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Resumo etica para o meu filho RESUMO DO LIVRO: TICA PARA MEU FILHO Fernando Savater Advertncia antipedaggica

Este livro foi pensado e escrito para os adolescentes, provavelmente ensinar pouco aos professores. O objetivo deste livro no formar bons pensadores (nem maus pensadores), mas estimular o desenvolvimento de livres-pensadores. Prlogo No quero o que acontea comigo (o escritor) o que aconteceu com meu amigo. O pirralho lhe disse em tom sonhador: papai, gostaria que a mame, voc e eu sassemos num barquinho para passar pelo mar. Meu sentimental amigo respondeu: Claro, meu filho, vamos quando voc quiser!. E quando estivermos bem longe, continuou fantasiando, vou jogar os dois na gua para se afogarem. Voc no sabe que vocs pais nos aborrecem muito?. So aborrecedores os pais empenhados em serem os melhores amigos dos seus filhos. Entender-se razoavelmente bem, j bastante; e isso inclui ter vontade de afoga-lo s vezes. Um pai ou um professor que se prezem precisam ser um pouco aborrecidos, ou no serviro para nada. De jovem basta voc. Dez anos mais tarde, que finalmente resolvi lhe dar explicaes sobre a tica. Voc estava num campo muito escuro, parecia de noite, e soprava um vento terrvel. Voc se agarrava as arvores, as pedras, mas era implacavelmente arrastado pelo furaco, como a menina de O Mgico de Oz. Ento voc ouviu minha voz Tenha confiana! Tenha confiana. Sinto-me orgulhoso em saber que minha voz era capaz de encoraj-lo. Tenha sempre confiana em si prprio. Captulo 1: O que tica? Certas coisas as pessoas podem aprender ou no, conforme sua vontade. No entanto, h outras coisas que preciso saber por que so fundamentais para a nossa vida. Podemos viver de muitos modos, mas h modos que no nos deixam viver. Em resumo, em todos os saberes possveis existe pelo menos um imprescindvel: o de que certas coisas nos convm e outras no se desejarmos continuar vivendo. O que mau s vezes parece ser mais ou menos bom e o que bom tem, em certas ocasies, aparncia de mau. A mentira, por exemplo. Nossa vida pelo menos em parte, resultado daquilo que queremos. A primeira vista, a nica coisa em que todos concordam que no concordamos com todos; no meio natural, cada animal parece saber perfeitamente o que bom e o que mau para ele, sem dvidas. Mas definir os seres humanos no igual a definir outros animais. Cupins constroem cupinzeiros impressionantes, de vrios metros de altura e duros feito pedras, para se defenderem dos ataques dos inimigos (formigas, por exemplo). Como no podem competir com elas nem em tamanho nem em armamentos, dependuram-se tentando frear sua marcha, e vo sendo despedaados pelas mandbulas das inimigas. Alguns cupins sacrificam sua vida pela segurana dos outros. Eles no merecem medalhas? No so valentes?

Na Ilada, Homero conta a histria de Heitor, que espera por Aquiles, o heri dos aqueus, mesmo sabendo que ele mais forte e provavelmente ir mata-lo. Heitor faz isso para cumprir seu dever, que defender a cidade e seus familiares do ataque. Ningum duvida que Heitor seja um heri. Mas ele no faz o mesmo que os cupins? A diferena est em que os cupins lutam e morrem por que tem que faz-lo, nasceram para isso. Heitor possui liberdade de escolha, ele faz porque quer fazer. Como nenhum homem programado (os animais o so!), Heitor denominado heri, pois ele escolheu fazer isso e por isso admiramos seu valor. Com os homens nunca possvel ter certeza absoluta, mas com os outros animais . certo que no podemos fazer tudo o que queremos, mas tambm no somos obrigados a querer somente uma coisa. No somos livres para escolher o que nos acontece, mas somos livres para responder ao que nos acontece de um ou outro modo. Ser livre para tentar algo no significa consegui-lo infalivelmente A liberdade no o mesmo que a onipotncia (conseguir sempre o que se quer), h coisas que dependem da minha vontade, mas nem tudo depende da minha vontade. Existem coisas que limitam nossa liberdade, como terremotos, doenas, tiranos etc. Todos somos livres, at quem nega a liberdade, livre para neg-la e se enganar. Na Antiguidade, um filsofo romano discutia com uma migo que negava a liberdade humana. O filsofo pegou sua bengala e comeou a golpear o amigo com toda a fora. Pare, chega no me bata mais!, dizia o outro. E o filsofo, sem parar de espanca-lo, continuou argumentando: Voc no est dizendo eu no sou livre e que no posso evitar fazer o que fao? Pois ento no gaste saliva pedindo-me para parar: sou automtico. Ao contrrio de outros seres, ns podemos inventar e escolher, em parte, nossa forma de vida. Podemos optar pelo que parece conveniente para ns, em oposio ao que nos parece inconveniente. Esse saber-viver, ou a arte de viver, o que se chama de tica. Captulo 2: Ordens, costumes e caprichos Um barco est levando uma carga importante de um porto para o outro, durante o trajeto surpreendido por uma tempestade. Para salvar o barco e a tripulao necessrio jogar o carregamento no mar. Dvida: ele salva a tripulao ou a mercadoria? Seu professor de voo perguntou-lhe: Voc est num avio, acontece uma tempestade e seu motor estraga. O que voc faz? O aluno respondeu: Continuo com o outro motor. Esse tambm estragou. Continuo com o outro motor. De onde voc tirou tantos motores? Do mesmo lugar que voc tirou tantas tempestades. Devemos reconhecer que realizamos a maioria dos nossos atos automaticamente, sem dar muitas voltas em torno do assunto. O despertador tocou cedo e voc, em vez de arrebent-lo contra a parece, como queria, desligou o alarme. Ficou um momento debaixo das cobertas, tentando aproveitar os ltimos minutos. Achou que estava ficando tarde e dai se levantou com resignao. Como eu o obrigo, voc escova os dentes todas as manhs. Tomou banho quase sem saber por que j faz parte da rotina. Tomou caf com leite e comeu a habitual torrada com manteiga.

Motivo a razo que se tem, ou pelo menos que se acredita ter, para fazer alguma coisa, a explicao mais aceitvel de nossa conduta quando refletimos um pouco sobre ela. Ordem: ser mandado a fazer tal coisa. Costumes: o repetir quase sem pensar, ou tambm ver que sua volto todo o mundo habitualmente se comporta assim. Hbito/rotina. Caprichos: ausncia de motivo, simplesmente a vontade de fazer. As ordens e costumes tem algo em comum: vem de fora, impondo-se sem pedir permisso. Por outro lado, os caprichos vem de dentro, brotam espontaneamente sem ningum mandar e sem acreditarmos, em princpio, estar imitando algum. Durante o grande terremoto do Mxico de alguns anos atrs, um amigo meu viu desmoronar diante de seus olhos um edifcio muito alto; correu para prestar ajuda e tentou retirar uma das vtimas, que resistia a sair do meio dos escombros e acabou confessando: que eu estou sem nada.... Quando a situao realmente sria, preciso inventar, e no seguir apenas a moda ou o hbito. Quatro princpios da moral: faa o bem pelo prprio bem, por respeito lei. Faa-o porqu vontade de Deus, por amor a Deus. Faa-o porqu seu bem-estar o requer, por amor-prprio. Faa-o porqu o requer a sociedade da qual voc faz parte, por amor sociedade e por considerao a voc. Captulo 3: Faa o que quiser Liberdade decidir, poder dizer sim ou no", mas no se esquea de que dar-nos conta de que estamos decidindo, o extremo oposto de deixar-nos levar. Nem sempre o que bom pra mim bom pra ti, o que nos convm muda de pessoa para pessoa. Pode haver ordens, costumes e caprichos que sejam motivos adequados para agir, mas em outros casos no h por que ser assim. Nunca uma ao boa somente por ser uma ordem, costume ou capricho. Para saber se algo de fato conveniente tenho que examinar o que eu fao mais a fundo, raciocinando sozinho. Moral o conjunto de comportamentos e normas que voc, eu e algumas das pessoas que nos cercam costumamos aceitar como vlidos; tica a reflexo sobre por que os consideramos vlidos e a comparao com outras morais de pessoas diferentes. Quando se trata de determinar se algum ser humano bom ou ruim, as opinies variam muito. Por que no sabemos para que os seres humanos so feitos. No h um regulamento nico para ser um bom ser humano, e nem o homem no instrumento para conseguir nada. No fcil determinar de fora quem bom e quem mau, precisamos ver as intenes que movem cada um. Certamente para seus superiores, o oficial nazista que matava judeus era bom e comportavase devidamente, mas a opinio dos judeus sobre ele deveria ser diferente. Gargantua decide fundar uma ordem mais ou menos religiosa e instal-la numa abadia, cuja porta est escrito o nico preceito: Faa o que quiser. E todos os habitantes que frequentam fazem somente isso, o que querem. Captulo 4: D a si mesmo uma vida boa Minha liberdade acaba aonde a tua comea. Uma coisa voc fazer o que quiser, e outra diferente fazer a primeira coisa que der vontade. s vezes os homens querem coisas contraditrias, e por isso importante estabelecer uma

lista de prioridades e de impor certa hierarquia entre aquilo que quero imediatamente e o que quero em longo prazo. Esa e Jac, filhos de Isaac, eram irmos gmeos. Esa tinha o direito de primogenitura. Quando voltou de uma caa, Jac tinha feito lentilhas e o irmo ficou com gua na boca. Pediu que Jac lhe oferecesse um prato, o irmo concordou dizendo que em troca do prato queria o direito de primogenitura. Esa concedeu e comeu as lentilhas. Depois se arrependeu. Por medo de morrer antes de conseguir os bens que se herdam com a primogenitura, Esa decide viver como se j estivesse morto e tudo desse na mesma. Ao dizer faa o que quiser, no fundo quero que voc se d uma vida boa. E para se dar uma vida boa, devemos dar aos outros uma vida boa. E uma vida boa uma vida humana. Ou seja, tratar os outros como humanos para que te tratem assim tambm. Tu colhes aquilo que plantas. A humanizao um processo recproco. Kane um multimilionrio que reuniu no seu palcio uma enorme coleo de todas as coisas bonitas e caras do mundo. Ele tem de tudo, sem dvida e usa as pessoas que o cercam para seus fins, como simples instrumentos. No fim da vida, encontra-se sozinho. E morre pronunciando o nome de um tren com qual Kane brincava quando criana, na poca em que ainda recebia carinho e afeto Rosebud. Aquele tren era o que na verdade Kane queria a vida boa que havia sacrificado para conseguir milhes de coisas que na realidade no serviam para nada. Captulo 5: Vamos, acorde! Tanto Esa como Kane estavam convencidos de que faziam o que queriam, mas nenhum deles parece ter conseguido dar-se uma vida boa. A verdade que as coisas que temos tambm nos tm: o que possumos nos possui. Certo dia, um sbio budista dizia perguntou para seu discpulo Do que voc mais gosta nessa sala? Pegue e no solte. O discpulo pegou uma taa de ouro e marfim, que devia custar uma nota. No h outra coisa que voc tambm goste? Pois bem, pegue-a tambm. E no solte. E agora? perguntou o discpulo. Agora, se coce!. No havia jeito, claro. Humanos no so coisas, necessitamos de coisas que as coisas no tm. Quando tratamos os outros como coisas, como Kane fazia, nunca conseguiremos nem amizade, nem respeito e muito menos amor. O que o bsico para uma boa-vida. Quando no transformamos os outros em coisas, mesmo que no gostem de ns, ganhamos o respeito de uma pessoa: ns mesmos. Exatamente o que a tica tenta averiguar o que existe no fundo, alm do que nos dizem ou o que vemos que bom nos anncios de TV. A primeira e indispensvel condio da tica estar decidido a no viver de qualquer modo, de que nem tudo d na mesma, ainda que cedo ou tarde devamos morrer. Ao falar de moral, as pessoas se referem as ordem e costumes que se tem o hbito de respeitar; a chave no se submeter ao cdigo ou em se opor a ele, mas tentar compreend-lo. Ningum pode ser livre por voc. Captulo 6: Surge o grilo falante Imbecil quem precisa de bengala para caminhar, ele no manco dos ps, mas do pensamento. Existem de vrios modelos: o que acredita que no quer nada, que tudo d na mesma. O que acredita que quer tudo, a primeira coisa que aparece e

tambm o seu contrrio. O que no sabe o que quer e no se d o trabalho de averiguar. O que sabe que quer e sabe o que quer e mais ou menos sabe o porqu o quer, mas quer frouxamente, com medo ou pouca fora. O que quer com fora e ferocidade, mas enganou-se sobre o que a realidade, se desorienta e acaba confundido a vida boa com aquilo que o excita. Todas as pessoas tem necessidade de se apoiarem em coisas alheias, seguirem os outros. O contrrio de ser moralmente imbecil, ter conscincia. O grilo falante. Saber que nem tudo d na mesma, pois queremos realmente viver humanamente bem. Estar dispostos a atentar para se o que estamos fazendo corresponde ao que queremos ou no. Desenvolver o bom gosto moral, de modo que haja certas coisas que nos repugne a fazer. O egosta quem quer o melhor para si mesmo, ento Kane no egosta, pois o melhor para si mesmo se dar uma vida boa e Kane no se permitiu ter uma vida boa. Ricardo III, de Shakespeare. Para tornar-se rei, ele matou todos os parentes vares, incluindo crianas. Ele era deformado, o que representa um sofrimento para seu amor-prprio, mas o trono o recompensar. No fundo, ele quer ser amado, sente-se isolado por sua malformao e acredita que o afeto possa ser imposto aos outros... fora, por meio do poder! Ele fracassa e perde at o amor-prprio, sentindo horror e dio por si mesmo. Alm de no ganhar nenhum amigo, perdeu o nico amor que julgava seguro. Para sermos felizes devemos ser amados e respeitados por nossos companheiros humanos, ou ao menos, sermos tratados humanamente. O remorso vem de nossa liberdade, de nossa conscincia. Se no fssemos livres, no poderamos nos sentir culpados e evitaramos os remorsos. A criana quando quebra o pote de geleia, logo diz No fui eu!, pois sabe que foi ela, se no soubesse, nem se daria ao trabalho de falar ou simplesmente iria rir. Devemos levar a liberdade a srio, de maneira responsvel; sabendo que ela tem efeitos indubitveis, que depois de produzidos no podem ser apagados conforme as convenincias. Se tenho uma pedra na mo, sou livre para segur-la ou jog-la, mas se jog-la longe, j no poderei ordenar que ela volte para continuar tendo-a na mo. O remorso no nada mais do que a insatisfao que sentimos com ns mesmos ao empregarmos mal a liberdade. Devemos enfrentar as consequncias das nossas escolhas. Ningum nunca viveu em tempos favorveis, temos que lutar por ter uma vida boa. Ningum recebe de presente a boa vida humana e ningum consegue o que lhe convm sem coragem e sem esforo. Ao escolher o que quero fazer, vou me transformando pouco a pouco. Captulo 7: Ponha-se no lugar do outro Robinson Cruso passeia por uma das praias da ilha em que ficou naufragado. Encontra uma pegada humana. Ser amigo ou inimigo? Enquanto est sozinho, ele enfrenta questes tcnicas, mecnicas, higinicas etc. A questo salvar a vida em um meio hostil. Quando encontra a pegada de Sexta-Feira, comeam seus problemas ticos. O que faz a vida ser humana o fato de transcorrer em companhia de seres humanos, a especialidade de a tica tratar disso. Apesar de terem costumes, caprichos, culturas, lnguas etc. diferentes, o que importa que podiam chegar a discutir e compreender o que estavam discutindo. Caso fossem inimigos, seria ruim. Pois no h pior inimigo do que o inimigo inteligente, capaz de fazer planos minuciosos, de montar armadilhas ou de me enganar de mil maneiras. Ao me comportar como inimigo para com os meus semelhantes, sem dvida estarei aumentando as

possibilidades de que eles se transformem em meus inimigos tambm. Perdei a ocasio de ganhar usa amizade ou de conserv-la, se em princpio tivesse disposto a oferec-la a mim. No lgico semear o que voc quer colher, mesmo que possa haver discrdia e estragar sua colheita? Quem rouba, mente, trai, mata ou abusa algum de algum modo no deixa de ser humano. Comportam-se de maneira pouco recomendvel, mas no deixam de ser humano. Devemos tratar como humanos, pois eles podem voltar a se transformar na pessoa mais conveniente para ns, na mais imprescindvel... Uma caracterstica de todos ns, seres humanos, a imitao. A maior parte de nosso comportamento e gostos copiada dos outros. Em tudo o que chamamos de civilizao, cultura, etc., h um pouco de inveno e muito de imitao. Se no fossemos to copiadores, os homens deveriam sempre comear do zero. Os supostos maus que esto pelo mundo poderiam dizer que so infelizes se fossem sinceros. Se eles se comportam de maneira hostil ou impiedosa com seus semelhantes porque sentem medo, solido ou carecem de coisas que os outros tem. No entanto, h pessoas que so felizes somente quando no tomam conhecimento dos sofrimentos que abundam sua volta, de alguns dos quais so cmplices. Mas a ignorncia, mesmo que satisfaa, tambm uma forma de infelicidade... A maior vantagem que podemos obter dos nossos semelhantes no a posse de mais coisas, mas a cumplicidade e o afeto de mais seres livres. Reforando a minha humanidade. Quem nasceu para rato pergunta o que vai acontecer comigo, quem nasceu para leo pergunta o que vai fazer. O rato quer o brigar os outros a gostarem dele para assim ser capaz e gostar de si mesmo e o leo gosta de si mesmo e por isso capaz de gostar dos outros. Para tratar as pessoas humanamente devemos nos colocar no lugar delas, compreende-las a partir de dentro, de adotar por um momento seu prprio ponto de vista. Apesar de sermos diferentes, estou certo de que estou dentro de cada um dos meus semelhantes tambm. O interesse no somente seu, mas de todos, o que coloca voc com contato com outras realidades, to de verdade quanto voc mesmo. O nico interesse absoluto ser humano entre os humanos, de dar e receber o tratamento de humanidade sem o qual no se pode haver vida boa. Sentir simpatia pelo outro, compaixo; no deixa-lo sozinho. No significa que voc seja sempre obrigado a dar-lhe razo. O primeiro dos diretos humanos o direito de no sermos fotocpias de nossos vizinhos, a sermos mais ou menos excepcionais. Colocar-se no lugar do outro tem a ver com justia, ou seja, a habilidade e ao esforo que cada um de ns deve fazer. Toda lei escrita no mais que uma abreviatura do que seu semelhante pode esperar concretamente de voc. Quem vive bem deve ser capaz de uma justia simptica ou de uma compaixo justa. Captulo 8: Muito prazer Quando as pessoas falam em moral, sobretudo em moralidade, geralmente associam com sexo. Algumas pessoas acham que a moral trata de se dedicar a falar sobre o que as pessoas fazem com seus genitais. No sexo no h nada mais imoral do que na alimentao ou nos passeis pelo campo; claro que as pessoas podem se comportar

imoralmente no sexo (abusando de outras), mas tambm podem se comportar imoralmente em vrias outras ocasies. O que de fato mal as pessoas acharem que haja algo de mal em ter prazer. Quem se envergonha de sentir prazer to bobo quanto quem se envergonha de aprender a multiplicao. Claro que o prazer tem consequncias, afinal todas nossas escolhas tem. Um dos mais velhos temores sociais do homem o medo do prazer. A existncia humana sempre foi um jogo perigoso, o prazer s vezes nos distrai mais do que convm; as pessoas tem tanto medo que o prazer lhes seja irresistvel que se tornam caluniadores profissionais do prazer. Tudo pode chegar a ser inconveniente ou servir para fazer o mal, mas nada mal s pelo fato de gostarmos de fazer. Os puritanos garantem que o sinal de que alguma coisa boa o fato de no gostarmos e vice-versa. Uma mulher ligou para a policia reclamando que havia alguns rapazes nus tomando banho na frente de sua casa. A policia afastou os rapazes, mas a mulher voltou a telefonar. Mais a mulher ligou novamente e a policia tornou a afast-los. A mulher voltou a reclamar, mas a polcia falou minha senhora, ns os afastamos para mais de um quilometro e meio de distncia... e a mulher, indignada, respondeu: , mas de binculo ainda consigo enxerga-los. Carpe diem, no quer dizer que voc deva buscar hoje todos os prazeres, mas que se deve buscar todos os prazeres de hoje. s vezes, prazer demais nos causa mal. Lembre-se que o prazer se d no fato de sabermos desfrutar o que est em nossa volta. Se voc se entregar com demasiada generosidade ele ser capaz de deixa-lo sem nada, sob o pretexto de faz-lo viver bem; devemos usar o prazer para vivermos bem e gostarmos cada vez mais da vida, e no abusarmos dele que consiste em gostar da vida somente por causa daquele prazer em particular; onde ele se torna um refugio para escaparmos da vida e podermos caluni-la melhor. A expresso morrer de prazer significa que morremos com relao ao que somos habitualmente, para renascermos logo depois, mais fortes e animados. Quando o prazer nos aproxima da morte ou nos mata, um castigo disfarado de prazer. A tica consiste em apostar em que a vida vale a pena, no quero prazeres que me permitam fugir da vida e sim aqueles que a tornem mais intensamente grata. O mximo que podemos obter de seja l o que for alegria, alegria um sim espontneo a vida que brota dentro de ns, s vezes quando menos esperamos. Um sim ao que somos, ou melhor, ao que sentimos ser. A arte de colocar o prazer em servio da alegria se chama temperana. Trata-se de uma habilidade fundamental do homem, mas hoje querem substituila pela abstinncia racial ou pela proibio policialesca. Tu tens o direito de fazeres o que quiseres, afinal todos somos livres para tomarmos nossas prprias escolhas e arcarmos com as consequncias. EPLOGO: Cabe a voc pensar Mesmo ao rejeitar a vida, voc o far em nome de valores vitais, de ideais ou iluses que aprendeu durante o ofcio de viver. Portanto, o que vale a vida... inclusive para quem chega concluso de que no vale a pena viver.

Apndice As coisas que mais contam para ns, com seus prazeres e dores, costumam ocupar alguns dias, horas, s vezes poucos minutos: o tempo fugaz da gargalhada ou do suspiro. Alm do mais, o que importam os nmeros que aparecem no calendrio, que sejam noves, zeros ou uns? A data no influi em nada no que acontece; ao contrrio, o que acontece que faz se destacar a data que empregamos para situar historicamente o evento extraordinrio. No h nada mais fcil do que amar a Humanidade em abstrato, sobretudo quando algum quer dar uma de sublime para ficar bem: afinal, ningum nunca tropea na dona Humanidade nem tem que lhe dar lugar no nibus. O difcil, de fato, respeitar os outros seres humanos concretos, ainda mais quando so "esquisitos", quando vm de longe, falam outra lngua e tm outras crenas, como acontece em muitas de nossas cidades. Respeitar o prximo que se parece conosco bastante bvio, porque de certo modo equivale a respeitar a ns mesmos, uma vez que somos como ele. A coisa comea a complicar quando temos que aceitar o diferente, o estranho ou o estrangeiro, o imigrante. Afinal, ns, seres humanos, somos animais gregrios e por isso gostamos de viver em rebanho, ou seja, entre as pessoas que mais se assemelham a ns. Homer vai visitar uma espcie de manicmio e lhe mostram um sujeito esquisitssimo, feroz e peludo; os mdicos lhe dizem que nunca ningum ouviu aquele monstro dizer uma palavra humana. Homer ento o cumprimenta: "Oi!". E a fera tambm grunhe "oi". Todos os mdicos se aproximam admirados para estudar o prodgio, enquanto o suposto monstro reclama: "Estava na hora de algum me cumprimentar!" A maioria das vezes o outro incompreensvel porque ningum tem pacincia para se dar ao trabalho de tentar se fazer compreender devidamente.