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Periodismo postindustrial:

adaptacin al presente
C.W. Anderson, Emily Bell y Clay Shirky
CRDITOS
Editado por eCcero para la Asociacin de Periodistas de
Aragn y el Congreso de Periodismo Digital con motivo de
la decimocuarta edicin celebrada en Huesca, Espaa,
los das 14 y 15 de marzo de 2013.
Prlogo y traduccin de Jos Cervera
Periodismo postindustrial, de C.W. Anderson, Emily Bell
y Clay Shirky , est licenciado bajo Creative Commons
Reconocimiento - CompartirIgual (by-sa) 3.0.
Este informe fue publicado originalmente en ingls por Tow Center
For Digital Journalism / Columbia
Journalism School.
El diseo de la portada y la maquetacin ha sido realizada por
teloMeneses (Vctor Meneses y Beatriz Mels)
Periodismo postindustrial:
adaptacin al presente
C.W. Anderson, Emily Bell y Clay Shirky
C
uando los aFcionados hablan de periodismo dis-
cuten sobre la orientacin poltica de directores,
columnistas y cabeceras. Cuando los profesiona-
les hablan de periodismo, discuten sobre dinero.
Cmo se va a obtener. Si la gratuidad de nuestros
productos es indigna o no para la profesin. De
qu manera la publicidad ser capaz de mantener a nuestros medios, si
es que puede. Hasta qu punto los peajes o paywalls ms o menos po-
rosos son estpidos, criminalmente idiotas, o lo mejor que ha pasado
en este planeta desde que se invent el pan Bimbo. Los profesionales
del periodismo tenamos un problema, que era la pasta, y lo sabamos
desde que Internet no era ms que un sueo de novelistas ciberpunks.
Y lo hemos discutido hasta la saciedad. Dinero, pago por contenido,
publicidad, CPM, estrangular a Google, paywalls, The New York Ti-
mes, derecho de autor argumentos apasionados y discusiones cir-
culares han dominado los foros en los que los periodistas hablamos a
calzn quitado.
Creamos que nuestro problema era el modelo de negocio. ramos
tan ingenuos. C.W. Anderson, Emily Bell y Clay Shirky slo necesi-
tan 120 pginas para explicarnos de modo pormenorizado y aterrador
que el modelo de negocio es el menor de nuestros problemas; que
el dinero (importante, s; vital, claro; la clave, por supuesto) no es lo
que nos est matando realmente. Como ocurre con ciertas enferme-
dades oportunistas lo que es en la superFcie no es mas que un epi-
fenmeno, una apariencia; la enfermedad real est debajo, minando
tus defensas, acabando con tu resistencia y dejndote a merced de un
problema que en otras circunstancias sera menor. Lo que nos est
matando no es el modelo de negocio; es lo que hay debajo. Es que no
tenemos empresas, ni productos, ni oFcio con los que sobreiir. La
pura y dura realidad es que los grandes medios son (casi) incapaces de
adaptarse, por la rmora de sus inercias institucionales; que los nuevos
medios ,casi, carecen de peso especFco suFciente como para cumplir
el papel de la prensa en una sociedad libre; y que los periodistas (casi)
no saben de qu manera utilizar las herramientas nuevas para resolver
los viejos problemas.
Nuestro problema real es que empresas, periodistas y producto ya
(casi) no funcionan. El futuro de nuestra profesin, nuestro papel so-
cial y nuestro sector empresarial dependen de demasiados casis.
Por eso es tan importante deFnir con precisin el problema y sus
condiciones de contorno; porque el primer paso hacia a solucin es la
correcta deFnicin. Ln este trabajo analizan no slo lo que no uncio-
na, sino por qu no funciona. E incluso se permiten el lujo de sealar
hacia qu direccin hay que avanzar para que, con un poco de suerte,
vuelva a funcionar. No hay soluciones milagrosas, ni parches curalo-
todos, ni blsamos de Fierabrs. Hay la voluntad de mirar las cosas de
frente, sin sentimentalismos, reconociendo la realidad. Hay un anlisis
en el aquellos con experiencia reconocern los amargos frutos de la
sabidura ganada con sudor y sangre.
Esos frutos contienen nuestra ltima esperanza. Porque el informe
no es una autopsia, sino un diagnstico: la enfermedad es grave, pero
todava no estamos muertos, todava podemos luchar. El mensaje no
es de inminente Apocalipsis, sino de esperanza; fra esperanza, una
esperanza sin romanticismos ni arrogancias. Un mensaje que nos dice
que todava estamos a tiempo de salvar, si no las cabeceras y las em-
presas, s el periodismo, el importante, ital papel que ha justiFcado
los privilegios que tuvimos antao la profesin y la industria.
Todava podemos salvar el periodismo importante. Leer este trabajo
es el primer paso. Lalo, piense, y acte. Antes de que dejemos de ha-
blar de periodismo para siempre jams.
Jos Cervera
Madrid, marzo de 2013
:
ndice
08
INTRODUCCIN
La Transformacin del Periodismo
Estadounidense es Inevitable
15
SECCIN 1
Periodistas

27
SECCIN 2
Instituciones
42
SECCIN 3
Ecosistema
+
Periodismo postindustrial: adaptacin al presente
C.W. Anderson, Emily Bell y Clay Shirky
05
E
ste ensayo es parte encuesta y parte maniFes-
to y se ocupa de la prctica del periodismo y
las prcticas de los periodistas en los Estados
Unidos. Sin embargo, no trata sobre el futuro
de la industria de las noticias, en parte por-
que en gran medida ese futuro ya est aqu y
porque ya no existe nada que se pueda considerar como una
industria de las noticias.
En tiempos existi unidos antes por las cosas habituales que
sostienen una industria en su conjunto: mtodos similares den-
tro de un grupo relativamente pequeo y coherente de empre-
sas y la imposibilidad de que cualquiera fuera de ese grupo pue-
da producir un producto competitivo. Esas condiciones ya no
son vlidas.
Si se quisiera resumir la ltima dcada del ecosistema de las
noticias en una sola frase, podra ser la siguiente: De repente
todo el mundo tiene mucha ms libertad. Los creadores de
noticias, los anunciantes, los nuevos medios y, sobre todo, la
gente que antes conocamos como audiencia han recibido una
nueva libertad para comunicarse, a pequea y a gran escala, sin
las viejas restricciones de los modelos de emisin y edicin. En
los ltimos 15 aos se ha producido una explosin de nuevas
herramientas y tcnicas y, lo que es ms importante, de nuevos
supuestos y expectativas; estos cambios han acabado con las
viejas certezas.
No hay forma de apreciar ninguna coherencia entre organi-
zaciones tan distintas como el Texas Tribune, SCOTUSblog y
el FrontPorch Forum o entre plataformas tan variadas como
Facebook, YouTube y Storify. Es imposible contemplar expe-
rimentos en periodismo sin nimo de lucro como el trabajo de
Andy Carvin en NPR durante la primavera rabe y llegar a la
conclusin de que seguro que el periodismo seguir en manos
de empresas comerciales. Y no hay manera de que el anlisis de
los experimentos en periodismo Fnanciado a tras de Kick-
starter, o la cobertura de movimientos de protesta a travs del
telfono mvil, pueda convencernos de que la publicacin de
informacin est slo al alcance de profesionales e institucio-
nes.
Muchos de los cambios que durante la ltima dcada se con-
sideraban parte del futuro paisaje del periodismo ya han tenido
lugar; gran parte del futuro imaginado del periodismo es actuali-
dad presente. (Como William Gibson seal hace mucho tiem-
po: El futuro ya est aqu. Solo que est repartido de modo
desigual). Nuestro objetivo es escribir sobre lo que ya ha su-
cedido, lo que sucede hoy y sobre lo que podemos aprender de
todo ello, ms que extrapolar mucho.
Periodismo Postindustrial:
Adaptacin al Presente
Ya ha descendido la calidad de las noticias en los Estados Uni-
dos a consecuencia de los cambios que se han producido en el
ecosistema de las noticias. Ante las pruebas actuales estamos
convencidos de que el periodismo en este pas va a empeorar
antes de mejorar; y en algunos lugares (sobre todo ciudades me-
dianas y pequeas sin diario propio) empeorar mucho. Nuestra
esperanza es poner lmites al alcance, la profundidad y la dura-
cin de ese deterioro indicando formas de crear periodismo til
usando herramientas, tcnicas y supuestos que ni siquiera eran
posibles hace 10 aos.
Tambin destacamos de qu manera estas nuevas posibilida-
des para el periodismo exigen nuevas formas de organizacin.
Los medios tradicionales tienden a conservar los mtodos de
trabajo y las jerarquas incluso cuando los antiguos modelos
de negocio se derrumban e, incluso, cuando las nuevas opor-
tunidades no encajan en esos viejos patrones. En numerosas
entrevistas con miembros de la prensa tradicional orientados a
INTRODUCCIN
La Transformacin del Periodismo
Estadounidense es Inevitable
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07
lo digital, surgi el problema de cmo sus esfuerzos se vieron
frustrados por el Sistema. La adaptacin a un mundo donde
la gente antes conocida como audiencia no son lectores y es-
pectadores sino usuarios y editores signiFcara cambiar
no slo las tcticas, sino tambin la autoconcepcin.
Para adaptarse a los cambios del ecosistema no va
a ser suFciente anadir algunas tcnicas nueas,
para aprovechar el acceso a individuos, colec-
tivos y mquinas habr que cambiar tambin
la estructura de la organizacin. (Sabemos
que muchas organizaciones existentes van a
considerar anatema estas recomendaciones).
Este ensayo est dirigido a mltiples au-
diencias: a las organizaciones de noticias tra-
dicionales interesadas en adaptarse, a los nuevos
participantes (ya sean periodistas, nuevas empresas
de comunicacin o bien organizaciones que antes eran
parte del ecosistema periodstico) y tambin a aquellos orga-
nismos y entidades que innuyen en el ecosistema de las noticias,
en particular gobiernos y escuelas de periodismo pero tambin
empresas y organizaciones sin nimo de lucro.
Empezamos con cinco ideas principales:
El periodismo importa.
El buen periodismo siempre ha estado subvencionado.
Internet acaba con el subsidio publicitario.
La reestructuracin es, por tanto, forzosa.
Hay muchas oportunidades de hacer un buen trabajo
usando nuevos mtodos.
El Periodismo Importa
El periodismo expone la corrupcin, llama la atencin sobre la
injusticia y hace que los polticos y las empresas respondan a sus
promesas y obligaciones. Informa a los ciudadanos y consumi-
dores, ayuda a organizar la opinin pblica, explica cuestiones
complejas y aclara desacuerdos esenciales. El periodismo des-
empea un papel insustituible tanto en las polticas democrti-
cas como en las economas de mercado.
La crisis actual de las instituciones del periodismo norteame-
ricano nos convence de dos cosas. En primer lugar, no hay ma-
nera de preservar o restaurar el modo de hacer periodismo que
se ha practicado durante los ltimos 50 aos y, en segundo lu-
gar, es imprescindible encontrar entre todos nuevas formas de
llevar a cabo el tipo de periodismo que hace falta para evitar que
Estados Unidos caiga en la corruptela y la venalidad.
No todo el periodismo importa, por supuesto. Gran parte
del que se produce hoy en da no es ms que entretenimiento
o diversin, pero en este trabajo nos referimos al denominado
noticias en sentido estricto, periodismo de responsabilidad
social o el ncleo duro de las noticias. ste es el tipo de
noticias que importan en la crisis actual. En lugar de tratar de
enumerar o deFnir los elementos que dierencian las noticias
duras de la morralla, nos hemos limitado a adoptar la famosa
mxima de lord Northcliffe: Noticia es lo que alguien
en alguna parte no quiere que se publique; todo lo
dems es publicidad.
Lsto no signiFca que lo que producen los
medios se pueda diferenciar limpiamente en
dos categoras: noticias duras y relleno. A
veces, la seccin de Economa escribe histo-
rias sobre colores de corbatas; otras veces, la
seccin de Estilo lleva primicias sobre em-
presas del mundo de la moda. Mientras es-
cribimos esto, la portada del New York Daily
News muestra un reportaje sobre el nuevo corte
de pelo de Miley Cyrus y otro sobre la pertinaz alta
tasa de paro en la ciudad.
Incluso reconociendo que existe una amplia variedad las no-
ticias duras son las que distinguen al periodismo del resto de
las actividades comerciales. El pblico siempre querr informa-
cin sobre bisbol, estrellas de cine, jardinera y cocina, pero
si este trabajo lo hicieran aFcionados, o incluso maquinas, no
sera ninguna tragedia para el pas. Lo que tiene peso es la infor-
macin sobre historias importantes y verdaderas que tienen el
potencial de cambiar la sociedad.
Historias de este tipo son las investigaciones periodsticas
sobre la persistente proteccin de abusadores de menores por
parte de la Iglesia Catlica, la contabilidad fraudulenta de En-
ron o el escndalo de la Operacin Fast and Furious del De-
partamento de Justicia de los EE UU, entre otras.
Dado que contar historias autnticas es vital, el valor del pe-
riodismo no se puede reducir al resto de las necesidades au-
xiliares. El periodismo lleva a cabo muchas funciones que se
superponen y nunca hubo una especial necesidad de deFnirlas.
Mientras el discurso pblico era escaso (es decir, todo a lo largo
de la historia hasta el momento presente), el periodismo era
sencillamente lo que hacan los periodistas; los periodistas eran
personas contratadas por editores y los editores eran el puado
de personas que tenan acceso a los medios para hacer pblico
el discurso.
Creemos que el papel del periodista como narrador de su-
cedidos, dando sentido, contextualizando no se puede redu-
cir a alimentar de materia prima a otros sistemas sociales; los
periodistas no son simples proveedores de hechos. De momen-
to y en el futuro previsible, necesitamos trabajadores a tiempo
completo que informen sobre aquello que alguien en alguna
parte no quiere que se sepa, y que lo hagan de tal modo que
no slo hagan pblica la informacin (un bien del que estamos
actualmente inundados), sino que proporcionen marcos de re-
ferencia a esa informacin para que llegue y motive al pblico.
Este ensayo
est dirigido
a mltiples
audiencias
Cada vez hay ms informes de primera mano realizados por
los propios ciudadanos. Una buena parte de lo que sabemos
sobre la catstrofe nuclear de Fukushima Daiichi en Japn o
sobre la masacre de la Plaza de la Perla en Bahrein proviene
de personas que estaban sobre el terreno, pero esto no quiere
decir que los periodistas profesionales puedan, deban o vayan a
ser reemplazados. Lo que signiFca es que su papel a a cambiar
al superponerse con los individuos (y multitudes y mquinas),
cuya presencia caracteriza el nuevo entorno de la informacin.
El Buen Periodismo Siempre
ha Estado Subvencionado
La cuestin de las subvenciones para la prensa es un tema can-
dente desde hace tiempo. Observadores del periodismo como
Steve Coll, David Swensen, Michael Schmidt, Michael Schud-
son y Len Downie han sugerido que la prensa de EE UU debe
dirigirse hacia un modelo ms abiertamente subvencionado, una
sugerencia que gener acaloradas respuestas de otros analistas
Jeff Jarvis, Jack Shafer, Alan Mutter que insisten en que
slo una prensa comercial produce los recursos y la libertad que
requiere la prensa de EE UU.
Nosotros creemos que se trata de una dicotoma falsa. Las
subenciones suelen considerarse como sinnimo de Fnancia-
cin directa del gobierno, lo que planteara problemas obvios y
serios. Pero la subvencin, en el sentido de una ayuda concedida
a trabajos que se considera suponen un bien pblico, tiene mu-
chas variantes. Puede ser directa o indirecta y puede provenir de
fuentes pblicas o privadas. Las donaciones de los ciudadanos
son una subvencin igual que lo es un subsidio gubernamental.
El buen periodismo siempre ha estado subvencionado: los
mercados nunca han proporcionado todas las noticias que la
democracia precisa. El modo ms obvio es la subvencin p-
blica indirecta: las radios y televisiones tienen en los EE UU
acceso gratuito al espectro radioelctrico a cambio de mantener
una redaccin informativa como quid pro quo. Las empresas
estn obligadas a pagar por anuncios legales en los peridicos.
La prensa se beneFcia de tarias postales aorables.
Ha habido algunas buenas noticias en forma de pago directo
por los lectores en medios digitales a travs del modelo pago
al superar un umbral de consumo de pginas. Estos ingresos
obviamente son bienvenidos; pero pocas grandes publicaciones
han conseguido que ni siquiera el cinco por ciento de los usua-
rios de su web lo adopten, y el modelo de umbral casi garantiza
que a la mayora de los lectores nunca se les pedir pagar. Es por
eso que aunque estos nuevos recursos sirven para hacer ms
lenta la reduccin de ingresos, no la detienen y mucho menos
la invierten.
La mayor fuente de subvencin en el entorno de la prensa
siempre ha sido indirecta y privada, y vena de los anuncian-
tes. Como dijo Henry Luce (fundador de Time, Fortune, Life
y Sports Illustrated, entre otros medios) hace 75 aos: Si te-
nemos que ser subsidiados por alguien, pensamos que el anun-
ciante ofrece posibilidades extremadamente interesantes.
Hay unas pocas publicaciones en el negocio de las noticias
cuya audiencia paga directamente por el trabajo de los periodis-
tas, pero son una pequea fraccin del ecosistema de la pren-
sa, y suelen estar agrupadas en torno a proesiones ,Fnanzas,
derecho, medicina). Algunas excepciones, como la revista Ms.,
venden la ausencia de publicidad. La mayora de los medios no
se dedican al negocio de las noticias, sino al negocio de la pu-
blicidad.
La clave de la relacin entre publicidad y periodismo es que
no existe ninguna. El vnculo entre anunciante y editor no es
una asociacin, sino una venta; venta en la que la que el edi-
tor tiene (o tena) la ventaja. El origen esencial del subsidio del
anunciante es que carece de libertad de eleccin; mientras las
empresas dependan de los editores para ser vistas, estos pueden
utilizar los ingresos para pagar el periodismo con independen-
cia de las preferencias del anunciante. A Nine West (zapatera
estadounidense) no le importa que [el medio] tenga abierta una
delegacin en Washington; slo quiere vender zapatos. Pero
para alcanzar a sus potenciales clientes, Nine West tiene que
pagar a una organizacin que se preocupa por tener una delega-
cin abierta en Washington.
Adems de la publicidad, existen muchas otras formas de
subvencin privada. A lo largo de buena parte de la historia de
EE UU algunos propietarios han estado dispuestos a publicar
peridicos y reistas a prdida a cambio de prestigio o innuen-
cia. Tanto The New Yorker como The New York Post generan
prdidas; que sigan existiendo en su forma actual implica, por
parte de sus adinerados propietarios, la decisin de ponerlos a
salvo de la completa exposicin al mercado. Estas publicaciones
son, de facto, organizaciones sin nimo de lucro.
Del mismo modo, la propiedad familiar de los peridicos pro-
porciona un escudo contra la exigencia de beneFcios a corto
plazo, en parte porque el editor estaba tpicamente dispuesto a
recibir parte de su compensacin en forma de prestigio (dejan-
do el sueldo a un lado, era bueno ser el editor del peridico lo-
cal, y en parte porque la propiedad de la amilia signiFcaba una
gestin centrada en la viabilidad a largo plazo de la empresa, en
oposicin a la extraccin inmediata de beneFcios, otra orma
de estar en el mercado sin formar del todo parte del mercado.
Aunque la reciente discusin sobre subvenciones y periodis-
mo se ha centrado sobre todo en la Fnanciacin pblica y no
en la privada, las diversas formas de subvencin estn bastante
mezcladas. General Motors y Diageo hacen sustanciales inver-
siones cada ao en anuncios de 30 segundos o en anuncios a
toda pgina porque estn legalmente obligados a conformarse
con la publicidad de marca (branding). GM podra vender di-
rectamente desde la fbrica, como hace Dell, y Diageo estara
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encantada de ofrecer un botn click-to-buy , como hace Ghi-
rardelli, pero la ley estatal les prohbe el marketing directo. La
publicidad de marca de coches, camiones, cerveza y alcohol est
respaldada por un subsidio del gobierno que impide que las
empresas afectadas inviertan en otras alternativas.
El pblico estadounidense nunca ha pagado el
coste total del periodismo que se ha hecho en
su nombre. Este periodismo siempre ha sido
Fnanciado por otras uentes y no por los
lectores, oyentes o televidentes. Este en-
sayo no se ocupa de preguntar de dnde
debe venir o cmo debe ser gestionada
esta subvencin en el futuro. Los ingre-
sos pueden venir de anunciantes, patro-
cinadores, usuarios, donantes, mecenas
o Flantropos, los recortes de costes pue-
den proceder de alianzas, subcontratacin,
crowdsourcing o de la automatizacin. No
hay una respuesta nica: cualquier forma de
mantener los costes por debajo de los ingresos
es buena, ya sea una organizacin grande o pequea,
de nicho o generalista, con Fnes comerciales o sin animo de
lucro. Lo que est claro es que el modelo adoptado por la gran
mayora de los medios de comunicacin una entidad comer-
cial que subvenciona la redaccin con dinero procedente de la
publicidad tiene problemas.
Internet Destruye la Subvencin Publicitaria
El presente informe se preocupa de cmo los periodistas hacen
su trabajo y no de las prcticas comerciales de las instituciones
que los respaldan. Sin embargo los usos de negocio chocan con
las prcticas periodsticas en un punto crtico: el apoyo publi-
citario, principal fuente de subvencin para el periodismo esta-
dounidense desde la dcada de 1830, se est evaporando. (De
hecho en los peridicos, en su mayor parte, ya ha desaparecido,
pero habr an ms malas noticias para los peridicos y tam-
bin para las revistas, la radio y la televisin).
Los anunciantes nunca han tenido inters alguno en apoyar
a los medios de prensa en s mismos: la relacin entre los in-
gresos por publicidad y los sueldos de los periodistas siempre
dependi de la capacidad que tenan los editores para extraer
ingresos. Esto funcion bien en el siglo XX, cuando el negocio
de los medios era un mercado controlado por los vendedores.
Pero hoy no funciona bien.
La disrupcin comenz en la dcada de 1990 con el lanza-
miento de la web comercial aunque permaneci invisible du-
rante una dcada por el aumento de los ingresos de la publi-
cidad en los medios tradicionales y el pinchazo de la burbuja
puntocom, que convenci a muchos editores de que haban
sobreestimado la amenaza de Internet. Los ingresos por pu-
blicidad convencional empezaron a caer en 2006, pero para en-
tonces la evolucin del mercado publicitario subyacente estaba
ya muy avanzada; los ingresos desaparecidos eran un indicador
tardo de un entorno transformado.
Los editores tradicionales no venden contenido como
producto. Su sector son los servicios, con integra-
cin vertical de los contenidos, la reproduccin
y el acceso. As un canal televisivo de noticias
mantiene la capacidad de enviar su material
a travs de cable o satlite, y una revista
gestiona o contrata los servicios de im-
presin y las redes de distribucin. La
integracin vertical conlleva altos costes
de capital, reduce la competencia y algu-
nas veces crea cuellos de botella donde se
puede hacer que el pblico pague.
Internet destruye la integracin vertical
porque todo el mundo paga por la infraes-
tructura, as que todo el mundo puede utilizar-
la. La audiencia sigue estando dispuesta a pagar
por la reproduccin y la distribucin, pero ahora pa-
gamos a Dell por el ordenador, a Canon por la impresora y a
Verizon por la entrega, en lugar de pagar a Conde Nast, Hearst
o Tribune Co. por todos estos servicios en un paquete. Cuando
la gente quiere leer en papel cada vez es ms habitual que la
impresin la hagamos nosotros mismos en una impresora en
miniatura a un metro de distancia y en el momento, en lugar de
pagar para que otro la imprima ayer a 30 kilmetros de distan-
cia. Cuando queremos escuchar audio o ver vdeo cada vez ms
utilizamos la infraestructura bsica de Internet en lugar de la
infraestructura de torres de transmisin y redes de cable hecha
y pagada a propsito.
Los editores tambin suelen integrar horizontalmente agru-
pando noticias duras con horscopos, chismes, recetas o de-
portes. La simple inercia hace que quien sintoniza una emisin
o se hace con una publicacin para acceder a una historia en
particular seguir viendo o leyendo el resto del paquete. Aunque
a esto se le llama a veces lealtad casi siempre es simple pereza
cuesta menos trabajo leer otra noticia mediocre en el peridi-
co local que buscar una noticia excelente en otra publicacin.
La web destruye la integracin horizontal. Antes de la web
una docena de historias regulares en un solo paquete bastaba
para impedir que alguien se dedicara a buscar las doce mejores
historias en una docena de publicaciones diferentes. Sin em-
bargo en un mundo de enlaces y feeds RSS muchas veces es
ms fcil que lo siguiente que leer, ver o escuchar llegue por
reerencia de los amigos que ser Fel a una publicacin concreta.
La pereza favorece ahora la desagregacin: en muchas pginas
de noticias generalistas la mayora de los lectores ven un nico
artculo al mes.
La extensin
de las redes sociales
ha creado una nueva
categora de anuncios
vinculados a los medios
pero que no subvencio-
nan la creacin
de contenidos
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Y por supuesto, adems de todo esto, la competencia se in-
tensiFca. Como senal Nicholas Carr en 2009 una bsqueda
de noticias en Google sobre el rescate por la Marina estadouni-
dense del capitn de un mercante de aquel pas secuestrado por
piratas somales proporcionaba 11.264 versiones de la historia,
la inmensa mayora copias del mismo teletipo de agencia. La
web rebaja signiFcatiamente el alor de publicar los mismos
teletipos de agencia en Saint Louis y en San Luis Obispo.
Adems de los cambios producidos por la tecnologa, la ex-
tensin de las redes sociales ha creado una nueva categora de
anuncios vinculados a los medios pero que no subvencionan la
creacin de contenidos. En la dcada de 1990 muchas pginas
web tenan foros de discusin que generaban mucho inters
entre los usuarios pero pocos ingresos, porque los anunciantes
consideraban que el material creado por los usuarios no era se-
guro para las marcas.
MySpace fue el primer sitio grande que consigui superar
ese obstculo. Haciendo un paralelismo con la invencin de los
bonos basura en la dcada de 1980, MySpace razon que el
inventario de anuncios de baja calidad era una buena compra si
se agregan suFcientes a un precio lo bastante bajo. Ln esencia el
argumento de venta para los anunciantes era Incluso con tasas
de click-thru minsculas hay un precio al que las pginas vistas
en MySpace son rentables para usted.
Lsto abri la presa. Una ez que suFcientes empresas deci-
dieron que las redes sociales eran soportes aceptables de publi-
cidad el inventario disponible de los medios de comunicacin
se hizo dependiente del (ilimitado) inters de las personas en
los dems, en lugar de depender de la capacidad de los edi-
tores para crear contenido interesante o de mantener
una audiencia. Cuando la demanda crea oferta a un
precio apenas superior a cero el efecto sobre el
precio es predecible.
Los ltimos 15 aos tambin vieron la
aparicin de la publicidad como servi-
cio aparte. La prdida de los anuncios
clasiFcados ante sericios mas eFcaces
como Craigslist, HotJobs u OkCupid ha
sido muy comentada, pero se ha hablado
menos sobre el crecimiento de las reco-
mendaciones entre usuarios en entornos
transaccionales como Salesforce o Ama-
zon. Estas recomendaciones asumen algunas
de las funciones de la publicidad, ya sea entre
empresas o empresa-consumidor, pero no conlle-
van una subvencin a los contenidos (ni siquiera pagos
a nada que se parezca a un editor). Esos mismos servicios pro-
porcionan escaso o nulo subsidio a los medios de comunica-
cin: despus de una prueba de 15 meses de anuncios televisi-
vos, Amazon abandon el medio para casi todos sus productos
al concluir que los anuncios son menos eFcaces para impulsar
ventas que invertir el mismo dinero en ofrecer el envo gratuito.
Hasta los editores que comprenden que los ingresos perdidos
no sern reemplazados y que los ingresos (y la produccin) de
la prensa seguirn menguando, mantienen la esperanza de que
se pueda revertir de alguna manera el cambio en la subvencin
publicitaria.
Ll hecho de que a la web, un medio isual nexible, le ha sido
ms fcil adaptarse al marketing directo que a la publicidad de
marca fue una decepcin para los editores, que siempre se han
beneFciado desproporcionadamente del branding`. A lo lar-
go de la ltima dcada, de ez en cuando, se ha aFrmado que
la publicidad web versin marketing directo es una fase y que
alguien va a reinventar el branding online. Es lo mismo que
aFrmar que los anunciantes an a pagar mucho dinero a cambio
de graFcos animados o de tiempo en la programacin de deo
sin esperar mucho a cambio, excepto que les aseguren que de
alguna manera han conseguido reconocimiento de marca.
Esto parece poco probable. El cambio de mentalidad desde
la publicidad de marca a la lgica del marketing directo es slo
un sntoma del cambio ms profundo que ha impulsado la web,
que es el triunfo de las mtricas en todas partes. Lo que haca
rentable al branding era que nadie saba exactamente cmo
funcionaba, as que nadie saba realmente cmo optimizarlo;
hacer un anuncio de TV se pareca ms a rodar una pequea
pelcula de Hollywood que a hacer un gigantesco experimento
psicolgico.
En la red las empresas cada vez ms esperan que hasta el
branding tenga resultados medibles, y la inversin en esta
publicidad acaba con los elevados mrgenes de bene-
Fcio de los buenos tiempos. La muy citada rase
de John Wanamaker sobre no saber cul es la
mitad del presupuesto publicitario que se
desperdicia explica por qu la posibilidad
de medir la publicidad aumenta la presin
sobre los ingresos. Otra esperanza para
una posible recuperacin de los ingresos
publicitarios es la mayor especiFcidad de
Internet (Puede usted dirigirse exclusi-
vamente a abogados de bienes races de
Montana). Se dio por supuesto que esta
segmentacin Fna hara posible deender
tarifas publicitarias altas por lo menos en
algunos sitios web, ya que una mayor segmen-
tacin proporcionara mejores resultados, lo que
hara rentables primas ms altas.
Pero el cambio a la publicidad barata con resultados mensura-
bles en buena parte tambin arrasa con la lgica de la segmen-
tacin. Por tomar un ejemplo simpliFcado, cuesta alrededor de
60 centavos alcanzar a mil personas con anuncios no segmen-
Hacer ms
con menos es
el mantra de todos
los editores que
acaban de despedir
a una docena de
reporteros y
editores
10
tados. Un espacio publicitario que cueste 12 dlares por cada
mil espectadores (una estimacin muy extendida en 2010 para
algunos sitios de nicho, bien puede ser mas eFciente debido a la
segmentacin, pero para que tenga sentido econmico el anun-
cio segmentado tendra que ser un 2.000 por ciento mas eFcien-
te. Si la efectividad es menor la oferta de anuncios-basura es
ms rentable. Como ahora los anuncios pueden aparecer en las
redes sociales el extremo inferior de la curva de costes es muy
bajo, tan bajo como para deprimir para siempre los precios ms
caros de los anuncios segmentados. Las empresas con los anun-
cios no quieren alcanzar a personas; las empresas lo que quieren
es vender cosas. La habilidad de comprender quin compra sus
productos o sericios en la red signiFca que muchos anuncian-
tes pueden elegir entre anuncios caros y baratos a voluntad.
An podra existir alguna fuente desconocida de ingresos pu-
blicitarios, pero para restaurar las posibilidades del periodismo
Fnanciado con publicidad esta piedra Flosoal debera estar a
disposicin de los editores, pero no de las redes sociales o de las
paginas de anuncios como sericio. Para justiFcar el retorno de
las elevadas tasas de antao tendra que ser mucho ms efectivo
que cualquier mecanismo publicitario actual. Y tendra que ge-
nerar ingresos que fueran inmunes a la presin de precios a la
baja por parte de la competencia a gran escala.
Con la evidencia actual estas condiciones parecen poco pro-
bables. El poder de los editores sobre los anunciantes se est
desvaneciendo; desde la aparicin de la web se ha producido
un gran desplazamiento del valor neto por dlar de publicidad
desde las editoras hacia los anunciantes, y las seales apuntan a
que esta tendencia crezca en lugar de dar marcha atrs. Incluso
los editores que estn dispuestos a jugarse sus negocios a este
tipo de salvacin deberan considerar planes alternativos para
seguir produciendo buen periodismo en caso de que el subsidio
publicitario se siga reduciendo.
La Reestructuracin es Forzosa
La suerte de las empresas de comunicacin tradicionales ha to-
mado un giro muy negativo que nos lleva a dos conclusiones: es
necesario producir noticias ms barato, y la reduccin de costes
deber ir acompaada de una reestructuracin de los modelos
de organizacin y de los procesos.
Hay muchos factores que apuntan a ms reducciones de los
ingresos publicitarios y muy pocos que sugieran un crecimiento
en los prximos aos. Aunque la fase ms intensa del desplome
de ingresos ha terminado, escribimos esto durante el vigsimo
tercer trimestre consecutivo de reduccin de ingresos anuales.
Los tres pasados aos de descenso han tenido lugar durante un
perodo de crecimiento econmico; si sumamos a los efectos
acumulativos de la prdida de ingresos esta imposibilidad de
aumentar las ventas incluso en una economa en crecimiento
parece que las empresas de comunicacin tradicionales sufrirn
desproporcionadamente cuando empiece la prxima recesin,
lo que sin duda ocurrir dentro de unos pocos aos.
La publicidad web nunca ha generado ni de lejos los mismos
ingresos por lector; la publicidad mvil no presenta mejores
perspectivas, y el continuo crecimiento general de la publicidad
en lnea con frecuencia est dejando a un lado a los medios
tradicionales por completo. Mientras tanto las deseadas fuentes
de ingresos directos paywalls, micropagos, aplicaciones m-
viles, suscripciones digitales han fracasado u ofrecen ingresos
inferiores.
De todas las alternativas las que mejor han ido son las suscrip-
ciones digitales tal como se practican en Los ngeles Times, el
Minneapolis Star Tribune, The New York Times y otros. Pero
incluso en estos casos el efecto neto de las suscripciones no
compensa la reduccin de ingresos del papel. Adems, dado
que la mayora de las suscripciones digitales estn diseadas
para aumentar la circulacin del diario impreso, el efecto a cor-
to plazo de las suscripciones digitales es que hacen hoy a los
medios ms dependientes de los ingresos del papel, que se de-
terioran a largo plazo.
No creemos que la continua erosin de los ingresos por pu-
blicidad tradicional se vaya a compensar con otras plataformas
en los prximos tres a cinco aos. Para casi todos los medios
la prxima fase de su existencia ser similar a la anterior: una
forzada reduccin de costes aunque de modo menos urgente
y, esperemos, ms estratgico, haciendo uso de nuevas tcnicas
informativas y modelos organizativos.
En la dcada de 1980 se verti mucha tinta en el mbito aca-
dmico con la paradoja de la productividad: las empresas que
haban invertido en serio en tecnologa de la informacin du-
rante las dos dcadas precedentes tenan muy poco que mostrar
a cambio, a pesar de la inversin de capital. Sin embargo unas
pocas empresas s que experimentaron fuertes subidas tempra-
nas de productividad a causa de su integracin de las TIC. Estas
empresas no slo informatizaron los procesos existentes sino
que modiFcaron esos procesos a la ez que introducan los or-
denadores en el negocio, transformndose en un tipo diferente
de organizacin. Por el contrario las empresas que se limitaron a
aadir ordenadores a sus procesos existentes no vieron aumen-
tos obios de produccin o eFciencia.
Creemos que hoy en da opera una dinmica similar, una que
llamamos periodismo postindustrial; una frase usada por pri-
mera ez por Doc Searls en 2001 para deFnir un periodismo
que ya no se organiza en funcin de la cercana a la maquinaria
de produccin`. ,La justiFcacin original de la sala de redaccin
no era organizativa, sino prctica; las personas que producan
las palabras tenan que estar cerca de la mquina que reproduca
esas palabras, situada a menudo en el stano).
Observadores de la industria de las noticias como David Si-
mon han sealado, con razn, que hacer ms con menos es
11
el mantra de todos los editores que acaban de despedir a una
docena de reporteros y editores. Sin embargo, y debido a que
la parte del con menos es forzada, tenemos que intentar que
uncione la parte del hacer mas`, lo que signiFca menos len-
guaje cnico al estilo comunicado de prensa sobre despidos
y ms reestructuracin para aprovechar las nuevas
formas de hacer periodismo.
El periodismo postindustrial da por supues-
to que las instituciones existentes van a per-
der ingresos y cuota de mercado, y que si
esperan mantener o incluso aumentar su
relevancia tendrn que aprovechar los
nuevos mtodos de trabajo y procesos
que ofrece el medio digital.
Esta reestructuracin implicar repen-
sar todos los aspectos de organizacin de
la produccin de noticias mayor apertu-
ra a alianzas; una mayor dependencia de los
datos pblicos disponibles, el uso cada vez
mayor de personas, multitudes y mquinas para
producir material en crudo, incluso conFar an mas
en mquinas para producir algunos de los productos.
Este tipo de cambios ser desgarrador, ya que afectar tanto
a las rutinas diarias como a la autoimagen de todo aquel que
est relacionado con la creacin y distribucin de noticias. Pero
sin ellos la reduccin del dinero disponible para la produccin
de periodismo signiFca que el uturo no depara otra cosa que
hacer menos con menos. Ninguna solucin a la crisis actual
preservar los viejos modelos.
Hay Muchas Oportunidades Para Hacer
un Buen Trabajo Usando Nuevos Mtodos
Si usted cree que el periodismo importa y que no hay solucin a
la crisis, la nica forma de conseguir el periodismo que necesita-
mos en el entorno actual es aprovechar las nuevas posibilidades.
Los periodistas ahora tienen acceso a mucha ms informacin
que antes como resultado de muchos cambios, desde el movi-
miento por la transparencia a la expansin de redes de sensores.
Disponen de nuevas herramientas con las que crear explicacio-
nes visuales e interactivas. Tienen canales mucho ms variados
para que su trabajo llegue al pblico la ubicuidad de los busca-
dores, el ascenso de fuentes continuas (el timeline de Facebook,
todo Twitter), las wikis como formato para incorporar nueva
informacin. Todos estos desarrollos han ensanchado las posi-
bilidades del pblico para obtener y procesar las noticias.
La supe distribucin transmisin de noticias a travs de
redes sociales- signiFca que una pequena publicacin con un
artculo importante puede llegar a una gran audiencia rpida-
mente y sin ningn coste adicional. La existencia de cmaras de
deo conectadas en los bolsillos del pblico signiFca que cada
vez ms informacin visual proviene de los propios ciudadanos.
Segn proliferan las nuevas posibilidades de captacin de
informacin, contextualizacin y distribucin surgen organi-
zaciones que usan mtodos de trabajo no disponibles siquiera
hace 10 aos. Algunos ejemplos son Narrative Science au-
tomatizando la produccin de noticias basadas en
datos; ProPublica poniendo a disposicin las
bases de datos y las plantillas para la repeti-
cin de una historia, como en Dollars for
Docs; o el anlisis de datos pblicos para
descubrir nuevas perspectivas como hizo
el investigador independiente de fraude
Fnanciero larry Markopolos con Ber-
nie Madoff (una de las grandes oportu-
nidades periodsticas perdidas de la lti-
ma dcada).
El comn denominador entre los ms
inquietos miembros digitales de organiza-
ciones tradicionales Anjali Mullany, antes
en el Daily News, John Keee de \N\C, Dan-
za Gabriel en The Guardian en Estados Unidos
y las nuevas empresas de noticias digitales como Wyo-
File, Technically Philly y Poligraft es que organizan sus puntos
de partida y sus procesos a partir de lo que ahora es posible,
como hacer interactios los graFcos, proporcionar al pblico
acceso directo a una base de datos, solicitar fotos o informa-
cin de la audiencia, o hacer circular una historia a travs de las
conexiones sociales. No est claro que Poligraft siga existiendo
dentro de una dcada (ni el Daily News, si a eso vamos), pero
la experimentacin que se realiza en estas organizaciones es un
ejemplo de buen uso de las nuevas herramientas para alcanzar
objetivos periodsticos.
El aspecto ms emocionante y transformador del panorama
actual de las noticias es el aprovechamiento de las nuevas for-
mas de colaboracin, las nuevas herramientas analticas y fuen-
tes de datos, y las nuevas formas de comunicar lo que importa
al pblico. Casi todas nuestras recomendaciones ms adelante
en este ensayo se centrarn en estas oportunidades.
Definicin de Pblicoy Audiencia,
y el Caso Especial de The New York Times
Antes de presentar el cuerpo del informe hay que despejar cier-
tas dudas acerca de dos trminos polmicos, a saber Pblico y
Audiencia, y hay que discutir el caso especial de The New York
Times como un ejemplo especialmente malo del estado general
del periodismo estadounidense.
Pblico primero
El concepto del pblico, el grupo de personas en cuyo nom-
bre se produce la informacin, es la razn ltima [god term]
El pblico
es el grupo cuyos
intereses deben
ser atendidos por
el ecosistema de
las noticias
12
del periodismo, como expres James Carey: la ltima pala-
bra, el trmino sin el que nada vale y con el que los periodis-
tas justiFcan sus acciones, deFenden su oFcio y sustentan su
defensa en trminos del derecho del pblico a saber, su papel
como representantes de los ciudadanos y su capacidad para
hablar hacia y para el pblico.
El pblico es el grupo cuyos intereses deben ser atendidos
por el ecosistema de las noticias. Tambin es muy difcil de
deFnir con precisin.
La idea del pblico ha sido central en el desarrollo terico
estadounidense de las noticias desde la famosa respuesta de
John Dewey a Walter Lippmann en 1920. Lippmann no crea
posible que la persona promedio en una sociedad de masas
con complejos mecanismos tcnicos y econmicos pudiera
ser la clase de ciudadano informado que la mayora de las
teoras democrticas dan por sentado. Dewey, en respuesta,
argument que existen mltiples pblicos superpuestos que
pueden activarse ante el surgimiento de determinados pro-
blemas. Esta nocin de que los medios informativos sirven
pblicos dispares pero superpuestos sigue siendo clave en la
lgica de su organizacin.
Desde la aparicin de los puntos de vista opuestos de
Lippmann y Dewey sobre los medios de comunicacin y la
sociedad de masas Flsoos como Jurgen labermas, Nancy
Fraser, Carey James, Schudson Michael y Benkler Yochai han
incorporado distintas versiones de la esfera pblica al ncleo
de su trabajo, enriqueciendo pero complicando cualquier in-
terpretacin de aquellos medios cuya funcin es servir a un
pblico (o al pblico).
Adoptaremos la cobarde estrategia de reconocer pero no
resoler el dilema. No nos proponemos dar una deFnicin
ms rigurosa que sta: el pblico es ese grupo de consumi-
dores o ciudadanos que se preocupan por las fuerzas que
innuencian sus idas y quieren que alguien las superise e
informe sobre ellas, para poder actuar a partir de ese cono-
cimiento.
Se trata de una deFnicin poco satisactoria que deja pre-
guntas sin responder, pero al menos respeta la riqueza de
opiniones sobre qu es realmente un pblico.
La palabra audiencia tambin se ha convertido en un
problema. Cuando el panorama de los medios estaba dividi-
do de forma clara entre la edicin (impresa, audiovisual) y las
comunicaciones (telgrafo, despus telfono), el concepto de
audiencia estaba igual de claro: todos los destinatarios de los
contenidos producidos y distribuidos por un editor. Pelcu-
las, msica, peridicos, libros, todos tenan audiencias obvias.
Uno de los efectos ms disruptivos de Internet es que com-
bina los modelos de publicacin y comunicacin en un nico
sustrato. Cuando alguien en Twitter comparte una ancdota
con un par de amigos se percibe como una charla de mqui-
na de caf. Cuando la misma persona comparte esa misma
historia con un par de miles de personas se percibe como
publicacin, aunque sea la misma herramienta usada de la
misma forma que para enviarla a unos pocos. Para colmo
cada uno de esos destinatarios pueden redistribuir an ms la
ancdota. La privilegiada posicin que tena originalmente el
editor se ha reducido de modo drstico.
Al analizar un mundo en el que los miembros de la au-
diencia se han transformado en algo ms que simples des-
tinatarios de la informacin el investigador Jay Rosen de la
Universidad de Nueva York acu la expresin La Gente
Antes Conocida Como Audiencia para describir de qu ma-
nera grupos antes pasivos de consumidores se han converti-
do en creadores, glosadores, jueces y canales de informacin.
Adoptamos aqu la visin de Rosen sobre esta transforma-
cin; pero su terminologa (LGACCA) es demasiado difcil
de manejar.
Por lo tanto a partir de ahora hablaremos de la audiencia,
pero deber tenerse en cuenta que nos referimos a la gente
antes conocida como la audiencia, recin dotados de un gra-
do de poder comunicativo sin precedentes.
Y por ltimo una nota sobre por qu no nos vamos a cen-
trar mucho en la suerte de The New York Times. Una no-
table cantidad de lo escrito sobre la suerte del periodismo
estadounidense durante la ltima dcada se ha centrado en la
cuestin de cul ser la suerte del Times. Creemos que este
enfoque ha sido una distraccin.
A lo largo de la ltima generacin el Times ha pasado de
ser un gran diario en competencia con varios diarios simila-
res a convertirse en una institucin cultural de importancia
nica y global; incluso mientras esos competidores The
Washington Post, Chicago Tribune, Los Angeles Times, Mia-
mi Herald, entre otros han visto reducidas su cobertura y
sus ambiciones. Esto coloca al Times en una categora nica.
Por tanto cualquier frase que empieza Tomaremos como
ejemplo a The New York Times... con toda probabilidad
explica o describe poco sobre el resto del sector.
La redaccin del Times es el origen de muchos experimen-
tos interesantes visualizaciones de datos, nuevas colabora-
ciones, integracin de blogs y hemos hablado con muchos
de nuestros amigos y colegas que trabajan all para aprender
de sus experiencias y hacer recomendaciones para otros me-
dios. Sin embargo, y debido a que el Times es nico, las deci-
siones que pueden tomar sus gestores y las consecuencias de
esas decisiones no son ilustrativas ni predictivas para la ma-
yora de los dems medios, sean grandes o pequeos, viejos
o nuevos. Por lo tanto pasaremos relativamente poco tiempo
discutiendo su destino. Si bien el Times sirve como inspi-
racin para medios de todo el mundo no es tan til como
modelo o referente para otras instituciones.
13
Organizacin
Este ensayo est escrito pensando en varias audiencias startups,
organizaciones tradicionales que tratan de adaptarse, escuelas
de periodismo y organizaciones que apoyan o dar forma al eco-
sistema, desde el comit del Premio Pulitzer al gobierno de los
EE UU.
Despus de esta introduccin hay tres secciones
principales: Periodistas, Instituciones y Ecosistemas.
Comenzamos por preguntarnos qu pueden y deben hacer los
periodistas hoy; porque su trabajo importa ms, y porque en
los ltimos aos el foco obsesivo en la supervivencia de las ins-
tituciones ha ocultado una verdad obvia: las instituciones im-
portan porque apoyan la labor de los periodistas, y no al revs.
Lo siguiente es preguntarnos qu pueden hacer las institucio-
nes para apoyar el trabajo de los periodistas. No estamos utili-
zando institucin en su sentido coloquial de organizacin
tradicional de noticias, sino en su sentido sociolgico de un
grupo de personas y activos con patrones relativamente esta-
bles de comportamiento`. 1he luFngton Post es una institu-
cin tanto como Harpers; estamos tan interesados en la insti-
tucionalizacin de las nuevas startups de noticias como en la
adaptacin de las viejas instituciones a las nuevas realidades.
Finalmente analizamos el ecosistema de las noticias, por lo
cual entendemos aquellos aspectos de la produccin de noticias
que no estn bajo el control directo de una nica institucin. El
ecosistema actual contiene nuevos activos, como son la explo-
sin de datos digitales y de potencia computacional. Asimismo
contiene nuevas oportunidades como la capacidad de formar
a bajo coste asociaciones y consorcios, y tambin fuerzas que
afectan a los medios, desde los supuestos al apoyo o los obst-
culos producidos por escuelas, empresas y gobiernos.
Ln nuestra bree conclusin extrapolamos hasta el Fnal de la
dcada algunas de las fuerzas que actan hoy y describimos lo
que creemos que sern algunas de las caractersticas ms desta-
cadas del ecosistema informativo de 2020.
No pensamos que ninguna organizacin pueda poner en
prctica todas o incluso la mayora de nuestras recomenda-
ciones; son demasiado diversas y estn dirigidas a demasiados
tipos distintos de estructura. Tampoco pensamos que estas re-
comendaciones puedan sumarse para crear una direccin estra-
tgica completa. Sencillamente en esta Era es ms fcil ver lo
que no funciona que lo que s lo hace, y las creencias y compor-
tamientos antes estables de lo que se llamaba la industria de las
noticias estn dando paso a un conjunto mucho ms variable
de entidades que ninguno de los conocidos en el siglo XX.
Imaginamos (o al menos esperamos) que estas recomenda-
ciones puedan resultar tiles para organizaciones interesadas
en evitar lo peor del anacronismo entre los procesos tradicio-
nales y las oportunidades contemporneas y en aprovechar las
posibilidades que existen hoy.
14

Seccin 1
PERIODISTAS
E
l 28 de junio de 2012 el Tribunal Supremo dic-
t su sentencia sobre la legalidad de la obliga-
cin individual de contratar un seguro sanita-
rio, incluida en la Ley de Sanidad Asequible
(LSA) del presidente Barack Obama. Dictada
en ao electoral, con el entonces presidente
arriesgndose a que su principal iniciativa poltica fue-
se declarada inconstitucional, la importancia de la
sentencia iba ms all de lo sanitario: era una
importante noticia poltica.
Todos los grandes medios de comunica-
cin se centraron en esta historia en los
das preios a la sentencia. Se anunci F-
nalmente a las 10:07 am: CNN inform
que la obligacin individual haba sido
rechazada; SCOTUSblog inform que la
obligacin individual de hecho haba sido
conFrmada.
Grande fue la vergenza de la red de no-
ticias de cable al contar mal la decisin, pero
an mayor fue el momento de gloria de lo que
hasta entonces era un desconocido sitio web espe-
cializado dedicado en exclusiva al Tribunal Supremo. Ese
da SCOTUSblog se convirti en la fuente clave de lectura obli-
gada para recibir contexto y anlisis de ltima hora sobre la
sentencia del tribunal sobre la LSA. Ms tarde la revista The
Atlantic analiz en detalle el progreso de la cobertura de SCO-
TUSblog, informando que hacia las 10:22, 15 minutos despus
de que la sentencia se hiciera pblica, el sitio tena casi un milln
de visitantes; tanto, que tuvo que instalar capacidad adicional de
seridor para aguantar el aumento de traFco.
SCOTUSblog fue fundada en 2003 por el matrimonio for-
mado por Tom Goldstein y Howe Amy. Ninguno es periodista;
eran socios en un bufete de abogados y daban clases en las
facultades de derecho de Harvard y Stanford. La maana de
la sentencia Goldstein cubri todo el proceso en directo y este
blogging en vivo fue utilizado por la cadena C-SPAN 3 en su
cobertura. Goldstein describi la sentencia como nuestra Fnal
del Mundial` y aFrm que su objetio era proporcionar el me-
jor anlisis de la decisin en el momento ms adecuado para
la audiencia.
SCOTUSblog demuestra que fuera de las re-
dacciones tradicionales se puede hacer perio-
dismo, realizado por individuos libres de las
demandas tradicionales tanto del comercio
como del proceso normal. En un am-
biente dominado por lo que el profesor
de periodismo Jeff Jarvis describe como
haz lo que mejor sabes hacer y enlaza
el resto, el modelo SCOTUSblog ofrece
la cobertura ms consistente del Tribunal
Supremo y su objetivo es ofrecer tambin
la mejor cobertura. SCOTUSblog no enva
25 periodistas a Hait si hay un terremoto (ni
manda ninguno al juicio de Lindsay Lohan por
conducir ebria), por lo que no reemplaza a la CNN.
No tiene por qu. SCOTUSblog ha encontrado su nicho
y sabe cul es su papel.
Hay periodistas porque la gente necesita saber lo que ha ocu-
rrido y por qu. La manera mas eFcaz y Fable de transmitirlo
es que lo haga alguien que combine un profundo conocimiento
del tema con la capacidad de responder a las necesidades del
pblico. Esta vez SCOTUSblog consigui alcanzar ambos ob-
jetivos. La CNN corrigi su informacin errnea despus de
unos minutos crticos, pero en un primer momento fracas en
lo ms bsico: informar de lo que el tribunal haba decidido en
realidad.
El paso adelante de SCOTUSblog es slo un ejemplo de
Entender la
disrupcin del
periodismo y de la
produccin de noticias
y decidir dnde se puede
aplicar de forma ms
efectiva el esfuerzo
humano ser
vital para los
periodistas
15
cmo el territorio clsico de los periodistas tradicionales se est
viendo minado. Un vistazo al nuevo panorama de las noticias
muestra ejemplos mucho ms radicales que SCOTUSblog, que
emplea reporteros adems de sus fundadores abogado-blogue-
ros. En algunos casos periodistas no profesionales han demos-
trado que pueden hacer periodismo a un nivel tan alto como
los profesionales, o por encima en ocasiones. Expertos como
el economista Nouriel Roubini sobre la burbuja inmobiliaria, el
socilogo Zeynep Tufekci sobre los disturbios en Oriente Me-
dio, o el analista Fnanciero Susan \ebber en Naked
Capitalism estn produciendo textos de anlisis
que superan muchos de los trabajos produci-
dos por periodistas tradicionales. Y no es
solo que los individuos puedan publicar
sus puntos de vista directamente: el
caso de dopaje de Lance Armstrong
fue cubierto mejor y mucho antes
por NYVelocity, un blog especia-
lizado en ciclismo, que por la pro-
fesional (y decididamente crdula)
prensa deportiva.
Una cuestin interesante sobre el
acceso directo al pblico por parte de
los expertos surgi tras la denuncia de
la estafa piramidal de Bernie Madoff.
El aspecto ms notable de aquel fraude
fue que la Securities and Exchange Com-
mission (SEC, comisin de valores y bolsa) no
haba prestado atencin a las profticas, detalladas y
precisas advertencias sobre posible mala conducta que haba
proporcionado el inversor Harry Markopolos. Ray Pellecchia,
del blog de inversin Seeking Alpha, se pregunt: Podra un
blog de Markopolos haber frenado a Madoff ? Podra haber
seguido estando distrada la SEC si, en vez de ir a la agencia,
Markopolos hubiese publicado en un blog lo muy improbables
que resultaban las operaciones Fnancieras de Mado Por su-
puestos no es posible hacer este experimento, pero es fcil ima-
ginar que el anlisis pblico de los negocios de Madoff habra
tenido ms efecto que dejar el asunto a los profesionales.
Tambin hemos llegado a un punto en el que la multitud
est publicando su propia informacin en tiempo real, los unos
para los otros y para todo el mundo. Los datos sobre cualquier
tipo de cambio medible pueden recopilarse hoy a un precio ms
barato que nunca, y se estn desarrollando algoritmos capaces
de volver a montar esta informacin en fracciones de segundo
para producir relatos de acontecimientos que ya han pasado la
prueba de Turing al ser indistinguibles de los escritos por seres
humanos. Todo ello sin intervencin de ningn periodista.
Los cambios en el ecosistema de las noticias no son nica-
mente una historia de erosin. A pesar de que los antiguos mo-
nopolios se desvanecen tambin crece la cantidad de trabajo pe-
riodsticamente til que se puede hacer usando la colaboracin
con los aFcionados, las multitudes y las maquinas. Por ejemplo
los intermediarios de materias primas no necesitan enviar a un
reportero a un campo de trigo para entrevistar a un granjero.
Los satlites captan imgenes de los cultivos en tiempo real e in-
terpretan los datos visuales transformndolos en datos tiles en
un abrir y cerrar de ojos. Narrative Science genera informes so-
bre los resultados trimestrales de las empresas para Forbes.com.
Journatic est despertando curiosidad y temor con su
informacin local compilada remotamente. La
eriFcacin de ataques artilleros sobre mer-
cados en Oriente Medio se hace a travs
de redes de testigos con telfonos mvi-
les y expertos militares en Twitter que
publican relatos de primera mano y
su anlisis en tiempo real.
La lista de lo que un periodista
puede hacer crece da a da, ya que
la plasticidad de la tecnologa de
comunicacin modiFca tanto las ca-
pacidades para presentar la informa-
cin como el comportamiento de la
audiencia. El periodista de AP e inno-
vador Jonathan Stray seala en un post:
Cada uno de los actos que crean perio-
dismo se puede hacer mejor dentro o fuera
de la sala de redaccin, por profesionales o por
aFcionados, por socios o por especialistas. 1odo de-
pende de la economa del ecosistema y, en deFnitia, de las
necesidades de los usuarios.
Entender la disrupcin del periodismo y de la produccin de
noticias y decidir dnde se puede aplicar de forma ms efectiva
el esfuerzo humano ser vital para los periodistas. Descubrir
cul es el papel ms til para un periodista en el nuevo ecosiste-
ma de las noticias requiere hacerse dos preguntas relacionadas:
Qu pueden hacer ahora los nuevos participantes en el ecosis-
tema de las noticias mejor que los periodistas en el viejo mode-
lo? y Qu papeles pueden hacer mejor los propios periodistas?
Lo que las Redes Sociales
Hacen Mejor: Amateurs
El valor periodstico de las redes sociales se presenta en una
amplia gama, desde la persona individual con un dato clave el
testigo, el observador interno hasta el gran colectivo. Brad-
ley Manning, el soldado de inteligencia del Ejrcito acusado de
Fltrar cientos de miles de documentos del Departamento de
Estado al sitio de denuncia WikiLeaks, ocupaba una posicin de
importancia singular, mientras que cuando la BBC document
la dispersin de escombros tras la explosin de la lanzadera es-
La disponibilidad
de recursos como
fotos de ciudadanos
no elimina la necesi-
dad del periodismo o
de periodistas, pero s
modifica el trabajo
16
pacial Columbia necesit mltiples observadores independien-
tes. Ll proyecto O 1he Bus del luFngton Post en 2008 ocu-
p un espectro similar; la cobertura del blogger Mayhill Fowler
sobre las declaraciones de Obama en un evento para recaudar
fondos en San Francisco hablando de gente que se aferra a las
armas y la religin surgi de una fuente nica, mientras que la
cobertura de las asambleas abiertas de Iowa se bas en el traba-
jo de una multitud.
Cuando los SEAL de la Marina acabaron con Osama bin La-
den la primera noticia pblica vino de Sohaib Athar (nick de
Twitter @ReallyVirtual) o, en sus propias palabras, uh oh, yo
soy el tipo que cont en vivo en su blog el asalto a Osama sin
saberlo. Sohaib Athar no es un periodista (es consultor de TI
en Abbottabad, Pakistn, donde el ataque se llev a cabo) y quiz
ni siquiera saba que estaba practicando periodismo, pero como
dijo Steve Myers, entonces en el Instituto Poynter: actu como
un periodista. Athar tuite sobre el ruido de un helicptero y
una explosin y despus respondi a preguntas, aadi informa-
cin cuando pensaba que la tena, sigui el hilo de la historia y
proporcion el contexto preciso. Athar se convirti en un recur-
so para los periodistas que reconstruyeron la cronologa de los
eentos -parte del sistema de eriFcacin que se pudo compa-
rar en tiempo real con la ersin oFcial.
En muchos eventos de inters es cada vez ms probable que la
primera descripcin disponible sea de un ciudadano conectado
y no de un periodista profesional. En algunos tipos de noticias,
como catstrofes naturales o asesinatos en masa, esta transicin
ya es completa.
En ese sentido, igual que con muchos de los cambios del pe-
riodismo, la erosin de la vieja forma de hacer las cosas vie-
ne acompaada por nuevas oportunidades y por nuevas tareas
periodsticamente importantes. El periodista no ha sido reem-
plazado sino desplazado ms arriba en la cadena editorial, de la
notiFcacin de obseraciones iniciales a un papel que enatiza
la eriFcacin y la interpretacin, dando sentido a los nujos de
texto, audio, fotos y videos producidos por el pblico.
El reporterismo original ocupa un lugar de honor en la auto-
percepcin periodstica: est en el corazn de aquello que hacen
los periodistas, y que piensan que nadie ms puede hacer; es el
aspecto de su trabajo que requiere la habilidad ms sutil; es la
funcin que sirve al inters pblico ms directamente. La impor-
tancia del reporterismo se reneja en muchas de las discusiones
ms eternas sobre el periodismo en la ltima dcada y media,
desde la al parecer interminable pelea de bloggers contra perio-
distas` al connicto sobre agregacin de noticias rente reportaje
original.
Como el reporterismo original se percibe tan a menudo como
simplista o metodolgicamente ingenuo con frecuencia es mal
interpretado por los observadores externos. Conseguir detalles
clave de informacin descriptiva de un testigo presencial, desa-
Far de modo agresio las respuestas erbales de un burcrata del
gobierno con experiencia, saber exactamente dnde encontrar
un documento clave, o navegar por las rutinas e idiosincrasias de
las complejas organizaciones modernas es un esfuerzo intelec-
tual meritorio y para colmo un bien pblico. En muchos casos
los aspectos ms importantes del trabajo del periodista siguen
siendo aquellos en lo que siempre han destacado: la entrevista, la
observacin directa y el anlisis de documentos concretos.
Y sin embargo muchas de las estrategias que defendemos no
son fciles de trasladar al paradigma del reporterismo original.
La mayora de los periodistas y las instituciones periodsticas no
han podido aprovechar la explosin de contenidos potencial-
mente noticiosos que ha facilitado el crecimiento de las comu-
nicaciones digitales. He aqu la realidad: en la mayor parte de los
peridicos, la mayor parte de los periodistas dedican la mayor
parte de su tiempo a tareas que no se parecen en nada a una
recopilacin empricamente consistente de hechos periodsticos.
Igual que ocurre con la falacia histrica sobre una edad de oro
periodstica, la fe en el valor del reporterismo original muchas
veces es muy superior a la cantidad que se produce en realidad.
Demasiados periodistas estn atrapados en una mentalidad
que an confa en una lista relativamente reducida de fuentes
para obtener datos para la mayora de las historias importantes,
con el aadido del ocasional comunicado de prensa reescrito o la
observacin directa espordica. Esta concepcin del reporteris-
mo original basado en fuentes internas (insiders) deja fuera a las
redes sociales, la explosin de los datos digitales, las fuentes de
informacin generadas algortmicamente y muchas otras nuevas
estrategias de captacin de informacin que destacamos aqu.
Debera haber ms reporterismo original, no menos, y este re-
porterismo debera aprender a convivir con nuevas formas de
obtener datos periodsticos. Reconocemos la muy real amenaza
al reporterismo original que supone el colapso econmico de los
peridicos; la solucin a este dilema requiere de mayor atencin
a las instituciones periodsticas que trataremos con ms detalle
en la siguiente seccin, sobre las instituciones.
Lo que las Redes Sociales
Hacen Mejor: Multitudes
Cuando se agregan suFcientes participantes indiiduales se ob-
tiene una multitud. Y algo que las multitudes hacen mejor que
los periodistas es recopilar datos. Cuando Japn fue golpeado
por un terremoto en marzo de 2011 y la planta nuclear Fukushi-
ma Daiichi sufri una fuga la frustracin por la no disponibili-
dad de datos actualizados sobre los niveles de radiacin llev a
que personas con contadores Geiger Flmaran las mediciones y
las transmitieran a UStream.
Plataformas para el intercambio de datos en tiempo real como
Cosm se basan en grupos activistas de empresas o simplemente
personas interesadas que recogen cualquier informacin que les
17
interesa -calidad del aire, elocidad del traFco, eFciencia ener-
gtica y la comparten usando sensores de bajo coste Estos si-
tios ofrecen una amplitud, profundidad y precisin de datos que
los periodistas individuales sencillamente no pueden igualar.
Los ciudadanos tambin otograan eentos, Flman impor-
tantes hechos noticiosos y a veces, como hizo Off The Bus por
el luFngton Post en 2008, obtienen primicias polticas. Plata-
formas sociales como Facebook y Twitter reconocen que reunir
toda la informacin disponible e interpretarla es una tarea ms
all de la escala humana. Integradas en todas las plataformas
sociales y los motores de bsqueda hay capacidades algortmi-
cas que ayudan a analizar qu temas estn siendo compartidos,
qu asuntos son los ms discutidos por quin, y cundo surge la
informacin y cmo se mueve.
La disponibilidad de recursos como fotos de ciudadanos no
elimina la necesidad del periodismo o de periodistas, pero s
modiFca el trabajo, que pasa de ser la uente de la captura inicial
de una imagen u observacin a ser quien puede hacer peticiones
pertinentes y despus Fltrar y contextualizar los resultados. La
misma palabra crowd-sourcing implica una relacin uno a
varios para el periodista: hacer una pregunta a o derivar una
respuesta de un grupo grande de personas. Pero la multitud
es tambin una serie de individuos que realizan actividades en
red, que pueden ser preguntados y utilizados para obtener una
versin ms completa de los hechos o para descubrir cosas que
no se pueden obtener de modo fcil o rpido con el trabajo de
calle tradicional.
Lo que Hacen Mejor las Mquinas
Una cosa que las mquinas hacen mejor es crear valor a partir
de grandes cantidades de datos a gran velocidad. La automatiza-
cin de procesos y contenidos es el territorio menos explorado
para reducir los costes del periodismo y mejorar su rendimiento.
Dentro de cinco a diez aos veremos informacin producida a
bajo coste mediante la monitorizacin de redes de dispositivos
inalmbricos. Esos productos, como decirle a la gente el mo-
mento ptimo para usar agua sin contaminar los ros, o cundo
cruzar la carretera, va a plantear problemas de tica, propiedad
y uso de datos.
Ln la industria de la tecnologa startups como Palantir, Ka-
ggle y Narrative Science estn llamando la atencin de los in-
ersores con las inFnitas capacidades que orece la recopilacin
de datos y su organizacin mediante algoritmos.
Con una plantilla de 30 trabajadores, dos tercios ingenieros y
un tercio periodistas, Narrative Science toma datos numricos
en bruto y genera narrativas completas, como lo describe su
director de tecnologa Kris lammond. Ll y su equipo de pro-
gramadores trabajan en identiFcar los elementos clae de una
historia y de qu manera esta identiFcacin puede ser dierente
entre el resumen de un partido de bisbol y un informe de in-
gresos Fnancieros. A continuacin escriben cdigo que procesa
nujos de datos y los conierte en palabras. Los compradores de
estos contenidos de bajo coste van desde empresas comerciales
a medios de comunicacin tradicionales.
Narrative Science propone automatizar la produccin de his-
torias estandar tales como comunicados Fnancieros ordinarios
y resmenes de los resultados de partidos deportivos. Este en-
foque minimiza el trabajo humano necesario en tareas repeti-
tivas liberando mano de obra para las tareas ms complejas o
interpretativas, en lugar de describir hechos que varan poco.
Y como ocurre siempre la produccin en masa aumenta el
nmero de participantes ms all del ncleo profesional tradi-
cional. Si su hijo juega un partido de bisbol de la Liga Infantil
y utiliza una aplicacin para el iPhone llamada GameChanger
para registrar las puntuaciones, Narrative Science procesar ins-
tantneamente esos datos generando una descripcin escrita del
juego. Este ao se escribirn ms de un milln de resmenes de
partidos de este estilo.
En una entrevista en Wired Hammond anticip que en el fu-
turo entre el 80 y el 90 por ciento de las historias se generarn
algortmicamente. Le pedimos que justiFcara la cira, y explic
que el elevado nmero de datos locales y personales que pro-
bablemente se podrn captar y publicar online har que surjan
muchos ms tipos de historia que se pueden generar. La cifra
del 90 por ciento no slo asume datos ms granulares, sino la
publicacin de un universo mucho ms amplio de historias o
contenidos por parte de un conjunto mucho ms amplio de
reporteros, la mayora aFcionados. Donde existan datos dispo-
nibles en formato digital se podrn hacer este tipo de informes,
y donde no se obtengan tales datos, como en la reunin del
ayuntamiento local, har falta un reportero para grabarlos.
Hammond dice que las mquinas que construye su equipo
deben pensar como periodistas; su inters es analizar lo que
hacen los periodistas y reproducirlo despus mediante la pro-
gramacin. Queremos que la mquina vaya a la gente, huma-
nizar la mquina y crear visin humana a una escala tremenda
y extravagante.
Los reporteros y editores encuentran aterrador este escenario.
Periodistas y programadores (o los periodistas que son inform-
ticos) muy rara vez trabajan en este tipo de proceso de replica-
cin. Como coment Reg Chua, director de datos e innovacin
de Thomson Reuters: No tenemos la disposicin, slo hay un
puado de organizaciones de noticias que tengan las capacida-
des en este momento.
Si la respuesta a la pregunta qu hacen mejor los algorit-
mos? es producir historias que vienen de datos estructurados,
y si el mundo de los datos estructurados de carcter personal,
local, nacional e internacional est aumentando exponencial-
mente, no es descabellado estimar que el 90 por ciento del uni-
verso de historias sean automatizadas.
18
Lo que los Periodistas Hacen Mejor
Antes de la difusin de la mquina de vapor todo el pao era
artesanal, en el sentido de que lo haban tejido artesanos. Sin
embargo no estaba muy bien hecho: los seres humanos no te-
jan porque su habilidad fuera superior, sino porque no haba
otra alternativa. La mquina de vapor suplant la gama baja de
tejidos reduciendo al mnimo el uso de seres humanos para la
produccin de tela cruda, pero cre nuevos puestos de trabajo
para artesanos de alta calidad, as como para diseadores de
nuevos patrones y gerentes de telar.
Pensamos que algo parecido est ocurriendo con el periodis-
mo, el ascenso de lo que llamamos prensa coincidi con la in-
dustrializacin de la reproduccin y distribucin de material im-
preso. Cuando el coste de enviar unos centmetros de columna
escrita a un millar de personas empez a caer las organizaciones
de noticias pudieron darle ms recursos a la produccin diaria
de contenido. Ahora estamos asistiendo a un cambio similar
la recopilacin y la difusin de hechos, y hasta de anlisis b-
sicos, se est automatizando. Esto obviamente afecta a los pues-
tos de trabajo que usaban periodistas no como artesanos sino
como simples cuerpos, personas que hacan el trabajo porque
ninguna mquina poda hacerlo. Tambin permite a los medios,
tradicionales y nuevos, desplazar ms recursos al tipo de trabajo
de investigacin y de interpretacin que slo pueden hacer los
humanos, pero no los algoritmos.
Responsabilidad
Una pregunta que siempre hace la sociedad y que quiere le sea
respondida por lo general, cuando las cosas van mal es:
Quin es responsable?. Si el periodismo tiene impacto y par-
te de su funcin es forzar la rendicin de cuentas de otras insti-
tuciones, se deduce que debe poder rendir sus propias cuentas.
Las dos investigaciones del gobierno, otra de la polica y las
condenas al diario News of the World en el muy conocido caso
de hacking telefnico en el Reino Unido demuestran fehacien-
temente que si bien los periodistas deben tener la libertad para
publicar, tambin tienen que responder personalmente de sus
actos. IdentiFcar quin asume el riesgo de publicar es jurdica-
mente importante y lo ser an ms, tanto en el mbito de las
investigaciones judiciales como en el de las salvaguardas.
La construccin de programas y algoritmos que reemplacen
al reportero humano conlleva decisiones que tendrn que ser
explicables y cuya responsabilidad deber poder asignarse ante
todos los involucrados. Los periodistas escriben algoritmos en
Narrative Science; en Google News los ingenieros tienen que
entender por qu una historia es mejor para optimizar sus
algoritmos. Los datos y los programas son tan polticos como
las caricaturas y los artculos de opinin, pero casi nunca se les
adjudica el mismo nivel de transparencia.
Estn surgiendo nuevas reas de responsabilidad. Una discu-
sin en la que periodistas y medios necesitan involucrarse es:
Qu hace usted con mis datos? Puede que no sea importante
quin es periodista, excepto para la persona que revela informa-
cin a un periodista.
Del mismo modo las protecciones y salvaguardas que se ofre-
cen a los periodistas deben estar a disposicin de todos aquellos
que publican informacin en inters del pblico. Si un periodis-
ta o una organizacin de noticias posee sus datos usted podra
razonablemente esperar que no sean entregados a la polica.
\a sabemos lo que ocurre cuando inormacin conFden-
cial, como los cables diplomticos publicados por WikiLeaks,
se alojan en una plataforma que es en esencia comercial pero
no periodstica. Esos servicios pueden cancelarse; tanto una di-
visin de Amazon que daba servicios web a WikiLeaks como
PayPal, el mecanismo de pago en lnea, rompieron sus lazos
con esta organizacin. Las plataformas que practican la censura
por conveniencia comercial son a menudo ms difciles de de-
tectar. Rebecca MacKinnon, inestigadora de la New America
Foundation y autora de El consentimiento de los conectados,
seala que el proceso para la aprobacin de productos de Apple
en su popular App Store es opaco y arbitrario, y que el rechazo
de algunas creaciones equivale a una censura, como con la fa-
mosa y an no explicada decisin de rechazar el mapa interacti-
vo de ataques con drones del desarrollador Joshua Begley. Por
lo tanto sencillamente por elegir usar un producto de Apple los
periodistas estn participando en la creacin de un futuro de
Internet que practica la censura.
Eficiencia
Aunque sea obvio conviene subrayar que los periodistas pueden
ser mucho mas eFcientes que las maquinas a la hora de obtener
y difundir ciertos tipos de informacin. El acceso y la exclusi-
vidad o posesin de una historia se obtienen mediante en-
trevistas personales. Hacer llamadas telefnicas a la Casa Blanca
o al consejo escolar, aparecer en las reuniones y ser receptivo a
la retroalimentacin, compartir puntos de vista y expresar du-
das hacen que las noticias sean mucho ms ese drama que
James Carey identiFc como undamental para el concepto de
un peridico. Esas actividades tan personales y humanas hacen
del periodismo una forma de espectculo informativo ms que
una simple difusin de hechos.
Originalidad
La generacin de ideas y algoritmos, la generacin de movi-
mientos, y las innovaciones sobre las prcticas habituales re-
quieren todas ellas de pensamiento original. Los periodistas
deberan estar provocando el cambio, iniciando la experimen-
tacin e instigando a la accin. El reconocimiento de lo que
es importante en los credit default swaps o por qu los temas
Fscales de Mitt Romney deben ser inestigados se basa en una
19
amplia comprensin del mundo para la que todava es difcil
construir y mantener mquinas. Los reporteros, editores, dise-
adores y otros periodistas se distinguen de los dems sistemas
de recoleccin y difusin de datos por su talento para compren-
der la sociedad.
Carisma
Las personas siguen a personas, y por tanto slo por el hecho
de ser humano el periodista refuerza su papel. La televisin
basada en personalidades ha dependido desde hace mucho de
este mecanismo, pero tan slo en un medio unidireccional.
En un mundo en red la capacidad de informar, entretener y
dar respuesta inteligente a la retroalimentacin es un talento
periodstico. Como dijo Paul Berry, que fuera jefe de tecno-
loga en luFngton Post: Ln realidad ahora no hay mas que
una pregunta en la entrevista [de trabajo] de un periodista:
,Cuantos ollowers` tienes` Dado que la innuen-
cia es mejor indicador que el puro nmero, se
podra mejorar preguntando Quines son
tus followers?. Pero la cuestin sigue
siendo la misma: la capacidad individual
de un periodista, es decir, los medios y la
libertad a su disposicin, estn crecien-
do fuera de la marca y de la audiencia de
la redaccin.
Donde un periodista puede tener ms
efecto es trabajando entre la multitud y
el algoritmo en el ecosistema de la infor-
macin, actuando como investigador, tra-
ductor y narrador. Si no se aprovechan las
posibilidades de las multitudes o de los algo-
ritmos algunos tipos de periodismo son insosteni-
bles, porque quedan descolgados del mundo en tiempo
real de los datos y las redes que la audiencia tiene a su disposi-
cin de modo ubicuo, desde el sensor de su cubo de la basura
a la lista de trending topics de su cuenta de Twitter. La funcin
del periodismo en el ecosistema va sobre humanizar los datos,
y no sobre el proceso de automatizacin.
La adaptacin a este entorno es complicada para aquellos
periodistas que desarrollaron sus talentos en redacciones don-
de precisin y seguridad eran las principales demandas del
producto, y donde haba unidad y claridad en torno a unos
pocos procesos: hablar, escribir, editar.
La capacidad de reconocer, localizar y contar una historia en
el ormato mas adecuado y para un pblico especFco sigue
siendo una exigencia permanente, pero la cantidad de forma-
tos y la variabilidad de la audiencia han aumentado. Por si
uera poco los talentos que ayudaran a los periodistas a deFnir
y redeFnir sus roles uturos y el negocio en el que trabajan
estn cambiando.
Qu Necesita Saber un Periodista?
Cuando Chris Amico encontr trabajo como desarrollador
multimedia en NPR, Chris y su esposa Laura se mudaron a
Washington DC desde California; al llegar no conocan su ba-
rrio, no conocan la comunidad y no saban dnde podra en-
contrar trabajo Laura, reportera de policial.
Sencillamente nadie estaba contratando, dice Laura. El
aburrimiento del paro y su inters comn por el periodismo de
servicio pblico llev a los Amico a explorar ideas sobre qu
podan hacer. Pensamos mucho en lo que no estaba siendo
cubierto, dice Laura, el tipo de periodista que tiene un escner
de la polica donde todo el mundo tiene un despertador.
Se dieron cuenta de que haba algo que no se cubra en las
pginas de policial de los peridicos locales y ni siquiera del
Washington Post: todos los homicidios de la ciudad. Los Ami-
co respondieron a este demanda hurfana lanzando un sitio
online que llamaron Homicide Watch DC. Busca-
mos deliberadamente hacer cosas que los dems
no haran, dice Chris. De hecho las iniciati-
vas ms radicales fueron publicar online el
cuaderno completo de notas del reportero
y usar el paquete completo: todos los
aspectos de los datos disponibles. Homi-
cide Watch DC est construido en torno
a objetos incidente, vctima, sospe-
choso, caso y utiliza una base de datos
de ubicacin, edad y raza para construir
una imagen muy detallada de este nico
tipo de delito en una nica ciudad. La na-
turaleza integral del servicio a los ciudadanos
ayuda al proceso de cobertura: si alguien visita el
sitio buscando un nombre desconocido sirve como
seal para que Laura investigue si la persona buscada es una
vctima. De este modo en al menos un caso el sitio inform
de un homicidio y de la identidad de la vctima antes de que la
polica hubiese conFrmado siquiera el incidente.
No hay una voz de autor; todo est escrito con el estilo
Associated Press, y se da mucha visibilidad a los comentarios
de los familiares de las vctimas o de otros miembros de la
comunidad en las muy factuales narraciones de los homicidios.
Pero al registrar y hacer visibles todos los homicidios en Wash-
ington DC la pgina tiene un claro y destacado propsito pe-
riodstico: con un vistazo a la portada se puede deducir que el
delito de homicidio es abrumadoramente masculino, negro y
con frecuencia joven. Con unos pocos clics el visitante puede
er detalladas estadsticas que conFrman esta teora.
Homicide Watch DC es un ejemplo de algo que Chris y Lau-
ra estn seguros de que no les hubiesen dejado hacer en una
redaccin. Su mtodo de reporterismo impulsado por estads-
ticas y una pgina web que da prioridad a las vctimas y a los
La idea del
periodista
emprendedor
es cada vez ms
familiar y se pro-
mociona cada
vez ms
20
datos de los incidentes sobre los artculos estn muy lejos de las
prioridades de la mayor parte de las redacciones.
El reporterismo es el corazn del periodismo, pero como
vemos en Homicide Watch DC sus herramientas se pueden
usar de muy distintas formas. Un buen ejemplo es una base de
datos que convierte cada seccin del cuaderno del reportero en
informacin estructurada para producir ms historias. Otro es
un sistema de comentarios que permite a los usuarios destacar
y Fltrar los que son mas tiles. No todos los periodistas an a
tener habilidades en todas las reas de trabajo. Damos por he-
cho que el reporterismo es la clave, por lo que nos centramos
ms en los nuevos talentos que ya hacen falta para hacer mejor
reporterismo pero que todava son poco habituales.
No cabe duda de que las habilidades concretas de Laura y
Chris son la base del xito del proyecto; ella es periodista de
policial y l tiene conocimientos de desarrollador. Pero si tuvi-
semos que destacar una leccin sera que las capacidades tc-
nicas no bastaron para hacer viable Homicide Watch; la clave
fueron las competencias transversales que hicieron posible
aplicarlas.
Las Competencias Transversales
del Periodismo
Mentalidad
Lo que Laura y Chris Amico tienen, junto a sus capacidades
como reportera y como desarrollador multimedia, es un punto
de vista que quiere mejorar el periodismo y no simplemente re-
plicarlo o rescatarlo. Como seala Shazna Nessa, jefa de la sala
de redaccin interactiva de AP: Tenemos que hacer entender a
los jvenes periodistas que pueden cambiar las organizaciones.
De hecho a menudo se espera que sean ellos quienes cambien
las cosas.
Las instituciones tienen muy poco atractivo para quienes tie-
nen esta mentalidad. Muy pocas empresas siguen el ejemplo de
John Paton en Digital First Media invitando a la disrupcin,
esperando cambios y sin ofrecer garantas.
Por lo tanto gente con talento como los Amicos, Leela de
Kretser de DNAino, Lissa larris del \atershed Post, Burt
Herman de Storify, o Pete Cashmore de Mashable y cientos
de otros como ellos tomaron un camino explorado por Nick
Denton, Arianna luFngton y Josh Marshall antes que ellos:
intentar mejorar creando una nueva institucin.
Albergar las ganas y la motiacin para ejercer una innuencia
personal sobre el periodismo tanto a nivel de la historia como
de la institucin requiere una mezcla de conocimiento, conFan-
za, imaginacin y talento.
Puede que no todas estas cualidades se puedan ensear, pero
todas son imprescindibles. Es importante captar y formar pe-
riodistas, ya sea en las redacciones o en las escuelas de periodis-
mo, que se comprometan con el cambio permanente. Algunas
de estas instituciones, que por su propia naturaleza representan
la estabilidad, necesitarn un sustancial reajuste.
La idea del periodista emprendedor es cada vez ms fami-
liar y se promociona cada vez ms tanto en los programas de
enseanza como en algunos medios institucionales. Pero esta
vinculacin, que evala la calidad de la innovacin por su crea-
cin de beneFcios, no siempre es til, el desarrollo de releancia
precede a la bsqueda de beneFcios. Periodistas de todas las
reas de conocimiento tienen que pensar en la experimentacin
para innovar como algo que practican, y no como algo que pa-
decen.
Estar En Red
Todo periodista lleva consigo una red desde siempre; una red
de fuentes y contactos, una red de personas con conocimientos
profesionales similares y la red de una comunidad que les sigue
y apoya. A medida que crece la conectividad individual de cada
miembro de esta red el periodista con buen manejo de su red
puede moilizar mas ayuda con mas eFciencia. Las tareas de
edicin, reparto de temas y cobertura se pueden delegar en todo
o en parte a esta red.
La creacin y mantenimiento de una red eFcaz es una habi-
lidad transversal que necesita de tcnicas concretas. Se requie-
re tiempo, atencin y mtodo. Se requiere criterio, en especial
porque las redes implican proximidad y el periodismo requiere
distancia, por lo que resulta complicado desarrollar los dos al
mismo tiempo.
Ln 1he AOL \ay`, el amoso documento de estrategia Fl-
trado en 2011, la llamativa opinin del portal era que los perio-
distas con ms seguimiento o con redes ms grandes valen ms.
Buena parte de lo que deca ese documento se ha considerado
insensible o equivocado, pero nadie puede negar el impacto que
tiene un grupo de seguidores amplio y visible en la carrera de
un periodista. Cuando alguien como Andrew Sullivan se cambia
del Atlantic Monthly al Daily Beast se le recluta conFando en
que sus seguidores se mudarn con l. Hoy la credibilidad de un
reportero concreto y su Fabilidad y experiencia ya se aloran
juzgando la composicin de su red.
Cada persona, tema o lugar puede crear una red visible a su
alrededor. Servicios como Facebook, YouTube, Twitter, Orkut
y Weibo publican cada da mucho ms que lo que producen
todos los medios de comunicacin profesionales del mundo su-
mado, por lo que explotar todas esas relaciones, conversaciones
e historias va a ser una parte cada vez ms importante de la
captura de informacin. La herramienta de agregacin Storify y
la startup periodstica irlandesa Storyful, que extraen historias
y eriFcacin de los nujos en los medios sociales, son como
agencias de noticias sociales: orecen mas proteccin y Fltrado
periodstico que las plataformas que los acogen, aunque es ne-
21
cesario dar sentido a informacin dispersa y a menudo confusa.
Paul Lewis, reportero de The Guardian, utiliz las tcnicas de
reporterismo en red para dar una serie de primicias importantes
como el anlisis de imgenes capturadas por usuarios de las ma-
nifestaciones del G-20 en Londres en 2009. Ian Tomlinson, un
hombre con problemas previos de salud, se desplom y muri
en una marcha del G-20, y la versin policial de los hechos le
pareci inconsistente a Lewis. El reportero sigui entrevistan-
do a participantes en la manifestacin y trat de establecer el
orden temporal de los hechos. Das despus de la muerte de
1omlinson un ideo Flmado por un transente con la camara
de su mvil fue enviado a The Guardian, que incluye la trans-
parencia entre los principios bsicos de su periodismo. El v-
deo demostr de forma concluyente que la polica haba tenido
una refriega con Tomlinson antes de su muerte. La importancia
de la historia, el empuje del testigo y las tcnicas del periodista
se sumaron para crear algo que se puede considerar como un
ejemplo de periodismo de control del poder.
Adaptacin a la Imagen Pblica Actual
La presencia personal, la accesibilidad y la responsabilidad son
importantes componentes del periodismo. Tambin lo es la ca-
pacidad narrativa. Cualquiera puede ver los nmeros que do-
cumentan la decadencia de la prensa, pero tambin podemos
leer a David Carr contndonos en The New York Times cules
son en su opinin los factores ms importantes. De hecho pre-
ferimos leer a Carr porque escribe muy bien. Cuanto ms nos
enganchamos a un periodista a travs de su imagen pblica ms
queremos escuchar lo que tiene que contarnos sobre el mundo.
La imagen pblica era antao territorio exclusivo de los co-
lumnistas de perFl alto. Ahora orma parte del trabajo de todos
los periodistas: editores y reporteros, diseadores, fotgrafos,
cmaras, analistas de datos y especialistas en medios sociales,
todos tienen sus propios puntos de vista y responsabilidades en
el proceso de narrar las noticias. Esto requiere ejercer el crite-
rio periodstico de modo consistente y pblico; cualquiera que
sea el soporte la informacin hoy inmediatamente se comparte,
discute, comenta, critica y alaba en un entorno en tiempo real y
descontrolado.
La integridad y el criterio son atributos que los periodistas
llevan consigo como parte de su imagen pblica: no se trata
tanto de capacidades transversales como de valores. La publica-
cin continua y la naturaleza de la bsqueda signiFca que estas
credenciales se pueden crear ms fcilmente, pero tambin que
una vez perdidas resultan difciles de recuperar. El plagio, la fal-
ta de honradez y el sesgo encubierto son ahora ms difciles de
ocultar, mientras que la inexactitud, el autoplagio y la vulgaridad
pueden erosionar una reputacin rpida e irrevocablemente.
Por el contrario el buen periodismo, en cualquier mbito, puede
ganar autoridad sin necesidad de un aval institucional.
Todo lo que un periodista hace para construir una buena re-
putacin mantener su integridad, aadir valor a la informa-
cin para su audiencia, demostrar conocimiento, enlazar con
fuentes y explicar metodologas ahora hay que hacerlo en p-
blico y en tiempo real. El viejo modelo de proteccin de fuentes
basado en la conFanza personal ya no basta: los periodistas que
trabajan con uentes conFdenciales tienen que poder garantizar
que su seguridad de la inormacin es suFciente como para im-
pedir que sus uentes sean identiFcadas por atacantes decididos,
ya sean gubernamentales o no gubernamentales.
Los medios necesitan encontrar un equilibrio entre las nece-
sidades del periodista individual y los mecanismos tcitos que
protegen la reputacin institucional. Estos mecanismos no tie-
nen por qu impedir que surjan reputaciones individuales, pero
los requisitos de la publicacin segura, precisa, coherente y con
calendario o integrada en un producto pueden chocar con la
manera mas eFcaz de que trabajen los periodistas.
Este problema lo analizaremos con ms detenimiento en la
parte de procesos de esta seccin.
Habilidades Concretas
Conocimiento Especializado
Es cada vez ms necesario que un periodista tenga profundos
conocimientos sobre alguna disciplina fuera del periodismo. La
disponibilidad de cada vez ms y mejor conocimiento y anlisis
procedente de especialistas ha dejado al desnudo un obvio d-
Fcit de capacidades periodsticas proesionales. Ln areas como
economa, ciencia, o poltica y negocios internacionales la com-
plejidad de la informacin y la velocidad a la que el pblico
quiere que se explique y se ponga en contexto deja poco espacio
al generalista promedio.
Con toda probabilidad el alto coste de contratar especialistas
altamente cualiFcados proocara que cada ez mas periodismo
especializado lo hagan personas que practican el periodismo a
tiempo parcial: como los fundadores de SCOTUSblog, que tie-
nen su bufete de abogados, o los economistas Nouriel Roubini
y Brad DeLong, con sus consultoras y sus clases. La especiali-
dad puede ser geograFca, lingstica, o en un determinado tema
o rea de estudio.
El valor de la especializacin tambin puede estar en las tc-
nicas o habilidades de comunicacin y presentacin; destacados
escritores y fotgrafos, especialistas en audio o video o editores
de redes sociales crearn audiencias para su trabajo por medio
de su capacidad para identiFcar y satisacer a un nicho de mer-
cado determinado.
La directora de participacin de The Guardin, Meg Pickard,
describe como microfama contextual a este fenmeno de per-
sonas que impulsan comunidades de inters de nicho en torno
a reas de conocimiento. Los periodistas necesitan saber cmo
22
generar comunidades de conocimiento e inters que sirvan para
su propia especializacin.
Sara Ganim es una periodista ganadora del Premio Pulitzer
que investig el abuso sexual de menores por Jerry Sandusky,
ex entrenador asistente del equipo de ftbol americano Penn
State. Ganim pudo conseguir resultados tan llamativos gracias
a sus capacidades periodsticas, entre las que result clave su
comprensin de la comunidad universitaria que investigaba.
Datos y Estadsticas
La formacin bsica en el uso de datos de quienes se dedican
al periodismo tendra que mejorar si el oFcio quiere mantener
su relevancia. Segn cada vez ms individuos, corporaciones
y gobiernos crean y publican cada vez ms datos nos damos
cuenta de que no es lo mismo disponer de los datos que poder
acceder a ellos. Se convierten en tareas importantes cosas como
comprender la esencia de lo que pueden dar las grandes bases
de datos, cmo escribir esas historias y de qu manera extraer
la clave que puede dar sentido a informacin tal vez parcial o
defectuosa. Igual que el periodismo necesita gente con mayor
conocimiento de la tecnologa de la comunicacin y las ciencias
de la informacin, tambin necesita analistas de datos y estads-
ticos como una capacidad esencial del sector.
Hay una relacin estrecha y simbitica entre las redes de usua-
rios y periodistas y los datos. Los periodistas deben ser capaces
de analizar los datos y las mtricas que acompaan a su propio
trabajo y deben estar familiarizados con la idea de que esas me-
diciones representan actos de personas. Tambin deben saber
cmo comprender e interpretar con sensatez este feedback para
mejorar el alcance y el contenido de sus noticias.
En 1979 la experta en seguridad Susan Landau distingui en-
tre secretos y misterios. Analizando cmo la revolucin iran ha-
ba tomado completamente por sorpresa a los Estados Unidos
se dio cuenta que la comunidad de inteligencia se centraba en
los secretos intentar entender lo que el gobierno del Sha es-
taba ocultando y no en los misterios: lo que pasaba en varios
grupos pblicos pero no muy visibles que eran leales al ayatol
Ruhollah Jomeini.
En trminos periodsticos la noticia ms famosa que se re-
cuerda Watergate se bas en la adquisicin de secretos.
Mark Felt, un funcionario de alto rango del FBI, entreg in-
formacin interna al reportero de The Washington Post Bob
Woodward, informacin que result esencial para las publica-
ciones que hizo con Carl Bernstein sobre la Casa Blanca de Ni-
xon. El dominio del Watergate sobre la percepcin de s misma
de la prensa tradicional de LL UU sigue siendo signiFcatio a
pesar de que muchas de las historias de la ltima dcada han
dependido de misterios y no de secretos. Los falsos negocios de
Enron y Madoff y la manipulacin por el banco Barclays de las
tasas LIBOR fueron detectadas por no periodistas. (De hecho
una de las razones por las que Bethany McLean, que destap
la historia de Enron en la revista Fortune, no ha sido ms en-
salzada es que elogiarla por interpretar y hacer un seguimiento
de datos pblicos sera como reconocer que pocos periodistas
Fnancieros trabajan as,.
Segn el propio mundo se ha vuelto ms complejo el volumen de
datos disponibles sobre muchos de los actores ms importantes
empresas, polticos, sacerdotes, delincuentes ha crecido de
forma espectacular. Una herramienta clave para comprender
misterios es la capacidad de analizar datos para descubrir patro-
nes que pueden estar escondidos a plena vista.

Entendiendo Mtricas y Audiencias
Un sorprendente nmero de las redacciones que hemos estu-
diado todava no tienen implementados indicadores de medidas
en tiempo real como Chartbeat o Google Analytics o, ms
a menudo, no dan a todos los periodistas acceso a estas herra-
mientas. Comprender cmo se reciben las informaciones y cu-
les son las causas de viralidad en el contenido, y la capacidad de
conocer lo que se lee, escucha o contempla y quin lo hace son
importantes aspectos del periodismo. Puede implicar, aunque
no necesariamente, hinchar el nmero de pginas vistas o de vi-
sitantes nicos manipulando el contenido. Es posible defender
el punto de vista del editor de Gawker AJ Daulerio, que hizo
circular una nota aclarando que la caza de traFco` iba a ormar
parte de la rotacin de tareas de los periodistas. La honestidad
a la hora de identiFcar objetios y metas, la sensibilidad a los
datos relevantes e irrelevantes y la disposicin a responder al
feedback no son anatema para un periodismo sostenible, sino
que lo conforman.
Perseguir tendencias tcnicas y traFco conduce a practicas
fatigosas que no mejoran precisamente la imagen del periodis-
mo como la optimizacin para buscadores (SEO: la prctica
de conseguir que las noticias aparezcan lo mejor situadas que
sea posible en Google poniendo a prueba enlaces y titulares).
Pero al mismo tiempo es til que el producto periodstico pueda
ser encontrado con facilidad por un pblico que se enfrenta a
un problema de Fltrado. Ll hecho de que las audiencias cada
vez ms llegan a las noticias a travs de enlaces compartidos
en redes sociales y no por medio de agregadores de noticias
tiene implicaciones para los reporteros y editores. El general
desconocimiento de cmo consume informacin la gente no
supona un problema cuando el modelo industrial era dominan-
te, pero en el fragmentado y deshilachado mundo de hoy saber
de qu manera las audiencias consumen informacin y si lo que
escribes, grabas o Flmas llega a las personas que quieres que lo
vean es vital.
Programacin
Si hay dos barreras lingsticas signiFcatias que el periodismo
23
tiene que cruzar una es la estadstica y el anlisis de datos y la
otra es la capacidad tcnica. Los periodistas deberan aprender a
programar. Ls cierto que alcanzar un niel nuido y til en mu-
chos lenguajes de programacin requiere conocimientos muy
avanzados; no todos los periodistas sern capaces de hacerlo,
y no todos los periodistas tienen por qu hacerlo. Pero todo
periodista tiene que entender en un nivel bsico lo que es el
cdigo, qu es capaz de hacer y cmo comunicarse con aquellos
mas competentes en su uso. John Keee, que dirige un pequeno
equipo de desarrolladores en WNYC, destaca que cada vez hace
falta menos conocimiento inicial para usar las herramientas y
aplicaciones de programacin.
Un periodista que trabaja en un ambiente ms tcnico que la
mayora identiFc la alta de conocimientos de programacin
como una importante barrera para el progreso de los medios:
Incluso la redaccin mejor dotada de recursos tiene una pro-
porcin de programadores inferior a 1 programador por cada
10 periodistas, que es demasiado baja. Y la calidad de muchos
programadores de los medios est tambin muy por debajo de
la de los que trabajan para empresas tecnolgicas como Face-
book y Twitter.
La directiva del mximo nivel en la mayora de los medios
acumula talento empresarial y habilidad editorial, pero tiene po-
cos conocimientos tcnicos. Esto debera preocuparnos porque
estamos viendo que cada vez dependemos ms de plataformas
de terceros que nos pueden dar una excelente caja de herra-
mientas para periodistas (Twitter se puede considerar la herra-
mienta ms til para el periodismo desde el telfono), pero que
no son inherentemente periodsticas. La formacin informtica
bsica es tan importante como un conocimiento bsico de eco-
noma, incluso para periodistas que nunca escribirn una lnea
de cdigo para el uso diario.
Narracin de Historias
Lscribir, Flmar, editar, grabar, entreistar, disenar y producir si-
guen siendo los fundamentos de lo que hacen los periodistas.
Nos centramos menos en estas habilidades porque no pensa-
mos que vayan a cambiar capacidades esenciales como poder
identiFcar y contar una historia, y porque siguen siendo basi-
cas en el paquete de habilidades necesarias para un periodista.
Como parte de su conocimiento tecnolgico bsico los perio-
distas necesitan entender de qu manera cada uno de esos talen-
tos se podra ver afectado por un desarrollo tecnolgico o por
un cambio en el comportamiento de la gente. Se pueden crear
historias usando las nuevas capacidades de agregacin, lo que
implica entender las uentes y cmo eriFcar material de origen
dispar. Una caracterstica del trabajo con redes y multitudes es
la capacidad periodstica de agregacin.
A pesar de que es un ejemplo que crispa a muchos periodistas
cuando Jonah Peretti de BuzzFeed habla de las fotogaleras de
gatos grunones` que impulsan el traFco de su site` subraya
que hace falta mucho talento para distinguir lo que hace que un
paquete de contenido resulte atractivo para que lo compartan
otros. Otros ejemplos de seleccin y agregacin ms cerebrales,
como el Brain Pickings de Maria Popova, pueden reforzar el
argumento de modo ms intelectual dando a conocer ensayos
sobre la naturaleza de la belleza en lugar de perros que se pa-
recen a lderes mundiales, pero las habilidades subyacentes son
anlogas.
Gestin de Proyectos
Segn surgen modelos mas eFcaces de periodismo a partir de
la remodelacin de procesos actuales una observacin muy ex-
tendida es que los periodistas se ven obligados a pasar de con-
centrarse en sus propias historias a lidiar con toda una serie de
problemas distintos. Steve Buttry, que escribe con frecuencia en
su blog sobre cambio en las redacciones y lidera el programa de
capacitacin y formacin de Digital First Media, lo llama ca-
pacidad de gestin de proyectos, ser capaz de hacerse cargo de
todas las partes del proceso y entender cmo se pueden juntar
para producir algo que funcione.
Una idea editorial ya no tiene el dominio total que tena antes
en un producto Fnal como un peridico o un boletn de noti-
cias. Ahora la idea tambin tiene que funcionar de acuerdo a
muchas variables, a menudo con aportacin de otros, y de un
modo que sea tecnolgicamente viable y responda a la audien-
cia. El formato de la noticia se parece menos a una unidad y ms
a una corriente de actividad. Conforme se sigan reduciendo los
recursos humanos en la redaccin sera mas importante planiF-
car de qu manera escala una noticia, o la razn de programar
unas lneas de cdigo, o cul es el resultado, el objetivo o el
impacto previsto de una pieza de periodismo; ser igualmente
importante encontrar indicadores que evalen esa meta inter-
na. Los recortes de recursos redaccionales, sumados al esfuerzo
cada vez mayor en eventos que ya estaban bien cubiertos como
las primarias presidenciales de Estados Unidos o los Juegos
Olmpicos, generan coberturas desiguales y desperdician dinero
duplicando esfuerzos. Uno de los temas centrales de este en-
sayo es que los periodistas tienen que mejorar sus aptitudes de
colaboracin con la tecnologa, las multitudes y los socios para
que les ayuden a reducir la considerable tarea de informar de
lo que pasa. El trabajo en colaboracin y entre disciplinas debe
comenzar en la redaccin, y desde all debe nuir este conjunto
de capacidades organizativas. Solo por esta razn los periodistas
tendrn que ser ms libres para pensar y para mejorar los proce-
sos del periodismo en su conjunto.
Cintas Sinfn y Flat Earth News
Las fuerzas de la tecnologa y de la economa estn renovado el
proceso del periodismo de un modo tan radical que ya no queda
24
nada que se pueda describir como una industria a la que el
periodista se pueda incorporar.
No hay un estndar de carrera, de caja de herramientas o de
plantillas de produccin; tampoco hay un tipo estable y predeci-
ble de empleadores. Un trabajo en el Washington Post antes lle-
vaba consigo ciertos presupuestos sobre la carrera profesional,
igual que un trabajo en General Motors. La trayectoria profesio-
nal a partir de un trabajo inicial en la mesa de edicin o como
reportero de calle junior` era un renejo del producto mismo. Lo
que haca un periodista en la era industrial ena deFnido por el
producto: editor de titulares, reportero, editor de mesa, colum-
nista, director. Segn van desapareciendo los cierres y avanza-
mos en una era en la que la noticia como valor atmico de la
informacin est en cuestin el trabajo diario de los periodistas
viene ms determinado por los requerimientos de los eventos
que pasan y de las audiencias que los consumen.
Tanto en la fabricacin de automviles como en los medios
tradicionales hay muchos menos puestos de trabajo disponibles,
y a menudo son diferentes. Aunque comparte muchas caracte-
rsticas con industrias en reconversin como la fabricacin de
coches el periodismo ha sufrido una disrupcin mucho mayor
de su esencia. General Motors todava fabrica coches, y de mo-
mento siguen teniendo cuatro ruedas, un motor y un chasis.
Pero lo que el periodismo puede ser y qu aspecto pueda tener
lo que produce un periodista es algo mucho menos determina-
do, por la propia naturaleza de las tecnologas de la informacin
y la distribucin.
Segn contemplamos la migracin desde un periodismo que
requiere maquinaria industrial y crea un producto Fjo hacia otro
en el que la libertad individual y los medios son mayores y se
responde a las necesidades de los usuarios, ,cmo an a innuir
los periodistas individuales en el proceso de su trabajo? Las di-
ferencias clave en los procesos son claras:
Los plazos y los formatos del periodismo dejan de estar
restringidos.
La geografa se vuelve menos relevante para la recopilacin
de informacin y la creacin y el consumo de periodismo.
Corrientes de datos y de actividad social en tiempo real
proporcionan material original nueo y sin Fltrar.
- La retroalimentacin en tiempo real innuye en las noticias.
Los individuos se vuelven ms importantes que la marca.
Como sabemos estas tecnologas tambin han puesto en ries-
go los modelos de negocio actuales del periodismo. Las condi-
ciones en la industria de las noticias han hecho que los perio-
distas sientan que les arrebatan el control en lugar de obtener
mayor innuencia sobre su ida laboral. Lo que Dean Starkman
bautiz como cinta sinfn y lo que el periodista investigador
Nick Davies describe en su libro Flat Earth News son des-
cripciones de este fenmeno.
El reciclado de comunicados de prensa y producir ms con
menos sin cambiar la esencia del proceso son, estaremos de
acuerdo, enemigos del buen periodismo. Sin embargo pensamos
que es poco probable que este sea el modelo dominante del pe-
riodismo del uturo, ya que la justiFcacin econmica de pagar a
periodistas para crear informacin de poco valor no sobrevivir.
Si existe un hueco y un modelo de negocio para el contenido du-
plicado a toda prisa es probable que lo ocupen empresas como
Demand Media o Journatic, que utilizan algoritmos y mano de
obra externa barata.
Los periodistas individuales que hacen periodismo de alta
calidad tendrn mayor autonoma y control creativo sobre su
trabajo, con independencia de cmo se mantenga. Habr a su
disposicin audiencias ms grandes y ms diversas a un coste
bajo o nulo. Quiz el mejor ejemplo reciente de cmo un pe-
riodista utiliz las posibilidades que le ofreca la tecnologa fuera
del proceso de la redaccin es la de Andy Carvin de NPR. El
insaciable tuiteo de Carvin desde Washington sobre los sucesos
de la primavera rabe en 2011 lo coloc en el centro de la red
para el pblico de Estados Unidos y para otros periodistas que
seguan aquellas noticias. En esencia lo que Carver consigui fue
no replicar de segunda mano la cobertura, como un periodista
mamando teletipos y escupiendo noticias, sino que public el
tipo de anlisis entre bastidores que los editores especializados
de mesa aplican a las historias. En vez de que este proceso y
ese conocimiento se quedaran entre el editor y los periodistas
de NPR, alimentando sus historias, todo ello se fue publicando
en las redes sociales en tiempo real. Una de las razones por las
que Carvin cree que pudo seguir esta nueva direccin es que su
trabajo como jefe de la estrategia de Redes Sociales de NPR ni
siquiera se consideraba periodstico.
Hay muchos otros ejemplos de personas que han renovado los
procesos del periodismo, pero es poco comn que los mejores
exponentes hayan encontrado, como Andy Carin, suFciente
libertad dentro de sus propias instituciones para desarrollar su
labor. Burt Herman sali de Associated Press para desarrollar
Storify. Ory Okolloh mont el equipo que construy Ushahidi y
despus licenci su software de cartografa colaborativa a las re-
dacciones cuando su blog, Kenyan Pundit, result ser una plata-
orma insuFciente para transmitir al resto del mundo la iolencia
tnica que se produjo a raz de las elecciones de 200 en Kenia.
Vale la pena sealar que en 2012, ao de elecciones presiden-
ciales, varios de los periodistas ms seguidos en los medios ms
tradicionales no salieron de entre las Flas de los reporteros, sino
siguiendo rutas relativamente experimentales de autopublica-
cin. La carrera de Nate Silver estaba dedicada a la consultora
econmica y el anlisis de estadsticas de bisbol. Como blogue-
ro poltico a tiempo parcial, y en gran medida de forma annima,
Silver desarroll su blog FiveThirtyEight.com, que en 2010 fue
licenciado por The New York Times.
25
lay paralelismos con Lzra Klein, el comentarista sobre eco-
noma y poltica que lanz su primer blog a los 19 aos, mu-
dando su plataorma del mismo nombre Lzra Klein a la reista
American Prospect y ms tarde a The Washington Post. En am-
bos casos el riesgo experimental y la laboriosa tarea de cons-
truir audiencias y encontrar un nicho nico la llevaron a cabo
individuos utilizando software gratuito de publicacin de blogs
para despus ser adquiridos por cabeceras de prensa que, pese
a tener recursos superiores y ms prestigio periodstico, no han
conseguido desarrollar estrellas tan brillantes.
La siguiente fase de desarrollo ver destellos similares de ca-
lidad individual y empresarial en reas emergentes, quiz en vi-
sualizaciones o en creacin, diseminacin y agregacin de datos.
Las redacciones ya no tratan los blogs, o Twitter, o la cobertura
en vivo con la misma cautela y desconcierto con las que antes lo
hicieron ,antes` se reFere a hace slo cinco anos,.
Dentro de cinco aos el uso de datos en tiempo real alimen-
tados por redes distribuidas de sensores, el desarrollo automa-
tizado de contenidos, la seleccimn o creacin de tecnologas
que renejen alores periodsticos, las alianzas con distintos es-
pecialistas e instituciones y la experimentacin con agregadores,
animadores y artistas superestrella podra ser algo tan comn
como licenciar un blog.
Cmo va a cambiar
el trabajo del periodista?
Es difcil predecir exactamente qu aspecto van a tener las re-
ducidas redacciones de maana, pero el trabajo del periodis-
ta promedio cambiar en los prximos aos de varias formas.
De nuevo hay gradaciones de cambio: el papel de un editor de
textos en el New Yorker y su proceso de produccin podra
cambiar menos en los prximos aos que el de un gestor de
comunidad o reportero de datos en Nola.com.
Los periodistas seguirn trabajando en entornos inmersivos,
adaptando sus patrones de trabajo a un mundo de continua
conversacin e informacin en vivo, lo que puede a la vez re-
sultar agotador y causar distraccin. Sin embargo el objetivo
Fnal de esta conersacin continua es producir periodismo de
alta calidad que tenga penetracin signiFcatia e impacto. Las
mtricas de los objetivos y los resultados del periodismo sern
rutina, y se harn pblicas.
La presencia de mtricas y datos, tanto en relacin con el
mundo exterior como con su propio trabajo, se convertir en
una realidad cotidiana. Feeds de informacin en tiempo real
un Twitter de datos jugarn un papel mayor determinan-
do decisiones e historias editoriales. DeFnir la propiedad de
estos datos y decidir qu puede ser subcontratado a otras tec-
nologas comerciales y qu hay que mantener ser trabajo de
los periodistas. Tambin lo ser escribir algoritmos.
Periodistas especializados, ya sean animadores, dibujantes
interactivos, escritores, camargrafos, tcnicos electorales o
especialistas en participacin, dedicarn tiempo a compren-
der los cambios tecnolgicos en su rea y a experimentar con
nuevas herramientas y tcnicas. Los desarrollos editoriales se
movern a la velocidad de la red, no a la velocidad de las redac-
ciones online.
Los periodistas individuales dedicarn ms tiempo a relacio-
nes de colaboracin, tal vez con tcnicos para desarrollar me-
jores sistemas, con especialistas o acadmicos en su campo, o
con otros periodistas trabajando en historias o en software y en
la edicin y agregacin de productos ajenos.
Aunque los periodistas ya deberan dedicarle tiempo a seguir
historias y a participar en la discusin pblica en las redes so-
ciales o en los hilos de comentarios, su capacidad de agregar
valor a los usuarios con estas tcnicas ser cada vez ms parte
de su propia vala.
Cada periodista puede ser ahora un editor. Un efecto secun-
dario muy evidente de la automatizacin de las redacciones es
que se reduce el valor y la utilidad del papel de los editores. Vi-
sionarios en la cumbre de las organizaciones marcarn el tono
y la direccin editorial de las cabeceras, y quiz cada tema tenga
un editor. Pero el tiempo que se ahorra con la organizacin
y la edicin automtica de piezas reduce la necesidad de que
los editores supervisen todo el proceso. Las redacciones ya no
pueden permitirse personal veterano que no produce conteni-
do. Cada editor de mesa debera como mnimo estar agregan-
do y enlazando con trabajos producidos dentro o fuera de su
organizacin, proporcionando metaanlisis de los procesos y
las fuentes y siguiendo historias a travs del cultivo y recomen-
dacin de fuentes en pblico.
26
H
ay dos publicaciones lderes en la crnica
de la profesin periodstica; la venerable
Columbia Journalism Review, fundada en
1961, y el recin llegado Laboratorio de
Periodismo Nieman, basado desde 2008
en el Centro Nieman de la Universidad de
Harvard. Ambos representan las cspides del paisaje a menudo
estril del cotilleo de redaccin y la crtica de medios. Sin em-
bargo leyndolos uno se podra preguntar si relatan la crnica
de la misma industria.
Con artculos que documentan la triste decadencia de una
serie de peridicos e instituciones tradicionales del periodismo
(del Philadelphia Inquirer al San Jose Mercury y todos los que
estn entremedias), CJR a menudo parece una elega por un
mundo perdido. El Lab sin embargo rebosa noticias sobre los
ltimos experimentos periodsticos, haciendo la crnica de ml-
tiples medios, muchos de ellos con apenas una semana de edad
y algunos que ni siquiera estn todava en marcha. Si bien hay
algo de tristeza y melancola en el Lab, y algunos pensamientos
orientados al futuro en CJR, el contraste es imposible de ignorar
para cualquier persona que quiera mantenerse al da sobre las
ltimas novedades en el negocio de las noticias.
El problema de hablar acerca de las instituciones periods-
ticas, y una de las razones por las que la discusin sobre ellas
tiende a ser tan polarizada, es que las historias tanto del CJR
como del Lab son honestas. Es un momento tanto de catstrofe
como de renacimiento para las instituciones que dan cobijo al
trabajo periodstico.
Ln deFnitia la historia que contamos sobre las instituciones
de comunicacin son en realidad tres historias que ocurren ms
o menos a la vez. Hay una historia de decadencia y colapso
institucional, una historia de renacimiento de instituciones y,
quiz lo ms importante para nuestros propsitos, una historia
de adaptacin institucional. Dnde acaba la muerte y empieza
el renacimiento, hasta qu punto las nuevas instituciones tienen
alguna responsabilidad en la decadencia de las viejas, si ganamos
o perdemos ms y cmo podemos inclinar la balanza hacia la
ganancia; son todas discusiones interconectadas que surgen
del hecho de que no observamos una nica historia. Estamos
contemplando tres.
Una Historia de Decadencia Institucional y Colapso: En Mi-
chigan, Louisiana y Alabama Advance Publications est abando-
nando el negocio de la prensa diaria, reduciendo los das en los
que se imprime un peridico tradicional de papel. De Chicago a
Boston o a San Francisco los medios se enfrentan a cuestiones
ticas y logsticas a medida que subcontratan cada vez una ma-
yor proporcin de su cobertura local a las llamadas granjas de
contenido (y a las Filipinas). El venerable Philadelphia Inquirer
va por el quinto propietario en seis aos. Incluso The New York
Times, aunque sostenido por su modelo de suscripcin digital,
est en plena lucha con sus trabajadores porque planea congelar
pensiones, recortar beneFcios sanitarios y aumentar las horas
de trabajo. Y stos son slo los titulares de esta semana. Hace
dos aos estbamos discutiendo el cierre de algunos diarios de
Denver y Seattle. Y dentro de dos aos? Como sealamos en
la introduccin, aunque el negocio de las noticias se estabilice es
poco probable que uela a er beneFcios como los que obtena
antes de 2005.
Una Historia de Renacimiento Institucional: Pero el declive
no es el nico tema. Aunque los anlisis del futuro de las no-
ticias suelen promocionar a Talking Points Memo y ProPubli-
ca como smbolos del renacimiento institucional que tambin
experimenta la prensa estos medios son venerables ancianos,
para los estndares digitales. Sitios como SCOTUSblog pueden
estar funcionando aos hasta que un evento como la decisin
del Tribunal Supremo sobre la sanidad los hace ms visibles,
y lo mismo se aplica a FiveThirtyEight.com, el blog en el que
Nate Silver cubre elecciones nacionales ahora instalado en The
27
Seccin 2
INSTITUCIONES
New York Times. Un vistazo a los premios News Challenge de
la lundacin Knight en junio de 2012 reela media docena de
organizaciones nuevas y no tan nuevas Behavio, Signalnoi.
se, Recovers.org, el Proyecto Tor y otros que trabajan pro-
porcionando informacin periodstica a comunidades. Y estas
son slo las mencionadas en una de las rondas del concurso; ha
habido muchas otras.
La opinin ms extendida sobre estas nuevas instituciones
aparece en numerosos estudios que van desde el informe Ne-
cesidades de Informacin de las Comunidades publicado en
2011 por la Federal Communications Commission (FCC, co-
misin federal de comunicaciones) al estudio de caso que llev
a cabo el Project for Excellence in Journalism (proyecto por la
excelencia periodstica) en Baltimore, y consiste en que ninguna
de ellas sustituir a la cobertura original que producen los me-
dios tradicionales (y en declive). En cuanto al volumen bruto de
noticias se reFere no ponemos en duda esta aFrmacin. Pero
tambin pensamos que la historia es ms complicada; ms ade-
lante revisaremos algunas de las razones.
Una Historia de Adaptacin Institucional: Este foco en el de-
clive y el nacimiento tambin oculta una tercera historia que
puede ser, a la postre, la ms importante de todas. Cmo lle-
garn los nuevos operadores en el campo del periodismo a un
nivel en el que se pueda decir que han alcanzado un punto de
estabilidad organizacional? De qu manera pasar de ser una
precaria startup a ser un miembro de pleno derecho de la co-
munidad periodstica? Como veremos ms adelante, uno de los
puntos fuertes de las instituciones radica en su capacidad para
renovar personal sin correr el riesgo de una extincin organiza-
cional. Cmo sucede eso y de qu manera un medio emergente
se transforma en una institucin son cuestiones clave a las que
se enfrenta el periodismo segn avanza hacia la era digital.
Tambin tenemos que preguntarnos cmo las organizaciones
tradicionales de noticias rehacen sus procesos para adaptarse
a un entorno cambiante de informacin. Un prximo estudio
de caso sobre The New York Times que prepara Usher Nikki,
profesor asistente de la Universidad George Washington, con
suerte empezar a responder esta pregunta. Pero tambin tene-
mos que empezar a sintetizar los mltiples modos de adaptarse
a la era digital que tienen los medios ms creativos. Los inves-
tigadores deben basarse en una observacin sociolgica bsica
el hecho de que la mayora de los medios tratan de integrar
la disrupcin con el mnimo cambio posible de sus procesos de
trabajo y su autoimagen ideolgica y empezar a preguntar de
qu manera las instituciones creativas sortean estas restricciones
sistmicas y autoimpuestas.
Cuando se trata de medios nos estamos contando a nosotros
mismos un montn de historias a la vez. Mientras que la mayor
parte de la discusin sobre el futuro de las noticias son his-
torias de decadencia y renacimiento hay un hueco a la hora de
comprender la tercera historia, la de la adaptacin institucional.
Aunque el efecto de Internet sobre el ecosistema del periodismo
estadounidense se describe a menudo como antiinstitucional, ya
que sobre todo ha servido para erosionar o incluso destruir la
viabilidad institucional, de hecho su efecto es ms complejo.
Internet ha trastornado a las instituciones existentes, pero tam-
bin ha ayudado a nacer a muchas nuevas. La mayor parte del
destino de los medios no se decidir por lo que desaparece y
tampoco por lo que es nuevo y excitante, sino por cmo las
nuevas instituciones consiguen ser viejas y estables y cmo las
antiguas instituciones se hacen nueas y nexibles.
En este punto es importante tener en cuenta dos cosas. En
primer lugar, si bien amos a insistir en la relatia innexibilidad
de las grandes instituciones, no estamos diciendo que todas las
instituciones en todas partes sean incapaces de cambiar. Lo que
estamos defendiendo de hecho es esto: cambiar los medios no
es imposible, pero es difcil; ms de lo que podra parecer lgi-
co a obseradores externos. Los argumentos sobre la eFciencia
econmica del cambio, el valor normativo del cambio y el im-
perativo de gestin del cambio a menudo son al mismo tiempo
verdaderos y, desde un punto de vista institucional, irrelevantes.
En segundo lugar una institucin periodstica capaz de adap-
tarse es una de las ms valiosas fuentes potenciales para el cre-
cimiento y la evolucin del conjunto del ecosistema de noticias.
La adaptacin por supuesto tiene un gran impacto no importa
dnde se produce, pero los medios ms grandes son como un
buque de guerra: es cierto que les lleva mucho tiempo dar la
vuelta, pero una vez que el giro se completa se puede avanzar
con una potencia y una velocidad impresionantes. Los gestores
de redaccin, directores y gerentes deben tener en cuenta que
gran parte del cambio potencial del ecosistema depende de su
capacidad para pensar de forma diferente.
Qu son las Instituciones, entonces?
As que, qu son las instituciones, entonces? El economista
Geoffrey M. Hodgson ha defendido que las instituciones son
el tipo de estructuras que ms importan en el mbito social:
forman el fundamento de la vida social. Las instituciones, es-
cribe lodgson, se pueden deFnir como sistemas de normas
sociales establecidas y prevalentes que estructuran las interac-
ciones sociales. El socilogo Jonathan Turner ofrece un anli-
sis algo ms prolijo: las instituciones, segn l, son un conjun-
to de posiciones, papeles, normas y valores integrados en tipos
particulares de estructuras sociales y que organizan patrones
relativamente estables de actividad humana.
Algo complicado, sin duda. Pero lo que importa para nuestros
propsitos es el argumento implcito de que las instituciones se
deben entender como ajenas a una estructura fsica particular, al
menos en teora. Los ediFcios de oFcinas e incluso las nminas
no sirven como cimiento institucional, sino que las instituciones
28
son en ltima instancia una serie de reglas sociales que crean
patrones estables de comportamiento. Por supuesto el trabajar
juntos todos los das en una redaccin o que te paguen por
hacer determinado tipo de tarea no diFculta que surjan y se re-
fuercen estas normas sociales, pero el dinero y la cercana fsica
no siempre son lo ms importante.
Tambin sera un error pensar que una institucin es una sim-
ple aglomeracin de individuos racionales en la que todos sus
participantes toman la decisin deliberada de que formar parte
de un pacto institucional es la mejor forma de maximizar su
inters propio. En palabras de Walter Powell y DiMaggio Paul,
dos socilogos lderes, si bien es cierto que las instituciones
son sin duda el resultado de la actividad humana, no son nece-
sariamente producto de un diseo consciente... el nuevo insti-
tucionalismo en sociologa y en teora de la organizacin inclu-
ye un rechazo de los modelos de actor racional, con tendencia
hacia explicaciones cognitivas y culturales y un inters en las
propiedades de unidades de anlisis supraindividuales que no se
pueden reducir a agrupaciones o a las consecuencias directas de
motivos individuales. En otras palabras; aunque comprender a
los individuos es importante para entender las instituciones, hay
un humus acumulado en las instituciones que hace imposibles
reducirlas a conductas individuales.
Todo esto se reduce a una tercera alegacin que pensamos
puede arrojar algo de luz sobre la crisis que azota al periodismo
hoy. Hemos citado antes a un estudioso que destac que las ins-
tituciones organizan patrones relativamente estables de activi-
dad humana. La estabilidad tiene sus ventajas y discutiremos
algunas de ellas ms adelante pero, como escribieron Powell y
DiMaggio, los comportamientos y estructuras integrados en
instituciones normalmente cambian ms despacio de aquellos
que no lo estn... los pactos institucionales se reproducen por-
que los individuos a menudo no pueden siquiera concebir alter-
nativas adecuadas.
Por qu las instituciones importan
En nuestras entrevistas con periodistas en varios entornos insti-
tucionales nos llam la atencin el contraste entre el orgullo que
expresan en las organizaciones para las que trabajaban y la frus-
tracin que sentan muchos de ellos al hablar sobre la lentitud
de la adaptacin organizacional. Como lo expres un reportero:
No creo que falte voluntad de cambio en estas grandes organi-
zaciones, pero el coste y el riesgo son muy altos. Podra ser un
desastre Fnanciero, s, pero tambin podra ser un desastre cul-
tural en la redaccin. Y nadie sabe qu aspecto tiene [esa nueva
redaccin]. En cada intento cuando miras algo slo sabes cmo
funciona cuando se ha roto.
Resumiremos esta queja extendida de esta forma: que haya
un proceso establecido es un mayor obstculo para el cambio
que la falta de dinero. Este dilema no es sorprendente; como
senalamos en nuestra deFnicin de las instituciones los pactos
institucionales en el fondo se hacen para arraigar y racionalizar
los patrones estandarizados de comportamiento, en otras pa-
labras, para hacer difcil el cambio. A veces la frustracin con
la lentitud del cambio institucional se transforma en un nihilis-
mo general en la organizacin: si los acuerdos institucionales
fallan, se piensa, y si estas organizaciones fracasadas no van a
enfrentarse a la realidad ni a cambiar, es mejor demolerlas y
empezar de cero. El problema con este tipo de pensamiento an-
tiinstitucional es que, paradjicamente, las cualidades que hacen
conservadoras a las organizaciones son las mismas que algunas
veces hacen de ellas tan potentes productores del ncleo duro
de las noticias.
Entonces, qu tipo de periodismo posibilitan las institucio-
nes periodsticas? Se pueden preservar sus capacidades positi-
vas mientras al mismo tiempo se abren a la evolucin y el cam-
bio? Hay forma de escapar de esta paradoja institucional? Las
instituciones suman ingredientes como la capacidad de innuen-
cia, capital simblico, continuidad y margen de maniobra a la
receta de la creacin de noticias. En trminos ms generales las
instituciones utilizan estos ingredientes para producir dos tipos
distintos de noticias relevantes desde el punto de vista democr-
tico: informacin genrica sobre los acontecimientos pblicos y
una informacin ms especializada pensada para tener un im-
pacto sobre otras instituciones sociales. La confusin sobre
la funcin ltima del periodismo y la tendencia de la profesin
a mezclar deliberadamente estas dos clases de produccin de
inormacin diFculta descubrir el mejor modo de preserar la
innuencia, el capital simblico, la continuidad y el margen de
maniobra bajo cambiantes condiciones tecnolgicas.
Noticias, Burocracias y Rondas
El periodismo estadounidense moderno remonta sus orgenes
hasta la dcada de 1830, cuando cada vez ms editores de la
Penny Press (peridicos populares econmicos) se dedicaron
a estandarizar y racionalizar la produccin regular de noticias.
Ln ez de conFar en cartas desde el extranjero, noticias que
llevaban los barcos de pasajeros a los puertos coloniales o histo-
rias agregadas de otros peridicos, los reporteros que trabajaban
en aquellos peridicos cubran beats`, o rondas especFcas, a
menudo los tribunales, la comisara y las Festas de sociedad. Lo
hicieron, en parte, porque se poda conFar en que estos luga-
res generaran de modo regular y predecible la clase de noticias
que valoraba la creciente masa de consumidores alfabetizados
de informacin. En resumen, la historia del periodismo tempra-
no es la de una institucin emergente a la caza de instituciones
mas establecidas con el Fn de alimentar la ersin siglo XIX de
la cinta sinfn. El estudioso del periodismo Matthew Carlson
generaliza el argumento histrico, invocando la investigacin
anterior de Mark lishman ,1980,, que propuso que la aFni-
29
dad burocrtica impuls a las burocrticamente estructuradas
organizaciones de noticias a buscar otras burocracias que les
proporcionaran informacin.
Los socilogos de la prensa a menudo se centran en las con-
secuencias negatias de esta aFnidad burocratica. Aunque los
periodistas no buscan deliberadamente reforzar a quien tiene
el poder, la prensa legitima a las instituciones de control so-
cial al darle sus justiFcaciones al pblico como datos actuales`,
contina Carlson. Los periodistas, por su parte, en general se
centran en la funcin de rendicin de cuentas que incluye este
seguimiento institucional, siempre vigilando a las
burocracias como explicaba el reportero David
Burnham en un artculo de 1998 en Nieman
Reports.
Pero por qu son las instituciones de
prensa especialmente adecuadas para
cubrir a las grandes burocracias y a
las organizaciones gubernamentales
y empresariales? Como David Simon
argumenta: Ya es bastante difcil obli-
gar a rendir cuentas a los poderes y los
lderes polticos en una cultura que ya
no tiene la paciencia o la inclinacin de
comprometerse con la verdadera dinmica
de las instituciones de verdad. Ahora mis-
mo como sociedad no somos capaces de re-
conocer nuestros problemas, y mucho menos de
resolverlos. Pero si no tenemos una prensa profesional
adecuadamente Fnanciada, una que igile a las burocracias ci-
viles con constancia y tenacidad, vamos a tener muchas menos
posibilidades en el futuro.
Las nuevas organizaciones emergentes en la era digital, tam-
bin sostiene Simon, estn mal preparadas para este tipo de tra-
bajo: En cuanto a la blogosfera, sencillamente no es un factor
para este tipo de cobertura. La mayora de los que dicen que el
periodismo new media crece, incluso explota, en un arrebato
democrtico de cobertura igualitaria y desde todos los puntos
de vista simplemente olvidan el periodismo de ronda del tipo
que incluye juicio cualitativo y anlisis. Hay ms informacin en
crudo, claro. Y ms comentarios. Y hay, por si sirve de algo, ms
sitios en ciernes donde buscar ese tipo de productos hbridos.
... [Pero] lo que est muriendo es la cobertura de rondas y la
estructura de secciones de un diario metropolitano.
El argumento de Simon es potente, pero en buena parte anec-
dtico. ,Podemos deFnir de modo mas preciso exactamente
qu hacen las instituciones \ una ez que especiFcamos, ,po-
demos encontrar cmo preservar sus funciones bsicas, incluso
durante un perodo de transicin? Hay cuatro factores que de-
Fnen el alor anadido de una institucin de noticias respecto a
una mezcla al azar de periodistas individuales.
Influencia
Si el periodismo en esencia est diseado para darle al pblico
la informacin que necesita para ser autnomo, y si parte de
esa informacin es la comprensin que se obtiene a travs de
una vigilancia agresiva y a menudo hostil de las instituciones
sociales, por qu alguien poderoso no hablar jams con un
periodista? Por qu quienes estn sujetos a constante escruti-
nio simplemente no se comunican entre s y con el pblico de
modo directo, evitando cualquier trato con periodistas? En par-
te, por inters propio: los miembros del gobierno y otra gente
con poder saben que hablar con la prensa es siempre
una oportunidad, por limitada que sea, para dar
a conocer su versin de los hechos, incluso
aunque el resultado Fnal sea negatio. Pero
al menos en parte los poderosos se rela-
cionan con la prensa porque temen las
consecuencias de no responder.
Las instituciones periodsticas, al me-
nos en su encarnacin del siglo XX,
tenan algunas cualidades que les per-
mitieron aumentar su poder respecto a
otras estructuras de gobernanza pblica.
La primera se basaba en aFrmar que su
autoridad era directamente proporcional a
su audiencia bruta: la idea de la innuencia.
Una gran audiencia garantizaba poder en este
caso en la medida en que se perciba que el perio-
dismo daba forma a la opinin pblica a gran escala.
Irnicamente las races de esta equivalencia entre la audiencia y
el poder no surgen de la era de la Penny Press sino de la poca
de prensa de partido que la precedi, cuando haba una relacin
ms directa entre el tamao de las listas de suscriptores y la po-
tencia de un partido en un rea en particular. De todas formas
la era de los medios de comunicacin de masas inclua la idea
de que una audiencia masia responda, y era innuenciada, por
lo que haca la prensa.
loy da el concepto de innuencia esta experimentando un
cambio, por lo menos respecto a hasta qu punto se basa en el
tamao de la audiencia. Aunque nadie niega que las institucio-
nes periodsticas actuales siguen teniendo una potencia singular
para movilizar a la opinin pblica y castigar a polticos dsco-
los, la fragmentacin de las audiencias de noticias ha puesto pa-
tas arriba la idea tradicional de la audiencia como una masa. De
nuevo no se discute que los medios tradicionales tienen gran-
des audiencias online, como los administradores de estos sitios
web no se cansan de sealar comparando los visitantes nicos
y pginas vistas con los de diminutos blogs locales. Lo que ha
cambiado no el tamao de la audiencia per se, sino la forma
de entender la relacin entre la institucin y el pblico, entre el
periodismo y su imagen de la audiencia. Los cambios en esta
La redaccin
como cadena de
montaje es una
idea casi anacrnica
si se trata de crear
contenidos para
uso digital
30
imagen de la audiencia estn profundamente conectados con
un segundo conjunto de cambios: la disminucin en el capital
simblico de las instituciones tradicionales de noticias.
Capital Simblico
Junto a sus nieles de capital Fnanciero las instituciones de co-
municacin han visto reducirse una segunda forma de capital:
su reputacin. Parte de la autoridad que histricamente ha teni-
do la prensa no se puede reducir a medidas tan fciles de cuan-
tiFcar como el tamano de la audiencia, los ingresos, o incluso el
nmero de premios Pulitzer. Analizando a gran escala el siglo
XX los medios pasaron de ser proveedores de informacin til
y publicidad con un talante provocador, justiciero y a menudo
escandaloso a transformarse en sobrios guardianes de la demo-
cracia misma. Por supuesto se trata de una exageracin, pero no
excesiva. Las razones de este cambio quedan fuera del alcance
de este artculo pero son tanto culturales y sociolgicas como
econmicas, y el mito del Watergate marc la culminacin de
un largo periodo de crecimiento de reputacin ms que el prin-
cipio. Entre 1908 y 1968 aproximadamente las instituciones pe-
riodsticas se transformaron en el Cuarto Poder.
Este capital intangible en forma de reputacin se lo quedaron
sobre todo el periodismo como profesin y algunas institucio-
nes, y no los periodistas. Lsto signiFca que al menos en parte
el cunto capital simblico tena cada reportero individual de-
penda tanto de dnde trabajaba como de quin era. Aunque
hay excepciones (IF Stone es un ejemplo particularmente des-
tacado), el capital simblico de cada periodista individual en la
mente de la opinin pblica y de los polticos era en buena parte
producto de su aFliacin institucional y proesional.
En resumen: la segunda ventaja que proporcionaba una ins-
titucin de prensa a los periodistas y al periodismo en general
era una marca bastante potente. Aunque es difcil resolver el
problema del huevo y la gallina en la prensa del siglo XXI (lle-
el declie de la reputacin del periodismo a sus diFcultades
econmicas, o ueron las diFcultades econmicas las que hicie-
ron bajar la reputacin?) no es menos cierto que las tendencias
van en gran medida en una direccin: hacia abajo. Como ocurre
con la economa del capital monetario, la economa del prestigio
periodstico parece estar atrapada en una recesin estructural,
no coyuntural. En el siglo XXI los reporteros, jefes de seccin
y ejecutivos van a tener que prestan mucha atencin a estos
cambios institucionales.
Continuidad
Las instituciones de la prensa existen en el tiempo y en el es-
pacio, y podramos deFnir la continuidad como innuencia
acumulada, repartida a lo largo del tiempo. Este es, quiz, el
ms esencial de los cuatro ingredientes que componen el gui-
so institucional, aunque a menudo es del que se habla menos.
Continuidad signiFca tener la capacidad de decidir seguir una
noticia, un tema, o un sector de la sociedad de modo persistente
y a largo plazo aunque los periodistas individuales cambien. The
PhiladelFa Inquirer ha escrito sobre el crimen en la ciudad de
liladelFa desde que se und el peridico, y esta cobertura no
se detiene cuando el reportero de policial se jubila. En teora, al
menos, hablamos de la institucin que hace el seguimiento del
crimen en liladelFa. Lsta es la uncin esencial de los patro-
nes estables de comportamiento mencionados anteriormente,
cuando deFnamos las instituciones, la idea de que el proceso
contina a un nivel ms all del individuo.
Sobre la base de una analoga propuesta por Len Downie y
Schudson Michael en su informe de 2009 La reconstruccin
del periodismo americano podramos decir que la continui-
dad institucional proporciona el sustrato para la funcin perro
guardin del periodismo, as como su funcin espantapjaros.
Tanto un perro guardin como un espantapjaros montan guar-
dia. Pero el hecho de que slo el perro ladra pero el espantap-
jaros no lo hace no siempre importa. Aunque el espantapjaros
no haga nada su existencia misma, el hecho de que los cuer-
vos saben que est ah mirando a menudo basta para limitar el
mal comportamiento. Y lo mismo pasa con la prensa. La prensa
perro guardin, hay que admitirlo, ladra raras veces. Pero la
continuidad de esa prensa, el hecho de que est ah fuera a
menudo es suFciente para limitar el mal comportamiento por
parte de instituciones poderosas.
La mayor parte de la discusin sobre cmo afectarn a las
instituciones de medios los recortes en su capacidad, si van a
desaparecer por completo o se limitarn a seguir menos temas,
se centra en la funcin perro guardin: el hecho de que se cu-
brirn menos noticias que antes y el perro ladrar menos. Sin
embargo creemos que la funcin institucional que corre verda-
dero peligro en este caso es la funcin espantapjaros. Ambas
estn relacionadas, por supuesto, y el xito a la hora de mante-
ner controlados a las corporaciones y a los polticos produce
una mayor sensacin de que el periodismo est ah, vigilando.
Pero el problema real de la prensa es convencer a la gente de
que todava importa.
Margen de Maniobra
Las instituciones periodsticas, o al menos las organizaciones
que tradicionalmente hemos considerado como tales, no se li-
mitan a cubrir un nico tema; hacen algo ms que cubrir las
secciones, y algo ms que poner en marcha investigaciones
especiales a largo plazo con muchos recursos. Hacen las tres
cosas. Y han sido capaces de hacerlo porque pueden desplegar
con rapidez capacidad excedente. Este margen de maniobra ins-
titucional implica que tradicionalmente los medios han podido
adaptarse muy deprisa a acontecimientos mundiales inciertos en
rpido cambio. Paradjicamente, su conservadurismo operativo
31
le ha dado a estas organizaciones la capacidad de ser muy giles
cuando se trata de facilitar aquello para lo que se disean todos
esos rgidos procesos, es decir, dar las noticias.
Muchos medios emergentes, empresas muy especializadas
que viven en permanente austeridad, no tienen esta capacidad
excedente. Technically Philly es una pgina web con una nica
misin: cubrir informacin de empresas de alta tecnologa en
liladelFa. La mayora de las nueas empresas de comunicacin
similares Texas Tribune, Voice of San Diego o the Smoking
Gun comparten esta caracterstica de no intentar cubrir todas
las necesidades de todo el mundo. Andrew Donohue, director
de Voice of San Diego, lo resumi as: Ms que en secciones,
la gente aqu se especializa en narrativas particulares dentro de
secciones. No vamos a cubrir algo a menos que podamos hacer-
lo mejor que nadie, o que nadie ms lo est haciendo.
Por supuesto que no hay nada malo en concentrarse. Tampo-
co creemos que la duplicacin masiva de mano de obra que es
habitual hoy en da en la industria de las noticias (enviar cientos
de reporteros a cubrir la Super Bowl, por ejemplo) sea sana o
sostenible. Simplemente queremos sealar que eliminar del ar-
senal de los medios ese margen de maniobra es algo realmente
nuevo, y sus plenas implicaciones todava no estn claras.
Recomendacin: Buscar Socios
A medida que disminuye la capacidad institucional los medios
no necesitan sacriFcar la proundidad de su oerta, si se tienen
en cuenta los recursos disponibles en otras partes del ecosiste-
ma. En otras palabras, hay que conseguir que las asociaciones
periodsticas sean una parte ms habitual del repertorio institu-
cional.
En nuestra opinin hay una diferencia muy marcada entre
las instituciones que contemplan las alianzas como parte de su
esencia y las que no lo hacen. Una verdadera apuesta por la la
idea de tener socios no depende del beneFcio que pueda tener
una asociacin para la institucin, sino de su capacidad de apor-
tar valor al ecosistema en conjunto.
Para concluir: los medios han aportado un valor aadido p-
blico a los mbitos poltico y periodstico agregando el trabajo
de muchas personas, acumulando capital simblico, estable-
ciendo patrones estables de comportamiento que garantizan la
continuidad en el tiempo, siendo capaces de concentrarse en
muchas cosas a la vez, y ejerciendo a grandes rasgos la fun-
cin espantapjaros de la prensa tanto como la funcin perro
guardian`. Muchas de estas instituciones estan bajo signiFcatia
amenaza debido a los cambios econmicos, sociales, polticos
y culturales en el ecosistema general de medios. Y es en este
momento de crisis cuando asoman la cabeza las debilidades de
las instituciones, debilidades que paradjicamente surgen de las
mismas fuentes de las que brota la fuerza que tan bien les sirvi
en los momentos de estabilidad.
El Dilema del Cambio Institucional
Una y otra vez los periodistas entrevistados, provenientes de
varias publicaciones y medios de distintos tipos, se lamenta-
ron de la diFcultad que conllea cambiar la direccin de sus
medios tradicionales para afrontar los retos de la era digital.
Zach Seward, ex editor de difusin y redes sociales del Wall
Street Journal y ahora editor senior en la revista de negocios
Quartz de Atlantic Media, nos dijo que el mismo xito de los
peridicos en lo que hacen hace que sea difcil cambiarlos:
En una organizacin que o bien est obligada a sacar un pro-
ducto impreso todos los das o bien es muy buena y tiene mu-
cha experiencia en un proceso concreto, la idea de cambiar
el rumbo hace pensar que lo mejor que se puede hacer son
pequeos ajustes, si estn limitados por un proceso de pro-
duccin existente. En realidad no es pequeo milagro que los
diarios sean capaces de producir lo que ya hacen, as que el
100 por ciento de esfuerzo se dedica a los procesos actuales.
Lo que hemos denominado la presencia de un proceso
no se maniFesta nicamente a la hora de tomar decisiones
importantes. En efecto, la naturaleza de los procesos institu-
cionales es que funcionan cada da o incluso cada hora. Los
procesos determinan lo que se puede y lo que no se puede
hacer no slo en las conversaciones entre reporteros, redac-
tores y editores, sino en las muy tecnolgicas infraestructuras
que hacen posible la produccin de noticias. Las herramien-
tas que se instalan para gestionar el proceso tambin instalan
las presuposiciones utilizadas para disear esas herramientas.
Tomemos los sistemas de gestin de contenidos (CMS) de
las redacciones. Un CMS contiene una idea integrada de nujo
de trabajo: cundo y cmo el contenido se crea, edita, revisa
y publica. Como consecuencia un CMS no slo ayuda a una
organizacin a administrar su contenido de una manera de-
terminada, sino que tambin diFculta o incluso impide que se
gestione de formas no previstas en el CMS.
El punto es general, por supuesto: los procesos estn para
prevenir alternativas, pero con frecuencia los CMS son un
caso extremo, porque los requisitos y los supuestos estn co-
diFcados en el sotware y resultan diciles de anular, o de
negociar. Como lo expres Anjali Mullany, ex editor online
del New York Daily News y ahora editor de redes sociales de
Fast Company: El CMS y los sistemas de gestin de proyec-
tos son el meollo de muchos de estos problemas [de proce-
dimiento]. Quiz hasta el 90 por ciento. A veces el sistema
de nujo de trabajo y el CMS ni siquiera son compatibles, o el
CMS no es consistente con el nujo de trabajo. O el nujo de
trabajo destruye al CMS. Puedes analizar cualquier gran or-
ganizacin que sea multiplataforma: no es raro ver la misma
versin [de una noticia] varias veces. O varios periodistas que
han escrito la misma noticia porque no hay comunicacin in-
terna. No existe un gran CMS nexible que te permita cambiar
32
el proceso a lo largo del tiempo. Intenten encontrar a un slo
periodista en Nueva York al que le guste su CMS. Se trata de
un problema enorme: si el CMS te restringe, va a restringir
a toda la redaccin. La tecnologa que utilizas a a modiFcar
lo que produces.
El dilema aqu es claro. Ya hemos sealado que las institu-
ciones pueden deFnirse como patrones y procesos estables
que permiten a agrupaciones de personas y tecnologa hacer
cosas que no podran hacer como mera agregacin de indi-
viduos. Estos procesos institucionales le dan a los medios
muchas ventajas frente a las dems instituciones polticas,
sociales y empresariales a las que supervisan. Pero estos pa-
trones estables pueden limitar a las organizaciones periods-
ticas tanto como les proporcionan la capacidad de informar,
sobre todo cuando estn adaptados a ciclos de produccin
particulares que a su vez se acoplan a tecnologas concretas.
Matt Waite seala que el problema de las grandes organiza-
ciones jerrquicas no es que desanimen el pensamiento crea-
tivo, una distincin sutil pero importante: Cuando se trabaja
en una redaccin [el proceso] es un grave problema. Con
frecuencia incluso en jerarquas rgidas trabajando con limita-
ciones podamos alcanzar una gran creatividad. El problema
era slo conseguir que alguien dijera s. Conseguir que se
hagan las cosas. Tambin seal que a menudo en organi-
zaciones con procesos muy reFnados poner a prueba nueos
enfoques resulta polticamente difcil: Las redacciones toda-
va estn estructuradas al estilo militar. Eso hace muy difcil
hacer cualquier cosa sin pisarle un callo a alguien.
1ambin podemos echar un istazo a las diFcultades para
el cambio institucional analizando cmo manejan los cam-
bios de procesos las startups de noticias, incluso los que en
buena parte estn formados por veteranos periodistas y edi-
tores. Andrew Donohue recuerda que cuando the Voice of
San Diego arranc, hacamos lo mismo que en los peridi-
cos, pero online. Buscar informacin a lo largo del da, cerrar
a las 1900 y publicarlo en la web. No nos preocupbamos por
actualizar constantemente.
Nos cont una historia parecida un editor senior de The
New York Times: Se nos dijo que en la prctica los recortes
signiFcaban hacer mas con menos, una persona menos, sin
reducir la cobertura. En ningn momento nadie con capa-
cidad tcnica o autoridad para cambiar de verdad las herra-
mientas o el modo de usarlas nos dijo: Veamos lo que tenis
que hacer a lo largo de un da y analicemos cmo cambiar los
procesos. Por eso result tan exasperante.
Sin embargo en una organizacin ms pequea y gil como
la Voz de San Diego era ms sencillo transformar este pro-
ceso tradicional en otro con algo ms de sentido en la era
tecnolgica actual. All tenan una rutina estructurada que
poco a poco dej de funcionar a medida que lleg ms gente
y que ganaron importancia las redes sociales. Ahora nues-
tra rutina es muy distinta; conseguimos nuestras noticias al
modo tradicional, a travs de fuentes y observacin, pero no-
sotros tenemos adems que decidir de qu manera presentar
la historia: un post de un blog, un diario, un especial de tres
meses o un formulario crowdsourced. As que ahora esta es
la cuestin ms importante.
Esta brecha de proceso se suele ver ms en las rutinas de
trabajo vinculadas a los sistemas de gestin de contenidos,
que encarnan un doble conservadurismo. En primer lugar la
implementacin de un CMS representa un esfuerzo tal que
por lo general el diseno de la tecnologa reneja de qu manera
piensan los gestores que debera uncionar el nujo de trabajo
de los redactores. En segundo lugar, como segn Donohue
ocurri en Voice of San Diego, los CMS tpicamente se ac-
tualizan de modo progresivo; los programas con ritmo diario
diseados para el papel que se adaptan a Internet a menudo
dan la impresin de que las capacidades web o para mviles
son aadidos de ltima hora, porque a menudo son aadidos
de ltima hora.
Es posible hacerse una idea de lo poco adaptados que es-
tn muchos procesos de produccin existentes viendo de qu
manera funcionan los CMS nativos digitales y sus proce-
sos auxiliares. Por poner un ejemplo reciente: Vox, empresa
editora de varios medios de nicho como SB Nacin y The
Verge, dise su propio CMS desde cero. Como explic en
una entrevista Trei Brundrett, vicepresidente de producto y
tecnologa de Vox: Diseamos nuestro plan de desarrollo
para cubrir las herramientas que nuestros equipos de edito-
rial y publicidad nos dicen que necesitan. Parece una forma
obvia de trabajar, pero en realidad hacen falta capacidades es-
peciales y poco comunes: un equipo editorial capaz de deFnir
bien sus necesidades, gestores que fomenten la colaboracin
editorial y tcnica, que los departamentos editorial y tcnico
puedan hablar entre s, y programadores con talento suF-
ciente como para crear un producto funcional, simple y lo
bastante estable como para ser til. No se trata de que todos
los medios tengan que construir su propio CMS eso no es
posible e incluso si lo fuera sera un derroche sino de ilus-
trar lo lejos que estn las herramientas centradas en el papel
de cubrir las nuevas realidades de la produccin de noticias.
Los departamentos editoriales suelen estar vinculados a la
lgica de la actualizacin diaria, una lgica que no siempre
existe en el mundo digital. Para responder a las nuevas ex-
pectativas del usuario sobre tiempo y relevancia las organiza-
ciones tienen que replantearse por completo de qu manera
se organizan las historias y cmo se acumulan en la cola de
noticias online. La redaccin como cadena de montaje es una
idea casi anacrnica si se trata de crear contenidos para uso
digital, y debe ser rediseada.
33
Recomendacin: Gestionar
las Demandas Tecnolgicas de Internet
No replantear el nujo de trabajo para el mundo digital puede ha-
cer que los medios sufran todos los inconvenientes de los pro-
cesos digitales sin obtener ninguno de sus beneFcios. Algunos
comentaristas se reFeren a esta desastrosa situacin como la
cinta sinfn, mayores exigencias de tiempo de los periodistas,
menor autonoma profesional.
La cinta sinfn es real, pero muchos de los que hablan de ella
confunden su causa. No somos deterministas tecnolgicos ni
culpamos del efecto cinta sinfn a la internet. De hecho echa-
mos la culpa a las propias organizaciones, por seguir de manera
ciega los viejos procesos cuando las condiciones tecnolgicas
han cambiado. En otras palabras: las demandas tecnolgicas de
Internet deben ser gestionadas para evitar la cinta sinfn. Ejem-
plos de cmo se puede gestionar internet incluyen concentrar-
se en una poltica inteligente de enlaces que evite la constante
agregacin y reescritura de noticias ya redactadas, rotar la tarea
de caza de traFco` como hace Gawker, y muchos otros cambios
de procesos.
Recomendacin:
Ser Capaz de Saltarte el CMS
Los sistemas de gestin de contenidos a menudo interiorizan
procesos fsiles de redaccin. Si este es el caso la capacidad de
subvertir un CMS puede ser un arma potente contra la casual
tirana de los procesos poco prcticos. Los periodistas deben
estar preparados, de forma individual o colectiva, para poder
saltarse cada paso de su CMS. Con suerte y persistencia estos
hacks y chapuzas pueden sentar las bases de un proceso ms
racional en el futuro.
Puede hacerse una analoga con el diseo de los sistemas de
informacin mdica. A medida que los registros hospitalarios
se han digitalizado hay una tensin permanente entre seguri-
dad y acceso. Un sistema que es lo bastante seguro para evitar
cualquier mal uso acabara por impedir al menos algunos usos
positivos, pero difciles de prever. Por otro lado un sistema que
permitiera todos los usos potenciales hara muy poco por pro-
teger su contenido.
El compromiso habitual es incluir una funcin rompa el cris-
tal (anlogo a romper el cristal que cubre un botn de alarma).
Un mdico que solicita archivos que el sistema, por la razn que
sea, considera que no debe acceder puede anular el sistema de
seguridad diciendo, en esencia: Mi necesidad de estos archivos
es ms importante que el modelo de seguridad del sistema. Si
lo hace, tiene acceso a los archivos.
Pero para poder hacerlo debe estar conectado, de tal modo
que el sistema conozca su identidad; debe exponer las razones
por las que anula el sistema, y se le hace saber que su anulacin
ser auditada en 24 horas. Si las razones para saltarse el sistema
de seguridad son espurias, ser castigado.
Lo que recomendamos es un equivalente periodstico de
rompa el cristal para saltarse las supuestos que hace un CMS
sobre procesos y control. Si un periodista quiere eludir o anular
un paso en particular por razones que parecen justiFcadas y ur-
gentes debe ser capaz de hacerlo, siempre que tenga la suFciente
experiencia como para haber interiorizado el criterio periodsti-
co local, que se identiFque en el sistema y d las razones para la
anulacin, y que est dispuesto a responder de su razonamiento
cuando ste sea revisado por los gestores.
Esto por supuesto abre la puerta a posibles errores de comi-
sin, los que cometen periodistas que hacen algo que no de-
beran haber hecho; pero demasiados CMS fuerzan errores de
omisin, es decir, errores que impiden a los periodistas aprove-
char una oportunidad obvia. Al permitir a los periodistas anu-
lar sus propios procesos segn sea necesario y con revisin las
organizaciones de noticias pueden impedir que su deseo de un
nujo de trabajo predecible bloquee cualquier oportunidad de
innovacin e iniciativa por parte de su personal.
Recomendacin:
Abrace la Transparencia
Como contrapartida al poder de manipular sus procesos de tra-
bajo y de saltarse sus CMS los medios tambin deben hacer que
los nuevos procesos que usan para crear periodismo de calidad
sean transparentes y sistematizables por otras organizaciones.
En otras palabras, cuando inventen un proceso que funciona
deberan mostrar su trabajo para que ese proceso lo puedan
usar otros medios de comunicacin. ProPublica ha sido lder de
la industria a este respecto. Mientras algunas organizaciones de
noticias temen que este tipo de transparencia ayude a la com-
petencia, el hecho es que desde hace un siglo los procesos pe-
riodsticos han sido un libro abierto. No vemos ninguna razn
por la que las organizaciones no puedan seguir ganando dinero
y obteniendo primicias en esta nueva era, incluso enseando su
forma de trabajar.
Por qu Hacer Periodismo?
Motivacin e Impacto Institucional
El hecho de que cada vez ms personas aportan al ecosistema
de la informacin gratis, o por razones que no se reducen sim-
plemente a ganar dinero, ha causado casi tanta consternacin
en la industria de la prensa como la cuestin de los peajes (pay
walls). El optimismo inicial sobre la capacidad de los periodis-
tas ciudadanos para transformar el negocio de las noticias se
vio rpidamente superado tanto por la actitud defensiva de los
profesionales como por la crisis econmica que afect al nego-
cio de los peridicos (una crisis que no tiene nada que ver con
la produccin amateur de contenido, pero que a menudo se ha
agrupado con debates sobre periodismo ciudadano).
34
Discutiremos en la siguiente seccin el papel de los amateurs
y los ciudadanos interesados en el ecosistema de las noticias a
gran escala. Por ahora baste con aclarar que en nuestra opinin
ambos lados de lo que a estas alturas es un debate bastante es-
tril estn equivocados. El papel de la gente corriente en la pro-
duccin de noticias es un asunto institucional tanto como eco-
nmico. En trminos generales el hecho de al menos algunos
productores de noticias contribuyen su trabajo gratis signiFca
que un mundo de informacin limitada se ha convertido
en un mundo con abrumadoras cantidades de in-
formacin, a menudo sin procesar. Esto es un
gran reto para los medios; de qu manera
crear nuevos procesos y procedimientos
institucionales para pasar de un am-
biente de informacin escasa a otro
rico en informacin.
Ln trminos mas especFcos uno
de los grandes dilemas de la pro-
duccin amateur es cmo organi-
zar, racionalizar y sistematizar esa
produccin. No es una coinciden-
cia que Amanda Michel, ex respon-
sable del proyecto Off the Bus de
1he luFngton Post, comenzara su
carrera como organizadora y no como
periodista. Como organizadora Michel te-
na la adecuada formacin para entender lo
que aFcionados y oluntarios pueden hacer, lo
que no pueden hacer y cmo conseguir que trabajen
juntos para el beneFcio de una entidad mayor. Ll modo de ges-
tionar la produccin de aFcionados por tanto puede incularse
a cuestiones ms amplias sobre de qu manera los nuevos par-
ticipantes en el ecosistema periodstico se pueden convertir de
redes ad hoc en instituciones. Ahora pasamos a la cuestin ms
importante.
Informacin e Impacto
(o, Para Qu es el Periodismo?)
Las instituciones proporcionan ciertas ventajas clave cuando se
trata de publicar noticias de inters general, la clase de innuen-
cia, poder simblico, continuidad y margen de maniobra que
hacen falta para enfrentarse cara a cara con otras instituciones
como polticos, agencias gubernamentales, empresas, universi-
dades y organizaciones sin nimo de lucro o religiosas. Pero
esos mismos sistemas de reglas sociales establecidas y domi-
nantes` que ayudan a dar a las instituciones su peso especFco
tambin sirven, en su inercia, para bloquear un cambio que se
necesita de modo apremiante.
La solucin a esta paradoja no es abandonar las instituciones.
Tampoco continuar ciegamente con las instituciones que tradi-
cionalmente proporcionaron el mejor periodismo en el pasado.
Hacen falta instituciones para hacer algunas cosas importantes,
pero vamos a tener que reinventar las ya existentes e inventar
otras nuevas. Vamos a tener que concentrarnos en cmo se ins-
titucionalizaron viejos acuerdos sociales ad hoc, en las barreras
para esa institucionalizacin, y en las lecciones y estrategias para
publicar noticias que se pueden extraer al contemplar de qu
manera tiene lugar esta institucionalizacin.
Hay dos dilemas de institucionalizacin en el corazn
del periodismo del siglo XXI. El primero, evidente
y ampliamente discutido desde la dcada de
1990, es la obligacin de adaptarse a Inter-
net que tienen las organizaciones perio-
dsticas tradicionales, y las consiguien-
tes diFcultades que estan teniendo
para hacerlo. Sin embargo el segun-
do se discute menos: las nuevas
formas de produccin de noticias,
desde los eeds de 1witter Fltrados
por Andy Carvin al periodismo de
base de datos de MapLight o a la
estabilizacin de editores web sin
nimo de lucro como la Voz de San
Diego o el Texas Tribune, deben ins-
titucionalizarse, ya que sin las virtudes
de las instituciones (aunque adaptadas a la
produccin digital) estas nuevas empresas no
sern capaces de sobrevivir ni llegarn a ser lo
bastante persistentes o poderosas como para discipli-
nar a otros actores institucionales.
En el paradigmtico caso de Talking Points Memo (TPM) te-
nemos un ejemplo de medio digital de estructura nexible que
ha conseguido un cierto nivel de estabilidad institucional. Nos
centramos en TPM no porque no se haya enfrentado a sus co-
rrespondientes retos y luchas institucionales, sino precisamen-
te porque lo ha hecho. Entender el equilibrio dinmico entre
retos organizacionales y evolucin institucional es clave para
comprender cmo est cambiando el ecosistema de las noticias
digitales. Puesto en marcha en el ao 2000 por Josh Marshall,
estudiante de doctorado y periodista, el website era casi indis-
tinguible de los numerosos blogs polticos unipersonales que
aparecieron al principio de la revolucin blog.
En 2002, la arquitectura del site era bastante tpica del gne-
ro blog en esta primera etapa, con una foto de Marshall mismo
personalizando un diseo de dos columnas (enlaces en una
columna estrecha a la izquierda, contenido principal en el cen-
tro de la pgina). Cuatro aos ms tarde, en 2006, la apariencia
de la pagina pona de maniFesto la aparicin de una organiza-
cin muy distinta. La foto de Marshall an estaba, pero lo que
vean los lectores era una pgina mucho ms estructurada.
35
Un mundo de
informacin
limitada se ha
convertido en un
mundo con
abrumadoras
cantidades de
informacin
Lo ms importante: en 2006 TPM daba empleo a periodistas,
un proceso que comenz en 2005 cuando Marshall pidi dinero
a los lectores para contratar a dos personas a tiempo completo y
recaud 100.000 dlares directamente del pblico. La columna
de la derecha adems enlazaba a TPMMuckraker, un proyecto
aFliado que tiene como objetio hacer mas reportajes originales
y periodismo de investigacin (muckraking).
Para el ao 2007 la transicin arquitectnica de Talking Points
Memo se haba completado. La pgina web haba llegado a pa-
recerse totalmente a un medio periodstico, con cajas, enlaces y
fuentes de diferentes tamaos que indican las diferentes ramas
del proyecto y juicios editoriales diversos sobre noticias. El cre-
cimiento del personal contina a buen ritmo; en 2010 contaba
con 16 empleados, y en 2012 tena 28. El site adems recibi
una importante inersin Fnanciera en 2009 del ondo de capi-
tal riesgo Andreessen Horowitz.
Al observar la trayectoria de Talking Points Memo a lo largo
del tiempo vemos la aparicin de un sitio web no institucional
en el ao 2000, seguido de un nivel cada vez ms complejo de
estructuracin organizativa, crecimiento de personal y acumu-
lacin de capital simblico (la pgina gan un Premio Polk en
2008 por su cobertura de los despidos de arios Fscales edera-
les de los Estados Unidos por motivos polticos). Aunque TPM
es, a estas alturas, un proyecto viejo en trminos digitales,
es til precisamente por eso. Slo analizando la historia de las
organizaciones digitales en la web podemos entender que la his-
toria del periodismo en la era digital no se limita a decadencia y
nacimientos. Tambin hay estabilizacin institucional.
E igualmente importante: la historia de Talking Points Memo
representa la estabilizacin de un conjunto mixto de prcticas
periodsticas viejas y nuevas, no la simple adopcin de mtodos
de informacin tradicionales en la era digital. TPM fue pionero
en lo que hoy se conoce como periodismo iterativo, que ellos
deFnen como el uso de consejos, inormes y explicaciones de
los lectores junto con reporterismo original para construir his-
torias de amplio alcance. Aunque sabemos menos sobre cmo
incorpora estas prcticas TPM en la versin 2012 de su estruc-
tura, no cabe duda de que la solidiFcacin de las capacidades
como institucin de Talking Points Memo representa la norma-
lizacin de un cierto conjunto de prcticas organizativas.
Un ejemplo ms cercano se desarroll a lo largo del verano
de 2012 cuando Homicide Watch DC estuvo a punto de ce-
rrar. Homicide Watch, tal como se describe en la Seccin 1,
es una fusin de informacin tradicional de tribunales con una
innovadora infraestructura tcnica; opera con un presupuesto
minsculo, y los fundadores, Laura y Chris Amico, ofrecen li-
cencias de su plataforma a otros medios. Es un caso modelo de
creacin de mucho valor a bajo coste mediante la reconversin
de procesos. Sin embargo en el verano de 2012, despus de dos
aos de funcionamiento, Homicide Watch estaba a punto de
cerrar por dos razones. La primera era que, a pesar de que los
Amico ofrecan licencias de la plataforma, pocas organizaciones
periodsticas estaban interesadas.
Homicide Watch es tan distinto del modelo la historia
manda/deberamos publicarlo? de la tradicional seccin de
policial que ninguna organizacin existente poda usar la plata-
forma sin verse obligada a alterar sus supuestos y sus procesos
internos como efecto secundario. La brecha de proceso hizo
que para los Amico resultara mucho ms difcil de lo que pensa-
ban vender licencias de su plataforma.
A pesar de esta persistente diFcultad mantuieron el sitio en
funcionamiento con un presupuesto mnimo. Luego vino el
segundo problema. Laura Amico, la reportera del do, obtu-
vo una beca Nieman en Harvard. Para enfrentarse a la partida
siquiera temporal de su fundadora Homicide Watch no tena
ninguna de las ventajas de las grandes instituciones, una reserva
de personal, empleados con responsabilidades superpuestas que
pueden tomar el relevo, y dems.
Lo nico que salv el proyecto fue una campaa de ltima
hora en Kickstarter que permiti contratar personal en \ash-
ington DC para trabajar a distancia con Amico. Esto pospu-
so pero no resolvi el problema: las organizaciones pequeas
como Homicide Watch son maravillas del presupuesto mnimo,
pero tambin estn bajo permanente amenaza. Para sobrevivir y
propagar su modelo tendran que conseguir uentes de Fnancia-
cin ms seguras, ms personal de diferentes tipos y procesos
ms complejos para gestionar a esos empleados. En otras pala-
bras: necesitan transformarse en una institucin.
Recomendacin: Crear
Guas para Startups
Poner en marcha una nueva organizacin de noticias es ms
sencillo que estabilizar estas startups a medio y largo plazo. Por
eso startups de xito (como Talking Points Memo, el Texas Tri-
bune, West Seattle Blog, Baristanet) deberan crear guas para
startups accesibles al pblico que puedan ser utilizadas por or-
ganizaciones emergentes de noticias.
Tambin debemos tener en cuenta que, como estas organi-
zaciones han triunfado, sus fundadores puede que tengan poco
tiempo e inters en dedicar recursos a explicar su xito. Despus
de todo, tienen noticias que escribir! Por esta razn estas orga-
nizaciones y otras similares deben recibir dinero de fundaciones
que les permita participar en esta metarrenexin`.
En nuestro intento de comprender el emergente ecosiste-
ma de las noticias hay un eslabn perdido: comprender cmo
las nuevas organizaciones periodsticas se estabilizan y de qu
manera al hacerlo consiguen que un particular conjunto de
comportamientos institucionales parezcan de sentido comn.
1ambin se trata de una zona gris de Fnanciacin. La mayora
del dinero de las fundaciones se dirige a proyectos que puedan
36
demostrar un impacto tangible, por lo que son menos pro-
pensas a ayudar a organizaciones que participan en aburridas y
poco visibles prcticas de estabilizacin (cosas como crear sis-
temas de nmina, comprar espacio de oFcinas y seguros sani-
tarios para empleados, as como formar a nuevos trabajadores
y Fjar normas institucionales,. Ahora que las grandes unda-
ciones nacionales como la Fundacin Ford invierten cada vez
ms en medios de comunicacin tradicionales como el Wash-
ington Post y Los Angeles Times parece an menos probable
que inviertan en medios pequeos y no tan nuevos pero an no
tradicionales. El Washington Post recibi 500.000 dlares de la
Fundacin Ford; no es difcil imaginar lo que Homicide Watch
podra conseguir con una fraccin de ese dinero.
Recomendacin: Repensar
Cmo Repartir Fondos
Los recursos pblicos o no comerciales (incluyendo el dinero
del gobierno y las fundaciones) debera ser utilizado sobre todo
para ayudar a que las organizaciones se conviertan en institu-
ciones. Paradjicamente esto es justo lo que menos gusta a las
fundaciones y al sector pblico, concentrados como estn en
mostrar impacto. Dada la importancia y la fragilidad de los nue-
vos jugadores el mundo de las fundaciones debe replantearse
esta estrategia de Fnanciacin.
En ltima instancia cmo sabremos si las instituciones de
noticias, viejas, nuevas o intermedias, estn haciendo lo que se
supone deben hacer? Cmo medimos el xito de estas organi-
zaciones Cuando el xito se deFne ante todo en trminos de
xito empresarial la respuesta es simple, aunque segn esta
medida la prensa lleva cayendo en picado desde hace al menos
un lustro. Pero si ya no se deFne el xito como simplemen-
te ganar dinero sino como tener un impacto en el mundo
nuestros calculos aran. lay muchas mas ormas de deFnir el
impacto que antes, aunque la complejidad de la pregunta ha cre-
cido a la vez. Para entender si las instituciones funcionan nece-
sitamos entender su propsito y necesitamos medir el impacto
que tienen sobre las instituciones que supervisan.
Hace poco que la cuestin del impacto se ha empezado a
convertir en tema de conversacin dentro de los medios y en la
esera de renexin sobre el uturo de las noticias`. ProPublica
ha sido lder desde hace tiempo en plantearse el impacto real
del periodismo, escribiendo en su pgina Sobre Nosotros que
en la mejor tradicin del periodismo americano de servicio p-
blico buscamos estimular el cambio positivo. Destapamos prc-
ticas insalubres para estimular la reforma. ProPublica aade
que lo hace de manera totalmente apartidista y no ideolgica,
adhirindose a los ms estrictos estndares de imparcialidad pe-
riodstica. Concluye sealando que cada noticia que publica-
mos se distribuye de manera que se maximice su impacto.
Podra parecer un objetivo difcil de criticar. Sin embargo y
sorprendentemente este objetivo no es compartido en pblico
por los medios de comunicacin ms tradicionales, aunque el
deseo de impacto subyace a la estructura general de creen-
cias periodsticas. Con frecuencia las instituciones de noticias
argumentan que ellos estn all simplemente para presentar los
hechos y que la cuestin de las consecuencias de esos hechos
queda fuera de su mbito de competencia. Los medios suelen
considerar al consumidor de noticias como un recipiente vaco
de informacin pblica que, cuando est bien lleno con el cono-
cimiento adecuado, actuar de mltiples formas democrticas.
El impacto de la noticia, en otras palabras, no proviene de los
productores de noticias, sino de los consumidores de noticias,
de los propios ciudadanos de la democracia.
A estas alturas debe estar claro que no prestamos mucha cre-
dibilidad a esta analoga del recipiente vaco para analizar, por
citar al profesor de periodismo de NYU Jay Rosen, para lo que
es el periodismo. Por el contrario creemos que son los propios
medios los que con frecuencia hacen ms para presionar a favor
de consecuencias democrticas positivas. Debido a lo cual es
esencial entender exactamente cmo las organizaciones de no-
ticias consiguen un impacto, y tambin que los medios admitan
que estn en el negocio del impacto.
Nos sentimos alentados por el anuncio, en el verano de 2012,
de que la lundacin Knight-Mozilla pondra a uno de sus in-
estigadores en 1he New \ork 1imes especFcamente con el
objetivo de desarrollar mtodos para que las organizaciones de
noticias puedan medir el impacto. Lo que no tenemos son for-
mas de medir cmo una historia periodstica cambia la forma
de pensar o de actuar de la gente. No tenemos una mtrica del
impacto, escribi en su blog Aron Pilhofer, editor de noticias
interactivas del peridico.
No es un problema nuevo. Las mtricas que han usado tradi-
cionalmente las redacciones tendan a ser bastante imprecisas:
Cambi la ley? Fue el malo a la crcel? Se revelaron peligros?
,Se salaron idas O lo menos signiFcatio de todo, ,gan un
premio?
Pero la matemtica cambia en el entorno digital. Estamos em-
papados de mtricas y tenemos la capacidad de interactuar con
los lectores a gran escala de formas que hubieran sido imposi-
bles (o desmedidamente caras) en un mundo analgico.
El problema ahora es descubrir a qu datos hay que prestar
atencin y cules ignorar. Hay que crear marcos a la vez escala-
bles y replicables para hacer pruebas, anlisis e interpretacin.
Se trata de encontrar esa seal clara sobre el ruido blanco que
nos dice si nuestro periodismo est resonando o no, si est te-
niendo el impacto que pensamos debera tener. Ayudarnos a
limpiar el ruido es el objetivo de nuestra propuesta para empo-
trar` a un inestigador Knight-Mozilla.
Esperamos que esta iniciativa de The New York Times y la
lundacin Knight-Mozilla abra la puerta a otros medios que
37
estn pensando mucho sobre lo que hacen y por qu importa.
Slo si empiezan a pensar en s mismos como organizaciones
que hacen cosas en el mundo podemos esperar comprender
el valor de las instituciones de comunicacin y cmo podemos
reemplazar el valor institucional que estamos perdiendo en el
tsunami digital de principios del siglo XXI.
Recomendacin: Evaluar
y Valorar el Impacto
Hacer que la evaluacin de impacto forme parte de la cultura
organizacional, incluyendo la asignacin de trabajo y los ascen-
sos. Considerar la posibilidad de asociaciones con otras organi-
zaciones que puedan proporcionar informacin o conocimien-
to en las reas donde se quiere tener impacto.
El Aspecto de las Nuevas
Instituciones de Noticias
Hasta ahora hemos hablado de por qu las instituciones son
esenciales para asegurar el adecuado funcionamiento de un eco-
sistema periodstico saludable. Tambin hemos comentado una
paradoja institucional: las caractersticas que hacen que las orga-
nizaciones tengan xito en tiempos de relativa estabilidad social
pueden ser las mismas que las incapacitan para adaptarse a una
realidad organizacional en rpido cambio. Teniendo en cuenta
todo esto, qu aspecto tendrn las instituciones de noticias en
el siglo XXI? Qu tipo de pactos institucionales deberan pedir
los editores de redaccin, consejeros delegados, periodistas de a
pie y analistas del futuro de las noticias?
Desde el principio debemos tener en cuenta que las institucio-
nes de noticias del futuro sern ms pequeas que las actuales;
por nuestros argumentos anteriores aceptamos que las reduc-
ciones de personal, la rebaja de presupuestos y la necesidad de
hacer ms con menos se han convertido en la nueva norma-
lidad de las organizaciones periodsticas. Tambin pensamos
que la prensa con toda probabilidad tendr nuevas formas de
Fnanciacin procedente de distintas uentes que incluiran algn
tipo de suscripcin digital, publicidad web, estrategias de venta
basadas en redes sociales (como las adoptadas por BuzzFeed),
donaciones de fundaciones y subvenciones gubernamentales.
No pretendemos recomendar ninguna de estas fuentes de in-
gresos por encima de las dems, aunque conviene destacar que
algunas formas de generar ingresos facilitan las estrategias ins-
titucionales abajo propuestas mientras que otras hacen la tran-
sicin ms difcil.
Defendemos que las instituciones de noticias del futuro no
slo sern ms pequeas y neutras respecto a sus fuentes de
ingresos, sino que deberan tener tres caractersticas deFnitorias.
1endran un nujo de trabajo hackeable. Se sumaran a alguna cla-
se de lo que hemos dado en llamar institucionalismo en red y
muchas de las ms grandes, los medios nacionales, integrarn el
periodismo local de servicio pblico en asociacin con medios
locales. Por ltimo las instituciones de noticias debern replan-
tearse de modo radical lo que cuenta como evidencia periods-
ticamente vlida y debern encontrar nuevas formas de evaluar
estas nuevas pruebas, adems de programar los procesos de re-
cogida y ealuacin dentro de sus nujos de trabajo hackeables.
El Flujo de Trabajo Hackeable
Los procesos de produccin de noticias actuales se han dise-
ado en torno a dos imperativos. El primero es que gestionen
de modo racional la generacin, transmisin, edicin y produc-
cin de contenido, y que lo hagan para tantas plataformas a la
vez como sea posible. El segundo imperativo, relacionado con
el primero y en gran parte derivado del proceso de produccin
de los medios de comunicacin de masas, es que la gestin del
nujo de trabajo esta disenada para producir un nico producto
Fnal que sera consumido` una ez y despus descartado. Pen-
sar as en el nujo de trabajo ,y, mas importante, gestionar as
la produccin y diseminacin de contenido) tiene sentido slo
mientras siga vigente este modelo de creacin nica/consu-
mo nico.
En el mundo online los contenidos periodsticos se pueden
producir, ampliar, modiFcar y reutilizar eternamente. Para
aproechar este cambio el nujo de trabajo tendra que modiF-
carse de tal modo que sea capaz de dar soporte a estas nuevas
capacidades tecnolgicas y culturales. Crear un nujo de trabajo
que reproduzca la produccin de contenido digital, mas nexi-
ble, tendr el efecto secundario de hacer ms hackeables las
rgidas rutinas de la redaccin.
Desde el punto de vista de la organizacin el salto conceptual
que supone el periodistahacker no se debe a que est al tanto
de las ltimas herramientas de redes sociales, ni siquiera a que
sea capaz de gestionar una tabla de miles de columnas de Goo-
gle Fusion. El conocimiento clave de los periodistas que han
crecido con los ritmos de la produccin digital y los lenguajes
de programacin es su comprensin de que el contenido no
se usa una vez y luego se descarta. De hecho el contenido es
inFnitamente reutilizable y se debe disenar para que se pueda
modiFcar siempre y todas las eces que haga alta. Ln nuestras
entrevistas con periodistas en activo nos llam la atencin has-
ta qu punto los medios siguen atrapados en un nujo de traba-
jo redaccional simple que considera que el objetio Fnal de la
produccin periodstica es un producto singular y terminado.
Las instituciones de prensa reconertidas disenaran su nujo de
trabajo en torno a un nuevo hecho bsico: Las noticias nunca
son productos terminados, y nunca hay un peridico diario o
un informativo de la noche que resume el trabajo de todo el
da.
Esto implica que el contenido de noticias, y la produccin de
ese contenido, tendr la iteracin como punto de partida. Los
38
productos periodsticos tendrn que ser lo ms reutilizables
que sea posible: en otras plataformas, en otros dispositivos, en
futuras noticias e incluso por otros medios.
Tambin tiene otra consecuencia: los CMS redaccionales ten-
drn que disearse de tal manera que se puedan romper. Los
corolarios obvios son que en la eleccin (o, en casos raros, el
diseo) de un CMS habr que incluir la cuestin de quin pue-
de anular los supuestos subyacentes del sistema y cmo, y que
los procesos auxiliares del CMS tendrn que destacar que por
lo menos algunos empleados tengan la capacidad de salirse del
proceso estndar para tomar decisiones nuevas en respuesta a
nuevas circunstancias.
Ln otras palabras, tienen que ser nexibles y adaptables a ne-
cesidades organizativas particulares. El objetivo de la gestin
de produccin de noticias no debe ser la creacin de un pro-
ducto Fnal en un nujo de trabajo de talla nica, sino que el oco
debe ser la creacin de contenido permanentemente modiFca-
ble por medio de un CMS muy hackeable.
La Institucin en Red
Mucha tinta se ha derramado sobre la cuestin de las alian-
zas entre organizaciones en la prensa, y se han propuesto mu-
chos argumentos sobre cmo las instituciones deben estar ms
abiertas a colaborar con otros miembros del ecosistema digital
de noticias. Sin embargo y por el momento el veredicto sobre
los proyectos de colaboracin en activo no es claro. Algunas
de las colaboraciones ms conocidas de The New York Times
(por ejemplo con la Chicago News Cooperative, el Bay Citizen,
y el Local, patrocinado por la CUNY) han terminado sin pena
ni gloria; al mismo tiempo muchos de sus socios han apuntado
cmo trabajar con una organizacin fuerte puede distorsionar
sus propias prioridades. La idea de colaboracin institucional,
aunque intelectualmente potente, necesita un replanteamiento.
Queremos plantear que el medio del futuro con toda proba-
bilidad no ser una institucin completamente abierta con la
colaboracin como objetivo principal, ni debe centrarse slo
en la colaboracin por proyecto. En su lugar nos gustara reco-
mendar una estrategia similar a la que lleva a cabo ProPublica
en su proyecto Free the Files.
En Free the Files ProPublica pidi la colaboracin de la au-
diencia para reunir las compras de anuncios polticos de la FCC
(Federal Communications Comission, comisin federal de co-
municaciones). Y como los mercados de medios en cuestin
son sobre todo locales, ProPublica se dedic en la prctica al
periodismo de inters pblico local, incluso cuando coordina-
ba el proyecto a escala nacional. Ll paso Fnal para un proyecto
como Free the Files sera colaborar con los medios locales para
publicar los datos de una forma relevante e interesante desde
el punto de vista informativo. Esto no es ni una colaboracin
permanente ni una basada en una nica noticia. En su lugar
consiste en utilizar una institucionalidad en red inteligente y
dirigida para llenar un vaco creciente en el periodismo local de
responsabilidad social. No sorprende que esta nueva colabora-
cin tenga tambin sus races en nuevas formas de evidencia
periodstica, en concreto grandes bases de datos.
Nuevas Formas de Evidencia
En la seccin 1 discutimos las nuevas habilidades que se reque-
rirn del periodista postindustrial. En muchos aspectos estas
habilidades se pueden resumir como la capacidad de reconocer,
o ms bien evaluar y visualizar, nuevas formas de evidencia pe-
riodstica. Qu tienen en comn las conversaciones en redes
sociales, las grandes bases de datos y la produccin periodstica
in situ y en primera persona? En esencia presentan al periodista
del siglo XXI toda una pltora de nuevas fuentes que se pueden
integrar en el proceso de produccin periodstica.
Como ya hemos explicado estos cambios en el gran ecosis-
tema de los medios suponen nuevos desafos para el periodista
individual y la necesidad de dominar nuevas habilidades. Todo
aquel que trabaje en el negocio de las noticias tendr que tomar-
se este requisito en serio. Al mismo tiempo las instituciones en
las que estos periodistas trabajan debern crear organizaciones
y patrones de nujo de trabajo redaccional que apoyen a los pe-
riodistas en este sentido.
En otras palabras, no se puede exigir a los periodistas que
continuamente dominen nuevas habilidades y procedimientos
de ealuacin sin darles al mismo tiempo un nujo de trabajo y
una estructura organizativa que les demuestre que esas nuevas
habilidades se aloran y recompensan. Semejante nujo de tra-
bajo tendr que ser a la vez inteligente, hackeable y en red de tal
modo que mejore el trabajo.
Conclusin: Periodismo,
Instituciones y Democracia
En un ensayo de 1995 el fallecido terico de las comunicaciones
James Carey escribi de modo elocuente acerca de lo que l lla-
ma la visin Cuarto Poder del periodismo, una opinin sobre la
relacin entre los medios de comunicacin y la democracia que
no surgi por completo hasta la dcada de 1960 y la era Water-
gate: Segn esta visin los periodistas serviran como agentes
del pblico manteniendo controlado a un gobierno inherente-
mente abusivo. Para que estuviera habilitada para desempear
esa funcin la prensa tena que disponer de privilegios para re-
copilar noticias. As, bajo un modelo de cuarto poder se consi-
deraba que en esencia una prensa libre era una prensa poderosa
con privilegios especiales de captacin de noticias.
Bajo la visin de Cuarto Poder, segn Carey, la prensa empe-
z a considerarse a s misma cada vez ms como representante
de los ciudadanos en la arena poltica. Pero para que esta nocin
de representacin funcionara el pblico no slo deba ver a la
39
prensa como su verdadero suplente poltico, sino que tambin
deba creer que esta prensa-representante era capaz de entender
y retratar con precisin la realidad emprica bsica del mundo.
Si las encuestas sobre conFanza en el periodismo tienen alguna
alidez se puede aFrmar que ninguna de estas condiciones es
cierta en 2012.
Lo que Carey no tuvo en cuenta lo que casi nadie se plan-
te en aquel mundo de peridicos con margenes de beneFcio
del 20 al 30 por ciento que an prevaleca hace menos de una
dcada fue que la prensa pudiera acabar siendo incapaz de
cumplir con su parte del trato en la captacin de noticias. Des-
de la dcada de 1960 la mayor parte de la crtica de medios
consisti en decir que el periodismo poda captar noticias de
un modo mucho ms potente, profundo y agresivo del que en
realidad llevaba a cabo. Como Downie y Schudson argumentan
en su anlisis del periodismo de responsabilidad social,
y como reitera el informe de 2011 de la FCC so-
bre los ecosistemas de informacin comuni-
tarios, el problema de las noticias hoy es
tanto de incapacidad como de abandono
deliberado. Hemos analizado tambin
la conexin entre la capacidad insti-
tucional, el problema del tiempo y
el periodismo de rondas al discutir
los argumentos de David Simon:
en resumen, gran parte del valor
aadido del periodismo est en que
funcionen las rutinas diarias, este
sistema de control pblico lo hacen
mejor instituciones saludables, y el
declive institucional est destripando
este recurso periodstico nico.
En este punto es inevitable un breve
anlisis de los aspectos econmicos del ne-
gocio de las noticias, porque es aqu donde se
rompe el consenso sobre el futuro de las noticias.
De acuerdo con al menos dos bandos en este debate mejores
mecanismos de mercado revivirn la salud de las instituciones;
aunque las deFniciones de mejor mercado` de estos bandos
son directamente opuestas. Una tercera opinin duda que sea
posible una solucin basada en el mercado al problema de la
decadencia de las instituciones de la prensa.
El primer grupo de pensamiento, representado por analistas
del futuro de las noticias como Jeff Jarvis, cree que el ecosis-
tema digital de noticias en s mismo es un mercado ms trans-
parente y certero que el monopolstico mercado de noticias del
rgimen anterior. La idea es que la Fnanciacin del periodismo
de inters pblico surgir de una combinacin de transparencia,
mayor intercambio pblico y una mejora de la capacidad de
microsegmentar a los consumidores de la industria de la publi-
cidad. ReFrindose a la situacin de monopolio de que disru-
taron las instituciones de noticias ms poderosas durante casi
un cuarto de siglo estos pensadores contemplan el momento
actual de abundancia de informacin, la capacidad de adaptar
el contenido a los consumidores y el intercambio sin friccin
como grandes avances sobre un modelo anterior de produccin
de medios menos libre.
David Simon, en comentarios al post del blog antes mencio-
nado, articula bien una opinin dierente de lo que signiFca un
mejor mercado, una que aparentemente comparte un cre-
ciente nmero de ejecutivos de la prensa. Creo que las noticias
locales se pueden mantener con una fuente de ingresos online,
aFrma Simon. Pero es necesario que el periodismo institucio-
nal valore y proteja sus propios derechos de autor y que acte
como industria para protegerlo. Y adems se requiere una rein-
versin real en ese producto. A esta lista Simon aade
la creacin de muros de pago que, aFrma, ya han
demostrado su xito en The New York Times.
En resumen: Simon y otros como l sostie-
nen que una accin uniFcada para aca-
bar con los agregadores y cobrar por
las noticias eliminar las causas del
declive redaccional con soluciones
basadas en la industria. Para man-
tener la posicin de las organiza-
ciones de noticias como principales
proveedores de noticias se deben
instalar reductores de velocidad en
Internet.
Una tercera perspectiva no cree
que ninguna de estas soluciones basa-
das en el mercado se puedan poner en
marcha con facilidad. Los pensadores y
escritores de esta corriente destacan lo poco
comn que era en realidad esta amalgama de ri-
cas instituciones capitalistas y periodismo de inters
pblico. Argumentan que la dinmica del mercado digital en
realidad castiga a los actores institucionales que quieren crear
contenido de inters pblico de base amplia. Sin embargo a
diferencia de los pensadores del segundo grupo no creen que
la dinmica actual del sistema digital de noticias se pueda des-
hacer fcilmente, ni que esta dinmica tuviera que deshacerse
incluso si fuera posible hacerlo. Analistas de esta tendencia de-
ducen de esto que los beneFcios sociales que las instituciones
de noticias crean (en especial el periodismo de inters pblico)
slo se puede Fnanciar a tras de ormas de subsidio ajenas al
mercado, ya sean Flantrpicas o directamente del estado.
Los tres autores de este ensayo se incluiran en esta terce-
ra categora, un punto de vista que tambin sustenta nuestra
transicin de las instituciones, en esta seccin, al ecosistema de
40
Segn avanza
el siglo, las
debilidades del
periodismo
moderno se han
hecho cada vez
ms obvias
las noticias a continuacin, en la Seccin 3. En otras palabras:
debemos dejar de depositar toda nuestra esperanza democrti-
ca en la idea de la prensa como Cuarto Poder. La rendicin de
cuentas pblica debe provenir, en parte, del propio ecosistema
de noticias en red. Seamos claros: no se trata de argumentar
que estas redes de comunicacin existan en una especie de va-
co sin instituciones. En efecto, resulta que las instituciones pe-
riodsticas son algunos de los nodos ms importantes de este
nuevo entorno digital. No obstante deben coexistir de maneras
nuevas, en paralelo y en concierto con ms grupos e institucio-
nes que nunca antes; y no slo por razones econmicas, sino
tambin democrticas. Deben apoyarse en estos nuevos grupos
y redes de maneras nuevas. Reiteramos aqu nuestro argumento
inicial de que la industria del periodismo ha muerto, pero que el
periodismo sigue vivo en muchos sitios.
En el ensayo citado anteriormente James Carey sostiene que
la nocin de la prensa como perro guardin, independiente
de todas las instituciones, representando al pblico, desenmas-
carando intereses y privilegios; una prensa que ilumina todos
los rincones de la repblica con el cegador resplandor de la
publicidad, que busca conocimiento experto entre el tumulto
de opiniones y que tiene por objeto informar al ciudadano co-
mn; esa nocin es el ideal y el rol que nos han servido bien du-
rante algunos tiempos oscuros. Pero, contina, segn avanza
el siglo, las debilidades del periodismo moderno se han hecho
cada vez ms obvias y debilitantes.
La opinin de Carey sobre los beneFcios y la debilidad del
Cuarto Poder es tan cierta hoy como lo ha sido siempre. Pero
la crisis es todava ms grave de lo que era cuando escribi
esas palabras en 1995. El universo comunicativo, adems, ha
cambiado radicalmente. Si la responsabilidad democrtica im-
pulsada por la prensa institucional debe sobrevivir en un mun-
do post-Cuarto Poder, la responsabilidad democrtica se debe
convertir en una propiedad en red.
41
.
L
a nica razn para hablar de algo tan abstracto
como un ecosistema de noticias es como mto-
do para comprender lo que ha cambiado. Por
supuesto que el cambio reciente ms importan-
te es la difusin de Internet, que conecta nues-
tros ordenadores y telfonos en una red global,
social, ubicua y barata. Segn aparecen nuevas utilidades cada
vez es ms extraordinaria la capacidad de cualquier ciudadano
conectado para realizar, copiar, modiFcar, compartir y discutir
el contenido digital, lo que ha dado un vuelco a muchas ideas
preconcebidas sobre las noticias y los medios de comunicacin
en general.
El negocio de las noticias en el siglo XX era un proceso bas-
tante lineal en el que los reporteros y los editores reunan he-
chos y obseraciones y los conertan en noticias que se conFa-
ban despus a tinta sobre papel o a las ondas hertzianas y por
ltimo eran consumidas por la audiencia situada al otro extremo
de estos distintos modos de transporte.
Un oleoducto es la metfora ms simple de ese proceso, tan-
to si la distribucin de las noticias se organizaba en torno a
una imprenta como si lo haca en torno a una antena. Parte de
la simplicidad conceptual de los medios tradicionales viene de
la claridad que aportaba la divisin casi completa de funciones
entre profesionales y amateurs. Reporteros y editores (y pro-
ductores e ingenieros) trabajaban aguas arriba, es decir, en la
fuente de las noticias. Ellos creaban y perfeccionaban el produc-
to, decidan en qu momento estaba listo para el consumo y lo
enviaban cuando ya lo estaba.
Mientras tanto la audiencia estaba aguas abajo. ramos los
receptores de ese producto, que veamos nicamente en su for-
ma Fnal y enasada. Podamos consumirlo, por supuesto ,nues-
tra principal tarea), y podamos hablar de l en la mesa o en la
mquina de caf, pero poco ms. Los noticias eran algo que se
reciba, no algo que se usaba. Si queramos publicar nuestras
propias observaciones necesitbamos el permiso de los profe-
sionales, a los que debamos persuadir para que imprimieran
nuestras cartas al editor o nos dieran un momento de tiempo en
antena en un programa con participacin de la audiencia.
Ese modelo del oleoducto sigue siendo clave en la idea que
tienen de de s mismas muchas instituciones de prensa, pero
hay un gran y creciente abismo entre esta idea y el mundo real
porque los mundos, antes separados, de los profesionales y los
aFcionados cada ez se cruzan mas y de modo mas dramatico
e impredecible.
El principal efecto de los medios digitales es que no hay un
efecto principal. Los cambios provocados por Internet y los te-
lfonos mviles, y las aplicaciones que corren sobre ellos, son
tan diversos y profundos como para hacer imposible cualquier
intento de entender la transicin actual como una fuerza o fac-
tor nico. Para comprender esto como un cambio en el ecosis-
tema ayuda saber dnde estn apareciendo los cambios y de qu
forma interactan.
He aqu algunas sorpresas en nuestro pequeo rincn del si-
glo XXI: En 2002 despus de que el lder de la minora del Se-
nado Trent Lott elogiara la campaa segregacionista de Strom
Thurmond en 1948, una de las personas que acabaron con Lott
fue Ed Sebesta, un historiador que haba estado siguiendo de-
claraciones racistas de los polticos estadounidenses a grupos
segregacionistas. Poco despus de que Lott dijera que su ala-
banza haba sido un desliz poco comn Sebesta contact con
Josh Marshall, que diriga el blog Talking Points Memo, para
compartir observaciones similares (e igualmente racistas) for-
muladas por Lott que se remontaban a la dcada de 1980.
Estos comentarios socavaron la posibilidad de que Lott pu-
diera caliFcar como un desliz sus comentarios y acabaron por
hacerle perder su puesto en la direccin del Partido Republi-
cano. Sebesta haba elaborado la base de datos de comentarios
racistas por su cuenta, sin apoyo institucional; Marshall era un
42
Seccin 3
ECOSISTEMA
blogger aFcionado ,todaa no tena una empresa,, y la uente
contact con el medio de comunicacin, a 1.500 kilmetros de
distancia, y no al revs. De hecho, y tal como se ha mencionado
en la seccin 2, Talking Points Memo se convirti en la insti-
tucin que es hoy gracias a lo que Marshall fue capaz de hacer
como aFcionado ,otro ejemplo de estabilizacin institucional,.
En 2005 una bomba estall en el transporte pblico de
Londres. Sir Ian Blair, el jefe de la polica metropolitana de Lon-
dres, habl por la radio y la televisin para anunciar que la causa
haba sido un fallo elctrico en el metro. A los pocos minutos de
las declaraciones de Blair los ciudadanos comenzaron a publicar
y analizar imgenes de un autobs de dos pisos en Tavistock
Square vctima de una bomba, y en menos de dos horas cientos
de posts en blogs estaban analizando estas pruebas. Esos posts
llegaron a cientos de miles de lectores y contradecan de modo
explcito la explicacin de Blair.
Al ver esto, y contra el consejo de sus propios asesores de
comunicacin, Blair sali al aire de nuevo menos de dos horas
ms tarde para decir que haba sido una bomba, que la polica no
tena an todas las respuestas, y que l continuara informando
segn fuesen sabiendo ms. Cuando habl con el pblico Blair
tena detrs la potencia de todos los medios de comunicacin
tradicionales, pero est claro que el mero hecho de tener un
mensaje coherente en todos los canales de difusin existentes ya
no es lo mismo que tener el control.
A partir de 2010 en una serie de reportajes titulados Dollars
or Docs ,dlares para mdicos, ProPublica cubri el nujo de
pagos entre la industria farmacutica y los mdicos que recetan.
Esta historia ya haba sido cubierta antes de modo fragmentario,
pero ProPublica utiliz algunas cosas en su investigacin que
no se haban visto antes, como una base de datos creada a partir
de informacin que las farmacuticas estn obligadas a publicar,
junto con la capacidad y la voluntad periodstica de explotar esa
base de datos.
Dollars for Docs no era simplemente un reportaje nuevo. Era
una nueva forma de informar. Aunque gran parte de los datos
utilizados estaban a disposicin del pblico nadie los haba cen-
tralizado o estandarizado de modo que pudieran ser tiles; arma-
da con esta base de datos ProPublica ha sido capaz de cubrir una
historia de importancia nacional y al mismo tiempo de propor-
cionar herramientas para que otras organizaciones puedan cu-
brir el mismo tema como noticia local; al escribir esto haba con-
tribuido ya a lanzar noticias en otras 125 publicaciones. (Como
organizacin sin nimo de lucro ProPublica puede ser a la vez
minorista y mayorista de noticias). Adems ha conseguido que su
base de datos sea tan local como pueda serlo cualquier noticia:
cada usuario puede teclear el nombre de su mdico en la base
de datos y obtener un informe personalizado. La recoleccin y
organizacin de datos disponibles al pblico se convirti as en
una plataforma para el periodismo nacional, local y personal.
Un mejor acceso a los individuos, como con Ed Sebesta; a las
multitudes, como con los bloggers de Londres, y a las mqui-
nas, como en Dollars for Docs, estn impulsando modelos de
trabajo que habran sido a la vez impensables e impracticables
hace tan slo diez aos: el proyecto Off The Bus del Huff-
ington Post, cubriendo todos los caucus de Iowa en 2008 con
periodistas ciudadanos, habra arruinado a la organizacin si
lo hubieran hecho colaboradores. The Guardian decidi hacer
crowdsourcing del anlisis de los gastos de los miembros del
Parlamento del Reino Unido porque si el trabajo lo hubiesen
hecho sus empleados no slo habra costado demasiado, sino
que habra llevado demasiado tiempo.
Los periodistas siempre han utilizado los telfonos de denun-
cias y las entrevistas al hombre-de-la-calle, y los miembros de la
audiencia siempre han recortado y remitido sus artculos favori-
tos. Lo nuevo aqu no es la posibilidad de una participacin oca-
sional del ciudadano. Lo que es nuevo es la velocidad, la escala
y la innuencia de esta participacin, y la posibilidad de una per-
sistente y dramtica participacin de personas antes relegadas
a un consumo en gran parte invisible. Lo nuevo es que hacer
declaraciones pblicas ya no requiere medios pre-existentes o
editores profesionales.
Los telfonos de denuncias funcionan bien slo en zonas
geograFcas locales, pero N\Velocity ue capaz de alcanzar al
otro lado del mundo para conseguir sus vitales entrevistas en el
caso de dopaje de Lance Armstrong. Las entrevistas al hombre-
de-la-calle son al azar porque los profesionales controlaban el
modo y el ritmo de las declaraciones pblicas, pero con Flickr y
los blogs los blogueros britnicos pudieron discutir los atenta-
dos de Londres en pblico, a voluntad, y sin profesionales a la
vista. Dollars for Docs tom datos dispares y los transform en
una base de datos que dio a ProPublica un recurso permanente
que ha sido reutilizado por ellos, por otras organizaciones y por
millones de usuarios desde hace dos aos.
En otras palabras: esto es un cambio de grado tan grande que
equivale a un cambio de categora. Como observ Steven Levy
al escribir sobre el iPod, si usted hace algo un 10 por ciento me-
jor hace una mejora, pero si hace algo 10 veces mejor crea algo
nuevo. Las nuevas herramientas digitales pueden acelerar los
patrones existentes de recopilacin, elaboracin y publicacin
de noticias tan drsticamente que se convierten en cosas nuevas.
Estamos viviendo un shock de inclusin, donde el pblico se
est entrelazando cada vez ms en todos los aspectos de las no-
ticias: como fuentes que pueden publicar por su cuenta, como
grupos que pueden crear y analizar datos que los profesionales
no pueden, como difusores y sindicadores y usuarios de las no-
ticias.
Este choque de inclusin viene desde el exterior y est im-
pulsado no por los profesionales que antes estaban al mando,
sino por quienes antes eran la audiencia. Tambin est siendo
43
impulsado por nuevos empresarios de prensa, los hombres y
mujeres que quieren construir nuevos tipos de pginas web y de
servicios que dan por supuesto, en lugar de ignorar, el tiempo
libre y el talento de los ciudadanos.
La importancia de las noticias no va a desaparecer. La impor-
tancia de los profesionales dedicados no va a desaparecer. Lo
que est desapareciendo es la linealidad del proceso y la pasivi-
dad de la audiencia. Lo que est desapareciendo es un mundo
donde las noticias las hacan slo profesionales y las consuman
slo aFcionados que no podan hacer gran cosa para producir
noticias por su cuenta, o para distribuirlas, o para actuar sobre
ellas en masa.
Este es un cambio tan variado y potente que deberamos pen-
sar en retirar por completo la palabra consumidor y tratar
el consumo como simplemente uno de los muchos comporta-
mientos en los que pueden participar los ciudadanos. Los tipos
de cambios que se avecinan superarn con mucho los que ya
hemos visto a medida que la participacin ciudadana deje de
ser una serie de casos especiales y se convierta en el ncleo de
nuestra concepcin de cmo el ecosistema de las noticias puede
y debe funcionar.
Ecosistemas y Control
Hablar de un ecosistema de noticias es reconocer que ningu-
na organizacin de noticias es ahora o ha sido nunca duea ab-
soluta de su propio destino. Las relaciones con otras partes del
ecosistema establecen el contexto para cualquier organizacin;
los cambios en el ecosistema alteran ese contexto.
Este ensayo empieza centrndose en el periodista individual y
en las diversas maneras en las que puede reunir, procesar y dar
sentido a la informacin y los sucesos vitales para la vida p-
blica. La mayora de los periodistas hacen su trabajo dentro de
instituciones; estas instituciones estn determinadas por todo,
desde el tamao y la composicin del personal que emplean
hasta su idea de s mismas y el origen de sus ingresos. A su vez
estas instituciones dan forma al trabajo del periodista: qu his-
torias puede o no puede perseguir, lo que se considera buen o
mal trabajo, quines pueden ser sus colaboradores y qu recur-
sos estn a su disposicin.
Estas instituciones se encuentran en una posicin similar,
operando en el mbito de los medios de comunicacin que cu-
bren las noticias (y a veces incluso la parte que no lo hace).
Este ecosistema de noticias (en adelante slo ecosistema) se
compone de otras instituciones: competidores, colaboradores,
vendedores y proveedores, pero tambin incluye cmo otros
actores aectan a estas instituciones. Que la audiencia preFere
las noticias de Hollywood sobre las de Washington, la presencia
de la competencia a slo un clic de distancia, la interpretacin
actual de la primera enmienda por el Tribunal Supremo y la
proliferacin de cmaras de alta calidad en los telfonos m-
viles forman parte del ecosistema de las noticias de principios
del siglo XXI, los efectos de lo antiguo y lo moderno todos
mezclados.
El ecosistema tambin determina la capacidad institucional:
la decisin sobre qu tipo de historias se persiguen o no se pue-
de ver afectada por mltiples factores, desde los deseos de au-
diencia y de los anunciantes a los marcos [frames] narrativos.
Todo el mundo sabe cmo contar la historia de un atleta que
hace trampa o de un negocio en quiebra, pero no hay un marco
narrativo evidente para la tensin entre la unin monetaria y
la Fscal en la UL, a pesar de que esta segunda historia es con
diferencia la ms importante. Del mismo modo los hechos y las
hiptesis sobre cosas como el acceso a los datos, la validez de
las fuentes, la naturaleza y los lmites de las asociaciones acepta-
bles y dems afectan a lo que las instituciones creen que pueden
y no pueden hacer, y a lo que deben y no deben hacer.
En el modelo oleoducto de las noticias las instituciones exis-
tentes se podran imaginar como una serie de cuellos de botella
de produccin, propiedad de y operados por empresas de co-
municacin que capturan con ellos ingresos de los anunciantes
y de la audiencia. Estos cuellos de botella son un subproducto
de lo increblemente caro y complejo que es reproducir y distri-
buir la informacin a travs de una imprenta o de una antena.
Como sealamos en el apartado anterior, se trata de un ecosis-
tema en el que las propias instituciones tenan un alto grado de
control sobre su propio destino.
Se requera mucho personal competente para imprimir y
distribuir un diario, y todava ms para realizar y difundir un
inormatio de radio o teleisin. Lstos costes y diFcultades
limitaban la competencia, como lo hacan el rea de distribu-
cin geograFca de los camiones de reparto y la diusin de las
seales de radio. Dentro del pequeo crculo de organizaciones
capaces de crear y distribuir noticias surgieron estructuras pro-
fesionales completas.
Los peridicos y revistas sufrieron antes esta institucionali-
zacin, por supuesto; la imprenta precedi no slo a la radio
y el cine, sino tambin a la mquina de vapor y el telgrafo. El
ediFcio proesional completo de escritores y editores y editoria-
les y, mas tarde, ilustradores y artistas de diseno y eriFcadores
de datos y todo el resto del aparato necesario para crear un
peridico se construyeron sobre, y a menudo literalmente en-
cima de, las gigantescas mquinas que ponen tinta en el papel.
Los departamentos de noticias de radio y televisin siguieron
el mismo patrn, inentando categoras proesionales y oFcios
para subdividir y sistematizar tanto el trabajo como los tipos de
empleo falta para emitir noticiarios.
Despus lleg Internet, cuya lgica bsica replicacin di-
gital, disponibilidad universal, sin divisin de participantes en
productores y consumidores va contra los principios organi-
zativos de la produccin de noticias tal como han existido desde
44
el ao 1600. La abundancia crea ms disrupcin que la escasez;
cuando de repente todo el mundo tiene mucha ms libertad to-
dos los vnculos del viejo modelo de cobro por operar el cuello
de botella pasan a estar disponibles.
La llegada de Internet no anunciaba un nuevo competidor en
el ecosistema de las noticias; lo que anunciaba era un nuevo eco-
sistema, punto. Los anunciantes pueden llegar a los consumi-
dores directamente, sin tener que pagar un peaje, y result que
muchos consumidores lo preFeren as. Los amateurs pueden
ser periodistas, en el sentido ms literal del trmino las histo-
rias del terremoto de Sichuan, el amerizaje en el ro Hudson del
capitn Sullenberger o las masacres sirias las destaparon testigos
presenciales. La doctrina del fair use, antes una vlvula de
escape para la reutilizacin ordenada de pequeas cantidades de
contenido dentro de un pequeo grupo de editores, de repente
se convirti en el tipo de oportunidad sobre la que se pueden
construir negocios completos nuevos de agregacin y reblog-
ging. Y as sucesivamente.
Cuando los cambios son pequeos o localizados y las insti-
tuciones existentes estn bien adaptadas a esas condiciones no
tiene mucho sentido ver el panorama como un ecosistema;
basta con responder a las presiones competitivas y adaptarse a
los cambios pequeos y obvios. Para las instituciones que pro-
ducen noticias, sin embargo, los cambios de la ltima dcada no
han sido pequeos ni localizados.
Un tema comn al escribir sobre la respuesta de los medios
de comunicacin tradicionales a esos cambios es el fracaso de
los gestores de peridicos a la hora de reconocer los problemas
que enfrentan. A nuestro juicio esto es un diagnstico errneo
del problema: la transicin a la produccin y distribucin digital
de informacin ha alterado tan radicalmente las relaciones entre
editores y ciudadanos que mantener el rumbo nunca ha sido
una opcin. Para la mayora de la prensa basada en la publicidad
nunca existi una salida que no implicara una dolorosa reestruc-
turacin.
Otro tema habitual ha sido la imprevisibilidad y la sorpresa,
que explica la crisis actual con el argumento de que los cambios
recientes eran tan imprevisibles y han ocurrido tan rpido que
las organizaciones tradicionales no han sido capaces de adaptar-
se. Este punto de vista tambin est equivocado: existen predic-
ciones coherentes de los problemas que Internet iba a causar a
la industria de las noticias que se remontan a Fnales de 1980, y
a pesar de las frecuentes invocaciones al tiempo de Internet
el ritmo de este cambio ha sido glacial; desde 1994 (el primer
ao de la web comercial generalizada) los gestores han tenido
75 trimestres consecutivos para adaptarse.
Incluso los pocos casos de adaptacin con xito al ecosistema
actual dejan claro lo difcil que es esa adaptacin. Por poner un
ejemplo en agosto de 2011 el New York Daily News lanz una
innovadora cobertura en directo del huracn Irene reemplazan-
do la portada de su sitio web con un blog en vivo, Storm Trac-
ker. El diario envi despus reporteros a la ciudad, equipados
con cmaras y telfonos (a menudo en el mismo dispositivo)
para documentarlo todo: los esfuerzos de evacuacin, las di-
Fcultades de los residentes para encontrar reugio in situ, los
efectos del viento y el agua. Estos informes en directo fueron
intercalados con los mensajes de los servicios meteorolgicos,
de los servicios de emergencia y del gobierno de la ciudad, todo
ello en paralelo con la tormenta.
El esfuerzo del New York Daily News al bloguear el desastre
en vivo fue un xito que con razn recibi numerosos elogios.
Adems, estuvo a punto de no ocurrir. Lo que precipit la exis-
tencia de Storm Tracker no fue una nueva estrategia web, sino
el racaso de la antigua. Ll ediFcio del peridico esta en \ater
Street, en una llanura de inundacin, por lo que la polica limit
drsticamente cuntos trabajadores podran ir a trabajar durante
el Fn de semana en el que lleg Irene. Podra parecer que esto
no es ningn problema para publicar en Internet, excepto que
el sistema de gestin de contenidos del New York Daily News
se haba disenado para diFcultar la conexin si no estas dentro
del propio ediFcio.
Como seal ms arriba Anjali Mullany, pionera del blogging
en directo en el New York Daily News y responsable de Storm
Tracker, la necesidad de establecer un proceso de produccin
en funcin de un CMS crea pesados pero a menudo invisibles
lastres a la hora de innovar. En este caso concreto el Daily News
tom una herramienta que en potencia era accesible para cual-
quiera de sus trabajadores desde cualquier lugar y le aadi res-
tricciones de seguridad de tal modo que se comportaba como
una imprenta a vapor; los trabajadores tenan que estar junto a
la mquina para hacerla funcionar, aunque la mquina era un
ordenador conectado.
Ln otras palabras: la necesidad deFnitia que impuls el lan-
zamiento de Storm Tracker no fue encontrar nuevas formas
de informar a los residentes de Nueva York durante una gran
tormenta, sino simplemente encontrar una manera de mantener
actualizada la pgina web cuando psimas decisiones de inge-
niera chocaron con un mal tiempo. ste fue uno de los factores
clave en la puesta en marcha de Storm Tracker. Haba otro. En
entrevistas sobre el xito de Storm Tracker Mullany seal que
ue una suerte que Irene golpeara a Fnales de agosto y no a
principios de septiembre, ya que a Fnales de agosto la mayora
de los directivos de mayor rango estaban de vacaciones y por
tanto no pudieron revocar la decisin de probar algo nuevo to-
mada por el personal de menor rango, ms experto en Internet.
Como se seal en la seccin 2 las instituciones estn dise-
adas para resistir el cambio; en el lenguaje de los consultores
de gestin sta es su competencia principal. El riesgo, por su-
puesto, es que si lo hacen demasiado bien pueden preservar la
lgica interna de la institucin hasta el momento mismo en que
45
colapsa. Si para poder innovar al estilo Storm Tracker hace falta
tener gestores de tecnologa descerebrados, el temor de que el
mar se lleve tu redaccin y que la alta direccin est desapare-
cida entonces hay pocas posibilidades de innovacin ordenada
en las organizaciones tradicionales. (Como triste eplogo el hu-
racan Sandy inund el ediFcio del Daily News y los usuarios del
CMS tuvieron el mismo problema que con Irene: incluso un
ao despus de la crisis inicial nadie haba adaptado el sistema
para permitir el trabajo en remoto).
Ante esto la fabulacin colectiva de la prensa sobre la restau-
racin del viejo status quo ante ha sido perjudicial. Es obvio que
los medios deben hacer todo lo posible por mejorar sus ingre-
sos, pero el dinero seguro, los grandes beneFcios y las normas
culturales del negocio de las noticias en el siglo XX se han ido,
y con ellas el ecosistema que produca estos eectos con Fabili-
dad. Para los periodistas individuales y para las instituciones que
les sirven contener los costes y reestructurarse para obtener el
mayor impacto por hora o dlar invertido es la nueva norma de
los medios eFcaces, el patrn que hemos dado en llamar perio-
dismo postindustrial.

Ecosistema Postindustrial
Qu aspecto tiene el periodismo postindustrial? Se parte de la
hiptesis, introducida en la Seccin 2, de que las organizaciones
de noticias ya no tienen el control de las noticias, tal y como se
entenda tradicionalmente, y que la mayor capacidad de actua-
cin pblica de ciudadanos, gobiernos, empresas e incluso redes
nuidas es un cambio permanente al que las organizaciones de
noticias tienen que adaptarse.
Como ejemplo de este cambio la expulsin del movimiento
Occupy Wall Street del Parque Zuccotti de Nueva York en no-
viembre de 2011 no fue publicada por la prensa tradicional, sino
por los propios ocupantes, que dieron aviso de la accin policial
a travs de SMS, Twitter y Facebook. Los participantes en el
evento generaron ms fotos y vdeos que los medios de comu-
nicacin tradicionales, en parte porque la inmensa mayora de
las cmaras disponibles estaban en los bolsillos de los ocupan-
tes y en parte porque la polica cerr el espacio areo sobre el
parque a los helicpteros de los medios. Reporteros en el lugar
taparon sus pases de prensa porque los ciudadanos comunes
tenan mejor acceso a los hechos en cuestin que los miembros
acreditados de la prensa.
Del mismo modo las organizaciones de noticias que publica-
ron los documentos Fltrados de \ikileaks describen a menudo
a esta organizacin como una fuente ms que como un editor,
argumentando que WikiLeaks proporcion el material sobre el
que estaban trabajando. Esto tiene sentido en un mundo en el
que personas con informacin importante no pueden publicarla
por su cuenta y donde los editores no comparten materiales ori-
ginales entre s. Pero ya no hay una respuesta clara a la pregunta:
Quin es editor y quin es fuente? WikiLeaks es una fuente
que puede publicar a nivel mundial, y es un editor que colabora,
entregando materiales originales, con otros editores.
La cobertura de eventos como #Occupy y el Cablegate
(as como revueltas en Tnez, masacres sirias, tsunamis en
Indonesia, accidentes de tren chinos y protestas chilenas)
simplemente no se pueden describir o explicar con el vie-
jo lenguaje del oleoducto. El mejor argumento para pensar
en las noticias como un ecosistema es ayudar a reexaminar
los papeles que las instituciones pueden representar en ese
ecosistema.
Imaginemos que dividimos las nuevas entidades en el eco-
sistema de las noticias en tres grandes categoras: indivi-
duos, multitudes y mquinas (es decir, tanto nuevas fuentes
de datos como nuevas formas de procesarlos). Los indivi-
duos acaban de recibir poder porque cada uno de ellos tie-
ne acceso a un botn que dice Publicar; los materiales
pueden ahora aparecer y propagarse sin ms sustento que
las alas de las redes sociales recin densificadas. Las mul-
titudes son poderosas porque los medios de comunicacin
se han hecho sociales, proporcionando un sustrato no slo
al consumo individual, sino tambin a la conversacin en
grupo. Kate lanni pudo utilizar las secciones de comenta-
rios de los peridicos para impulsar su Carta de Derechos
del Pasajero de Avin porque comprenda mejor la fun-
cin de esos diarios como mentideros que ellos mismos. Y
las mquinas tienen un nuevo poder porque la explosin de
datos y de mtodos analticos abre perspectivas de anlisis
completamente nuevas, como los anlisis lxico y de redes
sociales que siguieron a la publicacin de los cables del De-
partamento de Estado.
Como ocurre con la imposibilidad de forzar que Wiki-
Leaks se quede firmemente en la categora de fuente o de
editor no hay una nica actitud estable que pueda adoptar
un medio de comunicacin respecto a la nueva capacidad
de accin de los individuos, la propagacin de grupos rid-
culamente fciles de formar, o el aumento del volumen de
datos en bruto y el nuevo poder de las herramientas analti-
cas. Como demuestra el experimento involuntario del Daily
News con los blogs de desastres, no se trata de recursos que
se puedan agregar al sistema antiguo para mejorarlo. Estos
son recursos que cambian a cualquier institucin que los
adopte.
Ahora imagine dividir la operacin central de un medio en
tres fases superpuestas: recoleccin de informacin sobre
una historia, modelado para crear algo listo para publicar,
y a continuacin publicacin. Esta taxonoma que divide al
oleoducto de noticias en recoleccin, modelado y publica-
cin es por supuesto simplista, pero captura la lgica bsica
de la produccin de noticias: tomar material en general del
46
mundo exterior, darle la forma de lo que su organizacin
considera como noticia, segmento o post, y luego enviar
el material recin conformado de vuelta al mundo exterior.
Armados con estas dos tradas, podemos preguntarnos:
Cmo las personas, las multitudes y las mquinas afectan
al trabajo de recolectar, modelar y publicar?
Como ejemplo de la fase recoleccin de la noticia
los entusiastas del ciclismo Andy Shen, Ostroy Alex y Dan
Schmalz fundaron en 2004 el blog NYVelocity. Aunque la
pgina cubra sobre todo carreras ciclistas en Nueva York
sus responsables empezaron a alarmarse cada vez ms ante
lo que consideraban una cultura de ceguera voluntaria sobre
la posibilidad de que Lance Armstrong, siete veces ganador
del Tour de Francia, se hubiese dopado con eritropoyetina
o EPO, un potenciador sanguneo. NYVelocity entrevist a
Michael Ashenden, mdico australiano que haba desarro-
llado una prueba de EPO; en la entrevista el Dr. Ashenden
dijo on the record que tras examinar una muestra de sangre
de Armstrong durante su victoria del Tour de Francia de
1999 a su juicio Armstrong se haba dopado. Esto era perio-
dismo original de formato largo y la entrevista resultante de
13.000 palabras se convirti en punto de encuentro pblico
para los ciclistas que crean no slo que Armstrong haba
hecho trampa para ganar, sino que el mundo del periodismo
deportivo profesional estaba demasiado dispuesto a mirar
para otro lado. Los fundadores de NYVelocity queran se-
guir cualquier pista de modo tenaz y pblico; no slo que-
daron completamente vindicados en sus sospechas, sino que
demostraron que los periodistas profesionales pueden sim-
plemente no estar cubriendo una historia lo bastante bien,
y que gente de dentro con dedicacin y conocimiento a
veces puede llenar ese vaco.
Por tomar otra interseccin de prcticas tradicionales
y nuevas capacidades consideremos de qu manera la ca-
pacidad de reunir grupos ha cambiado la creacin de una
noticia. El proyecto de reporterismo del Huffington Post en
2008 cubri todos los caucus de Iowa porque pudo enviar a
un voluntario a cada lugar durante una hora o dos, algo que
habra sido demasiado caro con freelancers y habra exigido
demasiados viajes de hacerlo con personal de plantilla. Los
voluntarios a tiempo completo de Off The Bus no eran los
que escriban el informe final sobre los caucus el proyec-
to era un hbrido entre la recogida distribuida de informa-
cin y la escritura centralizada de noticias; casi un retorno a
la vieja separacin entre reporteros de campo y editores de
reescritura en oficinas junto a la mquina.
Otro cruce ms de empleos existentes y nuevos recur-
sos es cmo una historia puede publicarse dejando que las
mquinas hagan parte de la narracin. Varios proyectos con
Ushahidi, la herramienta de cartografa de crisis, han pa-
sado de ser recursos para recuperarse de una crisis a re-
cursos para comprender la crisis mientras ocurre. Ushahidi
se ha usado para crear mapas en tiempo real de intimidacin
a votantes, acoso callejero, niveles de radiacin y limpieza
de nieve: cada uso de Ushahidi para eventos de inters pe-
riodstico es un ejemplo de mquinas cambiando el modo
como se recogen, cotejan y muestran datos.
Cada una de las actividades centrales de recoleccin, mo-
delado y publicacin est siendo alterada por las nuevas
formas de participacin de individuos, grupos y mquinas.
Como se seal en la seccin 2 la importancia y la omni-
presencia de estas alteraciones es probable que acabe de-
rrotando a la capacidad de las instituciones para integrar el
cambio lentamente. Por eso muchas de las recomendaciones
de esta seccin son ecos de las de la seccin dedicada a las
instituciones, y cuando se repiten aqu es dando ms nfasis
a cmo el uso de estos nuevos recursos y capacidades signi-
fica adaptacin a un ecosistema alterado.
Noticias como Negocio
de Importacin y Exportacin
Una forma de pensar sobre los ecosistemas es preguntarse qu
nuye entre sus participantes. Como se ha senalado los nujos en el
siglo XX eran relativamente lineales y predecibles; cuando haba
una signiFcatia complejidad en los nujos de inormacin stos
tendan a ormar parte de negocios muy especFcos, como con el
uso de textos sindicados o de agencia.
El valor de una historia de Associated Press para un peridico
concreto era un renejo del inters de la gente del lugar, una sus-
cripcin a AP se justiFcaba cuando el alor de ese inters ayudaba
al diario a generar ingresos por publicidad superiores al coste de
la suscripcin.
Lra un sistema en el que los nujos de alor del negocio se es-
peciFcaban en contratos bilaterales y con su precio en dlares
-un peridico Frma un acuerdo con la AP a cambio del acceso a
sus noticias. Compare eso con el modelo original del luFngton
Post: la constatacin de que algunos de los materiales publicados
por el HuffPo podan resumir noticias ya existentes, aadir co-
mentarios y producir un nuevo producto econmicamente viable.
El derecho de cita ha existido de esta forma desde hace dca-
das; lo que cambi fueron las condiciones del ecosistema. Los
directios de 1he luFngton Post se dieron cuenta que el de-
recho de cita, tal como se aplica en la web, quiere decir que en
esencia todo es una agencia de noticias, y que resumir y comentar
el contenido nico del Washington Post o The New York Times
es en realidad ms valioso para los lectores que contratar con AP
o Thomson Reuters.
1he luFngton Post ha sido a menudo criticado por su pos-
tura, pero esto es intentar matar al mensajero lo que hizo fue
comprender cmo interactan la ley vigente y la nueva tecnolo-
47
ga. AP est experimentando con retener historias clave a sus abo-
nados en un intento de adquirir mas traFco directo. Del mismo
modo la denuncia de la AP contra Shepard Fairey, el artista que
cre una imagen icnica de Barack Obama como obra derivada a
partir de una imagen de AP, depende de la idea de que AP tiene el
derecho de otograFar a Obama sin su permiso, pero que lairey
no puede utilizar esa imagen para crear una relacionada. En el
caso Fairey no haba ninguna realidad objetiva por la que el caso
pudiera juzgarse haba simplemente un conjunto de doctrinas
legales.
La vieja tica fue descrita por Terry Heaton en un post titulado
,Por qu no conFamos en la prensa`: Nadie menciona a otro
en el mundo del periodismo a menos que una reclamacin de co-
pyright le obligue. Antes de la Web esto era comprensible, porque
por lo que sabamos nuestros reporteros tenan todos los puntos
de vista de todo. La idea de que el tipo al otro lado de la ciudad lo
haba visto primero era irrelevante, as que por qu mencionarlo?
Por lo que saban nuestros televidentes o lectores ramos la fuente
de todo conocimiento. Adems tenamos el tiempo necesario para
reunir todo lo que necesitbamos de todos modos. Era el mundo
del producto de noticias terminado.
Pero ahora, con las noticias en tiempo real, todo el mundo pue-
de ver claramente cmo se desarrollan las noticias en todas las
fuentes. Sabemos quin lo consigui primero. Sabemos cuando
algo es exclusivo. La hiprbole es una tontera.
En el nuevo ecosistema de noticias se ha hecho evidente que la
idea de que todo el mundo crea un producto Fnal desde cero sim-
plemente no es lo normal. Somos externalidades los unos de los
otros. Esto ha sido siempre el caso hasta cierto punto es fama
que los peridicos ayudaban a establecer la agenda de los medios
electrnicos en el siglo XX pero a menudo se oculta del modo
que describe Heaton. La explosin de fuentes y el desplome del
coste de acceso han sacado a la luz los aspectos ms en red de las
noticias. El sitio de tecnologa Slashdot era una clara fuente de
ideas noticiosas para la seccin Science Times de The New York
1imes, Boing Boing ena traFco a sitios web poco conocidos
pero interesantes que a menudo sirven de inspiracin para noti-
cias en otros lugares, y as sucesivamente.
En cierto modo la ecosistmica agregacin, inspiracin, extrac-
cin e incluso plagio al por mayor de contenidos periodsticos
marca el regreso a edades ms tempranas de la recopilacin de
noticias, cuando los diarios de provincias muchas veces eran poco
ms que noticias viejas de una semana copiadas de diarios de ciu-
dad. La capacidad de agregar noticias estilo siglo XVIII se deba
en parte a la falta de normas institucionales (era reimprimir una
noticia ilegal? Probablemente pocos editores pensaban en esos
trminos) y en parte debido a la tecnologa (pocas personas en
Nuea \ork eran jamas un diario de una zona rural de Kentuc-
ky). La idea de que las noticias podan sindicarse a cambio de una
tasa es un concepto relativamente nuevo en la historia periodstica.
El modelo de distribucin que exista bajo el rgimen de pro-
duccin de noticias del siglo XX no se encuentra bajo presin
por culpa de malos actores, sino porque la conFguracin basica
del panorama de los medios ha cambiado de modo drstico. En el
viejo modelo la reutilizacin de material era o bien bajo contrato
(trabajadores independientes, agencias de noticias) o bien oculta.
En el nuevo modelo (modelos viejos, en realidad) hay muchas
formas de reutilizacin; algunas son bajo contrato, pero la mayo-
ra no. AP es un caso particularmente visible, pero cada institu-
cin periodstica se va a tener que posicionar o reposicionar con
respecto a las nuevas externalidades en el ecosistema.
El espectro del intercambio de valor entre individuos y orga-
nizaciones es enorme y muy matizado hoy hay un imperativo
institucional para mejorar en la creacin del tipo de asociaciones,
formales e informales, que son posibles en el nuevo ecosistema.
Por poner un ejemplo reciente, importante en s mismo y por
lo que nos dice sobre la evolucin del mundo, la traduccin de
material escrito y oral se ha vuelto mucho ms fcil y ms barata.
Las herramientas automatizadas de traduccin son mucho me-
jores hoy de lo que eran hace cinco aos, como pudo verse con el
uso de Google Translate por personas de habla inglesa para leer
tweets en rabe. La traduccin crowdsourced, como dotSUB o
los traductores de las TEDTalks, puede transformar asombrosas
cantidades de material en muy poco tiempo. Y adems han sur-
gido determinadas instituciones dedicadas a saltar de modo sis-
temtico las diferencias lingsticas y culturales, como Meedan
o China-Smack. Cada institucin en el mundo actual se enfrenta
a dos opciones estratgicas: cuando, y desde qu idiomas, pode-
mos empezar a traducir el material primario o noticias ya exis-
tentes para ofrecrselas a nuestro pblico, y en segundo lugar
cundo y hacia qu idiomas traducimos nuestro propio material
para intentar alcanzar a nuevos pblicos.
Imaginarse el periodismo como un negocio lingstico de im-
portacin y exportacin, invirtiendo en la traduccin del rabe
al ingls (potencialmente en cualquier nivel de relacin coste-
calidad) podra ser valioso para cualquier redaccin de EE UU
que quiera cubrir la geopoltica. Al mismo tiempo, y dadas las
tendencias demograFcas en los Lstados Unidos, inertir en tra-
ducir del ingls al espaol podra aportar un enorme valor aa-
dido para adquirir y retener audiencia.
Recomendacin: Ser Bueno
en el Trabajo con Socios
Hay una foto famosa de una falange de fotgrafos de deportes
en una plataforma en los Juegos Olmpicos de 2008, todos in-
tentando conseguir lo que esencialmente era una foto idntica
de Michael Phelps. La redundancia en esa imagen es asombrosa.
En la foto hay algo as como medio milln de dlares en equipo
dedicado a capturar un nico punto de vista, y todava peor es el
coste humano de decenas de fotoperiodistas de talento compi-
48
tiendo por un valor aadido mnimo. Este tipo de competicin
en la que cada institucin tiene que cubrir lo mismo de maneras
slo ligeramente diferentes era absurda incluso cuando esas or-
ganizaciones nadaban en dinero. Ahora, con muchos recursos
perdidos y ms que se perdern, tambin es perjudicial.
Las instituciones de noticias tienen que mejorar su capacidad
de asociarse con individuos, organizaciones e incluso redes in-
formales, tanto para ampliar su mbito de competencia como
para reducir sus costes. Algunos ejemplos: la asociacin entre
The New York Times y WNYC SchoolBook, diseada para
mejorar la cobertura de la educacin de ambos participantes;
los casos WikiLeaks y Dollars for Docs antes mencionados; el
uso manteniendo las distancias de datos online albergados por
la Sunlight Foundation o Data.gov. Descubrir de qu manera
utilizar y reconocer el trabajo de estos socios sin necesidad de
encajarlos en una categora fuente o proveedor ampliara mu-
cho la gama de posibles colaboraciones.
Recomendacin: Descubra Cmo
Utilizar Trabajo Sistematizado por Otros
Este es un apartado de la recomendacin anterior. Estamos
viendo un enorme aumento de los datos estructurados (datos
que vienen en una forma altamente ordenada y bien descrita,
como una base de datos), y un correspondiente aumento de
las API (interfaces de programacin de aplicaciones, un tipo
sistemtico de conversacin entre mquinas). En conjunto esto
signiFca que podra crecer la colaboracin sin cooperacin,
cuando un medio construye sobre los datos o interfaces dis-
ponibles en otro lugar sin tener que pedir ayuda o permiso a la
institucin que aloja los datos.
Esto es obviamente importante, ya que proporciona acceso
que antes no estaba disponible a materia prima de bajo coste y
alta calidad. Pero como muchas otras capacidades en el entor-
no actual los datos estructurados y el acceso va API no son
herramientas nuevas para hacer las cosas al viejo estilo. Se trata
de herramientas cuya adopcin cambia a la organizacin que
los utiliza.
Los obstculos ms evidentes para el aprovechamiento del
trabajo sistematizado por los dems son las habilidades tcnicas
y las perspectivas que hacen falta para usarlos. Afortunadamen-
te este problema est mejorando, ya que herramientas como
Many Lyes y lusion 1ables estan simpliFcando la exploracin
de grandes conjuntos de datos en busca de patrones a personas
poco versadas en la tecnologa. Pero a pesar de esta mejora se
necesita conocimiento matemtico bsico entre los periodistas,
algo que hemos dado en llamar el problema Final Cut vs Ex-
cel`: las escuelas de periodismo preFeren ensenar herramientas
de produccin bsica de video que las usadas para explora-
cin bsica de datos. Por supuesto que este nfasis en las he-
rramientas de presentacin por encima de las de investigacin
es un problema ms grave en las escuelas de periodismo del
pas, pero est muy extendido en la industria. (Como nos dijo
Bethany McLean de Vanity Fair: El que es bueno compren-
diendo balances de empresas es ms probable que trabaje en
Wall Street que no que lo cubra).
Los obstculos ms sutiles son culturales usar el trabajo
sistematizado por los dems requiere superar el Sndrome de
No Inventado Aqu y aceptar que para aprovechar las nuevas
fuentes de datos har falta una mayor integracin con organiza-
ciones externas. Y existe otro obstculo cultural; los datos y las
API a menudo estn a libre disposicin, pero las organizacio-
nes que los albergan quieren crdito por su ayuda en la creacin
de algo de valor. Este imperativo choca contra la tendencia
antes mencionada de no dar crdito pblico a otros.
Por supuesto esta lgica no va slo de cmo utilizar el trabajo
de otros. Las organizaciones de noticias deben mejorar la pues-
ta a disposicin sistemtica de su trabajo para que otras organi-
zaciones lo reutilicen, ya sea compartiendo datos, herramientas
o tcnicas. Siempre habr tensin entre la lgica competitiva y
la cooperativa en el ecosistema de las noticias, pero en el entor-
no actual el coste de no compartir los productos ha aumentado,
el de una colaboracin ligera se ha reducido considerablemen-
te, y el valor de trabajar solo ha cado.
Como se seal en la seccin 2 a menudo la existencia de
procesos es mayor obstculo para el cambio que la falta de
recursos. Tanto aprovechar el trabajo sistematizado por otros
como encontrar de qu manera hacer el trabajo propio til a los
dems de modo sistemtico contribuyen a crear productos de
mayor calidad a menor coste, pero hacerlo requiere una orga-
nizacin que empiece a tratar a la redaccin como un negocio
de importacin-exportacin y no como una planta industrial.
La Autodefinicin como
Ventaja Competitiva
No hay una solucin a la crisis actual. De donde se deduce que
no veremos al periodismo alcanzar pronto un estado estable.
No estamos viviendo una transicin de A a B (de Walter Cron-
kite a Baratunde Thurston, por ejemplo), sino una transicin
de uno a muchos, de un mundo en el que Cronkite podra
representar un foco central a un mundo con una explosin de
voces compitiendo Thurston y Rachel Maddow y Juan Cole
y Andy Carvin y Solana Larsen como unos pocos miembros de
un elenco de millones de personas.
Hemos visto esto en miniatura; en la transicin de las cadenas
generalistas nacionales a las redes de cable en la televisin o,
como ejemplo menos popular, el cambio de la radio convencio-
nal a la radio por satlite que llev a una reconversin de cade-
nas que atendan a un amplio grupo de personas a nichos muy
especFcos ,Comedy Central, lood y, en la radio por satlite, no
slo msica de blues, sino blues del Delta o blues de Chicago).
49
Recomendacin: Siempre Enlace
a los Materiales Originales
El enlace es la prestacin tecnolgica bsica de la web, la carac-
terstica que la diferencia de otras formas de publicacin, ya que
le dice al usuario: Si quieres ver ms sobre el tema en discusin
puedes encontrar material relacionado aqu. Es una forma de
respetar los intereses del usuario y su capacidad para seguir la
historia por su cuenta.
En la prctica de las noticias la forma ms bsica de enlace es a
los materiales originales. La discusin de una sentencia reciente
debera enlazar con el texto de esa sentencia. La discusin de un
artculo cientFco debera enlazar con ese artculo. Una noticia
sobre un video gracioso debera enlazar ese video (o, mejor an,
insertarlo).
Lsto no es soFsticada estrategia digital, es tica comunicatia
bsica. Resulta preocupante que tantos medios periodsticos sus-
pendan este examen bsico. La culpa es de los obstculos cultu-
rales habituales (como las observaciones de Terry Heaton sobre
no acreditar), las costumbres arraigadas (las mesas de redaccin
tenan lmites de espacio o tiempo para extractar materiales de
base), y la preocupacin comercial sobre la prdida de lectores
hacia otros websites.
Pero ninguno de estos obstculos merece mucha simpata. La
costumbre de no acreditar, aunque sea una prctica generalizada,
es simplemente deshonesta. La web ya no es novedosa para el
pblico; ya es hora de que su caracterstica ms importante sea
internalizada por los periodistas. Y negarse a vincular por razo-
nes comerciales puede tener sentido para el departamento de
ventas, pero debera horrorizar a cualquiera cuyo trabajo incluye
el servicio pblico.
El valor pblico de enlazar con los materiales de base es tan
evidente, y tan fcil, que las organizaciones que se niegan a hacer-
lo estn mostrando poco ms que desprecio por el pblico y por
las normas ticas de la comunicacin pblica.
Internet, por supuesto, orece una ariedad potencial inFnita,
reforzando el argumento a favor de los nichos de audiencia (y de
la lealtad de nicho). Adems la vieja lgica de la segmentacin
geograFca de cobertura local permita a los medios comprar ser-
vicios de agencias de noticias o paquetes sindicados con la cer-
teza de que su pblico no vera el mismo contenido publicado
o transmitido en el pueblo vecino. Sin embargo la aparicin de
la bsqueda como forma esencial de localizacin de conteni-
do hace que el usuario promedio ahora tenga acceso a miles de
fuentes para esa noticia de los piratas somales, la gran mayora
de las cuales proceden del mismo teletipo de agencia.
Esto crea nuevas exigencias para las organizaciones de noticias,
porque la estrategia de Lo somos todo para todos dentro de
un radio de 30 kilmetros ya no es efectiva. Algunos servicios
tiles los darn organizaciones hiperlocales (el San Luis Beacon,
el Bulldog Broward), de otros se encargarn hiperglobales (The
New York Times, la BBC), algunos los cubrirn sitios de nicho
muy especializados en anlisis (Naked Capitalism, ScienceBlogs),
y as sucesivamente.
Se trata de intercambiar amplitud frente a profundidad. La web
ha provocado un gran aumento de la diversidad respecto al mun-
do dominado por los medios audiovisuales y escritos. En los
ltimos tiempos cada ez mas noticias nuyen a tras de las redes
sociales, sobre todo Twitter y Facebook; el creciente dominio
de la difusin social de noticias y comentarios hace todava ms
difcil que un solo sitio pueda producir un paquete de noticias
general.
Hay espacio para la produccin rpida de noticias cortas de l-
tima hora. Hay espacio para el anlisis producido deprisa de lon-
gitud moderada (el primer borrador de la historia). Hay espacio
para el anlisis cuidadoso y detallado desde dentro para expertos.
Hay espacio para largas e impresionistas miradas al mundo aleja-
das de la confusin diaria de las ltimas noticias. Y as sucesiva-
mente. Pero no muchas organizaciones pueden ejecutar ms de
uno de estos modos eFcazmernte, y nadie puede hacerlos todos
para todos los temas que le interesan a su pblico.
En parte esto se debe a que los medios siempre tienen que
compensar amplitud y profundidad; pero Internet hace mucho
ms difcil este equilibrio. Las masas son ms grandes, como ocu-
rri con la difusin de la muerte de Michael Jackson. Los nichos
son ms estrechos, como la cobertura de temas de hipotecas en
Lenderama, o de asuntos juveniles latinos en Borderzine. Y las
noticias ms rpidas pueden llegar an ms deprisa; el anuncio
de la muerte de Osama Bin Laden por parte de la Casa Blanca
fue adelantado ms de una vez en Twitter por fuentes indepen-
dientes.
Recomendacin:
No Intente Mantener el Sello
de Marca Mientras Vaca el Producto
Esta es sobre todo una
recomendacin negativa.
Dos cosas que han cambiado drsticamente en la ltima dcada
son el valor de la reputacin (sube) y el coste de produccin
(baja). Ahora hay tantas fuentes de noticias disponibles que
cualquier publicacin con reputacin de precisin, integridad
o rigor tiene ventaja sobre el resto de la competencia. Por otro
lado las herramientas digitales han reducido mucho el coste
de localizar y publicar informacin, facilitando la aparicin de
numerosos medios que publican al por mayor.
Para las publicaciones con una buena reputacin resulta ten-
tador combinar estos dos cambios descubriendo alguna forma
de extender su reputacin de alta calidad a productos de bajo
coste y gran volumen. Por eso se cre la seccin de agregacin
y comentario BlogPost en el Washington Post, que se hiciera
50
famosa por la renuncia de Elizabeth Flock tras ser reprendida
por no atribuir parte del material que estaba agregando.
Vale la pena citar la columna que escribi despus de su di-
misin el Defensor del Lector del peridico, Patrick B. Pexton:
Flock renunci voluntariamente. Dijo que los [dos] errores
eran suyos. Y dijo tambin que era slo cuestin de tiempo que
cometiera un tercero; la presin era demasiado grande.
Pero el Post le fall a ella tanto como ella fall al Post. Habl
con varios jvenes blogueros del Post esta semana, y con algu-
nos que han abandonado el peridico en los ltimos meses, y
tenan la misma crtica. Dijeron que se sentan como si estuvie-
ran solos en el terreno digital, bajo una gran presin para con-
seguir visitas en la Web, sin formacin, con poca orientacin
o tutora y apenas edicin. Las directrices sobre agregacin de
historias, dijeron, son casi inexistentes.
Flock y sus compaeros agregadores quedaron atrapados
entre la lgica de las noticias como mercanca de un sitio de
agregacin y la marca del Post. Esta tensin tambin apareci
cuando The New Yorker proporcion una plataforma para el
contenido reciclado de Jons Lehrer: como Julie Bosman seal
en The New York Times: El famoso departamento de fact-
checking [de la revista] est dirigido al papel, no a la web. Y
de nuevo pudo apreciarse en el escndalo Journatic, en el que
se anadieron Frmas alsas a historias escritas por reelances en
el extranjero.
En todos estos casos la tentacin es colocar un proceso
barato bajo una marca de gran valor. Est claro que la rpi-
da mercantilizacin de noticias comunes no slo es inevitable
sino deseable, para as liberar recursos para otros trabajos ms
complejos. 1ambin es eidente que hay una signiFcatia tenta-
cin de hacer pasar noticias al por mayor por sus homlogas no
mercantilizadas, incluso en instituciones tan prestigiosas como
el Post y The New Yorker.
El mnimo respeto hacia el trabajo periodstico exige que la
gente dedicada a las noticias al por mayor tenga pautas claras
sobre lo que es y no es permisible. El mnimo respeto hacia el
pblico exige que pueda conocer estas pautas sobre el origen y
el proceso de las noticias.
Una seccin de Noticias de ltima hora de Internet pue-
de ser valiosa. Tambin puede serlo pedir a gente en Filipinas
que escriba texto fundamentalmente estndar para un conjunto
particular de hechos. Pero presentar estas noticias al por mayor
como no distintas de las noticias investigadas, tratadas y com-
probadas de modo mucho ms amplio crea riesgos a corto y a
largo plazo de tal calibre que la oportunidad de arbitraje creada
al poner contenido barato bajo una buena marca no compensa.
Este cambio en el ecosistema consiste en que funciones que
antes ejecutaban los medios en competencia, sobre todo las ex-
clusivas y las noticias de ltima hora, estn ahora en las plata-
formas. Cualquier organizacin de noticias puede empearse en
ser ms rpida con las ltimas noticias de deportes que Deads-
pin, por ejemplo, o a adelantar en noticias de ltima hora de
tecnologa a Scobleizer; pero ninguna organizacin puede ganar
hoy de forma consistente a Facebook o Twitter en velocidad o
amplitud.
Una obseracin Fnal: una tesis central de este ensayo es que
las organizaciones de noticias del pas ya no pueden garanti-
zar por s mismas la cobertura de las noticias. Esto coloca a
las instituciones existentes en la incmoda posicin de tener
que defender o incluso mejorar partes del ecosistema actual de
las que no se pueden beneFciar, y que pueden beneFciar a sus
competidores.
Si las organizaciones de noticias fueran slo entidades co-
merciales esto sera imposible Best Buy tiene poco inters
en mejorar el ecosistema electrnico de manera que Amazon o
\al-Mart puedan beneFciarse. Pero los medios no son exclusi-
vamente entidades comerciales. Estn construidas para prote-
ger a los periodistas de la mayora de las cuestiones de negocio
a las que se enfrenta un peridico (por muy imperfectas que
tales murallas chinas lleguen a ser en la prctica). De hecho si
las organizaciones de noticias no tuvieran ese gran valor cvico
fuera de la lgica del mercado su senectud comercial no sera
un problema mayor que el cierre de la oFcina de la agencia de
viajes local.
Dado lo anterior y dada la necesidad de un periodismo pos-
tindustrial que haga mucho mejor uso de cada hora de trabajo
de un periodista y de cada dlar de dinero de una institucin, es-
tas instituciones, grandes y pequeas, comerciales y con nimo
de lucro, ejecutivas y educativas, deben dedicarse a dos cambios
en el ecosistema actual.
Recomendacin:
Exigir que Empresas y Gobiernos
Publiquen sus Datos Limpiamente
El dlar ms valioso que gana una organizacin de noticias es
el dlar que no tiene que gastar, y en el siglo XXI el dlar ms
fcil de ahorrar es el que se gasta en recopilar datos. Siguiendo
nuestra recomendacin de que los medios deben desplazar al-
gunas de sus prioridades de cubrir secretos a cubrir misterios,
cualquiera que trate con gobiernos o empresas debe exigir que
los datos pblicos relevantes se publiquen de modo oportuno,
interpretable y accesible.
Oportuno signiFca que los datos deben estar disponibles
poco despus de ser creados. Tiene mucho menos valor saber
cules fueron las recomendaciones de un comit despus de
que la ley se haya votado. Los datos interpretables estn en un
formato estructurado y til. Los datos deben estar disponibles
en ormatos nexibles, como XML, y no innexibles, como PDl.
(De hecho usar un formato como PDF para la publicacin sue-
le ser indicio de que una organizacin tiene algo que ocultar).
51
Accesible signiFca que los datos se pongan a disposicin del p-
blico a travs de Internet, en lugar de en papel o publicados bajo
peticin. La decisin de la FCC de que las radios y televisiones
tenan que publicar sus registros de anuncios polticos online en
lugar de mantenerlos a disposicin de inspeccin en la emi-
sora supuso una gran mejora en la accesibilidad.
Cada medio informativo debera comprometer algunos recur-
sos, por pequeos que sean, a tomar una postura activista en el
tema. Mejor acceso a mejores datos es una de las pocas cosas
que supondran una evidente mejora para el ecosistema de las
noticias, donde el principal obstculo no es el costo sino la iner-
cia, y donde la ventaja de los medios para ponerla en marcha no
es un gasto de recursos, sino la persuasin moral.
Recomendacin: Reconocer
y Recompensar la Colaboracin
Las organizaciones que ofrecen becas y premios indican de qu
manera los profesionales del periodismo deben considerarse a s
mismos y a sus compaeros.
Estas organizaciones deberan empezar a ofrecer subvenciones
o crear criterios o categoras de premios que recompensen la co-
laboracin; tanto explcita, como en el caso de SchoolBook, o
implcita, como con las organizaciones que proporcionan acceso
a los datos para su reutilizacin por otras organizaciones, como
Dollars for Docs.
Asimismo conceder premios a la reutilizacin con xito de una
plantilla noticiosa por ejemplo, otros medios investigando co-
rrupcin al estilo de Bell, Caliornia- ayudara a modiFcar la
valoracin actual de trabajos hechos a mano que tienden a no ser
repetibles, incluso cuando la cobertura descubre un problema po-
tencialmente muy extendido. Fue una gran prdida para la nacin
que ningn medio emprendiera una mirada sistemtica a las jun-
tas de enfermera de otros estados tras el escndalo de California,
o dedicara una mirada ms cuidadosa a las entidades off-balance
despus de que Bethany McLean escribi sobre Enron.
En una entrevista para este informe McLean seal que una
parte clave de su habilidad para analizar Enron consisti en culti-
var escpticos como fuentes su inters inicial surgi despus de
que un endedor en corto caliFcara los balances de Lnron como
incomprensibles. Esto puede parecer una estrategia obvia, pero
pocos en la prensa econmica siguieron su ejemplo ya sea antes
de la cada de Enron o, lo que es mucho ms alarmante, incluso
despus.
Las organizaciones que dan forma a las normas comunitarias
asumidas entre periodistas y editores deben destacar los esfuerzos
basados en trabajos anteriores. Al igual que con las subvenciones
y premios estos cambios slo alcanzarn a unos pocos medios di-
rectamente pero llegarn a muchos indirectamente, al comunicar
qu tipo de trabajo merece respaldo econmico, la admiracin de
sus pares, o ambas cosas.
Conclusin
Movimientos Tectnicos.
Era un informe desde el futuro; una asombrosa mirada de un
directivo de prensa de alto nivel al nacimiento del paisaje digital
pblico. Ln 1992 Robert Kaiser, jee de redaccin del \ash-
ington Post, asisti a una reunin en Japn repleta de lderes
visionarios tecnolgicos que le presentaron el futuro del mul-
timedia y la idea del ordenador personal y las redes digitales
como mtodos alternativos de distribucin para el negocio de
los medios.
Kaiser escribi un memorandum de 2.00 palabras para Don
Graham, consejero delegado del Post, y la directiva del peridi-
co que arrancaba con la metfora (inexacta, pero evocativa) de
la rana en agua hiriendo: Alan Kay, considerado a eces padre
intelectual del ordenador personal, ofreci una fbula que se
nos puede aplicar. Va sobre una rana comn. Puedes poner una
rana en una olla de agua y poco a poco aumentar la temperatura
de la olla hasta que el agua hierva, pero la rana no saltar. Su
sistema nervioso no es capaz de detectar pequeos cambios en
la temperatura. El Post no est en una olla con agua, y somos
ms inteligentes que la rana promedio. Pero nos encontramos
nadando en un mar electrnico en el que podramos llegar a
ser devorados o dejados de lado como un anacronismo intil.
Nuestro objetivo, obviamente, es evitar quedar cocidos segn
aanza la reolucin electrnica. Kaiser sigue describiendo lo
que aprendi en esa reunin sobre un mundo en el que la distri-
bucin y el consumo electrnicos remodela el paisaje meditico.
Kaiser no slo adierte a sus colegas ejecutios de los riesgos
de ser devorados o, peor an, ignorados, sino que propone que
el Post emprenda inmediatamente dos proyectos de I + D: 1)
Disear anuncios por palabras electrnicos ya y 2) Disear el
primer peridico electrnico del mundo.
Cuando el texto completo de la nota de Kaiser circul entre
analistas del sector en el verano de 2012 se inici un fuerte de-
bate pblico sobre lo premonitorio que haba sido Kaiser y lo
desafortunado que era que no se hiciera nada con esta increble
previsin de lo que vena, escrita antes del lanzamiento pblico
de la web.
Sin embargo buena parte de ese debate sobre lo que hubiera
podido ser no tuvo en cuenta un segundo punto clave de la
nota: Incluso si el Post hubiese ejecutado rpidamente todas
las propuestas de Kaiser, no habra uncionado. Ademas de la
brillantez de Kaiser al esbozar las grandes uerzas que apenas
podan verse por entonces su nota tambin contiene pistas so-
bre las diFcultades de adaptacin a un mundo en el que Internet
fuera algo normal.
Kaiser tranquiliza a sus colegas ejecutios, como la gente ne-
cesitara Fltros para toda la nuea inormacin, se deduce que
necesitarn editores profesionales: Ante el exceso de informa-
cin del mundo moderno sospecho que incluso los ciudada-
52
nos digitales del siglo XXI estarn encantados de utilizar a los
reporteros y editores que se ofrecen a ordenar la avalancha de
modo inteligente e intentan darle sentido para que la entiendan.
Cuando le pregunt a varias personas en la conferencia qu les
gustara poder hacer en el futuro electrnico curiosamente mu-
chos respondieron que encontrar todo el periodismo que haya
sobre sus temas de inters. (CompuServe ofrece ya una herra-
mienta bastante primitiva de agregacin para permitir este tipo
de cosas).
Kaiser mir de rente a una capacidad bastante primitia`
bsqueda que a la larga impulsara a Yahoo y despus a
Google y dio por supuesto que seguira siendo marginal, porque
asumi que su propio negocio criterio editorial no poda
desaparecer. Al mismo tiempo sus propuestas de I+D conte-
nan el mismo modo de pensar que descarrilara mil intentos
de innoacin, Kaiser dijo, sobre sus anuncios por palabras
electrnicos, que el Post debera reservarse el derecho de
posponer el lanzamiento hasta el momento en que conFemos
en ganar ms dinero (o en disuadir a un competidor) lanzando
el producto electrnico.
Incluso alguien que haba visto el futuro se perdi la leccin
crucial, una que Alan Kay y su gente claramente haban intenta-
do transmitir: nadie puede reservarse el derecho de posponer el
lanzamiento del futuro. El error, grande pero invisible, fue asu-
mir que el Post o cualquier institucin poda decidir no tomar
parte en los cambios por venir. Este error hizo an ms dao
porque las presuposiciones de Kaiser no tuieron en cuenta la
posibilidad de que los nuevos canales de distribucin de noticias
y anuncios generasen menos dinero por usuario, y no ms.
Esta era la cuestin real, imposible de reconocer entonces,
pero obvia al mirar atrs: el problema al que se enfrentaban los
medios tradicionales en las dos dcadas desde el iaje de Kaiser
no era competencia, sino revolucin. Los medios dieron por
supuesto que la nueva tecnologa hara subir, y no bajar, los in-
gresos publicitarios, y que le dara ms control a los editores, no
a los lectores. Esto estaba en consonancia con todo lo que haba
pasado hasta 1992, pero no era lo que iba a suceder cuando In-
ternet empez a darle a todo el mundo mucha mayor libertad.
Movimientos Tectnicos
En la dcada de 1990 aquellos de nosotros que pensbamos
sobre la relacin entre Internet y las organizaciones de noticias
dimos por hecho que el problema principal al que se enfrenta-
ban los medios era comprender el futuro, lo que result ser un
tema secundario. En realidad el problema principal era adaptar-
se a ese futuro.
La historia del periodismo en el ao 2012 todava se suele
contar como una historia de ruptura del iejo mundo, el Fn de
la era cuando las noticias eran aquello que decida publicar
un cierto nmero de actores institucionalmente estables. Este
supuesto estaba tan profundamente asumido que hasta alguien
capaz de ver dcadas en el futuro todava crea que el giro digital
del negocio de los peridicos iba a favorecer las virtudes tradi-
cionales del criterio editorial sobre las nuevas de darle poder al
usuario, y que desde el punto de vista del negocio lo importante
de los medios electrnicos era la generacin de ingresos sobre
la reduccin de costes.
Pero esta narrativa Fin de una Era se est terminando. Vi-
vimos en el paisaje meditico menos diverso y menos inclusivo
que vamos a conocer en el futuro previsible; o lo que es lo mis-
mo, el ecosistema que se est formando a nuestro alrededor va a
incluir ms actores y ms actividad que el paisaje actual.
Ls acil identiFcar el crecimiento del discurso pblico con un
crecimiento del caos, pero el caos tiende a amortizarse; lo que hoy
parece confuso hasta la desesperacin ser lo normal maana.
No se va a restaurar el viejo orden, pero la gente se acostumbrar
al nuevo que est surgiendo.
Aunque en general nos hemos concentrado en la pregunta
Cmo es hoy la produccin de noticias? en esta seccin in-
tentaremos responder a una pregunta relacionada: teniendo en
cuenta las fuerzas en juego, qu aspecto tendr la produccin
de noticias en 2020, dentro de siete aos? El plazo es el mismo
que nos separa de 2006, cuando YouTube, Twitter y Facebook
estaban en paales.
Como cualquier ejercicio de prediccin ste errar en parte,
sobreestimando algunos cambios, subestimando otros y, lo ms
signiFcatio: no prediciendo nueas uerzas que apareceran en
los prximos 7 aos. Nuestro objetivo es conseguir precisin en
la direccin, no en el punto de llegada; pensamos que muchas de
las fuerzas que darn forma al paisaje de los medios en 2020 ya
pueden verse hoy, igual que las redes sociales y el vdeo distribui-
do por los usuarios ya eran visibles hace siete aos.
En 2020 habr mucha continuidad aparente con el paisaje me-
ditico del siglo XX. Habr todava un Los Angeles Times y una
CNN. Pero esta continuidad de instituciones estar acompaa-
da por una reconFguracin de casi cada rincn del mundo de la
prensa en el que operan. Como George W.S. Trow escribi en
Within the Context of No Context (en el contexto sin contex-
to), su maravillosa y extraa meditacin sobre el cambiado paisaje
social de los Estados Unidos: Todo el mundo sabe, o debera
saber, que debajo de nosotros ha habido un desplazamiento de
placa tectnica [] los partidos polticos todava tienen los mis-
mos nombres; todava hay una CBS, una NBC y un The New
York Times; pero ya no somos la misma nacin que tena todo
eso antes.
Trow hablaba de la prdida de un centro obvio de la cultura
cica en las postrimeras de la dcada de 1960, pero la Fgura de
un desplazamiento tectnico puede servir tambin como me-
tfora del paisaje de medios actual. La etiqueta CBS News
todava describe la divisin de noticias de una televisin esta-
53
dounidense, pero ya no es sinnimo de mxima calidad en las
noticias ni ocupa un lugar central indiscutible en el paisaje me-
ditico. Esto en parte se debe a que la propia CBS enfoca las
noticias de otra forma, pero sobre todo porque el panorama
de la competencia y del consumo de noticias ha cambiado de
forma tan radical que incluso si el objetivo nico de CBS News
en las ltimas dos dcadas hubiese sido mantener su posicin
anterior, habra fracasado.
El ecosistema de las noticias del ao 2020 ser un tratado
sobre la expansin, con mayores contrastes entre los extremos.
Ms gente consumir ms noticias procedentes de ms fuentes.
Un mayor nmero de esas fuentes tendrn una clara imagen de
su audiencia, sus nichos particulares o sus capacidades clave.
Menos de esas fuentes sern de inters general: incluso cuan-
do una organizacin quiera producir una coleccin multitema
de noticias del da los lectores, oyentes y televidentes la desmon-
tarn y distribuirn las piezas que les interesen a travs de sus
mltiples redes. Cada vez ms noticias llegarn a travs de estas
redes ad hoc y no va audiencias leales a una cabecera particular.
Casi todos los aspectos del paisaje de las noticias sern ms
variables de lo que son hoy. No pasaremos de medios grandes
a pequeos, o de periodismo lento a rpido. El espectro del pe-
riodismo se est incrementando en varios ejes a la vez. Internet
ha dado rienda suelta a la demanda de ms noticias narrativas y
basadas en datos, de un mayor rango de fuentes en tiempo real
y de una distribucin ms amplia de noticias de gran formato.
Unas pocas organizaciones tendrn redacciones ms grandes
que las actuales, en su mayor parte subvencionadas por servi-
cios de prensa para profesionales (como Thompson apoyan-
do a Reuters, o la compra de Business Week por Bloomberg).
Sin embargo la mayora de los medios tendrn redacciones ms
pequeas, en trminos de empleados a tiempo completo. Al
mismo tiempo habr muchos ms medios de nicho que hoy,
con ofertas ms pequeas y ajustadas temticamente (el Outer
Banks Voice; Hechinger Report).
Habr ms organizaciones de medios sin nimo de lucro, im-
pulsadas por varios tipos de donacin subsidios monetarios
directos por parte de Flantropos y otros donantes ,la lundacin
Ford subvencionando a los reporteros del Los Angeles Times;
la Fundacin William Penn apoyando PennPraxis); donaciones
en dinero de los usuarios (NPR, TPM), y donaciones en espe-
cie del tiempo y talento de una comunidad particular (como en
la creacin de los artculos de desastres de la Wikipedia, o los
hastags de Twitter).
Ll beneFcio obio de un aumento de las subenciones a la
prensa es una mayor disponibilidad. La desventaja, igualmen-
te obvia, es que se corre el riesgo de desdibujar an ms los
lmites entre las relaciones pblicas y el periodismo. El crecien-
te nmero de medios y sus diferentes motivaciones y fuentes
de Fnanciacin incrementa la necesidad de autoregulacin, a
medida que los medios independientes aprenden a distinguir,
identiFcar, etiquetar y rechazar pblicamente el churrodismo`
(churnalism en el original). (Como seala David Weinberger, la
transparencia es la nueva objetividad).
La decadencia de la tradicional uncin de Fjacin de agenda
de la prensa va a continuar, y con ella la idea de lo pblico
como una gran masa interconectada de ciudadanos que consu-
men noticias. La variedad de medios de comunicacin disponi-
bles seguir aumentando, apuntando no tanto al nacimiento de
cmaras de ecos como hacia un mundo de mltiples pblicos
de distintos tamaos solapados. Desde este punto de vista el
colapso a largo plazo de la conFanza en la prensa es menos con-
secuencia del cambio de actitudes hacia los medios tradicionales
que un efecto secundario de la continuada fragmentacin del
paisaje estadounidense de medios. (Probablemente ha llegado el
momento de jubilar la idea de que existe algo llamado la pren-
sa que disfruta de una reputacin entre un grupo denominado
el pblico).
El cambio en el control de la distribucin tambin continuar.
El viejo modelo, en el que la mayora de los usuarios visitaban
una pgina web o bien usaban una aplicacin de mvil ligada a
una nica organizacin, seguir perdiendo terreno ante la su-
perdistribucin: usuarios que se reenvan materiales relevantes
unos a otros. Ya vivimos en un mundo en el que las historias
ms ampliamente extendidas adquieren audiencias que dejan en
mantillas a las de los medios. Adaptarse a esta distribucin cada
vez ms desigual obligar a que la mayora de las organizaciones
aprendan a trabajar con sus usuarios para Fltrar y redistribuir
contenido relevante.
Esta superdistribucin no se limita a diseminar el material
nuevo; una de las grandes sorpresas de Twitter, un soporte
construido pensando en el corto y el ahora, es la gran de-
manda de textos de gran formato y vdeo que ha sacado a la luz.
News.me, una empresa recin creada, Fltra los eeds` de 1witter
y recomienda los vdeos ms vistos de las ltimas 24 horas; una
sorprendente cantidad de los que aparecen en su lista no son
gatos cantores sino largos y serios vdeos de noticias u opinin.
Aunque la cinta sinfn (atraer espectadores fugaces con la
rpida publicacin de historias sensacionales) es un efecto obvio
de la colonizacin del paisaje de la prensa por parte de Internet,
la ampliacin del espectro de las noticias se est produciendo en
ambos extremos de la distribucin; la cinta sinfn va acompaa-
da por el crecimiento del periodismo de gran formato.
Se usarn ms tcnicas para producir las noticias: anlisis al-
gortmico de datos, visualizacin de informacin, peticin de
aportaciones a los aFcionados, bucles de realimentacin con
la respuesta del pblico, o produccin automtica de historias
basadas en datos. Ms generalistas trabajarn en temas de ni-
cho; entrevistadores que crearn, editarn y distribuirn fotos,
audio o vdeo como una redaccin unipersonal. Habr una es-
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pecializacin ms estrecha y profunda en las redacciones que
tengan suFciente personal como para que grupos colaboratios
trabajen juntos. Para 2020 los ms expertos mineros de datos,
visualizadores de informacin o diseadores de experiencia in-
teractiva tendrn a su disposicin un conjunto de herramientas
y experiencias mucho mas reFnado que los que tienen hoy.
Las redacciones se harn ms especializadas, y por tanto ser
ms difcil intercambiar empleados y funciones de una a otra.
Cada redaccin comprender mejor quines son sus socios, en-
tre las instituciones y entre el pblico en general, y ajustar el
modo de trabajar mejor con ellos a medida de cada uno. Mu-
chos productores del tipo de material que antes considerba-
mos noticias ya no sern organizaciones de prensa tal y como
las conocemos. El parte policial vendr de la polica. Los datos
medioambientales llegarn a travs de herramientas interactivas
albergadas por el Sierra Club. Wikipedia y Twitter reforzarn
sus papeles como fuentes clave de informacin para las noticias
de ltima hora.
Como Kaiser y el \ashington Post Fnalmente llegaron a en-
tender, uno no se puede reservar el derecho de retrasar la aplica-
cin del tipo de cambios que estamos presenciando. Slo existe
la lucha por adaptarse y asegurar un nicho en el ecosistema que
permita la creacin estable de valor a largo plazo.
Qu Deben Hacer los Periodistas?
Al igual que en un cubo de Necker, es posible mirar el paisaje
periodismo y ver uno de dos conjuntos de relaciones: el trabajo
de periodistas individuales apoyando a instituciones, o el tra-
bajo de instituciones apoyando a periodistas individuales. Por
supuesto hay algo de verdad en ambos puntos de vista, pero por
varias razones nos hemos concentrado en este ltimo.
En primer lugar, el trabajo de los periodistas tiene prioridad
lgica y temporal sobre el trabajo de las instituciones. En segun-
do lugar, la tarea sagrada es el acto de presenciar, descubrir o
comprender lo que es importante y despus transmitirlo de tal
modo que diferentes pblicos lo puedan entender; la preocupa-
cin por las instituciones periodsticas adquiere urgencia pbli-
ca slo en la medida en la que ayudan a quienes participan en
estas tareas. Y tercero, en la ltima dcada el debate ha dado de-
masiado por supuesto que la supervivencia de las instituciones
existentes es ms importante que la capacidad de que alguien
asuma esa tarea sagrada, como quiera que se haga.
Aunque el concepto se ha visto un tanto empaado por la
vulgaridad de los hinchas de la Marca Individual, en esta po-
ca los experimentos de periodistas individuales y de grupos pe-
quenos son ideales para identiFcar posibles nueas uentes de
valor el proceso es una respuesta a la dinmica de grupos, por
lo que cuanto ms pequeo es el grupo ms fcil es equilibrar
proceso e innovacin (aunque por supuesto despus esas inno-
vaciones tienen que transformarse en algo repetible).
Si busca un mantra ideal para un periodista, escritor, analista,
artista de medios, minero de datos o cualquiera de los otros
roles y tareas que importan hoy en da, Contine hasta que le
detengan es bueno. Como un ejecutivo de NPR le dijo a Andy
Carvin mientras ste inventaba el feed noticioso seleccionado
con criterio de Twitter: No entiendo lo que haces, pero por
favor, sigue hacindolo.
En este ensayo hemos ofrecido una descripcin varias, en
realidad de las habilidades y los valores que un periodista
individual puede poner en juego. El rango de esas descripcio-
nes existe porque el periodismo no se est moviendo de A a B,
desde un estado estable en los Estados Unidos de postguerra
hacia algn nuevo estado alternativo hoy. El periodismo est
cambiando de uno a muchos, desde un conjunto de papeles
cuya descripcin y tareas diarias eran tan coherentes como para
cobijarse bajo la misma etiqueta hacia uno en el que el abismo
entre lo que hace que Nat Silver sea periodista y lo que hace
periodista a Kein Sites no deja de crecer.
Dado que cada vez habr ms posibles modos y ritmos de pe-
riodismo, nuestras recomendaciones globales para periodistas
son stas: Conzcase a s mismo. Conozca en qu es bueno y en
qu no lo es, y aprenda a explicrselo a otros. Conozca sus reas
de especialidad, tanto de contenido (poltica norteamericana;
ingeniera; patrones meteorolgicos histricos) como de habi-
lidades (es un entrevistador? Un investigador? Un periodista
Final Cut? Un periodista Excel? Un periodista Hadoop?).
Sepa cundo las herramientas que necesita son algoritmos o
multitudes. Sepa cundo es ms probable encontrar a una per-
sona con la que necesita hablar va Twitter que en la gua de
telfonos. Sepa cundo su red puede ayudar; o cuando alguien
en la red de alguien de su red puede ayudar, y aprenda a pedir
esa ayuda (y tambin a premiar a quien ayuda).
Sepa cundo el proceso ayuda a su trabajo y cundo no y, en la
medida de lo posible, sepa cundo romper el cristal en el segun-
do caso. Sepa cundo trabajar solo, cundo pedir ayuda, cundo
buscar socios fuera de su esfera habitual.
Gran parte de esto va de especializacin de uno u otro tipo.
Es posible especializarse en el contenido, o en el tipo de material
que se cubre, o en la clase de contexto que se controla, o en el
tipo de personas que se entrevista. Tambin cabe la posibilidad
de especializarse en la tcnica: se puede ser bueno en trabajar
con bases de datos, en la lectura de documentos Fnancieros, en
isitar zonas en connicto, o en atraer a los usuarios, y cada una
de esas habilidades sern transferibles a muchas reas temticas.
Puede especializarse en el contenido y ser un generalista en la
tcnica, puede especializarse en la tcnica y ser un generalista en
contenidos, o puede especializarse en ambos. (Ser un especia-
lista en ninguno antes era una buena respuesta; ahora menos).
Las escuelas de periodismo tendrn tambin que adaptarse a
estos modelos cambiantes. De hecho las escuelas de periodismo
55
ya se parecen ms a las escuelas de cine que a las facultades de
derecho, lo que quiere decir que el xito o fracaso del graduado
de una escuela de periodismo va a variar mucho ms que antes.
Hay menos empleos de nivel inicial en los diarios metropoli-
tanos y la televisin local los puestos de trabajo que antes
seran como campo de pruebas no oFcial y como aprendizaje.
Adems la carrera a la que se encaminan los estudiantes ser
ms variable y depender ms de su capacidad para crear su
propia estructura en lugar de limitarse a encajar en un puesto en
un grupo conocido de instituciones ricas y estables.
Las escuelas deben responder ayudando a que los estudiantes
entiendan el tipo de especializaciones con las que les gustara
comprometerse y qu hacer con ellas, una tarea que tiene poco
que ver con encajarlos en instituciones particulares o con el (an-
tiguo y ahora perjudicial) divorcio entre medios electrnicos y
de papel, y mucho con adaptarlos a modos particulares de in-
vestigacin, donde y como los vayan a practicar.
El destino del periodismo en los Estados Unidos est ahora
mucho ms directamente en manos de los periodistas indivi-
duales que de las instituciones que los respaldan. Para conseguir
el tipo de periodismo que requiere una democracia compleja y
tecnocrtica necesitamos que los profesionales individuales se
hagan cargo de la parte ms dura del problema de descubrir qu
es buen periodismo en un mundo sin escasez de publicacin.
Qu Deben Hacer los Medios
Tradicionales en Este Ambiente?
Aunque muchas de las instituciones existentes siguen consi-
derando que el efecto principal de los cambios actuales es la
continua prdida de ingresos, la reestructuracin de la prensa
estadounidense est mucho ms determinada hoy por mode-
los de organizacin que por los ingresos (o su ausencia). Con
un puado de excepciones los medios comerciales tendrn que
seguir reduciendo los gastos por debajo de los ingresos, que
siguen cayendo. Pero slo recortar nos dejar con medios tradi-
cionales que hacen menos con menos.
Las instituciones existentes deben adaptar sus operaciones
periodsticas a Internet, y no slo sus balances. Hacer ms con
menos es siempre ms fcil de decir que de hacer, pero como
demuestran Homicide Watch o Narrative Science, no es impo-
sible.
Aunque hemos adelantado algunas recomendaciones en el
cuerpo de este ensayo, nuestras recomendaciones generales
para las instituciones existentes son en esencia las siguientes:
Decida qu porcin de las noticias desea cubrir y cmo. Sal-
ga de cualquier actividad que no contribuya a esos objetivos.
Busque alianzas o colaboraciones con otras organizaciones que
promuevan estos objetivos a un coste menor de lo que costara
en casa. Trabaje para hacer que el resto de actividades sean ex-
celentes o baratas (o, idealmente, las dos cosas).
Algunos de los medios existentes simplemente reducirn el
coste de rellenar el peridico*sin ms reorganizacin, una me-
dida que equivale a abandonar las noticias duras por etapas. Al-
gunas de estas organizaciones quiz puedan sobrevivir con sus
presupuestos recin recortados, pero la razn para preocupar-
se por la salud continuada de los medios tradicionales ha sido
siempre el servicio pblico que prestan; las organizaciones que
encogen sin intentar incorporar capacidades nuevas ms baratas
estn abandonando al menos parte de esa misin de servicio
pblico. Tambin atraern menos periodistas competentes.
Por supuesto que mantener los gastos por debajo de los in-
gresos sigue siendo un problema. El desplome publicitario
que lleva seis aos, y contina ha dejado a las redacciones
del pas, que se Fnanciaban con ese dinero, en un estado lamen-
table. Dado el continuo abandono de los anunciantes en favor
de otras plataformas y la terrible lgica de las tiradas en declive
los ingresos se reducen ms deprisa que los gastos de mante-
ner en marcha las rotativas muchos medios tradicionales van
a tener que operar con un sentido expandido de por dnde lle-
gan los ingresos: organizar eventos, solicitar subvenciones para
coberturas especFcas, dinero de clubes de socios para el 5 de
lectores ms comprometidos, etc. Pero la reduccin continua de
costes sigue siendo la estrategia ms obvia.
No hay forma de mantener el antiguo modelo de la ventani-
lla nica, suministrando todas (o incluso la mayora) de las no-
ticias y la informacin a un usuario, porque sin barreras geogr-
Fcas de entrada hay muy poca entaja competitia en publicar
noticias a granel que son iguales en el pueblo o el estado vecino.
Como en el principio de subsidiariedad del gobierno de los EE
UU (que el gobierno federal idealmente debera encargarse ni-
camente de aquellos servicios que los estados no puedan hacer
mejor; los estados aquellos que las ciudades no puedan, etc) las
noticias deberan ser producidas y distribuidas por quien me-
jor pueda cubrirlas. Esto sugiere un cambio: aumentar drstica-
mente la especializacin y las asociaciones.
En la prctica muchos peridicos tradicionales han seguido
este consejo llenando sus primeras pginas con pginas y p-
ginas de contenido de AP y la ocasional Noticia Bomba; un
buen ejemplo de adaptacin a la prdida de ingresos en lugar de
adaptarse a Internet. Un medio orientado al mundo digital pres-
cindira de publicar contenido a granel por completo, quiz en-
lazando a noticias importantes, o incluso resumiendo contenido
de bloggers brillantes u otros agregadores. Con independencia
de las decisiones que se tomen a este respecto los medios que
ven la Primera Pgina como la principal preocupacin de la
organizacin perdern muchas oportunidades de reinvencin.
El despilfarro del periodismo en manada y las noticias sin
sustancia de teletipos sin procesar encajan mal con la mayo-
ra de las instituciones en el entorno actual. Las organizacio-
nes que ofrezcan a un pblico la mayora de las noticias sern
56
con mas recuencia agregadores, al estilo del luFngton Post o
BuzzFeed, que medios tradicionales, aunque slo sea porque la
curva de coste/calidad favorece esa forma de agregacin sobre
la mejora (a elevado precio) de un contenido sindicado, o en
otro punto de la curva, sobre la creacin de materiales propios
sin una audiencia apasionada o una gran vida til.
De igual modo las redacciones debern decidir qu parte de
sus operaciones hacer a granel. Buena parte del periodismo de
listado (por ejemplo: breves sobre el partido de anoche o las
cifras de ventas de este trimestre que tienen que estar presentes,
pero que no tienen que ser ni largas ni excelentes) se puede
reemplazar por agregacin, o por produccin automtica. Para
la mayora de las organizaciones cualquier producto que sea alto
en tiempo pero bajo en valor (y por alto en tiempo nos referi-
mos a cualquier cosa que lleve ms de 10 minutos de atencin
de un humano contratado) debera ser automatizado, subcon-
tratado a socios o eliminado por completo.
Las redacciones que tienen objetivos mixtos noticias de l-
tima hora y anlisis de gran formato tendrn que aprender a
comprender los difciles equilibrios entre velocidad y profun-
didad. No hay una respuesta correcta, ni siquiera una mezcla
correcta: la cobertura de secciones lentas con poca gente impli-
cada la industria minera, el diseo de automviles necesita-
rn una mezcla diferente que las secciones rpidas, movidas por
las sorpresas poltica electoral, guerras civiles.
Del mismo modo las redacciones tendrn que entender los
cada vez ms difciles equilibrios entre la agregacin y la in-
formacin original, y optimizar para cada actividad de modo
diferente; o los equilibrios entre traducir informes de primera
mano y colocar a los periodistas entre esas fuentes y el pblico
para contextualizar e interpretar.
Las organizaciones existentes tendrn tambin que aprender a
gestionar asociaciones y datos como nuevos recursos. La capaci-
dad de una institucin para solicitarle a sus propios usuarios que
participen en la creacin, eriFcacin y distribucin de noticias,
o de encontrar testigos presenciales o expertos para una historia
en particular se convertirn en puntos clave de diferenciacin.
Igualmente la capacidad de controlar cierto tipo de datos y de
ser capaz de crear alor a partir de ellos de modo Fable a lo
largo del tiempo es cada vez ms valiosa. (La irona de la vieja
competicin entre el U.S. News Report y Newsweek y Time
es que la base de datos de listados universitarios del U.S. News
podra valer pronto ms que esas otras dos revistas sumadas).
En el plano de los procedimientos las organizaciones ten-
drn que descubrir cundo el proceso ayuda y cundo es un
obstculo, y debern asimismo aprender a hacer sus procesos
hackeables. Igualmente debern decidir qu empleados o vo-
luntarios tienen la autoridad de saltarse o modiFcar los procesos
institucionales estndar en pos de oportunidades imprevisibles
aunque valiosas. De todas nuestras recomendaciones sta puede
ser para las instituciones tradicionales la ms difcil de seguir.
Pero en otros aspectos el xito o el fracaso de muchas de estas
compaas vendr determinado por su capacidad de abrazar la
nexibilidad.
Qu Deberan Hacer las
Nuevas Organizaciones de Noticias?
Una amplia gama de nuevos modelos e ideas se estn poniendo
a prueba en las nuevas empresas periodsticas, pero la mayo-
ra de los grupos que trabajan sobre estas ideas no son toda-
va robustos o estables. Esto se debe en parte a que, como en
cualquier revolucin, lo viejo se rompe mucho antes de que se
construya lo nuevo. Pero tambin se debe a que durante las l-
timas dcadas el modelo de negocio ha creado un monocultivo
de noticias, porque el subsidio publicitario ha sido la fuente de
ingresos por defecto hasta en las empresas que tambin cobra-
ban directamente a sus usuarios.
Las nuevas organizaciones de noticias tendrn que hacer todo
lo que hacen las organizaciones tradicionales en trminos de
dominar los equilibrios entre velocidad y profundidad, entre
agregacin y creacin, o entre creacin en solitario y bsqueda
de socios. Pero en general ser ms fcil para las nuevas orga-
nizaciones entender y gestionar estos equilibrios, simplemente
porque los empleados individuales no tienen que desaprender
presuposiciones anteriores para adaptarse a las realidades pre-
sentes. Como siempre, la ventaja de que tienen las organizacio-
nes y las personas jvenes sobre las mayores no es que sepan
ms; no saben ms. La ventaja es que saben menos cosas que
ya no son ciertas. Sin llevar a cuestas el peso de presuposiciones
acumuladas y disfuncionales los jvenes tienen que dedicar me-
nos tiempo y energa a olvidar cosas antes de poder entender y
funcionar en el mundo presente.
Nuestra recomendacin general para las nuevas organizacio-
nes de noticias es incluso ms sencilla que para los periodistas o
las organizaciones existentes: Sobrevive.
La crisis visible de las instituciones de noticias es la contrac-
cin de sus funciones tradicionales, pero la segunda y menos
discutida crisis es la necesidad de estabilidad institucional, pre-
visibilidad y margen de maniobra en las startups de prensa de
la nacin.
Gran parte de la cuestin sobre la institucionalizacin de las
nueas empresas se reFere a cmo estas organizaciones gestio-
nan ingresos y gastos, una conversacin fuera del mbito del
panorama del periodismo del siglo XXI. (Para reiterar nuestro
punto de vista: la mayor parte de la discusin sobre comercial/
sin nimo de lucro es intil; cualquier forma de mantener los
gastos por debajo de los ingresos es buena). Sin embargo parte
de esta discusin concierne a las presuposiciones de organiza-
cin y las capacidades incorporadas en los nuevos medios desde
su origen.
57
Las nuevas organizaciones deben asumir que el control de
costes es la disciplina central y que muchas uentes de Fnancia-
cin disponibles para startups tienen una vida limitada. Deben
dominar el trabajo con amateurs, multitudes, mquinas u otros
socios para mantener los costes bajos y el impacto alto. Con
el Fn de sobreiir las nueas startups de prensa tendran que
asumir parte de la automatizacin de trabajo y de la estabilidad
de proceso caractersticas de las instituciones ms antiguas a las
que se enfrentan. No deben temer volverse un poco aburridos.
Hay una cierta despreocupacin en las conversaciones sobre
la revolucin actual, una especie de fe en el gran ciclo de la
vida: las viejas instituciones se debilitarn y las nuevas institu-
ciones automticamente ocuparn su lugar.
Es un escenario posible, por supuesto. Pero hay otro: que las
viejas instituciones se debiliten sin que las nuevas ocupen su
lugar porque carecen de la estabilidad institucional para actuar
como contrapeso de organizaciones grandes y burocrticas. De
todos los escenarios terribles que se pueden imaginar ste es el
peor: las organizaciones tradicionales siguen perdiendo fuerza
y funcin, pero las nuevas entidades nacientes simplemente no
son tan eFcaces como control de los poderes burocraticos.
El Fin de la Solidaridad
Quiz el cambio ms notable en los prximos siete aos va a
ser el continuo desgaste de la idea misma de lo que es noticia, y
por tanto lo que es una organizacin de noticias. Este proceso
de cambio, iniciado hace mucho por Jon Stewart y la cobertura
electoral de la MTV, sigue funcionando hoy; para responder
a la pregunta es Facebook una organizacin de noticias?
no son satisfactorias ni s ni no. (Una respuesta mejor es
Mu, en argot de programador la pregunta as enunciada no
tiene respuesta lgica). Facebook es fundamental para el eco-
sistema de las noticias, pero est organizado segn criterios
fuera de sintona con cualquier cosa que reconozcamos como
una organizacin periodstica; su presencia altera el contexto
de la misma pregunta.
Tambin se desvanecer la claridad sobre qu son las no-
ticias, y punto. Las instituciones confunden a menudo una
somera continuidad con una estructura slida: las noticias no
constituyen una categora coherente o robusta ontolgicamen-
te. Se trata de un conjunto de comunicaciones pblicas nego-
ciadas constantemente por un grupo variable de actores que da
la casualidad de que gozaron de un periodo de relativa estabili-
dad en los LL UU del siglo XX. Lstamos contemplando el F-
nal de esa estabilidad, el Fnal de la curiosa contabilidad que nos
dice que el St. Louis Post-Dispatch es una organizacin de no-
ticias a pesar de que publica el consultorio sentimental Annies
Mailbox y tiras cmicas, mientras que Little Green Footballs
no lo es aunque Charles Johnson lo hizo mejor que la CBS
comprobando los documentos falsos de la Guardia Nacional
sobre el servicio militar de George W. Bush.
La produccin de noticias ha pasado de ser una serie de
puestos de trabajo a un conjunto de actividades; siempre habr
un ncleo de profesionales a tiempo completo, pero tambin
habr cada vez ms participacin de trabajadores a tiempo par-
cial, a menudo como voluntarios, y las distribuir gente que se
concentrar menos en cuestionar qu es noticia y qu no lo es
que en preguntas como Les gustar esto a mis amigos o se-
guidores? La creciente superposicin y la colaboracin entre
trabajadores a tiempo completo y parcial y entre los empleados
y los voluntarios ser un desafo central a lo largo de la dcada.
Este ser un mundo en el que los mayores cambios se ha-
brn producido no en las funciones de los periodistas a tiempo
completo, sino del pblico; donde el consumo privado atomi-
zado y la discusin en pequeos grupos habrn dado paso a
una explosin de formas alternativas de compartir, comentar
e incluso contribuir a la construccin o produccin de las no-
ticias.
Todos nosotros nos estamos adaptando a este nuevo entor-
no; las instituciones existentes y las nuevas, los creadores de
noticias a tiempo completo y los que trabajan a tiempo parcial,
los generalistas y los especializados. Y quiz el rasgo adaptativo
nico ms importante es reconocer que estamos en una revo-
lucin, en el sentido de un cambio tan grande que la estructura
actual de la sociedad no lo puede contener sin verse alterada
en el proceso.
En una revolucin las estrategias que funcionaron durante
dcadas pueden simplemente dejar de funcionar (muchas ya lo
han hecho). Las estrategias que parecan imposibles o locas hace
unos aos ahora pueden estar perfectamente adaptadas al mo-
mento actual. Lsto no ha terminado, y el Fnal ni siquiera esta a
la vista; el futuro cercano tendr ms reversiones de este tipo,
por lo que incluso estrategias punteras desde hace unos aos
(feeds RSS y blogs de periodistas) pueden pasar a considerar-
se prosaicas, mientras que otras nuevas (la capacidad de cazar
misterios en lugar de secretos, el talento de traer voces nuevas
y sorprendentes a la atencin pblica) pueden llegar a ser im-
portantes.
Ms que cualquier estrategia o capacidad la virtud central en
este tipo de paisaje es el compromiso con la adaptacin a me-
dida que las viejas certezas se rompen y la adopcin de nuevas
capacidades que todava comprendemos slo parcialmente. Y
recordar que la nica razn de que esto importe a alguien aparte
de los empleados actuales de lo que llambamos industria de
las noticias es que el periodismo el autntico, sobre lo que
alguien en alguna parte no quiere ver publicado, es un bien
pblico esencial.
Los mtodos utilizados en este informe
Ms un ensayo que una obra de investigacin al uso, para la
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Agradecimientos
En consonancia con el espritu y el tema de este ensayo ste ha sido un esfuerzo de colaboracin que los nombres de los autores en la portada explican mal. Todos
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Nuestro agradecimiento va primero a Charles Berret, doctorando de la Columbia Journalism School, que ha estado con nosotros todo el camino y ayud tanto a
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Damos las gracias al decano Nicholas Lemann de la Columbia Journalism School, cuya visin para este anlisis del panorama periodstico dio al proyecto su
inicio. Nada de esto habra o podra haber ocurrido sin l. Otros en la administracin de Columbia que nos ayudaron mucho en el proceso fueron Sue Radmer,
Barbour Stephen y Anna Codrea-Rado. Damos las gracias a Marcia Kramer por su paciente edicin de textos y sus sugerencias.
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La mayor coleccin de voces aqu representadas, y las personas que nos cedieron ms tiempo, participaron en una reunin y un taller de dos das celebrado en
Nueva York los das 17 y 18 de abril de 2012. Entre los asistentes estaban Chris Amico, Laura Amico, Josh Benton, Will Bunch, Julian Burgess, John Keefe,
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Durante todo el proceso nos hemos basado en las observaciones de nuestros pares, ya sea como entrevistados sobre el estado actual y futuro del periodismo, o
respondiendo a los primeros borradores de la obra. Por eso agradecemos a Erica Anderson, John Borthwick, Steve Buttry, David Carr, Andy Carvin, Susan Chira,
Reg Chua, Jonathan Cooper, Janine Gibson, Kristian Hammond, Mark Hansen, Andrew Heyward, Alex Howard, Vadim Lavrusik, Hilary Mason, Bethany
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tradicional, han demostrado ser una fuente vital de provocacin y estmulo intelectual; damos gracias en particular a Rasmus Nielsen Kleis del Instituto Reuters para
el Estudio del Periodismo de la Universidad de Oxford y Michael Schudson y Robert Shapiro de la Universidad de Columbia.
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formulacin de nuestras recomendaciones, opiniones y conclu-
siones nos basamos en varios mtodos de anlisis. Sobre todo la
investigacin se bas en entrevistas cualitativas realizadas uno-
a-uno in situ, por correo electrnico o por telfono, y en las
oFcinas de la Lscuela de Periodismo de la Uniersidad de Co-
lumbia. Una cantidad signiFcatia de los datos se obtuieron en
una conferencia a puerta cerrada en la escuela de periodismo del
17 al 18 de abril 2012 que involucr a 21 personas. Sin embargo
en su mayor parte este ensayo se basa en la experiencia perio-
dstica y los estudios previos de los autores. Intenta combinar
la teora acadmica ms tradicional con los desarrollos actuales
en el mundo del periodismo y de los medios digitales siempre
una tarea complicada. Si hemos tenido xito esperamos que el
inorme no resulte ni superFcial a los que ienen a l como in-
vestigadores ni demasiado denso para periodistas en activo que
puedan recorrer sus pginas.
En ltima instancia creemos que este informe tambin de-
bera servir como una llamada a que se haga ms investigacin
acadmica ms tradicional. Muchas de las conclusiones se pue-
den poner a prueba a travs de diversos mtodos y con dife-
rentes objetivos en mente. Como los autores de este informe
trabajan en diferentes facultades de periodismo de Nueva York,
y dado que cada uno se dedica a un aspecto diferente de pro-
duccin acadmica en sus respectivas instituciones de origen, el
futuro de una investigacin periodstica til parece brillante.
Finalmente las conclusiones y las provocaciones de este ensayo
se mantendrn o caern dependiendo de los cambios en el pe-
riodismo en s.
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