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BELENE.

I'ISIIER
ELCONTRATO
SEXUAL
LaevoIuoinde lacondacta b......
SlLVAT
Versin espaola de la obra The sex COlllract: the evo/ution 01human
beluJYior
Traduccin: ngela Prez y Jos Manuel lvarez
Revisin tcnica: Silvia Carrasco
cultura Libre
4) 1987. Salvat Editores, S.A.
4) 1982: Helen E. Fisher
4) Editorial Araos Vergara, S.A.
ISBN 84-345-82465 Obra completa
ISBN 84-345-8406-9
Depsito Legal NA-835-1987
Publicada por Salvat Editore&, S.A. - Mallorca, 41-49 - Barcelona
Impraa por Grficas EstdJa;.'
PJintedin Spain
A mis padres
Prlogo
Este libro aparece en un buen momento. Los creacionistas Ylos
evolucionistas vuelven abora a atacarse en p6blic:o. llevan ya baci6n-
dolo.con relativa continuidad unos cien aos. La disputa tuvo sentido
durante un tiempo, pues la cienciadecla una cosa, los textos otra y.
dado que no existfandemasiadas pruebas en que basarse, cada una de
las partes podia utilizar laspocas disponibles para apoyar conclusioIles
diferentes.
No obstante, me asombra que la polmica siga en pie hoy, cuando
disponemos _ya de muchas pruebas que no refutaD una remota creaciD
y que, al mismo tiempo, apoyan la idea de que la vida actual es una
transformacin de la del pasado. El sentido bscc de esto es realmente
pasmoso: todo lopruente es un reorthruunimto th COSQ3 qw aislJn
desde el principio! Nada nuevoha entrado en el sistema. De una u otra
forma, exista todo desde el principio. Esta aseveracin posee sinduda
solidez y grandeza suficientes para permitir al menos que una parte
tolere a la otra. Pero, segn parece. hay en juego algo ms que ccm-
prensin (ansia de triunfo, probablemente), pues en lugar de atender
a la concordancia del cambio. ambas partes siguen voceando consignas
que no han logrado convencer a nadie. Los personajes populares de la
ciencia y los legisladores figuran concretamente entre los ltimos que
aceptan lo que casi todo el mundo da ya por sentado. Sospecho quela
disputa persiste slo porque ambas partes inssten en ello.
Por eso mismo, creo que -es conveniente volver a repasar la tra-
yectoria de la evolucin humana, analizar de nuevo los '1ejos iDterro-
gentes. Quines somos? De dnde venimos? A dDde vamos?
Mientras avanzamos lenta y penosamente en el aprendizaje de lasca-
pacidades prcticasque necesitamos para lograr UD puesto cmodoque
nos propoIcione poder e influencia como individuos. es fcil que 01-
VII PROLOGO
videmos el valor pn\ctioo que teodniD para las futuras generaciones
nuestro amoc:imiento y nuestra compreusindel pasado. Este libro es
UIUt historia de la evolucin. humana; otros CODtarD la historia de otro
modo:partiendo de los mismos datos: un cambio de enfoque aqUf, una
relacin distinta all... Pero existe una diferencia esencial entre la in-
terpretacin que hace Helea Fisher de los datos y la forma habitual de
explicar el asunto. Estamos habituados a onelO expIicar a hombres y
estamos habituados tambin a que todo consista en cuotas desiguales
de agresividad, caza, fuerza masculina, rapidez masculina, subordi-
naciD femenina e hijos como una carga al cuidado de las mujeres.
Heleo Ftsher lo reconsideratodo y descubre que se han destacado
ea exceso estos aspectos ea comparacin con otros aspectos extraos
y, en cierto modo, descuidados, como los cambios sexuales que, por
lo que se deduce, realizaron las hembras al principio de la diferencia-
c:i6o de nuestro linaje. La autora nos muestra en su reconstruccin que
los cambiosea la sexualidad femenina fueron tan importantes para la
evolucin humaDacomo la adopcin de la postura erecta Yde la lo-
comocin blpcda.
Heleo Ftsher nos explica la historia con claridad, utilizando dio-
ramaSverbales muy oportunos a lo largo del camino y nos muestra un
paisaje que completa UD cuadro ya de por s extraordinariamente in-
teresantc. El libro DO resolver la polmica de los creacionistas y los
evolucionistas (de hecho, aade lea a ambas partes para que el fuego
~ g a ardiendo). Pero dar a otros una vsoa ms equilibrada y armo-
Diosa del papel importante que han desempeado todos (mujeres,
bombres, nios) en el curso de la evolucin humana. Todos interpre-
tamos papeles importantes en esta obra y todos juntos estamos com-
prometidos en el proceso.
Jack Kelso
Profesorde Antropologia
Universidad de Colorado
Agradecimientos
Gracias, Herbcrt Alexander, Ray Carroll y Katie McAleenan, por
vuestro estmulo constante. Gracias, Eunice Riedel, por tu inaprecia-
ble ayuda editorial.
Debo tambin mucho a mis amigos Ned Barnard, Richard Beren-
son, Naomi Black, Bob Camero, Stan Freed, Pieter Greeff, Joho Gur-
che, Michael Harner, Peeky Mathews, Jobn Pope. Carolyn Reyoolds,
y a mi madre, por sus aportaciones. Gracias tambin a Jack Kelson y
a los dems enrropogos de la Universidad de Colorado por mi pre-
paracin de graduada, a mis amigos de la Academia de Ciencias de
Nueva York por ampliar mi concepcin de la antropologia, y a todo
el equipo de Reader's Digest General Bocks, por mi experiencia edi-
torial.
As!pues, qrdqulmeTll es f!l hombn!
Qrd novedad! Qrdmonstnlo,
qucaos, qucontrtJdicci6n,
qrdprodigio!
lUZ detodas las C03Il1,
tMbgustIllOdela tierra,
depositario t la Vt!NIad,
swni.tkro t inct!nit1umbrt! y error,
vergenza y gloria df!l univf!1'So.
BLAISE PASCAL
p-.s
ndice de captnlos
Atletas sexuales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1
Antes de Adn y Eva. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
El enigma del eslabn perdido. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2,7
Orgenes de la sexualidad humana '" . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 41
El contrato sexual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 59
Las consecuencias sociales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71
Quin es quien. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
El don de la elocuencia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 1U
Unos cuantos trucos ms 131
Nuestra banda " ' 145
Sexo fututo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 111
Apndices ~ 181
Allector
Eres el hombre ms rico del pais, la mujer ms poderosa del
mundo de los negocios, el chico ms' listo de la clase? La naturaleza no
tiene en cuenta nada de eso. Cuando Darwin hablaba de la supervi-
vencia del ms apto DO se refera a tus triunfos ni a tu talcnto. Se
referia a la descendencia. AunqUe tengas los pies planos, los dientes
destrozados, la vista fatal, si tienes hijos vivos, eres lo que la naturaleza
llama apto. Has pasado tus genes a la generacin siguiente y, en
trminos de supervivencia, has triunfado.
Esta es la idea de la seleccin natural que expuso Darwin en El
origen tk las npic en 1859. Proponfa tambin un segundo concepto
suplementario: el de la seleccin sexual. Es decir, el juego del aparea-
miento, la lucha del quin se aparear. con quin y con quin tendr
descendencia. Es un juego- que juegan todos los hombres y mujeres.
y el ganar o perder en l determinar qu genes llegarn a la gene-
racin siguiente y cules quedarn evolutivamente estancados. As
pues, el juego del amor es importante. Hasta el punto de haber influido
en todo el curso de la evolucin humana, convirtimdonos en lascria-
turas extraordinariamente erticas que hoy somos.
Mas, por qu bajamos de los rboles, por qu desarroUamos evo-
lutivamente senos grandes y penes grandes, por qu aprendimos a for-
mar y mantener familias como hombre y mujen? Por qu sienten
los seres humanos culpabilidad sexual y celos? Por qu somos pro-
rqiscuos? Por qu mentimos? Por qu refInos? Por qu somos los
nicos animales que Doramos? Por qu Uaman los seres humanos da
o primo a otros, por qu temen el incesto y se atienen a nonnas que
indican con quin han de casarse y con quin no? Por qu nuestra
infinita combinacin Yr e o o m ~ de chillidos, siseos, arrullos Y
gruidos pan. formar palabras complicadas? Por qu6 teorizamos 80-
XVI ALlECTOR
bse la vida. nos preparamos para la muerte, hacemos el amor y la gue-
rra?
Los antroplogos DO conocen an la evolucin de la conducta se-
mal y social del hombre. Contamos slo con indicios. deducidos mu-
dtos del estudio de nuestros parientes inmediatos. los monos y los
grandes simios (chimpancs. gorilas y orangutanes). Proceden otros del
estudio de nosotros memos; de los seres humanos actuales de todo el
mundo. y de nuestros restos del pasado.
Pero no tenemos en realidad muchos datos y es peligroso retaco-
oarIos y unirlos. A veces, los autores profanos tergiversan los datos y
los interpretan mal y sacan conclusiones ridculas sobre nuestro pa-
sado. Los ciencosevitan, en-general, las elaboraciones tericas am-
pIias por miedo al ridculo. Y los pocos que disfrutan trabajando en el
laberinto de los orgenes del hombre, pasan prcticamente. por alto el
aspecto sexual: la chispa que, en mi opinin, encendi toda la
social humana.
EKpIicar,pues. la historia del sexo humano, nuestras comunes lJi
ces bumanas y por qu6 somos los seres ms complejos del planeta.\Y
lIIlfl pequea ac:laracin final: aunque los datos de este libro son el
producto de muchos aos de investigacin tcnica de muchos cientf-
6cos consagrados (a los que estoy sumamente agradecida), la hiptesis
y la sintesis son rolas. Se derivan de mi tesis doctoral y de mis nves-
tipciones posteriores. Y, como deseo divulgar la antropologa, decid
escribir este libro para el pblico general, utiliz8ndo en l materiales
de diversas ciencias, propongo una posible secuencia temporal de la
evolucin del bombre e ilustro los puntos fundamentales reconstru-
yendo la vida humana primitiva. Espero que estas teoras estimuleJF'
nuestras ideassobre cules fueron nuestros orgenes y por qu hacemos
lascosas que hacemos.
H.E.F.
ATLETAS SEXUALES
Oh, viento del Oeste. clUindosopkus
paraque al finUovizne?
Ay, cundo esllJr de nuevo en la auna
con mi amorentrelos brazos?
ANNIMO
En los Estados Unidos. lasparejas hacen el amor de una a cuatro
veces por semana. Aunque segn Clellan Foro y Frank Beach (pio-
neros en la investigacin del comportamiento sexual humano) es poco
para niveles humanos, cuando no estamos propiamente el
amor solemos estar preparndonos para hacerlo. Hombres y mujeres
compran ropa para atraer al otro sexo, coches para impresionarle. a-
meatos para lisoDjeade (los publicitarios lo saben muy bien). En el
peridico matutino se ve a una joven de largas piernas entre una mul
ttud de pretendientes. ataviada con ese traje que debiera poseer toda
mujer. En los anuncios de coches se ve a un varn robusto y elegante
conduciendo ese coche que todo hombre debiera comprarse.' Los de-
sodorantes, los tnicos capilares, }os dentfricos. las recetas culinarias,
las vitaminas, las clases de ejercicio. los clubs deportivos, losa&odi-
sacos Yun sinfin de bienes y servicios. ofrecen sexo hoy.
Nos rodean Ias.llamadas al apareamiento de lasnovelas romnticas.
Pelculas y seriales televisivos vuelven una y otra vez sobre los temas
amorosos. Las canciones popu1ares de todo tipo, la pera, el jazz Yel
rocenro exaltan el xtasis del amor. Dibujos, fotos y cuadros repro-
ducen el placer amoroso. Renos con chistes sexuales, jupmos juegos
2 B. CONTRATO SEXUAL
sexuales. nos contamos historias sexuales. Coqueteamos unos con
otros en el trabajo, nos exhibimos para otros en la calle, nos corteja-
mos en restaurantes, bares, sales de bailes, fiestas. Utilizamos postu-
ras, ademanes, gestos, indumentaria, tono de voz y movimientos de
los ojos para cortejar al otro sexo. Y cuando atrapamos a un individuo
del otro sexo, dedicamos mucho tiempo a hacer el amor con l en la
cama.
Los indios cayapas del oeste del Ecuador son uno de los pueblos
sexualmeotc ms reprimidos del mundo. Los hombres se pasan mu-
chfsimo tiempo tomando ron en las chocitas de la aldea, a orillas del
ro Cayapas. Son timidos con las mujeres, a quienes consideran se-
xuaImente agresivas. A veces algn individuo audaz recurre al rastreo
nocturno para buscar esposa, pero la mayora depende para encontrar
compaera de matrimonios arreglados. A muchos han de obligarles a.
casarse. Para Jos cayapas el mundo es canibalesco y amenazador. Alu-
den al coito como la vagina devorando ,al pene, uno de los muchos
temores sexuales que impregnan la vida sexual cotidiana de este pueblo
de agricultores y cazadores. Pero, curiosamente, hasta entre los ca-
yapas la mayoria de los varones se jactan de tener relaciones sexuales
unas dos veces por semana.
Los seres humanos tienen relaciones sexuales con regularidad en
todo el mundo y en muchos lugares se han creado rituales destinados
a mantener viva la atraccin. Los esquimales recurren por tradicin a
un juego que, llaman apagar-la-luz para hacer cambios de pareja.
Cuando las lmparas de petrleo se vuelven a encender las risotadas
y las bromas de saba que eras t ponen un toque de alegria en los
largos meses de noche invernal rtica. En las paradisiacas islas Ulithi,
en el Pacffico occidental, los pescadores micronesios hacen el amor
todos los das. Celebran peridicamente un da de fiesta que llaman pi
mpuJwi o de las cien caricias. Durante un da y una noche, los in-
diViduos se emparejan y se van al bosque donde descansan, pasean y
hacenel amor. Los pasados no pueden ir juntos y se anima a los novios
acambiar de pareja. Si el nmero de participantes es impar se com-
partir un hombre o mujer. Hasta los nios eligen pareja y juegan a
abrazarse y a acariciarse.
Entre los turus de Tanzania, casi todos los individuos tienen aman-
tes. Para estos pastores y agricultores, el matrimonio es un negocio y
aunque se ensea a la mujer desde la infancia a obedecer al marido,
DO se le pide-que le ame. Los turus creen que es dificil mantener vivo
el amor en el matrimonio, as que fomentan el mbuya o lUDOl ro-
mntico. Pero la discreci6nes eseniaI. Los amantes se ven en el has--
que, intercambian pequeos obsequios y hacen el amor con replari-
ATLETAS SEXUALES 3
dad. Si les sorprenden, lo nonnaJ. es que el hombre pague una multa
en ganado bovino u ovino al esposo ofendido, aunque la transgresin
se ignora con frecuencia.
Este pueblo honra la promiscuidad en el rito de circuncisinde los
muchachos de quince aos. Entre las actividades del primer da de esta
celebracin, las parejas interpretan una danza que imita el coito.
Acompaan a esta danza canciones que aluden al pene, la vagina y la
cpula. Segn los turus, si esta danza no es ardiente, si DO transpira
pasin sexual, la celebracin ser un fracaso. Y de noche consuman lo
que durante todo el da han estado evocando.
La zona central de la India es la tierra natal de los murias, un pue-
blo que cazaba, pescaba y labraba la tierra siglos antes de que los arios
invadieran ese vasto subcontinente y se instalaranen l. Todas las al-
deas murias tienen an hoy una ghotul o ..casa de los nos, don.
van a vivir los jvenes en cuanto tienen edad suficiente para transpcr-
tar lea. En la ghotul se comparten todas las actividades, incluida la
sexual. Chicas y chicos eligen todas las noches pareja y para la media
noche estn todos instalados con sus compaeros respectivos. Es fre-
cuente que una chica de diecisis anos se empareje con un nio de
nueve, o a la inversa. A veces, las parejas slo se abrazan y duermen,
pero es nonnal que los adolescentes hagan el amor. Si una pareja se
enamora despus de tres noches consecutivas juntos se les insta a que
duerman con otros. De esta fonna se preserva el amor, dicen los
murias, que creen que los enamorados no deben dejar que sus deseos
se consuman antes del matrimonio.
A lo largo de la cabecera del Amazonas, los densos bosques y los
tos y torrentes que bajan de las montaas proporcionan agua y ali-
mento suficiente a los indios jivaros. Los hombres procuran tener todos
una casa amplia a buena distancia de la del vecino, con todas las mu-
jeres que pueden mantener. Los que DO estn casados andan siempre
colndose en lascasas de las esposas potenciales, pero los casados sue-
len hacer otro tanto. El galanteo es tan comn entre eos que es fre-
cuente que un marido. celoso instale un tamp una o trampa de adl-
tero, junto al .huerto familiar. Es una trampa meticulosamente
calculada: cuando aparece un amante en el camino, la rama curvada
de un rbol le golpea en la ingle. Y aunque hay castigos aD mayores
para los adlteros, los jvaros siguen buscando amantes.
Los seres humanos de todos los rincones del mUBdohacen extraor-
dinarios esfuerzos para resultar atractivos, con el fi1t de atraerse com-
paeros o amantes. Las mujeres de los bosquimanos africaDos masa-
jean los genitales de sus hijas pequeas para que les cuelguen
seductoramente en la pubertad. Las mujeres de los isleos utbis del
4 B. CONTRATO SEXUAL
Pac:ffico oceidcntal se tat6aD .os labios illtemos de la wlva para. que
resulte mis bella. Hombres y mujeres se han tatuado durarite mucho
tiempo el cuerpo. se han hechomarcas en la cara, se ban afilado los
dientes, se han insertado cosas en los labios para ensancharlos, se han
alargado los lbulos de lasorejas, se bao agujereado la nariz Ylasore-
jas para resultar m6s atractivas. y donde no hanestado de moda todas
estas formas de desfigurar de modo permanente el cuerpo, la gente ha
recurrido a todos los tipos imaginables de elementos deeoratvce.pere
la exhibicin sexual. Entre los ms extra.os destac:an esas fundas de
lleIeDta centimetros para el pene, bedlas con calabazas de e6lor na-
ranja, que utilizan los varones de Ia$ tribus de Nueva Guinea para
adornarse losgenitales y jos zapatos de tacn alto que usan lasmujeres
en 0ccideDte paraaumentar su gracia al caminar.
Somos una especie consagrada a la sexualidad. Est presente en
nuestras eonversacoees, nuestras bromas, nuestras lecturas, nos ves-
timos en funcin de ella y a ella nos entregamos ron regularidad. Te-
nemos leyendas que la explican, castigos que la controlan, normas que
la rqulaD. En todas partes hay una forma-aceptada de cortejo,una
fonna apropiada de casarse, una razn legtima para divorciarse. Las
tradicioDes Ylos comportamientos sexuales impregnan nuestra
Porqu? Porque la hembra humana cs.cap8Z de una excitacin
sesnal coostame. Es ftsicamente capazde hacer el amor durante todos
losdfasde su vida adulta. Puede oopuIar durante el embarazo y puede
la- actividad sexual al poco tiempo de tener un hijo. Puede
hacer el amor siempre que le apetezca.
Esto es eDraordinarib. N"mguna hembra de ninguna otra especie
con reproducdn sexual haceel amor con la misma frecueneia. Todas
lasdems hembras tienen un periodo de celo, o estro, durarite el cual
oopuJan, Ycuando no estn en ce\o no realizan una actividad sexual
rquIar. Por ejemplo. muchos mamfferos (entre ellosel ciervo, el.car-
ncro de rancies cu'emo8, Ylos leones marinos) tienen un periodo de
apueamieIlto. Durante este periodo. la hembra entra en celo. y su
rcccptivid8d leXU8I se transmitea los pretendientes traftli de cambios
ea el comportamiento Ya traftli del olor. Estassefta1eI delencadtftan
el ritual del cortejo. Los madlos de la epecie compitenentre si y los
p.......... .......- ...... bcmbns.
Pelo el abOcesaea cuanto la hembra coocibe. Suolor pierde poco
a poco i:ntlMIkIad, ClIIDbit. ID CODdacta yno volved. a ClIlU en celo
basta queno dItetc a la cria. Huta entoDc:es. DO voIver&. teDer un
_ fiIioI6Bi<o de .... y. par -.lal'J'O"" ..-Odi._...
aaL 1..01 macboI de esta 111'11111,. maafferoa no .. , ' "._tampoco
actividades MSUalesduraDte ..fIidl'O'........,,....tas
An.ETAS SEXUALES 5
hembras vuelvan a estar en.celo al aic:i siguiente para poder eopuIai'
otra vez.
Ciertos UldMduos del orden de los primat<o,lieDeD...._ .. pe-
odo de aparcamiento. I..oIlemures, nuestros diminutos y giles pa-
rientes de cuatro patas, que correteaban en otros tiempol por los 6r
boles de frica. hoy ya slo viven en Madagascar. Acrbatu
consumados, iniciaDel dia saltando de rbol en boi, en busca de fm.
tos y hojas que devoranen grupos de hasta sesenta -camaradas. Cria-
turas normahnente parIancbinas Y afables suelen dedicar varias horas
del daaacicalarse unosaotros y a jugar con lascras. Sloenla poca
de apareamiento cambiaD de conducta.
Cuando las mujeres inician el periodo de celo, los macbosse vuel
ven agresivos e irritables. Corren de hembra en hembra
dolas con el ftujode sus glindulas odorfferas anales. La vida social se
convierte pronto en una org1a de lemores copuIaDdo. Pero la orgfa DO
dura mucho. A los pocosdas, las hembras quedan preadas;
videdsexual cesa; y cesa tambin el caos hasta e ao siguiente.
Aunque nuestros parientes ms prximos, los monos y los simios,
no copulan anualmente sino mensualmente, su actividad sexual es
bin bastante limitada. Se descubri esto en la dcada" del
Centro Regional Yerkes de Investigacin de los Primates, de Atlanta,
Georgia. El fundador del centro, Robert Yermo demostr que todas
las hembras de los primates superiores tienen ciclos menstruales 1JleDoo
suales similares a los de la hembra bumana. Pero, a diferencia de la
hembra' humana. tienen un periodo mensual de celo que dura unos diez
dfasYque coincidecon la ovulacin. Yertddescubri, en fin, que la
hembra de los primates superiores disfruta de actividadsexual durante
unos diezo quince das todos los meses. Quees bastante m que en
los temores, losperms Ylos gatos, pero que no es &:ran cosa. comparado
con la capacidad sexual de la hembra humana. que puede copular todos
los dasdel mes.
A partir de los aos sesenta se obtuvieron muchos mil datos del
comportamiento sexual de estos primos nuestros que confirman sin lo-
gar a dudas que las hembras bumanas son las atletas del m'lUldo pri-
mate. Dentro de la conducta sexual de los monos es muy.caracterfItico
el comportamiento sexuaJ. del babuino es fcil de observar en
las Dan""" de lCeDia. donde bay bosqueciJlos de ...,..... acbaporndas
de cortas ramas esparcidos por kiIrDetros Ykilmeb'ol de sabaDI..
LII .....jImIl _ ceID; rlo,
"pillqMndea_S , tbe.I' ..
e ELCONTRATO SEXUAL
eIII'Ojeddo...... qaeplll'ete.... lIoraiPlllesca. Ybllempcadoa
....... DB _ iDtmso, emlNpdor'. Bac:e cIias. cuaado em-
pa6. hIndWstIe,a oIer.dDco JIIIlChosj6venes empezarH a se-
guirIa. A todo& ellos les Iaabia olnddo el trasero oomo1nvttad6D
la c6puIa , todo&babiu saltado soIm: ella, peneIriDdoIa varias
veces. PtnI ahontlahembnestdilpuesta18del todo, baoDepdo
18oompetlcIora formidables a inteDtar conseguir susfavores.
Se mmtaadredioseljefedel grupo, animal. emiDeate ea laje-
rarqafa1OtiaI. Es UD madIodomiBImte por !Al tamao, por SIl ....
dIidad...... hacer amistades. Olfateaala hembnt,"uegose nelYe
shitaweuteasuscompaenJs.lesensealosdlentes.abrelaboca.
IesmuestralosmlmllJos. F'.DcogedmerpodispaesloaataalrJDieD.
....mira ferozalas posibles ricIhnas. Todoes f'aIIfat rODeO. perola
eDibid6lll1U'teefecto. Los contriDcaDtes. retiraDnen1olIos Yla
coMIeDda se dapor tmninad. Empuja .... ala bembn.
dala del grapo. badendo de vezen aaaIIdo poses para SIII acIftr'..
sariII. Pasardespustresdfas c:opoIaDdo. panndosloaoomer.
adormlryadele.dersupresa. Entrec....,cpaIa.1ap8ftJades-
aDISII. FJIa le lIe8eaftcIa aala meIeu. conl08dedos. a letamea ella
lacara, la piel,losdos se arndIlmcomoamips y tolDOam.radas.
e....a la hembra le b8,ja la htntba
ft
seiDternuDpe la re-
de COIIIOItts, ambos, bem1n'a, maeho. se reIntegraaala
rida.......delP'UPO.Siotnhembr8eotraeaceloyB.eseapazde
illtimidaralAllladvenariolll.podri.eI....movolYer.teoer"adi'ridad
....pnJDto.Ptnlnoasi!Al6ltimacompaera,quequedpnada
ea..pniodluleadlviallsnaal. Y novoheni aeareacdo
note la pstadcfa ni cIapu&. bIIsta baber destetado- a la cra. No
teadr6, ea lIB. pntmdIeates.Bi adltidItd leDIIIII ea IIDOI .... aos.
y ............ delpa&deesosdasaial... ridasemalsedbreve.Du-
noteUDlerdodel mes apr oxilnad'mente, volveda taIer periodo
de &:do. pero no tardar al TOlver a qlll!dar pre6ada otra vezy le
du.......el esIro variosdoI.
Las c:hiJnpartds tienen, comolas babuinas, un periodo mensual de
celo. Y, aunque les limita la vida sexual, han aprendido a sacar de l
el mbjmo partido. El ejemplo ms evidente de esto lo c:oostituye el
comportamiento aexual de una chimpanc hoy famosa Jlamada Flo.
FIo. que muri de vieja hace poco, perteneci durante aos a un
grupo de chimpancs que recorra un territorio de UDOI veinticuatro
kilmetros en los montes y boequeI de la Reserva del doOombe, en
Tanzania Era el orgullo de la antroplop Jame OoodIU..-iDki un
A1LETAS SEXUAlES 7
primer estudio de estos notables animales en 1960. Madre de cuatro
cras y seora del grupo, Flo servfaafanosamente a casi todos los ma-
chos cuando estaba en celo. Cuando se le bincbaba y se le porifa tojo
el trasero, se lo ofreca al primer macho que vefa y le permitia darle
golpecitos, husmearla y olisquearla. Luego se encog(a para que la mon-
tara por detrs. Satisfecho se, pasaba al siguiente de la larga cola de
pretendientes que aguardaban turno. Unas horas despus descansaba
un poco entre la maleza del bosque con su ltimo amante y le dejaba
acicalarle el pelaje revuelto y sudoroso.
En la poca de celo, Flc copulaba indiscriminadamente con todo
macho que la deseara. Entre ellos tena amigos, aliados con los que
viajaba en busca de comida -y compaeros a los que se acogia para
pasar la noche. Pero no tenia favoritos. A los nicos a los que no leS
daba ninguna oportunidad de hacer el amor con ella era a sus hijos.
Aunque Pegen, el mayor, era un miembro del grupo joven, vigo-
roso y popular, con su madre se comportaba como una criatura y DO
le haca la menor insinuacin sexual. Tampoco ella le invitaba a ello.
Por el contrario, sentael impulso de protegerle.
La hija de Fo, Fdi, sigui su ejemplo. De pequea le molestaban
las peridicas escapadas amorosas de su madre. Se senda abandonada
y disputaba muchas veces a los pretendientes la espalda materna. Pero
en cuanto se hizo mayor, empez a usar las maas de la madre, a alzar
las ancas ofreciendo el trasero a los machos que pasaban al lado in-
tentando atraer sus miradas. Hoy da, Fifi es, en fin, lo que Jane Goo-
daIl lIama una chimpanc nnfomantaca.
De todas formas, hasta Fdi haceslo el amor cuando estAen celo.
Porque una vez qn;ela hembra chimpanc ha ovulado, la rojez del estro
empieza a desvanecerse. El trasero hinchado se deshincha yel olor
vuelve a ser el normal. La vida sexual frentica cesa por el momento.
Aunque exhiba algu.na que otra vez los genitales y pueda permitir in-
cluso que la monten a veces, hasta que DO vuelve a tener otro periodo
de celo al mes siguiente los machos harn cola por otras hembras. Y
si ha quedado preada en suestro, no volver a oVularal messiguiente.
y durante los primeros mesesde preez podr experimentarhinchazn
del sexo a veces,' pero no tendr ni ciclo menstrual ni estro regular ni
una actividad sexual regular. Y no reanuda el ciclo sexual despu.Is de
parir la chimptmc hasta que desteta a la cra. Para las madres jvenes
este periodo suele ser de unos dos aos. En hembras plenamente ma-
duras como Po, el periodo de abstinencia puede llegar casi a los cinco
aos. Acabar reanudando su ciclo sexual, pero este slo durad hasta
que vuelva a quedar preada. El tiempo que dedica realmente una
8 B.CONTRATOSEXUAL
chimpanc a la actividad sexual es, en COIlSCalencia, corto: aproxi-
madamente el uno por ciento de sUvida.
Acaso es ms ertico el formidable gorila? George ScbaIIer re-
corri las densas selvas tropicales de Uganda y el Zaire en1959 para
averiguarlo. Los gorilas viajan en grupos pequeos de unos diecisis
individuos. En cada grupo hay un macho adulto dominante que gracias
a su pelaje plateado Ya su enorme tamao presideun harn de hem-
bras Ydefiende 'a sus cras. Le siguen durante todo el aIlo y comen,
duermen, parlotean yse asean mutuamente en su compaia. Los ma-
chos ms jvenes, subordinados, deespalda negra, quedan en el grupo
natal si tienen posibilidad de llegar !l mandar en l algn da. De lo
contrario, desaparecen, se van a robar hembras de 'Otros grupos para
formar un harn propio.
SdlaIIer .sigui das y das sus hueUas, restos de comida, vegetacin
_piloteada y excrementos, hasta que al fin un grupo dgorilas se aros-
tumbr a l. Y una maana, Schaller-pudo observar actividades se-
xuaIcs. Una hembra joven le mostr sus genitales a un macho subor-
dinado de espalda negra yl la mont por detrs. Luego ella le mont
a l y se puso a empujarle hasta que l se volvi y la coloc en su
regazo. SchaDer vio tres coitos rpidos en una hora. Todo esto sucectia
a unos metros del macho doininante, de espalda plateada, al que pa-
recia dejarle absolutamente indiferente aquel alboroto. Slo otra vez
presenci. Schaller un comprtamiento-sexual similar en el ao que es-
tuvo observando a los gorilas.
Debido a las dificuJtades de Schaller y de otros investigadores para
poder observar las actividades sexuales y el comportamiento sexual de
los gorilas que viven en bertad, RonaId Nadler decidi hacepoco es--
tudiar la vida sexual de los gorilas del Centro Regional Yerkes de in-
vestigacin de los Primates. Emparej para ello cada dfa a una hembra

su conducta. Los machos no se acercaban nunca a las hembras, y las
hembras que no estaban en celo rara vez se acercaban a los meches.
Pero cuando una hembra estaba en celo (un periodo breve de unos
cuatro dfas) persegua realmente al macho y en algunos casos le obli-
pba a oopuIar hasta varias veces. Por ejemplo, una hembra inici el
ac:ereamiento sexual con un parloteo suave, agudo, nervioso, empu-
jando a la vez al macho hacia un rincn de la jaula. CuaDdo le tuvo
alRseguro, empez a rozarle rftmicamente con los genifMes hasta que
sele endureciel pene y la cubri. Otra se acerOO al m8dt0,1e agan
por el pelo, y se ech de cspeldastirandode l le hizoechr-
Ilele encima Ycopular de frente. La agresora fue en todoi 101 casos la
hembra.
ATLETASSEXUALES 9
Puede que esa falta de iniciativa del macho se deba al hecho que
las gorilas no luzcan la hinchazn evidente de los genitales que pro-
clama el perodo de celo en el caso de las babuinas Yde las chiJnpaods.
Sea cual sea la razn, lo cierto es que los gorilas enjaulados se ven
asediados por las hembras... pero, eso s, slo los das en que lashem-
orasestn en celo.
Slo nuestros primos pelirrojos, los orangutanes, parecen capaces
de copular durante todo el mes. Estas escurridizas criaturas viven en
las selvas de Bomeo y Sumatra donde machos y hembras se pasan la
mayor parte de su vida solos. Los orangutanes. se escindieron de nues-
tros ancestros ms o menos al mismotiempo que los gorilas y que los
chimpancs y los tres -alcanzan el mismo nivel en las pruebas de inte-
gencia. Pero como los orangutanes no viven en frica, considerada
durante tanto tiempo cuna de la humanidad, y como son criaturas se-
msoltaras. los investigadores no los consideraron interesantes. Por
eso no se ha sabido nada de su vida sexual hasta hace muy poco.
Nadler enjaul a cuatro parejas de orangutanes en el Centro Yer-
kes y observ su comportamiento. Todos los das presenciaba alguna
actividad sexual. Todas las relaciones empezaban con los rugidos en
serie de los machos cuando entraba en la jaula la hembra. Luego, el
macho acosaba a la hembra reacia, y a menudo furiosa, hasta forcejar
con ella. y tumbarla de espaldas. Cuando al fin ella se renda 61le es-
tiraba las piernas, le sujetaba las caderas con los pies y se acuclillaba
sobre ella para copular de frente. Durante el coito, el macho cambiaba
a menudo de postura a la hembra, ponindola de espaldas o de lado.
Entre las variaciones figuraba-la de copular colgando del techo de la
jaula, donde se colocaba la hembra huyendo del macho. Ninguno de
los dos gesticulaba ni expresaba placer verbalmente, como hacen casi
todos los primates cuando estn excitados. De hecho, a la hembra no
pareca divertirle gran cosa el asunto, miraba por la alrededor,
se escarbaba la piel, mordisqueaba un poco de comida de vez en
cuando: incluso en el momento lgido del proceso.
Terminado el coito, los orangutanes se retiraban a riDcones distin-
tos de la jaula para timpiarse y luego el macho solia quedarse dormido.
A veces, una hembra arrastraba a su pareja, le pegaba o le tiraba del
pelo para que le hiciese caso, pero ningn macho mostraba la misma
actitud. En cuanto se adormeca el macho ignoraba o rechazaba siem-
pre a la hembra. El mundo de los orangutanes no es precisamente un
mundo femenino.
Aunque la orangutana DO muestra hinchzn mensual del scm,
Nadler pudo comprobar que las hembras slo deseaban actividad se-
xual hacia la mitad de su ciclo. En ese perfodo, las hembras dedicaban
10 ELCONTRATO SEXUAl
ms tiempo a acicalarse. Una hembra Ueg a golpear a un macho en
la cabeza con los genitales como invitacin a la cpula. Otras se mas-
turbaban con un alambre o frotndose los genitales contra la jaula.
Tambin los machos se volvan ms ardientes hacia la mitad del ciclo
de la hembra, exigiendo a menudo coitos mltiples. De todo eUo de-
dujo Nadler la persistencia de un vestigio de estro en la orangutana,
aunque sta pueda verse obligada a hacer el amor a lo largo de todo
el mes. Investigadores que vivieron en las selvas de Borneo han ron-
firmado recientemente las conclusiones de Nadler. Las hembras co-
pulan durante todo_el mes. Pero por lo general, han deforzarlas a eUo
y a veces son violadas. .
De todo esto se deduce que la capacidad sexual de la hembra hu-
mana supera con mucho la de los simios. Aunque las babuinas y las
chimpancs copulan a veces no estando en celo y las chimpancs y las
orangutanas en libertad acepten, por lo que se sabe, a sus machos no
estando en celo, ninguna hembra de simio hace el amor entusiasmada
todos los das del perodo de celo. Y pocas veces se ha visto a una
aceptar a un macho durante la menstruacin. Ninguna de ellas vuelve
a copular antes de parir a su cra y ninguna reinicia ei ciclo menstrual
para copular regularmente hasta que la desteta. Slo la hembra hu-
mana es distinta.
La actividad sexual de una hembra humana no se limita a la mitad
de-su ciclo mensual. Sus genitales no se congestionan por la ovulacin.
Ningn olor penetrante proclama que est disponible. Ningn impulso
intensificado la empuja a copular en ese momento preciso. La mujer
puede hacer el amor cuando est menstruando y suele incitar al coito
durante el embarazo. En teora, puede hacer el amor todos los das y
todas las noches, todos los meses y todos los aos de su vida adulta.
Es, a este respecto, nica entre todas las hembras de la tierra. Las
mujeres han perdido el periodo de celo.
Aunque de hecho, persisten rastros de estro, que algunas mujeres
inteligentes utilizan para controlar la natalidad. Poco antes de la ovu-
lacin. aparece en las paredes y el exterior de la vagina, previamente
seca, una mucosidad incolora, resbaladiza y suave. Luego, despus de
la ovulacin: se vuelve turbia y pegajosa unos das hasta desaparecer
del todo hasta el mes siguiente.
Yen la ovulacin, el cueUo del tero, el tejido musaJlar que separa
la vagina del tero, se vuelve tambin suave y resbaladizo. Se abre y
se dilata (quiz para dejar ms espacio al pene) y luego, inmediata
mente despus de la ovulacin, se achica, se endurece. se seca y la
abertura se cierra durante otro mes. Hay mujeres que notan calambres
durante la ovulacin en el momento en que el vulo cae del ovario
A11.ETASoSEXUALES 11
para iniciar el recorrido hacia el 6tero. Algunas mujeres sangran un
pocomtmlm,,--OUU.descu,bren que se les pone el pelo muy graseato,
que tienen los pechos ms sensibles, o notan que tienen ms energa
de la babinial. La temperatura corporal de la hembra aumenta casi en
un gradocompleto, en la ovulacin, y se mantiene normal o por encima
hasta la menstruacin siguiente. Y tiene tambin una carga elctrica
mayor.
As pues, si una mujer observa la mucosidad de la vagina o del
cuello del tero a diario, si percibe los calambres de la ovulacin o se
toma la temperatura todas las maanas antes de levantarse, sabr
cundo est ovulando. De lo contrario" no lo sabr. Ningn periodo
de celo (con el olor, -la hinchazn y la conducta consiguientes) pro-
clama la fertilidad. El resultado es una ..-ovulacin silenciosa.
Qu paso evolutivo tan notable. Como la mujer no tiene un perodo..,.
de celo evidente, la pareja que quiera tener un hijo no puede saber
nunca cundo est la mujer en condiciones de concebir. Por lo tanto.
tendrn que hacer el amor con asiduidad. Es casi como si la naturaleza
aconsejara a los seres humanos hacer el amor todos los das, y parece,
adems, como si la hembra humana estuviese especialmente confor-
mada para eUo.
En la dcada de los cincuenta, los investigadores documentaron una
segunda propiedad extraordinaria de la hembra humana. No slo
puede hacer el amor con una asiduidad impresionante (y ha de hacerlo.
adems, si quiere un ,hijo), sino que sus rganos sexuales producen un
placer sexual intenso. Ms incluso que el que obtiene el varn en el
coito, pues la naturaleza la ha provisto de cltoris, un haz de nervios
destinado exclusivamente al placer sexual. El roce ms leve de esa
glndula supersensible produce excitacin. Adems, hay cuatro o cinco
densas concentraciones venosas y nerviosas que se agrupan en tosms-
culos de sus rganos sexuales y, durante el coito, estos centros sensibles
diferencian cJaramente su Comportamiento sexual del de su compa-
ero.
Cuando la mujer se excita sexualmente, la sangre fluye a los ca-
pilares de los genitales y de toda la zona plvica. Los haces nerviosos
comienzan a dilatarse. Los msculos que rodean el clftoris, la abertura
vaginal y el ano empiezan a hincarse al afluir ms sangre a todos ellos.
Se llama a esta presin ..-dolor vaginaho. Poco despus, las bolsas es-
ponjosas que rodean la abertura vagin8l se dilatan hasta alcanzar el
triple de su tamao habitual; los labios interiores duplican su tamafio
y los msculos de toda la zona genital quedan congestionados por la
Presin de la sangre.
y entonces, s6bitamente, los tejido!; distendidos reaccionan, la pe.
12 a. CONlRATO SEXUAL
sin de sanare yDujo es ucesiva. Los tejidos se coatraeD al fin para
elimjnarla, pua Iibenrla. Palpita primero la pared dcl6tero. despus,
en squida. el m6Iado del tercio exterior de la vagina, el esfInter del
recto Y los tejidos que rodean la abertura vaginal y el cltoris. Cada
cuatro quintos de segundo, ms o menos, una nueva rontraccin em-
puja otra vez IasaugR de la zona plvica al sistema general. EStas
oontracciones ritmicas son k> que se llama orgasmo.
En el caso de los hombres, el ogasmosigue el mismo principio. La
excitacin fIsica generalizada se inicia con un pensamiento o una caricia
y provoca un aflujo de sangre al pene. que causa la erea:in del mismo.
Lostejidos del pene se llenan de S81)gre basta que aumenta la presin
y los m6sculos cargados de sangre se contraen.
Pero a partir de aqu bombres y mujeres se separen, como cense-
c:aencia de un cambio evolutivo extraordinario. El bombre experi-
menta aormalmente en el orgasmo, tres o cuatro contracciones fuertes
aeguidas de otras menores irregulares, localizadas todas en la zona ge-
1IiIal. Luego, la actividad sexual ooncluye. La sangre reanuda su flujo
oormaI, el pene queda flcido Yel varn habr de empezar desde el
prinapio para llegar a un nuevo orgasmo. La pauta femenina es muy
distinta. Normalmente siente cuatro o cinco contracciones fuertes y
luego de nueve a quince ms dbiles que afectan a toda la zona plvica.
Pero en su caso la-actividad sexual no ha hechoms que empezar. Al
contrario de lo que sucede ron su compaero, los genitales no bao
expulsado an toda la sangre y, si sabe y quiere, puede volver a sentir
otro orgasmo, y otro Yotro. En realidad, cuantos ms orgasmos siente
una mujer. puede llegar a sentir m y ms intensos. Este fenineno
te conoce como csatisfaccin-en-insat:isl'accin y diferencia con ab-
soluta claridad la fisiologia sexual de la bembra bumana de la de su
CODIJl'U\ero ........nao.
Algunas de las mujeres estadounidenses estudiadas en el Informe
!tite lo confirman asl.
Uno nunca es suficiente; a veces (aunque es nro) bastan dos; pero
lo normal es que "necesite" unos cinco, despu6s del primero, declara
una americana annima. Despus de sentir el primer orgasmo. de-
tcaba queme siguieran excitando para sentir en sepida otro. Puedo
tcntir mUcbosen una misma sesin.., escribfa otra mujer; y una ter-
cera deda: Cada nuevo orgasmo es m4s intenso que el anterior.
Aubque estas declaraciones no son caracterfsticas de la-mujer es-
tadounidcDsc. que suele ignorar sus posibilidades sem8Ies. todas las
hembras bumanas son fisiol6gicament capaces de orpIII1ae-m'ltpIes.
Slo se requiere prctica. En 1966, ninguno de los habit8nteI. ni hom-
bresni mujeres. de una peqneAa zona rural irIandeIa, babia ofdo 81n
An..ETAS SEXUALES 13
hablar nunca del orgasmo :femeniDo. Era. ciertamente, Una regin de
sexualidad muy reprimida. Los poIiDesios de la Isla' de Mangai saben
que el orgasmo de la mujer es algo que bay que aprender, y si un
individuo no consigue enserselo a una joven, se confiala
de sta a otro, hasta que aprenda a llegar a la culminacin varias veces
seguidas. .
Master y Johnsoa, en el estudio revolucionario que hicieron
la sexualidad femenina en 1966. documentaron por primera vez el UIt:.
gasmo mltiple y atestiguaron tambin otro atributo
de la hembra humana. Me refiero al estado de orgasmo continuO
que alcanzan algunas mujeres. Se trata en concreto de una serie de
orgasmos que se suceden con tal rapidez que slo pueden detectarse
con instrumentos. El Informe Hile informa de algunas mujeres esta-
dounidenses que lo experimentan. Las mujeres de la isla Mangai le
llaman orgasmo am:pIiado y lo experimentan con regularidad.
Casi todos los libros que tratan de la sexuadad dicen que el g[:.
gasmo femeIJio,o. es. un placer exclusivamente bumano. No es 8b.TQda:
las hembras de los primates superiores tienen clftoris y algunas parecen
capaces de una intensa excitacin sexual. En un estudio reciente. ata-
ron tres monas rbesus a una mesa, y utilizaron luego un pene de pls-
tico para estimular sus genitales. Dos de las tres tuvieron espasmos
vaginales. En otras pruebas de laboratorio con monos rabones, se
servarn 143 relaciones sexuales y se comprobaron intensos tJspasmos)
corporales y contracciones. rectales en muchas de las bembras eiCe!
punto culminante del coito. Ro, la famosa chimpanc de la Reserva
del Rio Gombe, de la que hemos hablado ya, copulaba a veces baSta
quedar desgarrada y 8aIlgnUIte, sfntoma de la ..satisfaccin-en-la in-
satisfaccin. Pero estas primates se ven limitadas por su ciclo mensual.
A diferencia de la hembra humane, slo durante el periodo de celo
tienen orgasmos (si los tienen).
La hembra humana puede sentir orgasmos siempre que lo dese.
En la dcada de segn inform KinseY, el 90 por ciento de las
';D-ujeres de Amrica del Norte tenan su periodo ptimo de aclMdBd-
sexual al final del ciclo mensual. Esto es un poco nro. ya que no es
un periodo en el que la mujer pueda concebir. No obstante, .i3J.,.-4IIe-'-
periodo. la sangre se agolpa en la zona plvca, un fenmeno llamado
Sndrome de tensin premenstrual, creando una presin en los p.-
Dilates femeninos qUe aumenta la intensidad del orgasmo. Tambin el
parto aporta a los genitales un aumentede la saugufDea.
Por eso una madre tiene cont:racciooes orgsmica& ms quela
mujer que no ha teniOO bijos. La capacidad sexual de mujer-aumenta
COB cada nuevo bjc. _
14 aCQNTRATO SEXUAl.
Es fisiolgicamente extrao que la hembra humana experimente
orgasmos. Slo el machode la especie necesita las contraeeiones para
IID.puIsar el esperma al interior de la vagina de la mujer. Enel casode
&ta, el vulo se desprende natUralmente del ovario y cae al tero una
vezpor mes, en la ovulacin. La mujer, pues, no necesita el orgasmo
para procrear. De hecho, el orgasmo femenino. puede ir en'menoscabo
de la conc:epcin, pues las pulsaciones son descendentes a partir del
tero y tienden por ello a expuIsar el semen del canal vaginal en vez
defacilitar su ascensin. Pero a pesar de todo esto, la hembra humana
puede sentir orgasmos intensos y continuos. Es como si la naturaleza
se hubiese esforzado al mximo para.conseguir que la sexualidad pro-
porcione siempre pIacer a la mujer.
Otra peculiaridad de la mujer es el mundo sexual de la madre, que
poco despus del parto vuelve a reanudar su vida sexual, y puede vol-
ver a concebir. En las sociedades occidentales, en que el bibern ba
sustituido a la lactancia materna, las madres reanudan el ciclo mens-
trual, y empiezan por tanto a ovular de nuevo, unas seis semanas des-
pubdel parto. En otras sociedades, como la de los bosquimanos kungs
del desiertoafricano de Ka1ahari, la lactancia frena, al parecer, la ovu-
lacin durante unosdiez meses. Pero las bembras humanas, a diferen-
cia delasdems primates, pueden hacer-el amor y procrear aos antes
de que sus bijos se valgan por si solos.
Parece impropio que la hembra bumana pueda copular a las pocas
semanaso mesesde haber dado a luz. El nio es un ser absolutamente
indefenso. Sin embargo, poco despus del parto se reinicia el ciclo
menstrual de la madre. Reaparece tambin el deseo sexual; y vuelve
la actividad sexual de nuevo. Qu sucederen el casode que conciba
otro bijo'! Se encontrar en seguida con dos criaturas desvalidas que
cuidar durante el periodo ms vulnerable de sus vidas.
Esto puede crear graves problemas sociales. Entre los yanomamOs,
belicosos guerreros que viven en las riberas del Orinoco, en Venezuela,
la mujer que tiene dos bijos muy seguidos debe matar frecuentemente
al segundo. Cuandoel antroplogo Napolen Chagnon vivi en estos
pueblos, Babimi,la esposa del jefe del poblado, se vio obligada a matar
a UD bijo recin nacidopara que Ariwari, su bijo dedos aos, pudiera
seguir alimentndose con la leche materna; Bahini comunic deseca-
solada a Cltagnon que como no tena leclae suficientepara alimentar a
dos nios, debfa sacrificar al pequeo para asegurar la supervivencia
del mayor.
Los yanomams siguen UD mtodo brutal para controlar la natali-
dad. La mujer que est encinta pide sencillamente a una amiga que le
saltesobre el vientre basta que aborte. En otras partes del mundo, las
ATlETAS SEXUALES 15
mujeres toman pociones o se ponen amuletos para evitar los hijos no
queridos. En muchos sitios, son los tabes culturales los que imponen
la abstinencia sexual despus del parto. Algunas madres polinesias se
introducen en el tero raz de bibisco para evitar la concepcin y en
los pases industriales, las mujeres utilizan artilugios intrauterinos de
plstico, pldoras anticonceptivas, diafragmas y el aborto para no tener
un hijo poco despus de haber tenido otro. Este problema de los hijos
muy seguidos es un problema exclusivamente humano, resltado de
otro paso evolutivo destinado a permitir ala hembra humana una ac-
nvdad'sexual continuada.
y la naturaleza ha otorgado a las mujeres como ltimo don ciertas
cualidades sexuales visibles de carcter inslito. Todas las mujeres
adultas del mundo tienen pechos. Los senos femeninos se desarrollan
en la pubertad, igual que las concentraciones de grasa de las nalgas;
esos dos atributos diferencian universalmente a las mujeres de Ios-hom-
bres. La hembra bumana conserva en la pubertad una voz ms ag.uda
y la cara y-el cue!:O lampios de la niez.
Los senos tienen ninguna funcin fisiolgica. Son de-
psitos de grasa subcutneos en tomo a los pezones y a las glndulas
mamarias, que, en algunos casos, pueden serie hasta molestos a la mu-
jer. Y no desempean ninguna funcin en la lactancia. En realidad,
pueden ahogar al nio. Tampoco las nalgas ms gruesas parecen tener
utilidad. Son depsitos de grasa; entre los bosquimanos de frica, qui-
zs en relacin con el problema del hambre; las mujeres tienen los
traseros ms grandes del mundo. (Son tan grandes, en realidad, que
un nio pequeo puede subirse a la espalda de su madre y ponerse de
pie sobre sus nalgas. agarrndose al cuello materno con las manos.)
Pero todas las mujeres tienen las nalgas gruesas, desde tes tassadasys
de Filipinas, que viven en cuevas, a las que bailan en las discotecas de
Los Angeles, aunque la desnutricin no constituya en general ningn
problema para stas. Los pechos y las nalgas grandes parecen super-
fluos, al igual que la voz ms-aguda y la cara y el trax lampios de
las mujeres.
Otro atributo superficial femenino innecesario es la disposicin de
la mujer para la cpula frontal. En los monos no hay cpula frontal.
Es rara entre los chimpancs, corriente entre gorilas y orangutanes, y
normal en los seres humanos.
En todas las sociedades humanas estudiadas, las parejas. hacen.he-
bitualmente el amor en esa posicin. Por qu'! Porque pueaen. La
vagina de la mujer ha-evolucionado hasta adoptar la posicin frontal.
hacia adelante, de modo que le resulta cmodo hacer el amor de
16 a CONTRATO SEXUAl
frente. Puede, adems. resultarle extraordinariamente gratificante,
pues estaposiciD permite que el varn le roce el clftoriscoo.1a pelvis.
Irenius Eibl-Eibesfeldt, un conduetista, del Instituto Max Planck
de Psicologfa Conductista de la Alemania Occidental, ha estudiado lo
que l ronsidera otro atributo sexual innato: el coqueteo. Ha viajado
recientemente por todo el mundo, con una cmara fotogrfica especial
que le permiti tomar instantneas sinque le viesen. Pudo registrar asi
el ~ espontneo de jvenes de Samoa, Papa, Francia, Japn,
f:ricI y Amrica del Sur. La actitud de las jvenesera la misma en
todos los casos; exacta. Primero la mujer sonrea a su admirador y
alzaba las cejas en un movimiento rpido y espasmdico. Esto le per-
mida mostrar losojosmubiertos un momento, luego volviaJa cabeza
hacia un lado, miraba a lo lejos. y bajaba los prpados. Es el coqueteo
una pauta de conducta sexual innata? Si lo fuera. no sera muy dife-
rente de la prdida del estro o el desarrollo de los senos, mecanismos
sexuales exclusivos todos ellos de la hembra humana.
Esa es. pues. nuestra herencia. A diferencia de otros organismos
femeninos, la hembra humana ha perdido el perodo de celo. Debido
a ello, puede hacer el amor todos los das de todos los meses de todos-
los aos. Puede hacerlo cuando est menstruante, en la gestacin, poco
despus de dar a luz. Puede alcanzar orgasmos mltiples y connnuos,
y cuantos m sienta ms podr sentir y ms intensos. Hasta se inten-
sifican con la menstruacin, el embarazo y el parto. Tiene senos y nal-
gas prominentes, la piel suave. la barbilla lampia, la voz aguada y la
vagina vuelta hacia delante. y es. por ltimo. una coqueta innata.
Todo estimula la sexualidad.
Por qu ha sido la naturaleza tan generosa con las mujeres... y
con los hombres? La respuesta est en lo ms remoto de nuestro pa-
sado nebuloso: cuando nuestras antepasadas se convirtieron en unas
atletas sexuales para poder sobrevivir.
ANTES DE ADN Y EVA
El que considere as, en su origenyforma
primera, hu cosas, seaun Estado o cualquierotTtI.,
alcanzar WIQ visin ms nitida de elkJs.
ARISTTELES
Hace unos doscientos millones de aos, frica se extenda por el
centro de un vasto supercontnente, Pangaea, al que rodeaba un
ocano an ms vasto, el Pantbalassa. Tierra y mar descansaban (lo
siguen haciendo) sobre una capa rocosa de sesenta y tantos kilmetros
de espesor; bajo esta corteza superficial de la tierra circulaban las in-
quietas corrientes fundidas de su interir. Estas mareas subterrnees
pronto hadan pedazos a Pengaea, dejando a la deriva a los continentes
que hoy-vemos.
Empujada por la roca fundida de la capa inferior, frica fue arras-
trada hacia el este hace unos ciento ochenta millones de aos, Ydej
atrs a Amrica del Norteya Europa. Amrica del Sur qued separada
del flanco oa:idental de Africa y apareci entre ellas el Atlntico Sur
unos cincuenta miUones de aos despus. Por 6ltim.o.-bace unos cien
millones de aos. se separaron del flanco oriental de frica. la India,
la Antrtida y Australia. Hace veinte millones de aos. slo Arabia
segua unida a frica. Formaban ambas un continente isle60 situado
un poco ms al sur de su posicin actual. Al oeste, se hallaba el At-
lntico, al, este el Ocano Indicoy al norte el Mar de Tetbys (del que
fonnaba parte el actual Mediterrneo) scparindolos de Eurasia.
fricIihabla adquirido ya ms o menos la forma actual pero el cbo-
18 a CONTRATO SEXUAL
quehabia dejado zonas dbiles en su placa continental. Y siguiendo
dos cortes profundos que corran a lo largo de unosocho mil kilmetros
en direccin norte atravesando frica Oriental, las llanuras empezaron
a combarse y a hundirse. Donde antes babia bosque, empezaron a a J ~
zarse lilontaas. Bordeando la base de estos cerros que quebraban el
borizonte aparecieron hondonadas como fosas. En estas depresiones
se fueron depositando durante innumerables mdenos antgues semi-
Das, bojas, piedras, rboles y huesos que fueron superponindose en
capas sucesivas. Despus, cuando estas montaas se convirtieron en
volcanes activos, la lava seD los sedimentos antiguos. En ellos, bajo
todas las capas de envoltura, yacen los restos de la vida terrestre tal
romo fue haceveinte millones de aos.
En 1945, el clebre paleontlogo Louis S. B. Leakey y su esposa
Mary, emprendieron una nueva excavacin en la isla Rusinga, en el
Lago Victoria, en frica Oriental, en un lugar que haba sido una hon-
donadaen que se habian depositado materiales de desecho. Los Lea-
tey descubrieron im crneo casi entero de lo que parecia un simio muy
prim!tivo. Pronto se dio al crneo el nombre de Proc6nsul por Cnsul,
UD famoso chimpanc ingls de la poca; e irrumpi en el mundo cien-
_.
Lois Leakey sabia que el crneo se hallaba en un punto incierto
del linaje del simio Yel hombre; los peridicos dieron mucha impor-
tancia al descubrimiento durante un tiempo. Pero ProcnsuJ era de-
masiado antiguo, demasiado primitivo y simiesco para que lo estudia-
ran mucho tiempo. Adems, Leakey estaba interesado en fsiles
mucho ms recientes, mucho ms parecidos a los seres humanos; y
babia adems en perspectiva espedmenes tentadores en otro yaci-
miento en el que excavaba su equipo todos los aos. Proc6nsul desa-
pareci del mundo del chismorreo cientfico.
Se hablan baIlado fsiles similares en otras partes. El primero se
descubri en Francia en 1&56, y en los aos siguientes las revistas cien-
tffiaIs publicaron infunDes de otros hallazgos. Los fsiles aparecieron
en excavaciones repartidas desde Espaa hasta China. Slo en el
frica Oriental se hallaron varios cientos. Se les dio a todos el nombre
genrico de DryopiJhus o Simio del Roble, por las dradas o ninfas
de los bosques de la mitologia griega. Pero todos estos.fsiles fueron
ignorados tambin en los crculos cientficos y en 1965 habla UDOS seis-
deotos espedmenes repertdcs por los stanos de los museos de todo
el mundo.
Entonces, los antroplogos David Pilbcam y Elwyn Simons reunie-
ron todos los fsiles de Dryopithecw que pudieron bailar y moldes y
fotos de otros, para intentar poner UD poco de orden en aquel caos.
ANTESDEADNY EVA 19
Todos los espemenes d a ~ b a n de entre dieciocho y veititrs millones
de aos atrs. AlgunosSe parean vagamente a los chimpancis, otros
eran como los gorilas, y babia algunos fsiles asiticos relacionados con
los orangutanes. Ninguno se pareda al hombre. Pero Simons y Pilbeam
estaban convencidos de que el simio y el hombre se hablan desarro-
llado evolutivamente a partir del Dryopithecw.
Hay actualmente unos mil fsiles de este tipo Y todos los aos se
informa de nuevos hallazgos. Pero debido a los- graves problemas que
plantean nuestros ancestros ms recientes, los cientficos siguen tra-
bajando en fsiles ms jvenes y sigue sin estudiarse al DryopiJhecus.
Le conocemos por sushuesos, por su medio ambiente y por las cria-
turas actuales que se le parecen; partiendo de lodos estos vagos indicios
podemos reconstruir su vida. Hacerlo es esencial para- la historia del
sexo humano, porque el Dryopithecw es la criatura de la que nos des-
viamos para seguir el tortuoso camino que desemboca en la vida hu-
mana actual. De l-heredamos la vista, la estructura corporal general,
el carcter gregario y los fundamentos de nuestra vida sexual y social.
La historia del contrato sexual empieza, pues, con l, cuando se al-
zaron las montaas entre las selvas de frica Oriental, su territorio en
los umbrales de la historia humana: antes de Adn YEva.
liare veinte millones de aos las clidas brisasdel Ocano in-
dico barran bada el oeste las llanans bajas del frica Oriental.
Rfos espaciosos convergan en UD lUICho delta Ypor el estuariofo-
rrajeaban avestropicales, peasmarinosYballenas. Al oestede las
costas arenosas de Kenia, caobos, :irboIes trnpicaIes de hoja pe-
reune, laureles, ctricos diversos. mangos Yotros mttdlos"boIes
poblabaDelpals8JeelevDdoseuapocosobrelalneadivisoriacoa-
tiDeDtal de Upnda y edeDdWDdose basta el Odano AtIJtko.
frica Ecuatorlal estaba alfombntda de verdor.-
La tempentun era algo m6s cMId8 que boj y el ador de la tle-
rrasorba humedMI de los alisios casi todos loS dias. Entrecuente
que una maana nublada se oonvirtiese en una tarde Duviosa; la
Ouvia rodaba las seIvMnporosas, alimenbmdo rios Y.... con
agua fresca Yarnmc:ando lasaIpas"de la tIIpicIa b6veda de lo-
Ilfde. NIIIgunaesbtd6n determinaba amel ..... incesante elena-
cimieotoy muerte enlft loshallitantes del boBque.
Cuandoel amanecer lanz su luz sobreUD...poco proInDdo,
se revoIaI"enlaoriDadel agua UDbipopbUDo*. Unftamentoque
'CIIS:itodas lasespecies de fauna y nora que se meoc:ionan en esta y en 1. secciones
siguientes Slm variedades aDtipu }'JI extiDguidas.
20 EL CONTRATO SEXUAL
eaat. ......eIadi6jgUmmte.lID.c:ocoddD..- ea
rmteaadodetr1lfl(e. Dos......... se porloslomos
..... fSINUIW' las lBCIIiIC8S, mieutras a.dOse iMIIn..... beber
...jinfa. Jmdo ellos se vefaa ea el bmTo laslulellu de varios
obpisYde tres rIIaoceroIdesqllebabiaDestadoamesalti. Unjabali
Yft'I"III08O. lID. venado, U. cerdo gipIIte YlID tampllda se ecee-
earim tambill al lago beber. Pero ... animales de tierTa firme
acababa.. YohieDdoa los bosques o los pequeosdaros entre los
lirWeseaboscadecomidaymmplllll.Elllasprofundidadesquie-
1Mdel bosque daDzaban las mariposas. a la lIlOI1edna luz que se
filtraba mireel tupido. Los topos doradosbuscaban entre
los arbustos lombrices Y.Ians de insectos, lDDSIU1lIIIS gigantes,
b:6msters, puerooespiDes yotr8s JIlIIChM criIduras pequeas reo-
cog:laRfrutos Y"yasen el sudoendIareadodel bosque.
Sobreellos, los lirboI.esse elevaban bastacuarentametros. T.
dosesblbanrodemosdeeJll'llllUldastapklasqueseperdmdevista
eatI'e las ramas entreIUadMde la primen capa. Entre las hojas
tIondaa las orqadetls, saltaban de,.... en rama las ardiDas, de
lashendiduras08aU'f&ooIpbanmul'dlllps, Dondeseenredaban
las se ahorquilla""copade un 6rboI de mirra.
Ahf est tUinbIIdo un antiguo pariente nuestro (Dryopithecus). en
unnido de hojas.
Proutosealz_resusawtos trasenJs. irguidel todosuee-
tro casi de estaturaYbaIance6 el cuerpo'&iI y peludo sobre una
rama Se apdl6 despu. oler lIBa brnmeIia eo 80r que
uomaIta por una horadara del boI. Sus hojas curvadas
lIeI"Qbml.-delallnviadeldfaanterior. 'frullD8minuciosaiDs-
pecd6B, se indID6,a beber.
Deprooto, unaaIprabiadegrltos Yc.
h lU
iclcw. quebr6 laquietod
opre<Iar'''''.lor''
JDeIIlUe. S"lIJII08 le llamaban grItOIi el aIIIlaeno.
tat.laUamed.laDaDdouapiloque eI...., ycorri
....dpkIo por una ntIi bIeu mtre IosKboles.
Tras poco de un kiI6metro, lIeK6 al e8ICltIlIIrio de la coa-
moci6n. Tres j6veDes 00II los que vecesen busca
de oomida las nunas saItaDdoporeIIMy pitaDdoentre
Josboles.8ahId6aamboscoaunapelmeday......IaDWlO
y empez6. pbr tamWn. Las lIIipens tIiridas y haba
brotes suficientes ..... todos.
.......tooel6e1a1boruto YlepalIO oomer YUte' I te,lII'I1lIl-.
cmdolosbrotesdeJosllirbolesyqultMdoles.......ylollallo8con
_y..... ..apuIIoB... , ...,....ndo.
ANTES oeADAN y EVA 21
vecesalpno .....,COII CoIIIo.. tenia rabo seMlaClOll
DDaBlllllOde puesdepequeOse adode
los lirboIe&variasveces y apreIIdkIoa :Atjetara ,
Gritaron.1o"'oInJsdriapiUddosYa los pocosJIIbawtos.......
Ii6deeotreel foII8Je aa18acho""viejo., seguido por_bembns
00II sus ets.Proutose mmieroa 0D08 veinte animales ea"elbos-
quedIIo de higuens. Todos ellos .teOOI1 bulel mismoterritorio ea--
tre el lago Yel cerrol'O((I8l) y llIIIlqIIe casi DUDaI defendian sute-
rrltorioc:omD,lorecorrmregularmente, remdndoseewmdola
oomida enl abuncIante YsepariDdose cwmdo esaseaba. Se
cIanmdaasqllelUldo sonoraiDeDte los labios, dodotle pahn.....,
cboamdolasDUUlOS;yeosepidaseinstalaroutodosealashiguel'as
comer. L8lI madres alimeDtahu a sus pequeos. pero salvo esta
excepdnimiea, C8daaaal vetabaporsf. Nohabiaideanlneasidad
... ............
Al c=abo de una hora, Dryopilhecus tenniD6 de oomer y lMV6
bastaeldarodelbosque.doDdeirnrmpialalazdelsoleaUllespado
tibre de lirboIes. Sequed6 unos instaPtes.....aalatropatas, ce-
piloIDOIIleDIAneIunte. tlmlbi&r al suelo otros aninuIIes
Yse form una filadetnis del nmdto yetenDo; todos se pusieron a
aekaIar al de delante.
SulIIIICb-e estaba COBel grupo aquel dfa. Estuvo edaMIa, Ilol'-
Ibitandoal sol, hasta que l la levant6panqnltarle Janrasde la,es-
paIda. Ella conodaasuhijo, al que habI ..........tadoyque lalta-
ba segukIodurante aios entre los irboIes, asf que le salud Yse
puso a 6mpiarle el cuello. Cerea de ellos su benn8na
gaba con un amigo peneguine, corrieDdoaIrededoI' de una hi-
peratras l YIutciMIoIeC<lfMl'dllasmandole piIIabL Tres llftIOS
comfanItonuips que mardaabancomouna cohunnamilitar entre
el grupoY1IDlI hembrajoYett le pega"enbroma AImpaercoespiD
qnehabiaentradoeoeldaro.Lamaan.tnmlJauTi6s1nnovedad.
MuchoI empeurona COIIIeI' otra vez al mediorHa. VlOatres reo-
dn 1Iepdos, uno de eUos una hembra jcnren que se acerm UmI-
dameote.1oII quesegufanII ea el suelo. Esta..iDqaieta, pero110
porlacomida. apresurall8ludarla. ClIlIDdosele
Ken:8baJ1l,eIlasevolYi6,mirindoIeporeBdmadelhombroya1z6
las DaIps acerdedoeeIas al bodco. EItUla encelo, el olor lo in--
dicaINl. Proutosepaieroa.adtaI8ne taaueutemayalaaosos
hasta que por fIa l la 1eYant6. EUa le le entoncel......._
delante cuatro patMy l la tompor atnI.
1lI_ _,,._...,.........
.._ o.r...-..............."',..-....
22 B. CONTRATO SEXUAL
eaIaDdoala.....cuando seUri6! ..... entrelaagio-
mendB cndeate UD tDIlCho mayor. El neToprdeDctirnte des-
pIu6 Dryopithetld. a IID lado de .. y empez a
inspecdoMr.......... ........OllUScesaroaen
...-.
Un dtiltido espantosoestremedel claro del bosque.
Dryopit:Itfxuse giren redondoen direc:ti6Pal sonido. En se-
pida vio a UD tigre toImUh..1oque saItasobre una madre joven
que, puesta. cuatropatas, defendia asahijo tnlJeIl'lCkJle los dien-
tes. Dryepitbecusseenoogi ymostr6tambin soscolmillos enor-
mes al iIItroso. Luqo huy. Salt 1IDIl bJpera sin mirar atrs,
a 10& otros que se grilaban unos. otros, buyeodo de la
QI'IIiceda que tenalugar' aJMo.
Las hiperas eran per8da ..... los treinta individuos
..... OIbellOS que l'ftOITUI el terTttorloquel'Ode8ba el lago. Estos
....... situados en el centrodel territorio que recmrian, propor-
cioIWJb lID buenlupr de reuni60CIUIbdose abran..Roresoel
fndoestabaenSUIL Pero en estaocasinelgruposedispersate-
nado. Unossedirigleronalospendessilvestns,otroshadaelbos-
qaeciUode -.cardos Yotros ...el pie de las montaDas. Pronto
wIveriana verse; segunmeateal da slpienteeu el bosquedllo de
Ipenrs, pero ninpno lJlara de los rbolespara retozar en el
.......
Dryepitbecus, que drsra"'S8lMt en una calK:beta, mir alrede-
dor puaorientarse. FJlagoquecl8baal.este,dfibaavecesa beber
ya comer Iids en los bolesde Ibdael oeste se ahaba
el pkadto qUe detimitaba el territorio Yentomo soyoseextendfa
el bosque YIosdarosque CODStibaDsu bopr. Prontoseosaared6
e1de1oYde las bojasempaplldMempezagoCe:arIaDuviaYaCMl'le
eoeIIoabajo. Apcb610s hombros, se cubri61a abeza cmlas ...
.... y seawruc6entrelas bojas.
LaWdepudrJpwio. Dosveces setnsIad a"espinospara
eoJPeJ' """'!as Dores diminutas que saIII mIeL Grit .... va
mire las........ iateIdudo......Iizar a los ....... Pas el restode
aqud. lo"" da donoitando. No teIa pIaDes ..... el dfa si-
piade, Di recuerdo$deI anteriory, auDq1K' recorda"e1incidente
del tlgneohniUgdo{y secoramentea la madrey al aiioquebaIan
quedado atds), ..pensamientos 110gfnINut e. ....la VIda y
lallllHl'k.
Lo .........joveo ba""'_hoy ..bIjo..,..lleDtrode
UDOIIDIRStendriaq.aecuiralpeqDeoy.lb rtsrlec:oasaspe-
................ cu..dola.......... -... __
ANTES DE ADAN Y EVA 23
.....-... tortupslos y.cazar .. se-
pIrIa-- _, _ba,..
y hajastlenaas. SI.C1 de los6rboIIB. 1
Ja
de-
feDderia con sus dieQtes en QSO necesario, ya qrleera bmfnn1e Y
tan grIIbde como y DO Bea:Sitaba ayUlla".ya'para
aiar al Dio. En reafidad, Dryopitfteaw; !lO tena4tberespater-
nales. Aunque pocIrfe jugar CMel niiio en el suelo del bosqut si DO
bala peligro, nDDea Iel'ft.'OJNJCel1aano hijo SUY
Cuandoel sol. buncU6ddris de las mouta:iias. Yel ttia se hizo
nocltt. despus de 0D8 cena a basede hojas de Idaar. DryoplttieCu
empeza pn:pararse el 1dO. Dobl ramas con micIMIO"foMnmuto
un lechode hojas. se edt. dobllas rodillas contrael Haba
vivido un dfa ms, bala engendrado un hijo y trabsIbItrIiosus p-
ReS a"generacin siguiente
Proato (en tiempo geolgico) cambiarla su mundo; de uno de
sus modtos .desceltdientes nacer:fan los primenJs aacestnls del
_ bre,
.Hace unos o millones de aos, la rabe.
afncana la superficie de la tierra se desvi hacia el norte y choc
con EUr8Sla (pnmero en la zona de las montaas del Zagros Jj el Tau
rus, el M.edio, y poco despus al sur de Espaa). Volvieron
a umrse asr rerntonos que las corrientes internas de la tierra hablan
separado hacia millones de aos.
Con el desplazamiento de los continentes el mar de Tethys qued
rodeado de tierra y convirti en un gran lago, hoy conocido con el
nombre de Mar Medterrneo. Pronto se convirti el lago en-cnega
y en zona boscosa a trechos, donde plantas y animales de Europa se
mezclaron con los de frica '
ya no era parte de un contmenre isleo, pues atravesaba
Arabia un vasto corredor de tierra que una frica con De
nuevo. las bosques del sur se unan a los -;tel norte en una taja ininte-
rrumpida de selva que se extendfa desde Africa del Sur haiRea la India.
En estos las variedades de driopitcidos y otros I116itantes de
los rboles sigmeron sus recorridos diarios en busca comida y
solaz en su frondoso umversc elevado. Los rinocerontes y 'otros her-
bfvoros ungulados deambulaban an en pequeos grupo de claro en
claro para abastecene entre los rboles. En torno a eUClII. conejos y
topos seguan sus rastros por el suelo del bosque: Por las maanas el
sol calentaba 101 rboles y por lastardes la clidalluvia alimentaba dos
y lagos.
24 B. CONTRATOSEXUAl
Pero este clima clido Yhmedo no durada mumo. El mar de
que babia sido una especie de sistema calefac:tor de la tierra,
que hada cifCU1ar las corrientes tropicalespoc los ocanos del mundo,
habaquedado encerrado. Ya no lamean IuCostas de los continentes
del mundo aguas clidas. Los vientos que absorbfan antes el agua c-
lida de los mares Uevaban ahora una humedad ms fa Ydescargaban
una Uuvia ms fria sobre los bosques tropicales de la tierra. En reali-
dad, desde los albores de la era geolgica del Cenozoico (cuando los
mamferos reemplazaron a los reptiles, hace sesenta y cinco millones
de aos) haba empezado a descender la 'temperatura. Ahora volva a
bajar. la tierra se estaba enfriando.
Otros problemas climticos asediaban adems al frica Oriental.
Cuando la-placa continental africana se desliz hacia el norte, las dos
faUas paralelas de la superficie terrquea que atravesaban frica
Oriental empezaron a separarse. El suelo se hundi entre-ellas for-
mando la topografa que conocemos hoy: una serie de valles bajos con
-terras altas montaosas a ambos lados. Como consecuencia, los alisios
del este, del Ocano indico, soltaban su humedad al este de las mon-
taas de la falla oriental y los alisios occidentales del Atlntico y de la
cuenca del Congo soltaban la suya antes de elevarse sobre la falla oc-
cidental. La regin del Great Rift Va/ky del frica Oriental estaba
...protegida de las lluvias... pues las tierras altas montaosas absorban
por todas partes la humedad de las nubes. El terreno se estaba se-
cando.
Las. montaas empezaron a chorrear roca fuadida. Algunas habian
iniciado la erupcin haca ya unos viente millones de aos, pero hace
unos catorce millones de aos Yelete, Moroto, Napak, Kadama, EJ-
gon, Kisingiri y linderet arrojaban vapor, nubes de cenizas y ros.de
lava sobre las plantas y los animales de las tierras bajas.
Con el enfriamiento de la tierra, el efecto de la falta de lluvia y los
volcanes activos de la regin, los bosques tropicales de frica Oriental
empezaron a empequeecerse, como estaban haciendo los bosques en
todo el mundo. Los rboles tropicales de hoja perenne y de hoja ea-
duca que antes cubran la rona efIfiemezclodose y formando una b...
veda densa de follaje con capas mltiples, enlpezaron a desaparecer al
tiempo que empezaban a abrirse paso dos nuevos nichos
En la orilla lkJ. bosque aparecieron wnas boscosas salpicadas de claros.
Eran zonas en que babia rbolesde una sola capa que pennanedan
separados, sintocarse casi las ramas unos a otros. Estos rboles crecan
a veces en grupos rodeados de amplias zonas herbosas. Y donde el
agua escaseaba an ms, Iaazonas boscosas dejaron pasoa un segundo
ncbo botnico, las sabanas: kilmetros y kilmetros de llanura cu-
ANTESDEADANY EVA 25
hierra de hierba. Las matas y las hierbas que antes luchaban por la
supervivencia bajo un mar de hojas. empezaron ahora a dominar el
territorio.
Con la aparicin de sabanas y de zonas de bosque menos denso, se
extinguieron casi todas las antiguas especies de la selva. Los animales
que haban logrado adaptarse se agrupaban en los espacios abiertos
para comer. aparearse y evolucionar lentamente hacia nuevas formas.
Los chaparrones que empapaban antes las florestas todas las tardes
eran ya cosa del pasado. Los monzones soplaban an desde el Ocano
Indico para descargar agua sobre frica Oriental de noviembre a abril.
pero durante el resto del ao las plantas tropicales permanecan en una
especie de letargo. Las higueras, las acacias y los mangos, los perales
y las familias de lutes y de lichis ya no daran frutos y flores todo el
ao. Y los brotes tiernos, las hojas nuevas y los retoos-que antes apa-
recan durante todo el ao, slo crecan ahora en la estacin de las
lluvias.
El mundo generoso y acogedor de Dryopithecus tocaba a su fin;
pronto nuestros primeros ancestros autnticos asomaran entre los r-
boles.
EL ENIGMA DEL ESLABN
PERDIDO
Dadme un diente y reconsmur el animal.
CUVIER
Ningn tema cientfico concreto cautiv y conmovi tanto a tantas
personas, en el siglo pasado. como el de el eslabn perdido.., Cuando
Darwin proclam a mediados de la dcada de 1800. que el hombre
haba evolucionado a partir de una forma inferior. las clases altas de
Inglaterra reaccionaron como lo hicieron las de Europa continental
cuando Coprnioo declar que la tierra giraba alrededor del sol: se
horrorizaron/ La esposa del obispo de worcester resumi en pocas pa.
labras la calamidad: Que descendemos de los monos! Santo cielo.
esperemos que RO sea cierto; y si lo fuera, esperemos que no se difunda
la noticia.;
Bien, la esposa del obispo no debra haberse preocupado tanto. No
descendemos de Jos monos. Hombre y mono, ambos. descienden de
los driopitcidos, aquellos comed,ores de frutos que vivan en los r-
boles y que vagaban por las selvas de frica, Europa y Asia hace unos
veinte millones de aos. Pero en la poca de Darwn. nadie saba esto,
as que los cientficos se pusieron a buscar el eslabn JlI....dido.
A principios de siglo. Jos antroplogos franceses haban desente-
rrado muchos especmenes en su propio suelo patrio. Los descubri-
mientos demostraban que el hombre moderno viva ya unos veintitrs
mil aos atrs y haba dejado un arte espectacular en cuevas del sur
de Francia y que otra variedad de hombre, ms antiguo, haba dejado
28 ELCONTRATO SEXUAL
preciosos objetos de piedra en los campos de FranciaYen cuevas unos
setenta mil aos atrs. Los franceses gozaban recordandoa sus colegas
ingleses que ellos. por lo menos. podan rastrear ws antecedentes hasta
un pasado lejano y distinguido.
Pero esto no dur mucho. En 1912. el gelogo britnico Arthur
Smith Woodward y un arquelogo aficionado, un abogado llamado
Charles Dawson, comunicaron a la Sociedad Geolgica de Londres el
descubrimiento conjunto del primer hombre. Para demostrarlo, en-
searon los fragmentos de un crneo antiguo. una quijada e instru-
mentos de pedernal que haban encontrado en un cascajal de Piltdown,
Sussex. Inglaterra. El fragmento de crneo pareca de hombre, la man-
dbula pareca de mono. Se haba descubierto el eslabn perdido, afir-
maban, y la noticia del Hombre de Piltdown, cay en los peridicos
como una bomba.
As empez el mayor enredo.. cientfico de nuestro siglo. Al prin-
cipio. muchos cientficos se mostraron escpticos respecto a los fsiles.
creyendo que quiz los huesos de un mono se hubiesen mezclado por
alguna razn con los de un hombre en algn momento del pasado geo-
lgico. Pero al ao siguiente, un joven sacerdote francs. Pierre Tei-
Ihard de Chardin (que llegarla a ser luego un telogo y paleontlogo
de fama mundial), hall un diente simiesco en el mismo lugar dePilt-
clown. Dos aos despus, Dawson hall ms fragmentos de crneo de
aspecto humano y tambin un diente que pareca de mono. No habran
podido hallar mejores piezas para apoyar su teora. pues si los primeros
fsiles haban dejado dudosos a algunos cientficos, los descubrimien-
tos segundo y tercero confinnaban que el Hombre de Piltdown beba
tenido realmente mandbula simiesca. primitiva, y cerebro humano.
Desde la poca de Darwin los cientficos venan discutiendo qu habra
aparecido antes. la mandbula del hombre moderno o su cerebro agran-
dado, y los ingleses (orgullosos de haber solucionado el enigma en su
propio territorio) se regocijaban triunfalistas por su descubrimiento.
Pero con el paso de las dcadas. fueron apareciendo fsileS en
frica que hicieron que el Hombre de Piltdown resultara un tanto sos-
pechoso. Y en 1953 un nuevo procedimiento de anlisis quililico revel
que los fsiles de Piltdown eran falsos. Todos los fragmentos de crneo
pertenecan al crneo de un hombre moderno, los fragmentos de man-
dbula y los dientes pertenecan a un orangutn. Los falsos fsiles, ma-
nipulados y teidos para darles una apariencia antigua. hablan sido
colocados en el lugar en que se hallaron junto con utensilios que tam-
bin parecan antiguos y que haban sido tallados recientemente.
No se sabe quin perpetr este fraude extraordinario. Segn pa-
rece, Smith Woodward, cientfico crdulo y serio, no estuvo compl-
a. fNGMA os.. ESLABON PERDD:> 29
cado en el asunto. Muri creyendo en su teora. El principal sospe-
choso ha sido Dawson, un cazador de gloria que quiz q ~
[ugrsela a los acadmicos. Muri repentinamente en 1916 (poco des-
pus de recibir el aplauso de todos) Yno pudo testcae.Pero an si
guen surgiendo acusaciones. contra otros posibles culpables.
En 1980, se acus a Teilbard, que habia muerto en 1955, de com-
plicidad. Era el nico vivo de los tres cuando se descubri IOdo el
asunto y en realidad quiz se incriminase l mismo en el fraude, pues
cometi en una carta de autodefensa una serie de errores graves. entre
ellos un desliz fatal al afirmar que habia visto los fsiles dos aos antes
de que stos fueran descubiertos. Otro nuevo sospechoso esunode los
colegas de Smith Woodward, que tal vez quisiese humillar a ste. Hoy
da todos los sospechosos estn muertos, sin embargo, y el fraude de
Piltdown sigue siendo un misterio. No obstante, el hombre de Pilt-
down, pese a todo lo fraudulento que se ha demostrado ya que es, "sigue
siendo el ..descubrimiento que populariz la idea del eslabn perdido.
El alboroto que caus el descubrimiento de un fraude cientfioo tan
complicado fue calmndose; hasta 1961 nadie se aventur a proclamar
que sus espedmenes fsiles fueran el primer ancestro cierto del hom-
breo Ese ao, sin embargo, L.S.B. Leakey recibi un fragmento de
hueso que Fred Wicker habia encontrado a la intemperie en una loma
de su granja de Kenia. Leakey, nacido y criado en el pais, se babia
dedicado a buscar restos desde los doce aos. Era un buscador de ti--
siles de renombre mundial, y en cuanto examin-el hueso supo que
perteneca a Un primate antiguo.
En cuanto tennin la estacin de las lluvias, inici la excavacin.
La granja de Wicker queda en la regin del Rift VaUey en el frica
Oriental, al pie del monte Tmderet, cono volcnico que babia vom-
tado negras nubes de ceniza sobre Dryopithecus millones ~ aos atrs.
Hoy hay praderas, rboles y lechos de ros, secos en verano, al pie del
picacho volcnico muerto.
En unas semanas, Leakey encontr dos fragmentos de una man-
dbula superior, un canino superior y un molar inferior, que, segn los
anlisis, eran de bace catorce millones de aos-. El lugar se llamaba
Fort Teman. y se dio a los fragmentos el nombre de Kenyopitlw:us
wickeri (el mono de Kena del seor Wtcker). AJ verano siguiente,
Leakey volvi y hall un fragmento de mandfbula inferir y ms den-
les sueltos del mismo tipo de criatura que babia catalogado el verano
Emrcflndo CD el eeeee de kls dos dienlcs frontales y 0DIIbnd0 hacia ~ , en
un CIIlIdnnte de 111 boca, le pueden idcdtific8r dos incisivospIaDos. Ull l:Ulioo lipa-
lDCDlC: puntbIpdo, dnI premolara redondeado5, de dos puntas. Y luego tres moIllC1
~ Y~ , d 6hinlo de _ cuaJes el" mlJCla del jnicio.
30 B. CONTRATO SEXUAL
antcrior. En realidad todas laspiezas halladae 'COn'eSpOedfan al eslabn
perdido tan buscado, pero Leakcy no supo .,.mar la importancia de
s u h a D ~ .
Es frecuentc en la historia que los grandes descubrimientos parez-
can producirse en tn4e"'; por ejemplo, Wallace propuso:su teora de
la seleccin por la supervivencia del ms apto precisamente cuando
Darwin estaba escribiendo su obra sobre el mismo tema. Y, como por
azar, el mismo ao en que Leakey empez a excavar, Elwyn Smons,'
un paleontlogo que estaba entonces en la universidad de Yale, se puso
a estudiar un fsil que llevaba en el laboratorio de antropologa de Yale
desde 1932. Era un fragmento de mandfbula superior que habia haDado
un joven graduado de Yate. G. Edward Lewis, que babia recorrido los
cerros de Siwalik, en la India. con un mulo por toda compaia. En esta
regin seca y erosionada, unos ciento cincuenta kilmetros al norte de
Nueva Dela, yacian al descubierto lechos de fsiles antiguos. All re-
cogi Lewis quizs el dato ms estimulante para los estudios de la evo-
lucin del hombre.
A Lewis el fragmento de mandbula le pareda extraamente hu-
mano, JMles careca del hocico protuberante que caracterizaba a los
monos, antiguos y modernos. As que puso a la especie el nombre de
brevi-rosris,.en latn hocico corto. Y como nombre genrico le dio el
de Ramopitluicus, o mono de Rama. por el prncipe mco de una epo-
peya hind. EmpIaz6 a su fsil en la familia Hominidae para resaltar
su relacin directa con el hombre.
Lews no Ueg a publicar su estudio del Ramapilhecus y durante
treinta aos el fragmento de mandbula superior repos en una caja
del stano de su universidad. Pero en 1961. mientras Leakey excavaba
en la granja de wcker, Simons la examin y proclam que era de un
protohomnido: el primero en la lnea que llevabaal hombre. En Unos
meses, le lleg a Simons la noticia del descubrimiento de Leakey y en
cuanto compar los fsiles Uega la conclusin de que los especimenes
de frica y de la lndia representaban el eslabn perdido.
Pronto aparecieron otros restos fsiles de esta criatura de hocico
corto en Pakistn, Hqngrla, Grecia. Turquia y en los stanos de ns-
tituciones acadmicas. Actualmente muchos cientficos los denominan
a todosRamaptcos, derivado del nombre que le dio quien primero
lo identific en 1932, el estudiante G. E. Lewis. Los fsiles de Fort
Teman que descubri Leakey en frica Oriental son los ms antiguos,
de catorce a docemillones y medio de aos. Los otros datan de entre
unos doce y unos ocho millones de aos. Y durantc un tiempo, los
antroplogos, convcncidos de que se babia haDado al fin el eslabn
B.. ENIGMADELESI.ABON PERDIDO 31
perdido. empezaron a manejar estos fsiles. o reproducciones de cUos
y a elaborar teoras sobre nuestros orgenes.
y ahora, vuelven otra vez a no estar tan seguros. Nuevos fsiles
hallados en Asia indican que esta criatura era un antepasado del oran-
gutn. Y aunque loshuesos de otrosramapitcidos puedan representar
an el eslabn perdido, ha surgido otra complicacin. Todo empez
en 1967, cuando Vicent Sarich y Allan Wilson se encerraron en el la-
,boratorio de qumica de Berkeley a estudiar ciertas molculas proteicas
de la sangre. Saban que especies emparentadas, como los osos polares
y los grises, tenan protenas sanguneas similares. As que, determi-
nando las similitudes de las protenas de la sangre de los humanos y
de los otros primates, establecieron que los humanos estaban muy es-
trechamente emparentados con los monos africanos, los chimpancs y
los gorilas. Esto era normal. Todos losantroplogos lo sabian. Pero la
conclusin siguiente caus una conm0ci6n.
Sarich y Wilson saban que la estructura molecular de lasprotefnas
de la sangre se baba desarrollado evolutivamente a un ritmo cons-
tanteo Saban tambin cuando se habian diferenciado en el pasado cria-
turas concretas como los caballos y las cebras o los perros y los zorros.
As que comparando las protenas de estas especies, cuyos ancestros
podan determinar exactamente, podan deducir a qu ritmo evoluco-
naban las protenas. Luego compararon las molculas protenicas de la
sangre del hombre moderno y de los monos africanos modernos. Y,
retrocediendo en el tiempo, pudieron determinar cundo se haban di-
ferenciado el hombre y el mono. Hace slo de cuatro a seis millones
de aos. Sarich lo expres de modo categrico: El Ramapithecw no
puede ser un bminido. tenga el aspecto que tenga.
Los paleontlogos se quedaron horrorizados. Unos dijeron que el
cronmetro protenico biolgico no funcionaba bien y siguieron afe-
rrados a sus amados ramapitcidos. Otros dejaron estos fsiles a un
lado y rechazaron pblicamente que los ramapitcidos pudiesen formar
parte de nuestra genealogfa. Algunos paleontlogos admitieron que
estos fsiles slo podan corresponder a un pariente prximo y no pre-
cisamente el eslabn perdido. ,
Dejando a un lado la polmica, estas criaturas vivieron sin dudaen
el momento crucial en que nuestros parientes primeros -(los proto-ho-
mnidos) tuvieron que bajar al suelo. Y los ramapitcidos se parecen
al hombre moderno en algunos aspectos. Pero trtese de uno de nues-
tros primeros ancestros o slo de un pariente cercano extinto hace mu-
cho. no disponemos de otra cosa Ysus restos proporcionan a los-an-
troplogos ciertos indicios bsicos sobre el eslabn perdido.
Pero qu pueden decimos unos fragmentos de mandfbula y unos
32 B. CONTRATO SEXUAL
dientes (que caben todos en una cajita de zapatos) de la evolucin del
hombre. el ser ms complejo del planeta? Muchsimo. He aqu esos
indicios .
Las reconstruidas de los ramapitcidos son diferentes
de las de sus predecesores los driopitcidos. Son ms gruesas en la zona
de los molares. La mandbula inferior tiene un hueso de apoyo ms y
los lados de la mandbula (que la unen al crneo por ambas partes)
tienen ms forma humana. Los dientes molares y premolares de los
ramapitcidos son grandes, con los bordes aserrados y las. superficies
redondeadas y planas. Estos dientes, adems, estn muy Juntos. Los
molares de los driopitcidos son ms largos de delante atrs. las
perficies masticadoras son ms agudas y estn ms di-
ferencia muy importante entre estas criaturas la constituye
de esmalte que' cubre los molares. Los molares de los driopitcidos
tienen una capa fina de esmalte y los de los ramapitcidos una costra
espesa de este material resistente al desgaste. Los dientes posteriores
de los ramapitcidos iban agrandndose y los frontales El
Dryopitheals tena caninos largos Yafilados y los del Ramtlpilhecus se
habfanhecho ms anchos, ms redondos. menos afilados. Tambin Jos
dientes frontales eran distintos. El Dryopithecus tena unos dientes
grandes y curvos, y los del RamapUhecus eran ms peque.os yms
verticales respecto a la raz. Los ramapitcdos estaban tam-
todo el hocico. A diferencia.del Dryopilhocw, de hOCICO sa-
Iiente,los ramapitcidos pasaban a ser como nosotros.
Resumiendo, la boca de los ramapitcidos era ms fuerte, ms re-
sistente y ms eficaz: para masticar. Mientras el Dryopuhecus tena ha-
cico saliente, colmillos cortantes y dientes frontales curvados que ser-
vfan para despeUejar, pelar. arrancar o raspar los frutos carnosos y las
bayas que ronstituan su alimento, el RonulpUhus tena molares re-
dondeados con una gruesa capa de esmalte, dientes frontales pequeos
y una mandfbula reforzada que colgaba del crneo para ali-
mentos ms duros. Evidentemente, estas criaturas hablan.camblado su
dieta hada unos diez millones de aos.
El propsito de estas peculiaridades dentales queda confirmado
cuando comparamos la deqtadura de los ramapitcidos con la de los
babunos gelada. Estos parientes de los babuinos de la
sabana habitan hoy en la meseta etiope. Pasan la Vida en
las ridas vertientes herbosas de las antiguas escarpaduras alimentn-
dose de semillas duras. nccs, bojas y hierbas. Se pasantodo el da
comiendoporciones insignificantes muy poconutritivas. quecogen con
los dedos y mastican despIazando los molares hacia los Iados para tri-
_os.
a ENIGMAoaESlA80N PERDH>O 33
Los molares de estos babuinos son, como los de los ramapitcidos,
muy largos y estn muy juntos. Las superficies de masticacin son re-
dondeadas y planas; tienen capas gruesas de esmalte. Tienen tambin
estos babuinos los colmillos ms pequeos, hocico corto y la cara re-
lativamente plana: exactamente igual que los ramapitcidos. A dife
rencia de los driopitcidos, evidentemente nuestros primeros ancestros
pasaban muchas de sus horas de vigilia masticando alimentos duros.
Los ramapitcidos tenan tambin los dientes muy pulimentados y
de esto, un nuevo campo cientifico, la -tafonoma, ha deducido lo que
coman y dnde. Esta ciencia nueva estudia los procesos por los que
aparecen los huesos fosilizados en cantidades y disposiciones deter-
minadas. El primer estudio tafonmico se hizo en 1967, entre los bo-
tentotes de Africa Suroccidental (Namibia). Los cientficos observaron
cmo mataba y coma sus cabras este pueblo de pastores. Lo que no
coman ellos, lo coman sus perros y lo que dejaban stos lo consuma
la poblacin local de jerbos. Estudiando el deterioro de los huesos y
el lugar donde acababan, pudo deducirse cmo mataban a las cabras,
las partes de las mismas que cada cul coma y cmo y quin tiraba o
arrastraba los restos y a dnde. As pues, la tafonoma opera de delante
atrs, extrayendo informacin actual y aplicndola luego a las condi-
ciones de los huesos antiguos.
En 1979, Alan Walker, antroplogo de la Universidad Johns Hop-
kins, aplic el anlisis tafonmico al estudio de algunos dientes de ra-
mapiteco muy pulimentados. Con un microscopio electrnico de ex-
ploracin compar los dientes de animales modernos, hirceos,
puercoespines, monos y simios, y descubri que los cristales duros de
slice de las clulas vegetales rayaban el esmalte de los dientes cuando
los animales masticaban. Por la configuracin de las seales de des-
gaste de un diente, Walker logr deducir si una criatura coma hojas
o yerbas. Descubri que los frutos, incluso los duros que obligan a
masticar con fuerza, no contenan cristales de slice, y que los animales
que se alimentaban de frutos tenan los dientes muy pulimentados.
Walker de tocio ello pudo deducir que los protohomnidos coman pre-
ferentemente frutos duros en vez de hojas o yerba.
Hoy da, estos frutos crecen en los rboles de frica que aparecen
en las zonas arboladas que siguen a los linderos del bosque. Hace diez
miUones de aos, los rboles ms dispersos de estas zonas prximas a
los linderos de los bosques de frica Oriental eran muy parecidos a
COmo son hoy da. As pues, trabajando de nuevo hacia atrs, parece
ser que el ramapiteco salla de las profundidades de los bosques para
pasarse el da yendo de una arboleda a otra, arrancando los frutos fi-
brosos Que constituan su men diario y masticando, masticando, mas-
34 a. CONTRATO SEXUAL
ticando. Ypara trasladarse de un bosquecilloa otro tenan que caminar
por el suelo.
Los restos del ramapiteco no nos dan ms pistas. No se han en-
contrado huesos de la cabeza que indiquen el tamao del cerebro. Ni
huesos de las extremidades que permitan determinar cmo andaba y
en qu posicin. Ni utensilios irrefutablemente identificados ni armas
que pudieran revelarnos datos de su vida diaria. As pues. para re-
construir la vida de losprotohomnidos (el eslabn perdido) hemos de
buscar pistas en orres fuentes.
Muchos indicios proceden de la observacin del comportamiento
de los otros primates y del estudio de su fisiologa. Por ejemplo. los
babuinos gelada tienen dos rasgos anatmicos adicionales que nos sir-
ven para explicar la vida de los protohomnidos. Estos babuinos tienen
los dedos cortos, igual que nosotros. El ndice es especialmente corto
y puede coger objetos pequeos con facilidad. Quiz porque los pro-
:tobomnidos se pasaron miles de generaciones arrancando millones de
porciones alimenticias de los rboles de los linderos del bos-
que pueden nuestras giles manos de hoy arreglar un reloj o practicar
una difcil operacin quirrgica.
Es tambin curioso que la hembra de los geladas tenga sensibilidad
ertica en la piel del trax y no en los genitales. El anillo de diminutos
ndulos rosados que le baja del cuello y le rodea el sector lampio del
pecho. se le hincha y cambia de color en los perodos mensuales de
celo. La hinchazn y coloreamiento de la piel de los genitales podran
pasar inadvertidos. pues se pasa el da agachada. pero as. en el pecho.
es fcil de ver y sirve para notificar al grupo que el animal est en celo.
Puede que las hembras protohomnidas se sentasen y comiesen igual.
y deserroasen senos abultados para llamar la atencin de los machos
prximos.
Los chimpancs son especialmente ilustrativos como modelos para
entender el pasado. No slo tienen un noventa y nueve por ciento de
material gentico en comn con nosotros. sino que viven- hoy en un
hbitat que probablemente compartan nuestros antepasados comunes
antes de separarse. Por ello, su comportamiento en libertad nos aporta
numerosos indicios interesantes del pasado.
Por ejemplo. los chimpancs suelen recoger palos. piedras o ramas
para lanzrselos a los intrusos. Un ejemplo del eso de armas nos lo
muestra un documental sobre unos chimpancs que viven en las sa-
banas de Tanzania, en que se ve a un grupo de cinco adultos vagando
por la planicie. Poco despus. se les ve espiando a un leopardo de imi-
tacin que les 'han colocado en la ruta. Se agrupan inmediatamente,
saltan y se tocan gritando y gruendo. Por ltimo. un macho adulto
B.. ENtGMA Da. ESl.ABONPEFIlIDQ 35
arremete contra el falso leopardo con un garrote y empieza a darle
golpes. Tal vez cuando los protohomnidos empezaron a tener que re-
correr el terreno despejado que separaba un grupo de rboles del si-
guiente, empezaran tambin a utilizar armas, aunque eso tuvo que ser
millones de aos antes de que llegaran a hacerse diestros en su fabri-
cacin.
Tambin los chimpancs hacen y utilizan utensilios. En Gombe,
durante la temporada de las termitas, los adultos van a pescaI'ltCada
chimpanc busca un nido de termitas, que es un gran montculo de
tierra con una entrada principal arriba, y observa atentamente el ir y
venir de sus feroces y diminutos ocupantes. Uegado el momento, el
chimpanc busca entre los arbustos la ramita ms adecuada (dese-
chando a menudo las inadecuadas); una vez elegida, le quita hojas y
espinas y la introduce con mucha destreza en una de las entradas del
campamento de termitas. Los insectos atacan entonces al utensilio' in-
truso. muerden el objeto amenazante. Entonces el chimpanc saca la
varita y devora sin ceremonias a sus vctimas, asidas a ella.
Los nios ven durante aos a sos madres pescar termitas hasta que
adquieren tambin ellos la destreza precisa para hacerlo. No hace mu-
cho. intent hacerlo tambin personalmente un antroplogo de la Uni-
versidad George Washington, Gaza Teleki.,; con muy poco xito. Se-
gn explica. su palito era o demasiado largo o demasiado corto, lo
introduca en los agujeros que no deba o cuando no era el momento
oportuno y no lo giraba correctamente. Slo tras imitar a un chimpanc
llamado Leakey, veterano en el arte, consigui atrapar a una termita...
En fin, lo habra pasado bastante mal si hubiera tenido que depender
de su capacidad para procurarse as el alimento. Renunci. impresio-
nado por el talento que haca falta tener para pescar termitas.
Los chimpancs mastican tambin hojas, hasta formar una masa
esponjosa con ellas. para absorber agua de las horcaduras de los r-
boles. Usan las piedras para partir frutos y hojas para quitarse el barro
del cuerpo. Esta capacidad de fabricar y utilizar utensilios exige deli-
beracin. comprensin. prctica. Hasta que demostraron patente-
mente que las posean los chimpancs GoOdalI y otros solfa consde-
rrselas atributos exclusivos del hombre. Pero dado que los chimpancs
utilizan normalmente utensilios, suele aceptarse hoy que' nuestros an-
tepasados remotos empezaron a hacer y a utilizar utensilios depalos y
hojas cuando abandonaron los linderos del bosque.
Otra de las cosas que hacen los chimpancs, sobre todo los machos,
es cazar para comer. Y cuando GoodaU observ a dos chimpanc6s ma-
chos adultos colaborando para llevar a cabo la complicada caza de un
mono rojo colobos, surgieron nuevos indicios sobre nuestros origeDC$.
36 B... CONTRATO SEXUAL
Estos chimpancs estaban una tarde descansando en el suelo del bos-
que y repararon en un mono que haba en un rbol encima de ellos.
Despus de un intercambio de miradas. uno de ellos salt al rbol y
se sent en la ruta de escape del mono. observando tranquilamente a
su presa. En cuestin de segundos. salt tambin el otro chimpanc al
rbol y agarr por detrs al mono, distrado, destrozndolo. Trabajo
de equipo... Goodall se qued atnita. Slo con un poco de planifi-
cacin podran haber hecho otro tanto los prorohomrndos.
Lo ms frecuente es que los chimpancs cacen un animal por azar,
como cuando se tropiezan con una cra de gacela oculta entre la hierba.
Por tanto. para comprobar si nuestros antepasados podan haber cap-
tarado animales mientras viajaban de un grupo de rboles al siguiente.
los cientficos han recorrido recientemente, sin armas, las sabanas para
ver lo que podran capturar. Louis Leakey descubri que poda cazar
fcilmente conejos con las manos. Estas criaturas se quedaban mirando
a la persona que se les acercaba y luego. de pronto. huan saltando a
derecha e izquierda. Leakey se limitaba a saltar una y otra vez en una
soladireccin justo antes de que escapara el animal. El cincuenta por
ciento de las veces 10 consegua. Otros dos cientficos recorrieron las
planicies de Serengeti y en el transcurso de una semana se hicieron con
una media tonelada de carne comestible, que inclua varias cras de
gacela, una jirafa ciega y el cadver de un bfalo. A no ser que las
cosas hayan cambiado radicalmente. parece indudable que los proto-
hominidos tenan pocas dificultades para cazar o encontrar restos de
caza si queran completar con carne su dieta de fruta,
Se lleg a otra conclusin partiendo de las observaciones de Goo-
dall que vio varias veces a un grupo de chimpancs cazar cooperati-
vamente a animales grandes como un jabal joven. un macho cabrio o
un mandril joven. Derribado el animal. los gritos de los cazadores avi-
saban a todos los que anduviesen por los alrededores y pudiesen orlos.
Inmediatamente, todos los que no haban participado en la cacera se
congregaban alrededor de la presa y mendigaban a los cazadores. con
las manos extendidas. la palma hacia arriba, igual que nosotros, hasta
que stos les daban un poco de carne. Esto de compartir el alimento
(algo desconocido entre los primates cuando forrajean hierbas o frutos)
se daba con frecuencia en el caso de la caza. Cada caso era especial.
Tejek observ que una docena de chimpancs tardaban un da entero
en comerse un animal de menos de diez kilos. Los machos mayores
pedan insistentemente, y las hembras igual, mientras los jvenes y los
nios rastreaban el terreno a la busca de restos y trozos cados. Todos
los animales masticaban hojas junto con la carne (evoca la cena nor-
teamericana de filete COn ensalada). saboreando cada bocado. Cuando
B. ENIGMA Da. ESlA80N PERDIDO 37
-se acababa todo, afgunos rezagados lamfan las manchas de sangre que
quedaban en las ramas.
El reparto de la carne era tambin informal. Si el cazador era un
macho subordinado, el macho dominante se vea obligado a mendigar
como los dems. Teleki observ que algunas hembras recibian ms
carne que otras: las queestaban celorecibRI muchams carneque!lis
que no lo estaban. Me asombra que nadie haya proclamado el sentido
que esto tiene: quiz si la hembra protohomfnida se ofreca sexuaI-
mente cuando se cazaba una pieza recibiese tambin ms cantidad de
carne. En el mundo cambiante de hace diez millones de aos, en que
era frecuente que escaseara la comida, esta capacidad singular de ofre-
cer sexo en el momento oportuno quiz significase vida o muerte pii'i
una protobomnida.
Partiendo del hecho del reparto general de carne observado entre
los chimpancs en libertad, Richard Leakey (el famoso hijo de Loui&
y Mary Leakey), Jane Goodall y otros muchos han elaborado una iD-.
teresante teora sobre los hombres y mujeres primeros. Seg4n eOa
nuestra historia empez en el momento en que empezamos a compartir
el alimento. -
Es una idea interesante. Los bosquimanos kung, del Kalahari. uno
de los escasos pueblos de cazadores-recolectores que hay hoy en el
mundo, comparten el alimento para sobrevivir. Hasta que empez a
llegarles la influencia de la tecnologia moderna, hace menos de una
generacin, estos pueblos vagaron por las zonas semidesrticasde Su-
dfrica durante diez mil aos lo menos, yendo de campamento en cam-
pamento cuando la escasez de comida o de agua exigia un cambio. Los
hombres capturaban puercoespines, conejos, pjaros y huevos de aves
y los transportaban basta el campamento para compartirlos con sus
familias. A veces, un grupo de cazadores capturaba un animal grande,
por ejemplo una jirafa. Esto causaba gran conmocin entre todos los
miembros del grupo. Los cazadores partan la carne en el mismo lugar
que mataban a la presa mientras un corredor volva al campamento
para reclutar porteadores. Cuando estaban ya todos en el campamento
se reparta la carne entre todos siguiendo una pauta establecida de cos-
tumbre social. Como entre los chimpancs. una gran captura activaba
siempre una red de participacin social.
Pero la carne cazada por los kungs varones (como sucede entre la
mayora de los cazadores-recoleetores modernos) significa. slo el 30
por ciento de la dieta anual del grupo (en el caso de los chimpancs,
slo el uno por ciento). Tampoco es que hagan una semana de cuarenta
horas. Planear la cacerfa, las obligaciones rituales y la polftica. suelen
mantener ocupados hablando a los hombres durante das. Ning6n hcm-
38 a CONTRATO SEXUAL
bre va todos los dfas de caza, desde luego. De lo que se deduce que
la vieja teoria del hombre-proveedor-del-sustento es absurda. Desde
tiempo inmemorial, las mujeres han procurado la mayor parte de los
vveres.
Las mujeres kungs, por ejemplo, salen por la maana del campa-
mento con sus palos deescarbar, una especie decabestrillo o una bolsa
de red para llevar a los pequeos y todo un surtido de recipientes de
piel o corteza para recoger la comida vespertina. Vuelven por la tarde
cargadas de frutos secos, frutas, races, bayas, melones y otros comes-
tibies que comparten con sus familias. Tal vez, los protohomnidos des-
cubrieran mucho antes que los kungs que compartir la carne y los ve-
getales era beneficioso para todos. .
Y aquf llega lo ms importante: si los protohomnidos hubiesen em-
pezado a compartir la carne y los vegetales, tendrfan que transportarlos
para ello a un punto central. Las hembras tendran que llevar all los
vegetales y la carne que pudieran cazar o hallar. Los machos tendran
que hacer otro tanto. Y cmo iban a poder transportar los alimentos
eficazmente los protobomfnidos si no caminaban a dos patas en vez de
hacerlo a cuatro?
Desde los tiempos de Epicuro, en la antigua Grecia. los cientficos
se preguntan qu impulsara al hombre a adoptar la posicin bpeda y
a caminar erguido. Segn unos, se irgui para poder ver por encima
de lashierbas altas de la sabana, y localizar a posibles predadores, tal
como hacen hoy chimpancs y babuinos. Segn otros, lo hizo para po-
der transportar utensilios. La teora ms comnmente aceptada es la
de que se irgui y camin para poder portar armas para la caza. Es
todava reciente el descubrimiento de la relacin entre el transporte,
el compartir y el caminar; hoy suele decirse que los protohominidos
adoptaron la postura erecta y empezaron a caminar erguidos para po-
,der llevar el alimento a un punto central y compartirlo con sus amigos.
La combinacin de compartir, transportar y acudir a UD punto cen-
tral (una base de operacones si se quiere) no aparece en las otras
especies de primates. Cuando Jane GoodaIl instal un puesto de ba-
nanas cerca de su campamento de Gombe, la mayoria de los glotones
chimpancs se apartaban de l tambaleantes, a cuatro patas, con ba-
nanas entre los dedos de los pies, en los dientes, debajo de los brazos
y el mentn, hacialugares en que pudieran comer solos. Casi nunca
se reunan para compartir lo que habfan cogido. Algunos se escondfan.
Adems, estos animales, incluso cuando cazaban, slo compartan la
caza con los que se hallabanen el lugar. No se transportaba la-comida
a un punto central detenninado para repartirla entre todo el grupo.
Por tanto, parece probable que esta prctica se iniciara roo los pro-
B. ENIGMA DELESlABON PERDIDO 39
tohomnidos, por lo que los fundamentos de la vida familiar humana
no podan hallarse mucho ms atrs.
La actitud actual de resaltar como estimulo de la postura erecta y'
la vida familiar humana el reparto de carne y vegetales, choca con la
vieja idea del hoinbre primitivo como un ser brutal y agresivo que se _
irgui sobre sus patas traseras y traslad su residencia del bosque a la
sabana para matar a los animales y a otros hombres. Resulta ms agra-
dable la idea de que nuestros primeros antepasados eran seres &mis-
tosos ycooperativos. Pero losnuevos datos de Gombenos indican tam-
bin lo belicosos que nuestros primitivos ancestros podan ser. En
Gombe, los chimpancs recorren un territorio de mil trescientas a dos
mil hectreas. Grupos reducidos de machos recorren habitualmente los
lmites de su territorio, olfateando el terreno para localizar rastros de
extraos y suben a los rboles para divisar y vigilar los territorios ve-
cinos. Cuando un chimpanc desconocido (que no sea una hembra sin
cras) se acerca demasiado, cargan, atacan, y a veces hieren grave-
mente al intruso. En una ocasin, cuatro machos atacaron con tal e-
reza a una hembra mayor que sta muri a los cinco das d lasheridas.
Si nos hubiera ocurrido a uno de nosotros, le habrfamos llamado ase-
sino.
y en 1970estall una guerra chimpanc. Un grupo disidente de
siete machos y tres hembras con sus crfas se separaron de- sus com-
paneros de la zona norte de la reserva y formaron un grupo indepen-
diente en el sur. Durante un tiempo, se vean en el lmite de.ambOs
territorios para intentar zanjar sus diferencias gritndose, lanzndose
ramas y simulando ataques. Pero en 1974, cinco machos de la comu-
nidad inicial de Gombe iniciaron incursiones enel territorio sur. En
tres aos, atacaron y mataron a todos los machos adultos (salvo dos
que murieron por causas naturales) y una hembra vieja, exterminando
as el nuevo enclave de los disidentes y ampliando hacia el sur su te-
rntoro.
Los kungs eran muy quisquillosos tambin en lo de las fronteras.
Patrullaban una zona de unas cien millas cuadradas y castigaban a los
intrusos con la muerte. Asi pues, aunque hoy se resalte tanto la coo-
peracin y,el reparto de comida entre los protohonnidos, no se puede
ignorar que'es probable que defendiesen a veces su territorio en las
proximidades del bosque basta que hiciesen incursiones para saquear
y controlar territorios nuevos. Pero tal vez la agresividad y el sentido
del territorio permitieran a los protohominidos defender sus asenta-
mientos para poder compartir la comida con sus compaeros de Una
forma pacfficay solidaria.
y estos son los datos que tenemos de la vida de nuestros primeros
40 B. CONTRATO SEXUAL
'ancestros: fueron expulsados de su frondoso universO arborcola al
cambiar el clima y achicarse los bosques hace entrecatorce y cinco
millones de aos. Poco a poco. acabaron viviendo en las proximidades
del bosque, en las sabanas salpicadas de bosqueciUos. Dedicaban mu-
cho tiempo a buscar frutos duros que arrancaban de los rboles desde
abajo o subindose a ellos. Es muy probable que algunos utilizaran
palos, piedra'! y hojas y que los utilizaran para conseguir comida, para
poder beber agua o con otros fines. Cuando recorran los peligrosos y
traicioneros espacios abiertos podian abastecerse de piedras y de ramas
que lanzar a sus enemigos. Y tambin podan toparse con lagartijas
comestibles, con tortugas o huevos y hasta 001\ liebres, ardillas e in-
.duso animales mayores. .
Es probable que transportaran lo que no podan comerse a un lugar
comunal seguro entre los rboles, para compartirlo all con sus amigos.
y es tambin probable que las hembras que estaban en celo recibieran
porciones mayores que las que no lo estaban.
y deban defender sin duda la zona que consideraban su territorio,
y puede incluso que llegaran a veces a hacer incursiones y a saquear
las zonas circundantes. Es evidente que tenan que reconocerse entre
s y diferenciar a los extraos y comunicarse los planes mediante m-
radas, gestos, posturas y sonidos.
Resulta dificil determinar el aspecto de los protohomnidos. Es se-
guro que eran bajos, delgados, peludos, de cabeza pequea, compa-
rativamente con el hombre. El rostro se les habia empezado a achatar
y tenian la dentadura adecuada para masticar alimentos duros. Y es
'probable que empezaran a adoptar la postura erecta y la locomocin
bfpeda porque tal postura les fuese ms prctica para poder transportar
utensilios, armas y comida. Las hembras eran tan peludas como los
machos. No tenian pechos y, al igual que otras hembras primates. te-
man un periodo de celo que duraba aproximadamente un tercio del
ciclo mensual. Y cuando no estaban en celo rehusaban las proposicio-
nes sexuales de tos machos.
.. No podemos especular ms. Slo contamos con indicios. Pero estos
Jndicios constituyen una ventana que nos permite asomarnos a la vida
y la poca del eslabn perdido; y a los orgenes de la sexualidad hu-
mana.
ORGENES DE LA SEXUALIDAD
HUMANA
Si poco ms puede ofrecerla vida
que U1Ul simplemiradaalrededory morir luego.
explaymonoslibressobre estepanoramadel hombre;
grandiosa confusin!, perono sin unplan.
ALEXANDER POPE
Ensayosobre el hombre
Hace diez millones de aos; uudasecoy claro. Fl solse alzaba
sobrelasaltasescarpadurasrooosasdelahondonadaorientalyba_
aba el Great Rift VaUeydel oestede Keniaconsu resplandeciente
luz matutina. Al norte se alzaba el monte Tlnderet, un CODO voI-
coo anactivo. En las raldas del Tbkleret, hasta el rondodel va.
De, una extensin de unos uueve kilmetros; los bosques daban
paso a pnterreno escasamente arbolado. Las caobas Ylos diversos
rboles de hoja perenne empezllbaD a crecer JS espaK:iados, en
mancllas, entre 8p'UpIICIonesde laureles, perales, lichis, DWlgos
Yotros rbokl.
En esta Iegoono8eamontonahanyalosrbolesni creabanbajo
8IISramas entrel."...u una penumbraeterna. Aunque en algunos
puatos sus ramas se tocaban y se entrelaraban, soIian estar sepa-
ndt* por ftIdacin arhustiva y pntdenas despejadas. El sol ca-
leIdab8 a diario las planides herbosas y sus rayos atravesaban las
raJI}8I de aqlldlos tJoIes de un solo mvel.
Ua'" cambiadolos tiempos. FornjeabaD ..baJo los r-
42 B. CONTRATOSEXUAL.
boles ratas, ntoues. musaraaso era..y paerCoespines, igual que
ute5dequezousdearboladodisplno........susantiguasgua-
ricias boscosas. Pero haban dejado de ser seres solitarios. Ahora
los monzones soplabanslolosmeses de iaviemo. de noviembre a
abril. y el resto del ao sus rutas diarias estabansecas. As pues,
para sobrevivir tuvieron que agruparse y reeeerer juntos un te-
rritorio ms ampUo en busca de frutos, bayas e insectos que antes
babraDencontrado en abundancia dUF8nte todo el ao. Al pie del
monte TiDderet, los rboles de hoja cadoc:a empezaban a disper-
sane cada vez ms, igual que los rboles de madera dura ms
arriba enel bosque. Slocubrfan.ahora el veinte por ciento del sec-
tor y grao parte del terreno estaba seco, desarbolado y reciba de
plano los rayos del sol del mediodfa. En algunos puntos podian
verse an IIl8IK:has peladas de ceniza volcnica entre plantas arn-
mticas y hierba, restos de la ltima vez que el monte Tfuderet he-
"lanzadolava y anizlfisobrelas plantas Ylos animales de las te-
lT8S bajas. Pero los incendios peridicos haban restituido los
nutrientes" terrenoencasitodas partes yaquella maana de prin-
cipios de ....10. al comienzo de la estacin seca, las sabanas pre-
sentaban un aspecto lozano y Q1Judable.
y lasnuevas variedades de antlopes pacian en rebaos poi"las
onduladas llaDuras. Cerca de eUosrorreteaban familias de eldan-
tes y de riDoeerontes. Haba basta caballos rerorriendo las pra-
lleras. Con d aunbio ecolgico, estos diminutos predecesores de
nuestro caballo moderno haban emigrado hacia el sur desde Asia
hada unos dos millones de aos, coofinnando el hec:hode que la
placacontiDeDtal africana se babia deslizado hadael norte, unin
dose a Eurasia. Siguiendo el rastro del cabaUoy de otros animales
delafaunaasitieahabianllegadotambiRsuspredadores.1os1eo-
DeS y lashienas. los basureros del mundo antlguo. Todo medraba
abon ea lasamplias praderas.
La.......quedabainterrumpidaensudesC'ensobadaelfondo
del valle por los Iecbos secos de los roS. que formaban canales are-
00S0l'i entre la bier..alta. En esta zona busmeaban nuevos tipos de
cerdos entre bu ~ . un birceo modernocomfalas ftores asal
lDODlIIIas de las ....taS de menta y pequeas familias de jirafas ra-
moaeabanentre JosbMIbabs. EaJosIugafts en que las hondonadas
se __cinaps se moviaD pesada....te los bipoptamos. Los
cocodrilos tomIiban el sol en los baDoos d e ~ . PeIkanos, gru-
.... patos y posos cazabanpor las rilasde laBo&poco profundos
de .... ven!ellzuladas. Tambin un avestruz modernose abria
OAIGENES DELASEXUAUOAD HUMANA .43
pasoentre las palmas. frb ha"cambillido. Proato se desarro-
lIaria un tipo de vida que podemos ver hoy en el CODtint:nte.
Habia otra nueva cri8Iu.ra que iDdicabatambin cambio. Uno
denuestrosprimerosucestnls(uaabembraproCobomnida).Est
en la sabana. a unos treinta metros del lindero del bosque. Los6r-
boles crecen agru...... aqu, rodeados de edePsMwes lIaaas cu-
biertas de bier... Sus ramas ba\ias y retorddasnoestaban. iDMde
metro Ymediodel sueloYlahembra. puesta acuatropatas, minb8
hacia arrib8, a las vainasquecolgabandelas ramas deun1irboI.. En
el suelo, juntoae1la.jugab8conunpalolaerf8.cIandogolpesa UI8
mata de bierba.
La hembra mir en todas direttiones, verifk61a ubicacia. de
su cra y luego se levant sobre los cuartos trasenls paraarrancar
las vainas de semillas de acadadel rbol bajoel que estaba. Media
UDOS noventa centfmetros y las akaJizaba COD fadlidad aIzaado la
mano. ArnnOOrpidamenteseis vainas y lasecb6a1sue1o. Lue&u,
apoyndose COD ftrmeza en las piernas, alz61as dos 1II8DOS, .......
tando las hojas COD una mano mientras recorria lasramaiJ con la
otra. Encontr otras dos vainas, patecidarse por satisfb y se
agacha limpiarlas. Las examin una a una toII cuidado, les quit
toda .Iasuciedad Yle dio una a la crfa. Luego, lasdos criaturas se
Kuclillarcm bajo el rbol Yempeunm a masticar.
Lajoveumadrenotardmocboentennlnu511rad6nypronto
estuvo ergnlda otra vez revisando el grupode boks en buscade
m vaIBas. Hizo su reoorrldo entre ellos toII las manos abMIas
para mover y sacudir lasramas. Andaba blmbaWndose DO pocO
haciaJosladosyseiDcUnab8badadelanteperldkamea.te,perelM
piernas estaban habituadas ya al nuevosistemaI de Ioc:omodn, te-
nfamsallosfuertesyCllDlinabasingnmdilkultad.Proatodiocoa
ISVainas, tres o cuatro slo, y volviJuntoalacrfaea. ellasen
las 1DllDOS. VoIvierou. agaeharse UDO aliado del otro Ycomieron
..................
El sol ya estabaalto. Las ramas de las acaciIIs protepm gra-
lamentede los rayos impIac::abIesdel sol que en seguida adentabaa
su tupidopdajipardo; perollDtelahamlaft. Babiaescudrii'I8do
cuidadosameate todos los rboles; ckddi que tena'lile trasIa-
darse de Iupr. Se a I z 6 ~ los cuartos .......... y escudr16 la ...
...... A loJe.ios, a UD05 doscientosmeInl5, se.aIzaba otroJP"IIPOde
acad,My.4eddJ eneamiDuse hada ellas. Coa DIII codazoY..ca-
cbicbeo carioso hizo erpine a la aia. sta tenia supalo eII ....
mano, y se vali de la otrapItI'8 subir alaespalda de su madre, que
44 B. CONTRATO SEXUAL
corri. cutro patas, campo .tra............... de acacias
IeJ.... ysombrnda.
Iba........... pori6dkomnde --...."""""Ira-
seras, lAIjetaba la (TI COIl una y 4!8C:tiIItiiab el terreno.
Pudover a otros protoboIIlfDidoalolejos. ....PMJ!'do bajo unos
taurdes. Pero DO pareda haber peIip'o; ranad la marcha. De
prontopis UDtubrculo, flrmemeIIteJumdidoeoel suelo. Aquella
era una ruta regular de todos los miembros de su grupo, pero por
alguna razn i.nnpIicab&t no ....... repM1ldo ea aquel tesoro
oatlto. Baj en seguida a la cra de la espalda Yse agachpara es-

amlos dedos.
Mientras excavaba, rdoo se auas6elejupr COD el palo Yse
edtallado. NotardenItDCOOtrarotrojuego. Agarrel paloYem-
pez a golpear al tubrculo ((NI l. La madre lo aP8J1aba. pero el
pequeo insistiaeD davarlo en la rafz. Entonces, sbitalDeDte, la
Jovenmadre seirgui, se volvibadael pequeo Yle quit el palo.
FJ. pequeose puso entonces a ciJnotear. pero la protohounidaDO
Iehizoelmenorcaso,estabatsatrbaDdocoaelpalo.Cavcoogran
resolucinalrededor del tubrculo y DO tardeD desenterrarlo. Lo
8I'I"llIK con cuidado de su iedlo subterrneoy se puso a limpiarlo
ea la hierba.
Sin darse cueDta., sujetaba en una mano el palo, mientras fro-
taba con la otra el tubrculo en la cizaa. Oy entonces un rumor
detris. Se irgui asustada Yvio UD leopardo que avanzaba ece-
ebantehacia su cra. La hembra dio UDgrito, lanz el paJo a la fiera
acechante, se subi a su pequeo la espalda Yhuy al galope
campo a travs.
FJrestodel da fue mucho ms agradable paraesta hembrajo-
veD .H8bia corrido bada donde estaban clesralJflllndo sus amigos,
a la sombra. bajo los laureles, y en cuanto lIeI6aUi empez a
quilizuse. FJ pequeoestaba muy traDquilo. Todosles adcaIaron
ambos y pronto se les ohid6 eilnddente.
Pero .. por mocho tiempo. Cuando la bD'de refresc, se cIis-
pen el grupo: cada uno en una direcd6n. en busca de annida.
Cuando YiriaD ea el bosque, ...... buscado siempre la comida
eadaimopor_cwentaYlal.-ustumbtededl&persarsreeraparaellos
wi ...tIguo h6b1fo. Noobstante. laJoveahemIN'aempez a acor-
darse entonas delll:Clp8l'do; le daIJI miedo atnvesar sola la .-
....:seuni6. dos DUldIos mayares que lehabiaII puestoea mar-
dulJunto&yhsslgulbaciaelbollquedDodedtrtce&C8Delpequeiio
.IaeIp8kIa.
0AIGENE5 DELA SEXUAl..I)ADHUMANA 45
Ieseriapropida....tarde. UlIOdelosll:l-=bosse
tropeZ6 aMI ..lIebn que oadta ea UD espiDo prom...
SalteusepidasoIJr'eIaclesdiduMlac:riahlraylamat. La heIIlbn
seestuvesentadatranqoiIIuneat: aliadomIeIItnsl deYorabacasi
toda la preslII. CuaDdol se calmya, la hembra empez6. pedir ex-
tendiendo la JDaIlO YemltinNlo UD murmllllo seductor. Al priDd-
pio, l l. ignor: pero ella sipi insistente Yl le tir, por fin, un
trozo de carne. Antesde que se ocuJtura el sol tnsla cordilleraoc-
ddental, ella y su pequeiio habiail comido de 1UIe\'O.
Tras la comidainesperada, el grupo se f!II('JMlB6 bada los U.
cleros del bosque, hacia un lugar que c:oDOdan....Las ramas de
............--............-...._._......
agndableyempez. hacerselacmDa. EntreIaz6Ias ramaseoncul-
dado, las aImohadiII6 COD hojas y se ech dOrmir amel peqlleilo
eD brazas. Ha" otros protohomfnidos rongrepdos ea las pro-
Dmidades Yella Seseatfa segura eu 50 arbreo refugio nocturDo.
Durante diez millones de aos por lo menos, los droptecdos, los
ancestros de esta hembra y de sus amigos, haban vivido en grupos que
se formaban libremente. Grupos de treinta a cincuenta criaturas com-
partan un territorio comn, una parte del bosque que ellos conside-
raban su hogar. Algunos individuos se separaban a veces del grupo
para explorar rboles nuevos (en especial los machos jvenes que se
unian a grupos vecinos, en los que podan alcanzar un estatus que les
estaba vedado en su grupo de origen). Pero la mayoria de las hembras
(y algunos machos) se quedaban en el territorio arbreo comn en que
haban nacido, durmiendo, comiendo, parloteando y acicalndose unos
a otros hasta que la enfermedad o la vejez se los llevaba.
En el bosque, las comidas habian sido una incesante sucesin de
refrescantes delicias. Cuando se acababan los higos, empezaban a ma-
durar los mangos. se formaban los anacardos o colgaban por doquier
las vainas de acacia. Continuamente aparecan brotes nuevos a la orilla
de los lagos, retoaban sin cesar las hojas de los rboles y llenaban-los
arbustos nuevos capuuos.
As{ que se reunan a diario donde florecan los frutales o se sepa-
raban en grupos pequeos cuando los alimentoS estaban ms dispersos.
Cada individuo se alimentaba a si mismo (no babia necesidad de re-
partir) y algunos viajaban solos. Los machos adolescentes solfan viajar
en grupos de dos o tres individuos. Grupos de madres viajaban con sus
crfas y grupos mixtos de machos y hembras en celo caminaban juntos
entre los rboles. Pero las llanuras arboladas haban empezado a ganar
48 B.. CONTRATO SEXUAl
. terreno. al bosque hada diez millones de aos Ylos protohominidos
, babfan-empezado a bajar de los rboles Ya vagar por lasproximidades
del bosque, especialmente durante la estacin seca.
La vida en la sabana lesexigiaotras cosas. Al principio, intentaron
seguir viviendo tal como lo haban hecho en el bosque. Como ya no
podfan seguir sus antiguas rutas arbreas de rbol en rbol, caminaban
por el suelo a cuatro patas. Aunque se asomase a veces a los linderos
del bosque un individuo solo, solan llegar en grupos pequeos. A ve-
ces un grupo de stos se aventuraba a adentrarse ms en la sabana
hasta llegar a una arboleda en la que podan comer fruta durante varias
h o r ~ y luego regresaban. Si encontraban comida suficiente solan lla-
mar a los otros (como haban hecho sus ancestros) gritando o tambo-
rileando en los rboles. Esto hacia salir del bosque y aventurarse en el
terreno abierto a los menos audaces.
En el nuevo territorio, acechaban los predadores entre la hierba
que se extenda entre los rboles. Pero tambin solan hallar entre la
hierba alimentos y eran demasiado importantes para desperdiciarlos.
Todo lo comestible se probaba. En el bosque, haban comido a veces
huevos, tortugas, lagartijas, ranas o roedores. Algunos haban pes-
cado termitas Yotros insectos. Pero haban sido siempre incidentes
fortutos. Ahora estos alimentos eran fundamentalmente para el men
del verano.
Comfan tambin todo cuanto les ofreca la sabana. Los que encon-
traban semillas, las coman. Los otros les vean y pronto hadan lo
mismo. Los audaces que encontraban tubrculos, los desenterraban y
se los conan. Los dems les imitaban rpidamente. Si un adolescente
se tropezaba con un jerbo, una rata, o un gazapo, saltaba sobre l; no
tardaban los dems en adquirir la misma destreza. Pjaros en el nido.
huevos. lagartijas... probaban todo cuanto se cruzaba en su camino.
hasta la carne de animales que hallaban muertos. Era frecuente que,
alguno encontrara un antOope muerto, una cebra moribunda o unca-
bailo gravemente herido. y si tena hambre suficiente, se sentaba y ro-
mfa. y si babia bastante para repartir llamaba a otros y juntos devo-
raban los restos del animal basta dar cuenta de todo. De este modo.
los protobomInidos fueron saliendo cautamente del bosque en la es-
tacin seca y.empezaron a adaptarse. a base de tanteos, a base de ex-
perimentos forzados por la necesidad.
Los individuos ms jvenes eran. claro, los que ms experimenta
ban. Hace poco, se descubri un curioso indicio de ee, entre una ro-
munidad de monos aislados en una isla por unos cientfficos japoneses.
Uno de estos monos, una hembra, Imo, tena slo a60 y medio cuando
se fij en las batatas que los antroplogos haban esparcido por la
oRklENEs DELA SEXUAUDADHUMANA -47
playa. Otros monos se haban tropezado antes con aqueDos objetos
extraos que llevaban meses aUf. Pero Imo cogi al fin una, la moj
en el mar para limpiarle la arena y se la comi. Despus de que Imo
hizo varias comidas a base de batatas. su madre se decidi tambin a
probarlas; luego lo hicieron las amigas de sta y a los pocos meses todos
los miembros del grupo de monos de la isla mojaban y coman aquel
vegetal nuevo. Los ltimos que adoptaron el hbito fueron los machos
adultos. Como eran los dirigentes del grupo, habra sido imprudente
que probaran alimentos nuevos que podan ser peligrosos.
Aos despus, estos investigadores japoneses echaron granos de .
trigo por la ruta que hacan a diario los monos. Imo, que acababa de
cumplir cuatro aos, fue tambin en esta ocasin la innovadora. Llev
puados de arena y trigo basta el mar y los ech al agua. Lgicamente,
la arena se hundi y el trigo qued flotando; Imo se comi el grano.
y tambin en esta ocasin fue su madre la primera que la imit; lo
hicieron luego las otras hembras, los pequeos y los adolescentes y por
ltimo los machos dominantes. Siguiendo el ejemplo de Imo,estos mo-
nos se fueron acostumbrando gradualmente al agua: una pauta de con-
ducta inslita entre los primates en libertad. Con el tiempo, dos dC:
estos monos llegaron a pasar a nado a una isla prxima para empezar
a poblarla.
Los protohommdos debieron descubrir as nuevos tipos de carne,
semillas, tubrculos y hierbas. El conocimiento de estos alimentos ~
transmita de un animal a otro mediante la imitacin. Algunos de los
experimentadores murieron. Otros hicieron descubrimientos impor-
tantes.
La ms fundamental de estas innovaciones debi ser, sin dude, el
palo de excavar: el utensilio ms antiguo y universal usado por el hom-
bre. El palo deba series utilfsimo para desenterrar una rafz o para
golpear a un roedor. Quizs un grupo encontrase en su camino tubr-
culos enterrados en el suelo, y un joven aficionado a los experimentos
mirase alrededor, viese y cogiese un palo y lo utilizase. Y luego, al
hacerlo uno, los dems le imitaron.
Los utensilios de este tipo ya se conocan de los tiempos del bosque.
Los driopitcidos probablemente utilizasen durante millones de aos
varitas y palos para inspeccionar agujeros y las piedras para partir fm-
tos y habfan mascado hojas para formar una masa esponjosa con la
que absorber el agua de las horcaduras de los rboles. No obstante.
estos utensilios no lesery precisos para el aprovisionamiento diario y
los usaban pocas veces, pero cuando los protohomfnidos salieron del
bosque estos utensilios se hicieron necesarios. As pues, los iildividuos
ms sagaces buscaban piedras cuando encontraban frutos secos. palos
48 a. CONlRATO SEXUAL
puntiagudos cuando tenfan que desenterrar r::es y pedruscos para
ahuyentar a los buitres de la carroa. Sus hijos los utilizaron tambin
yel uso de los utensilios se fue extendenc poco a poro de un grupo
a otro y de una generacin a la siguiente.' Pero en realidad ni hacan
ni transportaban utensilios. No los necesitaban continuamente; y
cuandolos necesitaban, habia siempre a mano paIos y piedras.
Los protohominidos empezaron tambin a aunar esfuerzos y a coo-
perar, sobre todo si eso serva para obtener ms alimento. Ya haban
becho lo mismo algunas veces en el bosque, pero ahora, siempre que
se presentaba la ocasin, cooperar resultaba especialmente ventajoso.
Si tres machos estaban forrajeando a cierta distancia del grupo Yveian
a un mono desprevenido en un rbol; podan planear capturarlo...
como hacen a veces los chimpancs y babuinos actuales. Una de las
criattuas distraerla al mono sentndose al pie del rbol Y mirndole
con ferocidad. Otro se apostaba abajo en la via de escape de la presa,
mientras el tercero rodeaba el rbol, suba rpidamente por el tronco
f agarraba al mono por detrs.
Puede que en vez de esto organizaran una carrera de relevos para
agotar a una gacela, o colaborasen para rodear a un antOope con su
cra. Atrapada la presa, se detenian a comerla. El animal dominante
probablemente devorase la mayor racin y dejase los restos a los otros.
O quizs el que habia cobrado concretamente la pieza repartiera los
trozos con el resto. Si otros oan el alboroto se presentaban en seguida.
Se admitia la gorronera, y todoscoman en paz.
Estas caceras eran raras al principio. Haca falta premeditacin,
comunicacin y cooperacin para organizarlas, y puede que slo los
ms listos pudiesen llegar a hacer una captura. Adems, cazar era pe-
ligroso. Habia veces que loscazadores slo herian o lisiaban al animal
y ste cargaba contra ellos. Y, a veces, la algarabia de la caza atraa a
formidables rivales como los grandes felinos, los perros, las hienas y
los buitres.
En realidad, la llanura de arbolado dispersoplanteaba grandes pe-
ligros a nuestros primeros ancestros. Vagaban por all a su antojo sus
predadores, que se apoderaban de mas, de adolescentes, de los lentos
y dbiles, o de los que se alejaban demasiado de un grupo de rboles
en busca de comida. Antes, aquellos predadores vivian debajo de elles,
andaban por el suelo" Aunque los felinos, el enemigo primordial du-
rante unos sesenta millones de afios, les hubiesen cazado a veces en
los rboles, estos primates habian llegado a conocer bien su medio.
Podiansaltar, correr y colgarse por las ramas para eludir el peligro. A
veces tendrfan quiz que asir ramas para defenderse, esgrimindolas
frenticamente contra los predadores para hacerles retroceder. Nor-
ORiGEHES DELA SEXlIAUDAD HUMANA 49
malmente se limitaban a huir. En el bosque los predadores habian lo-
grado matar a muy pocos.
Pero ahora la amenaza era constante. En la llanura de arbolado
disperso, no slo habia menos rboles a los que se pudiera trepar sino
que, adems, tenian ramas bajas grandes por las que tambin podan
trepar los felinos. Asi que las armas resultaban de vital importancia.
La idea de usar armas probablemente se les ocurriese primero a los
protohomnidos ms jvenes y ms inteligentes que se habian alejado
demasiado de la proteccin de los rboles. Quizs un dia, un adoles-
cente estuviese forrajeando y cogiese una. piedra y se la lanzase a un
grupo amenazador de suidos. Una hembra joven tal vez se irguiera
blandiendo una rama cada contra un leopardo amenazador, o quizs
una joven madre le lanzase el palo de cavar que tenia en la mano.
Los listos recordaban lo que habian hecho. Los listos observaban
e imitaban a los dems. Y as debi extenderse, con el tiempo, de un
individuo a otro la idea de las armas. Pero es poco probable que se
hiciesen o transportasen armas por entonces. Les habria resultado di-
ficil transportar armas y utensilios ya que los protohominidos cami-
naban an a cuatro patas. Adems, no necesitaban llevar armas: Les-
bastaba blandir o lanzar lo que encontraban a mano por el suelo.
Al prolongarse la estacin seca, los rboles de la llanura de arbo-
lado disperso quedaban esquilmados y los protohomnidos se vean
obligados cada vez ms a forrajear muy lejos de su territorio comn.
Volver, haciendo el mismo recorrido largo y peligroso al final del dia,
al territorio familiar del lindero del bosque fue resultando poco prc-
tico... lo mismo que habia sucedido con la antigua conducta arborcola
de dividirse para explorar el territorio individualmente. As, de modo
muy parecido a una tropa debabuinos de las sierras de la Kenia actual,
los protohomnidos aprendieron a formar pequeos grupos cuando re-
corran las llanuras arboladas. Y al prolongarse ms la estacin seca
comenzaron a adentrarse ms en las llanuras arboladas, sin regresar
todas las noches.
Quiz se fuesen juntos tres madres con crias y dos machos adultos.
Un grupo de machos y hembras adolescentes podan hacer un viaje de
una o dos semanas, o un grupo mixto de adolescentes, adultos y nios
irse a un nuevo sector de la llanura arbolada por un mes o asi. De
noche, dormian en los rboles unos cerca de otros. Cuando descan-
saban al mediodia, se agrupaban para acicalarse unos a otros, y forra-
jeaban sin perderse de vista. Frente al felino acechante, se agrupaban,
saltaban, agitaban los brazos y ramas, enseaban los dientes,
y chillaban, organizando una frentica al,prabia para
alejar predador. De este modo, sobrevivan los meses del verano.
50 a. CONTRATO SEXUAL
Luego, cuando cambiaba el tiempo y empezaban a rodar las nubes
por la cordillera oriental, perciban el cambio y volvan al lindero del
bosque a encontrarse con los viejos amigos. Viajaban otra vez durante
varios meses en grupos mayores y ms desorganizados de treinta a cin-
cuenta animales, yendo y viniendo a su antojo. Cuando florecan los
frutales o maduraban los frutos, se juntaban todos a comer higos, anar-
cardos, brotes de ctricos o aquellas vainas de acacia que en otros tiem-
pos hablan proporcionado suficiente alimento todo el ao.
Sin embargo en junio volva a cambiar el tiempo. Los rboles no
prodecan capullos nuevos, las hojas y los frutos empezaban a escasear.
No podan viajar ya en los grandes de la estacin Ten-
dran que emigrar de nuevo a las llanuras de arbolado disperso a fo-
rrajear, recorrerlas en grupos Durante este perodo l.os
miembros del grupo se mantenan unidos, se armaban de palos y pie-
dras para protegerse y excavar o capturar animales pequeos que po-
dIancomer junto con sus vegetales diarios.
Hace unos diez millones de aos. estos ancestros nuestros vaga-
mente humanoshabian empezado a vagar ya por las llanuras arbola-
das. Durante sus incursiones estacionales haban empezado a cooperar,
a unirse, a utilizar armas e instrumentos y, aunque a regaadientes, a
compartir la carne. Este primer paso haca lo humano podra haber
.sdo el ltimo de no haber sido por las inclemencias del tiempo.
El frica Oriental se secaba con gran rapidez. Hasta las llanuras
arboladas iban desapareciendo poco a poco. Los bosques haban re-
trocedido hacia las regiones elevadas, hacia las montaas, donde an
llovia en abundancia, y los caminos herbosos que separaban antes los
rboles de las llanuras se ensanchaban en detrimento de los rboles.
Aunque jos protohominidos haban aprendido a sobrevivir en los llanos
arbolados, ahora se vean obligados. en la estacin seca, a aventurarse
por las peligrosas sabanas del Africa Oriental. All aumentaban los
problemas que les haban asediado al salir del bosque.
En las sabanas pastaban y ramoneaban tranquilamente los grandes
herbvoros. Antiguas gacelas. antlopes, elands, rinocerontes, elefantes
y otros anmales, vagaban a miles en rebaos. Unos coman slo brotes
tiernos, otros hojas tiernas, otros las hierbas secas. Cuando un grupo
de animales babia devorado su especialidad se trasladaba de territorio
y le sustitua un nuevo grupo que consuma un sector distinto de las
plailtas de la zona.
Las jirafas devoraban las hojas y la corteza de los pocos rboles
que iban quedando. Los monos coman capullos, vainas, frutos y ba-
yas. Los antOopes, kudus e impalas coman las flores de los matorrales
espinosos. Las musaraas gigantes coman caracoles e insectos que vi-
QRIGENES DELASEXUAUDAO HUMANA 51
van entre los matorrales y los suidos se alimentaban de bulbos y tu-
brculos subterrneos. En los lagos pocoprofundos cazaban las cge- .
as cangrejos, los claos peces, devoraban los huevos de las aves los
cocodrilos. En las llanuras, ratones, ratas, liebres y musaraas coman
semillas, cacahuetes y chufas, y los perros salvajes se los coman a ellos.
Leones y leopardos eliminaban a los individuos ms viejos y ms j-
venes de los rebaos. Y si los felinos o las aves rapaces dejaban algo
de sus banquetes, hienas, chacales y buitres limpiaban los restos. Las
sabanas calcinadas por el sol del frica Oriental se hallaban en-equi-
librio ecolgico cuando llegaron los protohomnidos. Tendran que ha-
llar un nicho.
Necesitaban, pues, .desplegar ingenio, creatividad, inventiva. De
noche, los protohomnidos se congregaban en los rboles que bordea-
ban lagos y ros. Pero muchas veces era difcil hallar rboles. Dorman
entonces todos juntos en los lechos secos de los arroyos, en el suelo.
All, la arena resultaba cmoda para sentarse y para dormir. Crecan,
adems, matorrales a lo largo de estas vas de agua estacionales, que
les proporcionaban Sombra y un cierto camuflaje. Y cuando tenan sed...
DO tenan ms que excavar en las hondonadas arenosas para conseguir
agua.
De da recorran las laderas sin rboles en grupos pequeos. bus-
cando hierbas, frutos, bayas. Los animales pequeos eran un alimento
muy estimado. Hasta la carroa era un manjar. Y cuando fallaba todo
esto, se organizaban partidas de caza que acechaban a los grandes ru-
miantes.
Como estos animales eran mayores, ms fuertes, ms rpidos y ms
feroces que los que cazaban en las llanuras arboladas, la cooperacin,
el ingenio y el valor pronto adquirieron una importancia bsica entre
los protohomnidos. Se inventaron nuevas llamadas para coordinar los
movimientos al cazar un animal. Se usaron gestos nuevos para hacer
seas a los compaeros cuando haba que acercarse furtivos para apo-
derarse de una cra de cerdo. Se descubri que las piedras puntiagudas
y afiladas podan abatir a un antlope y que los palos largos y afilados
podan herir a una gacela joven. En cuanto abatan la presa, la de-
voraban.
Pero era frecuente que el banquete se viese interrumpido. En las
sabanas, los carnvoros se haban convertido en una amenaza cons-
tante. Era frecuente que los felinos acechasen a los cazadores proto-
homnidos o a los grupos que salan a semillas y races. Cuando
los cazadores cobraban una presa, hienas y buitres se lanzaban a ro-
barles la carne. En terreno despejado, sin rboles prximos, no podan
sentarse a comer y pasar inadvertidos. Comer llevaba tiempo y eso
52 B. CONTRATO SEXUAL
poda significar la muerte. As que los pequeos grupos de protoho-
mnidos descubrieron que era mejor volver con losalimentos a la pro-
teccin y seguridad de los lechos de los arroyos. donde haban dormido
la noche anterior. All podian comer en paz.
, Descubrieron tambin que iban ms seguros si llevaban los garrotes
y palos de excavar cuando salan por la maana a buscar alimentos.
En las llanuras tardaban demasiado en encontrar un palo bueno,
cuando hallaban races. y no siempre haba un garrote amano cuando
apareca un len. As que los protohomnidos que los llevaban sobre-
vivan. Con el tiempo, probablemente inventaran recipientes para un
transporte ms eficaz. Tejedores diestros desde los tiempos primige-
nios, cuando tejan sus nidos arbreos con ramitas y hojas. aprendieron.
a tejer bolsas de hierbepara llevar frutos. verduras. animales pequeos
o pedazos de carne de vuelta al campamento.
El transporte fue sin duda la idea ms revolucionaria de nuestros
ancestros. Hasta entonces se haban limitado a coger los frutos de los
rboles; se haban alzado sobre las patas traseras para explorar las hier-
bas de la llanura; se haban enfrentado a los predadores arrojndoles
piedras o blandiendo ramas. Pero cuando empezaron a pasar das y
noches en las llanuras despejadas se hizo imprescindible el transporte
de utensilios. armas y alimentos... y para transportar tenan que ca-
minar sobre dos patas. Probablemente les resultara difcil al principio.
Quiz se pusieran de pie y diesen luego unos cuantos pasos vacilantes
como hacen hoy los chimpancs y los gorilas. para adoptar de nuevo
la posicin cuadrpeda. Pero con el tiempo y con la prctica, los ms-
culos debieron fortalecerse y debieron poder caminar trayectos cada
vez ms largos.
Desde luego. la nueva posicin ofreca ventajas enormes. La
-tura bpeda es un medio muy eficaz de recorrer largas distancias ca-
minando o trotando. con lo que ampliaban an ms su territorio. Por
otra parte. cuando caminaban en posicin erecta tenan las manos li-
bres para transportar ms cosas. Tenan tambin la boca libre para
transmitir sus planes mediante sonidos. Podan hacerse indicaciones en
la caza, y llevar instrumentos y armas cmodamente. y, sobre todo,
podian transportar el.botn hasta el punto central en que podan comer
seguros. Al descubrir el transporte y la marcha bpeda. hall el hombre
de la sabana su nicho ecolgico.
Cuando la luz de .. lIUlIiua proyect su sombra en la arena.
bKe nueve milIoDes de dos, la jovn protobonIlida se gir para
a su CI'I. El sitio esta"caliente, pero la crfase halriBido
ORIGENEs DELASEXUALIDAD HUMANA 53
J.1IlientrIl&lJcJIteuNy.deapa:aaba, la JIIIlC1ft laoyJ.....- en el
barrizal qlles6loIIDOIIDelleI atrilJ eI'II p ....Se iIIcoI
pen:z de noeYOY((11I_ .....dedo puIpr le dioun golpecito a llII

seco pero que an a.sen_UD hilo de agua fresca q."bada
el lago sem....... bIteId primero ceger el agua coa ".1IIaDOS.
Luego, se ech bocaabajo, aIJsorIeDdO su bwitedad refrescute
con el.labio inferior'.
_eleDO ............. .. 1IIp6" ....... y
mir alrededor. LM mootaiuls lejanas an reteIaII malM'basde
nieve entre los pinos. Pero por debajo de losbosqlleS, todoestaba
seco y eaw1eado. Los prados de _laderas tenm UD colorido cJo..
rallo YlIJUII1m,Jado. Y estabansalpicados de DIDDel"08OS altozaDos
pelMo&Ycenagosos, barrancas polvorieDtMy plIItesridas doDde
slosobrevivan, aferradosa una tierrareseca.lfqnenes l""'kfw:ptes
ala sequfa. La hembrajoven recordel bosquecillo de aaacardos,
los JDatorrates de guisantes. las bigu.enls Ylosa'boIes de dtricoI,

Record la tardeque babiapartidohadalasaltaDacoaalpnoBaml-
gos. llevando UD garrote Y titandode su retoo. FJflaje a travs de
la hierba babia sido UD ir de arroyo en lago. eD barranco, siempre
bustaDdo mmida.
LlevabayadassineDCODlrarcarne;nolabablencoatradocasl
nadie.A pesar de eso. el grupo babia tenidosueI"te. La espesan;de
matorralesqueseamontooabanjuntoalo&barrialeslesbabiapro-
poniodadoateahuetes Ychufas abuodantes y por la DOdtese ...
taban jnntos a aplastar y masticar lo que babm recogido.
ComoestosfrutosestabanyacasiagcUdos,laJoveabembrade-
ddisalir ala sabana a buscar algo Dut\'O. Pero no sin clesayaur.
Regres al baDoode arena en que babia dormido la aOebe antes y
sac de debajo de )os JMtorraIes su bolsa de Ierba con frutos.
Luego, eligi una pea grande, se JKucIiII sobreella Ycomenz a
p8rtir las cllau'asaegras coa una piedra. La IaIrase rompl f,.
cilmente Ycuando llevaba comidos varios frutos se acerc su hijo.
Coa l (y s6Io 001I l) comparti la comidII; llDIbos siguieron ce-
miendoJuntos mientrasotros se desperezaI:taDy hadanotro tanto.
Ala joftD hembra le gust8" el. lugar. Era UD buea sitio .-n
acampar. Los.-torrales ellap lIbIorbian el. im.
placable vieDtoestival. Laareuaesfaba trescapor IaDOCbeylostru-
tos saban muy bien. Nobabia,..... aeeeb.ndo, ni sWdosque les
robueIIlos dmentos o piloteasen a )os pequeol. No babia des-
ooeoddosde otros lftIPOSde protobomDidos que inteIItIlI'an...
54 B.. CONTRATO SEXUAL
derar5ede511campameato.Perotampoc:oacudflmanimalesabeber
en las aguas nauseabundas y ........ y nadie haba en-
contndoni siquieralaosameutade UD topodesdeIaaclavarios dias.
La JOYeIIIllembrasaba que habaIlepdo la hon de partir.
Alz la vistaYvio. un compaeromachoIlUlJOI' de piesobre un
montculo ceaagoso cerca del lago. Miraba por endma de las olas
de hierba Ysealaba. Sele unieronotros dos Ycomenzarontambin
a sealar. Pareca, por los gestos, que habian kJeaIizado animales
yque partiran pnmto a intentar capturar uno.
Nuestraantepasadasedispusoa UDirseaeUos. Su hijo, tambin.
AUDqueDO era an tlCloIeKente, el1IIrpido, hbil para recolectar
vegdales y poseaunaextraahab1Jidad paralocalizar gazapos ea-
tre la hierba. Cuando era ms pequeo, su madre babia dejado de
cazar y se dedicaban los dos a m:oger vegetales con otras madres y
coalosqueseulallaeUasensuperiplodiario.Peroahorayapodan
salir juntos de caza.
Se unieron a los cazadores del montculoy. con un gesto de des-
pedida a los que se quedaban en la orilla, descendIenm bada la
hierbe que les llegabahasta las rodillas. UnmacltojovenDevabaun
paIopuntillgudo,otroungarroteyunabolsadebierba.EIlallevaba
el fmurde UD babuinoque babaencontradoeercadellago, yeljefe
llevaba una piedra. El hijo nollevaba nada. Avanzabanen fila India
siguiendoel rastro de un animal.
Fue traDscunieDdo la maana. El sol caa de plano, Ynuestra
llDtepasadaempez.peosarquequizsbubieracometidounerror.
Tena el pelo pardo del cueUo Yde la nuca empapado'desudor. La
reverberaciOn que produca el calor DO les dejaf!a' ver claramente,
y atdavez que oa un rumorentre la hierba daba UDsaltoasustada.
Pero veta ya su presa. UD rebao de BDtiIopes que aparecieron de
proatoCOIPOsurgidosde la nada. Tambinellos pareeIII acusar el
calor. YDDeStra antepasada tena la espenmza de que atxuoo de
ellos, cansado. se separasedel resto Yse tumbase a dewansar en UD
lugar amveniellte para que pudiesea atacarle ella y sus compae-
....
Pronto se cIetuYieron y se amdiIIaron ea la hierba. El jefe del
grupomiraba a UDmadre antlopey a su cra, que pastabancen:a.
ConunnlovimlentocirculardelallJ8Dl).,indk:6quedebanioteniar
rodearla. Nuestra hembra protobonnida era bIDp1lIIde Ytan
fuerte oomo sus compaeros y suJetabli OOD tir'meza 811 arma.. de-
seosa de poder tener la oportunidad de udIizarIa.
LamadreantlopeysacnabuseabaaHquma........mentesiD
advertir. la preseacia de los cinco protnIMwfBIdcwque iMentabu
ORIGENES DELA SEXUALIDAD HUMANA 55
furtiY8llteDte rodearlas. Laego, de pnmto, la madre herbvora
capt un ruido y vio ((lB un ojo g1a1lClDiCUa aqueDos huspedes no
invitados. En cuestiII de segimdos, ella., la cradesaparecieron en
el centro del: rebao.
Elgrupodecazador'espersiguidurantetodalalllllanaaaque.
Uos antlopes; No logranm capturar ninguno. Por ltimo, renun-
ciaron y volrieroD hacia el banoo de arena de las proximidades del
lago. Neasitabaa vegetales, as que se esparderoDen abanko por
la hierba escucIriaDdo el telTmo. La hembra eDCODtr unos me.
Ionesy su hijocapturunconejode buentamamantes de terminar
el dfa. PeroDO se seIdaron adarse nn banquete. RaIJmaprendido
que el que se demoraba en la sabana proporcionabaa otrola ceu,
&Si que volrieronal bancode arena, transportandocada cual su co-
mida nocturna. No volvieron demasiado prooto. Un adoleseeute
babia capturado un puercoespn y estaban pidiendo porciones to-
dos. Nuestra hembra sMoconsigui un bocado antes de q_se ter-
minara. Yluego, su hijo eDseel conejoYtodas las miradIls se vol-
vieronbacUl l. Comicasitoda la pieza, dio un poco a su madre ~
luego un ~ t o a cada uno de 105otros. Slo se oompartiaD estos"
manjares crnicos, y CWlDiI(I devoraron el conejo ces el reparto.
Cada individuo se conceatr ea lo que babia reoogido Ylo coiai
..lo.
Pero, exc:eptuada la carne, compartir no tenia lmportanda.
Nuestra hembra era autosuficiente. Poda recoger vegetales ella
sola siempre que quisiese. Tambin volvfa muchas veces COD anl-
DIIlles pequeiios. En t:OlIS"uellClJ, IIIUICG! neceslaba que otros ,.
aylUltutulll alimelfltlr11su Itijo.
Despusde la comkIa adcaJ a su cra, mientras unode kls ma-
cbos adolesceutes la acicalaba a eUa. Luego, se aauTUCen laareaa
fresca y.sedurmi. Por lanodte, soque se caade un rbol y des-
pen estremecida. Luego. se aculTlK" aD ms en la arma, y DO
despert6 basta el amanecer.
Quiz los protohomnidos hubieran seguido viviendo siempre as.
Qu ms necesitaban para vivir en las llanuras calcinadas por el sol?
En grupo, podan protegerse. Recogan alimentos y desperdicios ha-
bitualmente. Capturaban a menudo animales pequeos individual-
mente. De vez en cuando, se agrupaban en bandas para capturar an-
males grandes. y cuando conseguan carne, la compartan. Lo ms
normal era que cada uno de ellos recogiese vegetales, y que luego se
reuniesen, y comiesen solos muy tranquilos. No haba necesidad de
56 a eoNTRATO SEXUAL
utensiHos ms complejos. de armas ms mortferas ni de sistemas de
comunicacin ms complicados. lo mismo que no la tienen hoy los ba-
buinos o chimpancs de la sabana. Pero un fenmeno biolgico habra
de encauzarles por la senda que condujo al hombre moderno. El trans-
porte habitual les haba obligildo.a andar dos patas ,en vez de
sobre cuatro y los cambios genticos subsigwentes acabanan produ-
ciendo las atractivas criaturas que somos hoy.
La forma de locomocin bpeda fue produciendo cambios selectivos
en los esqueletos de los protohomnidos. Sus grandes pulgares estaban
girando y haban comenzado a disponerse en paralelo con los
dedos de los pies. proporcionando una plataforma para
erecta. Los tobillos se reforzaban. Las rodillas se haban girado hacia
dentro para situarse por debajo de la lnea media de las caderas. Y la
pelvis se haba reorientado y reforzado de soportar el peso del esque-
leto erguido. A diferencia de sus antepasados. no se tambaleaban con
torpeza al caminar por la sabana o bajo los rboles en las
haladas. Caminaban. en realidad. a zancadas. Pero la nueva poslclon
y la evolucin del esqueleto cre complicaciones a las hembras, c?m-
plicaciones que habran de encauzarlas por el sendero que condujo a
la vida humana.
'Con la modificacin de la pelvis, se redujo de tamao el dimetro
del canal de nacimiento... que no permita ya el paso fcil de la cra."
Gradualmente, la mayora de las hembras a. tener partos
difciles y muchas moran en el parto. Intervino la seleccin natural.
En todos los grupos de organismos vivos hay diferencias entre los
individuos: Y entre los protohomnidos, unas cuantas hembras presen-
taban una caracterstica gentica inslita. Daban a luz a sus cras de-
masiado pronto. En circunstancias distintas. la capacidad gentica de
dar a luz cras prematuras habra sido un inconveniente, entre
nuestros primeros ancestros esta peculiaridad pas a ser esencial para
la supervivencia. Estas madres daban a luz cras con cabezas ms pe-
queas, cabezas que cruzaban con ms facilidad el canal de nacimiento
Pudo que es una cuestin critica y un hecho poco corICJ(ido, quiero citar mis Ieen-
tes. El doctor Walter Leutenegger (1974) confirma que el dimetro sagital (de delanle
atrs) de la apertura pBvica se achic como consecuencia de la adaptacin a la
h6pcda habitual. AUnque,DO hay material Uisil suficientemente oompleto para medirlo.
el diimetro tnlpsvcrsal (de lado a lado) de la apert\lra pBvica es muy poIibk que se
acbio:ase tambin en el proceso de adaptacin a la poIiciD erecta: (Leuu:negger 1977).
Mi hiptesis es que las dimensiones craneanas de los s-
peraban el diimetro correspondiente de la apertura .PIUrobomfnida (o
se aproximaban modio a l), como sucede con WIrnI$ espeaes pnmates
EAprobllble, pues, que este achicaJniento de uno. o de ambos, dime.tro' plan-
tease problemas obIlttricos a la mayora de las hembras protoboDnidas.
OfGENES DELA SEXUAUDAD HUMANA 57
empequeecido. A estas madres les resultaba ms fcil el parto. So-
brevivan. Tambin sobrevivan sus cras. Y, poco a poco, los descen-
dientes de esas hembras proliferaron en la poblacin protohomnida.
La naturaleza haba resuelto el problema. Pero las hembras pasaron
a tener una nueva carga: las cras prematuras exigan muchos meses
ms. aos incluso, de cuidados. Al principio, cuando los protohom-
nidos recorran las llanuras arboladas a cuatro patas, la hembra paria
fcilmente a su cra, amparada por la presencia del grupo y la seguridad
que proporcionaba. Limpiaba ella misma a la cra, le daba de mamar,
se la colocaba en el pecho, al que se asa espontneamente, y prosegua
su jornada de fon:ajeo. Al principio, las nuevas madres tenan menos
movilidad que sus compaeros. No participaban en las caceras. Se in-
corporaban en vez de eso a otros grupos de recolectores. Y hasta que
sus hijos adquirian cierta autonoma, coman vegetales. carroa y los
pequeos animales que lograban capturar.
Pero ahora las cras eran prematuras y ms vulnerables. Haba que
alimentarlas y protegerlas mucho ms tiempo. Adems, debido a que
los protohomnidos caminaban erectos, las hembras tenan que trans--
portar a sus cras o llevarlas a la espalda. Les resultaba con ello
ms difcil conseguir carne. Se les escapaban los ratones o no podan
correr detrs de un conejo. Las hembras y sus cras pasaban hambre
cada vez con ms frecuencia; era muy comn que las cras acabaran
entre los dientes de un leopardo.
Haban quedado atrs los tiempos en que las protohominidas po-
dan arreglrselas solas con sus cras. Se vean obligadas a establecer
un pacto con los machos. Con este pacto comenzara el contrato sexual.
EL CONTRATO SEXUAL
Se consideraque la mujer ha de esperar, inmvil, a que la cortejen. Cier-
tamerue, sueleesperar inmvil. Comoespera la araa a lamosca. Perola
araa teje su red. Y si la mosca, como mi hroe, muestra una fuerza que
prometeliberarla, con qu laaraasu fingidapasividali
y le lanza una lazada trasotrahastaque la enredaparasiempre!
GEORGEBERNARDSHAW
De la Introduccin a Hombre y Superhombre
Al principio, los hombres vivan como los animales, sin el arado
y sin herramientas de hierro con que trabajar los campos. plantar. o
talar rboles. Estos hombres primeros coman slo lo que el sol y la
lluvia proporcionaban: carecan de ropas y no construan moradas per-
manentes, sino que vivan en cuevas y en chozas de ramas y hojarasca.
Al carecer de la institucin del matrimonio. vivan en un estado de
promiscuidad sexual. Esto escriba Lucrecio, un filsofo romano del
siglo I de nuestra era."
La idea de la prmscuded primitiva ha sido popular desde enron-
ces. En 1877. Lewis Henry Margan, un influyente antroplogo nor-
teamericano, deca que los hombres y mujeres primeros vivan en hor-
das primigenias y se pasaban la vida entregados a relaciones sexuales
desordenadas. Darwin y Freud apoyaron esta teora y antroplogos
actuales como Rabio Fax. Lionel Tiger, Richard Leakey y otros mu-
chos creen que en el principie de la estirpe humana hombres y mujeres
eran promiscuos.
Es probable que tengan razn. Los chimpancs son promiscuos. Y
60 B.. CONTRATO SEXUAL
tambin lo son los gorilas. los orangutanes y todos los dems primates
superiores. salvo el gibn y su primo hermano el siamang. ,
Hay. pues. numerosas razones para pensar que en los oscuros das
de nuestros primeros principios fuimos promiscuos. Es evidente tam-
bin que no hemos desterrado del todo esta costumbre. Pero cuando
las hembras prorohomndas comenzaron a luchar por sacar adelante
a sus pequeos. empezaron a buscar ayuda. Y haba por todas.partes
una fuerza de trabajo desaprovechada, una verdadera Cornucopia.
mina de oro: Los machos protohomnidos. No tenan ms que cortejar
a aquellos machos y engatusarles para que las ayudasen y.ayudasen a
sobrevivir a las cras. Pero para arrastrarles a un compromiso paternal
necesitaran algo ms que su ingenio. Sera precisa una verdadera re-
volucin sexual. la ms espectacular que ha presenciado el mundo.
En un principio. las hembras protohomnidas un
periodo de estro. Durante este perodo, en la parte media. de su Ciclo
mensual menstrual. entraban en celo y se mostraban activas sexual-
mente. Se iniciaba esto unos cuantos das despus del menstruo. Unas
coqueteaban con los machos de su grupo social. acaricindoles. reto-
zando a su alrededor yofrecindoles los genitales. Pero slo los machos
ms jvenes y menos experimentados cortejaban a una hembra al prin-
cipio de su estro.
Ahora bien. hacia el doceavo o carorceavc da (durante el perodo
en que ovulaba) Ja hembra, alcanzaba el apogeo de su perodo mensual
de celo. Se volva entonces sexualmente agresiva. Si esto se produca
durante la estacin seca. la hembra estara en las llanuras arboladas,
probablemente bajo unos frutales. con algunos compaeros. Cuando
terminaba de comer por la maana se aposentaba en un lugar som-
breado y retozaba all con los machos que se congregaban a su alre-
dedor. Les conoca a todos. La mayora eran amigos. Algunos eran
machos dominantes ms viejos. Unos cuantos se haban unido recien-
temente al grupo.
Si se trataba de una hembra trenqua y experimentada, quiz pa-
sase de uno a otro. dndoles palmaditas, acaricindoles y frotando los
genitales contra ellos. En caso contrario, se limitara a esperar a que
se le acercase uno. inspeccionase sus genitales. la acicalase brevemente
e iniciase el apareamiento. A algunos probablemente les recibiese tum-
bada de espaldas. permitindoles oopular frontalmente. A otros quiz
les aceptase sentndose sobre su regazo. Pero lo ms frecuente deba
ser disponerse sobre las cuatro patas. invitando al coito por detrs.
Cuando se cansaba, se relajaba UD poco Y permita a su pareja ms
reciente que la rascase y acicalase.
Despus del medioda. la hembra en periodo de estro reanudara
B.. CONTRATO SEXUAL 61
su alimentacin, siguiendo en d mismo lugar en que estaba si haba
comida abundante o trasladdole a otro bosquecillo si se haba aca-
bado la comida all. Si decidfaprtir, parte de su cortejo decidirla lo
mismo. Quiz la siguiesen tres o cuatro al menos. Y juntos caminaran
hasta otro lugar, donde pudiesen alimentarse. Pero hacia el atardecer.
habran llegado ya y lo ms probable es que nuestra hembra se enre-
dase en ms actividades sexuales a ltima hora del da.
Cuando una hembra entraba en celo durante la estacin seca los
machos solan seguirla en las llanuras abiertas. Despertarla. sin duda.
en una quebrada donde la maleza espesa sirviese de proteccin y hu-
biera agua abundante bajo la arena. Y es indudable 'tambin que a
primera hora de la maana iniciara all el apareamiento. Cuando se
decidiese luego a partir hacia campo abierto sus amantes harian otro
tanto. A donde quiera que fuese el grupo, ella ira en el centro, ro-
deada de machos. Cuando descansaba. se apareaba con ellos. Al me-
dioda. reparta entre ellos sus favores. Y por la noche. iniciara de
nuevo los apareamientos en el lugar de acampada.
En una hembra media. este perodo de actividad sexual duraba
unos diez das. Despus, a das de haber ovulado desapa-
recerla su apetito sexual y viajara ya sin cortejo hasta que volviese el
estro al mes siguiente... si volva. Una hembra sana y madura slo
tena. normalmente. unos cuantos ciclos mensuales antes de quedar
preada. Entonces. su actividad sexual se paralizaba. Durante la ges-
tacin no aceptaba al macho y despus del parto dedicaba normal-
mente al menos dos aos a alimentar a su cra. Destetada sta, volva
a iniciarse el ciclo menstrual mensual. y reapareca el deseo sexual Y
durante diez das de cada mes, ms o menos, volvfa a copular.
sta es la pauta general de los primates y no hay motivos para pen-
sar que la mayora de nuestros primeros ancestros no fuesen normales
en sus actividades sexuales. Aunque no todos. Entre los miembros de
una especie siempre hay variaciones y en lo que al sexo se refiere la
conducta puede variar notablemente de un individuo a otro. Por ejem-
plo. algunas hembras de babuino tienen ciclos inslitamente largos,
acompaados de un periodo ampliado de celo todos los meses. Algunas
hembras de orangutn reciben a los machos durante los primeros meses
de embarazo. Y, para asombro de los investigadores de la reserva de
chimpancs de Tanzania, Flo reanud su actividad sexual en una oca-
sin (aunque slo durante un da) antes de destetar a su cra Flint.
y lo mismo sucedia entre las hembras protohomnidas: haba al-
gunas que eran sexualmente ms activas que otras. Unpequeo grupo
de hembras tenan ciclos mensuales excepcionalmente largos, y so pe--
rodo de celo duraba hasta dos y tr.es semanas. Algunas tenan la no-
62 ELCONTRATO SEXUAL
table habilidad de copular durante gran parte del embarazo e incli-
nacin a hacerlo. Algunas reanudaban su actividad sexual meses o
incluso aos antes de destetar a sus cras.
;En un principio, estas hembras 'no tenan ventajas especiales. Eran
slo sexualmente ms activas que las hembras normales. Pero hace
unos ocho millones de aos las hembras ms amorosas lograron enor-
mes beneficios, sobre todo como madres. Por qu? Porque aqul fue
un periodo crucial de la evolucin humana, un perodo en el que las
complicaciones de la posicin erecta y la locomocin bpeda habian
seleccionado hembras protohomnidas cuyo perodo de gestacin era
ms breve. Al tener antes las cras tenan que transportarlas, prote-
gerlas y alimentarlas durante periodos de tiempo cada vez ms largos.
Pero las hembras que volvan a estar en celo poco despus de un parto
reciban las atenciones de un cortejo de pretendientes. Iban a todas
partes en el centro de un grupo, lo cual tena ventajas enormes.
Si una madre reciente entraba en celo, iniciaba el da con activi-
dades sexuales. Cuando abandonaba el lugar de acampada, los machos
de su cortejo la seguan. Adondequiera que fuese, la seguan. Cuando
ella se detena, lo hacan tambin ellos. Aunque tuviera que abandonar
a la cra para aparearse, sta permaneca siempre en el centro del
grupo, donde ningn predador pudiera atraparla. Adems, las comidas
eran buenas. Si un macho volva al campamento por la noche con un
abtilope. todos pedian. Pero eIJa reciba una racin extra de carne...
lo mismo que las hembras de chimpanc en estado de estro reciben
hoy ms carne que las que no lo estn. ,
Sin estas ddivas la vida resultaba mucho ms dura. La mayora de
las madres recientes no tenan periodo de celo. Salan juntas por la
maana, llevando garrotes, bolsas, palos de excavar y a sus cras. So-
lan acompaarlas machos viejos y machos adolescentes. Pero lo nor-
mal-era que durante el dfa dependiesen slo de sus propias fuerzas para
proteger a sus cras. Estas hembras sexualmente inactivas buscaban
huevos, polluelos, tortugas, lagartos y lagartijas lo mismo que hacan
las madres recientes que permanecan sexualmente activas, pero raras
veces reciban un trozo mayor de carne. Ellas no podan cazar y cuando
los machos volvan al campamento con una pieza grande, aunque pi-
diesen insistentemente reciban poco.. mucho menos de lo que red-
biansus amigas con estro. Y sus crfas no reciban casi nada.
Asi, la madre reciente que entrabaen celo al poco tiempo del parto,
reciba carne extra y proteccin durante el periodo del mes en que
mantena su actividad sexual. Y coDlp8rtfa tales beneficios con sucra.
y debido a tales beneficios especiales. dicha cra tena ms oportuni-
dades de sobrevivir y llegar a la edad adulta que las cras de lasmadres
ELCONlRATO SEXUAL 63
sin estro. Es decir. los hijos de las madres ms activas sexualmente
sobrevivan, crecan y engendraban en mayor cantidad... transmitiendo
est.a anomalia gentica a un porcentaje mayor de la generacin si-
La seleccin haba comenzado a favorecer a aquellas hembras
excepcionales que reanudaban la actividad sexual poco despus de dar
a luz a sus cras. -
Las que ofrecan actividad sexual durante el embarazo reciban
tambin los beneficios de la atencin de los machos. Cuando stos vol-
van con carne al punto central de reunin, estas hembras reciban ms
carne que las preadas que eran incapaces de ofrecer actividad sexual
Adems, a estas mientras forrajeaban siempre lassegua
grupo de machos. ASI que. se encontraban tambin ms protegidas en
la sabana. En consecuencia, eran ms las que sobrevivan al perodo
vulnerable de la preez. Y tenan ms cras. Muchas de ellas tenan
estos rasgos genticos. Y, con el tiempo, proliferaron en .la
poblacin protohomnida las hembras que realizaban actividades se-
xuales durante la gestacin.
las hembras que no se hallaban agobiadas por
las obligacones inherentes al cuidado de las cdas...O bien acababan de
madurar? bien sus,cras eran ya lo bastante mayores para arreglrselas
solas y aun no hablan vuelto a concebir. Cuando estas hembras inicia..
ban el periodo de estro viajaban con los machos. Entre ellas haba unas .
cuantas tenan un perodo de celo mensual algo mayor. Dado que
en estro mas tiempo, obtenan ms carne y ms protee-
Cl?n que las hembras de ciclos ms breves. Por tanto, estaban mejor
ahmentadas, moran en menor nmero de enfermedad o bajo las garras
1?S y producan ms cras. De este modo, la generacin
Siguiente reciba un nmero desproporcionadamente elevado de indi-
viduos que portaban el rasgo gentico de un perodo mensual de celo
ms prolongado.
es la cuestin bsica. Con el paso de las generaciones, la se-
leccin fue produciendo un nmero cada vez mayor de hembras pro-
tohomnidas que copulaban durante un periodo ms largo de su ciclo
que hacan el amor durante la gestacin; que tenan antes
relaciones sexuales despus del parto. Las hembras protohominidas
empezaron a perder as el perodo de celo. Con ello, volvi a cambiar
de nuevo la vida diaria.
54 B.. CONTRATO SEXUAL
die 1ta&ta .,... dirisaban...
lItriba,mIMempb d y uequizsea
....petsWiele mniia. r 'lPdII ktsmiembl'os
delJl'1llPO lIadaei ......., rtub&ados. o
poi' entre la hiedMl por si d I ~ -iJNII:s, noluida arribapara
buscar rrutos o brotes.
AU6en lalJanura abierta, ........ estlv8Ies se babmcon-
vertidoeu ....... pennanentelde...mos, bembrilsy crias que se
CGIIOd:ubieaeotl'eS. AIrededordenesb'ognapo.....otros.1os
qlle vecesse lIIllII ea chartas CClIIllIDIesmios campamentos de
bis orillas de 101 ....oen los u.os abiertos. Erafrecuente que los
adoIescmtes. madtos o hembras, i=ambia&en de banda cuando se
1lIllUI&.pupos. A veces, unmadtoJD8YOl".bodonabalIDgrupo
para DDine. otro. Y cuando labaDda llegabaa ser demasiadono-
menl8II. dos o tres hembras coa sus crias y aIguoos machos se se-
parablm y formaban otro grupo. Cuando hada bueDtiempo o la
comidaeraabundantesereullUllUlOSCOIlIItosgrupos.Cuandolk-
pbala sequiase separaban de nuevo. As, los lDdividuos Uepban
a mnor.er basta unos quinientos protGhomfDidos que reconiaD su
petriacomn,lasgrandesl1aDunls.Llegab8ntambiDaidentiftcar
a los extraios que vagaban fuera de su territorio. Unos eranJUDis..
rosos y otros hostiles. Pero procuraben evitar los extraos en la
medida de lo posible.
NlHSIrogntpoRdirigfaenmasaaunnunolugardeaaunpada
y estabaD presentes todos: cuatro machos, dnoo bembras Ysiete
crias en total. Entre ellos babia una bembn prvtobomfnida ma-
duraalaqueIlamarBoot.Eraunacriaturaafabledeamstituc.i6n
delicada y poco peI.... Tenauna oreja rasgada y lU1Iazos en ..
rodillas Yen laesp8ldade hKerellUDOl'; perodesdelaadoIesceada
babia sido dIebre entre los boatbns.
Cumdo entr ea celo por primera vez y comenza.coquetear,
a alzar el tnlJen) y a pasear esbIIri&Jdollle pntv<JalIiva. se inmr
ponroaalablmdaparaapareu1JeoonellalllKbosdeotrosgrupos.
Ea aqueUos tiempos, cuando Hoot saUa a busear vegetales, la se-
guia todo un cortejo de machos anhelantes. Retoaba contodos
en.. y mandoTOIvfade noche" lugar de .,..mpede, seguida poi'
su cortejo, llOtiaconVft1irse eJl centrode la veIatb COIIsus retozos.
A los dems, Ies,.recia poi' eBtoIKes que Hoot alabacasi con-
timulmenteen celo. Esto era bueno. Estim....... 1o&machosa ea-
zar y todo eltIIUIIdoceubamejorsobre todoHoot. Perocuando
qued pI"riMIa adopt una pIl1da ele CODd1Kta ~ . Los
lIIiembroI del pwpo Iaabm lIIIpIIato que seeabnMiII f8 cesaen-
B. CONTRATO SEXUAL 65
teeees. PeroIleot sipibIIdendoel amer. Sigui ac:iaJdose Y
retoz.aDdoy alzando el tn.ro Ybaciendo el amorconlos machos
dunmte todos losmeses de preez.
Pnmto oad la criB. Root dio a luz en el aunpamente. Umpi
a la criatura con hojas y hierba Y le dio de mamar. Durante unos
cuaDtos mesesparecir:abnacla. ~ si slole preOcup8J1lsucria.
Nodeseaba carne Di actividIldsexual Ypareclaconteutarsecon ro-
rraJear con las otras hembras Yrecoger los vegetall'$que podfaen-
contrar. Ignoraba del todo a sus amigos varones.
Perofue pasandoel tiempo y neglaestacinsecay los vegetales
comenzaron a escasear. Una vez forrajeada del todo la zona in.
medlata.Hootteilaquereoorrerdistanciascadavezmayoresaubi
maana para buscar vegetales. Aunque so crfa iba hadndose ma.
yor. no haba aprendidoa caminar ni a comer verdaden comida,
ya Hoot le resultaba dificil transportarla Ytransportar tambia el
garrote, la bolsa Yadems recoger alimentos. Aveces, 'tea lID ee-
nejoysucansandoleimpediacazarlo.Leresultabadilkilcapturar
hasta una lagartija. Yaunque los demis individuos del grupo vol
viesena menudocon carne, ella slo reciba u..ospequeos, pues
babia otras hembrasen celoque redban lamayor partede lasd
divas.
CuandolaestacillsecasehizomontODa.Hootempez6aJlDbe..
lar su vida anterior. sus retozos y cabrioleos. sus correrfas con los
machos. Ytambin deseabacomercame. As que una m&llDal def-
perl con una sensacin extraa. Dio de mamar a la cria YInego
zarandeauncompaeroquedormiaasuladoylehizoleVIIRtarse.
El despert parpadeando, Yal pocosu torpor seconvirti enasom-
bro. Hoot estaba frotDdosecontra l, incitndole para que le ID-
dera el amor. Se lo hizo muy gustoso y la conmodndesperta los
dems. Los antiguos amantes de Hoot estaban entusiasmados. No
haban imaginado que pudiese empezar a hacer el amor basta que
su craempezasea andar y a comer vegetales. Pero di estaba, vol.
viendo a las aDdadasmeses antes de haber destetado siquiera a su
bija.
ste DO fue, adem. un dfaexcepcional paraRoot. Al siguiente
tambiD se mostr rec:eptin y pronto sus amigos V8I'OIIeS comen
Z8I'OII a rondarIade nuevo, a seguirla en .sus correrlas en basca de
veptales y a obsequiarla con trozos de carneaaaodo volrilmpor la
......a1_.
BabiaIulbido otras dama&como Hoot en la pradera. Sumadre
habiatenido UD8 aunarlUa de pretendientes YIul" dos bembns
66 B. CONTRATO SEXUAL
famosas que atrafan a todos eliJa nmIiII aDUaljunto al lago. Pero
nadie haba becbo lo que bariadesMIs Root.
Tenia una amistad especialmente ltima con un pretendiente
que le gustaba en especial. Este pretendiente se haba unido al
grDP(I:enciertaocasinquelesrioatodoscogieDdocangrejosenun
lago en el que abundaban. Eramuy hbil en lacaza, sellevaba bien
con las otras hembras y tena! una paciencia excepcional con las
criasrasgo inslito en nn macho. Se convirti en jefe del grupo
y en un amigo fiel de Hoot. La haba confortado muchas veces. la
acicalaba y la raseaba y le daba de su carne cuando ella estaba en
_.
Pero de pronto comenz a crearse entre ellos una extraa re.
Iadmt. Ella empez a rechazar a los otros amantes cuando se le
acen:abaDyamostrarpreferenciaporl. ytodaslasmaanasacu
dfa slo a l para copular y para acicalarse mutuamente. Luego,
cuando l salia en busca de carne. ella se quedaba y buscaba ve-
getalesen los alrededores del campamento. Cuandol regresaba le
daba a ella la mayor partede suscapturas. Cuandol volva conun
conejo, onalDllllgOStaounpuercoespl. se sentabaDambosy loco-
man juntos, con la cra, rodeados por los otros que pedan insis-
tentemente un bocado. Peromuchas vecesregresaba conlas manos
vacas. Entonces ella compartIIJ susvegedes con l. Yesta notable
relacin DOces nunca; Ella seapare toda la vida con l y lodos los
dascompartieronsusalimentos. En los aosquemantuvieronesta
relacin engendraron varias cras.
Con el estmulo de la posibilidad constante de actividad sexual. los
protohomnidos habian iniciado el intercambio ms fundamental que
realizara la especie humana. Hembras y machos estaban aprendiendo
a dividir sus labores. a intercambiar carne y vegetales. a compartir sus
capturas diarias. La actividad sexual constante haba comenzado a
unirles y la dependencia econmica apretaba el nudo.
Estos lazos eran en principio dbiles. Las hembras sin estro, los
adolescentes y las madres recientes que an no haban reiniciado sus
perodos de celo, viajaban solos todava. An cazaban y recolectaban
por su cuenta. Abundaban los individuos que seguan comiendo solos,
sin compartr.con aquellos con los que se haban apareado. Y muchos
intercambios cesaban al romperse el lazo sexual. Pero las hembras que
eran capaces de copular regularmente (durante un ciclo menstrual
mensual, durante todo el embarazo y poco despus del parto) lograban
mantener mejor el lazo econmico.
El CONTRATOSEXUAL 67
Ayudaba tambin otra peculiaridad sexual. Algunas hembras eran
capaces de experimentar un placer intenso durante la cpula. Algunas
e s t ~ b a n equipadas fisiolgicamente para el orgasmo mltiple. Otras ex-
penmentaban orgasmos continuos durante el apareamiento. Algunas
experimentaban satisfaccin-eninsatisfaccin, la reaccin fisiolgica
femenina durante la cpula que permite que cuantos ms orgasmos
experimenta la hembra ms puede experimentar y ms intensos son.
Algunas hembras experimentaban el sndrome de tensin premens-
trual: un perodo dc apetito sexual agudizado al final de sus ciclos men-
suales. Algunas hembras mantenan el impulso sexual intenso despus
de bien pasada la juventud, experimentando en la mediana edad un
apogeo de la actividad. sexual. Por ltimo, algunas hembras disfrutaban
an ms por disposicin anatmica. de las actividades sexuales despus
del parto que antes.
Estos elementos de un impulso sexual sumamente intenso no son
precisos hoy para la procreacin. y tampoco lo eran hace millones de
aos. Pero eran esenciales para sobrevivir... porque le gustaban al ma-
cho, eran atractivos sexuales y aquellas hembras que los tenan esta.
blecan lazos econmicos con los machos. Estas hembras sobrevivan.
Se reproducan. Sus hijos vivan en la prosperidad ecoMmica que traa
consigo la mayor atencin del macho, y el impulso sexual excepcio-
nalmente intenso de la hembra protohomfnida se transmiti a las herri-
bras de hoy.
A los machos no slo les atraa la actividad sexual intensa y regular
sino tambin les atraa la intimidad en las relaciones sexuales. Y fue
esto 10que hizo precisa la copulacin frontal. La hembra humana ac-
tual, a diferencia de las dems hembras primates, posee un conducto
vaginal hacia adelante. diseado para la cpula frontal. Lo ms pro-
bable es que el conducto vaginal estuviera orientado hacia atrs en la
mayora de las hembras protohomnidas. pero suceda de nuevo que
no todas eran iguales. Algunas posean vaginas que se inclinaban le-
vemente hacia delante. Estas hembras probablemente fomentasen la
cpula frontal. debido sin duda a que el cltoris se baila situado en la
parte delantera del cuerpo y en tal postura recibe durante la cpula el
masaje directo de la zona pbica del macho. En esta posicin la acti-
vidad sexual resultaba mucho ms placentera para las hembras. Pero
la cpula frontal tena otra ventaja. La pareja poda verse la cara. po_
dan captar matices expresivos en el otro y transmitirlos. La cpula
frontal fomentaba la intimidad, la comunicacin y el entendimiento.
Fortejeca los lazos de la pareja.
Se desarrollaron tambin otros rasgos anatmicos destinados a
atraer a los machos. Como indica Desmond MorTisen su libro El mono
6B 8.. CONTRATO SEXUAL
cksnudo, todos aparecen en la parte &ontal del cuerpo, como si es-
tuviesen destinados a fomentar la cpula frontal. Los lbulos carnosos
de las orejas, las narices protuberantes, lOs labios rojos hacia afuera
(destinados. segn Morris, a remedar los genitales) y los pechos vo-
luminosos fueron desarrollndose gradualmente como seales sexuales
que invitaban a la cpula frontal.
No todo el mundo est de acuerdo con Desmond Morris. Hay quien
dice que aIgunos de estos rasgos anatmicos tal vez tengan tambin
otras funciones no sexuales. Quiz. Pero los pechos femeninos DO.
desde luego. No tienen ninguna otra utilidad fisiolgica y todos los
bilogos estn de acuerdo en que su funcin original fue el estmulo
sexual. Estasreas sensibles. carnosas y delicadas se expanden en un
tercio de su volumen durante la cpula. Los pezones se endurecen al
ms leve roce y a la mayoria de las mujeres las estimula sexualmente
que les acaricien los senos. Quizs stos remeden las nalgas carnosas
y redondeadas que atraan a los machos en la cpula por detrs. Fuese
como fuese, a los machos protohominidos les gustaban. Las hembras
con pechos tenan mscras. Y, poco a poco, los pechos se convirtieron
en la norma.
Pero no slo la hembra desarroll atractivos sexuales. En virtud de
la eleccin femenina, tambin los desarrollaron los machos. El macho
humano es, con mucho, entre todos los primates. el que tiene el pene
mayor... lo tiene mucho ms largo incluso que el gorila, un primate de
tamao medio triple al del hombre. La anchura del pene normal pro-
perdona una gran satisfaccin a la hembra. Distiende el tercio exterior
del conducto vaginal durante el coito, creando una tensin placentera
y facitando la sensacin de las intensas contracciones orgsnces.
Adems, durante los movimientos repetidos de penetracin que se pro-
ducen en el coito. esta anchura incrementada del pene distiende los
msciuce y los otros tejidos de los genitales femeninos externos. Este
movimiento estira la vaina clitrica hacia abajo, provocando una fric-
cin suave sobre el cltoris mismo. Parece que la excepcional longitud
de este rgano anatmico masculino no tiene ms funcin prctica que
la del gocesexual, y es evidente que su tamao evolucion hace mucho
tiempo porque a lasmujeres les gustaban los hombres con penes gran-
des.
Qu otras cosas podrfan haber. buscado las mujeres en sus aman-
tes? Los varones listos, que eran buenos cazadores y proveedores fia-
bles. estarian ms socitados. Los que supiesen llevarse bien con los
otros machos y confiasen en s mismos y fuesen despiertos. cordiales
y simpticos, seguramente serian tambi6n ms estimados. Debian serlo
tambin los machos fuertes y grandes. porque en la actuadad los bom-
8.. CONTRATO SEXUAL 69
hres son, como media. un veinte por ciento mayores que las mujeres.
dimorfismo sexual que se da en los humanos en todo el mundo.
Aunque se haya dedicado ms pepel y ms tinta a teorizar sobre
este dimorfismo concreto entre macho y. hembra que a hacerlo sobre
ningn otro. la fuerza y el tamao del macho podrian ser consecuencia,
en parte, de que a las hembras les gustasen los machos con tales atri-
butos. Los machos protohomnidos ms grandes seguramente tenan
ms seguridad y confianza, probablemente se atreviesen a alejarse ms
en sus exploraciones y hallasen ms animales en sus correras. Seran
as mejores proveedores de alimentos, y, por tanto, ms atractivos en-
tre las mujeres. Quiz fueran, adems, mejores luchadores y mejores
protectores. En cualquier caso, si las hembras preferian a los machos
fuertes y grandes. sus genes proliferaan, produciendo el macho hu-
mano de mayor tamao que hoy vemos en todas partes. Por el con-
trario, los machos quiz considerasen ms deseables a las hembras ms
pequeas. Puede que las considerasen menos amenazadoras como
compaeras sexuales. As, con el tiempo. la seleccin natural elimin
los elementos no deseados y hoy las mujeres son, en general, ms pe-
queas y dbiles que los hombres en todas las partes del mundo.
As fue desarrollndose un grupo de caracterscas-scas. tanto en
los machos como en las hembras. con el fin de hacerlos sexualmente
atractivos.. Haba tambin otros rasgos. Robert Ardrey ha populari-
zado un fenmeno sexual que descubri Eckhard Hess, psiclogo de
la Universidad de Chicago. Hess descubri que la pupila del ojo hu-
mano se ensancha cuando el individuo siente inters por lo que ve. En
su libro El ojo chismoso, comenta que los traficantes de jade chinos es-
tablecen los precios segn lo que se le ensanche la pupila a su cliente.
Los vendedores turcos de alfombras. llevan gafas oscuras para ocultar
su inters. Las pupilas de hombres y mujeres se dilatan cuando ven la
imagen de un desnudo del sexo contrario. Lascortesanas han utilizado
durante mucho tiempo belladona para dilatar las pupilas y varios pin-
tores del skio veinte pintan sus desnudos con pupilas enormes. Las
pupilas dillladas son seales. sexuales que desarroll la evolucin para
fomentar la cpula.
Otro estmulo sexual es el coqueteo, esa pauta de conducta este-
reotipada que analizamos en el captulo primero y que comunica al
posiblecompaero nuestro inters sexual. Como los pechos o las nal-
gas, fue un seuelo que empez a desarrollar la evolucin entre los
protohomndos.
Quizs evolucionase tambin como atractivo sexual el tono de voz
ms agudo de las hembras. Aunque la voz de la hembra humana se
vuelve ms grave en la pubertad, sigue siendo siempre considerable-
70 B. CONTRATO SEXUAl
mente ms aguda que la del macho humano. Es posible que la voz ms
aguda de la hembra. como el tamao ms reducido del cuerpo. resul-
tara infantil, dbil, ms atractiva sexualmente. En tal caso. las que con-
servaban el tono agudo de voz en la pubertad se convertan en com-
paeras ms deseables.vfjarwin concuerda con esto. En su libro El '
Origen del Hombre dice que las primeras hembras utilizaron sus voces
agudas como instrumentos musicales y podemos concluir que adqui-
rieron en primer trmino su capacidad musical con objeto de atraer al
otro sexo...
El tono de voz ms agudo de la hembra es un buen ejemplo de
pedomorfismo. ese maravilloso trmino antropolgico que designa la
prolongacin de caractersticas infantiles en la vida adulta. Por razones
pococlaras, durante el curso de la evolucin. los seres humanos adultos
han ido reteniendo-cada vez ms caractersticas juveniles. mostrando
la especie una tendencia hacia adultos de aspecto ms joven. Hoy, los
seres humanos muestran muchos de estos rasgos, pero el ms curioso
es la ausencia de vello corporal. caracterstica infantil desconocida en-
tre los adultos del mundo primate. De hecho. no perdemos mucho de
nuestro pelo corporal. Lo que sucede es que se hace mucho ms di-
minuto y casi invisible. dando la impresin de ausencia. Pudo deberse
esa ausencia de vello visible a una evolucin determinada por la se-
xualidad?
Cuando empezaron a vagar por las sabanas los protohomndos. ha-
baJi comenzado a perder su tupido pelo corporal. Durante un tiempo
los antroplogos atribuyeron tal hecho al tipo de vida de la sabana.
Decan que los esfuerzos intensos y sbitos que exig la captura de la
caza menor, la persecucin de animales mayores, las largas jornadas
bajo el sol ardiente recogiendo vegetales. provocaron una reordena-
cin del sistema de calentamiento y refrigeracin del organismo. El
sistema de aislamiento que propiciaba el pelo corporal fue sustituido
por la grasa, y aparecieron glndulas sudorparas que producan una
pelcula liquida refrescante que cubra las extremidades y el tronco
cuando los protohonnidos tenan demasiado calor.
Pero si este sistema era tan eficaz, por qu otros animales de la
sabana no perdieron tambin el pelo? Porque el viejo sistema era igual
de bueno. Una capa tupida de pelo protege y rechaza. adems, el calor
del cuerpo. Y las glndulas sudorparas de la boca y del cuerpo crean
un sistema de refrigeracin especial en el caso del len y de otras cria-
turas peludas de la sabana. Es evidente que la naturaleza debi tener
una razn muy buena para sustituir un sistema tan eficaz por otro.
y la tuvo. La prdida de pelo corporal visible tena una ventaja
sexual. Con la evolucin que condujo a la prdida del pelo visible,
B. CONTRATO SEXUAl 71
quedaron expuestas las zonas suaves y delicadas del cuello, las axilas,
el abdomen y las piernas. Un leve roce con la yema del dedo en esas
zonas sensibles bastaba para preparar a la r>arejapara la cpula. Ade-
ms, estas zonas podan verse durante la cpula frontal. Cuando una
hembra se ruborizaba, el macho saba que estaba reaccionando a sus
caricias o a sus palabras. Cuando a una hembra se le endurecan 10$
pezones, el macho sabia que estaba excitndose sexualmenre. Y el ru-
bor sexual que se produce durante el orgasmo era patente para ambos.
La prdida del pelo corporal visible permita expresar el deseo, per
mita que macho y hembra se excitasen con el tacto y la vista, una
ventaja tremenda en una poca en que la sexualidad era importante
para la supervivencia..
Pero no perdimos todo el pelo visible y el que conservamos parece
tan bien planeado como el que perdimos. El vello que apareca en la
pubertad alrededor de los genitales y en las axilas indicaba la madurez
sexual. Comunicaba a todos que aquel individuo estaba en condiciones
de desarrollar una actividad sexual. Como ha dicho Darwin: ..Nuestros
progenitores simiescos desarrollaron evolutivamente la barba como
adorno para atraer o excitar al sexo opuesto...:. Probablemente retu-
viesen el pelo del pecho por la misma razn. La hembra obtuvo al
perder este pelo ms zonas sensibles en torno a la boca y a los pechos.
justo donde la estimulacin poda conducir fcilmente al coito. Y sin
una mata tupida de pelo, la hembra poda exhibir los labios sensuales
fruncidos y los pechos prominentes para excitar al posible compaero
sexual.
Una caracterstica humana interesante que pudo fortalecer los lazos
entre los miembros de la pareja sexual es. por ltimo, la tremenda
variedad que presenta hoy el rostro humano. No hay dos personas que
nos parezcan exactamente iguales. Esto poda permitir reconocer de
inmediato a un individuo especfico y ligarse a l.
Con la evolucin dt, estos atributos sexuales, las relaciones perso-
nales profundas e m p e ~ Q D a hacerse corrientes entre los. protohom-
nidos. Era frecuente que un macho permaneciese unido a una hembra.
Dos hembras podan cortejar a un mismo macho mayor. Los machos
de mucho xito quiz proporcionasen carne y proteccin a tres hem-
bras o a ms. Las hembras sumamente atractivas y eficaces quiz tu-
vieran ms de un macho que les proporcionara carne. Pero lo ms fre-
cuente deba ser que se uniesen un macho y una hembra.
Algunas relaciones seran breves, duraran unos meses slo o un
ao. Otras duraran varios aos e incluso toda una vida. Pero cada una
de estas unidades era una relacin reciproca. La hembra esperaba que
le trajesen carne despus de cada expedicin cinegtica. Yse esperaba
72 B.. CONTRATOSEXUAL
que ella proporcionase parte de los vegetales que recoga a diario. s-
tos los compartan primero los compaeros sexuales. Slo el excedente
de carne se reparta entre los dems:.
El reparto debi crear un sentido de responsabilidad entre com-
paeros... sobre todo respecto a las cres. Esto debi suceder de modo
natural. Un macho que andaba siempre alrededor de una hembra lle-
gaba a conocer a sus mas. Quizs iniciase el proceso de unin un re-
too. Puede que, poco despus del nacimiento, la cra comenzase a
reconocer al macho que dorma siempre junto a su madre. y que luego
esta cra, despus de aprender a caminar corriese a recibir a
persona conocida cuando regresaba al lugar de acampada. Y quiz por
la maana invitase a aquel macho a jugar al quedas o a hacerle cos-
quillas y se acurrucase a dormir junto a l de noche.
Cuando este macho regresaba tras unda en las llanuras, el retoo
le pedia carne, y pronto se acostumbrara el macho adulto a llevarle. al
retoo de su compaera una parte de las aves, peces, culebras, mas
de antlope, de los trozos de carne de una cebra muerta o de lo que
fuera, de lo que encontrase o capturase en sus expediciones cinegti-
cas. Comenzarla a cuidarse de las crassi el grupo caminaba unido por
las llanuras abiertas. Durante la marcha seguramente ayudara a trans-
portar a las crias, a llevar cestos con frutos y elementos indis-
pensables. Y en las horas de ocio de la noche quiz: con la cra
de tres aos o la ayudase a aprender a andar. La disuadina de enzar-
zarse en luchas peligrosas y recompensara cordialmente los rasgos de
colaboracin y solidaridad entre los retoos que le rodeaban. Al crecer
stos, les enseara a fabricar palos puntiagudos o a tejer cestas y bol-
sas, y cuando alcanzasen por fin la madurez los lIevana en sus expe-
diciones cinegticas, les enseara los lugares adecuados para pescar y
las charcas donde se ocultaba para capturar una presa. Poco a poco,
el macho que estableciese lazos econmicos y sexuales con una
comenzara a alimentar y a proteger a las cras. Quedara establecido
as el contrato sexual.
. Se iniciaba de este modo una relacin sumamente inslita y total-
mente desconocida entre los primates superiores, con la excepcin de
los gbones y los siamangs. Estos primates viven en grupos familiares
mongamos en lo alto de los rboles de las selvas del sureste asitico.
Macho y hembra establecen una relacin de por vida: y los retoos de
la pareja son responsabilidad de madre y padre por igual. Los padres
gibones consagran la mayor parte de sutiempo a defender el territorio
familiar, mientras que los padres siamangs cazan para las mas y las
alimentan tambin. .
No hay ningn otro primate superior, salvo el ser humano. cuyo
8.. CONTRATO SEXUAl 73
macho haga lo mismo de modo regular. El gorila de espalda plateada
dominante protege a las cras de lashembras que le rodean. Las acicala
incluso y juega con eUas de cuando en cuando. Per no comparte con
ellas los alimentos, no les ensea lo que deben comer y lo que no, y
no se cuida de ellas cuando estn enfermas o tristes. Todo esto lo hace
la madre. Los machos de una banda de babuinos protegen tambin a
los retoos del grupo. Pero, al igual que los gorilas, no muestran el
menor inters por alimentarlos o educarlos. El chimpanc hembra se
cuida en exclusiva de sus retoos. Aunque tenga lazos de amistad fuer-
tes con machos, estos amigos no desempean habitualmente ninguna
tarea paternal. Entre los orangutanes, los machos se limitan a tener
relaciones sexuales con las hembras y a desaparecer luego.
Se conocen casos de chimpancs machos que, en circunstancias ex-
cepcionales, asumen responsabilidades maternales con una cra hur-
fana. Entre ciertos macacos japoneses los machos dominantes ayudan
a veces a las hembras. Es interesante aadir que las hembras de estas
especies suelen tener una nueva cra mucho antes de que la anterior
est en condiciones de valerse por s misma y, a veces, interviene un
jefe del grupo, adopta a 1a cra mayor y cumple con ella las tareas
maternales hasta que pueda arreglrselas sola.
Pero en la mayora de las especies primates los machos no se vin-
culan a las hembras. Pues no obtienen a Cambio ninguna ventaja ge-
ntica. Por qu invertir tiempo y energas en educar a unas cras que
ni siquiera estn seguros de que sean de ellos? Por qu ligarse a una
hembra cuando pueden aparearse con varias e incluso tener muchas
ms cras? Aunque no tienen, evidentemente, conciencia de ello, son,
genticamente, lo bastante listos como para eludir las obligaciones que
impone el cuidado de las cras.
Se trata de una estrategia reproductora comn a muchas especies.
El miembro de la pareja que abandona el ltimo el escenario de la
reproduccin es el que queda al cargo de la cra. Lo normal es que sea
la hembra... pero no siempre es as. En casi todas las especies de peces
el macho debe aguardar a que la hembra deposite los huevos para po-
der depositar el esperma sobre los mismos. Desde su punto de vista se
debe a motivos puramente prcticos. Aunque los huevos son pesados,
el esperma es tan ligero que si lo deposita primero puede alejarse flo.
tando en el agua y perderse. Pero sucede que mientras el macho coloca
meticulosamente el esperma sobre los huevos, la hembra huye. Y el
macho queda as apresado en lo que suele llamarse el dazo cruel. Es
el ltimo que est presente en el escenario de la reproduccin y, si
quiere que su estirpe sobreviva, est obligado a permanecer junto a
74 B. CONTRATO SEXUAl
los huevos, defendindolos de los predadores hambrientos hasta que
estn incubados.
Entre los caballitos de mar, la hembra deposita los huevos concre-
tamente en la bolsa de incubacin del macho durante la cpula. El
macho los lleva encima hasta que maduran y los alimenta a travs .de
una conexin placental con su torrente sanguneo. Entre algunos 1D-
sectos y algunos sapos la hembra coloca los huevos fertilizados sobre
la espalda del macho; y entre ciertos tipos de aves, el macho
en la incubacin de los huevos y alimenta a las cras una vez han salido
del cascarn.
Pero no suceda as entre los protohomnidos. Al principio, los ma-
chos preferan que las hembras se hiciesen cargo de bis obligaciones
relacionadas con el cuidado de las cras. Pero cuando las hembras em-
pezarona perder el perodo de celo y no slo a
sexuales regulares sino a compartir los vegetales, adems, ciertos
cbos empezaron a vincularse cada vez ms a las hembras y a asurmr
responsabilidades de padres de familia. .. , . .
Esta revolucin tuvo unas consecuencias ImportantlslDlas. El CUI-
dado de las cras dej de ser tarea exclusiva de la madre, la hembra
pas a compartirla con su compaero sexual. Esto, claro est, fue u:
na
gran ayuda para las cras. Pasaron a estar mejor alimentadas, mejor
protegidas, mejor educadas. Y si la madre mora, tenan otro adulto
que cubra sus necesidades. . .
La receptividad sexual continua de la hembra y el lazo de urnon
con el varn tenan otras ventajas adems. Cuando la hembra proto-
homnida comenzaba a copular pocodespus de dar a luz a su cra, se
reiniciaba el ciclo menstrual. Y con la mejor nutricin proporcionada
por un macho, quiz. tambin comenzase a ovular antes. la
situacin. quiz. pudiese al cabo de dos o tres aos de panr una CfI.a
desvalida engendrar y tener otra. Antes no hubiese vuelto a concebir
hasta desPus de destetar a la cra. Esto seguramente significaba un
mnimo de cinco aos, que es lo habitual entre las hembras de los mo-
nos superiores actuales. Aunque esto era un inconveniente peligroso
para la hembra protohomnida, estimulaba tambin la porque
ella necesitaba ms ayuda de un compaero. Adems, al nivel de la
especie era una innovacin muy positiva: el nmero de
mas que poda tener y cuidar una hembra. Los ms fre-
euentespermitan duplicar la poblacin en una y al cola-
borar los machos en el cuidado de lascras, stas sobrevivan.
El resultado: una explosin demogrfica. Esto tuvo una gran im-
portancia. Cuando los protohomnidos se vieron obligados a internarse
en 1assabanas de frica y Eurasia, tuvieron que adaptarse a una forma
B. CON"ffiATOSEXUAL 75
de vida completamente nueva. Este periodo de adaptacin fue para
ellos una poca de seleccin rpida y rigurosa. Slo sobreviva el que
estaba alerta, el listo, el dispuesto a cooperar. En Jn perodo como
aqul, en el que la seleccin se cobraha un tributo tan gravoso. a la
especie le interesaba producir todos los individuos posibles. Todos es-
tos individuos eran ligeramente distintos entre s, y, aunque pereciesen
muchos. muchos otros sobrevivan. As, el mayor nmero de naci-
mientos (un problema con el que se enfrentan hoy las mujeres en todo
el mundo) ayud a la especie a sobrevivir a un perodo de cambio apor-
tando mayor nmero de individuos entre los que la seleccon natural
pudiera elegir los ms aptos.
As pues. la receptividad sexual continuada (o la prdida de la pe-
riodicidad del estro) propici una crianza ms adecuada de los retoos
y aument la fertilidad general de los protohomnidos. Tuvo, adems,
otras ventajas. Como las hembras paran ahora cras ms inmaduras,
estas cras tenan una niez ms prolongada: es decir, ms tiempo para
aprender. Esto-sera bsico a medida que fue hacindose ms compleja
la vida sexual. Adems, al copular ahora la hembra durante todo el
ciclo mensual, el macho no tena ya idea de cundo ovulaba. No haba
ningn punto lgido en el comportamiento sexual de la hembra. J>lo
haba ningn perodo del mes en el que estuviera visiblemente madUra.
Con la actividad sexual continuada qued enmascarada la ovulacin.
Aunque no tuviera conciencia de su condicin, el macho estaba ahora
obligado a copular regularmente con su hembra. De este modo. la
ovulacin silenciosa estimul an ms el lazo de unin. Por ltimo.
al permitir y fomentar el lazo de unin la prdida de la periodicidad
del estro, la seleccin propici en machos y hembras la tendencia a la
unin.
Todo esto era bsico para que los protohomnidos pudieran sobre-
vivir al periodo ms precario de su evolucin: sus inicios. Su lucha en-
gendr el vnculo de unin, el padre, la familia y la atleta sexual, la
hembra. Las consecuencias seran importantsimas.
LAS CONSECUENCIAS SOCIALES
Ningunadelasescenas grabadas profundamemeenmi memoriaestansu-
blime como la de losbosquesprimigenios no profanados por la mano dd
hombre. Nadiepodrapermanecerimpasibleamesoledadestalesy noSM-
ti, que enel hombrehay algoms que el meroalentar del cuerpo.
CHARLES DARWIN
Joumal duringthe voyageofH, M. S. Btagle
..Los archivos de la historia humana, salpicados de sangre y ahftos
de matanzas desde los testimonios egipcios y sumerios ms antiguos
basta las atrocidades ms recientes de la Segunda Guerra Mundial,
concuerdan con la idea de un canibalismo primitivo universal, con las
prcticas de sacrificios animales y humanos o sus sustitutos de las re-
ligiones ritualizadas, y con las prcticas generales de cortar cabelleras
ycoleccionar cabezas de enemigos, con las mutilaciones corporales y
las actividades necrclcas de la humanidad, proclamando ese comn
diferenciador sangriento. ese hbito preatoro.esa seal de Can que
diferencia dietticamente al hombre de sus parientes antropoides em-
parentndole. ms bien, con los carnvoros ms sangunaros.
El hombre canbal, el hombre asesino. ste era el mensaje del doc-
tor Raymond Dart, anatomista sudafricano, que escribi lo anterior en
1954: Dart haba pasado muchos aos por los barrancos, quebradas y
cuevas de frica del Sur buscando rastros del hombre prumtivc. y en
1924estudi el crneo de un nio antiguo. Con el paso de las dcadas,
se desenterraron en frica del Sur ms huesos de este tipo de criatura.
Dart los analiz todos. Algunos crneos parecan haber sido golpeados
18 aCONlflATQ SEXUAL
. "--- poco a poco de que
violentamente y el investigador fue . . i os
esto era obra de contemporneos: .. de
Con uno de estos castigados especuneaes en a mano,
ginarse una escena extraa.
La tacinseca fUluaI haba sido particulannenk rigurosa en
ud de la historia hwnana primitiva. Un grupo de ca-
:.ores haba ababdonado el campamento decidido a capturar lo
..... _.:-- aI ....cn Para su satisfacciu. fue una hembra de so
que -- - ..--' ba tisbado UD
especie. una a la que no conodan. La bembra.ha a de
meln muygrande desde un punto situadoal pie de UD macizo
torraIes y ocultaaU a su sombra, babiaec=hadola cabeza hada
:.. haba los ojos, y estababebiendo el lquido daro y
ac:uoso del ttlllI'Odel fruto. Tras labzar una mirada._ sus compa-
eros, e1jefesaltdesdedetris delmatorral. piedra
yselabUDdiala belDbraenlacabexacongraorapidez.
sedesplom. FJmdnsele cayde las manos ysu contenido se de-
rram por el suelo sediento.
Los otros tambin la golpearon, basta que se desparramaron
luegocortaron en trozos el cuerpo. con la
los sesos, y... cazadores se sentaron y empezaron a devorarla,
capmn, be,d
anc:aado tiras de carne quebrando los huesos para sor
..... ro'-_.l- las grasasdel interior del crneo.
tutano. so K'UUU
Luego, se alejaron del lugar
A los seres humanos actuales debe complacerles esta san-
.eara del hombre primigenio, porque la Idea de cuajo muy
Konrad Lorena. laureado con el Nbel, pronto. la
En n doble esfuerzo espectacular intent explicar las tendencias
.. a::as del hombre moderno y apelar a los seres para
su tendencia a la violencia reciproca, en
un libro titulado Sobre la agresin-.Estaba .en
lo profundo de nuestra herencia cinegtica yada el impulso msnnnvo
de millones de ejemplares del.libro. Daba al fin una ex-
licaci l guerra internacional, a los esesmeros brutales y a nuestro
p <:t n: :niversal r los cteportesoompetitivos. Robert Ardrey, un
entusrasm ficionaJ:a la antropologa y convencido de nuestra tx:.
:::w.'1:U:ta, pas a denominar Mooo Asesino al hombre, un aru-
lAS CONSECUENCIASSOCIALES 79
mal que apareci en las sabanas del antiguo mundo y empezc a matar
para vivir.
Los antroplogos cabeceaban E;SCpticos. Podia existir... un ins-
tinto universal de violencia? El examen de los restos fsiles humanos
no lo demostraban en modo alguno. Ciertamente, el depsito de hue-
sos humanos primitivos descubierto a unos cuantos kilmetros de Pe.
kn contena pruebas de canibalismo. Hace unos quinientos mil aos,
el hombre de Pekn haba tenido un conflicto sangriento. Probable-
mente llegaran a las manos dos grupos por una fuente o un escondrijo
de provisiones, y en un da triste de la historia haban sido liquidados,
asados y devorados diecisis de la oposicin. El testimoriio fsil aporta
pocas pruebas ms de canibalismo.
Dentro del perodo histrico slo se ha atribuido a los aztecas la
prctica de sacrificar enemigos a miles y devorar en un banquete a las
vctimas de los sacrificios. Pero el canibalismo azteca sigue siendo un
tema polmico. Al parecer, ciertos pueblos de las sierras de Nueva
Guinea se coman a los enemigos abatidos en una incursin. Tal final
era la culminacin de meses de preparativos que servan para unificar
al grupo. Otros pueblos de Nueva Guinea devoraban a parientes y ami.
gos. Esto se haca con respeto y reverencia. Cuando mora una persona
querida, los parientes se COman bocaditos del cerebro con objeto de
adquirir su inteligencia superior, su valor o su espritu plcido y pac-
fico.
Apoya esto la idea de un pasado salpicado de sangre.. de la
marca de Can como algo universal, comn a la humanidad toda? La
mayora de los antroplogos crean que no. As, mientras algunos se
deleitaban con las pginas de Sobre la agresin, otros COntinuaron sus
investigaciones sobre la verdadera naturaleza del hombre primitivo.
Todos conocan la increble moldeabilidad del hombre, su versatilidad,
su capacidad de cambiar actitudes y pautas de comportamiento en ctr
cunstancias especiales. Pocos estaban dispuestos a aceptar la idea de
que todos los seres humanos, en todas las culturas y en todas partes,
llevasen dentro de su ser (en puntos mcroscopcos denominadOs ge-
Des) el impulso tremendo de matar, un impulso que haba que desviar,
ritualizar, sublimar, aplacar, amortiguar, SOmeter. Desde luego, las
tensiones de las ciudades atestadas de hoy, podran empujar a un mu-
chacho a matar a su hermano. El patriotismo, la propaganda o los in-
tereses economscos podran inducir a una mujer a sentarse en una f-
brica y fabricar bombas mortferas. Pero nuestra herencia sola, sin
ningn catalizador ambiental, no podra hacerlo.
De esta investigacin que realizaron los que enfocaban con escep-
tieismo la teora del Mono Asesino surgi la actual insistencia en la
80 a CONTRATO SEXUAL
cooperacin como fuerza impulsora de la evolucin social humana. No
bayduda de que la agresintenia una funcin entre los protohomnidos
de hace ocho millones de aos. La violencia contra la hiena que ace-
chabapara arrebatarles laspiezascobradas podia salvar el da. La ro-
lera contra el compaero perezoso le estimulaba a cazar o recolectar,
y el reir a una cra escandalosa poda ayudar a mantener seguro el
lugar de acampada frente a los predadores. Es probable tambin que
cazase a otros protohonnidos desconocidos y es casi seguro que los
individuos proclives a los arrebatos temperamentales incontrolados
acabaran seducidos al ostracismo. Compartir se haba convertido en la
consigna de los nuevos tiempos.
'Lo mismo que el transporte haba revolucionado las relaciones
xuales, ahora el hbito de compartir, desarrollado entre las parejas
'vinculadas. alterarla radicalmente la vida social. Primero, cambi la
'composicin del grupo. Antes haban vagado juntos grupos no em-
parejados de machos. hembras y cras, y ahora a
entre la hierba parejas vinculadas. Fue una evolucin ogca. SI hubie-
ran sido siete hembras y tres machos los que se hubieran agrupado, los
machos se habran visto acuciados constantemente por la necesidad de
obtener carne. Si hubieran viajado tres hembras con siete machos, las
damas habran tenido escasez crnica de vegetales. El compartir se ba-
bia hecho especialmente prctico entre parejas unidas sexualmente ac-
tvas. As, dentro de cada grupo. los individuos compartan primero
con su pareja y el individuo que estuviera sin pareja abandonara el
grupo para buscarla.
La bsqueda de pareja probablemente se produca con mayor fre-
cuencia durante la estacin lluviosa en que se congregaban varios gru-
pos junto a un lago o en las llanos. Los adolescentes y otros individuos
solteroS.. podan vagar entonces de un enclave a otro. haciendo amis-
tades y buscando pareja. Normalmente, con todos los atractivos se-
xuales que tanto las hembras como los machos haban adquirido, en-
contraban pareja casi todos los adultos.
Luego, cuando llegaba la estacin seca, comenzaba a producirse un
fenmeno bastante inslito. Poi primera vez empezaban a abandonar
el grupo y a vivir por su cuenta. romo una pequea familia. y a buscar
comida autnomamente. parejas unidas. As podan comer con los fru-
tos de un solo matorral, disfrutar de un gazapo, llenarse con un huevo
de, avestruz y seguir ruta. Podan llegar ms lejos y avanzar ms de
prisa, sin verse obligados a volver al grupo mayor al final del da.
De cualquier modo, la idea de compartir debi significar un ver-
dadero reto para sus pequeos cerebros. La pareja tena que decidir a
dnde ir, dnde dormir, cundo quedarse. cuAndo marcharse. La hem-
LAS CONSECUENCIAS SOCIALES 81
bra tal vez quisiera ir a sitios concretos donde abundasen las chufas o
los o donde hubiera semillas, hierbas, plantas aromticas o
tuberculos. l tal vez quisiera dirigirse a determinados caones y acam-
par en determinados barrancos o junto a lagos o ros determinados
donde los animales fueran a beber.
Pero tenan que colaborar y operar juntos. l tena que dominar
su cuando escaseaban los alimentos. Ella tena que controlar
su colera cuando l no cazase nada. Pero, sobre todo. tenan que estar
dispuestos a morir el uno por el otro y ambos por las cras. A medida
que las hembras haban ido perdiendo su perodo de celo los machos
haban ido aprendiendo a colaborar en el cuidado de las que les
rodeaban. Pero al convertirse la pareja unida en una forma de vida
los machos tuvieron que aprender a proteger a-estas mas. '
. Si, ejemplo. un dia despejado y asfixiante un nio se alejaba
inadvertidamente, probablemente tuviera que salir a buscarlo el macho
de la pareja. Si un jabal cargaba contra el grupo cuando caminaban
por terreno despejado, lgicamente seria l quien tomaria medidas
para proteger a las cras. Del mismo modo, si algn animal acechaba
al macho mientras cortaba un trozo de carne, la hembra estara ob-
gada a avisarle, e incluso a desviarla atencin del predador.
. _Para a la seca, tenan que recurrir a la compa-
Sl?n, la fide.hdad. la cooperacin y, sobre todo, a la abnegacin, pues
solo estas virtudes podan mantener viva a la pequea familia.
Al cambiar el tiempo, volveran al grupo mayor. Tambin allf ha-
banllegado a ser importantes la cooperacin y el reparto. En tales
ocasiones. probableme.nte los machossalieran juntos a cazar; dado que
la recojeccroe que realizaban las hembras haba permitido aventurarse
ms en el ejercicio de la caza, los machos podan comenzar a experi-
mentar y a perfeccionar sus habilidades cinegticas. Quiz comenzasen
compartir sus conocimientos del terreno y a 'planear dnde seria me-
jor cazar en vez de limitarse a vagabundear. Quiz los machos ms
viejos y COn ms experiencia dirigiesen las operaciones, quizs enviasen
a los adolescentes delante para explorar el terreno y determinados ca-
za.dores tuvieran por misin controlar las vas de escape de la presa
mientras otros se abalanzaban sobre ella. Si un miembro del grupo caa
al ro, dems intentaran sacarle sin duda. Comenzaban, pues, a
ayudarse mutuamente, puede que hasta se salvasen la vida unos a
otros.
La. caza en rgimen cooperativo exiga un reparto meticuloso de los
Tampoco esto era un asunto fcil, pronto se formara una
rncpiente jerarqua. Todos tenan necesidad de llevar carne a su hem-
bra y a sus mas. Asi pues, la distribucin de las capturas comenz a
82 B.. CONTRATOSEXUAL
exigir el compromiso; a imponer la idea de quin haca qu y cul era
la proporcin ms justa.
Cuando estaban en grupos grandes, probablemente las hembras
empezasen tambin a cooperar. Puede que algunos das fueran unas
cuantas hembras aliaga a por cangrejos mientras otras iban a los llanos
a buscar huevos de avestruz o a recoger vainas de acacia. A la vuelta,
"tambin ellas tendrlan que decidir quin reciba qu y por qu. Ade-
ms cuando un grupo de hembras sala a recolectar, probablemente
se designase a alguien para que se quedase a vigilar a las cras en el
lugar de acampada, a una hembra que se cuidase de todas... no slo
de las suyas. . .
El reparto. la cooperacin Yla divisn del trabajo exigan muchas
emociones delicadas, emociones que todosposeemos hoy Ycon lasque
an luchamos. Los individuos deban aprender a animar a un camarada
abatido a confortar a un macho desilusionado, a aplacar a un jefeim-
Tenan que mostrar tacto cuando les ,fastidiaban las trave-
suras ajenas, saber perdonar cuando les enfurecan.les actos de otros.
Tenan que someterse a decisiones del grupo con las que no estaban
de acuerdo, solidarizarse con el compaero herido, ser amables con un
nio que no era hijo suyo. Tenan que aprender a unos en
otros a mostrar fidelidad al grupo. pero, sobre todo, teman que fo-
mentar y practicar el altruismo, la lealtad y el amor a los dems que
les mantendria vivos a todos.
El altruismo probablemente sea la emocin ms compleja de
seres humanos. Darwin lo consideraba un instinto que haba.evoluco-
nado del misma modo que las caractersticas fsicas. Pero aunque vea
altruismo entre sus amigos de la Inglaterra del siglo XIX, no poda ex-
plicar cmo haba podido surgir en la evolucin. un Segn
su razonamiento, el individuo no obtena ventaja alguna. poniendo en-
peligro su propia vida, y su capacidad de procrear otras vidas, en
de otro u otros. Si un hombre se senta Impulsado. a amesgar la Vida
para salvar a un nio que ahogaba, el buen samaritano
Si una mujer protega con su cuerpo_a un.grupo de cnas
del ataque de un jabal, podia perecer en el empeno. SI un o
un recolector mentaba rescatar a un camarada que se habia cauro por
un precipicio, poda caerse l tambin. Los con
yor ecuencia, tendran menos cras y suCiJ'mer altruista no se trans-
mitira a las futuras generaciones. Lgicamente, en un mundo san-
griento de garras y dientes, slo el egosta . .
Casi un siglo despus, un distinguido ru'"3logo Wl1ltam
Hamilton, resolvi el enigma de Darwin. Hall una explicacin de por
qu el altruismo (y las dems emociones humanas) se formaron a travs
LAS CONSECUENCIAS SOCIAlES 83
de la evolucin en el pasado. Le llam aptitud inclusiva. Segn el
razonamiento de Hamilton, los individuos compartan su bagaje ge-
nrco con sus parientes. Reciban la mitad de los genes de su madre,
la otra mitad de su padre. El gemelo idntico, comparta el bagaje
gentico entero con su hermano. Si tena hermanos y hermanas de pa-
dre y de madre compartia con ellos la mitad de su genes, con los primos
comparta un octavo de sus genes, etc. El lado matemtico del asunto
era indiscutible. Partiendo de esto elabor una teora.
En los primeros tiempos de la vida humana, los individuos pasaban
la mayor parte del tiempo en compaa de sus parientes. Probable-
mente se criasen todos rodeados de madre, hermanos y hermanas. Los
primos, tos, tas y parientes ms lejanos estaban con frecuencia cerca
cuando la comida era abundante. Haba parientes por todas partes. Si
un hombre primitivo de tendencias altruistas daba la vida por la se-
guridad de sus compaeros de caza, los suyos, sus amigos, sobrevivi-
ran. Si dos de ellos eran hermanos del muerto (cosa muy probable)
llevaban ambos la mitad de sus genes. Estos hermanos tendran hijos,
y el carcter altruista del muerto se transmitira. Del mismo modo, si
una mujer se sacrificaba para salvar a ocho primos pequeos, habra
salvado, genticamente hablando, un cien por cien de s misma. Anti-
cipndose en algunos aos a Hamilton, el gran genetista J.B.S. Hal-
dane dijo que l dara la vida por dos hermanos u ocho primos... dando
a entender que de este modo salvara el contenido pleno de su propio
potencial gentico.
Segn la interpretacin de Hamilton, el altruismo no era en abso-
luto altruismo. Era egosmo gentico. Era el mtodo lgico (aunque
inconsciente) que tena un hombre (o una mujer) de salvar sus genes,
de salvar su herencia, de salvarse a s mismo. Era un acto egosta de
autodefensa, el medio natural de que sobreviviese el ms apto.
De pronto, en virtud de esta lgica gentica, pasaron a resultar ex-
plicables muchas otras conductas sociales. El reparto, la cooperacin,
la generosidad, eran medios de la naturaleza para lograr que un indi-
viduo ayudase a sus parientes. Al ayudarles, se ayudaba genticamente
a s mismo. Pero y si los hombres y las mujeres primitivos no iden-
tificaban a sus parientes? Aqu intervienen los sucesores de Hamilton.
En 1961, un animoso bilogo llamado Robert Trivers proporcion
la respuesta con su idea del altruismo reciproco. Segn l, los que
ayudaban a otros esperaban que les devolviesen los favores. Aplicado
al hombre primitivo, era un mundo de yo te rascar a ti, t me ras-
cars a mi. (O, ms concretamente: Yo ayudo a tus genes, t ayu-
dars a los mfos.) Asi, del impulso biolgico de supervivencia naci
84 aCQNTRATOSEXUAL
la tendencia social a hacer amistades... amistades que ayudaran en los
. .
momentos dificiles.
Pero y los falsarios, los indivicuos que reciban ayuda y ,00-
rrespondian? Segn Trivers, los falsarios descarados salan perjudica-
dos a la' larga. Nadie les ayudaba. Acababan reducidos al ostracismo
y moran... probablemente antes de reproducirse. Pero los falsarios
sutiles, los que fingan cooperar y con frecuencia no lo hacan, sobre-
vivan conservando sus energas y aprovechndose de los dems.
Dado que la seleccin permita el engao, Trivers elabor la hi-
ptesis de que el hombre primitivo comenz a desarrollar sentimientos
que lo contrarrestasen. La indignacin moralvla clera, el despecho,Y
el deseo de venganza acuciaran al burlado. Este despertara ademas
las simpatas de los testigos. Y, en cuanto al falsario, se vera asediado
por la conciencia de culpa, la vergenza (o el autoengao). El perdn,
la justificacin y la contricin naceran de un enfrentamiento con un
falsario. Todas estas emociones eran nuevas.
Haba otras.' Porque el macho se vea obligado ahora a defender a
las cras de su compaera, y tendrfa que desarrollar una tendencia na-
tural a asegurarse de que eran tambin suyas. Aunque quiz no fuera
consciente de ello, no deseara consagrar su tiempo y sus energas, e
incluso sacrificar su vida, a los genes de otro macho. As nacieron los
celos sexuales. El macho comenz a guardar a su hembra de otros ma-
chos, a enfurecerse si se alejaba, a enfadarse si tena relaciones sexua-
les con otro, puede que a matar a una cra, incluso, si crea que la haba
engendrado otro.
Esta estrategia no es inslita en el mundo animal. El len macho
que se incorpora a una manada lo hace expulsando a su jefe; luego,
procede a matar a todas las cras, Esto le beneficia genricamente. Esas
crfasportan los genes de otro macho, y si l ha de trabajar por la su-
pervivencia del grupo, defiende mejor sus 'intereses si procura salvar
sus propias mas. Una vez liquidadas las cras, las hembras se ponen
de nuevo en celo. El nuevo jefe se aparea con ellas y engendra una
lnea gentica propia. Ahora trabajar ya para la supervivencia de su
estirpe personat.. Este es comn tambin entre los gorilas de mon-
taas Virunga del Africa Oriental. All, Dian Fossey se ha dedicado a
seguir a bandas de gorilas dur;lIDte casi quince aos, y de las treinta y
ocho que nacieron durante el perodo de observacin, el infan-
ticidio dio cuenta de seis. A todas las mataron los machos que queran
dominar el grupo una vez muerto el jefe.
Son acaso pautas de conducta humanas innatas el reparto, la roo-
peracin, el tacto, la moderacin, la identificacin, la bondad, la con-
fianza, la fidelidad, el altruismo incluso los ce10ssexuales, el miedo a
LASCONSECENaASSOCIAlES 85
los cuernos y el infanticidio? Segn Hamilton, Trivers y otros. SL
Hasta el temor de la hembra al abandono podria ser una caracterstica
innata. La hembra sabe que sus cras le pertenecen, en consecuencia,
no nacer en ella el deseo de matarlas: Pero si su pareja la abandonase,
no podra sobrevivir, ni tampoco sus cras. As se desarroll entre las
hembras un miedo agudizado al abandono. El que su macho se alejara
para tener relaciones sexuales con otras hembras seria una preocupa_
cin menor ... siempre que volviera con carne y siguiera
protegiendo a la familia.
Durante los aos setenta, comenzaron a explicarse en funcin del
inters gentico un nmero cada vez mayor de pautas de la conducta
humana. Se dijo que la territorialidad haba nacido por evolucin como
medio natural de proteger a las cras. Los sentimientos de xenofobia
y trivalismn eran reacciones instintivas desarrolladas por la evolucin
para proteger al grupo. La guerra y el genocidio eran medios lgicos
de promocionar la lnea gentica propia. Hasta la homosexualidad po-
da tener un inters gentico siempre que los homosexuales ayudaran
a sus parientes. Biologa y comportamiento acababan coincidiendo, se-
gn los defensores de estas ideas. Las dudas de Darwin respecto al
altruismo quedaban aclaradas al fin.
Edward O. wtson. zologo de Harvard, escribi en 1974un libro
sobre este nuevo campo. Denomin a la nueva ciencia sociobiologa
y titul su libro Sociobiologl: la nueva sntesis. weon analiza en su
libro el altruismo, la territorialidad, la agresividad, el egosmo, el en-
gao, la hipocresa, el miedo a os cuernos y al abandono, y muchas
otras pautas de conducta de diversas especies, desde los peces a las
aves. Esto era aceptable, pero en su ltimo capitulo planteaba una hi-
ptesis impopular. Analizaba en l la base biolgica de stos y otros
rasgos caractersticos en el hombre.
Se organiz un escndalo. Pocos das despus de la publicacin del
libro, se traz la linea divisoria y todo investigador social o bilogo
serio supo inmediatamente de qu lado estaba. Se haba resucitado un
monstruo horrendo: Ia'vieja polmica naturaleza-nutricin.
Durante casi tres siglos, cientficos, filsofos y polticos se haban
enzarzado en un agrio debate sobre la esencia de la conduela humana.
Era consecuencia de la herencia o del medio, de la evolucin o de la
cultura, de la naturaleza o de la nutricin? La polmica se inici en
1690, cuando John Locke dijo que toda conducta deba aprenderse.
Segn su opinin, la mente humana era al nacer como nna tabla lisa,
una tabula Tosa, en la que el medio grababa la personalidad. Haba que
ensear a los nios a ser buenos con los dems, a compartir los ali-
mentos, a cooperar con sus padres y sus iguales. Aprendan lo que era
86 EL CONTRATO SEXUAL
el rencor, la malevolencia y la yenganza; Se les enseaba a defenderse,
a defender su propiedad y a temer a los desconocidos. Ninguna pauta
de conducta humana era hereditaria.sSe iniciaron as ciento cincuenta
aos de determinismo cultural.
Pero en 1842, empez a dar la vuelta la moneda. Aquel ao, 9ue
fue el ao que Darwin termin la primera versin indita de su teora
de la seleccin natural, empez a publicar ensayos sobre la naturaleza
humana Herbert Spencer. Spencer era un filsofo poltico y un cien-
tfico social britnico que crea que el orden social humano es consc-
cuencia de la evolucin. El orden social surgi y evolucion mediante
el mecanismo de la supervivencia del ms apto, trmino introducido
por l y no por Darwin.
Spencer escribi en 1850 Social States, un tratado en el que defenda
la propiedad privada y la libre empresa y se opona a los sistemas de
auxilio social, sanidad obligatoria, escuelas pblicas gratuitas, vacu-
nacin forzosa y a todo tipo de legislacin social. Por qu? porque el
orden social haba evolucionado a travs de la supervivencia de los ms
aptos. Los ricos eran ricos porque eran ms aptos. Ciertas naciones
ooi'nnaban a otras porque sus habitantes eran superiores por natura-
leza, Ciertos tipos raciales sometan a otros porque eran ms inteli-
gentes. La evolucin, otra palabra que populariz l, haba producido
razas, naciones y clases superiores.
Estos conceptos casaban con los tiempos. Europa estaba en el apo-
geo de la revolucin industrial y el mundo poltico se entregaba al ca-
pitalismo de libre empresa, al colonialismo y al expansionismo. Los
europeos invadan frica, Asia y Amrica, dominando la tierra, so-
metiendo a los nativos e incluso masacrndolos. Spencer, aunque ene-
migo declarado del colonialismo. lo justificaba paradjicamente con
sus teoras evolucionistas. Hasta Darwin dira de l que era con mu-
cho, el mayor filsofo actual de Inglaterra. El origende las especies de
Darwin, publicado en 1859, fue el golpe de gracia. No slo las dife-
rencias nacionales, de clase y raciales, sino todas y cada una de las
emociones humanas eran el producto final adaptativo de la evolucin,
la seleccin y la supervivencia del ms apto.
En el siglo veinte se produjo una agria reaccin dirigida en Estados
Unidos por el distinguido antroplogo Franz Boas (o Pap Franz).
stecrea, como Jobo Locke, que la cultura (o el medio) determinaba
la personalidad y la conducta. Y se mofaba de la idea de una clase,
una nacin o una raza superior. Con la ascensin al poder de Hitler
en Europa, se convirti en realidad terrible un racismo que era el ms
estructurado desde la esclavitud y, como consecuencia, la tesis de Boas
gan partidarios en todo el mundo. Al cuerno la herencia y la evolu-
LAS CONSECUENCIAS SOCIALES 87
cin. Fue en este medio cientfico donde irrumpi en 1974 el libro de
Wilson sobre la evolucin de la conducta humana.
Much?S ambientalistas se horrorizaron. La sociobiologa les recor-
daba a Hitler y los borrores sociales de la poca de Darwiu. Porque si
conducta humana era re.sultado de la evolucin, las diferencias ra-
cales, las estructuras de clase, el sometimiento poltico y el dominio
sexual estaban enraizados en nuestros genes.
,y qu d.ecir del libre arbitrio? Segn los preceptos de la socobio-
logta, no eXlStf:a. El hombre era slo un autmata, dirigido por sus
genes. le privaba hasta de la bondad, del espritu de cooperacin,
del altruismo: que.quedaban adscritos al egosmo gentico y a la lucha
por la supervivencia. Adems, segn la odiosa doctrina de la socobo-
loga, el hombre se comportaba igual las hormigas y las abejas, y
exactamente por los mismos motivos. Eramos, en suma, un animal
ms.
Un grupo de treinta y cinco centficos eminentes, muchos de Har-
vard, crearon el Grupo de Es!"dios Sociobiolgicos de una Ciencia
el Pueblo y comenzaron a propagar sus puntos de vista. Se calific
a wson de sexista, racista, elitista, cerdo chauvinista. Se ca-
lfic a .la de moda efimera, de ciencia tosca creada por
gente Simple. En diciembre de 1976, la revista Time sintetizaba en su
la Apareca en ella la imagen de un hombre y una
mmovihzad':"S en un rgido abrazo COn hilos atados a brazos y
piernas. Eran marionetas, vctimas encadenadas de sus instintos sus
genes, su herencia biolgica. El titular deca: Por qu hace usted lo
que hace - Sociobiologa: una nueva teora de la conducta
Circulaba por entonces por los institutos de enseanza una
pelcula socobologca. Comparaba la conducta humana con la de los
bebuinos. Muchos antroplogos crean que la pelcula estaba incul-
.a:los estudiantes la idea repugnante de que compartamos pre-
dsposccnes .h.erederas C?n aquellas criaturas estpidas. Algunos an-
troplogos utilizaban el libro de Wilson en sus clases universitarias e
insistan en la posibilidad de que algunas pautas de conducta humanas
tuvieran un fundamento biolgico. Muchos ambientalistas estaban 00-
a aplastar aquella tendencia sin dilacin. As que en diciembre,
el mismo mes en que Time aluda a la sociobiologa en su portada los
se reunieron en su asamblea anual para un enfrenta-
miento directo.
Era un jueves por la noche; haca mucho viento en la ciudad de
Washington; el debate haba empezado ya. Yo llegu tarde. Entr en
el saln precipitadamente y eleg una silla plegable. La gran funcin
haba empezado ya. Algunos adversarios de la sociobiologa haban
88 B. CONlRATO SEXUAL
redactado una resolucin condenando la .nueva disciplina, y en el pa-
siUo central habia un acadmico barbudo gritando por el micrfono:
eLa sociobiologa -deca-. es un intento de justificar genticamente
el staIU qua sexista. racista y elitista de la sociedad humana. Luego
blandi un papel en el aire, mirando furioso a los que tena delante y
prosigui: La sociobiologa destrozar a nuestros hijos. Es un timo
determinista, una conspiracin poltica. una enfennedad perniciosa y
maligna.
Durante unos instantes pareci que le aturdan sus propias pala-
bras. Cuando se recuper, lanz el micrfono a la mano suplicante de
una chica que estaba tras l. La chica comenz a pontificar pausada-
mente. Propongo que se retiren todos los textos de sociobiologa de
los programas de todas las universidades estatales. Repito. creo ne-
cesario que se prohiban esos libros ...
Prohibir libros? Era una reunin de cientficos o de quemadores
de libros? Me acord de pronto de un proceso tristemente clebre. el
Scopes Monkey Trial de 1925... consecuencia de la prohibicin de en-
sear la teora de la evolucin. El abogado defensor Clarence Darrow,
que era por entonces el abogado ms polmico de Estados Unidos,
haba dirigido un alegato terrible a un pblico inquisitorial de un juz-
gado de Dayton, Tennesse. Dijo que la prohibicin era un intento
audaz y descarado de destruir la libertad sin parangn desde la Edad
Media.
Hara falta un Carence Darrow en el caso de la sociobiologa?
me pregunt. Entonces o pasos a mi espalda... unos pasos sonoros y
resueltos. Vi primero un bastn y luego, detrs del bastn. a Margaret
Mead, que se abra paso hacia el micrfono. El orador anterior pareci
esfumarse al 8cupar el estrado la antroplaga ms famosa de los
tados Unidos. Aunque la doctora Mead no defenda la sociobiologa.
baba salido a defender su derecho al debate en el campo de las ideas.
Se inclin sobre el micrfono...Quema de libros .. , estamos ha-
blando de una quema de libros, recuerdo que dijo. Hizo a continua-
cin una esplndida defensa de la libertad de expresin. de la libertad
para escribir. investigar. ensear y una defensa del sistema nortea-
mericano. Concluy con estas palabras: Estamos apoyando a las gen-
tes (los quemadores de libros) que atacan todo aquello en lo que cree-
mos. Estamos situndonos en una posicin absurda.
Poco despus se vot. Yo vot por la libertad. Hicieron lo mismo
ciento sesenta y siete ms. Y la resolucin que propona la prohibicin
de libros qued derrotada por cincuenta y tres votos. La sociobiologa
(retoo odiado de unas cuantas inteligencias destacadas) vivira. No-
bien, por supuesto. La polmica sobre la sociobiologia persiste an en
LAS CONSECUENCIAS SOCIALES 89
salones, centros de reunin y tras las puertas de los acad-
micos. An a veces se utiliza mal y se interpreta mal.
Su postulado de que las pautas de conducta tienen una base bio-
lgica no ha sido nunca popular. Ni lo fue en tiempos de Charles Dar-
win ni lo es ahora... a pesar de que los cientficos empiezan a descubrir
en el cerebro sustancias qumicas que desencadenan de modo natural
y espontneo reacciones emotivas. Pero por qu esa discusin tan vi-
rulenta? No hay duda de que la conducta es, en parte, producto del
medio. Es ridculo rechazar esto. Pero la conducta es tambin en
parte, resultado de la evolucin. En consecuencia he de al-
gimas de las ideas inquietantes de Darwin y de los y uti-
lizarlas para dar una explicacin de la vida social primitiva.
No toda conducta liumana es aprendida. Parte de ella es resultado
de la incansable Madre Naturaleza. que escarda al no apto y propaga
a los supervivientes. Mediante este constante esfuerzo de la seleccin
llegaron los humanos a caminar erguidos, a formar parejas, a
VIVH en pequeos grupos familiares. y por el mismo proceso e'(oJ.u1i.yo,
se seleccionaron determinados tipos de personalidades. .. personali-
dades con una tendencia innata a compartir, a cooperar, a dividir el
trabajo y a comportarse de un modo altruista.
Los individuos con estas personalidades crearon relaciones unifi-
cadoras con los que les rodeaban. Cuando necesitaban ayuda, la con-
seguan. Sobrevivan. Engendraban. Sus hijos sobrevivan y transmi-
tan a sus descendientes estas caractersticas. Generacin tras
generacin, siglo tras siglo. milenio trllf milenio. La cooperacin era
precisa para sobrevivir. Poco a poco lleg a grabarse en nuestra hc:-
renciagenticala tendencia a compartir, a cooperar, a dividir el tra-
bajo o a trabajar unidos.
De estas propensiones naturales surgiran otras predisposiciones
emotivas. Fueron desarrollndose as evolutivamente el amor. la amis-
tad, la confianza, la fidelidad, la comprensin. la simpata y la com-
pasin para mantener unidos a los individuos. Se desarrollaron tam-
bin evolutivamente la moderacin y el tacto para que los individuos
pudieran ponerse de acuerdo y llevarse bien. El humor naci proba-
blemente para aliviar tensiones. El recelo, el disgusto, el desprecio, la
repugnancia y la indignacin moral se desarrollaron selectivamente
para fomentar la honradez y la reciprocidad. Se desarrollaron tambin
evolutivamente. para torturar a los falsarios. el embarazo, la vergenza
y el remordimiento. Los celos sexuales, el miedo a los cuernos y al
abandono se desarrollaron evolutivamente para mantener a las parejas
unidas. El tribalismo y el miedo a los desconocidos sirvieron para pro-
teger la integridad del grupo.
90 a CONTRATO SEXUAL
LASCONSECUENCIAS SOCIALES
" Las emociones llegaron a expresarse de modo que las otras per-
sonas comprendiesen. Los individuos sonrean para indicar aceptacin,
amistad, sumisin o apaciguamiento. Se rean para escarnecer a los
malhechores o para apoyar la payasada que a veces unificaba al grupo.
Derramaban lgrimas sentidas (desconocidas entre el resto de los ani-
males) para expresar tristeza o desengao. Y cuando un miembro del
grupo se reia o lloraba, los dems hacan otro tanto. Esta tendencia
natural a remedar a otros se da entre nuestros parientes primates y se
conoce con el nombre de facilitacin o induccin social (ms grfica-
mente el mono hace lo que ve hacer). Cuando un mono ve comer a
otro, se pone tambin a comer. De este '.fI0do, todos haCeD.lo mismo
al mismo tiempo y as aumenta la cohesin del grupo. Es indudable
que la induccin social impuls a nuestros antepasados a rer y llorar
unidos... y que la unidad fue la clave de la vida.
Nadie sabe cundo empezaron a aflorar estas emociones en el pen-
samiento incipiente de nuestros primeros ancestros. Los driopitcdos
arbreos no las necesitaban, desde luego. Los restos lainentablemente
escasos de los ramapitcidos que vivieron de catorce a ocho millones
de aos atrs son slo fragmentos de huesos y dientes. Algunos cons-
tituyen el eslabn perdido, pero nada dicen de sentimientos complejos.
Luego hay un periodo en blanco en el hallazgo de fsiles, de los ocho
a los cuatro millones de aos atrs. No se han descubierto apenas f-
siles de este periodo. Pero hace cuatro millones de aos los homnidos
primitivos (el trmino homnido suele utilizarse para todas las varie-
dades posteriores de nuestra estirpe ancestral) seguramente habian em-
pezado a- sentir el altruismo y la infinidad de complejas emociones hu-
manas de los seres humanos. Por qu? Porque, como ndeen hae-
lIazgos fsiles recientes y espectaculares, los hombres y mujeres pri-
mtvos haban empezado por entonces a establecer vnculos, a com-
partir y a trabajar unidos. Y los sentimientos sociales debieron ir de-
sarrollndose evolutivamente al mismo tiempo.
El primero de los hallazgos mencionados lo realiz Mary Leakey
en 1976. Haba iniciado la excavacin en un lugar llamado Laetoli, una
zona de Tanzania a la que los tribeos masais llaman as por un lirio
rojo que alfombra hoy el territorio. Mary Leakey haba estado ante-
riormente en Laetoli. Los masis habian dicho a su marido que aquella
zona era rica en fsiles y en 1935 hablan ido a echar un vistazo. Pero
les haba ido muy bien en la Garganta de Olduvai, unos ciento cin-
cuenta kilmetros al norte, as que decidieron darse slo una vuelta
por la zona y volver en seguida a sus excavaciones.
Pero Mary Leakey volvi en 1975. Y al cabo de una semana en-
contr el rastro de un hombre primigenio. Sus huellas haban quedado
marcadas en un antiguo estrato geolgico. Eran anchas, pero iguales
que las del hombre moderno y, tras un examen detenido, nos trans-
mitieron unos cuantos minutos de la vida social homnida primitiva.
Comenzaba la estacin de las lluvias, hace tres millones seis--
cientos mil aos, ylos chaparrones intermitentes augurabanlas in.
tensas lluvias que se avecinahan. El vokn Sadiman haba arro-
jado peridicamente durante un mes nubes de ceniza vokniea
gris, dejando cadada una delgada pelicula de polvo abajo, en las
lisas llanuras. Loschaparrones empapaban la ceniza todas las tar-
des, Ycon el fro ~ la noche la cenizase endura, conservandolas
hueOMde los elefantes, gacelas, gallinas de guinea, babuinos, le-
bres, rinocerontes, jirafM, cerdos o hienas que haban pasadopor
eUadurante el da.
Esta tarde, un homnidoadultocorpulento, de unocuarentade
estaturamsomeDOS,caminabasobrelahmedacenizavolcnka.
Iba con l su acompaante, un homnido ms pequeo, segura-
mente una hembra, de uno veinte de estatura ms o menos. Iban a
zancadas por el humus, juntos, casi hombro con hombro. Detrs
del individuo de mayor tamao iba otro mspequeo, que pisaba
cuidadosamente sobre las huellas del que iba delante. Iban todos
hacia un peqneo can situado en direccin nortequiz con el
objeto de acampar a la orilla de un arroyo que recorre intermiten
temente el lecho del can erosionndolo. En determinado IDO-
mento, la hembra hizo una breve pausa. Quizs atisbase entre la
hierba de la sabana porsi veia a un tigre colmilludoque vagarapor
el mismo territorio. Luego, siguieron avanzando unos veintitrs
metros hacia el borde del can. Las huellas desaparedan alIf
tan bruscamente como haban empezado.
Mary Leakey cree que los adultos que caminaban hombro con hom-
bro hace casi cuatro millones de aos iban cogidos de la mano; y que
iban los tres jugando. Quiz fuese asi. Pero lo ms importante es esto:
aquellos primeros homnidos parecan un pequeo grupo familiar com-
puesto de un macho, una hembra y un retoo adolescente. Quiz lle-
varan meses viajando solos por la sabana. trabajando unidos para al-
mentarse bien y se dirigan hacia el norte, hacia las laderas ondulantes,
donde se encontraran con viejos amigos y pasaran la estacin de las
lluvias integrados en"un grupo mayor. Si esos tres individuos vivan,
t r a b a j ~ a n y jugaban juntos, todos ellos deban tener responsabilida-
92 a CONTRATOSEXUAL
des con la unidad familiar. Para esto era preciso que experimentasen
ya emociones complejas.
Mary Leakey descubri en sus excavaciones posteriores a los be-
mnidos que podran haber dejado aquellas huellas. Se recuperaron
catorce fragmentos de huesos y dientes: los restos de varios individuos
que haban vivido todos de hace tres millones seiscientos mil a tres
millones ochocientos mil aos. Aunque estos fragmentos no nos dicen
nada de la estructura social de los humanos primitivos. se parecen no-
tablemente a los fsiles que hall Don Johansoncotro paleoantrop-
logo que utiliz como campo de investigacin el Africa Oriental. Los
especmenes de Johanson son, con mucho, los restos ms sensacionales
hallados hasta el momento y continnan que probablemente por entono
ces hombres y mujeres se cogieran ya de la mano.
En 1973, Johanson haba comenzado a excavar a lo largo del ro
Hadar, un afluente del Awash, en el tringulo de Afar, en Etiopa. En
1974encontr a Lucy. Le puso este nombre por la cancin de los Beat-
les ffUCY in 1MSky with Damonds, Lucy meda un metro cinco cen-
tmetros, pesaba unos veinticuatro kilos. padeca de artritis, estaba co-
miendo a las orillas de un lago poco profundo y muri a los ven-
npocos... hace tres millones trescientos mil aos. Se recupero un cua-
renta por ciento de su esqueleto, aproximadamente, y no haba duda,
por sus caderas. rodillas y tobillos modernos, de que caminaba total"
mente erecta.
Al ao siguiente. Johanson encontr a amigos de Luey. El da haba
comenzado bien. Un ayudante que haba localizado cuatro dientes de
homnido en un bloque de piedra arenisca en el lecho de un barranco
escarpado comenz a extraerlos. ~ a b i a un equipo cinematogrfico
francs y un fotgrafo de la revista NalionaJ Geographic filmando di-
ligentemente la excavacin. Sobre ellos, en un puesto sombreado por
encima del barranco, un miembro del equipo cinematogrfico dej de
repente de trabajar para ensearle a uno de los colaboradores de Jo-
hanscn, unas cosas que acababa de encontrar. Resultaron ser, para
asombro de todos, fragmentos de una pierna y un tobillo de homnido.
Minutos despus, otra persona que estaba cerca se tropez con el
hueso de una pierna. Luego, aparecieron otros dos huesos. En cuestin
de minutos, los cmaras dejaron. sus aparatos y todos se lanzaron a
recoger huesos de piernas, de manos, fragmentos de crneo, caderas,
fmures y costillas de antiguos homnidos. Aquello era una mina, el
da fue una orga de "fsiles sin paralelo en la historia del arte. Pronto
lograron reunir los restos parciales de trece individuos, a los que de-
nominaron ..La Primera Familia...
Al parecer, estos individuos primigenios haban muerto juntos por
LAS CONSECUENCIASSOOALES 93
algn desastre sbito, dejando sus restos en un cementerio de unos tres
millones de aos de antigedad. Aunque al principio se crey que ha-
ban muerto por una inundacin repentina. la geologa de la regin
demostr que era un error. Quiz les asesinasen o muriesen de ham-
bre; quiz pereciesen por haber inhalado gases ponzoosos o por haber
ingerido alimentos envenenados. Quizs no lo sepamos nunca. Pero,
por primera vez en la historia, se hallaron fsiles de homnidos juntos
suficientes para que Johanson hiciera comparaciones entre individuos.
Estudiando los fsiles, Johanson descubri que la mitad de estos
individuos primigenios eran considerablemente mayores y ms cor-
pulentos que el resto. Quiz se tratase de especies diferentes que vivan
juntas. sta fue la primera interpretacin de Johanson. Ms tarde, l
y sus colegas llegaron a la conclusin de que los huesos de mayor ta-
mao correspondan a los hombres y los ms pequeos a las mujeres.
Las variaciones eran mayores incluso que entre los hombres y mujeres
modernos.
Esto significaba un gran avance. Identificada como diformismo se-
xual significativo, esta diferencia de tamao 'y de peso entre macho y
hembra se da en varias especies de primates, sobre todo en aquellas
en que machos y hembras se reparten tareas. Por ejemplo, el gorila
macho es de tamao doble que la hembra de su grupo... y tiene la
responsabilidad de proteger a su cortejo. Las babuinas pesan slo la
mitad que 'Sus compaeros y dependen totalmente de ellos en cuanto
a proteccin y jefatura. '
Este dimorfismo sexual de los fsiles de Johanson parece confirmar
que la divisin del trabajo entre macho y hembra se habia desarrollado
evolutivamente antes de tres millones de aos atrs. Y, dadoque los
fsiles que Johanson hall en Hadar son tan parecidos a los que hall
Mary Leakey en Laetoli, parece probable que hombres y mujeres pri-
mitivos empezaran a cooperar hace unos cuatro millones de aos. Con
estas responsabilidades debi surgir tambin el mundo emotivo que la
cooperacin exiga.
Pero quines eran estos individuos que vagaban por las sabanas
de Laetoli y frecuentaban los lagos y las colinas boscosas de Hadar hace
ente tres y cuatro millones de aos? Tenan todos cerebros pequeos...
de un tercio del tamao del nuestro. Teman los dientes protuberantes,
hocicos prominentes y carecan de mentn. Pero sus cuerpos eran com-
pletamente modernos. Eran individuos bajos y robustos. Caminaban
erguidos y tenian lo que parecen manos y pies modernos. Todos los
especialistas concuerdan en que estas criaturas eran homnidos. Pero,
de qu variedad?
Johailson cree que los que .l hall son las muestras ms primitivas
94 8...CONTRATO SEXUAL
de eustraloptcdos, un grupo de semihombres que habitaron parte del
sur y del este de frica hace dos millones de aos. As que los deno-
min recientemente Austra/opilhecus afarensis, por el lugar donde se
bailaron. l cree que el verdadero hombre. el primero del gnero
horno. se diferenciara muy pronto de estos australopitcidos.
Esta interpretacin no encaja con la de la familia Leakey. El ya
fallecido Louis Leakey sostuvo durante varias dcadas que el gnero
horno evolucion paralelamente a los australopitcidos, aunque con
independencia de ellos... , pero nunca encontr un fsil de horno tan
antiguo como los fsiles de eustrelopccos. Sin embargo. desech a
todos los australopitcidos como una rama homnida primitiva que no
condujo al hombre.
Esta teora sigue hoy viva, con su hijo. Richard, y su esposa, Mary.
As( pues, ha surgido una vez ms la polmica. Richard Leakey afirma
que el Australopithecus afarensises slo un miembro ms viejo de una
estirpe difunta; el antiguo horno an no ha sido hallado. Y Johanson
dice que el afDl'ensis, la especie ms antigua de AustraJopithecus, con-
duce al hombre.
Sigue en pie la polmica: Johanson y sus partidarios frente al grupo
Leakey. Pero, independientemente de qu mini-estirpe, de qu li-
naje especfico lleg a convertirse en el homo, Lucy y La Primera Fa-
milla son los primeros que aparecen despus del eslabn perdido. Y
vivan en grupos. En Hadar vivan juntos trece individuos. Juntos ha-
ban viajado por las llanuras arboladas que dominaban el tringulo de
Atar hace tres millones de aos. Juntos haban ido a la llanura inun-
dada a buscar huevos de tortuga y juntos haban muerto por alguna
causa desconocida. Las huellas que Muy Leakey hall en Laetoli quiz
fueran las de una pareja vinculada que, seguida de su retoo adoles-
cente, vagaban por la sabana al principio de la estacin de laslluvias.
As pues, hace casi cuatro millones de aos, machos y hembras ha-
ban aprenddo a cooperar, a vivir juntos, a compartir los alimentos y
a unirse en parejas. Y se haba desarrollado evolutivamente, sin duda,
un complejo" abanico de emociones destinadas a vincular a un individuo
a otro. Estos lazos estableceran pronto el quin es quien.
QUIN ES QUIEN
Busqu mi alma, Y no pude hallarla;
busqu a mi Dios, y me eludi;
busqu a mi hermano, y halla los tres.
ANNIMO
. los ltimos aos, al menos, hombres y mujeres han
(a veces con ferocidad) sobre la naturaleza de la primera m-
bumana. Nunca se puso en duda que sta haba evolucionado a
parto: de una horda primigenia cuyos miembros, hombres y mujeres
promiscuos, el amor indiscriminadamente. Pero, cmo desa-
rro!laron evolutivamente esos antiguos seres humanos un sistema com-
plejo de parentesco, un que determinase quin es en el grupo
.uno de CQn qun te est permitido casarte y con quin
uenes obligaciones? En suma, un sistema de quin es quien.
LeWlS Henry Morgan postul en 1877 que las familias primitivas
comenzarOn como matriarcado, estirpes de hembras cada una de las
tenia sus en su madre respectiva. Morgan, que
conSideraba a los mdlVlduos primigenios torpes brutos con cerebros
pequeos y escasa sensibilidad, crea que cuando un macho se una y
se a una hembra. se incorporaba a su grupo social; dado que
la era a menudo dudosa, los hijos se consideraban auto-
de la madre. As, la primera forma de parentesco fue
matnlineal, es decir, la genealoga se estableca a partir de la hembra.
Para su teora, Margan citaba a los indios iroqueses del nor-
deste de Amnca. Dpdo que este pueblo detenninaba el linaje por va
96 a. CONTRATO SEXUAL
femenina los relacion con el estadio primitivo matrilineal. como-
prueba m; que tal estado haba prevalCcido un
En la ltima mitad del siglo XlX, otros evolacomstas expusieron sus
teoras sobre el inicio de las relaciones de parentesco. Tres tratados
ms todos de cientficos sociales influyentes. remitieron el parentesco
a la mujer, a la madre. Estos no sin em-
bargo. ningn estatus social generoso a las mujeres Como
la mayora de estos pensadores conceban a los hombres y mujeres pre-
histricos como individuos similares a los que vean a su alrededor de
la Inglaterra victoriana, se imaginaron a. ancestros como
los patriarcas agresivos, dominantes, militantes y autonranos de aque-
llas familias matrilineales. Y describieron a las hembras como seres
sumisos dbiles, inactivos y dependientes que, en virtud de sus atri-
butos sexuales y de su capacidad para cuidar de los hijos, reciban el
apoyo de sus superiores masculinos... pese al hecho de, ser un lastre
econmico. Muchos de nosotros no hemos superado aun estos este-
reotipos. .
Los tratados mencionados pasaban luego a explicar que cuando los
pueblos primitivos comenzaron a captar la idea de la paternidad, los
machos confiscaron el escaso poder, las propiedades y los smbolos que
haban adquirido las mujeres como matriarcas familiares y se auto-
nombraron patriarcas, a los que todos sus hijos necesa.ria-
mente, su genealoga patrilineal. Por ltimo, vanos de estos tericos
llegaron a la conclusin de que en las sociedades avanzadas de la d-
cada de 1880 (las suyas, claro) el parentesco haba pasado a ser bilineal
(los individuos establecan su genealoga en funcin del. .y de la
madre). Segn ellos, esto era el pinculo del orden social civilizado.
Pero poco despus de que Morgan expusiese su idea del matriar-
cado primitivo, Federico Engels, colaborador ntimo de Carlos Marx.
escribi un libro titulado El origen de la familia, la propiedad privada y
el estado, en que tambin l adoptaba el punto de vista matriarcal. Al
gunos antroplogos se sentan incmod?S esta nefa?da.
As pues, con la decadencia del hac.la.fl.nales de siglo,
cambiaron de posicin. La idea del matnarcado pnnuuvo se
como esponja infectada y los antroplogos que las so,:e
dades matrilineales que subsistan, como las de los trcqueses. eran solo
unatransicin, que estas sociedades volvan a la genealoga patrilineal,
que era la forma bsica del parentesco humano. Acle.ms, procla.mar
on
errneamente que las mujeres no haban ostentado Jams, en mnguna
sociedad, el,. poder poltico. Con ello el papel dual dei macho humano
como patriarca de la familia y como dominador imper indiscutible y
la literatura cientfica abandon el asunto.
QUI;NES QUIEN 97
Pero el asunto revivi en la dcada de 1960, todo un siglo despus
del primer asalto. De nuevo escriban sobre el asunto los hombres y
de nuevo patrocinaban a los machos como patriarcas de las primeras
familias humanas. Los partidarios ms entusiastas de esta hiptesis fue-
ron Lione! Tiger y Robin Fox, antroplogos de la Rutgers University.
Estos investigadores sostenan que las primeras prcticas cinegticas de
los varones iniciaron la evolucin del parentesco humano. Segn su
razonamiento, estos varones primitivos tenan que viajar en grupos,
discutir, planear, cooperar, establecer acuerdos y coordinar esfuerzos
para hacerse con la presa. Y cuando capturaban un animal, tenan que
distribuir las partes. Esto cre un ncleo generador de lealtades, deu-
das, deberes y obligaciones entre los varones y dio origen a la cohesin
degrupo varn-varn o vnculo masculino, como ellos le denominaron.
Como estos varones aprendan a cazar en la adolescencia, en su terri-
torio y juntos, era vital que permaneciesen en el mismo territorio y
juntos, de adultos. Y eso hacan. Importaban a sus compaeras de
otros territorios y asuman la jefatura como patriarcas de las primeras
familias humanas.
Las hembras primitivas, segn Tiger y Fox, raras veces participaban
en la cacera porque el cuidado de los hijos se lo impeda. Adems,
como las hembras eran ms lentas y ms dbiles y tenan menos COOr
dinacin fsica, estaban sometidas a perodos de melancola debido a
su ciclo sexual y, como objetos sexuales, alteraban la funcin del grupo
masculino, raras veces se las admita en las caceras. En consecuencia,
no se vinculaban, no aprendan nunca comportamientos sociales avan-
zados como la cooperacin y el compromiso, y nunca desempeaban
papeles de jefes de grupo o de matriarcas.
Estos antroplogos tuvieron una buena idea: la cooperacin pri-
mitiva probablemente inici el parentesco. Pero ligaban su teora al
errneo supuesto de que la caza tena un papel importantsimo en los
tiempos primigenios. Cuando Lucy y La Primera Familia de Johanson
dejaron sus huesos y sus huellas en las llanuras del frica Oriental,
hace casi cuatro millones de aos, no dejaron prueba alguna de que
cazasen caza mayor. No se hallaron con ellos instrumentos de caza de
ningn gnero. No se hallaron cerca de sus huesos o sus huellas restos
de esqueletos gigantes de animales, ni de elefantes ni de otros animales
a los que pudieran haber hecho despearse por los precipicios. Sin em-
bargo, aquellos homnidos vivan en grupos. Y tenan los dientes y las
mandbulas adaptados (como los nuestros) para masticar frutos fibro-
sos y duros y vegetales, adems de carne. Qu coman, pues? Lo ms
probable es que se alimentaran principalmente de vegetales.
Esto no quiere decir quedos varones no cazasen. No hay duda de
98 ELCONTRATOSEXUAL
que lo hacan. se fue el motivo primordial de que las se
vinculasen a eos, por eso se produjo la revolucin sexual. SIR
bargo, es probable que los hombres se limitasen a recoger la mayona
de lo que obtenan en sus expediciones. No hay duda de que cazaban
a veces en grupo y capturaban animales de tamao medio. A veces,
quiz volviesen incluso con un animal grande al que hubieran
con una piedra y luego perseguido hasta agotarle. Esto no constituye,
en modo alguno, caza mayar, ni justifica lo de el hombre como
proveedor o el hombre como jefe de la familia. ,
Pero Fax, Tiger y los dems no lo saban. Por entonces la teona
de moda era la del macho cazador. Adems, an no haban sido
hallados Lucy Ysus amigos, y los antroplogos no haban destacado
an el papel de las hembras primigenias en la vida familiar. As que
basaban su teoria del patriarcado masculino en lo que parecan pruebas
indudables derivadas del estudio de los animales. Estos datos denigra-
ban an ms la posicin familiar de la hembra en la historia humana.
El primer estudio con animales se realiz en 1913 y se analiz en
el orden jerrquico, la jerarqua de dominio, que estructura el mundo
social de los pollos domsticos. Se comprob que los gallos de
tamao, ms escandalosos, ms fuertes.tmas listos o de mayor habili-
dad social eran los que dominaban el gallinero. Coman primero, se
les otorgaba mayor espacio, y tenan acceso los primeros a las gallinas.
Por debajo de ellos estaba el gallo nmero dos, sometido jerrquica-
mente al primero, pero que dominaba a los dems. Y as segua la
lnea, fonnndose un orden jerrquico de gallos, cada uno de los cuales
dominaba a otros y estaba a su vez sometido a otros. Por supuesto,
este orden jerrquico cambiaba de cuando en cuando. Poda aparecer
un gallo ms joven y ms agresivo que usurpase el trono. El nmero
dos poda perder su puesto frente al nmero cinco y producirse una
reestructuracin. Pero aunque el sistema era flexible, afectaba a todos
los gallos, y era fcil determinar en cualquier momento quin era el
rey,..
Con el tiempo, el concepto del orden jerrquico se aplic a otros
animales. LoS babuinos se convirtieron en el ejemplo clsico. Cuando
los antroplogos observaron por vez primera a un grupo de
que vvran en las llanuras del sur de frica en la dcada de 1950, den-
tificaron en segiuda al jefe. Era el babuino que estaba en el centro del
grupo y al que acicalaban tres hembras a la vez. Los investigadores
localizaron cerca de l a sus subordinados inmediatos, otros dos monos
grandes. Luego, en la periferia, detrs de las hembras y de sus mas..
estaban los adolescentes y los machos subordinados que parecan siem;
pre en los bordes o mrgenes del mundo social babuino.
ES QUIEN 99
Debido a lo obvio de este orden jerrquico de los babuinos machos
(que un tamao doble a lashembras) y quiz debido a que todos
los primeros observadores de la conducta de los babunos eran hom-
bres, se crey que las hembras babuinas eran subordinadas sociales,
que esta jerarqua masculina constitua una estructura familiar primi-
tiva: un ncleo generador de protectores, vigas y exploradores a cuyo
alrededor giraba la vida social toda.
Los antroplogos descubrieron la misma jerarqua entre nuestros
parientes ms cercanos, los chimpancs y los gorilas. Pero a diferencia
de los machos babunos, que establecen el dominio con un enfrenta-
miento, estos parientes ms cercanos, los primates superiores, suelen
limitarse a un mero despliegue o exhibicin de fuerza para demostrar
su rango. Lo que determina quin es quin es, al parecer, la cuanta
de atencin que reciben los individuos, y de quin. Por ejemplo, un
chimpanc macho dominante de Gombe afirm una vez su rango gri-
tando, lanzando palos y tirando contra los rboles un bidn de gasolina
vaco. El estruendo atrajo la atencin de todos los chimpancs durante
media bora y convenci a todos de que aquel macho escandaloso era
realmente el jefe. Los gorilas se aporrean el pecho, gruen y fingen
atacar teatralmente a sus subordinados. Los machos humanos parecen
tener tambin jerarquas. Y suelen indicar su rango por medios tan
abstractos como el dinero.
En el mundo de la ciencia es axiomtico que lo que buscas lo en.
cuentras, y con el tiempo muchos investigadores se dieron cuenta de
que en todas las sociedades de primates los machos dominaban a las
hembras... tanto sexual como socialmente. En estos estudios apoyaron
Fax y Tiger sus teorias sobre los grupos de parentesco patriarcales pri-
migenios.
Pero se trata de un argumento falso. Dcminio y parentesco no son
conceptos necesariamente relacionados. Adems, datos recientes in.
dican que a los grupos sociales primitivos no debe aplicrseles ni la idea
de matriarcado ni la de patriarcado, que encierran ambas trminos
complejos de parentesco. Pero, a principios de la dcada de los setenta,
la teoria de Fax y de Tiger sirvi para sustentar estereotipos varn.
hembra y para.apoyar la idea de que las primeras familias estaban de-
terminadas por el varn.
Desde entonces, han salido a la luz ms datos, y hoy parece que el
parentesco quiz se desarrollase evolutivamente a partir de las hem-
bras. Se empez a enfocar el asunto de otro modo cuando, en 1976,
Shirley Strum se traslad al rancho ganadero Kekopey, de cuarenta y
ocho mil acres de extensin, junto a Gigil, Kenia, para observar a los
babuinos., Estos monos duermen de noche en los riscos ele-
100 a CONTRATO SEXUAL
vados que caracterizan esta parte de la falla del frica Du-
rante el da vagan por sus altiplanicies en sabana. Strum stgw a un
grupo de babuinos (de unos setenta individuos), al que puso por nom-
bre la Banda de la Casa dela Bomba, hasta que los animales acabaron
aceptndola como un miembro extrao pero tolerado.
A los pocosdas de su estancia entre ellos apareci otro recin lle-
gado un macho joven, robusto y saludable, al que ella llam Ray.
educada en el concepto antropolgico del macho patriarcal do-
minante, esperaba que Ray empezara a pavonearse en el centro del
grupo y a desafiar al macho ms dominante, o mejor an, se acercara
a la hembra ms prxima y exigiera que le acicalase su hermosa pe-
lambrera. .
Pero Ray no hizo ni lo uno ni lo otro. Se limit a sentarse cerca
del grupo, lo mismo que la doctora Strum, procurando mostrarse amis-
toso y discreto. Al cabo de unos das hizo amistad con una hembra
llamada Naomi, luego con las otras hembras del grupo y, por ltimo,
por mediacin de ellas, fue aceptado como miembro de la Banda de la
Casa de la Bomba. Entonces, y slo entonces, comenz a luchar con
los machos para establecer su rango entre ellos.
Strum observ durante su estancia en el grupo, que los machos iban
abandonndolo progresivamente, y ante su sorpresa, aparecieron en
las proximidades de la Banda de la Casa de la Bomba varios rostros
desconocidos. A ninguno se admiti sin el consentimiento de las hem-
bras adultas del grupo. Poco a poco fue dndose cuenta de que los
machos del grupo raras veces establedan amistades entre s. Luchaban
constantemente y cambiaban con frecuencia de rango o abandonaban
el grupo. Aquello no era en modo alguno el ncleo estable de machos
dominantes tan descrito por la literatura cientifica.
Por el contrario, las hembras estaban organizadas en un orden je-
rrquico complejo. Todas eUas conocan su sitio, sus amistades, sus
deberes. Aquel era el ncleo generador de la vida social babuina: pe-
queos grupos familiares de madres con sus retoos, interactuando en-
tre s para formar el ncleo estable de aquel grupo babuino. Los ma-
chos de todas las edades iban y venan, luchaban, amaban, se en-
fadaban, escoltaban a las hembras, actuaban como perros guardianes,
pero slo se les permitla incorporarse a las actividades cotidianas del
grupo cuando las hembras los aceptaban.
y ahora parece que las hembras dirigen la escena social tambin
entre nuestros parientes ms cercanos. El orangutn macho, lo mismo
que el babuino macho, abandona a su madre y a sus parientes en la
pubertad para vagar por las selvas de Sumatra y Java. A basede suerte,
astuda Yfuerza, puede convertirse en amoy seor de un gran territorio
QUINES QUIEN 101
Yse pasar la vida dedicado a impedir a otros machos penetrar en l.
y cuando no est aullando afanoso a machos invasores o enfrentndose
a ellos, vaga por su territorio engatusando a las hembras para que se
apareen con l. Entre los orangutanes, slo las hembras con cras via-
jan en unidades familiares estables, unindose a veces a otras hembras
para viajar un tiempo en grupos multifamiliares cooperativos.
Las hembras son tambin el centro de la vida social entre los go-
rilas. Un macho de espalda plateada dominante dirige a sus cinco o
seis damas por los senderos montaosos del frica Oriental y defiende
a sus cras. Pero, como todos los machos, abandon el grupo de su
madre en la adolescencia, viaj solo o con otros machos y adquiri,
por ltimo, su harn despus de expulsar al que lo diriga. Muchos de
sus iguales vagarn como solteros siempre, dejndose caer de cuando
en cuando en los harenes para buscar relaciones sexuales y compaa.
Slo las hembras permanecen juntas en unidades fuertes, estables y
multifamiliares.
A los chimpancs se les COnsideradesde hace mucho los igualitarios
del mundo primate. Viajan en grupos, van y vienen de zonas princi-
pales, donde la comida es buena y el escenario social divertido. Es
frecuente que una hembra joven recorra el territorio con los machos
y no es inslito que abandone su grupo natal por otro. Pero los grupos
de chimpancs son fluidos y temporales. La nica, unidad social per-
durable es la de la madre y su cria, la familia. As -que parece hoy
probable que la hembra primate adulta sea la jefe de familia y que sus
relaciones con otras hembras aporten la matriz de la vida social pri-
mate.
y lejos de ser una frgil violeta, la madre primate determina tam-
bin quin es quin en la generacin siguiente. Esto se observ por
vez primera entre un grupo de monos japoneses en el Centro de In-
vestigacion de Primates de Oregn. Estos monos tenan una jerarqua
social bien establecida. Todos conocan su puesto. Varias hembras vie-
jas dominaban a las jvenes. Unas hembras dominaban a la mayora
de los machos, y unos cuantos machos dominantes a los dems. No
pareca nada nuevo. Pero, curiosamente, el animal nmero uno,
Arrowhead, era un macho adulto sumamente pequeo. Adems., le
faltaban los inmensos colmillos caractersticos de un jefe, y tambin un
ojo. Sin embargo, los dems le daban siempre lo que quera. Su mera
presencia les acobardaba y les haca retroceder. Y cuando l atacaba
a machos ms jvenes y mucho ms fuertes y corpulentos, stos huan.
Cmo haba conquistado Arrowhead la jefatura?
Al parecer, tena que ver con su madre. En la infancia, Arrowhead,
como todos los primates, habia stguido todos los movimientos de su
102 B.. CQNlRATO SEXUAL
madre. En su caso, la madre era un miembro socialmente poderoso Y
popular del grupo, as que l aprendi a ser sociable y a sentirse seguro
entre los cortesanos influyentes desu madre y sus amigas, las hembras
dominantes. Adems, aprendi a esperar respeto y deferencia de los
inferiores a su madre. Luego, en la adolescencia, cuando sus jugueteos
ms o menos violentos se convirtieron ya en lucha, la madre acuda en
su defensa. En seguida se lanzaba a luchar con la madre de su adver-
sario, y al final Arrowhead y su madre perseguan a los adversarios
inferiores. Tras unas cuantas peleas de stas (en todas las cuales
Arrowhead cont con el apoyo de su madre), pas a asumir el rango
de su madre.
Evidentemente, la sumisin tambin se aprende de la madre. Esto
se vio claramente entre los chimpancs de Gombe. Flo era una hembra
atractiva, persuasiva, dominante, que, en lo mejor de la vida, pari
una hija muy despierta. Esta hija, Fif, lleg a ser, como su madre,
una madre excelente, hizo muchas amistades, se atrajo una corte de
pretendientes y asumi el papel dominante que le haba ensenado su
madre. Pero una contempornea de Flo era una criatura tmida, ver-
gonzosa, ineficaz, que segua siempre, en vez de dirigir. Gimoteaba
sumisa y se tapaba la cara frente a los machos adultos vigorosos y a
las hembras fuertes y vigorosas. Y su hija result igual que ella.
Se cree hoy que la hembra primate desempea un papel tan im-
portante en la vida de sus hijos que inhibe de modo natural tambin
el incesto. Demuestran esto varios estudios reveladores. Uno se hizo
con un grupo de quinientos monos rhesus en la isla de Cayo Santiago,
al este de Puerto Rico. Los monos, introducidos en 1938 en esta isla
idlica de selvas montaosas, acantilados rocosos y arenosas playas lle-
nas decocoteros, han florecido aU y vagan libres por los bosques, na-
dan en el mar y en las lagunas y charcas interiores. crindose bajo los
auspicios de sus madres y de las amistades de sus madres.
Los antroplogos de Cayo Santiago querian saber si los machos rhe-
sus adolescentes (que habian abandonado su grupo natal) copulaban
alguna vez con sus madres cuando las encontraban. As, pues, en 1960
se inici un estudio sobre el incesto. Los investigadores descubrieron
que slo haba un uno por ciento de apareamientos entre madre e
hijo... y que slo se producian stos cuando el hijo acababa de llegar
a la pubertad. En cuanto el macho maduraba del todo, jams intentaba
cortejar a su madre. En realidad, la trataba como si fuese pequeo.
Algunos intentaban incluso ponerse a mamar, acurrucarse en sus bra-
zos o subnele a la espalda. Emitan sonidos de arrullos infantiles y
segufan a sus madres como de pequeos.
Lo mismo se observ entre los chimpancs y gorilas en hbertad. En
QuEN ES QUIEN 103
Gombe, F10 pari dos hijos fuertes y corpulentos que se convirtieron
en miembros dominantes del grupo. Pero nunca intentaban copular
con ella. Al igual que los machos rhesus, actuaban como nios con ella.
Goodhall vio a Flo copular dos veces con cada uno de los machos del
grupo salvo con sus hijos. Y nunca se ha observado que los gorilas
macho en libertad del frica Oriental solicitaran sexualmente -a sus
madres, aunque a veces intenten copular con todas las dems hembras
del grupo.
Como son las madres primates las que mantienen unida a la familia,
parece que se oponen tambin a que haya incesto entre sus hijos. Aun-
que no se han hecho estudios a largo plazo que as lo demuestren, un
incidente de Gombe nos induce a creer que son raras las relaciones
sexuales entre hermanos: Fifi, la hija de Flo, fue violada por su her-
mano durante uno de sus primeros periodos menstruales. Luch como
una loca y en cuanto el asunto termin huy, furiosa y chillando. Aun-
que Fifi acabarla copulando con todos los dems machos del grupo,
nunca consinti que su hermano la tocase.
Un estudio revelador realizado en un kibutz israel indica que los
retoos humanos que crecen juntos no suelen emparejarse. En este
caso, los nios estaban integrados en grupos de iguales, en los que
permanecan todo el da mientras sus padres trabajaban en el campo.
Antes de los diez aos estos nios solan enredarse en juegos sexuales,
pero hacia esta edad, chicos y chicas parecan sentirse ms inhibidos y
pareca crearse entre ellos una tensin. Luego, en la adolescencia, de-
sarrollaban fuertes lazos hermano-hermana. Y, curiosamente, casi no
se casaban entre s. De los 2.769 matrimonios entre kibutzim, slo
trece fueron entre iguales. Y en todos estos casos los miembros de la
pareja haban abandonado su grupo comunal de iguales antes de los
seis aos. Parece ser que durante un periodo crtico de la infancia los
individuos suelen perder para siempre todo deseo sexual hacia los que
les rodean.
Parece asombroso que los primatlogos no hayan sido capaces de
advertir, hasta hace muy poco, el tremendo influjo que ejerce la pri-
mate en la vida familiar y en la vida social de su comunidad. Y resulta
ms asombroso an que se siga pensando en general que los machos
dominan a las hembras tanto sexual como socialmente. Eso es, en rea-
lidad, lo que creemos la mayoa.
Qu hay en nuestra personalidad que nos hace concebir al macho
primate como el casanova, el donjun, el seductor y a la hembra como
el sumiso recipiente, tmido, amoroso y retrado, del sexo? Desde
luego esa es la impresin que dan la mayoria de los encuentros sexuales
de los primates. Hasta el nio requeo el acto sexual
104 ELCQNlRATO SEXUAL
deduce que papest hacindole dao a mam y no al revs. Pero por
qu ha de magnificarse esto hasta la teora imperante de que todos los
machos son en todas partes los predadores sexuales y las la
presa? Y por qu se dice que el macho ms agresivo es el mejor galn,
que el macho que est en la d.t la macho-macho fe-
cunda en realidad a ms mujeres y tiene ms hiJOS?
nuevos que algunas hembras primates no slo rigen
su familia sino que tambin su vida amorosa... y no escogen
al seor Nmero Uno. Entre los babuinos del Parque Nacional Am-
boseli de Kenia, las hembras de alto rango en el apogeo del estro hacen
el amor con machos de mximo rango slo la mitad de las veces. El
resto del tiempo eligen los machos que .les gustan. .
El dominio del macho no siempre favorece la capacidad de apa-
rearse entre los primates superiores tampoco. Recientemente se ha ob-
servado a chimpancs africanos en el apogeo del estro
furtivamente hacia las mrgenes de su territorio para aparearse en pn-
vado durante unos cuantos das. Algunas de estas citas eran iniciativa
de la hembra que elega siempre a un amigo y no a un
o de alto rango. Entre los gorilas, algunas hembras eligen a
sus amantes. Aunque las de ms edad se aparean slo con el Jefe del
harn, las jvenes suelen hacerlo con machos adolescentes de
las mismas narices del espalda plateada dominante. Y a veces dejan el
grupo de modo permanente para unirse al harn de otro
Pero aunque antroplogos y no antroplogos hayamos Ignorado la
sexualidad primate, cmo es posible que pasemos por alto lo que su-
cede a nuestro alrededor? En todas partes; las mujeres siguen, corte-
jan, hechizan y cautivan a los hombres. Lo hacen en playas, bares,
fiestas, oficinas, calles, por telfono, en pistas de montaa, en la selva
yen lasaguadas del desierto, da y noche... y estoy dispuesta a apostar
que han cortejado siempre a los hombres. .
Irven DeVore, un antroplogo de Harvard, est tan convencido de
que las mujeres eligen a sus amantes, que a los reporteros de
revista Time: Los machos son un vasto expenmento reproductor di-
rigido por las hembras> Quera decir al elegir ciertos tilx;'s. de
hombre, las mujeres perpetan de hecho CIertas vanedades genenca:s
para la generacin siguiente: aquellas que les gustan o Y, eVI-
dentemente dice Devore, las mujeres aprueban el machismo. Cuando
una mujer pregunt cundo abandonaran lo:' hombres machismo,
le contest: Cuando mujeres como usted dejen de elegir a hombres
presuntuosos y triunfadores como yo. . .
As pues, las mujeres y otras hembras pnmates el!gen a sus cn-
yuges. Las hembras primates parecen cooperar entre SI para formar el
QUINES QUIEN 105
ncleo generatriz de la vida social. Rigen, adems, sus familias, de-
terminan los rangos de sus hijos y reprimen el incesto. No sabemos si
las primeras hembras humanas se parecian algo a sus parientas de la
actualidad, pero hacan lo mismo. As que con el respaldo de todos los
estudios hechos con primates parece bastante factible especular sobre
los principios de la familia humana y su ampliacin a un grupo mayor
de parientes.
Cuando empezaron a aparecer los protohominidos en las sabanas
de frica, probablemente los hijos se criasen con sus madres. La ma-
dre era el centro del mundo del nio. Ella lo tena, lo alimentaba, lo
protega, lo transportaba a la espalda. Con el paso del tiempo, ense-
naba a la cra a recoger vegetales, capturar animales pequeos, buscar
huevos, pescar termitas y fabricar palos puntiagudos y bolsas de carga.
La cra se desarrollaba bajo su tutela y la de sus amigas.
Los machos se incorporaban al grupo, lo abandonaban. Algunos se
vinculaban ms a l y las cras acababan conocindolos bien. A veces,
protegan a las cras de los leopardos y en ocasiones podan dejar in-
cluso a un jovencito acompaarles en su forrajeo. Pero los machos
nunca daban comida a los pequeos ni les consolaban si estaban asus-
tados o enfermos. Eso lo hacia la madre. Y en virtud de esas atenciones
de la madre con sus hijos, acababan considerndola el jefe de su pe-
queo grupo familiar.
As que la primera familia, la de los primeros protohomnidos que
an no haban aprendido a vincularse, se compona de una madre y de
sus cras. Y como las primates tienden a permanecer en el grupo en
que nacen (a diferencia de los machos, que suelen cambiar de grupo
en la adolescencia), no es ningn disparate imaginar a un grupo de
hermanas protohomnidas vagando por las sabanas de frica hace ya
diez millones de aos, y criando juntas a sus retoos. Parece imposible
que sin el lenguaje cada familia tuviera un nombre, como Mara-y-sus-
hijos 'Y todos los grupos ms amplios un nombre como Mara-y-
sus-hermanas-y-sus-hijos. Pero todo el mundo saba quin era quin.
Es probable que existiesen jerarquas entre las hembras de un
grupo, que hubiese jefes y subordinados. Los machos jvenes, sin em-
bargo, al no considerar adecuadas a su madre, a sus tas, a sus her-
manas y a sus primas como compaeras sexuales, probablemente se
alejasen del grupo en la adolescencia, buscando estatus, aventura y
compaeras en otro grupo cercano. Es probable que los machos lle-
gasen a conocer a lo largo de su vida a varios grupos locales matricn-
rrcos. Unos se vinculaban a uno mientras que otros iban y venan de
grupo en grupo. Estos machos quiz tuvieT8f jerarquas dominantes
(que se lograban y retenan m,ediante un despliegue teatral), pero su
106 B. CONTRATOSEXUAl
'posicin en un grupo matrifocal dependia de su popularidad entre las
damas. .
Sin embargo, en la pocade la Lucy de Johanson, hace casi cuatro
millones de aos, las hembras hablan perdido el perodo de celo y los
machos haban empezado a vincularse y unirse a ellas. Los machos se
haban incorporado al grupo familiar. estos ma:hos, al no tener
conciencia de paternidad, mostraban la vieja tendencia a a
sus compaeros. As que los pequeos seguan asociando ongen con
la madre. Pero estaban ya plantadas por entonces las semillas del pa-
rentesco.
El primer rec=ueniode Lucy era el de una tarde en
jugaodo. en un rbol junto al lago verdeazul. Iba dlstnda,
guiendoa un hermanomayor, y sehabaapoyadoen una fra
gil y se babia cado al suelo desde una altura de metro y medio. Se
q8edquletagimiendo,bastaqoeunadelashermaoasdesumadre
Ialevantdelsueloy lasostuvo. Lucy conocabiena aqueDa mujer.
SIl madre regresaba todos los aos al lago a encontrarse con y
cmotras dos bermaoa'i. Todas trataban a Lucy como a una hija y
ella se senta confortada en sus brazos.
Pero Locy babiacrecidodesde entonces. Lo mismo habian be-
cbos sus hermanas Ysu bennaDO y boy Loey estaba
Acababa. de empezar la estadD de las Ouvias y la noche anteriOr
ella, dos bennaoaSmeDOI'eS, su madre yel macho que acompaaba
sU madre desde hacia mucho tiempo, babmvuelto (como solian
hacer) a lasorilJasdellagoventeazuI. Alli, su
cm la hermana que haba consolado a Lucy de oma, Junto a
otras dos hermanas, Yaquella maana haban pestado cangrejOS
enel lagolas cuatro. Los machos que aaquellasher-
manas habtaDsalidode caza gmbin aquella manana temprano.
Pero Lucy estaba segurit de qne al anochecer regresarfao f
aamparllDjuntos y esto a ella le parea espedalmente festivo
yawimador.
EntrdaIIW. a Lucy la habian dejado al cuidado de sus bee-.
lDIlDalI menores. Soliaserestridacooellas, lomismoquesu madre,
RO permltiDdoIes baeer dem......o ruido ni alejarse, pero aquel

Lucy oia a otro grupo de hembras liada el norte del lago. Identi-
Ikaba_voces. De hecho, RO bada muCho, su henDaDomayor se
babia mddo un gnqJO para aparearse coa.una Joven DO mucho
may8l' que ella. ComoeraespedaIiIltaen recorrer p-andes dIstaD-
QUINES QUIEN 107
cias, babia berido, Yseguido luego, a varios knds grandes a lo
largo llesuvida. stabasidosin dudauna de b1srazoues por las que
le pareca tanatnctivo a su nueva pareja. Y Lucy albergaba la es-
pnmza de que su hermano volviesecoa.otrokud; de que al ano-
ebecer los dOs grupos se sentasenjuntos; de encootrar parejaen el
grupo de $U hermano.
De pronto oy chasquido de nunitas, rumor de hojas y vio de-
trsdeeUaasuprimoadolesceute. Trafabuenasnoticlas.Elmacho
amigo de su madre (un bombre al que Loey adoraba por sus IDO-
datesdulces y su generosidad) babiaencontrado unaJirafa ciega y
la habia abatidode una pedrada. Yera evidente, por los gestos del
muchacho, que Luey deba seguirle con las bolsas y ayudarle a
traosportargraodestrmosdecarneasucentrodeacampadajunto
."....
Luey reuni a sus hermanas parala marcha. Luego, cogi6 wla
piedraafilada que bahaencontrado haca una semana al fondo de
un b8l'l1lDCO, y la bolsa de hierba que habia tejido el da anterior,
y sigui a su primo. En la ruta por el lago y despus por las tierras
delapradera,encootrviejasamistades(otrashembrasysusttas)
a las que salud con cordiales sonrisas. Todos se dirigan al mismo
lugar. Uevaban todos varios das sin comer carne, as que les en-
tusiasmabala ideadesu reeneuentroconamigos yde celebrarlocon
un festn de carne.
Tambin haban avisado a su madre, y cuando Lucy lleg ece-
baba de iniciarse el corte Yreparto de la carne. Primero llenaron
las bolsas Lucy Ysu madre. Les correspoodi la mayor parte del
hgado, un trozode lengua Ypartedel cerebro, las partes mgra-
sas yms apreciadas portodos. Lescorresponditambin un trozo
enorme de muslo, pues como haba sido el amante de su madre el
quehabalocalizadoymatadoalajirafa,lecorrespondalaporcin
msgrande. Los bombres que cazaban con l se Uevaron tambin
porciones grandes y prontotuvieronlIeJaMlas bolsaslashennanas
desunuUtre.
El restofue para los vecinos, lasmujeres a cuyo grupose haba
incorporadoel hermanode Locy; para los hombresf mujeres que
acampaban normalmente cera de ellos en el bosquecillo de ana.
car1tos. Para el grupo de hembras que volvian todos los aos al
banco de arena del otro lado del lago Y,.... sus amantes. Estos
adultos se conocan bien. Era frecueote que, en la estacin de las
U.vlas, saliesen juntas a recolectar las mujeres de los cuatro gru-
pos. Los bombres solan juntarse para buscar carne cooperativa.
mente, y los adolesceules de un pupo lo aa.ofonaban a menudo
108 a. CONTRATO SEXUAL
para aparearse ee otro grupo e iRtegrarse: en l. Lucy tena la es--
peranza de que se reuDiesen todos otra vez aquella noche.
Primero todos tenian cosas que hacer. Lucy Ysus hermanas te-
nfan que raspar la piel.'Su madre y las otras hembras tenian que
limpiar los intestinos y partir los huesos parasacar el tutano. Los
adolescentes tenanque hacer guardia yavisara loshombres si ace-
chaban las hienas. Los machos tenan que adjudkar trozos sim-
bIkos de carne a los miembros de otros grupos cercanos a fin de
pagar antiguas deudas. Se coovocaba a los nios para recolectar
vegetales en todos los aIrededoresdellago, con elfmde que pudiera
celebrarse un banquete. Todos cooocfan sus tareas y pasaban la
tarde dedicados a ellas.
Cuando hace casi cuatro millones de aos aparecieron estos pri-
meros homnidos, los individuos se mantenan unidos mediante una red
de deudas. responsabilidades y deberes mutuos. Cazar y recolectar en
grupo eran actividades que haban comenzado a fomentar obligaciones
entre machos, entre hembras, entre familias y entre grupos de familias.
El macho adolescente comenzaba a darse cuenta de que tena ciertos
deberes. Tena que explorar con otros muchachos e informar de lo que
viese, tena que llevarle carne a su madre, que mostrarse respetuoso y
leal con el compaero de su madre. Una joven tena que cuidar de sus
hermanos menores y de los hijos de otras hembras cuando stas salan
con su madre a recolectar. Tena el deber de llevar carne a sus her-
manos y a los machos ms viejos, de hacer cestos y bolsas para llevar
al hombro a los nios en su tiempo libre. La hembra emparejada deba
compartir la carne, los vegetales, el cuidado de los hijos y la actividad
sexual con su consorte y l deba compartir con ella. Las hembras adul-
tas se sentan obligadas a proteger a los hijos de otras. a compartir sus
conocimientos. a ayudarse mutuamente en el campamento. Los ma-
chos adultos deban proteger al grupo, proporcionar carne, dirigir la
cacera y dirigir al grupo si se desplazaban juntos por la sabana. As,
dentro de cada grupo social, los individuos empezaban a comportarse
segn formas prescritas, conforme a relaciones categricas como pa-
dre, madre, hijo, hija, to, ta, esposa, marido.
ste es el principio del parentesco: una ordenacin social (reco-
nocida: implcitamente por todos) de quin se halla en qu relacin de
parentesco con quin, quin debe qu a quin y cmo han de cumplir
sus deberes sociales individuos que tienen determinadas relaciones de
parentesco. Todo el mundo babia empezado a asumir deberes, deudas
y obligaciones y a definir el carcter de estos intercambios, y, en con-
QUIEN ESQUIEN 109
haban empezado a desarrollarse evolutivamente en los pe.
quencs cerebros de LucyYsus amigos las categoras naturales y el con-
cepto de parentesco.
Con el tiempo se desarrollara todo un cuerpo de normas relacio-
nadas con el parentesco. Una de -las primeras probablemente fuese el
tab del incesto, la prohibicin de casarse dentro de la familia. Y, por
una buena razn econmica: imagnate que eres la hembra adulta de
un pequeo grupo familiar hace cuatro millones de aos. T y tu com-
tenis hija. La criis juntos. Luego. en la adolescencia, tu
ma.ndo empieza a aparearse con ella. Engendran tres cras vidas y
traviesas en los tres aos siguientes. Esto no slo provocar fricciones
en grupo, sino que tendrs tres nietos y ninguna ayuda extra. Tu
familia ha aumentado en tres miembros (todos pequeos) y no se ha
incorporado a ella ningn adulto que pueda ayudarte. y ayudar a la
familia a mantener a su creciente nmero de miembros.
Econmicamente. es un callejn sin salida. En consecuencia, es
mejor para todos que las hembras al llegar a la pubertad importen ma-
chos del exterior o abandonen la familia para encontrarlos en otro
grupo. Las que se quedan y producen nuevos retoos con el padre
echan una carga econmica sobre los hombros de todos. Y esto no
podan permitrselo los hombres y mujeres primitivos.
Y los hermanos? Podan aparearse entre s sin consecuencias eco-
nmicas: Quiz lo hiciesen a veces. Pero con la tendencia natural a que
los propios hermanos resultasen sexua1mente poco atractivos, parece
probable que resultase fcil imponer un tab de incesto.
No s de otra norma social que haya recibido tanta atencin en el
pasado y en el presente como el tab del incesto. Esto quiz se deba
a que es universal y se extiende a todos los sistemas de parentesco
humano, y en muchas sociedades no slo se aplica a la madre y a la
hermana del varn sino a todas las hembras del clan. EIl1913, Freud
populariz el tema con su teora del complejo de Edipo. Segn su ver-
sin, el hombre primitivo vagaba en una horda primigenia regida por
un macho tirnico que se reservaba para s a todas las mujeres. Con
el tiempo, los jvenes varones frustrados que le rodeaban le mataron
y le devoraron y copularon luego con sus mujeres. Ms tarde, abro.
mados por el remordimiento, proclamaron al padre patriarca de la fa-
milia e instituyeron el tab del incesto para impedir posteriores atro-
cidades.
Algunos an defienden la idea. Otros, por el contrario, dicen que
el tab naci para contrarrestar los efectos desastrosos de la endoga-
mia. Los efectos graves de la endogamia aparecen ms lenta-
mente de lo que suelen creerse. sin embargo; slo de cientos
110 B..CONlRATO SEXUAL
de generaciones. Y lejos de temerla, sere;; hunu.mos pretenden
hoy casarse con sus primos carnales.. _matnmomo factible en muchas
sociedades. As que. en resumen, el tab del incesto parece haber sur-
gido exclusivamente por cuestiones de economa prctica y por la fa-
miliaridad infantil que hace que los hennanos no se encuentren atrac-
tivos como esposos.
, Otra norma de parentesco que es probable que instituyese Lucy y
sus amigos es la de la exogema, el casarse fuera grupo la
y sus hermanas. La exogama, como el tab del tenia.
una ventaja: la alianza poltica, en Por SI vivieses
hace cuatro millones de aos y tu hija trajese un companero de un
grupo prximo, los miembros de ese grupo os favorables a ti y
a los tuyos. Si tu hija abandonaba tu grupo para umrs:e a otro, t ten-
dras un lazo tambin con ese otro grupo. De cualqwer modo que se
realizase el intercambio, el casarse fuere fortalecia las alianzas entre
grupos locales. . .
Esto muy bien pudo llegar a convertirse en un elemento. de
la supervivencia. aun en ese estadio tan primiti.v0. de la hu-
mana. Porque sin un sistema de alianzas. se multiplicaran SID duda las
disputas por el acceso a vaguadas, abrevaderos, bosques de frutales, y
lugares seguros para pasar la noche. Como dijo Edward !ylor ya. en
1889: Entre las tribus de escasa cultura slo hay un medio conocido
de establecer alianzas permanentes, y ese medio es el matrimonio. En
la historia de las tribus salvajes del mundo, los hombres deben haber
visto claramente una y otra vez que la simple alternativa prctica era
o casarse con extraos o matarse con ellos.
La exogamia es hoy una norma de parentesco muy extendida. De
hecho. los antroplogos la consideran tan importante-que la creen fun-
damento de todos los complicados sistemas de parentesco que vemos
en el mundo. Porque con quien intercambias pareja, intercambias
amistad.
Aunque es poco probable que Lucy y sus amigos hubiesen comen-
zadoa casarse de acuerdo con normas sistemticas, empezaran a ha-
cerlo pronto. Pues al iniciarse los vnculos de unin, hombres y mujeres
haban adquirido propiedad: se haban adquirido ..
mujeres haban adquirido hombres. hombres hablan
mujeres, hijos e hijas. As, adems del tncesto y la exoganua,
tarian otras normas para manejar y controlar sus posesiones.
Una norma primitiva probablemente fuese: la .. y
bin por buenas razones econtJlk:as. J..:t fidelidad cimentaba la umn
de la pareja y aseguraba la supervIvenCia de sus vstagos. Adems? la
infidelidad no era nada prctica... sobre todo desde el punto de VIsta
QUIENESQUIEN 111
del varn. l era el burlado que habia de dedicar su tiempo y sus ener-
gas a criar los hijos de otros hombres. As, probablemente fueran los
varones los primeros en imponer restricciones sexuales a sus compa-
eras. Para la hembra, la infidelidad no seria demasiado desastrosa si
su marido segua cumpliendo con los deberes familiares. Pero si se ale-
jaba demasiado tiempo, ella quedaba abandonada. Esto significaba
que no tendra apoyo para criar a los hijos. En consecuencia, las hem-
bras tambin procuraban rechazar la infidelidad. Por estas razones, es
probable que la fidelidad sea una norma antigua. Aunque fuese una
norma. que violasen con frecuencia tanto los hombres como las muje-
res.
Pero he ido demasiado lejos. Lucy y sus amigos seguramente ha-
ban empezado a considerar a los miembros del grupo en trminos de
parentesco hace cuatro millones de aos. Identificaban a su madre. al
consorte de la misma y a sus hermanas y hermanos; a los miembros,
en fin, de su familia originaria. Reconocan al grupo ms amplio de su
madre, las hermanas de sta, sus machos y los dems retoos del
grupo, lo que vendra a llamarse la banda. Por ltimo, debido a que
en tocios los sectores haba varios grupos matncntrcos, probable-
mente hubieran empezado a identificarse ellos mismos como parte de
una unidad social an mayor. que algn da se llamara tribu.
Puede afirmarse con cierta seguridad que los individuos de estos
grupos sociales remitan vagamente su ascendencia a la madre. Es as-
mismo posible, que estos primeros grupos familiares fuesen matnlo-
cales (que residiesen en el territorio de la hembra). Pero es probable
que durante la estacin seca, cuando el pequeo grupo familiar parta
solo, la pareja fuese a un sector que conociese el macho (el rea pa-
trilocal). Por qu? Porque sa era la estacin en que resultaba difcil
encontrar vegetales y si iban a las vaguadas, las charcas, las quebradas,
los despeaderos y las rutas de caza que conoca mejor el macho, te-
nan ms posibilidades de conseguir carne.
Es probable. sin embargo, que cuando el tiempo permita un en-
cuentro con el grupo ms amplio la familia acudiese adonde se reunfa
la hembra con sus hermanas. al rea matrilocal. Alli podia recoger la
hembra vegetales en un territorio que conoca bien. Adems, como era
probable que su compaero hubiese abandonado su grupo natal en la
adolescencia para unirse al de ella, era aquel lugar el que l llamaba
hogar. Y all era donde babia adquirido l rango y estatus entre los
machos.
Es indudable que el grupo de la hembra residia cerca de donde se
haba criado el macho, sin embargo, y as algunas parejas quip vivie-
sen en el grupo natal del macho y no el de la hembra. Efta quiz
112 a CONTRATO SEXUAL
fuese ms frecuente cuando un macho lograba un estatue den-
tro de su propio grupo en su temprana adolescencia. En tales crrcuns-
tancias, es probable que procuraseengatusar a una hembra para que
le siguiese a su zona originaria. .
As pues, una joven homnida de Africa de hace cuatro
millones de aos se consideraba hija de su madre, miembro del grupo
que se reuna por el otoo junto al lago verdeazul, y probablemente
miembro de uno de los diversos grupos amigos que vagaban por las
proximidades del monte volcnico Sadiman. Dentro de su grupo tra-
bajaba y jugaba; y elega a su compaero en uno de los otros grupos
prximos. .
Es probable que se comportase conforme a normas con
su padre, sus tos, sus hermanos, sus primos y los desconocidos.
y tambin que en cada relacin hubiera expectativas, tareas: deberes,
obligaciones y sobrentendidos. Pero no hay de no lla-
maba a su padre por su nombre de parentesco. DI a sus nas. hOS; her-
manas y primos por los trminos categricos de parentesco: Au": no
haba empezado a identificar conscientemente su ascendenCia
yndola al padre o a la madre. Y nada saba de normas complicadas
que indicasen cmo deba casarse.
Pero, plantadas ya las semillas del parentesco., pronto se desarro-
Ilarlan evolutivamente trminos y normas complicados. Todo lo que
aquellas gentes necesitaban eran palabras.
EL DON DE LA ELOCUENCIA
Slo existelenguajecuando, adems de hablar, se escucha.
Eloyeme es parteindispensable.
JOHNDEWEY
Bajamos por el sendero hasta el pozo, atradas por la fragancia de
la madreselva que lo cubra. Alguien estaba sacando agua y mi pro-
fesora me puso la mano bajo el cao. Mientras el chorro fresco me
daba en una mano, ella pronunciaba en la otra la palabra pri-
mero despacio, luego rpidamente. Yo estaba quieta, toda mi atencin
concentrada en el movimiento de sus dedos. De pronto, tuve una con-
ciencia nebulosa, como de algo olvidado... la emocin de un pensa-
miento que volva; y, de pronto, se me revel el misterio dellenguaje.-
Supe entonces que "a-g-u-a" significaba aquel algo fresco y maravilloso
que mojaba mi mano. [Aquella palabra viva me despert el alma, le
dio luz, esperanza, alegria; la liber!
Esto escribi Helen Keller sobre la maana del verano de 1887 en
la que, a los siete aos de edad, se incorporo a la especie humana.
Privada de la vista y del odo a los diecinueve meses por unas fiebres,
se haba pasado aos como un animal indmito, vagando por la casa
de su familia, en Tuscumbia, Alabania, destruyendo lo que deseaba,
organizando rabietas para llamar la atencin, enfurrundose y balan-
cendose eo su cuna ... alejada de la humanidad por su incapacidad
para comunicarse. Al hogar de los Keller haban acudido profesores
para trabajar coo Helen; y a todos les haba asustado su carcter vio-
lento. Pero todo cambi cuando lleg Ann Sullivan.
114 B.. CONTRATOSEXUAL
Ano Sullivan era partidaria de una disciplina estricta. Poco despus
de su llegada, Heleo organiz un escndaloen el Comedor para asustar
a la nueva profesora. Pero cuando tir leche, azcar, cubiertos y se
tir luegoella misma al suelo, Ann la sujet y la inmoviliz en el suelo.
La nueva profesora no contaba slo con valor. Se haba criado en un
hospicio de Massachusetts y habia empezado a ganarse la vida y a man-
tener a su hermano en la adolescencia, trabajando con ciegos y sordos.
Dominaba perfectamente el amesln (lenguaje de signos americano),
el lenguaje de signos manuales de los sordos. En cuanto lleg al hogar
de los Keller, empez a enserselo a la dscola nia.
Cada vez que Helen tocaba un objeto, Ann la coga de la otra mano
y pronunciaba en ella la palabra correspondiente. Esto se prolong
durante varias semanas sin resultado. La na no estableca ninguna
conexin. Luego, lleg el da famoso de la bomba de agua, cuando
Helen percibi al fin la relacin entre los nuevos signos manuales y los
objetos que siempre haba tocado. Como dia ms tarde ella misma;
..Abandon el pozo, ansiosa de aprender. Todas las cosas tenan nom-
bre, y cada nombre daba origen a un nuevo pensamiento. Cuando vol-
vamos a la casa, cada objeto que tocaba pereca temblar de vida. Eso
se deba a que lo vea todo con una visin nueva y extraa que haba
venido a mr. Helen haba cambiado. Haba aprendido los rudimentos
del lenguaje humano, se haba convertido en un ser humano.
El lenguaje es un hito de la especie. Con sonidos enlazados que
forman palabras, con palabras enlazadas que forman frases, hombres,
mujcres y nios expresan sus necesidades, formulan sus deseos, arti-
culan sus gozos, preocupaciones, ideas, experiencias y sentimientos. A
travs del lenguaje, se le dice al nio lo que es bueno y malo, justo e
injusto, peligroso y seguro. Con el lenguaje coordinan los adultos sus
esfuerzos, planifican sus. actividades, analizan el futuro, recuperan el
pasado. Mediante las palabras se transmiten de generacin en gene-
racin leyes, creencias, tradiciones, mitos, bromas, poemas, los ele-
mentos todos de la cultura. El lenguaje humano, nuestro sistema par-
ticular. de chillidos, silbidos, murmullos, aullidos, gruidos y otros
.sonicos, nos diferencian del resto de los organismos vivientes. Hasta
Darwin, que sostuvo siempre que el hombre era slo otro animal, dijo:
..Los animales inferiores di.fierendel hombre principalmente en la ca-
pacidad casi infinitamente superior que ste tiene para asociar los so-
nidos y las idcas ms.diversos."
Son muchos los lingistas modernos que no estn de acuerdo con
Darwin. Dicen que el lenguaje es ms que eso, que es un fenmeno
exclusivo del hombre. Este argwnento nace de su definicin de.lo que
B. DONDELA ElOCUENCIA 115
es en realidad el lenguaje. 1..0 que quieren decir es, expresado del
modo ms breve posible, lo siguiente:
ti la combinacin de todos los pequeos sonidos sin sen-
Ido que emitimos, COmo pe, ba, ss, eh, t, z, o y muchos otros, combi-
nados para formar palabras que signifiquen cosas. Estos sonidos lla-
fonemas, son ruidos sin sentido. Aislados de
Significado. Pero pueden combinarse para formar un nmero infinito
palabras que pueden describir un nmero infinito de cosas, sent-
retacones y fenmenos. Pueden, adems, recombinarse. Por
ejemplo, la caldo se compone de cuatro sonidos sin sentido,
e, a, 1, d, o. SIeliminas el sonido 1ylo sustituyes por el sonido r obtienes
la palabra cardo... una palabra completamente nueva y conun signi-
ficado distinto. Si. cambias la d por una v, formars la
palabra calvo. As.1 pues. ellengoaJe es un sistema abierto: utilizando
unos cuantos sonidos slo, puedes formar millones de palabras.
Entre los cuatro mil idiomas, aproximadamente, que se conocen
hoy, hay algunos 9ue slo tien.en diecinueve sonidos, que se utilizan
y en diversas combinaciones para significar Cosas distintas.
El. uttliza unos cuarenta sonid')!> diferenciados y cienos idiomas
utilizan hasta setenta y cinco. El lnite es ste. Ningn idioma utiliza
ms. Ignoramos el porqu, pues. nuestros rganos del lenguaje (la
boca, la lengua, la garganta, la caja sonora o laringe y las cuerdas vo-
cales), pueden producir algunos ms. .
ser .es capaz de emitir todos estos sonidos lingsticos
en la pnmera infancia. Pero.de aprende su lengua nativa, y al
le resulta cada vez mas dificil emitir sonidos ajenos a ella. Por
muchos adultos de habla inglesa que aprenden francs son
de pronunciar la r francesa, y en la adolescencia nos resulta
dificil, a la mayoa, reproducir el sonido clic- tan caraetestico de
algunas lenguas africanas.
la recombinacion no se limita a los fonemas. Tambin pueden
las ama a significa algo distinto
",!os ama a Juana. SI sustituimos el sonido SIR sentido a por el
somco o obtenemos otro significado: Juana am a Jos,. Ahora se
tambin tiempo. De este modo, por la reccmbinacin de so-
mdos y palabras segn normas gramaticales, Jossilvidos. ches, gruidos
y arrullos de .Ios seres humanos constituyen un idioma.
no slo es un sistema ..abierto, o sometido a
recombinacin .de sondoe, sino que es, adems, arbitrario. Por ejem-
plo, en momento alguien aplic el significado de un ani-
mal grande, estpdo, que come hierba, cuya carne sabe bien y que
hace ..muuuu a un sistema de sonidos que cuando los sonidos se pro-
116 ELCONTRATOSEXUAl.
nuncian suenan como v-a-e-a. No sucede lo mismo en les otras lenguas.
Los sonidos v, a, e y a podran significar ..bruja o ..risa o de
nada. Asi pues, en determinado momento, empezamos a que
ciertas combinaciones de sonido signifiquen cosas. An segwmos for-
mando palabras nuevas para crear ideas nuevas, as como
ideas nuevas partiendo de nuevas combinaciones de palabras tradco-
nares.
El lenguaje humano tiene, pues, dos cualidades bsicas: sus sonidos
sin sentido se hallan ..abiertos a la recombinacin y el sentido de esas
combinaciones de sonidos es arbitrario. Y esa es la diferencia bsica,
seg6n muchos lingistas, entre el lenguaje del hombre y los sistemas
de comunicacin del resto de los animales.
Cerdos, perros, gatos, aves, peces, todas las criaturas vivas que
emiten sonidos se comunican. Los gibones tienen unas doce llamadas
que emiten para indicar peligro, ..comida aqu, .. el amor:"
etc. Los monos vervet de frica tienen llamadas diferentes- para dis-
tintas clases de predadores: La llamada de la serpiente, la del
guila, la del leopardo y la llamada del humano desconocido...
Los chimpancs utilizan unas sesenta llamadas para sus sen-
timientos, deseos e intenciones. Pero todos estos animales se hallan
estancados lingilisticamente. Cada una de estas llamadas comporta
sentido especfico, y los elementos de un sonido no pueden recombi-
narse para significar una cosa distinta.
As pues, el Sistema de llamadas.. de los animales no se asemeja
ni mucho menos al lenguaje humano, un cdigo de sonidos basado en
sonidos breves y sin sentido que pueden combinarse y recombinarse
infinitamente formando unidades significativas. Adems, los animales
no crean combinaciones de sonidos nuevas ni les otorgan significado.
Se puede adiestrar a un perro para coge-la-pelota, pero l
crear un sonido nuevo que signifique arbitrariamente para su dueno
tira-la-pelote. . .
Por estas razones, muchos lingistas sostienen que el lenguaje es
exclusivo del hombre, que Helen KeUer vivi en un mundo animal
hasta los siete aos. Reaccionaba como un animal a las caricias de su
madre. Saba como un animal dnde estaba la nevera, lo que le gus-
taba, cundo se portaba mal. Pero no posea lenguaje humano. Slo
cuando percibi que a-g-u-a significaba el liquido fresco que salia del
cao, se dio cuenta de que todo tenia un nombre, de que cada
estaba compuesto de una serie de elementos, de que cada pequeno
elemento podia reutilizarse, reorganizarse para significar algo distinto.
Con el tiempo y el adiestramiento hera combinaciones propias de so-
nidos y palabras para expresar su yo humano.
EL DONDELA ELOCUENCIA 117
Debida a que el lenguaje es tan importante para la vida humana
el hombre ha sentido desde hace !Duchotiempo curiosidad por su
Cmo se desarroll en el proceso evolutivo? De qu vino,
y por qu? A mediados del siglo XIX hubo tantas vanas espe.
y tratados anticientficos sobre el origen y la evotu-
cion del lenguaje humano, que en 1866 la Socit de Lngustque de
Pars, asediada por estos estudios, decidi rechazar cualquier otro in-
forme sobre el tema. La gente continu especulando, pero no se ini-
ciaron investigaciones serias hasta casi un siglo despus, con un examen
de la capacidad lingstica de nuestros parientes ms prximos los an-
tropoides superiores. '
En 1959, Catherine_y Keith Hayes adoptaron a un beb chimpanc,
una hembra, a la que bautizaron con el nombre de Vicki. Vicki se cri
en un remolque, detrs de su casa, de Reno, Nevada. La trataban
co.mo a una nia. humana. Llevaba paales, jugaba coIJ muecas y ca-
miones y aprendi las normas del hogar de los Hayes. Estos intentaron
durante seis aos ensearle a hablar; pero slo aprendi a emitir cuatro
palabras humanas casi incomprensibles. Incluso en ellas, tena un
acento chimpanc fortsimo yslo las deca despus de darle un cachete
en el cogote o un golpe en el estmago. Los Hayes llegaron a la con-
clusin de que los chimpancs eran incapaces de aprender a hablar...
probablemente por ser fisiolgicamente incapaces de emitir los sonidos
necesarios.
En 1966, Jan y Batrice Gardner, psiclogos de la universidad de
Nevada, vieron una pelcula de Vicki y advirtieron que cuando hablaba
haca gestos con las manos. As que pensaron que quiz se obtuvieran
mejores resultados con un lenguaje de gestos y seas. En junio de ese
mismo ao adquirieron un chimpanc de doce meses. Le pusieron de
nombre Washoe, por el condado en que vivan, y empezaron a ense-
arle el amesln, el lenguaje por seas de los mudos norteamericanos.
Haciendo lo mismo que haba hecho Ann Sullivan con Helen Keller,
le ensearon a decir por seas taza, cepillo, cuarto de bao, sucio,
cosquillas, dame, y otras palabras.
. Cuando Washoe tena unos dos aos de edad, hizo sus primeros
signos de dos palabras dame - dulce y ven , abre. Los retoos
humanos hacen lo mismo a esa edad, as que los Gardner se enrusas-
maron. Durante los cuatro aos siguientes, el chimpanc adquiri un
vocabulario activo de ciento treinta y dos signos y aprendi a hacer
doscientas noventa y cuatro frases de dos signos... toda una hazaa.
Invent tambin, al parecer, dos palabras nuevas, haciendo el signo
agua-ave un dia que vio un cisne y bebida-fruta cuando tom una
sanda. Acu tambin un gesto nuevo para indicar su babero... l
118 B. CONTRATO SEXUAL
mismo que utiliza amesln. Y, curiosamente, un da que vio su imagen
en el espejo, hizo este signo: ..Yo-Wasboe... se habia reco-
nocido y expresaba lingisticamente el reconocumento. .
Los Gardner llegaron a la conclusin de que el lenguaje no era un
don exclusivo del hombre. Desafiaron, con ello, la condicin del
hombre en el universo y avivaron el inters por el estudio del.
primate. Pronto Sarah, una joven chimpanc, 'bao la Superv!SlOn de
David Premack, aprendi a asociar fichas de plstico de tamanos.
mas y colores distintos, con unas ciento treinta palabras concretas. Uti-
lizando las fichas poda fonnular preguntas, fonnar y fras.e
s
negativas y pareca comprender muchas estructuras gramaticales mas.
Tambin comprenda el principio de causa y efecto. Cuando Premack
le mostr una manzana entera y otra cortada, le pregunt cmo se
pasaba de una a otra, Sarab eligi la palabra adecuada: cuchillo. Poda,
adems, resolver problemas. Cuando le pasaron la videocinta de un
hombre que intentaba poner en marcha un fongrafo desenchufado,
eligi la solucin correcta: enchufarlo.
En el Centro Regional de Investigacin de Primates de Yerkes,
Atlanta, Georgia, Duane Rumbaugh cre el Yerkish, un sistema lin-
gillstico de smbolos geomtricos en el tablero de una.c.o
m-
putadora. Su chimpanc estrella, se hizo famosa por su habillda,d
para pulsar los botones correspondientes a !a frase: ..Por favor ma-
quina, da un pltano a Lana y todo lo d.emas que deseaba.
En fechas ms recientes, Rumbaugh Ide una prueba para deter-
minar si dos chimpancs podan comunicarse entre s en yerksh. Para
ello coloc a Shennan y a Austin en jaulas contiguas, con un 'panel de
computadora yerkish cada una de ellas. Shennan tenia comida. pero
estaba encerrada en una caja. Austin no saba de la eomda, pero
que tena la llave de la caja... y algunas herramientas ms. Tras vw:
as
peticiones al experimentador humano, lleg a la
de que tena que pedrle la llave a Austin... Lo hIZO... en yerkish. Aus-
tin cogi el instrumento adecuado y se lo pas a Shennan. Shennan
abri la caja y compartieron la comida.
Por ultimo, Francine ..Penny Patterson lleva .. con
Koko, una gorila, desde 1972. El retoo, llamado Hanabi-Ko (que en
japons significa Nia de los Fuegos Artificiales) naci en el roo de
San Francisco el4 de julio de 1971; seis meses despus se lo regalaron
a Penny y se traslad a un remolque emplazado en el campus de la
universidad de Stanford. Koko empez a aprender rpidamente el len-
guaje de signos. En la actualidad domina u':los ..
Pero Koko no slo es inteligente (en vanas pruebas de inteligencia
para nios obtuvo indices de ochenta y cinco y noventa y cinco. que
B. DONDELAB.OCUENCIA 119
quedan por debajo de lo normal en un ser humano), sino que,
adems, nene ':IJIa per:sonalidad muy caracteristica... que expresa a tra-
vs del l.enguaJe de signos. Por ejemplo, tiene tendencia a ..conducir
desde el asiento de atrs. Cuando la sacan en coche a dar una vuelta
los domingos, suele hacer seas a Penny para que pare en una de las
numerosas mquinas de golosinas del campus de Stanford, que ella
conoce. Le de simulacin como, por ejemplo, ali-
mentar con t unagmano a su mueca chimpanc. Dibuj araas des-
pus de una discusin en lenguaje de signos sobreestos insectos e hizo
el signo malo.. despus de romper uno de sus juguetes.
Koko es tambin una adepta a la mentira lingstica. Cuando la
sorprendieron introduciendo un palillo fino a travs de la tela metlica
de una fumando. Cuando le preguntaron qu es-
taba haciendo, dijo por senas: ..Estaba fumando. Tambin parece di-
y Tres. das despus de UD incidente por un
mordisco, le dijo por senas ..lo siento a Penny. Utiliza tambin signos
pare hablar con nuevo acompaante, el gorila Micbael. Le dice. por
de pnsa, entra aqu.., y muchas veces se hace signos a si
nusma de noche cuando ojea sola su libro de imgenes.
Koko, como Washoe, ha creado palabras nuevas. Uama a una ms-
cara sombrero-ojo, a no mueco tipo Pinocho nio elefante... A
una cebra .. blanco. Y sabe quin es, cuando Penny pregunta
Eres un arnmal o una persoea? Koko responde por seas: ..Mag-
nfico animal, gorila...
Hasta hace poco, se crea que Washoe, Sarab, Lana, Sherman,
Austin, Koko y otros monos superiores mostraban los rudimentos del
lenguaje humano. Asociaban todos ellos smbolos con nombres de co-
sas; eran capaces de combinarlos para construir frases de dos palabras;
algunos creaban palabras nuevas. Pero H. S. Terrace, de la Univer-
sidad de Columbia, ha puesto en entredicho recientemente de modo
inesperado, la validez de estos estudios sobre el lenguaje de los pri-
mates. Terrace no se haba propuesto tal cosa. Cuando en 1973 se hizo
cargo de su chimpanc de tres das, estaba decidido a ensearle a ha-
blar por seas y soaba con el da que pudiera preguntarle al chim-
panc (en amesln) sus pensamientos, recuerdos, estados de nimo,
sueos, deseos, vida sexual. Bautiz incluso al retoo con el nombre
de Nim Chimsky, por el lingista Noam Chomsky. Es bien sabido que
Cho.msky sostiene que slo los seres humanos construyen frases gra-
maticales, que segn l constituyen la esencia del lenguaje, y que slo
el hombre posee el don del lenguaje. Terrace esperaba demostrar con
Nim que se equivocaba.
Nim pronto se acomod como en su casa en un elegante edificio de
120 B. CONTRATO SEXUAL
tres plantas de la calle 78 Oeste de ciudad de. Nueva York. Cuando
cumpli su primer aniversario, dommaba el memo de pala-
bras, por seas, que utiliza un retoo humano de la misma edad.
Y. con el tiempo. comenz a construir frases de Terrace
tom en vdeo todas las sesiones en las que su chimpanc
lingistieamente. Pero fue llegando a una
al;lrmante: el chimpanc imitaba a sus adiestradores. Sola las
seas que estos esperaban que emitiese ... por el simple procedImIento
de captar indicios sutiles. .. . .
Para Terrace, la conducta de Nim pareca nquetantemente similar
a la de un clebre caballo de circo alemn. Hans List. A
siglo pasado y principios de ste, Hans se hizo clebre y su prop1:tano
(maestro de escuela retirado) rico. deletreando, leyendo y resolviendo
problemas matemticos. Por ejemplo.. cua.ndo preguntaban:
Cuntas son dos ms tres?. indicaba SIR vacilar "Cinco con de
sus patas delanteras. Pero Hans era listo slo en cosa: conoca el
lenguaje corporal humano. Cuando el su se po-
na rgido o cuando se producan cambios sutiles en sus ojos, en la
posicin de la cabeza. en las manos o en la que
tena que dejar de golpear... y, aunque su el pblico
dasen estupefactos e impresionados. en realtdad haban dado la clave
al caballo para que ste se detuviera en la respuesta correcta.
Terrace cree que Nim, washoe, Sarah, Lana. Koko y tod?S los
otros primates estudiados han aprendido a para sus adiestra-
dores mediante claves sutiles de las que los adtestradores no son cons-
cientes. Segn l, muchos de los signos que usan estos son
simples repeticiones. y los animales no muestran comprens.ln gra-
matical alguna, no hay series de palabras que aadan nueva norma-
cin y nunca componen frases nuevas. Hasta el signo .. de
Washoe est formado, segn Terrace, por dos conceptos independien-
tes, ..agua y ..ave, ms que ser una .nueva. Segn l,
..no se obtiene una frase por la simple sucesin de SignOS.
Como colofn. Terrace afirma que la mayor parte de la conducta
atribuida a Wasboe y a los otros primates puede ensearse a las pa-
lomas. Como prueba, cita a B. F. Skinner, el famoso con-
ductista de Harvard, que reprodujo hace poco la comunicaCin
perativa de Shennan y Austin con dos pichones blancos, Jack y JIII.
Jack y JiIl tardaron tres semanas en pulsar los botones correctos (con
un cdigo de color) que les permitieron compartir sus alimentos ce-
rrados bajo llave.
Los Gardner, Penny Patterson y muchos otros estn enojados.
Afirman que Nim dio unos resultados muy pobres porque tUVQ ms de
EL DON DE LA aOCUENCIA t 21
sesenta adiestradores. Critican a Jos profesores de Nm por utilizar tc-
nicas tendentes a provocar una conducta imitativa. Dicen que el Pro-
yerto Nim (que concluy cuando Nim contaba ya cuatro aos yTerrace
se qued sin dinero para seguir) se dio por terminado demasiado
pronto.
:roda el est alterado. Y eso afecta a la definicin y al es-
tudio del lenguaje humano. Al margen de todo este Ha hay algunas
cosas claras. Aunque los monos superiores no elaboren frases origi-
nales ni construcciones gramaticales completas, pueden asociar unos
doscientos signos abstractos con cosas de su medio. Pueden aludir a
objetos y acontecimientos que no estn presentes. Recuerdan el pa_
sado y proyectan sus pensamientos hacia el futuro. Y se comunican
con nosotros y entre si con palabras gestuaes. Sarah usa incluso la
cabeza resolver problemas. Washoe se identifica en el espejo.
Koko miente. Hasta hace pocose crea que estos animales slo podan
hacer muecas, emitir gritos y jadeos.
. No tendra por qu resultar sorprendente el que Koko, Washoe y
Nim fueran capaces de dominar estos signos simblicos. Los monos en
libertad utilizan continuamente gestos, posturas y expresiones faciales
para comunicarse. De hecho, los sonidos slo son para ellos una parte
pequea del intercambio social. Por ejemplo, un chimpanc puede
adornar su saludo jadeo-grito con una palmada amistosa en la mano o
en trasero, o con un gran abrazo. El chimpanc enfadado arruga 198
labios, frunce el ceo cuando est a punto de atacar a otro. Cuando
juegan al 9uedas a hacerse cosquillas ponen una expresin de juego,
con el labio supenor alzado para mostrar los dientes superiores. Y el
equivalente chimpanc a la sonrisa nerviosa del ser humano es una
sonrisa breve, en la que abren los labios y aprietan los dientes, pero
mostrndolos. Estas expresiones faciales, junto con las posturas cor-
porales correspondientes, las distancias sociales y los gestos de la mano
y del brazo, acompaan a los gemidos, chillidos, jadeos, arrullos y risas
para ayudar a transmitir lo que el animal quiere decir. Los sonidos
sirven con frecuencia slo para atraer la atencin. Los gestos y posturas
hacen el resto.
Gestos, posturas y expresiones faciales constituyen tambin un por-
centaje grande de la comunicacin humana. Las ms informativas son
las expresiones faciales, que suelen constituir una fatal revelacin in-
voluntaria del estado emotivo del sujeto. En un experimento reciente,
se pidi a unas enfermeras adiestradas que mintiesen sobre una serie
de pelculas que les habian mostrado. Como les dijeron que mentir era
a veces importante en su profesin para tranquilizar a los pacientes,
las enfermeras tenan buenos motivos para mentir bien. Tenan plena
122 a CQNlRATO SEXUAL
conciencia de sus expresiones faciales, que lasms habilidosas lograban
controlar. Procuraron todas hacer menos gestos con las manos, man-
tenerlas en Jos bolsillos o a la espalda en ocasiones en las que nor-
malmente las utilizaran para subrayar sus explicaciones orales. Pero,
inconscientemente, se tocaban la cara con mayor frecuencia, ocultaban
la boca, movan la nariz o se rascaban las cejas en el momento en que
mentian.
Los mentirosos profesionales, como los prestidigitadores y magos,
que saben lo importantes que son los gestos, engaan
al pblico con las manos y el cuerpo. El de los mortales re,all-
zamos lo que Desmond Mortis llama ltracon no verbal: Comunica-
IDOS constantemente nuestras emociones mediante el gesto, la postura
y la expresin. De hecho, las palabras solas nunca se?an convincentes.
Imaginemos a alguien diciendo Te amo con los dientes firmemente
apretados.
Debido a que la comunicacin no verbal es comn a todas las per-
sonas y que desempea un papel importantsimo en los procesos de
comunicacin de los mODOS superiores, no hay duda de que se trata de
una forma antigua de comunicacin humana. Tan vieja, en realidad,
que Darwin estaba convencido de que muchas emociones humanas
complejas se expresaban del mismo modo gestual en todos los seres
humanos. Para confirmarlo, en 1867 envi un cuestionario a varios co-
legas de todo el mundo. Queria saber si los habitantes de China, .Aus-
tralia, India y Amrica del Norte y del Sur expresaban sus emociones
igual que los ingleses.
Sus preguntas eran de este tenor: "Cuando un hombre est indig-
nado o se muestra desafiante, frunce el ceo, mantiene cuerpo Yca-
beza erguidos, cuadra los hombros y cierra los puos? o ..Se
el disgusto bajando el labio inferior, elevando ligeramente el supenor,
con una espiracin sbita, algo similar al vmito incipiente, o como si
se escupiese algo?" Por tas respuestas, y por sus propias investigaciones
sobre la expresin facial y las posturas del cuerpo, Darwin lleg a la
conclusin de que la sonrisa, la risa y los sentimientos de embarazo,
indignacin, disgusto, remordimiento, orgullo, envidia, desprecio, ce-
los, engao, recelo, vanidad, humildad, alegria, pesar y muchos otros
se expresaban del misino modo en todo el mundo; que se desarrollaron
en todos los seres humanos del mismo modo que las caractersticas
fisicas: como consecuencia de la seleccin y la evolucin. Darwin ex-
puso este punto de vista en 18n en La expresin de las emociones
en el hombre y en los animales.
Unos cien aos despus, Paul Ekman repiti el experimento de
Darwin, viajando por Brasil, Chile, Argentina, Estados Unidos. Japn
a DONDELA aOCUENCIA 123
y Nueva Guinea con su cmara fotogrfica. Ekman confitm la hip-
tesis de Darwin. En realidad, las personas mueven los msculos facia-
les y el cuerpo del mismo modo para expresar las mismas emociones
en todo el mundo. Estos gestos debieron desarroUarse evolutivamente
mucho antes de que los humanos llegaran a la etapa del hombre mo-
derno.
Otro modo de comunicamos sin utilizar palabras es la entonacin.
Se trata de un instrumento bsico para todos los animales. Por ejem-
los monos japoneses emiten un sonido de arrullo para expresarse.
nene tonos agudos y suaves al principio, la llamada slo sirve para
informar a otros de la ubicacin del individuo que emite el sonido a
fin de que la cohesin. de grupo se mantenga. Estas llamadas son tran-
quilas y el que las emite se halla nonnalmente cerca del grupo, pero
en su centro. Cuando se emiten tonos de alta frecuencia al final del
sonido, el que lo fonnula est excitado. Normalmente busca compaia,
relaciones sexuales o intenta apaciguar a un animal ms dominante.
.I.:a entonacin es tan esencial en la comunicacin animal, segn
opinin de Eugene Moran, ornitlogo del Parque Zoolgico NaciOnal
de la ciudad de Washington, que este investigador ide recientemente
un artilugio electrnico que emite imgenes bidimensionales de soni-
dos animales. Luego, compar los sonidos de cincuenta y seis especies
de aves y mamferos, desde el oso aust:raliano al rinoceronte. Descu-
bri que todos producan un gruido sordo y spero cuando estaban
furiosos y un gemido agudo cuando estaban asustados o se sentln
amistosos. Segn l, las formas que capta con su songrafo parecen ser
un lenguaje animal universal basado en la intensidad y el tono.
Tambin los seres humanos utilizan este sistema. Las sonograffas
humanas se parecen incluso a las de los osos marsupiales australianos
y a las de otros animales estudiados por Moran. Al parecer, gruimos
cuando estamos irritados, gemimos cuando suplicamos y siempre ele.
vamos el tono cuando decimos Te amo. Hasta los nios muy pe-
queos son capaces de entender estos cambios de entonacin.
Dado que la postura, el gesto, la expresin facial y la entonacin
son universales de comunicacin de seres humanos y
de los ammales, parece razonable afirmar que los protobomndos, que
se vieron obligados a abandonar los rboles hace de catorce a cinco
millones de aos, los utilizaban para charlar entre s. Quiz tuvieran
hasta sesenta llamadas distintas. Como el gibn, el chimpanc o el
mono vervet, deban utilizar llamadas que significaban peligro aqu,
ven, seamos amigos, ..dame por favor, sfgueme...lo
siento, IDe duele, estoy perdido, ..leopardo cerca, etctera.
Cadaemisin oral probablemente contuviese series especificas de so-
124 a CONTRATOSEXUAl
nidos equivalentes a una palabra. Quiz fuesen capaces de emitir doce
sonidos (o fonemas) diferenciados y las sesenta llamadas estuvieran
compuestas por esos sonidos. Pero, al igual que en la comunicacin
animal, las llamadas nunca se descomponan en los sonidos que las
formaban y se recombinaban.....Hu-ei siempre significaba peligro.
wrel-pa significaba siempre higos. Todas las llamadas eran mu-
tuamente excluyentes.
Puede que utilizaran tambin gestos. Hola poda acompaarse de
un chasqueo de labios. Adis bien podra ser slo un gesto de la
mano. Y quiz cientos de expresiones faciales. de movimientos ma-
nuales, y de ademanes y de tonos vocales adornasen estas llamadas,
proporcionando un intrincado sistema de comunicacin interpersonal.
Este sistema de llamadas pudo series muy til cuando vagaban
por los terrenos de arbolado dispersos de un grupo de rboles a otro.
Unas cuantas llamadas desde lejos serviran para alertar a todos los
que alcanzaban a orlas sobre la ubicacin de alimentos o de un leo-
pardo acechante o para indicar la posicin de un individuo. El resto
de las comunicaciones seran cara a cara. yen ellas cada protohomnido
expresarla fcilmente sus sentimientos y deseos mediante gestos, pos-
turas. tonos y llamadas simples.
Pero todo esto habra de cambiar. .Por qu? Porque sin duda
cuando las parejas pasaron a establecer vnculos y cuando yacan uno
en brazos del otro -todas las maanas y planeaban las actividades del
da y revisaban las del anterior y hablaban de sus hijos o de sus deberes
o describan lugares lejanos, necesitaban ms palabras.
Pensemos lo que debi facilitar la vida a aquellos nmadas de la
sabana el poder compartir unas cuantas palabras que designaban ani-
males, plantas y lugares; unos cuantos trminos para expresar la dis-
tancia espacial y temporal; unos cuantos nmeros para indicar la can-
tidad de animales que haban visto y unos cuantos trminos para
indicar colores. tamaos, formas y sonidos. Qu fcil deba resultar la
vida cuando todos disponan de un nombre, un medio simple de for-
mular una pregunta, un modo diplomtico de decirse unos a otros qu
hacer. Con unas cuantas alusiones ambientales, podan localizarse ali-
mentos raros o de temporada. podan evitarse zonas peligrosas y los
individuos podan indicar mejor qu plantas haba que recoger, qu
animales haba que cazar, dnde encontrarse, cundo y siguiendo qu
ruta. Esto sera absolutamente decisivo para un grupo de criaturas que
dependan las unas de las otras para la supervivencia.
Existen hoy unas diez mil obras sobre el origen del lenguaje. La
mayora 'de los autores especulan libremente. Son pocos los que con-
cuerdan. Incluso la obra ms reciente, un estudio cientfico de nove-
B. DONDELAaOCUENCIA 125
cientas once pginas titulado TIre Origin and Evolunono/Longuageand
Speech concluye con el comentario de que las diferencias tericas son
enormes ". y el nico consuelo es que la astronoma se halla sumer-
gida en un caos an mayor.
Ninguna teora cientfica actual explica adecuadamente cmo ern,
nuestros ancestros a relacionar palabras con objetos, descomo
pusieron luego las palabras en sonidos y empezaron a formar nuevas
sonidos estructurando as nuevas palabras para de.
signar otros objetos. Una teora- popular es que el lenguaje se desa-
rroll a partir del gesto. Segn esta teora. el hombre primitivo utili-
zaba gestos de modo espontneo y natural." sobre todo cuando se
comunicaba a cierta distancia. Los gestos pueden haberse utilizado du-
rante l,a cacera. pues la voz humana no es adecuada para el grito y
el ruido habra alertado a la presa. As pues, cuando la caza
se hizo ms crucial para la supervivencia, comenzaron a asociarse de.
terminados gestos con determinados lugares, cosas, distancias, relacio--
nes. Estos gestos se utilizaron en principio con el referente a la vista,
luego, de vuelta al campamento, en ausencia suya. Por ltimo, debido
a que los gestos llegaron a ser demasiado numerosos y parecidos, em-
pezaron a asociarse ciertos sonidos con determinados gestos. Con el
el sonido, o palabra, asumi el sentido simblico del lugar, el
animal. la distancia o el tiempo... y el gesto se abandon.
Los seres humanos an utilizan el gesto. Sealamos universalmente
cosas y personas... un gesto que no hace ningn otro primate. Solemos
utilizar las manos en la conversacin, incluso cuando hablamos por te-
lfono y el interlocutor no nos ve. El signo Vcon el ndice y el corazn,
el poner la mano tras la oreja, la sonrisa humana, el puo cerrado, el
mover la cabeza de un lado a otro y otros cientos de gestos humanos
se emplean hoy en todo el mundo. Gordon Hewes, partidario de esta
teora del gesto, llega a decir que las palmas de nuestras manos, de
piel ms clara, y las plantas de los pies (totalmente distintas de las
palmas y las plantas de los dems primates que son de piel oscura, se
desarrollaron evolutivamente para que los gestos humanos resultaran
visibles a otros durante el primer estadio de la comunicacin humana.
Quiz Jos nombres de algunas cosas se derivasen de gestos, pero mi
opinin es que no fueron muchos. Por qu? Porque el gesto es un
sistema mu1timodal de comunicacin que exige que el que gesticula
tenga las manos libres y que su interlocutor le est mirando. Si uno
carga palos, piedras, cras y alimentos durante todo el da, es muy di-
ficil que utilice las manos para hablar. Y sera imposible en cuanto
... un perodo ideal para discutir planes y compartir expe-
nencras.
126 a. CONlRATO SEXUAL
La audicin, a travs de la cual captamos hoy mucho lenguaje .no
escrito. parece el medio probable de se sirviel hombre pnmmvo
para empezar a transmitirse normacon. De este los proto-
homnidos podan escuchar menrres concentraban vista y manos en
otra cosa. Adems, al iniciarse la marcha bpeda. la boca, lengua y
los labios tuvieron mayor libertad para hablar... No babia que usarlos
ya para transportar. . .'
Pero ms crucial para el inicio del lenguaje humano la nuenca
de la marcha bpeda sobre la laringe. En nuestros paneo,tes cuadr-
pedos (horizontales) la laringe queda inmediatamente detras de
ganta con lo que les resulta imposible articular los numerosos somdos
.que utilizamos nosotros en el habla. Pero cuando los primeros
y mujeres se alzaron sobre las patas traseras y a
la laringe se hundi en la garganta. Con la nueva de lannge,
el aire emitido entre las cuerdas vocales recorre una distancia mayor
basta la boca. Y en su recorrido hacia los labios lo modulan las paredes
'ondelantes de la garganta. .
As pues, con el bipedalismo pudieron
.ms pedeccionados. y si, como es probable, la .artIculaCI6n Y
ciaci6n de tales sonidos fue hacindose peogresvamente ms facd, no
, es difcil imaginar que llegase un momento, poco despus de que los
protohomridos hubieran empezado a caminar erguidos y a
entre s vnculos, en que un macho emitiese un sonido cuando senalaba
aun antlope. Su consorte asociara el sonido con Y, el
sonido acabarla significando antlope para todos los miembros del
probable que estas asociaciones se hiciesen Yotra
A veces un nio ruidoso acuara una palabra balbuciendo un sonido
inslito mientras mova un objeto. O alguien emita un que pa-
reca el de un animal y, por onomatopeya, cuajaba. Quizs alguno ha-
llaie un huevo e intentase imitar su forma haciendo una o con.los la-
bios ... y emitiera un sonido que suscompaeros vinieran a con
huevo. Una exclamacin nerviosa espontnea pudo convertirse en
la denominaci6n de un acontecimiento inslito. Quizs un
alguien haba tenido un accidente llegase a con algun sonido
caracterstico que hiciese habitualmente aquel
Probablemente apareciesen primero los sustantivos, porque los mo-
nos y los nios pequeos humanos asocian.fcilmente.Ios
los objetos. Dado que los nios humanos sienten parucular Incfnacn
porlas palabras que designan objetos que se mueven, parece razonable
que sucediera otro tanto a los prmtves durante, la caza ...
sobre todo cuando los objetos Iban hacia ellos. l.uego, quiz los so-
El DONDELAB.OCUENCIA 127
nidos se asociasen con acciones o procesos... porque los nios y los
monos superiores aprenden tambin muy pronto estos nombres. Por
ejemplo, un ruido emitido al matar, descuartizar o aplastar una pieza
pudo muy bien haberse convertido en la palabra que designaba muerte,
corte o golpe fuerte. Y una vez que se establecieron asociaciones ver-
bales, dichas asociaciones debieron resultar especialmente tiles a los
protohomndos que trabajaban en grupo y que necesitaban darse ins-
trucciones.
Si pueden servir como modelo el estudio del lenguaje gestual de
los monos superiores y el aprendizaje del habla de los nios humanos
una vez ms, podemos aadir que los hombres y mujeres primitivos
debieron asociar ciertos sonidos tambin con sus intenciones: como
voy.. quiero.., cojo, etctera. Deban hablar de cmo se relacio-
naban los objetos entre s y con ellos, por ejemplo, la localizaci6n de
un objeto, quin era el propietario, qu se hace con l. Probablemente
aprendiesen tambin a establecer una distincin' entre ahora y
luego... La gorila Koko lo hace y los nios lo aprenden en seguida.
Aunque los Iingiiistas no estn seguros, ni mucho menos, las pa-
labras ms primitivas probablemente fuesen las que tenan un sonido
m, n, p, b, g o d, seguido de las vocales a u 0, pues estos sonidos les
resultan especialmente fciles de pronunciar a los nios de todo el
mundo. No hay duda de que los primeros hablantes utilizaron tambin
la repetici6n, el tono y la entonacin. De este modo, la misma palabra
(con distinta pronunciacin) poda representar varios lugares, objetos,
acciones o acontecmentos.
Pero el sistema abierto.. del lenguaje humano no es una desig-
naci6n referencial. La comunicacin verbal protohonnida era, en rea-
lidad, un sistema de llamadas animal perfeccionado que fue hacn-
dose cada vez ms complejo, y ms flexible a medidaque se propagaba
por grupos y generaciones. Luego, en determinado momento, lIeg6 a
ser autntico lenguaje humano. Puede que lo inventase un nio, pues
los nios suelen dejarse constreir menos por las prcticas tradicio-
nales. Quiz se inventase varias veces, y lo inventasen diversos indi-
viduos distintos. Con el tiempo, el nuevo sistema cuaj.
Apenas hay hiptesis de cmo se abri.. el lenguaje. Pero entre
las pocas existentes mencionaremos una muy curiosa expuesta en 1964
por el lingista Charles Hockett. Se la conoce como la teora de la
combinaci6n y (con algunos aderezos mos) es ms o menos como
sigue:
F.IItn: los nietos de Luey babia un mucbac'ho perezoso. lIabfa
IkIopert:&tl8GpanIUICW'. siempre pediaqueleUevasen, se quedaba
128 B. CONTRATOSEXUAl
atris en las mardIas Y............ entre losadultos loS
otrGsDlOllaDdabanjupndo.Peroapmlllfamuydepnsa.Conoda
todoslosnomhresdelllSplantasquereaJlf8somadre.Eracapazde
describir los lugares a los que le Devahu sus padres en losveranos
y tOs nombns de todos los que -miaD. en el valle, donde los
meses de iRvienlo. Solainventar paIabns duevas paradescribir lo
que vlt8 a so alrededor. Muchas se enfrentaban con el rechazo. Se
leac:usabadeparlotear,deSltl'UDsodorinW.Peroatgonasdelas
palabrasinventadas por l habian cuajIldo. Sobre todola palabra
jU-lI/J que utilizaba siempre cuandoestaba asustado- Habia pasado
a significar ..peligro. Yla utilizaba todo el mundo.
Peroel muchachoestaba ya entraDdoenlaadolescmC18Ysu.ma-
dre y sus bermaoas se .,..eguntaban si lIItgaria alguna a de
expedicidcon los otros muchacbos, si traerla carne, o SI dejarla el
grupoparabuscanecornpaitltra.Aqueldfa!lltbabiaidosolo(locual
era una estupidez) pero antes de irse babia murmurado
ysu madresupo as quebabiaido a buscar bigos. Comolas higueras
estaban cerca del des6ladero en qDit aauopaban, DO sebabiapree-
cup8do por suseguridad.
Pero se estaba retrasando ya. El sol se baba ocultado las
montaas por el oeste. El grupo haba empezado a conswmr sus
vegetales ;espertinosy la madre delmucbadto enojada. Por
fin oy sus pasospor el sendero de guijarros. camnaaba despacio,
CODlOsiempre, y cuando su silueta apareci sobre el kcbo secodel
arroyo su madre rlo que vena conbutdo los higos qUlthabia re--
cogido:Al DIItDOSteniaalgoquecomer,pen5ella, mientras semdia
en la boca UD ltbDO trozo de tubreulo. Luego, se leTant Yle
la bienvenida con los hombros encogidos,las palmas vueltas hacia
arriba YUD ceDo fnmcido. El mensaje era claro: Por qu VUltIVltS
tarde otra vez? El mucbacbo contest WI'll8-joo Yse SItIlt para
limpiar de hojas y polvo el delicado fruto.
eWraa-joo? Todos escuchaban. Aquel nio siempre
sido un problema Yqultl'lll oir su expIkadn. Pero, qu sIgui8-
albaaquellapalabra uUe1'a? Todoel mUDdosablque wTtUJ-Ptl si&-
DiIkabadIip, quejocMla siguilkabaJtItII'O"'. Pero elmucbacbo
DO se babia molestado en decir una cosa ni otra. Ea su lugar, deda
slo la priIIlItra mitad de aHIa UDa de las dos palabras Ylas combf.
nabaenUDasola.Losmayonsseeucogierondebombrosyvolrieroa
a su comidavespertiua.
Pero la bermanll m6s pequea del muchacbo no hizolo mismo.
Llevaba os oyendo las cosas que deda su hermano y se
aaeatIIde qUltIo que babiadicholIhon babiasido simpJnnente <dI1-
B.. DONDELA ElOCUENCIA 129
gos..Ypeligro: lasdos cosas a un eInpo. Deddinoir por la ma
auaadonde esIabam las higueras y cwmclo le SIlSUITwraa-joo
a su amiga. sta ckddi hacer otro tanto.
Las palabras se descomponan. Ya travs de un nmero incontable
de estos errores de combinacin, el lenguaje animal de nuestros an-
cestros fue descomponindose gradualmente hasta convertirse en todos
esos pequeos sonidos sin sentido que combinamos hoy para expre-
samos lingsticamente. Con el tiempo, se aadiran normas gramatl-
cales. Entonces. y slo entonces. empezaran nuestros ancestros a uti-
lizar un autntico lenguaje humano.
No es exageracin decir que la apertura.. del lenguaje humano fue
el avance ms gigantesco de nuestros ancestros. Aunque, como afir-
maba Darwin, el lenguaje humano surgi sin duda a partir de ante-
cedentes lingsticos animales. convirti ciertamente al hombre en la
criatura nica que es hoy. Como dijo una vez Descartes de los hu-
manos: ... no hay ninguno tan depravado y estpido, sin la excepcin
siquiera de los idiotas, que no pueda disponer palabras distintas unidas,
formando con ellas una frase con la que transmiten sus ideas. mientras,
por otra parte, no hay ningn animal. por perfectas y afortunadas que
puedan ser sus cireunstancias, que pueda hacer lo msmo.
Quiz nunca lleguemos a saber concretamente cmo lleg a crear
el hombre el lenguaje o si se invent una o varias veces. Pero a los
lingistas les gusta especular sobre el momento en que probablemente
se produjo su invencin. La mayora son conservadores... sitan el or-
gen del lenguaje a slo cincuenta mil aos de antigedad. Entre ellos
hay un especialista que reconstruy el tracto vocal de fsiles de cien
mil aos de antigedad y luego. mediante una computadora. determin
qu sonidos podan emitir aquellos individuos. Segn l. debido a la
posicin y configuracin de la laringe. aquellos individuos no podian
formar muchos sonidos vocales; en consecuencia. no es preciso poseer
todo el complejo de sonidos humanos para disponer de un lenguaje
abierto. Segn este punto de vista, el lenguaje podra ser mucho ms
antiguo de lo que creen los conservadores.
Bien pudo ser as. Al parecer los seres humanos asimilan el len-
guaje espontneamente... como si se tratara de un instinto. Ca-
mienzan con arrullos y balbuceos en los seis primeros meses de vida.
A los dos aos de edad, los nios de todo el mundo han descifrado ya
los complicados sonidos que oyen a su alrededor desde el nacimiento.
convirtindolos en los sonidos sencillos del lenguaje. Una vez que han
descubierto los sonidos diferenciados. comienzan a reagruparlos como
130 a. CONTRATO SEXUAL
palabras. Lo primero que aparece son los sustantivos y los verbos.
Pronto las frases de una palabra se convierten en frases de dos y pronto
se aplican las normas gramaticales mAs simples. Luego. el sujeto em-
pieza a perfeccionar el habla, aadiendopalabras nuevas Yestructuras
gramaticales ms complejas.
Luego. practican. Los nios repiten espontneamente.. una Yotra
vez lo que han odo. Y la charla de la madre del beb ayuda. Los
adultos de todo el mundo parecen hablar espontneamente.. a sus JU.
jos con tonos agudos y exagerados y frases sencillas. Por buenas .ra-
eones. El tono agudo y montono impulsa al nio a prestar atencin
y las estructuras gramaticales sencillas slo un poco
ms avanzadas que la capacidad gramancal del propio nio. (Hasta las
gaviotas simplifican sus llamadas para ensear a sus crtas.)
Los nios sordos sin experiencia alguna con un lenguaje oral o de
signos componen un sistema de signos que es muy similar al lenguaje
habiado natural. Al parecer un sordo de la Micronesia (el primer sordo
registrado en esas islas) invent un lenguaje de signos propio y se.lo
ense a sus amigos para poder comunicarse con ellos. Hasta
una Dia salvaje de trece aos. descubierta recientemente en Cali
tomaeo un desvn, donde llevaba encerrada desde que tenia veinte
meses ha comenzado a utilizar palabras y frases.
eo'mo los nios procuran activamente dominar el lenguaje, lo
aprenden del mismo modo en todo el mundo y les resulta fcil apren
dedo, es muy posible que la adquisicin del lenguaje sea U? proceso
biolgico innato.. y, en consecuencia. ...
Es probable que la evolucin del lenguaje humano se unciese
cuando nuestros primeros ancestros (los protohomnidos) empezaron
a establecer vnculos entre s. Si una pareja que haba establecido un
vnculo de unin tenia que discutir sus planes. necesitaba hablar. Con
la locomocin bpeda podian hablar. As que, pocoa poco. a lo largo
de millones de generaciones. los individuos fueron aadiendo palabras
nuevas a su vocabulario. Al hacerse ms compleja la vida social. se
hizo ms complejo su sistema de llamadas.., hasta resultar por fin in-
controlable. Y las palabras se descompusieron en sus componentes so-
noros: unos cuantos ruidos sencillos y sin sentido que los primitivos
homnidos comenzaron a combinar y recombinar para expresar sus per-
sonalidades casi humanas.
Con unos cuantos trucos ms seran ya hombres y mujeres.
UNOS CUANTOS TRUCOS Ms
Pobredegenerado del mono,
cuyosmanosson cuatro, cuyacolaesunmiembro,
contemplomi forma flcida
y s queno puedo rivalizarcon l
salvocon mi inteligencia.
ALDQUS LEQNARD HUXLEY
Cantodel primerfilsofo
A los antroplogos les gusta discutir. Y no hay discusin ms prolija
y prolongada que la que rodea a nuestro linaje humano. Pocas veces
se p.lantean discrepancias sobre los fsiles asociados con los protobo-
mmdos. Hay muy pocos especmenes, y muy pocos antroplogos dis-
puestos a arriesgarse con ellos. Y no se han hallado apenas fsiles del
periodo comprendido entre hace ocho y cuatro millones de aos. En
consecuencia. nadie se angustia por cuestiones inexistentes. Tras este
en los fsiles que aparecen son Lucy y La
Primera Familia, que VIVieron hace unos tres millones quinientos mil
aos. Como ya-hemos dicho, aqu es donde comienza la polmica. Don
Johanson y otros sostienen que estos especnenes son los primeros de
Leakey afirma que son slo el prin-
CIpiO de un linaje extinguido que nunca condujo al hombre. Algunos
antroplogos loman partido. La mayora de ellos observan y divagan.
Pero. en lo que respecta a fsiles ms recientes, los que correspon-
den a individuos que vagaron por las sabanas hace dos millones de
aos. cada paleontlogo tiene una opinin. La discusin comenz en
132 aCQNTRATO SEXUAL
1924, cuando unos mineros volaron parte de una cantera de caliza en
S lugar del len, o Taung, en frica del Sur. La explosin dej a
la vista parte del crneo de lo que a los mineros les pareci un mono
prehistrico, as que se lo mandaron a Raymond Dan. profesor de
anatoma de la Universidad de Witwateruand. A l, ms que la cara
de mono le pareci la de un nio humano antiguo. Tena una quijada
que parece humana. Dentadura prcticamente humana y un crneo
proporcionalmente mayor en cuanto a capacidad que los de todos los
monos que Dart haba visto. El profesor jur que un nio de Taung
se bailaba en el umbral de la humanidad. Yen 1925 envi un informe
a la prestigiosa publicacin inglesa
Sus colegas (especialmente los ingleses) se burlaron de Dart y de
su descubrimiento. En aquel momento. estaba en su mximo apogeo
elfraude de Piltdown y, debido a que el crneo y la mandbula de
Piltdown, cuya falsedad an no se haba puesto al descubierto. mos-
traban claramente Rue se haba desarrollado evolutivamente un cereo
bro grande junto con una mandbula simiesca, los ingleses no podan
aceptar al NiDO de Taung. Adems, como el Hombre de Piltdown pro-
cedia de suelo ingls, la idea predominante era que la humanidad se
haba desarrollado evolutivamente en Inglaterra... no en frica. Asi
que Dart fue tachado de inexperto y su Nio de Taung fue considerado
una aberracin. El profesor de anatoma bautiz a Su espcimen con
el nombre de Awtralopithecus africanw (mono meridional de frica).
Pero los ingleses tendran que comerse sus palabras. Pues en 1936,
un cientfico escocs, Robert Broom, hall cuatro crneos parcial-
mente compleros y varios huesos postcraneanos en Sterkfontein,
frica del-Sur. All, en la meseta abierta y escabrosa de la regin de
Transvaal, los huesos haban sido arrastrados (o transportados por pre-
dadores) al interior de una cueva profundatras una roca saliente donde
haban permanecido unos dos millones de aos. Examinados, parecan
emparentados con el Nio de Taung,con rostros casi humanos. dientes
pequeos, constituciones frgiles y cerebros agrandados.
Dart, Broom y algunos otros paleontlogos creyeron durante un
tiempo que los seres humanos procedamos de aquellos hominidos.
Pero-en los diez aos siguientes se hallaron otros fsiles en tres nuevas
cuevas de la regin de Transvaal que complicaron las cosas. En la
cueva de Dart, en Makapansgat, los fsiles parecan similares a los de
Taung y Sterkfontein. Pero en las cuevas de Broom, en Kromdraai y
Swartkrans epereco-una criatura mayor. Se le calculaba un peso casi
doble que el de la forma africanus ms pequea de Dart, Y aunque
tambin tena un cerebro ampliado los ctientes eran enormes y tena
UNOSCUANTos TRUCOS MAS 133
un crneo tosco y macizo de aspecto brutal. Se le llam Awtralopithe-
cus robusua.
Con de nuevo las discusiones. Cul era nuestro
ancestro. Unos deaan que los ms eran hembras y los ms
grandes machos; ambos de la misma especie, ambos ancestros del hom-
otros que, debido a su inmensa dentadura y a su
macizo y gigantesco. el robustus se haba pasado la vida ro-
slo y mientras que el grcil africanw, de
dientes pequenos.,se habla desarrollado evolutivamente para el con-
sumo.de carne. ASI. estos especrnenes sudafricanos representaban dos
especies completamente distintas, se deca, y haba sido el a/ricanus el
que se haba convertido en hombre.
Los paleontlogos permanecieron bloqueados durante diez aos.
Luego: en agosto de, 195? Louis y Mary Leakey llegaron al Congreso
de P.rehlstona, en lo que hoy da es el Zaire. Segn explica
un ..Louis estaba sentado en el autobs con una cajita sobre
las rodillas y, por su expresin. era evidente que tena que comunicar
algo As era. Haba hallado el crffeo del primer hom-
bre, africano del Es!e... un crneo fechado en casi dos millones de aos
atraso Mary !o habla encontrado haca slo un mes, mientras revolva
entre los del Can de Olduvai en los yermos de Tanzania.
Este australoplteco, era an ms robusto que los de frica del Sur y se
le llam Australopuhecus boise. por Charles Boise, antiguo patroci-
nador de los trabajos de Leakey.
en 1961, con lo que hoy se llama la ..suerte de
perte del crneo de la criatura cuyo crneo completo me-
dina Casi. setecientos centmetros cbicos. Esto significa una capacidad
de cbicos ms que el africanw, el
robustas o el bosei y el mdivlduo haba vivido en Olduvai hace un mi-
lln setecientos cncuenta mil aos. Cerca del crneo se hallaron hue--
sos de las manos, de los pies. una clavcula y diez utensilios hechos a
mano.
Los huesos de la mano demostraban que aquella criatura poda
oponer al ndice un modo especficamente humano, que
Impresctndlble, para fabncar utensilios. Los huesos de los pies in-
dicaban que la cnatura haba caminado erguida. Y los utensilios que'
tan PJ:ximos parecan ser claramente los de aquel sesudo ho-
mnido. Lo.ws llam orgullosamente a su espcimen Homo habilis
(Hombre diestro) clasificndole as COmo nuestro primer pariente au-
tntico del linaje horno.
De pronto haba cuatro. criaturas vagando por frica que se
parectan a nosotros dos millones de aos atrs. El AustraJopi-
134 B. CONTRATO SEXUAL
tMeUS aj'rkanus, la grcil cnature cuya capacidad era de unos
cuatrocientos centmetros cbicos y que viva en Afnca del Sur; el Aus
tTtJlopithecus robustus, ms grande y tosco, contemporneo tambin
frica del Sur, que coma predominantemente duros y
una capacidad craneana media de 530 centmetros cbicos. Su
an mayor, el Australopithecus boisei, que hall Leakey en Olduvai; el
Homo hilbis, alto Ydelgado, tambin de Olduvai, cuyo crneo tena
una capacidad de 700 centmetros cbicos. Y, para las cosas.
Leakey afirm que todas las variedades de
tedas por cientos de fsiles) eran las de una estirpe difunta de nom-
nidos. Slo el Homo habilis conduca al hombre moderno.
Basaba su afirmacin en otra prueba que haba recogido en los afias
del Can de Oduva. Dos millones de aos antes. aquella zona haba
sido un lago verde esmeralda rodeado de volcanes. que lo ro-
ciaban peridicamente con lava, vapor y cemza. Con el viento y con
el tiempo, el lago se haba secado, se haba luego c.apas de
sedimentos lacustres y arena arrastrada por el viento. Por ultimo, un
ro de temporada se haba abierto camino a travs del sedimento, de-
jando un corte de unos noventa metros de profundidad y.casi sesenta
kilmetros de longitud en la superficie terrestre de Tanzama, un pastel
de capas de historia listo para la exploracin.
En 1931, Louis haba apostado que encontrara restos del
primitivo en aquella hendidura polvorienta y desolada. Aquel mismo
ao, en su primera visita al can, haba encontrado la. tarde un
utensilio de lava. Desde entonces, haba visitado Olduvai Casi todas las
temporadas y haba encontrado peridicamente utensilios antiguos que
haban servido a "alguna criatura primitiva.
A fines de los aos cincuenta, l y Mary haban empezado a hallar
pruebas ms espectaculares de la presencia del hombre primitivo e,n. el
Lecho 1, la capa de fondo del can. Haba por todas partes
de guijarros tallados del tipo oldowayense.., Se trata de piedras de
superficie lisa del tamao de pelotas de bisbol que los hombres y mu-
jeres primitivos cogan de los arroyos y ros y golpeaban con otras hasta
conseguir una especie de hachuela manual toscamente afilada.
En uno de los puntos de excavacin, los Leakey hallaron un fondo
de cabaal>donde casi dos millones de aos antes unos homnidos ha-
ban descuartizado a un elefante que haba quedado atrapado en una
cinaga. Entre sus huesos rotos haban abandonado ciento
utensilios. Parece que estos primitivos carniceros haban temdo mre-
ligencia suficiente para empujar al elefante a la cinaga. Cerca de la
cinaga, Mary Leakey desenterr un montn de piedras que
sido dispuestas deliberadamente en semicirculo. Al parecer, esas pie-
UNOSCUANTOSTRUCOSMAs 135
dras habfanservidohace casi dos millones de aos para fijar haces de
ramas y maleza para construir un cobertizo. Detrs del cobertizo los
hombres primitivos haban arrojado sus desperdicios, los restos de va-
rias comidas y sus utensilios gastados.
All, pues, en el Lecho I de Olduvai, haba pruebas de la primera
base habitacional del hombre, un matadero donde cazaba con trampes,
descuartizaba y reparta con amigos un animal grande, dejando gran
cantidad de sus antiguos utensilios como pruebas de UD tiempo ha mu-
cho desaparecido. Para los Leakey, estos restos indicaban que, dos mi-
llones de aos atrs, algunos primitivos homnidos tenan un claro ro-
nacimiento del terreno, de los animales que lo habitaban, y una
estrategia organizada para cazarlos. Adems, demostraban previsin
al seleccionar la piedra adecuada y razonamiento lgico al moldeada
en un utensilio segn el uso de la poca. Por ltimo, estas gentes aati-
guas deban tener la capacidad necesaria para explicar a otros cmo se
hacan los utensilios, cmo se descuartizaba un elefante y cmo se
construa un cobertizo.,. utilizaban lo que debla ser, sin duda, un len-
guaje rudimentario.
Lo malo fue que todos estos hallazgos convencieron a Lous de que
el Australopithecus bosei era demasiado torpe para hacer utensilios y
cobertizos, matar ..caza mayor y hablar. Poco a poco, empez a creer
que ninguno de los australoptecos era antepasado nuestro, que eran
slo primos lejanos destinados a la extincin; que aquellos restos' ar-
queolgicos del Lecho I procedfan de criaturas ms inteligentes. As(
que sigui buscando a los carniceros que haban vivido en el cobertizo
y construido los utensilios. Con una capacidad craneana de unos 700
centfmetros cbicos, el nuevo hallazgo, el Homo hobiJis, tenia inteli-
gencia suficiente paratodo esto. Por fin, con el hombre diestro, Leakey
crea haber hallado a nuestro autntico antecesor.
Muchos colegas de Leakey creyeron que se equivocaba. Louis Lea-
key, un nativo de las breas keniatas, se preocupaba poco por lascon-
venciones. Tenia fama de ser un hombre extravagante y sus colegas se
resistan a desechar varios cientos de fsiles d afrianius, robustw y
boisei, para sustituirlos todos por un crneo de Honro hobUis, y con-
siderara aquel ejemplar nico el primer ancestro del hombre. .:
Adems, haba pruebas de que el boisei y el hobUis habari fre-
cuentado (ambos) las aguas esmeraldinas de Olduvai hace casi dos mi-
llones de aos, procurando mantenerse en el borde oriental donde los
marjales salinos estaban alimentados por el agua fresca de las moa-
taas de los alrededores. Ambos haban acampado cerca de las rutas
(iildicadas ahora por depresiones en el barro endurecido), donde los
animales antiguos, elefantes, rinocerontes, caballos, hipoptamos, 18
136 a CONTRATOSEXUAL
celas y antlopes acudan a beber. Ambos haban vagado entre los jun-
cos y papiros de las orillas pantanosas del lago. evitando a los cOCO-
drilos y pescando barbos. cazando aves acuticas. cogiendo babosas y
caracoles. Y parece ser que ambos coman lagartijas y lagartos, ca-
maleones, conejos. jerbos, cerdos salvajes. pjaros y todo lo que po-
dian cazar en las altiplanicies en sabana que rodeaban al lago y se ex-
tendan hacia los conos volcnicos boscosos. As pues. los antroplogos
se hallaban en un callejn sin salida. discutiendo lo que significaban el
A. africanus, el A. robustus, el A. bosei y el Horno habilis.
Pas el tiempo. En 1966. Leakey. F. Clark Howell f-
siles y camarada de Leakey durante mucho tiempo) y uncieron
el primer proyecto de investigacin interdisciplinario (una Idea de Lea-
key) en un nuevo emplazamiento, en el sur de Etiopa. AIIi, ,hace de
dos a tres millones de aos. haba fluido hacia el sur un gran no desde
las montaas etopes, que descargaba agua fresca, cieno y ceniza sobre
una ancha llanura antes de desembocar en el lago Turkana, al noroeste
de Kenia. Por las riberas del ro, haba habido lentos meandros, pan-
tanos estancados. marjales, cenagales y bosques fluviales donde
slo hay gargantas polvorientas y escarpaduras rocosas endurecidas
junto al empequeecido ro Omo. ..
En la primera temporada desenterraron una nca variedad de ho-
mnidos primitivos y de sus contemporneos cuadrpedos. Ratones,
ratas, ardillas, conejos, mangostas, nutrias y otros mamferos pequeos
hablan laborado y jugado por las riberas del antiguo ro Omo. Especies
extintas de kaamas, topis, gnus, kudus, impalas y diversos tipos ant-
lopes haban acudido all, al parecer, tambin, a y de-
jando sus huesos a la orilla del ro. Junto con ellos, hab..an all
tipos ya extintos de caballos, cebras, camellos, cerdos, Jirafas, hienas,
monos... y primitivos parientes del hombre. .
Haba homnidos del tipo africanus que databan de hace casi tres
millones de aos. Y alguien que se pareca al Horno Juzbilis de Leakey
nos dej sus dientes y su crneo hace un milln ochocientos mil aos.
Algunos de ellos, no sabemos cules, comenzaron de a cons-
truir utensilios pequeos de cuarzo, en una cantera sl!Uada a
veinte kilmetros de distancia, y a transportarlos a las nberas del no
Omo hace unos dos millones de aos.
Ahora bien, en Omo se hablan hallado tres de los cuatro tiJX:-i de
homnido: un africanus ms antiguo, un boisei posterior y, por ltimo,
un hobiJis de gran capacidad craneana. No habla datos nuevos. y los
paleontlogos siguieron discutiendo quin era nuestro primer. ancestro.
Entonces, Richard, hijo de Louis, encontr una verdadera rmna de oro
en el lago Turkana.
UNOSCUANTOSTRUCOSMS 137
Richard Erskine. Leakey, hijo mediano de Louis y Muy Leakey,
pas la mayor parte de su vida (igual que su padre) por los breales
africanos. A los seis aos ya era capaz de identificar un fsil. De nio
se familiariz con la jerga antropolgica en la mesa de la cena, y du-
rante el da su padre le mandaba a veces al campo solo para que apren-
diese a sobrevivir por su cuenta. Aprendi pronto su oficio de buscador
de fsiles.
Siendo an adolescente, los yermos de Olduva eran para l terreno
familiar y se pas muchas horas acompaando a los cientficos que ve-
nan de visita, mostrndoles las excavaciones de su padre. Luego, como
consideraba a su padre un hombre autocrtico y un tirano, Richard se
incorpor al negocio de. los safaris para independizarse. Pero esto no
durara mucho. En 1963, a los veinte aos, alentado por sus padres,
se fue a investigar ciertos depsitos curiosos que haba localizado en
el norte de Tanzania. Hall parte de un Australopithecus robusms. Este
hallazgo fue decisivo. Convirti a Richard en antroplogo.
Pero tena que estudiar mucho. Hizo los dos ltimos aos de ba-
chillerato en siete meses y luego aprob los exmenes para ingresar en
la universidad en Inglaterra. Pero no lleg a ir. Impaciente por volver
a la caza de fsiles en vez de ir a la universidad, se incorpor a uno
de los equipos investigadores de su padre.
Segn sus palabras: ..Yo quera tener mi espectculo propo. y en
1968 tuvo su oportunidad. Aquel ao acompa a su padre a la ciudad
de Washington, donde ste discutirla sus planes con su patrocinador,
el comit de investigacin de la revista NatiofII Geographil: Society.
Despus de concluidas las conversaciones, Richard asombr a todos
exponiendo sus planes de una nueva excavacin en un lugar que l
consideraba prometedor: el lago Turkana, al sur del ro Omo, al no-
roeste de Kenia. Luego, pidi a los patrocinadores que se hicieran
cargo de los gastos. Lo hicieron gustosos, pero con esta advertencia:
..Si no encuentra usted nada, no vuelva a llamar a nuestra puerta.
Al cabo de unas semanas, Richard desembalaba su equipo en su
flamante campamento de Koobi Fora, una lengua de tierra calcinada
por el sol en la sofocante orilla oriental del lago Turkana, un lugar que
slo conocan las moscas, los cocodrilos, los rebaos de animales de la
sabana y los trbeos locales, los shangillas, no del todo amistosos. En
la primera temporada hall fsiles, magnficamente conservados, de
todo tipo de animales, pero slotres mandbulas de robus1us. bastante
deterioradas. Esto era ms que suficiente para la gente de NatiofII
Geographic. sin embargo; al ao siguiente financiaron un equipo in-
ternacional de gelogos, paleontlogos, arquelogos y otros especia-
listas para excavar lo que habra de ser el filn matriz del hombre fsil.
138 B. CONTRATO SEXUAl
Desde entonces, se han hallado grandes cantidades de.
oldowayenses, que datan de hasta quizs un milln mil
aos atrs, y ms de trescientos huesos de homfnidos fsil:-,.diversos.
Vivieron aUf las dos variedades de Australopilhecus, el grcil y el ro-
busto. Y tambin vivi alli un individuo sumamente polmico: el ho-
mnido nmero 1470. .
Luego. durante la temporada de campo de 1m, un miembro
mata del equipo hall unos fragmeotos de huesos en. una sedi-
mentaria arenosa de un barranco escarpado de la on!la del
lago. Tras una cuidadosa excavacin, se recuperaron Ciento cincuenta
fragmentos ms que fueron depositados en el regazo dela paleont61oga
de campo Meave Leakey, esposa de R!cbard. T!abajando como
un rompecabezas (sin el dibujo en la caja y careciendo de pie-
zas) Meave y otros empezaron a reconstruir el crneo. semanas
despus. formaron la cabeza hueca y el rostro de criatura; su ca-
pacidad 'craneana era de casi 800 cbicos... un
doble que el del chimpanc y ms de la mitad que el de de
nosotros. Adems, el crneo tena una antigedad de dos millones de
aos.
De pronto, perdan validez trabajos cientficos desarrollados a lo
largo de medio siglo... o eso pensaban los Leakey. Desde que Dart
babia hallado su nio de Taung, en 1924, los antroplogos se haban
convencido de que el AustraJopithecwera el primer miembro del linaje
humano. Dcada tras dcada, se consagraron a estudiar el y
material seo del Australopithecw africano, el robusto y el bonsei, rru-
diendo partes, comparndolas con los huesos de superiores y
del hombre moderno, fechndolos e intentando definir su puesto en
nuestra historia evolutiva. Slo Louis Leakey dudaba de que el Aus-
tralopithecus fuese de nuestro linaje, y sostuvo durante su vida que
slo el Homo habiltr que l habla descubierto en Olduvat era antepa-
sado nuestro. Pero, dnde estaban sus camaradas?
Richard baba encontrado uno. El homnido nmero 1470 (y otro
crneo que Richard encontrara ms adelante) era un. con
mucho ms cerebro que el Australopithecus y haba vivido Junto con
aquellas otras formas de cerebro ms pequeo en el Turkan!, dos
millones de aos atrs. En consecuencia, el Australopithecus poda ha-
ber sido un linaje destinado a la extincin, mientras el 1470 y
el Honro habiJis haban emprendido ya el camino que conduca al hom-
bre. .' 16
Tras varios aos de mala sangre entre Louis y Richard, el VIeJO vo
a Koobi Fora a inspeccionar el crneo. Pasaron mayor de aque-
lla noche charlando y examinando lo que LoUIS habia tenido la espe-
UNOSCUANTOS TRUCOS MAs 139
ranza de hallar aIg6n dfa. Luego, tres semanas ms tarde, 'falleci el
gran maestro de la paleontologa africana.
cree, su padre, que el 1470 fue el personaje
que utensilios que l hall en el lago Turkana y quien des-
cuartiz al hipoptamo bailado en los antiguos bajos de la orilla cren-
tal. Segn l, la escena que sucedi DAa tarde de hace dos millones de
aos, debi ser m, ms o menos: bay un grupo de individuos robustas
peludos sentados en una ladera cubierta de hierba que domina el lago,
arrancando rafees, metindoselas en la bocay mascndolas en silencio.
Procuran mantenerse cerca de los rboles, a los que huirn en caso
necesario. Cerca de ellos hay algunos individuos peludos de tipo afri-
canus que Leakey se imagina sentados hombro con hombro. abriendo
frutos secos con piedras que se limitan a coger y utilizar pero que no
trabajan para hacer utensilios.
Por debajo de dos grupos, en una lengua de tierra prxima a
una laguna profunda donde desemboca en el lago un arroyo de agua
fresca, Leakey ve a unos cuantos individuos del tipo 1470, sin pelo, de
cerebro grande, descansando junto a sus palos aguzados para excavar
.recipientes de piel de animal o de hierbas tejidas. Estos primitivos
individuos Homo estn rodeados de frutos secos y de una coleccin de
jerbos, ratas y ratones que capturaron por la maana. De pronto, lIega
un grupo de machos 1470 que llevan un trozo de cerdo que encontraron
y descuartizaron en las llanuras. Despus de mucha charla. se divide
la carne segn la costumbre y la tradicin. Y luego. antes de que se
ponga el sol, pequeos grupos familiares se aposentan junto a su co-
bertizo comunal y comparten la carne y los vegetales mientras charlan,
acarician y gesticulan para expresarse en lenguaje humano primi-
tivo.
Leakey: no se aventura a sugerir el carcter de los grupos familiares,
y no menciona vnculos sexuales de ningn tipo. Pero deja claro en su
cuadro que 1470y sus parientes eran los nicos individuos sociales, que
hablaban, compartan y tenan morada a la orilla del lago aquel da de
hace dos millones de aos; y que los australopitecos de ambas varie-
dades se limitaban a permanecer sentados en silencio, coman solos y
observaban.
Pero an no se ha determinado de modo irrefutable cul de estas
criaturas se convirti en el hombre moderno. Las nuevas tcnicas de
datacin confirman que los restos del 1470 tienen una antigedad de
dos millones de aos ... un perodo que se corresponde bien con el h4-
bilis de Olduvai y 90n el crneo hallado en Omo. Un estudio posterior
de los fsiles del sur de frica indica que un personaje alto, delgado
y de gran cerebro como el habilis y el 1470 vivi ms o menos sobre
140 B. CONTRATO SEXUAL
este perodo en Sterkfontein y Swartkrans. y un crneo de Java, ig-
norado durante mucho tiempo, corresponde tambin al mismo perodo
y se parece mucho a estas otras formas.
Todas estas criaturas posean una capacidad craneana de 600 a 800
centmetros cbicos, mayor que la de los australopitecos. que era de
430 a 550 centmetros cbicos. En consecuencia, Richard Leakey est
convencido. como su padre, de que son los nicos que representan el
principio del linaje humano. Sus antecedentes, dice, an no han sido
hallados. Johanson discrepa. Aunque su fsil. Lucy, tena un cerebro
pequeo. l cree, muy comprensblemente. que ella y sus amigos (aus-
tralopitecos mucho ms antiguos, que vivieron y murieron hace unos
tres millones quinientos mil aos) pertenecen a nuestro linaje.
Pero no se ha hallado an el ltimo hueso. En este momento, Lea-
key, Johanson y otros probablemente estn arrastrndose a gatas (se-
gn el estilo introducido por el propio Gran veteranoj por los agrestes
yermos casi lunares de Kema. Tanzania, Etiopa, y hasta
puede que Arabia. Todos quieren hallar algo de los depsitos anterio-
res, de hace entre ocho y cuatro millones de aos, ese perodo mis-
terioso del que an no se ha-hallado ningn fsiL Quieren llenar el
vaco que existe entre esos escurridizos protohomnidos (el eslabn
perdido) y los fsiles posteriores, Lucy, 1470 YHomo habis.
Pero independientemente de lo que hallen, no hay duda de que
hace dos millones de aos nuestros antepasados, cualquiera que sea el
linaje en que uno prefiera creer, hablan adquirido unos cuantos trucos
ms. Alguien fabricaba utensilios. En Olduvai, se hacan preferente-
mente hachuelas o tajadores grandes que deban utilizarse para cascar
frutos secos o huesos. Pero utilizaban tambin piedras dscodales ms
pequeas y poliedros, puede que para herir en la sien a un animal ex-
hausto al que hubieran perseguido todo el da. Y haban comenzado a
recoger las hojuelas o lascas que desprendan de piedras mayores para
utilizarlas como cuchillo para cortar carne y como raspadores para lm-
piar pieles. En Omo. estos primitivos haban hallado una' cantera de
cuarzo en las montaas que dominan el ro. Haban hecho pequeos
utensilios cristalinos que luego transportaban hasta la orilla del agua
para utilizar en la caza. Justo al sur de all, haba otro que fabricaba
utensilios en el lago Turkana, y un nuevo informe de 1981 menciona
el hallazgo de estos utensilios junto a un arroyo en la regin de Hadar.
en Etiopia. Son los ms antiguos que se han hallado, datan de hace
casi dos millones setecientos mil aos.
Los utensilios de todas estas zonas se parecen entre s. Cuando un
hombre o una mujer de Olduvai hacia una hachuela, otro copiaba la,
tcnica, y el producto terminado pareca el mismo. As{ que en cada
UNOS CUANTOSlRUCOSMAs 141
los enseaban a los hijos, las madres enseaban a las
hijas y las tr.adlCIones de la fabricacin de utensilios se transmitan de
una generacin a Otra. Haban empezado las modas locales.
Hace dos millones de aos, nuestros antepasados cobraban piezas
de En mataron un elefante, en el lago Turkana
un Estos ammales eran mayores, ms fuertes, ms rp-
dos y mas feroces que los homnidos. As que tenan que cazarlos, po-
nerles trampas o hacerles caer en cenagales o herirlos y perseguirlos
hasta que se a,gotasen. tenan que descuartizarlos y di-
vdr partes. AS! 'pues, alguien habia aprendido ya a cooperar, a
organizar. a compartu.
Alguien construa tambin moradas. Hasta el inteligente chimpanc
queda cuando I!ueve, con las manos en la cabeza y soporta
un da de lluvia Pero hace dos millones. de aos, en 01-
duvaj, alguien tuvo el sentido suficiente para cobijarse y cobijar a otros
y protegerse as de los elementos.
matar animales grandes y construir moradas re.
quena inteligencia. y hace dos millones de aos todos los individuos
que vagaban por los cerros, donnian en los barrancos y se concentra.
ban en los lagos y ros de frica tenan mayores crneos y mayores
que sus predecesores. He aqu nuestro principal truco suple.
mentano.
. Para de que el cerebro humano haba empezado a ter-
Heinz Stephan y otros del Instituto Max Planck para la
ngacn del Cerebro de frankfurt, Alemania, idearon un ndice pro-
gresvc para los cerebros mamferos en que el tamao del
cerebro del memero se comparaba con el de un animal tomado como
pauta_... en este caso una musaraa arborcola, un primate pequeo del
tamao de una rata. Segn este ndice, los cerebros del Homo sapuns
daban _una media de 29; los de los chimpancs de 12; los cerebros ms
pequenos de 21... es decir, dentro del campo humano.
Pero mucho mas unportanre que el simple crecimiento del cerebro
es su reorganizacin, y es probable que tambin esto se iniciase hace
millones de aos. O al menos eso cree Ralph Holloway. HoUoway
ha llenando con .Ios aos el laboratorio de antropologa de la Uni-
de Columbia de endomoldes: moldes de goma del intenor de
craneos modernos y fsiles. Estos glbulos toscos de goma muestran
los contornos del cerebro. .
. Es mucho lo que puede deducirse dela superficie del cerebro. Por
ejemplo, el lbulo de la parte posterior del cerebro est separado
del lbulo del pensamiento de la parte superior del cerebro por una
sutura. Este surco se puede apreciar en los endomodes de Hclkrway.
142 a CONTRATO SEXUAL
En los cerebros de los monos superiores y los inferiores, este surco se
halla situado en una posicinanterior li la del mismo surco del cerebro
del hombre moderno. Asi pues, en el hombre el, rea del
pensamiento se ha ensanchado y el lbulo visual ha de ta-
mao. Los cndomoldes de HoUoway de crneos prmtnvos Homo
de AwlTtl/Qpithetus muestran este surco emplazado en la rmsma po-
que en el hombre moderno... Lo cual indica que, por ent?t.t
ces
esta parte del cerebro haba empezado a ensancharse para permitir un
pensamiento ms complejo. . ..
Estos glbulos de goma muestran, adems. otra cosa: el inicio del
lenguaje humano. Pero, qu hay, en que 3p?fta la
conexin entre UD sonido sin sentido y un sentumentc que
nos proporciona a todos un sentido innato de la gramtica. 9ue DOS
neva a percibir el mundo a travs del lenguaje'? Varias pequenas pro-
tuberancias. y HoUoway descubri que una de ellas habia empezado
_; en el crneo del famoso 1470, as como en el crneo de un
. . 1 .
australopiteco robusto de frica del Sur. Para poder apreaar as ID-
creibles consecuencias del hallazgo de HoUoway debemos saber algo
ms de nuestro cerebro.
El cerebro humano es un artilugio ncreble. Tiene un volumen me-
dio de 1400 centmetros cbicos. Esto.signice que u,nas tres
mayor que el cerebro de cuatrocientos centmetros cbicos .chlm-
panct y casi tres veces mayor que el cerebro del de
centmetros cbicos. Pesa aproximadamente un kilo cuatrccentos gra-
mos, y tiene el tamao de un meln pequeo. Es, con mucho., la
perfeccionada de todas las estructuras terrenales y la actualidad uti-
lizamos muy Poco de l... incluso en nuestro compbcado mundo mo-
derno. d
En el cerebro humano, hay unos veinte billones e neu-
ronas o clulas nerviosas, cada una de las cuales transmite c.omentes
elctricas a entre mil y cien mil neuronas de su As el
nmero de vas distintas que puede tomar una comente elctrica es,
como dice Cari Segan .. mucbo mayor, por ejemplo, que el
total de partculas elementales (electrones y protones) de todo el um-
verso,.. - d
Muchas de estas neuronas se bailan en el sector ms o y
primitivo del cerebro: Los tejidos que rodean el bulbo Situado al
extremo de la mdula espinal. Segn Paul del I.:abo-
ratorio de evolucin del cerebro y de la conducta del Instituto Nacional
de Salud Mental norteamericano, las neuronas de esta parte ce-
rebro rigen conductas instintivas como la territorialidad, la agresividad,
el ritual y el establecimiento de jerarquia social. MacLean le llama el
UNOSCUANTOS TRUCOS MAs 143
cerebro reptil, porque los reptiles parecen depender de l para sobre-
vivir. No tiene reparos en decir, sin embargo, que nosotros usamos
tambin esa parte del cerebro... sobre IOdo en reuniones de comit,
donde predominan el faroleo, la presuncin, el pavoneo y los duelos
de estetus.
Por encima y alrededor del cerebro reptil hay un grupo de estruc-
turas situadas en el centro de la cabeza, a las que conocemos colecti-
vamente como sistema lfmbico. Segn MacLean, las neuronas de estas
reas rigen las emociones y las impresiones. Cuando el individuo se
siente desbordado de alegria, paralizado de miedo, conmovido de
amor, bajos los efectos del LSD o eh xtasis espiritual, son las neu-
ronas de su sistema limbico las que ejecutan danzas elctricas.
La zona lmbica del cerebro, como la reptil, es antigua (tiene, por
lo menos, ciento cincuenta millones de aos) y se cree que todos los
animales, salvo el hombre, la utilizan para expresarse lingsticamente.
As, chillidos, graznidos, ladridos, maullidos, ululaciones y otros so-
nidos que emiten los animales, son casi totalmente emotivos. (Hasta
los seres humanos cuyos centros del lenguaje ms perfeccionados han
sido destruidos, recurren al sistema Ifmbico para comunicarse. Sus me-
nifestaciones consisten nicamente en juramentos y respuestas como
stes y enoes enfticos.) .
Por ltimo, encima y alrededor del sistema lmbico se halla la cor-
teza cerebral, esa masa gris intrincada de material esponjoso situada
directamente bajo el crneo. En el hombre, la corteza cerebral se halla
dividida en dos hemisferios asimtricos, derecho e izquierdo, unidos
por una masa nerviosa. Constituyen, en realidad, dos cerebros com-
pletamente diferentes, con funciones distintas. As, si eres diestro, el
hemisferio derecho es tu cerebro artstico, mientras que el hemisferio
cerebral izquierdo es tu cerebro del lenguaje.
En el hemisferio cerebral izquierdo hay dos masas extraordinarias
de materia cortical, el rea de Broca y el reade Wernicke, llamadas
as por sus descubridores. Estas masas se hallan localizadas, aproxi-
madamente, sobre el odo izquierdo y estn separadas por un profundo
surco cortical. El rea de Broca est situada en posicin anterior a esta
fisura, y es el rea que parece regir la boca, la lengua, la garganta y
las cuerdas vocales, para producir los sonidos del habla. sta es el rea
que, segn muestran los endomoldes de Holloway, haba empezado a
germinar hace dos millones de aos.
Detrs del rea de Broca y separada de ella por el surco, se baUa
el rea de Wernicke, que parece proporcionar al individuo la capacidad
para comprender el idioma hablado. Detrs de ambas zonas hay un
rea de asociacin. una protuberancia de tejido cortical que acta
144 B. CONTRATO SEXUAL
como una estacin de trnsito entre los sentidos y el sonido lings-
tico. Este tejido asocia la palabra vacacon esa criatura gorda, plcida
y maloliente que hace muuu. SI el rea de Broca habia empezado a
ensancharse en las criaturas que vagaban por el Transvaal, Okluvai y
la cuenca del ro Omo y el lago Turkana hace dos millones de aos,
probablemente empezasen tambin a ensancharse entonces esas otras
reaslingsticas.
y aqu es donde se revelan las implicaciones increbles de los en-
domoldes deHoUoway. Si realmente esos glbulos de goma, el interior
de crneos antiguos, indica que ciertas reas del lenguaje habian em-
pezado a crecer en las cortezas cerebrales de nuestros ancestros hace
dos millones de aos, sin duda alguna, aqueUos individuos habian em-
pezado a utilizar sus cortezas cerebrales para hablar. Se haDaban as(
liberados por fin del sistema lfmbico, el centro lingstico peculiar de
todas lasdems criaturas. Poda ya eludirse la conversacin emotiva y
empezaba a ser posible un tipo de comunicacin completamente
nuevo: el pensamiento abstracto.
Qu logro tan notable. Millones de aos antes, los protohomnidos
machos y hembras haban comenzado a establecer vncuos. Y me-
diante una complicada cadena de consecuencias sociales haban em-
pezado ahora a desarrollar evolutivamente centros del lenguaje en sus
'Cerebros. Con el lenguaje cortical podan ya discutir, analizar, planear,
'Of'IllDizar, informar, instruir, mandar, teorizar, bromear... Emitir mi-
llones de declaraciones no emotivas sobre el mundo. Adems, el len-
guaje les permita ocultar sus sentimientos....Les permita, de hecho,
mentir oon elocuencia y con facilidad. Esta nueva capacidad debi te-
ner un inmenso valor socialcuando los individuos de los pequeos gru-
pos tenian que ponerse de acuerdo.
Con el lenguaje, el hombre pudo mejorar su tecnologa, iniciar sus
religiones y gobiernos y transmitimos sus tradiciones.
Pronto, nuestros ancestros poblaran y luego dominaran la tierra.
NUESTRA BANDA
Oh bravomundo nuevo,
quegentetal contiene!
WILLIAM SHAKESPEARE
La tempestad
El sol an no haba salido tras los cerros que babiaa su espalda
ylestabainmvilenlaoscuridadylaquietud bacemillnymedio
de aos. Miratentamentea su alrededor. A ~ l, en los baJios del
~ , se alargaban losJuncosinmviles. Ungrupode hipoptamos
paoabeatfficamentelos tiernos brotes primaverales. Las chJnches
de ~ ROOITIlD la superficie del lago, dejandobrevesbuellas de
su ~ u e d a matutina de alimentos. Bajo ellas, en el cieDo, lospeoo
quenoscangreJossemovfansinesfuenoporsuUDivenominsculo
alrededor de los pies de l flnnemente asentados en el barro.
HIgueras Yacacias rodeabane1lago, aIzndose sobrelamaleza
Yextendindose como dedosa travs de lallanura del debo En un
rbol de la otra orOla lejana se Vfla UD IP'1Ipode monos que babian
llegado en busca de alimentos, Ysu daarla venia Dotando por ea-
dma del lago. Estoera bueno. Sus amigos (que pasaban al parecer
inaclvertidos)estabanorultosenlosmatorralesquebabldetrisde
dondede&ayunabanlosDIODOS. Ningnardose haba RPutadom-
treJa awezaque bonIeabad agua. N..... kobobabl surgidode
su nidooocturnob8joIosboles. Ningnave babiaavisado. otraI
denggcjndo a los intrusos.
146 B. CONTRATO SEXUAl
lbIMa Ilepdo el 1DOIDftdO. Alz' ambos bruol!I sobre la =abeza
pan. hacer laseala SlII Luego. levantcon ftnneza
1lII pie J volri alNlll'lo, COII un dmpoteo, lID. paso por' deJanteele
donde estabL hundiDdolo profunduDente en el deDo. Luego.
otropaofirme. Yotro. J otro. Las chindlesde ...se h1lDdmea
)uondIIS. Los amgreJOS huln siIeJu:ioumente Los hipo-
pbmosdeJllI'OIl de pacer J m.ronlaabezapanexaminaraque-
Da lUDeDUlla so calma matutina.
Unos ojos astaDos se encontnaron con otros ojos caRaos.
hombr'e e hipoptaDlo se miraroD inmviles. Luego. los
bUDOS. cubiertos de buro seco..se JlIejIll'Oll, bIKilI el interior del
..... a prosegnir su aImuerm. Los pies hUlDllDOS estremeeierou
una vez IIUS la soperfidedel ..... El hombre iblillCel'Cndose,.a-
terando el agD8I Yalterudo su plIdfka comida IDIltul:in8l. Los hi-
pop6tmIosse retinu'OII ms acercndose lIhon. a la otn: orm.
lejana.
De pronto. dellupr doode estaban embosados entre los ma-
tornIes.lIIU'gieroDseis hombres que se bmzaron"Jago cenagoso.
ChDblroo JosmoDOS. Les aves aIzm'on el vuelo desde los matorn-
les. y los hipopWnos se lanzu'onhaciIt el lago. Peroya ha"1ID8
ttfa sealada, y cuando so madre se lanz "lago buscando la li-
bertad,lOs cazadoressepararonalattfadel grupo. Luego. Dn tiro
ttrtero. Una piedra del tamao de UD puo aIeaDz6en la sien ala
cria.
En 1979, Kay Behrensmeyer excav el rastro del cazador, hall las
huellas preservadas de un hombre que haba penetrado en el lago Tur-
Una del oeste de Kenia, chapoteando en el agua, persiguiendo a los
hipoptamos, hace milln y medio de aos. Tena una estatura apro-
ximada de uno sesenta y cinco y pesaba unos cuarenta y ocho kilos.
Tena un cuerpo humano, un pocoms bajo y corpulento que los hom-
bres modernos. Y tenia cerebro humano.
Richard Leakey babia hallado su crneo en el mismo lago. Media
850 centmetros cbicos (casi dentro del mbito de los 1.000 a2.ooo
centmetros cbicos dtl hombre moderno) y aunque esta criatura tena
un rostro pequeo, arcos superciliares gruesos que sobresalan por en-
cima de los ojos, dientes grandes y huesos voluminosos en la nuca para
sostener los poderosos msculos de los hombros, podria haber pasado
perfectamcnte en una fiesta de carnaval de hoy si hubiera llevado ms-
cara. Asi que pronto se comunic que el crneo dc Leakcy y las hueUas
NUESTRA BANDA 147
de Behrensmeyer eran los restos del Horno ereaus: el primer miembro
indiscutible del linaje humano.
El ereetus dej en el can de OIduvai sus utensilios. Al parecer,
hace aproximadamente un milln de aos, el tiempo se volvi fresco
y seco en Olduvai. Cuando se sec el antiguo lago, los primeros ha-
bitantes homnidos se haban ido. Una capa de arena estril cubri
pronto su campamento de piedras y sus toscos utensilios de guijarros.
Luego, varios siglos despus, con un cambio climtico haca das y no.
ches ms clidos y hmedos, el lecho del lago se convirti en un pe-
queo ro y llegaron all nuevos habitantes, del tipo Horno erecrus evo-
lucionado. Y all acamparon y dejaron grandes hachas manuales.
Estos utensilios eran considerablemente ms perfeccionados que
los utensilios de guijarros de sus predecesores. Anteriormente. los ho-
se haban limitado a descantillar uno o dos bordes de un gui-
jarro gastado por el agua para obtener un arista afilada. Ahora el
Horno erectus cincelaba cuidadosamente los bordes por todos los lados
para construir utensilios largos, almendriformes y parecidos a una
pera. Adems, cuando el Homo erectus desprenda un trozo grande del
guijarro, sota utilizarlo tambin. ali.audo los bordes, afilando la punta
y redondeando el otro extremo para un uso ms eficiente. Empleaba
los utensilios grandes para tajar, golpear o aplastar, los ms pequeos
y ms delicados, para agujerear, raspar o tallar. Y haca uso de todos
los materiales duros disponibles. Haca utensilios grandes v slidos' de
lava, cuarcita y slice e instrumentos ms pequeos de cuarzo y hueso.
En Olduvai, Mary Leakey hall un total de cuatrocientos treinta y
cuatro utensilios. Yen 1950, encontr a su constructor; unos doscien-
tos fragmentos de un crneo que recogi en un barranco polvoriento.
Tras reconstruir cuidadosamente las piezas (trabajo que hizo en do-
mingos libres, segn cuenta), Mary Leakey se encontr de pronto ante
el casquete parietal vaco de un Horno erectus con una capacidad era-
neana de unos 1.000 centmetros cbicos. Este individuo haba acam-
pado en Olduvai, a la orilla del ro, hace un milln de aos. Y se hizo
evidente que haba sido l quien haba fabricado aquellas elegantes
hachas manuales cuando nuestra investigadora desenterr ms tarde
un crneo: un fmur y un hueso plvico de un Horno erectus algo ms
reciente (de hace unos setecientos mil aos) junto a utensilios simila-
res.
Pero ningn misterio rodea la vida del Homo erectus. Nadie luce
rodillas despellejadas o se ufana de espaldas doloridas por arrastrarse
por los yermos del mundo antiguo para hallar sus restos. Nadie enuncia
largas teoras sobre su capacidad para caminar, construir utensilios o
cazar. Esos utensilios, llamados achelenses (por el lugar en que se des-
148 El... CONTRATO SEXUAL
cubrieron los primeros, cerca de St -. Acheul, en Francia) no slo se
hallan en Francia y en Olduvai, sino ea lugares donde habit el Horno
erectus en las praderas de frica del Sur, en las dunas arenosas de
Argelia, en las tundras de Espaa, en las llanuras de Hungria y en las
estepas de Rusia. En el Oriente, en Borneo, China e el
Homo erectus dej utensilios ms simples que recuerdan la tradicin
primitiva odowayana. Con la excepcin de los hallazgos ms antiguos
de restos de Horno erectus del lago Turkana, todos los dems datan de
hace un milln a medio milln de aos,
Como los huesos y utensilios del Homo erectus se han hallado al
borde de ros. canales, pantanos y lagos, junto a fuentes y en cuevas,
desde el norte de China al sur de frica. no cabe duda alguna de que
hace un milln de aos el Homo erecmsemigr sin problema saliendo
de su lugar de origen, los trpicos africanos. No sabemos por qu razn
se fue. Probablemente porque tena que hacerlo.
F1ed haba abandonado aqueDa maana temprano el campa-
meato, haba seguido UD rastro de caza subiendo por la empinada
Iadn'a y se haba arrastrado entre matorrales espinosos hasta De-
gara unclaro bajouna roca saliente. All, sobresalande unagrieta
unos cuantos fragmentos de cuarcita del risco en proceso de frag-
mentacin y, con tiempo y esfuerzo muscular, extrajo uno. Luego
se senty lo golpe con una piedra, arnmcando hojuelas en todas
susaristashastaconstruirunhacbaperl'ecta. Tenalaformadeuna
gigantescalgrima aplanada, con un extremo romo y speroy una
punta afilada y penetrante.
Pensaba utilizarla pronto. Quiz para cortar la carnedura del
cuartodelantero de un rinoceronte, para cortar el solomiUotierno
dejuntoalacolumnanrtebraloparaap'astarleelcrneoyextraer
lossesosjugosos. F1etacariciel hacbay pens6enla pieza que babia
de matar.
Pero el sol estaba ya alto y baba mucho que hacer en el cam-
pamento .\si que cogi las lascas afiladas como hojas de cucbillos
que acababa de desprender de su uueva lU1D8, las ront y las
guardcon el uteDsiliode cuarcitaYunas cuantas bayas que babia
recogido en su saquillo de piel. Luego, se arrodiU y abandon la
cantera, saliendoa rastras. Pero, antes de irse, se incorpory mir
a su alrededor. y supo que no yolvera.
La hasta el rio enfKiI y disfrut de ella. Haba hecho
el Itboode los utensilios que neeesitaba y, al da siguiente, l Ysu
familia se ......m1narian badIi ellI8l1e.
NUESlRA BANDA 149
Esto 1lIIeYG. FIeet se haba pasadodfassentadoCOP .-
_ y el marido de su bermau. atizando la si-
tuadn. T'"ea.ban'de acuerdo en que amaban aqueDa tierra.
COIlOda 101 rios dcmde merodeaban los ant8opes, las fllentes y
arroyosdoade podfanestarocultoslos elefantes, las cdwa&, lasji-
rafas. c.oclaIIIlos riscos desde los que podian iDldar lcunioIIes
noctumuamtra los babuiDos dormidos. AdemAs, conoantodoI
los plantelesde milenrama, de ceboUiDos, todos los boIesconco&..
de abejes, Examinaban ron regularidad C8J"I05, brotes Y
ba}'M,parapoderpredeclrrcihnentedndeabundarfanyadndo
teodriaa que volver a recogerlos.
Pero eso tambin podian hacerlo todos los dem. Frecuente-
mente, sus campameutos, axuadas, lugares decaza, canteras y
planteles de bayas estaban ocupados cuando llegaban. neet ysu"
milia. La gente se multiplkaba. Y con el establecimiento de bases
fijas y la evolucin de la cooperacinmillonesde aos antes,"en-
fermos y los heridos podan quedarse en el campamento. Los too
billos dlslOOldos y las fiebres baban dejado de ser enfC!nnedades
mortales y eran trastornos menores. Como oonsecuenc:ia, F1eet y
sus parientes viYanms.
Esto estaba bien. El padre de su mujer era capaz elerecordar
lugares lejanos.a los que haba ido de Dio Yloshbitos de ciertos
animales a los que raras veces se vea ya. Estos conocimientosha-
bansidomuytilesen8osdificiles.Laanciaoamadredesumujer
ayudaba muchocou losnios. As que l les lIeyaba earee, )es daba
las pieles de los antlopes que mataba y escuchaba sus historias.
Pero el grupo era ya demasiado ntuner050. Era frecueute que
las discusiones se conyirtieseo en disputas encooadas y F1eetde-
dicaba demasiadotiempo a cubrir las nec:esidadesde sus puieDtes
polticos. Por ltimo, haIHaconYellcidoa su mujer, a la hermana
mayor de sta Ya su marido (un hombre al que FIeetadmirabapor
su certera puntera) a separarsede sus parientes, coger a sus hijos
y encaminarse hacia el norte, siguieDdo a 1& caza bada territorio
desconocido. AUiesperaban hallar nueYos campamentos, nuevas
canteras, nuevas yaguadas, nuevos puntos de caza, BueYOS pIaD_
telesdeaaacardo,debay.,ynnevosrbolesconpanalesde.bejas.
y si todo iba bien, pensaban volver y animar a otros a que les si-
guienmal norte.
El Homo erectus comenz a aventurarse hacia el norte desde frica
en pequeos grupos familiares, avanzando quizs a no msde cuarenta
150 a CON1RATO SEXUAL
Ycinco kilmetros por generacin. A este ritmo, pudo llegar desde
Oluvai, a travs de Arabia, a Turqua y luego, por los Dardanelos,
hasta el sureste de Francia, en menos de cinco mil aos. Avanzando
slo a unos quince kilmetros por generacin, desde el este de frica,
habran tardado en llegar a Pekn unos 20.000 aos. Pero haba una
segunda razn por la que el Hamo --(CIUS comenz a emigrar a Africa;
podia hacerlo.
Hace un milln de aos, la tierra haba sufrido otro gran descenso
de temperatura. Nadie sabe exactamente por qu ocurri esto" pero
no faltan ideas brillantes: quiz tuviera relacin con la radiacin solar,
con la emisin de partculas solares, ':On la actividad de las manchas
solares, la accin volcnica, la circulacin ocanica o cambios mins-
culos en el eje y la rbita de la tierra. Fuese cual fuese la causa fun-
damental, lo cierto es que se iniciaron las eras glaciales.
Al descender la temperatura, se acumul la nieve en las zonas ele-
vadas del norte de Europa, Asia y Norteamrica. Al ser ms frescos
los veranos, se funda menos nieve. En consecuencia, ao tras ao,
siglo tras siglo<, comenzaron a formarse capas de hielo de kilmetros
de espesor. Lagravedad las forzaba a bajar de las cimas de los montes,
abriendo valles, empujando grandes piedras, rboles, arena y barro y
extendiendo hacia el sur el tiempo glido.
Estos episodios de enfriamiento eran bastante intensos, y duraban
varios miles de aos. Luego, se produjo un periodo interglacial ms
clido y se templ el rigor del clima. Al fundirse las nieves y al retro-
ceder hacia el norte los glaciares, se derramaron torrentes de agua so-
bre la tierra en proceso de descongelacin. (En realidad, hoy estamos
en un periodo interglacial y deberla contarse con el inicio de otro pe-
riodo glacial en el plazo de unos miles de aos.} Pero durante estos
largos episodios fros, los glaciares encerraron en hielo gran parte del
agua de los ocanos. El nivel del mar descendi unos ciento veinte
metros durante cada era glacial quedando amplias vas de tierra hacia
el norte. Hace un milln de aos, el Hamo ereclUS pudo viajar si-
guiendo estas vas.
Adems, en las frescas latitudes norteas fue crendose un nuevo
nicho ecolgico. Donde antes habia pinos, abetos, sauces, abedules y
olmos junto a lagos y ros que salpicaban-las sabanas de Eurasia, do-
minaba ahora una tundra sin rboles. La tierra estaba cubierta all de
permagel y era un cenagoso pantano en verano y un pramo pelado y
glido durante los meses invernales.
En el verano, se aventuraban hasta esas tundras norteas el mamut
lanudo, el rinoceronte lanudo, el caballo salvaje, el alce gigante, el
lobo y otros muchos animales para medrar Ymultiplicarse a la fresca
NUESTRABANDA 151
temperatura veraniega de cincuenta a cincuenta y cuatro grados Fa.
renheit. Luego, al hacerse speros y crudos los das nublados y ven-
tosos, se encaminaban hacia el sur, hacia zonas algo ms clidas de
pastos Y bosques, en lo que ahora es el sur de Europa, el Oriente Me-
dio y el Asia Central. All se unan al zorro, el lince, el gato monts,
elglotn, la hiena de las cavernas y elle6n-de las cavernas que reco-
man acechantes los prados buscando ratones, marmotas y otros an-
males que anidaban en las hierbas altas y frescas. Donde crecan has-
ques de pinos, abedules y sauces, los ciervos pastaban bajo los rboles.
Los osos pardos pescaban en ros y arroyos, donde los castores hadan
sus diques. Estas especies y otras muchas proliferaron durante miles
de aos en los bosques y tundras de Eurasia. Y, con la excepcin de
los que se extinguieron en los tiempos modernos, evolucionaron hasta
convertirse en muchas de las especies animales que hoy conocemos.
Hace un milln de aos, los glaciares se haban acumulado tambin
en los elevados picos volcnicos de frica Oriental, y bajo ellos la te-
rra sola ser ms fresca durante todo el ao. Unas veces, los chaparro-
nes t.orrenciales y otras las .estaciones secas excepcionalmente largas
reflejaban los grandes cambios que se producan en el norte.
impredecible y la competencia cada vez mayor por
el movieron al Hamo erectus a salir de su lugar de origen de
los trpicos. Los anchos puentes de tierra le permitieron desplazarse
hacia el norte. Y la caza mayor abundante que encontraba le mova a
adentrarse cada vez ms en Eurasia.
Los primeros huesos de Hamo erectus que se encontraron, se de-
senterraron en Java hace casi un siglo. En 1892, un joven anatomista
holands, Eugene Dubos, se puso a excavar en las terrazas del va-
poroso no Solo y aquel mismo ao hall parte de un crneo antiguo y
de un fmur. Se les atribuy una antigedad de setecientos cincuenta
mil aos. Aunque los arcos supraorbitales del crneo eran gruesos y
sobresalian por encima de las vacas cuencas de los ojos, la capacidad
craneana de aquella criatura era de ochocientos cincuenta centmetros
cbicos. y Dubois estableci que el fmur era completamente mo-
derno. Por tanto, nuestro anatomista proclam a sus restos fsiles
parte de un antiguo ancestro del hombre.
Los antroplogos se mostraron escpticos por entonces. Se resistan
a asociar un moderno con una cabeza tan primitiva. As que
unos cuantos Identificaron los restos como los de un idiota moderno
microceflico. Otros afinnaron que correspondan a un gibn gigante.
Otros aceptaron que se trataba de un ser humano antiguo. Por su-
puesto, nadie estaba seguro. Pero en la dcada de 1920 se descubri
el Hombre de Pekn. Este hallazgo espectacular de huesos de Homo
152 B. CONTRATOSEXUAL
erectUS se realiz en Chouk.outien, o Colina del Hueso del Dragn, a
unos 45 kilmetros de Pekn. en el norte de China.
Los chinos llevaban siglos recorriendo las montaas, gargantas, ba-
rrancos y cuevas de Mongolia y de la propia China. buscando huesos
antiguos. Aunque las expediciones haban regresado con buenos re-
sultados una vez tras otra. los cazadores de fsiles vendan sus espe-
cmenes a las puertas de los farmacuticos y boticarios chinos. Estos
valiosos objetos se convertan en polvos finos de sabor amargo que los
chinos consuman como elixires para curartrastornos sin importancia.
Al enterarse de estas expediciones, un profesor canadiense de ana-
toma de la facultad de medicina de la Universidad de Pekn, Davidson
Black, organiz una en 1927 y descubri un molar inferior de forma
extraamente humana en una cueva grande de caliza llena de restos:
OJ.oukoutien. Tras esto se inici la excavacin. Durante los diez aos
siguientes se desenterraron catorce crneos, unos ciento cincuenta
dientes y los restos de ms de cuarenta individuos. Sus miembros eran
modernos y, aunque los crneos eran toscos. la capacidad craneana
oscilaba entre los 850 y los 1.500 centmetros cbicos; es decir, clara-
mente dentro del mbito del hombre moderno.
Curiosamente, los huesos de muchos individuos estaban carboni-
zados... como si los hubiesen asado. Otros haban sido rotos para ex-
traer el tutano. Algunos de los crneos tenan en la base agujeros
ensanchados. que probaban que alguien haba devorado los cerebros
de aquellos individuos del gnero Homo er:tus. Y quien lo hubiera
hecho haba dejado utensilios, instrumentos para tajar que el Homo
erectUS utilizaba por entonces en el norte de China. Apareca all, por
vez primera, una prueba de canibalismo.
Es posible que aquellos antiguos canbales hubieran devorado a
amigos fallecidos, tal como hacen tradicionalmente los trbeos de
Nueva Guinea para hacerse con el poder de un pariente muerto muy
estimado. Es ms probable que hubiera habido una batalla sangrienta.
quiz para determinar quin habra de ocupar la Colina del Hueso del
Dragn en pleno y duro invierno o al principio de la primavera, cuando
los elefantes pasaban atronadores hacia el norte. Los vencidos haban
sido ejecutados. asados y devorados.
Aunque estos antiguos canbales dejaron atrs la primera prueba
de la inhumanidad del hombre con el hombre, tambin dejaron el pri-
mer indicio de una cultura complicada: el fuego. Bajo los huesos amon-
tonados babia rastros de hogares. hogueras de campamento en las que
los primitivos habitantes de la tundra china se calentaban las manos y
asaban enemigos hace ms de setecientos cincuenta mil aos.
El uso controlado del fuego fue un acontecimiento trascendental.
NUESTRABANDA 153
ancestros debanhuir de sus hogares de frica a lo largo de
millones de aos ceaadc los volcanes vomitaban bolas de fuego o
cuando caan los rayos del cielo y las llamas barrian las llanuras. In-
dudablemente, volverfan a ellos cuando se apagasen por fin las brasas.
Quiz descubriesen entonces que el cerdo degollado que abandonaran
la noche anterior estaba deliciosamente tierno y sabroso despus de
haberse asado de modo narura. Oues algunos fuegos prximos a fil-
traciones petrolferas ardiesen durante meses y la gente descubriese
que dormir cerca de las llamas les protega de los predadores. Quizs
un individuo ingenioso descubriese que poda transportar brasas en el
crneo de un babuino, o envueltas en hojas hmedas, y que sopln-
dolas suavemente despus reviva la llama.
A los seres humanos les hipnotizaba el fuego. El olor de la madera
ardiendo, el crepitar y la luz deslumbrante y temblorosa pueden po-
nemos en trance. Hasta a nuestros lejanos parientes del sureste de
Asia. los tarseros (pequeos primates nocturnos de ojos inmensos y
con ventosas en algunas de las delicadas yemas de los dedos) les atraen
los de los aldeanos indonesios. Entran furtivamente, cogen
brasas ardiendo y desaparecen en la noche. As pues, parece lgico
pensar que nuestros ancestros comenzasen a jugar con fuego hace mu-
cho.
Pero en frica no necesitaban fuego para sobrevivir. Sin embargo.
cuando se desplazaron hacia el norte, donde las noches de verano eran
frescas y los meses de invierno un horror. comenzaron a necesitar
fuego para vivir. As, a base de tanteos, casualidades, azares y cir-
cunstancias. el Hornoerectw aprendi al fin a controlar la llama.
Debi significar un cambio inmenso. A partir de entonces la ho-
guera poda convertirse en una institucin. una fuerza cohesiva, lugar
donde bailar y contar historias durante la noche. Pero esono era todo
lo que deba hacer con el fuego el Homo erectus. Quizs utilizase el
fuego para endurecer la madera y poder construir mejores lanzas.
Puede que utilizase antorchas para empujar a las manadas de bisontes,
elefantes y caballos hacia sus trampas mortales. Deba arrojar las bra-
sas a los ojos amarillos de los antiguos tigres colmiUudos y de las hienas
cuyas cuevas usurpaban. Y deban acurrucarse, sin duda, en tomo a
las hogueras y dormir tranquilos dentro del halo de luz protectora.
Por primera vez en la historia, hombres y mujeres ya no eran hijos
del sol. No tendran ya que levantarse al amanecer y utilizar las horas
preciosas de luz natural para hacer sus utensilios, cazar para obtener
carne y dividir los despojos. No estaba ya obligado el hombre a ajus-
tarse al ritmo solar como los otros animales, habia logrado al fin una
posicin nica.
154 ELCONTRATO SEXUAL NUESTRA BANDA 155
Los huesos del Hombre de Pekn conmovieron al mundo cientfico.
Se habian hallado nuestros ancestros inmediatos, y los que haban du-
dado de los fsiles que hall Dubois en Java cambiaron bruscamente
de opinin. Pero, por entonces, Dubois se haba convertido en un viejo
amargado y excntrico. Crea que los especlmenes de Choukoutien for-
maban parte de una conjura habilidosamente organizada por sus co-
legas para demostrar que estaba equivocado. Por lo cual se mantena
oculto y enterr el crneo y el fmur javaneses en un bal, bajo las
tablas del suelo del comedor de su casa.
A los huesos desenterrados en Choukoutien les aguardaba un des-
tino an peor. Al parecer, fueron embalados en cajas para acompaar
al equipaje de un joven mdico de la Infantera de Marina de los Es-
tados 'Unidos que volva a su pas en 1941. Al empezar la Segunda
Guerra Mundial, este mdico cay prisionero de los japoneses que con-
trolaban entonces el norte de China. Al parecer, dej las cajas en ma-
nos de unos amigos chinos, pero nunca volvi a saberse de ellas. Quiz
los huesos acabasen convertidos en polvo y vendidos como elixires para
el dolor de vientre. Tambin es probable; segn otra teora, que fuesen
embarcados rumbo a Amrica en un carguero que se hundi en el Mar
de la China.
An hay una recompensa de ciento cincuenta mil dlares para
quien encuentre estos restos extraviados, y la historia contina. To-
davia en enero de 1981, The New York Times explicaba el caso de un
financiero de Chicago que asign 640.000 dlares, tericamente, a la
bsqueda de los huesos perdidos y para hacer una pelcula sobre el
Hombre de Pekn. Ni la pelcula ni los huesos han aparecido... lo que
desapareci fue el dinero. Puede que esos huesos del Hombre de Pekn
no vuelvan a encontrarse nunca. Pero, por suerte, tenemos reproduc-
ciones en yeso de la mayora de los crneos... los nicos restos de este
notable yacimiento de Choukoutien.
Pero el Homo erectus ha dejado sus hogares en todas partes. El
primer yacimiento europeo se hall en 1960, cuando unos obreros di-
namitaban una ladera para construir una carretera en el valle del Rio
Ourance, no lejos de Marsella, en Francia. Quiso la suerte que que-
dasen al descubierto las cmaras posteriores de una cueva que habia
permanecido enterrada mucho tiempo, y cuando los arquelogos em-
pezaron a excavar descubrieron restos de carbn de lea, ceniza y pie-
dras agrietadas por el fuego en cinco hogares enrojecidos que databan
de hace un milln de aos. En una cueva profunda de Katsika, o Mon-
taa de la Cabra, cerca de la pequea aldea de Petralona, en Grecia,
los restos de huesos de animales quemados sitan el uso del fuego en
esta zona en hace 700.000 aos. Y en un sedimento prximo a los hue-
sos de animales carbonizados, enterrado en una estalagmita, se encon-
tr el crneo de un hombre primitivo europeo.
Pero el yacimiento ms espectacular de restos de fuego y de rastros
de la vida del Horno ereaus es, con mucho, el descubierto en un valle
de la parte centro-norte de Espaa, cerca de una aldea llamada Te-
rralba. Hace unos cuatrocientos mil aos, este valle ancho de empi-
nadas laderas constitua, como en la actualidad, un paso bajo entre
montaas, que comunicaba llanuras situadas al norte y al sur. El
tiempo era ms fresco que hoy, con temperaturas de 57 grados faren-
beit en julio y de 25 grados en enero.
Al norte del valle se extendan, justo por debajo del borde de los
glaciares, las tundras- fras barridas por los vientos. Hacia el sur haba
zonas boscosas y de pastos, ms clidas. Todos los aos, los mamuts
lanudos, los rinocerontes lanudos, los caballos primitivos, los uros, di-
versos tiP9S de ciervos y predadores como el len y el lobo emigraban
de sur a norte y luego de norte a sur.
Encima del valle. en cordilleras y altiplanicies. se amontonaban los
pinos. Haba poca agua superficial, pues la zona era de suelo calizo y
el agua de las lluvias otoales y de las nieves invernales se filtraba en
seguida en las rocas. En el fondo del valle, sin embargo, esta agua
brotaba en arroyos y riachuelos y en la primavera formaba una pere-
zosa corriente llena de meandros en medio de kilmetros de juncias y
pantanos.
El Horno erectus acuda una vez o quiz dos, al ao, a este valle a
matar cras de elefante. Eran cuatro o cinco grupos familiares (unas
cien personas), que acampaban en los altos, observaban a los animales
de abajo, planeaban la caza y luego. en el momento adecuado, des-
cendan a cobrar sus piezas. Dejaron restos de unos treinta elefantes.
veinticinco caballos primitivos, veinticinco venados. diez uros y seis
rinocerontes... todos desenterrados en el suelo del valle.
Cmo atraparon a aquellos animales? Al parecer, mediante el
fuego. F. Clark Howell, excavador de la Universidad de California,
Berkeley, hall fragmentos de carbn de lea esparcidos por varios
puntos del valle, Segn su opinin. no se trataba de hogares. donde
suelen concentrarse los restos de carbn de lea y de piedras agrietadas
por el fuego, sino que parecan los ltimos restos de pequeos fuegos
de maleza que prendia el Horno erectus para empujar a sus presas a
zonas en tasque quedasen inmovilizadas en el barro. Luego, dado que
se han hallado grandes piedras cerca de los esqueletos de los animales
abatidos, parece que los cazadores descendan y mataban a pedradas
a los confusos animales.
Realizada la matanza, los cazadores pasaban al parecer a deseuar-
156 a CONTRATOSEXUAL
tizar las piezas. Perforaban la dura piel de los mamuts con hachas de
pedernal y de caliza, luego tajaban los diez centfmetros de grasa con
slidas hachuelas diamantiformes de cuarcita. Dejaron muchas junto
a su presa. Por ltimo, una vez cortados los ligamentos y distribuidas
las cuotas gigantes, parece que los pequeos grupos familiares se re-
partan por puntos cercanos para dividir sus despojos, porque nos de-
jaron raspadores, hojas y lascas afiladas de manufactura delicada
amontonadas, fuera de los puntos principales de matanza. Se han ha-
Dado en total en el suelo del valle unos dos mil utensilios, grandes y
pequeos, e innumerables piezas de huesos quebrados de animales f-
siles.
Pero, dnde viva el hombre de Torralba? No se han hallado cam-
pamentos. Quiz durmiesen en los altos que dominan el valle, y los
puntos donde estaban emplazados sus hogares se desmoronasen hace
tiempo de las empinadas laderas. Encontramos una clave en Ambrona,
un segundo emplazamiento situado unos tres kilmetros, valle abajo,
donde se ha descubierto otra matanza gigantesca. Tambin aqu, hace
unos cuatrocientos mil aos, mat el Homo erectus de cuarenta a 007
cuenta elefantes, varios caballos, venados y uros. Concentraciones es-
parcidas de carbn de lea indican que tambin all haban encendido
deliberadamente fuegos para empujar a las piezas hacia el barro. Y,
lo mismo que en Torralba, se han hallado depsitos de utensilios ma-
yores cerca de donde haban sido descuartizadas las piezas abatidas, y
los utensilios pequeos mostraban dnde se haba realizado la distri-
bucin ms pormenorizada de la carne.
Pero en Ambrona se ha encontrado en la zona excavada un solo
crneo de elefante. Cerca del crneo haba varios huesos de elefante
que habian sido cuidadosamente dispuestos en una hilera de seis me-
tros de longitud. Cerca haba un colmillo de un metro veinte que haba
sido trabajado en el extremo para aguzar la punta. Pareca que alguien
hubiera clavado el colmillo en el suelo, echado pieles sobre l para
.hacer un techo y anclado luego las pieles al suelo con el crneo del
.elefante y una hilera de huesos. Aquellos eran los restos de un cobijo
claramente humano.
Se hallaron muchas ms moradas en Terra Amata, un lugar pro-
.smo a Nza, en el sur de Francia, en un yacimiento fechado en el
mismo perodo que los de Ambrona y Torralba. Al parecer, un grupo
de antiguos cazadores Deg all a acampar cerca de la desembocadura
de un pequeo ro. A juzgar por los restos fecales fosilizados (copro-
litos), que contenan semillas nuevas, haban llegado al principio de la
primavera. Construyeron all cabaas ovales, la mayor de quince me-
, tras de longitud por cinco y medio de anchura. Todas ellas eran de
NUESTRABANDA 157
ramas robustas entrelazadas, apoyadas en postes hincados en el suelo
y asegurados con piedras.
Parece ser que el hombre de Terra Amata entraba en su vivienda
por un extremo y se sentaba alrededor del fuego debajo del agujero
del. centro, por el que sala el humo. Varios bloques de tajadores de
arcilla tallados a mano parecen indicar que aplastaba huesos de ele-
fantes, jabales, ciervos y otros animales junto al hogar. Luego, coda
la carne y se recostaba en tomo al fuego para.comer, chupar el tutano
de los huesos y pasar la velada hablando a la luz de las llamas.
Estos restos del hombre primitivo europeo plantean varios interro-
gantes. En Torralba, despus de que uno de los elefantes haba sido
descuartizado fue reconstruida una parte de su costado izquierdo y los
huesos fueron cuidadosamente colocados en el barro. Era un juego o
un ritual? Tambin en Torralba se han encontrado-fragmentos de IDa-
dera de p i ~ o saturados de agua con seales de haber sido pulidos, ta-
llados, aguJereados y cortados. Eran partes de lanzas o amuletos de
la buena suerte? Y qu fue de los crneos de los elefantes que mat
el hombre de Torralba y de Ambrona? Aunque utiliz un crneo para
anclar la piel que formaba el techo de la choza, no se han hallado ms.
Qu hicieron los cazadores con los otros que recogieron, unos setenta
y cinco? Por ltimo, en una pequea choza de Terra Amata se han
encontrado los restos de un cuenco antiguo de madera. Cerca de l
haba trozos de ocre rojo o hematites, amados como lpices por un
extremo. El hombre primitivo ha utilizado en todo el mundo este ma-
terial rojo y poroso para hacer dibujos ceremoniales en sus utensilios,
sus paredes y en l mismo.
Haba empezado el Homo erectus a venerar al-elefante y decoraba
con ocre rojo los crneos del animal? Haba empezado a realizar ce-
remonias nocturnas en lugares sagrados (an no descubiertos) donde
dej los crneos? Haba empezado a tallar amuletos para tener xito
en sus caceras? En tal caso, haba empezado a creer que las fuerzas
de la' naturaleza existan como seres que podan propcarse, a las
que se poda obligar a actuar segn los deseos del hombre y a lasque
se poda venerar para que trajesen buena suerte.
El animismo se considera la ms antigua y generalizada de todas
las creencias religiosas humanas. Se llama animismo a la creencia de
que rboles, piedras, plantas, animales, estreas, el viento, el sol; la
lluvia, todos los Seres animados e inanimados del universo tienen
alma; para que se mantenga la vida humana, hay que reconocer y pro-
piciar de algn modo a-estas almas o seres.
Jane Goodall observ de cerca k>que parecfan los inicios mismos
del animismo entre sus chimpancs de Gombe. Una maana gris y nu-
158 B.. CQN1RATO SEXUAL
bJada, al principio de la estacin de las lluvias, estaba observando a un
grupo de chimpancs que se alimentaban en una higuera. Empez a
llover y las gruesas gotas golpearon las hojas, a los chimpancs y a
Jane. Esta esperaba que los chimpancs se quedasen sentados, con los
hombros encogidos y soportasen la tormenta. Pero tardar en olvidar
lo que presenci, y tampoco lo olvidar ningn otro evolucionista sen-
sato.
Cuando empez a llover de firme, los chimpancs (unos quince in-
dividuos en total) bajaron de la higuera y comenzaron a subir por una
ladera empinada y herbosa arriba hacia una pelada cresta. Las hembras
se amontonaron entre los rboles cerca de la cima de la cresta mientras
que los machos se acurrucaron en los pcachos. De pronto, se abri el
cielo, arreci la lluvia y el ruido ensordecedor de un trueno sobrecogi
a todas las criaturas del valle que podan orlo.
Como si hubiese llegado por fin el momento, un gran chimpanc
macho se irgui, se balance rtmicamente sobre un pie y sobre otro
y lanz un grito. Luego, se lanz de cabeza desde la cresta, loma abajo.
Pronto se irgui otro, aull a la tormenta y se lanz loma abajo. Luego
otro y otro. Unos rompan ramas de rboles mientras bajaban ro-
rrendo, luego paraban para blandirlas hacia el cielo y las tiraban.
Otros arrastraban tras de s ramas y luego golpeaban con ellas los r-
boles segn pasaban galopando.
GoodalI contemplaba todo esto sentada, atnita, incapaz de abrir
el cuaderno de apuntes. Crey que aquello sera el final de la exhibi-
cin. Pero cuando el ltimo macho aull al cielo y se lanz a conti-
nucin loma abajo, el primero de los actores comenz a subir de nuevo
ladera arriba hacia la cresta. Los otros le siguieron y durante los si-
guientes veinte minutos Goodall contempl a siete chimpancs adultos
machos que suban hasta la cresta, se erguan sobre las patas traseras,
agitaban los puos, o ramas, chillaban al trueno, al relmpago y a la
lluvia y luego se lanzaban por la ladera resbaladiza, arrojando ramas.
Durante los siguientes diez aos de estudio, Goodall slo vio otras dos
veces esta danza de la lluvia comunal.
Comenz el hombre enfrentndose a las fuerzas de la naturaleza
de este modo, con pantomimas y danzas, para desahogar su frustra-
cin? Y si en mitad de una de estas funciones primitivas ces la lluvia
y sali el sol entre las nubes? Si se produjeron varias veces estas ccn-
. cidencias, no empezara a creer el hombre primitivo que las fuerzas
de la naturaleza existfan como seres sobrenaturales, que los rituales
primitivos del hombre podan influir realmente en ellas? -
Adems, al evolucionar su cerebro, no habra empezado el Honro
erectus a organizar representaciones ms perfeccionadas, danzas con
NUESTRA BANDA 159
que atraer a los elefantes, ceremonias destinadas a que las bayas fuesen
grandes y abundantes, rituales para que las higueras fructificasen pro--
digiosamente? Y no empezara a dirigir estas representaciones hacia
el objeto mismo de su inters? Si queran cazar elefantes, no dirigirian
sus ceremonias hacia el poder vital del elefante? Si queran higos o
bayas, no dirigiran sus ceremonias hacia la fuerza viva de las higueras
y de las plantas que producan bayas? De este modo, el hombre pr-
mitivo comenzaba a ver que todo lo que le rodeaba estaba imbuido de
vida; que (si ejecutaba ceremonias para venerar a aquellas fuerzas vi,
vas) poda influir en su propio destino.
Pero el Homo erectus no siempre tena tiempo para bailar, aullar y
gritar con el fin de propiciar a las fuerzas vivas del viento, los elefantes,
"las aves o las plantas que producan bayas. As que quiz los individuos
comenzaran a llevar piedras especiales, palos tallados especiales,
itrozos de hueso sagrados y otros objetos, como amuletos; tregmen-
tos mgicos de su medio que expresaban reconocimiento y reverencia
;a seres sobrenaturales. Desde luego, los crneos de elefante desapa-
recidos y la madera tallada de Torralba y los fragmentos de ocre rojo
. afilados como lpices de Terra Amata, sugieren que hace medio milln
de aos el Homo erectas haba empezado a realizar ceremonias, a de-
corarse con pintura roja y con amuletos, para reconocer y propiciar a
lo sobrenatural.
Lo ms curioso de todos estos yacimientos europeos es que no se
han hallado esqueletos humanos. No cabe la menor duda de que tenia
que morir alguien en estas peligrosas expediciones de caza de TorraIba
y Ambrona. Y, desde luego, algn nio, o algn anciano o un adoles-
cente herido tuvo que morir en una de las cabaas ovales de Terra
Amata... dnde estn sus restos?
Los elefantes son los nicos animales que entierran a sus muertos.
Son criaturas inteligentes que, a pesar de su inmenso tamao, pueden
burlar rpida y silenciosamente a sus perseguidores. Como consecuen-
cia, las descripciones de sus ceremonias funerarias proceden slo de
unos cuantos individuos atnitos que las presenciaron por accidente.
Entre estos individuos se halla Irven Buss, una autoridad en estos gi-
gantes grises. En 1963 estaba estudiando los movimientos de los ele-
fantes africanos y decidi tranquilizar a un miembro de un grupo de
elefantes (normalmente una banda de varias hembras maduras con sus
cras), implantarle un transmisor de radio y seguir luego 18$ seales del
transmisor con su avin.
Pareca buena idea. Pero por desgracia cuando Buss clav el dardo
en el costado de una hembra joven, sta sufri un colapso. Y en cua-
renta y cinco minutos falleci de sobredosis. Al principio, los otros
160 B.. CONTRATOSEXUAL
elefantes trompetearon furiosos y corrieron descontrolados alrededor
de la hembra abatida. Pero cuando muri. la hembra ms vieja del
grupo condujo a los dems al lindero de un bosque cercano. Luego
volvi sola, arranc ramas de los rboles prxnos, arranc tambin
bierbas y cubri con todo ello la cabeza y el cuarto delantero de su
parienta muerta.
No se bao visto entierros entre ninguno de los primates, salvo el
bombre. En un reciente estudio con chimpancs. se observ aun grupo
de diecisiete individuos. machos y hembras adultos. adolescentes y una
cra pequea. que estaban en un grupo de higueras y paImas junto al
lecho pedregoso de un ro en Tanzania. Un chimpanc, Rix, resbal
en la rama de un rbol y cay por un barranco, matndose. Se desnuc.
Los otros estallaron: gritos, chillidos, llantos y gemidos y una actitud
tpica del chimpanc muy agitado. Muchos se erguan sobre las patas
traseras, se balanceaban sobre un pie y sobre el otro, golpeaban el
suelo con los puos Ylos pies, arrancaban hojas, lanzaban piedras y
palos, o corran por el claro bajo los rboles. Otros se
juntos, geman, se daban palmadas y se abrazaban. Despus de.
minutos as, en los que pudo orsetes en todo el valle, la exhlblClO
pas a ser menos general y doce adultos formaron un tosco circulo
alrededor del cadver. Salvo Body (que era quien acompaaba siempre
al muerto) que sigui chillando, todos se quedaron sentados en slen-
co, mirando fijamente a Rix. Pero cuatro horas despus, parta ya el
ltimo amigo de Rx. No dejaron ni tierra ni hierba ni ramas ni palos
ni piedras especiales para el lugar donde haba muerto su
camarada.
Sin embargo, los chimpancs acompaan a sus amigosagonizantes
hasta el final. Una hembra vieja fue atacada en Gombe por cuatro
machos de un grupo vecino y escap refugindose en la maleza espesa,
cerca del sendero. Estaba gravemente herida, con cortes abiertos pro-
fundos y huesos rotos. Su bija de diez aos permaneci con .ella, es-
pantndole las moscas de las heridas y cogindola de la mano
que muri. Las chimpancs suelen cargar a sus cras vanos
dias antes de tirarlas en la maleza. Pero no hay ms ceremoma.
As que, qu motivos tendra el hombre primitivo para entel!ar a
sus amigos o parientes muertos? Si el hombre habia empezado a den-
tifica: a.las estrellas, al sol, la luna, a la lluvia, a las plantas y los ani-
males que le rodeaban como seres,parece probable que hubiese per-
cibido tambin que l mismo posea una esencia, un ser, un alma.
Desde luego, el Homo erectus babia empezado a soar de noche, a
sodar consigo mismo Ycon otros como entidades desencarnadas que
podfao dar extraos saltos e el tiempo y en el espacio. viajar a reinos
NUESTRABANDA 161
desconocidos, hablar con amigos y parientes muertos. enfrentarse a
criaturas sobrenaturales. Es muy probable que hubiera experimentado
visiones alucingenas durante lassemanas de hambre, visiones de otros
tiempos, otros reinos. No le sera dificil, por tanto, imaginar que tras
la muerte su alma podra viajar desencarnada a otros lugares. Y siendo
optimista, tal vez comenzase a enterrar a sus muertos para que sus
almas pudieran ir a reinos mejores, ms all de la realidad cotidiana.
Esta ceremonia servira tambin para consolidar la familia y unir a loe
parientes del muerto y para proteger el cadver de carroeros y ene-
migos.
Lo ms probable es que el Homo erectus enterrase primero por un
capricho individual que se convirtiera ms tarde en tradicin dentro
del grupo. Quizs algunas personas, como los elefantes. empezaron
cubriendo el cadver con ramas y hojas. Quiz lo colocasen como si
fuese una persona dormida antes de enterrarlo para que pudiera dor-
mir cmodamente (o renacer) en el ms all. Quizs arrancasen el cr-
neo de los fallecidos, comiesen el cerebro para adquirir el valor del
muerto. su sabidura o su poder y lo colocasen luego solo en un ce-
menterio sagrado y secreto.
No se han hallado tumbas de Nomo erectus, pero un enterramiento
de hace sesenta mil aos descubierto en una cueva situada en lo alto
de los cerros que dominan un valle de Irak, nos da indicios de las prc-
ticas funerarias del Horno erectus. En esa cueva, Ralpb Soleck, de 'la
Universidad de Columbia desenterr polen alrededor de un esqueleto
que haba sido depositado en una tumba pocoprofunda. La palinologa
(ciencia que se dedica a identificar plantas antiguas partiendo de polen
fosilizado) permiti descubrir que alguien haba recogido versiones an
cestrales de campanillas, aciano, malva real y hierba cana de flor ama-
rilla en el valle y los haba colocado delicadamente sobre la tumba.
Quizs el Homo ereaus iniciara este rito funerario miles de aos antes.
Grandes pensadores sociales como Edward Tylor, sir James Frazer,
Emile Durkheinl y muchos otros, discrepan respecto al origen de la
religin. Dicen unos que la creencia en un alma personal (generada
mediante sueos y visiones) precedi a la creencia en el animismo o la
admisin de otros reinos y de seres sobrenaturales. Unos dicen que la
magia precedi a la religin. En la literatura cientfica se discute
cundo comenz el hombre a distinguir entre fenmenos ordinarios y
sobrenaturales. cundo se recurri por primera vez al fetichismo (ado--
racin de objetos materiales a los que se atribuye un poder intrDseco),
cundo empez el hombre a adorar a sus ancestros, cundo empez a
considerar a Dios el Creador, cundo asoci por vez primera la idea
de moralidad en la tierra con una recompensa en la otra vida.
162 a. CONTRATO SEXUAL NUESTRABANDA 163
Nadie lo sabe. Pero esos crneos de elefante ausentes y esos es-
queletos humanos que no aparecen en los antiguos yacimientos euro-
peos pareceD sugerir que hace medio milln de aos estaban ya fir-
memente plantadas las races de la fe religiosa. Esta fe podia explicar
al fin por qu las plantas no habian florecido o los elefantes no haban
acudido aquel ao, por qu desapareca el sol al oscurecer, por qu las
estreUas daban vueltas a la tierra, de dndevena el hombre y a dnde
iba despus de la muerte. La religin era la primera tentativa humana
de explicar la naturaleza y el lugar del hombre en ella. Su curiosidad
le impulsarla algn da a buscar nuevas explicaciones.... explicaciones
cientfficas. .
Pero la religin hizo algo ms por el hombre primitivo, algo quiz
mucho ms importante que explicar la naturaleza. Como indica Durk-
beimen un libro que escribi en 1912, Los formos elementtlles de la vida
religiosa. la religin uni a los individuos, les agrup por medio de
creencias. ceremonias y rituales conjuntos.
Esofue, quiz, lo que hizo-el chamanismo, la tradicin mdica viva
ms antigua. Los chamanes son intennediarios, miembros de la ro-
munidad que (a travs del trance, de la danza, de cantos, del sacrificio
personal y de visiones) son capaces de acceder al mundo de lo sobre-
natural. Se cree que all obtienen conocimientos, adquieren poder y
reclutan la ayuda de fuerzas sobrenaturales. Estosrecursos los utilizan
durante las ceremonias chamnicas para curar las enfermedades de sus
amigos y parientes.
Se practica hoy el chamanismo en muchas zonas del mundo, desde
las tundras de Siberia, a las selvas del Amazonas; y aunque ocanos,
montaas y desiertos hayan aislado a estos pueblos durante miles de
aos, sus mtodos chamnicos son notablemente similares en todas
partes. Quiz porque funcionan.
Michael Harner, antroplogo de la Nueva Escuela de Investigacin
Social, vivi recientemente con los indios jfvaros de las boscosas la-
deras orientales de los Andes ecuatorianos. Entre ellos aprendi su
antiguo arte chamnico. Desdeentonces, ha trabajado con chamanes
de varias tribus indias norteamericanas y l mismo se ha convertido
tambin en vidente o chamn. Como antroplogo y chamn le mpre-
sion tanto la eficacia de estas tcnicas curativas que escribi un libro
en el que describe ciertas prcticas chemnces y ha empezado a en-
seiar chamanismo a estudiantes de Amrica YEuropa. Curiosamente,
Hamer ha descubierto que- estudiantes de todos los credos se con-
vierten fcilmente en iniciados que aprenden los fundamentos de la
prcticaebamli.niclllt. Quiz, como dicel, porque este antiguo mtodo
ces tan poderoso y-penetra tan profundamente en la mente humana
que los sistemas de creencias culturales habituales y los supuestos b-
sicos sobre la realidad son bsicamente irrelevantes. Del trabajo in-
novador de Hamer y de sus resultados parece deducirse que el chao
manismo est profundamente grabado en la mente humana.
Aunque no sabemos por qu produce el chamensmo curas eficaces,
estn apareciendo teoras fascinantes al respecto. Quizs el trance cha-
mnico, inducido por el chamn y transferido al paciente, provoque la
secrecin de opiceos naturales (endorfinas) en el cerebro para aliviar
el dolor. Este estado de trance puede activar tambin el sistema de
inmunidad natural del organismo (que se alberga tambin en el cere-
bro) para iniciar el proceso curativo. Harner ha empezado a explorar
las posibilidades.
Tampoco sabemos cundo y cmo adquirieron los chamanes sus
antiguas habilidades. Pero quizs hallemos una clave si echamos un
ltimo vistazo a los chimpancs. Aunque Jane Goodall presenci 1?
danza de la lluvia como ceremonia de grupo slo unas cuantas veces
con frecuencia vio a los chimpancs ms viejos ejecutar danzas indJ.
viduales al empezar las lluvias intensas. Al principio de un aguacero,
nos cuenta, Figan, hijo de Flc, se columpi descontroladamente en el
rbol encima de su madre, saltando de rama en rama, arrancando hojas
y ramas, pateando, agitando los brazos y chillando al cielo.
Era Figan lo suficientemente listo como para empezar a pensar
que l, personalmente, poda comunicarse con la naturaleza, contro-
larla, dominar sus caprichos impetuosos e impredecibles? Probable-
mente no. Pero por la poca del Homo erectus, cuando nuestros an-
cestros habian desarrollado evolutivamente cerebros mayores, hablan
empezado a enterrar sus muertos, a creer en sus almas y en las almas
de las plantas y los animales que les rodeaban, a reconocer otros do-
minios y seres sobrenaturales, no hay duda de que algunos de ellos,
como Figan, debieron empezar a ensayar la comunicacin personal. Se
desechaan algunas tcnicas como intiles. Otras les parecerian vli-
das. y poco a poco, el Homo erectus aprendi a emplear los trances,
a viajar al otro mundo, a aprovechar la energa y a domear este
poder para ayudar a sus amigos.
Sin embargo, lo ms probable es que el Homo erecue no realizase
ceremonias chamnicas todos los das. Estas ceremonias, tal como se
practican en el mundo actual, suelen ser celebraciones largas, que du-
ran varias horas, das incluso. Suelen incluir a toda la comunidad y slo
se utilizan cuando hay alguien enfermo grave por alguna causa des-
conocida. As pues, para trastornos menores como rotura de huesos,
catarros, toses, quemaduras y heridas pequeas, el Homo erectuspro-
bablemente utilizase otros remedios. Los huesos se encajaban o se de-
164 aCONlRATO SEXUAl.
jaban curar solos. A las quemaduras y a las se .aplicaban
blsamos, ungentos, emplastos y cataplasmas. Quizse utilizasen ba-
os de vapor y saunas para dolores musculares, torticolis, distensin
de ligamentos y calambres. Y los bebedizos de hierbas probablemente
fuesen los remedios tradicionales para los trastornos estomacales, los
catarros y las toses. A travs de tanteos y errores debieron descubrir
los remedios ms eficaces y poco a poco fue naciendo la farmacologa.
Tambin evolucionaban otras cosas. Dado que los grupos de Horno
ereaus organizaban matanzas de elefantes masivas y conjuntas y vivan
.en agrupaciones de chozas, tuvieron que elaborar un sistema de de-
trechos y obligaciones muchsimo ms complejo. Las mujeres que com-
partan un fuego estaban obligadas a compartir I.a comida.. hombres
que vivan juntos, cazaban juntos y obligados a los des-
pojos segn normas establecidas. Se consideraba que detenmnadas ca-
regaras de parientes y amigos deban Otros con-
tigo. Otros aconsejarte, otros intercambiar contigo ObseqUIOS. Otros
compartir secretos contigo. .
Estos hbitos de reciprocidad haba que mantenerlos. Los menu-
rosos, los falsarios y los perezosos tenan que cambiar de conducta
Alguien tema que organizar las actividades y tomar decisiones
en nombre de toda la comunidad. En consecuencia, el Homo erecms
debi necesitar una estructura de autoridad, un sistema de jefes y se-
guidores. ciertas normas generales de ley y orden, ciertos mtodos sim-
ples para mantener la red de derechos y obl.igaciones, medios
de castigar a los infractores, en suma, una CIerta forma Simple de go-
memo.
Si se puede aceptar la definicin de gobierno propuesta el
troplogo ingls Radcliffe-Brewn como ..esa parte de la organzacion
total de una sociedad cuya tarea es mantener o establecer el orden
social mediante el ejercicio organizado de la autoridad coercitiva, nc
hay duda de que sus races datan de mucho antes del Homo ereaus.
Todos los primates sociales que viven en grupos tienen jerarquas, r-
denes jerrquicosJ y el animal ms poderoso, el animal ms listo, el
animal ms ambicioso, el animal ms hbil para llamar la atencin. el
ms hbil para ganarse el apoyo de los otros, se convierte en el jefe.
y los animales se entregan sin vacilar a maniobras polticas para ha-
cerse ..con el poder. Cuando Figan, el chimpanc de Goodall, quiso
derrocar a Humphrey, el macho dominante de la banda de Gombe, se
limit a pedir ayuda a su hermano. Cuando Figan estaba solo con
Humphrey, se mostraba agresivo, pero slo hizo un
fuerza cuando apareci su hermano Faben. Despus de vanas mamo-
bus estratgicas de este gnero, Humphrey se someti y Figan asumi
NUESTRABANDA 165
la jefatUra del grupo. Entre los primates las jerarquias establecen el
orden social. los individuos mantienen ese orden social defendiendo su
posicin (o estableciendo una nueva) y los jefes dirigen el grupo.
Pero nuestros parientes primates no tienen ningn sistema compli-
cado de obligaciones y derechos mutuos. No comparten nunca sus ve-
getales y slo comparten la carne a regaadientes. No estn ..obliga-
dosa hacerse favores, a seguir al jefe. a cooperar en una cacera, a
dividir ..equitativamente los despojos. Tratan con sus pares y esta-
blecen sus posiciones a base de ingenio. valor, encanto y fuerza. Desde
luego, no hay reglas complicadas de reciprocidad que dominen sus vi-
das.
Sin embargo, el Homo erectus haba contrado deberes socaes.. Y
para proteger este sistema de.reciprocidad (del que todoslos individuos
haban pasado a depender para sobrevivir) debieron aventurarse mu-
cho ms all de las jerarquas primates, buscando una forma de man-
tenimiento del orden social ms perfeccionada y compleja.
El proceso quiz se iniciase de un modo muy simple. Quiz dirigiera
el grupo en un principio el individuo ms fuerte, ms carismtico. ms
inteligente polticamente. Y la simple murmuracin (esa compulsin
infernal tan profundamente enraizada en la especie humana que no hay
hombre o mujer que no se haya entregado a ella) probablemente es-
tableci normas sociales, aire la opinin pblica y puso coto a los
delitos leves. Otros medios antiguos de control social fueron el rid(.
culo, la humillacin, el aislamiento, el negar favores y el negarse a
reconocer obligaciones.
Cuando el Horno erectus comenz a reunirse alrededor del fuego al
oscurecer para hablar, probablemente comenzara a crearse un go-
bierno ms complejo. Ro estas asambleas primitivas se hadan planes.
se analizaban problemas, se oan agravios, se reconocan costumbres.
se establecan normas. Esas asambleas decidan sin duda qu infrac-
tores haban de ser castigados o perseguidos para compensar a la parte
injuriada. Quizs en esas asambleas se estableciera la norma del ojo
por ojo y diente por diente. As, se mataba al asesino, o se mataba
en su lugar a uno de sus parientes. Quizsen vez de eso, se decidiese
condenar al asesino al ostracismo. Por delitos menores quiz pudiera
obligrsele a pagar una multa en carne, o en vegetales, en utensilios o
en trabajo suplementario.
En ciertos sectores. estas asambleas quiz las dirigiesen ancianos
respetados, formando un grupo, en otras una persona poderosa. Qui-
-zs un grupo de edad, de hombres o mujeres jvenes. o de ambos.
dirigiese la discusin. Probablemente se tomaran decisiones por mutuo
acuerdo de todos los miembros presentes del grupo. As se inici el
't66 B.CONTRATOSEXUAL
gobierno y con l la polftica: todas lasconjuns que individuos o grupos
de individuos utilizan para influir en otros o para conservar o mejorar
sus posiciones en la estructura social.
Estrechamento ligado a laevolucin de la religin y del gobierno
estaba el concepto de nosotros y ellos. Es probable que esto em-
pezasetambin mucho antes del Homo erectus. Todos los animales sa-
ben quines son amigos y quines no. Los perros saben qu perros
viven en su vecindad y cules son extraos. Lo mismo los peces, las
aves, los elefantes, los osos y todos los primates. Los babuinos saben
cundo aparece un macho extrao y se queda en las proximidades del
grupo. Los gorilas saben cundo entra en el harn un macho no invi-
tado. Los chimpancs conocen a susmadres, hermanas. amigos, y ene-
migos. Todas estas criaturas saben quin les ayudar en una lucha y
quin se pondr de la otra parte. La idea de nosotros y ellos est
profundamente enraizada en todas las especies sociales vivientes.
Lo oiismo sucede en el caso de los seres humanos. De hecho, en
la ae:tuali.dad,en muchOs lugares, la gente ve a los forneos como seres
que no son del todo humanos. Los indios yanomamos llaman a los
dems nadllJ> o eces humanos. La palabra -eu, nombre que a si
mismosse dan ciertos indios del suroeste de Estados Unidos, significa
nosotros, la gente verdadera. Los norteamericanos utilizan tr-
minos jergales despectivos para los inmigrantes y forneos. Lo mismo
hacen los europeos y los asiticos. La gente tiene, casi de modo uni-
forme, una palabra para nosotros y una o varias palabras para
<ceUOSlO.
Aunque al principio nuestros ancestros no tuvieran quiz trminos
para indicar la idea de nosotros y ellos, debieron diferenciar estas
categoras. Cuando hace cuatro millones de aos los protohomfnidos
empezaron a establecer vnculos entre si, los individuos debieron em-
pezar a considerarse miembros de una familia y de un grupo. Esto era
nosotros. Como las familias y los grupos se congregaban con otros
en determinados periodos del ao en sitios concretos como lagos, ros,
planteles de bayas y de frutales, y como estos grupos intercambiaban
parejas y favores, y se reconocian mutuamente ciertos derechos y obli-
gaciones, este grupo ampliado tambin se consider nosotros.
<cElIos eran todos los dems.. todos aquellos a los que no conocian
y con los que no se casaban, todos los extraos con los que no se com-
partan derechos ni obligaciones.
La relacin que existia con ellos probablemente fuese variable.
No es probable que. los hombres y mujeres primitivos consagrasen mu-
cho tiempo a defender todo su territorio. Nadie tena tiempo. Adems,
no tenian necesidad de ello, porque se trasladaban de un sitio a otro
NUESTRABANDA 167
Ysola haber sitio para todos. Pero es indudable que debanproducirse
enfrentamientos y escaramuzas si unos desconocidos usurpaban un lu-
gar de acampada o de reunin o de caza al que acuda regularmente
el gropo.
Esto es normal en el mundo animal. La mayoria de los animales (o
de los grupos de animales) defienden el territorio que consideran suyO,
luchan con los intrusos y a veces invaden territorios limitrofes para
ampliar sus dominios. Entre los primates superiores, los gibones, nues-
tros parientes arbreos del sureste asitico, se alinean en el lindero de
su territorio y chillan a sus vecinos hostiles para establecer una fron-
tera. Los machos orangutanes atacan a los intrusos que se aventuran
en su territorio. Y. como ya dijimos antes, los chimpancs organizan
incursiones en las que un grupo de machos penetra en el territorio de
sus vecinos, matando a los chimpancs enemigos (incluidas hembras y
cras) y saqueando sus dominios.
Nuestros ancestros probablemente hicieran otro tanto. Defendian
lo que necesitaban para sobrevivir. Huian cuando les superaban en m-
mero y se apoderaban de lugares importantes de otros cuando podf8n.
No hay duda de que las bandas de Homo ereaus tuvieron que combatir
en Choukoutien. Debieron procurar defender su derecho a matar ele-
fantes en Torralba y en Ambrona y a construir moradas en Tena
Amata. No parece probable que defendiesen estos lugares durante
todo el ao, pero deban procurar sin duda expulsar a los estrees si
se los encontraban all. Si vean intrusos en sus aguadas, en sus cuevas,
en sus lugares de cacera o en sus planteles de frutos secos, probable-
mente se alineasen marcando una frontera y lanzasen insultos, palos y
piedras. Si sus enemigos lograban realmente apoderarse de sus asen-
tamientos regulares, probablemente intentasen tenderles una embos-
cada, matarles mientras dorman. robarles los suministros o enzarzarse
en un combate cuerpo a cuerpo para expulsarlos. Tambin es probable
que a veces intentasen negociar con ellos.
Pero cmo era, en realidad, la vida en tiempos del Horno eTeclUS,
hace quinientos mil aos? Lo nico que sabemos con certeza es que
eran nmadas, que iban de un lado a otro, cazando cuando el perodo
era propicio, recolectando cuando no lo era. Los antroplogos se ban
pasado aos menospreciando esta existencia nmada de caza y reco-
leccin, calificndola de laboriosa, de bsqueda incesante de aIi-
mentes, considerndola un medio de esubsisrr a duras penas, en un
entorno de recursos ncerros. Estas frases se han convertido en t-
picos. Como dice un arquelogo muy respetado: <cEI hombre que se
pasa toda la vida persiguiendo animales slo para matarlos para comer,
168 B.. CONTRATO SEXUAL
o yendo de un plantel de bayas a otro, vive en realidad slo como un
animal.
No es as, dice el antroplogo Marshall Sahlins. Este antroplogo
examin las estadsticas obtenidas en varias sociedades tradicionales
que viven de la caza y de la recoleccin, entre ellas l.os bosquimanos
kungs del spero desierto de Kalahari, en el sur de Africa. Antes de
que la influencia occidental alterase su vida cotidiana. los kungs ca-
zaban de dos das a dos dias y medio por semana, con una media se-
manal de quince horas de trabajo. Las mujeres recolectaban ms o
menos el mismo perodo de tiempo por semana. De hecho, un da de
trabajo les permita suministrar a su familia vegetales suficientes para
tres dfas. Hombres y mujeres trabajaban nonnalmente un par de das
y luego se tomaban un par de descanso, en los que jugaban, charlaban,
planeaban rituales y hadan visitas. Adems. su alimentacin era a la
vez variada y abundante... tan abundante que tenan, a menudo. ali-
mentos pudrindose por el suelo, cientos de sus frutos secos favoritos.
Hasta sus perros coman bien. Parece ser, pues, que los bosquimanos
coman bien y trabajaban menos, tenan ms tiempo de ocio, y des-
cansaban mucho ms que nosotros.
Al parecer, otros aborgenes tenan tambin muchsimo tiempo de
ocio. Por ejemplo, un colono de la dcada de 1840, de los pramos
australianos, se preguntaba ..... cmo se las arreglara esa gente sabia
para pasar el tiempo antes de que llegase mi grupo Y les ensease a
fumar?,. Esta reaccin era similar a la de un viajero que estuvo entre
los indios micmacs de Quebec, Canad. en 1616. Deca esto: <c. sus
dfasson puro pasatiempo y nada ms. Pero los ms notables eran sin
duda los tradicionales hadzas del frica Oriental. Aunque su medio
pareca desolado, cazaban y recolectaban slo unas cuantas horas por
semana, raras veces lo hadan en grupo y solan comer solos donde
abatian la pieza. No tenan ninguna forma identificable de gobierno y
poqufsimas reglas y normas. Se pasaban la vida jugando.
Salvo en circunstancias inslitas, el Horno eTeetU3 probablemente
dedicase mucho tiempo a descansar y relajarse. Todos trabajaban un
rato, luego echaban un sueecito, charlaban, jugaban, dorman, can-
taban, bailaban, realizaban ceremonias religiosas, celebraban fiestas y
casamientos y visitaban a sus amigos. Por supuesto, dedicaran tambin
algn tiempo a resolver disputas. a crearse pleitos, a luchar y a viajar
de un sitio a otro. Luego, trabajaban de nuevo. SahIins est tan s e ~ r o
de que la antigua existencia centrada en la caza y en la recoleccin era
UDa vida ociosa que saca la siguiente conclusin: .....en realidad, si nos
paramos a examinarlo, vemos que sta era la sociedad original de la
abundancia.
NUESlRA BANDA 169
El Horno ertC1US no viva al parecer como un animal. Habfa emi-
grado de frica (aunque muchos se quedaron atrs) y se babia exten-
dido por Eurasia en grupos pequeos. Iban, claro, del punto decacera
al plantel de bayas. Pero saban quines eran los suyos. quines com-
partan con otros y quin DO perteneca a las laderas y escarpaduras,
a los ros y pantanos, a las cuevas o las praderas por las que vagaban.
Habian aprendido a dominar el fuego, a organizar grandes monteas
de caza mayor y a construir moradas y a vivir en ellas. No hay duda
de que en lasregiones del norte haban aprendido a fabricar ropa para
soportar el fro extremo, y en todas partes hadan y utilizaban toda una
gama de utensilios de hermosa manufactura. Parece ser que realizaban
tambin ceremonias religiosas primitivas. rituales funerarios, ritos de
curacin y asambleas comunales. Y con su tiempo de ocio pronto irian
creando una cultura mucho ms compleja.
Hace unos veinte mil aos, nuestros antepasados se haban exten-
dido hasta Alaska y haban penetrado en el continente amercano y en
sectores remotos de Australia. Adems, habian perdido la ltima de
sus caractesticas fsicas primitivas. Tenan el cuerpo y la mente del
hombre moderno, el Horno sapiens.
Haban empezado a hacer bellas pinturas de animales en ceevas. a
tallar pequeas imgenes de animales y de mujeres en marfil de ma-
mut, a dibujar y a grabar imgenes en lasrocas que les rodeaban. Pon-
tos y lneas paralelas hallados en fragmentos de huesos parecen indicar
que quizs hubiesen empezado ya a contabilizar las fases de la luna
para establecer un calendario primitivo. Haban empezado a enterrar
a los muertos en tumbas complicadas con ornamentos y utensos de
los fallecidos. Construian utensilios de delicada factura. y armas de
inmensa variedad en tamao, forma y funcin, junto con cordelera,
redes, esteras y vestidos de cuero bien cortados. El hombre habia em-
pezado a perfeccionar sus artes. su conocimiento de la naturaleza, sus
prcticas religiosas y su tecnologa.
Hace diez mil aos, en algunas regiones, el Horno sapiens empezaba
ya a cultivar el grano, a domesticar ciertos animales que cazaba y a
asentarse. Con esto. llegara un excedente alimenticio. un aumento de
la poblacin, una especializacin de las tareas, la primera alfarera,
un comercio ampliado. mercados. y moneda de todo tipo. En caso ne-
cesario, iban crendose gobiernos jerrquicos ms complejos, para
controlar a la creciente poblacin. para distribuir la propiedad, para
controlar los derechos a combustible y agua y para hacer cumplir el
creciente cuerpo de leyes y normas. Con ee, empezarla a establecerse
una diferenciacin mayor de rangos y papeles, se perfeccionaran las
manobrespoluces y se ampliaa la actividad blica.
170 a. CONTRATO SEXUAl
Pero, hemos cambiado realmente desde los tiempos del Homo
erectus? An cruzamos los dedos para la buena suerte, llevamos amu-
letos, nos decoramos con pinturas, nos vestimos segn la moda de los
tiempos. An representamos, bailamos y cantamos. An murmuramos
oraciones dirigidas a fuerzas desconocidas, realizamos ceremonias re-
ligiosas, creemos en mundos futuros y enterramos a los muertos. An
tenemos familias, parientes y amigos. An reconocemos obligaciones
e intercambiamos regalos... en algunos sitios, hasta esposas. An se-
guimos normas y leyes sociales, costumbres y tradiciones. Seguimos
castigando a los criminales al modo antiguo todava, .con multas por
delitos leves, con ostracismo en forma de crceles y (a veces) con la
muerte en forma de pena capital. AJ'l andamos enfrentndonos para
determinar quin posee qu y dnde estn nuestras fronteras. Y, aun-
que parezca ridculo, an seguimos alinendonos en fronteras, tirn-
donos proyectiles e invadiendo territorios ajenos, asesinndolos y sa-
quendclos a ellos...
Mgunas cosas parecen haber mejorado. Hemos vencido a la vi-
ruela, controlado a la polio y a muchas enfermedades de la infancia y
de la niez. Hemos aumentado la esperanza de vida humana. Hemos.
caminado por la luna y llenado el mundo de msica, arte, literatura y
deporte. Otras cosas parecen haber empeorado. Tenemos menos
tiempo de ocio. Nuestros gobiernos probablemente sean menos de-
mocrticos. Ha habido dos guerras mundiales. El problema del hambre
en el mundo ha empeorado patentemente. Las mujeres (la mitad de
la poblacin humana) bsicamente han perdido su antiguo estatus. La
delincuencia campa en nuestras ciudades. Y estamos superpoblando y
contaminando el mundo. Los tiempos han cambiado, dede luego, pero
en muchos aspectos an somos las criaturas que ramos hace quinien-
tos mil aos.
Pero, qu decir del contrato sexual? Ha cambiado?
SEXO FUTURO
As lo suma de los cosasvuelvea cumplirsesiempre
Ji los mortales vive todos y cadauno del dar y recibir.
Unas. razasprosperany otrasmenguan, en un espaciobreve
las tribus de lascosasvivientescambian, y
como corredorespasanlo antorchade lo vida.
LUCRECIO
De Rerum Natum
Si un periodista os parase en la calle, os plantase un micrfono de-
y os preguntase es el hombre? Cmo definirfais a este
:imallIam:"do Homo sapens?Como a una criatura que camina sobre
os extremidades en vez de hacerlo sobre cuatro? .Co
ff d . f.o mo a un ma-
:1 ero e camnospequeos? Como una especie que vuelve todas las
cebes Una base, caza carne y comparte el alimento? Quiz como
a una que reconoce parientes y no se aparea con su parentela
o un animal de ce,rebco grande. que habla con un lenguaje humano? '
d Algunos por alto SIR duda estas distinciones ms bien aca-
nucas y se iran derechos a aquello que resulta ms inslito en no-
sotros: I.as cosas hacemos ydejamos atrs. Ninguna otra cria-
!Ufa'. DI el chimpanc y el gorila, que tienen ndices de
muy prximos a los nuestros, han dejado restos arqueo-
lgicos, huellas de una cultura.
Peco: y s[le hiciese ese periodista la misma pregunta a un chim-
panc Infonnado1,Qu haba dicho el chimpanc a la pregunt
Qu es el hombre1 Corno dijo UDa,W2 el antroplogo
172 B.CONTRATOSEXUAL
Washbom en una convencin, un chimpanc podra responder de un
modo muy distinto. Podria sealar nuestra capacidad para hacer el
amor prcticamente siempre y nuestro curioso hbito de vinculamos
en parejas. Esto es realmente una caracterstica humana distintiva...
segn mi opinin. la chispa que encendi la historia de la humanidad.
Por supuesto. no fue lo primero que sucedi. la evolucin es un
proceso en mosaico, el movimiento de mirladas de fuerzas en las que
un cambio desencadena otro, que a su vez descandena un tercero, et-
ctera, etctera. Primero, se produjo el descenso de la temperatura en
el mundo, que empez hace catorce millones de aos. Eso redujo los
bosques de frica y Eurasia y oblig. a nuestros primitivos parientes,
los prorobommdos. a dejar los rboles espesos del bosque y aventu-
rarse en terreno arbolado con claros. Por entonces, las hembras an
tenan un periodo de celo y los sexos no establecan vnculos.
Al continuar enfrindose la tierra, el terreno arbolado disminuy
y los claros herbosos se convirtieron en llanuras. As pues, hace diez
millones de aos, con cada nueva estacin seca, pequeos grupos de
protohominidos hubieron de lanzarse a estas sabanas. All donde la
solidaridad de grupo resultaba esencial para la proteccin, nuestros ano
cestros comenzaron a forrajear sin perderse de vista unos a otros y a
transportar sus alimentos a un punto central, donde podan comer sin
que les molestasen los predadores.
Pero para poder transportar tenan que caminar. Y con la seleccin
para la marcha bpeda eficiente, hace quiz diez millones de aos, la
pelvis empez a adquirir su forma humana. Como resultado, el di-
metro de la cavidad plvica disminuy, el canal de nacimiento de la
hembra se hizo ms pequeo; las hembras comenzaron progresiva-
mente a tener dificultades para parir sus erres. Es probable que mu-
riesen muchas. Sin embargo, entre ellas haba unas cuantas hembras
con la tendencia gentica a dar a luz a sus cras en un estado ms in-
maduro. J...as cras de estas madres pasaban fcilmente por el canal del
nacimiento, sobrevivan al parto y llegaban en mayor nmero a la edad
adulta... transmitiendo as las "instrucciones genticas del parto pre-
maturo a la poblacin protohomnida hembra.
Con este cambio, aument la cuanta de tiempo necesaria para ali-
mentar y proteger a las cras. Adems, como las madres caminaban en
posicin bpeda tenan que llevar a las cras en brazos en vez de lle-
varlas a la espalda. Con ello les resultaba cada vez ms dificil el va-
gabundeo recolector de la jornada, perseguir animales pequeos y par-
ticipar en pequeas partidas de caza. La maternidad se haba con-
vertido en un agobio. Las hembras necesitaban machos que las ayu-
dasen a criar a sus hijos.
SEXOFUTURO 173
Pero, cmo lograr la ayuda de los machos? Algunas hembras ant-
cuas eran ms atractivas sexualmente que otras. Copulaban ms das
del ciclo mensual, msdurante el embarazo y antu Ydespus de parir
a sus cras. Estashembras, aunque agobiadas por las crias desvalidas,
atraan una atencin constante y directa mientras estaban en celo. Du-
rante las expediciones diurnas, estaban en el centro del grupo. De no-
che, cuando se reunan todos para mendigar comida, estas hembras
reciban lo mejor. As, estas hembras de vida sexual muy activa estaban
ms sanas y ms protegidas; sus hijos eran ms sanos y estaban ms
protegidos tambin. En consecuencia, los hijos de estas hembras lle-
gaban en mayor nmero a la edad adulta Ytransmitan la tendencia
gentica de copular durante el mes, durante el embarazo y pocodespuh
del parto. Las hembras protohomnidas perdieron as el periodo de
celo.
Por ltimo, como las hembras podan copular poco despus del
parto, podan mantener ya vnculos temporales con machos. Con la
mejor nutricin proporcionada por estos machos, comenzaron a ~
,antes, despus de dar a luz. El resultado fue que empezaron a tener
'mas ms frecJU!Rtemente. Con lo que necesitaban ms ayuda de los
hombres. As, estas hembras, con cierta capacidad para mantener un
vinculo (intercambiando relacin sexual y vegetales por carne y pro-
teccin) sobrevivan. Gradualmente, la seleccon engendr hembras y
machos con la tendencia a vincularse durante periodos de tiempo ms
prolongados.
As se desarroll evolutivamente hace cuatro millones de aos eJ
contrato sexual entre las mujeres y los hombres primitivos. Fue un con,
trato cimentado en unas relaciones sexuales regulares y destinado a
ayudar a la hembra a criar a la prole. Este vnculo no era necesaria-
mente mongamo. Quizs unos cuantos machos fuesen capaces de sos-
tener a ms de una hembra, y las hembras sexualmente atractivas se
vinculasen con ms de un macho. Pero debido a causas econmicas, la
mayoria de los individuos deban vincularse slo en forma de pareja.
y esta vinculacin tampoco tena por qu ser necesariamente perma-
nente. Quiz para algunos individuos durase varios aes, o incluso toda
la vida. Para la mayoria de las parejas quiz la vinculacin slodnrase
lo suficiente para permitir a una hembra alimentar y proteger a sus
crias durante la infancia.
-s-Perc este vnculo hizo mucho ms que ayudar a sobrevivir a las
cras. Con el tiempo, dara origen a emociones humanas tan primarias
como los celos y el altruismo, la tendencia de los humanos a clasificarse
en trminos de parentesco, la capacidad humana de comunicar me-
diante un lenguaje perfeccionado, la capacidad humana para el pee-
174 aCONTRATOSEXUAL
samiento complejo. la necesidad bumana de fabricar utemilios, armas,
moradas, gobiernos, normas. enemip, dioses, cielos e.infiernos.
Los socilogos modernos bao dedicadomucba tinta a tratar sobre
la lituaciD de la familia bumana. preguntan: _Sobrevivir?
Como deauncientffico en la revista Scima: A la tasa actual pro-
gresiva de dismluci6n, los Estados Unidos se quedarn sin familias
no mucho de&pus de quedarse sin petrleo...
CieDtffioos Ylegos advierten por igual ron inquietud la promiscul-
dad flagrante, el adulterio y laviolacin que pululan en laSsociedades
industriales de boy, los nuevos mtodos de control de la natalidad, la
}egalizaciD del aborto, el aumento de la violencia en el seno de la
familia. la frecueDcia del incesto, el nmero de relaciones e hijos ile-
gitimas, el porcentaje de "parejas que VivenjuntOP, ls bomosexuales
que salen del annario, las colonias experimentales desex.ualidad libre.
Jos clubs nocturnos y hoteles especiales, el elevado porcentaje de
dmm:ios, las familias al cargode slo el padre ola madre, la Nueva
_.
Es la &milia una especieamenazada? Yo creo que DO. La pro-
miscuidadYel adulterio se haUan en todas las sociedades quese ban
estudiado... probablemente porquesomos promscuos por naturaleza,
como }o son nuestros parientes primates. La volacn es comn en
muchas especies. incluidos nuestros cercanos primos los orangutanes,
y se comete en muchas culturas humanas. Es especialmente frecuente
entre los esquimales y los indios sudamericanos, De hecho en algunas
tribus brasiIeIias la violacin de grupo es un mtodo legitimo de cas-
tigar a las mujeres perezosas.
El aborto Yel infanticidio, las formas originales de-control de la
natalidad, se han pncticado legalmente en sociedades de todo el
mundo, durante cientos de afias. La violencia dentro de la familia es
wi hecho normal en todas las culturas estudiadas... Ymuchas de las
peleas se relacionanron la sexua1idad. Entre los bosquimanos, por
ejemplo, ms de la mitad de las discusiones familiares se deben a los
celossexuales.
Aunque el n6mero de incestos parece elevado hoy dia, Sigmund
Freud. destac su increble incidencia entre sus pacientes en 1897, Y
Suetonio nos babia de su asombrosa frecuencia entre las clases altas
de la sociedad romana en los aos de decatleDcia del Imperio.
El que los adultos jvenes de hoy estn Viviendo juntOP antes de
casarse DO es una invencin nueva, est permitido en muchas culturas
(y fomentado incluso) desde hacesiglos. La homosexualidad era ro-
triente en la Grecia antigua, como lo es boy en muchas sociedades,
desde Nueva Guinea a Holanda. Las coIonia$ de sexualidad libre no
sexo'FUJ'UAo 175
sao tampoco nuevas. Ya se experimentaron en en el si-
glo XIX Yfueron populares en la Europa Occidental a priIlcipios del
siglo XVUI.
Las orgas, el cambio de pareja, las relaciones amorsasilcitas, el
adulterio, la violacin, el aborto, el incesto, el Vivir juntos y la ho--
mosexualidad se dan desde hace miles de anos, quiz millOnes. Y nada
de esto ha puesto en peligra el estatue de la familia. Ni es probable
tampoco que cambien espectacularmente estas pautas sexuales. Mien
tras lashembras sean sexualmente receptivas de modo continuo (lo que
indudablemente seguir ocurriendo mientras dure nuestra existencia
como especie) la gente seguir experimentando con la sexualidad.
Pero la vinculacin es un asunto mucho ms complicado que las
relaciones sexuales. Es un contrato, un compromiso entre dos iudvi-
duos que aceptan obligaciones, responsabilidades y deberes mutuos. Y
este contrato sigue realizndose en todo el mundo. En algunas regiones
de la. India, lo ideal es que la mujer se casecon varios hombres. En el
mundo musulmn los hombres esperan casarse con varias mujeres. En
la mayora de las sociedades, nos casamoscon una. Pero los habitantes
del mundo siguen an estableciendo vnculos en todas partes.
Quiz cambie la costumbre de la monogamia. Como dice Rabin
Fax: Las sociedades, abandonadas a sus propios mecanismos, idearn
algn sistema de apareamiento mltiple. La monogamia nunca ha fun-
cionado. En realidad, este cambio ya se ha iniciado. La mayora- de
los occidentales no son absolutamente mongamos. Practicamos la
monogamia sucesva, estableciendo vnculos primero con una per-
sona, rompindolos y establecindolos luego con otras. Y lo mismo
sucede en otras sociedades. El divorcio est pennitido en lodas partes.
Sin embargo, la mayora de los individuos de todo el mundo que se
divorcian vuelven a vincularse.
La ainenaza que se cita con ms frecuencia contra el vinculo es el
creciente nmero de familias que hay hoy con slo el padre o la madre
al cuidado de la prole. Se dan sobre todo en poblaciones urbanas oc-
cidentales, donde uno solo de los cnyuges puede mantener econ-
micamente a un hijo o a varios. Las hembras de chimpanc, gorila y
orangutn crian solas a sus retoos y, donde es posible, algunas hem
bras humanas hacen lo mismo. El vinculo ya no es necesario para IIUlD--
tener viva a la prole. Sin embargo, a diferencia de nuestros paricotes
los primates. la mayora de las madres solteras que iniciabnente se vin-
culan para tener sus mas, siguen con su pareja hasta que las crfaspasan
la infancia y rompen el vinculo para buscar una nueva pareja o varios
compaeros o compaeras Y,. curiosamente, el trece
por Ciento de las familias n '.' en que la prole depende de
176 B. CONTRATO SEXUAL.
uno solo de los cnyuges. est6n regidas por los padres: papel que pocas
veces adoptaDotros machos primates.
Eestablecimiento de un vfncuIoes algo profundamente enraizado
en la psique humana. Losadolescentes experimentan
la vinculacin y los adultos jvenes de todo el mundo procuran vin-
cularse para criar a la prole. La tendencia a establecer un vinculo es
tan fuerte que hasta nos vinculamos sin la menor intencin de echar
hijos al mundo. Los homosexuales suelen vincularse con sus amantes.
Las parejas que Viven juntas se vinculan. La gente mayor se vincula
mucho despus de pasados los aos reproductivos. Y. curiosamente,
estQ8-vinculos son dificiles de romper. Hay vnculos de adolescencia
que suelen persistir hasta la edad -aduba, mucho despus de desapa-
recer el objetivo del vinculo. Laspersonas casadas siguen normalmente
unidas varios aos despus de haber perdido inters en la relaci6n. Las
parejas divorciadas suelen seguir discutiendo como siempre, o intentar
establecer un vfnqdo permanente de amistad.
La vinculacin es como otras pautas de conducta que adquiri el
hombre en el pasado. De vivir en los rboles adquirimos el miedo a
caer. An soamos que caemos, ymuchos tenemos un miedo irracional
a la ahora. Muchos tenemos miedo tambin a los sitios cerrados, y casi
todos los nios tienen miedo a la oscuridad y a que les dejen solos.
AD tiramos basura como si estuviramos en los rboles, an nos
saluclamos como los monos, con apretones de manos, palmadas, besos
yabrazos. ADgestiaJ1amos yhacemos muecas y ademanes para trans-
mitir nuestros sentimientos. An nos encantaD los dulces. echamos
siestas a mediodfa y acicalamos a nuestras amistades cuando un
trozo hilo en el cuello de otro. An nos hacemos cosquillas, nos
perseguimOs, y nos remedamos y copiamos. Cuando una persona Dora.
o de. o come demasiado aprisa, los que estn a su alrededor suelen
hacer lo mismo. Y en toda congregacin de individuos (grande o pe-
quea) hay un orden jerrquico. Estas pautas de conducta forman
parte de nuestra herencia primate y nos muestran indicios de cambio
.Sobre esta pauta primate desarroll el hombre la vinculacin... y,
con ella, todas lasemociones buma,nas b$icas que mantienen intactos
los vfncuIos. A6n no hemos abandonado estas emociones, lo mismo
que no hemos abandonado los dems temores Yhabtos primitivos que
cooservaDlOl. A6n seguimos coqueteando. A6n nos sentimos locos de
amor al principio de la vincuIaci6n. somos fieles durante ella y laJnen..
tamos con frecuencia que termine. sentimos culpables cuando so-
DlOS promiscuos, estamos celosos o ansiosos de venganza cuando se
viola sexualmente el vfncuIo. Los hombres en tienen miedo a que les
ponpn cuernos. Las mujeres tieaen a4n miedo a quelas abandonen.
SEXOFUTURO srr
En. nuestro mundo industrial no necesitamos esas emociones. No ne-
vnculos... sin embargo, seguimos establecindolos.
Vincularse es humano. Empez hace mucho, con el contrato sexual
r, a.unque las normas del contrato al cambiar los tiempos, el
msnnto que Impulsa a establecer un contrato prevalecer.
IIIAR MEDlTEftRANEO
,
","'UA
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ATLNTICO
UIlA
,
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flOreo
Gran Sistema del 81ft Yacimientos prelllll6rieol I
APNDICES
TRAYECTORIA DE
LA EVOLUCIN HUMANA
FASE
RASGOS CARACTElSTlCOS
Dryopirhmu
Vida Yreposo en 105 rboles
Se mueven con gran agilidad entre
los rboles; y a cuatro patas por el
suelo
Grupos centrfugos (de 15 a 45 in-
dividuos) que se renen cuando la
comida es abundante
Alimento principal: frutos blandos
Suplemento: insectos, larvas.jom-
briees, lagartijas, etc.
Periodicidad del estro; aparea-
miento promiscuo; vinculaciones
Sistema de llamada animal
Territorio definido de zonas prin-
cipales. defendido ocasionalmente
Protohomnido A
Vida diurna en el suelo y nocturna
en los rboles
Corren a cuatro patas; caminaner-
guidos
Dientes desarrollados para masti-
car frutos duros
Recogen y capturan alimentos su-
plementarios: mamferos peque-
os, lagartijas, tortugas. huevos,
polluelos, ele.
Incipiente reparto de carne
No se da el reparto de vegetales
Grupos marrentncos centrfpetos
(5 a 15 individuos) en la estacin
seca
Grupos centrifugos mayores du-
rante la estacin Uuviosa
MEDIOAMBlENTE
Lindes de la selva,
zonas de arbolado disperso
HACE
MILLONES
DEAOS"'
20
10
Fases y fechas arbitrarias, ulizadas eKlusivamente como aclaracin.
....
RASGOS CARACl'ERSTlCOS
184 a CONTRATO SEXUAL
MEDIOAMBIENTE
HACE
MILLONE'l
DE AOS.
....
RASGOSCARACTERsTIros
MEDIO AMBIENTE
185
HACE
MILLONss
DEAOS
Uso incipiente de utensilios: se uti-
lizan palos. bastones y piedras; no
se tnnsportaD estos utensilios
'Periodicidad del estro; aparea-
miento promiscuo; vinculaciones
ProtDhominido B zonas de arbolado disperso,
Grupos matricntricos cenlripetos
Locomocin bfpeda
Transportan comida, utensilios,

Establece domiciliO en el suelo


PrOtohotrdnido e..HOObo sabana,
zonas de arbolado disperso
Reduccin de la abertura
Se1cccin en favor de partos pre-
matares
Aumentan las obIigacionesdel cui-
dado de los hijos para las hembras
SELECCIN EN FAVOR DE:
prdida de estro peridico
oopuIaciD durante"embarazo
copulacin poro despufs del parto
ovuIacioantes, despus del parto
RESULTADO: Aumento de la
fertilidad femenina
Hembras agobiadas con mJ par-
.. ".....-
Se ampUan las asociaciones, vIn-
cuIo5 iDcipientes
Comparten varnlbembra y divi-
sin del trabajo
Selea:in sexual en favor de caree-
tetes sexuales secundarios varnl
"'mbn
1ncoJporaciD del macho a la fa-
milia nudcarlfamilia matricntrica
,"""'"
SeJceci6n en favor de individuos
con teodcDciaa viPCU1arse
9
8
Vinculacin
Mooogarnia sucesiva
Evolucin de las emociones socia-
.,
Parentesco y lenguaje incipientes
Homnido B sabana,
zona de arbolado disperso
Reorganizacin y expansin del
cerebro
Hace utensilios; hace armas
Construye cobijos. cobertizos
Incipiente caza mayor
Aumentan el reparto de alimentos
y la cooperacin
Homo Pteet sabana.
zona de arbolado disperso.
tundra
Emigracin desde frica
Fuego, vestido, casas
Caza mayor
Progresos en la fabricacin de
utensilios y de armas
Progresos en el sistema de paren-
tesco, y en el lenguaje
religin. gobierno, politiea y tri-
bafsmo incipientes
2
Hominido A cLucy..
Familias CClltripetas exteosas
familias nucleares durante la esta-
cin_
sabana,
zona de arbolado disperso
4
Nuestro rbol genealgico se ha trazado muchas veces. El que in-
c1uimosaqu corresponde a un criterio antropolgico popular y registra
las discrepancias entre Don Johanson y Richard Leakey.
Sarich y Wilson creen que los monos se separaron de un tronco
ancestral comn hace slo unos seis millones de aos y citan como
prueba un anlisis bioqumico de las protenas sanguneas de los pri-
mates. Aunque no existen pruebas fsiles que lo demuestren, segn
otros antroplogos los antepasados de chimpancs, gorilas y orangu-
tanes se separaron del tronco fundamental driopitcido varios millones
de aos antes de la fecha propuesta por Sarich y Wilson.
Otras especies primitivas se vieron obligadas a salir de las selvas a
las sabanas y a zonas arboladas hace casi catorce millones de aos.'
Algunas proliferaron y murieron sin dejar rastro hace unos ocho mi-
llones de aos. La de extincin ms reciente est representada por un
mono gigante que recorri las praderas de Eurasia hasta hace medio
milln de aos.
Se acepta en general a algunos Ramapitcidos (protohominidos)
como los primeros de la lnea humana. El A. africanus, el A. robustus
y el A. boisei, considerados en tiempos miembros inmediatos de nues-
tro linaje, son considerados hoy como una lnea lateral extinta que evo-
lucion paralelamente a la del Horno primitivo.
La controversia sobre el puesto que corresponde al A. afarensissi-
gue en pie. Don Johanson y sus colegas (su criterio se refleja en el
grfico con puntos) creen que el A. afarensis pertenece a nuestro linaje.
Richard Leakey y otros (representados por cuadrados) creen que no.
Opinan estos ltimos que los Ramapitcidos desembocaron en una
fonna Horno primitiva hace unos 6 millones de aos y que algn da
aparecern fsiles que lo delIlOStJlldn
, ,
ARBOL GENEALOGICO
DEL HOMBRE
Pr t esene
l Gorilas Orangutanes
0,5 Rama extinta H. sapiens Chimoancs
o o

o
Rama extinta
o
1,0
o
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