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Crtilo: Revista de Estudos Lingusticos e Literrios (ISSN 1984-0705) Patos de Minas: UNIPAM (2): 1-8, nov.

2009 _________________________________________________________________________________

A morte do caixeiro-viajante: o teatro americano de Arthur Miller


Aline Cristine Vieira Lima Lays Borges Silva Maria Rita de Sousa Silva UNIPAM. Graduandas em Letras, 2007 Orientao: Prof. Dr. Luis Andr Nepomuceno (UNIPAM)

Resumo: A pea teatral de Arthur Miller, A morte do caixeiro-viajante, que estreou em Nova
York e em Londres em 1949, consiste no retrato da famlia de Willy Loman, um caixeiro viajante. Willy um personagem deprimente, mas que na verdade sintetiza o esprito dos derrotistas americanos, aqueles que no viveram o esplendor do capitalismo americano e que no conseguiram fazer dinheiro. Sua famlia tenta lutar contra a situao deplorvel na qual ele se encontrava. Willy passa a viver de suas memrias, fatos passados e alimentando esperanas infundadas.. Palavras-Chave: 1. Arthur Miller. 2. teatro americano. 3. sociedade e capitalismo

O maior problema do dramaturgo encontrar a forma adequada para mostrar o que se passou. Arthur Miller

1. Consideraes iniciais Arthur Miller nasceu em 17 de outubro de 1915, filho de um casal de imigrantes judeus polacos. O autor era considerado um dos principais nomes do teatro norte-americano contemporneo, um dramaturgo, que em suas obras faz crticas contundentes sociedade de seu pas, e conhecido como o autor que escreve com os ouvidos. Em 1949, Arthur Miller escreve uma das melhores e mais importantes peas contemporneas americanas, A morte do caixeiro-viajante. A pea permaneceu por alguns meses em cartaz, e recebeu os maiores prmios do teatro americano, dentre eles, o do Crculo dos Crticos, o Antoniette Perry e o cobiado Pulitzer.

Aline C. V. Lima, Lays B. Silva e Maria R. S. Silva | A morte do caixeiro-viajante: o teatro americano

Havia motivos para tanta apreenso. O espetculo teria que agradar a toda poderosa crtica nova-iorquina ou estaria condenado, em poucos dias, a uma retirada vergonhosa. Passeando os olhos nela, o dramaturgo pensava na importncia que teria para aquela multido, vivendo no clima de prosperidade do aps-guerra, a vida e a morte de um homem to simples e insignificante como um caixeiro viajante (MILLER, 1976, p. v).

A pea foi a primeira a ser includa na relao dos livros editados pelo popular Clube do Livro. As obras de Arthur Miller eram centradas nos aspectos sociais aliados a uma constante preocupao com a dimenso humana dos personagens. Ele contava as histrias de maneira que muitos homens poderiam se identificar com tais personagens. Dentre os recursos que Arthur Miller utiliza, h uma linguagem que tem um papel preponderante, com flashbacks, o que permitiu a atualizao do passado do protagonista. O texto repleto de dilogos vigorosos e expresses correntes de uma poesia spera e viva. 2. A literatura norte-americana e as produes teatrais no sculo 20 Grande parte dos dramaturgos tinha simpatia pela esquerda. Estes so considerados de pouco ou nenhum interesse para a Broadway. O teatro norte-americano da Broadway tinha certo desinteresse pela histria de um produto cultural, que era extremamente relevante na experincia moderna e contempornea. Tudo se inicia na segunda dcada deste sculo 20, a partir de iniciativas como as do Provincetown Players, em 1916. Este grupo acabou constituindo o conhecido Littel Theatres que reagia contra o comercialismo que caracterizava o teatro ali produzido, criando-se assim um teatro moderno, o prprio teatro engajado norte-americano. O teatro, desde os seus primrdios, foi sempre um empreendimento comercial nos Estados Unidos. O boom do teatro comercial norte-americano, ou seja, a prpria constituio da Broadway ocorreu nos anos de 1900 a 1928, com multiplicao rpida das casas de espetculo, s que a quebra da bolsa de Wall Street e a depresso marcam o fim da expanso, e a Broadway no seria mais a mesma.
A partir da terceira gerao Ps-Guerra civil, a classe dominante comea a valorizar a cultura. Assim os jovens comeam a freqentar em maior nmero universidades europias na Frana e Alemanha e voltam ao pas empregado da cultura moderna, de que seus pais no tinham a menor idia (COSTA, p. 26).

Era plano ainda montar peas de dramaturgos locais de acordo com as identificaes dos novos rumos do teatro europeu. De acordo com Wood Krutch, a tragdia no mais possvel porque o homem moderno no acredita mais que suas aes sejam significativas (COSTA, p. 31). Outra discusso a respeito do papel dos Estados Unidos foi sobre a atuao do diretor e do cengrafo do teatro, ou seja, se eles devem ou no respeitar o texto do diretor, pois

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este defende o respeito ao texto em sua integridade, em A morte do Caixeiro Viajante, de Arthur Miller. Na pea o dramaturgo faz com que venhamos a perceber a crtica aos valores do American way of life e a abordagem analtica do passado e, assim sendo, ele utiliza tais recursos para mostrar a negao como um recurso necessrio para entender os personagens no seu sentido psicanaltico. Em sntese, a pea teatral A morte do caixeiro-viajante retrata o drama da famlia Loman, da qual Willy Loman, o caixeiro viajante, o patriarca. Este viveu durante trinta e quatro anos em viagens sucessivas, acreditando que ele e toda a famlia atingiriam o poder e seriam ricos e felizes; porm o pas sofreu grandes transformaes sociais, o comrcio tornou-se to impessoal, que desapareceram os antigos vnculos de compradores e vendedores para Willy. Mas ele no desistia e continuava suas viagens como caixeiro viajante, lutando dia aps dia, embora sem retorno financeiro. Willy chegou a ponto de perder seu emprego, no tendo nenhuma renda para pagar suas contas. Sua esposa, Linda, que sempre se manteve a seu lado em todos os momentos, pede ajuda a seus filhos Biff e Happy, pois Willy comea a perder o senso da realidade. Me e filhos lutam contra a autodestruio e os fantasmas do passado do caixeiro viajante, que a cada viagem que realizava tentava o suicdio. Fato que se consumou ao final da obra.

2.1. Personagens Willy Loman Willy Loman um caixeiro-viajante, pai de famlia, que pensa possuir a receita do sucesso, o poder de influenciar pessoas, fazer amigos com a possibilidade de realizar o mesmo trajeto percorrido por vrias pessoas que comearam do nada e conseguiram riquezas por seu esforo pessoal, alcanando assim grandes escales nos negcios e na poltica. Loman se espelha no velho Dave, e como ele que decide se tornar um caixeiroviajante. O pas sofre transformaes sociais e econmicas, e Willy se torna uma das vtimas inconscientes e passivas. O sistema econmico e comercial torna-se impessoal, fazendo com que antigos compradores e vendedores desapaream. Para ele o que tem a oferecer apenas a sua fora de trabalho para vender no mercado. O comportamento de Willy revela que o sonho americano de sucesso se transformou em um grande pesadelo. Willy passa a vender cada vez menos, o que acaba com suas comisses e com seu salrio. A cada viagem que realiza, defronta-se com o fracasso. O personagem se encontra beira da loucura. Passado e presente se misturam em flashbacks que confundem a mente deste personagem. Em suas memrias ele revive momentos em que era um homem vitorioso, bem-humorado e sucedido, tinha um carro formidvel que usava para percorrer os estados e conquistar clientes e mercado.

Aline C. V. Lima, Lays B. Silva e Maria R. S. Silva | A morte do caixeiro-viajante: o teatro americano

Linda, a esposa Uma mulher bonita, simptica. Sempre solcita, permaneceu a mesma aps anos. Foi apenas mais uma vtima do fracasso, absorvendo todos os choques da famlia Loman. Suas ltimas palavras na pea merecem ser destacadas:
Eu procuro e no consigo encontrar, Willy. Hoje eu fiz o ltimo pagamento da casa. Hoje, querido. E no h ningum nela. No estamos devendo nada a ningum. Estamos livres de obrigaes. Estamos livres... Estamos livres... livres... (MILLER, 1976, p. 204).

Sempre preocupada com as contas a pagar, desta vez no tmulo do falecido esposo Willy, ela conversa com ele (como se ele pudesse ouvi-la), relatando que j no h mais dvidas a pagar. Biff e Happy, os filhos Biff era o campeo do time de futebol do colgio, o simptico dolo do colgio. Abandona o curso aps uma reprovao em matemtica, quando vai procura do pai em um hotel em Boston e o encontra com uma prostituta. Biff foi lhe pedir para falar com o professor; quando presenciou tal imagem os conceitos que tinha de seu pai se modificaram. O descuido e a infidelidade de seu pai ficariam entre eles para sempre a partir deste momento. Ele acaba por atribuir assim os desencontros e insatisfaes da sua vida a seu pai. Um jovem marginal, andarilho e cleptomanaco que retorna ao lar, sempre quando se primavera e sente saudades: Biff: Voc sabe por que eu no tive endereo durante trs meses? Eu roubei um terno em Kansas City e estava na cadeia (MILLER, 1976, p. 190). Happy, o outro filho, tambm no conseguiu seguir os moldes e sonhos de seu pai. Trata-se de um funcionrio medocre e frustrado que vive em funo das mulheres e do lcool. Charley e seu filho Bernard Charley, vizinho de Willy, um empresrio bem sucedido que sempre empresta dinheiro a Willy para pagar suas aplices. Alis, sempre ele quem o ajuda com recursos financeiros, pois Willy, a cada dia que passa, no recebe nenhum valor em seu servio. Bernard, filho de Charley, era da classe de Biff. Era meio apagado, mas foi ele quem sempre passou as respostas das provas a Biff. Bernard se torna um grande advogado, para a surpresa de Willy Loman.

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Tio Ben Irmo de Willy Loman, deixou-se contaminar pela febre do ouro que atraiu milhares de pessoas para o Alasca. O personagem sempre aparece durante os delrios de Willy. Howard Wagner Na pea, o personagem aparece em seu escritrio testando uma vitrola. o patro de Willy, procurado pelo caixeiro-viajante, na esperana de no ter de viajar mais, aps trinta e quatro anos de dedicao empresa. Willy o procura na busca de uma estabilidade financeira, relatando a ele que no gostaria de viajar mais e que precisaria de apenas cinquenta dlares por semana. Pergunta ainda ao patro se este poderia lhe conseguir um lugar em Nova York. Howard simplesmente ignora os anos de servio empresa e o demite, dizendo a ele que seus filhos o ajudariam nos custos familiares: Howard: Onde que esto seus filhos: por que que seus filhos no o ajudam? (MILLER, 1976, p. 117). 2.2. Aspectos expressionistas no teatro de Miller No teatro do sc. 20, tem-se de um lado a vertente realista e de outro a vertente experimentalista. Mas a partir da segunda metade do referido sculo, que o teatro experimental rompe com as barreiras, indo at o pblico com o qual promove uma interao. Com inovaes na linguagem, cenrios, figurinos e na montagem, percebe-se a influncia expressionista em estratgias que revelam as percepes psicolgicas dos personagens. No caso do teatro americano, h um constante jogo expressionista em que se percebem os efeitos da luz e projees de imagens. Nas vrias cenas que a pea trabalha, destacam-se os efeitos expressionistas, em que o inconsciente e a memria do personagem, Willy Loman, so levados a recordaes de fatos passados.
Willy: Eu estava pensando no Chevrolet... (Pequena pausa). Mil novecentos e vinte e oito... quando eu tinha aquele Chevrolezinho vermelho (Pra). No engraado? Eu podia jurar que hoje eu estava guiando o Chevrolet (MILLER, 1976, p. 20).

O personagem levado a recordaes e ao seu inconsciente diante de uma situao dramtica:


... O que de fato aconteceu em 1949 com Death of Salesman, para profundo mal-estar da crtica, pois esta encenao de tipo expressionista da vida interior de Willy Loman uma das maiores obras-primas da dramaturgia americana (COSTA, p. 148).

A pea de Arthur Miller discute a temtica do sonho americano e a ideia da insero do indivduo no novo cenrio de produo capitalista moderno.

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Uma tragdia moderna que guarda caractersticas da tragdia clssica ir retratar o cotidiano de uma famlia de classe mdia, a qual est massacrada por seus sonhos e ideais capitalistas vivenciados pelos personagens de Willy Loman, esposa e filhos. O personagem Willy Loman, um homem completamente decadente, devido ao forte poder econmico do estado, e beira do suicdio, vive em uma situao deplorvel, j que a fora de trabalho que tem a vender no mercado provoca a sua decadncia moral e financeira. A pea mostra assim toda a fragilidade do indivduo americano diante da potncia americana. Willy Loman tenta se apegar a esperanas, para se reerguer economicamente, a voltar a ser como era antes. Sonha com seus filhos Biff e Happy montando uma loja de artigos esportivos. No passado seus filhos eram excelentes jogadores. Na expectativa de Biff se reerguer economicamente, Willy pede que seu filho procure Oliver, para com que este lhe ajude a reerguer-se.
Willy: Prevejo um futuro brilhante para vocs, meninos. Acho que os problemas terminaram. Mas lembrem-se: se algum comea grande, acaba grande. Pea quinze mil. Quanto que voc vai pedir? (MILLER, 1976, p. 89)

O expressionismo tem uma participao marcante na pea A Morte do caixeiroviajante. Existem inmeros momentos em que o plano da realidade desconstrudo em funo da memria, como aqueles em que recorda a infncia com os filhos e as aparies em que v Ben. Quando rev Ben, Willy pensa nas oportunidades que teve de ir ao Alaska para se enriquecer com o ouro encontrado: Ben: As oportunidades so imensas no Alaska, Willy. No entendo como voc no estava l (MILLER, 1976, p. 59). H momentos em que o personagem revive fatos ocorridos com seus filhos, Biff e Happy, momentos felizes em que retoma o sentido de sua vida.
Willy: Que que se diz de voc no colgio, agora que voc o capito do time? Happy: H sempre um monto de garotas atrs dele. Biff (pegando na mo do pai): Este sbado, papai, vou fazer um lindo gol em sua homenagem (MILLER, 1976, p. 39).

Willy Loman sonhava com mudanas em sua vida econmica, tinha uma obsesso pelo sucesso e pelo prestgio social. Estava sempre submetido s foras sociais, sentindo-se oprimido pelo modelo econmico imposto, que funcionava como uma forma de opresso. O personagem acreditava que, com seu esforo pessoal, pudesse alcanar os grandes escales dos negcios e da poltica. Esta opresso capitalista e a fragilidade econmica, qual Willy Loman era submetido perante a sociedade, levaram-no a uma situao deplorvel culminado assim em sua morte trgica.
... A grande novidade, o achado mesmo de Arthur Miller foi usar toda a artilharia do teatro pico para destroar o maior mito americano do ps-guerra, que o da pseudo-

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ascenso social, o da vida de pseudo-homem de negcios, que acredita s depender do prprio esforo para se ter sucesso (COSTA, p. 148).

2.3. A tragdia A tragdia moderna, assim como a clssica, ir lidar com a figura do heri trgico, que ligado s foras do destino. Com o incio da modernidade este heri no deixar de existir, influenciando e modificando as vidas dos personagens nesta pea. Para Aristteles, a ao trgica um gesto humano do desenrolar dos episdios das peripcias de um heri, e a tragdia uma imitao de carter elevado, com uma linguagem ornamentada, suscitando o tempo e a piedade. Para ele o fim da tragdia a purificao, com emoes fortes, o que provoca no espectador sentimentos de terror e piedade. Mas todo heri trgico deve ter um erro, que ir desencadear toda ao trgica. O heri est suscetvel aos erros, s falhas, pois se no houver erro no haver uma ao trgica. O erro percebido pelo heri durante a ao trgica na qual o inevitvel ocorre. O fim da tragdia uma purificao por meio da morte, que era tambm um meio de punio. O desfecho trgico purifica assim o erro, provocando no espectador o sentimento de terror, piedade e perplexidade. O heri, na pea em estudo, seria Willy Loman. O personagem, aps vrias tentativas de suicdio que acabam levando morte, purifica-se com o desfecho trgico. Diante desse sofrimento, Raymond Williams afirma que a verdadeira chave para a moderna separao entre tragdia e mero sofrimento o ato de separar o controle tico e, mais criticamente, a ao humana, da nossa compreenso da vida poltica e social (WILLIAMS, 2002, p. 73). 2.4. O personagem Willy Loman sob o ponto de vista psicolgico Os delrios constantes do personagem e sua obsesso insistente em se dar bem na vida social e econmica trazem ao personagem uma incapacidade de viver diante da realidade que lhe imposta. Sua idade e as mudanas no sistema capitalista vigente fazem com que Willy Loman no mais venda, como fazia tempos antes. O personagem se encontra em uma deplorvel situao financeira.
Tragdias importantes, ao que tudo indica, no ocorrem nem em perodos de real estabilidade, nem em perodos de conflito aberto e decisivo. O seu cenrio histrico mais usual o perodo que precede substancial derrocada e transformao de uma importante cultura. A sua condio a verdadeira tenso entre o velho e o novo: entre crenas herdadas e incorporadas em instituies e reaes, e contradies e possibilidades vivenciadas de forma nova e viva (WILLIAMS, 2002, p. 79).

A esperana que Willy ainda mantm seria a de que, apesar da vida que j vivenciou, tudo retorne e volte a ser como era antes, a de que seus sentidos sejam reafirmados e restabelecidos. Depois de tanto sofrimento, a morte constitui-se como que o desfecho de

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uma ao trgica, o prprio sentimento catrtico: O heri sem dvida destrudo em quase
todas as tragdias, mas esse no , normalmente, o fim da ao. Uma nova distribuio de foras, fsicas ou espirituais, comumente sucede morte (WILLIAMS, 2002, p. 80).

2.5. Consideraes Finais A pea A morte do Caixeiro-viajante (Death of Salesman) discute a temtica do sonho americano que exige a insero do indivduo num cdigo e num sistema de valores financeiros, em que a presso psicolgica pela produo econmica. Arthur Miller escolhe a famlia de Willy Loman para representar o estado forte e o indivduo totalmente fragilizado. Com um novo modelo econmico imposto e vigente, a opresso capitalista oprime a sociedade que levada a adequar-se obrigatoriedade do destino representado. A falta de estrutura familiar representa o drama vivido pelo homem burgus. O comportamento de Willy demonstrou o grande pesadelo vivido pelo sonho americano. Seus conflitos psicolgicos baseavam-se em seus delrios, em flashbacks, retomados por Willy em sua vida passada. Completamente transtornado por no conseguir vender como antes e ganhar suas comisses, o personagem mistura a realidade em planos de imaginao para tentar suportar a situao vivida. O que mais deprime o personagem ver que seus filhos, Biff e Happy, no possuem um futuro promissor como ele havia planejado. Com sentimento de culpa, pelo destino de seus filhos e pela situao econmica em que vive, Willy sempre tenta o suicdio como meio de sua purificao.

Referncias
COSTA, In Camargo. Panorama do Rio Vermelho. Nankin Editorial. So Paulo: 2001 CUNLIFFE, Marcus. Histria da Literatura dos Estados Unidos. Trad. Bernadette Pinto

Leite. Lisboa: Europa-Amrica, 1986.


MILLER, Arthur. A morte do caixeiro-viajante. Trad. Flvio Rangel. So Paulo: Abril Cultu-

ral, 1976. 2002.

WILLIAMS, Raymond. Tragdia moderna. Trad. Betina Bischof. So Paulo: Cosac & Naify,

MILLER, Arthur. Disponvel em: http//pt.wikipdia.org/wiki/Arthur Miller.

Acesso em 19/10/2007.