEDRO: - Admito isso. Parece-me que disseste a verdade. Vou fazer agora o mesmo: concedo-te que o apaixonado seja mais exacerbado do que aquele que no ama. Mas fala agora melhor do que Lsias sobre os outros pontos da tese! Se o fizeres, colocarei tua esttua em Olmpia, ao lado das oferendas dos Cipslidas.

SCRATES: - Ficaste agastado, caro Fedro, porque caoei contigo atacando o homem a quem adoras. Acreditas realmente que eu me atreverei a competir em sabedoria com esse homem? FEDRO: - Quanto a isso, caro amigo, ests numa situao semelhante minha, de h pouco. Tens de falar como melhor puderes. Mas tome cuidado para no imitar o feio costume dos autores de comdias, cujas personagens esto sempre devolvendo uma outra as mesmas palavras! No me obrigues a dizer: se eu pudesse enganar-me a respeito de Scrates, tambm seria capaz de me esquecer e ele tem vontade de falar, mas finge no querer! Lembra-te que no sairemos daqui enquanto no tiveres exprimido aquilo de que, segundo disseste, o teu corao est cheio! Estamos ss, num lugar ermo e afastado dos homens, e eu sou o mais forte e o mais moo. Reflete no que te digo! No me obrigues violncia! Fala! Faze-o voluntariamente, se no preferes falar fora! SCRATES: - Meu bem-aventurado Fedro! Eu me tornaria ridculo se, ignorante como sou, falasse sem estar preparado, concorrendo com um autor to perfeito! FEDRO: - Sabes de uma coisa? Deixa de melindres. No demora que eu diga uma coisa com que te obrigarei a falar. SCRATES: - No precisas pronunci-la. FEDRO: - Direi, sim. Minha declarao, porm, ter a forma de um juramento. Jurote... mas por qual dos deuses? Queres que jure por este pltano? Pois bem, se no fizeres o teu discurso perante esta rvore, nunca mais te mostrarei nem te repetirei discurso algum. SCRATES: - homem sagaz! Com que astcia soubeste encontrar um meio de obrigar a fazer o que exiges a um homem que apaixonado por discursos! FEDRO: - Ento por que ainda hesitas? SCRATES: - Depois do juramento que fizeste, no me esquivarei mais. Como poderia eu renunciar a tais alegrias? FEDRO: - Ento fala. SCRATES: - Sabes o que farei? FEDRO: - O qu? SCRATES: - Falarei com a cabea encoberta. Quero terminar o discurso o mais depressa possvel e no me envergonhar olhando para ti. FEDRO: - Mas fala! Quanto ao resto, podes fazer o que quiseres. O primeiro discurso de Scrates SCRATES: - A vs invoco, Musas! Pouco importa que vos chameis sonoras por causa da doura do vosso canto ou que esse epteto vos venha do musical povo dos lgios! Auxiliai-me no discurso que este timo homem me obriga a fazer, para que seu amigo, que j antes se lhe afigurava sbio, seja considerado mais sbio ainda! Pois bem: houve outrora um rapaz belssimo, ou melhor, houve um mancebo que tinha grande nmero de adoradores. Um destes era muito esperto. Ele, que realmente amava o rapaz como todos os outros, convenceu-o de que no o amava. Ao tentar conquist-lo, esforou-se por persuadi-lo de que antes se devem conceder favores ao que no ama do que ao apaixonado. Um dia dirigiu-lhe o seguinte discurso: em todas as coisas, meu rapaz, para que se tome uma resoluo sbia mister saber sobre o que se delibera, pois, de outro modo, certamente nos enganamos. A maioria dos homens no nota, entretanto, que ignora a essncia das coisas. Isso porm no os impede de acreditar erroneamente que a conhecem; segue-se da que no comeo de uma pesquisa no definem as suas opinies, acontecendo depois o que era esperado: tais pessoas no

concordam consigo mesmas, nem umas com as outras. Evitemos, pois, esse defeito que censuramos nos outros. Como se trata de saber se melhor ter amizade com algum que ama do que com algum que no ama, comearemos assim estabelecendo uma definio do amor, da sua natureza e dos efeitos, definio que dever satisfazer a opinio de ns ambos; havemos de nos referir sempre a esses princpios, e, reduzindo desse modo toda a discusso, examinaremos se o amor traz vantagens ou prejuzos. evidente que o amor desejo. Sabemos, porm, que os que no amam tambm desejam os objetos que so belos. Como, pois, distinguiremos entre o que ama e o que no ama? Devemos, alm disso, examinar o seguinte: em cada um de ns h dois princpios que nos governa e conduzem, e ns os seguimos para onde nos levam: um o desejo inato do prazer, outro a opinio que pretende obter o que melhor. Essas duas tendncias que existem dentro de ns concordam por vezes, em outras entram em conflito, por vezes vence uma e por vezes a outra. Ora, quando a tendncia que se inspira na razo a que vence, conduzindo-nos ao que melhor, chama-se a isso temperana; quando, pelo contrrio, o desejo nos arrasta sem deliberao para os prazeres, e ele que predomina em ns, isso se chama intemperana. A palavra intemperana, contudo, tem vrios sentidos, compreendida de muitas maneiras, e o sentido que se tornou caracterstico faz com que o homem que possui essa tendncia receba o nome correspondente, e no belo nem honorfico receb-lo. O desejo que se relaciona com o comer e que, como os outros desejos, suplanta a noo do que melhor, chama-se glutoneria. Ela confere quele que a possui, o nome correspondente de gluto. Quando o desejo da bebida que exerce a sua tirania, sabe-se qual o nome vergonhoso que se d queles que se abandonam bebida. Enfim, o mesmo acontece com todos os outros desejos dessa famlia. J se torna quase manifesto a que espcie de desejo foi dedicada a exposio que antecedeu. Entretanto, creio que devo explicar-me mais claramente. Quando o desejo, que no dirigido pela razo, esmaga em nossa alma o desejo do bem e se dirige exclusivamente para o prazer que a beleza promete, e quando ele se lana, com toda a fora que os desejos intemperantes possuem, o seu poder irresistvel. Esta fora todo-poderosa, irresistvel, chama-se Eros ou Amor. Mas, meu caro Fedro, no te parece que eu estou falando sob uma inspirao divina? FEDRO: - Sim, caro Scrates, uma eloquncia desacostumada se assenhoreou de ti. SCRATES: - Ento ouve em silncio! Na verdade, este lugar parece ser divino. No deves admirar-te se durante o discurso as ninfas tomarem posse de mim, pois o que estou dizendo j se assemelha muito a um ditirambo. FEDRO: - Tens toda a razo. SCRATES: - E a culpa tua. Ouve agora o resto, pois pode ser que a inspirao se acabe! Isso, porm, deixemos ao arbtrio da divindade. Voltemos ao discurso dirigido ao rapaz. Muito bem, meu amigo! J ficou bem explicado o tema da nossa discusso. J definimos a sua natureza. Vamos adiante e, sem perder de vista os nossos princpios, examinemos as vantagens e os inconvenientes que adviro provavelmente a algum que concede favores a quem ama e a quem no ama. Naturalmente, um homem governado pelo desejo e escravo da volpia procurar no seu amado o mximo do prazer. Ora, o apaixonado gosta de tudo o que no lhe ope resistncia e odeia tudo o que lhe superior ou igual. Por isso, o amante ver com impacincia um superior ou um igual no seu amado e far tudo para que lhe seja inferior e menos perfeito. Ora, o ignorante inferior ao sbio, o covarde ao corajoso, o incapaz de falar ao orador, o tolo ao inteligente. Quando semelhantes deficincias se instalam no esprito do amado, ou quando lhe so prprias por natureza, o amante necessariamente se alegrara e procurar acentuar tais defeitos, pois do contrrio correr o risco de perder

seus prazeres momentneos. foroso que o amante apaixonado inveje o amado, impedindo-lhe muitas convivncias teis que poderiam fazer dele um bom homem, e causando-lh assim um grande prejuzo. O maior prejuzo, porm, que o apaixonado acarreta ao objeto do seu amor priv-lo daquilo que daria pleno desenvolvimento sua inteligncia, isto , a divina filosofia, da qual o amante necessariamente afasta o amado. Ele tem medo de ser desprezado pelo rapaz, e claro que far tudo quanto puder para que este se torne um perfeito ignorante e em tudo se oriente pelo pensar dele, amante. Essa situao do amado , para o amante, agradvel, mas nociva para o prprio rapaz. Portanto, do ponto de vista espiritual o amante apaixonado nem bom tutor nem um companheiro til. Passemos agora ao corpo, sua compleio e aos cuidados que se devem ter com ele. Qual essa compleio?Que cuidados dar a ele ao corpo daquele de quem senhor? Observaremos que o apaixonado vai procurar um efeminado e no um forte; que deseja possuir um homem que no tenha crescido luz do sol mas ao abrigo de uma sombra, um homem que no conhea trabalhos masculinos nem suores fortes, um homem acostumado a um gnero de vida algo imprprio do seu sexo, um homem que procura substituir as boas qualidades que lhe faltam por cores adornos exticos. Tal fato to evidente que no vale a pena discuti-lo mais pormenorizadamente; mencionaremos apenas o ponto principal que a ele se prende. O aspecto de tal corpo na guerra e em outras situaes srias torna os inimigos corajosos, ao passo que os amigos, e tambm os prprios amantes, inevitavelmente temero por ele. Isto, porm, fato que no sofre dvida e podemos abandonar o assunto. Agora devemos examinar que vantagens e que prejuzos, no tocante fortuna, nos oferecero o convvio com o amante e sua proteo. Uma coisa evidente para todos, e em primeiro lugar para o prprio amante: ele deseja, acima de tudo, que seu amado seja privado dos mais ambicionveis, mais agradveis e mais divinos bens. A esse homem convm que o amado perca o pai, a me, os parentes e os amigos, pois os considera como opositores e censores do gnero de convivncia que a ele mais agradvel. Quando, porm, o amado possui uma fortuna em ouro ou em outros objetos de valor, afigurar-se- ao amante que no muito fcil conquistar o rapaz e, caso este se deixe conquistar, no ser muito obediente. De tudo isso se conclui que o amante inveja o amado quando este recebe uma fortuna e alegra-se quando o mesmo a perde. O amante no deseja que o objeto do seu amor se case, que tenha filhos, que possua um lar, pois sua inteno gozar, o mais longamento que puder, o seu prazer egosta, o gozo do seu doce fruto. H muitos outros males, mas maior parte deles um ente sobrenatural parece haver misturado algum momentneo prazer. Assim, o lisonjeiro, por exemplo, horrvel monstro e traz grandes prejuzos, mas, simultaneamente, a natureza lhe conferiu certo atrativo que no deixa de ter seu encanto. Poder-se-ia chamar nociva tambm a uma prostituta, e o mesmo a vrias outras criaturas duvidosas, e a costumes que proporcionam um prazer deleitoso, porm efmero. O mesmo se d com o apaixonado em relao com os seus amores. Ele no apenas nocivo. Sua assiduidade o torna terrivelmente desagradvel. Diz um velho provrbio que cada um gosta de conviver com os que so da sua idade. Segundo penso, a mesma idade conduz aos mesmos prazeres e essa semelhana engendra amizade. Mas, apesar disso, uma dessas convivncias levada ao exagero resultar em saciedade tambm coisa que todos consideram desagradvel. Ainda mais evidente e desagradvel ela no que diz respeito diferena da idade, sobretudo na companhia de um amante que a idade afasta daquele que ele ama. Se velho, persegue o objeto do seu amor e no o larga nem durante o dia nem durante a noite; aguilhoado pelo desejo intenso, sente prazer todas as vezes que

v o amado ou lhe ouve a voz, ou lhe toca, ou, enfim, o percebe por qualquer dos sentidos; com prazer se aproxima dele e incessantemente o acaricia. Mas que consolao e que divertimentos poder dar ele ao amado, para que este, que tem de permanecer tanto tempo em sua companhia, no sinta desprazer? O moo est diante de um ser enrugado, afligido pelos achaques da velhice, e a isso se adicionam outras coisas que acompanham essa viso e que de fato s so suportadas com repugnncia. Resguardado contra todos com desconfiana, fiscalizando no que faz e no que diz, ouve ainda do objeto amado, do seu apaixonado, elogios inconvenientes e exagerados, e tambm repreenses que seriam insuportveis mesmo nos lbios de um homem sbrio, mas quando se acrescentam embriaguez no s so insuportveis mas ofensivas, pois um homem desses usa expresses aborrecidas, despudoradas e atrevidas que causam mgoa, raiva, dor e desprazer. Pois bem: quando o amante est apaixonado, desagradvel prejudicial; quando, porm, seu amor termina, ele se revela como homem indigno de confiana; trair aquele que seduzira com promessas magnficas, com os seus juramentos e a sua devoo. Outrora, tratou de conservar o convvio de seu amado acenando-lhe com a esperana de grandes bens, porque a convivncia em si era desagradvel. Agora, porm, que chegou a ocasio de cumprir suas promessas, ei-lo transformado em outro homem sem que seu amado o tenha notado. Em seu ntimo, rendeu-se a outro soberano e guia, ponderao e sobriedade, abandonando o amor e a loucura. O amado, que agora espera gratido pelos favores concedidos, lembra-lhe o que ambos faziam e diziam outrora, julgando falar ainda com o mesmo homem. Mas o amante tem vergonha de dizer que se tornou outro, e alm disso incapaz de cumprir as promessas e juramentos feitos sob o domnio da loucura da paixo. Como adquiriu juzo e sabedoria, no quer fazer o mesmo que antes, para no se tornar de novo semelhante ao que era em outro tempo. Em consequncia disso se torna esquivo; o antigo amante perdeu seu amor, devido s circunstncias; o caco caiu de outro modo, e o amante foge do amado, trocando-se os papis. O outro, vendo-se na necessidade de persegui-lo, encoleriza-se contra ele e pragueja; no compreendeu, no comeo, que no devia ter conhecidos favores ao homem outrora apaixonado e insensato, mas sim a quem, no se achando dominado pela paixo, soubesse proceder com juzo. Entregando-se ao apaixonado, abandonou-se a um homem sem palavra, de convvio desagradvel, a um homem cheio de inveja, que s lhe causou desprazer, nocivo para a sua fortuna, para a sua educao fsica e, acima de tudo, para a sua educao espiritual, o mais estimvel de todos os bens que existem ou podero existir, tanto para os homens quanto para os deuses. Eis, caro rapaz, o que necessrio ter em mente; devem saber que o amor de um homem apaixonado no provm de um sentimento benvolo, mas, como o apetite ao comer, da necessidade de satisfaz-lo. Como o lobo ama o cordeiro, ama o apaixonado o seu amado. Meu caro Fedro, eis tudo o que tenho a dizer. Nada a mais ouviras desta boca. Meu discurso est terminado. FEDRO: - Pois eu julgava que fosse apenas a metade. Supunha que fosses dizer outro tanto sobre o homem no apaixonado, demonstrando que se lhe devem conceder mais favores e expondo as vantagens que isso nos traz. Por que terminaste a, caro Scrates? SCRATES: - No notaste, meu amigo, que j deixei de falar em ditirambos e passei ao ritmo da epopeia? No notaste que estou a censurar? Que achas que eu faria se comeasse a louvar o outro? No vs que eu seria tomado de entusiasmo, sob a influncia das ninfas s quais manhosamente me entregaste? Dir-te-ei tudo numa palavra: as mesmas coisas que repreendemos em um se acham no outro, mas

transformadas nos seus contrrios, isto , em bem. Ser necessrio pronunciar um longo discurso a esse respeito? O que j foi dito basta para os dois. Que o meu discurso tenha o destino que merece. Agora, antes que me obrigues a falar mais, vou atravessar o riacho e afastar-me. A voz demonaca FEDRO: - Ainda no, caro Scrates! Espera at que passe o calor! Acaso no vs que quase meio-dia [o que se chama a hora do mximo calor]? melhor esperarmos, conversando, enquanto isso, sobre o assunto discutido. Depois, quando refrescar, iremos. SCRATES: - Oh! Tu s divino com os teus discursos, caro Fedro! s verdadeiramente admirvel! Creio que ningum em sua vida deu origem a tantos discursos, quer os tenhas redigido tu mesmo, quer tenhas instigado outros a faz-los. A nica exceo o tebano Smias, mas a todos os demais sobrepujaste. Parece-me que agora me provocaste a fazer um segundo discurso. FEDRO: - O que dizes est longe de me incomodar. Mas como sucedeu isso? SCRATES: - Caro amigo! Quando quis atravessar o regato despertou em mim o daimnion e manifestou-se o sinal costumeiro. Ele sempre me impede de fazer o que desejo. Pareceu-me ouvir uma voz que vinha c de dentro e que no me permitia ir embora antes de oferecer aos deuses uma expiao, como se eu houvesse cometido alguma impiedade. Sou adivinho, mas no muito hbil; sou como os que no sabem bem ler e escrever: s fao adivinhaes para mim mesmo. Agora vejo com clareza o meu pecado. Meu amigo! A alma tem o dom de profetizar. J enquanto fazia o discurso senti certa perturbao. Para me exprimir como Ibico, tive medo de ganhar honra aos olhos dos homens cometendo um pecado contra os deuses. Mas agora percebo qual a minha culpa. FEDRO: - Que queres dizer? SCRATES: - Trouxeste-me um discurso horrvel, caro Fedro, e me obrigaste a fazer outro discurso horrvel. FEDRO: - Como assim? SCRATES: - Um discurso tolo e, em certo sentido, mpio. Pode haver coisa mais horrvel? FEDRO: - Por certo que no, se verdade o que dizes. SCRATES: - Pois ento j no crs que Eros filho de Afrodite, e como tal deus? FEDRO: - Sem dvida. o que diz a tradio. SCRATES: - Mas tal fato no foi mencionado por Lsias nem no meu discurso, aquele que minha lngua enfeitiada pronunciou. Ora, se Eros , como de fato , um deus ou um ser divino, no poder ser mau. Entretanto, os dois discursos que se fizeram a seu respeito referiam-se a ele como se o fosse. Esses discursos pecaram contra Eros. Alm disso, a sua tolice cmica, pois, embora no tenham dito nada de verdadeiro nem de aproveitvel, enchem-se de importncia porque conseguiram iludir alguns ingnuos e ganhar os seus aplausos. Eis por que, meu Fedro, necessrio que eu me penitencie. Ora, disposio dos que pecaram contra a mitologia est uma antiga expiao que Homero no conhecia, mas que Estescoro conhecia. Este perdeu a luz dos olhos por ter ofendido a Helena; mas, ao contrrio de Homero, no ignorava a causa disso. Como amigo das Musas, ele a conhecia, e imediatamente escreveu estes versos: No foi verdadeiro o teu discurso; tu jamais entraste num navio

e to pouco estiveste no castelo de Troia. Depois de ter completado a sua palindia, foi-lhe restituda a vista. Eu, porm, serei mais sbio do que eles neste ponto. Antes que venha a sofrer pela ofensa feita a Eros tentarei fazer a minha palindia, mas com a cabea nua e no, como antes, embuada. FEDRO: - Nada poderias dizer que me fosse mais agradvel, caro Scrates. SCRATES: - Bem vs agora, Fedro, a impudncia com que foram proferidos esses dois discursos, o de h pouco assim como o que leste. Imagina que um homem honesto, de costumes civilizados, que ame ou tenha amado outrora um rapaz, nos oua afirmar que os amantes contendem com os seus amados por causa de ninharias, que os invejam ou prejudicam. Esse homem julgaria estar ouvindo indivduos que se criaram entre marinheiros e nunca conheceram um nobre amor. Um homem assim jamais concordaria com as censuras que dirigimos a Eros. No te parece? FEDRO: - Por Zeus, caro Scrates! Talvez seja assim. SCRATES: - Eu me envergonharia diante de tal homem. Alm disso, tenho medo de Eros. Por este motivo, quero agora lavar com um discurso suave o ouvido cheio de gua salgada. Aconselho tambm a Lsias que escreva to cedo quanto possvel um discurso declarando que, em igualdade de circunstncias, antes se devem conceder favores ao que ama do que ao que no ama. FEDRO: - Fica sossegado, que ele saber disto. Se tu fizeres agora o elogio do amante, terei de obrigar Lsias a escrever um discurso no mesmo sentido. SCRATES: - Confio nisso, enquanto permaneceres o que s. FEDRO: - Ento fala com toda a confiana! SCRATES: - Mas onde est o rapaz para quem falei? Quero que ele oua tambm isto, a fim de que no v prestar favores inconsideradamente a algum que no o ama. FEDRO: - Esse rapaz est junto de ti sempre que o desejares. Elogio do amor SCRATES: - Ento imagina, encantador rapaz, que o discurso anterior foi proferido por Fedro, filho do mirrinsio Ptocles, e o que eu agora pronunciarei, por Estescoro, filho do himereu Eufemo. O incio deve ser: no foi verdico este discurso ao dizer que, apesar de se ter um amante, prudente conceder mais favores ao noapaixonado, porque aquele louco, enquanto que este possui discernimento. Isto seria verdade se a loucura fosse apenas um mal; mas, na verdade, porm, obtemos grandes bens de uma loucura inspirada pelos deuses. A profetisa de Delfos e as sacerdotisas de Dodona prestam grandes servios s pessoas e aos estados da Grcia quando esto em delrio. Em seus momentos lcidos praticam somente coisas sem importncia, ou nada fazem. E seria suprfluo dizer que a Sibila e outros adivinhos, agindo sob a inspirao divina e predizendo o futuro, corrigiram muitas coisas, como todos sabem. E esse fato deve ser mencionado como prova de que tambm os antigos, inventores dos nomes das coisas, no consideravam a loucura como desprezvel ou desonesta. Deram eles arte de prever o futuro o nome de manik, mania, considerando-a como uma ddiva dos deuses, um bem. Os contemporneos, que no entendem as belas palavras, introduziram, sem nenhum propsito nessa palavra, um t, transformando-a em mantik, a arte divinatria. Ao contrrio, a investigao do futuro, feita por homens que no so inspirados, que observam o voo dos pssaros e outros sinais, a oionoistike, pois esses adivinhos procuraram atribuir ao pensamento humano (oisis) a inteligncia (nous) e o conhecimento (istoria). Os modernos, mudando o antigo o no enftico , deram a essa arte o nome de oinoistike. Assim, o dom da profecia

supera em perfeio e em dignidade a arte dos augrios, tanto no nome como na prpria coisa - e assim tambm o delrio que provm dos deuses mais nobre que a sabedoria que vem dos homens. Assim nos garantiam os antigos. Quando as epidemias e os terrveis flagelos caam sobre os povos como castigo de pecados antigos, o delrio, tomando conta de alguns mortais e inspirando-lhes as profecias, levou-os a descobrir remdios aos males e o refgio contra a ira divina nas preces e nas cerimnias expiatrias. Foi, pois, ao delrio que se deveram as purificaes e os ritos misteriosos que preservaram dos males atuais e vindouros o homem realmente inspirado, animado de esprito proftico, revelando-lhe, ao mesmo tempo, o meio de se libertar desses males. H ainda uma terceira espcie de delrio: aquele inspirado pelas Musas. Quando ele atinge uma alma virgem e pura, transporta-a para um mundo novo e inspira-lhe odes e outros poemas que celebram as gestas dos antigos e que servem de ensinamentos s novas geraes. Mas quem se aproxima dos umbrais da arte potica, sem o delrio que provocado pelas Musas, julgando que apenas pelo intelecto ser bom poeta, s-lo- imperfeito, pois que a obra potica inteligente empalidece perante aquela nascida do delrio. Essas so as vantagens do delrio que derivam dos deuses. No devemos pois temer nem nos deixar perturbar por um discurso no qual se afirma que se deve preferir ao apaixonado o sensato. o primeiro que deve receber os louros da vitria, pois o amor foi enviado ao amante e ao amado, no pela sua utilidade material, mas, ao contrrio - e o que mostraremos -, esse delrio lhes foi incutido pelos deuses para sua felicidade. Essa prova suscitar o desdm dos maus, mas persuadir os sbios. Nessas condies, o que desde logo necessrio fazer indagar qual a verdade acerca da natureza da alma, observar seus estados e obras, indagar se a sua natureza divina ou humana. Necessidade de saber o que a alma Partiremos do seguinte princpio: Toda alma imortal, pois aquilo que se move a si mesmo imortal. O que move uma coisa, mas por outra movido, anula-se, uma vez terminado o movimento. Somente o que a si mesmo se move, nunca saindo de si, jamais acabar de mover-se, e , para as demais coisas movidas, fonte e incio de movimento. O incio algo que no se formou, sendo evidente que tudo o que se forma, forma-se de um princpio. Este princpio de nada proveio, pois que se proviesse de uma outra coisa no seria princpio. Sendo o princpio coisa que no se formou, deve ser tambm, evidentemente, coisa que no pode ser destruda. Se o principio pudesse se anular, nem ele mesmo poderia nascer de uma outra coisa, nem dele outra coisa, porque necessariamente tudo brota do princpio. Concluindo, pois, o principio do movimento aquilo que a si mesmo se move. No pode desaparecer nem se formar, do contrrio o universo e todas as geraes parariam e nunca mais poderiam ser movidos. Pois bem, o que a si prprio se move imortal. Quem isso considerar como essncia e carter da alma, no ter escrpulo nessa afirmao. Cada corpo movido de fora inanimado. O corpo movido de dentro animado, pois que o movimento da natureza da alma. Se aquilo que a si mesmo se move no outra coisa seno a alma, necessariamente a alma ser algo que no se formou. E ser imortal. Sobre a imortalidade, isso bastar. Mas quanto ao seu carter, assim devemos explic-lo:

O mito da parelha alada O caracteriz-la daria ensejo para divinos e longos discursos. Represent-la numa imagem j coisa que se possa fazer num discurso humano de menores pretenses. A alma pode ser comparada com uma fora natural e ativa, constituda de um carro puxado por uma parelha alada e conduzido por um cocheiro. Os cavalos e os cocheiros das almas divinas so bons e de boa raa, mas os dos outros seres so mestios. O cocheiro que nos governa rege uma parelha na qual um dos cavalos belo e bom, de boa raa, enquanto o outro de raa ruim e de natureza arrevesada. Assim, conduzir nosso carro ofcio difcil e penoso. Cabe ainda explicar a razo pela qual, entre os seres animados, uns so mortais e outros imortais. A alma universal rege a matria inanimada e manifesta-se no universo de mltiplas formas. Quando perfeita e alada, paira nas esferas e governa a ordem do cosmos. Mas quando perde as suas asas, decai atravs dos espaos infinitos at se consorciar a um slido qualquer, e a estabelece o seu pouso. Quando reveste a forma de um corpo terrestre, este comea, graas fora que lhe comunica a alma, a mover-se. a este conjunto de alma e de corpo que chamamos de ser vivo e mortal. Quanto denominao de imortal, isto algo que no podemos exprimir de uma maneira racional. Ns conjeturamos, sem disso termos experincia alguma nem a suficiente clareza, que um ser imortal seria a combinao de uma alma e de um corpo que se unem para toda a eternidade. Mas isso depende de Deus. Expliquemos agora de que modo as almas perdem as asas. A tarefa da asa consiste em conduzir o que pesado para as alturas, onde habita a raa dos deuses. A alma participa do divino mais do que qualquer outra coisa corprea. O que divino belo, sbio e bom. Dessas qualidades as asas se alimentam e se desenvolvem, enquanto todas as qualidades contrrias, como o que feio e o que mau, fazem-na diminuir e fenecer. Zeus, o grande condutor do cu, anda no seu carro alado a dar ordens e a cuidar de tudo. O exrcito dos deuses e dos demnios segue-o, distribudo em onze tribos. Hstia a nica entre os seres divinos que permanece em casa. Cada um dos outros onze deuses o guia da sua tribo ordenada. H muitos e agradveis espetculos e caminhos no cu, por onde anda a grande famlia dos deuses, fazendo cada um deles o que lhe est afeito e seguindo-os aqueles que os podem seguir. Quando se dirigem para o banquete que os espera, os carros sobem por um caminho escarpado at o ponto mais elevado da abbada celeste. Os carros dos deuses que se mantm em equilbrio, graas docilidade dos corcis, sobem sem dificuldade. Os outros grimpam com dificuldade porque o cavalo de m raa inclina e puxa o carro para a terra. Isso d ento grande trabalho para a alma. As almas daqueles que chamamos imortais, logo que atingem a abbada celeste a se mantm; movem-se em grandes crculos e podem ento contemplar tudo o que fora dessa abbada abarca o Universo. O cu platnico Nenhum poeta jamais cantou nem cantar a regio que se situa acima dos cus. Vejamos, todavia, como ela . Se devemos dizer sempre a verdade, quanto mais obrigados o seremos ao falarmos da prpria verdade. A realidade sem forma, sem cor, impalpvel s pode ser contemplada pela inteligncia, que o guia da alma. E na Idia Eterna que reside a cincia perfeita, aquela que abarca toda a verdade.

O pensamento de um Deus nutre-se de inteligncia e de cincias puras. O mesmo se d com todas as almas que procuram nutrir-se do alimento que lhes convm. Quando a alma, depois da evoluo pela qual passa, chega a conhecer as essncias, esse conhecimento das verdades puras a mergulha na maior felicidade. Depois de haver contemplado essas essncias, volta a alma a seu ponto de partida. E, alguma longo da revoluo pela qual passou, ela pde contemplar a Justia, e a Cincia - no estas que conhecemos, sujeitas s mudanas e que so contingentes aos objetos - mas a Cincia que tem por objeto o Ser dos Seres. Quando assim contemplou as essncias, quando se saciou a sua sede de conhecimento, a alma mergulha novamente na profundeza do cu e volta ao pouso. E aps a volta da alma, o condutor leva os cavalos a manjedoura e d-lhes ambrosia e nctar. Essa a vida dos deuses. A sorte das outras almas porm esta: Elas tudo fazem para seguir os deuses, seu condutor ergue a cabea para a regio exterior e se deixam levar com a rotao. Mas, perturbadas pelos corcis do carro, apenas vislumbram as realidades. Ora levantam, ora baixam a cabea, e, pela resistncia dos cavalos, veem algumas coisas mas no vem outras. Outras h ainda que, nostlgicas, seguem atabalhoadas acompanhando a rotao, incapazes de se levantar, empurrando-se e derrubando-se umas s outras, quando alguma pretende passar adiante. H confuso e briga, e abundante suor. Muitas saem feridas, por culpa dos cocheiros. Muitas partem as penas de suas asas. Todas, aps esforos inteis, no conseguindo se elevar at a contemplao do Ser Absoluto, caem, e sua queda as condena simples Opinio. A razo que atrai as almas para o cu da Verdade que somente a poderiam elas encontrar o alimento capaz de nutri-las e de desenvolver-lhes as asas, alimento que conduz a alma para longe das baixas paixes. uma lei de Adrstea: toda a alma que segue a de um deus, contempla algumas das Verdades: fica isenta de todos os males at nova viagem, e, se o seu voo continuar vigoroso, ela ignorar eternamente o sofrimento. Mas, quando no pode seguir os deuses, quando devido a um erro funesto ela se enche de alimento impuro, de vcio e esquecimento, torna-se pesada e precipita-se sem asas ao solo. Uma lei estabelece que, no primeiro nascimento terreno, a alma no entra no corpo de um animal; aquela que mais Verdades contemplou gerar um filsofo, um esteta ou um amante favorito das Musas; a alma de segundo grau ir formar um rei legislador, guerreiro ou dominador; a de terceiro grau formar um poltico, um economista ou financista; a do quarto, um atleta incansvel ou um mdico; a do quinto seguir a vida de um profeta ou adepto dos mistrios; a do sexto ter a existncia de uma poeta ou qualquer outros produtor de imitaes; a do stimo, a de um operrio ou campons; a do oitavo, a de um sofista ou demagogo; a do nono, a de um tirano. Quem em todas estas situaes, praticou a justia moral, ter melhor sorte. Quem no a praticou cai em situao inferior. Para o ponto de que saiu uma alma no voltar ela seno passados 10.000 anos, pois, antes disso, no recebe asas. Fazem exceo as almas dos filsofos sinceros e dos que amam os rapazes com amor filosfico. Saem alados no terceiro milnio, se por trs vezes seguidas escolheram a vida do filsofo. Quanto s outras almas, terminada a primeira vida, passam por um julgamento. Umas vo para lugares de penitncia, abaixo da terra, para sofrerem o castigo; outras sobem, por sentena, a um lugar do cu onde desfrutam as recompensas das virtudes que praticaram na vida terrestre. No milsimo ano, cada alma destas duas espcies tira a sorte e escolhe uma segunda vida, obtendo o que merece!

Assim, uma alma humana pode entrar em corpo de animal, e a alma de um animal pode ir animar um corpo de homem, desde que j uma vez tenha sido homem. A ideia e a reminiscncia A alma que no evoluiu e nunca contemplou a verdade no pode tomar a forma humana. A causa disso a seguinte: a inteligncia do homem deve se exercer de acordo com aquilo que se chama Ideia; isto , elevar-se da multiplicidade das sensaes unidade racional. Ora, esta faculdade nada mais que a reminiscncia das Verdades Eternas que ela contemplou quando acompanhou a alma divina nas suas evolues. Por isso, convm que somente a alma do filsofo tenha asas: nele a memria, pela sua aptido, permanece sempre fixada nessas Verdades, o que o torna semelhante a um deus. apenas pelo bom uso dessas recordaes que o homem se torna verdadeiramente perfeito, podendo receber em alto grau as consagraes dos mistrios. Um homem desses se desliga dos interesses humanos e dirige seu esprito para os objetos divinos; a multido o considera louco, sem perceber que nele habita a divindade. Depois de tudo o que dissemos, chegamos quarta espcie de delrio: ocorre quando algum neste mundo v a beleza. Recorda-se este da beleza verdadeira, recebe asas e deseja voar para o alto; no o podendo, porm, volta seu olhar para o cu esquecendo os negcios terrenos e dando desse modo a saber que est delirante. De todos os entusiasmos este o melhor e da mais pura origem; saudvel para quem o possui e dele participa. Quem delira assim, ama o que belo e chama-se amante. Como j disse, a alma humana, dada a sua prpria natureza, contemplou o Ser verdadeiro. De outro modo nunca poderia animar um corpo humano. Mas as lembranas desta contemplao no despertam em todas as almas com a mesma facilidade. Uma apenas entreviu o Ser verdadeiro; outra, aps a sua queda, movida pela iniqidade, esqueceu os mistrios sagrados que um dia contemplou. Portanto, so poucas as almas cuja recordao bastante clara. Quando elas percebem um objeto que semelhante a um outro de l, assustam-se e tm a mesma incerteza daqueles que no conhecem bem um objeto porque no o percebem com nitidez. Pois bem: os arremedos humanos da justia e da sabedoria, e todas as outras qualidades da alma, no tm fulgor nas suas imagens terrestres e, observando-as com sentidos fracos, somente poucos, e com dificuldade, reconhecem, nessas imagens, o modelo daquilo que representam. Mas a beleza era visvel em todo o seu esplendor quando, na corte dos bem-aventurados, deparvamos com o espetculo ridente em que uns seguiam a Zeus e alguns entre ns a outros deuses. Iniciados nos mistrios divinos, nos os celebrvamos puros e livres, isentos das imperfeies em que mergulhamos nos curso ulterior do nosso caminho. A integridade, a simplicidade, a imobilidade, a felicidade eram as vises que a iniciao revelava ao nosso olhar, imersas numa pura e clara luz. No tnhamos mcula nem tampouco contato com esse sepulcro que o nosso corpo ao qual estamos ligados como a ostra sua concha. Perdoa-me ter sido to longo... So lembranas dos passados esplendores que j no voltam! Quanto beleza - como te disse -, ela brilhava entre todas aquelas Ideias Puras, apesar de nossa priso terrenaa, seu brilho ainda ofusca todas as outras coisas. A viso ainda o mais sutil de todos as nossos sentidos. No pode, contudo, perceber a sabedoria. Despertaria amores veementes se oferecesse uma imagem to clara e ntida quanto as que podamos contemplar para alm do cu. Somente a beleza tem esta ventura de ser a coisa mais perceptvel e arrebatadora. Aquele que no foi iniciado ou que se corrompeu, no se eleva com ardor para o alm, para a beleza em si mesma.

Apenas conhece o que aqui se chama belo, e no adora aquilo que v. Como um quadrpede, dedica-se ao prazer sensual, tratando de unir-se sexualmente e de procriar filhos. Se for dado intemperana, no ter medo nem vergonha de se entregar aos prazeres contra a natureza. O que foi iniciado h pouco, e que outrora muito contemplou, ao ver um rosto divino ou um corpo que bem encarna a beleza, sente certa estranheza e um pouco da antiga emoo e volta, pois, a olhar este belo corpo, adora-o como adoraria um deus. E, se no tivesse receio de ser considerado monomanaco, ofereceria sacrifcios ao objeto do seu amor como a um deus. Quando contempla o seu amor, apodera-se do amante uma crise semelhante febre: modificam-se-lhe as feies, o suor poreja em sua fronte e um calor estranho corre pelas suas veias. Logo que percebe, atravs dos olhos, a emanao da beleza, sente esse doce calor que alimenta as asas da sua alma. Esse calor derrete os entraves da vitalidade, aquilo que, pelo endurecimento, impedia a germinao. O afluxo do alimento produz uma espcie de intumescncia, um sopro de crescimento no corpo das asas. Esse mpeto vai se espalhar por toda a alma. Esta, quando as asas comeam a desenvolver-se, ferve, incha e sofre da mesma maneira como padecem as crianas que, ao lhe nascerem novos dentes, sentem pruridos e irritao nas gengivas. Tambm a alma freme, padece e sente dores, ao lhe crescerem as asas. Quanto contempla a beleza de um belo objeto, e dele provm corpsculos que saem e se separam - o que gera a vaga de desejo (himeros), a alma encontra ento o alvio para as dores e a alegria. Mas, quando est separada do amado, fenece. E as aberturas pelas quais saem as asas tambm contraem e, fechando-se, impedem a sada da asa, que, presa no interior juntamente com a vaga do desejo a palpitar nas artrias, faz presso em cada sada sem abrir caminho. Deste modo a alma toda, atormentada em seu prprio mago, sofre e padece, e no seu frenesi no encontra mais repouso. Impelida pela paixo, ela se lana procura da beleza. Quando a rev ou a encontra de novo, reabrem-se-lhe os poros. A alma respira novamente e j ento no sente o aguilho da dor e goza, nesse momento, da mais deliciosa volpia. Por isso no a abandona voluntariamente. Nada tem mais valor para ela do que a beleza. Esquece me, irmos e os amigos. Nem se preocupa com a fortuna perdida, nem respeita as leis e os bons costumes; est disposta a ser escravizada pelo amado e ao seu lado dorme to prximo quanto o permitirem os outros. Ela adora aquilo que ostenta beleza, pois nela encontrou o remdio s maiores doenas. Os homens, belo jovem a quem se dirige o meu discurso, chamam a tudo isso de amor mas, ao ouvir como os deuses o chamam, talvez te rias, devido tua pouca idade. Creio que alguns Homridas recitam dois versos sobre Eros: o segundo dos quais, embora no seja de prosdia muito elegante, o seguinte: Os mortais o chamam de Eros, o deus alado. Os imortais, de Pteros, por fornecer asas. Pode-se aceitar ou no, mas a verdade que isso explica a paixo dos amantes e sua causa. Um companheiro de Zeus capaz de suportar mais facilmente a perturbao causada pelo deus alado. Os companheiros de Ares, com o qual fizeram a rotao, sendo atacados por Eros e crendo que pelo amado so injuriados, so tomados de fria assassina e sacrificam-se a si prprios e aquilo que amam. E assim sucede a respeito de cada deus. Cada humano adora o deus de quem foi companheiro. Imita-o como pode enquanto no est pervertido e enquanto aqui vive, depois do primeiro nascimento. Assim, todos imitam o seu deus nas relaes amorosas e nas outras. Cada um escolhe o seu amor de acordo com o respectivo carter e passa a v-lo como seu deus, eleva-lhe uma esttua no seu corao, enfeita-o para ador-lo e

celebra os seus mistrios. Os companheiros de Zeus buscam algum que tenha alma semelhante a Zeus. Avaliam se ele tem vis de filsofo e de chefe, e quando encontram o que desejavam, tudo fazem para nele desenvolver os dons desse deus. Se antes no viviam sob o signo desse deus, agora dedicam-se inteiramente a cultivar as qualidades do deus e muito trabalham para aperfeio-las pelo ensino, com toda energia. Outros procuram descobrir em si o carter do seu deus e, se o conseguem, a isso se entregam. Quando o conseguem apanhar pela lembrana, so tomados de entusiasmo e pem-se a imitar, tanto quanto possvel ao homem, os hbitos e costumes divinos. Considerando o amado como causa desse fado, passam a am-lo ainda mais. Se tiram o seu alimento de Zeus, como as Bacantes, eles o espalham sobre a alma do objeto amado e a fazem tanto quanto possvel semelhante do seu deus. Os seguidores de Hera procuram algum que possua qualidades rgias e, encontrando-o, tambm em tudo se comportam como reis. Os seguidores de Apolo e de cada um dos outros deuses tambm regulam seu procedimento conforme o deus a quem seguiram. Imitam-no, persuadem os amantes, convencendo-os e conformando-os ao costume e exemplo dos seus deuses. Em vez de sentirem inveja do amado, esses amantes fazem tudo para tornar os seus amados semelhantes a eles mesmos ou aos deuses que adoram. desse zelo que esto animados os verdadeiros amantes. Se conseguem que o amado divida com eles o mesmo interesse, o mesmo amor, a sua vitria , ao mesmo tempo, uma iniciao. O amado que se deixa conquistar por um amante que delira assim, entrega-se a uma nobre paixo que ser, para ele, uma fonte de felicidades. assim que tem lugar tambm desse modo. As alternativas do amor No princpio do mito dividi cada alma em trs partes, sendo dois cavalos, e a terceira, o cocheiro. Assim devemos continuar. Dissemos que um dos cavalos bom e o outro no. Esclareamos agora qual a virtude do bom e a maldade do outro. O cavalo bom tem o corpo harmonioso e bonito; pescoo altivo, focinho curvo, cor branca, olhos pretos; ama a honestidade e dotado de sobriedade e pudor, amigo como da opinio certa. No deve ser fustigado e sim dirigido apenas pelo comando e pela palavra. O outro - o mau - torto e disforme; segue o caminho sem firmeza; com o pescoo baixo, tem um focinho achatado e a sua cor preta; seus olhos de coruja so estriados de sangue; amigo da soberba e da lascvia; tem as orelhas cobertas de pelos. Obedece apenas - a contragosto - ao chicote e ao aoite. Quando o cocheiro v algo amvel, essa viso lhe aquece a alma, enchendo-a de pruridos e desejos. O cavalo obediente ao guia, como sempre, obedece e a si mesmo se refreia. Mas o outro no respeita o freio nem o chicote do condutor. Aos corcovos, move-se fora, embaraando ao mesmo tempo o guia e o outro cavalo; obriga-os por fim a entregarem-se volpia. Os dois a princpio resistem, ficam furiosos, como se fossem coagidos a praticar um ato mau e imoral, mas acabam por se deixar levar e concordam em fazer o que manda o mau cavalo. E eles se dirigem ao amado para gozar de sua presena, que brilha ofuscante como um relmpago. Quando o cocheiro v o ser amado, a lembrana o reconduz para a essncia da beleza. Este a rev no santo pedestal, ao lado da sabedoria, e ele se assusta, teme, e necessariamente puxa o freio. E com tal violncia o retrai que ambos os cavalos recuam; o bom, voluntariamente e sem resistncia; o ruim, entretanto, a contragosto. Afastam-se ambos do amado. Enquanto um, pela vergonha, banha de suor a alma, o outro, passada a dor causada pelo freio e pela queda, arfa ruidosamente, enraivece-se e luta com o condutor e o companheiro por terem abandonado o acordo por covardia e inpcia.

Novamente, obriga-os a se aproximar, contra a vontade, no lhes concedendo muito repouso, e, depois de breve intervalo de receio, ele os lembra do amado esquecido e os obriga - aos relinchos e empuxes - a tentarem novo assalto ao objeto amado. E quando deste se aproximam, o mau cavalo se precipita, estende a cauda, morde o freio puxandoo sem pudor. Mas o cocheiro, ainda mais impressionado que antes, logo se retrai, repuxando com mais fora o freio do cavalo mau. Escorre-lhe o sangue da lngua e das mandbulas, apertadas que tem a um tempo as pernas e as ancas de encontro ao cho, pelos maus tratos do guia. Depois de sofrer tudo isso, o mau cavalo amansa e segue o governo do cocheiro. Agora, quando v o belo, quase morre de medo. S ento a alma do amante segue, com receio e pudor aquele que ama. Entretanto, o jovem que se v mimado e honrado como um deus pelo seu amante, tem desperta em si a necessidade de amar. Se antes, os seus amigos ou outras pessoas lhe denegriram esse sentimento, afirmando ser vergonhoso tal consrcio amoroso, e se esses conselhos o afastaram do seu amante, o tempo que passa, a idade, a necessidade de amar e de ser amado, levam-no, de novo, aos braos do amante. No desgnio do fado que o malvado ame o malvado e que um homem virtuoso no possa ser amado pelo homem virtuoso. Quando o amado recebe o amante, que desfrutou da sua doura e do seu convvio, compreende que o afeto de seus amigos e parentes em nada comparvel ao de um amante inspirado pelo delrio. Assim vivem, se veem e se tocam, ora nos estdios, ora em outros lugares. Assim nasce essa emanao que Jpiter, quando amara Ganmedes, chamou de desejo. Esse desejo se insinua no amante, e quando este se encontra cheio dele, transborda. Do mesmo modo que um zfiro ou que um som refletido por um corpo slido e polido, tambm as emanaes da beleza, entrando pelos olhos atravs dos quais - como lhe natural - atingem a alma, volta esta ao belo, estende as asas e, molhando-as, as torna capazes de gerar novas asas, inundando tambm de amor a alma do amado. Ele ama, mas sem saber o qu. Nem sabe, nem pode dizer o que aconteceu consigo; assim como um contaminado de oftalmia desconhece a origem de seu mal, assim tambm o amado, no espelho do amante, viu-se a si mesmo sem dar por isso. Na presena do amado a dor do amante se esvai, e o mesmo sucede com este na presena daquele. Quando o outro est longe, o amante sente tristeza, e da mesma forma esta sacode o amado, porque ele abriga o reflexo do amor - acreditando, contudo, que se trata de amizade, e no de amor. Embora com menor intensidade, deseja aproximar-se do outro, v-lo, toc-lo, acarici-lo, deitar-se ao seu lado e, assim, no tardar a satisfazer o seu desejo. Enquanto est a seu lado, o corcel indcil do amante tem muitas coisas a dizer ao cocheiro. Como recompensa de tantos sofrimentos, ele apenas pede um instante de prazer. O corcel do amado nada diz, mas, sentindo algo que ele no compreende, toma o amante nos braos e cobre-o dos mais ternos beijos. No tem foras para recusar os favores que o amigo lhe pede. Mas o bom corcel e o cocheiro resistem, em nome do pudor e da razo. Se a melhor parte da alma sair vitoriosa e os conduzir a uma vida bem ordenada e filosfica, eles passaro o resto de sua vida felizes e em harmonia, sob o comando da honestidade, reprimindo a parte da alma que viciosa e libertando a outra que virtuosa. E ao morrer recebem asas e ficam leves, pois venceram um dos trs combates verdadeiramente olmpicos, o maior bem que a sabedoria humana ou a loucura divina podem proporcionar a um homem. Mas se se entregam a uma vida em comum sem filosofia, e contudo honesta, poder suceder que os dois corcis rebeldes assumam o domnio num momento de embriaguez ou de descuido. Os cavalos indomveis dos dois amantes, dominando suas almas pela surpresa, os conduziro ao mesmo fim. Eles se entregaro ao tipo de vida mais invejvel aos olhos de vulgo, e se atiraro aos prazeres. Satisfeitos, gozaro ainda estes mesmos prazeres, mas raramente, porque esses mesmos

prazeres no tero aprovao da alma. Tero uma afeio que os ligar, mas que ser sempre menos forte do que aquela que liga os que verdadeiramente amam. Acalmado o delrio, ainda pensam estar unidos pelos mais preciosos compromissos. Creem que seria sacrlego desfazer essa unio e abrir seus coraes ao dio. Terminada a experincia terrena, impacientes para tomarem novas asas, as almas abandonam os seus corpos, encerrando com recompensa o seu delrio amoroso. A lei divina no permite, alis, queles que iniciaram sua jornada csmica juntos, que caiam nas trevas subterrneas. Esses passam uma vida feliz e cheia de ventura numa eterna unio e, ao receberem asas, recebem-nas juntos, em virtude do amor que os uniu na terra. So essas coisas divinas, rapaz, que te daro o amor daquele que ama com paixo. O amor que no tem paixo, daquele que apenas possui a sabedoria mortal e que se apega aos bens do mundo, s gera na alma do amado a prudncia do escravo, qual o vulgo d o nome de virtude mas que o far vagar, privado da razo, na terra e sob a terra durante nove mil anos. esta, Amor!, a mais bela e a melhor palindia que te posso oferecer como expiao do meu crime. Se o meu discurso foi por demais potico, a culpa cabe a Fedro, que a isso me obrigou. Perdoa-me o meu primeiro discurso e recebe este com indulgncia; lana sobre mim um olhar benevolente e amigo. No esmoreas em mim essa arte de amar de que me fizeste o dom. Ao contrrio, lembra-me sempre para que eu aprecie, cada vez mais, a beleza. Se Fedro e eu te ultrajamos grosseiramente, acusa disso Lsias, que gerou aquele discurso, e obriga-o a que se volte para a filosofia, que seu irmo Polemarco j segue, a fim de que seu amante, que me ouve, livre da incerteza que ora o assola, possa consagrar, sem preconceitos, toda sua vida ao amor que orientado pela filosofia. FEDRO: - Junto minha prece tua, caro Scrates, para que isso se realize. Quanto a teu discurso, ele me causa admirao, e tanto mais quanto sua beleza ultrapassa a do primeiro. Receio que Lsias se mostre impotente, caso queira escrever outro discurso para rivalizar com esse. Foi bem por causa disso, meu amigo, que um dos nossos polticos censurou a Lsias. Disse que ele escrevia demais, que era um loggrafo, um escritor de discursos. bem possvel at que Lsias, por amor prprio, desista de escrever. SCRATES: - Que ideia singular, rapaz! Conheces muito mal o teu amigo se julgas que ele se incomoda de ser repreendido. Pensas tambm que esse crtico falou seriamente? FEDRO: - Mostrava grande convico, caro Scrates. Alm disso, sabes to bem quanto eu que os homens mais poderosos e mais eminentes num Estado receiam escrever discursos e deix-los posteridade: temem que as geraes seguintes os taxem de sofistas. SCRATES: - Tu pareces entender muito pouco das vicissitudes devidas vaidade; alm disso no percebes que os nossos polticos mais orgulhosos so os que mais adoram fazer discursos e deix-los posteridade. Quando confiam sua eloquncia ao papel, mostram tanta afeio aos seus elogiadores que os mencionam um por um. FEDRO: - Que queres dizer? No te entendo. SCRATES: - Ser novidade para ti que, nos escritos de um poltico, vem em primeiro lugar o nome daquele que o elogia? FEDRO: - Como assim? SCRATES: - Diz, por exemplo: o conselho decretou ou o povo decretou, e, por vezes, o conselho e o povo decretaram. Segue-se o nome de quem falou, e nesta altura o autor fala solenemente de si, louvando-se, ostentando sua sabedoria aos que so do

seu partido, s vezes com grande abundncia de palavras. Consideras um livro desse gnero algo diferente de um discurso escrito? FEDRO: - Por certo que no. SCRATES: - Ora, quando a coisa aprovada, o autor sai do teatro muito satisfeito, mas quando a proposta rejeitada falta-lhe pretexto para publicar o seu discurso, e este parece indigno de registro, de modo que tanto ele como seus partidrios se entristecem. FEDRO: - Perfeitamente. SCRATES: - E claro que se entristecem no porque desprezem esse costume, mas porque o admiram. FEDRO: - Sim, claro. SCRATES: - Pensa tambm nisto: quando um rei bastante hbil, quando tem o poder de um Licurgo, de um Slon ou de um Dario para se tornar o imortal autor de discursos polticos, no considera ele a si prprio, em vida, como semelhante a um deus? E os psteros, lendo-lhe as obras, no tm a mesma opinio a seu respeito? FEDRO: - Exatamente. SCRATES: - Acreditas que um homem dessa espcie, sendo inimigo de Lsias, o censure simplesmente porque ele escreve discursos? FEDRO: - Aceitando teu argumento, isso no provvel; tal homem estaria repreendendo a si mesmo. SCRATES: - Ora, evidente para todos que a ocupao de escrever discursos, em si, no coisa desonesta. FEDRO: - Pois claro! SCRATES: - Alm disso, que escrever bem e escrever mal? Meu querido Fedro: deveremos consultar Lsias e outros homens competentes sobre esta questo? Ser necessrio seu parecer para cada um que escreveu ou escrever, quer sua atividade literria se relacione poltica, quer vista particular, quer ele escreva ritmicamente como poeta, quer em prosa como qualquer outro? FEDRO: - Me perguntas se devemos fazer isso? Mas teramos uma razo para viver se no fosse para esse prazer? certo que tais prazeres no so de ordem dos que vm precedidos de uma dor, indispensvel ao prazer. Ora, esse o carter de todos os prazeres que esto ligados ao corpo, e por isso os chamam de servis. SCRATES: - Creio que ainda temos tempo. Entretanto, parece-me que as cigarras, que no meio do dia costumam cantar e chiar acima de nossas cabeas, esto nos olhando. Se elas nos vissem a esta hora cochilando como homens comuns e sem assunto, como se o cansao embotasse o nosso pensar, teriam o direito de rir de ns, e considerar-nos-iam como escravos que tivessem vindo visit-las e procuraram este bonito lugar apenas para dormir hora da cancula, como as ovelhas junto a uma fonte. Vendo, porm, que conversamos e prosseguimos nossa viagem sem nos deixarmos cativar, pelo seu canto de sereias, talvez se admirem e nos deem, de bom grado, o presente honorfico que receberam como favor dos deuses, a fim de conferi-lo aos homens. FEDRO: - Elas possuem tal coisa? No me parece que j tenha ouvido falar nisso. O mito das cigarras SCRATES: - Para um homem to amigo das Musas no convm ignor-lo. Dizem que as cigarras foram homens outrora, homens que viveram antes de terem nascido as Musas. Quando estas vieram ao mundo e tiveram incio as canes, alguns daqueles homens deixaram-se cativar de tal modo que, embevecidos nelas, esqueceram-se de comer e de beber, at que morreram sem mesmo se dar conta. Desses homens provm o

gnero das cigarras, que recebeu das Musas o honroso privilgio de no precisar de alimento durante sua vida; sendo capazes de cantar, do nascimento morte, sem comer nem beber. Vo elas ter com as Musas e lhes indicam os homens que aqui na terra lhes prestam culto. A Terpscore dizem o nome dos que as honram danando nos coros, e os tornam mais estimados por ela; a Erato apontam os que as exaltam com poesias amorosas, e assim a todas as outras, de acordo com a arte que presidem. mais velha Musa, porm, a Calope, e a Urnia, que nasceu depois dela, as cigarras dizem quais so os homens que se dedicam filosofia e exercem a arte por elas protegida; pois essas duas cantam melodias mais belas do que todas as outras Musas; dirigem seus cantos ao cu e fazem discursos sobre as coisas divinas e sobre as humanas. Por esse motivo, ao meio-dia, temos de conversar sobre o que quisermos, mas nunca dormir. FEDRO: - Sim, sim, conversemos! As condies da obra de arte SCRATES: - Pensemos pois sobre o que h pouco estvamos discutindo; examinaremos o que seja recitar ou escrever bem um discurso, e o seu contrrio, faz-lo mal. FEDRO: - Isso mesmo. SCRATES: - Pois bem: no ser necessrio que o orador seja bom conhecedor e de fato bem informado sobre a verdade do assunto de que vai tratar? FEDRO: - A esse respeito, Scrates, ouvi o seguinte: para quem quer tornar-se orador consumado no indispensvel conhecer o que de fato justo, mas sim o que parece justo para a maioria dos ouvintes, que so os que decidem; nem precisa saber tampouco o que bom ou belo, mas apenas o que parece tal - pois pela aparncia que se consegue persuadir, e no pela verdade. SCRATES: - No se deve desdenhar, caro Fedro, da palavra hbil, mas antes refletir sobre seu significado. O que acabas de dizer merece toda a nossa ateno. FEDRO: - Tens razo. SCRATES: - Examinemos, pois, essa afirmao. FEDRO: - Sim. SCRATES: - Imagina que eu procuro persuadir-te a comprar um cavalo para defender-te dos inimigos, mas nenhum dos dois saiba o que seja um cavalo; eu, porm, descobri por acaso uma coisa: Para Fedro, o cavalo o animal domstico que tem as orelhas mais compridas... FEDRO: - Isso seria ridculo, querido Scrates. SCRATES: - Um momento. Ridculo seria se eu quisesse seriamente persuadir-te a que escrevesses um panegrico do burro, chamando-o de cavalo e dizendo que muitssimo til comprar esse animal para o uso domstico, bem como para expedies militares; que ele serve para montaria de batalha, para transportar bagagens e para diversos outros misteres. FEDRO: - Isso seria ainda ridculo. SCRATES: - Um amigo que se mostra ridculo no prefervel a quem se revela como perigoso e nocivo? FEDRO: - No h dvida. SCRATES: - Quando um orador, desconhecendo o que seja a natureza do bem e do mal, encontra os seus concidados na mesma ignorncia e os persuade, no a tomar a sombra de um burro por um cavalo, mas o mal pelo bem; quando, conhecedor dos preconceitos da multido, ele a impele para o mau caminho - nesses casos, a teu ver, que frutos a retrica poder recolher daquilo que ela semeou? FEDRO: - No pode ser muito bom fruto.

SCRATES: - Mas vejamos, meu caro: no teremos ns sido muito rigorosos em nossas censuras contra a arte retrica? Pode suceder que ela responda: que estais a tagarelar, homens ridculos? Eu no obrigo ningum - dir ela - que ignore a verdade a que aprenda a falar. Mas aquele que seguir o meu conselho tratar de adquirir primeiro os conhecimentos acerca daverdade para, depois, se dedicar a mim. Mas uma coisa posso afirmar com orgulho: sem as minhas lies, a posse da verdadede de nada servir para persuadir. FEDRO: - E no teria ela razo dizendo isso? SCRATES: - Reconheo que sim, desde que os argumentos usuais provem que de fato a retrica uma arte; mas, se no me engano, tenho ouvido algumas pessoas atac-la e provar que ela no arte, mas sim um negcio que nada tem que ver com a arte. O lacnio declara: no existe arte retrica propriamente dita sem o conhecimento da verdade, nem haver jamais tal coisa. FEDRO: - Para demonstr-lo, Socrates, ser necessrio apresentar esses argumentos. Traze-os aqui, e vejamos o que eles dizem! SCRATES: - Vinde, nobres criaturas! Convencei a Fedro, pai de belos filhos, de que, se no estudar convenientemente a filosofia, no poder dissertar sobre coisa alguma! Mas tu, Fedro, responde! FEDRO: - Pergunta. A oratria SCRATES: - No te parece que a retrica seja a arte de dirigir as almas por meio de palavras, no s nos tribunais e outras reunies pblicas, mas tambm entre particulares, tanto nos grandes como nos pequenos assuntos? No te parece ser to louvvel empreg-la, assim como deve ser empregada, nos negcios importantes como nos de pouca monta? No o que tens ouvido dizer sobre este assunto? FEDRO: - No bem isso, por Zeus! Acima de tudo, fala-se e escreve-se com arte nos julgamentos e nas assembleias do povo. Quanto ao mais, nunca ouvi qualquer referncia. SCRATES: - Acaso no ouviste falar nas regras de retrica que Nestor e Ulisses escreveram perto de lion durante suas folgas? No te falaram, tambm, das regras de Palamedes? FEDRO: - Por Zeus que no! Nem das de Nestor e de Ulisses, a no ser que o teu Nestor seja Grgias e Trasmaco e Teodoro um Ulisses. SCRATES: - Talvez. Mas deixemos de lado esses homens. Dize-me tu: como procedem nos tribunais os advogados dos litigantes? No contradizem um ao outro? Ou no ser bem assim? FEDRO: - exatamente assim. SCRATES: - Eles contradizem pois um ao outro a respeito do justo e do injusto? FEDRO: - Sim. SCRATES: - E quem fizer isso com arte no conseguir que a mesma coisa parea aos mesmos homens ora justa, ou injusta, como melhor lhe convier? FEDRO: - Sim. SCRATES: - E nas assembleias do povo ele no conseguir que que mesma coisa parea aos cidados do Estado, por vezes boa e outras m? FEDRO: - justamente o que sucede. SCRATES: - No sabemos ns que o Palamedes eletico falava com tanta arte que a mesma coisa parecia aos seus ouvintes semelhante e dessemelhante, unidade e diversidade, imvel e em movimento? FEDRO: - Sim, sabemos.

SCRATES: - Ora, no s em tribunais e nas assembleias do povo h discusses e contradies; em toda sorte de discursos a arte, caso exista, deve ser a mesma, permitindo que tudo se possa comparar e lanar luz sobre as comparaes, tornar claro o que o adversrio procura confundir ou obscurecer. FEDRO: - Como a entendes tu, Scrates? SCRATES: - Nossa indagao vai esclarec-lo. Entre quais coisas mais fcil que haja engano: nas que diferem muito ou pouco entre si? FEDRO: - Nas que diferem pouco. SCRATES: - E o engano ser menos notado se passarmos gradualmente de uma causa para o seu contrrio, do que se o fizermos de um s salto? FEDRO: - Evidentemente. SCRATES: - Pois bem: quem quer iludir algum, sem se deixar iludir, deve conhecer com exatido e detalhadamente a semelhana e dessemelhana dos objetos. FEDRO: - Sim. SCRATES: - Um homem que no conhece as verdadeiras qualidades de cada coisa ser capaz de perceber a maior ou menor semelhana entre um objeto desconhecido e os que j lhe so familiares? FEDRO: - impossvel. SCRATES: - Torna-se pois evidente que aqueles cuja opinio no corresponde realidade e que tm dela conceito errneo, caem em tal erro porque foram iludidos por certas semelhanas. FEDRO: - Sim, claro. SCRATES: - E se um homem ignorar as verdadeiras qualidades das coisas no poder passar pouco a pouco da realidade ao seu contrrio, utilizando a sua arte por meio de semelhanas. Ou ser-lhe- possvel defender-se contra isso? FEDRO: - Nunca. SCRATES: - Logo, meu caro amigo, quem no conhece a verdade, mas s alimenta opinies, far naturalmente da arte retrica uma coisa ridcula que no merece o mome de arte. FEDRO: - Parece que sim. SCRATES: - Queres que procuremos agora, no discurso de Lsias que trazes contigo, bem como nos outros dois que pronunciamos, quais as coisas que chamamos de arte e quais as que no o so? FEDRO: - Nada me daria maior prazer do que isso, pois at agora estivemos falando em regras abstratas; sem mencionar exemplos. SCRATES: - Parece que, por felicidade, os dois discursos contm este exemplo: aquele que possui a verdade pode, facilmente, iludir seus ouvintes. Eu, porm, caro Fedro, atribuo isso aos deuses deste lugar; mas pode ser tambm que os arautos das Musas, os cantores acima de nossa cabea, nos tenham inspirado; porque eu no tenho nenhum conhecimento da arte retrica. FEDRO: - Pode ser; mas explica o que dizes! SCRATES: - Ento l o exrdio do discurso de Lsias. FEDRO: - Conheces os meus sentimentos e, como j me ouviste dizer, acredito que nos ser proveitosa a realizao deste desejo. Confio em que meu pedido no ser feito em vo, pois no sou teu amante. Os amantes, com efeito, ao saciarem sua concupiscncia, arrependem-se... SCRATES: - Basta. Devemos verificar qual o erro do autor e em que ponto ele no se mostra altura de sua arte, no verdade? FEDRO: - Sim.

SCRATES: - No evidente que estamos de acordo em certos pontos e em outros temos opinies diferentes? FEDRO: - Acho que entendo o que queres dizer, mas fala com mais clareza! SCRATES: - Quando algum usa as palavras ferro ou prata, no pensamos todos a mesma coisa? FEDRO: - Naturalmente. SCRATES: - Mas quando algum diz justo ou bom, no pensa um numa coisa e outro noutra? No discordamos a esse respeito uns dos outros e at de nos mesmos? FEDRO: - Sim, muito. SCRATES: - Muito bem; ento em alguns assuntos concordamos; em outros no. FEDRO: - Assim . SCRATES: - Em que assuntos podemos ser iludidos com mais facilidade? Em qual dos dois casos a arte retrica tem mais poder? FEDRO: - Evidentemente, em assuntos incertos e duvidosos. SCRATES: - Segue da que quem quiser dedicar-se arte retrica, deve primeiro ter distinguido entre esses dois gneros de assuntos e compreendido o carter de cada um deles; deve tambm saber em que casos a massa do povo duvida e em que casos a dvida impossvel. FEDRO: - O orador que alcanasse isso, caro Scrates, possuiria por certo muita habilidade. SCRATES: - Sim, esse homem nunca teria dvida, perceberia logo a qual dos dois gneros pertence o assunto sobre que pretende falar. FEDRO: - claro. SCRATES: - Mas ento, que diremos de Eros? Ser ele um caso de dvida, ou no? FEDRO: - Evidentemente, um dos assuntos sobre os quais paira dvida. Ou acreditas que Eros te permitiria dizer o que h pouco disseste dele, afirmando primeiro que uma desgraa para o amado, e depois descrevendo-o como o maior dos bens? SCRATES: - Falaste muito bem. Mas dize-me ainda uma coisa, pois, devido ao meu entusiasmo no me recordo bem: no incio do meu discurso, dei uma definio do amor? FEDRO: - Sim, por Zeus, e uma definio excelente. SCRATES: - Oh! ento as ninfas do Aqueloo e o P de Hermes devem possuir muito mais arte quanto a discursos do que Lsias, o filho de Cfalo! Ou porventura estarei enganado? Deu-nos Lsias, no comeo do seu discurso sobre o amor, uma definio de Eros? Ordenou ele o discurso de acordo com essa definio para assim o realizar? Queres ver mais uma vez o princpio do discurso? FEDRO: - Se quiseres, eu o farei; mas o que procuras no est aqui. SCRATES: - L, para que eu mesmo oua o que ele diz! FEDRO: - Conheces os meus sentimentos e, como j me ouviste dizer, acredito que nos ser proveitosa a realizao deste desejo. Confio em que meu pedido no ser feito em vo, pois no sou teu amante. Os amantes, com efeito, ao saciarem sua concupiscncia, arrependem-se das vantagens que ofereceram... SCRATES: - Este homem, ao que parece, est muito longe de oferecer-nos o que procuramos. No comea o discurso pelo princpio, mas pelo fim, como alguns que tentam nadar de costas. Comea por examinar o que o amante poderia dizer ao amado depois de terminado o amor. Ou no ser assim, Fedro? FEDRO: - Sim, Socrates, ele s trata do fim. SCRATES: - E que mais diremos? No te parece que as frases do discurso esto mal ordenadas? Nota-se que a segunda frase deveria necessariamente ocupar o segundo

lugar, mas que o mesmo se poderia dizer das demais frases. No sou competente em matria de discursos, mas este me deu a impresso de que o autor deitou ao papel sem muito cuidado o que lhe veio cabea. Conheces tu alguma regra de retrica que possa justificar a ordem adotada por ele? FEDRO: - Lisonjeias-me se pensas que eu seja capaz de penetrar todos os artifcios da eloquncia de Lsias. SCRATES: - Mas acho que convirs nisto: todo o discurso deve ser constitudo como um ser vivo e ter um organismo prprio; no deve lhe faltar a cabea nem os ps, e tanto os rgos centrais como os externos devem estar dispostos de modo a se ajustarem uns aos outros, e tambm ao conjunto. FEDRO: - Naturalmente. SCRATES: - Ora, examina o discurso do teu amigo; dize-me se ele assim! Vers que se assemelha muito inscrio que, segundo alguns, foi gravada no sepulcro de Midas, rei da Frgia. FEDRO: - Que inscrio? SCRATES: - Esta: Sou uma virgem de bronze e repouso no sepulcro de Midas. Enquanto correr a gua e as altas rvores voltares a ser verdes. De p, sobre este tmulo regado de lgrimas, Direi a todos que passam: aqui repousa Midas. Sem dvida, j deves ter notado que qualquer desses versos pode ocupar indiferentemente o primeiro ou o ltimo lugar. FEDRO: - Ests zombando do nosso discurso, caro Scrates! SCRATES: - Vamos ento deix-lo de lado, para que no te enfades, embora esse discurso ofera vrios exemplos cujo exame poderia ser muito til a algum que quisesse imit-lo. Dirigiremos nossa ateno aos outros discursos, pois, a meu ver, eles contm uma particularidade importante para os que desejam discutir sobre a arte oratria. FEDRO: - A que te referes? SCRATES: - Os dois discursos se contradizem. Um afirmava que se devem conceder favores ao apaixonado, e o outro, ao no apaixonado. FEDRO: - E afirmaram-no com muita habilidade. SCRATES: - Esperava que falasses a verdade, dizendo com muito furor: No dissemos justamente que o amor uma espcie de delrio? FEDRO: - Sim. SCRATES: - Mas h dois tipos de delrio: um nasce de uma molstia da alma, o outro de um estado divino que nos leva alm das regras habituais. FEDRO: - Perfeitamente. SCRATES: - Em seguida, classificamos o delrio divino em quatro espcies: um era o sopro proftico de Apolo; outro, a inspirao mstica de Dionsio; o terceiro, o delrio potico inspirado pelas Musas,e finalmente, a quarta espcie de delrio devia-se influncia de Afrodite e de Eros. Afirmamos que o delrio causado pelo amor o melhor de todos. No s como, ns que tambm somos atingidos pelo sopro do deus do amor, afastando e aproximando-nos da verdade ao fazer um discurso ao qual no faltava sentido - pudemos compor um hino mitolgico ao amor, o deus dos jovens, o teu, o meu deus. FEDRO: - No foi sem prazer que ouvi esse panegrico.

O mtodo dialtico SCRATES: - Queres que examinemos, a esse respeito, a questo de como um discurso pode passar da condenao ao elogio? FEDRO: - Que queres dizer? SCRATES: - Parece-me que tudo o que dissemos at aqui foi mero passatempo. Mas o acaso nos serviu e nos levou a perceber que h duas maneiras de proceder, que no so sem interesse, desde que se possa compreender a passagem da condenao ao elogio. FEDRO: - E quais so tais procedimentos? SCRATES: - O primeiro este: abarcar num s golpe de vista todas as ideias esparsas de um lado e do outro, e fundi-las numa s ideia geral a fim de poder compreender, graas a uma definio exata, o assunto de que se deseja tratar. Assim foi que ainda h pouco demos do amor uma definio, que podia ser boa ou m, mas que ao menos trouxe clareza e ordem ao nosso discurso. FEDRO: - Mas qual o outro processo? SCRATES: - saber separar novamente a ideia geral nos seus elementos, nas suas articulaes naturais, sem todavia mutilar qualquer dos elementos primitivos, como faz um mau aougueiro. Os nossos dois discursos de h pouco apresentaram, primeiro, como vimos, uma ideia geral do delrio. A seguir, do mesmo modo que a unidade do nosso corpo abarca, sob o mesmo nome, os membros do lado esquerdo e do lado direito, tambm esses nossos discursos fizeram derivar dessa definio geral do delrio, duas noes distintas: uma que focalizou tudo que era errado e cumulou o amor infeliz de injrias bem merecidas. Outra, que tomou o lado direito, certo, e foi ao encontro de um outro amor, que tem o mesmo nome, mas cujo princpio divino, e que, cumulando-o de elogios, o apresentou como sendo a fonte dos maiores bens. FEDRO: - Tu falas com acerto! SCRATES: - Ora, caro Fedro, eu tambm sou muito amigo desta maneira de compor e decompor as ideias. a melhor maneira de aprender a falar e a pensar. E quando me conveno de que algum capaz de apreender, ao mesmo tempo o conjunto e os detalhes de um objeto, sigo esse homem como se caminhasse nas pegadas de um deus. E aos que tm esse talento - deus sabe se tenho razo em assim falar - sempre chamei de dialticos. Dize-me, porm, como chamaremos os que aprendem contigo e com Lsias. Talvez seja essa a arte retrica graas qual Trasmaco e os seus pares se tornaram hbeis oradores, instruindo tambm a outros que, em troca, lhes ofereceram presentes como se eles fossem reis. FEDRO: - Esses homens tm com efeito fama de reis, mas sem dvida alguma ignoram a arte de que falas. Acho que tens razo em chamar ao gnero por ti discutido de dialtico. Entretanto, sobre a arte retrica pareces ter fugido nossa conversa. SCRATES: - Que dizes? Haver na arte da palavra alguma parte distinta da dialtica? No devemos desprezar a retrica. Vejamos em que consiste essa retrica da qual ainda no falamos. FEDRO: - No so poucos, caro Scrates, os preceitos contidos nos livros que tratam dela. SCRATES: - Foi bom o teres mencionado! Creio que todo discurso deve comear por uma introduo. Tu te referes aos ornamentos da arte, no verdade? FEDRO: - Sim. SCRATES: - Em segundo lugar vem a exposio, acompanhada de depoimentos de testemunhas, em terceiro as provas e em quarto as presunes. Se no me engano, o

grande bizantino, o Ddalo dos discursos, fala tambm numa confirmao e numa psconfirmao. FEDRO: - Refere-se ao grande Teodoro? SCRATES: - Justamente. E ele tambm afirmou que o orador que faz uma acusao ou uma defesa deve apresentar uma refutao e uma ps-refutao. No deixemos tampouco de mencionar o admirvel Eveno de Paros, que inventou a aluso e os elogios acrescentados. H quem diga que ele se refere tambm censura acrescentada, falando ritmicamente para ajudar a memria. Como Eveno sbio! Mas deixaremos de lado Tsias e Grgias? Esses descobriram que o provvel deve ser mais respeitado que o verdadeiro, e chegaram at a provar, pela fora da palavra, que as coisas midas so grandes e que as grandes so pequenas, que o novo antigo e que o velho novo. Mostraram finalmente como se fala com poucas palavras e como se pode pronunciar um discurso de tamanho infinito. Quando contei isso a Prdico, o grande orador riu e afirmou que ele estava de posse do melhor mtodo da arte retrica. mister, segundo ele, evitar a conciso e a prolixidade; o que se deve fazer ficar sempre nos limites convenientes. FEDRO: - Falou com muita sabedoria, Prdico! SCRATES: - E no mencionaremos Hpias? Creio que at o amigo eleata concorda com ele. FEDRO: - Como no? SCRATES: - E que diremos das regras retricas de Polos? Ele fala em consonncia, em repeties, em abuso de provrbios, alegorias, e demais termos recolhidos nas lies de Licnio, que o ensinaram a fazer belos discursos. FEDRO: - E Protgoras, caro Scrates? No formulou tambm regras semelhantes? SCRATES: - Sim, meu rapaz. Protgoras era notvel pela habilidade no falar e ainda por outras qualidades. Mas quanto arte de suscitar piedade em favor da velhice e da pobreza - ningum ultrapassou nesse ponto o eloquente Calcednio, pois a todos levou a palma. Sabia despertar a ira dos ouvintes para depois acalm-los com suas frmulas mgicas, como dizia ele. Tinha o talento de caluniar e desfazer as calnias que tivessem sido levantadas. Quanto ao fim do discurso, alguns o chamam perorao e outros lhe do outros nomes, mas a mim se afigura ser um simples amontoado de frases. FEDRO: - Tu te referes recapitulao final, em que os ouvintes so lembrados de tudo que se disse. SCRATES: - Isso mesmo. Mas talvez possas dizer mais alguma coisa sobre a arte retrica. FEDRO: - Alm do que dissemos, s sei coisas sem importncia. No vale a pena falar nelas. SCRATES: - Deixaremos de lado as coisas sem importncia, e traremos luz outra questo: que poder resulta do exerccio dessa arte e em que ocasies ele se revela? FEDRO: - Esse poder imenso, Scrates, sobretudo nas grandes aglomeraes populares. SCRATES: - verdade. Mas, meu divino amigo, reflete e dize-me se o tecido que ali tecem te parece to frouxo quanto a mim. FEDRO: - Explica-te! SCRATES: - Ouve: se algum viesse procurar teu amigo Erixmaco ou o pai dele, Acumeno, e lhes dissesse: eu sei fazer muitas coisas com o organismo de um homem; sou capaz de fazer com que ele transpire ou sinta frio, sei provocar vmitos quando isso me parece oportuno e obrig-lo a evacuar quando quero; sei fazer muitas outras coisas desse gnero, e por isso acho que sou mdico e julgo-me capaz de ensinar a medicina a

outros, transmitindo-lhes os conhecimentos que mencionei - que supes tu que responderiam eles? FEDRO: - De que modo poderiam responder, seno perguntando se ele tambm sabia a que pessoas devia aplicar esses tratamentos e quando e durante quanto tempo? SCRATES: - Mas que diriam os mdicos se esse homem respondesse: isso no sei, mas exijo que os meus alunos sejam capazes de determinar por si mesmos o modo de aplicao desses tratamentos. FEDRO: - Creio que os mdicos o considerariam louco, por julgar que se tornou mdico depois de haver estudado essas coisas num livrinho ou descoberto por acaso alguns remdios, embora realmente nada conhea sobre medicina. SCRATES: - E se algum viesse ter com Sfocles e Eurpides, dizendo-se capaz de fazer longos discursos em verso sobre pequenos fatos, ou pequenos poemas sobre grandes coisas, compor vontade poemas que despertem compaixo ou medo, poemas ameaadores e muitas outras coisas desse gnero? Se um homem desses afirmasse estar convencido de que ensina a arte de fazer tragdias transmitindo tais conhecimentos a outras pessoas? FEDRO: - Tambm esses luminares escarneceriam, segundo penso, de quem acreditasse que compor uma tragdia nada mais que ajuntar tais veros de modo que se encaixem uns nos outros, formando assim um todo orgnico. SCRATES: - Creio, entretanto, que no os brindariam com ofensas grosseiras. Tambm um msico que encontrasse por acaso um homem convencido de ter competncia na arte da harmonia, s porque aprendeu a afinar uma corda para obter a nota mais aguda e a mais grave - tambm esse no lhe falaria com rudeza, exclamando: Palerma, tu no regulas bem da bola! Admoest-lo-ia com brandura, deste modo: Meu caro amigo, quem quer tornar-se msico deve saber tambm isso, mas algum que tenha a tua habilidade pode ser que ignore completamente a teoria da harmonia; tu tens os conhecimentos preliminares necessrios para aprender essa teoria, mas quanto teoria da harmonia, tu no a conheces. FEDRO: - Exatamente. SCRATES: - Com certeza, tambm Sfocles assim diria ao homem que lhe viesse mostrar os seus trabalhos. Diria que tais coisas so os preliminares da tragdia, mas no a arte trgica propriamente dita; e Acumeno responderia ao outro que os seus conhecimentos so to s preparatrios da medicina, mas no a medicina. FEDRO: - De pleno acordo. SCRATES: - E que mais? Que pensaremos de Adrasto, cujos discursos so doces como o mel? E de Pricles? Se eles ouvissem o que ns dissemos h pouco sobre as belas regras, a grandeza do discurso, as imagens de que convm orn-lo e as outras coisas que resolvemos trazer luz, falariam com pouca delicadeza, assim como ns aos que escreveram tais regras e as ensinaram oralmente? Pronunciariam eles uma palavra rude ou grosseira contra os que chamam a isso retrica? Ou, sendo mais inteligentes, diriam: Caro Fedro e caro Scrates! No se deve blasfemar, mas perdoar, se alguns que no sabem pensar no souberem definir o que retrica; esses homens, pela sua falta de discernimento, s adquiriram o saber introdutrio indispensvel a essa arte, e acreditam ter aprendido a prpria retrica; ensinam esse saber a outros e julgam poder formar oradores perfeitos, achando que os seus pupilos devem tentar falar sobre qualquer coisa de modo convincente e compor um todo orgnico nos seus discursos, como se nisso no houvesse dificuldade alguma. FEDRO: - Sim, caro Scrates, parece ser mais ou menos essa a arte que os homem de quem falaste ensinam como sendo a retrica, e sobre a qual escrevem livros

didticos. Acredito que disseste a verdade. Mas como e onde poderia algum adquirir a arte do verdadeiro orador? Condies da retrica SCRATES: - A possibilidade, Fedro, de se tornar um bom atleta, apresenta-se provvel e necessariamente, da mesma maneira. Se a eloquncia for da tua natureza, sers um orador apreciado, com a condio de juntares a isso saber e exerccio. Mas se uma dessas condies te faltar, hs de ser um orador imperfeito. E para a arte que corresponde a essa possibilidade, no creio que ser no caminho de Lsias e de Trasmaco que o seu mtodo h de aparecer. FEDRO: - Mas ento em que caminho? SCRATES: - O mais perfeito de todos na arte retrica, meu caro amigo, foi, parece, Pricles. FEDRO: - Concordo. SCRATES: - Toda arte levada ao sumo grau deve basear-se em pesquisas e meditaes sobre a natureza. Disso que parece advir-lhes a elevao e a perfeio. Pricles acrescentou esses valores s suas outras capacidades naturais. Tendo conhecido Anaxgoras, homem que em tais coisas era admirvel, dedicou-se s pesquisas fsicas, estudou a natureza do esprito e a autoridades~encia de esprito (assuntos de que Anaxgoras falou fartamente) e transfundiu-as para a sua arte retrica, com o que ela muito lucrou. FEDRO: - Que queres dizer? SCRATES: - Com a arte retrica se passa mais ou menos a mesma coisa que com a medicina. FEDRO: - Como? SCRATES: - Deves pensar, naturalmente, que as duas artes so bem distintas pela natureza do seu objeto: uma se ralaciona ao corpo, a outra com a alma. Tens de levar isso em conta se quiseres, no s pela prtica e por regras empricas, mas de acordo com a arte, uma dar sade e fora, ministrando remdios e alimentos, e outra infundir a convico que desejas, tornando o homem virtuoso mediante discursos e argumentos legtimos. FEDRO: - Sim, muito provvel. SCRATES: - E acreditas que seja possvel conhecer a natureza da alma sem conhecer o universo? FEDRO: - Se dermos crdito a Hipcrates, que um Asclepades, nem sequer o corpo se pode conhecer sem tal mtodo. SCRATES: - Pois ele tem razo, meu amigo! Mas, alm do que disse Hipcrates, devemos consultar tambm a razo e verificar se ela concorda com essa afirmao. FEDRO: - Penso da mesma maneira. SCRATES: - Vejamos, pois, o que dizem Hipcrates e a razo sobre a natureza! No esse o procedimento para se determinar as caractersticas de qualquer objeto? Primeiro, necessrio se determinar se aquilo que desejamos conhecer, ou sobre o qual pretendemos instruir algum, simples ou multiforme. Depois, no caso de ser simples, precisamos saber que capacidades ele tem, por natureza, de influenciar outras coisas ou de ser influenciado por elas. Se, porm, se tratar de um objeto que comporta uma pluralidade de formas, temos de enumerar todas as suas partes e, aps enumer-las, fazer o que j havamos feito para o caso simples com cada uma das partes enumeradas. Qual dessas partes capaz de produzir uma ao? E que influncia exerce essa ao? FEDRO: - Pareces ter razo, Scrates.

SCRATES: - Quem no segue esse mtodo como se caminhasse s cegas. Mas quem examina uma coisa de acordo com a arte no pode ser comparado a um cego nem a um surdo e, obviamente, quem expe um assunto artisticamente deve definir com exatido a natureza desse assunto. Ora, tal assunto a alma. FEDRO: - Isso mesmo. SCRATES: - esse, pois, o objeto do seu esforo. A persuaso o que ele, orador, se esfora para produzir. No isso? FEDRO: - Claro que . SCRATES: - Logo, evidente que Trasmaco e os outros, que procuram ensinar a arte retrica, deveriam antes descrever com exatido o que a alma e mostrar-nos se ela por natureza uma coisa simples, ou se, como o corpo, multiforme. Isso o que se chama definir a natureza de um objeto. FEDRO: - Perfeitamente. SCRATES: - Em segundo lugar nos mostraro qual seja a ao que, por sua natureza, a alma capaz de exercer sobre outras coisas, e qual a influncia que pode sofrer por parte dessas. FEDRO: - Sim. SCRATES: - Em terceiro lugar, deve-se classificar os gneros de discursos e de almas, mostrar as influncias que estes sofrem e as causas de tais influncias, relacionar cada gnero do primeiro grupo com cada um do segundo e ensinar por qual espcie de discursos cada gnero de almas necessariamente persuadido, apontar as causas de tal fato, e as razes pelas quais outros gneros no se deixam convencer. FEDRO: - Na verdade, esse parece ser o melhor mtodo. SCRATES: - Evidentemente, meu amigo. A no ser desse modo, nem este assunto nem outro qualquer poder ser discutido ou descrito com arte. Mas os que atualmente escrevem sobre a arte de compor discursos, os homens que tu conheces, so astutos: tm conhecimentos sobre a alma, mas escondem-nos. Entretanto, no daremos crdito sua arte enquanto no falarem e escreverem da seguinte maneira... FEDRO: - De que maneira? SCRATES: - No muito fcil exprimi-lo com palavras. Direi, porm, de um modo geral, como se deve escrever para que a exposio seja to artstica quanto o assunto o permite. FEDRO: - Ento dize! SCRATES: - Visto que a fora da eloquncia consiste na capacidade de guiar as almas, aquele que deseja tornar-se orador deve forosamente conhecer quais formas existem na alma. Elas so em certo nmero e tm as suas respectivas qualidades. por isso que os homens tm caracteres diferentes. Depois de classificar as almas desse modo, dever distinguir, tambm, cada espcie de discurso em suas diferentes qualidades. Desse modo, h homens que sero persuadidos por certos discursos, enquanto os mesmos argumentos tero pouca ao sobre a alma de outros. mister que o orador que aprofundou suficientemente os seus conhecimentos seja capaz de discernir rapidamente, na vida prtica, o momento exato em que oportuno usar uma ou outra forma de argumentao. Se assim no for, ele nunca saber mais do que sabia quando ainda andava na escola. Quando for capaz de dizer por qual espcie de discurso se pode levar persuaso as mais diferentes almas, quando, posto frente de um indivduo, ele souber ler no seu corao e souber reconhecer para si mesmo: eis o homem, eis o carter que os meus mestres pintaram. Quando souber aplicar a esse homem o discurso apropriado, quando possuir todos esses conhecimentos, quando souber discernir o momento em que deve se calar ou falar, quando souber empregar ou

evitar o estilo conciso ou despertar com amplificaes grandiosas e dramticas a paixo, s ento a sua arte ser consumada e perfeita. Mas se esquecer uma dessas regras ao falar em pblico, ao escrever ou ao dar lies, e apesar disso se considerar senhor da sua arte, teremos plena razo em no acreditar nisso. Entretanto, o autor de um livro sobre retrica poderia nos perguntar: Que dizies, Fedro e Scrates? Porventura no se pode reconhecer outro gnero de arte retrica? Ou julgais que isso suficiente? FEDRO: - Impossvel, caro Scrates! O que convm outra coisa. Entretanto, isso no parece ser nada fcil. Verdade e probabilidade SCRATES: - Tens razo. Por isso mesmo preciso que examinemos a nossa pesquisa por todos os lados para descobrir se no haver por acaso um caminho mais curto e mais fcil, e para que a nossa indagao no se desvie por uma estrada longa e spera, havendo outra mais breve e cmoda. Se souberes, porm, de alguma coisa que nos possa ajudar, alguma coisa ouvida de Lsias ou de outro, procura lembra-se e dize-me o que ! FEDRO: - A ttulo de tentativa, possvel que tenha conversado sobre tal coisa, mas ainda no sou bastante competente para te esclarecer a respeito. SCRATES: -Queres que eu te fale numa tese que ouvi de outros sobre esse assunto? FEDRO: - Peo-te que o faas. SCRATES: - Pelo menos, caro Fedro, dizem que justo defender at a causa do lobo. FEDRO: - Pois bem, obedece ao provrbio! SCRATES: - Dizem os retricos que no necessrio considerar a coisa de modo to solene nem fazer tantos rodeios. J no comeo da nossa conversa discutimos o seguinte ponto: para ser bom orador no necessrio conhecer a verdade a respeito do que bom e justo nas aes que os homens praticam, quer da sua natureza, quer por educao. Nos tribunais, portanto, ningum se preocupa com o conhecimento da verdade, mas s se cuida de saber o que verossmil. Em consequncia, quem quer fazer discursos com arte deve dirigir a ateno ao que provvel. Muitas vezes, numa acusao ou numa defesa, no convm revelar o que aconteceu de fato, caso no seja verossmil, mas s se deve dizer o que parece ser verdadeiro. Durante o discurso, o orador s deve atentar ao que convincente e deixar de lado a realidade. Tais so as regras que se devem observar nos discursos, e nisso consiste toda a arte. FEDRO: - Isso, caro Scrates, realmente o que dizem os que pretendem ser autoridade em oratria. Sim, eu me lembro de que j havamos tocado nisso. Pelo visto, os que se dedicam arte da retrica consideram esse ponto muito importante. SCRATES: - Mas tu conheces bem as regras de Tsias. O prprio Tsias nos dir, pois, se o que ele considera verossmil no o que parece tal multido. FEDRO: - Como poderia ele pensar de outro modo? SCRATES: - Ele apresentou, ao que parece, o seguinte exemplo muito hbil e tcnico: quando um homem fraco, mas corajoso, ataca um homem forte, mas covarde, rouba-lhe a tnica ou qualquer outro objeto e ambos so conduzidos ao tribunal, nenhum deles deve dizer a verdade; o covarde deve declarar que o outro no estava s quando o atacou; o corajoso, pelo contrrio, tratar de provar que os dois estavam ss e acrescentar: como ousaria eu atacar tal homem? O outro, naturalmente, para no confessar sua covardia, inventar novas mentiras, que confundiro o acusado. Tambm

em relao a outros assuntos, as regras da arte retrica so mais ou menos semelhantes a essa. No verdade, Fedro? FEDRO: - isso mesmo! SCRATES: - Parece, pois, que foi preciso grande habilidade para descobrir uma arte to profunda, quer ela tenha sido inventada por Tsias ou por outro qualquer, e disso gabam-se os retricos. Caro amigo, devemos ou no devemos dizer-lhe?... FEDRO: - O qu? SCRATES: - Isto: j muito antes de apareceres, Tsias, havamos chegado concluso de que a verossimilhana domina o esprito da grande massa pela semelhana que tem com a verdade. Mostramos, ainda h pouco, que quem conhece a verdade ser capaz de discernir com exatido o que provvel. Se tiveres mais alguma coisa a dizer sobre a arte retrica, ouviremos com prazer. Se no tiveres, ser bom no nos afastarmos do que estabelecemos: quem no classificar os caracteres de seus futuros ouvintes, quem no for capaz de dividir por gneros o existente e reunir objetos individuais numa nica ideia nunca ser um artista retrico dentro dos limites humanos. Isso no se consegue sem grande esforo, e quem for sensato no empreender tal coisa apenas para se exibir perante os homens, mas sim com o propsito de dizer o que agrada aos deuses e colocando nisso toda a sua energia, assim como desejam os deuses. Eis, Tsias, o que dizem homens mais sbios do que ns: aquele que tem discernimento no procurar agradar os seus companheiros de escravido, mas sim aos seus amos de origem celeste. No pasme diante da extenso do caminho, pois ele s deve ser trilhado em busca de coisas elevadas, e no para os fins que imaginas. Mas a razo nos mostra que, se algum porventura o desejar, tambm conseguir atingir esse fim magnfico por outra via, diferente da tua. FEDRO: - Disseste muito bem, Scrates. Se, com efeito, algum for capaz de desejlo... SCRATES: - Mas para o homem que pretende possuir o que belo, belo tambm ser enfrentar os trabalhos que a beleza lhe impe. FEDRO: - Naturalmente. SCRATES: - Bem, j distinguimos suficientemente a arte retrica daquela atividade retrica que no merece o nome de arte. FEDRO: - Sim. SCRATES: - S resta, ento, falar sobre o que convm e o que no convm escrever, e examinar quando essa arte bem ou mal empregada. Est certo? FEDRO: - Sim. SCRATES: - Sabes tu como se pode ser mais agradvel aos deuses, em aes ou em discursos? FEDRO: - No; e tu sabes? SCRATES: - Tenho vontade de contar-te uma histria transmitida pelos antigos; se ela verdadeira ou no, s deus o sabe. Afinal, se ns pudssemos conhecer a verdade, haveramos de nos preocupar com o que dizem os homens? FEDRO: - O que dizes curioso. Conta-me essa histria que dizes ter ouvido! A inveno da escrita SCRATES: - Bem, ouvi dizer que na regio de Nucratis, no Egito, houve um dos velhos deuses daquele pas, um deus a que tambm consagrada a ave chamada bis. Quanto ao deus, porm, chamava-se Thoth. Foi ele que inventou os nmeros e o clculo, a geometria e a astronomia, o jogo de damas e os dados, e tambm a escrita. Naquele tempo governava todo o Egito, Tamuz, que residia ao sul do pas, na grande

cidade que os egpcios chamam Tebas do Egito, e a esse deus davam o nome de Amon. Thoth foi ter com ele e mostrou-lhe as suas artes, dizendo que elas deviam ser ensinadas aos egpcios. Mas o outro quis saber a utilidade de cada uma, e enquanto o inventor explicava, ele censurava ou elogiava, conforme essas artes lhe pareciam boas ou ms. Dizem que Tamus fez a Thoth diversas exposies sobre cada arte, condenaes ou louvores cuja meno seria por demais extensa. Quando chegaram escrita, disse Thoth: Esta arte, caro rei, tornar os egpcios mais sbios e lhes fortalecer a memria; portanto, com a escrita inventei um grande auxiliar para a memria e a sabedoria. Responde Tamuz: Grande artista Thoth! No a mesma coisa inventar uma arte e julgar da utilidade ou prejuzo que advir aos que a exercerem. Tu, como pai da escrita, esperas dela com o teu entusiasmo precisamente o contrrio do que ela pode fazer. Tal coisa tornar os homens esquecidos, pois deixaro de cultivar a memria; confiando apenas nos livros escritos, s se lembraro de um assunto exteriormente e por meio de sinais, e no em si mesmos. Logo, tu no inventastes um auxiliar para a memria, mas apenas para a recordao. Transmites para teus alunos uma aparncia de sabedoria, e no a verdade, pois eles recebem muitas informaes sem instruo e se consideram homens de grande saber, embora sejam ignorantes na maior parte dos assuntos. Em conseqncia, sero desagradveis companheiros, tornar-se-o sbios imaginrios ao invs de verdadeiros sbios. FEDRO: - Com que facilidade, Scrates, inventas histrias egpcias assim como de outras terras, quando isso te apraz! SCRATES: - Caro amigo! Dizem alguns que as primeiras profecias foram feitas por um carvalho do templo de Zeus em Dodona. Os homens daquele tempo, evidentemente, no eram to sbios como os da nossa gerao, e como eram ingnuos, era para eles suficiente ouvir o que lhes dizia um carvalho ou uma rocha; para eles, a nica coisa importante era que se lhes dissesse a verdade. Mas a ti talvez faa diferena saber quem disse uma determinada coisa e de que terra ele provm. No te basta examinar se essa coisa verdadeira ou falsa. FEDRO: - Tua repreenso justa. Mas, com respeito arte da escrita, acho que o tebano tinha de fato razo. SCRATES: - Imagina que algum expe por escrito as regras da sua arte e um outro aceita o livro como sendo a expresso de uma doutrina clara e profunda; esse homem seria tolo, pois, no entendendo a advertcia proftica de Amon, atribuiria a teorias escritas mais valor do que o de um simples lembrete do assunto tratado. No assim? FEDRO: - Perfeitamente. SCRATES: - O uso da escrita, Fedro, tem um inconveniente que se assemelha pintura. Tambm as figuras pintadas tm a atitude de pessoas vivas, mas se algum as interrogar conservar-se-o gravemente caladas. O mesmo sucede com os discursos. Falam das coisas como se as conhecessem, mas quando algum quer informar-se sobre qualquer ponto do assunto exposto, eles se limitam a repetir sempre a mesma coisa. Uma vez escrito, um discurso sai a vagar por toda parte, no s entre os conhecedores mas tambm entre os que o no entendem, e nunca se pode dizer para quem serve e para quem no serve. Quando desprezado ou injustamente censurado, necessita de auxlio do pai, pois no capaz de defender-se nem de se proteger por si. FEDRO: - Tambm neste ponto tens toda a razo. SCRATES: - Examinemos agora uma outra espcie de discurso, irmo legtimo dessa eloquncia bastarda: vejamos como nasce e quanto ele superior e mais poderoso que o outro. FEDRO: - A que discurso te referes, e como nasce ele?

SCRATES: - Refiro-me ao discurso conscienciosamente escrito com a cincia da alma, ao discurso que capaz de defender a si mesmo e que sabe diante de quem convm falar e diante de quem prefervel ficar calado. FEDRO: - Ests falando no discurso vivo e animado do homem sbio, do qual todo discurso escrito poderia ser chamado com justia um simulacro? SCRATES: - Exatamente. Imagina que um agricultor inteligente possua sementes e lhes desa valor, e das quais queira obter frutos. Pensaria tal homem seriamente em plantar suas sementes durante o vero nos jardins de Adnis, e gostaria de v-las desenvolvidas como plantas dentro de oito dias? Seria possvel que o fizesse de bom grado, mas simplesmente a ttulo de cerimnia religiosa, por ocasio das festas de Adnis. Quanto s sementes a que deseja dar um fim srio, porm, ele as plantar em solo apropriado, utilizando a sua tcnica de agricultor e ficar contente se a seara lhe der frutos no oitavo ms. FEDRO: - Mas evidente, Scrates; como dizes, esse homem faria uma coisa seriamente e a outra com intenes diversas. SCRATES: - Ora, podemos ns dizer que quem possui o conhecimento do justo, do belo e do bom dar s suas sementes um uso menos judicioso do que o campons? FEDRO: - No. SCRATES: - Tu bem vs que aquele que conhece o justo, o bom e o verdadeiro no ir escrever na gua essas cousas, nem usar um canio para semear os seus discursos, pois eles se mostraro incapazes de ensinar eficientemente a verdade. FEDRO: - Provavelmente no far isso. SCRATES: - Claro que no. Naturalmente, semear nos jardins literrios apenas por passatempo. Se escrever, ser na inteno de acumular para si mesmo um tesouro de recordaes para a velhice, se chegar at l; porque os velhos esquecem tudo. Escrever tambm para os que caminham na mesma rua com ele, e se alegrar vendo crescer as tenras plantas. E enquanto outros se divertem em banquetes e prazeres semelhantes, esse homem se recrear com as coisas que mencionei. FEDRO: - Mas, Scrates, ests comparando com divertimentos vulgares a belssima atividade de um homem que se deleita em escrever discursos sobre a justia e as outras virtudes! SCRATES: - verdade, meu Fedro! Mas acho muito mais bela a discusso dessas coisas quando algum semeia palavras de acordo com a arte dialtica, depois de ter encontrado uma alma digna para receb-las; quando esse algum planta discursos que so frutos da razo, que so capazes de defender por si mesmos e ao seu cultivador, discursos que no so estreis mas que contm dentro de si sementes que produzem outras sementes em outras almas, permitindo assim que elas se tornem imortais. Aos que as levam consigo, tais sementes proporcionam a maior felicidade que dado ao homem possuir. FEDRO - Na verdade, isso muito mais belo. Resumo SCRATES: - J que ns concordamos nisto, caro Fedro, podemos agora decidir sobre o nosso assunto. FEDRO: - Sobre o qu? SCRATES: - Sobre o assunto que nos levou at a censura dirigida a Lsias em virtude de seus discursos escritos, o que por sua vez nos conduziu a classificar os discursos, distinguindo o que artstico do que no o . Pelo menos, parece, evidenciouse suficientemente o que artstico e o que no .

FEDRO: - Com efeito. Mas no queres repetir tudo isso, em resumo? SCRATES: - A anlise que fizemos demonstrou o seguinte: no possvel fazer discursos artsticos naturais, quer se trate de ensinar ou de persuadir, posto que se no conhea a verdade sobre os objetos a respeito dos quais se fala ou se escreve, se no se estiver em condies de defini-los e de dividi-los em espcies e gneros, se no se houver estudado a natureza da alma e determinado quais gneros de discursos se adaptam s suas espcies; se no se tiver redigido e ordenado o discurso de tal modo que oferea alma complexa um discurso complexo e alma simples um discurso simples. FEDRO: - Tudo isso evidente. SCRATES: - E o pouco que dissemos forneceu a soluo deste problema: ou no conveniente pronunciar e escrever discursos, e em que condies um discurso censurado com razo ou injustamente? FEDRO: - Explica-te melhor. SCRATES: - Imagina que Lsias ou qualquer outro indivduo tenha escrito ou escreva um dia a respeito de um assunto privado ou pblico; que venha a escrever propostas legislativas, e que publique um livro poltico na convico de possuir uma grande fora lgica e convincente; isso mereceria censura. Porque ignorar, tanto no estado de viglia como em sonhos, o que justo e o que no , no saber distinguir o bom do mau, coisa que no escapa a condenao, embora o povo inteiro louve semelhante homem. FEDRO: - Naturalmente. SCRATES: - Ora, o homem com o qual ns dois desejaramos nos identificar, Fedro, pensaria do seguinte modo: um discurso escrito, no importa sobre qual assunto, contm forosamente grande nmero de fantasias; nenhum discurso, pois, seja ele escrito em prosa ou em verso, merece que se envide grande esforo na sua composio. E isso tambm se aplica aos discursos escritos ou recitados maneira dos rapsodos, sem exame nem instruo, simplesmente para efeito persuasivo. Os melhores discursos escritos so os que servem para reavivar as lembranas dos conhecedores; s as palavras pronunciadas com o fim de instruir, e que de fato se gravam na alma, sobre o que justo, belo e bom, apenas nelas se encontra uma fora eficaz, perfeita e divina a ponto de nelas empregarmos os nossos esforos; somente tais discursos merecem ser chamos filhos legtimos do orador, gerados por ele prprio, quando esse orador possui um gnio inventivo, e quando nas almas de outras pessoas eles engendram descendentes e irmos que sejam dignos da famlia. Quanto aos demais discursos, podemos desprez-los. FEDRO: - Eu, pelo menos, assim o desejo. SCRATES: - Bem, j nos divertimos o bastante com discursos. Vai ter com Lsias e dize-lhe que descemos fonte e ao santurio das ninfas, e ali ouvimos admoestaes que nos encarregaram desta tarefa: falar a Lsias e a qualquer outro homem que redija discursos; falar a Homero e a qualquer outro autor de poesias que se destinam ou no a ser cantadas; e, em terceiro lugar, falar a Slon e a todos os que escreveram sobre assuntos polticos. Devemos dizer-lhes o seguinte: se eles esto certos de possuir a verdade e capazes de a defender, se podem com as suas palavras ir alm dos seus escritos, no devem chamar-se retricos, e que devem tomar a sua denominao da cincia que que se dedicam. FEDRO: - E que nome esse que tu lhes queres dar? SCRATES: - Cham-los sbios, Fedro, me parece excessivo e s aplicvel a um deus; mas o nome de filsofo ou um epteto semelhante lhes caberia melhor e seria mais apropriado. FEDRO: - E seria o nome que corresponderia sua atividade.

SCRATES: - Aquele que no possui nada de valioso seno o que escreveu e passou largo tempo a rever, tirando uma coisa aqui e acrescentando outra acol - a esse homem chamars poeta, autor de discursos ou de propostas legislativas, no verdade? FEDRO: - Com efeito. SCRATES: - Ento dize isto ao teu amigo! FEDRO: - E que fars tu? Tambm no podes esquecer o teu. SCRATES: - A quem te referes? FEDRO: - Falo do belo Iscrates. Que dirs a ele, Scrates? Que nome lhe daremos? SCRATES: - Iscrates ainda moo, Fedro. Entretanto, farei o papel de adivinho e te direi o que prevejo a seu respeito. FEDRO: - Ouamos. SCRATES: - Creio que ele, por sua natureza, seja apto a coisa melhor do que fazer discursos como os de Lsias. Tambm parece possuir uma mentalidade mais nobre. No seria de admirar que Iscrates, com mais idade, viesse a distinguir-se pelos discursos em que agora se exercita, fazendo com que todos os retricos parecam crianas diante dele. Mas possvel que isso tampouco o satisfaa, e tambm no seria surpreendente se um impulso divino o guiasse para assunto mais elevado. Porque o esprito desse homem, meu amigo, propenso meditao filosfica. Em nome dos deuses que presidem a este lugar, direi isto ao meu amado Iscrates, e tu dize aquilo ao teu amante Lsias. FEDRO: - Assim farei. Mas vamos embora, que o calor j no est to forte. SCRATES: - No convm que faamos uma prece aos deuses daqui antes de nos retirarmos? FEDRO: - sim, tens razo. Eplogo. A prece do sbio SCRATES: - Divino P - e vs deus outros destas paragens! Dai-me a beleza da alma, a beleza interior e fazei com que o meu exterior se harmonize com essa beleza espiritual. Que o sbio me parea sempre rico; que eu tenha tanta riqueza quanto um homem sensato possa suportar e empregar! Teremos mais alguma coisa a desejar? Creio que pedi o suficiente. FEDRO: - Pede para mim a mesma coisa, pois os amigos tudo devem ter em comum. SCRATES: - Vamos, ento!

Revisado e adequado ao NAO por Joroncas