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INTRODUO

No decorrer dos anos o olho do consumidor foi de tal forma educado que hoje obrigatria a incluso de branqueadores pticos em tecidos brancos ou papel branco. Os prprios detergentes domsticos contm na sua grande maioria branqueadores pticos. Estas substncias, que tm a propriedade designada por fluorescncia, eram quase desconhecidas at 1939 mas hoje em dia so utilizadas em grande escala em diversas indstrias, com especial nfase para a txtil. Atualmente, existem algumas centenas de produtos para o branqueamento ptico, e seu uso representa cerca de 10% do comrcio mundial de corantes.

BRANQUEADORES PTICOS

A cor creme-amarelada dos materiais txteis pode ser destruda parcialmente mas no completamente no alvejamento, fazendo o material parecer mais branco. O uso de agentes de branqueamento ptico melhora ainda mais a brancura dos txteis. Estes branqueadores pticos absorvem radiao ultravioleta (de comprimento de onda inferior 400nm), no detectada pelo olho humano, e emitem essa radiao absorvida em comprimentos de onda maiores compreendidas dentro do espectro visvel pelo ser humano(fig. 1). Este fenmeno denominado fluorescncia e com ela aumenta-se a brancura do substrato txtil.

Figura 1 Espectro eletromagntico.

Conforme a estrutura qumica desses branqueadores, podem emitir a luz absorvida em tonalidades azul avermelhado, azul neutro ou azul esverdeado. Se a energia emitida est na regio azul, sua adio luz refletida pelo substrato amarelado faz o material parecer mais branco (fig. 2). Na verdade, o tecido alvejado quimicamente reflete uma certa quantidade de luz na regio visvel, e o branqueador ptico aplicado ao mesmo emite, por fosforescncia, mais luz na regio do visvel, e estas duas fontes de luz, refletida + emitida, do uma aparncia de branco mais branco. Quando o branqueador emite luz na regio verde ou verde-amarelada, tem-se uma reduo de brancura. .

Figura 2 Camiseta tratada com branqueador ptico exposta luz ultravioleta emitindo luz na regio azul.

Este efeito "mais branco" vai depender da fonte de luz que incide sobre o tecido. Se a fonte luminosa emite muita radiao ultravioleta, tanto mais branco parecer o tecido. Assim, sob a luz de lmpadas incandescentes os branqueadores pticos no so notados. Na luz do dia o efeito depende da composio da luz que, por sua vez, depende das alteraes horrias do dia e do ano como tambm da localizao geogrfica. A figura abaixo trs um grfico representando a refletncia de luz do substrato em diferentes estados de acabamento.

(1) branqueador ptico (2) tecido cru

(3) tecido branco (4) tecido com branqueador ptico

Figura 3 Refletncia do substrato em diferentes estados de acabamento.

Os branqueadores pticos so substncias incolores que agem semelhantemente aos corantes, tendo certa afinidade com as fibras, s quais so aplicadas. Portanto, a natureza qumica da fibra deve ser considerada quando se escolhe estes produtos. Eles podem ser aplicados no banho de alvejamento, ou posteriormente, dc preferncia, aps a mercerizao. raro, mas podem tambm ser adicionados s fibras sintticas, antes de sua extruso. Em certos casos, so adicionados ao banho de tingimento, para maior uniformidade de tonalidade. Sua aplicao no deve apresentar efeitos colaterais indesejveis, como manchamento, amarelecimento (quando aplicado em excesso), etc., ou apresentar problemas de toxicidade do tecido ao qual foi aplicado ou ao meio ambiente. Ao empreg-lo, medida que aumenta seu teor sobre o tecido, aumenta a brancura, at se atingir um valor mximo. Da em diante, maiores adies do branqueador produzem uma diminuio da brancura, que, em geral, provocam um acmulo do produto no substrato, resultando num deslocamento da emisso para comprimentos de onda maiores. A presena de sais e aditivos sobre o substrato tambm pode influenciar no efeito branqueador. Por exemplo, traos de ons de metais pesados, como ferro e cobre influem negativamente. O comportamento de um branqueador ptico diferente de um corante azul: caso do anil, muito usado no passado. O branco obtido com anil pouco radiante. Portanto, os branqueadores pticos diferem totalmente do anil, uma vez que, este, ltimo faz com que enxerguemos branco pela absoro do amarelo enquanto que os primeiros so fluorescentes, isto emitem adicionalmente azul/violeta. Se ao alvejamento qumico com branqueamento ptico acrescentarmos um elemento de matizagem, como um corante azul ou violeta, haver uma reduo da reflexo do amarelo, causando um melhor efeito de branco. A grande diferena, portanto, entre matizagem com corante e branqueamento ptico que no primeiro caso o corante azul subtrai os raios amarelos refletidos na faixa de luz visvel, enquanto que, no segundo h uma remisso azul deslocada da faixa invisvel dos raios ultravioletas.

CONCLUSO

REFERNCAS ARAJO, Mrio de; CASTRO, E. M. de Melo. Manual de engenharia txtil. Lisboa: Calouste Gulbenkian, 1984. v. 2, p. 702-703. MALUF, Eraldo; KOLBE, Wolfgang. Dados tcnicos para indstria txtil. 2. ed. rev. e amp. So Paulo: IPT;ABIT, 2003. p. 215-216. Apostila do Xerox = ver referencias com a marcia