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BRITO

CAMACHO

linda fmilia

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Livraria Editora

GUIMARES
68,

&

C*

Rua do Mundo, 70

LISBOA

J^

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:^^^^

A LINDA EMLIA^

DO AUCTOR
PUBLICADOS

A propaganda

Herana mrbida (esgotado)


(esgotado)

Dois crimes (esgotado) Impresses de viagem (esgotado) ^or ahijra (esgotado) Nas horas calmas (esgotado)

Ao

de leve (esgotado
vista (2.^ edio)

Longe da

D. Carlos intimo (2.a edio) Gente Rstica (2.^ edio) Os amores de Latino A caminho d'A/rica Coelho Terra de lendas

Quadros alentejanos
Pretos
e

brancos (esgotado)

jornaaas
Contos ligeiros Gente vria Contos e stiras Cenas da Vida Gente Ber P da estrada

Lourdes
questo romana e Vales

Por Cerros
Ferroadas

ENTRAR NO PRELO
Moambique

Emlia das Neves

BRITO

CAMACHO

A LINDA EMLIA

Livraria Editora

GUIMARES
68,

& C/

Rua do Mundo, 70

LISBOA

PH

Comp. e imp. na IMPREN5A LUCAS & L. Hua Dirio de Noticias, 59 a 61 LISBOA

linda Etnilia

Era como chamavam Emlia das Neves

no

crculo dos seus admiradores,

quando

ela,

exuberante de mocidade^ radiante de beleza,


estonteava as plateias
talento.

com

os fulgores do seu

Para
bastaria

ter sido

uma

actriz

de fama mundial

linda Emlia ter nascido

em

Paris,

em

vez de ter nascido

em

Lisboa baptisada

na Igreja paroquial da Freguezia de Nossa

Senhora do Amparo de Bemfca, no


Agosto de 1820.

dia

24 de

Se tem vindo ao mundo.

no

dia

em que

se baptsou, a linda Emlia teria nascido pre-

cisamente no dia

em que

rebentou a revoluo

de

vintCt coincidncia feliz

que os seus bigra-

: :

A LINDA
!os

EMLIA

no deixariam de celebrisar com estrondo,

pretendendo os seus admiradores que a data


era digna de registo, mais por ela ter
do, do que por terem os
vintistas,

nasci-

naquele dia^

maillot,

em

cueiros de Republica,

uma

con-

trafeita garota constitucional, vinda

ao mundo

antes de tempo.

Com
se

inteira

propriedade poderiam aplicar-

Emilia das Neves estes versos, que

um

bigrafo annimo aplicou Favart

Nature unjour pousa VArt

De

leur

amour naquit Fvart,

Qui semble tenir de son pre


Tout ce qi/elle doit sa mre.

Sendo pobre, muito pobre, a


no poude receber a

linda Emilia

conveniente educao

para que o seu enorme talento se mostrasse,

desde a primeira hora,


talento

tal

como

era,

um

raro

compsito, comc^ se a Natureza, para


altas qualidades

o formar, caldeasse todas as


teatrais, as que precisa ter

quem

interpreta os

trgicos, e as

que no podem dispensar-se

em

quem

representa os cmicos.

A LINDA
Aos dezoitos anos a
tou

EMLIA

linda Emilia represen-

uma pea de

Garrett, mal sabendo ler e

escrever, a tal ponto

que o seu prprio nome

no escrevia correctamente.
foi

Um

Auto de
a

Gil Vicente

a pea

com que inaugurou

sua vida de actriz a modesta rapariguinha que


veiu depois a ser a primeira estrela do teatro

portuguez, grande

como

as que

no estrangeiro

eram

astros

4e primeira grandeza.
interessantes os termos do pri-

So muito

meiro contrato que Emilia das Neves assinou,


tendo como Emprezario Emilio Doux, que ao

tempo explorava a Companhia Nacional Portugueza.

primeira condio deste contrato era assim


:

redigida

<Eu
lentos

Emilia

me

obrigo a dedicar
e

meus

ta.

exclusivamente

sem reserva de ne-

nhum
que

deles ao servio dp Teatro Portuguez de

Lisboa e outros, representando todos os papeis

me

forem distribudos.

Emprezario apercebera- se dos mltiplos

A LINDA EMLIA
talentos
eles,

da linda Emlia, e exigia que

todos

sem excluso de nenhum, fossem postos

ao servio da sua Companhia. Assim a joven


actriz

desempenharia todos os papeis que lhe


;

distribussem
seria

faria

de rainha ou de criada,
cidade,

m de campo ou madama da

representaria comdias ou tragdias consoante

vontade do Emprezario e as indicaes do

ensaiador.
ciso,

lambem

cantaria, se isso fosse pre-

dotada

duma voz

privilegiada,

que lhe per-

mitia arrulhar

como os pombos namorados e


sem excluso de neao servio do
sr.

uivar

como

as leas feridas^
talentos,

Todos os seus
nhum, a

linda Emlia poria

Doux, e ainda por cima


o vesturio,
ticulares

faria

sua custa todo


teatros par-

no representaria

em

e no caso de doena

s ordenaguando en*

dos deixaro de correr passados 15 dias e

no tornaro a
trar ao servio,
Tratava-se
teatro,

ter logar seno

duma

estreia

as mulheres de

enquanto se no exibem, so

um pouco

como as melancias na impossibilidade de as mulheres caladas! necessrio parcalar,

A LINDA EMLIA
ianio

ti-Ias

enganam
trata

as aparncias. Parti-las,

quando se

de pessoas que representam,

atira-las para a cena, obrigandoas a incarnar varias personagens at que se veja qual
delas
mais rigorosa e perfeitamente a ex-

presso das suas qualidades, melhor dizendo,


a qual delas as suas qualidades do mais rigo-

rosa e natural expresso. Ainda assim, e tendo

em

considerao que a vida, ha bons trs quar-

tos d|S sculo, era fcil e barata,

havemos de

concordar

em que

oito mil ris por

mez

era

paga mesquinha para


vestir-se

uma

actriz

que tinha de

sua custa, no podia representar e ao servio de

em

teatros particulares

um
ta-

emprezario tinha de dedicar todos os seus


lentos,

sem excluso de nenhum.

Neste contrato havia

uma

condio, a oitava,

que vale a pena transcrever. Era assim:

cToda a doena causada por mau comportamento dar logar a suspenso dos ordenados.)

moral dos Emprezarios!

IO

A LINDA EMLIA
Supomos que
ela foi

em

todos os tempos a
utilitria,

mesma,

hipcrita

sempre e sempre

inspirando-se muito na febre do prazer e na

avidez do lucro, moral de fauno

com enxerto

de judeu.

Rpidos foram os progressos da linda Emlia,

to rpidos e to notveis

que logo no ano

seguinte o conde de Farrbo a escritura para

o Teatro de S. Carlos, pagando-lhe quarenta


mil ris por mez, no

primeiro ano, e doze

moedas de 4$800

ris

por cada mez, nos dois


beneficie inteiro,
tiraria

ltimos anos, alm

dum

em
lu-

cada ano, do qual o Emprezario

60 ou

100 mil

ris,

conforme o beneficio tivesse

gar fora ou no Teatro de S. Carlos.

Em

1849 Emilio Doux explorava o Real

Teatro de D- Fernando, e Emlia das Neves,


debutante

em

1838, era

uma

actriz

de m-

ritos assinalados. Contratou-a Emlio Doux, e

v-se, pelo teor

da escritura, que

foi ele

que

ditou as clausulas do contrato.

ordenado de 1.440.000

ris

em metal
ris

sonante, pago

em mesadas

de 120 mil
licena

poderia ter dois meses de

em

cada

A LINDA

EMLIA

ii

ano, fazer dois benefcios, e

ir

gosar no es-

trangeiro, se isso lhe apetecesse, as suas frias.

que distancia

ficam os oito mil ris do

primeiro contrato,

mesmo
I

os quarenta mil ris

do conde de Farrbo

Mas

neste contrato o orgulho da actriz dita

algumas das suas estipulaes, orgulho de mulher

que tem a conscincia do seu

valor, for-

mado no
desta

aplauso quasi delirante das platas.

Emlia das Neves no entrar, nos termos


escritura,

nos dramas

em que

entrar a

actriz Carlota Talassi,

naturalmente por enten-

der que no havia pea que comportasse duas

grandes figuras, quando ela fosse


figuras
;

uma

dessas

no receberia advertncias do ensaia-

dor seno no que respeitasse ao

bom desemapenas

penho dos papeis que

lhe confiassem, e

durante os ensaios. Mais ainda, e melhor, exa-

rado na condio 15/:

<Se a actual Companhia escriturada para o

Real Teatro de D. Fernando no for


lhida pelo publico, e

bem

aco-

o Emprezario a no me-

12

A LINDA

EMLIA

Ihorar at ao fim do segundo

ms passada
ficar

prxima poca de 1850, este contrato

de

nenhum

efeito e a actriz livre para se retirar

para onde lhe convier.

Cnscia do seu valor, a linda Emilia no receava o xito das suas colegas, antes pretendia

que

elas fossem capazes de conquistar, seno

a admirao, pelo

menos a estima do

publico,

o supremo
tro.

juiz

que decide

em

matria de tea-

Os

insignificantes, os mediocres,
artificiais,

conseguem
de sua na;

algumas vezes, por meios

tureza transitrios, fazer-se aplaudir

mas no

farda que o publico se aperceba da burla, exau-

turandoos sem misericrdia. Sentia que os


seus talentos se apoucavam

numa Companhia

mediocre, e setnpre medocre a Companhia

que o publico no

tolera.

Reformou-se a linda Emilia com 58 anos de


idade, ainda longe

da velhice, sempre

linda,

na opinio dos seus admiradores, possuidora

de uma fortuna, grande para o tempo, uns


tenta contos,

oi-

que legou a

um

garboso

militar

que

fora

o seu amante de

infncia, preterindo

A LINDA
quantos

EMLIA

13

Romeus

e Lovelaces procuraram ter

um

lugarsinho no seu

corao... e na sua

cama.
Foi Antnio Rodrigues Sampaio que assinou
a carta de
lei

que reformou Emilia das Neyes


seis

com

a penso de 72 mil ris. Morreu

anos depois de reformada,


bro de

em

19 de dezem-

1883, talvez ainda linda

na moldura

dos seus cabelos brancos, para sempre

muda

aquela voz que era, consoante as circunstancias,

um

trinado de rouxinol

ou

um

rugido de

fera.

Porque

bulas, dir o leitor, nos

vem

falar

da
viu

Emilia das Neves

um homem

que a no
rua,

no

teatro,

que a no encontrou na

que

ainda soletrava as primeiras letras quando ela,


rica

de bens e opulenta de

glorias, j recolhera

definitivamente a bastidores ?

Eu

explico

Caiu- me nas mos, por acaso, o Gladia-

14

A LINDA EMLIA

dor de Ravena- Vagamente eu sabia que Latino

Coelho escrevera qualquer coisa para o

teatro,

mas no

sabia o que fora, no tinha

mesmo

a certeza de que tivesse abordado esse


literatura,

gnero de

reputando-o,

aliaz, su-

ficientemente grande literato para cultivar

com

superioridade qualquer gnero literrio.

Vim

a saber, por esta leitura d'acso, que

Latino Coelho traduzira do alemo

um drama

para ser representado, expressamente para ser representado por Emilia das Neves, que faria
cora ele o seu beneficio.

Fora o caso, relatado no prefacio da traduo,


linda

que o Rossi, tendo


Emilia,

visto representar a

e tendo avaliado, na justa me-

dida, os seus talentos cnicos, lhe

recomendou

o drama do baro de Munchen-Bellinghausen

Der Fechter von Ravenne, oferecendo lhe


um
exemplar que trazia consigo.
Ela seria, na opinio de Rossi,
rvel Thusnelda, e
ria

uma

admi-

o drama por certo agrada-

s platas portuguezas,

duma

fcil

emoo,

vibrando intensamente ao espectculo


luta

duma

de sentimentos que, sendo generosos, se-

A LINDA EMLIA
iam ao

15

mesmo tempo

hericos.

Havia que

traduzir o drama, e disso se encarregou Lati-

no Coelho, profundamente conhecedor da

lin-

gua alem, lendo os seus filsofos e os seus


poetas, no original,

como

lia

Ferno Lopes ou

o padre Antnio Vieira.


Passados quinze dias
estava

traduzido

o
fa-

Gladiador, mas a linda Emilia no podia


zer

com

ele o seu beneficio

porque o Empre-

zario,

calculando

que o publico no gostaria

da pea, terminantemente lhe poz o seu veto.


Passava- se isto
ai

por voltas de 1871, anda-

va acesa a guerra entre a Frana e a Alemanha.

Em
sentado

Abril de 1871 foi o

Gladiador repre-

com

extraordinrio xito, sendo una-

nime a imprensa em reconhecer que nele tinha


a linda Emilia
roas de gloria.
Foi, por acaso, j disse,

uma

das suas mais virentes co-

que o Gladiador
afir-

me

caiu

nas mos, e escusava talvez de


leitor

mar ao

que tendo comeado por ver a


puz de banda o
livro

distribuio dos papeis s

quando

caiu o pano.

i6

A LINDA EMLIA

traduo, naturalmente,

duma correco

impecvel,

duma linguagem

opulenta e castia

linguagem de que Latino usava para es-

crever 08 seus livros.

Sendo um homem de

superiores

aptides,
!

uma

coisa havia

que ele
por

ia jural-o

seria incapaz

de fazer,

mais que o quizesse

escrever mal.

baro
seu

de Mfinchen-Bellnghausen

escrevera o
certo

drama em verso
ele

mas tenho por


ler a

que se

fosse capaz de

traduo de Latino,
alis

pediria licena sua

Musa,

opulenta

imaginosa, para rasgar o que fizera.

Fez Latino preceder a traduo dum breve


prefcio,

uma
da

dzia de paginas

em que

traa

linha

evoluo

do

teatro, a partir

dos

gregos,

constatando a nossa
literrio

pobreza neste

gnero

Seguidamente, e sem duvida

inspirando-se nos acontecimentos que se iam

desenrolando

em

Frana,

encarece as altas
fi-

qualidades do espirito germnico, guerreiro,


lsofo e artista,
culas,

povo cheio de qualidades ms-

duma

exuberncia de energia que lhe


papel hegemnico na Europa.
simpa'<
>

assegurava

um

Era grande, no mundo, a corrente de

A LINDA EMLIA
tia

17

pela

Frana, vencida e humilhada Coelho, germanfilo

mas

Latino

sem

restries,

recorda a assolao da Europa pelas hostes


napolenicas, e tem para ela estas palavras duras:

exemplo da Frana torna hoje

menos simpticas as suas lastimas e infortw


nios- Para o seu alto espirito a luta

no era

entre dois Povos,

mas

entre duas raas, entre

teutes e latinos,

entre

uma

civilisao

que
civi-

vinha, originariamente, de
lisao

Roma, e uma

que vinha, na obscuridade da sua

ori-

gem, das florestas germnicas.

Quem

tinha

de vencer ?
forte,

Tinha de vencer o mais

e para Latino

o mais forte era o germano.

^ Nesta contenda

temerosa das Naes^ a inferioridade manifesta nos

que trazem o seu bero de Romagermanos,

De
latinos

facto os
;

mas no se

em 70, venceram oS realisou, em favor dos venuma Europa


Central

cedores, a profecia do ilustre escritor, convencido de que


iria

formar-se

que

fosse, por assim dizer, a fortaleza inexpu-

gnvel dentro da qual se instalasse a Germnia(

omandando sobre

Europa

inteira,

mais forte
2

i8

A LINDA EMLIA

que todas as outras Naes pelos seus exrcitos,

formando os

espritos pela

doutrinao

dos seus

filsofos, exaltando as

almas pela ma-

gia dos seus poetas.

No

se formou a Mittel

Europa do ambi-

cioso sonho germnico, e a Confederao que


saiu da Vitoria de Sedan, somada, para efeitos
polticos, vitoria

de Sadowa, no conduziu
esperava,

democracia,

como Latino

mas a um

cezarismo que veiu a desfechar na guerra temerosa que ha pouco acabou, e que no teria sido
possiyel se

uma

perverso do sentimento publi-

co no tivesse reduzido
obedincia cega para
potente, exaltada

uma Nao

inteira

com uma vontade


delirio ambicioso.

pre-

num

Escreveu Latino:

c Porventura

num

porvir no mui remoto a

unidade germnica ter por sede a Europa


central,

lanando ao Norte, como vedetas, a

entestar
cias

com o imprio
Bltico.

moscovita, as provn-

do

Haver um pangermanismo,

mais fecundo e mais realizvel do que o am*


bicioso pnslavismo dos Nicolaus e Katkovs.

A LINDA EMLIA
Latino re(ez o

19

mapa da Europa, segundo

sua concepo do papel das raas,


concorrncia, e
las, s

sem negar

yalor a

em mar de cada uma de-

que na Europa concorrem, lutando por


afirme o seu maior grau

uma hegemonia que


de
civilizao,

pe acima de todas a germni-

ca, por ser aquela

em que

se

renem os

elevi-

mentos de ordem moral que asseguram a


toria.

Toda a
damentais

civilizao

tem

trs

elementos fun-

a ideia, a crena e a forma social


uma
religio,

uma

cincia,

uma

politica.

De

todos os trs grandes tipos de nacionalidade

europa, a tudesca s outras sobreleva nestes

fundamentos essenciais.

O
distas

pensamento de Latino era, no fim de pensamento dos


filsofos e

contas, o

dos esta-

da Alemanha, s com a diferena que

Latino previa, porque o desejava, que a Ale-

manha
tido

ia

fazer

uma

evoluo rpida no sen-

da

mais

franca

democracia

pela mais

ampla

liberdade, e os filsofos, os estadistas

20

A LINDA

EMLIA

germnicos pretendiam que ela radicasse o


seu predomnio organizando o

mundo

inieira

sua maneira, fundindo todas as variedades


tnicas na unidade teutnica,

no havendo mais

do que uma Ptria

alem.
relance por deante

Latino fazia passar,

num

do seu

espirito, a

Historia de Frana, desde

89, e considerando
sacrificado

que naquele generoso Paiz,


redentores, a liber-

como todos os

dade fora sempre

um

clarear de aurora rastirania bifronte, escreve

gando as trevas duma

estas palavras eloquentes, a

que os factos

vie-

ram dar um

triste

e formidvel desmentido

<A
dade

liberdade alem no ser


latina,

como

a liber-

um

paroxismo popular,

um
;

parn-

tese tormentoso entre duas tiranias

no ser
febre

uma

arvore plantada na exaltao

duma

intermitente, para ceder alternativamente o seu

lugar esttua

dum novo

imperador.

A
duma

generosidade da sua alma republicana,,


inegualavel firmeza de sentimentos de-

mocrticos,

como se fosse a alma dum

ateniense

A LINDA EMLIA
perturbava a viso do seu alto espirito de
sofo

21

fil-

mas

a morte no o deixou viver

tempo

bastante para vr que na politica

germnica
li-

no

havia, de facto, a

semente fecunda da

berdade, mas apenas o grmen

dum

feroz des-

potismoi

criminoso

nos processos com que


fins.

pretendia realisar os seus

Mas

vinha eu explicando ao leitor

como

fora

levado a escrever sobre a Emilia das Neves,


actriz

que no

vi j

no

teatro,

mulher que no

vi

na rua, gloria

arredada do bulicio da vida

quando

eu, ainda

menino e moo, soletrava as


terra

primeiras letras

numa

da provncia

drama

isto

As legies romanas deruma


bravura
a princeza Thusnelda,

rotam as hostes germnicas, frente das quais


estava

o prncipe Arminio, de

excepcional.

Sua mulher,

feita prisioneira, e

conduzida a Roma, e seu

filho,

uma

criana, separado de sua

me^

le-

vado para Ravena, onde se faz gladiador.


Tripudia

em Roma, de

coroa imperial na

cabea, Caio Czar Calgula.

22

A LINDA EMLIA
Vai realizar-se no Coliseu

um

combate de

em que tomaro parte os de maior fama. Caligula. sabendo que um dos gladiadores o filho de Thusnelda, quer dar-se um prazer
gladiadores,

completo
ca,

a me,
morte do

trajando

moda germni-

uma

coroa de louros a cingir-lhe a fronte^


filho,

assistir

sofrendo os franzes

duma

incerteza que

ter para

o seu corao

amantssimo,
seja

uma durao de

sculos,

embora

de instantes rpidos. Sigmar ter

como

ads7ersrio

o mais valente dos gladiadores roluta,

manos, sempre vitorioso na

duma

aurola

de gloria a emparelhar com a dos Czares.


Thusnelda vem a saber que o
filho est

em

Roma, que tomar

parte,

como

gladiador, nos

festejos projectados, e logo faz

o propsito de

o furtar a essa infmia. Sigmar, criado pelos

romanos, nada tinha no

espirito,

nada tinha na

alma que o prendesse Germnia, e tudo lhe


falava das glorias

do Imprio,dos triunfos quasi

lendrios dos Czares, devassos,


cos,

mas

olmpi-

dominando o mundo pela fora dos seus

exrcitos.

E' certo que

Roma

derrotara a Germnia>

A LINDA EMLIA

23

e na luta morrera Arminio, o pai de Sigmar.

Mas

ele

no era a Germnia

contra ele nada

fizera

Roma

que lhe impuzesse desforra.

Roma

que mal me fez ? Que vale para


z'.
.

mim

a Germnia

Fora!
.

poder-

a pur-

pura dos Csares


estas palavras
l.

Se-me gratas ao ouvido

Debalde a me procura seduzi-lo, fazendoIhe brilhar diante dos olhos a gloria de redentor

da Ptria, vencida e humilhada. Debalde


por convenc-lo de que o papel
miservel.

ela se esfora

de gladiador baixo e

nada

Thumelico se move, orgulhoso de ser gladiador, e mais orgulhoso ainda de


guinte,
ir,

no

dia se-

combater sob as

vistas

de Caligula, que

talvez se

no digne erguer o dedo quando a

multido, bria do sangue derramado na arena, pedir clemncia para

o vencido. Embora

Morrer gritando o av Csar dos moribundos, e essa morte para ele mais agradvel,

tem para

ele mais

sedues que a vida frente

das hostes germnicas, combatendo por


Ptria

uma

que despreza. No
!'

seria jamais cau-

dilho dos germnicos

24

A LINDA EMLIA
Cada palavra era uma punhalada no corao

de Thusnelda, porque ela incarnava a Germnia nos mpetos

do seu orgulho e no tumultuar


;

das suas ambies

era a fera enjaulada que


fora indmita, e ruge

reconhece

em

si

uma

em

frmitos de

orgulho reprimindo os seus

anceios de liberdade.

Oh
os
juro,

quizra antes morrer

Trair o povo

a que pertence, passar-se ao inimigo, cerrando

ouvidos

voz da honra!...

Mas eu

te

Arminioi que no serei cmplice da des-

onra do teu

nome! Teu

filto...

no pde,

no ha- de morrer no amfitetro, como


escravo
!

um

vil

Bem

pudera ela

ter fugido a este martrio,

bem pudera

ter evitado esta

vergonha, fazendo

o que mais duma vez

projectara

matar-se.

Desarmou-lhe o brao

um

sentimento de dever

como mulher germnica, sempre na esperana


de alguma vez encontrar o seu
querido Sigmar, e pela
filho,

o seu

mo

dele reconquistar

a independncia da sua Ptria e vingar a morte

do marido, nunca olvidado. Que arrependida

A LINDA EMLIA

25

estava agora, e que amargo, e que torturante

era o seu tardio arrependimento!

O'
me
!

insensata piedade
fizeste

O' louco amor de

Tu me

o escarneo dos meus ime a ignominia

placveis inimigos! a afronta

de mim prpria
voz da natureza

O* lisongeira e enganadora
obrigaste-me a viver quando

a morte era para

mim

a vida, a gloria, a liber-

dade

Sigmar repousa, belo na fragancia da sua


juventude, e o seu dormir,

como o duma

cri-

ana, tranquilo, imperturbvel, afirma a Thus-

nelda que ele possue as qualidades hericas

da raa, e herdou de Arminio a serenidade

de animo que a marca dos

heris.

Ha- de

deix-lo

viver

para a

desonra

do

Circo? Ha- de lanar aquela aurora de vida,

perfumada

como

lirio

dos

vales,

na

treva

duma

sepultura

aberta

pelas

suas

prprias

mos?
Acordam na mulher todas
as paixes viris

da raa, algumas sem nobreza^, todas elas sem

26

A LINDA EMLIA
mesma espada que
dera a morte

piedade, e a

a Arminio, trespassa o corao de Sigmar.

So horas de comear o espectculo.

Calgula, cingindo-lbe a fronte


rosas,

uma

coroa de
re-

aparece,

risonho, antegosando os

quintes da sua crueldade.

Caem- lhe os olhos

sobre o cadver de Thumelico, e recua, espavorido,

como numa

alucinao, mal acreditando

na irrecusvel realidade.

Quem matou Thumelico ?


Deixando
forte
cair

o manto que lhe cobria o rosto,

como o

dever, imperturbvel

como

a fata-

lidade,

Thusnelda responde singelamente

Eu! Mataste o teu


qu?

prprio filho

Dize

Por-

...

No

consenti que

meu

filho

infamasse

o seio de sua me, a gloria de seu pai, os brios


da sua gente
!

seu dever era salvar a honra

da Germnia.
Inspirada, proftica, Thusnelda presagia a

queda do imprio romano,

roido de todas

A LINDA EMLIA

27

as podrides que ho- de lev-lo a desaparecer.

Menles No mente
tima expresso.

o moribundo ao soltar a

ul-

Ainda quente do sangue de Thumelico, a es-

pada com que se matara Arminio atravessou o


corao da

me

herica.

Cai rapidamente o pano.

Thusnelda o gnio duma raa contendo os


destinos de

uma

civilisao.

Para a compreen-

der

como simbolo

e para a sentir

como muque trans-

lher, necessrio possuir a intuio

cende as balisas do talento, sobretudo quando

uma

ilustrao vasta e profunda,

no formou

o espirito do interprete. Ter os espasmos d'amor


sagrado, que s teem as mes, e ter ao mes-

mo tempo
dade do

os mpetos sanguinrios que s teem

as feras, no coisa que se amolde exiguitalento,

mesmo que

seja privilegiado.

Embevecia-me eu na admirao da

linda

Emilia, fgurando-a no teatro, a representar

28

A LINDA

EMLIA

O Gladiador, quando me puzeram deante dos


olhos,

o manto e o cinto com que


coifa

ela

fazia

Joana a doida, a

de prolas sobre que

assentava a sua coroa de Rainha no famoso

dramalho

histrico.

Emilia tinha os ares de soberana magestade,

e porque lhe sobejavam os talentos de

actriz,

facilmente ns compreendemos, distancia de

meio sculo, o entusiasmo das


ela,

plateias

quando

orgulhosa e ciumenta, fazendo passar a

esposa ultrajada adiante da rainha perseguida,

humilhava

uma

corte de alcoviteiros ao servio

dum

rei libertino.

Fecho os olhos num esforo de evocao, e


logo a vejo, soberba e

dominadora; o longo
cain-

manto de veludo verde, bordado a ouro,


do- lhe dos

hombros numa cauda de

trs

me-

tros; o vestido azul,

tambm de

veludo, borsaia

dado

prata,

abrindo- se
;

numa

com

mesma bordadura o
das,

corpete, tufado

de ren-

que destacam a sua alvura no azul velu-

dineo

em que

assentam;

um

largo cinto de
bri-

pedras multicores, apertando-lhe os rins e

lhando com cintilaes

em que ha

linguas de

A LINDA
incndio

EMLIA

29

a algibeira de setim branco,

moda

do tempo, com bordados a ouro, suspensa de


gros soscordes abundantemente cravejados;
as pulseiras de prolas cor de rosa a sua pele da

mordendo

mesma

cr, e sobre

uma

coifa

de prolas brancas a sua coroa de rainha

Na

querendo* me parecer que nunca a houve to


falsa

sobre
direita

uma Magestade
o ceptro.

to verdadeira.

mo
to

Tanto a saia como o man-

teem barra de arminho, e a romeira, pegada

ao manto, do

mesmo

estofo.

Pois que Emiiia das Neves

foi,

na opinio

dos que a conheceram e na matria depunham

com

autoridade, a maior actriz portugueza do

seu tempo, grande


l fora, estes

como

as que

eram grandes

objectos

que lhe pertenceram e


testemunhos eloquenglorias,

que so, por assim


tes,

dizer,

embora mudos, das suas


no ficariam bem

dos seus
d'Arte

triunfos,

num Museu

dramtica, criado ou a criar pelo Estado, jun-

tando-se-lhe

que pudesse recolher-se, no

mesmo

gnero, pertencente a outros artistas,

da gerao que se lhe seguiu ?

30

A LINDA

EMLIA

Rossi, o grande Ross, ofereceu-lhe o retrato

com

esta dedicatria

Alia mia egrgia Conil

serella in Arte^

ad Emilia das Neves


a
Itlia

suo

ammiratr ed amico, e
Pezanna, a

a famosa Giacintha

quem

votou

um
para

teatro,

imortalisando a sua

gloria, tinha

com

linda Emilia esta graciosa gentileza,

no retrato

que lhe oiereceu

Alia pi splendida gem-

ma

dei teatro pertoshese^

ad Emilia das
affeto profondo.
galante

Neves che ai gnio

d' artista accoppia la cor-

tezia de gentil denna,

com

No menos admirador nem menos


ofereceu sua colega
ilustre

se mostrou Salvani na dedicaria do retrato que


:

Ad

Emilia

das Neves, sovrana delia scena Portughese.

Ristori,

que

foi

das maiores e mais au-

tenticas
assistiu

cebridades teatrais

do

seu tempo,

no Porto, representao do Angelo

de Victor

Hugo

por Emilia das Neves,

em

1860.

Dizem os

jornais

do tempo, que a

Ristori cho-

rou nos lances mais dramaficos da represeniaO) e quando Emilia das Neves,

tambm
do palco,

comovida at s lagrimas, lhe

atirou,

um

grande beijo de agradecimento e confra-

A LINDA EMLIA

31

ternizao. o entusiasmo de toda a assistncia,

aplaudindo as duas Egrgias


raias do delirio.

artistas,

tocou as

Eu

sei

hora no para as expanses da Alma,


espirito,

para as alegrias do
d'Arte, para o culto

para as apoteoses

do Sublime.

Terrivelmente materialista, baixamente utilitria esta

hora que passa, ela obriga a s pen.

sar no que d conforto ao estmago e estimula

a actividade rasteira dos sentidos.

Eu

sei.

Mas

esta hora

tem de passar, e de novo a

Beleza ter o culto que lhe compete, a beleza


fisica

que pe na Terra clares de Co, e a

beleza moral que alteia da terra ao co os

coraes mais generosos e os espritos mais


cultos.

^--^.v.

Latino Coelho

Documentos

No

Pantheon da arte dramtica portuguesa

Emilia das Neves ocupa

um

lugar sobranceiro,

e ocupa-lo-ia no Pantheon de qualquer outro


Pas, a Frana, por exemplo, se l tivesse nas-

cido e enveredasse,

como enveredou

c,

para

o teatro.

Tudo o que

diz respeito a

uma

figura de ta-

manho

vulto, verdadeira glria nacional, inte-

ressa a quantos

no vivem na adorao do betodos aqueles que alteiam o

zerro

d'ouro,

espirito

acima do tumulto dos interesses pura-

mente

mesmo que lhes no falte legitimidade, e banham a alma em eflvios d'Arte.


materiais,

Por

isso

deixamos aqui registada a certido


3

de baptismo de Emilia, que nada tem de es-

34

A LINDA EMLIA
uma
certido

pecial, naturalmente,

como

qual-

quer outra, no gnero, e que, por acaso, veio


parar s nossas mos.

Dos

imortais disse Latino que a

Natureza

parece apagar de propsito o registo do seu


nascimento, para que ningum diga que
eles

nasceram,

antes

se afigurem astros errantes


e,

que vieram no se sabe donde,


luz

derramando

na sua longa ou breve carreira gloriosa,


infinito.

vo sumir-se no

Felizmente no sucedeu assim com Emilia


das

Neves. Temos aqui,

em
;

papel selado, o

registo

do seu nascimento
pais,

sabe-se

quem

fo-

ram os seus
nhos
;

quem foram

os seus padri-

a Igreja

em que

a fizeram alma crist


;

pelo sacramento do baptismo

o ano, o mez e

o dia

em que

nasceu

como o de qualquer

menina

fidalga,

burgueza ou pleba, que viesse

ao mundo na sua freguezia.

Aqui damos, por


baptismo

copia, a sua certido de

Freguezia e Nossa Senhora o


fica.

Jernimo Teixeira e Azevedo Gomes, Prior a Amparo e Bem<

A LINDA EMLIA

35

Certifico em como reveno o livro Decimo quarto os Baptizados esta Igreja nelle a folhas cento e quarenta e huma verso se acha o assento o theor e forma seguinte

Aos

vinte quatro 'Agosto e mil oito centos e

vinte nesta

Parochial Igreja e Nossa Senhora o

Amparo e Bemfica e minha commisso o Reverendo Joaquim Jorge Rebello, Capeilo esta Igreja, baptizou solemnemente a Emilia, nascia a cinco o oito mez e anno, filha legitima e Manoel e Souza, baptizao na freguezia e So Bartholomeu a Ilha Terceira o Bispao ' Angra, e Benta e Souza, baptizaa nesta e Bemfica, nella recebios e moraores por trs a Igreja foro Parinhos Antnio Luis a Costa, e sua mulher Antnia Ritta, moraores no Campo pequeno, Freguezia e So Sebastio a Pereira ; e que fiz este assento que assigno era eut supra O Cura Antnio e AImeia Bastoz.
: ;

E no

se continha mais

em

o oito assento a que

me

reporto. Parochial e Bemfica 9 e Agosto e

1841.

Prior Jernimo Teixeira d* Azevedo Gemes.


Espirito Santo.

Reconheo o

signal supra. Lx. 10 ' Agosto e 1841,

Em
O
Tab."^

testemunho a verae,

Fernando Antnio Soromenho.

36

A LINDA EMLIA

Fica-se

sabendo, pela leitura

deste doeu-

mento, que o pai de Emilia das Neves

era

aoreano e sua me era lisboeta. Fica-se sabendo, igualmente, que era


recebida^ o que apenas
filha

de gente ar-

uma presuno de

moralidade caseira.

Em
talento

1838 Emilia das Neves contava dezoito


j tinha

anos de idade, e

dado amostras do seu


de amadores.

de

actriz,

em
e

rcitas

Com
rios

o faro seguro que teem os Emprez-

inteligentes

que sabem do seu

oficio,

Emilio Doux, Emprezrio da Companhia Nacional

Portuguesa, propz-se contratar a

jo-

vem

Emilia, que pobremente vivia

em

casa de

seus pais, e que, por motivos de pobreza, no


recebera a educao que
j

podia ter recebido

na idade que contavaSabia


ler e

escrever?
lesse to

Sendo provvel que


crevia,

mal como es-

pode-se dizer que era analfabeta.

Pois se ela

nem o

seu

nome

escrevia correc-

tamente

A LINDA EMLIA

37

talento

no uma coisa que aflore pele,


e a escarlatina
;

como o sarampo

precisa de

estimules para que se manifeste, e carece de


cultura para se afirmar e robustecer.

As

recitas

de amadores, sendo

um

flagelo

sem consequncias
mas yezes aos

gryes, proporcionam algu-

talentos cnicos incubados

ou
di-

latentes a ocasio de se anunciarem,

melhor

zendo, talvez, de se denunciarem

como um
es-

vago roburescer do horizonte prenuncia os


plendores

duma

alvorada

triunfal.

nosso Ferreira da Silva revelou os seus

talentos

de actor

em

Coimbra, estudante de

matemtica, na Universidade, tomando parte

em
foi

rcitas

do quinto ano,

essa revelao

to eloquente, que os camaradas do jovem

acadmico o empurraram para Lisboa, augurando- lhe


Ferreira

uma

carreira gloriosa

no

teatro.

'

da Silva era inteligente, era culto


e ter dinheiro, no

e era

ter

rico,

comeo da

vida,

liberdade de escolher

uma

carreira,

sem muito atender aos proventos que

dela se

podero obter. Sentia- se com propenso para

teatro, e pois

que a Academia o consagrara

38

A LINDA EMLIA
atirou-se

como amador,
nal.

9ida

de profissio-

E' duvidoso que o estudo das matemticas


seja

um bom
;

preparatrio para a carreira de


vale mais que a

cmico

mas sempre
literria

minima

preparao

com que

os actores portu-

gueses, naquele tempo, ao menos encetavam

o seu aprendizado no palco. Muitas yezes Ferreira da Silva devia ter reconhecido que lhe valera a pena ter passado por

Coimbra antes de se

instalar

em

Lisboa, ter

estudado sebentas antes de estudar papeis

Era
tos

uma

inteligncia formada, e

com

hbi-

de estudo, pois fizera sete anos de preparaanos de curso superior, na Faculler

trios e dois

dade de Matemtica. Sabia

uma

pea,

como

quem

estuda

um

compendio, sem empinar, e


ti-

para a interpretao dos personagens que

nha de

exibir

no palco, possuia elementos de que o habilitavam a ser mais

anlise e critica,

do que

um

intrprete,

um

criador.

Assim

le conquistou
fila

rapidamente

um

lugar

de destaque na

dos actores

lisboetas, e

ao

tempo ainda pisavam o palco os irmos Rosas,

A LINDA EMLIA

39

O Antnio Pedro, o Santos, o Braso, o Taborda,


para s lembrar os astros de primeira grandeza.

contrato ou escritura que a linda

Em-

lia fz

com o Emprezrio Doux, hipotecandode graa, todos os seus


talentos, era

Ihe. quasi

assim redigido

Entre os abaixo assinados Emile Doux,


zrio 5a

Empre-

Companhia Nacional Portuguez, por uma


s.*^

parte, e pela outra a


za,

Emlia as Neves e Sou-

com a licena e sua me, se ajustou o seguinte 1. Eu Emilia me obrigo a eicar meus talentos exclusivamente, e sem reserva e nenhum elles ao
servio o Theatro Portuguez e Lisboa, e outros,

representando toos os Papeis que


tribuios.
2.

me

forem

is-

Farei minha custa too o vesturio que for

necessrio para os respectivos papeis, seno pre-

viamente approvao pela Administrao mar- me-hei ao Regulamento


af fixado

e confor-

dentro do

Theatro, do qual tenho perfeito conhecimento, e a


cujas consequncias

me

submetto, assim

como aos

usos estabelecidos destinados a manter a ordem da


Administrao, e do Theatro.
3.

No me

recusarei a apparecer nas Peas

em

que no representar, nem a aprender a cantar os


Coros nos Vaudevilles
;

seguirei a

Companhia no

40

A LINDA EMLIA
em
parte, e

too ou

mesmo

inivualmente, para

toa a parte aone aprouver Administrao conuzi-la,

seno a viagem custa a Direco

fi-

nalmente no uviarei representar uas vezes

em

um mesmo
rem, e
4.<*

ia,

se as circunstancias assim o exigi-

isto

sem inemnisao alguma.


fr a

Nunca me ausentarei a Ciae one

se 5a Administrao sem licena escripta o Director,

ou o Ensaiador; no representarei em

Theatro algum particular;

nem

cantarei

em

concerto

algum sem auctorisao a mesma Direco.

5 No

farei

reclamao alguma e ordenados no

caso que se feche o Theatro

em

consequncia de

acontecimento extraordinrio, como incndio, cala-

midade pblica, prohibio por ordem de Auctoriade, at ao dia

em que

o Theatro entrar no curso

ordinrio de suas representaes ;esuieitar-me-he

a toda a multa que


servio,

me

for imposta por falta de

exceptuando o caso de doena bem com-

provada pelo medico da Administrao.


6.^

No

caso de doena, os ordenados deixaro de


dias, e

correr,

passados quinze

no tornaro a

ter

logar seno

no

dia

em

que o Artista tornar a entrar

no servio.
7.*>

Toda a doena chronica poder dar logar a ser Toda


doena causada por mo comporta-

anuUado este contracto.


8.

mento dar logar suspenso dos ordenados.

A LINDA EMLIA

41

Preenchidas fielmente toas estas conies, a


Direco o Theatro a Rua os Cones se obriga a

pagar

s.^

Emlia a

somma

e oito mil
1.

reis

caa mez.
' Agosto

Esta Escriptura principiar ao

o mez

e 1838 e acabar ao omingo cs ramos o anno


seguinte e eroga toa e outra qualquer passaa

ou

futura

que poesse

vir a

causar a annullao

deste, e

apenas assignaa no poer ser ero-

gaa, seno

pagano respectivamente as partes

contractantes^ a titulo e inemnisao, a

somma
pre-

e ous contos e

reis.

Queremos mais que o

sente contracto tenha tanta fora e valia


fosse passado na presena e

como

se

um Tabelio,

sob pena

e recarem toos os prejuisos e amnos sobre o


primeiro infractor. Feita

em

uplcao, e e boa f,

em

Lisboa aos

2.

ias

o mez e maio e 1838.


si

empresrio reserva para

o ireito e fazer

prolongar esta escriptura mais

prevenino o

artista

um ou ous annos um mez antes o termo e caa

annO; com a ifferena e oze mil reis caa mez,


pelo seguno anno e e ezaseis mil reis pelo terceiro

anno ficano valiosas toas as e mais coniEmile Doux,

es.

Benta de Soua Maria

42

A LINDA EMLIA
Como testemunha

Como testemunha
Manuel Baptista Lisboa
fica

Joo Baptista Fonseca


a
s.*

Emlia as Neves e Souza


fica

prevenia

que sua escriptura


mais.

prolongada para

um anno

Lisboa

1.

e fevreiro e 1839.

Emile Doux

O
vo,

contrato de venda ou aluguer


seria mais

dum

escra-

no

duro

nem mais
ms

atentatrio

da dignidade humana.

troco de oito mil reis por

ha perto
j

de cem anos

Emiiia das
valor

Neves,

afirmada

como um

alto

cnico,

compromete-se

com o Emprezrio
peis

a representar todos os pa-

que lhe forem distribudos

papeis

de

tragdia,

drama ou comdia, que para todos

eles o sr.
tncia.

Doux

lhe atribua aptido e

compe-

Apenas

isso ?
coisa. actriz tenha

Mais alguma

Pode

ser

que a jovem

voz e

A LINDA EMLIA
geito para cantar, e ento o sr.

43

Doux

obriga-a,

por escritura, a cantar


vlles,

em

coro, nos

Vaude-

fazendo previamente a sua educao

nesse gnero.

voz de Emilia era, naturalsr>

mente, agradvel, de suaves inflexes, e o

Doux, que sabia do seu


queria aproveita
la,

oficio,

sr.

Doux

educando-a primejro, certo


coral.

de que ela no se perderia na massa

Oito mil reis por ms, e obrigada a representar duas vezes, no

mesmo

dia,

sem indem-

nisao

alguma, quando assim conviesse ao


!

Emprezrio

ainda por cima a linda Emilia>

pobre e mal paga, no poderia, sem licena

do

sr.

Doux, representar

em

teatros particula-

res ou cantar

em

concertos, o que lhe propor-

cionaria alguns recursos,

por

menos genero-

sas que fossem as pessoas que a convidavam.

No
turio

deveria ser muito

dispendioso o ves'

duma

actriz debutante, in herbis;

mas

por modesto que fosse, de fazendas baratas,


e

sem grandes despesas de

feitio,

os oito mil

reis

do seu ordenado para pouco mais chega*

riam que para vestir pelo figurino da


antes de pecar.

me Eva,

44

A LINDA EMLIA

que entenderia o

sr.

Doux por doena

crnica ?

Nenhuma doena
cipia,

cr.nica assim que prin-

havendo doenas agudas das quais se


a ser crnicas, aps

pode dizer que viro


fase mais

uma

ou menos longa de acuidade. Mas


j

para os casos de doena aguda

sr.

Doux

se tinha precavido, estabelecendo que os or-

denados deixaro de
dias*

correr, passados quinze

que entenderia o

sr.

Doux por doenas


as

causadas por

mau comportamento?
tais,

Naturalmente entendia por doenas

que ao tempo, e ainda hoje, para muita gente,


se

chamam doenas vergonhosas


sifiliticas
!

as doenas

venreas e

Moral dos Emprezrios

No agradvel nem cmodo ser portador duma doena vergonhosa; mas contrai la no Uma falta punivel, uma falta que haja de ser
punida com a severidade do famoso contrato

que estamos analisando.

que ha de mais curioso neste contrato

a disposio pela qual ele derga qualquer

A LINDA EMLIA
outro

45

passado

ou futura, que importe a

sua anulao.

Damos em

zinco-gravura a

assinatura

de

Emila das Neves, para se ayalar do grau de


instruo que ela tinha ao iniciar
reira

sua car-

de

artista.

Dela no possuimos

um

auta

grafo,

uma

carta,

por exemplo, que

seja

prova material de que a sua ortografia


igual,

era

seno inferior sua


sopeiral.

caligrafia,

tremen-

damente

No
tistas

era j criana, ao tempo, pois contava

dezoito anos, idade


gloriosas,

em que

outras

eram

ar-

Dzajet,

por exemplo,

Mademoiselle Georges, alm de muitas outras.

primeira

destas

actrizes,

representou

num

teatro deIProvncia, aos seis anos,

sendo aplau-

didssima, e Mademoiselle Georges,

que

fizera

o seu debute quasi

com

mesma

idade, aos

dezesseis anos representava

em

Paris, interpre-

tando Racine e Molire.

Mademoiselle Georges representava

em

S.

Petersburgo, ganhando rios de dinheiro, quan-

do estalou a guerra entre a Rssia e a Fran-

46

A LINDA EMLIA

a.
tas,

Imperatriz convidava- a para as suas fesricas

no Palcio, e cumulya-a de

pren-

das.

Francesa acima de tudo, pois que a sua


Ptria estaya

em

guerra

com o

pas de

que

era

hspede,
tinha

desligou-se

dos compromissos
deu-se

que

com o seu

empresrio, e

pressa

em abandonar

o paiz inimigo, e que

estava sendo, para ela,


rado.

um

verdadeiro El-Do-

Pois se lhe duplicavam os ordenados para


ela Hcar!

Como

chegasse a Saint-Petersbourgo a nova

duma grande batalha


vencido, o regosijo
foi

em que Napoleo
enorme na

fora

cidade, che-

gando quasi ao

delirio.

Todos os habitantes
ri-

foram intimados a pr luminrias, os mais

cos pendurando das janelas colchas e colgaduras.

Mademoiselle Georges declarou


faria a

que no

mnima demonstrao de
luto.

regosijo, por-

que tinha o corao de

Uns propunham que


propunham que

fosse

presa,

outros

fosse expulsa, e ento os me-

A LINDA EMLIA

47

nos exaltados alvitraram que se levasse o caso

ao conhecimento do Imperador, para le


solver.

re-

O
me

czar ouviu, e saiu -se


a

com
.

esta
cri-

No
?*.
.

incomodem

Qual o seu

E'

uma ba

francesa.

Imperador Alexandre admirava Madenunca se tendo tirado a


artista, se a

moiselle Georges,

limpo se a adorava como

adorava

como mulher.

O
fosse

certo que,

sempre que a encontrava,


na rua, fazia parar
a

onde

fss,
ia

sua

carruagem, e

cumpriment-la.

Duma
estreito, a

vez,

encontrando-se

um
que

lado do qual havia

num caminho uma riban-

ceira,

o Czar, por gentileza, fez desviar o seu


ela passasse vontade^ e f-lo

carro, para

to desastradamente, que rolou, le e o carro,


at ao fim da rampa.

Mademoiselle Georges apeou-se na disposio de prestar socorro ao Imperador, que para


ela veio, so e salvo, e lhe disse, abrindo-se

num

largo sorriso:

Quiz

ento matar-me, gentil senhora ?

48

A LINDA EMLIA
uma
conspirao.

Foi
direi

Mas socegue; eu nada


dispensou

ao Czar.
os

Se efectivamente, Georges
seus favores a

um

testa coroada,

no

foi

Ale-

xandre o primeiro a goz-los

nem

o pri-

meiro

nem o mais

clebre.

Contase que Napoleo, o Corso estando


no seu palcio de Saint-Cloud, mandou
recado a Georges para que lhe fosse
saida do teatro.

um

falar

actriz foi.

Demorou-se a conversar com o imperador


at sol fora e veio de l rotada,

com

a roupa

amar-

como

se tivesse defendido a bolsa con-

tra um bandido de esquina. Do que se passara entre ambos

s les o

poderiam

dizer,

e parece que nunca o disse-

ram, deixando larga

margem

s conjecturas.

Bocage, se tivesse assistido a to notvel


entrevista, fazendo-se

pequenino, atraz

duma

porta ou
a depor

dum

reposteiro, teria dito,

chamado

como testemunha
ouvi bater.
teria
.

Eu
no

jurado Halso, as mos

postas

nos Evangelhos.

A LINDA EMLIA

49

Certo fidalgo estrina requestou Emlia das

Neves, que no lhe aceitou a corte.

Como

era

muito rico e perdulrio, ofereceu- lhe grossas


quantias,

nem

assim conseguindo que ela se

lhe entregasse.

Que

fz,

ento ?
noite, saida

Raptou-a uma

do

teatro,

fa-

zendo-a conduzir para o Palcio que habitava.

caso

foi

muito falado, na poca, e nunca

se lhe deu publico desmentido,

nem

se pro-

cedeu contra o fidalgo que parece ter-se havido

para

com

a indefesa actriz de

maneira
al-

infame, entregando- a, depois de saciado a

guns amigos que convidara para a

festa, con-

templando tambm os criados


raro.
*

com

esse

mimo

Desde que apareceu em


Neves afirmou-se

publico, Emlia das

um
jia

talento a valer, diamante

em

bruto que

um

lapidrio hbil

converteria

facilmente

numa

de inestimvel valor.

Foi o publico, encantado

com

a sua beleza

moa, o ritmo da sua voz musical, a delicadeza dos seus gestos, os meneios do seu cor-

50

A LINDA

EMLIA

pinho de fada, a sua dio pura e suave, o


seu complicado e expressivo jogo fisionmico,

que a impz ao conde de Farrbo, seu novo


Empresrio.
Contratou -se a linda Emilia

com o

conde,

nos termos desta

ESCRIPTURA THEATRAL
EMPREZARIO

Excellentissimo Conde de Farrbo

Entre os abaixo assignaos Excellentissimo Con-

e e Farrbo Empresrio o Theatro e


por

S. Carlos

uma

parte, pela outra a sr.^ Emilia as

Neves e

Souza se ajustou o seguinte


\ Eu Emilia

me

obrigo a eicar
reserva

exclusivamente, e
servio

sem

meus talentos nenhum 'elles ao e

o Theatro Portuguez e Lisboa, e outros,

representando toos os Papeis que


tribuios.
2.

me

forem

is-

Farei minha custa too o calado, e o ves-

turio

moderno, e o antigo, ser to somente mi-

nha custa o calado, meias, e roupa branca, como


coleirinho, camisa,
Ql

sendo tudo previamente ap-

provado pela Empresa.


3.*^

No me

recusarei a apparecer nas Peas

em

A LINDA EMLIA

51

que no representar, nem a aprender a cantar os


Coros nos Vauevilles, seguirei a Companhia no
too^ ou

em

parte, e

mesmo

individualmente, para

toa a parte aone aprouver Empresa, conusila,

sendo a viagem custa da mesma e finalmente no


duvidarei representar duas vezes
dia,

em um mesmo

se as circunstancias assim o exigirem, e isto

sem indemnisao alguma.


4.

Nunca me ausentarei da Cidade onde

fr a

sede da Empresa sem licena por escripto da mes-

ma, no representarei em Theatro algum particular nem cantarei em concerto algum sem auctorisao da mesma Empresa.
5.^

No

farei

reclamao alguma de ordenados

no caso que se feche o Theatro em consequncia


de acontecimento extraordinrio, como incndio,
calamidade pblica, prohibio por ordem de Auctoridade, at

ao dia

em que

o Theatro entrar no
;

curso ordinrio de suas representaes

e sujeitarfalta

me* hei a toda a multa que me

fr

imposta por

de servio, exceptuando o caso de doena bem com-

provada pelo medico da Empresa.


6.*>

No

caso de doena os ordenados deixaro de

correr, passados quinze dias, e

no tornaro a

ter

logar seno

no

dia

em que

a Artista tornar a entrar

no

servio.

7.**

Toda a doena chronica poder dar logar a

ser annullado este contracto.

52

A LINDA EMLIA
*

Toa a oena causaa por mo comporta-

mento ar logar suspenso os ordenados.


Preenchidas fielmente todas estas condies, a

Empresa se obriga a pagar


mil reis por cada

sr.^ Emilia.

quarenta
e

mez no primeiro anno,

doz&

moedas de
annos.

4,800 por cada mez. nos dous uitimoa

Esta Escriptura principiar na

1.*

oitava da Ps-

coa de 1840 e acabar

em

igual dia

doanno de

1843

e deroga toda e outra qualquer passada ou futura

que podasse

vir a

causar a annuliao desta, e ape*

nas assignada no poder ser derogada, seno pa-

gando respectivamente s partes contractantes, a


tulo
ris.

ti-

de indemnisao, a

somma de
como se

trs

Contos d&
te-

Queremos mais que o presente contracto


valia

nha tanta fora e


presena de

fosse passado

na

um
em

Tabellio, sob

pena de recahirem
in-

todos os prejuisos e damnos sobre o primeiro


fractor. Feita

duplicado, e de boa

f,

em

Lisboa

aos 13 de Abril de 1839.

sr.*^

Emilia ter cada anno,

um beneficio
feito

inteiro,

tirando o empresrio sessenta mil reis a titulo de


diria e

no caso do beneficio ser


diria ser

no theatro de

S Carlos a

de

Cem

mil reis

tambm de-

duzidos do producto da

recita.

Conde do Farrbo,
Emilia das Neves Sou:^a^

A LINDA EMLIA
H

53

diferenas notveis entre esta escritura

6 a anterior. Farrbo escriturou Emilia das

Neves quando o publico

a tinha consagra-

do

Emilio

Doux

escriturou-a
talento.

quando

ela ape-

nas dera amostras de

Para se escriturar com Doux, a linda Emiiia

precisou da licena de sua me, que outorescritura


;

gou na
rbo

para se escriturar

com Far-

ela

no precisou da licena de ningum.


ordenados que o salto
foi

No
ris,

capitulo

grande, pois passaram de 8$000 para 40$000


acrescentados, nos
dois ltimos

anos,

at

doze moedas de 4$800.


actriz

sr.

conde gecada ano,

nerosamente concede

em

um
tirar

beneficio inteiro, no se dispensando de

do produto das

receitas sessenta mil ris.

quando o beneficio
e cem mil
Carlos.
ris

fosse

em

qualquer teatro,
lugar

quando

tivesse

em

S.

obrigao de representar duas vezes no


dia,

mesmo
clusula

sem indemnizao,
doenas

subsiste,

e a

das

vergonhosas, transita

duma

escritura para a outra.

H tambm uma

pequena diferena no que

54

A LINDA EMLIA

respeita obrigao da actriz se vestir sua


custa,

mas

restrita

ao calado, meias e

rou-

pas brancas.

vesturio, tratando-se de peas

de grande

estilo,

peas histricas, principal-

mente, era custa da empresa, e o seu custo^


ainda que o reduzissem ao minimo,
ia

alm

dos recursos da linda Emilia.

Ao mesmo tempo em que a rainha da cena, em Portugal, trabalhava em Lisboa quast de graa, as actrizes da sua categoria, em
Frana, enchiam-se de dinheiro. Comeando,
geralmente, por contratadas? a breve trecho,
as maiores, est
cietrias

bem de

ver,

tornavam -se so-

do Teatro Francs, e ento cai-lhe


quarto da cama,

em casa, particularmente no uma chuva d'ouro.


As excurses
sempre uma
francos.
farta

artisticas pela Provncia

eram

colheita

de palmas e de

As que

se contratavam para a Ingla-

terra e para a Rssia, essas

vinham de

ri-

qussimas, sobretudo da Rssia.

Por terem grandes ordenados ?

Na

verdade os ordenados eram grandes,


fazia a sua fortuna

mas o que principalmente

A LINDA EMLIA
eram os

55

presentes, os riqussimos presentes

com gue os seus admiradores

e os seus apaie

xonados, lhe significavam a sua admirao

o seu amor.

Na
lia

Rssia era quasi

uma

lei

do Imprio,

que os presentes que s


imperial,

artistas fazia a fam-

podiam ser convertidos em dinhei-

ro,

competentemente avaliados.
Blgica e a Holanda, sobretudo a Bl-

A
gica,

tambm eram

visitadas pelos Astros da

cena francesa, mas a excurso a esses pases


minsculos e pobres pouco mais dava que o
bastante para se viver algumas semanas
tocar nas economias realisdas.

sem

Em

caligrafia

que Emlia no tinha

feito

sensveis

progressos,

como

resulta

do con-

fronto da
turas.

assinatura que fz nas duas escri-

Para o teatro,
as meninas ricas,

em

regra,

no

enveredam

e a educao das pobres,

sobretudo na poca
veio

em que

linda

Emlia
ler,

ao mundo, quando aprendiam a

es-

crever e contar, podiam dar graas a Deus.

no era s

em

Portugal que

isto

acontecia.

56

A LINDA EMLIA
francesas,

Algumas raparigas

que chegaram a

ser artistas de grande

nomeada, ao debuta-

rem em cena, pouco mais conheciam do que


as primeiras letras.

Natureza dotra-as com

grande talento, dotra-as, a algumas, com gnio,

uma educao bem

dirigida, a

cargo de

mestres consagrados, das^a-lhes a cincia

com
no

que no se nasce,
adquire

mas que tambm

quem

quere fora de vontade e de

trabalho.

Dava- s, e d-se, com o


parecido

teatro,

um

caso

com o que

se d

com

a carreira

eclesistica, alis aberta a todas as

mediocri-

dades,

por

exageradas

que

seiam.

Tempo

houve

em que

os lugares rendosos da Igreja


fidalgos e fidalgo-

eram dados gente grada,


tes

que com os respectivos rendimentos equi-

libravam as suas finanas, ou aumentavam a


sua fortuna. Para os lugares humildes, para o
oficio

das missas iam os filhos do povo, os


se abalanarem a maiores co-

sem meios para


metimentos.
honraria ter

E
um

era

uma grande

distino

prior na familia.

Ainda hoje os Seminrios so frequentados,

A LINDA EMLIA
apenas,

57

com

raras excepes, por


ali

moos po-

bresinhos, que

estabulam por misericrdia,


eclesistica,

amarrando-os yida
temente de vocao.

independen-

gente

fina,

a mdia e alta burguezia, o

que ainda

resta,

muito pouco e de

quali-

dade, da nobreza antiga, todo esie Jol

mende
se lhes

pratica a religio, frequenta as Igrejas, sjste-

se de luto pela

Semana

Santa,

como

morresse algum prximo parente.


faz

que no

mandar os seus pimpolhos frequentar os

seminrios, ordenar-se, dizer missa, serem co-

lados

em

qualquer freguesia citadina ou ser-

taneja.

Para tanto no lhes chega a religiosidade.


E' necessrio que haja priores ?

Pois que os vo buscar plebe, aos con-

denados a cavar a

terra, a

calejar

as

mos.

escravos da iniquidade econmica, que base

da escravatura do nosso tempo.

Assim os
tica,

filhos

de gente humilde, gente rseclesistica, se

ascendem na escala

para
as

tanto lhes

chegam os merecimentos... e

cunhas, categoria de Prncipes,

com Dom

58

A LINDA EMLIA
Passam a
ser

tudo.

um personagem

no plural
to-

Ns e permitem-se tornar extensivo a


dos os seus diocesanos o tratamento que,
timamente, s
filhos.

legi-

podem

dar a

alguns amados

Coisa semelhante sucede

com o

teatro,

on-

tem mais do que

hoje.

mas ainda hoje mais do

que conviria Arte.

Ha
nham

9C0S

de educao, devidos principalsocial e familial

mente ao meio

que acompa-

a pessoa at ao fim da vida,

embora so-

frendo correces notveis.


Dizia o Fialho
d' Almeida,

e dizia muito

bem

que mal poderia estar vontade numa sala

quem

se

educara

numa estalagem; que os

actores interpretam muito melhor e muito mais


facilmente os personagens que conhecem, por

lidarem

com

eles,

que os personagens que

vi-

vem numa
se criaram.

esfera

que nem sequer tangencialeles

mente toca a esfera em que

nasceram e

Descontando o que de exagero possa haver


nesta opinio, o que fica absolutamente verdadeiro.

A LINDA EMLIA

59

A' fora de talento, mais que de estudo, a


linda Emilia
foi-se instruindo e

educando, de

dia para dia fazendo progressos notveis, para

mais apoteosada pelo publico, que consquistra

desde a primeira hora.


Fi assim que a genial
conseguira escriturar-se
josas,
artista j

em 1849

em

condies vanta-

sendo essas vantagens dordem material

e moral.

Era assim redigida a escritura ou contrato


que fez com Emlio Doux, o seu primeiro
presrio
:

Em-

ESCRIPTURA THEATRAL
Entre Emilio Doux, Emprezario o Real Theatro

e D. Fernano, e Emilia as Neves e Souza^


dramtica, se contracta quanto segue
1.*

actriz

Que

Emilia se obriga a eicar seus talentos

ao servio o sobreito Theatro, na qualiae e


primeira ama, para

como

tal

eserrpenhar os pa-

peis que lhe forem esignaos, no seno

comtuo

obriga a representar

em

faras,

ou peas e um
contra sua von-

s acto,
tae.
2."

nem

a vestir- se e

homem

Que no

ser obrigaa a entrar

em

mais e

6o

A LINDA
rama ou comia por
;

EMLIA

um

noite, isto

quano tenha

nem em mais e ois ramas pequenos assim como seno escripturaa a actriz Carlota Talassi, no representar em dramas que tenha a concorrer em scena com a mesma snr.^
quatro ou mais actos
;

Outro sim no ser obrisaa


nem
3-^

a seguir a

compa-

nhia a outro theatro que no seja o de D. Fernando*


a entrar nas peas

em que no

tenha a de-

clamar.

Que nenhum papel dos que

lhe tiverem sido

distribudos, e por ella Emilia acceites, lhe

poder

ser retirado sob qualquer pretexto por mais plausivel

que

seja, salvo

em

caso de doena prolongada

que podsse obstar ao andamento dos expectaculos.


4.*

Que

ella

far

sua custa o vesturio moa seu cargo o baixo vestu-

derno, ficando
rio

tambm

das peas antigas, e sendo-lhe fornecidos pela


vestidos, e escolhidos d*accrdo

Emprza os outros

com
5.^

a actriz.

Que no receber

advertncias do ensaiador

seno no que respeitar ao

bom desempenho dos

papeis que lhe forem confiados, e somente durante

os ensaios e na preciza qualidade de ensaiador.


6.^

Que em tudo o mais concernente

s obriga-

es que lhe incumbam como escripturada para o


servio de primeira dama, se sugeita ao Regulamento interno

do

theatro,

menos achando-se em oppo-

sio s clauzulas e condies d'esta Escriptura.

A LINDA EMLIA
7.^

61

Que

lhe ser conceio franquear o seu ca-

marim
rias

a quaesquer pessoas que lhe forem necess-

para o seu servio.

8.*

Que

este contracto tsr vigor pelo

tempo que

ecorrer e vinte e nove e Outubro o corrente

anno, at a quinta feira sancta a quaresma 5e mil


oito centos cincoenta e trez, e

no poder ser su-

blocao a outro Empresrio, sem expresso consentimento a escripturaa, Emilia promptifica-se a

comparecer aos ensaios necessrios para o espectculo a abertura, fazeno-se-ihe o aviso necessrio.
9.^

Que o orenao

estabelecido e
reis,

um

conto

quatro centos e quarenta mil

metal sonante,

por anno, pago


reis

caa

uma

em mesaas e bem assim se lhe


livres

cento e vinte mil

aro ois bene-

fcios

em

caa anno,

e espezas, e com pe-

as novas e quatro ou mais actos.

Os Benefcios

sero istribuios para terem logar,

um em NovemAbril.

bro ou Dezembro, e o outro

em Maro ou

Ser Ihe-h permittio logo que a companhia esteja


melhoraa, levar scena
cios o
10.^

em um os

seus benef-

rama

conessa e Seunecey.
refa-

Que somente em cazo e suspenso as

presentaes por orem superior se lhe poer


zer esconto

no orenao, pelo tempo que ourar


:

essa suspenso

ou no cazo e oena 'essa

actriz

s exceeno vinte ias que eixar e vencer

A LINDA EMLIA

orenao ese ento at que se apresente para


continuar os seus trabalhos
artsticos.

Empresrio

poer manar

verificar

o estao a oena se as-

sim o

julgar conveniente.

U.* Que Emilia poer gozar e


zes e licena, se a
exigir,

um ou

oisme-

na epocha que lhe aprouJulho e


a

ver seno entro os mezes e Junho

Agosto,

sem vencimento e ordenao urante


licena, seno-ihe nesse

mesma

tempo

livre ir

one

lhe convier entro

ou

fora

o Reino, no poeno

contuo empregar esse tempo

em

representar
;

em

publico ou particular n'esta Ciae

--

quano po-

rem queira gozar a


trinta ias antes se

ita licena, prevenir a

Emprza

tomar licena e

um mez^ e ses-

senta seno e ois mezes, para esta poer provienciar que os espectculos no soffram interrup-

assim como se apresentar prompta para fun-

cionar no ia

em que

acabar a licena que

tiver go-

zao.
12.^

Que

Emilia no ser obrigaa a representar

uma
no

vez que lhe faltem os pagamentos estipulaos

ultimo ia e caa

mez a

parte o Empre-

zarlo.
13.*

Que

esta escriptura no poerser quebraa

quanto essncia e contracto, seno por con-

veno reciproca entre as partes contractantes

quano acontecer, o que no

'esperar,

que

al-

guma

'ellas queira rescinir

o mesmo contracto,

A LINDA EMLIA
ser obrigada a satisfazer outra a
titulo

63

e inem-

nisao a quantia e ois contos e


14.^

reis.

Que em cazo e que o Emprezario e

futuro

passasse a reger o theatro Normal subsiiao pelo

Governo, e quizesse passar a companhia para

alli

representar, Emilia no ser obrigaa a seguir a

companhia, salvo convencionano-se, e estabeleceno-se outro vencimento mensal.


15.*

Se a

actual

companhia escripturaa para o

R. Theatro e D. Fernano, no fr

bem

acolhia

publico, e o Empresrio a

no melhorar at ao
a prxima Paschoa e

fim o seguno

mez passaa

mil oito centos e cincoenta, este contracto ficar e

nenhum
one

effeito,

e a actriz livre para se retirar para

lhe convier.

E com
tracto,

estas clausulas

o por

feito este

con-

que ambos os contractantes acceitam como

publico instrumento, e

querem que, como

tal

tenha
tuo,

seu evio vigor, e se obrigam a cumpril-o


para o que
foi feito

em

em

uplicao e por elles assig-

nao. Lisboa ze e Setembro e mil oito centos


quarenta e nove.
Emilio Doux,

E' na qualidade de primeira dama que ela


se contrata

com Emilio Doux,

e nessa quali-

dade, reconhecida pelo Empresrio, no poderia

64

A LINDA EMLIA
de comparsa

figurar

em

qualquer pea,

como
pre-

nas duas escrituras anteriores. Se alguma vez


aparecer no palco vestida d'homem,
juizo

em

da sua esttica feminina, porque assim


tal

o quere, e no porque a
evitar
conflitos

seja obrigada.

Para

desagradveis, provindos de
estabelece que no
a sua colega Ta-

confrontos
concorrer,
lassi,

apaixonados,

em

cena,

com

que tambm junto do publico gosa de

grande favor.
Ressalta o seu orgulho, de todo o ponto legitimo,

da redaco da clausula

5^ Encono ensaiador

tram se muitas vezes


e o
artista,

em

conflitos

e no raramente o ensaiador pre-

tende alargar as suas atribuies e levar a sua


autoridade

para

alm de

limites

rasoveis.
conflito

Tambm no
autor e o

raro entrarem

artista,

cada

em um dando

ao

mesmo

personagem uma interpretao

diferente.

Acontece, no raramente, que o autor, s

vendo representar a sua pea compreende este


ou aquele dos personagens que nela entram,
os de maior importncia, surpreso

com

a inter-

pretao que o actor lhes d) diferente seno

A LINDA EMLIA

65

totalmente diyersa da que ele prprio lhes dera,

apezar de os ter criado de tutes pices.

Poucos so os autores que escreveram peas para serem lidas


;

a regra,

com

raras ex-

cepes, escreyerem-nas para serem representadas. Muitas no

chegam

a ser represen-

tadas
xito

nem

lidas,

e algumas que tiveram certo

de representao, morrem nas estantes

dos

biblifilos,

sem uma

leitura

de curiosidade.

Com

as peas extradas de romances, sucede,

quasi invariavelmente, que o seu sucesso no

palco no coincide,

em

importncia,

com o seu

sucesso nas

livrarias.

Zola assinala o
'sa

facto, e explica- o pela diver-

natureza, implicando

uma

tcnica diversa,

das obras que se destinam a ser lidas e dae

que se destinam a serem representadas. Ele


prprio fez a experincia, extraindo

de Balzac

dum conto Irmos Warmas, uma comdia


foi

em

trs actos,

Bt de Resa, que no

alm

da primeira representao. Igual desastre lhe

sucedeu com a Thereza Raquin, romance que o publico ledor no acolheu com simpatia, e

que o publico do teatro fez

cair

com

estrondo.
5

66

A LINDA
Da

EMLIA

observao do que se passava com oue


consigo prprio, deduziu ele esta
:

tros...
regra, a

que deu o valor dum postulado


tirar

E* sempre perigoso
romance
;

um drama dum
ames-

uma

das obras sempre inferior

outra e isso basta, muitas vezes, para

quinhar as duas.

No

aconteceu assim, precisamente,

com

Thereza Raqun^ pois que o romance comeou


a ter o favor do publico depois do respectivo

drama se
Vinha
dir

ter estatelado
isto a

no palco.

propsito
ter

ou a despropsito,
5.^,

leitor

de

Emilia das Neves feito

inserir

no seu contrato aquela clausula


livr-la

que tendia a

das impertinncias

dum

ensaiador que armasse

em magister
ela,

da cena.

pondo-se

em

conflito

com

sendo certo que

tais conflitos

se

produzem algumas vezes entre

o auctor e os interpretes da sua pea.


V/ictor

Hugo, desmedidamente orgulhoso,


dia

poz-se

um

em

conflito

com Mademoiselle

Mars, ao tempo rainha da cena no teatro francez.

Bem

se diz que duro

com duro no

faz

bom

muro, e a menina Mars, como o dramaturgo do

A LINDA EMLIA
Hernanit tinha

67

um orgulho desmedido. TratvaHernanU


ensaios,

se, precisamente, da representao do

o poeta destinara a Mars o papel de D. Sol.

Ora sucedeu que num dos ltimos


D.
Sol, isto ,

Mademoiselle Mars embicou na

palavra concubinat nesta passagem do segun-

do

acto, cena

segunda

Moiy je suis

filie noble, et

de ce sang jalouse
et trop

Trop pour la concubine^

peu pour repouse /

Embicou, e logo
fita.

fez a

emenda para fav-

poeta fingiu que no ouvira e repetiu


j

os yersos, sem omitir,

se v,

nem

substituir

a palavra que escandalisra a actriz.

Nova

in-

terrupo de MarS) que soberanamente e des-

denhosamente, trincava

pastilhas.

A' terceira vez, Victor Hugo,

com

firmeza

e polidez.

Mas o melhor

transcrever d'uma

excelente publicao da poca,

Os Contempo-

rneos

Foi
ilustre

a Senhora, disse Hugo, saudando a

comediante, que

me

fez a honra

de

me

interromper ?

68

A LINDA

EMLIA

Sim,
Mars.

senhor,

respondeu

Mademoiselle

Pensa ento
tituiria

que a palavra favorita subsa

vantajosamente

palavra

concub'-

na?

Tenho
tro,

disso a certeza. Nunca,

no

tea-

se pronunciou a palavra concubina.


ento, agora, pela pri-

Pronunciar-se-,
se
;

meira vez. Esta palavra d fora minha fraa outra enfraquec-la-ia.


quizer.

Como
te atirar

Todavia, pois que teve a

bondade de me destinar o papel de D. Sol


acho conveniente dizer-lhe que

me

parece for-

uma

tal

palavra para o publico.


aceita

O publico
lhe disser.

tudo o que a senhora

E*
pondeu

possivel

com excepo de Concu-

bina, que nunca passar.

Veremos, na primeira representao, resV/ictor

Hugo, saudando com um

ar

digno e pondo termo a este curioso dilogo.

] dissemos que Victor

Hugo

era teimoso...

por

orgulho d'homem inteligente, e teimosa

A LINDA EMLIA
ra
a

69

senhora

Mars,

teimosa.*,

por tem-

peramento e por educao se o no era por


falta

de educao.
a noite da representao.

Chegou

Vktor

Hugo
tores,

l estava,

no logar reservado aos aucvisto

mal sendo

do palco.
at

Entrou
ribalta

em cena D. Sol, e avanando Mas transcrevamos


:

Quando

foi

a altura da passagem da an-

te-vespera, mademoiselle
pel na

Mars com o seu paribalta,

mo, aproxima-se da
diz.

piscando
imperti-

os olhos, e
nncia
:

num tom de
Hugo,
. .

ligeira

Senhor
muito bem.
Insiste
.

Victor
.

faz favor?...

Ah

] o vejo.

No

se incomode.

na concubina ?

Sempre. No quere substitui-la por favorita ? No. Queira a bondade de dizer


ter

verso

como eu o

escrevi.
vai ser bonito,

Di-lo-ei. Mas
Como

concubina!

o publico vai assobiar


Pois que assobie.

70

A LINDA EMLIA

Mas
obriga o
Vous

ha mais. Porque raso,

sr.

Hugo,

sr.

D. Sol a dizer a Hernni

tes

mon

lion

superbe

et

gnreux

Entendi que ela devia falar assim. Contudo, leo parece-me estranho,
que
afinal

por-

eu no sou
duvida
;

uma

leoa, sr.

Hugo.

Sem
tida.

mas

a metfora permi-

Parece-me,
que
seria

replicou mademoiselle Mars^


:

mais simples dizer

Vous tes mon seigneur superbe

et

gnereux

Tenha
seigneur

pacincia,

mas eu no

aceito

Tanto
com

pior

para

si.

leo

partilhar

a concubina os assobios.

publico estar no seu direito, respon-

deu Victor Hugo, saudando sempre com extrema polidez, mas a senhora que no est

no seu, interrompendo, assim, as repeties.


Continuemos, se faz favor.

A LINDA EMLIA
Hernni
foi

71

das peas

em que

maior realce
foi

teve a gloria de Mademoiselle Mars, e no preciso


gisse

que o poeta a emendasse ou

corri-

segundo as suas indicaes, vaidosas e

impertinentes.

Ao tempo em que
vulgares

sucediam estes episdios,


teatro.

na vida

de

Victor

Hugo

uma gloria na< em Frana e admirado no extrangeiro mas j era uma das mais altas figuras literrias da Frana, a afirmao dum talento hdrs ligne^ a promessa dum gnio potico, capaz de marcar um ciclo.
ainda

no

era, positivamente,

cional,

vivendo
;

Adivinhou-o Chateaubriand, a

quem

Carlos

preguntou, mostrando-lhe a sua ede sur le

Sacre, que no merecera o premio da Academia, o que pensava daquele poeta n herbis

Sire,

uma

criana sublime.

No
sada
realisar

carecia

para se

Hugo crer um

desta

opinio

autori-

poeta genial, capaz de


nivel

uma obra que o puzesse ao

ou

um pouco
Porque

acima dos poetas que o tinham pre-

cedido e dos
tinha

que haviam de seguir-se-lhea conscincia do seu valor e a

72

A LINDA EMLIA

coragem de o no esconder ou dissimular em


atitudes
criou,

de calculada modstia, Victor


par

Hugo

duma

coorte de amigos e admi-

radores,

formando cenculo, uma legio de

inimigos e invejosos que o atacavam

sem

pie-

dade etn todos os campos

em que

ele se afir-

mava, audacioso at provocao.

No

teatro

ele teve

que vencer as maiores


di*

resistncias, teve

de arcar com as maiores


causa

ficuldadesi os crticos fazendo

comum

com

os actores, e servindo maravilhosamente

a sanha duns e outros, o Governo exercendo

sobre as suas peas


tpida,

uma

censura feroz e esrepresentadas.


si

proibindo que fossem

Bem
blico,

feitas as contas, ele

s tinha por

o pu-

que o aplaudia, quando o no esmagava

a claque.

Mal se compreenderia, doutra maneirat o


atrevimento de mademoiselle Mars,
rior

de supe-

talento

dramtico,

querer emendar o

Mestre,

no

de tcnica,
to

em pontos restritos e precisos mas em leitura literria, em objec-

de redao. E' pois que to longamente nos ocupamos

A LINDA EMLIA
de Victor Hugo, queremos deixar aqui

73

relata-

do ura facto que pouca gente conhece, e que

dalgum modo

reabilita Victor

Hugo

aos olhos

dos seus detractores.

censura proibira a representao da

Ma^

rien Deltme, e Victor Hugo, condecorado e

com penso, apelou para o


X*

rei,

que era Carlos


in-

rei

manteve a proibio? mas para

demnisar o poeta do transtorno que isso lhe


causava, elevou-Ihe a penso de dois mil para
seis mil francos.

poeta no era rico, embora

j tivesse

pas-

sado a dura fase da sua acabrunhante pobreza.

Agradeceu e no

aceitou.
?

Era srdidamente avaro


Seria,

mas

tinha esta grandeza d'alma, esta

nobreza de caracter.

Veio muito a propsito

falar

de Victor Hugo,
largueza,

mas

dele

me

ocupei

com demasiada
de
vista

talvez,

perdendo

um pouco

o objecto

especial deste livro.

Todos teem as suas fraquesas. e eu tenho


por Victor
fiaior

Hugo um grande

fraco.

Ele o
;

santo das minhas devoes estticas

74

A LINDA EMLIA
iniciao

minha

nas letras z-se qusi sole-

trando as suas obras.


trica

sua amplificao re-

no escandalisava o meu sentimento das

propores, antes seryia a pr-me

em

relevo
bruinteli-

perspectivas que mal descortinava, entre

mas, sem nitidez de contornos, a minha


gncia

em

formao.
acabei os estudos liceais j tinha

Quando
lido todos

ou qusi todos os seus

livros

sabia

de cr muitas das suas poesias, e recitava


grandes trechos dos seus dramas.

Apaixonei-me por Dona Sol, como se


fosse a

ela

minha namorada, e daria a vida para

me

transfigurar

em
ceia

Hernni,

bandido

por

amor. Assisti

em

Ferrara, dada por

Lucrcia Brgia, e apezar-de saber que Ge-

naro era

filho dela,

no

me

ocorreu protegl-a

quando

le erguia

o brao para a apunhalar.

Os

seus grotescos no

me

faziam

rir

os

seus desgraados faziam-me chorar.


Lia e tornava a
traduzido,
leitura
lr

o Noventa e trSy mal


e sempre acabava a sua

por

sinal,

sentindo-me mais vigoroso de corpo, e

mais engrandecido na alma.

A LINDA EMLIA
Desde ento
capaz de

75

at hoje, lendo-o sempre, j

criticar

o que

lia,

hbil

tambm,

dentro de estreitos limites, para fazer confrontos literrios, a

minha hugoltria no sofreu


;

quebra ou diminuio

se

o no

leio

com

mesma
com o
vota.

frequncia,

sempre fao a sua

leitura

respeito e a simpatia

duma pessoa

de-

Assim
lho,

foi

que, nos

Ameres de Latine Coe-

dele

me

ocupei

num

largo captulo,

sem

pretender reabilitar a combalida reputao de

sua esposa, mas pretendendo mostrar, mais


pela
fora

da lgica que pela evidncia dos

factos,

que o Poeta no era


foi

um

bandalho.

Saint-Beuve

amante de madame

Hugo?
irre-

Parece estar isso provado duma forma


cusvel.

que no est provado que Victor


da honra da mulher a
vil

Hugo
cos e

fizesse

moeda
crti-

com que comprava

a benemerncia dos

com que pagava o reclame que


das suas obras.

a Cr-

tica fazia

Isso que no est provado, isso que ainda

se no provou, e sabe

Deus quanto dariam,

quanto teriam dado os implacveis inimigos

76

A LINDA EMLIA
facto

do Poeta para ferem do


de toda a impugnao.
Saint-Beuve era
frequentava-a

uma prova

fora

um

ntimo da casa

Hugo;

com

a maior assiduidade; nela

entrava a toda a hora, no vontade dos mais

prximos e estimados parentes.

estopa ao

p do lume arde, e Saint-Beuve teye artes de


se mostrar enamorado da esposa do amigo,

que pouco a pouco


Victor

foi

cedendo tentao.
mais velho que a

Hugo

era

um pouco

sua Delia, casada aos quinze anos. Saitn-Beuve


era bastante desageitado de corpo;

mas

era

elegante
crtico

de

esprito,

poeta de merecimento,

de notvel agudeza e polemista de raro

vigor.

De amigo do

marido passou a amante

da mulher, sempre fazendo parte do crculo

que habitualmente reunia em casa do Poeta

um

grupo

em que

figuram

os literatos

de
Vi-

maior nomeada naquele tempo

Alfredo

gny, Gustave Planche, Sain-Beuve,

Dumas, a

que vieram juntar-se outros, entre os quais,


por no podermos
cita-los

todos, citaremos

Alfredo de Musset, Alphonse Karr, Theofile


Gautier, Paul Meurice, Gerard de Nerval, ]u-

A LINDA EMLIA
les

77

Sandean, Auguste Vacquerie, este ltimo

jornalista
foi

de excepcional merecimento^ e que


niais leal,

o amigo

mais dedicado, mais

fer-

vorosamente admirador do Poeta, ao qual sobreviveu por pouco tempo.


Saint

Beuve era uma pessoa com quem se

embirrava primeira abordagem, embirrao

que geralmente crescia com a lidao, expri-

mindo-me

alentejana.

Tinha a cabea aguda,


racterstica
fsica

em

ponta, e essa caAl-

alienava- lhe simpatias.

phonse Karr no podia com


e
foi

le, deiestava-o

o primeiro que

no cenculo hugueano
e que

teve faro da traio que le planeava,


realisou por fim.

Mostrou bem o que era e o que


caracter, esse

valia,

como

homem, o

facto de le permitir

que
dele

em

jornais,

por assim dizer seus, porque


a
inspirao

recebiam

direco,

o seu amigo fosse insultado da forma mais


cruel,

apoucando o poeta e enxovalhando o

homem.

Um bom
como burro
I

traste,

vamos, que

tintia

talento

78

A LINDA EMLIA

Emlia das Neves e Sousa no entrou para

teatro muito cedo, tinha 18 anos, e


tinha 58.

tambm

no o abandonou cedo, pois

Rapariguinhas que vieram a ser atrizes clebres, e iniciaram

sua carreira qusi ao

mesmo tempo que


mas aos
anos

a linda Emlia, entraram a


ela,

representar muito mais cedo do que


seis,

algu-

e oito anos. Mademoselle Geor-

ges debutou aos cinco anos; a Dejazet, com


seis
j

representava. Plesy Arnoud, qusi

da

mesma

idade

de
aos

Emlia
trs

nascera
anos,
a

em

1819 revelou-se

recitar

versos de Eschylo. Trs anos mais tarde, ainda

a brincar
taine

com

as bonecas, recitava

La Fon-

com o maior desembarao,

e dentro

em
Mi-

pouco era

um

gosto ouvi-la declamar o

santropo, que sabia de cr e salteado.

No

admira, assim precoce, que aos quinze anos


tivesse

o curso do Conservatrio, como acon

tecera

menina Vanhove que veio a ser a


grande Talma, sendo so-

legtima esposa do
cietria

do Teatro francs com quinze anos

A LINDA EMLIA
incompletos.

79

nossa grande Emlia, por

cir-

cunstncias do meio, no se revelou to pre

cocemente

como

as suas colegas francesas,


teria sucedi-

que citmos, o que por certo no

do se tem vindo ao mundo como


no como
lisboeta.

parisiense e

Comeou

tarde,

e no se pode dizer que

acabasse cedo, embora seja certo que aos 58

anos ainda muitos actores e actrizes se no

reputam velhos, bagagem


tam-lhes
j

intil

do

teatro. Fal-

muitas, a maior parte das qualida-

des que lhes asseguraram o triunfo, e garantiram a glria; mas, adquiriram muito saber*

um

firme saber de experincias

feito,

e que s

a experincia d. Envelheceram, que o que

fatalmente acontece a

quem no morre novo,

mas

a velhice

no sempre decrepitude, no

vulgar significado da palavra.

No

teatro

ha

lu-

gar para todas as idades, o ponto est

em que
difi-

a cada idade corresponda uma


talento.

certa forma de

pior

que a gente do teatro

cilmente se apercebe de que os anos foram

passando, que o tempo causa estragos irremediveis, e

que verdadeiramente o talento

8o

A LINDA EMLIA
actor,

dum

ou duma

actriz

que envelhece, est

justamente

em

reconhecer... que envelheceu.


afinal

O
tas,

que se d com os actores,


d-se

de con-

com

todos ou qusi todos que tivelargos anos,

ram e exerceram, por


so-

uma

profis-

hbito

uma segunda

naturesa, e a

naturesa de cada

um no

coisa que

mude

com

facilidade.

O O O

que custa a

que custa a

que custa a

um mdico deixar a clnica um professor deixar a ctedra! um militar deixar a tropa


justifica,

O
iet,

limite

de idade, para o exerccio de fune QueteSoclalp

es pblicas, facilmente se

no seu

magnfico

livro.

Fsica

aventa que haja para os polticos, os funcionrios,


seria fixado,

como para
limite

um

limite
le,

de idade,

que

segundo

nos cincoenta anos.

princpio talvs verdadeiro,

mas o exage-

ro manifesto.

A
mem

no ser

em
duma

Portugal,

onde os talentos

polticos so

notvel precocidade, o ho-

que

poltica se dedica

no

um

valor

com que

se possa

contar seno para alem,


trinta anos.

muito para alm dos

No

a po-

/^^-!

""y^^^cy .Sssi^^is-j^j,

f5<

A LINDA EMLIA
ltica

8i

uma cincia que pndios, uma Arte que


ratrios

se aprenda nos comse aprenda

nos labolide

ou

oficinas.

mdico que no

com
o ao

os doentes nunca poder ser

um

clnico

politico

que no

lide

com

os homens, alheio

conflito social

nos seus diferentes aspectos,

pode ser

um doutrinrio de grandes merecimentos, ou um curioso de vrias habilidades, mas no ser nunca um politico no alto significado da palayra.

o perigo

dum homem,

aos cincoenta

anos, ser reaccionrio?

Mas reaccionrios ha com muito menos


extrema velhice, homens que nunca

idade,

quasi de nascena, e liberais se conservam at


transigi-

ram com a reaco no seu duplo aspecto


politico- religioso.

Aos

cincoenta anos

ainda a inteligncia

vigorosa, capaz de iniciativas fecundas e teis

adaptaes.

Um
plica e

limite

de idade para o exerccio

de

funes publicas coisa que facilmente se ex-

no menos facilmente se
lei

justifica,

no
6

sendo fixado numa

de bronze,

uma

lei ri-

82

A LINDA EMLIA
e inflexvel,

gda

sem o menor

coeficiente

de

elasticidade.

Certo que Emlia das Neves, cuja carreira


fora

uma

longa e no interrompida serie de

triunfos, aos

58 anos pediu a sua reforma, que


que a se-

lhe foi dada nos termos do diploma


guir publicamos:

MINISTRIO DO REINO

Dom

Luiz, por
etc.

Graa e Deus, Rei e Portugal e


:

dos Algarves,

Fao saber aos que esta Minha

Carta virem, que Atteneno ao que

Me

represen-

tou a actriz Emlia as Neves e Souza peino a

sua reforma

verificano-se que a requerente fora

classificaa pelo antigo


actriz

Conselho Dramtico como

e mrito relevante, e que tem vinte annos e


;

servio scenico

Teno em

vista

o disposto no De-

creto e quatro e Outubro e mil oito centos e ses-

senta e na Carta e Lei e sete e Maio o corrente

anno

e Conformano-me

com o

parecer a

Junta Consultiva e Instruco Publica: Hei por

bem Conceer mencionaa actriz a sua reforma com o orenao mensal e setenta e ois mil reis,
pago pelo Cofre especial e aposentaes e
mas.
Pelo que Oreno s Auctoriaes e mais pesrefor-

A LINDA
soaS; a

EMLIA

83

quem o conhecimento a mesma

Carta per-

tencer, que, ino assignaa por

Mim, e referenaa

pelo Ministro e Secretario 'Estado os Negcios

o Reino, a cumpram e guarem como


contm, epois e authenticaa com o

n'ella

se

sllo as Ar-

mas Reaes

e a Causa Publica, e

com

a verba o

registo nos livros

as

Reparties
vinte e

competentes.

Dada no Pao e Ajua aos

um

e Novem-

bro e mil oito centos e setenta e

oito.

Antnio Rodrigues Sampaio.

Carta, pela

qual Vossa Magestae

Ha por bem

Conceer Actriz Emilia as Neves e Souza a sua


reforma nos termos acima mencionaos.
Para Vossa Magestae ver.

Por Decreto e 12 e Novembro e


}oo Maria

1878.

Horm

]unior a fez.

Pagou
reis

trinta e

quatro mii quinhentos e sessenta

e emolumentos na Recebeoria a receita

eventual e Lisboa, verba n. 6.163 ataa e hoje.


Ministrio o Reino

em

12 e

Novembro e

1878

Valle.

(Selo)

Pg. vinte cinco mil novecentos

84

A LINDA

EMLIA

e vinte reis e sllo. Lx.^ 21 e No-

vembro e
N.o 83.

1878.

Souto.
Feito este
tente.

assentamento a

f.

6 o Livro compe-

Lisboa, 11 e Fevereiro e 1882.

Pelo Secretario
Theodorico Baptista da Cru^.

Fora a linda Emilia considerada como


de mrito relevante, e por
isso,

actriz

porque

contava vinte anos de servio,

M.,

com o

parecer conforme da Junta Consultiva da Instruo Pblica, houve por

bem

conceder-lhe a

reforma, ficando a receber d ordenado mensal

de setenta e dois mil

ris.

No
naquela

era pouco, atendendo ao custo da vida

poca recuada; chegava

para viver

modestamente, mas sem privaes,


aposentada.
levara

uma

actriz

De

resto, Emilia

das Neves no

vida,

como

cigarra,

no vero, a

consumir na ociosidade, cantando, o que deveria

garantir-lhe o sustento,

no inverno, no

se vivendo de cantigas. Economisra sobre os

A LINDA EMLIA

^85

eus proventos de actriz viajada pela Frana,


pela Blgica, pela Inglaterra, tendo estendido

o seu

raio de aco at ao Brazil,


glrias

que a no

encheu de

nem de

proveitos-

Oitenta contos que ela legou eni testamento

ao que

fora

seu amante, e

com

ela vivera

numa
sados,

intimidade de cnjuges, constituam

uma

fortuna, naquela poca, e seriam hoje, actuali-

uma

fortuna modesta,

mas em todo caso


rica,

uma

fortuna.

Ainda ha muita gente

em

Portugal, que no milionria, e mil e seiscentos contos na hora

que passa no

positiva-

mente argent de peche, embora

seja muito

menos do que

resta aos directores

de Bancos

e Companhias que se declaram ou so declarados

em

falncia.

Natureza no s no apaga de propsito

os registos de nascimento dos imortais, como


escreveu Latino
Coelho, para

que ningum

diga que nasceram,

como tambm no apaga

o seu

registo de bito, tornando- se assim ine-

gvel a sua morte.

Emilia das

Neves e Souza, que

tal

era o

86

A LINDA EMLIA
nome
completo, no escapou
univer.

seu
sal,

lei

como prova o documento que

a seguir pu-

blicamos. Entrara na cena da vida

em

cinca

de Agosto de 1820, e sobre essa cena caiu o

pano em 1883^
que veno o

Certifico

livro corrente

os bitos

esta freguesia e Santa Justa, folha quarenta e


cinco verso est o termo seguinte
ias,
:

Aos esenove ma-

o mez e Dezembro o anno e mil oitocen-

tos oitenta e trez, pelas seis horas e meia a

nh, no prio

numero setenta

e quatro primeiro

anar, a

Rua

oriental

o passeio, esta freguesia

e Santa ]usta e Lisboa falleceu, sem Sacramentos,

na iae e sessenta annos, pouco mais ou me-

nos, no estao e solteira, e

sem

eixar filhos

testano

um

iniviuo o sexo feminino, por

nome

Emilia as Neves e Souza, actriz e profisso, natural

a freguesia e Nossa Senhora o Amparo e

Demfica, e filha e Manuel e Sousa, e Denta e

Sousa, cuias naturaliaes se ignora


se epositou no cemitrio o alto e
jazigo

seu caaver

So Joo no

numero novecentos noventa

e trez.

E para

constar lavrei
signei

em

uplicao este assento, que as-

Erant supra.

Prior,

Amnio Aires Tavares de Pinho,

A LINDA EMLIA

87

me

E naa mais contem o

Oito termo,

ao qual

reporto.

Parochial e Santa Justa e Lx. 11 e Janeiro e


1884.

Pelo R." Prior Dr. Manuel Fernandes.

Faleceu sem

Sacramentos, diz a certido

d bito,

o que nada prova contra ou a favor da

religiosidade de Emlia das Neves.

Que
pelo

ela vivia

no grmio da

Igreja,

prova-o
culto,

o facto de contribuir para ceremnias do

menos para

a celebrao de

setenrios,

em que

podia muito

bem no comparecer. Taldas Dores fosse da sua

vez Nossa Senhora


particular devoo,

pouco se importando com

os demais santos, comparsas a que ela, rainha

do palco, no ligava nenhuma, como agora se


dizer- se.

Em
Emlia

1874,

ainda

em

actividade

artstica,

das

Neves contribua com

um

pinto

para a celebrao do Setenrio de Nossa Se-

nhora das Dores, como prova o recibo que

damos por copia

88

A LINDA EMLIA
28

iV.

Rs

^480

Recebi da ExJ^*^ Sr.^ D, Emlia das Neves e Sousa

a quantia de quatro centos e

oitenta rs. pela

esmola

com que

contribuiu no anno de 18"] 4

para a

celebra-

o do SeteDario e Nossa Senhora as Dores erecta

na Igreja de Santa Justa e Rufina.


Lisboa^ 2 de Janeiro de i8j4

Os Vogaes a Comisso,
Joo
J,
Lui!j[

Soares.

Rodrigues Per.^ da Silva.

Tinha, pois, a linda Emilia 63 anos

quando

fechou os

olhos

para no tornar a abri-los,

indo representar no Cu,


a comdia da

sem

prvios ensaios,

Bem- Aventurana,
ela

Diz a certido d'bito que


filhos

morreu sem

como

no tinha pai nem me, era

livre

de dispor sua vontade de tudo quanto

possua, testando. Isso fz,


certido conste

sem que da

referida

quem foram

os seus legatrios

ou herdeiros.
Pois deixou a sua fortuna, qualquer coisa

como

dissemos, roda de oitenta contos, ao

A LINDA
homem que
cito,

EMLIA

89

fora seu amante, oficial

do Exr-

e que se

chamava D. Luiz da Camar


famlia nobre.

Leme, ao tempo general, de

Seria curioso conhecer, pelos midos, o ro-

mance
tasse

destes amores, no

porque da resuljusta apreciao

alguma luz para a

da

artista,

mas porque tudo


personalidade

interessa na biografia

duma

eminente^ e Emilia das

Neves era uma dessas personalidades.


Porque no casaram ?

linda Emilia

no devia

ter relutncia

em

se fazer a esposa do

homem

de quem se fizera

amante, tanto mais que esse homem, alm dos


mritos pessoais, possua
dalga que

uma

ascendncia

fi-

muito deveria lisongear o orgulho

ou

a vaidade da mulher pleba a mo.

ou burguesa a

quem desse

Preconceitos de casta por banda de D. Luiz ?

Em
tidos

primeiro lugar os cmicos

eram admil fora,

na Sociedade,

em

Portugal e

rom-

pido aquele circulo de ferro que, fora do teatro,

os

isolava

do mundo.

nosso D. Fer-

nando
posa,

fora buscar ao teatro a sua

segunda

es-

nem por

isso deixou

de

estar bica

90

A LINDA EMLIA
rei

para ser Imperador ou

de

Ibria,

feita

unidade politica da Peninsula. E' verdade que,


pelo facto desse casamento, se ergueram

em

Espanha

srias objeces sua

candidatura;

mas no foram
do

elas

que impediram a realisao

casrio. D. Fernando, manda a verdade que

se diga, exigiu que sua esposa, a rainha,


tal

coma
casa-

fosse tratada, rainha por virtude

dum

mento morgantico, mas para a qual

ele exigia

honras e privilgios como se tivesse nascido

em Tlamo
Conta-se

real.

como

anedota,

mas parece

ser

uma

verdade
os

histrica,

que o

rei Sol,

um

dia,

tenda

Grandes Senhores da sua Corte recusajantar,

do sentarem se mesa, para


lire,

com Mo-

que frequentava muito o Palcio, baten^

do-lhe familiarmente no hombro dizia ao glorioso poeta e j consagrado comediante:

Eh

bien,

mon

filosofe, j^aurai,

moi,

le roi^

Thonneur de diner avec vous, vous Molire


Fora por imposio do
rei

que se represen-

tara o Tartufo, sendo certo que,

sem

a protec-

o de Luiz XIV, Molire no

teria

conseguido

impr-se, de son vivant, nobreza, que o de-

A LINDA EMLIA
testava, e gente

91

clerical

que gostava dele

como de

sal d'azdas.

Academia recusou

admiti-lo

no seu gr-

mio, onde
prestar-lhe

abundavam os medocres, vindo a

homenagem, um sculo mais

tarde,

pondo
seu

a concurso

o seu Elogio, e colocando o

busto na sua sala de sesses,

com

este

verso,

em

inscrio:

Rien ne manque sa glorie/

il

insanquait la notre

A
um

Igreja ops-se,

mas por

fim cedeu, a

que

padre o acompanhasse sepultura, e que

esta fosse aberta

em

terra consagrada.

Por pouco no morre em cena, a representar

o Doente ima binrio

foi

Molire

um

dos autores-actores

que

mais pisaram o palco, muito superior a escrever que a representar.

Contribuiu muito para lhe amargurar a vida,

e tambm,
existncia,

naturalmente, para lhe abreviar a

o mau comportamento da mulher,


concupis-

uma estouvada sempre ardendo em


cncia, comprazendo-se,

sem vergonha, em mis-

92

A LINDA EMLIA
coroa

lurar

de louros, que

ornava

fronte do maridO) lasquinhas de pau do ar.

Admitidos na

alta roda, era

como

histries,

como

bobos, que os Paos reais lhes abriam

as portas e os admitiam nas suas salas.

Igreja,

como sucedeu com

Molire, recusa-

va-lhes os seus sufrgios, e at do terreno da

igualdade os excluia, no permitindo que fos-

sem enterrados onde


ras devotas.

se enterravam as criatu-

No
casta,

foi,

certamente,

um

preconceito

de

que impediu D. Luiz da Camar Leme

de casar com Emilia das Neves


ela

ele

fidalgo,

nem sequer burguesinha remediada.


com uma mulher de
actriz

Seis

anos depois de morrer a linda Emilia, D. Luiz


casa
teatro,

que
a

nem
sua

como

nem como mulher

valia

amante.

D. Ana de Albuquerque

era

uma
ins-

pequena mulher quasi redonda, sem esbelteza


sem formosura, muito
truda e muito graciosa.
cal,

inteligente,

muito

sua voz era musi-

duma extrema

flexibilidade,

aveludada e
dela

cariciosa.

Era pouco para

fazer

uma

grande

actriz,

mas sobejava para

a tornar

um

A LINDA EMLIA
adorvel bibelet de sala. Poetava
dade,

93

com

facili-

sem

ser

uma

poetisa a valer.
ela,

Latino Coelbo apaixonou-se por

paixo

de velho por

uma

rapariga.

histria destes
feita

amores, sujeita a rectificaes, est


livro

na

Amores de Latino Coelho, fornecendo


os tnateriais para o fazer a prpria D^
gentilmente

me

Ana de Albuquerque, que


ofereceu as cartas

me
e

que
por

ele

lhe escrevera,

que

um

dia

sero,

mim ou

por

outrem,

publicadas

em

volume.

Latino Coelho e D. Luiz da

Camar eram
Romeus
o requinseis

amigos; deixaram de o ser por amor de D.


Ana.

Na

luta travada entre os

dois
;

a espada levou de vencida a

pena

tadamente

intelectual,

embora mais novo,


Marte na

anos, teve de ceder perante

efectivi-

dade do servio,

alado ao posto mximo. D.

Ana, para estabelecer a sua preferencia, no


consultou o corao, que talvez se no pro-

nunciasse por qualquer dos dois velhotes, consultou a sua raso fria e calculista, e preferiu

o que poderia oferecer-lhe maiores vantagens.


Latino Coelho
tinha

grandes encargos de

94

A LINDA
;

EMLIA

famlia

os seus rendimentos cifravam-se no

soldo correspondente sua patente, e no or-

-denado a que tinha direito


cola
Politcnica.

como

lente da Es-

D. Luiz era mais abonado.

Tinha os seus vencimentos de general, e havia

pouco que herdara da


tiasinha d'alto l

linda Emlia
ela.

uma

fortu-

com

Sofreu muito, o pobre Latino, talvez menos

no seu amor que na sua vaidade.


Casaram, D. Luiz e D. Ana.
Precisou
militar,

Luiz obter licena, pois que era


foi

para contrair matrimnio, e assim

<)ue

na Secretaria da guerra entregou o res-

pectivo requerimento.

Sendo presente

a S*

M. o requerimento de
deferir

D. Luiz, dignou -se El -Rei

o pedido, e

logo os 70 invernos do general se uniram s


trinta

primaveras de D. Ana, para a repre-

sentao da comdia matrimonial.

Convm

salientar

que D. Luiz da Camar


categoria social
;

Leme

tinha

uma

alta

fora

ministro,

era Par do Reino, e notabilisar-se,

como membro do

Parlamento, a pugnar por

A LINDA
uma
lei

EMLIA

95

de incompatibilidades. Tal
;

lei

nunca

se promulgou

mas o

ilustre

general honrou o

seu nome fazendo dessa reiv^indicao demo**


crtica

o objecto duma campanha, que conduinteligncia e muito v^igor, in-

ziu

com muita

sultado por uns e ridicularisado por outros,


indiferente a doestos, a calunias e enxovalhos,

D. Luiz da Camar Leme

foi

Ministro da

Marinha e Ultramar em 1870, sob a Presidncia

de Saldanha. Teve, nessa qualidade, que

referendar o tratado de Leurene Marques,

e a esse propsito escreveu

um

folheto, a

que

deu

este

subttulo

Loureno Marques, e este explicativo Estudo sinttico sob


titulo

o aspecto
dido de
logo.

histrico, politico e morais proce-

uma

exposio prvia e de

um

pr-

D. Luiz no simpatisava
Interpretando, sempre de

com
f,

a Inglaterra. os tratados, a

Nao

inglesa, particularmente nas suas rela-

es comnosco, na opinio de D. Luiz, entortava o direito ao sabor das suas convenincias,

servindo -se invariavelmente da sua fora para


spoliar os fracos.

96

A LINDA EMLIA
Com
grande desassombro e
inteira

verdade

fz a critica
tas negociara

do tratado que Barjona de Frei-

em

Londres, o famoso tratado de

20 d'Agosto de 1890, que resultou do ultima'


tum, aquele famoso ultimatum que galvanisou
a sociedade portuguesa, e teve

como conse-

quncia prxima a malograda revoluo de 31

de janeiro.

D. Luiz, a

falar e a escrever,

afirmava

uma

nobre coragem, dando s coisas o seu verdadeiro nome, e tratando as pessoas segundo os

seus reais merecimentos.

Ao tempo

a palavra sindicato era sinonimo

de ladroeira, e D. Luiz fartava-se de denunciar


essas agncias de negcios ou roubos,

em que
que
e

nunca se meteu.
Tal era o

homem, num rpido

escoro,

Emilia das Neves teve por amante titrt

com

a qual ele

no casou, vindo a

casar, seis

anos depois dela morta,


teatro,

com

outra mulher de

que

nem como mulher nem como

actriz, valia a linda Emilia.

Quem

sabe ?

Emilia das Neves teve

uma

infncia muito

A LINDA EMLIA
abandonada

97

era bela e era pobre, e sempre,


dotadas,

volta de raparigas assim

Cupido

arma os seus
das avesinhas.

laos, caa das

mal acautela-

D. Luiz
linda

foi

um

na serie dos amantes da


rija-

Emilia,

o que a ela se ligou mais

mente e por mais tempo, no contraindo, pelo


facto dessa ligao,

nenhum compromisso

srio

que o levasse ao Matrimnio, repugnando lhe


o papel de
tira- ndoas,

como

se fosse sabofosse, a linda


tinha,
afir-

nete ou benzina.

Fosse como

Emilia

f-lo

herdeiro

de quanto

mando-lhe assim, por disposio da sua ultima


vontade, que o

amor que

lhe votara, sendo

ainda criana, subsistia para alm do tmulo.

D. Ana d'Albuquerque falava


das Neves
peito,

de

Emilia
res-

com muita admirao e muito

e venerava, morto D. Luiz, os objectos


ti-

que lhe haviam pertencido, alguns que a

nham afcrmoseado nas suas


como
se fossem coisa sua.

noites de glria

Pobre D. Ana

seu talento de actriz igualava o seu ta7

lento de poetisa, e os dois, somados, no for-

98

A LINDA EMLIA
talento a valer. Era, na verdade,

maram um

muito inteligente e possuia


tura literria,

uma

aprecivel cul-

de que no fazia ostentao.

D. Luiz deixou-lhe

uma

diminuta penso,

que era todo o seu rendimento, e que a no


dispensava de recorrer ao prego, onde tinha,

quando morreu, quasi tudo que podia dispensar temporariamente, e que poderia

dar-lhe

alguma
a

receita d'ocasio. Pois a sua pobreza,

roar pela misria, ainda lhe permitiu ser

esmoler, ela que devia esmolar para ocorrer


s suas necessidades quotidianas.

Foi obrigada a desfazer-se,

com

dr, de to-

dos os objectos que D. Luiz herdara de Emilia

das Neves, alguns adereos e fatos de cena,

rolando na
tos,

mesma voragem medalhas,

orna-

muitas e diversssimas veneras que tinham

ornamentado D. Luiz.
Tinha muita graa e jogava com a
a ironia
stira

como um mestre

florentino.

Animal que entrava vivo para sua


saa

casa,

no

de

seno morto, mas morto natural-

mente, porque D. Ana no consentia que os

matassem.

A LINDA EMLIA

99

Na minha casa no se mata nada. Nem pulgas, senhora D. Ana ?


Educou uma
oficial,
tia,

sobrinha, que foi professora

em

Lisboa? e que se fz ao geito da

ponto de darem a impresso de serem

uma

s alma repartida por dois corpos. Esta

senhora,

D. Celeste, morreu deixando

testa-

mento, e nele dispunha que logo a seguir ao

seu enterro
animaizinhos,

um

veterinrio matasse os seus

sem

brutalidades de carniceiro

os seus gatos, os seus ces, as suas gali-

nhas.

fixava

quantia

com que

devia ser

pago esse servio...


outro

clinico.

Levaria para o

mundo

a certeza de que esses seus amitratos, uns,

gos no viriam a sofrer maus

nem

seriam comidos, os outros, as galinhas.

Era
teatro

manifesto que

D. Anna,

mulher de
ela,

como Emilia das Neves,

inferior a

muito inferior,
tinha

em

beleza

talento cnico,

orgulho
leito,

em

lhe suceder,

no no palco,

mas no

e no simplesmente

como amante,
face da

mas como
nada

legtima esposa, casada


Igreja,

Santa Madre

que no se importa para

com

a idade dos cnjuges, e devia re-

100

A LINDA EMLIA
quando
eles
j

cusar-lhes o Sacramento

no

estiverem
car-se,

em

condies de crescer e multpli-

como manda o Evangelho.


senhora
a

A
rear

D.

Ana

ainda

vem

guer-

com

Emiha das Neves, no


.

cu, por

causa do D. Luiz ? .

No
meus

guerreamos

eu cedo-lhe todos os

direitos.

Cartas

Possuimos algumas cartas


das Neves
;

escritas a Emlia

escritas por Emilia das

Neves no

possuimos nenhuma.

D. Antnio da Costa

foi

ntimo da linda

Emilia intimo e apaixonado. Seu admirador

no admira que

fosse,

porque o eram quantos

a viam representar, no movidos de inveia ou

malquerena.
Pois D. Antnio da Costa, autor dalguns vros excelentes,
li-

mulher em Portugal, por


foi

exemplo,

livro

que s

publicado depois da
ilustre co-

sua morte, escreveu a respeito da

mediante

Nd

teve instruo esta mulher.

Nes

pri-

102

A LINDA

EMLIA

meiros anos da sua carreira dramtica decorava os papeis porque lhos liam, e depois

que aprendeu a ler; mas nunca se aventurou a escrever

uma

carta pelo prprio punho.

Reparando bem nas duas assinaturas que


Emlia das Neves fz no seu primeiro contraio,

datado de 1838, tinha ela dezoito anos>

nota se

uma grande

diferena.

Na

primeira

assinatura Emilia errou

o nome, certamente

porque aprendeu a escrev-lo de cr; na se-

gunda

o escrevia correctamente, sem dvida


letras

porque lhe foram ditando as


lhe guiaram a mo.

ou porque

Uma

coisa escrever outra pintar o nod'rro

me; e uma das causas

que viciam as

nossas estatsticas oficiais relativas ao analfabetismo,


consiste

precisamente

em no

ter

como

analfabetos os indivduos que no respe-

ctivo boletim

escarrapacharam o nome... pin-

tado.

Como
gra

que

uma mulher que o

pblico,

desde que ela se apresentou no palco consa-

como um gnio

nascente, resolvendo fazer

A LINDA EMLIA
carreira de artista,

103

no

trata

de se

instruir

educar

Chegar aos dezoito anos sem saber


escrev^er,

ler

nem
a

era

coisa

freqiiente

nas

mulheres,

duma extrema

frequncia, na poca
;

em que

linda Emilia iniciou a sua carreira

mas pas-

sar quarenta anos a representar, interpretando

papis

dificeis,

alguns

duma

notvel complica-

o e

duma

rara subtileza psicolgica, fazer

uma
rie

carreira triunfal, atravs

duma longa

s-

de dramas, tragdias e comdias repreler,

sentadas, incapaz de

para os decorar, os

papis que lhe distribuam e aos quais preci-

sava dar
tativa

uma

interpretao que no fosse imi

ou por cpia, chega a ser do

um

prodgio

de resistncia cultura

esprito,

no

como prenda ou adorno, mas como


dade
profissional.

necessi-

Pois

esse

prodgio,

segundo o insuspeito
Emilia

testemunho de D. Antnio da Costa,

das Neves realisou-o, chegando ao fim da carreira e

da vida, incapaz de escrever

uma

carta

pelo seu prprio punho.

Nos

livros

que comprava ou lhe ofereciam,

104

A LINDA

EMLIA

escrevia ela o seu nome,

como

ttulo

de posse,
fazia

de maneira a
letra

trair

o esforo com que o

por

letra,

pesada a pena nos seus dedos

sem

agilidade.

Em

nenhuma das

cartas que lhe escreveu

D. Antnio, e das quais publicamos algumas,


as que iulgamos de

maior

interesse,

em

ne-

nhuma

se faz referncia a

um

simples bilhete
aluha**

que dela haja recebido, no faltando as


ses a conversas que tinham
tido,

e que

viam de continuar quando ele regressasse das


suas viagens.

Quando

ela ensaiava

Judth

~ A mulher
livros

em Portugal

houve quem lhe levasse

apropriados para ela

estudar o carcter e a

poca da protagonista. Dias depois, preguntou- se-lhe


ler,

pelo resultado

tinha principiado a

mas perdera

a pacincia, e adeus carcter

e poca da protagonista. Foi para a cena,

o correr de Dezembro de 1860 de


triunfos,

foi

uma

srie

que ainda esto na memria de

alguns.

5/^ oruSt

e no poderia falar doutra

ma-

A LINDA
neira

EMLIA

105

um

bigrafo apaixonado, preso aos en-

cantos da sua

dama por todos

os desejos inlenda.
ti-

satisfeitos, a sofrer

como o Tntalo da
artista

Antnio Pedro, tambm

de gnio,

vera a infncia descuidada da linda Emilia,


criado na

Escola da rua, mal sabendo

ler

escrever quando entrou para o teatro.

ver-

dade
afirmava

que em

todos os papis que fazia se

como

actor de primeira ordem, dotalen-

minando as platas com fulguraes de


to.

Natureza dotaro maravilhosamente para


tinha, era

a cena, opulento sem saber o que

primeiro a admirar-se de ser to rico, e prodigalizava os seus haveres, isto


lentos,
,

os seus

ta-

mal se apercebendo de
noite

tal.

Numa

em que

o teatro, erguido
a

em

peso, lhe fz
triunfante,

uma apoteose como


Pedro,
quasi

um

Csar

Antnio

esmagado

nos braos dos amigos, incapaz de explicar

como

aquilo tinha sido, saiu-se


foi

com
.

esta

Calhou ...
tanto le

um

calhar.

Calhava muitas vezes, ao actor


calhava qusi sempre

ilustre,

como

ilustre actriz,

porque

como

ela

tinham a clara intuio do

io6

A LINDA EMLIA

papel que lhes competia estudar e no estuda-

vam, sem preparao,


srio de

le e ela,

para o estudo

problemas

difceis,

cena concer-

nentes.

Ao
algum,

tempo, ainda o drama histrico tinha o

favor das platas, e mal se

compreende que

homem ou

mulher, possam fazer

bem

os principais papis

em

tais

dramas, sem

um

estudo apropriado,

feito

mais

com o crebro

que com o corao.


Pois D. Antnio da Costa, no
j

citado livro,
fazia

depois de nos dizer que a

Ristori

das

peas que representava,


turalmente?

com

especialidade, na-

dos papeis que lhe distribuiam,

um

estudo aprofundado, acrescenta

cNa
estudo
sidade
;

actriz portuguesa,

o contrrio

nenhum
diver-

plano

nenhum

cada noite

uma

era o que lhe saa do esprito.

Ao

par

de

uma

incorreco de linguagem ou de aco

um

mpeto de alma,

um

gesto,

um

olhar, ar-

rancados do corao e que levantam a plata


inteira,

ou fazem estremecer as

fibras

do es-

pectador. Saam-lhe todos os cantos divinos,

A LINDA EMLIA
etdse grande instrumento que se

107

chama alma

e ela

nem

tratava

de o afinar.

actor no est nos casos do orador,

no
fre-

do orador que papagueia, nos vulgares e

quentes casos de psitacismo, mas do orador

que improvisa, o orador que ao


discurso,

iniciar

o seu

no sabe bem o que

ir dizer-

Simplesmente o actor reproduz as

falas,

os

gestos, as atitudes que o autor atribue ao per-

sonagem que
rar,
ria

criou,

sob pena de o desfigu-

tornando-o diferente do que o autor que-

que

le fosse,

ao passo que o orador, o

que improvisa, ao mesmo tempo autor e


actor

dr.

cria

o papel que desempenha, apenas

subordinado sua inspirao.

Antnio Jos d'Almeida organisava,


;

algumas vezes, o seu discurso

mas, por via

de regra falava de improviso, tomandp a palavra

no seu rigoroso significado- Geralmente

comeava por
cidados
torrente

um

advrbio

positivamente,
uma

para tomar

balano, e logo

de palavras lhe aflorava aos lbios,

sem

mnima preocupao de encadeamento

io8

A LINDA EMLIA
enlevado na msica dos perodos
frases
re-

lgico,

dondos e

campanudas. Dava ao seu


tinha, a expresso

pensamento, quando o

que

se lhe afigurava a mais conveniente, s preo-

cupado com o
duziria

efeito

que o seu discurso pro-

no auditrio? quer falasse no Parla-

mento, quer arengasse na praa pblica.

Recordo-me como se fosse ontem


Realisva-se

um
alto

comcio nos terrenos de

D- Amlia, no

do que hoje a Avenida

Almirante Reis? e o Directrio resolveu que

fossem

ali

orar,

o Almeida, eu e Joo Chagas.


trinta
lu-

Multido vasta e compacta, para cima de


mil pessoas.

Usou da

palavra,

em

primeiro

gar, o Chagas. Queria, viva fora, dizer

que

o partido republicano andava a ser trado por


certos

republicanos,

amigos de Teixeira de
le j

Sousa, e que com

tinham firmado

um

acordo

eleitoral.

Imagine-se o escndalo!

Estvamos a poucas semanas do cinco de


Outubro,
isto
,

duma
trono.

projectada revoluo
j

que derrubaria o

Bombarda,

na mesa

das operaes, ainda

me

segredou, repetindo

A LINDA EMLIA
a instante

109

recomendao que

me fizera, chegado
para fazer a

ao hospital, mortalmente
qual

ferido, e

me mandara chamar a toda a pressa, no tardando eu em comparecer Tenham muito


:

cuidado

com

os amigos de Teixeira de Sousa.

Consegui que Joo Chagas no precisasse


factos

nem

declinasse nomes, limitando-se a


:

dizer estas palavras de velada insinuao

Quem

sabe por que preo est sendo nego-

ciada, a esta hora, a independncia

do partida

republicano

Eu

falei,

dando o meu recado, como de cos-

tume, e o pblico ouyiu-me, respeitoso

mas
d' Al-

sem entusiasmo, como habitualmente.

Tem a palavra
meida
.

dr.

Antnio Jos

Na
gritos

multido houve

um movimento

d'onda, a

avanar para a tribuna, e atroaram os ares

de vria ordem, que traduziam os an-

ceios da
ouvir.

alma popular, a adivinhar o que ia

Antnio Jos d'Almeida era o mais po-

pular dos tribunos da Republica, mais que

Arriaga e o Magalhes Lima, e esses eram os

expoentes mximos da retrica comicieira.

lio

A LINDA EMLIA
presena,

S por aco da
de
platina,

como

a esponja

o Almeida electrisa^a as multides,


tal

dominando-as por
levaria para os

forma, que facilmente as

cometimentos hericos ou para

as loucuras trgicas, hipnotisadas pelos mala-

barismos da sua oratria.

Naquela tarde o tribuno excedeu-se a


prprio, e a multido,

si

num
j

estado particular

de receptividade, como se

andassem no ar

eflvios da revoluo prxima, tinha

uma

vi-

brao dolorosa a cada palavra mais escaldante que lhe saa dos lbios

em

fogo contra

trono

ameaado.

Como

fecho do seu dis-

curso,

o Almeida soltou esta apstrofe, sem


cabea, que fz chegar ao delirio o
:

ps

nem

entusiasmo da assistncia

-- E' necessrio e urgente que peguemos


tia

Monarquia, essa meretriz safada, a metal

mos no fundo do oceano,


ranguejo, cuspindo- lhe

onde
!.

rasteja
.

o ca-

em

cima

capito DiaSt fz-se

livido,

o Terenas, que
vi

presidia, fz-se encarnado, e

eu

a multido,

como
os

um s homem, estender com fora, num geito de cuspir.


se fosse

os bei-

A LINDA EMLIA
Se o
actor no ao

iii

mesmo tempo o

autor

da pea que representa, no tem o


lhe
tirar

direito

de

ou acrescentar coisa alguma,

livre

apenas na interpretao do papel que


bindo o respectivo personagem
autor o concebeu
e
a
tal

faz, exi-

como o

desenhou,
imit-ld

limitando-se
a possivel

por assim dizer,


exactido.
tisfazer

com

primeira condio a que deve saretrato, parecer- se

um

com

a pes-

soa retratada, e ser tanto mais perfeito quanto


mais se parecer com
ela.
.

Que ha

pintores que retratam almas.

Bem

sabemos

so

os espiritas, uns ra-

tes perante os quais as almas pousam, materialisadas,


ficas.

impressionando as chapas fotogr-

A
ticas

correspondncia directa e necessria entre

certos predicados animicos e certas caracteris-

anatmicas, coisa que se tem afirmado


se demonstrou, parecendo que

mas ainda no
s se verifica
nios da
(olgica.

em

casos extremos, nos domitera-

patologia ou da anormalidade

Num

atlas

de Lombroso encontram* se

re-

112

A LINDA EMLIA
que do a impresso de burirrepreensivelmente
correcfa-

tratos de facnoras

gueses honestos,
tos,

da

mesma forma que num lbum de


defeito, se

mlia burguesa,

formando uma galeria de pesencontram

soas

sem mancha nem

figuras terriv^elmente facinorosas.

gente

sj

caras e no v coraes, diz a


j

sabedoria popular, e

hoje este conceito no

rigorosamente verdadeiro, porque pode verse e fotografar se o corao

sem o

tirar

das

arcas do peito.

Aquela cara no engana, tambm costuma


dzer-se, apezar

do frequente desmentido que

os factos

do a este prolquo, com fumaas


perspicaz

de regra deduzida duma longa e


observao.

No
to,

os pintores no retratam ningum por

dentro; o que eles fazem, os

que tm

talen-

pr na fisionomia das pessoas que retra-

tam, copiando o que a Natureza fez, todas as


feies e traos

que a compem, na propor-

o
o.

em que

elas se oferecem sua observa-

Estvamos servidos, se o pintor

retratista

A LINDA EMLIA
precisasse de
ser

113

um

psiclogo

acabava
a

praga dos retratos.

Em
in

tudo necessrio considerar o meio

termo, porque a

que est

verdade

mdio censistet

virtuSy

com

esta indispen-

svel condio

st

extrema sunt

vitiesa*

A
alma

cara no positivamente o espelho da


;

mas ha

caras que se prestam, mais do

que outras, expresso de certa ordem de


sentimentos e certa categoria de idas.

A
tre

correspondncia, sempre contingente, en-

determinados fenmenos psiquicos e deterj

minadas expresses fisionmicas,

os peda-

gogos e os psiquiatras a aproveitaram no seu


papel de educadores.

Ha

atitudes

do corpo, expresses da

fisio-

nomia, que correspondem a determinados fe-

nmenos mentais ?
Pensaram, ento, os pedagogos, fortalecidos

no estudo da psicologia, que se pode acordar

no crebro uma

ideia

ou

um

sentimento) na

sua forma mais elementar, dando ao corpo as


atitudes e fisionomia as expresses

que lhes

correspondem.

114

A LINDA EMLIA

Tivemos ocasio de observar em Bicetre. na


dina do
dr. Dourneville, casos

admirveis de
este

formao duma pessoa, educando por

processo monstros de forma humana, da mais


baixa e suja animalidade.

Disse-nos o

dr.

Dourneville que alguns dos

seus alunos, partindo de to baixo, tinham che-

gado a mestres de musica em bandas


mentais
!

regi-

Em

Portugal teriam chegado a

deputados e ministros, a menos que por orgulho no quizessem aceitar tais cargos.

Tem-se

escrito muito sobre


;

a mascara do

comediante

de toda essa

literatura se conclue

que

a mobilidade fisionmica, e
dita,

no a ana-

tomia propriamente
res,

que permite aos acto-

aos grande actores^ exprimirem o cmico,

o trgico e o dramtico na
vezes indo

mesma

pea,

dum extremo ao

outro na escala

das emoes.

Sem

duvida h caras to naturalmente c-

micas, que s de as ver,


ri.

em

cena,

o publico

nosso Taborda, por exemplo, o nosso

V/ale,

que a gente no cumprimentava na

rua,

sem

rir.

Os que

assim foram dotados pela Na-

A LINDA EMLIA

115

tureza, mais frequentemente na comdia que

na tragdia, no precisam dar-se a grandes


esforos para serem cmicos notveis, e n'es"

sa qualidade conquistarem o favor das plateias,

coceguentas s de os verem, torcendo- se

em

convulses de riso quando os vem e ouvem

ao mesmo tempo.
A's vezes o actor^ conhecendo as

manhas
de ou-

do
vir,

publico,

sabendo o que ele


,

gosta

e que no

precisamente, o que

vem no

papel, mete

linhas

do seu novelo, ...

em

seu

proveito
tolervel,

e da pea.

prtica

m, e s
li-

como excepo, em peas duma


e perante

geireza

tal

um

publico to simples

que ache bem

todos os tratos que no palco

dem a uma pea

contanto
rir,

que

ele tenha

de afrouxar os coses, a
tar.

para no os reben-

Tudo

isto veio

para dizer que o actor prefiel-

cisa realisar

o pensamento do autor, to
possvel,

mente quanto
<]ue

o que no quere dizer

algumas vezes o actor no sugira modifiteis,

caes

que o autor aceitar de bom

grado. Tais modificaes at o pblico pode

ii6

A LINDA EMLIA
ou prop-las, e ento seria graye
aceitasse.

sugeri-las

que o autor as no
Representaya-se a

Marion Delorme, drama

em
tar

verso que a censura no deixou represen-

quando lhe

foi

pedida a respectiva autori-

saco.

Passados alguns mezes, aproximada*

mente dois anos, o drama representado, obtendo


timo

um
acto,

sucesso enorme.

publico,

no

ul-

quando Marion, arrastando- se de

joelhos, implora

com

lgrimas e soluos o perela

do de Didier, que lho recusa, e sobre


deixa
cair

mais que o seu dio, o seu des-

prezo, o publico enche- se de comiserao pela


infeliz

amorosa, e pede ao auctor que lhe

per-^

de. Victor

Hugo

altera, neste ponto, o seu

drama, e o publico agradece-lhe tamanha generosidade, chorando


a pura realidade.

como

se a fico fosse

Seria curioso, e instructivo, conhecer o pro-

cesso mental de que os actores quasi iletrados,

como

a linda

Emilia, se servem para

darem

em

cena personagens que no


talvez,

estudaram,

substituindo,

por

um

arrojo da imagi-

nao, o que no puderam obter pela analise.

A LINDA EMLIA
Mas vamos
que
lho,

117

s cartasJ
lugar,

Damos, em primeiro

uma

das muitas

lhe escreveu Antnio Feliciano de Casti-

um

dos seus mais categorisados admira-

dores e exaltados panegiristas.

Era cego, Antnio Feliciano de

Castilho,

no
ao
dis-

duma

cegueira

absoluta,

mas cego

at

ponto de mal perceber os objectos e mal


tinguir as cores, a

menos que

as tivesse quasi

a tocarem-lhe os olhos.
Emilia das Neves era linda e era esbelta

os seus gestos e movimentos,


a expresso
fiel

em

cena,

eram

dos sentimentos e das idas,

das emoes e comoes que tinha de exteriorisar,

segundo a sua interpretao. Modesta

at parecer descuidada no vesturio, a linda

Emilia gostava de se apresentar no palco tra-

jando do
a

fingir, est

bom e do melhor, com a opulncia, bem de vr, duma rainha, quando


fazia

o papel que
mentria dava

era de soberana.

indu-

um

grande realce sua pessoa,

que no
apetite

deixaria de ser,

mesmo sem

ela,

um

de

mulher,

duma formosura

rara e

duma

elegncia hdrs ligne.

sua voz era mu-

ii8

A LINDA EMLIA
de inflexes, amoldando- se expres-

sical, rica

so dos mais diferentes estados d'alma.


Pois bem.
Castilho no podia extasiar-se

com

a beleza

da

actriz, a

menos que

lhe chegasse o nariz

cara, mais para a beijar

que para a ver

no

podia

bem

avaliar da excelncia

do seu jogo

cnico,

que para tanto no chegavam os seus

olhos quasi

sem

luz, e pela

mesma

raso no

podia impression-lo o seu

nequim, fazendo do palco

bom gosto de mauma montra.


falava

No
actriz

obstante,

Castilho

da grande

como

se pudesse avalia-la na justa

me-

dida dos seus altos predicados, levado na corrente da opinio pblica, que ele talvez cuidasse que dirigia, sendo por ela dirigido.

carta

que a seguir publicamos por a

jul-

garmos

indita,

pouco nos

diz a respeito

da

linda Emilia,
trico

mas

fotografa o

seu autor, re-

sempre que escreve, com exageros de

amplificao, que fazem duvidar, muitas vezes,

da sua sinceridade.

literria

que o Eca no

poz

em

duvida, porque a

negou redondamente.

Eis a carta

A LINDA EMLIA

119

Minha aoravel rainha a cena

com o maior empenho^ uma graa ifimas que eu, apezar e tuo, espero conseguir, pois no h impossveis nem para o gnio, nem para a amizae.
Peo-Ihe,
cilima, at impossivel,

Ambiciono
friza,

um

camarote e primeira orem, ou

para a grane noite

em que

toa Lisboa que-

reria

admirar e aplaudir a V.

ExA

Se

no h

uma

nica chave, peo a V. Ex.^ que a furte, que eu

a defenderei

com

a raso suprema da necessidade

pois necessrio e indispensvel que o maior apreciador dos talentos verdadeiros no seja excludo

de

um

cantinho do Capitlio enquanto

ali

se fes-

teja e

se coroa

uma

Corina.

poeta confia no milagre da poetisa, e por ele

lhe beija desde j

ambas as mos.
1860.

Lisboa, 26 de

Novembro de

Comeando por

lhe

chamar Rainha da cena,

acaba por lhe chamar imperatriz da Poesia,


pois foi Corina

uma

poetisa de

tamanho

yalor,

que cinco vezes Pindaro,


foi

em

concursos poticos,
mulher,

por ela vencido. Esta notvel

de

120

A LINDA EMLIA
500 anos

naturalidade grega, yveu perto de


antes de Christo.

Provavelmente
da
actriz,

tratava-se

d'um

beneficio

e Castilho no queria dispensar- se

de lhe levar ao palco as suas homenagens,


para
ela,

naturalmente, de mais apreo que as

do grande publico. Representaua-se a Judith-

Damos em

zinco-gravura o

nome do

poeta,

subscrevendo a carta, para o

leitor ver

que no

exageramos o grau da sua cegueira, resultante


de varias enfermidades que sofrera

em

menino.

D. Antnio da Costa, ao tempo Comissrio do Governo no Theatro de D. Maria


propsito da festa dessa noite, que
ria
foi
2.^,

de glo-

para a famosa

actriz, dirigiu

linda Emilia

a carta que a seguir publicamos e que mostra

como naquele tempo


menos em
das e galantes para

as entidades oficiais, ao

coisas de teatro, sabiam ser delica-

com os

artistas

de real

merecimento.
Eis a carta, que supomos ser agora publicada, ao cabo de mais de sessenta anosi pela

primeira vez

A LINDA EMLIA

121

Minha Senhora

noite e

hontem escreveu na Historia e Arte

Dramtica e Portugal

uma

pagina brilhante, e na

da carreira e V. Ex.^

um

os seus granes triunfos.

A Judith foi, veraeiramente, a primeira pea com que sempre considerei encetar a minha gerncia

no Theatro e D. Maria Segunda. Cumpro ois

deveres, n'este
srio
gloria

momento, na qualidade de Comis:

do governo

o primeiro,

felicitando-a,

na sua
;

de hontem, pela gloria do Theatro e do Paiz


cordealmente o
ha*

o segundo agradecendo- lhe

ver-se prestado a representar esse gnero, que, no

estando dentro da esfera legal da sua escriptura,


tinha contra
si

dificuldades,

que eu

sei apreciar.

Publico admirou, e applaudiu

com enthusiasmo
V/.

a sua actriz predilecta, a Filha d'esta terra, que


Ex.* enobrece
balho.

com o seu talento e com o seu traEu felicito-me a mim mesmo por ter levan-

tado a ieia, que felizmente obteve to


Aceite V. Ex.^ nestas linhas, que na

bom

xito.
quali-

minha

dade

official

entendo lhe so devidas, como prova

de admirao, e

em

testemunho de agradecimento.

Deus guarde a V. Ex* Administrao do Theatro de O. Maria 2.^ - em 2 de Dezembro de 1860.


Ex."^a Snr.a D. Emilia das Neves.

Comissrio do Governo

Dom

Antnio da Costa.

A LINDA

EMLIA

] agora, e antes de quaisquer comentrios


s cartas transcritas,

queremos deixar aqui

ar-

quivada

uma

outra epistola do \7elb0 Castilho,

patriarca das letras portuguezas no

decorrer

do sculo KIK, e

hoje eaquecido duns e

ignorado d'outros, tristemente justificando o


ditado

Les merts

vont

vite.

Subia scena, no D. Maria, o drama Bertha,

em que

entrava,

desempenhando o mais

importante papel, a linda Emilia.


tilho,

velho Cas-

apaixonado pelas coisas de theatro, con-

seguira que o

Emprezario da Trindade lhe

aceitasse o Tartufo, traduzido.

Emprezario

da Trindade era Francisco Palha, que muito


maltratou Emilia das Neves quando Comissrio

do Governo no D. Maria 2/, levando a

critica

da mulher e da actriz para alm dos razoveis


limites.

E' possvel que Castilho tivesse inteira confiana


tar

no pessoal do Trindade para represen-

o seu Tartufo; mas o seguro morreu de

velho, e ele tinha a certesa de

que a sua pea

no sofreria desastre se

n'ela entrasse Emilia.

Escreveu-lhe? ento, a carta que

damos por

A LINDA EMLIA
cpia,

123

molhando a pena n'um frasco de


se a molhasse

lisonja,

como

em

tinta.

Ex."^^ Snr.^ D. Emlia as

Neves e Souza

Antecipo ese

os parabns a ambos ns, pela


ter

nova coroa que eu vou


grafia

para comemorar na bio-

e V. Ex.^ com a representao o rama

Bertha, no sero e hoje.

Agora,
to bella

como ambicioso que sou os triunfos e musa e to ba amiga, permita-me V. Ex.^

que eu venha n'este ia e festiviae to sua, peir-lhe

que no recuse

um novo

raminho e loiro

que lhe tinha estinao.


Vai- se ar

no Theatro da Trinae a minha

tra-

duo
tas

em

verso o Tartufo, comeia que sobre tanj

outras fortunas

teve a e ser representaa


;

por V. Ex.* no papel e ingnua

bom tempo e

que V. Ex.^

me

isse conserva sauaes aina hoje.

parte que ihe ofereo para esta renovao a

gloria

e Mohre entre ns, a e Elvira,

em

por-

tuguez Isaura, parte mais importante,

sem uvia^

mais

ificil,

e na realiae mais brilhante que a a

prpria Mariana.

Sei que V. Ex.* tem melinres

em que eu na

posso, no evo,

nem

esejo intervir, os quais tem

trazio privao at ao presente

o theatro novo o
to magnifico ta-

acrscimo e consagrao que

um

124

A LINDA EMLIA
;

lento lhe poeria grangear

reconheo portanto que


vai para V.

na realisao o favor que lhe peo

Ex

um

sacrifcio,

e toavia o imploro e afoito-me a crer


calculo a sua amizae

que no ser em vo, pois


pela minha, e

um seu esejO;
bela arte,

em mim sinto eu que para satisfazer a especialmente em vantagem a nossa nada haveria a que eu me recusasse.
fatal
;

Quebre-se, pois, 'uma vez esse

encanta-

mento

seria alegria para too

o publico

para

um
tivo

rasgo e generosiae, e para

mim um

incen-

e nova e incomparvel gratido.


tantos ias

Ha
tanto

que ano a procurar a V. Ex.*

em

sua casa como no Theatro para lhe apre-

sentar este instantissimo requerimento,


ter

sem nunca

conseguido encontra-la. Os seus criados e os


II

porteiros de Maria

ho de

ter-lhe dito isto.

Como

o caso urge e os papeis vo ser repartidos, deliberei-me a requerer, enfim, por escrito.

Empenhos no os

procurei; pareceu-me que tinha

o melhor de todos na sua benevolncia para comigo


e no seu nunca desmentido amor ao

bom

theatro.

Rogo
mente

e espero, e desde

agradeo respeitosa*

De

V. Ex.a

o maior admirador e o mais


affectuoso e obrigado servo

Lisboa, 9-1.69.
Castilho,

A LINDA
Modelar, esta carta.

EMLIA

125

Castilho tem o maior interesse e faz o maior

empenho em que Emlia


o da sua pea
;

entre na representaar de

mas tem o

no

lh'a

pedir to habilmente disfara o pedido n

um

oferecimento.

Do
rantir

que se

trata

no propriamente de ga-

o xito d'uma pea que, sem a colabo-

rao da famosa actriz, e a despeito do glorioso

nome do seu

auctor, talvez desaparecesse

pelo buraco do ponto, indo parar ao limbo das

peas condenadas. Trata-se da Arte,

trata-

se

do bom

theatro, de Molire, trata-se d^ela pr-

pria, Emilia

das Neves, que nada perde e tuda

ganha

em

ter

mais

um

raminho de louro na

sua coroa de actriz consagrada.

no receia
ela signifi-

d^uma recusa,
caria

yai-lhe dizendo

que

no

ter a actriz,

por

ele, a

mesma devo*

tada amizade que ele tinha por ela.

Ele sabe que a Actriz tem carradas de rasa


para nada querer

com o Emprezario do

Trinda-

de, o sr. Francisco Palha, alternativamente seu

panigerista e seu detractor, tendo usado para

com

ela

d'uma linguagem de carrejo, n'uma

126

A LINDA

EMLIA

viela

mal afamada. Castilho sabia

isso

mas

ainda aqui ele se mostra prestimoso para


a actriz* proporcionando-lhe a ocasio e o
tivo

com
mo-

para

um

rasgo de generosidade, que o


ele,

publico,

bem como

no deixaria de agra-

decer

lhe.

linda Emlia

era requestada

como uma

herdeira rica por todos os dramaturgos e dra-

mamiferos que os triunfos cnicos deslumbra-

vam. Os que no podiam oferecer- lhe peas


originais, ofereciam lhe traduces, e os

que

no lhe podiam oferecer nem uma nem outra


coisa,

tendo algum geito para poetar, ofere-

ciam- lhe versos para ela recitar no palco.

Ela no podia dar satisfao a todos


fazia

mas

o possvel por agradar ao maior nu-

mero.
Castilho,

Mendes

Leal, D. Antnio da Costa,

Rebelo da Silva escreveram ou traduziram


peas s com o propsito de serem representadas por Emlia das Neves.

talento da actriz era bandeira

que

cobria,

fazendo-a passar na alfandega da

critica, qual-

A LINDA EMLIA
quer mercadoria de que fosse portadora

127

com

prestigio para as maiores audcias.


sr.

Alexandre de Castilho, que nas


astro,

letras

no era

mas pyrilampo, convidou Emilia


ele traduzira,

a representar uma pea que


lermos d' esta carta
:

nos

Leio nos jornais que vai V. Ex.* entrar brevemente

na representao a favor os Asyios. Ouzo lembrarlhe que

em

pea alguma demonstraria mais V. Ex.*

os seus recursos dramticos e que na minha Joana


a Doida, Digo mais
:

To superior se mostraria V.

Ex.* n^este papel, que se

me afigura impossvel no

se atendessem depois todas as condies de V. Ex.^

para

uma

definitiva escriptura.

Quando

V. Ex.^

venha a Lisboa poderemos

lel-a,

se V. Ex.^ quizer, e ento julgar e decidir

com

pleno conhecimento de causa.

Tenho a oferecer tambm


Sou,

a V. Ex.^

uns versos dos

mais prprios para aquela ocasio.

com

a maior estima e respeito


9.bro

Lisboa 8 de
1858

De
M.^o
att.

V. Ex.a

ven.dor e criado

Alexandre

Magno

de Castilho.

128

A LINDA EMLIA
foi

Jeanna a Doda
representou

das peas que Emlia


xito,

com maior

pea de prova

para talentos no seu gnero.

ela

deveu Emilia
;

alguns dos seus mais estrondosos sucessos

na

sua representao colheu ela alguns dos mais


virentes louros da sua coroa de rainha da cena.

sr.

Alexandre de Castilho, querendo vr

representada essa pea, de sua traduo, por


Emilia das Neves, no se limitou a acenar-lhe

com mais um triumpho


te

cnico

fez luzir dian-

dos seus olhos de mulher que ganha a vida

representando por contracto, a promessa d'uma


escrptura
iosa,

que lhe fosse superiormente vanta*


escriptura de que ela ditasse as confoi

uma

dies.

juntando graa uns versos apro


caridade, naturalmen-

positados,
te,

um hymno

visto tratar-se

d'um beneficio para os Asy-

los

de Lisboa.

passagem da carta do

sr.

Alexandre de

Castilho que

se refere a escriptura theatral, s

pode ser bem compreendida por quem saiba


que Emilia das Neves esteve sempre
flito

com

os seus Emprezarios,

em conmesmo quan-

do o seu Emprezario era o Estado.

A LINDA EMLIA
Por culpa de quem ?

129

Os seus admiradores e adoradores diziam que


a culpa era dos Emprezarios,

sempre dispostos

a interpretarem as clausulas dos contractos que

com

ela

firmavam da maneira mais conveniente

aos seus interesses de ganhes, sofismando as

de mais clara redao

os seus inimigos diziam

que por culpa


vel

d*ela,

vida de lucros, insaci-

de dinheiro.

verdade que ela rompia

os contractos s vezes logo

no comeo da

sua execuo, e mais diurna vez recorreu aos


tribunaes para que fizessem respeitar os seus
direitos.

At no Brazil

ela

teve chicana

com

os seus

Emprezarios do Par, para onde se

contratou, estando a representar no Rio de Janeiro.

Poucas vezes se ter

feito contra

uma

actriz,

consagrada pelo publico,


violenta,

uma campanha
como

to

to descaroavel

a que se fez

na imprensa portuguesa contra Emilia das Neves.

Reconheciam-lhe o talento; no lhe nega-

vam o

saber,

no que sua Arte

dizia respei-

130

A LINDA EMLIA
mas somavam algebricamente
artista

to

as qualida-

des da

com

os defeitos da mulber e
negativo, de que faziam

obtinham

um numero

prego de descrdito.
Para essa campanha deviam contribuir muilo
os seus colegas d'ambos os sexos,

como

da

praxe e da tradio, certo


tre

como

que o mes-

do teu

oficio teu inimigo .

A
tos

esses elementos de intriga,

com

propsi-

de arredarem os pretendentes aos favores


jul-

de Emilia juntavam-se os plumitivos que se

gavam com

direito a

que fossem atendidas as

suas amorosas e impertinentes solicitaes.

Certo que na imprensa a linda Emilia era


atacada
cadeza,

sem piedade, muitas vezes sem


a

deli-

grosseria indo at ao ponto de se

usar para
dalisaria a

com

ela

uma linguagem que

escan-

Alfama.

Sem
fora

duvida que a mulher, cuja infncia no


valia

convenientemente recatada,
;

menos

que a Actriz

mas

ela estava

no

teatro para

fazer Arte e no para dar lies de moral.

Tinha defeitos ?

Sem

duvida

mas no palco s

havia que

A LINDA EMLIA

131

apreciar- lhe o yalor artstico, e fora do palco

s havia que

ter

para

com
ter

ela as deferncias

que sempre ha que


nhora.

para

com uma Se-

Que
Seria

era ayara
;

mas andava constantemente a tomar


beneficios,

parte

em

chegando a

ir

de Lisboa

a Coimbra dar trs recitas grtis pre dee.

Era natural que Emilia das Neves, sem


tuna prpria,

for-

sem esperanas de
fosse,

vir a herdar

de quem quer que

olhando

para o

futuro e vendo nele a misria se no


lhasse

ameaexi-

na mocidade, era natural que ela

gisse que lhe

pagassem consoante os seus me-

recimentos, e esses, todas as vezes que repre-

sentava
aplausos,

lhe

dizia

o publico,

em

frenticos

que eram enormes, os maiores da

cena portuguezes, to grandes como os que

eram grandes no

estrangeiro.
a contratavam,

Os Emprezarios que
tivesse lindos

no o

faziam pelos seus lindos olhos, embora ela os


;

faziam-no por saberem que ela

chamaria ao seu teatro


d'outra

uma

concorrncia que

forma no

teria.

Convinha- lhes con-

132

A LINDA EMLIA
por pouco dinheiro, para aumentarem
;

tratai a

os

seus proventos

a ela

que no convinha

prodigalisar-se por dez ris de mel coado, sa*

bendo que havia de envelhecer*

se

na

morresse nova^ e que as primeiras neves que


lhe caissem na cabea, diminuida a sua belleza

ao

mesmo tempo apoucado o

seu talento^

tornariam

de cada vez menos vantaiosas as

estipulaes dos seus contractos.

Era avara
Seria
;

mas

a gente os jornaes do tempo^


ela

verifica

que

andava sempre

em

festas

de caridade, nunca recusando a sua colaborao a

quem

lh'a pedia, quasi factor

comum em

espectculos de beneficio.

naquela

poca os benefcios multiplica-

vam-se como os peixes do Evangelho.


Castilho,

n'uma carta
favor

em que

tratava

dum

beneficio

em

duma Associao de que


:

era patrono, escrevia isto

pior

que se est

abusano furiosamente

'esta coisa e beneficies. Dentro


blico farto e

em pouco

o pu-

esenganao hae

fugir 'elles

coma

um

verdadeiro maleficio.

A LINDA EMLIA
Isto

133

escrevia

Castilho

em
com

1859, quando a

linda Emlia estava na berra, e escrevia-o precisamente quando tratava


ficio
.

ela
!

dum

bene-

para a sua Associao

Aos

individuos que exercem certas profis-

ses a Sociedade impe a obrigao de serem


desinteressados

uma completa despreocupaque

em

questes de dinheiro.
l

Pode
soneto ?

admitir- se

um

poeta venda

um

O
ca,
cia,

medico, no tempo

em que

eu fazia

clini-

vendia receitas a seis vintns, na Provine

na
;

maior parte das vezes no


literato

lh'as

pagavam o

que vendesse

um

folhetim,

o poeta que vendesse


pessoa desqualificada,

um acrstico era uma um desprezivel.

De

Camillo se disse que fazia sermes de en-

comenda, sermes de Semana Santa e outras


festividades de estrondo. Fazia os, e por eles

lhe

davam ba paga.

Guilherme Braga,
vendia
preo.

em

apuros de dinheiro,

versos

retalho,

no regateando o

Uma

vez apareceu lhe um^cazal de lapuzes,

134

A LINDA EMLIA
luto, afivelando

rigorosamente yestdos de

uma

mascara de dr recente.

que pretendiam do poeta ?

Pretendiam que ele lhes fizesse

uma decima

para ser grav^ada na pedra tumular

dum

prdele.

ximo parente

irmo dela, cunhado

Guilherme aceitou a encomenda, ajustando-a


por

uma

libra,

que logo recebeu.

No

dia seguinte voltaram os enlutados pa-

rentes do

Manoel Guisado, e o poeta leu-lhes


fizera,
ia

o soneto que
A'

repassado de saudade.
lendo no papel,
ia

medida que
lendo

tam-

bm

na cara dos seus clientes as im-

presses que fazia neles a sua poesia.

Chegado ao

fim, disse-lhes
.

abruptamente

No
A
olhou
para

gostaram ?

mulher olhou

para o marido, o marido

a mulher, e ficaram mudos, o ar


di-

embaraado de quem no sabe o que hade


zer,

ou no quer dizer o que sabe.


?...

Porque no dizem que no gostaram A gente, bem v o senhor, no entende


dessas coisas,
tras
.

nem sequer conhecemos

as le-

A LINDA EMLIA

135

sos
;

Est

bem

mas uma

coisa entender e

outra coisa

gostar..*

Eu

fao outros ver-

venham

c amanh, a esta hora.


esta quadrinha,
;

Foram, e o poeta leu-lhes

que os enterneceu at s lagrimas


Aqui ja^ Manoel Guisado

Homem

de todos bem
e seu

visto.

Sua inn

cunhado
isto,

Lhe mandaram fa^er

E deram
uma
libra.

a Guilherme, generosamente, mais

Fica

bem

aos intelectuais

pensam

eles,

nem todos afectarem


ro,

desprezo pelo dinhei-

vil

metal) e escandalisatnse os burricais,

os endinheirados, quando os vem cuidar dos

seus interesses, que mais no seja para no se

deixarem roubar sem protesto.


Garrett no

ignorava o facto, e

numa

pe-

quena nota do seu drama


Vicente^
ves,

Um Auto de Qil
Ne-

com que

se estreou Emlia das

responde nestes termos aos que a censutirar

ravam por querer

lucros dos seus dra-

mas:

136

A LINDA EMLIA
falta

Quiz supprr a sua


proprleae
literria

falta

'uma

lei

formano

uma

espcie e

associao e seguro mutuo entre os auctores para


se protegerem contra as Ouras e proverbiais tyranias os empresrios.

E comunicando o plano aos


Herculano e

meus amigos, os

srs. A.

F. Castilho,

que. por tantos motivos eu esejava se pusessem


frente a associao,
izer,
tive

chegou

ela a estar, se

poe

formada; e por uas vezes,

em

1838 e 1839,

quasi arranjadas

com

empresa o theatro as

estipulaes necessrias.

os

No me falharam as minhas eligencias e esformas 'elas quiz tirar pretexto a m- f acintosa


;

e baixa para

me

arguir

o espantoso crime e queminhas composies

rer tirar grossos proveitos e

theatraes.

cao

E se eu tivesse essa pretenso, que peMas no tive. Esto vivos e sos os isque sabiam, approvaram e cooperaprojetos,

tintos literatos

ram nos meus

que sabem e testemunham

o esinteresse (quasi

riiculo n'estas eras utilitrias

em que
Levei o

vivemos) com que impreeni e promovi.

meu

louco escrpulo

certamente louco

ao ponto e intregar na caixa o Conservatrio


Real, para se aplicar s espezas as escholas, o

proucto os honorrios que recebera o theatro o

meu rama
vergonha

auto de Gil Vicente.


falsa e viciosa

Digo escrpulo louco, porque

em um homem

letras,

o no querer

ti-

A LINDA EMLIA
rar proveito elas.
E' assim,

137

mau exemplo,
;

^res e

uma

espcie e fialguice tola

mas eu

ti-

nha tomado a minha posio e mais

alto,

e intenia

que escia se
E* curioso

fizesse outro

moo.

os nomes de

Almeida Garrett

Emlia das Neves, associados para a renovao do teatro portuguez, ele como autor, ela

como

actriz,

a malidecncia confunda-os na

mesma
sanha, aqui
ditar reira

reprovao, acusando- os

com

mesma

como

se de malvados se tratasse.

vem

a propsito dizer que no de acreincio

que Almeida Garrett, no

da car-

da linda Emilia, espantado com a reveir

lao dos seus talentos, a aconselhasse a

para Frana, porque a declamar na lngua de

Racine e Molire ela se cobriria de

glria,

mais seguramente e mais facilmente que a representar

em

portugus-

Em
um

primeiro lugar Garrett propunha-se criar

repertrio nacional, indispensvel condi-

o para termos

um

teatro

nosso, e melhor

que ningum sabia

ele quanto

uma

actriz

como

Emilia, cheia de talentos mltiplos, linda e esbelta, contribue

para o

bom

xito das

melho-

138

A,LINDA EMLIA

res peas.
ela,

No

se improvisam as actrizes

como
ele,

no se improvisam os autores como

nas letras no se d o fenmeno da interferncia que se d na fsica

resultar
ir

som-

bra de duas luzes concorrentes.


Garrett aconselhar Emilia a

para Frana

A
e

pobre pequena no sabia


dezoito anos, idade

ler

o portugus
as actri-

] tinha

em que

zes francesas, as estrelas de maior grandeza,

eram

comediantes consagradas.

Pois se ele apenas esboara, no

Auto de

Qil Vicente^ as figuras do Mestre Gil e da Infanta Beatriz, por

no

ter

confiana nos co-

mediantes que haviam de represent-las, revelando-se-lhe Emilia das Neves

como um

g-

nio nascente, havia de a aconselhar a desertar

da cena portuguesa para fazer carreira

em

Frana ?
Ele queria ser o Cristo deste pobre Lazaro

que era o
dos seus
Moliere e

teatro nacional,

morto com o autor

dias, Gil Vicente, actor e autor

como
o

como Shakspeare. Para

realisar
teatro,

patritico milagre, precisava ter

um

no

significado material da palavra

precisava ter

A LINDA EMLIA
um

139

autor que fizesse peas, isto , autores, e


as representasse.
II,

quem

seu valimento junto de D. Maria

dava-

lhe esperanas de tudo conseguir, e que

no

dependia dle
edifcio era

edifcio

e os cmicos.

uma questo de

dinheiro

os acto<

res era

uma

questo de tempo e de escola.

Um
era
l

francs, por exemplo,

como o

sr.

Doux,

capaz de fazer actores

portugueses,

actores que
te

desempenhassem convenientemen-

outras peas que no fossem patacoadas

francesas,

traduzidas

em

portugus

masca-

vado?
Ele, Garrett, meteria

mos obra, e o
^

su-

cesso do seu

Auto de Gil Vicente que

as pia-

tas aplaudiam ruidosamente? dava*lhe fundas

esperanas de que poderia

vir a ser

uma

rea-

lidade o seu grande sonho de teatro nacional.

Sucedeu ainda que o Visconde se empe-

nhou com o seu amigo o conde de Farrbo


para que escriturasse, fazendo-lhe condies
vantajosas, a jovem actriz Emilia, o que pro-

vava o seu

desejo,
la

o seu mximo empenho


rainha por

em prende

cena portuguesa,

140

A LINDA

EMLIA

direito

de conquista, que o seu nascimento era

da maior humildade.

Sem

negar yalor aos autos de Gil Vicente

e s peras do Antnio Jos, Garrett acha


uns e outras obseletos, incapazes da cena.

Afirma que no temos teatro material, nem

temos drama, nem


a

um

actor. Isto escrevia le

por 1830) nomeado Inspector Geral dos

Teatros.

No

tinhamos teatro

era necessrio cre-Io.

seria possvel essa criao ?

Garrett responde

Mas em Portugal ha

talentos para tudo;

ha mais talento e menos cultivao que

em

nenhum

pas de Europa.
criar

Para melhor dispor a Rainha a


tro nacional, Garrett faz-lhe

o teavai-

ccegas na

dade, assegurando-lhe
principes que a

um

lugar na galeria dos

histria

honra com o mais


de protectora das

precioso

dos tributos

belas artes.

Alguma

coisa consegue,

no tudo, mas d-

ve-se a le o que

em

favor do teatro nacional

se fz,

desde a inaugurao do liberalismo.

A LINDA EMLIA
Edificou-se

141

uma

casa de espectculos que ainda

boje no envergonha o pas; formou-se


elite
lor,

uma

de actores e

actrizes, alguns

de muito va-

a todos sobrelevando, por dotes naturais

a Emilia das Neves

Originais portugueses

tambm no

faltaram

por completo, uns de melhor, outros de pior


qualidade^ traindo todos eles

um

esforo lou-

vvel para a formao daquele reportrio,

que

o visconde inaugurara

com o seu Auto de Gil


a primeira, lanada

Vicente
edifcio

uma pedra,
do nosso
.

no

teatro, e

que

chamou ou-

tras muitas, diz Garrett

na introduo do seu

drama, o Auto.

A
dida

invaso de Portugal pelos soldados fran-

ceses, nos

comeos do sculo XIX,

foi

prece

pela

invaso dos seus actores de com-

dias e dramas, pelos seus artistas

do palco,

al-

guns de grande e

justificada reputao.

O
prito

pior foi

que essa invaso, como assinala

Garrett, se despertou

em

Portugal algum esliteratura

de

iniciativa,

no respeitante a

teatral,

os respectivos produtos foram deslava-

das tragdias, na

sua

classificao,

essas

142

A LINDA EMLIA

mesmas, vasdas no molde francs --francesas na

mesma alma

no

tinham de portu-

gus seno as palavras...

algumas

uma
pes-

ou duas, apenas o
soas
!

ttulo

e os

nomes das

Castilho,

traduzindo

Molire,

no hesitou

perante

um

anacronismo escandaloso, qual o

de fazer do Marquez de Pombal uma persona-

gem

criada pelo glorioso poeta cmico


teatro nacional

S pde haver

onde houver

autores nacionais, as peas traduzidas servindo

apenas, ou devendo servir, para nos porem ao


facto

do que e do que vale o teatro estran-

geiro, derivando da, possivelmente,

um

est-

mulo fecundo para a produo

nacional.

Os

estrangeiros que vinham representar

em

Portugal, por contrato,

eram mais bem pagos,


os artistas nacio-

muito mais
nais,

bem pagos que

que nem sempre igualavam

em

mereci-

mento. Disso se queixava, e com razo. Emlia

das NeveS) a

quem pagavam mal

e sem-

pre regateando, s vezes tendo de recorrer

aos tribunais para lhe no pregarem co.

Princesa

Rattazzi,

no seu esvoaar de

A LINDA

EMLIA

143

passara, no dizer rrespeitoso de Camilo,

vis!

tou Portugal quando ainda representavam os

nossos

melhores

actores,

ainda

Emilia

das

Neves aparecia em cena, na pujana do seu


talento.
teatro,

A
a

Princesa ocupa-se muito do nosso


respeito

do

qual,

do seu funciona-

mento, diz coisas

justas.

Como
mesmo

francesa, acha

que deviamos

preferir

as peas e os autores franceses aos italianos,

para o teatro

lrico,

alegando, a esse
pas.

respeito, a superioridade

do seu

Reconhece que tnhamos bons actores e


boas
actrizes, distinguindo, entre todos,

o ]os

Carlos dos Santos, a


tnio Pedro, a

quem chama

Santos,

An-

quem chama o Pedro,


sua opinio,

e Emilia

que

seria,

em

uma

notvel actriz

em qualquer teatro do mundo. Ao retirar-se de Lisboa, a Princesa


veu linda Emilia a seguinte
mos, por cpia, traduzindo-a
:

escre-

carta,

que da-

Madame
Teria

um

grande prazer

em

ver- vos, antes e dei-

xar Lisboa. Agraeo-lhe os livros que


j conhecia,

me

enviou;

esde ha muito, a grande

actriz portu-

144

A LINDA EMLIA
em
casa na tare
teria

guesa. Parto omingo, e estarei

e sabao, vspera a minha partia, e


gosto

muito

em

tornar a v-la.

Aceite,

Maame, os

protestos a minha alta con-

siderao.

Maria

Leti^^ia Ratta:(s[i.

A
ma.

carta escrita

em

papel timbrado,

com a

coroa da Princesa encimando o seu monogra*

No tem data. Fomos ler agora, mais uma vez, o folheto em que o Camillo, apreciou o volume da Princesa

Portugal
mesma
leitura

vel d'oiseau

achamosquando

Ihe a

graa que lhe tinhamos achado

na primeira

que

d'ele fizemos

apareceu, ha muitos anos!

Princesa viu

bem muitos
foi

recantos da vida

portuguesa, e se no

amvel para com mui-

tos dos nossos talentos, a culpa de fz*


.

quem os

como

ela os viu.

D. Antnio da Costa
admiradores

foi

um

dos grandes

de Emilia das Neves

grande

admirador e grande apaixonado. A' roda duma

A LINDA EMLIA
mulher bonita e talentosa, mulher de
gira

145

teatro,

sempre

um

grande numero de candidatos

sua preferencia amorosa, uns fazendo-se yaler pela

prenda, outros querendo impr-se pela

generosidade,
ctica

em

matria de dinheiro.

t-

sempre a mesma; o jogo dos pretenvisando todos o

dentes,
variado.
ticos,

mesmo

fim,

pouco
cri-

Os da prenda so
ou
e

os literatos, os

os autores de peas, tragdia, comdia,


revista,

drama

ainda

os

autores

de
lei-

versalhada, que o pblico no tragaria


tura,

em

e facilmente aplaude, recitada no palco

por actor ou actriz de talento.

Os que no

po-

dem

fazer peas, traduzem-nas, e v de conartista

vencer a

que se corteja de que ela a

que melhor se ajusta sua forma de representar, aquela

em que

maior realce pode

ter

seu consagrado talento.

Os que no podem
rectamentej arranjam
preste,
fcil

tratar

do seu caso

di-

um

intermedirio que se

que mais no

seja, a fazer

o transporte

da mercadoria, e garantir a honorabili-

dade do impetrante, incapaz de fazer contrabando.


10

146

A LINDA EMLIA
sr.

Assim, por exemplo, o

Duarte Joaquim

dos Santos aproveitou os seus cios burocrticos

Deus

guarde a V.

S.*

para

recrear

espirito

[com leituras

teatrais

Foi tomando
fal-

gosto pelo gnero, e


tado Repartio

um

belo dia, tendo


traduziu

uma semana,

um

drama

intitulado

Czarina.

Traduziu para qu ?

Para ser representado, est bem de

yer.
estilo,

pois que o

drama era de grande

logo pensou que ele serviria, maravilha, para dar relevo aos mltiplos talentos cnicos de
Emilia das Neves.

Por
o

felicidade, era

seu colega na Repartio

escritor

D. Antnio da Costa, pessoa de

muita categoria e muito da intimidade da linda


Emilia.

D. Antnio era muito ba pessoa, e


doente,

era
a

uma pessoa
mais

uma

daquelas pessoas

quem

cmodo

dizer que sim, que di-

zer que no.


V/ai

o Duarte, timido porque receava uma

recusa, aborda- o de manuscrito

em

punho, e

formOla o seu

pedido quasi

to comovido

como

se pedisse a noiva.

A LINDA EMLIA

147

Ora
E

essa, Duarte.

c.

n-continenti escreve a

D. Emlia, reme-

tendo-lhe o drama, a seguinte carta

Ex.n^^ Snr.^

O meu

colega nesta Repartio Duarte Joaquim,

dos Santos,

peeme que

eu o apresente Snr.^D

Cmilia a fim e ele lhe oferecer

um Drama que tra'

duziU; intitulado Czarina, julgano-o muito satisfatrio para

um

beneficio.
ele

Quanto ao apresentado,

um

cavalheiro i-

gnissimo a toos os respeitos.

Quanto ao rama, desejava, tanto em relao ao


tradutor,

como em

relao ilustre actriz, que ele

satisfizesse ao fim destinado.

Sou com toda a considerao

De

V. Ex.
att.to v.or

Adm.or e m.to

D, Antnio da Costa.
26 de 3unho de 1871.

que admira, nesta

carta,

duma

feitura e

dum sabor
acabar
ela

to genuinamente burocrtico,

no

por ura E. R., precedido por

um

Deus guarde.

148

A LINDA EMLIA
a vr

Supomos que o Duarte no chegou


figura na lista das
lia

representado o seu drama. Pelo menos ele no

217 peas que a

linda

Emi-

representou,

a comear

no Auto de Gil

Vicente, original de Garrett, e a acabar na Con-

dessa de Freixial, tambm original portugus


da autoria do
sr.
!

Rangel de Lima.

Pobre Duarte

Desde que adquiriu a convico de que o


seu drama no seria representado, comeou a

andar
tio

triste

e mal humorado, faltando repar-

com

extraordinria frequncia, e dispenjustificar asfaltas.

sando -se de

Ningum

sabia

que aquilo

fosse,

uns supondo-o apaixo-

nado, outros julgando-o doente,


doente.

gravemente

A
fico,

verdade que trabalhava pouco e mal

a letra, que at ento, era

passou a ser

um modelo caligrexpressa em gatafunhos, de

que mal se adivinhava a inteno. Errava todas


as datas, trocava todos os endereos, e cometia

erros de redaco

como o mais bronco dos

tendeiros ou a mais boal das criadas de ser*


vir.

A LINDA EMLIA

149

Era manifesto que apanhara pancada na


mola, e

um

relojoeiro,

um

mdico, que

foi

conele

sultado a seu respeito,

observando o sem

dar por

isso,

declarou que ele tinha a maqui-

neta desarranjada,

sem concerto

possvel.

Um

dia,

num

oficio

ou nota para a Repar-

tio, servio interno,

onde devia escrever

Deus Guarde,

escreveu rotundamente
foi isso

pr diabo que o carregue, e


d gua que fz trasbordar a
pelido reforma.

a gota

taa,

sendo com-

No sabemos
traduo,
teuil,

se D. Antnio

foi

mais

feliz

que o Duarte, oferecendo

linda Emilia,

em

uma pea

intitulada

Luiza de Nan-

que ele considerava de primeira ordem,


espectculo

num

em que

ela fosse beneficiada.

Era assim redigida a carta

dirigida a Emlia,

acompanhando pea
A' grane Actriz

Os rabiscaores e papel no tm, nos ias solenes, outro moo e comemorar seno escrevinhando como podem. Costumam-lhes ser recebidas
as suas lembranas benevolamente porque se lhes

150

A LINDA EMLIA
sempre em conta a
insignificncia

leva

o valor a

ba vontae e eicao.
Lui^a de Nanteuil obra e
escritores a Frana, 5e

um

os primeiros

Lon Gozlan.

desenho

os caracteres, a originaliae a aco, o mimo a


ilogo, a elicaeza

o sentimento tornaram o

rama

istinto,

ese que apareceu. Paris inteiro

correu ao Teatro e Vaueville para aplauir a

pea e Gozlan, magistralmente esempenhaa por

Maame Dche

e por Puhter.
si

trautor e Lui:(a de Nanteuil teve contra

nome clebre o autor francs, a ifculae e uma linguagem aprimoraa, o pouco e retalhao
tempo e que ispe e o praso improrogvel entro
o qual evia concluir a sua trauo, intentaa expressamente para o ia e hoje. Sirva* lhe tuo
isto

e esculpa, entre outras, para os efeitos a obra,

que merecia, ecerto, operrio mais robusto.

trauctor e Lui^a de Nanteuil quiz

tambm,

no ia e hoje ia e grane gala para a Arte Portuguesa epositar nas mos a grane Actriz,

uma

singela coroa. Lembrano-se, porm, e

que
por

as flores

murcham no

ia seguinte, e e que,
escrito,

pouoo que valha o seu

sempre ourar mais

o que

um

ia,

pe licena para oferecer uma

coroa humile o seu trabalho.

Actriz,

o trono one a Provincia a colocou,

e que Ela conquistara pelo gnio e pelo estuo no

A LINDA EMLIA

151

engeitar a oferta mesquinha para o mrito o Dia,


sincera

no sentimento que a

ita,

o amiraor o

seu talento

D, Antnio da Costa.
Lisboa, 21 e Maio De 1860.

Geralmente, publicam-se as cartas que


alta

uma

personalidade escreveu, e no as que lhe

escreveram, e pena, porque

umas e

outras

formam, de certo modo, uma unidade, sob o


ponto de
vista psiquico

e moral.

As

cartas de Victor
;

Hugo

sua noiva so

interessantes

mas o seu

interesse seria maior

acompanhadas das que a noiva lhe escreveu.

Puderam

ser publicadas algumas das cartas


elas,

de Sofia a Mirabeau, e graas a

ns comfigura,

preendemos melhor essa extraordinria


que tinha
gritos

de chacal ferido e arrulhos de

pombo enamorado.
As
cartas de Antero

do Quental a Oliveira

Martins, editadas pelo dr. Joaquim de Carvalho,

so valiosas
e,

como

autnticas notas biogrficas,

ha nelas traos inditos, reveladores de cer-

tas particularidades

do seu

espirito, e

de certas

facetas

da sua alma. Muito convm que sejam

152

A LINDA EMLIA

publicadas as que Oliveira Martins escreveu


a

Antero,

umas sendo, por assim

dizer,

comentrio das outras, e valendo todas como


revelao de dois altos espritos
altos

dos mais

da nossa terra

No possumos nem conhecemos cartas que Emilia das Neves escrevesse a quem quer que
fosse, e as

que

ela recebeu,

algumas das quais

publicamos neste livreco, no contem sequer

uma vaga
crito,

referncia s

que

ela

houvesse es-

que mais no fosse como resposta.

l citmos, a propsito da falta de instruo

de Emilia das Neves, a opinio, mais que a


doutro qualquer autorisada, de D. Antnio da
Costa.

L-se no seu

livro

A mulher em Portugal
Nos primeiros
ler,

pags. 423-424.
No
teve instruo esta mulher.

anos a sua carreira dramtica ecorava os papeis,


porque lhos liam
;

epois que aprendeu a

mas

nunca se aventurou a escrever uma carta pelo prprio punho.

No

sabia histria^ seno a das peas

que representava.

seu Conservatrio

foi a

sua

inspirao. Decorava toos os seus papis,

como

A LINDA EMLIA
lhe era necessrio;

153

mas nunca estudou nenhum. Ficava e boca aberta quano ouvia izer que a

Rachel e a Ristori destinavam a estao calmosa para criarem qualquer os papis com que esses

grandes talentos amirvm o muno.

Este
blicado

liyro
j

de D. Antnio da Costa

foi

pu-

ele tinha morrido, por

devoo de

amigos, a por 1892, precisamente no ano

em

que o
muito

ilustre escritor

morreu. Ele conhecera

bem

a actriz.

Acompanhra-a desde os

seus debutes na sua longa carreira, e fora dos


vassalos que

mais respeitosamente ajoelhara

aos ps da Rainha, dos sacerdotes que mais

devotamente
sistiu

oficiara

no

altar

da Deusa. As-

sua ascenso gloriosa, marchando de

triunfo

em

triunfo, e viu-a

caminhar pelo ramo

descendente da curva que definia a sua carreira.

Deve

ter

chegado ao fim da sua peregrinao

artistica quasi to ignorante

como

a principiara,

necessitando sempre que lhe lessem os papis,

para

os decorar, incapaz de fazer a sua

lei-

tura. Isto explica

porque ela A Mulher em

Portugal

exigia

a condio que no fs-

154

A LINDA

EMLIA

se cena pea
eite dias

nenhuma sem d

intervale

de

de ensaiOy e isto porque as peas

que ela salvava se sucediam sem interrup


e

umas s

outras.

Vem

a propsito citar

um
o

caso sucedido

com

a grande Srah Bernhardt, actriz da

Comdia

Franaise.
certa

Marcou

se

dia

em que uma

pea, ainda

em

ensaios, de^ia subir


foi

cena.

Srah Bernhardt

de opinio que a

pea deyia ser mais ensaiada, sob pena de desastre.

Empresrio no esteve pelos

ajustes, e

pea caiu

com

estrondo.
di-

Srah escreveu ento ao Empresrio,

zendo lhe que por causa dele sofrera a sua


primeira derrota de actriz na Comdie, e que

no sofreria segunda, porque retirava para


Londres, no querendo mais saber da Comdie,

Les beaux esprits se rencontrent- e a


Margarida Gauter francesa e a Margarida
Gautier portuguesa eram dois altos espiritos.

Como

os oradores que improvisam, a linda

Emilia era irregular no desempenho dos seus


papis, interpretando- os

segundo a inspirao

A LINDA EMLIA

155

do momento, e no segundo o estudo que deles fizera

cada

noite

uma

diversidade ; era

que lhe saia do espirite-

o resultado ?
resultado, diz o seu panegirista

O
lado,

D. An-

tnio da Costa, era

sempre

um

triunfo assina-

uma nova

revelao do seu talento ver-

dadeiramente poldrico, se nos permitido


esta linguagem de emprstimo.

no

fazia
valor,

isso

apenas com as peas de

somenos

pequenas comdias e pequenos


actor inteligente, sabendo
alterar aqui e alm, dentro

dramas que
seu
oficio,

um

do
de

pode

certos limites,

sem perturbar o espectculo e

sem

escandalisar o pblico.

Fazia isso, por exemplo,

com

a Judith, pea

de grande responsabilidade.

No
uma

a estudou,

no a leu

et

peur cause

e a sua
srie

representao, durante

um

ms,

foi

de triunfos.

D. Antnio explica
nio adivinha.

o talento estuda, o gse compreende a

Talvez adivinhe

mas no

adivinhao quando se trata de apresentar no

156

A, LINDA EMLIA

palco,

em

aco,

uma personagem que o

au-

tor criou,
te,

no arbitrariamente, mas logicamen-

segundo as circunstancias do tempo e lugar


que decorreu a aco, real ou imaginada,

em

cada personagem falando e agindo

segundo

o seu carcter, mas todos eles formando

uma

sociedade, que seja a reproduo de certo as-

pecto da vida.

Precisamente a Judith, na tragdia assim


titulada,

in-

ser,

uma personagem

cuja

estrutura

tem de
rvel,

deve necessariamente ser inaltebronze, dominada

como se a talhassem em
maneiras

por

um

pensamento que no pode expressardiversas,

se por

movida por

um
in-

sentimento que consubstancia a sua alma


teira
!

Era natural que uma


de Emilia das Neves

actriz

nas condies

tivesse incorreces

de

linguagem que ferissem os ouvidos dos espectadores,

mesmo que no fossem

caturras, e

tivesse igualmente incorrees de gestos e

mo-

vimentos que chocassem os que, percebendo

alguma coisa do jogo de cena, notassem a desconformidade entre os dizeres e os ademanes.

A LINDA EMLIA

157

que admira, neste caso

singular,

no

ter

o Empresrio Doux,

homem

inteligente e

com
ins-

grande prtica do seu mtier, promovido a

truo e educao da pequena Emlia, prestan-

um enorme servio, e garantindo-se com a colaborao dum talento raro, alteando- se ao gnio. E mais admira ainda que no se empenhasse em to nobre tarefa, a
do assim, Arte,
Visconde de Almeida Garrett, que
assistira

ao

seu baptismo na Cena, e logo profetizara a sua


carreira gloriosa.

Tanto mais para espantar

este procedimento de Garrett, sabendo-se


ele arrastava a asa a todas as
tas

que

mulheres boni-

que encontrava no seu caminho, e Emilia

das Neves era

um amor

de criana, duma beesbelteza,

leza nada vulgar, e

duma

uma

gra-

ciosidade

que ainda

a tornavam mais bela.

Pois no houve
se fizesse

uma alma

caridosa

que

encargo de lapidar aquela gma^

completando a obra da Natureza que to prdiga fora para

com

a pequena Emilia, to mal

avisada das suas aptides potenciais, que


dificuldade

houve

em

dissuadi-la de ser danarina, para

ser actriz de declamao.

158

A LINDA EMLIA
foi

D. Antnio da Costa

um

dos muitos
pai-

apaixonados da linda Emilia, que semeava


xes s mos largas

como se fossem aveia,


de
ter

em

dia de ventaneira.

Ela no tinha culpa de ser bonita, de ser


elegante,

de

ser

talentosa,

sempre

um
pre

sorriso a brincar-Ihe nos lbios, e ter sem-

uma promessa

a faiscar-lhe nos olhos.

Rainha da cena, imperatriz do proscnio, como


s vezes lhe chamavam, os seus vassalos no
;

eram simplesmente seus adoradores, como se

duma Magestade
gnio
;

se tratasse, divinsada pelo


fau-

eram seus apaixonados pela carne,

nos que a despiam com os olhos,

em

cena,

e com os olhos a mordiam, a babarem-se de


luxria.

D. Antnio no tinha o temperamento dum


fauno
;

era capaz de espreitar a Galatha, fu-

gindo atravez dos salgueirais


salices*
.
.

et fugit
v-la,

ad
di-

contentando-se

com

sem

ligenciar tocar-lhe, romntico de espirito e de

corao.

Numa

caria

que escreveu linda Emilia,

datada de 26 de julho de 1865, D. Antnio

A LINDA EMLIA
pedelhe que no
tas

159

lhe

mande recados nas

car-

do D. L. nem to pouco nas cartas do Flo-

rncio,

acompanhadas com recados para quem

a perdeu no crdito do mundo.


assim,

termina

com desusada

violncia

Poupe ao

meu
bou

pobre mas honrado nome a vergonha de

e juntar ao de
- e

um homem, que Senhora roua mim me roubou na minha almU'


Leme no
era

D. Luiz da Camar

um

santo,

mas tambm no

era

um

libertino

no gnero

Casa Nova. Tinha dois


que
dir- se-ia

vcios to arreigados

fazerem parte da sua strutura


jogo e as mulheres, talvez ainda

celular o

mais as mulheres que o jogo. Casou tinha setenta anos


ele;

a esposa tinha

menos

trinta

do que

Contou-me a D. Ana este episdio da sua


vida conjugal, quasi

em

plena lua de mel

um

Uma
dia,

sua amiga de infncia apareceu-lhe


visita

em

demorada, uma semana. D. Luiz


;

era naturalmente galanteador

fazia a corte a

todas as mulheres, sempre


engatilhado.

com um madrigal

Mostrou- se gentilssimo para com a sua hos-

i6o

A LINDA EMLIA

peda, amiga intima da sua esposa, to gentil^

que na segunda noite entra-lhe pelo quarto


dentro, s escuras, a horas adiantadas.

Quem est ahi ? Sou eu, no tenha medo. No tenho medo, mas se o
se no vai embora, eu grito.

sr.

D. Luiz

tom

resoluto, de firme deciso,

com que

foram proferidas estas palavras, convenceram

D. Luiz da inutilidade do seu raid, que nada


prenunciara.

No
nem

dia

seguinte a hospeda contou dona


vai a

da casa o que se passara, e


surpresa

D. Ana,

nem maguda,

aconselha a amiga

a que deixe a porta do quarto aberta, noite e que no o estorve de se meter

com

ela

na

cama.

E explica A vr se,
far,

envergonhado com a

linda

fi-

gura que

no torna a meter- se noutradis-

D. Luiz era capaz de fazer os maiores

parates por mulheres, e favoreciam singular-

mente o seu domjuanismo os seus dotes de


espirito,

mais que os seus predicados de macho.


cor-

D' Antnio da Costa, seu velho amigo,

A LINDA EMLIA
tou as relaes

i6i

com
;

ele,

derrotado na conquista

da linda Emilia

mais tarde Latino Coelho,


ele,

pouco mais novo do que

com

ele con-

corrente s preferencias amorosas de D.

Anna

de Albuquerque, sofre igual derrota, e tem o

mesmo

procedimento.
carta citada, ha
injuriosa a

Na
mente

uma

referencia grave-

Luiz, e que suprimimos,

por a termos por


cime,

injusta,

s derivada do seu

em mar de

clera.

Na

citada carta ha

uma passagem que


alguma coisa nos

transcrevemos, porque ela

diz,

sem grandemente

a es-

clarecer, sobre a paixoneca

de D. Antnio, e

Faz-me mal escrever-lhe. Estas uas cartas escreveuas o esforo a minha conscincia. Que fao
eu?
cei

Que
o

fui

eu jamais na sua alma ? Que linha

tra-

eu jamais na sua via ?


EspiritO; vestio

D. Emilia o Impos-

svel

e Mulher.>

Pobre D. Antnio
Gastou com a linda Emilia, durante anoS) o
melhor do seu latim, a querer vl-a todos os
dias,

quando a

tinha perto, a escrever-lhe todos

os dias, quando d'ela se encontrava afastado.


11

i62

A LINDA EMLIA
que D. Antnio escreveu a Emlia

As

cartas

das Neyes, datadas de varias cidades da Eu-

ropa
les,

Londres, Paris, Roma, Veneza, Npo-

Turim, etc, se fossem publicadas, nada

acrescentariam reputao do seu auctor,


literato,

como

e n'alguma coisa diminuiriam os seus

crditos de

trs

Quem escreveu Os muds, A mulher em Portugal^ Ne Mihomem


culto.

nho s pela necessidade de se adaptar exi-

guidade da linda Emilia escreveria semelhantes


cartas,

sem

valor sob qualquer ponto de vista.

Algumas so um Dirio de reprter pouco


lido,

destinado a jornaes da Provncia.

Emilia das Neves esquece-se de avisar D.

Antnio quando muda de poiso, hoje aqui,

amanh alm,

fora de Lisboa

sempre que as

circunstancias lh'o permitem.

De

tal

esquecimento se queixa D. Antnio,


ela

que muito estima saber que

no est

em
de

Lisboa, esteja onde estiver, porque Fora

Lisboa deve ter tido menos sensaborias e

mais socgo.

Chegando

lhe a

Roma

a noticia de

que D.

Emilia andava serigaitando pelo Norte, escreve

A LINDA EMLIA

163

D. Antnio, numa carta datada de 6 de Maro

de 1863:
Avalio que este tempo, fora e Lisboa, fhe ter

agraao. Fora e Lisboa para

si

uma

coisa agra-

dvel, passando outra via, livre 'essas infames


intrigas e fora

uma

atmosfera pre que a tem

envenenado toa a

via, e

que

lh'a continuaria a

envenenar; se no fossem os interregnos o Porto,


Paris e Cintra. >

Era

conflituosa, a Sr.a

D. Emilia

quando

no andava s bulhas com a Empreza, estava


s turras com os colegas ou com o Governo.

Mais d'uma vez o tribunal teve de

intervir

nos

mllands, dando lhe sempre raso.

Sendo

assim,

compreende se que a linda


dei-

Emlia aproveitasse todos os ensejos para

xar Lisboa, a arejar o espirito mais do que a


recheiar as algibeiras.
ticas

As suas excurses

artis-

ao Porto, a Braga, a Viana do Castello,


a

Lamego, a Guimares,

Coimbra, essas ex-

curses permitiam-lhe afastar-se da intrigalhada

de Lisboa, no ver pessoas com quem embirrava,

no ouvir ditos e mexericos que muito a

i64

A LINDA

EMLIA

aborreciam, no se sentir envolvida

em enredo

que alm de serem desprimorosos para a Artista,

eram muitas vezes caluniosas para a

mulher.

Fazer a Juditht
Cduvreur

em Lamego,

Adriana Le-

em

Braga, a Joanna a Doida,

em

Guimares, no devia ser coisa para lisonjear a


orgulho da actriz
orgulho,

nem

para lhe lisonjear o

nem

para lhe encher as algibeiras.

Livrava-se de Lisboa, e s por isso D. Antnio

da Costa a

felicitava

calorosamente.

Pobre

homem

... da Costa
ela

Ele acha
a

bem que

ande pela Provincia


as

enramalhetar flores
;

para

suas coroas

d'Arte

mas lembra-lhe que

<As coroas o Corao, a via o sentimento, a


via intima a alma no so ecerto to fulgurantes,

mas constituem uma grane


conserve-as
;

feliciae.

Se as tem

se as no tem eseje-as, procure-as,

ambicione-as tambm. Se estivesse na minha

mo

arlhe essa via, ava-lha.>

No

se pode ser mais galante

nem mais

dis-

creto a oferecer a

uma

mulher a mo de noiva

ou de amante, escolha.

A LINDA EMLIA
No
liv^ro

165

foi

para nos ocuparmos de D. Antnio

da Costa que nos dispuzemos a escrever este


;

mas

ele intrometeu-se tanto

na vida de

Emilia das Neves, que seria impossvel falar


d'ela

sem falarmos dele

quantum

satis

para no deixarmos no escuro


biogrfico da grande actriz.

um

valioso trao

D. Antnio
Paris, e

visitou

Londres antes de
l

visitar

em Londres
com um

se arranjou

como pde

sem saber nada de


dinheiro

ingls.

Fartou- se de gastar

cicerone,

que o levava para

onde queria e

a cada passo se queixava das

pernas, a requerer tipia. Enjoara, a vomitar

as

tripas,

de Lisboa at Londres, e de Lon-

dres para Paris, na travessia do Canal, fartouse de chamar pelo Gregrio.

Apezar de tudo
Paris

isto,

D. Antnio entrou

em

humorado de

tal

maneira, que logo es-

creveu a D. Emilia, n'estes termos:


<Antes e comear a minha historia escriptiva

evo eclarar-lhe que o trao

caracterstico

o Fran-

cez a canalhaa. Vino e Lonres fez-me impresso.

E sobretudo seno portuguez.

Francez a
s vista

expresso viva o canalha.

A este respeito

i66

A LINDA EMLIA
explicar- lhe

posso

longamente toa a extenso o

meu pensamento. Chega a fazer mal viver, liar, ter emfim relao com toa esta canalha vil, inecente,
nojenta. Tanto mais quanto o nosso caracter, por-

tuguez iverge essencialmente 'esa atmosphera


pre.

Ns somos menos

pulios,

mas somos bons

sensveis, naturaes,

humanos.

Temos qualiaes como povo nenhum a Europa


Ol que temos.

D. Antnio chega a Paris no dia 20 de Se-

tembro meia
a
carta

noite, e logo

no dia 28 escreve

em que

expressa a sua opinio sobre

aquela canalha. Compreende-se que o fizesse

ao cabo de alguns anos, pelo menos de alguns

mezes de vida na

capital

franceza,

frequen-

tando os yarios meios, pondo-se

em

contacto

com

as varias classes, auscultando o corao

e tateando o pulso de muitas e vrias personalidades representativas.

Mas ao cabo de poucas


de dias
!

horas, de meia duzla

Que demnio

veria ele o

que lhe chegaria

aos ouvidos, o que cairia no seu restrito campo

de observao entre a gare

em que

deixou

A LINDA EMLIA
O comboio, e a Penso
dar-se ?

167

em que

foi

hospe-

Canalha

vil,

indecente, injusta
feria,

O
e

que principalmente

n'aquele tempo,
visitava Paris

cremos que ainda

hoje,

quem

pela primeira vez, era justamente a correo,


a delicadeza, a pelitesse de toda aquela gente,

sempre a

agradecer,

quando lhe no

do
pi-

nada, sempre a pedir desculpa quando lhe

sam os

calos

ou a

moem com

encontres.

D. Emilia

fizera-lhe certas

recomendaes

veja
cuidado
a Paris.

isto,

veja

aquilo e

ele tinha o maior

em

ver

as

coisas

recomendadas

aquilo que

ningum se dispensa de

ver, indo

Foi ao Pre Lachaise, e por mais que o


procurasse no
foi

capaz de encontrar o tumulo

de Heloisa e Abeillard, o que muito contristou o seu corao romntico.


Versalhes encheu-lhe as medidas, tanto mais

que do Rei Sol e da sua Corte tinha ele

feito

um
tro.

minucioso estudo, a trabalhar para o thea-

theatro

i68

A LINDA EMLIA

Claro est que D. Antnio andeu por todos


os theatros,

um pouco

por curiosidade prpria,

e muito por injuno de D. Emilia que para

mais o encarregara de lhe escolher


ba, para fazer beneficio.

um

pea

Ao tempo

ainda a Djazet e a Rosa Cheri

representavam.

Muito desejava D. Antnio vr as duas,


cena, principalmente a Chri, por
tanta estima

em

quem

tinha

como admirao.
infeliz

Ora sucedeu que a

Rosa Cheri morD. Antnio

reu no dia seguinte aquele

em que

chegou a

Paris,

de modo que ele poude dizer


fora o primeiro escriptor por-

diria ?

que

tuguez
Cheri
I

que

assistira

aos funerais da pobre

Na

galeria,

muito vasta e muito

rica,

das

actrizes francezas,

que tiveram fama e deixades-

ram nome, Rosa Cheri ocupava lugar de

taque, no porque tivesse mais talento que to-

das as outras, inferiores a

ela,

pela maior parte,

mas porque
distino.

tinha qualidades pessoaes de muita

Rosa Cheri era d'uma

familia

d artistas

A LINDA EMLIA
quasi nascera no
palco,

169

e foi crescendo na

atmosfera dos bastidores.

O
um

Figard, se no,
dia

estamos

em

erro, contou

que a me,

tambm

actriz,

hora de se pr a Companhia

em

marcha, para
se

uma excurso por


da
petiza,

terras da

Provncia,

esqueceu

enrolada
canto da

como uma boneca de


cena.

trapos a

um

Esta anedota

foi

desmentida,

mas

teve

o mrito de fazer chegar ao conhecimento do


publico a historia exata d'essa familia de c-

micos ambulantes, de austeras virtudes.


E'

um poema
filha,

d*amor a vida da Cheri


esposa,

amor de

amor de

amor de me,

poema que desfechou n'uma


a

tragedia horrivel,
assistir.
sr.

que D. Antnio quasi poude

Um
uma

dos

filhos

da Cheri, casada com o

Montigny, director do Gimnasio, adoeceu


angina difeterica.
filho,

com

A me

era a desvelada

enfermeira do
tante,

junto d'ele a todo o ins-

persuadida de que a sua ternura, o seu

carinho, o seu devotamento seriam

duma

efi-

ccia curativa mais valiosa que a dos remdios

que vinham da
repugnncia.

botica, e

o menino tomava com

I70

A LINDA EMLIA
doena era eminentemente contagiosa ?
isso a desventurada Cheri,

S deu por

quan-

do o doentinho deixou de estar


ela teye

em

perigo, e

de recolher cama atacada do ma!

que
tura,

ele lhe pegara, d'al saindo para a sepul-

ao cabo de quatro ou cinco

dias.

D. Antnio da Costa era uma pessoa bondosa, eminentemente afectiva, e a passagem da


carta

em que

ele conta a Emilia das

Neves, a
seu

tragedia da Cheri, testemunha

bem do

bom

corao.

pois que to larga referencia fizemos

Cheri,

no queremos omitir
vida, e

um

curioso sucessa

da sua

que

talvez,

como demonstrao,

melhor cabimento tivesse n'outra pagina d'este


livro.

Igreja no admitia

comunho os meni-

nos ou meninas de theatro sem que deixassem

de representar emquanto recebiam educao


religiosa.

Rosa,

bem como

sua irm Anna, no

podiam abster-se de representar por tanta


tempo, sob pena da Companhia se ver na misria.

Este facto obrigou-a a adiar o seu ca-

samento por largo periodo, e talvez viesse a

A LINDA EMLIA
morrer

171

solteira se

um

bispo inteligente e deela

sempoeirado no usasse para com


sabia e louvvel tolerncia.

d'uma

As meninas
Religio e ao

Cheris, foram-se instrnindo

em

mesmo

tempo foram ganhando

a sua vida,

como

actrizes,

sem bem

se aper-

ceberem, naturalmente, do enorme pecado que


era sarem da Igreja para entrarem no Theatro,

devotas e comediantes, ganhando ao

mesmo
da

tempo o alimento do corpo e


alma.

a salvao

pai

de Rosa, o

sr.

Joo Baptista Cizas no

teve a felicidade de ver a filha casada, porque

morreu dois meses antes

d'ela casar.

Marcara-se dia para o casamento, e na ante.


vspera d'esse
dia,

como

era d'uso e costume

a familia da noiva reuniu-se

em

festa intima

um

banquete

farto.

Decorria a festa

com

rui-

dosa alegria quando o pai Cizas, erguendo- se

como n'uma

fria, entra a gritar

e gesticular

vermelho como

um

tomate.

Chamado

pressa

um

medico, o Or. disse

que aquilo era a fivre-chaude, e receitou


conformidade)

em

No

dia seguinte

o doente, sem-

172

A LINDA
em
delrio,

EMLIA

pre

apanhando uma

janela aberta,
j

atirou-se rua, d

onde o levantaram

cad-

ver.

Teve este preludio trgico o casamento de

Rosa Cheri, morta a


pegou a doena, a

tratar d
terrivel

um

filho

que lhe
le-

doena que o

vara beira da sepultura, deixando-o viver

quem sabe
morso.

para

a saudade e para o re-

Qualidades e defeitos

Emlia das Neves tinha dezoito anos quando


fz

a sua estreia no teatro; tinha 58 quando

se reformou.

Algum que ainda


teria

existisse,

sendo

da idade dela,

hoje 112 anos.

Os que
94

nasceram quando

ela se estreou, 1838, se al-

gum
anos.

ainda

v^ive,

conta a bonita idade de

Esteve a linda Emlia

em

actividade profis-

sional trinta e oito anos, e durante este largo

perodo tomou parte


dias,

em 217

peas - com-

dramas, tragdias, melodramas e farsas


gerao, frequentadores do teatro

Os da sua

em

Lisboa,

puderam muito bem


artsticas,

avaliar das

suas mltiplas aptides

da

flexibili-

dade do seu talento de excepo. Mas essa

174

A LINDA EMLIA

gerao passou, e os que no tiveram a sorte

de a yer na plenitude do seu vigor de mulher


6 de
artista,

esses s

podem

julg-la pelo

que

a seu respeito se escreveu nos


a favor e contra.

jornais da poca,

Para os amigos

honni

soit

qui mal y

pense

ela

era a mais bela das mulheres e


;

a mais portentosa das actrizes

para os inimi

gos, mulheres

como

ela havia muitas, e actrizes

que valessem tanto como


portas a dentro.

ela

no faltavam de

Nem
raso
;

uns

nem

outros deviam ter completa


justo reconhecer

mas parece-nos

que o

engano era maior da parte dos segundos.

Uma

rapariga que aos dezoito anos, quasi

analfabeta, consegue fazer a Beatriz do

Auto
veja

de Gil Vicente, por forma a que Garrett


nela o esboo

duma grande

actriz,

tem neces-

sariamente a centelha do gnio, o que se tem

chamado, com propriedade, a chama sagrada.

No invocamos

o testemunho de Emile Doux,

em

primeiro lugar porque no sabemos que

impresso ele teve e que prognstico fez vendo


Emilia no palco, ainda
serril,

em segundo

A LINDA EMLIA
lugar porque Mr.

175

Doux

constipva-se a mido,

e as constipaes tornavam

rombo o seu

faro

de Emprezrio.

respeito do Taborda, o grande, o quasi

incomparvel

Taborda

sr.

Doux opinou
vassoura

assim, ao cabo dalguns ensaios

E* mais
um
actor,

fcil

fazer

dum cabo de

que deste rapaz.

Pois esse cabo de vassoura, ^'nem sequer

cabo de esquadra, que o

sr.

Doux

considerava
foi

absolutamente inapto para a cena,

o nosso

actor cmico de mais estrondosa e justificada

reputao consagrado pelas platas do Pas


inteiro
ves.

exactamente como
le,

a Emilia das

Ne-

Tambm

como

ela,

nascera dotado das

indispensveis qualidades para se tornar

um

grande cmico,

feio

como uma

noite de troves,

agravada a sua natural fialdade por

um

ataque

de bexigas.

No

havia cara movei


ria,

como

a sua,

uma

cara

que toda ela

iluminada por uns olhos que

refletiam a sua vida interior,

dando expresso

alegre a todas as suas emoes e gestos.

176

A LINDA

EMLIA

Tinha 'se a impresso, vendo* o no palco, de

que ele nunca fora novo, e que jamais uma

sombra de

tristeza toldara a

sua fisionomia.

Entrava o Taborda

em

cena, e logo o publico


ele se encarregava

comeava a
papis

rir.

Assim

de

em que nada ou
que no
reputasse

quasi nada tinha que

dizer, papis

aceitaria qualquer actor

que

se

de

categoria

entregar

uma

carta,

simplesmente atravessar a cena.

Actuava sobre as platas como a esponja de


platina

por simples ao de presena.

Direco

dum

Asilo pediu-lhe que tomasse

parte

numa

festa

que promovia para regalo

dos seus asilados.

O
que
a cena

sr-

Taborda

recita qualquer coisa,

quizer, e

no querendo
vai

recitar, atravessa

como quem

de caminhoconvite,

Taborda aceitou o

alma bondosa

como

era, incapaz

de dizer que no, quando


ele podia dar

lhe pediam
fazer.

alguma coisa que

ou

Foi festa do Asilo.

Quando

lhe

chegou a vez de representar,

Taborda entra no palco, vestido de labroste

A LNDA EMLIA
com um bordo
a

177

semr-lhe de bengala, o cha


contrafeito,

pu na mo, acanhado e

o olhar

baixo e tmido, de soslaio fazendo reparo na


piata,

que a petisada enchia. Avanando at

ao proscnio, subitamente resoluto, encara o


seu pblico juvenil, e
firme

com

a voz to

pouco

como o seu corpo


Boas

tremulo, afectuoso e

acariciador, diz:

tardes,

meus meninos.

Respeitosamente a petizada ergue- se, e de-

senhando uma reverncia ceremoniosa, responde-lhe

Boas
o

tardes, sr.

Taborda

Ventura,

bom

velhote, fz as delicias daquela gente

mida.
Emlia das Neves,

mesmo

antes de ser pro-

clamada rainha da cena, no se prestava a de-

sempenhar papis de comparsa, papis que


qualquer poderia fazer sem ter

uma
a

parcela

mnima de talento

artstico.
ir

Um

dia convidaram-na para

Coimbra

tomar parte numa representao

festiva.

No

queriam incomod-la, e por isso lhe destina-

ram um papel em que

ela

apenas tinha que


12

178

A LINDA EMLIA

dizer

Luiz Alvares

repelindo esta tirada


trinta

no desenrolar da pea,

e seis vezes.

Chamava -se a pea -- Frei Caetano Brando*


Emilia aceitou o convite,

mas quando

viu

que

lhe destinavam to insignificante papel, decla-

rou que no representaria, e de facto no representou.

O que se pretendia
em

era to somente

que
cios

ela aparecesse

cena, e que nos anndizer,

do espectculo se pudesse

com

ver-

dade, que a gloriosa actriz tomaria parte na


festa, e isso seria

o bastante para que o teatro

se enchesse.

Antnio Pedro, como Emilia das Neves, era


absolutamente inculto, e como ela vencia todas
as dificuldades, actor de gnio, adivinhando o

que no podia entender*

A
dito,

linda Emilia

nunca

assistia

aos

trs prij ficou

meiros ensaios, e no consentia, como

em

representar

uma pea que no


vinte

tivesse

sido

distribuida
.

com

dias

de antece-

dncia

Era o D. Luiz quem lhe


lhos
lia

lia

os papis,

quem

e lhos explicava,

em

termos dela ter

alguma conscincia do que

dizia e fazia.

A LINDA EMLIA
D. Luiz, pessoa
culta, era

179

muito competente

para explicar linda Emilia as peas


ela

em que
;

entraya,

dando lhe noes do conjunto

mas o que

sabia ele da tcnica do teatro, que


literatura

conhecimentos tinha da

dramtica,

da psicologia do

actor,

da mecnica fision-

mica, para instruir a sua discipula

em

segre-

dos de interpretao e

em

detalhes de aco

que um bom cmico no pode ou no deve


ignorar ?

As

platas portuguesas, todas elas, tinham-

na consagrado rainha da cena, e bastaria que

s o fizessem as de Lisboa e Porto, no famoso


duelo cnico
liana esje

com

a Ristori, que s por ser


ela.

ita-

mais dilatada fama do que

Cada

uma em

seu teatro, na capital do Norte, repre-

sentavam as mesmas ipecas, a Judith, e Adriana


Leceavreur, dividindo-se as opinies, entre os
espectadores, sobre os merecimentos de cada

uma, sem que o patriotismo


balana

fizesse pesar a

em em

favor da portuguesa.

Representou Emilia

em

terras

de segunda

ordem,

Braga,

Viana do Castelo,

em Lamego, em Leiria, em em Guimares, e em todas

i8o

A LINDA EMLIA
pequenas cidades
foi

essas

aclamada coma

rainha da cena.

Porventura a
perto de
artistico

Provncia,

cem

anos, teria

em Portugal, h um gosto literrio e

que no tem hoje ?

Emilia das Neves estava constantemente disponvel,

ou porque a no escrituravam, ou

porque rompia os seus contratos, a distancia


varivel

do seu termo estabelecido.

No

Brasil,

onde

foi

dar

uma

srie

de repre-

sentaes, livre de compromissos, Emlia aca-

bou por se

contratar, e

tambm

no levou

os seus contratos a

bom

termo, queixando-se

na Imprensa de que a roubavam descaradamente.

Porque estava qusi constantemente disponvel,

e porque

em

Lisboa lhe no era

fcil

trabalhar

com

regularidade, Emilia fazia excur-

ses pela Provncia, o que lhe permitia ganhar


dinheiro e matar o tempo.

Por no
ela
foi

ter sido escriturada

em

Lisboa que

de longada s terras de Santa Cruz,

indo adiante dela, segundo se escreveu


livro

num

que pretende ser a sua

biografia, atribudo

A LINDA
a D. Luiz da

EMLIA

i8i

Camar Leme, com

este titulo

Emlia das Neves, e este

sub-titulo --

D^

cumentes para a sua biografia, indo adiante


dela a recomendao de lhe fazerem toda a es-

pcie de picardia, causando-lhe prejuzos e desgostos.


ela foi

verdade que na imprensa carioca


tratada por uns, mal tratada por

bem

outros, vasada a critica desfavorvel nos

moldes

da de Lisboa, parecendo obedecer aos mesmos


propsitos, escorrida das

mesmas penas. Achavoz forte demais para

vam-Ihe,

tais escribas, a

mulher, e notavam* lhe,

como intolervel defeito,


no

o sutaque portugus
Podia
sileira,

l tolerar-se,

palco,

em
em

terra bra-

uma

actriz portuguesa,

genuinamente
Portugal

portuguesa, a falar

como

se fala

Tambm notaram que metia slabadas no discurso, silabadas s vezes qrssjes--fengimento,

pretrubado, no podendo considerar- se lapsos

de lngua, pecados mximos da gramatical

Mas

seria

verdade que ela tivesse estas es-

corregadelas na cena brasileira ?

Devia

ser,

dada a sua notvel incultura,

como

dela escreveu na imprensa de Lisboa o

i82

A LINDA EMLIA
panegirista

seu

detrator Francisco
teatral-

Palha,

autor

e empresrio

D.

Antnio da

Costa, para

quem

a linda Emilia era a prpria


artista

Melpomene, a suma perfeio como

como mulher, D. Antnio, como


no se escusou a

referimos^

atribuir-lhe yicios

de lingua-

gem

e de gestosi muito desigual no desempeestudav^a mal^

nho da mesma pea, porque as

suprindo pela adivinhao o que deyia ser fruto

do estudo.

Saiam-lhe todos os cantos divinos deste

grande instrumento que se chama a alma


e ela

nem

tratava de o afinar,

O
afinar

primeiro cuidado do artista que toca

o instrumento

se o no faz arrisca-se

tirar dele,
fifias

algumas vezes,

em

lugar de notas

suaves,

muito desagradveis.

A
um
tico,

verdade que Emilia das Neves, cuja

carreira foi longa, tendo recebido da

Natureza

maravilhoso instrumento, o gnio dram-

nunca tratou de o

afinar, instruindo-se

convenientemente.

a propsito nos ocorre

um

trao da bio

A LINDA EMLIA

183

grafia

da Senhora Talma, ainda agarrada s

saias da
cas.

me, a resmungar com as suas boneFamilia V/anhoye, cujo chefe era

um

actor muito distinto, dos mais distintos do seu

tempo, chamada a Paris, estando

em

Bruxelas.

Ainda no havia caminhos de


o ultimo quarteiro do sculo
rolina

ferro, ia

correndo

18..

petiza,

Ca-

Vanhoye, quando lhe disseram que iam

para Paris, fazendo

uma viagem
numa

longa, entrou

aos saltos e aos

gritos,

alegria louca.

A me, que

at ento baldadamente se es-

forara por lhe ensinar o a-'b-c, pensou

num

estratagema que vencesse a rebeldia da menina a tomar conhecimento

com o

alfabeto.
;

Sim, ns precisamos
podemos
ir,

ir

a Paris

mas no

porque

no deixam entrar meler.

ninas da tua idade, que no saibam

Nesse mesmo
larmente lies

dia Carolina entrou a dar regu-

com sua me, e dentro de poucos


que designava
fos-

dias eram>lhe familiares as letras,

expeditamente pelos seus nomes

como se

sem meninas com quem

brincasse. Essas lies

continuaram na viagem, no ram-ram da diligencia,

que a petiza enchia de graa e desenvoltura,

i84

A LINDA EMLIA
modo
a simpatia dos pas-

conquistando de
sageiros,

tal

que do colo duns passava para o

colo doutros, todos encantados

com o charme

da petite merveilley como lhe chamavam.

Mal chegados

a Paris, a

pequena maravilha

entrou a representar, fazendo papeis de criana,


e dentro

em pouco

era

uma

actriz

que os es-

pectadores adoravam

como

os passageiros

da

diligencia.

Como

mulher, ela valia menos que a nossa

Emlia das Neves, que era

uma

escultura anilinhas,

mada, opulenta de formas, correta de

como
Tinha,
tante,

se fosse

um

produto da estaturia grega.

como

a nossa patricia,

uma voz

can-

de perfeito ritmo, susceptvel de todas

as inflexes que

podem

servir e dar expresso

aos mais variados sentimentos.

Tambm, como
a comdia,

Emilia das Neves, Carolina Vanhove era to


apta a representar o drama

como

afirmando-se
aptides.

como

trgica

de excepcionaes

Um

poeta e dramaturgo, do mais alto valor

no romantismo portugus, Almeida Garrett,

vendo representar Emlia das Neves, no

inicio

A LINDA EMLIA

185

da sua carreira, sem nenhum hesitao, exibindo-se


vio

como

a Natureza a fizera, animal brabeneficio de dressage tinci-

sem o mnimo

cnica,

Almeida Garrett soube ver na

piente comediante a

consumada

actriz

que

ela

veio a ser, a maior do teatro portugus.

Tambm a menina Vanhove, que depois fo* Madame Talma, foi surpreendida por um dra<
maturgo e
escritor

de excepcional mrito, no
artstica,

alvorecer da sua carreira

La Harpe,

o qual se exprimiu

assim, a seu respeito

E* e ideie do pblice.

sua infncia, a

sua

voz,

a mais tocante que ainda se ouviu

depois de Mademoiselle Oaussin, a sua sensibilidade ingnua, a sua graa,


tificar este entusiasmo, e

podem jus-

licito esperar que

o futuro no o desminta.

O prognstico de La Harpe, saiu certo quanto


ao xito
artstico

de la petite Vanhove, como

saiu certo o de Garrett, a respeito

de Cmilia,

mulher quando entrou a pisar o palco.

Ao

contrario da .actriz portuguesa, que en*

trou no tmulo, sob o ponto de vista literrio,

i86

A LINDA EMLIA
como
sara

inculta

do bero, a menina Vanhove


no simplesmente com a

estudou

com

afinco,

preocupao de bem representar, mas ambiciosa


de possuir

uma

cultura

que a no envergonhasse

na Sociedade.

Ainda muito nova, mas


societria

actriz

de fama,

do Teatro Francs aos quinze anos


a
j

incompletos,

menina Vanhove casou com


ento era o grande Talma, de

Talma, que

que

ficou

renome perdurvel.
casamento interessante, e

histria deste

vale a pena cont-la.

Representava-se
bois, autor

uma pea de

Collot d^Hermrito,,

mediocre e comediante sem

que largamente colaborou nas paginas sanguinrias da Revoluo.

Em certa altura,

a heroina

da pea, a pequena V/anhove, era raptada, entrando


ela

um

brutamontes no palco, e fugindo com

nos braos

como se fosse um

fardo

de

contrabando a escapar se aos direitos alfandegrios.

Nisto o bruto estatla-se, ficando a pesar

em cima

da

actriz,

com o peso dumas poucas


ve--

d^arrbas.

menina geme, acode gente, e

A LINDA EMLIA

187

rifca-se, aliyiada

do peso que a esmagava, que

do peito lhe escorria sangue

em

abundncia.

Fora o caso que se lhe enterrara no peito


grande
pleto,
alfinete?

um

que desaparecia quasi por com-

fazendo recear que tivesse entrado na

cavidade torcica, lado esquerdo.

Como
mirone

de medicina todos entendem, logo


alvitrou
tirar

um
prilu-

que era necessrio,


o
alfinete,

em

meiro lugar,
gar pr

em segundo
tal

uma

ventosa na ferida^ para a suco.

Prestou- se Talma a chupar, e de

forma

tomou a
que
foi

srio o seu papel de ventosa bucal,


dficil

desagarr-lo da menina, para

sempre grata ao seu chupador.

facto

deu

se, e

vem contado no

livro

Es-

tudes sobre a Arte Teatral^ que a pequena


maravilha, como lhe chamavam na diligencia
j

Madame Talma,

actriz aposentada,
til

escreveu

para servir de compndio,


cpulos.

a mestres e dis-

Uma

nota curiosa na vida desta comediante

e que por

bem pouco

a no leva ao cadafalso,

a paixo que por ela teve o famoso Robespierre, hibrido

de fauno e

tigre.

i88

A LINDA

EMLIA

Foi O caso que Robespierre, no conseguindo, por boas maneiras, fazer-se amar da

menina Vanhove, disps- se a recorrer maneira forte, e

como nem assim

via satisfeito

o
de

seu apetite, fz inscrever Talma,


proscrio
guilhotina.

numa

lista

com

passagem, se calhasse, pela

Robespierre, da a pouco, deixava cair a

cabea nas tbuas do patbulo, e Talma, mais


tarde, ele e sua mulher, caam nas boas graas

de Napoleo, que lhes prometeu, numa


de
festa,

noite

em que

os dois artistas tinham arredeliro,

batado a plata at aos paroxismos do


proporcionar-lhes o gozo

duma

representao
reis,

de gala perante uma assembleia de


teve lugar

o que

em

Erfurt.

Pois verdade.

Emilia
j

das

Neves entrou para o


anos,

teatro,

mulher,

com 18

ignorante

at

ao

ponto de

nem o seu nome

escrever correcta-

mente

Conservou* se no teatro at se reformar, sempre representando, actriz consagrada quasi des-

A LINDA EMLIA
de a sua
estreia, e

189

nunca empenhou

um

esforo

srio para se instruir.

Decorava os papis ou-

vindo- os

lr,

o que lhe impunha o desperdico

de muito tempo, exigindo numerosos ensaios

embora

tivesse

memria.

saber no ocupa lugar, e no teatro,

como

na vida, nunca
demais.

um

actor fracassou por saber

Tratando-se de peas histricas, hoje fora

de moda, mal se compreende que os papis


de maior importncia, e que nunca so mais
de dois ou
trs,

possam ser bem desempenha-

dos sem que os respectivos actores os estu*

dem

a valer, lendo-os muitas vezes, deles pos-

suindo

uma

conscincia to perfeita que

em

cena o publico parea ver, no o cmico que


representa, imitando

um

personagem, mas esse

prprio personagem, integrado no respectivo

meio

social e histrico

como

se fosse

uma

res-

surreio.

Emilia das Neves f z a Judithi fz a

Marien

Delerme, fz a Maria Stuart, e pois que as


fz

arrebatando as platas, foroso admitir

que as suas aptides dramticas transcendiam

190

A LINDA EMLIA

OS limites do talento, para entrarem no domnio do gnio.

No

se pode exigir que a actriz que se prota-

puzer fazer a Tysbe, no Angelo, tenha o


lento de Victor

Hugo, to capaz de compreenalma


italiana, e

der,
ele,

como

ele, a

conhea como

nos seus vrios aspectos, a Sociedade

em

que se passa a aco que constitue a

tecitura

do melodrama.

Mas

ser dispensvel que ela saiba, que te-

nha uma simples noo de que eram os tiranos

que governavam as cidades


tiranos

os pedestais,

que dispunham arbitrariamente da vida

dos cidados, e do que eram as familias ducais,


aristocrticas e

devassas,

misturando os

cri.

mes mais condenveis aos folguedos mais


bricos ?

l-

Bem

sabemos que a verdade

histrica

ao

autor e no ao actor que compete exp-la,

deduzindo- a do estudo e analise de todos os

documentos que poca e ao meio dizem


peito.

res-

Ao
;

actor o que interessa a verdade

artstica

mas a

esta ele

no poder dar exa

presso conveniente se no compreender

A LINDA EMLIA
outra

191

como

ideia,

e por ela no fr dominado

como

sentimento.
isto

Talyez

no seja inteiramente assim

mas

nem por
Theatral

isso deixaro

de ser verdadeiras estas


Talma,

palavras de

Madame

em Sur tArt

A
elas

natureza d-nos, peld nascimento, as


;

disposies necessrias arte teatral

sem

no se pode chegar a ser

actor-

qual-

quer que seja o esforo que se faa para


vencer as dificuldades*

Mas, com todas as

disposies requeridas, no se passar de

actor medocre sem os estudos que exige esta


profisso.

Ao

actor que representa por inspirao, ar-

dendo nas labaredas da chama sagrada, em vez


de representar segundo o conhecimento que
adquiriu,

em

reflectido estudo

do papel que lhe

foi distribuido

em

qualquer comdia, drama ou

tragdia,

sucede muitas vezes, sucede quasi


irregular, ora subindo ora

sempre ser

descendo

na escala dos valores estticos, hontem aplau<lido

com

delirio,

hoje tolerado

com

favor.

192

A LINDA EMLIA

Tal era o caso de Emlia das Neves, que aos^

seus predicados fsicos deveu,


sies, os seus sucessos d'Arte.

em

muitas oca-

]ulio

Csar Machado que

foi,

na imprensa
ilustre

um

dos mais intrpidos cavaleiros de to


livro,

dama, no seu belo


ilustrado

7 catres de Lisboa^

por Rafael Bordalo, d este trao


:

biogrfico

Defeitos de dio, incorreces, tudo quanto


quizerem,

mas a mais formosa

criatura,

mais bela voz e a organizao mais

rica e

intrpida que temos visto nos nossos palcos.

E*
disso*

uma grande

mulher, no falemos mais

No

seu regresso do Brasil,

em

866, era j

bem acentuada
para

a sua decadncia, to flagrante

e to irremedivel, que D. Antnio da Costa,

quem

Emlia era a autntica Melpomene,


isto

em

carne e osso, escreveu

no seu

citado

livro

A mulher em Portugal ~-*A gerao


A culactriz,

actual no conheceu Emitia das Neves.

pa foi da
quando

que no se retirou da cena

viu que principiava a decadncia,^

A LINDA EMLIA
No
tro

193

viu

! .

Mas ningum

v,

muito menos que ou-

qualquer o actor ou actriz que tem a do-

minadora paixo da Arte, que se desperso-^


nalisa fora

de ser

um personagem

protei-

forme.

Os anos 9o passando
gia
fisica

a beleza e a ener;

vo diminuindo

a capacidade de
;

compreender e de

sentir enfraquece

mesem-

moria torna-se preguiosa e lacunar.


pre esta decadncia, no seu
inicio,

Nem

passa des-

percebida ao actor,

mas sem

lhe medir rigoro-

samente a extenso, sem a apreciar no seu


justo valor. Parece lhe

que morreria mais cedo

se deixasse de respirar o ar- cnico,

como

diria

ilustre

calemburista Duarte de S.

Fialho d'Almeida,

numa

crnica das Novi-

dades, insurgindo-se contra os que patearam a


gloriosa actriz,

uma

noite,

em

D. Maria,

j ela

obtivera a sua reforma, lamenta a sua irremedivel decadncia

velha, corcovada, sem denexige que se respeite

um tes
-

perfeito compendio para o estudo

da osteologia

mas

nela a mulher de excepcional talento

que com
13

194

A LINDA EMLIA

Almeida Garrett decisiv?amente contribura para


a fundao do teatro portugus.

Acusavam-na de orgulhosa, e na verdade


tinha todo o orgulho

ela

que resultava da

situa-

o privilegiada que lhe criara o seu talento


raro.

Contratavam-na ?
Ela

bem

sabia que o no faziam pelos seus

lindos olhos,

embora os

tivesse

lindos,

mas

pelos excepcionais merecimentos de que era


dotada.

Ento havia de ser


do -se por inferiores

ela prpria, contratan-

salrios,

que havia de desatri-

conhecer ou negar o valor que todos lhe

bulam e as platas consagravam ?

Chegou a
contos,

exigir,

como ordenado, quatro

afora os beneficios e a liberdade de

trabalhar

em

Lisboa ou fora de Lisboa, inde-

pendentemente da Companhia ou Administrao.

Pouco mais de

trs contos

ganhava ento

um

Ministro, e

um

Director Geral no chegava

a ganhar

um

conto. Ela sabia o que era a po-

breza, a roar pela misria, e no ignorava que

A LINDA EMLIA em

195

se inutilisando para a cena, se no tivesse

economias, havia de dar-se a perros para evitar a

fome.
artistas
liricos,

Aos

cantores e cantoras, o

Estado pagava generosamente, e o publico de


S. Carlos, gente da aristocracia, se lhe puzes-

sem
ao

os bilhetes mais caros, no deixaria de

ir

teatro.

Mas no

todos os favores do Estado eram

para o teatro estrangeiro, como se nada valesse,

sob o ponto de

vista

da literatura portu-

guesa, o Teatro Nacional. Ali todos os actores

eram mal pagos, quer o

teatro fosse esplorado

por conta do Estado, quer fosse adjudicado a

uma Companhia a d hec Alm

de serem mal

pagos, ainda por cima lhes no pagavam

com

regularidade, algumas vezes o atrazo nos pa-

gamentos deixando de se contar por dias para


se contar por meses. Isto fez

com que Emilia

das Neves inclusse na sua escritura,

numa
clau-

das muitas escrituras que firmara,


sula

uma

nos termos da qual podia recusar se a

representar no estando paga at ao dia sete

de cada ms, e deste

direito

chegou a fazer

196

A LINDA EMLIA
pouco se importando com os prejuzos

USO,

que dai pudessem derivar.


Pois se ela era Rainha, havia de proceder

como

vassala ?

Era muito
mant
los

leal

com

os colegas,

mas

sabia

distancia,

colocada

de

maneira

que para a verem tivessem de olhar para cima.


Isso

lhe valeu, algumas vezes,

no

ter a

sua

solidariedade, e outras ter a sua hostilidade


nifesta, feitas

ma-

com

os seus inimigos de sempre.

Foi para a Galiza

com uma Companhia que


escolhendo os ac-

ela organisara, naturalmente

tores e actrizes

que lhe eram mais afectos e


xito da exla-

que mais garantias davam do bom


curso. Pois no tardou que na

Companhia

vrasse a desordem,
juntar

em

termos de se descon

sem remdio.

Acudia-lhes, aos colegas, nas suas maiores

necessidades

os seus servios no os recusava

quando lhos pediam.


Avara ?

sua colaborao,

em

recitas

de beneficio,

estava sempre assegurada, fosse fosse

quem o

A LINDA EMLIA
beneficiado

197

escolas,
uma em

asilos,

corporaes ou

individuos. Foi expressamente a

Coimbra dar

duas

recitas,

beneficio dos estudantes

pobres, outra
tos pios.

em

beneficio de

estabelecimen-

Encontrava-se no Rio de Janeiro no mais


aceso da luta entre o Brazil e o Paraguay.

Por

iniciativa sua

ou por sugesto

alheia,

deu

um

espectculo para acudir s necessidades


gentileza no

do Estado, Esta

desarmou por

completo os seus inimigos, alguns dos quais,

seno todos, s a atacavam por obedincia a


ordens emanadas de Lisboa.
Certo que a rcita da sua despedida
foi

uma
rio,

festa apotetica,

e acabada

rcita

multido que no teatro a aclamara

com

del-

acompanhou-a ao Hotel,

pata, pisando

ela,

em

todo esse percurso,

um

tapete de so-

brecasacas,

com muitos chapus

mistura.

Dinheiro que o Brasil lhe deu pouco, me-

nos do que ela esperava, muito menos do que


tinha o direito de esperar, dada a sua alta ca-

tegoria e a

fama de que gosava naquelas

al-

turas da vida.

198

A LINDA EMLIA
em que
a orgulhosa Emlia

Ocasies houve

mostrou pelo dinheiro

um

soberano desprezo.

Uma
em que
pel,

noite,

no Porto, cado o pano sobre o

primeiro acto da pea que se representava e


ela tinha, naturalmente,

o principal paberraria,

a plata entrou

em grande

uns

batendo com as mos, outros batendo com os


ps.

Sobe o pano, Emlia aparece, e logo no

palco cai

uma chuva de moedas de cobre. Sem


Em-

se desconcertar, serena e altiva, a linda


lia

entra a apanh-las, dizendo para a plata,


sorriso

com um

soberanamente desdenhoso:

Se

para os pobres, acho pouco.

Nunca houve

actor ou actriz portuguesa que

tanto escrevesse nos jornaes

como

Emlia das

Neves. Porque lhe no pagavam, porque no


a escrituravam, porque a criticavam
lvola

com mada

parcialidade, a linda Emlia rapava

pena, e dirigia Imprensa comunicados de varia

ordem, conforme as circunstancias.

Quem

escrevia era o
sinava.

D. Luiz, mas era

ela

que as-

Quando

partiu para o Brazil, j

com

as

ma-

A LINDA EMLIA
las a

399

bordo, explicou nos jornais a raso por-

que se ausentava para to longe e todas essas


rases,

como os Mandamentos da Santa Ma-

dre Igreja, se reduziam a dois

no ter
ter

colo-

cao nos teatros de Lisboa e

necessidade

de ganhar aquilo com que se compram os meles.

Por essa mesma ocasio botou manifesto

ao Publico -- como se fosse


trono por

um

rei

expulso do

uma

insurreio triunfante, cuida-

doso

em

salvaguardar os seus direitos.


fa-

Para fazer discursos que Deus no a


dara.

Em

Braga, onde teve sucesso ruidoso,

ofereceram- lhe

um

lanche no

Bom

]esus do

Monte, assistindo toda a aristocracia bracarense.

Muitos brindes, uns

em

prosa, outros

em

verso, uns

chamando-lhe Rainha, outros

chamando- lhe Imperatriz, cada qual esforando- se por encarrapit-la

nos cornos da

lua,

que estava ento

em

quarto minguante.

Emilia, visivelmente comovida, ergue- se, de


taa

em punho

e diz

Bebo

sade dos

cavalheiros presentes e suas excelentssimas


famlias.

Falou assim, e sentou-se.

aoo

A LINDA EMLIA
excurso a Leiria deve ter ficado
actriz,

bem

gravada na memria da

levada desde
magesttico,
leiriense,

Pombal

at

com ceremonial

Duas

filarmnicas, a

pombalense e a

tocaram ininterruptamente durante a caminhada,

acudindo beira do caminho as gentes


prximasi

mais

que logo se

incorporavam,

assim fazendo bola de neve.

Uma

dzia de

anjos, ricamente vestidos, carregados

de ouro

e prata,
so,

davam ao

cortejo o feitio de procis-

nem sequer
6,

faltando os sargentos de ca-

adores

representando a fora pblica.

Uma

coletanea de todas as poesias escritas

expressamente para serem recitadas ou simplesmente lidas por Cmilia das Neves, muitas

sendo o disfarce duma declarao de amor.

uma
por

tal

coletanea

seria
lrica

um

admirvel

do-

cumento da parvoce

nacional, inspirada

uma mulher que

fora da cena era

um

pe-

cado, e

em

cena era

um

prodgio.
distribudas

Trinta
festa

poesias

foram

na sua

de despedida, no Rio de Janeiro, e nos

benefcios

que realisava,

em

Portugal, quer

! :

A LINDA EMLIA

201

Lisboa, quer na

Provncia,

nunca menos

duma

dzia de peas rimadas voejavam

dum
no

camarote para a plata, algumas indo


palco, aos ps da consagrada

cair

Melpomene

At o Camilo
lia recitar,

fz versos

para a linda Em-

e Guilherme Braga no se dispen-

sou de lhe render homenagem,

uma

noite,

representava-se a Juditht no Porto, sendo distribuda, assinada por le,

uma

poesia

em que

se liam estes versos admirveis

Mulher

tu tens

em

ti

E's como a cruz erguida beira

uma cousa sagrada duma estrada,


;

Obriga a ajoelhar.

Em

Braga, essa
]unqueiro,

chamou
<)uadra,

Roma dos lusos, como lhe um vate saiu-se com esta

que teve entusistico acolhimento


Parabns, bracarenses,

No

engano o que
actri[

vi

formosa

Emitia
ai,

Est entre" ns, est

Mendes Leal poetou muito por conta de


Emlia das Neves, o

mesmo sucedendo com

202

A LINDA EMLIA
Vidal, poeta de

Eduardo
cado

gua doce, enchar-

em compota

romntica a escorrer-Ihe

dos dedos e dos cabelos.


Faustino Xavier de Novais,

todos excedeu

poeta de abun-

dante

imaginao,

muito

senhor da tcnica

usada para fazer versos, e poesia tambm.

Segundo

Xavier, Portugal caminhava muito

n retaguarda das naes cultas

em

matria

de Arte. Eis seno quando aparece Emlia, e


le

acorda do seu letargo aclamando o seu


at se ouvir nos confins da Terra

nome

Curva

se toda a

Europa

respeitosa.

S a Frana no gui^, ao nome egrgio

Da

glria prescindir^ de que ciosa.

Deu da cena a Raquel o septro rgio Mas vendo Emilia excelsa actri:^ famosa,
A' lsia aifim cedeu seu privilgio.

Europa no podia curvar se respeitosa


actriz,

perante a nossa grande

porque a no

conhecia, presa aos palcos portugueses peias

condies do seu nascimento, portuguesa e


lha de gente pobre,

fi-

abandonada

a sua infncia

a todos os perigos que cercam

uma

rapariga

A LINDA EMLIA
sem meios de

20a

linda,

resistncia s tentaes

do pecado.
Esta famosa Raquel, a

quem

a Frana dera

o septro rgio, possua o gnio da tragdia, e


foi

como

trgica

que

ela se

imps admira-

o da Frana, e conquistou na Amrica a


sua mais virente coroa de glria.

Tinha a idade da nossa Emlia, e como ela


fora

uma

criana abandonada, parida beira


iludido o faro

dum caminho,

do

pai,

um

con-

trabandista judeu, sobre o valor que viria a ter

aquele bocadinho de gente. Foi por ela que se


fz,

em

Frana, a renas-

cena da tragdia, intrprete de Racine, Corneille

Voltaire,

consagrada desde os seus

debutes, tinha dezoito anos,

sem modelos que

lhe facilitassem a aprendizagem.

Era uma grande mulher.


tural,

De

belesa escul-

exactamente como a linda Emilia,

um

ar soberano,

que no palco era dominador, e

uma voz

cantante, que mais se prestava ex-

presso dos grandes movimentos d'alma,


inflexes cariciosas
nos,

com
ter-

quando eram afectos


lhe

emoes delicadas que

vinham da

204

A LINDA
lbios,

EMLIA

corao aos

sem nos pronunciarmos

agora sobre o paradoxo de Dderot.


Foi curta, de vinte anos. a carreira de Raquel, mais feliz que a linda Emila porque no

conheceu as agruras da

velhice, a dolorosa cons-

tatao da irremedivel decadncia

cabea

polvilhada de neve as faces vincadas de rugas, o olhar

sem

brilho, a

boca sem dentes, a

carne mole sob as roupas flcidas, os gestos

sem

vigor, as palavras

sem tm, um

riso

sem

alegria

numa carantonha sem

mobilidade.

nome

das grandes actrizes francesas, apare-

ciam a cada passo ligados ao da nossa Cmilia,

em
e,

prosa e verso; mas o da

infeliz

Rachel

era o que representava a evocao mais justa

sob vrios aspectos, mais aproximada da

verdade.

Sim, porque Emilia das Neves muito


tinta

disfoi

no drama, muito

ilustre

na comdia,

sobretudo

uma grande

trgica.

Ainda
Melo,

vive, felizmente,

o actor Augusto de

um homem

verdadeirssimo

em

tudo,

excepto no que diz respeito sua idade, a querer fora ser velho, j no limiar dos oitenta.

A LINDA EMLIA

205

Contraditam as suas palavras o desembarao

dos seus gestoS) o aprumo do seu corpo, a

vi-

vacidade do seu olhar, a sua face sem rugas

o seu largo

riso

de mocidade sadia, e mais do


re-

que tudo a fidelidade da sua memria, a

cordar sem esforo os factos mais salientes e


os delalhes de mnimo valor da sua carreira
teatral.

verdade que Augusto de Melo se


1870, no Prncipe Jorge, fazendo

estreou

em

o papel de Victor, e est retirado da cena e re-

formado do Conservatrio h bastantes anosNoticiando esta estreia escreveu Jlio Csar

Mailus-

chado no seu lbum Teatros de Lisboa^


trado por Bordalo Pinheiro
:

No
uma

teatro de

D' Maria se estreou


gistar o seu
delicada,

neste teatro se deve reo de

nome como

vocao

que no v na peugada deste ou

daquele^

nem

entorta o passo atraz de al-

gum,

O
tica,

vaticinio saiu certo, pois

que o actor Auartis-

gusto de Melo criou

uma

personalidade

fugindo a toda a imitao,

empenhado em

ser ele

mesmo, sempre

ele,

na variedade das

suas criaes.

2o6

A LINDA
decidi -me

EMLIA

Pois

ir

procurar o

sr.

Melo,
al-

para ouvir, a respeito de Emlia das Neves,

gum que
direi
v!^
et

a tivesse conhecido no palco.

No

que ele mora na Rua do Conde Redondois, terceiro andar, para


fiz,

do,
tros

numero

que ou-

no faam como eu

indo bater lhe ao

ferrolho,

que mais no

seja para terem

o pra-

zer da sua conversa

jovial.
!

O' meu caro doutor


da sua
visita

A que devo

a honra

Eu
a escrever

digo-lhe

ao que venho,

em poucas

palavras, para

no lhe roubar tempo. Meti-me


livro

um
me

sobre a Emilia das Neves,

e desejava que o

sr.

Melo, que muito

bem

conheceu,
peito.

dissesse

alguma

coisa a seu res-

A
dito,

linda

Emilia reformou-se,
e morreu

como

ficou

em 1878

em

1883.

Tendo ensr.

trado

para o teatro

em

1870, o

Augusto
j

de Melo ainda a encontrou

em

cena,

es-

corregar pelo ramo descendente da sua curva


artistica,

mas ainda grande

actriz,

muito supe-

rior s colegas.

Tinha

um

ar de rainha.

Na

Jadith, na

A LINDA EMLIA
Maria Stuart ; na Joana a Doida,
afirmava as suas grandes qualidades,

207

que ela

duma pre-

sena que impunha respeito, ao

mesmo tempo

que suscitava admirao e simpatia.

Quando
rativo de

ela,

na Jeana a Deida^ avanava

por entre os cortezos, dizendo

com

ar impe-

quem d uma ordem soberana

Dei-

xem

passar a Rainha tinha* se a impresso


ela

de que
actriz.

era,

efectivamente, rainha e no

Como mulher. Era de se perder


.

a cabea.

Uma

es-

cultura aberto,

Perfil

grego,

o angulo

facial

muito

cr das faces levemente rosada, o

olhar VVO9 muito limpido, parecendo que dava

ordens.

No

era afectada,

mas

parecia que

olhava para toda a gente de cima para baixo.

Pouca convivncia

tinha

com

os colegas, es-

quivando-se aquela familiaridade que ha sempre na gente de teatro. V/estia modestamente,

como mulher, para


mas como
que ficavam

evitar

grandes despzas

actriz tinha exigncias

de vesturio

caras.
ela, sr.

Ainda representou com

Melo ?

2o8

A LINDA EMLIA
de
fidalgo,

Figurei
em que
de. ela

na Certe na Aldeia^

tinha

um

grande papel. ramos

dois fidalgos, eu e outro rapaz da minha ida-

Apareciamos em cena, mas no diziamos

nada. Ganhvamos doze vintns por cada espectculo.

Na

primeira representao, eu e

outro aparecemos

com umas

luvas quasi esfar-

rapadas, encardidas at ao ponto de no ser


fcil

dizer de que cr eram.

Emlia viu- nos assim enluvados, e disse


:

para o ensaiador

O'
fidalgos.

sr.

Santos, veja

bem

as luvas

desses

Santos
:

j tinha visto,

e hmitou-se a res-

ponder

E' verdade,
fidalgos

minha Senhora, as luvas so

muito ordinrias; mas repare V. Ex.* que estes

ganham doze

vintns por noite,

e s6

os recebem quando representam.

Que era muito Pois era mas


;

amiga de dinheiro.
ela,

como

maior parte

dos actores, s vivem do que ganham, trabalhando, e quando a sade lhes


a misria
falta,

entra-lhe

em

casa,

ou entram eles no Hospi-

A LINDA
tal.

EMLIA

209

Quando

estava rica, exigia que lhe pa-

gassem consoante a sua categoria, e nenhuma


havia,

no teatro portugus, to elevada como

a dela.

Dava muitas esmolas, entrava em muino era gastadora.


.
.

tos benefcios e

Com

respeito moral

Quando
dificil

eu a conheci,

j ela

era maior

de cincoenta anos e nessa idade comea a ser


s mulheres portarem-se mal. Depois a

Emlia vivia

com o D. Luiz da Camar Leme,

como

se fossem casados, e o D. Luiz era

uma

pessoa que todos respeitavam.

rapto,

uma

noite, sada

do Teatro,

coisa mais do que certa ?

Certssima,

e a opinio publica

foi

mais

contra o raptor que contra ela.

Se

ela se dei-

xasse levar por dinheiro, quanto no teria dado

o Marquez para evitar o escndalo

Era
ele,

voz corrente, no tempo, que o

fi-

dalgo a entregara aos criados, depois de ter


e aiguns amigos, saciado os seus apetites

bestiais.

corria

tambm que um desses

cria-

dos, o cocheiro

que a levara do Teatro para o


tratava,

Palcio,

sem saber do que se

quando
14

210

A LINDA EMLIA

chegou a sua vez, recusou a graa.


nhecimento de
tal

Em

reco-

proceder, no de lacaio

mas

de autentico

fidalgo, Emila das

Neves...
ouvi sempre

~ E*
dizer

verdade,

meu

caro

dr.,

que a Emilia, a

partir

de ento, ficou
sei

dando a esse cocheiro uma mesada no

de

quanto, e manteve-a enquanto ele viveu.

Seguidamente, sempre encarecendo os altos

merecimentos de

Emilia,
este
:

sr.

Augusto de

Melo conta-nos

episdio que desconhe-

camos inteiramente

Foi
nero e
revista

posta

em

cena

uma

revista,

no g-

feitio

das que hoje se fazem, e nessa

Emilia era arrastada pelas ruas da

amargura.

mulher era to maltratada como

a actriz, e actriz
talento.

negavam toda a espcie de

Faziam- se referncias claras e deslava-

das

uma

casa,

ao Conde Baro, onde ela

passara alguns anos da sua infncia abandonada. D. Luiz ps-se

em campo,

e conseguiu

que o Rodrigues Sampaio, que era ento


Ministro do Reino? proibisse a representao

da pea. Mal o facto se tornou conhecido,

o Pinheiro Chagas, que era ento deputa-

A LINDA EMLIA
do, anunciou, a respeito dele,
lao.

211

uma

interpe-

E&tava a Camar cunha quando o Chagas

comeou

a falar.
;

Os da oposio aplaudiam ruidosamente os


do governo ouviam em
silencio,

no ocultando

o prazer com que escutavam o discurso do


ilustre

deputado, que nunca fora to eloqinte


ocasio, gritando maldies con-

como naquela
tra

tirania e

entoando hinos santa

liber-

dade.
Ergue-se, para lhe responder, o Ministro do
Reino, gordo e pesado, falando compassada-

em meio tom de voz. Afirma que a Revista obscena, duma flagrante imoralidade, grosseira como uma altercao de
mente) quasi sem gestos e
taverna.

Voltando- se para o Chagas, pergun-

talhe.

V.
"

Ex.* conhece a Revista ?

No, senhor.

que

Eu
ela

logo

vi.

Se a conhecesse no fazia a
dizer, sr. Presidente,

sua interpelao. Bastar

contem coisas que nem mesmo aqui,

na Camar, se ouviram at agora.

! .

212

A LINDA EMLIA

Apoiados e gargalhadas... continuando a


pea retirada da cena.
Emilia das Neves, diz-nos ainda o
gusto
sr.

Au-

de Melo teve

um

enterro

como uma
lu-

pessoa da Familia Real. At lhe calaram


vas,

como

se fosse

uma

Rainha.
sr.

E a Manuela Rey, Melo ? Essa a no conheci tinha


j
;

morrido

ainda eu no pensava no teatro.

Havia
pai

actores de muito talento, naquela

gerao que viveu entre 1860 e 1890, muitos

dos quais eu ainda

vi

representar.

Ora se

havia,

meu

caro

dr.

Tasso, o

Rosa e os

filhos,

o Santos Pitrra, oTeo-

dorico, o Antnio Pedro, o Brazo, a Emilia

Adelaide, que muitos queriam colocar ao lado

e outros acima de Emilia das Neves, a Rosa

Damasceno, a

Virgnia, a SoUer.
.

E havia peas Se havia Traduzidas, a maior parte, mas


.
!

havia peas.

hoje...

Hoje
Uma

ha as Revistas e os cinemas

pouca vergonha

A LINDA

EMLIA

213

Mas disso que o pblico gosta. O publico, coitado, convence- se de


lhe do coisas

que

ms porque no lhas podem


elas.

dar boas, e contenta-se com

As peas d'analise. Isso outro riscado


trabalho e aptido.

Para as fazer ne-

cessario estud-las, interpret-las, e isso exige

Senti que estaya abusando da gentileza do


ilustre actor,

mas no

quis dar por terminada

a conversa sem lhe falar do paradoxo de Diderot,

mentira na Arte dramtica.

E'

tudo mentira,

meu

caro dr.

Se assim

no fosse estavam servidos os actores

os

que no morressem novos, chegavam a velhos

com a cabea transtornada Eu entrava numa pea em que tinha uma cena violenta com uma actriz, to violenta que atirava com ela
para cima

dum

sof,

como quem

atira

diabo rua, e muitas vezes dizia de

com o mim para

mim, quando praticava o acto


sentisse

brutal

Se eu

metade do que represento, dava cabo

dela.

214

A LINDA
sr.

EMLIA

O
o seu

Melo tem a gentileza de me mostrar


mais gratas recordade amigos

escritrio, cheio das

es da sua vida de

artista, retratos

e colegas, de escritores e desenhistas,

um mun-

do de pessoas que foram das suas relaes, e

em

cujo convivio ele se compraz, recordando^

como

se desse

um

grande salto para

traz,

no

tempo.

No
v^ersa,

gabinete

em que

decorreu a nossa convr os dois maia

sr.

Melo

faz- nos

curiosos objectos da sua coleo de lembranas

um sinete
Mil
que lhe
daro ao

que pertenceu a Nelson, e

uma

espada, de luxo, que pertenceu a Napoleo.


desculpas,
sr.

Melo, pelo incmodo

causei, e mil agradecimentos pelas in-

formaes preciosas que

me

forneceu e que

meu livro um altissimo valor. No cimo da escada, lesto e desembaraado^ com um grande abrao e a satisfao a iluminar- lhe o rosto:

Esta
dr.

casa est s suas ordens,

meu caro

No

imagina a alegria que


tive

me

deu a sua

visita,

o prazer que

em

reviver na sua
mi-^

companhia,

uma

pagina quasi esquecida da

A LINDA EMLIA
nha vida de
teatro.

215

No

se esquea

n. dois* terceiro

andar.

^]j\Mj':

D. Luiz da Camar
publicar

Leme

organisou e fez

um

grosso volume, perto de 600 pa-

ginas, contendo

documentos para a biografia de

Emilia das Neyes, assinado por

um

dos seus

admiradores. Ali se encontra

magna quanque lhe


fo-

titate das numerosissimas poesias

ram dedicadas durante os quarenta anos da sua


actividade artistica, e a maior parte dos escritos laudatorios, os principais,

que foram publi-

cados nos jornaes do tempo, no simplesmente nos jornaes portuguezes, mas tambm nos
naes galegos e brazileros.
jor-

Algumas

referencias desagradveis linda


livro,

Emilia recolheu D. Luiz no seu

omitindo,

naturalmente, as que visavam puramente a deprimil-a e enxovalhal-a.

pea principal, n*este

livro,

a biografia

de Emilia, como
liciano

artista, feita

por Antnio Fe-

de Castilho, muito orgulhoso de tam-

2i6

A LINDA EMLIA
ter feito a biografia

bem

da Emilia das Neves

italiana,

a Ristori.

Nunca,
triz

em

Portugal, se escreveu d'uma ac-

com

tanta paixo, a favor e contra,

como

de Emilia das Neves. Dava uns poucos de vo-

lumes a coletanea de todos esses escriptos,

al-

guns firmados pelos melhores nomes que ento figuravam nas letras.

Caiu-se

em

todos os exageros, uns dizendo

o sumo bem, outros dizendo o sumo mal, e


todos convencidos de que exageravam, guiada
a pena por sentimentos alheios s boas regras

da

critica,

que acima de tudo deve ser

justa.

Chamaram-lhe Sapho e Semiramis; a propsito das suas representaes no Porto, nas

mesmas
tori,

noites

em que

ali

representava a Ris-

em
I

theatros diferentes, citava -se Heitor e

Achilles

Porque nas Proezas de Richeliea

ela era

um amor

de rapaz, como se

diria agora,

d'uma
de-

rara esbelteza,

a graa d'um

pagem e o
faltou

sembarao d'um espadachim, no

quem

dissesse que ela era por demais varonil,

homem

nos gestos e atitudes.

mobilidade dos seus

A LINDA EMLIA
olhos,

217

segundo as necessidades da declama-

o, muitos a
siva,

achavam

defeituosa, por exces-

em

tal

excesso que^ por vezes, a levava

ao strabismo. At as maravilhosas inflexes da


sua voz, d'uma escala riqussima, muitos as

consideravam defeituosas, sucedendo se quas

sem descontinuidade, mal dando tempo


o espectador se apercebesse da sua
cao.

a que
signifi-

O
era

que pudemos

ter

como

certo

que

ela

uma grande

actriz,

excepcionalmente

bem
Porir-

dotada para a Arte cnica, e que se tivesse


nascido

em

Frana,

em

vez de nascer

em

tugal, ali teria

firmado

um nome

glorioso, a

radiar celebridade por todo o

mundo.

As

raparigas francezas, d'aquele tempo, as

que ao theatro se destinavam, alm de terem


bons mestres, tinham bons modelos
cisavam
ter
;

no pre-

gnio ou talento criador; bastava


alto grau,

que tivessem, no mais

o poder de

imitao, a capacidade de reproduzir.

De pouco servem

os dons naturaes se a

creatura no se educar e instruir conveniente-

mente para o exercicio da Arte a que se des~

2i8

A LINDA EMLIA
Por sua vez a educao e a instruo

tina.

resultam inteis ou de somenos valia, ministradas a creaturas pela


cidas.

Natureza desfavore-

Quantos talentos no ha por ahi perdidos


na grande massa dos incultos

Quantas cavalgaduras no se exibem para

aH

arriadas

com

os melhores titulos literrios

e scientificos ?
Prvile era

um

grande actor francez, gnero

cmico, nascido ahi por 1721 e morto

um ano

antes de findar o sculo. Representava e dava


lies,

e no havia

em

Frana,

como actor, nome

prestigioso

como o

d'ele.

O
cia

seu primeiro cuidado, quando lhe apare~


discpulo, era ver se ele possuia as eleter

um

mentares qualidades naturaes que deve

que precisa

ter,

quem envereda para o

teatro.

Pois Prvile. para ser agradvel a


go,

um

amien-

que

lh'o

pediu

com o maior empenho,

trou a dar lies a

uma

rapariga que queria,

viva fora, ser actriz.


linda,

demnio da moa era

de formas graciosas, e tinha

uma voz

do melhor timbre.

que

ela

no

tinha, notous

A LINDA EMLIA
Prville logo s primeiras lies, era alma,

21^

me-

nos sensiyel que a estatua de Condillac, que

chegou a conhecer as rosas pelo cheiro.

~ Vamos,
A
expresso,

Mademoiselle, preciso sentir.

alegria e a tristeza

no podem

ter a

mesma
ma
en-

revelarem -se ao publico de

neira idntica, as palavras tendo a

mesma

toao e os gestos o

mesmo

desenho.

Figure a menina que tem

um

namorado,,
todo o

que lhe quere muito e


corao.

ele a
j

ama de

Um

belo dia,

combinado o ca-

samento, tudo preparado para os esponsaes^


ele escreve-lhe

uma

carta seca e breve, dizen-

do -lhe que no casa, e que n'aquela mesma


data parte para longe,

sem

destino.

menina
satis-

no pode
feita

ficar tranquila e

muito menos

com

este ruir

do seu futuro.
.

que faz?

O que fao ?. ~ Sim, o que faz


N'esse

Trato de arranjar outro.


mesmo
dia Prville procurava o seu

amigo, e dizia-lhe que arranjasse outro pro*^


fessor

para a sua protegida, porque ele no

continuaria a.dar-lhe lies.

220

A LINDA

EMLIA

Emlia das Neves devia ter

uma imaginao

muito

rica e

uma

emotividade exuberante para

objectivar,
tuais,

em

cena, pobre de recursos intelec-

os variadssimos sentimentos e conceitos

que constituam a essncia dos grandes papeis

que representava.
Seria curioso para todos, e muito instructivo

para os que se destinam carreira theatral,


tjue actores

como Emilia das Neves

escreves-

sem

as suas memorias, pelo

menos deixassem
escritas

apontamentos para elas serem


rigo

sem peo seu

de fantasias novelescas.

Qual

processo de estudo e analyse dos papeis que


tiveram encargo de representar ? Era a sua
identificao,

embora passageira, com os perexibir,

sonagens que tinham de

em

cena, que se

esforavam por conseguir, ou limitavam o seu


esforo a dar expresso artstica vida psicolgica,

tomada a frase na sua mais

lata signi-

ficao, d'esses vrios

personagens ?
re-

paradoTO dos cmicos no para ser


e muito

solvido pelos filsofos,


crticos
;

menos pelos menos para

para ser resolvido, pelo

ser devidamente elucidado, no sentido da sua

A LINDA EMLIA

221

resoluo, pelos actores e actrizes de superior


talento, os

que so capazes de se constituirem

em

sujeito e objecto das suas observaes,

no

exercicio da sua profisso.

Trata se d'uma grande dr

fisica

ou moral;

por exemplo, a dor de Tysbe, no Angelo, a


tortura de Lucrcia Borgia,

no drama que tem

este titulo.

actriz

que tem de exprimir esta

dr perante o publico, no tem que a sentir,

tem apenas que a compreender para a representar.

Como

se explicaria a colaborao

do espe-

lho quando o cmico, no isolamento do seu


quarto, ensaia a
rar
ria

como hade

fazer

rir

ou chof-

o publico, como hade despertar nele a


trgica

que gera os maiores crimes

em
sa-

arrebatamentos d'amor, que leva s mais subli-

mes dedicaes, aos mais enternecedores


crificios

Para fazer chorar no basta nem indispensvel chorar


;

para fazer

rir?

no necessrio
:

nem

basta

rir.

Disse Benjamim Constant

que deve dar a impresso de verdade, no

deve ser verdadeiro.

222

A LINDA

EMLIA

Estyo servidos os cmicos, sobretudo os

que fazem
que
lhes
sentir, e

carreira pela tragedia, se tivessem

no apenas que compreender, para


artistica, as

darem expresso

emoes

vio-

lentas,

do mais variado gnero, que provocam

nos respectivos personagens as mais desabri-

das e flagelantes tempestades d'alma

As

trs

faculdades animicas, da velha

filo-

sofia escolar, a sensibilidade, a inteligncia e

a vontade entram na produo do fenmeno

emocional,

em

propores

desiguais,

sendo
inteli-

nuns maior a sensibilidade, noutros a

gncia, noutros a vontade. Seja qual for a teoria

que se adte, relativamente gnese e na-

tureza das emoes, o principio enunciado pa-

rece-nos verdadeiro, e promana d'ele a diferenciao dos trgicos de maior nomeada, entre

os quais Emilia das Neves tem lugar. N'ela a capacidade de imaginar excedia, de muito, a
faculdade de conhecer, e o seu poder emotivo,

quer

em

relao s emoes violentas, quer

em

relao s

emoes

delicadas, percorrendo

todas as gamas da
to grande na

paixo,

permitia-lhe

ser

Jeana a Doida, como na

Dama

A LINDA

EMLIA

223

das Camlias, na Lucrcia Bergia, como no


Gladiador de Ravena-

Na mesma

pea, no

mesmo

papel, no rara-

mente na mesma cena, o actor


objectivar emoes, sentimentos
diferentes,
ctivar,

precisa

de

no apenas

mas por yezes

antagnicas, e obje-

no theatro,

exteriorisar, projetar
foi

n'esse cran que sempre

o palco, a repretodas as quali-

sentao dos personagens

com

dades com que aprouve ao autor caracterisalos

no

esquecendo que

tais

emoes,

cons-

tituiriam
sivas,

um

jogo muito

dificil

se fossem suces-

subindo de ponto essa dificuldade quando

so, quasi

no rigor das palavras, simultneas.

O
de
si

actor

tem de se

constituir

em

observador

prprio, no apenas

em

ensaios,

mas na
faz,

representao da pea, atento ao que diz e

sempre no

risco

duma

frase

que lhe escape,

d'um gesto que o

atraioe,

d'uma inflexo que

o comprometa.
Simultaneamente espectador e
actor,

este

desdobramento da personalidade
legio de poucos,

um

previ-

um dom

raro,

como

raros so

os

talentos

que cravam no campo

em que

224

A LINDA EMLIA

exercem a sua actividade


ou
balisa

espiritual

um marco
Es-

que fecha ou

inicia

um

ciclo.

Madame
presentar a

Talma, no seu

liyro j citado,

tudes sobre a Arte Theatral, diz que a re-

Andrmacay cherava porque se

ouvia.

Algum

acredita

que o publico aplaudiria

um

actor que se apresentasse bbedo,

em

cena

embora fazendo o seu papel sem graves


rees de palavras ou de atitudes ?

incor-

Os que dizem que o


se

actor devQ identificar-

com o personagem que

representa, talvez

concordem em que a

identificao

com um

b-

bedo d necessariamente, outro bbedo, sendo


todavia certo que se os bbedos so todos parecidos,

no ha dois que sejam


coisa o

idnticos.

Uma
tor,

que o publico exige do au-

e outra coisa o que exige do cmico.

Do

primeiro exige a verdade, tratando-se d'uma

pea

histrica,

pelo

menos

a verosimilhana,

visto estar assente

que

em

historia

o verosmil

verdadeiro

exige sagacidade ou profundeza

de analyse, tratando-se de pr
conflito

em

cena

um
;

ou uma

convergncia de caracteres

< ;

A LINDA EMLIA

225

exige lgica, nas peas que reproduzem ou

procuram reproduzir quadros da vida


exige

social

riqueza

vivacidade

de imaginao

quando se

trata

de fantasias

arremedando

vida nos seus aspectos mais apaixonados mais

exageradamente burlescos ou mais estranha

mente dramticos.

Do

segundo o publico exige


rir,

Arte, muita Arte, quer se trate de


trate

quer se

de chorar.
trs

Ponham
lento a

ou quatro actores de

real ta-

representar o

mesmo

papel, e vero

que

a interpretao

do mesmo personagem

diferente
pla

em cada um deles do mesmo estado ou

expresso mltifundo psicolgico.

Se

a doutrina

ou principio do eu fundamental

e dos eus acessrios, tem alguma aplicao


racional

no campo da psicologia do individuo,

no teatro que preciso procur-la.

Na

verdade mal se compreende que haja


to flexiveis

talentos

que derivem duma uni-

dade mental, prestando-se a mltiplas e diversissimas figuraes

como um corpo de bor15

racha, deformando-se de mil maneiras, e vol-

tando sempre maneira natural.

226

A LINDA EMLIA

Mais do que outra qualquer, a proHsso de

cmico devia contribuir para avolumar a estafistica

dos instveis mentais, criaturas que re-

vestem,

em curtos intervalos, personalidades diversas, bem marcadas todas elas, vincando os


espiritos, fora

de repetio, com traos que

seriam indelveis se a despersonalisao


artista

do

no fosse

pura comdia.

esforo do artista na representao

duma

pea, todo no sentido de agradar ao pblico,

de se fazer admirar e aplaudir, melhor, de se fazer aplaudir, porque no aplauso


plicita

talvez,

vai im-

a admirao. a

Se

funo do teatro, como

dissemos,

citando Racine, convencer e agradar, foroso

reconhecer que ao autor, mais que ao ac-

tor,

compete a primeira

parte,

ao

actor,

mais

que ao autor, compete

a segunda^

No come-

teramos grande exagero dizendo que ao actor


interessa exclusivamente a segunda.

No

espirito

do espectador algumas vezes o


se identificam, e ento
a simpatia

personagem e o actor
ele aplaude

ou pateia segundo

ou

antipatia

que o personagem lhe merece,

isto ,

A LNDA EMLIA

227

a ideia, o pensamento, o intuito politico ou social

da pea

se ela visa a mais

alguma coisa
sala

que ao entretenimento do pblico numa


x>nde se entra por dinheiro.

Quantas vezes o publico manifesta


lipatia pelo
vido
<:er

a sua an-

personagem, e logo
sentimento de

a seguir,

mo-

por

um

justia, faz

apare-

actor,

para lhe significar a sua admira!

o e o seu agrado

Sucede
Sucedia
todas
as

isto,

frequentemente, no Tartufo.

isto

ha
tinha

quantos anos

quasi
pateada,

noites,

nos Lazaristas, de Antnio

Ennes.
trava

actor que fazia de Bergeret, mal en-

no palco,

como

certa
certa

uma

mas tambm

tinha

como

uma ovao
no
teatro, deintrn-

pelo muito que tornara odioso o padre.

sucesso

duma obra

d'Arte,

pende muito, sem duvida, do seu valor

seco; mas depende ainda mais, quere-nos parecer, da representao


tistas,

que dela fazem os

ar-

sem

falar

de certa conformidade que

deve haver entre o que constitue a essncia, e

marca os
lir

intuitos

da pea, e a maneira de sen-

e compreender do pblico.

228

A LINDA EMLIA
dizer os cmicos, para os que lhe&
criao, so

A bem

negam todo o poder de


personagem que o autor

pouco

mais que imitadores, o seu modelo sendo


criou, e

que

eles

pem

em

aco, observando atentamente o que ele

diz e

o que ele

faz,

mas principalmente coma

diz e

como faz, provocando uma emoo,

um

estado d'alma a que daro a forma que lhes

parecer mais conveniente para que a sinta e

compreenda o

pblico.

Ora a

respeito dos imi-

tadores disse Lasgue que s se imita

bem a
de

qualidade que se possue. Quere dizer, o indi-

viduo que simula

uma

epilepsia, na opinio

Lasgue, mais ou menos, ainda que o no


parea,

um

epilptico.
dr. Paul,

Um dia apresentou-se consulta do


Garnier, na Infermetie

da Dpt, em Paris
que Gar-

um

doente acusando sinais caracteristicos de

paralisia geral. Foi nesta qualidade

nier o apresentou aos seus alunos, que por sua

vez estudaram o doente, confirmando o diagnstico.

mal

fazia

progressos,

tendendo

para o que era ento o inevitvel fim desta

doena.

A LINDA EMLIA
Passadas algumas semanas, mais

229

dum

ms?

o doente
zer

pediu ao dr. que o recebesse no seu


fa-

gabinete, porque tinha uma comunicao a


lhe. fz.

Principiou por afirmar o seu reconhecimento

pelos intehgentes cuidados que o dr. e todo o


pessoal, lhe dispensavam, encareceu a excelncia

de todos os servios na enfermaria, a so-

licitude carinhosa

com que

ali

eram tratados
:

iodos os enfermos. Seguidamente explicou

O
<]ue

dr.

conhece a campanha que se fz na

imprensa contra o Depot, chegando- se a dize


aos doentes se infligiam maus
tratos,

alguns sujeitando- os a

um

regime de fome.

opinio pblica alarmou-se


so, exigindo

com

justificada ra-

que sobre o caso se apurasse a

verdade, tirando se a limpo se as acusaes

ram

caluniosas ou se tinham

bom fundamento.
com o

Ocorreu-me dar entrada na enfermaria, como


doente, para melhor observar, e de acordo

tneu jornal para aqui vim, pertader duma doena


<]ue tinha estudado nos livros e
hospitais, socorrendo- me

observado nos

de mdicos e enfer-

230

A LINDA EMLIA

meiros amigos, que dirigiam os meus ensaios.

Parece que no desempenhei mal o meu papel^


visto
ral,

dr.

ter-

me

inscrito

como

paralitico ge-

e nessa qualidade
entrei. Pois

me

ter tratado

desde

que aqui

bem, doutor. Dou por

terminada a minha inquirio, e estou ancioso

por

ir

dizer

no meu

jornal todo o

bem que

no dir desta
cer.

instituio

quem

a no conhe^

Espero que

me

perdoe o

mau

acto pela

ba inteno que o
tos da

ditou, e aceite os protes-

minha mais

alta

considerao e profun-

do reconhecimento.

dr.

Garner deu conhecimento

do caso

aos seus alunos, afirmando-lhes que o crendo ser


litico geral,

homem,
para-

um

simulador, era apenas

um

na fase prodrmica da sua doena.

Deu
mas

lhe alta. e passadas algumas semanas,

um

ou dois mezes, o

homem

voltava ao Dpot,.

desta vez queixando-se

com

raso, j ca-

racterisada a sua doena por sintomas irrecusveis-

Mesmo
bem que

os que no frequentam teatros sacaso grave a distribuio de papis

numa pea de responsabilidade. Cada um quere

A LINDA EMLIA
para
si

231

o papel

em que

mais possa brilhar,

importando-se pouco que lhe esteja ou no


esteja a carcter.

O
E'

que so os bons, o que so os maus pa-

pis ?

bom

papel aquele

em que

o actor ou a
talentos

actriz

pode dar a medida dos seus

cnicos,
seja

quer o personagem que representa


seja simptico plata.

ou no

Sabe toda

a gente

que a determinante da organisao de


a faculdade que
si.

certas

Companhias

tem o

Empresrio de reservar para

e para as pes-

soas que lhe so gratas, os papis de mais relevo. Emilia das Neves,

como

dissemos, che-

gou a organisar Companhia, a qual deu


vasa barris,
galaicas.

em

numa excurso que

fz

por terras

No

o actor no pode considerar- se


;

um
es-

imitador

ele faz viver e faz agir

o persona-

gem que o
ttua e

autor criou

um

modelou a
;

o outro insfla-lhe vida

um

criou o

rgo

o outro exerce a funo.

Victor

Hugo, depois da representao do

Hernni, dizendo como tinha contribuido cada

232

A LINDA

EMLIA

actor para o sucesso da pea, exprimiu-se assim


a respeito

do maior de todos

Jeanny imNo

pregna todos os seus papis duma originalidade to verdadeira e to individual /

querendo para

si

glrias

que no lhe perten-

ciam exclusivamente, escreveu estas palavras


admirveis, que s poderia escrever

um homem

da sua envergadura

Eu

digo o que

um
:

general deveria dizer aos seus soldados no


dia seguinte ao

duma

batalha ganha

graas a vs que eu venci

Se certo que algumas peas vingam pelo


seu valor intrnseco, resistindo a

uma

repre-

sentao inferior por banda dos artistas encar-

regados dos papis principais, no menos


certo

que muitas outras, talvez o maior nu-

mero, s graas ao desempenho conseguem


salvarse.

Os

autores medocres fingem igno-

rar esta verdade, comesinha, e

comprazem-se

em

atribuir os seus desastres cnicos


tal

von-

tade ou incompetncia de

ou

tais

actores

com
H

mesma

justia

com que

se acusa

um

mdico de no dar vida a


os complots,

um

cadver.
a conjura

bem sabemos,

A LINDA EMLIA

233

organisada nos cafs ou nas redaces, nos clubs

ou nos
iatiyo

teatros, para

enterrar

uma pea de

re-

merecimento, capaz de satisfazer as

exi-

gncias do publico, se os inimigos do autor lhe

deixarem a liberdade de julgar.

Bem
cair

sabemos que h os Cmplts

mas

se

eles so urdidos, muitas vezes, para

fazerem

uma

pea. outras vezes so urdidos para


caia. ter-

evitar

que uma pea

peas que se afundam segunda ou

ceira representao,

manejado o pblico pelos

inimigos do autor ?

Cremos bem que sim


nhecer a verdade
sar

mas para

se reco-

inteira, necessrio confes-

que muitas outras se arrastam at dcima

quinta^ recita de autor, por

uma

simples con-

jugao de esforos amigveis, o pblico dei-

xandose
cial.

ir

passivamente na corrente

artifi-

Da

critica

dos jornais no vale a pena


foi

falar.

Ela hoje o que

sempre, mais ou menos

competente, e sempre
estilo,

com

as excepes de

apaixonada.

verdade que o pblico

por

ela se deixa guiar muitas vezes,

achando

234

A LINDA EMLIA

bom o que ela lhe diz que bom achando mau o que ela lhe diz que mau. Acontece, pouco mais ou menos, a mesma
coisa

com o

livro,

e estamos ns convencidos

de que a Critica tem contribudo muito para

que se comprem e leiam cada vez menos


portugueses. Diz-se

livros

bem de

todos, no preci-

samente nos mesmos termos, mas geralmente

com
livro,

mesma

exagerao.

Quem comprou um
se

por sugestes da

Critica,

o achou

inferior,

muito abaixo do reclame, poder ainda


i

comprar segundo, mas


e assenta

no compra

terceiro,

em que

os livros portugueses, ainda

que baratos, no valem o dinheiro que custam.

v de comprar os livros franceses que por

ai

aparecem, s grosas, uns

em em

original, outros

traduzidos, romances e novelas ao sabor do

gosto moderno,

formado

bagatelas,

sem

elevados intuitos. Est-se a ver que o mercado

de

livros portugueses,

de cada vez mais res-

trito

acabar por desaparecer, vindo talvez a

ser necessrio verter os

Luziadas para

a lin-

gua de Racine, para que aos bons patriotas,


daqui por alguns anos, seia possivel
l-los.

A LINDA EMLIA
Se o
teatro

235

um

meio de educao e

re-

creio, abstraindo

da funo moral que alguns

lhe atribuem

se ele retrata a yida social,

numa

poca, espelho de costumes e indicador de tendncias, mal se

compreende que no haja

um

Teatro Nacional,
Letras,
sical

como h uma Faculdade de


d'Arte

como h um Conservatrio

Mu-

verdade que Almeida Garrett, quando


patritica tarefa

meteu hombros

de fundar o
faltava

teatro portugus, reconheceu

que lhe

tudo,

mas reconheceu ao mesmo tempo que

era fcil obter o que lhe faltava.

Um

edifcio

em que

se representasse,

um

Teatro ?

Era s questo de o mandar

construir, porte-

que a sua construo cabia nas foras do


souro.

Peas portuguesas

Representar-se-iam, provisoriamente, peas


estrangeiras traduzidas, criando estmulos para
a produo nacional.

Actores ?

Teve a ba fortuna de logo deparar com a


linda Emlia e no era duvidoso para
ele.

:236

A LINDA
patriota,

EMLIA

aferrado

que

outros

comediantes

iriam aparecendo, medida que o pblico se

fosse tornando exigente no se contentando

com

os semicuriosos.

Fz-se o Teatro, a que se deu o nome de


D. Maria 2/, e com
justia,

porque

foi

a so-

berana que

o fez construir, deferindo instantes

solicitaes de Garrett, a

quem

era grata por se

ter ele batido pela sua causa, a causa liberal. Ia

haver

um

teatro nacional, reatando

uma
Gil

tradio quebrada, e que tivera inicio

em

Vicente ?
Pois no se reatou coisa nenhuma.

Continuava a invaso das peas francesas,


lima literatura de somenos
zer
valia,

e que, no di-

de

Garrett,

precedera, desastrosamente

para Portugal, a invaso das tropas napolenicas.

Quando o
]ue, est

espirito nacional afroixa e se di-

o ierrno preparado para que a inde-

pendncia politica se perca, sem resistncia


perante a fora armada. Todas as formas
rrias
lite-

carecem dos ares da Liberdade para se

ensaiarem e adquirir vigor, e mais que todas

A LINDA EMLIA
elas a literatura teatral.

237-

As pocas de

tirania

como aquela em que yivemos, so pocas de


atonia intelectual, e depresso moral, ainda mais^

funestas ao carcter que inteligncia.

verdade que Garrett no conseguia

fundar o teatro portugus, sendo falso que ele


existisse, pelo facto

de Gil Vicente ter escrito

e feito representar alguns Autos.

Em

Espanha, sim, que

existiu

um

ver-

dadeiro teatro nacional, fundado por ]uan dei


Encina, e continuado depois por escritores fe-

cundos como Lope da Vega, Tirso de Molina,


Calderon de
la

Barca.

O
tino

teatro portugus ao nascer, escreveu

La-

Coelho Garrett e Castilho soltou os

seus primeiros vagidos

em

idioma estranho,

como quem

previa

que havia de ser qus

toda castelhana a

musa dramtica nas Espa-

nhs, e que, loucamente prdiga

com

os cen-

tenares de escritores dramticos de Castela,

nos mostraria

em

Gil Vicente as esperanas

de uma cena opulenta e variada, para nos condenar depois ao oprbio


ainda at hoje
literrio

de sermos

uma nao

desprovida de Teatro.

338

A LINDA EMLIA
Latino Coelho

Isto escreveu

em

1856,

ia a
j

linda Emila

em meio

da sua carreira, e

no

palco apareciam actores que prometiam realisar

uma

das condies necessrias para que

haja teatro nacional.

De nada

valeram os prmios criados, a

ins-

tncias de Garrett, para

serem conferidos aos

autores portugueses que melhores peas apre-

sentassem.

Na

representao de 217 peas

to-

mou
eram

parte a linda Emlia, e s trinta e duas


nacionais.

Algumas vezes administrado

pelo Estado, outras vezes administrado por

um

Empresrio ou adjudicado a uma Companhia


constituda por actores, a verdade
tro

que o Tea-

Nacional nunca correspondeu funo que

lhe competia

ser

a nossa grande Escla

da

Arte de representar.

Fomos na

onda,

com

respeito a Teatro, agar-

rados aos franceses, tentando o velho Castilho

uma
guma
vesse

nacionalisao de Molire, para que alcoisa de nosso, alm dos actores, hou-

em

cena,

quando se representavam peas

estrangeiras.

Se ainda

vivesse, Garrett

no cessaria de

A LINDA EMLIA
lutar,

239

quanto lho permitisse a Ditadura, pela

formao dum reportrio nacional, convencido


hoje.

como

ento, de que

per mais e me

lhor que se traduza, no se consegue formar

com tradues o teatro de um pas onde o


no
h,

nem sequer aditar o que j existe Cato passa por ser uma das melhores

peas de Garrett, que naturalmente no fz s

peas excelentes, como se fosse

um Deus cria-

dor nos dominios da dramaturgia.

sua Lucrcia no lhe garantiria a imorta-

lidade, e

no

faria

grande

falta

sua glria a
1

Mrope,

escrita aos dezoito

anos

Mas o Cato /
Era preciso
escrever
ter

muita confiana
j

um

Cato, havendo

em si para um drama

assim intitulado, da autoria do ingls Adisson

e do qual se escreveu na Enciclopdia

O
se

seu Cato o maior personagem, e a

sua tragdia a mais bela de quantas jamais

deram em nenhum

teatro do

mundo.

Depois de feito

Ha

elementos de sobra para fazer

uma

bio-

grafia completa

de Emlia das Neves, e talvez

este livreco, sob esse ponto de vista, tenha al-

gum

valor.

Escusra-se sempre a gloriosa actriz a fornecer dados para a sua biografia, recusandoos ao prprio Garrett, que a lanara na carreira.

Igual recusa ops a Rebelo da Silva,


instncia, e

que lhos pedira com a maior

que

para ela escrevera peas e fizera tradues.

Antnio Feliciano de Castilho teimou


crever

em

es-

uma

biografia de Emilia,

dando esse no-

me

um

panegirico extenso e farfalhudo,

como

fizera para a Rstori, alis

menos esquiva que


16

a linda Emilia a exibicionismos biogrficos.

242

A LINDA EMLIA
re-

Por orgulho, Emlia no queria que lhe


volvessem o passado
;

no podia apag-lo,

mas

fazia toda a diligncia por esquec-lo. Convi^

nha-lhe que se no soubesse

como

e onde

passara a sua infncia que todos ignorassem

a que baica fora busc-la Garrett para lhe cometer o desempenho de Beatriz, no seu Auto

de Gil Vicente, Era o pudor da mulher, so-

mando-se ao orgulho da
a

artista,

que a levava

eliminar o seu registo de nascimento, afirdizer,

mando, sem o

que nascera com dezoito

anos, servindo-lhe de bero

um

palco.

biografia

que dela fz o velho Castilho

devia satisfaze-la por completo


zia e pelo

pelo que di-

que ocultava.
a biografia das actrizes, das que

afinal,

merecem

ser biografadas, pouco mais que


serie de anedotas,

uma anedota ou uma


que ha
nheiro.
delirios

em
di-

d'amor e complicaes de

No livro j citado de D. Luiz da Camar Leme Emilia da Neves, Apontamentos f>ara a sua biografia^ por um seu admirador
no se faz aluso sequer vida amorosa da
ar-

A LINDA EMLIA
tista

243

apenas se diz que ela regeitou casamen-

tos vantajosos, e

que

um

diplomata se tomou

d'amores por ela at ao ponto de a querer


para esposa.

Olha a

fineza,

hayer muito

quem

a quizesse

E
cada
ela

ento o prodigio dum diplomata ele ha

um

querer

lev-la Igreja para


I

que

o levasse alcova

V.oltaire foi

amante de Adriana Lecouvreur^

um

na longa serie de amantes que ela teve


o mais
notvel de
todos, e na lista havia

nomes como o do Marechal Maurice de Saxe.


Sucedeu a Voltaire uma curiosa aventura,
que vem relatada no prefcio das suas Cartas,
e que vale a pena referir por no ser do co-

nhecimento do pblico.
Voltaire
falava,

estava no camarim de Adriana, e

segundo o seu costume, com extraor-

dinria exuberncia, quasi gritando.

Um
bem

cavalheiro que

tambm

ali

estava, muito
a roar pelo

posto, perguntou
:

com desdm,

desprezo

Quem

este Senhor, que fala to alto ?

Respondeu Voltaire

244

A LINDA EMLIA
um homem que
no usa ura grande
usa.

E'
O

nome, mas que sabe honrar o que


cavaleiro, senhor

de Rohani levantou a

bengala, n

disposio de bater

em

Voltaire,

mas logo
lhe

se arrepende, e diz que a resposta

ser dada a cacete. Adriana desmaia, o


sfa-se e

Rohan

Voltaire faz
diferente.

como

ele, to-

mando por caminho


dias, Voltaire

Passados alguns

recebe

um

convite para jantar

em

casa do duque de Sully.


Foi, e empansinou-se,

como

era seu costu

me.

Findo o

jantar,

um

criado diz~lhe que al-

gum o

procura, porta do palcio, dizendo


falar-lhe.

que precisa muito

Voltaire no se demora.

Chegado
trs

porta, e

mal ps os ps na rua,

malandres desatam a malhar nele como

em centeio verde. De dentro duma


recomenda
:

tipia,

em

frente,

uma voz

No

lhe

batam na cabea.

O
sar

senhor de Rohan vingva-se, por esta for-

ma, do vexame porque Voltaire o fizera pas-

no camarim da Lecouvreur.

A LINDA EMLIA
Aqui se mete o
filsofo a jogar as

245

armas,

disposto a levar o duque ao

campo da honra,

para lhe furar a pele-

Quando

se julgou habilitado a bater- se

com

vantagem, formulou o desafio,


tando- o o cavaleiro

em

regra, acei-

sem

hesitaes.

Simples

mente, na noite desse

mesmo

dia Voltaire

preso e metido na cadeia, onde o conservaram

durante

um

ms. Soltaram-no

com

a condio

de se

retirar

imediatamente para Inglaterra.

Baldadamente procurou o Rohan, para o zurzir,

como

resultassem infrutferas todas as

suas diligncias nesse sentido, sentindo-se mal

em

Frana, passou o estreito.

Pelo que se conhece da menina Lecouvreur,

a sova que Voltaire, por sua causa, apanhou,


e todos os incmodos que se lhe seguiram,

deviam
fingido

t-la

incomodado pouco, sendo

talvez

o chelique que no seu camarim teve,

por ver ameaado o filsofo pela bengala do


cavaleiro de Rohan.

Muito descarada, a menina Adriana


Maurcio do Saxe, valente marechal que
mltiplas batalhas ilustrou o seu

em

nome de

guer-

246

A LINDA EMLIA
de se fazer seu amante, e teve

reiro, teve artes

fraquesa de se apaixonar por ela, at ao

ponto de ter cimes, como o mouro de Vensa.

Ora sucedeu que uma


tomar ch com
ela,

noite o marechal foi


tivesse

como

de

ir

para

Versailles, alegou ele, a certa altura, j Adria-

na metida

em

uale de lenis, disse* lhe adeus


visit-la

com

beijos,

prometendo

logo que re-

gressasse a Paris.

Vem
quarto

quando quizeres.

porta do

meu
plo
fe-

fica aberta.

Desconfiado, o marechal arrancou

um

da cabea, e atravessou o no buraco da


chadura, fixando-o

com

cera.

Naquele tempo

todos os lees de sala andavam munidos

com

cera... para moldarem a fechadura do quarto

de dormir das belas, casadas oU

solteiras,

que recebiam os amantes s escuras.

marechal

foi,

e mais cedo do que tencio-

nava, voltou para junto da sua bela.


Verificou que o cabelo tinha desaparecido,
e que ela tinha o ar satisfeito

de quem no

perdera o tempo a curtir saudades.

A LINDA EMLIA

247

Calculese o desespero do marechal, habituado a mandar e ser obedecido nos campos

de batalha. Adriana deixou passar a tempestade, a


rir,

e quando lhe pareceu o

momento

oportuno, declaroulhe que efectivamente re-

cebera o amante na sua curta ausncia, e que


tudo acabara, desde
ele, marechal, e ela,

aquele momento,

entre

Adriana, livre cada qual

de fazer o que quizesse.


Conta-se que este marechal no ficou barato Lecouyreur,

que s duma vez lhe enia

tregou quarenta mil francos,

ele a

caminho

de se cobrir de glria na Curlandia.

va-

lente cabo de guerra, ciumento at aventura

do cabelinho, no guardava fidelidade s suas


amantes, muitas das quais eram actrizes.

parece que sacava sobre

elas, a descoberto,

o que fz dizer Lecouvreur, evitando nome-lo.


^

Vale
mens
!

bem

pena pagar o amor dos ho-

Eles enganam-nos

como

se fossem

mu-

lheres.

Voltaire tinha

espirito

que chegava largaamantes, e a

mente para

ele e para as suas

248

A LINDA EMLIA
Lecouvreur
foi

este respeito a

das mais larga-

mente partilhadas.

Num
Paris,

leilo

de autgrafos,

realisado

em
uma

n3o sabemos

em que

data certa,

carta de Adriana Lecouyreur, foi vendida por

quinhentos francos.

carta

no mal

feita,

mas por quinhentos


teria

francos,

naquele tempo,

sido fcil adquirir todas as

Cartas

filo-

sficas, de Voltaire, se as

no tivesse quei-

mado
mento*

carrasco,

por

ordem

do

Parla-

caso no para se registar na Histria,


a talho de foice,

mas porque vem


no palco,

sempre quetrgica

remos dizer que a formosa Adriana,


libertina fora

de cena,

foi

me do

matemtico Francoeur, de pai incerto.

No
leitor

livro

de Arsne Haussaye

Prlncesses

de Comdie et Desses d' Operai encontra o


biografadas quasi todas as celebridades

do palco francs, que declamaram, cantaram

ou danaram para divertimento do publico durante esse famoso sculo dezoito,

que muita

gente s conhece
o.

como o

sculo da Revolu-

A LINDA

EMLIA

249

Muito interessantes, algumas dessas biografias, escritas

sem

a preocupao de fazer

lite-

ratura,

escritas sobretudo

sem a preocupao

de

cair

nas boas graas dalguma ou algumas


princesas
retratos,

dessas
pera,

de

comdia ou deusas de

perfis

ou

silhuetas traadas

com

elegncia ou

com

graa,

com escrpulos
fantasia,
ter

de verdade ou com arrojos de


importa,
visto

pouco

o autor no se

proposto

fazer Histria a valer.

Por seguro temos que algumas daquelas ma-

damas no representaram na cena da


cisamente o papel que se lhes atribuo
;

vida pre-

mas que

importa o exagero caricatural, se o fundo da


narrativa verdadeiro ?

Sofia Arnould, por exemplo, das mais interessantes mulheres que figuram no lbum do
sr.

Houssay.

Era a graa

em

pessoa, muito fresca, muito

esbelta, os olhos lindos a bailarem*lhe na cara,

e sempre

um

sorriso flor dos lbios,

subli-

nhando

ditos

de muito

esprito.

Nascera no quarto onde fora assassinado


Coligny, o que lhe permitia dizer,

com verda-

250

A LINDA EMLIA
que tinha entrado no mundo por uma porta

de,

clebre.

Um

dos

mais altos predicados de Sofia


rica

Arnould era a voz, uma encantadora voz,

de inflexes, permitindo-lhe exprimir com a

mesma
es.

perfeio e o

mesmo
d'alffla,

encanto os mais
conceitos ou

variados movimentos

emo-

O
noite,

conde de Lauragnais tentou


estava ela

rapt-la,

uma

no

teatro como

aconte-

cera nossa Emilia.


to o conde, usando

manobra

falhou, e en*

dum

estratagema

menos

violento e mais hbil, realisou a almejada conquista.

Ps- lhe casa, encheu a de ricos pre-

sentes, habilitou-a a receber

como pessoa da

mais
dia

alta

aristocracia.

davam -se
ali

Homens da Encicloprendez-veus em casa da Arnould^


transcendentes problemas de
fi-

debatendo
losofia.

Um

dia

veio a saciedade, veiu o tdio

conde empreendeu repetidas viagens, durante


as quaes Sofia usou da sua liberdade, desfor-

rando-se

duma

fidelidade

que a aborrecia.

Aproveitando

uma

das ausncias do conde

A LINDA EMLIA

251

Sofia

empacotou

cuidadosamente

todos

os

presentes que ele lhe havia dado, todos os


objectos caros que havia

em

casa, e

que ele

pagara do seu bolso, e mandou tudo condessa,

como sendo

coisas

que lhe pertenciam.


dois

fz

mais -^ mandou-lhe

bebs com
ela

que o conde a presenteara, e que


siderava

con-

mais

propriedade

do pai que da

me-

A
as,

condessa devolveu tudo, excepto as crian-

condescendendo

em

ser a

me.

dos

fi-

lhos do seu marido.

Para baixo todos os santos ajudam, e Sofia,

perdida a fortuna
foi

antes

mesmo de

per-

der a beleza,
parar a casa
relaes,

resvalando misria, indo


cabeleireiro das suas velhas

dum

que a alojou por misericrdia, repara sua riqussima cliente de outrora

tindo

com

as suas

magras sopas.
para no morrer de misria, a

Valeu-lhe,

proteco de Fouch,
dos,

um

dos seus apaixona-

que lhe deu moradia, e uma penso avan-

tada.

Morreu na graa de Deus,

incapaz de

252

A LINDA EMLIA
mandou que
lhe gravassem na pedra

pecar, e

tumular, estas palavras bblicas

Multa remituntur

ei

peccatae quia dilexit multum

muito lhe ser perdoado, porque

amou

muito.

Morreu quasi ao mesmo tempo que mademoiselle

Clairon
glrias

e mademoiseile

Dumesnil,

tambm

do Teatro Francs.

Contrariamente ao que sucedeu a celebrida-

des francesas, Arnould, por exemplo, Dumesnil, Emilia das

Neves morreu com


rica, pois

fortuna,

pode dizer-se que morreu

que oitenta

contos, ha cincoenta anos,

eram uma riqueza

mais que
a moeda.

mil e seiscentos, hoje, actualisando

Da

senhora Dumesnil disse Voltaire,

assis-

tindo a

uma

representao da Mrope

No
Dutal

fui eu que fiz a pea, foi mademoiseile

mesnil Esta

madama

gostava da pinga, a

ponto que Marmontel poude dizer que ela se

mostrava sublime no primeiro acto, e a

cair

de

bbeda no segundo. Marmontel, dado a con-

A LINDA EMLIA
quistas amorosas, podia muito

253

bem

ser,

lao

Dumesnil,

um

despeitado,

em reno como
lircas,

autor de peras cmicas e tragdias

que

lhe

deram grande nomeada, mas como


infeliz

pretendente

aos favores da madama.

Talento no faltava Dumesnil,

um
anio

talento

polimorfo que lhe permitia ser


fera,

ser

dando expresso adequada aos sentimen-

tos

mais violentos e mais desconfrmes na mu-

lher:

Qui

datis

un mtne coeur, vaste


la vertu, le

et

profunde abime
crime.

Rassemble

remords

et le

Apesar da pinga ou talvez por causa


a

disso,

Dumesnil morreu com 91 anos, e

teria

mor-

rido na misria se

no lhe

tivesse acudido

Na-

poleo,

como

acudira Pouch Sofia Arnould.


foi
;

vida

de Emilia das Neves

bastante

agitada por intrigas de toda a

ordem mas ape-

nas intrigas de bastidoreS) que nasciam e mor-

riam por assim dizer

em
nem

cena

acabavam

quando descia o pano.

No

tinha instruo

feitio

para ser

uma

grande figura fora do palco, e se tivesse, o

254

A LINDA EMLIA

meio

social

portugus, nessa poca, no lhe

permitiria a yida
ilustres colegas

que tiveram tantas das suas

de Paris.

Como
lher

havia de ter ditos de espirito

uma mucomo

sem cultura?
literria

Aqui no havia uma tradio

em

Frana

aqui no se fizera

uma

revoluo

politico* social

como

de 89; aqui no se fun-

dara a Enciclopdia, tendo


filsofos

como colaboradores

como

Helvetius, dados conquista das

actrizes talentosas e bonitas.

Ditos de espirito ela no sabia t-los, e


dificilmente poderia aprecia
los,

como

o seu publico,
disela,

que era formado pelos seus adoradores,


pensava-se de sequer os ensaiar para com

no receio de que se ofendesse, julgando-se


na sua prospia e merecimentos.

ferida

Um

dia Emilia das

Neves descia o Chiado,

a p, o que fazia muitas vezes.

vem Emilia das Neves A vem


I

Emilia

das Neves!

Duma loia, como se trouxesse fogo no rabo> um janota saltou para o meio da rua, e entra a
monocular a
actriz

com

insistncia impertinente.

A LINDA EMLIA

255

O
O

sr.

nunca

me

viu ?

janota descobre-se, e

numa

reverncia de

corte, diz-lhe

com

respeitosa ironia

De

graa a primeira vez, minha Se-

nhora.

H um

busto de Emlia das Neves, no Tea-

tro Nacional, obra de Soares dos Reis, feito

por encomenda de D. Luiz da Gamara.


Ficaria bem, a linda Emilia,

num pequenino

parque,

num pequeno
flores,

jardim de Lisboa, cer-

cada de

os pssaros e as crianas en*


alegria.

chendo'0 de graa e de
E' to pouco o que

fica

dos cmicos quando


eles os msicos

descem ao tmulo

So como

e os conversadores, todos os que


talento

consomem

em

obras que no perduram.

Sabe-se o nome de todos os que escreveram


para o teatro grego, e acredita-se no seu
lento afirmado nas suas obras.
ta-

Dos que foram

seus interpretes no palco, dos que deram vida

pondo- as

em

aco, s grandes personagens

que

eles criaram, desses sabe-se apenas

que
re-

existiram, porque as peas no

podiam ser

presentadas por fantoches.

256

A LINDA EMLIA
se

Como

chamavam

Que

valor tinham ?

Desaparecidas as geraes que aplaudiram

um

comediante, nada

fica

que ateste os seus

talentos,

nem sequer

a palavra de honra dos

que o admiravam

em

cena.

Podem

os jornais^

una

vece, tecer-lhe os maiores louvores, qua-

lific-lo

de gnio, maior que todos, que o pre-

cederam. Ningum poder constatar o rigof


exato de
tais

afirmaes,

como
pintor,

faria

tratan-

do-se

dum

escritor,

dum

dum maestro

que

tivesse subscrito

alguma ou algumas par-

tituras.

Eles, os comediantes,

no podem apelar para


l

iu' jro,

porque no chegaro

os seus ges-

tos,

as suas declamaes, o jogo cnico

com

que entusiasmavam ou simplesmente distraam


as

plat^,

to depressa apoteosados

como

es-

quecidos.

Porque assim

mesmo apesar do gramofone

e do cinema, necessrio reconhecer-lhes o


direito

de se fazerem pagar integralmente, en-

quanto representam, e a paga integral no pode


ser apenas os honorrios estipulados;
ser

tem de

tambm

a garantia de

que os anos, pon-

A LINDA EMLIA
do- OS fora da cena, no os

257

condene misria
exerccio

e que na invalidade,

como no pleno

da sua Arte, haver da parte do Estado, que


a todos representa, o reconhecimento de que

desempenham ou desempenharam uma funo


socialmente
til.

E' necessrio que o recrutamento dos actores e actrizes se

no faa apenas entre a gente


a viciosa organi*
cir-

sem meios, gente pobre que

saco econmica da Sociedade prende no


culo social

em que

vieram ao mundo, s o

rompendo

fora de talento, ou

merc de

cir-

cunstancias fortuitas.

Sempre haver
nhia organisada

Estrelas

mas numa Compano sim-

com

intuitos d' Arte e

plesmente com intuitos mercantis, necessrio

que todos valham, que o publico veja no palco

um

conjunto de artistas, e no apenas

uma ou

duas figuras de superior relevo, as outras, simples comparsara, a fazerem de moldura.

Sou de opinio que devemos


Nacional,

ter

um

Teatro

um

Teatro que seja

uma Escola de
o caso est
17

representar, genuinamente portuguesa. Originais portugueses

no

faltaro,

em

258

A LINDA EMLIA
literria

que a actividade

que se dedique ao

teatro tenha suficientes

compensaes.

No devemos enfeudar-nos a nenhum Pas em qualquer dos ramos da actividade mental,


como devemos conservar
cia

a nossa independn-

nos domnios da actividade econmica que

precisa ser intensa, para produzir


dncia, e precisa ser

com abundistribuir

humana, para

com

justia.

No

dia

em que

formos obrigados a reconhe-

cer que temos que importar o po do espirito

para alimentarmos a alma, nesse dia podemos


carregar* nos de luto, porque estar morta a

Nacionalidade.

Puz-me

a lr este livreco, depois de feito,

e no hesitei

em

entreg-lo publicidadeficar

Estou que ele no

mal na minha coleadviria

o, e grande satisfao

me

do facto
tenho,
ricos

doutros,

com merecimentos que no


filo,

explorarem este
minerais.

em que abundam

FIM

NDICE
Pags-

lna Etnilia
i

Documentos
Cartas

33
101

Qualaes e efeitos

173
241

Depois e

feito.

Se o leitor notar um tal ou qual Qualidades e defeitos, e uniae no captulo consiere que esse captulo, no original, terminava na pagina 215, seguino-se-lhe outro captulo intitu> lao Reflexes sobre o teatro. A tipografia funiu-os, por lamentvel inadvertncia, que no poderia remeiar-se sem pesao sa crifcio o respectivo chefe responsvel.

Aclarao

falta

O
com

auctor preferiu eixar


a benevolncia

ir o que estava, contando o publico.

iHpk

PN 2798
N4.B7

Brito Camacho, Manuel de A linda Emilia

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