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A Prola John Steinbeck

O autor

John Steinbeck Romancista norte-americano, nasceu em 1902 em Salinas, no estado da Califrnia, filho de um poltico influente, tesoureiro pblico de origens germnicas, e de uma professora irlandesa. Tendo terminado os seus estudos secundrios na sua terra natal, Steinbeck ingressou na Universidade de Stanford com o estatuto de aluno especial. A permaneceu entre 1920 e 1926, estudando Biologia Marinha, cincia que influenciaria grandemente a sua obra e a sua perceo do mundo, sem ter, no entanto, chegado a obter o diploma de curso. Durante estes anos de vida acadmica, Steinbeck estreou-se como escritor, contribuindo com alguns dos seus contos e dos seus poemas em publicaes universitrias. Prosseguiu para o peridico The American, de Nova Iorque, trabalhando primeiro como assalariado at chegar ao posto de reprter, acabando depois por regressar Califrnia. Empenhado no esforo da escrita, John Steinbeck optou, em busca de experincia, por levar uma vida de deambulao, sujeitando-se sem pejo aos trabalhos braais e sazonais mais variados. Assim, para alm de ter sido farmacutico, foi tambm servente na construo civil, aprendiz de pintor, jornaleiro, caseiro e vigilante. Enquanto tomava conta de uma propriedade em High Sierra, isolada do mundo pela neve durante oito meses por ano, Steinbeck encontrou o tempo e a disposio para escrever o seu primeiro livro, Cup of Gold(1929) que, como os dois romances seguintes, The Pastures of Heaven(1932) e To a God Unknown(1933), passaria despercebido. No incio da dcada de 1930, Steinbeck havia travado conhecimento com o bilogo marinho Edward Ricketts e, desse encontro, nasceu no s uma grande amizade, como um novo horizonte para o escritor. Ricketts propagava a ideia de que todos os seres vivos agem em interdependncia. Steinbeck tomaria ento contacto com a obra do mitlogo Joseph Campell, que combinava este pensamento com conceitos do psiclogo Carl Jung e, utilizando os seus arqutipos, fez nascer To a God Unknown(1933). Na obra, de um paganismo ambguo, o agricultor Joseph Wayne recebe uma beno de seu pai pioneiro, John Wayne, e decide fundar uma nova quinta num vale distante. A desenvolve as suas prprias crenas sobre a vida e a morte, Sobretudo quando tem de lidar com uma terrvel seca que se abate sobre as suas terras.

Em 1935 publicou a obra que lhe garantiria a ateno do pblico, Tortilla Flat, um cndido retrato das gentes de raiz mexicana nos Estados Unidos da Amrica, e cuja alegoria constituio da Tvola Redonda do Rei Artur no chegaria a ser apercebida pela crtica. A popularidade do romance permitiu finalmente a John Steinbeck consagrar-se em exclusivo atividade da escrita. Seguiu-se-lhe In Dubious Battle(1936), em que Steinbeck recria a revolta de novecentos trabalhadores rurais migratrios. Liderado por Jim Nolan, o movimento suprimido, e Jim encontra a morte. Uma das personagens, o observador imparcial Doc Burton, grandemente inspirado no amigo de Steinbeck, Edward Ricketts, que viria tambm a servir de modelo em algumas das suas obras posteriores mais conhecidas. Em 1937 seria a vez de Of Mice and Men, o primeiro grande sucesso do autor, e The Red Pony, adaptado para o cinema em 1949. Obteria o reconhecimento do pblico em 1939, ao ser galardoado com o Pulitzer e com o National Book Award pela obra The Grapes of Wrath. Fruto de uma viagem pelos acampamentos dos trabalhadores migratrios empreendida durante o ano de 1936, o romance foi atacado pelas autoridades de Oklahoma e descrito como "uma mentira, uma criao negra e infernal de uma mente distorcida e perversa". Aquando da atribuio do Prmio Nobel, em 1962, a Academia Real Sueca considerou a obra como sendo apenas uma crnica pica. A popularidade da obra assumiu propores tais que, especialmente aps a estreia da verso cinematogrfica, em 1940, John Steinbeck optou por se exilar no Mxico, onde filmou o documentrio da obra Forgotten Village (1941). Durante a Segunda Guerra Mundial foi correspondente na GrBretanha e Mediterrneo para o New York Herald Tribune, e dedicouse propaganda, da qual The Moon is Down(1942) um exemplo. Regressou em 1943 a Nova Iorque, casando, nesse mesmo ano, com a cantora Gwyndolyn Conger, de quem teve dois filhos, acabando contudo por se divorciar em 1949. Tendo publicado Cannery Rowem 1945, The Wayward Bus e The Pearl em 1947, e A Russian Journalno ano seguinte, o autor encontrou no consumo excessivo de lcool um lenitivo para a frustrao da separao e da vida na cidade, longe das montanhas de Monterrey e dos vales frteis da sua Salinas natal. Em 1950 contraiu matrimnio com Elaine Scott e dois anos depois

apareceria East of Eden, obra que reflete a sua viso da histria da formao dos Estados Unidos. Durante grande parte do ano de 1959 Steinbeck refugiou-se numa propriedade rural inglesa estudando a Morte d'Arthurde Malory e, de regresso, publicou o seu ltimo grande romance, The Winter of Our Discontent(1961) e decidiu empreender, com quase sessenta anos de idade, uma viagem de autocaravana ao longo do seu pas, acompanhado do seu co Charley. Publicou portanto, em 1962, Travels With Charley in Search of America. Veio a falecer em Nova Iorque a 20 de dezembro de 1968, vtima de um ataque cardaco.
John Steinbeck. In Infopdia [Em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2013. [Consult. 2013-0224]. Disponvel na www: <URL: http://www.infopedia.pt/$john-steinbeck>.

A Prola
Romance publicado pelo escritor John Steinbeck em 1947, numa altura difcil para o autor, j que tinha a braos a eminncia do divrcio e um grave problema de consumo excessivo de bebidas alcolicas. Talvez por isso, de notar n' A Prolaum certo pessimismo e uma descrena nos valores humanos, e a viso dos seus prprios filhos pequenos deve ter contribudo grandemente para a construo da personagem Coyotito. A ao d' A Proladecorre em La Paz, uma aldeia de pescadores situada na costa do Mxico, e inicia-se com a descrio da vida quotidiana de Kino, da sua mulher Juana e do seu filhito, Coyotito, em toda a aparncia idlica. Sendo Coyotito mordido por um escorpio, os pais levam-no ao mdico, que se recusa a tratar a criana, j que Kino e Juana so extremamente pobres e no podem pagar-lhe. Depois, Kino mergulha no mar em busca de prolas e, encontrando uma de dimenses considerveis, v mudar-se tudo na sua vida.

Escrita com uma simplicidade tensa e bela, A Prolapode ser vista como uma constatao das motivaes do ser humano, de como o convencionalismo social transforma as ambies das pessoas, e uma lembrana das verdadeiras prioridades da vida. A obra considera a ambio humana desenfreada como causadora de males como a cobia, a mentira e o desrespeito pela vida.

A Prola. In Infopdia [Em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2013. [Consult. 2013-0224]. Disponvel na www: <URL: http://www.infopedia.pt/$a-perola>.

A minha Leitura:

Sendo esta histria uma parbola, podemos extrair dela uma moral e descobrir aqui prpria vida. Pois, apesar, de se basear num conto popular mexicano, A Prola, a parbola das grandezas e as misrias do mundo contraditrio em que vivemos. A Prola a histria emocionante e intrigante de uma prola enorme de como foi descoberta e de como se perdeu, acabando por levar com ela os sonhos bons e maus que representava, mas tambm a histria de uma famlia e da solidariedade especial entre uma mulher, um pobre pescador ndio e o filho de ambos. Nesta obra discutem-se os valores da famlia como a msica que une os elementos da mesma, a canoa que herdada de gerao em gerao, tal como os princpios de educao. Associado a estes valores est o papel do Paterfamilias: pai manda e a famlia obedece. Das misrias humanas temos o exemplo da avareza do mdico que s atendia quem tivesse dinheiro e as estratgias de concertao entre todos os vendedores para conseguirem a prola o mais barata possvel. No fim, o que est em causa o valor da Felicidade, que se resume posse ou no da prola. Conclui-se, ento, que a felicidade no reside na posse material da prola, mas nos valores humanos. Alis, a prola apenas trouxe infortnio a quem a tentou fazer render.