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Tratamiento de aguas industriales Mientras que todos los vertidos urbanos presentan impurezas minerales y orgnicas cuya naturaleza

y concentracin son bastantes similares de una ciudad a otra, y por ello sus lneas de tratamiento son anlogas, los vertidos industriales, debido a su gran diversidad, necesitan una investigacin propia de cada tipo de industria y la aplicacin de procesos de tratamientos especficos. Pueden citarse algunos factores principales que la contaminacin industrial tiene en comn con la contaminacin de origen urbano, pero las vas de depuracin, normalmente, deben definirse industria por industria. Al enumerar las principales industrias, se ve que segn las contaminaciones que producen, justifican tratamientos biolgicos (parecidos a los de las aguas urbanas) o tratamientos estrictamente qumicos (como en las industrias de cidos) Las estaciones de tratamiento de aguas industriales se destinan a cumplir unas normas de vertido, que no se refieren nicamente a la de D.B.O., a la D.Q.O. y a los contenidos de materiales en suspensin, sino, tambin, a un cierto nmero de compuestos minerales y orgnicos. Por otra parte, estas normas se definen, en varios pases, segn las diversas ramas profesionales. La definicin de todo tratamiento deber basarse en:

el conocimiento de los diversos contaminantes; la caracterizacin de los efluentes; la organizacin de los desages y la separacin de los efluentes; La eleccin entre los diversos mtodos de depuracin fisicoqumica y/o biolgica.

Tratamientos separados. A veces resulta conveniente aislar ciertos efluentes y someterlos a un tratamiento especfico. Se impone esta forma de proceder siempre que el efluente que procede de una unidad de fabricacin presenta una de las siguientes caractersticas:

Concentraciones muy elevadas de D.Q.O. o de D.B.O. debido a la presencia de compuestos solubles; Concentraciones medias o elevadas de H2S, de NH4 o de elementos txicos. En lugar de diluir estos efluentes, suele ser ms econmico utilizar uno de los siguientes procedimientos:

Concentracin con vistas a reutilizar el producto; Destruccin por pirlisis directa del lquido o del vapor procedente de sustripping; Extraccin lquido-lquido. Se citan tres ejemplos de reduccin de la contaminacin del efluente general de una fbrica:

Regeneracin de baos usados muy diversos (galvanoplastita, mecnica), por eliminacin discontinua o continua de sus impurezas en disolucin o en suspensin; Tratamiento qumico de licores de sales o de cidos cuya concentracin es superior al umbral de solubilidad de la sal de calcio correspondiente, que puede entonces precipitar;

Tratamiento de aceites solubles por va qumica, trmica o por separacin por membranas.

5. Tratamientos preliminares. Las condiciones de tratamiento previo de los efluentes generales de fbricas son tambin ms variadas que en el caso de aguas residuales urbanas. Las operaciones de desbaste automtico son deseables en la mayora de las industrias e indispensables en algunas de ellas. El desarenado slo se realiza en algunos casos particulares; y el desaceitado se utiliza con bastante frecuencia: los hidrocarburos y aceites proceden a veces de fabricaciones, y sistemticamente de los circuitos de engrase o de almacenamiento de carburante. Tambin se prev frecuentemente la regulacin del caudal hidrulico y de la carga contaminante, que puede llevarse a cabo:

Mediante el empleo de depsitos derivados, en los que se almacena el agua de tormentas cuando la red es unitaria y cuando las lluvias, de volumen siempre menor que en reas urbanas, arrastran y diluyen contaminantes. La finalidad de estos depsitos es, por lo tanto, la de evitar que la lnea de tratamiento haya de dimensionarse en funcin de unas puntas excepcionales de caudal. Mediante el empleo de depsitos de homogeneizacin, en los que se almacena durante algunas horas, e incluso por espacio de varios das, la totalidad de los efluentes producidos por una unidad o por toda la fbrica. Es indispensable prever la agitacin de estos depsitos. Su objetivo es el de reducir las puntadas de contaminacin, con el fin de evitar sobrecargas de concentracin perjudiciales para el funcionamiento regular de la lnea de depuracin. Con ello, se consigue, a dems, un cierto grado de previsin en la explotacin. Algunas veces se realizan operaciones previas de neutralizacin, de oxidacin y de reduccin, para tratar efluentes concentrados o txicos. En estas operaciones intervienen autmatas de regulacin de PH o de potencial redox.

6. Tratamientos fisicoqumicos. La depuracin fisicoqumica puede constituir, segn el caso, una etapa intermedia o la etapa final del tratamiento total. Tiene una o varias finalidades:

Precipitacin de metales o de sales txicas; Eliminacin de aceites en emulsin y de materias diversas en suspensin; Clarificacin con reduccin simultnea de D.B.O. coloidal y de la D.Q.O. correspondiente. Este tratamiento implica la necesidad de mantener una zona de PH bastante reducida, y, segn la naturaleza del proceso (precipitacin, cristalizacin, adsorcin o floculacin), puede realizarse en reactores-decantadores o clarificadores muy diferentes: Flotadores tales como el Flotazur o el Sediflotazur, en eliminacin de aceites o fibras; Reactores, como el Turbactor, y reactores-decantadores, como el Circulator, el Densator o el Turbocirculator, para la precipitacin de sales o hidrxidos; Clarificadores-reactores de circulacin de fangos, como el Turbocirculator, el decantador R.P.S., el Accelator, en situaciones mixtas;

Clarificadores de lechos de fangos, como el Pulsator y el superpulsator, cuando es preciso separar un flculo tenue o cuando se desea desarrollar las propiedades adsorbentes del lecho de fangos.

La eleccin entre estos aparatos depende no slo del proceso dominante que haya de efectuarse, sino tambin de otros parmetros propios de la industria considerada. Segn las circunstancias, esta depuracin fisicoqumica puede ir precedida o seguida de uno de los procesos siguientes:

Neutralizacin; Oxidacin o reduccin; Desgasificacin o stripping. Slo se requiere una filtracin en caso de normas de vertido muy estrictas relativas a la materia en suspencin y a los metales totales.

7. Tratamientos biolgicos. La posibilidad de recurrir a tratamientos biolgicos, es decir, a una depuracin de tipo biolgica depende de la biodegradabilidad de los efluentes, y deben tenerse en cuenta, en su concepcin, ciertas peculiaridades de las aguas industriales: Las aguas que se han sometido, generalmente con varios propsitos, a un tratamiento fisicoqumico previo, se encuentran poco cargadas de materias en suspencin; Su composicin en nutrientes casi nunca es equilibrada, con lo que debe practicarse una correccin referente al fsforo y/o al nitrgeno; Una deficiencia inicial de microorganismos debe compensarse mediante una siembra adecuada y la aclimatacin de organismos especficos; La presencia de compuestos biodegradables puede hacer necesario el mantenimiento de una relativa constancia de su concentracin y el desarrollo de una flora especfica; Las concentraciones demasiado elevadas de sales minerales y, sobre todo, sus variaciones rpidas, pueden perturbar el desarrollo de la depuracin; La nitrificacin-desnitrificacin puede verse afectada por unas concentraciones demasiado elevadas de D.Q.O. y de amonaco y dentro de ciertas zonas de PH; Debe prestarse una atencin especial al mantenimiento de zonas de temperaturas bastante constante, ya que la temperatura de ciertos efluentes favorece el desarrollo de bacterias termfilas. Composicin de la lnea de tratamiento: Fangos activados de alta carga, a media carga o, en el caso general, en aeracin prolongada; Lechos bacterianos de materiales plsticos ordenados, en pretratamiento o en tratamiento de afino; Lechos bacterianos tradicionales;

Filtros de biolite, en tratamiento principal o en tratamiento de afino; Lagunas aireadas o mixtas, en tratamiento de afino.

8. Eliminacin de la D.Q.O.(demanda quimica de oxigeno) no biodegradable. La depuracin biolgica constituye la va ms racional para la reduccin de la D.B.O.(demanda bioqumica de oxigeno) y de su correspondiente D.Q.O.. Sin embargo, la aplicacin de reglamentaciones cada vez ms rigurosas puede hacer que sea necesaria la eliminacin complementaria de la D.Q.O. no biodegradable, de color y de ciertos compuestos especficos. Esta D.Q.O. se debe a compuestos orgnicos, en general disueltos y de naturaleza muy diversa: disolventes, hidrocarburos aromticos, derivados nitrados y sulfonados, etc... Los procedimientos usuales para la eliminacin de esta D.Q.O. son los siguientes: Primero: adsorcin a travs de carbn activo con regeneracin trmica o qumica o a travs de adsorbentes diversos. Segundo: ultrafiltracin y smosis inversa. Tercero: intercambio inico. Cuarto: oxidaciones diversas (aire, oxgeno, ozono, cloro).

9. Fangos industriales. Naturalmente, el carcter especfico de las aguas residuales industriales se observa tambin en los fangos producidos, que a veces son de predominio y otras -y este es el caso ms frecuente- de predominio mineral. En general, los fangos de depuraciones fisicoqumicas son ms abundantes que los que proceden de las depuraciones biolgicas. Se observa, por ltimo, que los fangos procedentes de la clarificacin de aguas de aportacin industriales son a veces preponderantes. Todas la tcnicas de tratamiento que se han definido para los fangos urbanos son igualmente aplicables en este caso. Se citan simplemente algunas particularidades relativas al espesamiento y a la deshidratacin mecnica. A. Espesamiento de fangos: El espesamiento se lleva a cabo, sobre todo por decantacin, aplicndose cargas superficiales muy variables, de 10 a 800 Kg. MS/(m2.d), segn la composicin de los fangos. La presencia de hidrocarburos en cantidad apreciable puede dar lugar a una segunda fase lquida en el espesador y dificultar se funcionamiento. B. Deshidratacin de fangos: El volumen de los fangos orgnicos producidos no justifica, en general, el empleo del acondicionamiento trmico. Por el contrario, es frecuente la realizacin de un acondicionamiento qumico, utilizndose polielectrolitos sintticos y/o reactivos minerales, y, en menor escala, cargas de materias inertes. Los condicionamientos de filtrabilidad o de sedimentabilidad por escurrido centrfugo de los fangos difieren no slo segn su composicin qumica, sino tambin segn su modo de formacin. Se producen variaciones de filtrabilidad en las relaciones de 1 a 10, segn los productos, y de 1 a 3 para un mismo producto.

Cuando no se conocen exactamente las caractersticas de los fangos, es indispensable realizar ensayos previos. Para mejorar la filtrabilidad de un fango, puede recurrirse, a veces a ciertos subproductos de la fbrica. C. Destino final de los fangos: Segn la naturaleza de los fangos, la formas de evacuacin de los mismos son muy diferentes: Los fangos minerales relativamente estables y no txicos, pueden esparcirse como abono, descargarse en escombreras al aire libre o utilizarse como material inerte. Los fangos minerales inestables o txicos deben almacenarse en vertederos controlados, estabilizarse o incluso; en algunos casos, tratarse por incineracin; los fangos txicos, y en especial los que contengan metales pesados, slo podrn almacenarse en vertederos estancos, aislados de toda capa fretica. Los fangos orgnicos, fermentables en general, deben estabilizase antes de su esparcimiento descarga en vertedero, o eliminarse por incineracin. Cuando los fangos ricos en aceites no son recuperables, deben incinerarse. Cuando son muy autocombustibles, pueden contribuir a la eliminacin, por incineracin, de otros fangos ms pobres. Evidentemente, la solucin ideal es reintroducir los fangos a la fabricacin, pero, en la prctica, esta posibilidad se presenta raras veces. Se intenta sobre todo valorar los fangos, pero su comercializacin esta estrechamente ligada al costo de su trasporte.