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Sociologia Poltica

Ana Sousa

As teorias clssica e pluralista das elites: as premissas de base. O estudo emprico das elites polticas - o estado da arte.

Qual o interesse de estudar o recrutamento e as atitudes das elites polticas? Exponha e analise criticamente as premissas essenciais da teoria clssica das elites. Por ltimo identifique alguns dos traos essenciais do perfil da elite ministerial da democracia portuguesa.
As elites polticas so um objecto essencial de anlise para entender a aplicao e validade do conceito de democracia nos Estados-nao, sob duas questes fundamentais de anlise: primeiro, a relao entre as elites e a sociedade comum, a relao entre a minoria e a maioria, governantes e governados. Isto , como feita a distribuio de poder. Est concentrado na minoria? Ou as minorias esto sujeitas aprovao da maioria? A segunda questo fulcral a ser analisada o recrutamento das elites. Isto , ainda que realmente exista uma elite poderosa, a facilidade de acesso a estes cargos de elite leva a que no se forme uma elite homognea, que favorece sempre os mesmos interesses, e da o poder de Governo desta elite no necessariamente prejudicial democracia, uma vez que nela esto representadas vrias camadas da populao. Ser que isto se verifica empiricamente? Ou uma mera viso normativa, idealista? Neste sentido os autores concentraram-se em torno de duas vises opostas das elites. O socilogo americano C. Wright Mills, em A Elite do Poder, considerou a viso mais pessimista do papel das elites, constatando que por trs da fachada democrtica, cristalizou-se o domnio de uma elite que monopolizava todas as decises-chave. Estas elites eram constitudas principalmente por trs grupos: grandes capitalistas, lderes polticos e chefes militares, que ao invs de formarem trs elites distintas que concorriam de uma forma plural, formavam apenas uma elite nica, que geravam uma viso do mundo unificada e partilhavam os mesmos interesses, unidos sob uma teia de relaes entre os trs grupos (militares e polticos aposentados ingressavam em conselhos de empresas; capitalistas e oficiais ocupavam postos no Governo; os integrantes das elites provinham das mesmas escolas e faculdades, frequentavam os mesmos espaos sociais, casavam entre si), levando a que cada um, ao tomar uma deciso, levasse em conta os interesses dos outros. A perspectiva de Mills aproxima-se da denncia marxista, quanto ao carcter meramente formal da democracia, e a maioria da populao estava excluda das decises mais importantes, e submetida ao domnio inconsciente das elites. A abordagem de Mills distingue-se das dos tericos clssicos elitistas na medida em que Pareto, Mosca e Michels o fazem numa perspectiva de confrontao com o ideal democrtico, negando a possibilidade da sua efectivao, enquanto Mills o faz como acusao democracia (em vez de invalidao da mesma) de no cumprir com a promessa de Governo do povo, visando aquele que considero ser o objectivo essencial do estudo de toda a Cincia Poltica, e particularmente das elites o aprimoramento da Democracia, reconhecendo as suas limitaes e procurando ultrapassar os desafios efectivao deste conceito. A perspectiva contrria tem em Robert Dahl o seu expoente mximo. Este autor reserva o termo democracia para um ideal que raramente concretizado no mundo real (e nunca em agrupamentos to numerosos e complexos como os Estados-nao modernos), sendo que designa o estado em que a maior parte das sociedades se encontram o de aproximao noo ideal de

Democracia como poliarquia, sendo o seu ponto principal a presena de uma multiplicidade de plos de poder, sem que nenhum seja capaz de impor a sua dominao. Na prtica, a materializao destes conceitos que j que no podemos tornar efectivo o Governo da maioria, podemos pelo menos ter um sistema poltico que distribua a capacidade de influncia (o poder) por muitas minorias. Assim, as eleies e o sufrgio universal foi crucial neste caminho para a poliarquia/aproximao da Democracia, no por significar um Governo de maiorias, mas porque aumentou intensamente o tamanho, nmero e variedade das minorias, cujas preferncias tm de ser levadas em conta pelos lderes quando fazem opes polticas (Dahl). Em suma, Mills d nfase ao domnio de uma minoria que, embora dividida em trs sectores, partilha um conjunto de valores e interesses comuns e fundamentais, enquanto Dahl apresenta um rol de grupos com influncia localizada, que de forma fluda e segundo um equilbrio natural de competio liberal, e submetida aprovao das maiorias, exerce as funes de Governo, acusando Mills de se apoiar numa viso conspiratria do exerccio do poder, enquanto os elitistas clssicos criticam os pluralistas pela sua viso normativa e no emprica. O cerne deste debate, que foi produtivo na definio de dois ideais-tipos (quer a teoria elitista clssica quer a teoria pluralista no tm efectivao total no Mundo, sendo ideais tipos weberianos), deixou de o ser, no tipo de acusaes que fizeram um ao outro, sem entenderem que ambos estavam a constatar realidades diferentes, em contextos e pocas diferentes. Numa sociedade especfica, num tempo especfico, possvel que a realidade se aproxime mais da teoria elitista, enquanto noutros momentos histricos e contextos a realidade pode aproximar-se mais da viso pluralista. Neste sentido, ambas so valiosos contributos para analisar a efectivao da Democracia numa sociedade. Numa aplicao ao caso portugus, podemos constatar o perfil da elite ministerial em vrios perodos, analisando a sua abertura a indivduos oriundos de vrios nveis scio-econmicos, bem como outros aspectos de discriminao na sociedade - sendo que pelo termo discriminao no me refiro ao seu significado comum, mas sim a critrios de tipologias e formao de grupos que contribuem para a formao de pequenas minorias, no sentido de verificar a capacidade das elites de representar a maioria. Isto , as elites ministeriais portuguesas reflectem a pluralidade da constituio da sociedade portuguesa? Ou apresentam as caractersticas da elite do poder descrita por C. Wright Mills? O caso portugus ser melhor explicado segundo uma viso pluralista ou elitista clssica? Numa questo de tanto interesse acadmico que daria pano para mangas, acho pertinente analisar o exemplo do perfil da elite governamental do perodo do Estado Novo. Para tal, baseio-me na descrio feita por Antnio Costa Pinto, no seu artigo sobre Salazar e a elite ministerial do Estado Novo (1933-1945). O autor apresenta como traos gerais desta elite a sua juventude e descontinuidade com o passado liberal, a sua provenincia de uma elite social e burocrtica pequena e fechada, com um domnio quase exclusivo das altas patentes das foras armadas, da alta administrao e das universidades, com uma durao mdia dos cargos governamentais muito elevada sem renovao e circulao. um facto que estou a utilizar um exemplo de um perodo no democrtico, aproximando-o de uma teoria que foi elaborada para o estudo das elites num contexto democrtico, contudo, a questo desta perspectiva clssica das elites que no existe uma efectivao da democracia, sendo esta apenas uma mscara que camufla o poder real das elites. Assim, o perodo do Estado-Novo parece-me uma aproximao do modelo explicativo das elites na Teoria Elitista Clssica (sendo quase uma hiprbole - no sentido em que um regime autoritrio).

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