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como fui esquecer voc

Sinopse

Existem muitas coisas que Zoey gostaria de esquecer. Que seu pai engravidou a namorada de vinte e quatro anos. Seu medo de que toda a cidade descubra sobre o colapso nervoso de sua me. Do belo e sombrio, Doug, o bad boy da escola que a perturba. Sentindo como se sua vida estivesse prestes a se tornar uma completa baguna, Zoey luta da nica forma que sabe, usando sua famosa ateno em detalhes para assegurar seu lugar como a filha perfeita, a aluna perfeita, e a namorada perfeita para o popular jogador de futebol americano, Brandon. Mas, em seguida, Zoey se envolve em um acidente de carro e no dia seguinte h apenas uma coisa da qual ela no consegue se lembrar - a noite do dia anterior. Sara com Brandon como pretendia? Mas ento porque Brandon a estava evitando? E porque Doug, de todas as pessoas, de repente est agindo como se algo de importante tivesse acontecido entre os dois? Zoey apenas lembra de Doug tir-la do carro, mas ele continua a se referir ao que aconteceu aquele noite como se fosse algo mais. E Zoey est aterrorizada em admitir o quanto no pode se lembrar. A controlada e meticulosa Zoey est rapidamente perdendo o controle de todos os detalhes importantes de sua vida - uma vida que parece estranhamente vazia de Brandon e estranhamente preenchida por Doug.

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T
odo bom nadador tem uma histria sobre quase morrer afogado. Esta a minha. Uma vez, num fim de ms de junho, eu estava indo para casa no meu carro. Tinha acabado de sair de meu emprego de vero no parque aqutico de meu pai, o Slide with Clyde, quando meu telefone tocou e o nome do Brandon apareceu na tela. Ele sabia que eu nunca atendia o telefone quando estava dirigindo. E todo mundo que trabalhava no Slide with Clyde tinha ouvido falar, naquele dia, que meu pai tinha engravidado a gerente de recursos humanos, uma jovem de 24 anos. Aquilo significava que todos os meus amigos sabiam, porque eu tinha arrumado um emprego como salva-vidas para o Brandon ali, no s para ele, como para a minha equipe de natao inteira, todos os dezessete. Todos, menos Doug Fox. Meu pai tinha sado do trabalho um pouco mais cedo para contar minha me antes que ela soubesse por outra fonte, eu acho. Ento, se Brandon queria falar comigo naquela hora, devia ser importante. Talvez tivesse algo a ver com meus pais. Parei meu velho fusca no quintal de casa, entre a Mercedes-Benz de meu pai e o carro hbrido e ecolgico de minha me, e desliguei o motor. O fusca no tinha arcondicionado. O calor da Flrida foi suportvel enquanto eu ainda estava mida com a gua da piscina e porque o carro estava em movimento. Mas meu biquni j tinha secado por baixo de minha camiseta e de meu short de ginstica, O sol estava forte. O calor invadia o carro pelas janelas abertas como um animal perigoso que no tinha medo de humanos e grudava em meu peito.

Peguei o telefone e apertei o boto para ligar de volta para Brandon. Zoey! ele atendeu. Oi, querido. Algo errado? Tudo! ele exclamou. Voc vai me matar. Sabe aquilo que falei no almoo sobre a Clarissa? Quem? Eu havia conversado com ele no almoo muito distraidamente. Tinha acabado de ouvir as ltimas notcias sobre Ashley. A Clarissa? A morena que trabalha no topo do Tropical Terror Plunge? Ela est na faculdade. Voc me disse que eu devia convid-la para sair assim mesmo. Certo. No conseguia acreditar que ele tinha me ligado para falar sobre aquilo. Tnhamos nos tornado amigos porque eu era uma boa ouvinte, e eu dava conselhos a ele sobre problemas com suas namoradas , mas certamente ele sabia que aquela no era uma boa hora. Bom, eu a convidei para sair e ela disse que sim. Mas ento a irm mais velha dela veio busc-la no trabalho e Zoey! A garota estava pegando fogo! No sei quantos anos mais velha do que eu ela . J deve estar formada na faculdade. Essa uma baita faanha, at mesmo para mim. Mas eu poderia sair com a Clarissa desta vez, esperar algumas semanas para esfriar e depois tentar a irm. O que voc acha? Acho que voc um delinquente. Ele riu. No silncio que se seguiu, percebi como o meu comentrio soou com maldade. Verdadeiro, mas maldoso. Eu no estava conseguindo manter uma conversa amigvel naquele momento. Brandon, podemos falar sobre isso depois? perguntei. Estou aqui do lado de fora de casa, e acho que meu pai est l dentro contando para a minha me sobre a Ashley. Ah disse ele. Parecia que ele tinha realmente esquecido sobre os rumores hoje no trabalho. Est com medo?

Eu... Olhei para a porta da frente. No, j me acostumei com a ideia. Est todo mundo falando sobre meu pai e a Ashley desde que o parque abriu em maio. Estou mais aliviada por no ter de ser eu a contar para a minha me. Olhei para a minha mo que estava sobre o volante e admirei a perfeio e a suavidade de minha manicure. Sou uma pessoa horrvel, no sou? Zoey, voc jamais poderia ser uma pessoa horrvel. S por dizer aquilo, Brandon aqueceu meu corao de novo. Ele era namorador, mas tinha sido sincero. No fundo ele era uma boa pessoa e um timo amigo, e sabia como fazer me sentir melhor. Desliguei o telefone e fiquei parada no quintal. As vozes dos meus pais estavam chegando at mim. Eu tinha vindo correndo para casa para ajudar a minha me a suportar aquilo. Agora, desejava no ouvir os dois gritando sobre traio e divrcio. Eu havia me sentado na beira da cadeira para assistir ao clmax daquele filme, mas agora que eu sabia que no teria um final feliz, no queria mais assistir. Em vez de entrar, dei a volta na casa, arranquei a camiseta e o short que usava sobre o biquni, joguei os chinelos para um lado e arranquei o elstico que prendia meus cabelos em um rabo de cavalo. Corri at a praia. Uma tempestade negra formava-se no horizonte. Normalmente, a praia daqui, ao longo da pennsula da Flrida, era calma, com um cho de areia branca macia, protegida de conchas pontiagudas pelos bancos de areia nas guas mais profundas. Naquele dia, o vento carregado de areia ferroava as minhas pernas. Olhando para a ponta da praia, eu mal podia avistar as bandeiras vermelhas agitando-se no ar em frente aos hotis, avisando sobre as fortes ondas e correntes. Bandeiras eram para turistas. No eram para mim. Mergulhei no oceano. A gua estava mais quente que o ar. Ela me confortava, passando por baixo de meu biquni e pelas minhas pernas. Com a tempestade que se a vizinhava, as ondas estavam altas, mas eu era mais forte do que elas. Eu nadava diretamente por sobre elas, em direo ao fundo, cansando-me propositadamente. Se eu

conseguisse dormir naquela noite j seria uma grande coisa. J bem longe da praia, dei meia-volta contra uma parede imaginria e comecei a nadar em direo praia. Uma onda quebrou-se sobre a minha cabea, pegando-me de surpresa, enfiando gua salgada em minha boca e me empurrando para baixo. Frios jatos de gua circundaram meus tornozelos e me puxaram para baixo. Meu joelho arrastou-se por sobre o leito arenoso do oceano. Batendo os ps no fundo, pulei em direo superfcie em diversas tentativas que acabaram com a minha fora. Se eu alcanasse a superfcie e permanecesse ali, poderia deslizar por sobre os topos das ondas, nadando paralelamente praia at escapar da corrente que queria me arrastar para o fundo. Fui arremessada para o ar frio. Mal consegui dar uma boa respirada, quando outra onda me arrastou. No turbilho das ondas, tossi gua e lutei contra a vontade de respirar mais um pouco. Fui jogada contra o fundo. Com uma fora que eu no sabia que ainda me restava, consegui sair do fundo e impulsionar-me para a superfcie. Tentaria planar pela gua novamente, ser novamente arremessada para o ar e dar aquela respirada que no consegui dar. A superfcie no estava onde achei que estaria. No conseguia lutar contra a necessidade de respirar o oceano. Foi quando percebi que morreria. O mar jogou-me para o ar como se eu fosse lixo. Respirei profunda e demoradamente, j comeando a nadar antes mesmo de atingir a gua. Sabia que a corrente logo tentaria me engolir de novo. No gastei meu ar gritando. A praia estava vazia. Nenhum salva-vidas patrulhava aquela rea particular. Havia placas dizendo: Nade a seu prprio risco. Mesmo que algum viesse em meu auxlio, seria outro nadador tolo sem nenhuma boia. Ambos morreramos e seria minha culpa. Eu era a salvavidas. Nadei at no conseguir mais. Depois, continuei nadando. Finalmente, escapei da corrente, consegui ficar de p e caminhei com dificuldade at a praia, derrubando-me na areia na mesma hora em que a tempestade abateu-se sobre mim. A chuva me fez afundar na areia e nas guas marinhas.

Fiquei parada ali um bom tempo, com os olhos bem fechados por causa da chuva, respirando. Tinha acabado. S pensei em mim mesma, to agradecida por estar viva. Finalmente, voltei para casa sob a chuva fria.

Trs meses depois, quando minha me tentou o suicdio, olhei para trs e lembreime daquela tarde como se fosse um aviso. Quando cheguei em casa do trabalho e ouvi meus pais discutindo, em vez de escapar para a gua como se fosse uma adolescente perturbada, eu devia ter ficado e apoiado a minha me. Se eu tivesse cuidado dela melhor quando ela precisou de mim, poderia ter evitado tudo.

Uma lasquinha apareceu na ponta cor-de-rosa da unha de meu dedo indicador, onde era mais fcil de notar. Esfreguei o polegar nela, esperando que ningum notasse at que eu pudesse consertar. Minha me sempre me enchia a pacincia dizendo que a aparncia exterior era importante. Pessoas de personalidade forte sempre desafiariam voc de qualquer maneira, mas voc poderia repelir as pessoas mais fracas que quisessem te perturbar apresentando-se como rico, estiloso, organizado, emocionalmente estvel. Do outro lado da rea de espera da sala de emergncia, ouvi uma voz familiar, embora abafada. A voz de algum da escola. Tirei os olhos da ponta da minha unha e olhei para cima. Doug Fox estava em p no vestbulo, rodeado pela noite escura l fora. Doug era um gato, com cabelos negros que nunca ficavam manchados por causa do cloro, do sal e do sol. Seus olhos eram de um azul-esverdeado estranho, exatamente a cor do oceano daqui. Eles eram fascinantes, envolvidos por longos e curvados clios em sua face bronzeada. Pude ver por que seus olhos eram famosos entre as meninas do colgio. Um cara com um ego to grande como o de Doug no merecia olhos como aqueles. Ns estvamos na mesma classe em vrias matrias naquele ano e tambm na mesma equipe de natao do colgio. E ele me odiava. Ele era a ltima pessoa que eu queria ver naquele momento, quando os mdicos me disseram que minha me sobreviveria, mas eu no sabia o que ainda estava por vir. Instintivamente, abaixei a cabea, mas isso no adiantaria de nada se ele olhasse em minha direo. Meus cabelos no vieram para frente para cobrir meu rosto. Eles ainda

estavam presos no rabo-de-cavalo que eu estava usando quando sa do trabalho horas atrs, quando entrei no sinistramente silencioso apartamento que dividia com minha me e a encontrei. De qualquer forma, Doug e eu nos conhecamos desde crianas. Ele me reconheceria instantaneamente. Esconder o rosto sob os cabelos no me salvaria. Mas ele no estava olhando para mim. Ele estava falando com o policial que tinha respondido ao meu chamado. O policial tinha ficado desajeitadamente parado no meio do apartamento enquanto eu, sentada na cama da mame, segurava sua mo esperando a ambulncia chegar. E ele no tinha me abandonado. Meu pai estava em Destin, h meia hora dali, aproveitando o feriado do Dia do Trabalho para comprar os mveis do quarto de beb com a Ashley. Ele havia chegado h apenas quinze minutos e entrado pelas portas do hospital na minha frente, em corredores misteriosos que estavam proibidos para uma menor de idade como eu. Todo aquele tempo, o policial tinha ficado sentado comigo na sala de espera vazia. Ou no exatamente comigo, mas perto de mim. No perto o suficiente para conversar comigo ou me confortar como um amigo, mas nas proximidades como um protetor. Por perto. Agora ele estava em p no vestbulo com o Doug. Doug entregou para ele um saco impresso com o nome de um restaurante local de frutos do mar: Jamaica Joes. E eu finalmente percebi que o policial era o irmo mais velho de Doug, o policial Fox, igualmente paquerado pelas meninas da minha escola. Doug trouxe comida para o irmo porque ele ficou comigo por muito tempo e perdeu a hora do jantar. Eles conversaram com as cabeas muito prximas e ento Doug olhou para mim. O irmo estava contando a ele o que minha me tinha feito. Olhei para longe novamente. As portas da sala de emergncia eram brancas. As paredes da sala de espera eram brancas. O piso era de ladrilhos quadrados brancos com manchas cinza. Eu no conseguia suportar. Olhei para o vestbulo. A noite estava escura, o policial Fox estava escuro em seu uniforme, Doug tirou os cabelos escuros de cima dos olhos verdes, penetrantes mesmo a essa distncia. Ele disse algo ao irmo e comeou a vir em minha direo.

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Ah, Deus, as coisas j no estavam ruins o suficiente sem o Doug ali? Eu achava que o choque de ter encontrado a minha me daquele jeito escoaria a vida de dentro mim por muitos e muitos anos. Mas meu corao ainda funcionava, batendo dolorosamente em meu peito em antecipao ao que Doug diria para piorar as coisas. As portas da sala de emergncia abriram-se violentamente e bateram contra as paredes antes de fechar novamente. Meu pai avanou em minha direo, ainda musculoso e enxuto aos 47 anos, seus belos traos endurecidos de fria. Encolhi-me no banco de vinil, com medo que ele estivesse furioso comigo. Mas talvez ele estivesse furioso com o mundo por sua ex-mulher ter afundado a esse nvel ou, melhor ainda, talvez estivesse furioso com ele mesmo. Ele havia percebido, no caminho para c, saindo da loja de bebs, que tinha falhado conosco. Agora ele viria em nosso auxlio. Sim, havia o problema com a Ashley, ela estava grvida de quatro meses dele, mas nossa famlia deixaria tudo quilo para trs e ele poderia voltar para a minha me. Ele se sentou no banco ao lado do meu. Sua testa estava sulcada de dio, mas, quando ele abriu a boca, estava certa de que ele diria tudo o que eu tinha desejado ouvir durante todo o vero. No conte isso a ningum ele rosnou. Fiquei boquiaberta. Minha mente imaginou vrios cenrios, todos eles o retratando como heri, e finalmente desistiu. No havia como algum ser nosso heri se suas primeiras palavras tinham sido uma ordem para manter as coisas em segredo. Eu balbuciei: A ningum... Como... Eles a esto levando para o hospcio em Fort Walton interrompeu-me. Com alguma sorte eles vo dop-la e ela estar de volta ao trabalho em seis semanas. Se quiser espalhar pela cidade que ela est louca e arruinar a carreira dela, v em frente. Tentei ouvir dor ou sofrimento em sua voz, tristeza pelo o que minha me havia feito remorso por ter sido parte do que a levou a chegar quele ponto. Emoes como essas deviam estar alm de suas palavras impiedosas.

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Tudo o que ouvi foi raiva. Vergonha que seus amigos, parceiros de negcios e funcionrios pudessem fofocar sobre ele e sua vida particular digna de histrias de tabloides. Medo que minha me perdesse o emprego e ele tivesse que dividir os proventos de seu parque aqutico com duas famlias em vez de uma. Nem mesmo conte para aquelas gemeazinhas, entendeu? Ele se abaixou e me olhou bem dentro dos olhos ao dizer aquilo. Foi o mais perto que ele se aproximou de mim desde que chegara ao hospital. Ele no me abraou. Ele s invadiu o meu espao pessoal para enfatizar que era melhor no divulgar esse segredo para as minhas melhores amigas. Sem esperar pela minha resposta, ele se levantou. No se mova rosnou ele, sem olhar para mim. Presumi que ele estivesse falando comigo, porque eu era a nica pessoa que estava na sala. Ele j estava andando na direo do vestbulo. Ai, meu Deus! Ele faria com que o policial Fox prometesse silncio, mas ele no tinha ideia de quem era Doug, ou de como Doug no se importava com ningum. No havia ameaa que meu pai pudesse fazer a Doug que o calaria se ele soubesse que espalhar a notcia sobre a minha me iria me ferir. Doug pensaria que estaria acabando com a minha vida, mas na verdade ele estaria acabando com a vida da minha me, porque, mesmo que ela comeasse a se recuperar da doena mental, ela no poderia se recuperar muito mais se perdesse os clientes, o trabalho e o respeito da comunidade. Vi tudo aquilo se desdobrando minha frente. Meu pai abriu impetuosamente a porta de vidro que dava para o vestbulo e invadiu o espao pessoal do policial Fox, e eu no podia fazer nada para evitar que aquilo acontecesse. Os olhos verdes de Doug se arregalaram ao ver meu pai rugindo para o policial Fox. No consegui entender tudo o que meu pai estava dizendo, mas quando as palavras voc pode dizer adeus ao seu emprego chegaram at mim atravs da porta de vidro, eu tirei os olhos daquele retngulo negro da noite. Olhei fixamente para as portas brancas da sala de emergncia minha frente. Meu polegar encontrou a lasca no esmalte de minha unha e comeou a esfreg-la. Eu no precisava v-la para saber que ela estava ali. A porta do vestbulo abriu-se num estrondo.

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Zoey chamou meu pai. Vamos. Ele estava parado sozinho no limiar da escurido. Devia ter espantado Doug e o policial Fox. Fiz um gesto na direo das portas da sala de emergncia. Pensei que ele entenderia o que eu estava querendo dizer. Quando ele levantou as sobrancelhas, percebi que teria de explicar at isso para ele: que eu no queria deix-la. Abri a minha boca, mas no encontrei as palavras. Eles no vo deixar que a veja ele disse. O hospcio tambm no. Eles dizem que para proteger voc dela, e proteg-la de voc. Para remov-la do ambiente. Eles ligaro para voc quando ela estiver pronta para v-la. Ele estava dizendo exatamente o que eu estava pensando. Eu estava me culpando e esperando que a culpa fosse natural nessas circunstncias, mas que, no fim das contas, fosse uma coisa idiota. Ele estava me dizendo que no era idiota. At mesmo o hospcio pensava que era por minha culpa que minha me tinha feito aquilo. Eu ainda no queria acreditar em nada daquilo, mas senti-me caindo em um abismo sem ter onde me segurar, exceto a isto: Quando cheguei aqui, eles me disseram que talvez eu pudesse falar com o psiclogo do hospital sobre o que aconteceu... sussurrei. Eles no precisam que voc faa o diagnstico de sua me meu pai rosnou. Eu quero dizer engoli em seco para mim? Para falar sobre mim? Ele suspirou e encostou um ombro na parede de vidro do vestbulo. Ento agora voc est doida tambm? Voc no vai ver psiclogo coisa nenhuma. Veja o bem que eles fizeram sua me. Eles s vo te dar drogas que vo te causar uma overdose no futuro. Vamos. Fiquei em p e s ento percebi como minhas costas doam e quanto tempo eu devia ter ficado sentada naquele banco, olhando para a porta fechada da sala de emergncia. Segui meu pai pelo vestbulo e encarei a noite. No tivemos que andar muito. Ele estacionou sua Mercedes - Benz em uma vaga para deficientes bem em frente porta. O banco de trs estava cheio de grandes caixas

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com bebs sorridentes nas etiquetas. Um cadeiro, um balano. Escorreguei para o banco de passageiros e fiquei devaneando em uma discusso dentro de minha prpria cabea. No queria acreditar que meu pai estava certo. Minha me no tinha tomado uma overdose de um remdio que o psiquiatra havia receitado. Ela tomou uma overdose dos comprimidos para dormir que seu mdico habitual receitou. Ela nunca tinha ido a um psiquiatra, provavelmente devido opinio de meu pai sobre eles. Eu escutei por acaso ele dizer algo sobre isso a ela em uma das ltimas brigas deles na primavera passada. Eu poderia ter dito isso a ele, mas ele no teria me ouvido muito mais do que teria ouvido a ela. E embora eu tivesse ficado obcecada com esse ponto de vista e pensado sobre ele, tentando encontrar uma maneira de transmiti-lo a meu pai de forma que ele pudesse entender e aceitar, naquela noite aquilo escorregou de mim como se tivesse sido capturado por uma corrente marinha. Em minha cabea, eu estava de volta ao quarto de minha me em nosso apartamento, tentando consertar tudo. Eu era a salva-vidas, mas no consegui fazer respirao boca a boca porque ela ainda estava respirando. No podia fazer os procedimentos de reanimao porque o corao dela ainda batia, ainda que estivesse fraco. O que eu poderia fazer para ajudar? Quando os paramdicos chegaram, pude dizer a eles exatamente o que ela havia tomado. Segurando meu telefone celular perto de meu ouvido com uma mo porque o atendente da emergncia me disse para no desligar, caminhei at o banheiro e encontrei o frasco do remdio na lixeira. Vazio. Voc no vai entrar? perguntou meu pai. Olhei para ele no assento do motorista. Ele estava checando as mensagens no celular e tinha estacionado sua Mercedes na frente do apartamento, entre o carro de minha me e meu fusca velho. Ele havia acabado de comprar para a Ashley um carro conversvel. Eu tinha de dirigir esse fusca velho porque ele me fazia usar meu prprio dinheiro do trabalho no Slide with Clyde para pagar pelo carro, pelo seguro e pela gasolina. Uma vez ele me disse que o problema da minha me era ter sido criada como uma criana mimada. Acabo de lembrar ele disse, ainda mexendo no celular vou ter de ajudar voc. Voc vai precisar pegar tudo. Mesmo quando ela for solta, o juiz no vai deixar voc morar com ela. Talvez voc no volte aqui por uns tempos.

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Atrs de ns, o bagageiro se abriu para coletar todos os meus pertences. Ele saiu do carro. Segui-o pelo estacionamento. O prdio de apartamentos era o melhor da cidade, o que no queria dizer muito. Todo mundo que podia ter uma casa morava em uma, o que deixava os apartamentos para quem estava de passagem. Grandes palmeiras suavizavam os contornos do edifcio de madeira gasta pelo tempo, mas uma enorme umidade de ar enchia a noite de fim de vero com seu zunido, e o aroma do depsito de lixo da comunidade soprava por detrs de uma enorme cerca. Meu pai notou o cheiro tambm, narinas alargadas em desagrado enquanto ele permanecia parado esperando por mim na frente do carro. Fiquei imaginando por que ele no tinha seguido em frente at o apartamento. Ento, lembrei-me que ele no tinha a chave. Peguei meu chaveiro no bolso. Ele permaneceu parado. Ele nem sabia qual era o meu apartamento, e eu j morava ali havia trs meses. Um instante de raiva dele me impeliu para frente, para a calada. Enfiei a chave na fechadura. Mas agora eu tinha de girar a chave. Agora, eu tinha de entrar. Meu pai ficou me observando. No podia deixar que ele me visse hesitar. Isso pioraria as coisas para a minha me, admitir para o meu pai que o que ela tinha feito a tornou menos do que uma pessoa e merecedora de seu desprezo. Entrei apressadamente e acendi a luz. Pelo menos o apartamento estava extremamente limpo, do jeito que eu havia deixado. No parecia que ali morava uma pessoa insana. Mas, visto pelos olhos do meu pai, a moblia simples do apartamento fazia parecer que minha me tinha afundado muito. No queria que ele entrasse mais e ficasse julgando. Olhei para ele: Por que no assiste TV enquanto espera? No vou demorar. Quer algo para beber? Ele grunhiu e saiu, procurando os cigarros no bolso um estranho hbito que ele tinha adquirido no ltimo ms de maio, quando o parque aqutico abriu para a temporada e ele contratou a Ashley. Fiquei observando-o at que a porta se fechou atrs dele; depois,

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percorri o apartamento como um raio, verificando se estava tudo limpo. Enquanto passava para c e para l em frente escrivaninha de minha me na sala de estar, vi o bilhete de suicdio olhando para mim, o item mais bvio e louco: Zoey, no consigo aguentar mais um dia. Amo voc. Mame. Se eu colocasse o bilhete na gaveta, estaria pondo minha me de lado. Acabei encaixando o bloco de papel perfeitamente no canto da escrivaninha. De novo. Na cozinha, dei uma olhada dentro da geladeira. Jogaria fora tudo o que fosse perecvel para que minha me no tivesse de limpar a baguna quando voltasse. Fiquei surpresa de no encontrar nem leite, nem frutas. Minha me j tinha limpado tudo. No banheiro, peguei meus itens de higiene pessoal e deixei os de minha me. No quarto, peguei algumas roupas de meu closet e gavetas e enfiei nas minhas malas. A princpio, peguei s as roupas de vero. Depois, resolvi pegar uma jaqueta leve no caso de ainda estar morando com meu pai quando as noites ficassem mais frias. Quando peguei a caixa de casacos que ficava debaixo de minha cama, fiquei olhando para as roupas de algodo e de cashmere, com o corao batendo de pnico, imaginando por quanto tempo minha me ficaria longe e o que ela ficaria fazendo no hospcio todo aquele tempo, no que eles fariam com ela, se eles a deixariam sair e se um juiz realmente no me deixaria morar com ela no meu ltimo ano inteiro do colegial. O cheiro de cigarro me alarmou. Torci para que o meu pai no estivesse fumando dentro do apartamento, porque minha me era alrgica. Empurrei a caixa de casacos para debaixo da cama de novo, fechei minhas malas e trouxe-as para a sala. A porta do apartamento estava escancarada, deixando o ar-condicionado sair, abrindo espao para o ar quente da noite e para a fumaa do cigarro que meu pai tinha acabado de fumar. Ele estava parado perto da escrivaninha de minha me, e lia o bilhete dela com as narinas inchadas novamente. Estou pronta. Deixei uma mala para ele carregar e vim rodando a outra, passando por ele e pela porta, esperando distra-lo do que ele j tinha visto. Ele me seguiu. Fechei a porta atrs de mim e a tranquei. Quando me virei, ele estendeu a mo. Olhei para ele, perplexa.

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A chave? Por qu? Porque voc uma adolescente e eu sou seu pai disse ele. No gostei da finalidade daquilo, ou da implicao de que eu era uma criana rebelde em quem no se podia confiar a ponto de no poder ficar com a chave de um apartamento vazio. Mas uma parte de mim estava grata por meu pai estar tomando conta das coisas. Tirei a chave do chaveiro e entreguei-a a ele. Ele no percebeu. Estava olhando para a tela do celular. Pai. Ele guardou a chave no bolso, mas continuou com o telefone na mo enquanto levava a minha mala at o bagageiro aberto do carro. Depois de colocar as duas malas para dentro e fechar a porta do bagageiro, ele abriu a porta do lado do motorista. Balanou a cabea na direo do meu fusca. Voc vai trazer o seu carro, certo? Vejo voc em casa. Casa. Ele estava querendo dizer casa da praia. Eu no estive l desde que minha me e eu tnhamos sado. Minha me e ele dividiam minha custdia, mas eu achava que ns nos vamos o suficiente todos os dias no trabalho. Alm disso, Ashley alegremente me avisou que, caso eu quisesse visit-los, a casa estava uma baguna. Ela estava redecorando a cozinha. Eu no queria seguir o meu pai de volta para casa neste momento. Fiquei me imaginando em meu velho quarto, olhando fixamente pela janela, para o oceano que no conseguia ver na noite escura, imaginando o que estava acontecendo minha me. Eu olhei fixamente para as portas brancas da sala de emergncia durante horas naquela noite. O pnico sobre o que ela tinha feito trespassou-me como se fosse dor nas pontas dos dedos entorpecidos quando eu os resolvi aquecer em um raro dia frio de inverno. Eu no conseguiria ficar sentada naquele quarto esta noite, tremendo sob as fortes batidas de meu corao. Era o mximo que eu podia suportar. Na verdade eu disse se voc no quer que ningum na cidade saiba o que aconteceu mame, tem uma festa na praia que eu preciso ir esta noite. a ltima festa do ano. Se eu no estiver l, meus amigos vo querer saber o porqu.

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Os funcionrios do Slide with Clyde tinham dado festas na praia o vero todo. A festa desta noite seria especial porque hoje, Dia do Trabalho, tinha sido nosso ltimo dia de trabalho. O Slide with Clyde ficaria fechado at a prxima temporada. Isso era basicamente a verdade. Mas no era verdade que meus amigos me esperavam na festa. Eles esperavam que eu ficasse em casa com minha me. Certos dias, quando eu chegava do trabalho, ela parecia ativa como sempre. At mesmo melhor, mas em outros, ela mal jantava, e ia para a cama cedo. Nas ltimas semanas, ela havia reclamado que no conseguia dormir. Eu disse a ela que no era preciso dormir por doze horas. Ela respondeu que pediria ao mdico que lhe desse comprimido para dormir. Agora fico imaginando se ela estava planejando o suicdio o tempo todo. Eu tinha ficado preocupada com ela o vero todo, ento no tinha ido s festas de meus amigos, no que tivesse adiantado. Mas naquela noite eu iria. Meu pai balanou a cabea distraidamente, afundando-se no banco da Mercedes. Talvez eu volte tarde avisei. Tudo bem? Sei que tenho aula amanh... Ele fechou a porta do carro e ligou o motor, j pensando em outra pessoa.

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s festas que meus amigos davam na praia eram to iluminadas pelas estrelas e romnticas como as festas que aparecem na TV e nos filmes, exceto pelo fato de que no havia fogueiras. No era permitido fazer fogueiras e acender luzes fortes na praia porque desorientava as tartarugas marinhas. Dezenas de adolescentes invadiam o parque da praia da cidade, enchendo a cara de cerveja na areia e dando uns amassos pesados no estacionamento, mas, desde que no mexesse com as tartarugas, ningum parecia se importar. Eu j tinha aparecido em algumas dessas festas com minhas amigas Keke e Lua quando ramos mais novas e no ousvamos ficar muito tempo em uma festa cheia de gente mais velha. Agora ns ramos os mais velhos. Estacionei meu fusca no estacionamento lotado perto do Datsun enferrujado de Keke e Lua e do risivelmente enorme Buick dos anos 1980 de Brandon. Estava curiosa, mas tentei no espiar atravs de algumas janelas esfumaadas de carros que me eram familiares. Ento, cruzei a ponte de madeira que atravessava os arbustos e dunas de areia e cheguei praia. A nossa festa no era a nica. Crculos de adolescentes estavam em p na areia ou sentados em toalhas na escurido, bebericando cerveja. Reconheci a festa do Slide with Clyde pelas risadas de Keke e Lua cacarejando acima do turbilho das ondas do oceano e pelos choramingos de uma banda de garotos no rdio. Deixei meus chinelos aos ps da escada de madeira, atravessei a areia que cintilava luz das estrelas, caminhei com dificuldade at a rebentao e coloquei uma mo atrs das costas de cada uma. Elas viraram para trs e me olharam com os olhos arregalados.

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Zoey! imediatamente gritaram as duas, vindo at mim e espirrando gua em meu short. As duas pulavam para cima e para baixo e me abraavam, mas Lua parou logo e me deixou tomar ar um pouco de ar, Keke no me largou enquanto eu no disse: Certo, j chega, e apertei seu ombro para que ela parasse de pular. Ficou claro para mim quem estava bebendo naquela noite e quem seria a motorista. Elas eram gmeas no idnticas, mas at que poderiam ser do jeito que costumavam terminar as frases uma da outra. Elas at se pareciam, eram ambas pequenininhas e ruivas, mas era s isso. Keke vestia as primeiras roupas que encontrava no cho do quarto, fossem dela ou de Lua, estivessem sujas ou limpas. Eu j a tinha visto fazer aquilo. J Lua cuidava mais da aparncia, embora s vezes ficasse to obcecada por isso que parecia uma imitao de boneca. Esta noite seu cabelo estava enrolado, preso com grampos e com bastante spray para aguentar uma festa na praia. Eu havia dito a elas que as duas pareciam muito exageradas porque estavam sempre tentando se diferenciar uma da outra. Se elas relaxassem e procurassem um equilbrio, mesmo que isso significasse ficar parecida uma com a outra, os garotos as convidariam mais para sair. Elas no me ouviram. Se eu tivesse dado o conselho a apenas uma delas, essa uma teria me levado a srio, mas difcil dar conselhos no solicitados a duas pessoas de uma vez, porque elas poderiam encher voc de objees. Elas me disseram que nunca seriam to bonitas como eu, ento meu conselho no servia de nada. Comecei a explicar que ficar bonita dava trabalho, que minha me me ensinou isso mas elas fizeram com que me calasse. Naquela noite era difcil dizer que j havia acontecido algum desentendimento ou conselhos indesejados entre ns. No acredito que voc est aqui! gritou Keke. Levou o vero inteiro, mas pela primeira vez a equipe de natao inteira est aqui na festa do Slide with Clyde! Ela fez um gesto na direo do grupo de pessoas que estava atrs de ns Stephanie Wetzel e as outras trs garotas mais novas da equipe, mais um monte de rapazes. Todos eles acenaram para mim e disseram: Zoey est aqui! Espere disse Keke. Ganhamos voc, mas perdemos...

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Um som distante de buzina de barco a interrompeu. As luzes de um barco de pesca e seus respectivos reflexos deslizavam em paralelo ao longo da escurido do oceano e do cu. Dooooooug! saudaram os outros garotos da equipe de natao, batendo palmas na escurido. Ahhhh! disse Lila Doug est conosco em esprito. mesmo o Doug? perguntei. Perdida em meus pensamentos sobre minha me, tinha quase esquecido de que o tinha visto uma hora e meia atrs na sala de emergncia. Agora aquela ansiedade tinha voltado. Pelo menos, se ele estava trabalhando no barco de pesca de seu pai, no apareceria ali naquela noite. Sim disse Lila. Ele buzina sempre que perde uma festa para um dos fretamentos noturnos de seu pai. Mas ele esteve aqui esta noite disse Keke procurando por voc, Zoey. Ela me deu um cutuco no peito. Por que Doug a odeia tanto? Respirei profundamente o ar do oceano. Eu sabia que Doug no perderia uma oportunidade para se vingar de mim. Doug no a odeia Lua repreendeu Keke. No a assuste. Ela se virou para mim: Ningum a odeia, Zoey. Quem poderia? Voc to linda! E loira completou Keke. E to legal com todos ns. Lila juntou os lbios e levantou a mo para beliscar minha bochecha como se eu fosse um beb. Alm disso, Doug odeia todo mundo. Lila estava tentando suavizar o que Keke havia dito para me provocar. Keke a embriagada continuou a puxar o assunto: No, ele apareceu aqui todo bravo e dramtico insistiu Keke. Deve ter acontecido alguma coisa entre vocs dois. O que foi? Doug est sempre bravo disse Lila sempre dramtico e bravo. Eu esperava que a explicao de Lila satisfizesse Keke. Talvez eu pudesse mudar de assunto e falar sobre nossas chances no encontro de natao do prximo sbado.

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Ento Gabriel passou por ns espirrando gua a caminho do esconderijo de cerveja perto das dunas. Zooooey! Ele me envolveu em um alcolico abrao de urso. Doug esteve aqui procurando por voc. O que est acontecendo entre vocs? Naaaaada! dissemos ns trs simultaneamente. Ahhhh, tudo bem!!! Gabriel nos olhou com um olhar que dizia que ele no acreditava em ns, mas ele estava to bbado que no se lembraria dessa conversa pela manh. Ento, ele me soltou e saiu correndo, chapinhando na gua. As gmeas ficaram me olhando. Sabia que agora no conseguiria sair dessa sem uma explicao melhor. Em minha mente, ainda estava no quarto de minha me, tentando consertar tudo. Com dois dedos, tirei seus cabelos loiros de cima de seus olhos fechados para que estivesse com uma aparncia melhor quando os paramdicos chegassem. Lutei contra esses pensamentos sombrios para voltar realidade da praia iluminada pelas estrelas, do som do oceano e da viso de Keke e Lua esperando por respostas. claro que havia dito a elas que minha me estava tendo problemas para lidar com o divrcio, e no queria deix-la sozinha durante as noites de vero e ir s festas do Slide with Clyde. No poderia revelar mais do que isso a elas. Meu pai havia me advertido na sala de emergncia para no dizer quelas gemeazinhas o que minha me tinha feito, e seus instintos estavam certos. Eu adorava Keke e Lua, mas elas no eram discretas. Por sorte eu tinha segredos a revelar que no tocariam no fato de Doug ter me visto na sala de emergncia. Doug tinha muitos motivos para me odiar. Eu no queria admitir isso, mesmo a elas, porque as questes com os empregados no parque Slide with Clyde tinham de ser confidenciais. Mas elas estavam forando a barra, e guardar o segredo de minha me era mais importante do que guardar o segredo de Doug. Ele mandou o currculo para uma vaga no Slide with Clyde junto com o resto da equipe de natao no ms de maio, mas eu disse a Ashley para no cham-lo porque ele j esteve em um reformatrio. Esses registros so confidenciais, ento ela no teria como

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saber se eu no tivesse dito a ela. Ele provavelmente deve ter desconfiado quando todos foram aprovados, menos ele. Doug passou parte da nona srie no reformatrio. Pessoas de nossa cidade no iam para o reformatrio. Nunca tinha ouvido falar de ningum mais que tivesse estado l. Eu nem mesmo sabia onde era o reformatrio. Nem mesmo suspeitaria que isso existisse se Doug no tivesse faltado escola por duas semanas para frequent-lo Desde ento, ele passou h dividir seu tempo entre a sala de aula e a sala do diretor. Por que teve que entreg-lo Ashley? perguntou Lila. Em vez de mim, ele que podia ter salvado aquele homem de uma tonelada que estava se afogando na piscina. Keke concordou com a cabea. E a gente poderia ter passado o vero todo olhando para ele sem camisa! Deus, aqueles msculos! No queria ter de pensar em ficar olhando para Doug o vero inteiro. E no queria mais falar sobre aquilo. Virei-me na direo do horizonte, o cu negro misturando-se ao oceano negro, onde o barco de pesca de Doug tinha desaparecido. Mas eu conseguia ver, pelo canto do olho, que Keke e Lua estavam olhando para mim cheias de expectativa, esperando por minha resposta sobre por que eu no tinha dado a ns a oportunidade de ficar olhando para o peito liso e bronzeado de nadador do Doug todos os dias durante os trs meses do vero. Finalmente, decidi declarar o bvio, que logicamente deveria estar acima de qualquer luxria de garota adolescente: Ele foi para o reformatrio. um criminoso. Achei que deveria avisar a empresa de minha famlia sobre empregar um criminoso. O que voc acha que ele ia fazer? perguntou Keke desviar dinheiro? Ele foi para o reformatrio por desvio de dinheiro? Por que ele foi para o reformatrio? Lila perguntou. Ele s estava na nona srie. O que ser que ele fez? Elas estavam me deixando mais e mais encabulada. Desejei no ter contado a elas sobre isso. Desejei no ter vindo festa.

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Olhem defendi-me no era o nico trabalho da cidade. No percorri a cidade inteira para impedi-lo de conseguir trabalho. Sim, mas o trabalho no Slide with Clyde era a nica chance dele se livrar do pai neste vero disse Lila, acenando na direo do local para o qual todas olhavam agora, onde Doug devia estar, ajudando a animar os turistas a segurar a linha nas atividades de pesca esportiva em guas profundas, para alm do horizonte. Ouvi isso dos garotos da equipe de natao ela disse. Empregos como salva-vidas so os nicos empregos que um adolescente pode conseguir que paga mais do que o negcio de pesca do pai dele, e as outras piscinas da cidade estavam contratando universitrios como salva-vidas. Para Doug, era o Slide with Clyde ou nada. O que tem de to ruim em trabalhar com o pai dele? perguntei. Paramos de andar na gua e olhamos uma para a outra, ps afundando na areia. Uma onda desequilibrou Keke e ela se agarrou a Lila, e permanecemos quietas. Possivelmente elas estavam pensando o mesmo que eu: ser que a situao de Doug com o pai era pior do que a minha? Quebrei o silncio. Est bem. Durante anos existe essa tenso estranha entre Doug e eu porque ele me convidou para ir s festividades de boas-vindas da escola na nona srie, logo antes de ele ir para o reformatrio. Ele convidou? perguntou Keke. E voc rompeu com ele por causa disso? perguntou Lua, indignada. claro que no! respondi. Ele simplesmente se foi. Estalei os dedos no ar para mostrar que ele tinha desaparecido. Num dia, ele estava na aula de natao do colgio comigo, pendurado na borda da piscina e perguntando se eu gostaria de ir s boas-vindas com ele. Na segunda seguinte, ele tinha sumido. L pelo meio da semana, algum tinha ouvido falar que ele tinha ido para o reformatrio. Quando ele voltou para a escola, umas duas semanas depois, as festividades das boas-vindas tinham terminado. No dava para ele ter conseguido uma licena e ir s boas-vindas com voc? perguntou Keke.

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No tem graa! disse Lua. Ele nunca mais falou nada sobre aquilo eu disse. Fui para as festas das boas-vindas com outra pessoa e Doug voltou do reformatrio bravo comigo. Ou talvez ele estivesse bravo com o mundo, mas achei que era comigo. Vocs no vo se lembrar disso, mas, antes do reformatrio, Doug no era irritadio como agora. O reformatrio o deixou irritadio. Sempre achei que tinha sido a morte da me dele que o deixou assim disse Lua. Eu no esqueci que a me do Doug morreu em um acidente de carro quando estvamos na oitava srie. Em parte, era por isso que as garotas continuavam olhando para ele por um bom tempo mesmo depois que ele as destratava. Com essa tragdia em seu passado, elas achavam que ele devia estar vulnervel. Pensando melhor... Talvez, a despeito de todos os motivos que Doug tivesse para me detestar, ele honraria as exigncias de meu pai de guardar segredo sobre o que minha me havia feito porque entendia o que eu estava passando. Talvez eu o houvesse interpretado mal na sala de emergncia isso no seria surpresa, considerando o meu estado de esprito. Quando ele comeou a vir em minha direo, ele no pretendia fazer um comentrio maldoso. Ele entendia. Essa interpretao no combinava com a maneira como Doug estava agindo nos ltimos anos. Mas fazia sentido quando eu pensava em como ele era na nona srie, pendurado na parede de cimento da raia ao meu lado durante as aulas de natao do colgio, fazendo piadas sobre nossos horrveis uniformes de natao com o smbolo do mascote mais feio que ns dois j havamos visto e me convidando para ir s festas de boas-vindas da escola. Sua voz era doce e seu sorriso era suave. No! eu disse a Keke ele no era irritadio antes do reformatrio. , mas tem mais uma coisa Keke disse a Lila. Doug vira o nariz para todo mundo, mas ele tem um jeito especial de virar o nariz sempre que a Zoey abre a boca. Assim. A imitao dela foi chocantemente precisa. Eu ri e, ao mesmo tempo, pus a mo na boca, horrorizada.

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verdade! exclamou Lila. Mas eu achava que ele fazia isso porque a Zoey bonita. Ela se voltou para mim. Doug no fica com garotas bonitas. Lila estava certa. Pensar que Doug me entenderia em vez de aproveitar a oportunidade para acabar comigo isso era iluso, um tipo de desejo, e nenhum gnio me concedeu isso. E eu teria usado meus desejos com alguma outra coisa. Por que ser que ele veio me procurar aqui? ponderei. Se ele apareceu nestas festas o vero todo, sabe bem que eu nunca vim a nenhuma delas. Ele realmente achava que voc estaria aqui Lua deu de ombros. Por que voc est aqui? Como est sua me? Minha me eu disse, devagar estar bem pelo resto da noite. Em minha mente, eu estava no quarto de novo. Estiquei todas as cobertas da cama e a acomodei o melhor que pude, porque ela parecia estar com frio. Eu tinha vindo festa para escapar de pensamentos como aquele Agora que eles estavam me perseguindo ali, eu podia muito bem estar em casa com meu pai e Ashley. Eu me sentia como se estivesse para pular para fora de mim mesma, e no podia suportar aquilo. Zoey! Viramos a cabea na direo da praia, ao som de uma voz de homem, e todas as trs relaxamos quando vimos que no era Doug. Era Brandon. Um dos funcionrios do Slide with Clyde que no estava na equipe de natao, ele era a estrela do time de futebol de nossa escola e realmente se parecia com uma estrela. Era grande, loiro e arrumadinho como um super-heri de desenho animado. Ele tambm no era salva-vidas. Vendia sorvete e carregava coisas pesadas. Eu pedi a ele algumas vezes que carregasse umas coisas porque os salva-vidas ganhavam mais do que os funcionrios das lanchonetes do parque. Eu poderia ter conseguido uma promoo para ele. Ele sempre brincava, dizendo que para ele era melhor ficar longe do sol e preservar sua pele clara.

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J seus pulmes eram uma outra histria. L estava ele, com as duas mos em volta do cigarro, dando uma tragada e tentando manter o cigarro aceso mesmo com o vento da praia. Soltando fumaa, ele disse: Ouvi dizer que voc estava aqui. Preciso falar com voc. Entre na gua! Brincando, chutei um pouco de gua na direo dele. Saia da gua ele pediu. Preciso falar com voc em particular. Lila chegou mais perto de mim e sussurrou: Quer que a gente o distraia? Ele bebeu muita cerveja, e perigoso com um cigarro na mo. Pode colocar fogo em voc. Obrigada, mas est tudo bem sussurrei de volta. Tinha certeza de que ele precisava de consolo depois que sua ltima conquista tinha azedado e, se eu pudesse ajud-lo, pelo menos eu teria ajudado algum naquela noite. Caminhei para fora da gua com os braos abertos na direo dele. Claro disse a ele, enquanto o abraava. Podemos falar em particular. Vamos para... Dei uma olhada para a gua. Eu tinha ficado melhor s de senti-la Keke, Lua e os outros da equipe de natao tinham voltado para a praia, foram na direo da cerveja. Brandon e eu agora poderamos conversar na gua e ter o oceano para ns. Ele me abraou pela cintura com o brao musculoso. Olhei para ele. Ele me fitou com um olhar sincero, suas lindas feies de heri de desenho animado suavizadas pela luz das estrelas. Ele colocou a mo em minhas costas. No achei que ele estivesse flertando comigo. Achei que ele estava com um problema de equilbrio e cambaleando um pouquinho. Mas eu queria que ele flertasse comigo. Ele era um jogador de futebol musculoso e um garanho, eu sabia que era sensvel e, naquele momento sombrio, eu queria mais. Aquilo era muito louco. Eu tinha meus momentos de atrao por Brandon o tempo todo. Quem no teria? Mas eu nunca me deixei levar por eles. Naquela hora, os pensamentos sobre a minha me e a tenso que tinha passado por causa de Doug pareciam me empurrar da arrebentao na direo do peito largo de Brandon. Eu tinha vindo a esta

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festa desesperadamente precisando de algo que no podia especificar. Agora eu sabia o que era. Passei minha mo carinhosamente na mo dele. Podemos ir para o seu Buick?

Eu tinha namorado muitos rapazes bonitos nos ltimos anos. Nunca tinha levado nenhum deles a srio, e, para mim, estava bom assim. Eu s tinha 17 anos. Eu queria esperar pelas coisas boas. Mas algo aconteceu comigo em junho quando meu pai contou minha me sobre a Ashley. Eu no parava de pensar em sexo, no meu pai fazendo sexo, na Ashley fazendo sexo, em todos do Slide with Clyde fazendo sexo, em todo mundo fazendo sexo exceto minha me e eu. As pessoas pensam que o trabalho de salva-vidas sexy. Mas eu passava a maior parte do tempo em uma plataforma usando culos-escuros e com um apito na boca, pronta para impedir uma tragdia. Os turistas me viam como parte do cenrio, do mesmo jeito que viam as montanhas cuspindo gua em forma de cachoeiras ou os engradados empilhados com etiquetas escritas: CACHOS DE BANANA e PERIGO: ANACONDA! Os turistas no prestavam ateno em mim, ento eu podia observ-los sem que eles notassem. Enquanto as criancinhas jogavam gua para fora dos bebedouros e faziam xixi na piscina, seus pais ficavam se entreolhando e passando leo de bronzear um no outro. No havia dvida do que eles faziam no quarto do hotel depois que o Jnior ia dormir. Os turistas adolescentes no tinham um lugar para aquilo. Diferente dos moradores locais, eles no sabiam que havia um estacionamento na praia da cidade. Mas estava bem claro o que eles queriam. As boates de Panam City pareciam escola dominical perto do que o Slide with Clyde fazia com as pessoas. Algumas pia coladas compradas pelos alunos universitrios e furtivamente entregues a menores de idade s de farra. gua corrente gelada. Peles nuas e quentes, muitas delas. Se voc fosse conseguir ou no, isso no importava: o Slide with Clyde vendia sexo.

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Os funcionrios sentiam isso. E eu j tinha ouvido dizer que a maioria transava nas festas de praia todo fim de semana, aquelas que eu perdia porque ficava em casa com minha me. Eu estava preocupada com meus amigos. Ou me sentindo excluda. Ou muito brava com meu pai por engravidar a gerente de recursos humanos enquanto minha me dormia mais e mais todos os dias. Ento quando meu pai me mandou novamente ir loja de atacado comprar toalhas de papel e canudinhos de refrigerante para o Slide with Clyde, tambm comprei a maior caixa de preservativos do mundo. Ele nunca conferia o recibo mesmo! Ele s queria que eu aparecesse l com as toalhas de papel e canudinhos de refrigerante. Eu dava os preservativos a todos que me pediam. Tambm dava a quem no me pedia. Se eu ouvisse algum falar sobre preservativos, eu os enfiava pelas aberturas de ventilao de seus armrios na sala de descanso. Numa certa tarde, Brandon me viu enfiando um pacote em seu armrio. Fiquei petrificada. ramos amigos na escola e eu tinha conseguido-lhe o emprego, mas eu no o conhecia bem o suficiente para encher o armrio dele de preservativos. Mas ele foi muito legal sobre aquilo. Pediu-me conselhos sobre a garota com quem estava transando. Eu quis ajud-lo. Foi assim que nos tornamos amigos. Pelo resto do vero, as garotas piscavam para mim e diziam: Ah, claro, voc e Brandon so apenas amigos. Mas o que elas estavam mesmo querendo dizer era: Como pode ser s amiga de um gato como ele? Mas, honestamente, ns ramos. Ele vinha me pedir conselhos sobre garotas todas as semanas. As garotas choviam em cima dele. Jogavam-se em cima dele. Chovia garotas pelo teto solar de seu Buick. Muitas de suas queixas tinham a ver com garotas com quem ele saa e que ficavam bravas por causa das outras com quem ele j tinha sado. Eu no queria um namorado como aquele. E ele no queria uma namorada como eu. Todos os garotos da escola sabiam que eu era apenas a Zoey, amiga de todos, e eu nunca tinha transado. At agora. S um segundo eu disse, quando passamos pelo meu fusca no estacionamento. Deixe-me pegar uma coisa no carro.

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Enquanto ele terminava outro cigarro, abri o bagageiro do meu carro e me inclinei para procurar a caixa de preservativos. Peguei um e enfiei no bolso, esperando que Brandon no notasse. No ainda. Virei-me. Ele olhou fixamente para o meu bolso. Depois, olhou diretamente para mim com aqueles olhos azuis que eu poderia jurar serem inocentes como os de um beb se eu no o conhecesse to bem. Ele parecia me ver com total clareza. Mas ele no disse uma palavra. S virou novamente na direo de seu Buick e perguntou enquanto caminhvamos: Sabe aquela garota que faz tatuagem no Slide with Clyde, a Phoebe? Ele destravou a porta do lado do passageiro do Buick e deixou-a ligeiramente aberta para mim. No podamos deix-la toda aberta porque ela era enorme e poderia bater no carro que estava estacionado na vaga ao lado. Cuidadosamente, esgueirei-me para dentro e fechei a porta. Brandon sentou-se no lado do motorista, ainda falando. Suspeitei que ele estivesse falando do lado de fora do carro tambm, mas no tinha percebido que eu no estava ali para ouvir. ... L no fim da praia agora mesmo com sua prima de Destin que uma gata, Zoey, e eu tenho de encontrar um jeito de chegar nas duas sem espantar nenhuma delas. Ele colocou o cotovelo no volante e a mo no queixo, olhando para o nada com a sobrancelha baixa, confuso. No comeo, quando discutia essas coisas com Brandon, achava que ele estava brincando. Nenhuma pessoa real levaria a srio um problema como aquele. Mas Brandon levava, e quando voc percebia isso sobre sua personalidade, era fcil gostar dele. Ele no tinha malcia. Apenas amava garotas... E sexo. Encostei-me na porta e apontei meus joelhos na direo dele. Posso perguntar uma coisa? Eu sei, eu sei ele disse. Por que no posso pegar a Phoebe e ficar satisfeito com isso, em vez de perseguir a prima dela? Por que sempre quero a que no posso ter? No sei Zoey. Se eu soubesse, no precisaria de voc. No precisaria?

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Deslizei minha mo em sua coxa nua a mo sem a lasca na unha esmaltada. Muitos garotos teriam me perguntado o que eu achava que estava fazendo. Brandon no perguntou. Ou ele sabia exatamente o que eu estava fazendo ou ele era fcil. Era por isso que ele conseguia quantas garotas quisesse. Eu queria ser fcil pelo menos uma vez. No era isso que eu ia perguntar. Deslizei minha mo sobre os pelos loiros e crespos de sua perna bronzeada. Por que nunca transamos? Ele riu. Por que eu quero manter meu emprego? Meu pai no liga. Doeu dizer aquilo. Continuei sorrindo. Brandon deu de ombros. Eu s vejo voc no trabalho. Voc nunca saiu conosco o vero todo. Estou aqui agora eu disse. Brandon franziu a testa. Eu estava maluca. Ele sabia que havia algo de errado comigo, e se recusaria a me ajudar a piorar as coisas, algo do gnero. Mas no. Saindo de perto do volante e deslizando depressa pelo enorme banco, ele colocou a mo em minha nuca e passou os dedos por uma mecha de meus cabelos. No sei Zoey. Achei que voc diria no. Voc uma garota to legal. Ele se inclinou e me beijou. Meu corpo estava ali no carro fazendo amor com ele. Minha mente recordava uma vida inteira de advertncias sobre o sexo. At esta noite eu tinha resolvido que no faria, por enquanto. Eu tinha muitas coisas com o que me preocupar - formatura, faculdade, trabalho, viagem. No poderia arriscar perder tudo para satisfazer meus hormnios impetuosos. Mas, quando ele comeou a baixar o meu short, essas lies no faziam mais sentido. Qual era o risco? Estvamos apenas fazendo. Era incrivelmente fcil. Seus dedos encontraram o preservativo no meu bolso e o pegaram. Continuei a beijar o seu pescoo enquanto o plstico do banco se retorcia, e ento ele me fez deslizar at que eu ficasse deitada no longo assento.

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Ele fez uma pausa bem no meu ponto mais vulnervel, no empurrando para dentro, mas mantendo presso, ameaando. Eu estava colocando barreiras, mesmo agora, que estavam difceis para ele atravessar. Tentei relaxar para ele. Visualizei-me abrindo-me para ele, deixando-o entrar em mim. Algo dentro de mim gritava No, isso muito estranho! Algo mais dentro de mim me levou a tapar a boca com uma das mos. Aquilo me manteve deitada para que eu no pudesse escapar at que o estrago estivesse feito. Brandon deslizou o mais que pde para dentro de mim, sem ponto de retorno, to suave e profundamente que eu gemi. Fiquei um pouco nauseada, meus braos formigavam e tiritavam, como se eu tivesse uma estranha doena. Assim ele sussurrou, empurrando ainda mais. No tinha imaginado o quanto ele poderia entrar, mas era melhor confiar nele, j que ele j tinha feito isso antes. Deixei-o entrar em mim, sair de mim, entrar novamente, at ele encontrar um ritmo e o sexo tornar-se um filminho pornogrfico do tipo que eu j tinha visto os garotos assistir no computador da sala de descanso do Slide with Clyde. Aquilo era familiar. No era confortvel, mas pelo menos eu reconhecia. Eu estava fazendo o que todo mundo j tinha feito, o que me tornava normal. Meus braos ainda formigavam, mas meu corpo inteiro agora mudava de frio para quente, e eu entendia a natureza animal daquilo, fazer para reproduzir. Brandon era o maior e melhor exemplo da minha espcie, e eu senti um orgulho animal por t-lo conquistado.

Mais tarde, de mos dadas, cruzamos a ponte sobre as dunas de areia e sentamos nas escadas de madeira, olhando para a festa. Aquilo era perfeito. ramos parte da festa, mas estvamos longe dela, acima dela, devido ao que tnhamos acabado de compartilhar. Ento ele perguntou: Quer uma cerveja? A pergunta me pegou de surpresa. Eu nunca bebia. Tinha medo de perder o controle. Todos os meus amigos sabiam desse meu lado, exceto aquele para o qual eu tinha acabado de perder a virgindade.

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Voc est rindo? disse ele, meio que engolindo as palavras. Posso entender isso como um sim? No, obrigada. No enquanto estou em treinamento. Coloquei minha mo na barriga e expliquei minha recusa em termos que Brandon aceitaria. Como um atleta, ele entenderia que abster-se do lcool pelo bem do treinamento era importante, mesmo que ele nunca fosse abster-se para essa finalidade. Voc se importa se, eu pegar uma? ele perguntou, j levantando, tentando se equilibrar com a mo no meu ombro. Se ele estivesse sbrio, saberia que estava pondo peso suficiente para me machucar. No me importei. Dei um, sorriso irnico. Vou te esperar. Vi-o caminhar pela areia, na direo da escurido, em direo ao esconderijo das cervejas nas dunas, cambaleando s um pouquinho. Alguns segundos depois, um vulto moveu-se na minha direo. Puxa, foi rpido. Mas o vulto era muito pequeno para ser Brandon e, conforme se aproximava, reconheci contornos de cabelos de menina. Era Lila. Parecia que eu no a via h anos. Ela subiu correndo as escadas e esparramou areia em mim ao mesmo tempo em que caia sentada ao meu lado. Sobre o barulho das ondas rebentando, ela sussurrou: Fiquei sabendo que voc acaba de fazer com Brandon Moore! Sim, ns fizemos eu disse. No, eu disse que voc fez com Brandon Moore. Eu reprimi o desejo de olhar desconfiadamente para o estacionamento atrs de mim, alm da ponte. Eu tinha visto as janelas esfumaadas dos carros quando cheguei. As pessoas tambm deveriam ter me visto com o Brandon. Perguntei cuidadosamente: Onde voc ouviu isso? Do prprio Brandon Moore! Ah. No tinha certeza sobre o que pensar. No pensei que Brandon sairia contando. Mas ele estava bbado, e eu o perdoava. Ele devia estar feliz por causa do que tnhamos feito, ou ele no sairia contando. Ns fizemos eu disse novamente.

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Lila insistiu: Foi sua primeira vez? Mesmo? Sim. Ele foi muito bacana. Lila franziu a testa e mordeu o lbio. Estava comeando a ficar incomodada com ela. Eu estava me sentindo bem sobre o que Brandon e eu tnhamos feito, mas a reao de Lua estava me deixando com dvidas. E eu no queria ficar com dvidas. Lembrei a ela: Brandon e eu somos bons amigos. Sim disse ela. Todo mundo do Slide with Clyde sempre me disse, o vero todo, que a gente deveria transar. Sim. Ela balanou a cabea devagar. Isto timo, Zoey. Estou feliz. Passei os braos ao redor dos joelhos e me abracei. A brisa do oceano permanecia calma, mas, de repente, ficou mais frio. Onde est Keke? Me envergonhando disse ela, asperamente. Eu nunca vou conseguir uma transa desse jeito. Soltei um dos braos de volta de meus joelhos e coloquei um dedo numa de suas mechas de cabelo vermelhas. D tempo ao tempo. Vai acontecer. Ah, como se voc tivesse virado especialista nesse assunto de repente nos ltimos cinco minutos. Minha mo ficou parada em seus cabelos. No que isso importasse no escuro, mas eu podia sentir o sangue fluindo em meu rosto, de raiva pelo que ela tinha dito a mim, e de vergonha pelo que eu tinha dito a ela. Aquilo tinha mesmo soado como um filme de educao sexual da escola de educao fsica da escola primria. Desculpe disse ela prontamente. Isso foi horrvel. No foi isso que quis dizer. Sei o que quis dizer.

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Fiquei puxando seus cachos um pouco mais, mesmo no querendo para mostrar que estava tudo bem. Ficamos um tempo caladas, mas acabamos falando sobre o encontro de natao do prximo sbado e fingindo que nada tinha acontecido. Bocejei terrivelmente cansada agora, j cheia daquela festa. Eu provavelmente conseguiria dormir, mesmo depois do dia que tinha passado, mesmo na casa de meu pai. Queria que Brandon voltasse com a cerveja. Eu me ofereceria para lev-lo em casa, e teramos uma doce despedida no final de nossa primeira noite juntos. Ele no voltou. Depois de alguns minutos, fui procur-lo, preocupada. Minha procura por ele logo comeou a ficar histrica, pensando que algo tivesse acontecido. Ento meus amigos me contaram que Brandon tinha desmaiado na areia e os rapazes o ajudaram a atravessar a ponte at o estacionamento. Stephanie Wetzel, que morava perto dele, o tinha levado para casa. Mas eu no sabia daquilo enquanto conversava com Lua e via as pessoas andando na praia, e no poderia ter previsto isso. Ainda continuava com os joelhos encostados no peito, quase como se precisasse de conforto. Mas eu estava me sentindo bem. Na direo oposta de onde Brandon tinha ido, um garoto invisvel perguntou em um tom incrdulo: Brandon Moore e a Zoey Commander? e uma garota o mandou ficar quieto. Tudo bem tambm. Eles se acostumariam aquilo. E eu tambm.

Naquela curta semana escolar, eu estava quase feliz com o fato de Ashley estar grvida com um beb de meu pai. Aquilo me manteve ocupada. Na noite do Dia do Trabalho, quando cheguei da festa, encontrei um bilhete da Ashley dizendo que ela tinha mudado meu quarto. Meu quarto costumava ser no primeiro andar, ao lado do quarto de meus pais. Ashley tinha me colocado no trreo, no que costumava ser o quarto de hspedes. Ela disse que queria que o quarto do beb ficasse l em cima perto dela. Tinha colocado minha velha colcha na cama do quarto de hspedes para mim. Passei o resto da semana desfazendo malas e organizando as coisas que peguei na casa da minha me. Depois, ofereci-me para montar o cadeiro e o balano de beb que Ashley e meu pai tinham comprado em Destin. Tudo isso era complicado de fazer devido ao entra e sai de pedreiros em casa. Ashley queria terminar reforma da cozinha antes que

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ela e meu pai viajassem no sbado para o Hava para se casarem. E meu pai estava instalando cmeras na casa. Eles planejaram aquela viagem h muito tempo. No tinham planejado ter um menor de idade na casa. A soluo de meu pai era ter cmeras instaladas para gravar tudo o que acontecesse enquanto ele estivesse fora, e ele poderia ver o vdeo na internet. Ns j tivemos uma gata, e, quando saamos para viajar, minha me sempre queria deixar a gata no veterinrio. Meu pai preferia encher um monte de vasilhas com comida de gato e deix-la trancada na casa. Ela ficaria bem, ele dizia. O que poderia acontecer? Eu era uma gata e o veterinrio estava fechado para reparos. Eu no me importava. No queria ir com eles para o Hava e no queria que eles perdessem a viagem por minha causa e me culpassem. E eu apreciava toda aquela atividade com os preparativos. Agora entendia por que as pessoas ficavam to atribuladas com funerais, com velrios, comida, flores e caixes. Isso dava a eles algo para fazer alm de ficar o tempo todo se lamentando. Em minha mente, eu mal conseguia voltar ao quarto de minha me para tentar consertar tudo, at deitar na cama noite, rezando para conseguir dormir. Brandon foi outra coisa boa que me aconteceu naquela semana. No foi culpa dele que no tnhamos nos encontrado mais. tarde, o treino de futebol dele acabava bem depois do meu treino de natao. Nossas aulas e horrios de almoo eram diferentes. Todos tinham o mesmo horrio de intervalo entre o segundo e o terceiro perodos, mas eu estava sempre correndo da aula de histria para a aula de clculo e ele provavelmente estava do outro lado da escola. Eu nunca ficava perguntando por ele ou ia procur-lo, porque aquilo era o tipo de coisa que suas namoradas fizeram antes de mim, naquela poca em que chovia garotas pelo seu teto solar. Meu relacionamento com ele era diferente porque tnhamos sido amigos antes. Eu no precisava que ele ficasse constantemente me dizendo que queria ficar comigo. Alm disso, meus amigos o lembravam disso o tempo todo, surpresos e ligeiramente divertidos de saber que estvamos juntos; ento, era quase como se ele se sentasse ao meu lado em todas as aulas. Ele me enviava mensagens de texto com encantadores erros de ortografia pelo menos uma vez por dia, o que eu achava muito

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chato, na verdade, porque sempre que via a luz piscando no celular, por uma frao de segundo eu esperava que fosse minha me ligando. E, na quinta-feira noite, quando meu telefone tocou e eu larguei meu talher no meio do delicioso espaguete que Ashley tinha feito com a ajuda de meu pai e corri para o quarto de hspedes para procurar meu telefone, tambm era Brandon, no minha me. Ele tinha me ligado para dizer que no poderia sair comigo na sexta-feira noite depois do jogo porque o time de futebol estava dando sua prpria festa, s para os garotos. Tudo bem. Eu entendia. A nica coisa ruim que aconteceu naquela semana foi que Doug comeou a me pressionar sobre minha me. Pelo menos, foi o que pensei. Nas primeiras duas semanas de aula, ele chegou aula de natao no horrio, como todo mundo. Como a aula era a ltima do dia, depois das outras aulas, ele no tinha motivo para chegar atrasado. Tudo o que ele tinha de fazer era cruzar o ptio vindo da ala de artes liberais. Mas, todos os dias desta semana, ele chegou atrasado. Esperava-se que chegssemos no horrio, vestssemos nossos mais, entrssemos na gua e nos aquecssemos enquanto o treinador encerrava a aula da equipe de juniores que tinha treinado antes de ns. Como capit da equipe do colgio, eu estava encarregada de dedurar quem no cumprisse as normas. Aquilo me apavorava. Eu no tinha ouvido nenhuma fofoca sobre minha me, ento presumi que Doug estava mantendo o segredo. Ele no tinha tentado falar comigo sobre aquilo. Independentemente do motivo que o estava deixando to desesperado querendo me dizer na festa segunda noite, ele devia ter decidido que podia esperar. Mas eu no queria abusar da sorte entregando-o e deixando-o furioso. Todos os dias eu gentilmente o repreendia sobre o atraso. Ele me respondia grosseiramente e... Se atrasava de novo no dia seguinte. A equipe de natao exigiu que eu tomasse uma atitude. Keke e Lua perguntaram por que eu estava mostrando favoritismo a Doug. Os rapazes comearam a chamar Doug de diva e exigiram que eu o entregasse. No final, esperava que Doug percebesse que eu no tinha opo, e que ele no revidasse na mesma moeda. Foi quando a minha sorte acabou.

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M
uito obrigado, Zoey. Fiquei chocada ao ouvir a voz de Doug. Olhei para ele antes que eu pudesse evitar. Estava com medo de que ele viesse falar comigo naquela noite, depois que eu o entreguei e o treinador falou com ele a portas fechadas no escritrio. Aquilo, porm, jamais teria me impedido de vir ao jogo de futebol torcer pelo Brandon e ficar com o resto da equipe de natao no estdio apinhado de gente. Ainda assim, fiquei aliviada quando Doug no apareceu nos primeiros tempos do jogo. Agora l estava ele, no quarto tempo, atrasado como sempre, entrando de graa como sempre depois que o clube j tinha parado de coletar os ingressos no porto. O treinador no o expulsou do time, expulsou? Esperava parecer surpresa com o fato de que Doug estava bravo. Ele era o melhor nadador que tnhamos, era bom demais para que o treinador o expulsasse por uma pequena infrao. Ele no estava realmente em apuros, e eu esperava que, ao mostrar isso a ele, eu suavizaria a raiva que ele devia estar sentindo de mim. Evitando o olhar dele, voltei-me para o jogo no campo iluminado l embaixo. Olhei para o nmero 24 branco da camisa vermelha dos Bulldogs de Brandon. Ele agarrou a bola e abriu caminho campo acima. Vai, Brandon! gritei. Vai, vai, vai ai! Ele bateu em um oponente ainda maior do que ele e logo parou. Apitos soaram, os juzes marcaram uma falta em algum lugar do campo e o jogo parou por uns instantes. A bandinha comeou a tocar Who Let The Dogs Out?, para terceira vez no quarto tempo. Minha desculpa para ignorar Doug tinha acabado.

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Ele ficou me encarando, esperando que eu lhe desse total ateno antes de responder a minha pergunta com um insulto. No, o treinador no me expulsou disse ele, sarcstico. Mas sei que era isso que voc queria Zoey. Voc pode bancar a boazinha com todo mundo, menos comigo. Aquele sarcasmo me alarmou. Esperava que o segredo de minha me ainda fosse segredo. E eu no achava palavras para dizer em seguida, com Doug olhando fixamente para mim. Finalmente, consegui dizer: No tenho nada contra voc, Doug. Exceto que voc chegou tarde ao treino todos os dias esta semana. meu trabalho marcar os horrios de chegada. E contar ao treinador? Ele nunca teria percebido que eu estava atrasado se voc no tivesse contado. O volume da voz de Doug ia aumentando conforme ele falava. Mike e Ian, que estavam sentados na fileira logo abaixo de ns, puderam ouvi-lo mesmo ao som de Who Let The Dogs Out? explodindo pelos alto-falantes do estdio. Eles viraram e olharam para ns. Mike ficou vermelho o que no era incomum para ele, mas indicava que ele tinha ouvido Doug claramente. Ian, com seus cabelos marrons cor de areia, ficou da cor da areia, como se ele estivesse tentando se camuflar. Mas seus olhos se cruzaram com os meus por um breve momento. Essa discusso entre Doug e eu iria novamente levantar suspeitas de que alguma coisa havia acontecido entre ns. Meu corao acelerou. Eu podia senti-lo batendo no peito e o sangue bombeando em meus ouvidos. Eu disse, clara e razoavelmente, para que, quem sabe, ele pensasse duas vezes antes de levantar a voz para mim novamente: Eu tenho de reportar as coisas para o treinador, Seno as coisas no acontecem. Se eu no o lembrasse, ele mesmo apareceria atrasado para o treino. Exatamente Doug disse claramente, imitando-me. E agora o treinador est de olho em mim. Voc o ps para pensar que ele no deve me dar favores especiais... Mas ele no deve lhe dar nenhum favor especial! protestei.

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... Que no cabe a voc decidir! Ele ia me recomendar para uma bolsa de estudos de natao no Florida State. Voc entendeu? Isso no tem nada a ver com voc e seu time estpido. Mike e Ian se entreolharam. Eles tambm estavam no time estpido. Doug no olhou para eles, nem baixou a voz. Eu teria zero chance de conseguir uma bolsa para a FSU se fosse expulso do time e no tivesse o treinador para me ajudar. No como se eu estivesse vindo de uma longa linhagem de atletas olmpicos aqui, Zoey. Meu pai uma droga de pescador. Oh! Pela primeira vez eu percebi o que quase tinha feito com ele. Uma cidade maior teria um clube de natao ao qual todos poderamos nos associar na escola elementar e competir a partir de ento. Quando Doug comeou a mostrar real potencial no ano passado, se tivesse pais diferentes, eles teriam se mudado para uma cidade maior que tivesse um clube de natao s para que ele pudesse treinar com tcnicos de calibre olmpico. Mas Doug morava nesta cidade com seu pai. O time era tudo o que ele tinha, e eu quase tinha tirado aquilo dele. Eu no tinha pensado nele. Eu tinha pensando somente no time querendo comer o meu fgado. Coloquei minha mo em seu antebrao. O calor de sua pele me pegou de surpresa. No deveria. Na Flrida, ainda era vero em meados de setembro. Embora a palma de minha mo tivesse comeado a suar, continuei com ela em seu brao, esperando que meu toque ajudasse a me conectar com ele. Voc no o nico que est tentando uma bolsa para a FSU eu disse. Se eu mantiver minhas notas e fizer vrias matrias extracurriculares, conseguirei uma bolsa. claro que ningum se importava com minhas boas notas em comparao a uma bolsa de atletismo de um garoto arrogante, mas eu estava tentando distra-lo. Acenei com a cabea para o campo. E Brandon est tentando uma bolsa de futebol. A diferena que Brandon est fazendo o que o tcnico manda. Se a sua bolsa to importante para voc, por que no chega ao treino no horrio?

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Doug sorriu. Talvez eu devesse ter sorrido tambm, e rido como se achasse que tnhamos chegado a um entendimento. Mas eu sabia que minha risada sairia uma risada nervosa. Ento continuei olhando para ele com sinceridade. Ele continuou olhando para mim. Eu fazia todas as aulas com ele, menos matemtica, porque estvamos ambos no avanado, mas, na maioria das aulas, ele se sentava do outro lado da sala. Em ingls, ele se sentava bem na minha frente, ento eu estava acostumada a ver sua nuca totalmente bronzeada e a maneira como os seus cabelos negros se enrolavam em cachos. Porm, eu nunca estive assim to perto dele antes, sem os cabelos enfiados no gorro de natao e os olhos inchados atrs dos culos de mergulho. Engraado como ele podia me evitar desde a nona srie, mas, no instante em que eu o metia em apuros, ele vinha falar cara a cara comigo. Eu conseguia enxergar cada pelo facial de sua barba de um dia sem fazer. Sua voz estava to melosa que eu poderia ter pensado que ele estava me elogiando, exceto por suas palavras, e pelo discreto sarcasmo em seu tom de voz que eu aprendi a conhecer bem no ano passado ao frequentar o time de natao do colgio com ele. No, Zoey. A diferena que eu realmente preciso de uma bolsa, enquanto voc no passa de uma garota mimada. Ele puxou o brao para longe de minha mo e o esfregou como se eu o tivesse machucado, embora eu estivesse certa de que mal o tocara. Fique sabendo que eu no dou a mnima para a sua bolsa, e fique sabendo tambm que voc uma estpida se acha que Brandon Moore d a mnima para voc. E ento l estava eu, olhando para as costas de Doug. Ele desceu os degraus pulando, pisando sobre os assentos at se juntar a alguns outros rapazes da equipe de natao. Ele disse algo a eles e eles riram. As pessoas reclamavam em particular para mim sobre Doug, mas, quando ele estava por perto, ele era a alma da festa. Agora o grupo parecia to conspirador que Ian saiu do banco na fileira minha frente e foi at l. At mesmo Mike, que odiava Doug, foi at l. Esperava que eles no estivessem falando de mim. Ou, se estivessem, esperava que eles s estivessem falando sobre minha discusso com Doug, e no sobre a minha me.

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E ento a minha mente estava de volta ao quarto de minha me em nosso apartamento, tentando consertar tudo. Segurei meu telefone perto do ouvido com uma mo, falando baixinho com o atendente da emergncia. Com a outra mo, arrumava os frascos de perfumes caros que estavam sobre a penteadeira alugada. Tirei a poeira imaginria das tampas dos frascos de vidro decorados com pedras e fitas. Sobressaltei-me, esquecendo dos frascos de perfume, quando a bandinha comeou a tocar Who Let The Dogs Out? pela quarta vez. Na zona final, os juzes levantaram as mos e os colegas de Brandon bateram em seu capacete. Meu objetivo ao vir a este jogo era assistir Brandon jogar. Agora Brandon tinha marcado e eu no tinha a menor ideia de como tinha acontecido. E agora Keke e Lila subiam de novo as escadas. Suas mos estavam cheias de Cocacola, pipoca e algodo-doce, porcarias que elas no deveriam comer com um encontro de natao marcado para amanh. Se elas tivessem ficado comigo em vez de ir lanchonete, Doug no teria vindo me atacar como um leo na savana perseguindo uma gazela vulnervel na beira da manada. Ou... Aquela espcie que pula histericamente em vez de correr... Eu estava confundindo os cervdeos. Antlope africano. O qu? Eu perguntei se voc vai sair com o Brandon depois do jogo perguntou Keke, com a boca cheia de pipoca. Zoey ama Brandon. perfeito e romntico disse Lua, com uma voz de comercial de TV sobre bonecas princesas. Ela mesma parecia uma princesa, com sua blusa de gaze esvoaando na brisa e seus cachos vermelhos presos e descendo em cascata pelos ombros. Brandon vai a uma festa esta noite com a equipe de futebol no parque da praia eu disse. Coisa de homem. A equipe de natao deve invadir a festa! declarou Keke. Isso! Lila desceu alguns degraus da rea descoberta da arquibancada para discutir a ideia com as garotas da equipe de natao jnior.

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No! peguei Lua pelo brao e a puxei de volta. Ela e Keke ficaram esperando uma explicao. Queria que todos parassem de olhar para mim. Eu tinha gritado no muito alto e puxado Lila de volta com muita fora? Elas deviam ter pensado que eu estava louca. Eu estava planejando ir a casa dele amanh noite depois do encontro de natao e lev-lo ao estacionamento eu disse, to calma e s quanto me foi possvel. Ah! disse Lila, em tom de aprovao. Isso ridculo disse Keke. Ele no pode impedi-la de ir festa da praia. A droga da praia no dele! Bem pensado. Lila foi atrs das meninas da equipe de juniores novamente antes que eu pudesse agarr-la. Ela sussurrou para elas e elas gritaram de contentamento. Foi muito fcil, muito bom para ser verdade. Eu no tinha planejado. No tinha pedido. Eu no pareceria carente procurando por Brandon, porque invadir a festa tinha sido ideia da equipe de natao, no minha. Eu havia lutado contra o ressentimento o dia todo porque Brandon ia sair com seus amigos em vez de sair comigo, pois no o tinha visto desde segunda noite. Eu achava que estava tudo bem, eu havia dito a ele que estava tudo bem, mas, quanto mais pensava naquilo, menos estava bem. Agora, de repente, o problema estava resolvido sem eu fazer nada? Parecia perigoso. No confiei muito... Como em comum acordo, a floresta de pinheiros e magnlias por trs da arquibancada de visitantes dobrou-se com uma rajada de vento. Alguns punhados de pipoca escaparam do pacote de Keke. Meus cabelos chicotearam meus olhos. E quanto ao furaco? murmurei, arrumando meus cabelos e prendendo-os em um coque bem firme. Virou na direo do Mississipi disse Keke. S teremos algumas tempestades mais tarde esta noite. Vaaaaaaaaai... Quando os Bulldogs chutaram, ela torceu e girou o pulso no ar como todo mundo que estava no estdio, menos eu. A bola voou pelos ares. A linha de jogadores correu para frente e colidiu com a equipe inimiga. Ento Brandon correu para a linha lateral com o

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resto do ataque. Consegui ver seu capacete vermelho com o 24 branco quase que imediatamente porque ele era muito alto. E meu estmago vibrava de expectativa porque ele era meu, e eu estava prestes a t-lo novamente. Parte de mim no queria mais transar com ele a parte que tinha ficado nauseada e que no queria ter feito com ele no fim de semana passado. Eu gostava de manter as coisas todas no lugar. Brandon Moore dentro de mim parecia desesperadamente fora do lugar. Mas era s nervoso. Eu conseguiria dominar essa parte de mim esta noite, como tinha feito antes. Como ns iramos nos ver com menos frequncia do que eu tinha imaginado, tnhamos de aproveitar ao mximo os nossos momentos juntos sempre que tivssemos chance. E se a equipe de natao invadisse a festa dos jogadores de futebol, Doug me veria l com o Brandon. Estranho que eu me preocupasse tanto com isso, com tudo o mais que estava acontecendo em minha vida, mas, depois do insulto de Doug, eu me importava muito em parecer desejada e perfeitamente normal. Ele veria que Brandon, na verdade, se importava comigo. E, como a minha me sempre dizia, se eu aparentasse que tudo estava bem, pessoas como Doug no teriam chance de me atacar. Defesa! Meu Deus! Keke ps as mos ao redor da boca, o saco de pipocas na curva do brao e gritou. Olhei para ela e depois para Lila. Ela tinha acabado de falar com as meninas da equipe jnior e tinha ido at os garotos. Depois, ficou parada nas pontas dos ps para olhar por sobre os ombros deles. Ela piscou para mim. A festa estava planejada. Seu rosto iluminou-se numa gargalhada quando um gemido abafou o rudo da multido. Eu sabia de antemo que era Mike cantando sua imitao de banda de garotos em falsete, que ele tinha inventado de fazer nesta temporada quando Lua e Keke comearam a tocar seus CDs na van da equipe de natao. Normalmente, Mike era muito tmido e ficava roxo-batata se voc olhasse para ele, o que fazia com que essa estranha performance ficasse muito mais engraada aos olhos dos outros garotos da equipe. Eles comearam a acompanhar o ritmo com batidas. As garotas do time no acompanhavam porque sempre que Mike cantava e os outros garotos acompanhavam, elas no conseguiam conversar devido ao barulho. Elas ficavam aprisionadas pelo falsete de Mike

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at que ele engasgasse e parasse. difcil explicar o que muitas e muitas tardes com as mesmas dezessete pessoas podia fazer a voc. Mas, desta vez, como no estvamos presas na van com ele e no estava to aborrecido, Lila riu e piscou para Mike. Keke disse: Ai, meu Deus e apontou para Mike, rindo. As garotas da equipe de juniores danaram ao som da msica que Mike estava fazendo com os garotos da equipe. Do outro lado da fileira, alguns tambores da bandinha comearam a tocar a mesma batida, e os trompetes imitaram o tom do falsete. A dana foi seguida pelas balizas. O tambor-mor parecia estonteante. Apenas Doug permanecia alheio equipe de natao, parado no meio da multido que danava, e ele com braos dobrados em frente ao peito. Ele esteve no reformatrio, ento nenhuma garota da escola queria namor-lo. Ele era aquele garoto hilrio com cabelos pretos e belos olhos e o temperamento difcil. As garotas mantinham distncia dele porque ele podia seduzi-las e depois deix-las de lado. No ano passado houve uns boatos de que ele tinha namorado uma garota que foi para o colegial em Destin. Foi s uma questo de tempo at ela descobrir sobre o reformatrio. Com certeza, de algum jeito Mike acabou contando a ela era por isso que Doug e Mike se odiavam. Eu tinha escutado metade daquela histria por acaso na van no ano passado e tinha mentalmente amaldioado todo mundo por fazer tanto barulho e eu no conseguir ouvir o resto, mas eu no gostava de esbravejar, e no queria dar a ningum a impresso de que eu estava preocupada com a vida amorosa de Doug. Eu estava pensando nessas coisas sobre Doug, mas no percebi que estava olhando para ele at que ele me olhou de relance e me pegou. Ele ficou me olhando firme, esperando que eu ficasse envergonhada e desviasse os olhos. Meu corao acelerou de novo e a pele de meus braos comeou a estremecer. Eu era aquele antlope tomando a deciso de lutar ou fugir, perseguida por aquele leo. Mas no desviei o olhar. Olhei diretamente de volta para ele, enquanto Mike cantava uma detestvel msica sobre uma garota que quebrou seu corao e que no valia nada. Doug Fox no era dono deste estdio de futebol, e eu no mostraria fraqueza a ele, nem abriria a porta para que machucasse minha me. Ele no arruinaria meu ano no colegial, minha festa, minha noite com Brandon.

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E essa a ltima coisa da qual me lembro. Zoey. Estou acordada! Sentei-me ereta onde quer que tenha cado. Tinha um assento e um encosto alto, ento devia ser um sof. Sof de quem? Esperava que ningum tivesse me visto dormir em pblico. Eu era capit da equipe de natao, uma lder na escola. No podia sair por a dormindo em qualquer lugar. E eu no estava bbada. Nunca tinha perdido o controle daquela maneira, nunca. Voc sofreu um acidente. Levou-me um segundo para distinguir de quem era aquela voz suave: Doug. Sua voz estava ligeiramente alta, como se ele tivesse visto o acidente acontecer e estivesse um pouco nervoso, mas estivesse tentando permanecer calmo. Voc precisa sair do carro. Dar ordens no era o estilo usual de Doug. Ficar louco de raiva quando outras pessoas lhe davam ordens, sim. Dar ordens ele mesmo, no. Agora ele estava me dizendo o que fazer, e aquilo me deixava em pnico. Eu estava no assento do motorista. Deslizei na direo de sua voz para o lado do passageiro. Ele estava deitado no cho e debruado para dentro da porta, metade do corpo para dentro e metade para fora do carro. Faris do lado de fora obscureciam o seu rosto como se fosse uma foto superexposta em sombras de branco. Seus cabelos estavam cados por sobre a testa, e seus olhos pareciam duas rbitas negras. Algo devia estar terrivelmente errado. Eu acabei com o meu fusca lamentei-me. Sim, acabou ele disse, seco. Eu acabei com o seu jipe? Saia do carro. Ele acenou com a cabea na direo do espao vazio ao lado dele no vo da porta. Saia do carro agora, Zoey. Deslizei mais na direo dele. Quando cheguei do lado do passageiro, o painel estava to inclinado para frente que estava bloqueando o caminho. Para passar, eu tive

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que puxar as pernas para cima do banco. Ento, deslizei-as para o lado de Doug e fiquei em p. E ento ca, esparramando-me na lama. Era isso o que eu temia gritou Doug, de alguns metros adiante. No consegue ficar em p? Eu consigo ficar em p protestei. Mas era melhor ficar deitada. S queria que os faris do carro em que tinha batido no estivessem to brilhantes, batendo em meus olhos. Longas lminas de grama cintilaram de verde ao nosso redor, e gotas de chuva brancas caram sobre nossas cabeas. Para alm do pequeno crculo onde estvamos cados, a noite estava escura, e eu no conseguia ver nada. Senti-o rastejando ao meu lado at que seu rosto ficou paralelo ao meu. Ele se levantou. Seus braos me circundaram quentes em relao grama molhada e fria. Ele me levantou e soltou um gemido. No sou gorda eu disse. claro que voc no gorda. Agora parecia que ele estava falando com os dentes cerrados. Brandon disse que eu ganhei peso desde o vero. Brandon no havia dito aquilo para me insultar. Ele estava s brincando, flertando comigo. Na verdade, eu tinha perdido peso desde que a temporada da competio de natao tinha comeado. Mas, desde aquela tera-feira em que Brandon me enviou a mensagem de texto, eu tinha comeado a deixar de tomar o caf da manh, s por via das dvidas. Brandon... gemeu Doug enquanto dava um enorme passo comigo no colo pode... ele deu mais um passo e gemeu de novo beijar... O meu... Traseiro... Quebrado. Ele me deixou escorregar por entre os braos at o cho e caiu ao meu lado. Desta distncia, atravs das gotas de chuva brilhantes na escurido, eu podia ver os dois carros se beijando com vapor saindo dos motores. Meu fusca e definitivamente no o jipe de Doug. Carro de quem? O Miata do Mike.

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Mike Abrams? Eu tinha batido na equipe de natao inteira. Ele no est machucado, mas est preso l dentro. J ligou para a emergncia. Logo chegar ajuda. No se preocupe. Eu no estava preocupada. Mas agora que ele tinha falado aquilo, comecei a pensar na gravidade da situao. Era noite. Estava chovendo. Tnhamos batido de frente. E Doug devia estar machucado, ou ele no estaria deitado na grama no meio da tempestade. Doug, eu sinto muito. Voc sente muito? No foi sua culpa. Voc no se lembra do que aconteceu? Voc e Mike desviaram de um cervo na pista. No, eu no me lembrava do cervo. O cervo est bem? Dane-se o cervo. Fique quieta agora. Gentilmente, ele me puxou para perto dele e me pegou pela nuca at eu colocar a cabea em seu peito. Foi totalmente inocente. Mesmo que Doug estivesse apenas me confortando depois de termos sofrido um acidente juntos, Brandon no aprovaria. Mas eu no podia fazer nada, porque estava tonta. Minhas mos encontraram a camiseta de Doug e eu agarrei-me a ela para evitar escorregar para o cho. Aninhei-me em seu peito quente. Ele cheirava levemente a cloro. Ele afagou os meus cabelos, que tinham cado do coque que eu tinha feito. Comeou pela raiz, passou pelo meu ombro, e foi at as pontas, firmemente, de uma maneira que eu nem mesmo sabia que desejava que Brandon me tocasse. Relmpagos iluminaram o cu, trovoadas retumbaram, e o rugido pesado da chuva aumentou. Doug respirou vagarosamente por entre dentes e deixou o ar sair tambm devagar. No incio, pensei que ele estivesse fazendo um exerccio de respirao profunda que tnhamos aprendido na aula de natao, e eu ia brincar dizendo que no tnhamos gua suficiente para nadar mesmo com toda aquela chuva. Quando abri minha boca para murmurar contra seu peito, ouvi um tremor em sua respirao. Ele devia estar tonto como eu estava tentando manter o controle. Ele precisava de conforto, assim como eu. Coloquei

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uma mo em seus cabelos. Estavam ensopados. Sua mo massageou a minha nuca. Seu peito levantava e baixava, como ondas do oceano. Algum tempo deve ter passado, porque a polcia no teria se materializado no ar. A sirene soou em um de meus ouvidos. O corao de Doug palpitou embaixo do meu outro ouvido, e sua voz ressoou em seu peito. Ele falava com um policial que estava em algum lugar acima de ns. No me incomodei de olhar. As luzes azuis eram muito brilhantes. Fechei bem meus olhos para que elas no me incomodassem. Ela bateu a cabea ouvi Doug dizer. No bati a cabea corrigi-o. No me lembrava de ter batido nada. Ela bateu a cabea repetiu Doug e minha perna est quebrada. Oh! Tentei sair de cima dele. Eu sabia que ele estava ferido, mas eu estava deitada em cima dele como se precisasse de conforto quando eu no estava ferida. Mas ele envolveu o meu corpo com o brao, e no pude me mover. Bom, tudo bem ento. Eu estava tonta e Doug era um cobertor quentinho. Ento como chegou aqui? perguntou o policial. Abri um olho. Com os faris brilhando atrs dele e as luzes azuis circundando-o, no consegui ver seu rosto no escuro. Voc a carregou at aqui com uma perna quebrada? Mais ou menos Doug murmurou. Seus dedos tocaram meus cabelos molhados. Dei um pulo quando o policial perguntou: Por que diabos fez isso? Seu tom e suas palavras no pareciam oficiais e nem as de um policial. Era o irmo de Doug, o policial Fox. Por Deus, Doug disse ele voc provavelmente acabou com sua perna por nada. Eu tinha de tir-la do carro caso ele explodisse estourou Doug. D para calar a boca e fazer o seu trabalho e tirar Mike fora do Miata antes que ele exploda em chamas? Obrigado. Seu idiota disse o policial Fox. Carros no explodem com o impacto.

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Eu ri. Doug, voc meu heri! Depois, esperando que eu no o tivesse ofendido, abracei-o com fora e sussurrei em seu ouvido: A inteno que conta. No tenho certeza se ele riu comigo, mas ele me abraou de volta, e no tirou as mos de meus cabelos. Fiquei rindo at dormir.

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oey! Estou de p! Sentada em minha cama, fechei os olhos ao sentir a dor em minha testa e ao perceber a luz do dia atravessando as janelas. Seu namorado est aqui disse Ashley, carinhosamente. Quase em tom maternal, exceto pelo fato de que nada poderia soar realmente maternal vindo de uma garota s sete anos mais velha do que eu. Voc est se sentindo bem? Balancei a cabea, dizendo que sim. Conforme meu crebro movia-se dentro de minha cabea, a palpitao comeou e eu me lembrei da batida. Eu devo ter batido a cabea afinal, como Doug havia dito. Analgsicos, por favor! No havia nenhum frasco de remdio na cabeceira de minha cama. Ashley? chamei. Tarde demais. Ela era apenas uma perna longa e bronzeada saindo pela porta do meu quarto. Bem, os analgsicos podiam esperar. Brandon veio me ver! E eu precisava aproveitar ao mximo a visita dele antes de sair para o encontro de natao daquela tarde. Rolei para fora da cama, cabea doendo, olhos grudados. Eu tinha ido dormir com as lentes de contato. Tambm tinha ido dormir com as roupas molhadas. Percebi isso porque o ar-condicionado deixou-as pegajosas. Ainda estava tudo mido: jeans, calcinha, suti, camiseta. claro que meu pai era um pai to descuidado quanto podia, e Ashley era uma estranha de 24 anos morando em minha casa. Mas eu achava que algum poderia

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descobrir uma maneira de impedir que eu entrasse em coma por dormir de lentes de contato e roupas molhadas. Arrastei-me at o banheiro para tirar as lentes e escovar os dentes para que Brandon no tivesse que sentir meu bafo matinal. Parei no meio da escovada quando vi a mais estranha das contuses em minha testa. Com a pasta de dentes queimando em minha boca ensaboada, tateei uma gaveta procurando por meus culos. Depois, inclinei-me na direo do espelho para examinar. A contuso era formada por trs lados do contorno de um retngulo: em cima, de um lado e embaixo. Verde no centro das linhas, ela desvanecia, e ficava marrom e roxa nas pontas. Como se minha cabea tivesse arrancado o retrovisor do fusca. Da minha contuso geomtrica, meu olhar desviou-se para os lbulos de minhas orelhas. Passei os dedos sobre os buracos vazios. No me lembrava de ter tirado os brincos de diamante que meus pais tinham me dado de presente no meu aniversrio de 17 anos janeiro passado. Pensando melhor, no lembrava o que tinha feito entre o fim do jogo de futebol ontem noite e o acidente. Ou como eu tinha vindo do acidente e chegado em minha cama. Mas Brandon estava me esperando e ele sabia. Cuspi o creme dental, joguei gua no rosto e desesperadamente puxei a franja sobre a testa para esconder a contuso. Ela no estava cooperando. Levantava muito para um lado e deixava a contuso vista. Mas, ansiosa como estava para saber o que tinha acontecido na noite que perdi no me preocupei muito com a minha aparncia. Nem mesmo me preocupei de esconder de Brandon que usava culos. Fui andando com dificuldade at a sala usando ainda o jeans molhado e descala. Doug estava sentado no sof. Parei de repente e olhei para a enorme sala de madeira polida. Brandon no estava ali. Apenas Doug. E no havia como Ashley fazer essa confuso, dizer que Doug era meu namorado. Ela havia contratado Brandon para trabalhar no Slide with Clyde. Quando contei a ela na tera-feira passada que eu ia sair com ele, ela disse que se lembrava dele e at

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mesmo reconheceu que ele era um gato. Eu no estava inventando coisas. No estava assim to louca! Doug estava admirando o teto de vidro abobadado. Tetos de vidro eram comuns nas casas de praia mais modernas, mas provavelmente pareceu impressionante para Doug, que morava a alguns quilmetros para o interior, onde as casas eram mais simples, como as casas da maioria das pessoas de nosso colgio. Ento seus olhos se voltaram para mim, num verde intenso que pude notar mesmo atravs da sala escura. Ele ps-se em p como um educado cavalheiro sulista. De muletas. Com uma tala na parte de baixo da perna. Perdeu o equilbrio, deu um passo para frente, e conseguiu se equilibrar bem a tempo com uma das muletas. Sente-se! murmurei, correndo at ele. Meu primeiro instinto foi for-lo empurrando seus ombros at que ele se sentasse. Mas hesitei. No sabia se sua perna estava vulnervel dentro da tala. No queria machuc-lo. Minhas mos flutuaram ao redor de seu peito. Uma das muletas caiu do sof e bateu contra o piso de madeira quando ele se inclinou para me abraar. Eu cheguei mais perto antes que ele casse. Por que ele queria tanto me abraar a ponto de arriscar a vida e outro membro? Talvez ele achasse que precisssemos nos abraar porque estivemos no mesmo acidente. Tnhamos

compartilhado uma experincia traumtica. Na verdade, eu no me lembrava se tinha sido traumtica ou no, mas logicamente o acidente deve ter sido traumtico e deveramos nos abraar. Seus braos estavam em volta da minha cintura. Meus braos estavam para baixo. Ento eu trouxe meus braos para cima e o abracei pela sua cintura, tentando o melhor que podia para mant-lo firme conforme ele se balanava em uma perna. Ele resolveu esse problema mudando seu centro de gravidade para baixo. Deslizou as mos para o meu traseiro e pressionou o rosto contra meu pescoo. Brandon no gostaria disso, meu pai tambm no. As cmeras j estavam funcionando, gravando tudo o que acontecia dentro da casa. Quando ele entrasse na internet mais tarde, poderia assistir ao vdeo e ver o que Doug e eu tnhamos feito.

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E Doug e eu estvamos prestes a fazer alguma coisa. Agora suas mos quentes deslizavam sob minha blusa, pressionando minhas costas, com as pontas dos dedos dentro do cs de minha cala. Seu rosto moveu-se para o meu pescoo. Aquele carinho se transformaria em um beijo a qualquer momento. O mais estranho de tudo que eu me vi arqueando o corpo na direo dele, pressionando meu peito contra o dele ao mesmo tempo em que erguia meu traseiro para que ele mantivesse as mos em minhas costas. Inclinei a cabea para lhe dar melhor acesso ao meu pescoo. Aquele era o rapaz que tinha salvado a minha vida na noite anterior, ou que pelo menos teve a inteno de faz-lo. Aquele tambm era o rapaz que, no jogo de futebol algumas horas antes do acidente, tinha ficado me olhando com seus frios olhos verdes e me chamando de garota mimada e dizendo que meu namorado no ligava para mim. Quase como se ele soubesse exatamente o que mais iria me ferir. Assim que seus lbios tocaram meu pescoo e mandaram um pico de eletricidade para todos os cantinhos de minha pele, recuei. Suas mos deslizaram para as laterais de minha cintura, onde ele podia me prender com mais firmeza. Eu queria deixar que ele me abraasse para descobrir o que ele faria depois em meu pescoo. Mas era muito estranho e no fazia sentido. Sussurrei: Meu pai pode ver a gente. Quando Doug olhou para mim, balancei a cabea na direo de uma cmera no canto do teto. Vamos sair da rea de viso Doug disse para a cmera. Olhando para cima, para seu queixo ele havia feito barba eu quis beijar seu pescoo. O que significava que eu estava traindo Brandon. Mesmo com o desejo de deixar tudo de lado e ficar com Doug invadindo o meu peito, pensar em Brandon me acertou como se fosse uma bola de golfe dentro de minha cabea. Vamos sentar eu disse novamente. Ah, desculpe.

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Ele se sentou no sof e estendeu a mo para mim. Eu me sentei ao lado dele. Ele colocou uma mo na minha testa, acima de meus culos, tirou minha franja de cima e passou o polegar pelos contornos de minha contuso. Talvez ele achasse que eu queria me sentar para sair da linha de viso da cmera. Ele certamente estava com a inteno de me tocar. Meu Deus, aquilo era to estranho... E a bola de golfe bateu dentro de minha cabea. H cmeras pela casa toda expliquei, apontando para outra na entrada da cozinha. Esta manh meu pai est indo para o Hava. Vai ficar uma semana. S vou fazer 18 anos em janeiro, e ele no acha apropriado me deixar sozinha por esse tempo todo porque no sou adulta legalmente. Ento ele instalou as cmeras para servirem de babs. Doug continuou passando as mos por onde no devia. Seus dedos afagaram minha franja at minha orelha e chegaram at a raiz de meus cabelos, geralmente suaves e retos, mas agora totalmente emaranhados devido chuva e ao sono. Ele no ligou. Acariciando-me, ele sussurrou: E quanto ao seu quarto? No h cmeras em meu quarto. H s uma na porta, para que meu pai possa ver se entra algum alm de mim. Meu pai no era um pervertido. Bem, acho que ele at era, por ter transado com uma garota de 24 anos. Mas ele no era um pervertido para mim. E ento, aos poucos, fui percebendo o que Doug estava querendo. Ele queria ir para o meu quarto comigo. Eu devia estar me sentindo ultrajada. Mas no estava. Fiquei olhando para ele, imaginando de onde esse desejo por ele tinha vindo, e piscando duro sempre que a bola de golfe golpeava dentro de minha cabea. Que droga ele disse, como se fosse frustrante no podermos entrar juntos em meu quarto. No que isso parecesse uma proposta bizarra para ele fazer em primeiro lugar. A sua irm parece bem legal. Ela no vai ficar com voc quando seu pai viajar? Eu ri o que fez com que minha cabea doesse ainda mais. A Ashley? Ela a namorada de meu pai. Ela mora aqui. Ah. A mo de Doug parou sobre meus cabelos.

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Mas ele a est tornando uma mulher honesta. Na pr6xima quarta-feira, exatamente s 8 horas da noite, ela se tornar minha madrasta. Ela me avisou qual seria a diferena de fuso horrio de Oahu para c para que eu pudesse pensar neles e celebrar tambm. Fiquei to emocionada. Doug ergueu uma sobrancelha e olhou para mim. Isso sarcasmo? Voc no sarcstica. Ele tirou os dedos de meus cabelos e colocou a mo no meu joelho, sobre meu jeans molhado. O calor de seu corpo transpassou o tecido, invadindo-me, e comeou a me fazer estremecer novamente. Eu acordei voc ao vir aqui, no acordei? Eu queria ter certeza de que voc estava bem. Voc est bem? Ele olhou direto dentro de meus olhos. Eu no tinha certeza da resposta. Ento, perguntei: E voc? Ele estendeu a perna com a tala e olhou tristemente para ela. Foi s a fbula, o osso menor, que dizem que s carrega 10% do peso em sua perna. Que sorte suspirei, sentindo-me um pouco menos culpada. Ento puseram uma tala em vez de gesso? No, a tala s at o inchao diminuir. Depois eles vo colocar um gesso por alguns dias. Eu devo tirar em seis semanas. Computei mentalmente os dias do calendrio. Seis semanas! So s alguns dias antes do estadual! Sair-se bem no torneio estadual de natao era a nica maneira de Doug obter sua bolsa para a FSU. Ele deu de ombros, mas eu senti a tenso que havia neles. A tenso desceu estalando pelo seu brao e chegou at o meu joelho. Eu perguntei: Voc machucou mais a sua perna ao me arrastar para fora do carro?

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Ele balanou um no com a cabea sem olhar para mim, ento soube que a resposta era sim. E Mike est bem. Ele nem mesmo teve de ir para o hospital. E o cervo? Ele sorriu e apertou o meu joelho. Novamente, achei to estranho ele me tocar daquela maneira. Mas me perdi em seus olhos verdes que dobravam nos cantos quando ele sorria. Voc e aquele maldito cervo! Voc e Mike o deixaram escapar e bateram um no outro. Chegando mais perto, ele esfregou o meu joelho. Com fora. Uma massagem profunda. Fascas percorreram a minha coxa. Estamos salvos de ruminantes matadores se ficarmos prximos da costa ele disse. Esta manh podemos bater juntos, ah, ah, ah. Ali estava algo que eu nunca tinha visto: Doug nervoso. Ele fazia piadas o tempo todo, mas nunca parecia nervoso quando as fazia. Ento, mais tarde, se voc estiver se sentindo melhor, podemos ir jantar, ver um filme e ficar juntos depois. Suas sobrancelhas levantaram ligeiramente como se ficar juntos depois tivesse algum significado oculto, mas eu achei que era apenas um tique nervoso que eu no notei antes. Eu mal tinha trocado uma palavra com ele desde a nona srie, exceto nesta semana:

Eu: Voc est atrasado para a aula de natao. Doug: Voc no manda em mim.

E, nos anos passados, antes de estarmos na mesma equipe de natao do colgio:

Eu: Pare de copiar meu teste de matemtica. Doug: Voc fica a achando que tem muita habilidade matemtica, Srta. Commander.

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No posso dirigir enquanto no tirar o gesso disse ele. Voc pode dirigir meu jipe. Sinto-me ridculo pedindo para voc dirigir, mas realmente quero ver voc. Ou poderamos ficar em casa e assistir TV se voc no quiser sair. Zoey? Seu tom virou um tom de preocupao porque eu tinha fechado um olho por causa da dor de cabea. Eu estava um pouco devagar naquela manh. Mas finalmente entendi. As ltimas doze horas tinham sido estranhas, mas ento tinham ficado ainda mais estranhas. Doug Fox estava me convidando para sair. Alguma coisa no batia. Tentei buscar mais informaes. Pressionando minha fronte acima dos culos com as pontas dos dedos para que meu crebro no casse esparramando-se pelos tapetes, perguntei: Se voc no pode dirigir como chegou aqui? Eu me sentia terrvel com relao a Doug basicamente perdendo a sua chance no estadual por salvar a minha vida (ou no). Sentia-me quase to culpada por ele perder a habilidade de dirigir. A maioria das coisas em nossa cidade ficava na praia, ao longo da costa, onde os turistas poderiam achar facilmente no vero. Como as casas de praia e os apartamentos eram caros, a populao de nossa cidade ficava centralizada a alguns quilmetros para o interior, onde a terra era mais barata, perto do centro da cidade e do colgio. E, embora milhares de turistas inchassem a populao na alta temporada, agora que era setembro e eles tinham ido embora, a cidade tinha ficado muito pequena. Muito pequena para o transporte pblico. No havia nibus, metr ou txi. Se Doug no pudesse dirigir, ele ficaria preso. Meu irmo me trouxe disse ele. Levantei-me, tirando o meu joelho de debaixo de sua mo. Cruzei a sala e abri a pesada porta da frente. A varanda debruava-se por sobre nosso jardim. Minha me havia contratado um paisagista para saber quais plantas nativas e trepadeiras floridas sobreviveriam aos nossos quentes veres. Seis outras casas tinham varandas e jardins semelhantes e convergiam em direo a um ptio comum pavimentado com pedras locais. No centro do ptio, vi uma pick-up que me era familiar, com um p descalo de homem saindo pela janela do passageiro. No era o carro de polcia que eu esperava, mas, depois de uma longa noite

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respondendo aos acidentes de seu irmo e patrulhando o cervo perdido, o policial Fox devia estar de folga. E, de repente, olhando para aquela Pick-up, entendi todos os problemas que estavam fazendo com que a bola de golfe me golpeasse com fora dentro da minha cabea. Na noite passada, Doug me resgatou de meu carro e estava se sentindo o heri da donzela em perigo. Eu fiquei deitada sobre ele sob uma tempestade, eu o afaguei e deixei que ele colocasse as mos em meus cabelos. E ele tinha levado aquilo a srio, mesmo depois de aquilo ter acontecido apenas algumas horas depois de eu, muito possivelmente, ter feito sexo com Brandon pela segunda vez. Ou, em um cenrio alternativo, to ruim que eu dificilmente ousaria considerar, o convite de Doug para sair era algum tipo de chantagem. Ele estava mesmo sendo bacana comigo depois da ameaa de meu pai ao seu irmo. E seu irmo estava sentado em sua Pick-up no centro do ptio na minha vizinhana. Tinha vindo at nossa casa e colocado os ps para refrescar a brisa do oceano como se estivesse dizendo: eu sei tudo sobre sua me. A porta bateu atrs de mim. S ento percebi que a tinha deixado aberta. Doug e eu estvamos parados em uma bolha de ar-condicionado que tinha escapado para o dia quente. Seu dedo quente traou um Z nas minhas costas, por cima de minha blusa. Cada um de seus toques tinha sido um estranho roar contra uma parte inesperada de meu corpo. Mas, desta vez, eu estava determinada a esfriar as coisas. Virei para ele. Enquanto eu ia me virando, ele ia mantendo o dedo no mesmo nvel, percorrendo o meu ombro e meus seios, fazendo-me estremecer. A ponta de seu dedo parou sobre meu corao quando eu o encarei. Aquilo tinha ido longe demais. Eu estava comeando um novo relacionamento com Brandon e no queria estragar tudo. E, se Doug tinha em mente alguma inteno de fazer chantagem, lembr-lo de que eu estava com Brandon poderia faz-lo pensar duas vezes. Agarrei sua mo, puxei-a para o nvel da cintura e apertei-a. Doug, no quero ferir seus sentimentos, mas Brandon meu namorado. claro que, rejeitando-o, eu estava dando a ele mais um motivo para me odiar e para se vingar, contando cidade inteira sobre a minha me. Eu esperava e torcia para que

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ele fosse razovel pelo menos uma vez na vida. Olhei para baixo, para nossas mos dadas e para o caro piso de madeira da varanda. Minha me havia me dito que era importante olhar as pessoas nos olhos, especialmente os homens, quando voc estava tentando controlar uma situao. Fiquei assustada de ver a expresso no rosto de Doug, mas me forcei a olhar para cima, desviando o olhar das tiras de borracha de suas muletas, de seu p bronzeado calando um velho chinelo de couro e da outra perna com a tala que ele equilibrava desajeitadamente a alguns centmetros do solo. Levantei o olhar at seu short, solto ao redor da cintura. Como eu, ele devia ter perdido peso desde que a competio comeara. O cs xadrez de sua cueca estava aparecendo para fora do short. Sua camiseta de natao da FSU era to velha e adorada, o vermelho escuro j tinha desbotado e estava com uma cor rosa meio estranha. Finalmente, meu olhar chegou at seu queixo totalmente barbeado, que estava travado de raiva. Seus olhos raivosos. Ele olhou para mim exatamente com o mesmo olhar que tinha olhado durante o jogo na noite passada. Rapidamente, soltei a sua mo. E ento ele deu um longo suspiro. Seu peito expandiu-se e seus ombros se ergueram. Ele soltou o ar pelo nariz. A raiva saiu de seus olhos. Ele acenou a cabea levemente: Voc quer dizer que precisa terminar com o Brandon oficialmente? Quer dizer a ele pessoalmente que quer terminar? Quero dizer, est bem, mas, voc no vai sair com ele esta noite, vai? Voc no precisa sair com ele para terminar... No vou terminar com ele. A varanda estava na sombra, mas mesmo a luz do sol atrs de ns no ptio era muito brilhante e piorava a dor em minha testa. Doug, Brandon meu namorado. Estou feliz que voc esteja bem. Estou feliz que Mike esteja bem. Estou grata por voc ter me tirado do carro. Mas estou com Brandon. Eu no entendo disse Doug com frieza. Eu no sei como posso deixar isso mais claro.

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A bola de golfe em minha cabea tinha crescido e agora estava do tamanho de uma bola de bilhar. A noite passada no muda o fato de que voc tem me odiado desde a nona srie. Ele deu um passo para trs e mudou o peso do corpo para a outra muleta. No, no tenho ele disse, inocentemente. Ele devia estar usando seu habitual tom sarcstico meloso. No consegui descobrir, porque a bola de bilhar tinha crescido dentro de minha cabea e estava do tamanho de uma bola de boliche. Voc zombou de mim para a equipe de natao no jogo de futebol lembrei a ele. Quando? No, no zombei! Ele parecia to sincero que eu fiquei pensando se poderia estar errada. Na verdade, eu no tinha ouvido os meninos da equipe de natao zombando de mim. Mas disto eu tinha certeza: Voc me chamou de garota mimada! Ele ficou me olhando, pasmo: Eu j me desculpei por isso, Zoey! No me lembrava de ele ter se desculpado. Agora eu estava vendo as palavras dano cerebral gravadas na bola de boliche que batia dentro de minha cabea. Olha, estou com dor de cabea, de verdade. Obrigada por ter vindo me ver. Ele ficou me olhando sem entender nada com aqueles lindos olhos por mais alguns momentos. Ento, ele disse: Se eu no estivesse ainda to alto por causa das drogas que me deram no hospital por via intravenosa, acho que estaria muito bravo com voc agora. E qual seria a novidade? S ento, ao dizer isso, que percebi qual era a novidade. Essa confuso com Doug poderia fazer mais do que apenas piorar nossa relao. Ela poderia arruinar tambm o que eu tinha com Brandon. Ah, meu Deus. Voc no contou a ningum sobre a noite passada, contou? No tive tempo.

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Certo, ento no conte! gritei. Doug, voc no pode dizer nada ao Brandon. Prometa que voc vai pedir ao Mike e ao seu irmo para no contar nada a ningum. Brandon era calmo, mas eu no esperava que ele pudesse entender meu comportamento com Doug na grama na noite passada quando eu mesmo no podia entender. Eu no podia perd-lo s porque Doug havia me arrastado para fora do acidente! Est bem. Doug lanou-se pela varanda e chegou ao primeiro degrau da escada. Ele era um dos rapazes mais geis e altos que eu j tinha visto. Foi bizarro v-lo tropear no degrau seguinte com sua muleta e cair para frente. Pulei para peg-lo. Ele conseguiu se equilibrar a tempo. Foi totalmente desnecessrio colocar a mo em seu cotovelo. Ele era muito mais pesado do que eu, eu no teria conseguido impedir que ele casse sobre as plantas. Totalmente sob a luz do sol agora, ele saiu de perto de mim e cruzou o ptio de pedra, sem olhar para trs. Quase corri para ajud-lo novamente quando ele comeou a ter problemas para abrir a porta da Pick-up e se equilibrava em uma perna e uma muleta. O p descalo desapareceu da janela e o policial Fox debruou-se no banco para abrir a porta. Doug jogou as muletas na caamba, pulou algumas vezes com uma perna s e entrou na Pickup, estremecendo de dor enquanto puxava a perna quebrada para dentro. Ele no olhou para mim. O policial Fox balanou a cabea. Deu uma olhada para a parte de trs da Pickup para poder virar, andou alguns metros e fez uma curva rpida, fechada, em direo estrada. Assim que fechei o porto, corri para dentro de casa at o meu banheiro para checar de novo se havia algum frasco de analgsico. Nada. E no tinha como eu ter perdido um frasco de remdio. Eu havia acabado de me mudar, mantinha meu quarto e meu banheiro bem organizados para nunca perder nada. Sentei-me na cama, peguei meu telefone no criado-mudo e segurei-o virado para baixo por alguns segundos. Precisava de minha me agora mesmo. Se eu no chequei

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minhas mensagens desde o jogo de futebol da noite passada, aquele seria o perodo mais longo em que teria ficado sem ter certeza de que no havia mensagens dela. Cruzei meus dedos e abri o telefone. Nada. Eu ainda estava sozinha. Ento fui at a piscina para ver se descobria alguma coisa. Quando meus pais construram esta casa alguns anos atrs, eu disse, e minha me concordou que era uma coisa boba construir uma piscina perto do oceano. Ser que o oceano no era bom o suficiente para ns? No era por isso que as pessoas vinham passar as frias na Flrida? Construir uma piscina ao lado do oceano era como os restaurantes temticos da cidade Jamaica Joes, Tahiti Cuisine, California Eatin todos evocavam um lugar diferente no oceano como se o lugar em que estvamos fosse inferior. A Jamaica, o Tahiti e a Califrnia provavelmente tinham restaurantes com o nome de Florida Foodie. Era a mesma coisa que meu pai e Ashley morarem em uma casa de praia na Costa Esmeralda e irem para o Hava para se casarem. Mas minha me havia dito s pessoas que tinham crescido com dinheiro, como ela e eu, no ligavam para ficar exibindo que elas tinham uma piscina, enquanto meu pai, que cresceu sem dinheiro, ligava bastante. Todas as outras casas da vizinhana tinham uma piscina contemplando o oceano, ento meu pai tambm precisava ter uma. Ele tambm precisava de uma Mercedes Benz, de um Rolex, de uma TV de tela plana que pegasse a parede do quarto inteira, de uma amante, de uma criana bastarda e de um divrcio. E agora, com um casamento no Hava, de uma esposa jovem para dar status. Bom-dia! exclamou Ashley alegremente, assim que sa pela porta dos fundos. Ela e meu pai, vestindo robes combinando, estavam deitados em espreguiadeiras almofadadas sombra de uma palmeira. O barulho do oceano mal podia ser ouvido por sobre a parede de proteo da piscina. Meu pai apagou o cigarro. Bom-dia! respondi com mais alegria ainda. Normalmente, eu tentava ficar longe do rosto de Ashley. No queria ser a garota mimada que meu pai esperava que eu fosse. No entanto, uma saudao to entusiasmada como a dela depois de um acidente de carro merecia tal resposta. Doug estava certo. Eu fiquei sarcstica da noite para o dia. Ou talvez fosse apenas a dor de cabea. Sentei-me no cho, perto da cadeira de meu pai.

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Ainda sorrindo para mim, ela pegou a mo de meu pai. Ele fez ainda mais. Com a ponta do polegar, comeou a massage-la entre os dedos. Como seu eu fosse uma ameaa ao relacionamento deles e eles precisassem mostrar solidariedade um ao outro. Eu nem liguei. Minha cabea estava prestes a cair do pescoo. Onde esto meus analgsicos? Eles se entreolharam. Pelo menos, viraram um na direo do outro, mas no pude ver seus olhos por trs de seus culos escuros. Eles olharam de novo para mim. Meu pai disse: O hospital no lhe deu nada. Voc no pode tomar nada alm de Tylenol porque pode mascarar os sintomas se houver algo realmente errado com a sua cabea. Eles lhe disseram isso quatro vezes na noite passada! Ele parecia bravo comigo. Ento, entendi o porqu. Ele falou para Ashley: L se foi o Hava. Temos que lev-la de volta ao hospital. E outro furaco est se formando no golfo. S Deus sabe por quanto tempo ficaremos presos se perdermos este voo. Ele se voltou para mim e eu me peguei concentrando-me em sua beleza, sua masculinidade e seu bronzeado enquanto ele dizia: bom voc ter certeza de que est mesmo com amnsia. No entendi onde ele estava querendo chegar. A dor em minha cabea fazia meus olhos lacrimejarem, mas por meio da dor eu estava comeando a perceber que estava em grandes apuros com meu pai. O qu? Ele soltou a mo de Ashley, inclinou-se para frente ao som de um chiado da cadeira e comeou a contar s ofensas que eu tinha feito a ele usando os longos e trmulos dedos. Ashley e eu planejamos esta viagem primeiro dedo e sua me escolhe bem esta semana para entrar em colapso segundo dedo voc destri o seu carro um dia antes de partirmos terceiro dedo e agora voc est com amnsia? Ele moveu o dedo mnimo esticado para perto de meu rosto. Se isso o que tem a me dizer, vou lev-la de volta ao hospital. Ele fechou o punho.

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Mas, por Deus, vou cuidar para que eles tranquem voc no hospcio junto com sua me.

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E
m minha mente eu estava de volta ao quarto de minha me, tentando consertar tudo, mas eu estava apenas sentada l, impotente, com uma mo pressionando a dor em minha cabea, vendo minha me morrer em silncio. Ashley balanou a cabea e virou os olhos como se meu pai estivesse bancando o bobo. Como se o que ele tivesse acabado de me dizer pudesse ser considerado uma coisa boba e impaciente a dizer para a filha num momento de muito estresse devido s frias que tinha planejado ao Hava. Ento ela pegou a mo de meu pai e falou naquele tom calmo e maternal que eu no gostava de jeito algum. Clyde. Eles disseram que a contuso a confundiu e que isso muito comum, talvez ela no se lembre da noite toda, e, se ela no se lembrasse, no havia nada que eles poderiam fazer. Ela se voltou para mim: Voc no se lembra da noite passada? claro que me lembro! menti. Minhas palavras saram baixo. Limpei a garganta. Minha cabea est doendo de verdade. Esperava que alguma enfermeira tivesse tido piedade e lhe dado umas plulas por baixo dos panos. Desculpe disse Ashley com uma cara de desculpa exagerada, lbio inferior empinado para fora. As enfermeiras estavam preocupadas com o seu namorado. O Doug?

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O anozinho dentro de minha cabea tinha desistido de brincar com as bolas que ficavam aumentando de tamanho e agora estava dando pancadas dentro de meu crnio com um basto de baseball. Voc conhece o meu namorado, o Brandon. Ele trabalhou conosco no Slide with Clyde neste vero. Voc o contratou. Ahhhh. Meu pai e ela se entreolharam novamente atravs dos culos Ashley disse: Achamos que voc estava com o Doug, pela maneira como estavam agindo na noite passada. Ah, certo. Foi por causa do acidente. Ficamos aliviados por estarmos vivos. Esperava ter parecido envergonhada em vez de mortificada. Era de se esperar que Doug tivesse achado que estvamos juntos agora e que eu terminaria com Brandon por causa dele. O que eu tinha feito? Ser que eu tinha transado com Doug Fox na sala de emergncia? No era ele que estava com o policial na segunda-feira passada na sala de emergncia? meu pai rosnou. E de repente voc est envolvida em um acidente com ele? Eu estou na mesma classe que ele e estamos na mesma equipe de natao. Eu estava pronta para acusar Doug com alguma teoria conspiratria alguns minutos atrs, mas agora que meu pai tinha verbalizado aquilo, ouvi o quo ridculo aquilo soava. Querido Ashley comeou a bater na mo de meu pai insistentemente, olhando para seu rel6gio de diamantes. Precisamos sair para o aeroporto agora mesmo e no terminamos de fazer as malas, no tomamos banho... Meu pai ficou de p e estendeu a mo para ajudar a noiva a se levantar. Ashley continuou a falar at os dois sumirem para dentro da casa, deixando-me sozinha sentada na ponta da cadeira, tentando ouvir os familiares sons da respirao do oceano. Tonta e nauseada, fui andando at o banheiro e encontrei um frasco de comprimidos comuns para dor de cabea. Tomei dois. Olhei para o rtulo. Sob nenhuma circunstncia eu deveria tomar mais de dois ao mesmo tempo. Peguei outro comprimido e

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engoli. Li o rtulo novamente e fiquei imaginando quem teria escrito aquilo e se ele estava falando srio. Ento, joguei o frasco dentro de uma gaveta. Era demais, calculando a linha entre o razovel sob as circunstncias e a overdose. Enchi a banheira. Aquilo provavelmente acabaria com a gua quente e arruinaria os banhos de meu pai e de Ashley, mas provavelmente eles estavam tomando banho juntos. Ento, tirei minhas roupas midas. Tive outro choque quando me vi no espelho. Uma mancha roxa estendia-se de meu ombro esquerdo diagonalmente pelo meu peito e desaparecia em minha cintura do lado direito. Aproximei-me do espelho e tentei imaginar o acidente. Estava escuro, chovendo. Um cervo apareceu na pista. Desviei e pisei nos freios. Meu carro derrapou na estrada lisa e bateu no Miata do Mike, forte o suficiente para me jogar para frente e estourar meu cinto de segurana. Minha cabea bateu no espelho retrovisor. Sentei-me e vi os rapazes atrs do cap amassado do Miata, no assento dianteiro: Mike preso atrs do volante, procurando o telefone, e Doug em pnico e lutando para abrir a porta do passageiro. No, eu no me lembrava de nada daquilo. Balancei a cabea que erro, comeou a latejar de novo e mergulhei na banheira. Aquilo faria eu me sentir melhor, tirar a sujeira e os germes e Deus sabe o que mais de pessoas e lugares desconhecidos. Queria roupas limpas e secas. Queria um cabelo liso, macio e desembaraado. Mas antes eu queria ficar de molho. No para relaxar, exatamente. Isso seria impossvel com o barulho que Ashley e meu pai estavam fazendo no quarto logo acima de minha cabea, andando de l para c para se aprontar para a viagem (ou era s a Ashley que estava correndo de l para c e meu pai estava deitado na cama assistindo CNBC). Ao ouvir um certo bum em particular em cima de minha cabea, dei um pulo, espirrando gua contra as laterais da banheira. Tudo bem. Do jeito que eu estava nunca relaxaria de novo. S queria poder limpar a minha mente e recomear, como uma reinicializao de computador quando ele ficava entupido de spyware, para que eu pudesse entender o que tinha acontecido. Minha mente no reinicializaria. A mesma tecla continuava batendo, o nico pedacinho das ltimas doze horas que eu me lembrava: Doug vindo at meu carro e me

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tirando das ferragens. Achei que tinha sido por causa da contuso, mas eu no me lembrava daquele momento com choque ou medo ou pnico ou nada, apenas desorientada por ter sido salva por Doug. Se a minha memria dessa parte estava certa, eu tinha agido como uma idiota, e no me admira que ele estivesse pensando que estvamos ligados e que eu me sentia atrada por ele de verdade. Seus cabelos pretos molhados contrastando com sua pele branca luz dos faris. Sua voz ressoando em meu ouvido. Ele tinha cheiro de cloro. Depois de repassar vinte vezes, percebi que meu subconsciente estava tentando me dizer alguma coisa. O acidente tinha sido horrvel, mas eu precisava que alguns elementos dele fosse verdade, apenas um pouco diferentes. Eu havia transado com Brandon na segunda-feira passada e, a despeito de meus melhores esforos, no o tinha visto desde ento. Ou, se tinha no me lembrava. E se fosse ele que estivesse no outro carro em vez de Mike e Doug? E se fosse ele o meu heri? Zoey teria dito Brandon. Ele estaria com a perna quebrada como Doug? No, ele no estaria ferido, pelo menos no ainda. Ele foi at o fusca, pegou-me no colo, e me carregou pela grama. Atrs de ns, o fusca explodiu (o cervo estava longe da zona da exploso). Mesmo sendo forte e grande como era a onda de choque derrubou Brandon no cho. Ele rodopiou no ar e caiu pesadamente no solo, e eu ca sobre ele. Brandon, eu sinto tanto! murmurei. Voc sente? ele murmurou de dor, devido ao seu ato heroico. No foi sua culpa. Fique quieta agora. Ele afagou os meus cabelos. Eles no embaraaram. No estava chovendo. Esse novo e aprimorado cenrio era menos satisfatrio. Talvez eu tivesse ficado com Brandon um pouco antes naquela noite, e a memria daquilo fosse mais atraente que essa fantasia... Queria tanto poder acess-la! Depois de fazer amor com Brandon na festa da praia e deix-lo em casa na parte principal da cidade, talvez eu estivesse voltando para casa quando sofri o acidente. O pensamento me fez enrubescer dentro da banheira de gua quente. Se tivssemos transado, ser que eu conseguiria saber? Na primeira vez, eu ainda estava sentindo no dia seguinte. E quanto segunda vez?

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Olhei para os cantos do teto como se cmeras pudessem de repente se materializar no meu banheiro, de todos os lugares. Coloquei os meus dedos dentro de mim, depois fora. Esfreguei as pontas dos dedos, fazendo crculos maiores e maiores. Eu no estava dolorida. Aquilo no significava nada. Eu havia tomado remdio para dor de cabea. Talvez eles tivessem mascarado a dor. Talvez Brandon e eu tivssemos transado, afinal. E se tivssemos transado? Eu estava tomando plula. Olhei dentro da gaveta perto da banheira para checar e estava l, eu havia tomado a minha plula ontem como uma boa menina. Logo depois de meu dcimo stimo aniversrio, minha me sugeriu que eu comeasse a tomar plula. Na poca no me preocupei de dizer que ela no tinha com o que se preocupar. Agora ela tinha. Deus abenoe a plula. Mas aquilo no me protegeria contra uma doena venrea. Com certeza Brandon havia usado um preservativo novamente. Eu no teria o deixado fazer se fosse diferente. Eu ainda no tinha batido minha cabea e estava louca, o acidente s aconteceu depois. Quanto mais eu inventava cenrios ruins e os descartasse de maneira lgica, mais ridcula eu me sentia. Pegar uma doena venrea ou ficar grvida por causa de algo que Brandon tinha feito comigo seria o meu fim. Embora a ideia parecesse to normal e adolescente e, ouso dizer, romntica comparada a tudo o que tinha acontecido em minha vida at ento. Confortadora. Eu estava ficando assustada. Reinicializar, reinicializar, reinicializar. Mergulhei fundo na gua e comecei a me massagear novamente. Comecei a me sentir melhor. Ajudou com a dor de cabea. Esqueci tudo sobre minha dor de cabea e Brandon conforme me abria para Doug. Ele deslizou as mos para dentro de meu jeans e me explorou com os dedos, e finalmente me tomou ali, na grama molhada.

Sa da banheira com uma dor de cabea menor (do tamanho de uma bola de gude) e resoluta a parar de ser to confusa.

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Depois de secar meu cabelo (o que no ajudou a cobrir a contuso muito bem), de fazer uma maquiagem (que ajudou), de colocar lentes de contato novas e roupas secas, sentei-me no sof da sala de visitas para esperar meu pai e Ashley partirem. Enquanto pintava minhas unhas, fiquei imaginando maneiras de descobrir exatamente o que eu tinha feito na noite passada sem revelar a extenso de minha amnsia e sem me comprometer. Eu perguntaria por a com cuidado. Se aquilo no funcionasse, esperaria que Doug no estivesse com raiva de mim e admitiria a ele que tinha perdido a memria no apenas do acidente, mas da noite toda. Se, e apenas se, eu exaurisse todas as minhas outras possibilidades, eu confiaria nele com isso. Borrei a pintura de uma unha e tive que tirar e comear de novo. E, caso contrrio, eu guardaria meus segredos para eu mesma. Na escola intermediria, eu temia as raras vezes em que andava de carro sozinha com meu pai. Ele no dizia uma palavra o tempo todo. Talvez eu estivesse me lembrando errado (e com certeza eu no faria nenhuma aposta com base em minha memria agora), mas eu acho que a gente se dava bem quando eu era pequena. Ele no ficava muito em casa, mas, nos fins de semana, brincava comigo. Nadava comigo no mar antes de construirmos esta casa nova com piscina. Eu deitava em suas costas na areia, ele me balanava nos ps, levantavame acima da cabea e deixava-me brincar de avio. Alguma coisa aconteceu quando eu fui para a escola primria coincidiu com a abertura do Slide with Clyde, eu acho. De repente ele comeou a ficar de mau humor o tempo todo. Minha me dizia que, diferente dela e de mim, ele era uma pessoa quieta. Ele no queria ou no precisava ficar falando de suas observaes sobre a vida ou sobre seus problemas. Ele guardava seus segredos. Eu me ressentia com ele por isso. Mas, considerando que minha me tinha ficado maluca, no era muito sbio continuar no mesmo caminho que ela. Ento, a partir de agora, eu guardaria meus segredos. E eu comearia a minha investigao perguntando a Keke e Lua o que tinha acontecido, se meu pai e Ashley pudessem fazer o favor de se apressarem e sarem. Sacudindo os dedos no ar para sec-los, olhava para as cmeras a cada dez segundos. No havia motivo para me aborrecer com as cmeras. Como ele havia dito, seria como se ele

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estivesse na casa comigo. E eu nunca fiz nada para alarmar um pai de qualquer modo. Exceto sexo com Brandon. Mas agora, com as cmeras rodando, eu queria o que no podia ter. Eu queria aproveitar o fato de meu pai estar ausente durante uma semana. Eu queria dar uma festa louca, enrolar um baseado na tbua de cortar carne da cozinha, fazer amor com Brandon na cama do meu pai. Tudo de ruim. Eu queria fazer sexo com Doug aqui mesmo no sof onde ele esteve sentado uma hora atrs. Ainda estava cheirando um pouco a ele, cloro e mar. Finalmente, eles desceram. Meu pai entrou ruidosamente pela sala. Estava com os braos carregados com a bagagem de Ashley, mas eu o chamei mesmo assim. Eu tinha que cuidar de mim e de minhas prprias necessidades, porque obviamente ningum mais cuidaria. Pai, se eu receber o cheque do seguro pelo correio enquanto voc estiver fora, posso sair para procurar outro carro? Voc me deve dinheiro desse cheque ele disse. Eu paguei para rebocar seu carro da estrada da entrada da cidade at o ferro-velho. Arquivei aquela informao: ele tinha acabado de me dizer onde o acidente tinha acontecido. E eu concordei com a cabea, tentando no causar controvrsias. Tenho certeza de que posso conseguir outro fusca clssico pelo mesmo preo do primeiro. Absolutamente no disse ele. Nada de fusca. Olhei para Ashley. Ela olhou para o mar. Ela no conseguia ver o mar atravs das paredes da sala de estar, mas ela olhou naquela direo. Por que no? perguntei. Voc no vai comprar outro carro velho ele disse. Aquele fusca no tinha airbag. O cinto de segurana quebrou com o impacto. Foi por isso que voc ficou to machucada. Ele fez um gesto na direo da minha testa. Na prxima vez voc vai morrer ele disse.

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Percebi que estava esfregando a testa. Coloquei a mo para baixo, respirei fundo e perguntei, tentando parecer razovel: Se voc quer que eu use meu prprio dinheiro para comprar o carro, mas no me deixa comprar um carro velho que eu possa pagar como espera que eu dirija? Ele deu de ombros: Voc pode dirigir minha Mercedes esta semana enquanto eu estiver fora. No prximo vero, voc pode trabalhar novamente e juntar dinheiro. E enquanto isso? Como vou andar por a? A Ashley vai me levar para a escola? Nunca deixe o jri ver como voc est brava. Minha me me ensinou isso. Nunca deixe que eles vejam voc perder o controle. No entanto, minha me no havia defendido casos na corte com pessoas jogando bola de gude dentro de sua cabea. Ashley riu. Tenho certeza de que tudo vai se resolver disse ela, dando tapinhas no traseiro do meu pai para apress-lo. Ele teve que subir de novo para pegar toda a bagagem dela. Eles tiveram sorte de que coube tudo no carro dela. No fim das contas, Ashley estava sendo mais afetuosa comigo do que jamais havia sido, enquanto meu pai olhava para mim como se fosse minha culpa ele ter de se preocupar comigo, de eu morrer de dano cerebral, arruinando assim suas frias. Eu devia ter dito a ele que, quando as aulas comearam algumas semanas atrs, eu tinha dado apenas o nome de minha me como contato em caso de emergncia. Se eu casse morta na escola, eles no teriam o nmero do telefone do meu pai. Mas resolvi deix-lo sofrer. Guardaria meus segredos para eu mesma. Alegremente, dei adeus e desejei tudo de bom a eles, enquanto via Ashley fazendo uma curva no ptio e saindo pelo porto. Ento, sentei-me num banco de madeira na varanda e liguei para Keke e Lua. Para onde Mike e Doug estavam indo quando vocs bateram? Perguntou Lua do banco traseiro enquanto Keke disparava seu Datsun enferrujado naquela manh quente. Pegar uma carona com elas foi a melhor maneira que encontrei para tentar reconstruir a noite passada. Elas poderiam me levar at a casa de Brandon para uma visita e iramos batendo papo. Depois, eu iria com elas ao encontro de natao e falaria com o time sobre o

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que tinha acontecido, mas no ia competir. E eu no achava mesmo que devia dirigir. A dor de cabea ainda estava do tamanho de uma bola de gude, e eu achava que estava andando sobre bolinhas de gude tambm. Eu poderia perder o equilbrio a qualquer instante. No sei para onde estavam indo eu disse, esperando que no precisasse saber. Eu estava tentando fazer com que Lila e Keke me contassem o que tinha acontecido desde que elas me pegaram em casa. Estava mais difcil do que eu pensei. Eu havia admitido apenas a elas o que eu tinha dito a Doug: que no me lembrava do acidente em si. Mais do que isso e eu tinha medo de que elas contassem me delas, que a me delas tentasse contar para a minha me, mas chegasse ao meu pai, em vez disso, e ele pudesse realmente cumprir sua ameaa de me jogar no hospcio. As gmeas no ofereceram automaticamente uma recapitulao dos eventos. Muito frustrante. E, cada vez que ia fazer uma pergunta, eu tinha que escolher as palavras cuidadosamente para no mostrar que eu sabia pouco. Eu no podia dizer eu me diverti tanto na festa do time de futebol ou eu no me diverti nada na festa do time de futebol porque podia ter acontecido o oposto. Depois de ouvir uma banda de garotos cantar por alguns segundos no CD player, eu decidi dizer: Puxa, que festa. Vou me lembrar pelo resto de minha vida. Por qu? elas perguntaram ao mesmo tempo. Joguei minhas mos para cima como a dizer que elas eram umas idiotas. Pelo que aconteceu. Vocs sabem. No disse Keke no sabemos. Voc disse que no estava conseguindo encontrar Brandon e sumiu. Ento comeou a chover e Lila e eu voltamos para casa. O que aconteceu? Ah, s o de sempre eu disse. O que h de to extraordinrio nisso que voc vai lembrar pelo resto de sua vida? insistiu Lua. Talvez eu estivesse mais bbada do que pensei, mas parece que nem estvamos na mesma festa. Minha cabea est doendo eu disse para o vento l fora. Chegamos parte reta da estrada, na entrada da cidade, onde meu pai disse que eu tinha batido. Conforme

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esperado, marcas pretas de pneus atravessavam a rodovia, e vidro quebrado brilhava na grama do acostamento. Um cervo estava parado no meio das rvores, mastigando, observando o trfego. Sacudi meu punho fechado na direo ele. Voc louca! disse Keke. Chegamos ao centro da cidade. O colgio e o estdio de futebol. A prefeitura. A delegacia. O frum municipal onde minha me trabalhava. O quarteiro histrico, com toldos listrados nas frentes das lojas, incluindo a delegacia e o escritrio de minha me. Os esqueletos ressecados das petnias nos vasos do lado de fora de seu escritrio, porque no havia ningum l para agu-las. Era um centro de cidade como o de qualquer cidade pequena, construdo antes de os turistas comearem a dar bola para a nossa praia. A nica diferena que o nosso centro havia sido construdo sobre a areia. Keke saiu do centro e foi em direo aos bairros novos, onde Gabriel e elas moravam. Depois de alguns quilmetros, apareceu a impressionante entrada do bairro de Brandon, uma enorme fachada de manso de antes da guerra civil, com colunas de mrmore pintadas para parecer que estavam cobertas com glicnias. O bairro todo em si era uma sequncia de casas de tijolos marrons idnticos e novinhos, de um andar, em terrenos to estreitos que a porta da frente tinha sido construda na diagonal, atrs da ampla porta de garagem para dois carros que dominava a fachada. E eu achava que todas as casas de nossa rua se pareciam disse Lila. Como voc o encontra aqui? Conte trs ruas para cima e seis casas para baixo eu disse. No que eu estive l muitas vezes. S estvamos juntos h uma semana, e ele esteve ocupado. Eu passei por l algumas vezes a caminho de casa do treino de natao, s para ver se ele estava do lado de fora. A famlia dele no parecia ser do tipo que saa muito. A casa estava sempre bem fechada. Hoje no tivemos que contar. As nuvens se abriram. Os anjos anunciaram. Na estreita faixa de grama que fazia s vezes de seu jardim, potentes faris cruzavam o cu, anunciando sua casa. Um avio passou nos cus, como aqueles que arrastavam anncios para os turistas verem da praia, proclamando BRANDON MORA AQUI. Ele estava parado na entrada para carros, ensaboando seu Buick, e sem camisa.

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Concordo plenamente suspirou Lila ao ver os msculos das costas de Brandon movendo-se. Fiquei imaginando que estranho rudo eu tinha feito e com o qual ela estava concordando. Stephanie Wetzel tambm concorda plenamente Keke declarou, balanando a cabea na direo da casa em frente casa de Brandon. Uma cortina na porta da frente se fechou. Acha que ela precisa de uma carona para a escola? sugeri. Acho que no, pois ela que tem dado para o Brandon disse Keke. Lila bateu nela. Bata nela novamente para mim murmurei. Eu quero dizer que ela est dando carona para o Brandon at a escola desde que o Buick dele quebrou. Voc no sabia disso? Eu no sabia disso. Eu no sabia que o Buick estava quebrado. Isso explicava por que Brandon no tinha aparecido em casa para me visitar durante a semana. Mas no explicava por que ele no tinha pedido carona para mim. E se o Buick est to quebrado, como ele o tirou da garagem? perguntou Lua. Virei-me no assento para encar-la. O que aconteceu com o Brandon e eu sermos perfeitos e um verdadeiro sonho? S se voc fizer a manuteno direito disse Keke. Ela parou o Datsun na rua porque a entrada para carros da casa de Brandon era muito pequena para dois carros. Namore muito. Virei para Lua para confirmar. Ela deu de ombros: Estamos s dizendo. No era exatamente o incentivo que eu precisava. Mas Brandon j tinha parado de ensaboar o carro e tinha virado seu tronco musculoso em nossa direo, imaginando quem sairia do enferrujado Datsun 280z. Dei uma ltima olhada no espelho lateral. Parecia que minha maquiagem ainda estava cobrindo a contuso. Mas s dei uma olhadinha. No queria que Brandon me visse me olhando no espelho, como se eu me preocupasse muito. Do ngulo que sa do carro, a maior parte de meu rosto estava coberta pelas letras

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OBJETOS NO ESPELHO ESTO MAIS PRXIMOS DO QUE PARECEM que estavam impressas no vidro do espelho lateral. Oi, querido! chamei. Oi ele chamou de volta, e ele no olhou rapidamente para a casa de Stephanie Wetzel. Eu no vi aquilo. Keke havia posto aquela ideia em minha cabea, e como eu poderia dizer, com a luz do sol batendo em seus msculos peitorais? Caminhei na direo dele. Ele jogou a esponja ensaboada sobre o cap e veio me encontrar no meio do caminho, do jeito que ele deveria mesmo ter feito. Ele me envolveu em seus braos musculosos, me apertou, e me soltou, passando a mo molhada pelo meu brao. Eu disse: Estamos a caminho do encontro de natao (e fizemos um desvio de vrios quilmetros de nosso caminho habitual) e parei aqui para dizer que sofri um acidente ontem! Suas sobrancelhas levantaram. Com Doug? Algum havia dito a ele sobre Doug e eu na sala de emergncia! S que... Se aquilo fosse verdade, Brandon no estaria esfregando o polegar para frente e para trs em meu brao. Talvez ele tivesse ouvido uma verso menos preocupante da histria, e eu ainda poderia passar pelo incidente como o que realmente havia sido: luxria induzida por dano cerebral. Dei-lhe um soco de brincadeira no ombro. Voc ficou sabendo e no me ligou! Ele ficou me olhando por um momento com a boca aberta. Eu no fiquei sabendo que voc tinha sofrido um acidente. Eu fiquei sabendo que Doug tinha sofrido um acidente. Agora ele estava olhando por cima de minha cabea, na direo da casa de Stephanie Wetzel. No era minha imaginao. Passou pela minha cabea que ele estava mentindo sobre alguma coisa. Eu sabia que ele mentia. Ele mentiu para todas as garotas com quem tinha transado no vero passado. Mas eu era a nica para quem ele contava sobre as mentiras. Eu no era a garota

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para quem ele mentia. claro que eu no sabia como ele agia com a garota quando ele estava mentindo para ela. Ele podia muito bem estar mentindo agora. No, hoje eu estava sendo paranoica com tudo. Devido nossa histria, o relacionamento de Brandon comigo era diferente. ramos bons amigos, e podamos confiar um no outro. Eu sabia que havia mais nele do que uma boa aparncia e um lindo corpo. Contei a ele que tinha desviado do cervo e batido em Mike e Doug. Enquanto eu falava, ele continuava a olhar para a casa de Stephanie. Eu achei que ele no estava prestando ateno em mim. Ele mostrou isso quando perguntou: Ento voc no est brava sobre ontem noite? Ele no parecia muito preocupado com o acidente. Ele no levantou a minha franja para ver a contuso. Mas ele deve ter imaginado que eu no devia estar muito mal j que estava l, falando com ele. Certo? Ento percebi que ele estava prestes a me dizer o que tinha acontecido na noite anterior. Perguntei com cuidado: Brava? Eu deveria? Definitivamente no. Ele cerrou as sobrancelhas e me encarou, olhos azuis diretamente nos meus. Eu disse para voc no ir festa. Voc disse concordei. Aquilo eu lembrava. Mas senti a sua falta ele disse. Dei um suspiro de satisfao. Ele no havia me dito o que tinha acontecido na noite passada. Mas ele tinha me dito o que no tinha acontecido. Se ele sentiu a minha falta, ento era porque no tinha me visto. Provavelmente ns discutimos sobre eu ter invadido sua festa s para homens. Voc poderia me compensar eu disse, chegando mais perto dele de novo. Meus chinelos estavam encostados do lado de dentro de seus enormes ps descalos, minhas coxas encostadas do lado de dentro de suas coxas. Meu pescoo doa de ficar assim to perto dele e de olhar para cima o que me lembrou de ter feito exatamente a mesma coisa na noite passada no jogo de futebol com Doug. PENSAMENTO ERRADO.

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Eu quero ver voc eu disse depressa. Por ver voc eu queria dizer me deitar e me sujar com voc na traseira do Buick. Ou no carro que estivesse mo. Ele ficou me olhando com um olhar vazio, ento no tive certeza se ele tinha entendido. Expliquei: Quero bis da segunda noite. Mas ainda estou me sentindo meio tonta por causa do acidente. Acho que no devo dirigir est noite. Voc pode pedir um carro emprestado e ir me ver depois que a equipe de natao voltar da reunio? Poderamos ir ao parque da cidade de novo. Dei uma risadinha enquanto deslizava meus dedos pelo seu peito. Notei que o esmalte do meu dedo mnimo estava meio borrado. Hummmm disse ele. No comeo parecia um ronronar de aprovao ao meu toque. Mas no, era uma rejeio ideia do bis. Meus pais vo sair de carro. E nenhum dos meus milhares de amigos da equipe de futebol pode me emprestar suas rodas! Vamos, diga! E quanto a amanh? insisti. Tenho certeza de que j estarei me sentindo melhor e poderei usar o carro do meu pai. Ele olhou na direo de sua casa. Depois de amanh dia de escola. Tenho de estudar. Meus pais esto na minha cola por causa de minhas notas. Eu j tirei nota baixa no teste de lgebra. Ele bem que podia sair comigo amanh noite se estudasse agora em vez de lavar um Buick quebrado. Mas Deus sabe que pais so estranhos. No queria que os pais de Brandon pensassem que eu era insistente e que forava a barra. Ento talvez voc pudesse ir ao meu encontro de natao na quarta-feira s 6 horas? Hummmm... ele disse. Escola no dia seguinte? perguntei. As palavras saram speras e eu podia ter dado um chute em mim mesma. Escola no dia seguinte ele concordou. Voc no consegue estudar at l, j que ter tanto tempo para planejar? Hummmm... ele disse.

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Nesse ponto eu estava prestes a mand-lo tomar naquele lugar. Mas isso seria ridculo. Brandon era meu amigo. Ele tinha motivos concretos para no me ver. Ele no estava me sacaneando. Ele no faria isso comigo. Sim, talvez eu possa fazer isso ele finalmente murmurou. Sei que importante para voc. E talvez a gente possa sair depois disso? Eu deixo voc dirigir a Mercedes do meu pai. Eu tinha recebido ordens restritas de meu pai para no deixar ningum dirigir a Mercedes. Que pena! Ele deveria ter instalado uma Clyde-Cmera a bordo. Isso era mais importante. Vou tentar. Ele meu abraou pela cintura com seu brao pesado. Sua pele estava quente por causa do sol. Ele me abraou pela cintura com o brao pesado o vero todo, fazendo meu corpo estremecer. Embora eu no quisesse ser sua namorada naquela poca, ele era um teso encarnado, e eu adorava a maneira como ele me tocava. Agora que eu era a sua namorada, eu deveria ter ficado positivamente estremecida com o seu brao em volta da minha cintura, s uma amostrinha do que estaria por vir na prxima vez que sassemos juntos.

Em vez disso, eu fiquei nauseada, como na segunda noite. Era porque nosso relacionamento era muito novo e sexo era novidade para mim. Eu trabalharia nisso. No importa. Ele pegou a minha mo com sua mo enorme e puxou os ns de meus dedos um por um. Quando ele tentava fazer isso durante o vero, eu gritava e puxava a mo. Agora eu estava o deixando fazer aquilo porque, como estava me sentindo muito vulnervel, recebia de bom grado qualquer sinal de afeio da parte dele. Mas, com a tontura e a dor de cabea, eu simplesmente no conseguia deix-lo puxar os ns de meus dedos. Puxei a mo e fiquei surpresa ver a facilidade com que ela escapou da mo dele...

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A
trasada! gritou Ian quando entrei pela porta deslizante da van da equipe de natao. Os outros garotos riram e tambm gritaram: Atrasada! Eu ainda tenho um minuto. Olhei para meu relgio para confirmar se isso era verdade e ri como se no me importasse. Parte de meu trabalho como capit da equipe era inspecionar e fechar o vestirio das meninas antes de sairmos. Keke tinha se oferecido para fazer isso para mim hoje, mas eu no queria que o treinador ou a equipe achassem que eu estava mal, o que no seria bom para a moral do time. Inspecionei bem as torneiras para ver se estavam fechadas e se as portas estavam trancadas. Naturalmente, fui ltima a sair. Mas depois de todo o tumulto com a equipe reclamando dos atrasos de Doug, e do fato de eu ter contado ao treinador ontem, com Doug me humilhando no jogo na noite anterior e eu declinando um convite dele para sair esta manh, coisas que no costumamos ver por aqui todos os dias, eu no queria ser alvo de piadas por estar atrasada estourando todas as vezes que eu aparecesse, como esses pop-ups sugerindo atalhos de teclado sempre que a gente envia um e-mail. Zoey est aqui piada sobre chegar atrasada. A piada sobre chegar atrasada lembraria Doug dez vezes por dia que ele estava furioso comigo. claro que eu sabia que ele no estaria na van naquela hora, mas ele estaria na escola dentro de poucos dias para se unir ao coro da piada da Zoey atrasada. Eu estremecia s de pensar naqueles olhos verdes e frios me atravessando.

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Desviei meus pensamentos e fechei a porta da van. Eu s queria me divertir com a turma, afundar em uma poltrona da van e jogar meu sudoku eletrnico nos quarenta e cinco minutos de viagem at Panam City. Procurei um lugar vazio na van. Normalmente havia espao suficiente para todos ns. Eu me dava bem com todos, ento ser a ltima a entrar na van no seria problema a menos que eu tivesse que ficar ao lado de Stephanie Wetzel de quem eu no tinha nenhum motivo para no gostar, lembrei-me. Ela morava em frente casa de Brandon. No havia problema nenhum em ela dar caronas a ele. Dezessete de ns, mais o treinador no banco do motorista, lotavam a van. O meu lugar normalmente era no segundo ou terceiro banco. Hoje as trs primeiras fileiras estavam lotadas mais do que lotadas, as meninas estavam sentadas no colo dos garotos e dando risadinhas. O banco de trs estava vazio. Devia haver alguma coisa errada com aquele banco para as pessoas no estarem sentadas nele. Algo escuro e sujo. Dei uma olhada na terceira fileira para descobrir qual era o problema. Doug. Ele estava deitado, atravessado no banco inteiro. Dormindo. A perna engessada estava apoiada sobre a mochila. As muletas estavam jogadas no cho ao lado dele. Para deixar que ele usasse o banco todo, a equipe deve ter percebido que ele devia ter feito muito esforo para se arrastar at a escola mesmo no podendo competir. Ou eles estavam muito chocados por essa demonstrao de esprito de equipe da parte dele. Ou estavam com medo por ele. Lila estremeceu quando Mike fez ccegas nela e Doug no se sobressaltou com o barulho. Seu rosto estava suave, relaxado, seus olhos ocultos por trs das grossas plpebras e longos e negros clios. Algum tinha checado seus sinais vitais? Doug no estava morto. No tinha tomado uma overdose. Se ele estivesse to mal assim, ele no estaria com o tnus muscular firme o suficiente para segurar o frasco de remdio em uma das mos. Foi isso o que eu disse para mim mesma para que meus colegas no pudessem notar que meu corao contorcia-se em meu peito e que eu estava de volta ao quarto de minha me, tentando consertar tudo. Tirei a minha mochila, ajoelheime ao lado de Doug e inclinei a cabea para ler o rtulo do frasco.

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Ponha a mo no meu remdio e voc est morta. Assustei-me com a sua voz. Seus olhos brilhantes me cravaram no cho. Ento consegui colocar-me em p e escapei para o corredor da van, apressando-me antes que o treinador ligasse o motor. A discusso com Doug naquela manh ainda estava muito recente. Eu no queria continuar a mesma discusso at Panam City, presa no banco de trs com ele. Consegui passar por cima de Gabriel, que estava estendido por sobre o brao da poltrona, e fui at o treinador que estava sentado no banco do motorista. Ele examinava um mapa da rea, mesmo tendo crescido ali e provavelmente tivesse viajado a Panam City um bilho de vezes. Ian estava sentado no banco ao lado do treinador, mas ele estava usando fones de ouvido e no podia me ouvir. Debrucei-me para sussurrar no ouvido do treinador: Doug no devia estar aqui. Doug devia estar aqui. Ele no devia era estar quebrado. Da pr6xima vez, bata no cervo. O treinador olhou para mim e tirou a franja de cima de minha testa com o dedo. Aparentemente, eu no havia feito um bom trabalho com a maquiagem como pensei. Ou ele podia ver coisas que Brandon no podia. Voc tambm no devia estar aqui. Eu devia sim. Eu precisava descobrir onde estive na noite passada. De qualquer modo, mesmo se estivesse saudvel, minhas melhores contribuies equipe era torcer e anotar os tempos, e eu poderia fazer isso mesmo contundida. Provavelmente. Ele deu de ombros. Temos de ir andando. Jogue o Fox na rua se quiser, mas voc assume a responsabilidade por isso. Eu no gostaria de dar de cara com o pai dele num beco escuro perto do porto. Ele jogou o mapa em Ian, que saiu do transe induzido pela msica e derramou seu Gatorade. O treinador ligou o motor.

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Eu no tinha escolha. Conhecendo a maneira de dirigir do treinador, se eu ficasse em p, seria arremessada pelo para-brisa e arrancaria outro espelho retrovisor. J que estou aqui em p, gostaria de dizer algo equipe sobre a festa de ontem noite. Ento no saia enquanto eu no terminar, certo? Debrucei-me e olhei bem dentro dos olhos do treinador para ter certeza de que ele tinha me ouvido. Ele me encarou de volta. Que tipo de festa? O que aconteceu de ruim nessa festa? No sei. Eu assumo. No quero ouvir falar sobre isso. Tape os ouvidos. Depois que o treinador tapou os ouvidos de brincadeira e relaxou apoiado contra o assento do banco, tentei chamar a ateno do pessoal da van. Posso ter sua ateno, por favor? Discuurrrrrrso gritaram os meninos. Certo eu disse. S gostaria de agradecer a todos vocs por terem ido festa comigo ontem noite. Fiz uma pausa, esperando pelos comentrios sob a respirao dos garotos, o que me daria algumas dicas sobre o que realmente tinha acontecido. Pela primeira vez, a Van ficou em silncio. Todos os membros da equipe (exceto Doug) me olharam de volta, abismados, esperando que eu continuasse. Foi uma festa memorvel arrisquei. Eles ficaram me olhando de olhos arregalados, sem piscar, ruminando como se fossem cervos. Embora no tivesse acabado bem terminei. A Van vai bater! gritou Connor Rpido, Doug, salve-me! Doug, a Van vai explodir! Carregue-me! riram os outros garotos. A mo de Doug apareceu por detrs do ltimo banco, mostrando o dedo do meio. Eu tinha perdido a ateno de todos.

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De qualquer modo, obrigada por terem ido festa comigo. Tudo aquilo s para descobrir o que tinha acontecido. Tirei uma das mos do treinador de seu ouvido. A rea est limpa. Virei-me e atravessei a estreita passagem entre a porta e os assentos, segurando-me firme em cada encosto enquanto passava. O treinador no era o melhor dos motoristas. Ele fez a meia-volta ao redor da placa do colgio a toda velocidade e parou logo antes da autoestrada que levava cidade, jogando todo mundo que estava na van para a esquerda, inclusive eu. Minhas mos, que estavam agarradas ao encosto do banco, escorregaram, e minhas costelas machucadas descobriram como eram duros aqueles assentos. Merda! O que voc disse? gritaram Keke e Lila. Zoey! riram as meninas mais novas. Primeiro, atrasada, agora, isso resmungaram alguns garotos. Desculpem-me. Fui direo do ltimo banco encarar Doug. Olha a lngua ele disse, com uma das sobrancelhas levantada. Nunca ouvi voc xingar antes. Voc uma m influncia. Dane-se. Imaginando que eu ficaria presa com ele ali pela viagem toda, tentei acalmar os nimos: Deve ter sido o dano cerebral. Por que no me disse isso esta manh? Isso explica tudo. Eu deveria saber que ele viria com uma cantadinha desagradvel. Ou duas. Acho que o dano cerebral na verdade aconteceu na segunda-feira noite, quando voc transou com o Brandon. Eu sabia que ele estava com dor, mas aquilo era demais. Ele no podia insultar o meu relacionamento com Brandon. Tentei bater o p no corredor, frustrada, mas meus

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chinelos ficaram grudados no piso impregnado de Coca-cola derramada ao longo de dcadas. Que droga! Ahhhh! disseram Connor e Nate, debruando-se em direo ao assento de trs para nos observar, como se fossem um casal de cervos admirando a estrada. Vagarosamente, eles se endireitaram de novo no banco, e Doug e eu ficamos sozinhos de novo. Relativamente falando. Mas Doug tinha fechado os olhos. Fui posta de lado. Olhei para ele por mais alguns segundos. Depois, olhei fixamente para o cho. Ser que eu deveria sentar ali? A borracha ondulada antiderrapante tinha manchas escuras com pedaos de papel e gro de areia presos nela, o que significava que estava duplamente pegajosa com uma substncia desconhecida. Coca-cola era pouca. Mas no era o piso grudento que me desagradava tanto. Era os meus colegas me verem sentando no piso grudento. Sentada no cho, abaixo deles, como uma maluca. Somente porque Doug Fox no queria me dar espao. Doug eu disse. V pra l. Voc no pode ficar com o banco todo. Posso sim ele disse, sem abrir os olhos. Minha perna est inchada e eu tenho de mant-la elevada. Cabea ou p? Escolha um. Olhei receosamente para o p com a tala e o p sem a tala, e os dois pareciam razoavelmente limpos. Seu chinelo surrado esteve no cho. Novamente, eu no me importava muito de ficar com seu p no meu colo. O que me importava era a ideia de os outros verem seu p em meu colo. Uma garota s e com autoestima no deixaria que isso acontecesse. Mas eu no tinha esquecido a maneira estranha como Brandon reagiu ou no reagiu quando ele mencionou Doug no acidente. Ser que ele suspeitou que Doug e eu tnhamos tido um comportamento sentimentaloide no pronto socorro? Ser que ele estava com cimes? Se eu ficasse segurando a cabea de Doug no colo por quilmetros, Brandon descobriria. A Van freou bruscamente.

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Todas as garotas gritaram. Segurei-me no encosto com as duas mos para no sair voando. Doug no teve a mesma sorte. Seu corpo bateu no encosto com toda a fora e ele caiu no cho em cima de suas muletas. Treinador gritaram todos. Maldito veado na estrada gritou o treinador de volta. Na verdade, estvamos parados em um sinal. Entendi gritei. J basta. Deslizei no banco e estendi a mo para ajudar Doug, que levantou com facilidade do cho. Voc est bem? Graas a Deus que existem os analgsicos. Ele ignorou a minha mo. Mas perguntou: Voc est bem? Desta vez... Bem, j estamos quase na autopista. Sente-se antes que o treinador mate voc. Doug se arrastou de volta at o banco. Ele ocupou o mesmo espao que estava ocupando antes de ter cado, e sobrava s um pouco de espao para mim. Ento fiquei no canto do banco com minha mochila no colo, tentando no pisar em suas muletas. Quando cheguei perto de sua cabea, gentilmente deslizei meu brao ao redor de seus ombros e o empurrei para frente. Ele no resistiu, mas tambm no ajudou. Ele era pesado. Escorreguei por sobre o assento, cruzei minhas pernas embaixo de mim e coloquei a cabea dele em meu colo. Eu estava cruzando uma linha perigosa aqui. Eu confiava em Brandon, mas e se Stephanie Wetzel estivesse realmente atrs dele? Eu no queria dar a ela munio para ajud-la a me separar de Brandon. Por outro lado, eu queria que Doug gostasse de mim. Embora ele tivesse gostado de mim por um tempo porque eu aparentemente o seduzi e depois dei o fora nele em um perodo de doze horas. Ele sabia muito sobre mim e meus problemas e era muito imprevisvel para ser deixado solta no mundo com todo aquele ressentimento contra mim. Todos esperavam que eu tomasse conta dele enquanto ele estivesse machucado. Era assim

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que eu funcionava. E, desde que ele mantivesse nosso segredo, ningum saberia o que tinha acontecido entre ns no acidente ou no hospital. Olhei para ele deitado em meu colo. Ele permanecia com os olhos cerrados, com dor e drogado. Para mim, aquilo no significava analgsicos. Doug. Zoey ele disse, calmamente. Aquela calma estava repleta de sarcasmo. Voc est bem? Voc no me parece bem. Ele tocou os lbios com a lngua, de leve, de cima para baixo. Eu no queria tomar estes comprimidos porque viciam. Vai ser bem difcil conseguir a bolsa de natao depois disso. A ltima coisa que eu precisava era me viciar em analgsicos. Mas l no hospital me disseram que, se eu esperasse at a dor ficar insuportvel, os comprimidos no fariam efeito. Ah. Minha contuso j era ruim o bastante. Eu s conseguia imaginar como a perna quebrada de Doug iria doer quando tivesse passado o efeito das drogas intravenosas que ele tinha tomado. Ele ainda no havia tomado os analgsicos, e percebeu ento que no estava bem. Coloquei meus dedos de cada lado de sua testa e comecei a massagear suas tmporas. Mesmo virado para baixo, percebi que ele reagiu prontamente. Ele se inclinou na direo de meus dedos, tenso devido presso e relaxando ao mesmo tempo. Ele ficou parado. Continuei massageando-o por um longo tempo. Sua pele estava quente. Finalmente peguei minha mochila no cho e procurei meu sudoku eletrnico. Ahhh, eu ainda estava com problemas, mas nada mais difcil do que a posio em que o nove estava na grade. Minutos se passaram. A conversa na van diminuiu at ficar um zumbido quase inaudvel. A Van chegou a autopista. Quando eu j tinha exaurido todas as minhas possibilidades horizontalmente na grade, Doug suspirou. Sem abrir os olhos, ele virou o suficiente para rolar a cabea para o outro lado em minha perna. Voltei minha ateno ao sudoku. O universo dos nmeros era

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estril, com colunas brancas elevando-se sobre uma rea branca, mas familiar e previsvel. Aqui eu relaxava como se estivesse remexendo meus dedos na areia. Ainda no tinha acabado com minhas possibilidades na vertical quando ele suspirou novamente. Desta vez, quando ele virou a cabea, ele h sacudiu um pouco para colocar o mximo possvel de seus longos cabelos pretos atrs dele para acolchoar sua cabea no osso de minha perna. A van estava congelando. O treinador ligou o ar-condicionado no mximo. Ento peguei meu casaco do time de ginstica cuidadosamente para no acordar o Doug. Dobreio em quatro. Fiz uma pausa, com o casaco em uma mo e a outra mo colocada ao lado da cabea do Doug. J estvamos tomando o assento traseiro inteiro da van s para ns. Ele estava deitado em meu colo. Colocar o casaco embaixo de sua cabea seria o prximo passo para deix-lo confortvel. Seria o mnimo que eu poderia fazer depois do que tnhamos passado na noite anterior. Ainda assim, meus braos tremiam e meu rosto estava corado. Pela primeira vez na vida eu estava feliz por no usar um casaco na van. Olhei para frente para ver se algum estava me observando. No era possvel eu estar enrubescendo assim por motivo nenhum. Catorze costas estavam viradas. At mesmo a dcima quinta e a dcima sexta no estavam prestando ateno em mim. Os cotovelos de Mike e Lila dividiam o brao da poltrona para apoiar seus livros de clculo, o que achei estranho. Eles tinham trazido lio de clculo na viagem. Normalmente eu terminava a minha lio de casa de clculo na prpria aula, embora s vezes fizesse algumas lies extras s por diverso. E Mike estava realmente falando com Lua. Mike nunca falava. Mas ningum estava me olhando. Gentilmente, peguei a cabea de Doug por trs e coloquei meu casaco embaixo dela. Quando baixei sua cabea, ele abriu os olhos. Aqueles verdes intensos olharam-me fixamente na luz do sol da tarde entrando pela janela de trs da van. Ento ele fechou os olhos novamente, cabea apoiada no casaco em forma de travesseiro.

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Peguei o sudoku e liguei-o novamente. Mas agora no me sentia confortvel segurando algo duro to perto do rosto de Doug. A rodovia US 98 no tinha a melhor das pavimentaes e eu no queria bater o meu aparelho em seu nariz. Estourar a sua perna com meu fusca j tinha sido suficiente. Tambm no me sentia confortvel em toc-lo. No havia lugar para colocar as mos. Ento as enfiei debaixo das coxas. Fiquei olhando para Doug, drogado, dormindo profundamente. A barba curta mal cobria seu lbio superior, seu queixo e suas bochechas. Seus olhos estavam fechados, seus clios longos, seus lbios suaves, adormecidos. Ele era um rapaz bonito. Era difcil imagin-lo indo para o reformatrio na nona srie, ou sendo suspenso na dcima srie por ter brigado no corredor depois da aula de histria, ou ainda tendo me chamado de garota mimada na noite anterior. Mesmo vestindo seu prprio casaco da equipe de natao, ele estava gelado. Seus braos estavam cruzados frente ao peito. Seu casaco estava enrolado perto da cintura e parava ali, expondo um estmago bronzeado e liso e um V de pelos negros que comeavam ao redor de seu cncavo umbigo e apontavam para baixo. Fiquei imaginando se a barriga de Brandon tinha pelos loiros e se ele tinha um umbigo cncavo ou protuberante. Eu o tinha visto sem camisa um monte de vezes. Nas tardes quentes, atrs do balco da lanchonete do Slide with Clyde, s vezes ele tirava a camisa. Meu pai o deixava fazer aquilo porque ele vendia muito mais sorvetes assim. E eu tinha passado a mo no peito nu de Brandon apenas uma hora atrs. Mas tudo o que havia notado era o quo grande, musculoso e bronzeado ele era. Pequenas coisas como pelos e umbigo no tinham me ocorrido. Estranho que eu pudesse compartilhar o maior dos momentos ntimos com um rapaz sem ter nenhuma intimidade com ele. Ele no tinha nem mesmo tirado a camisa quando tnhamos transado na segundafeira passada. Sempre achei que minha primeira vez seria um grande evento, com mais preliminares. Mas Brandon tinha transado com tantas garotas diferentes que o sexo comigo no tinha status de evento. Mas eu sabia que chegaramos a isso. Eu nunca nos imaginei como um casal antes, mas agora que tnhamos esse lao, eu conseguia nos ver juntos na festa do colegial e mesmo na faculdade, caso ele conseguisse a bolsa de futebol da FSU.

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Doug no tinha ningum. Alm daquela garota de Destin, eu nunca soube que ele tivesse convidado algum para sair antes bem, apenas eu, na nona srie. Eu ficava me perguntando se ele j havia transado antes. Sem querer, meus olhos voltaram-se de novo para o seu estmago repleto de pelos finos e negros. Por debaixo de seu short tipo cargo, aparecia o cs cinza xadrez de sua cueca. Fiquei imaginando se era cueca do tipo slipper ou talvez boxer de algodo, mas no podia ver nada alm de sua cintura. Sua cueca desaparecia sob a escurido. Agora no era apenas o meu rosto que estava queimando e meus braos que formigavam. Eu estava tremendo em lugares que Doug nem imaginava tocar, ento por que eu estava me sentindo culpada? Aquilo no tinha nada a ver com Doug. Esse formigamento nada lgico devia ser o que acontecia quando voc transava pela primeira vez e ento sofria uma contuso, pensava que tinha transado de novo quando no tinha e ento descobria que no poderia ficar sozinha com seu namorado por pelo menos mais alguns dias. Isto , dano cerebral. Engolindo em seco, voltei meus pensamentos para a Van da equipe de natao que estava solavancando por sobre os reparos da rodovia US 98, que tinham feito mais estragos do que benefcios. Doug aconchegou-se ainda mais no casaco de natao em meu colo, mas no acordou. Ento percebi Stephanie Wetzel me encarando por sobre o assento do segundo banco. Fiquei imaginando por quanto tempo ela me viu olhando para a cala de Doug e quanto tempo demoraria at aquilo chegar at Brandon. Olhar no trair. Brandon havia me dito aquilo milhes de vezes em nossa folga para o almoo no Slide with Clyde. Ele ficava totalmente absorto quando me contava seus problemas com a mais nova garota de quem estava gostando. Ento seus olhos se voltavam para o traseiro de uma garota totalmente diferente na praa de alimentao, e eu lhe dava um soco de brincadeira por ele ser to hipcrita. Olhar no trair, ele dizia. A nica diferena era que aquelas meninas olhavam de volta para Brandon e respondiam-lhe com um enorme sorriso. Doug no tinha a menor ideia de que eu estava olhando, e, se tivesse, s riria e diria algo com aquela voz doce e sarcstica que ele tinha. A Zoey Commander acha que eu sou um gato! Yipeee!

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Exceto que ele me convidou para sair naquela manh. No final, parei de me torturar e me permiti olhar para ele. Stephanie no podia saber para onde eu estava olhando. Eu poderia dizer que estava olhando para o espao. E Doug era muito mais interessante que o universo branco de nmeros do sudoku. A paisagem de nmeros me deixava mais s e os contornos do corpo de Doug me deixavam menos s. Mas, nessa insanidade controlada, eu poderia exorcizar o que estava me devorando. Deixei meus olhos e minha mente entrarem em devaneio. Vai, Lynn! gritei. Se ela pudesse encontrar um pouquinho mais de energia dentro dela, ela poderia ganhar os 100 metros borboleta feminino. Pensando melhor, gritei: Vai, Stephanie. Ela tambm fazia parte dessa prova eu no queria que ningum pensasse que eu a estava excluindo porque ela estava dando carona para o meu namorado. Mas antes que Stephanie ou Lynn pudessem tocar o ponto de chegada, resolvi sentar na primeira fileira da arquibancada. Sentia-me desorientada desde que tinha seguido Doug mancando at este lindo ginsio de natao. Eu achei que o problema era porque, desde a primeira vez que me juntara equipe, era a primeira vez que estava sentada na arquibancada com amigos e parentes de cinco escolas diferentes gritando em vez de estar no vestirio, pronta para nadar. Ou que, em vez de me concentrar na piscina minha frente, minha mente estava em Doug deitado na arquibancada atrs de mim, ainda meio sonolento. Agora que eu estava ficando realmente tonta, decidi torcer sentada pelo resto do torneio. Meus msculos estavam tensos. Meu corpo queria se alongar e nadar. Observava meus colegas to de perto que parecia que eu estava na piscina com eles. Podia sentir seus msculos trabalharem, e ento queimarem e fatigarem-se, gua fria borbulhando e passando por seus corpos. Eu podia dizer qual seria o tempo deles mesmo antes de v-los. No anotei nada em minha prancheta porque a escola anfitri daria ao treinador uma folha impressa por computador com os tempos de todos os alunos, mas eu estava to concentrada nos tempos que podia estim-los automaticamente.

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Mesmo que no estivesse olhando o relgio, eu podia dizer qual rodada seria um recorde pessoal. E no porque eu tinha algum tipo de relgio interno que tinha construdo de tanto ver os treinos, mas porque conhecia os corpos de meus colegas, as maneiras como se moviam quando estavam ativos, cansados ou distrados. Isso inclua Doug. Antes de os garotos tocarem a parede no fim dos 200 metros livres, eu sabia que eles tinham sido mais lentos do que o melhor tempo de Doug, que ele havia melhorado a cada treino nesta estao antes de ter sofrido aquele infeliz acidente. Aposto que Doug nunca assistiu ningum desta maneira. No final do torneio, minha dor de cabea voltou. Foi engraado, na verdade. Ao assistir Connor e Ian na prova final, senti uma pontada na primeira virada deles. Na segunda, eu sabia que a culpa era da dor de cabea e no do fato de ter ficado olhando na gua pulsando por muito tempo com as sobrancelhas erguidas. Na terceira, a bola de golfe tinha voltado, batendo dentro de minha cabea. Na quarta volta, eu j estava olhando no relgio para ver se as quatro horas recomendadas tinham decorrido desde a ltima dose de analgsicos que eu tinha tomado durante o encontro. Fiquei encarando meu mostrador digital por vrios minutos. Pessoas com contuses precisavam de relgios digitais. A prova terminou. Todos sabiam o que o resultado dela significava para a contagem de pontos. Os fs da equipe anfitri pularam nas arquibancadas, torcendo, porque eles tinham ganhado a competio. Ficamos em terceiro entre cinco. Normalmente eu teria ido com meus colegas para o vestirio e ficado xingando com eles sobre a arbitragem, e tambm sobre aquela garota de Apalachicola que mais parecia uma criatura da Lagoa Negra, e sobre o fato de que teramos ganhado ou pelo menos ficado em segundo lugar se tivssemos o Doug. A dor de cabea me ancorou no banco da arquibancada. Eu no teria conseguido suportar o tom de voz daquelas garotas excitadas no vestirio. E se o Mike ainda cantasse aquela msica em falsete na van, eu o mataria. Quatro garotos altos de outras escolas chamaram o Doug. Ele passou por mim, descendo os degraus da arquibancada at o cho para falar com eles. Eles apontaram para a sua tala. Ele a levantou para mostrar a eles, balanando a cabea e ento rindo. Eles tinham vindo competio esperando perder para Doug. No conseguiram acreditar na

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sorte. Eles queriam saber por quanto tempo ele ficaria afastado ou seja, por quanto tempo a sorte deles duraria. Eu sabia que eles estavam falando sobre isso, mas no podia ouvi-los. Suas vozes misturavam-se com os ecos da multido no estdio. Cada uma das palavras soava como se estivesse sendo dita cinco vezes. De repente, o dedo de Doug estava embaixo de meu queixo, levantando o meu rosto de maneira que ele pudesse me olhar nos olhos. No consegui estimar por quanto tempo ele esteve parado, agachado minha frente, escorado em suas muletas. Foi por isso que eu vim ele disse achei que voc estava com a adrenalina a mil esta manh e que ficaria acabada esta noite. E eu sabia que voc viria competio porque voc uma boba. Adoro quando voc diz essas vulgaridades. Isso no era jeito de eu falar. Doug estava me dizendo que se preocupava comigo. Ele tinha vindo competio para cuidar de mim. Eu deveria ter sido amvel e ento manter uma conversa agradvel. Ele se sentiria confortado porque teria se conectado com um outro ser humano da nica maneira que Doug podia se conectar com algum. Ele iria se arrastando de volta a Van, dormiria e sonharia lindos sonhos. No consegui encontrar a coisa certa a dizer. Tome um Tylenol ele me disse. No posso sussurrei. Ainda no faz quatro horas para eu poder tomar outra dose. Tome... Outro... Tylenol disse ele, com a voz severa que minha me usava quando eu replicava. Peguei o frasco na minha mochila, fui at o bebedouro e tomei trs comprimidos. Relaxei contra a parede de bloco de cimento pintado (ah, linda e gelada) e fiquei encarando o espao por um tempo. Segui meus colegas at a Van. Debrucei-me pesadamente em cada assento conforme passava. Graas a Deus o assento de trs estava vazio. Eu ainda teria que dividir o espao com Doug, mas pelo menos poderia discutir deitada. Ele era bem-vindo para dividir o assento comigo. Ficar deitado em um lugar mais apertado no o incomodaria. Com os analgsicos que ele tinha, ele poderia dormir ao som de uma banda de rock.

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minha pele. Captam Andersons! Keke cantarolou. O Captam Andersons em Panam City era o meu restaurante de frutos do mar favorito. Mas no dava para eu sair daquela van. Minha dor de cabea tinha desaparecido, mas eu estava com sono. Acabada. Cai fora! disse Doug. Sua voz veio da minha direita. Eu estava deitada de bruos, ento ele deveria estar deitado de lado, contra o encosto. As portas da frente bateram e a porta deslizante tambm. Seguiu-se um silncio sufocante. Mesmo j tendo cado noite, a van estava muito quente com o ar-condicionado desligado. Bem-vindo Flrida. Doug deslizou-se ao longo de meu corpo, saindo por uma das laterais do assento sem me incomodar. Agora que havia vrios bancos disponveis, ele queria um s para ele. timo. Esparramei-me pelo banco todo como se fosse um cubo de gelo derretendo, liquefazendo-se ainda mais rpido quando meus dedos tocaram o tecido do banco que ainda estava quente com o calor de seu corpo. Sonhar com ele era melhor do que estar com ele. Um rangido e uma pancada. Ele abriu uma janela, depois outra. oey! Doug! O qu? rosnei deitada no assento. Dava para perceber, da maneira que meu rosto resistiu ao movimento, que a textura do tecido do banco tinha ficado impressa em

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Seu peso amassou o estofamento quando ele deslizou ao meu lado novamente. Fazia sentido que voltasse. Ele teria que dividir o banco comigo de novo quando a equipe voltasse para a Van. E, se ele estivesse se sentindo to mal quanto eu estava, com certeza gostaria de se mover o mnimo possvel. Mais sonhos com ele. Provavelmente ele no conseguia evitar que seu joelho tocasse a minha coxa. Zoey disse ele, puxando-me de dentro do fusca. Ele me levantou e me carregou pela grama. Atrs de n6s, o fusca explodiu (o cervo saiu correndo para o acostamento e ficou nos observando por entre as rvores). Mesmo alto e forte como Doug era, a onda de choque o jogou ao cho. Ele girou no ar e foi arremessado longe, e minha queda foi amortecida, pois ca em cima dele. Doug, eu sinto tanto murmurei. No foi sua culpa ele sussurrou. Fique quieta agora. Seu joelho pressionou de leve as minhas coxas e abriu as minhas pernas enquanto sua lngua forava a minha boca para abri-la. Ele me beijou com fora na chuva branda. Estremeci.

Respirei profundamente mais uma vez pelo nariz quando percebi que estava na van. Sem abrir os olhos, sabia exatamente o que tinha acontecido. Tinha ficado com frio quando o treinador ligou o ar-condicionado e aconcheguei-me a Doug. Reconheci seu cheiro de mar e cloro. Agora estvamos estacionados no colgio. As luzes estavam acesas e a equipe estava pegando as coisas e saindo pela porta. Provavelmente cada um deles estava espiando no banco de trs para ver o que Doug e eu estvamos fazendo. Mas talvez Doug no soubesse que eu estava me aconchegando nele. Talvez ele ainda estivesse dormindo e eu no tivesse com o que me preocupar. Abri meus olhos. Ele estava me olhando fixamente. Dei um pulo, surpresa. Desculpe disse ele. S queria ter certeza de que os reflexos de sua pupila estavam normais.

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Tentei me sentar, mas algo me segurou. Os longos dedos de Doug circulavam meu brao. Seu polegar pressionava meu pulso. Estou checando seu pulso. Ele me soltou. Agora est acelerado. Ser que ele estava me dizendo que sabia que eu tinha sonhado com ele? Perguntei casualmente: O que meu pulso poderia lhe dizer? E eu tenho cara de mdico? Ele se abaixou. Abaixei-me tambm para pegar as muletas para ele, mas ele j as tinha apanhado do cho. Apoiando-se com as muletas, foi atravessando o corredor. Na porta deslizante, ele vez uma pausa para dizer alguma coisa a Keke. Ela balanou a cabea. Ento, ele colocou as pontas das muletas cuidadosamente no cho fora da van e desceu. No pude v-lo cair, mas ouvi-o gritar: Que merda! Zoey, amiga! Keke gritou para mim. Voc vai passar a noite comigo e Lila para que possamos ficar de olho em voc. Gabriel fez uma piadinha sobre sexo entre garotas e ento Lila deu um pulo enorme sobre dois bancos s para dar um tapa nele. Todo mundo que estavam na van ficou por perto para ver os dois brigarem. Todo mundo, exceto Mike. Bem minha frente, ele estava colocando suas coisas na mochila e ento se virou em direo porta. Quando ele se virou, ele olhou diretamente para mim. Depois, olhou em outra direo to rapidamente para que eu pensasse que seus olhos estavam simplesmente desviando-se conforme ele saa da van. Mas eu tinha percebido. E ele tinha ficado vermelho. Como se ele tivesse testemunhado tudo o que eu havia feito com Doug na sala de emergncia e ele estivesse com vergonha por eu ter feito tal coisa enquanto mantinha um relacionamento com Brandon.

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Ou se estivesse bravo por Doug ter pedido a ele que mentisse para todos, incluindo Brandon, e fingisse que no tinha visto o que eu tinha feito. Ou se eu pudesse fazer alguma pergunta sobre o acidente. Como se soubesse de algo que eu no sabia. Venha, garota! Lila puxou-me. No posso ficar com vocs murmurei. Meu pai espera que eu fique em casa. Doug disse que seu pai viajou e sua me no est na cidade e que precisamos ficar de olho em voc disse Keke. Sua me no est na cidade. Eu ri com aquele eufemismo. Pelo menos Doug no estava espalhando a notcia. Desde que ningum soubesse do ocorrido, eu poderia continuar fingindo que nada tinha acontecido. Meu pai espera que eu fique em casa insisti. Ele tem como ficar de olho em mim. Ligue para ele disse Lila. Ou pediremos para a nossa me ligar para ele se ele no acreditar em voc. Sacudi as duas mos em desaprovao quela ideia. A me delas descobriria que meu pai tinha viajado e que minha me estava mais longe ainda, e me relataria ao Servio de Proteo Criana. Ento mande um e-mail para ele e diga-lhe o que voc est fazendo e por que disse Lila. Aqui est meu telefone. Digite uma mensagem de e-mail e tiraremos uma foto de voc olhando... Vamos disse Keke. Peguei o telefone da Lila, digitei o endereo do e-mail do meu pai e a mensagem: T fodida e devolvi a ela. Zoey! ela gritou. Keke agarrou o telefone da mo de Lua e olhou para a tela. Voc vai ficar de castigo. Nada de estacionamento com Brandon, nunca mais. Ela pressionou as teclas do celular vrias vezes, apagando a mensagem. Falando nisso lamentei-me. Vocs acham que algum teve alguma ideia errada a meu respeito com Doug l no ltimo banco?

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Elas ficaram me encarando sem nada entender. Lua perguntou: Como, por exemplo? Como Stephanie Wetzel indo contar a Brandon. Keke perguntou: Que...? Que Doug e eu estvamos fazendo alguma coisa? Vocs estavam? gritou Lila. No! gritei, batendo as mos nos ouvidos. Lila riu histericamente. Voc e Doug? Isso seria to estranho. Keke bateu em meu joelho em solidariedade. No, ningum suspeitou de voc fazendo alguma coisa com Doug Fox. Voc bateu sua cabea com mais fora do que imaginvamos.

Eu sempre morei no mar. Quero dizer, bem em frente ao mar, com o barulho das ondas abafando o som da TV sempre que eu abria as janelas. Mas a maioria das pessoas de nossa cidade morava mais para o interior. Inclusive Keke e Lila. Acordei no sof do escritrio da casa delas em meu horrio normal, que era bem cedo. Muito mais cedo do que os outros adolescentes que diziam que dormiam at tarde nos fins de semana. Eu no entendia aquilo. Eu tinha lio de casa a fazer, livros para ler e dados para digitar. Os irmos mais novos de Keke e Lua ainda nem tinham acordado para assistir desenhos na TV. Agora a dor de cabea estava ruim o suficiente para tomar analgsicos, mas no to ruim a ponto de eu ter de tomar cuidado para mover minha cabea muito rpido. Eu estava voltando ao normal e me aproximando de minha rotina diria. A rotina era importante. Desde que minha me tentou se matar, a rotina me garantia de que a minha vida ainda estava perfeitamente normal. Na casa de meu pai, a primeira coisa que fazia ao levantar era ir at a varanda ver o mar e respirar o ar puro. Aqui, depois de tirar as peas de lego que ficaram grudadas no meu rosto, sa do escritrio e fui at o quintal.

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Eu j estive ali vrias vezes. Eu deveria saber para qual direo a casa estava voltada. Mas ela ficava em um bairro que mais parecia um labirinto, como o de Brandon, mas com ainda menos estrutura, com curvas sinuosas em vez de ngulos retos nas ruas. Eu sempre ficava confusa quando vinha aqui. E, nesta manh, nuvens acinzentadas e baixas acobertavam o cu, quase como se fosse inverno. Onde estava o caminho brilhante que indicava o leste e o sol? No tinha ideia de onde ficavam o sul e o oceano. Vagando por entre a porta de trs, o balano e o ano do jardim, abafei um grito, colocando as mos sobre a boca. Eu no sabia onde ficava. Segurei minha respirao para tentar no entrar em pnico. Meu corao bateu em meu peito. Lgrimas arderam em meus olhos. Finalmente voltei para a casa. Um dos irmozinhos de Keke e Lila estava parado na porta aberta, com sua fralda do Super-Homem, elefante cor-de-rosa embaixo do brao, olhando para mim. Ah, eu sabia como ele se sentia, vendo uma pessoa grande ficando louca. Dei uma fungada e sequei rapidamente os olhos com os dedos. Bom-dia! eu disse. Acabo de perceber que perdi uma coisa. Mas nada com o que se preocupar, eu vou encontrar. O Super-Homem olhou-me desconfiado. Quer me ajudar a fazer o caf da manh? perguntei, imitando o entusiasmo de Keke. Aquilo desviou sua ateno sobre meu estranho comportamento. Logo a PrincesaFralda se juntou a ns na cozinha. Acabei fazendo o caf da manh para o que me pareceu serem quinze ou dezesseis crianas. Eu gostava de crianas. Eu organizava as festas de aniversrio do Slide with Clyde e claro que, como salva-vidas, eu olhava as crianas o dia inteiro. Mas no Slide with Clyde bastava eu apitar quando queria a ateno delas. Bastava um comando com um aceno de cabea e elas seguiam minhas ordens porque eu parecia muito assustadora com minha cara de brava e meus olhos ocultos por trs dos culos escuros. Por outro lado, as crianas no entendiam o significado de: No faam isso. Limpei toda a farinha que eles derrubaram na cozinha e sem querer pensei muito sobre o

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novo meio-irmo que em breve eu teria, O beb de Ashley nasceria no Dia dos Namorados. Ento fiquei lendo para a crianada at ficar rouca. Mas eu no aguentaria aquilo por muito tempo. Eu queria ir para casa. No tinha artigos de toalete, exceto o que eu tinha levado em minha mochila para o campeonato de natao, e eu era muito alta para vestir as roupas de Keke e Lila. Mais do que isso, eu queria descobrir o que tinha acontecido comigo. E, para isso, precisava visitar o lugar em que tinha batido.

A sua me vai processar o Mike? perguntou Keke. Meus amigos colocavam todos os advogados em uma nica categoria e faziam um monte de piadas sobre aes judiciais, sempre perguntando se minha me processaria algum. Minha me era defensora pblica. Ela nunca processou ningum a vida toda (desapontando meu pai, que dizia que somente uma garota mimada poderia ir escola todos aqueles anos e escolher ganhar pouco dinheiro). Mas fiquei feliz por Keke ter perguntado aquilo. Significava que ela achava que minha me ainda estava trabalhando. As notcias ainda no tinham se espalhado. No, o acidente no foi culpa do Mike eu disse. Nem minha. Minha me s quer tomar algumas medidas enquanto as evidncias ainda esto por l. Talvez ela consiga para mim algum dinheiro extra do seguro. Eu detestava ter de mentir para minhas amigas, especialmente depois de elas terem cuidado de mim na noite passada e estarem me ajudando agora. Eu estava ficando desesperada. Vendo as marcas de pneus cruzando a rodovia distncia, estacionei o Datsun de Keke e Lua no acostamento. Elas pegaram os baldes e cartazes que tnhamos comprado na farmcia e escrito ARRECADAO DE FUNDOS PARA A EQUIPE DE NATAO DO COLGIO. Eu no esperava arrecadar nenhum dinheiro, mas as placas fariam com que os carros diminussem de velocidade e no me atropelassem enquanto eu fazia as minhas investigaes. Deixamos Keke perto do Datsun. Lua fazia sinal alguns metros estrada abaixo para parar o trnsito daquele lado.

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Caminhei mais devagar atrs dela, tomando cuidado para no sacudir meu ainda fragilizado crebro. Era estranho caminhar num local por onde eu havia passado de carro milhes de vezes. Os odores eram diferentes, asfalto derretido misturado com feno quente. Os sons tambm eram diferentes: o barulho de minhas pegadas pisando na grama alta, pssaros cantando, insetos cricrilando, o roar do vento nas rvores. E ento crunch. Olhei para baixo. Meus chinelos pisaram em pedaos do farol de meu fusca no solo arenoso. Ou nos pedaos do farol do Miata do Mike essa era a questo. Fui at as marcas de pneu na estrada. Olhei para cima e para baixo na estrada antes de poder pisar nela. Lua estava a postos com sua placa. Keke j tinha conseguido parar um babaca em uma Pick-up. Feliz da vida porque eu no seria atropelada, segui as marcas dos pneus at o local onde elas se encontravam com um segundo conjunto de marcas e onde os carros bateram. As marcas no eram muito longas. Mike e eu tnhamos nos assustado. No conseguimos ver muito bem no escuro por causa da chuva pesada que caa, e o veado tinha aparecido sabe-se l de onde. Era isso que devia ter acontecido. Assim reconstru a cena em minha cabea. Mas minha memria estava totalmente em branco do mesmo jeito que estava ontem quando acordei. Ela comeava e parava com Doug. Um vento frio soprou em minhas costas, jogando meu rabo de cavalo para frente, sobre meu ombro. O dia ainda estava nublado. Mesmo que o ar estivesse quente como de costume, essa brisa gelada me arrepiava. Ela revirava as turbulentas nuvens acinzentadas e inundava aquele aparentemente inofensivo dia no campo com um mau agouro. Quando, nos filmes sobre bruxas, as capas comeavam a voar, aquilo sempre significava mau agouro. Eu estava me aterrorizando novamente. Pegando a pequena trena do pai de Keke em meu bolso, coloquei uma extremidade na borda externa de uma marca de pneu e andei ao lado da fita metlica, esticando-a e evitando que ela se fechasse, at chegar borda externa da outra marca de pneu. Coloquei a trena no cho. Um metro e meio. Esse era o carro que estava vindo da direo da casa do Brandon. Quando chegasse em casa, eu pesquisaria na internet para ver se um metro e

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meio era a largura de um fusca ou de um Miata. Ento eu descobriria de onde estava vindo. Simples. Para triangular meus dados, coloquei a extremidade da trena na borda externa da marca do pneu do segundo carro e calculei a largura da mesma maneira. Esse era o carro que tinha vindo da direo da praia. Um metro e meio. Os dois carros tinham a mesma largura. Droga! O pnico brotou dentro de mim e meu corao chocou-se contra meu peito, tentando escapar. Disse a mim mesma: acalme-se, acalme-se. No podia me desesperar na frente de Lua e Keke. Encontraria outra maneira de descobrir o que tinha acontecido comigo, e ento minha vida voltaria ao normal. Eu disse isso a mim mesma, mas meu corao acelerava em vez de se acalmar. Eu estava beira de um ataque de pnico com o cu ainda nublado e a viso do sul e do norte na estrada parecendo exatamente mesma, at que, por sorte, distra-me com Keke gritando para a Pick-up a distncia. Meu corao desacelerou. quela distncia eu no conseguia distinguir o que ela estava dizendo para o pessoal da Pick-up, mas ela mostrava o cartaz para eles, e depois o balde. Ela jogou o cartaz e o balde na caamba e ento subiu atrs deles. Comecei a perceber que ela e Lua compartilhavam algo com seus irmos. Era hereditrio e elas no podiam evitar. Elas no eram boas em seguir instrues, como no jogue farinha no cho ou fique aqui na estrada at que eu chame vocs. A Pick-up devia estar cheia de garotos bonitos. Quando me aproximei, vi que era o policial Fox, com Doug sentado no assento do passageiro. Meu corao comeou a acelerar novamente. Soltei a trena para que ela voltasse a enrolar na bobina de metal, e ela bateu em minhas pernas ao enrolar. Ento, coloquei-a no meu bolso de trs disfaradamente. Pegas no flagra! gritou Keke para mim quando o carro parou no acostamento em frente ao Datsun. Doug abriu a porta do passageiro e saiu, precedido por suas muletas. Pedir doaes para caridade no ilegal gritei para o policial Fox que estava na cabine.

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No seguro fazer isso na estrada disse o policial Fox. Mas voc tem razo, bancar a idiota no ilegal. Se fosse assim, metade da cidade estaria atrs das grades, e Doug estaria no corredor da morte neste momento. Ei! O Senhor Segurana abriu a porta do lado do motorista e saiu correndo da cabine com o motor ainda ligado para evitar que Doug escorregasse pelo banco e lhe desse um safano. Doug desistiu, bateu a porta do passageiro e endireitou-se nas muletas, saltitando um pouco. O que esto fazendo? ele me perguntou, naquela voz doce e sarcstica, fingindo que no tinha visto a fita mtrica. Tomando um pouco de ar fresco eu disse. O vento em minhas costas jogou meu rabo de cavalo sobre minha cabea. Joguei-o para o lado. Passei a noite na casa de Keke e Lua. Elas tm uns quinze ou dezesseis irmos. Ns temos trs Keke gritou da caamba quando a pick-up passou para pegar a Lua. Mas parece mais gritei de volta. Fiquei olhando para a Pick-up indo embora, com Keke batendo na janela para incomodar o policial Fox, ento no tive de encarar o olhar de Doug. Eu deveria ter agradecido a ele por insistir que Keke me levasse para casa com ela na noite passada. Eu no o agradeci porque tudo o que havia feito ultimamente era agradec-lo e me desculpar com ele e esperar que ele no estivesse arruinando a vida da minha me pelas minhas costas. Gostaramos que voltssemos a ser da maneira que ramos no comeo do ano escolar, quando nos evitvamos. Antes de ele me chamar de garota mimada no dia do jogo. Antes de ele saber que eu gostava de me aconchegar na grama. Antes de eu saber qual era o cheiro dele. Porque agora o vento espiralava nossa volta e me envolvia com seu cheiro de cloro e mar. Ele tocou a minha boca. No sabia o que ele pretendia, ento decidi ficar parada e no dar muita bola ao movimento que sua mo fazia em cmera lenta em minha direo,

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ao lado de minha bochecha, quase fora de minha linha de viso. Com seu dedo mnimo, ele removeu uma mecha de cabelo do canto de minha boca que o vento havia grudado em meu batom. A ponta de seu dedo deixou um rastro de fogo naquele cantinho macio. Ento ele baixou a mo e sorriu maliciosamente devido ao que tinha feito comigo. Pelo menos, foi o que pareceu. Ele estava parado no ar quente e no vento frio, mais alto do que nunca em suas muletas, e olhava para mim de cima a baixo com seus olhos verdes e distantes. E ento, tentando se recuperar da bebedeira? Como que ? Olhei ao redor. Agora que Keke e Lua no estavam vigiando a estrada, um carro poderia passar por ali voando e atropelar o que estivesse no caminho. Doug assobiou e passou a mo em frente aos meus olhos para chamar minha ateno. Est querendo esquecer? Tomando Bloody Mary depois de ter passado a noite bebendo? Como se, revivendo algo, ajudasse voc a esquecer. Meus olhos seguiram o caminho das pontas de seus dedos no momento em que ele agarrava a ala de sua muleta antes que ela casse. Ele estava querendo dizer que havamos passado a noite bebendo? Eu no bebia. Doug no bebia quando estava treinando. Mike bebia. Entretanto, ele no devia estar bebendo antes do acidente, ou seria Doug quem estaria dirigindo o carro do Mike. Os dedos de Doug acariciaram a ala de madeira desgastada da sua muleta de segunda mo. Meu olhar desviou-se para sua mo enorme, sua ampla cintura, seu forte antebrao, perfeito para puxar o peso de seu corpo pela gua em vez de manobrar-se em terra. Aos poucos, percebi que ele estava falando metaforicamente. Ento ataquei: Eu no estou tentando esquecer voc eu disse, mais foradamente do que pretendia, porque estava mentindo. Ai, Deus, eu estava mentindo novamente, e agora estava confusa, mas isso tinha que acabar. Estou feliz namorando o Brandon. Eu no sabia que voc passaria por aqui. Como eu poderia saber? Ele me encarou sem piscar, e inclinou a cabea ligeiramente para um lado.

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Eu quis dizer que voc est tentando esquecer o acidente. Certo! Virei-me na direo das marcas de derrapagem na estrada para esconder meu rosto vermelho. Ele usaria aquilo para me embaraar em pblico. Embaraar-me em particular j era ruim o suficiente. Zoey gosta de mim depois de jurar que no gosta. Zoey ficou tendo fantasias sobre meu joelho encostado em sua coxa. Miraculosamente, em vez de insistir no assunto, ele me ofereceu uma sada. Meu irmo e eu estivemos olhando o fusca e o Miata no ferro-velho. Ele acenou para mim, chamando-me mais para dentro do terreno. Mas eu no trouxe uma fita mtrica. Olhei por cima de seus ombros, para a estrada. distncia, Lila tinha colocado o balde no cho e espetado o cartaz. Estava com as mos nos quadris e discutia com o policial Fox dentro da Pick-up. Queria que ela parasse de discutir e viesse me salvar daquela conversa com aquele lindo, irritante e por demais perceptivo rapaz. A brisa gelada arrancou o cartaz e arrastou-o pelo acostamento. Lila abandonou a discusso com o policial Fox e saiu correndo atrs do cartaz. Nenhuma ajuda viria dali. Eu... eu disse, pensando alto. Doug ergueu uma sobrancelha, olhando para mim. Ainda estou um pouco confusa sobre o que aconteceu. Dei uma olhada para a grama alta, para os espessos carvalhos e para o cervo, que observava inocentemente. A que horas batemos O olhar desconfiado dele me fez notar que eu no deveria ter perguntado aquilo. Mais ou menos s 2h30 ele disse. Deixei-o desconfiado com a pergunta e a resposta nem mesmo me deu uma informao. Quando eu morava com minha me, todos os toques de recolher eram negociados em detalhes, levando em considerao a atividade, a localizao e a companhia associada dita festana (e algumas vezes eu digitava um contrato em termos jurdicos s para brincar com ela).

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Mas meu pai no se importava a que horas eu chegava. Quando bati s 2h30 da manh, eu podia estar indo para o sul, para casa. Ou podia estar indo para o norte, para a casa de Brandon. Ou para algum outro lugar. Mas onde? O policial Fox pegou Lua e estava voltando em nossa direo. Eu poderia fazer mais uma perguntinha rpida e ento escapar se a sobrancelha de Doug levantasse de novo. Passei por ele e caminhei ao longo de uma das marcas de derrapagem. Perguntei por sobre o ombro: Ento eu estava dirigindo assim e ento, de repente... joguei os braos para cima. Santo veado! Certo? Virei-me e sorri para ele. Oh-oh. Sua sobrancelha estava erguida. Voc no se lembra em que direo estava indo? Ento eu tinha levantado suas suspeitas novamente. Pelo menos agora eu sabia que estava indo para a outra direo, para o norte, na direo da casa de Brandon. Mas ser que estava mesmo? Talvez Doug no estivesse me dizendo que eu estava errada. Ele s estava dizendo que era uma pergunta estranha de fazer. Eu estava perigosamente perto de admitir que no me lembrava da noite toda. A Pick-up chegou perto de ns e parou, levantando uma brisa gelada. Fechei meus olhos por causa da areia que me atingiu. Lila choramingou l de trs da caamba: Agora ns nunca juntaremos dinheiro suficiente para custear a viagem da equipe de natao at a capital. No tem ningum aqui para voc enganar disse Doug. Ah, est bem. Ela e Keke saram da caamba e correram para o Datsun, lutando contra o vento que tentava carregar seus psteres e baldes. Corri na frente delas. Antes que Keke pudesse sentar no assento do motorista, empurrei o assento para frente e larguei-me no banco de trs, que cheirava fortemente a

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goma de mascar. Eu devia a Doug algum tipo de adeus, mas talvez a fuga de surpresa fizesse com que sua mente esquecesse minhas perguntas de loira burra. Mas no tive tal sorte. Ele foi arrastando-se com as muletas e bateu no vidro do lado de Keke at que conseguisse finalmente abri-lo. (Esse Datsun era muito velho). Zoey disse ele, virando a cabea para desviar de Keke e Lua e olhar para mim voc no se lembra para onde estava indo? Debrucei-me entre o assento de Keke e Lua, fora de sua linha de viso, e sussurrei: Vamos, Keke, antes que o policial Fox nos prenda. Pensei que voc tinha dito que isso era legal! lamentou-se Lila. A sua me advogada! Talvez seja apenas um pouco ilegal admiti. Keke j estava rodando os pneus na areia macia do acostamento e iniciando a nossa fuga. Doug tinha sabiamente sado do caminho. Conforme Keke saa em disparada e ela e Lila me xingavam por met-las em apuros, e discutiam por que cargas dgua a batida tinha me causado um dano cerebral, eu fiquei olhando pela janela de trs, por entre as antiquadas listras de degelo do carro, vendo Doug olhando-nos partir. Se ele me perguntasse novamente na escola amanh, eu negaria tudo e manteria uma distncia amigvel, para que ele no ficasse bravo comigo e entregasse o que tnhamos feito depois do acidente. Ou o que minha me tinha feito. Naquele meio tempo, eu iria casa de meu pai e daria um longo mergulho no mar. Nadar contra a correnteza me ajudaria a recuperar as foras e me ajudaria a pensar. Enquanto planejasse meu prximo passo para descobrir o que tinha acontecido comigo, eu nadaria para longe da costa, e a casa de praia de meu pai ficaria menor e mais distante. Assim como Doug encostado em suas muletas no meio da estrada rural, menor e menor, at que seus olhos verdes desaparecessem.

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oey! berraram as trs meninas de minha equipe de revezamento ao mesmo tempo em que o treinador vociferou: Commander! Ento atingi a gua. Eu sabia que tinha pulado do bloco de partida antes do tempo. As partidas eram uma das principais partes da prtica de revezamento. Nadar rpido e ficar mais forte era importante, mas eu tambm precisava ter certeza de no mergulhar antes de a pessoa minha frente tocar no bloco onde eu estava aguardando. Se eu errasse, deixaria as minhas trs colegas do revezamento na mo. Emergi rapidamente para que a equipe no tivesse muito tempo para falar mal de mim. Mas ainda consegui ouvir Stephanie dizendo: no de novo! Ento nadei para a beira da piscina e fiquei segurando na borda, esperando pela bronca do treinador. Mas ele no me deu nenhuma bronca, nem se ajoelhou para falar comigo. Apenas ordenou: Pode se enxugar, Commander! como se aquilo fosse o fim de nossa discusso. Treinador eu ri eu estou bem, no vou fazer de novo. Voc fez trs vezes seguidas salientou Stephanie. Gorros de natao e culos de mergulho no melhoravam a beleza natural de ningum, mas eu achava que Stephanie parecia particularmente olhuda e com cara de monstro marinho enquanto eu saa da piscina e corria at a arquibancada para secar no sol da tarde.

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As aulas de natao comeavam no ltimo perodo de aula e duravam uma hora e meia depois do final das aulas normais. Eu estava indo bem no comeo. E minha cabea no estava me incomodando. Como medida de precauo, eu tomei analgsicos o dia todo dois a cada quatro horas, exatamente a dose recomendada. Talvez o treinador me deixasse voltar para a gua depois de alguns minutos. Como estava mais concentrada agora, finalmente aceitei que Doug no estava vindo para a aula de natao. Ele perdeu a aula de ingls naquela manh. Tinha passado um tempo com medo de que ele no viesse nas aulas, e eu ficaria sem saber o que tinha acontecido no acidente no outro dia, e que algo havia acontecido com sua perna. Gangrena. Mas ele apareceu na aula de biologia. Tinha ido ao mdico tirar a tala e colocar o gesso. Era impossvel deixar de not-lo quando ele entrou na sala de aula. Os rapazes comearam a tirar o maior sarro dele. Os mais fracos estavam se divertindo com a desgraa dele. Passou-me pela cabea que ele socaria a cara de todos eles por causa disso, e fiquei tambm imaginando se isso passou pela cabea deles. Eu no sabia por que ele tinha atacado aquele rapaz depois da aula de histria e tinha sido suspenso por causa daquilo dois anos antes. No fui at l conversar com ele. Depois de ter dormido com ele na van no ltimo sbado, no queria dar a ningum um motivo para contar a Brandon que algo estava acontecendo entre Doug e eu. Alm disso, agora que Doug estava de volta escola, eu sabia que poderia conversar com ele na aula de natao sem tanta gente nossa volta. E ento ele desapareceu. Quando peguei a lista no comeo da aula de natao, Gabriel me avisou que Doug estava na aula da Sra. Northam fazendo o teste de ingls que ele tinha deixado de fazer naquela manh. Aquilo explicava a sua ausncia no ltimo perodo, mas no explicava a sua ausncia aps a aula. Senti um calafrio devido fria brisa do outono que se instalou a despeito do sol quente de hoje. Teramos de fechar a piscina com o teto removvel nesta semana se o vento continuasse. Ento, sentei-me na arquibancada, peguei meu telefone na mochila verificando primeiro, como sempre, se havia alguma mensagem de minha me e pressionei o nmero de telefone do Doug. Normalmente, quando eu ligava para ele para falar de mudanas na programao da equipe, j esperava ouvir sua mensagem no correio

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de voz, e ento fiquei aguardando, ansiosa, para ouvi-la. Suspirei aliviada quando ouvi o telefone tocar. Novamente, fiquei tensa quando o telefone tocou pela terceira vez. Esperava que ele estivesse bem. Meus pensamentos sobre gangrena voltaram. A equipe de natao revezava-se para cima e para baixo dentro da piscina minha frente. Era para Doug estar na piscina com eles. O acidente no foi culpa minha. Ele mesmo havia dito isso. Ento, por que eu estava me sentindo culpada? Zoey! gritou ele no telefone, e eu pulei assustada. Voc est bem? Bem, sim! eu disse. Voc achou que eu no estaria? Ele parecia to preocupado comigo como eu estava preocupada com ele. Mas aquilo era impossvel. Doug no se preocupava daquele jeito com ningum. Ouvi um pouco de esttica no telefone e ele soltou um longo suspiro. No imaginava que voc me ligaria. Queria ter certeza de que voc estava bem eu disse. Voc no veio aula de natao. Ah, a aula de natao. O sarcasmo havia voltado. Voc me conhece. Normalmente, nada me impediria de torcer por meus colegas. Mas meu pai fechou um fretamento para esta tarde e eu preciso do dinheiro. Acho que ainda no desisti totalmente da ideia de ir para a faculdade algum dia. Espere um pouco. Ouvi mais esttica, e ele gritou para algum com a mo sobre o telefone. Depois, ele voltou: Preciso ir agora. Estamos tentando apanhar um marlim. Voc planeja evitar as aulas de natao pelo resto da temporada para que a gente no veja como voc est chateado? Uma voz no fundo gritou: Doug, d para ajudar aqui? Ao ver que Doug no me respondeu, apressei-me em dizer antes que ele desligasse. Voc est reagindo muito mal. Est bem, seis semanas com gesso uma droga, mas voc j est bem adiantado. Os olheiros da faculdade sabem que voc sofreu um

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acidente e que vai se recuperar. Voc precisa voltar aos treinos e mostrar ao treinador que est comprometido em vez de ficar pescando marlins e sentindo pena de si mesmo. Quebre a perna, tire um dia de folga, tudo bem. Agora volte ao trabalho. Eu me excedi e falei mais alto do que pretendia. O treinador olhou para mim da borda da piscina e fez-me um sinal de aprovao com o polegar voltado para cima. Doug! gritou o homem no barco. Sem tapar o telefone com as mos desta vez, Doug gritou de volta para o homem: Mas que droga, estou de muletas! Ento ele baixou a voz para falar comigo. Acho que estava esperando que algum me dissesse isso. O treinador no me disse isso. Como ele poderia? Voc no veio ao treino! O silncio se instalou, exceto pelos gritos das gaivotas que ecoavam pelo telefone, circulando o barco de Doug. Ou talvez fossem as gaivotas que estavam sobrevoando a escola. Eu no sabia dizer. Aparecerei a amanh disse Doug, finalmente. Obrigado por ligar, Zoey. Vejo voc na aula de ingls. Espere. No foi por isso que liguei disse rapidamente, colocando a mio sobre o telefone. Stephanie e os outros estavam se posicionando na piscina, alinhando-se novamente atrs dos blocos. No havia motivo para guardar segredo que eu queria ver o Doug. Eu precisava dele para obter informaes, para descobrir o que tinha acontecido comigo na sexta-feira noite. Mas eu no o queria. Brandon no tinha nada com o que se preocupar. Ainda assim, escondi meu telefone atrs das mos para que a equipe de natao no pudesse ler meus lbios. A que horas voc vai voltar para a costa? Posso me encontrar com voc? Talvez lev-lo para jantar? Como amigos. S para conversar. Sua voz tornou-se perigosamente doce. Sobre o que quer conversar? Sobre ns?

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No eu disse. Definitivamente no sobre ns. Sobre o acidente. Eu ainda no me lembro de tudo. Quer conversar sobre a sua me? Segurei a respirao, minha mente vacilante, tentando encontrar algo para dizer. Ele no tocou no assunto de minha me a semana toda. E eu fiquei imaginando que ele no tocaria no assunto nunca. Foi por isso que eu cheguei atrasado s aulas de natao todos os dias na ltima semana ele disse. Eu sabia que voc no queria falar nisso em pblico, e eu fiquei com medo de ligar para voc e deixar seu pai zangado a ponto de mandar despedir o meu irmo. Eu estava tentando fazer com que voc me ligasse. Doug! O homem do barco agora o estava reclamando. Eu estava planejando sentar-me ao seu lado na van para Panam City no sbado ele disse apressado. Mas na sexta-feira voc me entregou ao treinador por ter chegado atrasado. Logicamente eu sabia que voc no havia me trado. Como voc poderia ter me trado se nunca fomos amigos? Mas foi o que pareceu. Imaginei que voc iria ao jogo de futebol ver o Brandon jogar. Fiquei andando de c para l no estacionamento, planejando exatamente o que dizer a voc. E ento eu fui l, disse tudo errado, e voc mencionou o Brandon, e eu fui um idiota. Voc me chamou de... Garota mimada dissemos ao mesmo tempo. E eu me desculpei por t-la chamado de garota mimada ele disse. Espero que voc se lembre disso. Segurei-me no banco com uma das mos, tentando respirar normalmente, recusando-me a voltar ao quarto de minha me e tentar consertar tudo. J fazia uma semana que eu a havia encontrado. Eu no podia ficar comovida cada vez que algum a mencionava. Est bem disse Doug amavelmente. Sim, Zoey, eu gostaria de me encontrar com voc quando eu voltar costa e iremos jantar para falar do acidente e nada mais.

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Estacionei a Mercedes e caminhei pelas docas repletas de iates luxuosos e barcos de pesca deteriorados at que encontrei o espao vazio e a enorme placa de madeira do Hemingway. Presa na placa, uma folha de papel verde anunciava os preos das viagens para pescaria. A viagem daquela tarde aparecia em uma caixa especial, com a legenda: ATENDENDO AOS PEDIDOS, SEU ANFITRIO ESPECIAL, DOUG PERNA DE PAU. Olhei para o meu relgio. Era exatamente a hora de a viagem ter terminado, mas eles ainda no tinham chegado. Talvez tivesse aparecido uma tempestade e eles tivessem naufragado. E se Doug no conseguisse nadar com s uma perna boa? E se o gesso ficasse encharcado de gua e o peso o arrastasse para baixo? Eu disse a mim mesma para parar de pensar bobagens. Amigveis nuvens brancas recheavam o quente cu do outono. O Hemingway estava um pouco atrasado, e por que a pressa? Ningum estava esperando por ele. Exceto eu. Comecei a caminhar embaixo da placa do Hemingway. Depois, subi at a doca, at as guas mais rasas, imaginando que, saindo de perto, faria com que o Hemingway chegasse mais rpido. Na parte rasa da gua, bernardos-eremitas, com suas patas e garras embaixo das conchas emprestadas, agarravam-se s pedras e ostras. Contei cinco deles na pequena parte que pude enxergar antes que a areia cobrisse tudo e a gua ficasse mais profunda e escura. Cinco caranguejos moviam-se em diferentes direes, cada um indo para o lugar de onde o outro tinha vindo. Se eu soubesse qual era o objetivo deles e qual destino melhor os ajudaria a atingir esse objetivo, eu os alinharia e os encaminharia de uma maneira ordenada. Doug riria bea de mim por isso. Eu queria que ele risse de mim. Aquilo era terrvel. Eu s estava atrada por ele porque no podia t-lo. Eu estava com Brandon. Se eu rompesse com Brandon para ficar com Doug, mesmo se Doug me quisesse, eu no iria mais querer o Doug e eu iria lamentar-me de desgosto por causa de Brandon. Era assim que funcionava uma traidora. Esperava que Ashley estivesse se divertindo bastante no Hava, porque seus dias com meu pai estavam contados. Voltei-me novamente para a placa que dizia Hemingway l embaixo no velho per. Examinei as mangueiras de gua, os baldes de plstico e imaginei se Doug os teria tocado. Ser que ele havia colado folha que dizia: Doug perna de pau na placa do Hemingway?

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Imaginei-o se equilibrando em uma perna, derrubando as muletas, segurando-se na placa com uma mo e um grampeador na outra. Hoje na escola eu podia dizer que ele j tinha se acostumado s muletas e tinha desenvolvido uma rotina para us-las, deixando-se cair em uma regio um pouco mais baixa sem balanar-se e graciosamente fazendo seu prximo movimento sem cair. Eu conhecia os movimentos de sua dana como se eu mesma estivesse danando. E l estava Doug. No estava olhando para mim. Estava apoiado contra o balastre do barco, na proa do Hemingway. O barco deslizou rapidamente pela entrada verdeazulada da baa. J estava to perto que pulei para trs, surpresa. Ento, como Doug estava discutindo com o pai, continuei me afastando. Sentei-me num lugar vazio num banco nas proximidades, entre manchas de sujeira de gaivotas, e fiquei esperando. No reconheci o Sr. Fox. Acho que ele nunca apareceu em um torneio de natao. Mas logo percebi que era ele porque Doug estava discutindo com ele. E, mesmo ele sendo loiro e usando um rabo de cavalo e uma barba, ele era parecido com o policial Fox, mas um pouco mais baixo e forte do que Doug. Enquanto Doug se inclinava por baixo do balastre, trabalhando, o Sr. Fox observava a praia. Seus olhos passaram por mim, mas no pararam. O barco bateu suavemente contra a proteo da doca e recuou um pouco, motor agitando-se e gua fervendo. Por sobre aquele rudo, ouvi o Sr. Fox xingando o piloto do barco. Ento ele viu que Doug estava se cansando por um momento e disse: Ponha seu peso nisso. O que voc , uma bicha? Ele se virou e desapareceu para dentro da cabine, voltando com uma lata de cerveja em uma das mos e um cigarro aceso na outra. Segurando a cerveja perfeitamente nivelada para no deixar cair uma gota, ele pulou do barco para a doca e foi para um pequeno escritrio de fretamentos de barcos que ficava atrs de mim sem dizer uma palavra, nem aos passageiros, nem tripulao, e sem nem mesmo olhar para mim. Segundo a segundo, eu podia ver a cabea de Doug aparecendo por detrs da balaustrada. Ainda trabalhando. No incio, no telefone, ele me disse que no queria que eu fosse busc-lo ali. Ele sugeriu ir at o Jamaica Joes na esquina e me encontrar por l. Depois ele sugeriu que ele

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fosse andando de muletas at sua casa, que contou no ficar no interior, como eu imaginava, mas em um costo nas proximidades. Nenhuma dessas sugestes fazia sentido para mim. Por que Doug tinha que sair por a mancando se eu podia dirigir? Insisti em me encontrar com ele o mais prximo do barco que pudesse. Agora eu entendia o problema. Todo mundo tinha vergonha de seus pais malucos. A tripulao, os pescadores e os peixes que eles pescaram pulavam do barco para o cais. Doug veio atrs deles, empurrando um barril e segurando perto do balastre do barco com a outra mo para no deixar que tombasse. Ele se inclinou para pegar suas muletas e entrou na cabine do barco. Voltou usando uma camiseta e um short diferente. Foi andando com a ajuda das muletas at a lateral do barco, fez uma pausa momentnea para analisar a distncia de 60 centmetros que separava o barco do cais e finalmente pulou para o deque, hbil como se ele tivesse usado muletas a vida toda. Quando um dos membros da tripulao jogou uma mangueira para o concreto, Doug a pegou e esguichou com o p bom, de chinelo e tudo. Ento, foi andando de muletas at onde eu estava. Ol! ele disse, sem sorrir. Assim que ele parou minha frente, a brisa gelada aoitou a sua pele, carregando o seu cheiro at mim. Sem cheiro de cloro desta vez. Apenas sabo e mar. Fiquei em p. Ol tentei dizer casualmente, como se eu ainda fosse inocente e no tivesse ouvido o que o pai tinha dito a ele. O olhar sombrio com que ele olhou-me fez perceber que eu era uma pssima atriz. Limpei a garganta. No conseguiram fisgar o marlim? Conseguimos. Gostamos de tirar uma foto e depois soltar. Quando os homens trazem para casa um peixe morto de dois metros de comprimento, suas mulheres no querem que eles saiam conosco novamente. O que acontece no Hemingway fica no Hemingway. Suas palavras eram suaves, seu tom era sombrio. Eu ri.

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Imagino que voc j deve ter visto muita coisa acontecer no Hemingway. Uma sobrancelha negra levantou-se brevemente, depois baixou. Sua boca retorceuse, tensa. Aquele humor sombrio dele preocupou-me Doug estava frequentemente bravo, mas raramente deprimido. Sua raiva era explosiva, assim como sua alegria. Sua depresso era algo que somente um pai poderia causar. Ento... ele fez um gesto na direo do estacionamento. Vamos encher a cara mais um pouquinho... E dar vivas ao veado! Caminhei vagarosamente ao lado dele para que ele no tivesse que se cansar muito. Eu sabia que era difcil para ele andar de muletas, impulsionando 1,87 metros de altura e 84 quilos (sabia essas caractersticas por causa da equipe de natao) somente com a parte superior do corpo. Cada vez que ele colocava o peso sobre as muletas e balanava o p bom para frente, seus bceps arqueavam contra o material de sua camiseta da FSU uma diferente daquela do sbado, desbotada de amarelo em vez de desbotada de vermelho. Destravei a porta da Mercedes com o controle remoto e parei do lado do passageiro para abrir a porta para ele, ou para segurar suas muletas, o que ele precisasse. Mas eu devia ter previsto que ele no me deixaria ajud-lo. Com alguns hbeis movimentos, ele deslizou para dentro do carro e jogou as muletas no banco de trs, sacudindo os cabelos pretos de cima dos olhos. Comecei a fechar a porta para ele, mas ele alcanou a maaneta primeiro. Dei a volta no carro e sentei-me no banco do motorista. Liguei o motor, pressionei os botes para baixar as quatro janelas e deixar o ar quente sair. Fiz uma pausa momentnea para me assegurar de que eu estava numa posio confortvel para dirigir. Aquela seria a minha terceira sada de carro naquele dia e eu esperava estar me sentindo desmemoriada, com palpitaes cardacas e mos suando. Nada. Sem estresse pstraumtico, nenhuma memria do acidente. No havia nada a no ser uma corrida para descobrir o que tinha acontecido comigo, um desejo de ser malvada, e um sentimento agradvel por Doug. Beleza de carro! ele disse.

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Obrigada. do meu pai eu disse, enquanto manobrava o carro subindo a encosta que levava ao restaurante Jamaica Joes. S vou poder dirigi-lo at ele voltar do Hava no sbado que vem. E depois disso, o que vai dirigir? Expliquei a ele a dificuldade que era ter um pai abastado que comprava carros caros para ele mesmo e para a sua amante, mas nada para sua filha, e que ainda no deixava que a filha comprasse um carro barato para ela. Ele to louco quanto o meu pai estranhou Doug. Se ele est to preocupado com a sua segurana, por que ele simplesmente no compra um carro para voc? Ele disse que no quer que eu vire uma garota mimada. Alguns segundos se passaram carros zunindo ao nosso lado na outra pista da estrada principal da praia, at que eu percebi o que havia acabado de dizer. Eu tinha convidado Doug para jantar para tentar descobrir o que tinha acontecido na sexta-feira noite, no para faz-lo sentir-se mal sobre o que ele disse para mim no jogo de futebol. E eu com certeza no queria mais discutir com ele. Se isso faz voc se sentir melhor, pode me chamar de bicha. Ele pressionou um boto at que o assento moveu-se para trs o mximo possvel. Depois, pressionou um outro boto at que o assento reclinasse, ficando bem abaixado, e ele pudesse esticar bem a perna quebrada. O motor do assento movia-se muito lentamente, aumentando o silncio que se instaurou entre ns. Quer falar sobre isso? perguntei. No. Bicha um insulto to antiquado eu disse. Ningum liga mais para uma coisa dessa. Os pais do Ian nem ligam com o fato de ele ser gay. Para o meu pai isso um insulto. Seria grosseiro no entender dessa maneira. Balancei a cabea. Uma vez, quando meu pai tinha me chamado de garota mimada, eu tinha dito a ele que a boneca Mimo era bastante popular. Mas s o que eu ganhei com aquilo foi outra bronca por querer bancar a espertinha. Se o meu pai era detestvel, ele era

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detestvel, e no valia a pena tentar ensin-lo o linguajar de uma nova gerao. Eu sabia o que ele queria dizer com aquilo. Estacionei no quarteiro de lojas, presentes e restaurantes que inclua o California Eatin. Aqui est bom? perguntei, andando devagar ao lado dele enquanto ele se arrastava com as muletas na direo da porta. Sim, mas j que estamos aqui... Ele olhou para a calada. Voc se importaria de comer sushi no restaurante ao lado? Quero dizer, eles no tm somente sushi caso voc no goste de comida crua. que minha perna est inchada e, na mesa de tatame, eu posso estic-la melhor. A mesa de tatame para grupos de seis ou mais pessoas. Eu sabia disso porque minha me e eu tnhamos tentado pegar uma delas numa noite em que samos para nos divertir... Embora no gostssemos de comida crua. Ele passou por mim e abriu a porta do restaurante de sushi com a muleta para eu entrar. Deixe-me cuidar disso. Velhas senhoras podem ficar bastante idiotas quando veem caras de muletas. Aproveitei-me de minhas professoras na escola com isso o dia inteiro. Eu consigo ser bastante encantador. E qual vai ser a jogada? perguntei, enquanto limpava a parte da frente de sua camiseta e entrava no restaurante. Encantador ou tristonho? Ele jogou a cabea para trs e riu uma risada to linda e musical que a verso entristecida de Doug de um minuto atrs seria difcil de imaginar, embora eu soubesse que ele podia mudar de atitude em apenas alguns minutos. Sempre acontecia. Gosto de manter voc sob suspense ele provocou, mancando direo da recepcionista. Fiquei imaginando se mantiver-me-me na expectativa era s outra parte de sua maneira de jogar charme ou se ele estava realmente flertando comigo. Eu queria que ele flertasse comigo. O que era muito ruim, porque eu tinha um namorado.

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Doug estava debruado sobre as muletas e ele e a recepcionista japonesa conversavam animadamente com as mos. Doug jogou a cabea para trs e riu novamente. As meninas da escola no reconheceriam aquele Doug. Eu certamente no reconhecia. Finalmente, a recepcionista nos acompanhou, atravessando a sala de jantar apinhada de gente, passando pelos gigantescos tanques cheios de peixes no nativos desta regio do oceano e subindo duas escadas, por trs de uma tela de papel at a mesa baixa. Tiramos nossos chinelos na porta de entrada. Dei a volta na mesa com Doug para ajud-lo a deitar as muletas e descer at o nvel da mesa, mas a recepcionista fez isso no meu lugar, agradando-o com palavras em japons que ele parecia meio que entender. Eu estava atrapalhando, ento fui para o outro lado da mesa e sentei-me em uma almofada. A moa piscou para mim e saiu. Doug esticou-se para pegar um cardpio de papel e um pequeno lpis na borda da mesa com dois dedos. Voc vem muito aqui? Gostaria que eu pedisse pra voc um sushi com nada de cru dentro dele? Eles vo me trazer alguma coisa bem fresca. Como eu no respondi, ele levantou os olhos do cardpio e me encarou. Est bem, est bem, no sou to charmoso assim. A recepcionista e minha me eram amigas. Deixei-o examinar o cardpio novamente, ou fingir que estava examinando. Esperei que ele terminasse a brincadeira. Finalmente, sem desviar os olhos do cardpio, ele disse algo que eu j estava ligeiramente imaginando: Minha me era japonesa. Senti-me uma idiota por no saber aquilo, mas essa informao nunca tinha vindo tona antes. No havia asiticos em meu colgio. Pelo menos, assim eu pensava. Meu pai a conheceu quando estava servindo em Pearl Harbor disse Doug. Cody nasceu em Honolulu. Fiquei examinando-o enquanto ele examinava o cardpio. claro que ele era asitico e branco. Isso explicava a cor de seus lindos olhos verde-azulados, seu forte

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bronzeado e cabelos negros. Mas ainda podia ver como sua dupla hereditariedade nunca me ocorreu antes. Sua face cintilava enquanto eu o observava, como a iluso ptica de um vaso e duas faces, bruxuleando entre o conhecido e o desconhecido. Eu disse: No sabia que voc era meio japons. Posso imaginar. Um garom apareceu por detrs da tela de papel. Doug fez algumas anotaes no cardpio de papel e o entregou a ele. Quando o garom fez uma reverncia e desapareceu novamente, Doug disse: Pedi para voc arroz, camaro e abacate, basicamente. Poderamos ter ido ao California Eatin para comer isso. Voc tenta manter sua... Etnicidade um segredo para as pessoas? Eu no deveria ter ficado to fascinada por Doug ser asitico, mas eu no conseguia desviar minha mente do fato de eu no saber algo to bsico sobre ele. Acabei dando margem para que Doug transformasse sua resposta em um insulto defensivo. Eu no tento esconder nada. As pessoas sabem tudo a meu respeito, ou pensam que sabem. Voc apenas no presta ateno. Juntando toda a minha coragem, retruquei logo em seguida. Ningum sabe por que voc foi para o reformatrio.

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fina. Acomodei-me melhor na almofada. Doug no se moveu. Seu corpo, deitado nas almofadas e contra a parede com a perna quebrada esticada para um lado, parecia dizer relaxado. Mas seus dedos, congelados e inquietamente apoiados sobre o joelho bom, diziam as pessoas no deveriam me perguntar isso. Ou isso ou levei um tiro atravs da tela de papel. Ele no estava sangrando. Mas eu comecei a entender a questo sobre apanhar um marlim e ento solt-lo, porque, honestamente, o que voc faria com um marlim? Ele era um peixe de 1,80 metros fora dgua atrs de uma mesa de jantar em miniatura. Mesmo inclinado, seus ombros eram largos, sua cabea estava nivelada com a minha, e suas pernas tomavam o espao todo sua frente. No era de se espantar que o acidente o tivesse quebrado todo. Se ele era muito grande para a mesa de tatame, tambm era muito grande para o Miata do Mike. Ningum sabe? disse ele, em voz baixa, limpando a garganta em seguida. At mesmo Keke e Lila no sabem, e elas sabem de tudo. Ele riu com tristeza. ma gargalhada estrondosa que ecoou por trs da tela de papel fez com que ns dois dssemos um pulo. Era fcil esquecer que estvamos em um local pblico, apenas envoltos pela iluso da privacidade. Agora estava imaginando se eu tinha falado alto demais para que as outras pessoas que estavam jantando ali me ouvissem atravs da tela

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Eu no pertencia quele lugar, se isso que voc est perguntando. Mas eu aprendi umas coisinhas. Se algum dia voc quiser vender crack, posso mostrar todos os lugares possveis para escond-lo. Encolhi-me. No, estou perguntando por que voc foi parar l. Pensei que voc soubesse. Como eu poderia saber? Sua me me defendeu. O garom voltou e colocou uns pratos retangulares e outros pratos pequenos nossa frente. Quando ele saiu, fiz o que Doug tambm fez. Derramei molho de soja no pratinho pequeno. Doug habilmente pegou um pedao de atum cru com os palitinhos e segurou-o em minha direo. Quer provar? Disse que no com a cabea e concentrei-me em equilibrar um pedao de sushi entre meus palitinhos. Eu no era nada boa com aquilo. E eu odiava ter de arruinar o belo arranjo daquele prato, perfeitamente combinando crculos de arroz envolvendo pontinhos de rosa e verde. Finalmente, consegui mergulhar um no molho de soja, mastiguei-o vagarosamente e engoli, dando-me tempo para pensar. No sabia que minha me tinha defendido voc. claro que defendeu. Ela a defensora pblica. Meu pai jamais pagaria um advogado. Foi ele quem quis que eu fosse para o reformatrio. Por que...? Estava contente por estarmos comendo. Estvamos olhando para a comida em vez de um para o outro. Aquilo parecia ser a chave para que Doug e eu pudssemos conversar. A conversa estava to tensa que eu no conseguia sentir o sabor do que estava comendo, mas aquele era um preo pequeno a pagar para o que eu estava morrendo de curiosidade de saber. Fui para o reformatrio porque fugi ele disse. Achei que no tinha entendido direito.

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De casa? tentei esclarecer, olhando para meu molho de soja. Sim, fugi de casa, do jeito que a gente faz quando tem 6 anos de idade e fica furioso porque seu pai desligou a TV justo quando estava passando Scooby -Doo. Aquela histria no fazia sentido para mim. Comecei a perceber que Doug estava guardando seus prprios segredos para ele e que provavelmente via aquela conversa como uma abertura. Eu teria que arrancar cada pequeno detalhe dele. Por que voc seria mandado ao reformatrio s por causa disso? Meu pai pediu ao juiz para me mandar. Voc sabe, para me endireitar de uma vez por todas. Naquele tom entristecido, reconheci a voz de seu pai chamando-o de bicha. Eu havia levantado uma pedra e encontrado um monte de cobras escondidas embaixo dela. Endireitar voc... O que havia de to errado com voc? Eu o imaginava roubando lojas, fumando maconha. Algum que no o conhecesse bem poderia suspeitar dessas coisas sobre ele, como um rapaz mais velho. Ele tinha aquela personalidade irascvel, aquela expresso galanteadora em sua fronte. Mas ele nunca faria nada para pr em perigo suas chances na natao. E, quando pensava nele na nona srie, da maneira como me lembrava dele, era ainda menos provvel que ele fizesse coisas que merecessem uma ida ao reformatrio. Risonho e inocente, ele ainda no tinha desenvolvido aquele doce sarcasmo. Eu me lembro de ter ficado perplexa quando algum me contou que Doug Fox estivera no reformatrio, e no apenas ausente da escola devido a uma gripe. Ah! Chega! Ele balanou os pauzinhos no ar, imitando de novo a voz de seu pai. E o que que no era estranho comigo? Eu lia demais. Eu queria nadar em vez de jogar esportes de equipes de caras fortes, como futebol. E meu pai no conseguiu me convencer a entrar para a Marinha. A Marinha? Voc? Exatamente. Suas mos moveram-se no ar sua frente.

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Ele me alistaria em meu dcimo oitavo aniversrio se isso ainda fosse legal. Mas eu sei que no aguentaria as pessoas me dizendo o que fazer. Ou mesmo tendo que fazer isso. Em um submarino, onde eu ficaria preso. Ainda segurando seus palitinhos com o quarto dedo e o dedo mnimo, apertou os dedos indicadores e polegares ao redor de uma garganta imaginria. Ento suas mos caram na mesa, derrotadas, submergindo e afundando. Eu ri, porque uma pequena parte de mim ainda se agarrava esperana de que ele estivesse brincando. Ele no estava. Ele me encarou com um olhar furioso. Meu irmo age como se fosse um zumbi desde que voltou da marinha. Como se tivesse sido lobotomizado. Ento sua expresso zangada desvaneceu-se. Ele percebeu o que tinha acabado de dizer. Lobotomias e outros tratamentos para doenas mentais eram tpicos que no queramos comentar naquela noite. A chave era evitar olhar um para o outro. Encarei meu prato novamente, mergulhei outro sushi no molho de soja e esperei que ele fizesse o mesmo. Por que voc fugiu, de qualquer modo? perguntei precipitadamente, enfiando o pedao do sushi na boca. Meu pai me bateu. Seu dedo bateu duas vezes em seu joelho, mais rpido do que a batida da msica de rock japons que soprava pelos alto-falantes do restaurante. Desculpe despejar isso em voc. No de admirar que ningum nunca tenha perguntado. Nunca ningum ousou perguntar, pensei. Coloquei os pauzinhos em meu prato. Durante toda a poca do colgio, eu havia sido uma solucionadora de problemas e uma boa ouvinte. Mas eu no tinha certeza de que poderia lidar com esse grande marlim que havia pescado. Ele ainda bate em voc? perguntei baixinho. No. Sou bem maior agora. Ele respondeu com a voz dura. A mo no joelho estava parada.

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De qualquer modo, foi uma poca estranha. Quando minha me morreu, Cody ainda estava por aqui, e ns trs nos dvamos bem. Foi s quando Cody foi para o Golfo Prsico que meu pai e eu descobrimos que no havia afinidade nenhuma entre ns. Nada. Ele acertou as beiradas dos dois palitinhos no prato para nivel-los depois os virou e acertou-os novamente, comendo seu ltimo pedao de sushi. Ele colocou-o na boca e mastigou devagar. Oito meses at a formatura. Um brinde formatura. Brindamos com nossos copos dgua e tomamos um gole, olhando um para o outro. Bem disse eu eu no tinha ideia do motivo de voc ter ido para o reformatrio ou que minha me tinha sido sua advogada. Ela leva muito a srio confidencialidade entre advogado e cliente. Tenho certeza de que ela sabe dos podres de metade da cidade, mas nunca a ouvi falar um pio sobre essas coisas. Ela no deveria ter lhe contado que estava defendendo seu par para as festas das boas-vindas? Olhamos nos olhos um do outro. Reconheci o olhar no rosto dele. Foi o olhar penetrante que ele me deu logo antes de ter revirado os olhos para mim, aquela expresso que Keke imitava to bem. Voc no contou para a sua me que iramos juntos s festas de boas-vindas? Ele suspirou. Revirei-me na almofada. No me lembro exatamente. Isso foi h trs anos. Foi a vez de ele desviar o meu olhar, uma sobrancelha negra erguida, at que eu confessei. Se no contei a ela disse rapidamente no foi por sua causa. Fiquei com vergonha. Eu no envolvo meus pais em minha vida social quando no h motivo para isso. Fico envergonhada com esse tipo de coisa. Sempre fiquei at segunda-feira noite.

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E quando voc voltou para a escola e agiu como se eu no existisse, eu no possua as habilidades sociais necessrias para ir alegremente at voc e perguntar o que tinha acontecido. Fiquei bravo com voc porque voc foi s boas-vindas com o Carey Lewis! Tentei me lembrar do que tinha acontecido na poca. Nem mesmo me lembrava do nome do rapaz. A famlia dele tinha se mudado para o Alabama logo depois do evento. Eles tinham medo dos furaces. Voc tinha ido embora eu disse. No me disse nada. Pelo que pude entender, estava tudo terminado entre ns. Como se nada tivesse existido. Ele colocou os pauzinhos na mesa e encostou-se parede, franzindo a testa. Parecia to magoado que eu comecei a repensar o que tinha acabado de dizer e percebi que havia dito algo terrvel, mais ou menos do jeito que havia falado com ele no sbado de manh. Se eu tivesse contado a voc ele disse calmamente ligado e dito: Ei, Zoey, no vou poder lev-la s festas de boas-vindas porque estou indo para a priso, voc teria sado comigo em alguma outra ocasio? Pensei: No. Mas disse: Voc nunca me deu essa chance. Voc tem razo. Eu no dei. Porque sei julgar muito bem o carter de uma pessoa. Porque, trs anos depois, voc ainda est contra mim, impedindo-me de ser contratado como salva-vidas no parque de seu pai. Ele ergueu as duas sobrancelhas e me encarou, e eu no consegui negar. Naquela semana depois do que minha me havia feito, nunca eu tinha tido tanta vontade de chorar como naquela hora. Engoli em seco e debrucei-me por sobre a mesa... Doug sussurrei eu sei que voc tem muitos motivos para estar com raiva de mim. Mas, por favor, no diga a ningum sobre a minha me. Ele piscou. No direi. Se no por mim, por ela. Porque ela foi sua advogada. Talvez no tenha tido muito sucesso, j que voc acabou no reformatrio...

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Ela conseguiu-me uma sentena branda ele interrompeu. Poderia ter sido muito pior. Por favor. Eu disse que no direi nada ele repetiu, observando-me com melancolia. Lambi os lbios e tomei flego para poder agradec-lo. Ento! ele disse, antes que eu pudesse pronunciar qualquer palavra. Falamos sobre sua me, e tnhamos combinado que no falaramos. Falamos sobre ns, o que definitivamente no faramos. Mas voc no me fez uma nica pergunta sobre o acidente. E voc sabe o que isso significa. Voc me convidou para um encontro. E Brandon no vai gostar nada disso, porque, como todos sabemos Brandon seu namorado. Por que de repente tnhamos voltado a esse assunto? Sentei-me sobre os calcanhares e soltei um suspiro de frustrao. No entendo voc. Ele tomou um gole de gua. Eu que no entendo voc ele disse, sem olhar para mim. Estamos sentados aqui h sculos? Como fao para pedir a conta? Olhei pela abertura da sala, para as outras pessoas que estavam acompanhadas em encontros reais e menos dramticos. No precisa pagar. A recepcionista me ama. Ah, mas eu quero pagar. Abri minha bolsa para pegar meu carto de crdito. Eu o convidei para sair, ento eu vou pagar. E eu ia pagar de qualquer jeito. Doug pegou suas muletas no canto da mesa e se agarrou a elas, fazendo fora para ficar em p. Agora eu vi a dor em seus olhos. Deixei uma gorjeta para o garom e corri at o outro lado da mesa para ajudar o Doug. Aqui. Estendi minhas mos para ajud-lo. No preciso de sua ajuda.

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Ele apoiou o ombro na parede e deslizou para cima, mas ento ele derrubou uma das muletas. Tentou agarr-la, mas, em vez disso, agarrou o meu pulso. Ambos paramos e olhamos um para o outro. Sua mo enorme estava quente, slida e firme ao redor de meu pulso. Sua face ficou rubra. Dizer boooo para Mike o deixaria enrubescido, mas Doug no ficava enrubescido por nada. Naquele instante, Doug era meu namorado. Certo. Soltei meu pulso de sua mo e inclinei-me para pegar a muleta que tinha cado. Eu tinha acabado de arrumar um namorado Brandon e no precisava de outro. Eu no era assim. Segui Doug enquanto ele mancava vagarosamente escadaria abaixo da plataforma e atravs do salo de jantar. Fiquei por perto o ouvindo trocar algumas poucas palavras de um japons mal falado com a recepcionista na porta de entrada. Caminhei ao lado dele na calada at a Mercedes, aproximando-me ainda mais para deixar alguns outros casais passarem. Tudo aquilo me deu bastante tempo para me preocupar com o fato de que ele poderia estar brincando comigo. Eu tinha que ficar com Brandon. Eu tinha. Brandon era a nica coisa boa que eu tinha na minha vida naquele momento, e a nica coisa que fazia total sentido. Se eu rompesse com ele agora s porque Doug Fox estava por algum motivo gostando de mim e aparentando cimes, eu era uma traidora, uma vagabunda que dormia com um cara que ela no gostava, e ainda era louca. O problema era que eu era louca. Estava comeando a entender isso agora. Porque sempre que Doug reclamava de eu estar namorando Brandon em vez dele, eu queria concordar. E isso doa. No carro, sentamos em silncio at que peguei a autoestrada para a rodovia principal que levava cidade. Doug murmurou: As coisas estavam indo to bem. Ignorei-o e continuei dirigindo. Durante o vero, eu teria dirigido pelas ruas mais afastadas da cidade, passando nas pontes sobre a baa, admirando como a nossa cidade podia ser delicada na diviso entre o oceano e a terra. Eu teria andado para l e para c em

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um labirinto de casas de praia de um andar, repletas de perfumadas videiras em flor, s para evitar a via principal. A rodovia principal que levava cidade ficava apinhada de gente naquela hora da noite quando os turistas estavam na cidade, jantando no Tahiti Cuisini, folheando os livros no Beach Reads e aproveitando o bilhete de meia-entrada do Slide with Clyde porque o dia j estava no fim. Mas os turistas j tinham ido embora agora, os horrios das lojas j estavam reduzidos, o Slide with Clyde estava fechado, as caladas estavam vazias e as estradas livres. Levar o Doug para casa seria bem mais rpido. Eu no sei como isso aconteceu disse Doug. O que voc quer dizer : Desculpe-me, Zoey! Desculpe-me, Zoey ele disse imediatamente. Peguei a estrada que levava ao cais, depois percebi que deveria estar indo no lugar errado. Voc quer que eu o leve para casa ou... O cais est bom. Eu tenho de fazer uns trabalhos no escritrio. Meu pai no sabe fazer contas. Mas voc tambm no muito bom em matemtica. Clculo era uma das aulas que eu no fazia com Doug. Ele estava em uma classe menos adiantada e ainda no tinha conseguido notas suficientes para se destacar na matria, e provavelmente era por isso que estava to desesperado para conseguir uma bolsa em atletismo. Eu consigo me virar bem ele disse, no momento que estacionei o carro em uma vaga no cais. Eu esperei. Ele esperou. O motor estava ligado. Ser que ele queria que eu sasse para abrir a porta para ele? Fiquei olhando direto para uma lmpada da rua at que meus olhos comearam a lacrimejar. E ento l estava ele, abraando-me. Meio que me abraando, na verdade, porque eu no estava abraando de volta. Encostou o rosto em meu ombro e passou o brao pela minha cintura.

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Obrigado. Foi uma tima noite ele disse, meloso e sarcstico. Ele me apertou com fora e me soltou, saindo do carro e batendo a porta. Logo percebi que eu deveria ir embora para casa ou ele voltaria e me perguntaria por que eu ainda estava parada ali. Mas, por alguns momentos, eu desfrutei dos arrepios que perpassaram a minha pele como se fossem vaga-lumes de fim de vero, zunindo e pirilampejando no lusco-fusco. Fiquei observando-o caminhar, de muletas, sob a luz do poste da rua. Ele desapareceu sob a escurido. Um rapaz que era uma ameaa to grande minha sade mental e felicidade no deveria ser to alto assim. Na manh seguinte, na aula de ingls, ele chegou mancando assim que o sinal tocou, evitando o meu olhar. Aquilo me surpreendeu. Depois da noite passada, eu achava que eu estava no controle da situao e que ele viria cedo para a aula para me adular. Eu precisava que ele me adulasse. No tinha conseguido nenhuma informao com ele sobre o acidente e tinha de tentar novamente. Eu queria ver o fusca no ferro-velho e queria levlo comigo. Se isso no o fizesse falar, nada faria. Dei uma olhada nas fileiras de assentos para ver se havia espies me observando. Keke e Lila estavam do outro lado da sala. Stephanie era mais nova e no estava nesta classe. E se Brandon estivesse aqui, na aula avanada, isso seria um desastre, como um cervo no meio da estrada. Assim, escrevi um bilhete em uma folha de papel e passei para Doug sem dobrar para que parecesse s pessoas que estavam nossa volta que eu no havia nada a esconder. Coisas da aula de natao. Preciso de voc de novo hoje depois do treino. Pensei em escrever tambm um por favor ou colocar uma carinha sorridente no bilhete, mas depois decidi no fazer aquilo. Isso poderia significar que estava admitindo ter segundas intenes sobre como tinha reagido quando ele me excitou. Especialmente depois de ele ter contado a histria sobre a sua famlia como um marlim estripado no cais. Ele me devolveu o papel com uma nota rabiscada embaixo da minha. No.

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Meu rosto incandesceu como se ele tivesse me chamado de garota mimada em pblico. Mas as pessoas que estavam por perto no estavam escondendo risadinhas com as mos. S a Sra. Northam fazia um monlogo enfadonho sobre E. M. Forster. minha frente, Doug se mexeu. Os cachos negros de seu cabelo levantaram um pouco em seu pescoo, e eu consegui divisar um pouco mais de seu rosto bronzeado. Minha adrenalina foi s alturas. Ele estava virando para sussurrar e dizer que queria ir comigo, mas que no poderia ir logo aps o treino porque ele ia sair caa de um polvo. Talvez ele pudesse ir depois? No, ele no se virou. Inclinou a cabea at que sua nuca aparecesse, ento arqueou os ombros. Colocou o cotovelo na mesa e o queixo na mo, continuando a ouvir a palestra da Sra. Northam. Mas eu ainda no tinha me dado por vencida. Escrevi de novo no bilhete e passei-o de volta. Desta vez, ele no pegou o papel quando eu o balancei por sobre seu ombro, ento eu joguei em cima de sua mesa, esperando que casse em cima dela, e no no cho. Esta no a resposta certa.

Ele levantou a mo. Sem esperar que a Sra. Northam lhe desse permisso para falar, ele a interrompeu: Sra. Northam, a Zoey est me perturbando. A sala explodiu em gargalhadas. Fiquei imaginando como esse incidente seria distorcido com o tempo e como ele chegaria at Brandon. Zoey , disse a Sra. Northam seja l qual for o problema, talvez voc fique mais confortvel em outro banco. Eu poderia pedir que Doug se mudasse, mas ele levaria uma hora para isso. Ahhhhhh! disseram alguns dos garotos. No achei que aquilo tivesse sido uma coisa muito agradvel de dizer por parte da Sra. Northam, mas os garotos diziam ahhhhh por qualquer coisa. Quando levantei, agarrei o papel da mo de Doug, caso casse em mos erradas, e tentei me acalmar antes que algum pudesse notar como eu estava ofegante. Provavelmente as pessoas estavam achando que Doug e eu estvamos tendo outra

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discusso sobre a equipe de natao. Ningum suspeitaria que a namorada do astro do time de futebol estava comeando a gostar do rapaz que tinha ido para o reformatrio. E o rapaz que tinha ido ao reformatrio no estava devolvendo o favor. Enquanto eu caminhava do vestirio feminino para a rea da piscina para treinar, Doug veio andando at mim com suas muletas. Deixe-me fazer isso para voc. Olhei para a minha prancheta. Por qu? Todas as noites eu checava os tempos cuidadosamente, marcados a lpis, e os digitava em meu computador em casa, e depois mandava por e-mail para o treinador com instrues para fazer o download, porque ele sempre esquecia como fazer. Porque gosto de jogar em equipe disse Doug, sem aparentar emoo. Voc tem uma competio amanh e precisa treinar, e eu estou aqui sentado sem fazer nada. Voc no confia em mim? No, pensei, entregando-lhe a prancheta. Ele a enfiou dentro da cala. Est bem, pegue duas. Com as pranchetas firmemente enfiadas embaixo de seus braos, ele baixou o cs de seu short com uma mo. Dei uma boa olhada em sua cueca, no era uma cueca boxer cinza de algodo, mas cueca slipper cinza de algodo que desapareceu quando a prancheta deslizou sobre ela. Quando ele se virou e foi mancando at as arquibancadas, percebi por que carregar a prancheta na cala daquele jeito fazia mais sentido. Ele no estava com a mochila. Ele precisava das duas mos para andar com as muletas. E, para se mover, ele balanava a perna boa para frente sem mexer a plvis, e a prancheta ficava no lugar. Eu estava rodeada de garotos de sunga. Havia nove deles ali, e eu mesma estava usando um mai. E eu ficava assim, to excitada e incomodada quando Doug Fox me mostrava um pedacinho de suas roupas ntimas? Aquela era uma prova do quo triste era minha vida sexual com Brandon. No tinha visto Doug dando uma olhadinha para o meu corpo quase nu mas, pudera, eu estava com meus olhos grudados em sua cala. Mas na mais remota das

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chances de que o truque da prancheta tinha servido para flertar comigo, segui-o at as arquibancadas e sentei-me ao seu lado. No ele disse, fingindo que estava absorto nos nmeros das folhas da prancheta. Eu queria ir ao ferro-velho e dar adeus ao meu fusca, mas no sei onde fica. Procura na lista telefnica. Ele ergueu uma folha para checar a segunda pgina dos tempos. A sua Mercedes no tem GPS? continuou ele. Dei uma olhada para a piscina. Todo mundo j tinha chegado agora, incluindo Stephanie, que parecia estar absorta em uma conversa com outra garota do grupo de juniores, mas no dava para saber. No havia chance de tocar no joelho de Doug. Eu o havia tocado para tentar traz-lo para o meu lado no jogo na sexta-feira noite, mas aquilo foi antes de eu estar me sentindo culpada pelas minhas fantasias. Examinei a lateral de seu rosto, a sombra da barba j comeando a aparecer em sua pele bronzeada, as pontas de seus cachos negros enrolando ao redor das orelhas. Por favor eu disse. Ele se virou e olhou para mim. Seus olhos verdes me enganaram. Eles pareciam amistosos. Eu queria deixar-me envolver por eles, mesmo sabendo que a prxima coisa que ele diria no soaria como se fssemos amigos. Voc mal falou comigo quando me deixou no cais ontem noite ele me lembrou. Fiquei pensando nisso a noite toda eu disse. Aquilo no era bem verdade, mas bem que podia ser. Eu tinha perdido o sono por causa daquilo. E quem que pode falar de mudana de atitude aqui? Voc fez um discurso lindo ontem noite, a agora voc mal fala comigo. E um silncio de pedra no seu modus operandi. O que aconteceu? continuei. O treinador apareceu e apitou. Relutantemente, fiquei em p e comecei a me dirigir piscina. Fiquei pensando nisso a noite toda Doug disse, atrs de mim.

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O treino foi longo. Tinha que descobrir uma maneira de levar Doug comigo at o ferro-velho. Ao mesmo tempo, estava determinada a nadar melhor naquele dia para compensar o desastre do dia anterior. Como estava tomando a dose recomendada de Tylenol, minha cabea no estava mais doendo, ento no tinha nenhuma desculpa. No meio dos 400 metros medley individuais, quando Stephanie arrancou minha frente, eu precisava tirar fora extra de algum lugar. Ento procurei dentro de mim e arranquei o que estava me exasperando h uma semana e um dia. Agarrei-me raiva que estava sentindo de minha me e nadei como se fosse me afogar. Fiquei firme e impulsionava-me cada vez mais enquanto nadava borboleta. Eu estava com ainda mais raiva de meu pai do que de minha me, e aquilo me incentivou no nado de costas. Brandon me impulsionava no nado de peito. Quem que j tinha ouvido falar de um namorado mais velho que obedecia aos pais e ia estudar lgebra em vez de ir transar com a namorada? Est certo que foi uma deciso madura e responsvel da parte dele, mas vamos cair na real! E, por ltimo, mas no menos importante, estava Doug, que tinha arruinado a minha vida. Se no tivesse sido por Doug me confundir sobre minhas lealdades e prioridades, eu no teria ficado brava com Brandon em primeiro lugar. Doug tinha me deixado insatisfeita com Brandon. Doug deveria pagar. A fora daquela raiva me impulsionou com tanta fora que eu me senti fora do controle, como uma montanha-russa saindo dos trilhos. Quando toquei a gua para a etapa final, estava quase desapontada que a prova tinha acabado. Belo tempo, Commander! disse o treinador, levantando o punho no ar. Alguns segundos depois, quando as outras garotas tocaram a borda da piscina e emergiram, vendo o que eu havia feito, elas gritaram: Excelente tempo! At mesmo Doug, l das arquibancadas, ergueu o dedo antes de anotar o tempo na prancheta. Voc incrvel disse Lila, tentando respirar normalmente na raia ao meu lado. Qual o seu segredo? Se voc contar, no ser mais segredo disse Keke do outro lado. Elas tinham passado o dia todo brigando. No sabia por qu. Em meu estado normal, eu teria investigado o problema delas e ele estaria resolvido agora.

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Se Keke calasse a boca, ela no seria uma idiota! disse Lua. Keke atravessou a minha raia na direo de Lila para dar um tapa nela. O treinador apitou e os meninos se aproximaram da piscina. Ian ficou observando as gmeas se esmurrando por alguns minutos e depois, sem se referir a nenhuma delas em particular, gritou: Esvaziem a raia dois. Encolhida por causa do frio no estava assim to frio como nos ltimos dias, mas eu sempre ficava com frio quando estava molhada aproximei-me silenciosamente de Doug e disse: Eu quero que voc v comigo ao ferro-velho. Estou pedindo com educao, ento no h motivo para voc no ir. Ele me deixou parada ali, pingando, esperando, enquanto ele escrevia mais algumas coisas. Demorou tanto tempo que eu dei uma olhada para as meninas que estavam do outro lado da arquibancada, evitando Doug. Eu estava constrangida de estar ali, falando com ele sozinha. Finalmente, ele me olhou e disse calmamente: Eu no acho que devemos passar mais nenhum tempo juntos, a menos que voc me d uma chance. Estremeci, num movimento grande o suficiente que ele at notou. Nossos olhos se encontraram. Ento, ele olhou para baixo, para a prancheta, observando os tempos. Eu estou namorando o Brandon eu disse, mas ele manteve a cabea abaixada. mesmo? ele perguntou, sem olhar para cima. Sim! Vou imprimir pra voc um cartozinho pra voc mostrar sempre que precisar dizer isso, assim voc pode poupar sua voz. Pode mandar plastificar? Finalmente ele levantou a cabea e ergueu uma sobrancelha. No abuse da sorte.

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O treinador apitou. Aparentemente os rapazes o haviam decepcionado com o trabalho de pernas (ou com o pssimo desempenho deles no ltimo sbado sem o Doug), ento a equipe inteira teve de entrar na piscina com as pranchas. Sa de perto de Doug, peguei uma prancha e pulei na gua. Eu teria de reavaliar meus planos para tentar descobrir os fatos. Finalmente o treino terminou, o treinador nos disse que seramos dizimados na competio do dia seguinte porque no tnhamos nos sado bem (traduo: porque Doug estava fora). O treinador apitou e desapareceu para dentro do prdio. Arrastando minha prancha comigo, mergulhei embaixo de trs divisrias de raias e cheguei raia do Mike antes que ele sasse da piscina. Resolvi que, se eu no conseguia arrastar Doug at o ferro-velho, perguntaria a Mike o que aconteceu naquela noite. Quando emergi, Mike me viu com o canto do olho e virou; depois, percebeu que era eu. Ele achou que eu estava indo para algum outro lugar. E ento, quando eu disse: Ei, Mike, ele realmente se assustou. Desculpe eu disse, rindo, para que ele achasse que era perfeitamente normal que garotos se assustassem quando meninas chegassem perto deles. Eu me aproximei dele por debaixo dgua. No tivemos a chance de conversar desde o acidente. Depois de nos trocarmos, voc poderia ir vero fusca comigo no ferro-velho? Estou aqui pensando se ele grudou no Miata no acidente e se o caminho de reboque teve que lev-los juntos como se fosse uma pea s. Notei que Mike ficou vermelho como se estivesse com uma queimadura horrvel. No posso ele disse. Tentei abord-lo da maneira menos agressiva possvel, prevendo que ele ficasse vermelho daquela maneira. Eu no o deixaria ir embora assim. Encostei-me beira da piscina para que ele tivesse que pular por cima de mim para sair, o que eu sei que ele no faria. Ah, por favor tentei persuadi-lo. Doug e eu fomos jantar ontem para falar sobre o acidente, no foi nada demais. Mentira.

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Mike tem um encontro disse Lua, vindo das arquibancadas e secando os cabelos com a toalha. Comigo. Ah, certo! eu disse, tentando esconder o meu choque ao saber que Mike ia a um encontro, que Lila ia a um encontro e que Mike e Lila iam juntos a um encontro. Divirtam-se! Pea a Zoey o que voc precisa Mike gritou Keke da porta do vestirio. Ela tem como vender preservativos a preos de atacado. A porta bateu pesadamente atrs dela. No tenho certeza se o resto da equipe de natao que estava nossa volta entendeu a piada suja da Keke, mas eu entendi. E Mike entendeu. Seu rosto ficou da cor de um camaro cozido. E Lua percebeu. Ir a um primeiro encontro no a um primeiro encontro com um garoto em particular, mas ao seu primeiro encontro na vida j era bastante embaraoso. Mas a sua irm gmea brincar que voc precisaria de um preservativo porque faria sexo no primeiro encontro? Que humilhante. Espere um minuto. Eu havia feito sexo no primeiro encontro com Brandon. Mas pelo menos eu no tinha uma irm gmea ridicularizando o garoto sobre aquilo! Lua, evitando nossos olhares, franziu a testa, olhando para as fofas nuvens que cruzavam rapidamente o cu azul. Desculpe-me ela murmurou, fugindo para o vestirio, descala e enrolada na toalha. Um segundo depois, ouvimos gritos atravs das paredes de tijolos da escola, paredes estas que podiam resistir a um furaco. Eu no posso te dar um preservativo eu disse a Mike. Deixei-os no fusca. Subi para o deque da piscina, tirei o gorro e os culos de natao e fui andando, respingando gua para os lados, at onde estava Doug. Peguei-o no pulo. Ele estava me observando. Quando comecei a andar em sua direo, ele no foi rpido o suficiente para baixar os olhos. Sentei-me bem ao seu lado na arquibancada e joguei gua nele, ensopando seu short e deixando uma mancha molhada na lateral de sua camiseta desbotada.

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Ele estava ocupado escrevendo algo na prancheta. Decidi ser bem ousada e debruar minha cabea molhada em seu ombro para ver o que ele estava rabiscando. Um corao com B.M + Z.C. dentro dele. Voc no deveria comear brigas ele disse. No bom para a moral da equipe. D-me isso resmunguei, agarrando a prancheta da mo dele. Ao ver a dificuldade que tive de tomar um pouco de flego, percebi como estava cansada e estressada. Com esforo, respirei profundamente pelo nariz e deixei escapar um longo suspiro com os olhos fechados. Eu realmente preciso que voc venha comigo ao ferro-velho. E eu realmente acho que no deveramos passar mais tempo juntos. Eu no sabia o que fazer. Eu precisava que ele fosse comigo para que eu pudesse descobrir mais sobre o acidente. E eu admito que, mesmo que descobrisse tudo o que havia para saber sobre o acidente, era mais uma desculpa para passar mais tempo sozinha com Doug. Eu abri meus olhos e disse a ele a verdade. Estou namorando Brandon. Ele pegou a carteira no bolso, tirou um carto imaginrio e tentou me entregar. Toquei seus dedos. Mas, talvez no futuro, se as coisas no derem certo entre Brandon e eu... Eu no quero dizer que voc teria uma chance comigo, porque isso pareceria que eu era algum animal de pelcia rosa e laranja do parque de diverses e que voc pagaria cinquenta centavos para jogar dardos em mim. Ele virou os olhos. Ento me abraou. Todo o resto da equipe tinha entrado nos vestirios. O deque da piscina estava vazio. Ningum o viu passar o dedo em minha testa, em cima do que restara da cicatriz. Os meus cabelos estavam todos de um s lado do pescoo, ento ele colocou uma mecha de cabelo molhado atrs de minha orelha e sussurrou: Assim parece bem melhor.

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D
ei mais uma volta vagarosamente ao redor do fusca, depois outra ao redor do Miata. Examinando o diagrama da batida que tinha desenhado na prancheta, debrucei-me sobre o Miata. Levantei-me novamente quando o ouvi ranger e balanar. Ento eu vi o cervo e virei o volante para a esquerda. Segurei a prancheta minha frente e virei-a para a esquerda como se ela fosse o volante. Doug encolheu os ombros como podia, parado sobre suas muletas no ferro-velho repleto de mato delgado. Ele matou um mosquito com um tapa. Mike, que estava indo para o outro lado, simultaneamente viu o dito ruminante e virou a direo para a esquerda. Estou ouvindo Doug insistiu. Coloquei minha mo cuidadosamente sobre o painel frontal amassado do Miata. Parece que ns dois poderamos ter virado para a direita automaticamente. Como motorista voc tentaria bater do seu lado em vez do lado do passageiro, j que voc o responsvel. No vamos pensar assim disse Doug, balanando a cabea. Estava escuro, chovendo, as estradas estavam escorregadias. Havia um maldito veado na pista, por Deus. Voc no se lembra do acidente, ento voc tem de confiar em mim. Eu me lembro do acidente e no poderia nem mesmo lhe dizer quem virou o volante para onde. Aconteceu to rpido. Veado, bang, e pronto.

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Arrasada, deixei a prancheta cair. E no somente porque Doug no podia me dar os detalhes sobre o acidente. Eu queria detalhes sobre ele, tambm, e ele estava sempre me cortando. Uma das coisas que eu sabia com certeza era que ele e Mike se odiavam. Sempre que eles pegavam um banco um ao lado do outro na van da equipe de natao, alguma pessoa tinha de mudar de lugar para que eles ficassem longe um do outro. E agora parecia que ele estava defendendo Mike. O que isso? ele perguntou, indo at o carro ao lado do fusca, um carro que estava protegido por uma lona. Ele puxou uma parte da cobertura para revelar um pedao de pintura metlica vermelha. Uau, um Porsche 944 de 1987. Cheguei mais perto. Achei que no conhecesse nada sobre carros. Mas sou homem e sei reconhecer um Porsche 944 de 1987 quando vejo um. Pelo tom de sua voz pude imaginar que aquele carro era bem especial. Mas no parecia assim to especial. Deve ter sido repintado. Sim, e provavelmente por isso que um Porsche est aqui no ferro-velho. Essa cor no definitivamente encontrada na natureza. Ento ele riu para mim: Que tal um encontro no estacionamento da praia? Hahahaha eu disse nervosamente. Ele estalou os dedos. Voc disse ao Mike que deixou seus preservativos no fusca. Quer peg-los? Ah, certo eu disse, indo at a frente do fusca (o motor ficava no porta-malas). Girei a chave na fechadura, mas o cap no abriu o que no me surpreendeu, j que o para-lama frontal direito estava destrudo. Eu o empurrei, tentando abri-lo. Obrigada por me lembrar de meus preservativos eu disse, enquanto lutava para abrir o cap. Alguma ideia? Sem dizer uma palavra, ele jogou as muletas no cho, empurrou-me para o lado e jogou o peso todo sobre o cap para forar que ele abrisse.

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No o estrague! supliquei. Ele olhou para mim. Ah, est bem admiti. O fusca estava todo detonado mesmo. Com um gemido tanto de Doug como do carro, o cap abriu. Escondi algumas lgrimas quando vi o meu lindo porta-malas, que eu tinha acabado de forrar com carpete novo comprado na loja de retalhos algumas semanas atrs. O espao dentro dele estava retorcido. Pobre fusca. A caixa de preservativos tinha escorregado para a parte de trs. Tentei pegar e quase ca dentro do porta-malas. Doug colocou as mos na minha cintura para me segurar. De repente, a caixa de preservativos ficou fora do alcance e difcil de agarrar. As mos quentes de Doug queimavam a minha pele. Quando no mais consegui arrast-la sem ficar dolorosamente bvio, agarrei a enorme caixa e comecei a recuar dentro do porta-malas. Bem devagar. A mo de Doug alisava as minhas costas, embaixo de minha blusa, at chegar ao meu suti. Virei-me para ele. Ele me encarou sem absolutamente nenhuma expresso em seu rosto, enquanto deslizava os dedos em minhas costas, fora de minha blusa. O que foi? -- ele perguntou inocentemente, desafiando-me a mencionar Brandon novamente. Acho que eu devia pegar todas as coisas do meu carro antes que ele seja amassado e transformado em um cubo de metal e perdido para sempre. Jogando a caixa de preservativo aos ps dele, fui at a porta do motorista. Ela se abriu rapidamente. No assoalho e embaixo do assento do motorista, no havia nada. Foi difcil espiar no espao entre o painel amassado do lado do motorista e o assento, mas, quando consegui, l tambm no havia nada. No porta-luvas, escancarado pela fora da batida, tambm no havia nada. Nada daquilo me surpreendeu. Meu carro estava sempre bem limpo, diferente do carro de Keke e Lua, que vivia forrado de papis de bala. Empurrei o assento para frente e entrei atrs.

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Doug empurrou o assento de volta para o lugar e sentou-se, gemendo um pouquinho enquanto trazia a perna engessada para dentro do carro. Procurando alguma coisa? Eu esperava encontrar meus brincos de diamante aqui eu disse, com a voz abafada por causa do carpete. Sentei-me e ajeitei os cabelos. Eu os estava usando na noite do acidente e, depois disso, no os vi mais. Ele estendeu o brao e abriu o cinzeiro no painel. Dentro dele, os diamantes cintilaram. Achei! Esticando-me no espao entre os bancos da frente, peguei os diamantes de dentro do cinzeiro. Meus dedos bateram contra alguma coisa, e eu inclinei-me para frente para olhar. O cinzeiro tinha cedido com a batida. Um dos pinos do brinco estava dobrado. A mesma fora que tinha dobrado um pino de um brinco de platina tambm tinha machucado a perna de Doug no carro de Mike. Era um milagre ele ainda estar com a perna. Mas Doug no precisava ser lembrado daquilo, ento engoli meu enjoo e sorri. Como sabia que meus brincos estariam no cinzeiro? Em carros antigos com cinzeiros, todo mundo coloca tudo no cinzeiro. Ele olhou para os brincos em vez de olhar para mim e esticou a mo para peg-los. Coloquei-os gentilmente na palma de suas mos, acariciando rapidamente a sua pele com os dedos antes de tir-los. Ele baixou o vidro e jogou os brincos para fora. Doug! Pare! Empurrei seu banco para frente para que ele me deixasse sair. Talvez eu tenha que trocar os pinos, mas tenho certeza de que as pedras esto boas. Quer dizer que eles so de verdade? disse ele, ensandecido, enquanto abria a porta e quase caa para fora. claro que so de verdade! Pulei por cima dele e procurei pelo cho arenoso. Por sorte eles no tinham desaparecido por debaixo do Porsche. Peguei-os na areia e virei-me.

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Parece que voc acaba de ver um fantasma. Os analgsicos esto te fazendo bem? Ou aqui, eu encontrei! Mostrei os brincos para que ele pudesse v-los, caso ele estivesse pensando que teria de me pagar por t-los perdido. Eu nunca obrigaria ningum a isso. Ele apertou o dedo mdio sobre a fronte como se fosse ele que estivesse com uma dor de cabea. Acabo de ter uma ideia. Voc acha que poderia conseguir um bom dinheiro com esses brincos? Porque voc poderia vend-los e usar o dinheiro para comprar um carro novo que seu pai aprovaria. uma tima ideia admiti. Mas no posso fazer isso. Foram meus pais que me deram estes brincos. Coloquei-os em meus bolsos. Mas ser que eles no deixariam voc vend-los? Mesmo que fosse para comprar uma coisa que estivesse precisando mais? Eu no conseguiria ter esse tipo de argumento lgico com meu pai, mas aposto que voc conseguiria ter com o seu. Mas estes brincos foram ltima coisa que minha me e meu pai me deram juntos antes de eles se separarem no vero passado. Eu estava puxando os dois lbulos de minhas orelhas, o que estava me deixando nauseada. Baixei as mos. Ele me olhou, franzindo a testa. E por que voc no estava revirando o mundo de cabea para baixo procurando por seus brincos de diamantes de verdade? Dei de ombros. Achei que eles apareceriam. Como a minha virgindade. Ele riu. Eu ri com ele, mas o que eu mais queria mesmo era v-lo rir. Ele enrubescia como um garoto de verdade e derramava lgrimas pelos cantos dos olhos como uma pessoa real. Mas eu no podia chegar mais perto porque Brandon era meu namorado. Mas eu queria rir com Doug, abraar o Doug. Uma pequena parte de mim queria ser Doug. Ele ainda estava rindo quando eu disse: Conte-me como perdeu sua virgindade. Foi com aquela garota de Destin?

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O sol brilhava em seus olhos, ento o verde parecia transparente, como se eu estivesse olhando em guas rasas e observando a areia movendo-se embaixo delas. Por sobre meus ombros, ele olhou para o Porsche, mas eu sabia que ele estava vendo a garota de Destin. Ele pegou na mo dela e eles entraram juntos no mar. Colocou as mos em sua cintura e deixou seu corpo livre, enquanto a gua quente da onda chegava. Depois, tarde, eles deitaram-se ao sol para se secarem e voltaram cidade, visitando as lojas de souvenires para turistas e maravilhando-se com as lindas esculturas de piratas que, hoje em dia, eram esculpidas em cascas de coco. Ele comprou-lhe um hambrguer e eles dividiram um milk shake no Grilled Mermaid. Tentando ser despojada e parecer uma garota de praia, ela havia sido tola o bastante para caminhar descala nas caladas ferventes. Ao anoitecer, ele a carregou nos ombros at seu jipe. Tinha sido a primeira vez de ambos, eles se amavam, e aquilo significava muito. Ele piscou e olhou direto para mim. Engoli em seco e tentei dizer calmamente: O que aconteceu com ela? Mike contou a ela que eu tinha ido para o reformatrio. Balancei a cabea. Foi o que eu ouvi dizer, mas nunca soube por que ele fez aquilo. Ele deu de ombros. Acho que ele gostava dela ou algo assim. Ele no conseguia garota nenhuma, ento teve de roubar a dos outros. Balancei a cabea de novo, como se eu fosse uma boa ouvinte, e no como se eu fosse uma ouvinte altamente interessada em arrancar informaes dele. At ento voc e Mike tinham sido bons amigos, certo? Certo disse Doug, vagarosamente. Ele percebeu que eu estava querendo saber alguma coisa. E, desde ento, vocs mal se falavam? At depois do acidente, sim.

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Dependendo do que tivesse acontecido na sexta-feira noite, fazer outra pergunta poderia expor que eu tinha tido amnsia. Eu estava ficando sem opes para tentar descobrir a verdade. Optei por confiar nele. Ento por que voc estava no carro do Mike? Ele me encarou. No de uma maneira que queimasse um buraco em minha testa ou de uma maneira casual sobre meus ombros, mas me encarou de uma maneira estranha, com os olhos arregalados de surpresa. Com aqueles olhos profundos e aqueles clios negros e longos, ele nunca esteve to lindo. E eu nunca me senti to distante dele, porque ele tinha acabado de me entender. Ou no. Quando batemos? ele perguntou, como se estivesse momentaneamente confuso em vez de perplexo. Bati o p com fora no cho. Uma nuvem de areia rosada e fina levantou-se ao redor de meus chinelos. Sim, quando batemos! Ele passou as mos nas coxas e olhou ao redor do ferro-velho, aparentando estar desconfortvel. Voc sabe que Gabriel sempre diz que no vai se embriagar, mas ento ele vai para a festa e enche a cara, no sabe? Balancei a cabea. Deixei meu jipe na escola e fui para a festa com Gabriel. Depois da festa, eu pegaria seu Ronda e dirigiria at a casa dele. Depois, iria at a escola pegar meu jipe. Aquilo fazia todo o sentido. Doug nunca bebia quando estava treinando. Ele sempre servia de motorista para o pessoal. Mas? estimulei-o a continuar. Mas ento outra pessoa levou Gabriel para casa mais cedo e Mike era a nica pessoa disponvel que podia me levar para a escola para pegar o meu jipe. Ento voc e Mike estavam indo para o norte refleti. O que significa que, quando batemos um no outro, eu estava indo para o sul, na direo da praia. Para casa. Brandon disse que eu no estive com ele. Onde ser que estive?

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um mistrio. Encarei o Doug. Ficar gozando de mim o tempo todo era uma coisa. Eu tolerava aquilo porque achava que eu tinha sido muito pior com ele, mesmo no sabendo apontar exatamente por qu. Mas ele ficar caoando de mim por causa disso... No dava para aguentar. Levantando minha supercaixa de preservativos e segurando-a com as mos, comecei a caminhar a passos largos pelo ferro-velho na direo da Mercedes. Atrs de mim, ouvi a porta do fusca bater. Dava para dizer, pelo barulho do metal e pelo som que ouvi, que a porta caiu das dobradias, mas no me virei para olhar. Zoey! ele chamou. Parei entre um monte de TVs e uma pilha de cadeiras de rodas. O duro de ter de confiar em Doug que eu tinha de ficar de bem com ele para que ele no contasse para todo mundo na escola sobre a minha me, embora ele tivesse prometido que no contaria. No voltei at ele, mas me virei com a caixa de preservativos minha frente como se fosse um escudo. Esperei-o manobrar por meio do caminho estreito entre as pilhas de lixo. Aquela tarde no estava assim to quente, mas, quando ele parou minha frente, amparado pelas muletas, duas gotas de suor caram de sua testa e desceram pelas bochechas. Eu no percebi que voc tinha perdido tanta memria assim, Zoey. Por que no me contou? Porque perder a memria parece loucura! Como a loucura de minha me! Ele inclinou a cabea para o outro lado, como se olhar-me de um ngulo diferente poderia ajudar. Isso no nada parecido com o que a sua me tem. Mas parece o mesmo. Apoiei a caixa em uma das coxas e mordi o polegar normalmente algo que eu no fazia porque arruinava minha manicure e demonstrava fraqueza, como aprendi com minha me. Finalmente eu estava falando sobre aquilo com algum. Mesmo que esse algum fosse Doug Fox.

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Meu pai disse que era a mesma coisa. Ele ameaou me trancar no hospcio com ela se eu arruinasse a viagem dele para o Hava. Doug fechou os olhos, parecendo angustiado. Balanou a cabea. Ento, apoiou-se em uma das muletas e girou a ponta de borracha da outra muleta na terra, um dos diversos truques que ele tinha inventado naqueles ltimos dias. Olhando na muleta que girava em vez de olhar para mim, ele me disse: Voc disse que no se lembra do acidente. Mas voc se lembra de eu ter tirado voc do carro. E voc se lembra de eu t-la chamado de garota mimada no jogo. Eu ri. Eu s me lembro das coisas boas. Ele parou de girar a muleta e olhou para mim. Foi por isso que fiquei to confusa quando voc chegou no sbado de manh e agiu como se tivssemos ficado juntos expliquei. Eu no me lembro do que aconteceu na sala de emergncia. Ele me encarou. Ento...? perguntei. Ele no disse uma palavra. Ento, o que aconteceu? insisti. No se preocupe com isso ele disse, grosseiramente, cotovelando-me enquanto passava por mim, na direo do carro. Fiquei observando-o sair de perto de mim, meu rosto e peito queimando de dio no sol quente, no acreditando que ele tinha acabado de me dispensar. Ele deu a volta no carro e comeou a entrar naquele processo de cinco etapas que ele tinha inventado para poder entrar no carro com as muletas. Foi quando eu corri em sua direo. Corri com todas as foras como se eu estivesse nadando borboleta, impulsionada pela fria. Abri a porta do lado do motorista e joguei a caixa de preservativos por sobre o encosto no banco de trs. A caixa bateu na janela de trs e alguns preservativos saram da caixa e caram no assento, depois no cho. No se preocupe com isso!? gritei. Mais que droga, Doug! Seus braos estavam cruzados, cabea encostada na janela, olhos fechados.

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Certo... ele comeou. Sentei-me no banco do motorista e bati a porta com fora mxima. Eu j disse a voc... Certo... ele disse, sem abrir os olhos. ... Que isso realmente importante para mim... Sim... ... E que no justo voc ficar omitindo informaes! O que aconteceu foi que eu disse que amava voc. Sem mover o corpo ou a cabea, ele abriu os olhos e encarou-me de uma maneira que dizia: foi isso. Eu liguei o carro e o manobrei cuidadosamente para fora do estacionamento do ferro-velho. Ou manobrei-o cuidadosamente para longe dos carros batidos entre os quais eu estacionei. No podia dizer se os outros carros que estavam estacionados perto do escritrio estavam funcionando ou no, mas a Mercedes certamente pareceria fora de lugar perto deles. S quando passei perto do colgio e do quarteiro do palcio de justia foi que consegui dizer: Est sendo difcil para eu acreditar em voc. Obrigado ele disse, secamente. Fui dirigindo pela estrada rural, na direo da fazenda de cervos, pensando naquilo. Eu acreditava nele. Ele no tinha motivos para mentir. Eu simplesmente no podia imaginar. Estvamos deitados juntos na grama molhada e ele disse: Zoey, desculpe-me por ter chamado voc de garota mimada e eu te amo. Ficamos de mos dadas nas macas da sala de emergncia. Ele beijou a minha mo, sussurrando: Eu nunca deveria ter chamado voc de garota mimada, e, a propsito, eu te amo. Quando peguei a estrada principal em direo cidade, perguntei: E depois eu tambm disse que te amava? Voc disse primeiro.

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Ele se escorou contra o assento e a porta quando o carro bateu no meio-fio. Virei rapidamente o volante para voltar estrada, olhando para todos os lados, esperando que o policial Fox no estivesse por perto, assistindo tudo de seu carro patrulha. Doug finalmente respirei. Eu no sei o que fazer. Espero que voc me d um tempo para que eu possa entender o que est acontecendo em minha cabea. Quero dizer, estou namorando Brandon... Ele bateu a cabea contra a janela. Oh, por favor, no faa isso. Estiquei a minha mo para tocar sua cabea. Agitei os dedos, mas no pude alcanlo. Baixei a mo. No quero perd-lo. Eu sei que no tenho voc, mas no quero perder essa chance. Como voc disse, eu quero uma chance com voc. Voc quer? Sim eu disse mas no neste momento. Porque estou namorando Brandon... Jesus! ... E eu no quero ser uma traidora! Voc no est casada, Zoey! gritou Doug Ainda. Mas espere a. esse tipo de droga de pensamento que far com que voc acabe se casando com Brandon Moore. Tentei rir, mas o riso saiu mais como uma engasgada. Eu s tenho 17 anos! Exatamente o que eu queria dizer. Percebi que ele estava olhando para mim, mas no ousei virar a cabea com medo de sair da estrada novamente. Estacionei no cais e perguntei o mais amigavelmente que pude sob as circunstncias: Aqui est bom para voc? Posso deix-lo em casa, se quiser. Voc tem trabalho a fazer aqui? Sim. Ele abriu a porta e saiu, debruando-se no carro.

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Espere um pouco. Ainda cedo. Podemos ir comer um hambrguer e conversar um pouco mais. Voc tem muito trabalho? Pilhas de trabalho, e depois eu preciso esfregar o deque e raspar as cracas da proa do barco. Ele fechou a porta da frente e abriu a porta de trs para pegar as muletas. Estou falando srio eu disse. Precisamos falar sobre isso ou vamos apodrecer. O que ainda temos para falar? ele perguntou. Por que voc no diz: Eu estou namorando Brandon dez vezes bem rpido assim a gente acaba logo com isso? Quando isso mudar, ento voc me liga. Ento ele bateu a porta.

Eu deveria ter ido para casa, esquentado alguma comida que estivesse no congelador, terminado minha lio de casa, lido algo para a aula de ingls e assistido TV at dormir. A ideia de ficar aquela noite sozinha em casa revirava meu estmago. Nos ltimos dias, estava cada vez mais difcil me concentrar nos estudos, no ingls ou mesmo na TV. Eu nunca estava sozinha. Doug e Brandon ficavam na periferia de todas as salas, olhando zangados para mim, com os braos cruzados. E claro que eu estava sendo observada pelo meu pai e por suas cmeras ocultas. Em vez de ficar em casa, eu peguei o carro e dirigi por trinta minutos pela rodovia litornea at o shopping de Destin. Jantei na praa de alimentao ao ar livre enquanto fazia meu trabalho de clculo. Se eu no conseguia ficar sozinha comigo mesma, a melhor coisa a fazer era ficar rodeada de pessoas alegres com preocupaes srias, como quais presentes comprar e quais roupas vestir. Fiquei sentada ali, bebendo uma Coca-cola diet, resolvendo mais problemas de clculo da parte de trs do livro, at que grupos de compradores passaram por mim pela terceira vez e ficaram fofocando por que eu estava sentada na mesma mesa fazendo meus trabalhos de clculo por tanto tempo. Fui comprar alguma coisa. Eu no precisava de nada. Eu nunca queria nada. Minha me sempre tinha de me convencer a comprar roupas novas para que eu pudesse fazer

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uma apario confiante e organizada ao mundo. Ela programava sua agenda para que no tivesse de trabalhar no sbado tarde, subornava-me com um cappuccino do Starbucks e me trazia aqui. Ento, a verdade era que, desta vez, em vez de fazer compras, eu estava mesmo era passeando pelas lojas, respirando seus aromas familiares. Minha loja favorita tinha um cheirinho de orvalho. A boutique que ficava bem ao lado tinha um odor desagradvel de um estonteante perfume, um produto qumico que tentava fazer uma lavagem cerebral em mim para eu comprar algo mais moderno do que a minha zona de conforto normal. Leggings de renda. Eu no compraria aquilo, mas talvez comprasse se minha me me convencesse. A vendedora sorriu com sinais de dlares estampados em seus olhos, disse que me reconheceu de outras vindas ao shopping, e perguntou onde estava a minha me. Ela no estava sendo maliciosa, fiquei repetindo a mim mesma diversas vezes enquanto caminhava pelo enorme estacionamento at o carro, tentando alcanar aquela boia antes que eu me afogasse, lutando para permanecer na superfcie. A vendedora no sabia nada sobre minha me. Ningum sabia, exceto eu, meu pai, o policial Fox e Doug. Querido, voc ainda ir ao torneio de natao s 6 da tarde?

Eu no devia ter mandado a mensagem de texto antes da aula de ingls. Ento eu no teria que ficar aflita esperando a aula terminar para ligar o telefone e ver se Brandon tinha respondido. Ns temos de desligar os telefones durante a aula ou eles so confiscados. No balco do escritrio da escola havia um pote cheio de telefones que todos deixavam no vibracall. E eu no teria ficado encarando tanto a nuca de Doug. De alguma maneira ele sabia que eu no tinha me encontrado com Brandon desde sbado. Ele sabia que eu havia mandado uma mensagem de texto para Brandon esta manh, por desespero. Brandon dava bola para mim sim, isso eu podia jurar. Quando o sinal tocou, peguei minha mochila e liguei o telefone. Nenhuma mensagem.

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Doug no se virou. Ele no tinha me olhado durante a aula toda. Mas ele deu uma espiadela por sobre os ombros, olhando e ao mesmo tempo tentando fingir que no estava olhando. Se eu fosse meio atriz, teria pegado meu telefone, escrito uma falsa mensagem respondendo a falsa resposta do Brandon. No pensei em fazer isso at a aula de histria. Finalmente, durante o intervalo, quando Doug j tinha sado da sala e j no importava mais, recebi a resposta de Brandon: Obrigado por me lembrar. Vou pedir Stephanie.

Uma carona, terminei por Brandon. Com certeza ele apenas pediria a ela uma carona.

Mergulhei do bloco dentro da gua e deslizei at o momento preciso em que as braadas iriam me impulsionar mais rpido. Ento parei de deslizar e bati os ps com toda a fora que eu tinha, com a raiva que estava de minha me, de meu pai, de Brandon e de Doug. Eu tinha um novo motivo para estar furiosa com Brandon. Stephanie Wetzel tinha trazido-o para o encontro, tudo bem. E ela o visitou nas arquibancadas vrias vezes. Num certo momento, eu olhei para cima, do deque da piscina, para acenar para ele e o peguei bebendo a Coca-cola dela; depois, ele devolveu o copo para ela. Bem quando jurei que ganharia os 400 metros medley individuais o que eu nunca tinha feito antes. Normalmente, eu chegava em sexto lugar, mais ou menos. Eu recuperaria a ateno de Brandon. Eu o faria sentir-se orgulhoso de mim, da mesma forma que ele tinha me deixado orgulhosa quando o vi fazer um touchdown. Na verdade, eu no vi aquilo acontecer na sexta-feira passada porque Doug tinha me distrado, mas, nesta sexta-feira, eu com certeza veria. E eu tinha um novo motivo para estar furiosa com Doug, como se eu j no tivesse motivos suficientes. Aps sua demonstrao de afeto pelo time no dia anterior, ele tinha passado a maior parte do torneio de hoje enviando mensagens de texto pelo telefone. Fiquei imaginando se estaria mandando mensagens engraadssimas para alguma outra

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garota de Destin que no sabia que ele tinha ido para o reformatrio. Ele tinha decidido que no valia a pena me esperar. Aquilo me levou primeira virada em tempo recorde. Entre as braadas, eu no conseguia erguer a cabea o suficiente para ver o relgio na parede, mas eu podia sentir a gua gelada deslizando pela minha pele mais rpido do que nunca, e eu no conseguia ver as garotas de Crestview e Niceville que estavam nas raias ao meu lado. A raiva era uma coisa boa. Empurrei a parede com fora. Sempre que eu tomava flego, ouvia Doug gritando meu nome. Incrvel que eu pudesse distinguir uma voz entre mais de centenas de vozes nas arquibancadas e ao redor do deque, especialmente com os ouvidos cheios de gua. Se ele achava que gritar o meu nome me faria renovar a raiva e nadar com mais fora ainda, estava funcionando. Ento me ocorreu que Brandon talvez no gostasse que Doug estivesse torcendo por mim. Percebi que Brandon no era to ciumento quanto eu pensava. Brandon tinha dividido uma Coca-cola com Stephanie Wetzel. Brandon na verdade no dava a menor bola para mim. As minhas pernadas eram poderosas, meu corpo todo em sincronia. Com mais e mais raiva, eu poderia vencer esta competio. Na volta seguinte, virei-me na direo da parede. Ento alguma coisa me agarrou como se fossem tentculos gelados de uma corrente ocenica. Agarrou-me e no me deixou escapar. Gritei debaixo dgua, quase me afoguei, e agitei-me violentamente para poder sair porque no conseguia distinguir em qual direo deveria subir. A coisa me puxou, pressionando-me contra a lateral da piscina. Mas ento eu pude perceber, pelo calor do sol se pondo, que minha cabea estava acima da gua. Respirando ar, arranquei meus culos de mergulho e fiquei cara a cara com a minha me.

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oey! disse ela, quase sem flego. Ela estava deitada de bruos no deque da piscina. Com os dois braos envolvendo as minhas costas, ela ainda me pressionava, contra o cimento duro da piscina. Meu Deus, Zoey, voc est bem? A no ser pelo fato de que ela estava deitada no cho em um lugar pblico, ela provavelmente parecia normal para as outras pessoas que estavam ali. Ela se parecia como as outras mes usando agasalhos de ginstica, s que mais chique. Mas eu conhecia a diferena. Normalmente ela se vestiria elegantemente. Nada de agasalho de ginstica, de jeito nenhum. Jeans da moda e uma blusa apropriada sua idade. Sua maquiagem estaria imaculada. Mas ela no estava usando nada. Seus longos cabelos loiros estavam presos em um rabo de cavalo descuidado. Notei algo estranho em sua franja, algo que eu nunca tinha visto antes nela. Razes brancas. Respire ela disse. Suas mos me apertaram ainda mais. Os tendes de seu brao flexionaram-se. Deixe-me ouvir a sua respirao. Me, eu estou bem. Ofegante, eu disse aquilo calmamente, como se, se eu falasse baixinho, ningum notaria minha insana me deitada na beira da piscina e agarrada a mim. A garota de Crestview e a garota de Niceville estavam agora, cada uma delas, com o cotovelo apoiado na parede da piscina, paradas na gua e observando-nos.

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Me, deixe-me sair. Ela soltou a mo de minhas costas, mas manteve uma mo firmemente ao redor de meu pulso e me puxou. Nadei s com uma das mos at a beira da piscina, subi e fiquei exatamente da altura dela. O treinador estava logo atrs, questionando-me com o olhar. Atrs dele havia um juiz ele devia ter interrompido a prova, mas eu no tinha ouvido o apito. Todos os nadadores estavam apoiados na parede e olhavam para ns. As trs equipes de natao acotovelavam-se em trs grupos de pessoas com seus trajes de natao, de trs cores diferentes, com os braos cruzados por causa de um sbito vento frio. Todas as pessoas que estavam nas arquibancadas estavam olhando para ns. Brandon falava ao p do ouvido de Stephanie. Doug estava ao telefone. Eu disse ao treinador: Eu cuido disso. E disse ao juiz: Eu me retiro da competio, assumo as penalidades, sinto muito. Ento coloquei o brao ao redor da cintura de minha me, molhando-a, mas acho que ela nem percebeu, e conduzi-a pelo porto at a frente da escola. Tenho certeza de que a gente era uma viso bem estranha, porque ela ainda no tinha largado o meu pulso. Atrs de ns, os sussurros da multido aumentavam. Meus olhos encheram-se de lgrimas. No segundo em que o porto se fechou e a multido no podia mais nos ver, arranquei meu pulso de sua mo e virei-me para encara- a. O que diabos voc est fazendo? Ela piscou e deu um passo para trs. Eu sonhei que voc estava se afogando. Coloquei as mos nos quadris. Eles deixaram voc sair de um sanatrio mental porque voc teve um pesadelo? Ela limpou a garganta. Eu acho que fugi. Voc fugiu do sanatrio?

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Minha voz ecoou pelo estacionamento do colgio, sobre os carros e alguns nibus de estavam perto da entrada da piscina. Ela deu de ombros. No fiz nenhuma cirurgia cerebral. Mas uma viagem de quarenta e cinco minutos at aqui! Como diabos voc veio de Fort Walton? Desta vez ela nem piscou quando eu praguejei, o que era um sinal ruim, muito ruim. Peguei um txi. Coloquei a mo na cabea, ou pelo menos tentei, porque ainda estava usando meu gorro de borracha e meus culos de natao. O que vou fazer com voc? perguntei, do mesmo modo que ela me perguntou uma vez na stima srie quando ela me pegou tentando sair de casa para me encontrar com Keke e Lila no Beach Reads usando uma meia toda colorida com meu short de ginstica. O que eu poderia fazer agora? Olhei no estacionamento e vi um carro de polcia se aproximando novamente. Era o policial Fox novamente vindo em meu socorro. Ele estacionou no meio-fio bem perto de ns e saiu do carro. Ol, doutora! ele cumprimentou. Ol, Cody ela respondeu, sem sorrir. Ele veio andando devagar e se juntou a ns como se fssemos trs velhos amigos nos encontrando depois de termos voltado escola aps as frias. Ouvi dizer que eles esto preocupados com voc no hospital. Posso levar voc de volta ou ele olhou para mim bem rpido e depois olhou para a minha me novamente Zoey pode lev-la. Minha me concordou. Sem discutir. Pssimo, pssimo sinal. Ele fez um sinal com a cabea na direo da piscina. Zoey, por que voc no vai l dentro vestir uma roupa seca e depois nos encontramos aqui? Diga a Doug o que estamos fazendo. Certo.

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Deixei o policial Fox tomando conta de tudo, do mesmo jeito que ele tomou quando eu encontrei minha me pela primeira vez. Doug estava dentro da rea da piscina, apoiado em suas muletas. Ele ligou para o seu irmo para avisar sobre a minha me. Foi por isso que ele esteve ao telefone durante minha prova. Ou seu irmo mandou para ele uma mensagem de texto primeiro, para dizer que havia um alerta de procura pela minha me. Fui a ultima, a saber. Na piscina, outra prova havia comeado. Eles deviam ter repetido a prova que arruinei e comeado uma nova, porque o nome BENNETT estava aparecendo no quadro. No tinha certeza se era Keke ou Lila. No conseguia me lembrar da ordem das provas ou de quem estava competindo naquela prova. Eu estava perdendo o controle das coisas. A multido nem se importou. Eles estavam torcendo pelos competidores na gua. Somente algumas pessoas cutucavam seus amigos e apontavam para mim. Brandon estava sentando na arquibancada com Stephanie como se nada incomum tivesse acontecido. Talvez nada tivesse mesmo. O que aconteceu? perguntou Doug, manobrando minha frente como se achasse que eu pudesse escapar tambm. Acenei vagamente na direo do mundo l fora. Ela est com o seu irmo. Ela est bem? Se ela no estiver, talvez eu possa ficar com o carro dela brinquei. Distanciei-me dele cinco passos. Foi quando a nusea me atingiu, e as palavras talvez eu possa ficar com o carro dela entalaram em minha garganta. Minha me passaria o resto da vida num hospcio e eu poderia ficar com o carro dela! Minhas roupas estavam no vestirio feminino, mas eu fui direto ao banheiro pequeno que ficava ao lado da piscina e que servia apenas ao pblico. Se tivesse algum l dentro e eu no conseguisse entrar, eu no sei o que teria feito. E no poderia vomitar na frente de cento e cinquenta pessoas e em cima de tudo o mais. Por sorte o banheiro estava aberto, vazio e frio. Calmamente fechei a porta atrs de mim, tranquei-a e corri at o vaso sanitrio.

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Fazendo o maior esforo para vomitar e enfiando o dedo na garganta, estava dobrada em duas devido dor em meu estmago e quela nusea intolervel. Comecei a soluar tambm, j que enfiar o dedo na garganta no era ruim o suficiente. Chorei e tentei vomitar novamente, com o rosto a centmetros de um vaso sanitrio pblico. Ao mesmo tempo, eu me vi espelho. Do outro lado do banheiro, vi uma garota com problemas familiares perdendo o controle em um banheiro pblico. Aquela garota no era eu. Um som como se fossem tiros de metralhadora bombardeou a parede do banheiro. Levantando a cabea, percebi que era apenas algum batendo na porta de metal. Eu estou bem gritei, por cima do barulho, ficando em p. Eu realmente esperava que pudesse vomitar para me sentir melhor, mas agora percebia que nada me faria me sentir melhor, nunca. Meu Deus, eles nunca parariam de socar aquela porta. Eu estou bem disse novamente. Algo duro e frio moveu-se contra a minha bochecha. Eu estava no cho. Devia ter desmaiado. Estava deitada no cho de um banheiro pblico com o meu mai de natao molhado. Maravilhoso. Vagarosamente, sentei-me. Apoiei-me com as mos no piso nojento , mas melhor as mos do que o rosto. Respirei profundamente duas vezes antes de apoiar as costas na parede e deslizar para cima, ficando de p, com os olhos na porta. Algo me dizia que aquela pessoa insistente que no parava de bater na porta transpassaria a porta quisesse eu ou no, e eu precisava estar de p quando isso acontecesse. Como esperado, o trinco virou sozinho e eu fiquei observando. Provavelmente meu rosto estava coberto com a sujeira do cho, ento corri para a torneira e joguei gua fria no rosto, apoiando-me contra a parede com a outra mo para no cair. A porta se abriu. A velha zeladora da escola abriu uma frestinha na porta e olhou para dentro. Zoey? Oi, Sra. Roberts eu disse alegremente, pegando uma toalha de papel para secar o rosto. Obrigada por vir ver como estou. Seu rosto desapareceu da frestinha. Doug irrompeu no banheiro, escancarando a porta com o ombro.

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O que voc est fazendo? ele me interpelou. Procurando um pouco de privacidade! gritei to alto que fiquei tonta de novo. No posso ter uma droga de um pouco de privacidade? No ele gritou tambm voc no pode desaparecer e trancar a porta, no quando sua me... Amassei a toalha de papel na forma de uma bola e joguei-a nele. Ela bateu em seu peito. Ficamos observando-a rolar pelo cho. Eu sabia que no estava louca, eu era completamente normal, porque consegui dominar uma irresistvel vontade de pegar a bola de papel e jog-la na lata de lixo. Eu no jogava lixo em lugares pblicos. Voc desmaiou, no desmaiou? ele disse. No. Vem aqui ele disse, pegando as duas muletas com um brao e esticando o outro brao para me abraar. No gritei. No ponha a mo em mim. Sai do meu caminho. Fiquei surpresa por ele ter sado depressa do meu lado. Sa pela porta. E tive de encarar quase a equipe de natao inteira, todo mundo que no estava na piscina, tiritando e formando um arco ao meu redor. Sem encar-los, esgueirei-me ao longo da parede do prdio e fui para o vestirio. V com ela disse Doug, calmamente. No me virei para ver com quem ele estava falando. Tambm, aquilo no importava. Dentro do vestirio, abri o armrio com os dedos tremendo devido ao frio repentino. Quando virei-me, segurando minhas roupas, Lila estava parada ali, com uma toalha enrolada na cintura e os braos cruzados para manter a toalha no lugar, com a testa franzida, encarando-me sem dizer uma palavra. Lua ou Keke ou Stephanie, era tudo a mesma coisa. Agora todo mundo sabia sobre a minha me. Ambas levantamos as cabeas para ouvir o que no pudemos ver: Doug gritando em algum lugar do hall entre os vestirios feminino e masculino. Brandon, cala essa boca! E depois: S agora, seu filho da me?

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Os mdicos eram capazes de manter pacientes com morte cerebral vivos em mquinas chamadas corao-pulmo. Se elas tambm pudessem fazem com que esses caras, com morte cerebral, conseguissem andar, falar e ir at a barraquinha de sucos para comprar um suco de ma, ento eu seria uma dessas pessoas. Eu estava consciente do que estava acontecendo ao meu redor, mas minha mente estava desativada, e a Zoeyzumbi no teve nenhuma reao ao ouvir Doug Fox chamado seu suposto namorado de filho da me. Tirei meus culos e gorro de natao e pendurei-os nos ganchos do vestirio. Rapidamente, penteei meus cabelos molhados e embaraados. Vesti-me e passei com pressa por Lila, que ainda me olhava furiosamente, e fui para fora, at a piscina. Desta vez, Brandon foi me encontrar na porta. Na verdade, tambm no queria um abrao dele, mas ele estava fechando a passagem da porta toda, e empurr-lo para poder passar poderia causar confuso. Fui direto em sua direo. Ele me envolveu em seus braos enormes. Por sobre seu ombro, Doug estava apoiado em suas muletas, observando-me. Ou observando Brandon, certificando-se de que ele no fugiria de mim. Eu abracei Brandon e o ajudei em inmeros casos todo o vero. Eu sempre o ouvia, nunca reclamava. Uma vez ele me acordou no meio da noite. Tinha ligado para choramingar por causa de uma mulher. Estava bbado. Eu havia conversado com ele com carinho, no porque eu gostasse dele na poca eu no gostava , mas porque eu me importava com ele. E agora eu suspeitava que Doug teve de gritar com Brandon para fazer com que ele fosse l me dar um abrao. Era assim que seria com as pessoas a partir de agora, agora que todos sabiam sobre minha me. Contei at dez porque aquele pareceu um abrao longo o suficiente, depois me afastei e sorri para Brandon. Obrigada por vir. Talvez eu o veja mais tarde. Ele colocou a mo enorme na cabea. Ligue-me a hora que quiser disse. Como se no fosse um privilgio automtico por eu ser sua namorada. Como se ele estivesse me fazendo um favor.

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Passei por ele e fui andando entre a piscina e as arquibancadas, correndo entre aquelas pessoas pela ltima vez. A prova de Keke havia acabado, e agora ela estava em p, tremendo, como o resto da equipe. Ela e Lila podiam no ser gmeas idnticas, mas seus olhares ultrajados eram incrivelmente parecidos. Mantive meu olhar no porto minha frente. L fora, vi pela primeira vez que o sol havia se posto. Minha me e o policial Fox estavam sentados em uma pequena mureta em volta de uma palmeira em frente escola, iluminada pela luz de um poste do estacionamento. No conseguia ouvir o que diziam quela distncia, mas eles pareciam estar batendo um papo casual. Os ps do policial Fox estavam um bem longe do outro, bem cravados no solo, mos nos joelhos. Bem como eu o imaginaria sentado em um canteiro. Minha me deveria estar sentada com as pernas elegantemente cruzadas em frente dela, ou mesmo se recusado a sentar em um banco de cimento. Mas seus joelhos estavam encostados no peito com os braos ao redor deles, em posio fetal. Se ela comeasse a se balanar para frente e para trs antes que eu chegasse at ela, eu teria de voltar correndo para o banheiro para vomitar. O porto bateu atrs de mim como as barras de ferro de uma priso se fechando. Zoey Doug chamou. Parei e olhei para ele. Voc vai na viatura com sua me ele disse. Depois meu irmo leva voc para casa. Balancei minha cabea. No foi o que combinamos. Eu vou lev-la. Seu irmo disse que eu poderia levla. Voc no vai dirigir at Fort Walton depois de ter acabado de desmaiar no banheiro Doug avisou. Eu no dirigiria se no estivesse me sentindo bem para isso. O que voc pensa que eu sou, louca? Fui at o canteiro, olhando minha me com cuidado para ver se ela no comearia a se balanar. Vamos.

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No olhei para trs para ver se ela estava me seguindo. O policial Fox estava l e usaria sua arma de choque nela caso ela resistisse. Mas eu pude ouvir seus passos triturando a areia que cobria tudo ali, mesmo o estacionamento sendo de concreto. Suas pegadas pararam na parte de trs da Mercedes. Onde est seu carro? ela perguntou. Eu bati. Nenhuma reao. Nenhuma. Depois, ela perguntou, num tom montono: Onde est seu pai? claro que ela no se lembraria de que ele estava no Hava, casando-se com sua amante grvida. Minha me estava louca. Viajando a trabalho. Apertei o boto para destravar a porta da Mercedes e entrei. Quando sa do estacionamento e peguei a estrada, olhei pelo espelho retrovisor e vi a viatura do policial Fox com Doug no assento do passageiro, seguindo-nos de perto. Rumei para o norte e peguei a autoestrada que contornava a baa. Era o caminho mais rpido at Fort Walton. No havia absolutamente nada para ver s o caminho da autoestrada visvel sob a luz dos postes, esvanecendo-se em um emaranhado impenetrvel de plantas pontiagudas e arbustos espinhosos dos dois lados da estrada. Se eu tivesse pegado o caminho errado, para o leste, na direo de Panam City, eu no saberia dizer. Tudo parecia to igual. Voc sabe o que voc ? estourei. Nenhuma reao. Ela estava sentada como se nada tivesse acontecido, olhando pela janela, para o mato, mos esfregando as coxas vagarosamente como se as palmas estivessem suadas e ela precisasse sec-las antes de apertar a mo de um outro advogado na corte. Voc uma fugitiva do hospcio eu disse. Voc a maior das piadas j ditas no mundo. Sabe aquela piada da galinha que atravessou a rua? um desequilbrio qumico ela sussurrou para a janela. Certo. E voc jogou seu desequilbrio qumico em um tubo de ensaio, chacoalhou sacudi a cabea violentamente para mostrar a ela e vomitou em cima da minha

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escola toda! Afastei bem os braos um do outro como a mostrar o tamanho da exploso. Uma parte de mim se sentia to, to culpada por dizer isso a ela. Mas no podia evitar. A raiva era um milho de vezes melhor do que o pnico. Ela no se moveu. Ela no falou. Mas quando olhei para ela novamente, vi que trilhas de lgrimas desciam pelo seu rosto e cintilavam luz do painel de instrumentos do Mercedes. Eu meio que esperava que minha me fugisse na direo da floresta que circundava o prdio do hospital e desaparecesse por entre as palmeiras. O policial Fox sairia correndo atrs dela. Minha me se provaria surpreendentemente ardilosa e eles conseguiriam pegla alguns dias depois, caminhando ao longo da estrada, pernas feridas pelos arbustos espinhosos da Flrida, braos cortados por ter enfiado a mo em sacos de lixos como se fossem a ltima moda do inverno, olhos inexpressivos. Desta vez, apareceria uma foto no jornal. Mas ela entrou calmamente no hospital comigo, sem nem sequer arrancar uma lmina de barbear do sapato ou ter um ataque. Quando eu disse recepcionista quem ramos, quatro seguranas nos circundaram e levaram minha me corredor a fora, demonstrando solicitude e seriedade para provar que eles estavam com tudo sob controle, mesmo que um renomado hospcio perdesse o controle das coisas de vez em quando. A recepcionista pediu-me que aguardasse. Por fim, um psiquiatra me levou para um jardim. Por entre os sons de chafarizes borbulhantes e o aroma inebriante de arbustos de oleandro que provavelmente foram podados com cortadores de unhas por homens lobotomizados, o psiquiatra me disse muitas coisas, perfeitas como clichs, ainda melhores do que a piada da galinha que cruzou a estrada. Caminhei at a sada do hospital relembrando os clichs um a um em minha cabea para que eu pudesse repeti-los ao Doug exatamente da mesma maneira. Quando ele me viu caminhando pelo estacionamento, saiu do carro de polcia porta aberta, muletas primeiro, o p bom pra fora, depois em p. De muletas, deu a volta na porta que estava aberta e fechou-a com a coxa. Ento, foi at a parte da frente do carro e sentou-se sobre o cap, deslizando-se sobre ele at achar uma posio confortvel. Eu sabia que, com aquilo, ele estava querendo irritar o irmo. Ele deu uma palmadinha no

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cap ao lado dele. Dei uma olhada para o policial Fox para pedir aprovao para sentarme no cap de seu carro de polcia, mas ele olhou para o teto, como se estivesse rezando e pedindo foras aos cus. Sentei-me no cap quente ao lado de Doug. Embora a noite j tivesse cado, agora que eu no estava usando meu mai de natao molhado, o ar me aquecia. E os corredores do hospital estavam to refrigerados como se eles tivessem que preservar os espcimes humanos para estudos. Relaxei no cap quente, descongelando o meu traseiro. Doug ficou me olhando. Recitei os clichs que tinha memorizado. O mdico disse que, primeiro, eles acharam que minha me estava deprimida, por isso tinha tentado o suicdio. Ento eles lhe deram antidepressivos, mas ento ela entrou em episdio manaco, o que faz com que as pessoas fujam da ala psiquitrica do hospital e arranquem suas filhas de uma piscina quando elas esto quase ganhando uma prova. E sabe por que a droga provocou nela um episdio manaco? No, por qu?, Doug deveria perguntar-me, secamente, esperando pela prxima explicao. Em vez disso, ele somente ficou me olhando com aqueles seus grandes olhos verde-azulados e balanando a cabea. Eu falei mesmo assim. Porque minha me no est s deprimida. Ela tem transtorno bipolar. Eles levaram uma semana e meia para descobrir isso, alm de ter de encarar uma fuga dela, quando eu poderia ter dito isso a eles logo de cara. Quero dizer, eu no sabia o que havia de errado com ela, mas eu poderia ter explicado que ela ficava deprimida por uns tempos e depois to acelerada que ela teve de ir ao mdico pedir uns comprimidos para poder dormir, o que, claro, estavam bem mo quando ela ficou deprimida novamente e quis se suicidar. Eles deveriam ter percebido isso h muito tempo. Desta vez Doug soube o que perguntar. Por que voc no disse isso a eles antes? Eles no me perguntaram. No me deixaram v-la. Disseram ao meu pai que, quando as pessoas tentam o suicdio, suas famlias fazem parte do problema, ento eles no deixam as pessoas malucas verem seus familiares enquanto esto em tratamento.

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Doug no riu, nem mesmo olhou-me com cara de espanto. Ele apenas ficou me encarando. Ele tirava as maiores notas da classe em todos os testes de ingls, mas ele no entendeu a ironia da situao. Eu sabia que ele no tinha entendido quando ele disse: Eles no quiseram dizer que voc a enlouqueceu. Eles quiseram dizer que foi o seu pai engravidar a funcionria que a enlouqueceu. Mas eles no podem saber coisas como essas quando um paciente acaba de chegar. Eles tm de manter todo mundo longe, s por segurana. Voc no est entendendo eu disse. Se os mdicos tivessem me dado um pouco de crdito em vez de me ver somente como uma criana irritante quando cheguei ao pronto-socorro com ela, eu poderia ter evitado todo esse problema! Agora Doug estava me observando com seu queixo baixado como se fosse uma bibliotecria ou uma bab malvada me examinando com lentes bifocais. Ele estava me julgando. Pior, com seu queixo baixado, ele estava olhando para mim atravs de seus longos cujos negros. Ele estava me julgando de uma maneira muito sexy sem ao menos pretender. E eu tinha um namorado l em casa que me abraava s quando mandavam. Saindo de cima do cap, eu resmunguei: No devia ter te contado nada. Ei! Ele agarrou a minha mo antes que eu conseguisse descer. Eu no estou agindo da maneira como voc gostaria que eu agisse. O que voc gostaria que eu fizesse? Ele inclinou-se para frente. Estava me segurando firme. A menos que eu no estivesse entendendo ele direito, ele estava falando srio. Soltei a minha mo e cruzei os braos frente ao peito. Eu quero que voc ria comigo e fique to ultrajado quanto eu e faa alguma coisa alm de ficar sentado nessa droga de carro me encarando e ficando com pena de mim. Ele continuava me encarando, sem entender nada. hereditrio expliquei, falando rpido. O mdico me explicou os sinais. Depresso... Isso bvio. Depois as pessoas mudam para a mania. So workaholics. Querem tomar conta de tudo.

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Mas voc assim naturalmente. Elas so impulsivas acrescentei. Doug levantou a cabea. Como o qu? Transar no primeiro encontro? Eu gritei: Brandon e eu estamos apaixo... Doug colocou dois dedos sobre meus lbios. Voc transou com o Brandon na mesma noite em que sua me engoliu um frasco de comprimidos para dormir. Para mim, isso no parece que voc tenha transtorno bipolar. Parece apenas que voc est meio perdida. No maluca. Ela maluca vociferou o policial Fox de dentro do carro de polcia.

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lhei de soslaio para o policial Fox, mas no consegui v-lo claramente atravs do para-brisa que refletia as luzes do hospital. Essa tinha sido provavelmente a quarta coisa que eu j tinha o ouvido dizer. Gostaria de ter certeza de t-lo ouvido direito antes de desrespeitar um oficial de polcia mandando ele se danar. Aparentemente ele tinha dito o que eu pensava. Doug sorriu. Meu irmo acha que voc que maluca e que precisa ver um mdico pra voc. Fechei os olhos, respirei profundamente pelo nariz, abri os olhos. Por qu? Doug falava naquele usual tom sarcstico. Se eu tivesse ouvido o que ele estava dizendo sem observ-lo, no teria achado que havia algo de errado. Mas, conforme ele falava, mantinha a cabea ereta, como se estivesse andando em uma corda bamba. Quando voc encontrou sua me naquele dia, voc estava muito calma. Voc no chorou. Eu no tinha pensado naquilo. Mas agora que eu tinha me permitido pensar naquilo... Uma jovem de 17 anos encontra sua me aps uma tentativa de suicdio e ela nem mesmo chorou? Aquilo parecia insano. Concentrei-me nos olhos verdes de Doug. Eu sabia que ela estava em casa porque o carro dela estava no estacionamento quando cheguei, as luzes estavam apagadas e o ar estava frio.

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Senti arrepios ao lembrar-me daquele dia em que entrei no apartamento, saindo daquela tarde causticante e entrado naquele espao frio e escuro. Doug saiu de cima do cap e moveu-se em minha direo, equilibrando-se em uma das muletas. Eu a encontrei na cama e sabia que ela estava morta. Eu sabia exatamente o que ela tinha feito. Ela vivia tirando cochilos no meio do dia, mas o jeito que ela estava com a mo em cima do edredom estava diferente. Movi meus dedos para aquela posio, reproduzindo como a morte se parecia para mim, dedos relaxados, palma da mo aberta e vulnervel. A mo de Doug cobriu a minha. Ento eu a toquei e soube que ela estava viva eu disse, olhando para nossas mos ento fiquei aliviada. Voc no pode imaginar como fiquei aliviada, e feliz. Provavelmente, se voc ouvir a gravao do servio de emergncia, ver que estou rindo. Eu me senti a pessoa mais sortuda do mundo. Eu ainda estava me sentindo assim quando o seu irmo chegou e eu fui com ele atrs da ambulncia at o hospital. Foi s depois, sentada l na sala de espera do hospital, que eu comecei a ficar com medo de minha me ficar assim para sempre. Ah, meu Deus! Antes mesmo de eu desmoronar, Doug veio em minha direo e me ofereceu um lugar para eu me esconder. Chorei sobre sua camiseta da FSU. Quando eu comeava, no conseguia parar, e eu estava chorando to dolorosamente que minha me provavelmente poderia ouvir se estivesse varrendo os caminhos do ptio do hospital, parando sobre uma pedra do calamento em particular e varrendo essa mesma pedra vrias e vrias vezes, para no deixar nenhuma sujeira. Shhhhhh disse Doug. Ele passou os dedos pela parte de trs de minha cabea at que as pontas penetrassem pelos meus cabelos e tocassem a minha nuca. Com o outro brao, ele tentava me envolver em um ngulo estranho para que conseguisse segurar a muleta tambm. E ele beijou a minha testa. Aquilo me fez chorar ainda mais. Eu fui pega pela corrente arrastando-me pelo fundo do oceano. Lutei para voltar superfcie e gritar: Por que voc fez isso comigo?

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Shhhhh. Eu s queria ter certeza de que voc estava bem. Chorei por um longo tempo. A cada minuto, eu saa de perto dele, fungava, e tentava secar as lgrimas. Ento eu olhava para seu rosto, para as lgrimas em seus olhos e perdia o controle novamente. Pelo menos ningum estava olhando para mim. O estacionamento estava vazio, apenas ns e o policial Fox estvamos ali, e, de qualquer modo, algum chorando convulsivamente provavelmente era uma ocorrncia normal do lado de fora do sanatrio. O tempo todo Doug ficava passando os dedos atrs de minha cabea. Dei um ltimo soluo e parei, exausta, mas melhor, por enquanto. Sentamos de novo no cap do carro do policial Fox e ficamos de mos dadas. Fiquei olhando para o prdio baixo de tijolos que tinha uma aparncia totalmente inexpressiva. O que eu fao agora? Voc espera disse Doug. Mas eu j fiz isso suspirei. No tenho permisso para visit-la, mas eu soube que, desde que ela chegou aqui, ela poderia me ligar quando achasse que estaria pronta. Ela no ligou. Ela s apareceu no torneio de natao e arrancou-me da gua daquela maneira estranha e gritou como a me daquele monstro, o Grendel. Huuuuummm Doug deu uma risadinha. Agora que eles sabem o que h de errado com ela, talvez as coisas sejam diferentes. Ele apertou a minha mo. Fiquei tentando imaginar qual janela do hospital era a dela. Se ela estivesse em uma das janelas da frente e podia me ver agora. Ou se que ela tinha uma janela. O que as pessoas da equipe de natao esto falando sobre ela? O que seria de se esperar. Com as duas mos em meus ombros, ele se virou para mim e me sacudiu um pouquinho. Zoey, muita gente no sabia. Ningum da equipe de natao sabia. Eles ficaram ele deu uma risada sem o menor humor surpresos. Mas a sua me uma defensora pblica. Ela trabalha no palcio de justia com cinquenta pessoas. Est afastada h mais de

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uma semana. As pessoas descobririam. Seu pai poderia ficar ameaando despedir Cody todos os dias, mas ele nunca conseguiria impedir que isso se espalhasse. Agora voc sabe que as pessoas sabem. Foi s isso que mudou. Voc e seu pai nunca tiveram o controle sobre a informao. Voc s teve o controle sobre a iluso de que tinha o controle. E se a iluso tudo o que voc quer ento voc deve mesmo estar maluca. Esfreguei a minha testa, que estava comeando a latejar. Eu tinha esquecido de tomar os analgsicos. No o fim do mundo, Zoey. Sim, vai ser difcil para ela voltar a trabalhar com todo mundo da cidade sabendo o que aconteceu, mas o que mais ela vai poder fazer? E ela vai superar isso. Em trs anos, ser quase como se nada tivesse acontecido. Ser? perguntei, porque eu suspeitava que ele no estivesse falando mais sobre a minha me. Ele estava falando sobre ter ido ao reformatrio. Ento olhei para o relgio. Olha, veja s. Meu pai acaba de se casar. Eu j tinha ocupado o policial Fox por tempo suficiente. Perguntei a Doug: Voc vai voltar para a cidade com o seu irmo? Eu posso lhe dar uma carona. Seus polegares moveram-se por sobre meus ombros. Claro. Mas voc no precisa me levar direto para casa. Podemos dar uma volta. Dei um longo suspiro, pensando em como dizer aquilo com cuidado. Depois de tudo o que ele havia feito por mim naquela noite, eu no queria zang-lo. Antes que eu pudesse dizer alguma coisa, ele me soltou. Voc vai casa de Brandon, no vai? Eu sabia que no fazia sentido para Doug. Aquilo no fazia sentido para mim tambm, exceto que Brandon era meu melhor amigo antes de tudo aquilo acontecer. Preciso saber se ainda estamos juntos ou se ele est muito horrorizado. No d s para ligar para ele ou mandar uma mensagem de texto? resmungou Doug. No, no d para saber nada assim. Eu preciso ver. Ele deu uma risadinha. Mas voc no consegue ver de qualquer maneira.

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Dei-lhe uma pancadinha de leve no peito. O que quer dizer com isso? Voc s quer ir estacionar na praia com ele Doug me acusou. Bom, e se eu quiser? Bom, e seu eu quisesse? Doug estendeu os braos na direo da Mercedes: Voc quem sabe. Vem comigo? perguntei. Eu queria que ele viesse comigo, s voltarmos juntos para a cidade para conversarmos e melhorarmos as coisas entre ns. Ele balanou a cabea. Sa de cima do cap e cutuquei seu joelho bom com a minha coxa. No fique bravo. Ele deu de ombros e olhou para o outro lado, para a lua que se erguia acima do prdio do hospital. Ela estava quase cheia, s faltava um pedacinho. Dei a volta no carro de polcia e espiei pela janela aberta do lado do motorista para agradecer ao policial Fox por toda a ajuda que ele me deu. Ele estava roncando. Esperando que algo mais acontecesse, que Doug me fizesse mudar de ideia, at mesmo me insultasse para arrastar aquilo um pouco mais, caminhei vagarosamente pelo silncio da escurido at o Mercedes e entrei no carro. Minha me no tinha usado perfume, mas eu sentia o cheiro dela mesmo assim, cheiro que eu reconheceria alm do cheiro de seu sabonete e shampoo habituais, que ela no tinha no hospcio. O cheiro da minha me. Virei chave na ignio. Nada. Eu estava ficando louca. Provavelmente no sabia mais nem amarrar os sapatos. Tirei a chave do contato, coloquei de volta, virei-a novamente. Nada. Nenhuma luz no painel, o rdio no funcionou, nada do motor tambm. Olhando para mim, Doug bateu no cap do carro de polcia para acordar o irmo. Quinze minutos depois, o policial Fox saiu de cima do motor do carro, ps-se novamente em p e fechou a tampa do cap.

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A nica coisa que posso dizer que eu tenho um amigo que tem uma oficina mecnica ali na esquina. Ele fica aberto at tarde. Vou cham-lo e pedir para rebocar para voc. Talvez seja alguma coisa simples. Quando fiz que sim com a cabea, ele voltou para o carro de polcia e comeou a falar no rdio. Doug tinha ficado segurando a lanterna para o irmo. Agora ele tinha virado o feixe para mim. Eu preciso me deitar. Minha perna est inchando de novo. Deite-se comigo. Ele chegou to perto que eu senti o calor da luz da lanterna em minha bochecha. Voc est cansada. Eu fiquei cansada de repente, com os ossos doendo e corpo inchado, como se tivesse nadado umas cem piscinas. Ou ser que era o poder de sugesto de Doug? Eu no podia me deitar com ele, no entanto. Deitar-me atrs de um carro de polcia com ele no seria meu prmio de consolao por eu no ter podido me deitar com meu namorado. Aquilo me tornaria uma prostituta. Segurando uma das muletas com a mo para manter o equilbrio, ele colocou a mo que segurava a lanterna em meu ombro. Eu no podia mais enxerg-lo muito bem na luz tnue do estacionamento, mas meus outros sentidos estavam aguados. Sua mo estava quente sobre minha camiseta e sua voz baixa vibrava em minhas vsceras enquanto ele dizia: Vamos, Zoey, voc est com uma cara horrvel. Venha se deitar comigo. No vou tentar nada. Estremeci. Deixei as chaves no Mercedes e fui com Doug at o carro de polcia. Ele falou algumas coisas para o irmo, que enfiou alguns travesseiros pela janela entre o banco da frente e o banco de trs. Doug devia ter usado o carro de polcia como dormitrio muitas vezes. Ele j tinha bolado o esquema todo. Colocou um travesseiro no assento para colocarmos nossas cabeas e um na outra extremidade para elevar a sua perna, e, alto que era, dobrou-se para se encaixar no espao que sobrou.

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Fiquei deitada na frente dele, da maneira que havamos ficado deitados na van da equipe de natao. Como o assento do carro de polcia era menor do que o da van, no conseguamos ficar deitados juntos sem nos tocar. Ns nos tocamos. Ele no colocou as mos sobre mim ou algo bvio como aquilo, mas no dava para evitar que a parte de trs de meus joelhos encostassem nos joelhos dele. Suas coxas comprimiam a parte de trs de minhas coxas. Meu traseiro estava encaixado em sua plvis. Seu peito irradiava calor em minhas costas, e sua respirao quente resvalava em meus cabelos. Devagar, minha dor de cabea desapareceu. O policial Fox ligou o rdio, colocou uma msica de thrash metal e saiu do estacionamento. Doug eu disse, com doura. Zoey ele sussurrou. Quando voc fugiu, para onde voc foi? Ele deu um profundo suspiro por entre meus cabelos. Arrepios desceram pelo meu pescoo. Finalmente, ele disse: Seattle. bem longe. Fiquei tentando imaginar Doug com 14 anos, to inocente quanto uma criana dessa idade pode ser, sozinho em Seattle. Menor do que ele hoje. S uma criana. Seu casaco leve, que servia apenas para ser usado na Flrida, no segurava o vento molhado do Pacfico, e ele no deveria ter nenhum dinheiro. Fui o mais longe que pude. Ele encostou-se em minha nuca inadvertidamente, tenho certeza enquanto ajeitava melhor a cabea no travesseiro. No dissemos mais nada. O carro zunia, edifcios passavam rpidos. Acredito que pegamos a rota mais longa ao sul por Fort Walton e Destin, ao longo da praia. As luzes da cidade piscavam dentro e fora do carro. E a respirao de Doug atrs de mim comeou a entrar em um ritmo profundo. Ele tocava em todo o meu corpo, em toda a sua extenso, embora suas mos no tivessem me tocado uma s vez. Ele no queria me tocar. Eu tambm no deveria toc-lo, porque eu tinha um namorado, e eu no queria iludir Doug. Mas minha mo estava

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estendida ao meu lado, sobre o meu quadril. Eu no precisaria desliz-la muito para tocar Doug em um lugar onde eu realmente no deveria toc-lo. Quanto mais prximos estvamos de casa, mais o desejo aumentava. Cada carro que passava despertava em mim um efeito sexy e entorpecente, e, em minha cabea, eu ouvia: faa, faa, faa. Se eu fizesse e ele estivesse acordado, eu morreria de humilhao. Se eu fizesse e ele estivesse dormindo, pareceria algo quase criminoso, como se eu estivesse me aproveitando dele quando ele estava mais vulnervel. Devagar, bem devagar, milmetro por milmetro, deslizei minha mo para o espao entre meu traseiro e... Ele. Um milmetro de cada vez, eu movia meu polegar para cima e para baixo sobre ele. Com o material de seu short e a cueca boxer acinzentada no caminho, eu no podia saber direito. Mas achei que ele cresceu embaixo de minha mo. Assim como eu tinha me visto no banheiro algumas horas antes, eu me via agora. Deitada em um carro de polcia, acariciando um rapaz meio dormindo. Eu no me importava. No conseguia parar. Meus dedos brincavam, para frente e para trs sobre suas roupas, e eu estava mais excitada do que quando Brandon e eu tnhamos realmente transado. Lugares familiares passaram por ns como um raio o Slide with Clyde, o Grilled Mermaid. Estvamos chegando em casa. Logo Doug acordaria. Parei de acarici-lo, mas eu quase no conseguia tirar a mo. Deixaria-o pensar que eu estava dormindo e que a minha mo tinha cado ali. Deixaria-o surpreso. E ento, quando vi o Jamaica Joes passando pela janela, ele murmurou em minha nuca: Voc sabe que eu estava acordado. Sua boca tomou a parte de trs de meu pescoo, e beijou-a como se fosse a minha boca, a minha orelha ou o meu seio. No sabia de onde vieram essas ideias. Nenhum rapaz jamais tinha colocado a boca em meu seio antes. O pensamento me assustou e eu adorei. Sua boca massageava crculos ao redor de meu pescoo e me fez perder a cabea. Sua mo encontrou a minha mo e ele ento me puxou de volta contra ele, at que eu o esfregasse como havia feito antes, e depois mais forte.

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O motor e a msica thrash metal do rdio desligaram. Ns dois espreguiamos, piscando sob a luz do teto do carro, como se no devssemos ter dormido juntos em primeiro lugar. A culpa algo engraado. Se no estivssemos nos sentindo culpados, eu no teria percebido como seus lbios estavam rosados e inchados por ter me beijado, e como seus olhos verdes cintilavam por causa do modo como eu havia tocado nele. No saia eu disse. Vejo voc amanh. Sai do carro e parei na janela do policial Fox. Muito, muito obrigada por tudo. O policial Fox bateu dois dedos na testa em saudao, como um completo idiota. S estou fazendo o meu trabalho, senhorita. Est bem. Esperava que ele no percebesse que eu ainda estava tremendo e meio desorientada por causa de tudo o que Doug e eu tnhamos feito. Corri para a casa de meu pai, passei pelas cmeras e corri para o meu quarto, para terminar o que tnhamos comeado.

Zoey! Mmmmmmmm... Zooooooooeeeeeeeeey, acorde! Pulei imediatamente na cama ao ouvir a voz de Doug. Ele deslizara a noite toda sobre mim em meus sonhos, mas eu sabia que eram apenas sonhos. A realidade no era to boa assim. Ento, percebi que estava com o celular grudado na orelha. Estou acordada. Voc vem para a escola? Joguei-me pesadamente na cama e olhei para o relgio no criado-mudo. No estou atrasada. S queria que voc soubesse que tem como ir. Pensei que no iria lhe ocorrer se preocupar com isso, mas o amigo do meu irmo consertou o carro. Ele est estacionado na frente de sua casa. Rolei sobre a cama e olhei para frente da casa, mas meu quarto no tinha uma janela naquela direo, e eu no conseguia ver atravs de paredes.

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Voc est brincando, O que havia de errado com ele? Sabe aquelas pessoas que falam japons e voc sabe que japons, mas voc no tem a menor ideia do que esto dizendo e definitivamente no consegue repetir? Voc quer dizer que no entende nada de carros? Ele riu. Imaginei-o jogando a cabea para trs e rindo. Uau eu disse. Estou to grata ao seu irmo. Voc sabe quanto custou? Eu tenho um carto de crdito. Esperava que a conta do conserto no fosse muito alta , mas, se fosse, pelo menos eu no tinha enrolado um baseado na tbua de cortar da cozinha enquanto meu pai viajava. E claro que era o tipo de argumento que eu tentaria com minha me, mas no com meu pai. No vai custar nada! disse Doug. Acho que meu irmo e o amigo fizeram um racha com a Mercedes e a viatura. O qu? pulei de novo na cama. Isso ilegal! Muito mais ilegal do que coletar donativos em um balde na autoestrada. Meu irmo um policial muito ruim. Ento... Voc vem para a escola, certo? Eu estava morrendo de vontade de ver Doug. Sua voz baixa no telefone provocava arrepios por todo o meu corpo. Mas, enquanto eu passava a outra mo pelos cabelos, endurecidos devido ao cloro porque no os tinha lavado, imaginei Brandon dando-me aquele abrao desajeitado fora na noite passada. E, atrs dele, a equipe de natao me observando como um animal no zoolgico. Nnnnnno. Venha para que voc possa ver gente Doug tentou me persuadir. No acho que voc deva ficar sozinha hoje. Eu definitivamente acho que devo. Venha para que eu no me preocupe com voc. Aquele era o argumento que poderia me persuadir. Eu lhe devia essa. Eu devia muito a ele.

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Ficamos juntos o dia todo exceto na aula de clculo, claro. Foi delicioso. Como se tivssemos transado. Ou, certo, como se eu o tivesse sentido na traseira de um carro de polcia. Na verdade, mais como se ele fosse meu amigo querido que tomava conta de mim. No estvamos fazendo nada alm do normal. Desde que o ano escolar comeara, ns cruzvamos os mesmos caminhos da aula de ingls para a aula de histria, de biologia para o almoo. A nica diferena hoje era que estvamos indo juntos. Imaginei se todo mundo estava evitando me olhar nos olhos ou apenas no estavam olhando para mim. Fiquei imaginando se estavam fofocando sobre mim e minha me. Doug sabia como eu estava me sentindo sem eu ter de dizer a ele. Ele era algum com quem eu podia estar e conversar para no me sentir sozinha. Desde o comeo das aulas a gente tinha sentado na mesma mesa na hora do almoo s que um em cada canto. Hoje sentamos um ao lado do outro na mesma mesa com a maioria do pessoal da equipe de natao, seus amigos e meus antigos amigos que agora agiam como se eu fosse mord-los. Eu no consegui ajudar Keke e Lua a parar de brigar na tera-feira, mas eu tinha conseguido que elas fizessem as pazes sem nem mesmo tentar. Nada mais unia um relacionamento do que a raiva mtua por uma terceira pessoa. Lua estava sentada entre Mike e Keke, e falava cada hora com um. Sempre que ela falava com Keke, dava uma colherada no frozen iogurte de Keke e as duas olhavam para mim de soslaio, depois olhavam para o outro lado. Elas se orgulhavam de saber tudo sobre todo mundo. Estavam furiosas por no ficarem sabendo sobre a me da melhor amiga delas. Seria intil explicar que eu esperava que ningum nunca ficasse sabendo. Vamos ver a prancheta, capit disse Doug, dando-me algo para fazer. Coloquei o garfo de lado e peguei a prancheta na mochila para ele. Ele folheou as pginas de nmeros com sua caligrafia. Estava realmente analisando. Seus tempos nos ltimos dias tm sido incrveis. Ergueu os olhos para olhar-me de lado. Demnios perseguindo-a? Talvez.

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Do outro lado do refeitrio, Stephanie Wetzel fazia uma pequena demonstrao cnica com movimentos exagerados para seus amigos. Minha me me arrancando da gua. Um pescador puxando um marlim para bordo. Difcil dizer. O truque fazer voc nadar assim todas s vezes disse Doug mesmo que no haja nada passando pela sua cabea. Virei-me para ele. Acho que isso no vai ser problema por uns tempos. Fiz um crculo com a mo sobre minha cabea. Este tem sido um espao areo bem tumultuado nos ltimos tempos. Se continuar assim, posso at mesmo ir para o Estadual. Keke e Lua estavam me olhando. Baixei a mo. Hoje meu pai vai me pegar depois da aula de natao disse Doug. s quintas-feiras ns samos para navegar ao pr do sol e depois fazemos uma reunio com a tripulao. Reunio com a tripulao? repeti. Aquilo me parecia um conceito muito moderno para os brutamontes que eu tinha visto trabalhando no Hemingway. Mas ouvi dizer que a equipe de natao est planejando uma festa na praia aps o jogo de futebol amanh noite ele disse e eles esto tentando convencer o time de futebol a invadir a festa. Keke e Lila no so muito discretas. Quer ir? No pude evitar olhar para Keke e Lua. Elas estavam cochichando enquanto Keke me encarava. Eu disse a Doug: No fui convidada. claro que voc foi convidada, voc a capit da equipe de natao, mas vamos esquecer esse detalhe. Voc est convidada porque eu estou convidando voc. Como um encontro? perguntei bem baixinho para que ningum ao nosso redor pudesse ouvir por sobre as risadas e barulhos de talheres. claro que no como um encontro, porque ento voc teria que terminar com seu maravilhoso namorado que no lhe enviou nem uma nica mensagem de texto o dia todo.

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Como Doug podia saber disso? Ele devia estar me observando mais de perto do que parecia. Como amigos, ento? esclareci. Ele baixou o queixo e me olhou com aquele olhar sexy com seus longos clios negros. Como seja l o que formos! Durante a aula de natao ele at convenceu Gabriel a arrastar uma espreguiadeira para perto da piscina para que pudesse ficar sentado perto de mim, protegendo-me. Mas, como ele j havia dito, no final da aula de natao ele acenou para mim e foi mancando at o porto para se encontrar com o pai. Ele no teria como me proteger dentro do vestirio das meninas, de qualquer maneira. Eu sabia o que estava por vir. Pelo canto do olho, vi Keke me olhando enquanto tomvamos banho, nos secvamos e nos vestamos. Eu poderia ter me apressado e sado pela porta antes da multido, privando-lhe da chance de ficar sozinha comigo. Em vez disso, fiz tudo bem devagar. Eu j tinha suportado o suficiente dos olhares frios dela e de Lua. Lua tinha sado depressa do vestirio para se encontrar com Mike; ento, desarmar Keke poderia desarmar as gmeas ao mesmo tempo. Quando a ltima das meninas da equipe jnior finalmente saiu, bati a porta do meu armrio e virei-me para encarar Keke. O que foi? perguntei, duramente. Diga! Surpresa por no ter me confrontado primeiro, ela piscou e deu um longo suspiro antes de atirar a bomba. Voc no mediu as marcas de derrapagem do acidente para que sua me pudesse tentar conseguir mais dinheiro do seguro para voc. Voc as mediu porque estava tentando descobrir o que tinha acontecido. Voc obviamente no se lembra de nada daquela noite. Se voc lembrasse, estaria completamente pirada. E voc mentiu descaradamente para mim e para Lua sobre isso. Sim, mas s porque o meu pai me ameaou. Abri a boca para dizer isso a ela. No encontrei as palavras. Minha mente estava fixa no que ela havia acabado de me dizer. Por que eu deveria estar completamente pirada sobre aquela noite? O que eu tinha feito?

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V para casa e procure o boletim de ocorrncia do acidente Keke disse. Mesmo depois de todas as mentiras que voc me contou nas ltimas duas semanas, voc precisa saber o que realmente aconteceu.

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caa dele! Ah, eu no saio por a revelando os segredos das pessoas. Se as palavras de Doug derramavam sarcasmo, as de Keke o jorravam como se fossem a maior das cachoeiras do Slide with Clyde. Foi por isso que voc no me contou que sua me... Mesmo no meio de uma discusso comigo, Keke no conseguia dizer. Minha me estava louca. E foi por isso que voc no me contou que estava com amnsia. Porque voc no confiou em mim sobre algo to importante. Agora todo mundo sabe que minha melhor amiga no confia em mim. Voc me fez passar por idiota... Conta pra mim o que aconteceu! gritei. Minha voz fez as fechaduras dos armrios zunirem. Como voc descobriu? Quem mais sabe? or favor, conte-me! gritei. Se havia uma cpia do boletim de ocorrncia do acidente em minha casa, eu sabia onde deveria estar. E eu no tinha permisso para entrar l. Se voc sabe desse grande segredo, ento s me diga em vez de me fazer sair

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Logo que as palavras saram de minha boca, percebi que no precisava gritar com ela. Eu sabia exatamente quem mais sabia e como ela tinha descoberto. Agarrei minha mochila e sa correndo porta afora na direo da piscina. Assim que cheguei porta, Keke colocou a mo em meu brao e me puxou, olhos cheios de medo. Voc no pode contar a eles que ouviu isso de mim. Doug vai matar o Mike. Mike nunca mais vai falar com Lua. E Lua... E eu... Ento me fale o que . Keke apertou os lbios. Escancarei a porta antes que Keke pudesse me impedir novamente. Fui direto para o deque da piscina, que estava vazia. Somente Lila e Mike estavam sentados juntos numa cadeira no gramado. Quando Lila me viu, ela deu um pulo, segurando minha prancheta, quase como se quisesse fazer as pazes comigo. No acredito que voc esqueceu isto! Ela viu o olhar em meu rosto e parou. Diminui o espao que havia entre ns e peguei a prancheta da mo dela. Diga-me o que aconteceu na sexta-feira noite. Ela me olhou, com a boca aberta, e ento gritou por sobre meu ombro para Keke: Voc contou a ela! Eu no contei o que aconteceu! Keke esclareceu. S disse a ela que ela precisa descobrir. Ela no pode ficar sem saber, Lila, e eu no me importo se isso far voc romper com seu namorado. Voc no quer que eu tenha um namorado Lila gritou. Voc no consegue arrumar um namorado ento tambm no quer que eu tenha um! No me importa! resmunguei, saindo de perto de Lila e aproximando-me de Mike, que estava parado ao lado da piscina observando as gmeas silenciosamente como se ele no tivesse nada a ver com tudo aquilo. Fui direto na direo dele e parei a centmetros de seu rosto para que ele no pudesse dizer que no estava me ouvido, uma de suas tticas usuais para quando no queria dizer nada.

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Mike sorri, com a pele to esticada em meu rosto que ela poderia quebrar. Querido. Conte-me o que aconteceu. Ele ficou vermelho como um sinal de pare e balanou a cabea. Doug no vai matar voc. Quando os olhos dele se arregalaram, minha voz ergueu-se. Ele no vai bater em voc ou no importa o que ele tenha ameaado fazer com voc. Eu no tinha certeza se Mike estava realmente seguro, mas eu estava desesperada. Doug est quebrado, caso voc ainda no tenha percebido. Agora, pela ltima vez, que merda aconteceu? Para tentar me distrair, Mike agarrou a prancheta de minhas mos e jogou-a na piscina. Atrs de mim, senti as gmeas ficando sem ar. A prancheta de plstico flutuou por alguns segundos. O vento remexeu a gua que virou as pginas, ensopando-as. Ento, a prancheta afundou de bico. No fiquei para v-la chegar ao fundo. Meus braos ainda estavam estendidos como se eu pudesse agarrar a prancheta e salv-la. Baixei os braos. Encaminhando-me para o porto e para o estacionamento, gritei por sobre meus ombros: Obrigado por serem verdadeiros amigos. Nunca entre em uma briga de palavres com gmeos. Elas disseram mundos e fundos s minhas costas, ainda gritando comigo enquanto eu cruzava o estacionamento at o carro. Bem s suas costas, o roto falando do rasgado, olha quem que fala de amigo verdadeiro! Filha da me! O ltimo tiro fez com que eu derrubasse as chaves do carro no cho quando cheguei porta. Abaixei-me para peg-las e percebi que no tinha pintado as unhas desde sbado, e aquilo no era eu. Uma enorme lasca tinha se formado no meu dedo. Tambm no era eu falar ao celular enquanto dirigia. No era seguro. Quando sa do estacionamento e cheguei rua, apertei o boto do celular para ligar para Doug. S o que ouvi foi o tom sarcstico de seu correio de voz.

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Diminuindo a velocidade na estrada onde eu bati, meu polegar deslizou por sobre o boto para ligar para o celular de meu pai. Mas que bem aquilo me faria? Se ele tivesse o boletim de ocorrncia do acidente, estaria em seu escritrio, ao qual eu no tinha acesso. Ele diria que no, eu no poderia entrar ali para pegar. Eu poderia pedir permisso, ele poderia negar, mas eu poderia pegar mesmo assim. Ou poderia ir em frente e procurar. Ou eu poderia ligar e perguntar a ele o que estava escrito no boletim de ocorrncia que meus ex-amigos queriam que eu soubesse. Mas ento eu estaria admitindo que tinha perdido parte de minha memria e estava louca como minha me, como ele suspeitou o tempo todo. Quando cheguei em casa, fiquei sentada dentro do carro por mais alguns instantes, estacionada no ptio, suando no sol do fim da tarde. Eu tinha que entrar, tinha que descobrir, mas aquelas seriam minhas ltimas chances de ser inocente. Tinha medo de descobrir algo que mudaria a minha vida para sempre. Ento entrei na casa. Passei pelas cmeras da sala, pelas cmeras do hall. O escritrio do meu pai era to proibido que tinha duas cmeras frente porta. Ali, fiz nova pausa. A sala tinha se tornado oficialmente proibida quando eu estava na escola primria e meu pai tinha me encontrado procurando fita adesiva em suas gavetas para um trabalho da escola. Ele me ps de castigo, proibindo-me de ver Keke e Lila. Eu gritei e aprontei a maior confuso, porque a nica coisa pior do que ficar de castigo quando voc criana quando voc fica de castigo e sabe que no merece, porque voc s estava procurando fita adesiva para usar num trabalho para a escola, e meu pai queria que eu fosse para a escola, no queria? Lembro-me de cada detalhe daquele dia dramtico o trabalho da escola sobre a histria do horrio de vero, a folha de papel com recortes de pequenos relgios que eu tinha feito com lindas bordas (da a necessidade da fita adesiva), a camiseta polo cor-de-rosa que eu estava usando, o relgio cor-de-rosa que eu fiquei encarando enquanto balanava na cadeira da varanda da frente, no vendo a hora em que os ponteiros se mexessem e minha me chegasse em casa depois do trabalho, no sbado. No fim do dia, ela apareceu e eu corri ptio de pedra afora e me joguei em seus braos. Ela me disse que no podia cancelar o castigo que meu pai tinha imposto porque os pais tinham de trabalhar como parceiros, mas que ela falaria com ele. No final, ela

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conseguiu que a sentena fosse reduzida de uma semana para dois dias. E ela riu quando eu disse que achava que meu pai no me queria em seu escritrio porque ele tinha algo a esconder. No, ele s precisava de um osis. Comear um negcio como o Slide with Clyde era desgastante. Viver com duas mulheres era estressante. Ele simplesmente precisava de um lugar da casa s para ele. Eu poderia entender aquilo, no poderia? Olhando de uma cmera a outra e enxugando as lgrimas de meus olhos, atravessei o campo de fora invisvel que protegia a porta aberta. Olhei em cima da mesa do meu pai, na caixa de entrada, na caixa de sada, nas gavetas, nos arquivos, nos armrios, no balco. O boletim de ocorrncia no estava l. Cada vez mais em pnico sobre o que poderia estar escrito naquele relatrio, corri para o carro. Eu teria mais um local para tentar localizar esse relatrio a delegacia de polcia , mas agora, depois das cinco horas, e com a minha sorte, j deveria estar fechada. Eu tremia no momento em que estacionei na quadra do palcio de justia, ao lado do escritrio de minha me. Mas eu dei um longo suspiro quando bati a porta da Mercedes e vi que finalmente tinha tirado a primeira grande sorte da semana. Duas vagas para baixo, o policial Fox estava acabando de sair de sua Pick-up em seu uniforme policial. Ele devia estar chegando para trabalhar. Corri at ele. Ei! eu disse, tentando parecer surpresa e feliz em v-lo. Ei! ele respondeu, aparentando cautela. Estou vindo pedir uma cpia extra do boletim de ocorrncia do acidente, voc sabe, para o seguro. Ele balanou de leve a cabea e continuou a caminhar, passando por mim, na direo da porta da delegacia. Voc precisa voltar durante o horrio de trabalho normal com o seu pai e pagar dois dlares para o Departamento de Veculos Motores. E ento ele desapareceu para dentro do prdio. Fiquei parada ali, chocada, por alguns segundos. Ento, passei pela porta de vidro e fui correndo atrs dele, antes que ele pudesse escapar ainda mais para dentro do prdio e

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eu no pudesse encontr-lo Ele estava acabando de abrir e erguer a portinhola do balco da frente para entrar l atrs. Por qu? perguntei, s suas costas. Sou uma motorista com carteira vlida no estado da Flrida. Fui a motorista, foi o meu acidente, o meu boletim de ocorrncia e meus dois dlares valem tanto quanto os do meu pai. Ol, Zoey! retumbou uma voz forte atrs de mim. O chefe de polcia fechou a porta de vidro atrs dele, carregando um saco de papel do Grilled Mermaid. Ol, chefe! eu disse, com um meio-sorriso, esperando que ele tivesse apenas ouvido o finzinho de meus xingamentos contra seu subordinado. Minha me j havia me apresentado ao chefe de polcia na cidade vrias vezes. Durante os desfiles e festivais na orla da praia, ele sempre cavalgava no meio da multido com o seu cavalo. Ele e minha me trabalhavam juntos ou um contra o outro, j que minha me defendia as pessoas que ele prendia. Mas eu nunca entrei na delegacia antes, e eu no pensei nele quando invadi o local exigindo minha vida de volta. Fox ele vociferou d a Srta. Commander o que ela precisa. O policial Fox desapareceu por detrs do balco. O chefe de polcia virou-se para mim e sorriu com simpatia: Ouvi falar sobre seu acidente. Aquilo era mais do que eu podia dizer. Sim, senhor, foi horrvel. Soube que sua me fez uma fuga e tanto do hospital ontem. Era por isso que eu esperava que ningum jamais soubesse sobre a minha me. Sorri novamente e fingi que conseguia rir sobre aquilo como ele conseguia. Eu precisava de sua ajuda. Precisava daquele boletim de ocorrncia. Estive no hospital algumas vezes nas ltimas semanas ele disse. Eles ainda no esto deixando que ela receba visitas? Abri a boca para falar. Com medo de chorar, tudo o que pude fazer foi balanar a cabea, dizendo que no. Ele tinha ido ver a minha me? Eu achava que estava sozinha. Se houver qualquer coisa que eu possa fazer por ela ou por voc, fale comigo. Ele deu duas batidinhas de leve em meu ombro e foi at o balco.

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Fox! ele chamou. O chefe e o policial Fox se cruzaram no corredor e o policial Fox ps o precioso documento sobre o balco. Dois dlares ele rosnou. Abri a minha bolsa, joguei os dois dlares sobre o balco e agarrei o papel antes que ele pudesse tom-lo de mim. To rpido quanto o gesto que eu tinha acabado de fazer, ele cobriu minha mo com a dele. No v para a casa de Doug. Ele bem que podia ter dito: No abra a caixa, Pandora. Certo. Agarrei o boletim de ocorrncia e sa correndo. Estou falando srio, Zoey ele gritou s minhas costas. Por que no posso ir at l? perguntei, j porta. Porque quinta-feira. O que me importa? L fora, luz alaranjada do poente, analisei o esquema do acidente feito pelo policial Fox, seu estranho desenho de um cervo e os desajeitados termos jurdicos que ele tinha escrito at que encontrei o que estava procurando. Doug no era o passageiro do carro do Mike. Ele era o passageiro do meu carro. Peguei o endereo de Doug na lista de correspondncia que estava armazenada em meu celular e coloquei-o no GPS do carro. No comeo, achei que ele estava me levando na direo certa. Eu estava indo na direo das docas, ento virei esquerda em direo ao costo. Mas eu comecei a duvidar que estivesse na direo correta quando o carro comeou a mover-se lentamente por meio de um mato fechado que ameaava estreitar a estrada mais e mais. Palmeiras raspavam a lataria e mariposas batiam contra o para-brisa. Satlites podiam errar. Fiquei realmente surpresa quando o mato fechado se abriu, mostrando o cu estrelado e a lua cheia sobre o oceano borbulhante, com as docas quase que diretamente abaixo de mim. Atravessei um passadio construdo entre as ilhas para que fosse possvel

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algum ir morar ali. Algum rico. Algum que no era Doug. Mas eu s conseguiria voltar quando chegasse do outro lado. Fui dirigindo devagar, para fora do passadio estreito e na direo da copa de um gigantesco carvalho. E l estava eu, na frente da casa de Doug. Eu sabia disso porque vi seu jipe parado em um lado da entrada e abandonado, o interior aberto e coberto de folhas. Era uma casa dos anos 1970 com vrios pavimentos, a pintura azul do madeirame j descascando. E, na frente da casa, vi dez homens sentados em um crculo ao redor de uma fogueira. Eu estava perto o suficiente para v-los debulhar ostras e engolir latas de cerveja. Na verdade, eu vi Doug, que no bebia quando estava em treinamento, enchendo a cara. No que eu tinha me metido? Meus instintos me diziam que eu devia voltar pelo lugar de onde tinha vindo, mas eu nunca conseguiria voltar de r sem cair do passadio estreito e mergulhar no mar. Doug veio em minha direo, mancando com suas muletas. Pensei que seu pai talvez o deixasse beber uma cerveja em ocasies especiais , mas no, dava para ver, pela maneira como ele examinava o cho a cada passo que dava, que ele estava meio bbado. Estacionei o carro e corri para encontr-lo antes que ele casse. Zoeyyyy! ele gritou. Exatamente a pessoa que eu queria que me visse em um dos meus piores momentos. Venha comer uma ostra crua! Quando ele chegou perto de mim, colocou o queixo no meu ombro e sussurrou: Meu pai pensa que estamos juntos. No porque eu menti para ele, mas porque na sexta-feira noite eu achei que estvamos juntos, e eu estava todo feliz por causa disso at que fui sua casa no sbado de manh, conversei com voc e descobri que no estvamos juntos. Mas isso muito complicado de explicar para um lobo do mar. Basta sorrir e balanar a cabea, se no se importa. Ele saiu de perto de mim, mancando, fazendo um enorme crculo vertical com uma das muletas, em um gesto para eu segui-lo. No estava meio bbado. Estava totalmente alcoolizado. Alcancei-o e sussurrei: esta a sua reunio com a tripulao? Ah! Foi assim que eu disse que se chamava? Todas as quintas - feira a tripulao do barco do meu pai se rene aqui para comer ostras e tomar cerveja. Os outros amigos do

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meu pai tambm vm, alm de seus primos quando ouvem as palavras cerveja grtis e tudo o mais que tiver aparecido l no cais. Aquele irritvel e familiar senso de humor de Doug me permitia saber que ele estava ali em algum lugar, mas sua fala estava baixa e rpida como se o controle do playback estivesse muito rpido, impelido pelo lcool. Todo mundo ganha cerveja grtis, e ostras cruas, e a chance de ficar atacando o jovem Fox. Que tipo de ataque? perguntei, comeando a me preocupar. Insultos por no beber cerveja ele disse, rispidamente. Porque, voc sabe, isso significa que voc gay. Ser abstmio e homossexual so as foras gmeas e entrelaadas do mal. Mas voc est bebendo. Ele parou no muito atrs do crculo dos homens que gargalhavam e olhou para mim. Porque, como meu pai no para de me dizer, agora eu no tenho nenhuma chance naquela bichice de equipe de natao porque minha perna est quebrada. E, se voc tivesse de encarar uma noite com dez lobos do mar rindo por causa de sua perna quebrada, voc beberia tambm. Abstinncia para bichinhas. Lobos do mar no usam palavras como abstinncia corrigi-o. Eles diriam algo como no encher a cara. Ele me olhou tristemente e levantou a cabea devagar. Ento, olhou para cima e chamou a turma toda com seu meloso sarcasmo: Ei, pessoal, vejam quem est aqui! a Zoey! Zooooooooeeeeeeeyyyyyy! saudaram-me os homens. Eles tinham ouvido falar de mim. S o pai de Doug ficou em silncio, olhando para mim e soltando a fumaa de seu cigarro. Ol cumprimentei, repentinamente me lembrando que eu estava usando short de ginstica bem curto e uma camiseta de decote em V de manga longa que mostrava o espao entre meus seios. Era o que eu costumava vestir depois do treino de natao. Tendo

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que intimidar o Mike, correr atrs do policial Fox, entender-me com o chefe de polcia, nem pensei em minhas roupas. Agora eu estava pensando. Escondi-me atrs de Doug. Voc gosta de ostra crua? ele perguntou, por sobre meus ombros. Nunca experimentei. Sete dos dez homens me chamaram na hora, oferecendo para debulhar uma para mim caso eu me sentasse ao lado deles. Dominei o mpeto de dar outro passo para trs. Vocs so muito, muito gentis Doug disse a eles. Zoey e eu temos alguns assuntos a discutir... Dois uivos de lobo. Frank, Barry, muito obrigado por fazer com que a Zoey se sinta confortvel e bem-vinda disse Doug. Zoey e eu vamos ter um tte--tte, se vocs no se importam. Dois homens murmuraram: Tete-a-qu? enquanto arrumavam duas cadeiras de dobrar e as arrastavam para trs do crculo para ns sentarmos. Eles tambm deixaram um balde de ostras. Sentei-me aliviada em uma das cadeiras. Esta propriedade deve valer milhes de dlares sussurrei, quando me estiquei para ajudar Doug a se sentar. Facilmente ele concordou, segurando-me com fora para no perder o equilbrio. Ele se sentou. O seu pai no poderia fazer um emprstimo dando a propriedade como garantia para poder mand-lo para a faculdade? Por Deus! Meu pai no dono disto! Ele jogou as muletas para um lado, pegou uma luva e uma adaga que os homens tinham deixado e abriu uma ostra com um clique. A propriedade emprestada. Ele fez amizade com um almirante quando estava na Marinha. Ele vai ficar na casa at que o almirante se aposente e se estabelea na propriedade. Doug jogou a concha para o lado. Agora que meus olhos j tinham se acostumado com a escurido, vi que o passadio estava pavimentado com essas conchas.

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Meu pai administra o barco de pesca do almirante continuou Doug e o almirante fica com os lucros dos fretamentos. por isso que o meu pai quer que eu v para a Marinha, para encontrar um almirante assim e ento poder viver custa dele. como os Foxes entendem o sucesso. Habilmente, ele deslizou a faca entre a concha e a ostra com um suave movimento. Entregou a ostra para mim. Vrios dos homens do crculo se viraram para me observar. Fiquei olhando para a ostra cintilando, analisando-me. Eu j tinha visto pessoas fazerem aquilo milhes de vezes. Meu pai sugava ostras cruas aos baldes. O cotovelo de Doug estava apoiado em seu joelho bom, queixo na mo, observando-me. No precisa comer se no quiser. Olhei para ele e ento joguei a ostra garganta abaixo e engoli, engoli e engoli, tentando tirar a lngua do caminho para no sentir o gosto. Era a minha lata de cerveja, fortificando-me para o que estava por vir. Eu era capaz de tudo quando estava com raiva. Vrios homens bateram palmas para mim. Impressionante disse Doug. E voc nem mesmo tinha os condimentos que fazem com que as ostras desam com mais facilidade. Torradas. Pimenta. Limo. Civilizao. Faa-me o favor! Engoli mais uma vez para ter certeza de que a ostra no voltaria. O qu? eu disse, em voz baixa. Prometa que nunca, nunca mais voc vai voltar aqui numa quinta-feira noite. Mas, afinal, o que voc est fazendo aqui? Balancei a cabea na direo do balde. Posso comer outra? Ele levantou uma sobrancelha. Oh-oh. O que aconteceu? assim to ruim? Acabei de voltar da delegacia eu disse. Descobri que voc esteve em meu carro.

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De repente, os homens gritaram, dando vivas, e Doug no tinha nem me passado outra ostra ainda. Um carro de polcia estava atravessando as conchas que pavimentavam o passadio e estacionou atrs da Mercedes. O policial Fox saiu do carro e veio andando lentamente pelo ptio. Ele acenou e gritou para os homens, mas veio direto na minha direo e de Doug, que olhou para ele com aquele olhar de laser que ele tinha, mesmo sob efeito do lcool. Onde esta seu telefone? gritou o policial Fox para Doug. Doug inclinou-se para frente, pegou o telefone do bolso traseiro e o entregou ao policial Fox. O policial Fox deu uma olhada para o telefone. Est desligado, seu idiota. Eu estava tentando ligar para avisar que ela estava vindo. Por que voc desligou o telefone? Ele apertou um boto e devolveu o telefone para Doug. No queria que Zoey me ligasse enquanto eu estivesse bbado Doug disse, justificando-se porque isso seria embaraoso. Ele guardou o telefone no bolso. O policial Fox colocou as mos nos quadris. Voc est bbado como um gamb. Voc no tomou um analgsico antes de beber, tomou? Pare com isso, Cody, eu nunca faria algo assim to idiota! Ele ficou olhando para o irmo com raiva at que o policial Fox desse a volta e se juntasse ao crculo de homens ao redor do fogo. Ento Doug pegou uma outra ostra do balde e abriu-a. Sim, eu estive na Mercedes. Eu abri a boca para dizer a ele que estava me referindo ao fusca e batida, e no ao Mercedes. Fechei a boca, percebendo que precisava saber sobre ele indo no Mercedes tambm. Como sempre, havia mais coisas envolvendo Doug do que eu tinha imaginado. Na verdade, meu irmo fez isso por mim Doug continuou. Ele usou seu gancho destravador de portas de oficial de polcia para arrombar. Ento, tirou um fusvel para impedir que o motor funcionasse. Ele jurou que era seguro e

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que no causaria nenhum dano permanente. Ele at riu de mim porque eu pensei que causaria. Doug entregou-me a ostra. Engoli-a inteirinha e limpei com a mo o suco que escorreu pelo meu queixo. Eu pensei que ficaria fortificada e que recobraria as foras antes de falar, mas mesmo assim acabei gaguejando. Voc Doug voc arrombou o meu carro? Voc sabotou o meu carro? Bem, eu nunca usaria nenhum desses termos, pois foi um policial que fez isso para mim. O amigo de meu irmo no teve que reboc-lo para a oficina para consertar, porque no havia nenhum problema com ele. Meu irmo s ps o fusvel de volta. Eu acho que eles fizeram mesmo um racha quando levaram o carro de volta at sua casa, mas isso eu j te contei. E ento ele sugou uma ostra. Mas, Doug, por que voc mexeu no meu carro? Meu grito de raiva ecoou contra as paredes da casa e os homens se voltaram para me olhar novamente. Para que voc no fosse estacionar com o Brandon. Com os olhos estreitos e maliciosos, ele disse calmamente: Eu sei que voc iria. Tudo isso novidade para mim eu disse. O que eu quis dizer foi que eu peguei o boletim de ocorrncia na delegacia. Voc estava no fusca quando batemos. Ele olhou rapidamente para mim. Debulhou uma outra ostra e me deu. Eu a engoli. Agora eu disse ser que tem algum lugar onde possamos falar nisso sem sermos observados? Esta reunio toda est ficando um pouco... Pedfila? Sim, imensamente. Acenando de leve com a cabea, ele jogou a luva e a faca dentro do balde, pegou as muletas e levantou-se bem devagar. Fui com ele na direo da casa, to perto que achei

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que pudesse tropear nele algumas vezes. Mantive-o sempre entre mim e o crculo de homens. Vai cuidar dos seus negcios, Doug? um dos homens falou. Barry, cala essa boca disse o policial Fox.

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O
quarto de Doug ocupava todo o nvel trreo da casa. Livros e mais livros enchiam as estantes feitas de tbuas de madeira e blocos de cimento. No cho, mais livros empilhados. As paredes que no estavam cheias de livros estavam cheias de psteres de filmes estrangeiros. Japoneses e japonesas se abraando, japoneses formando um crculo de guerreiros e lutando. Doug foi andando com dificuldade at sua cama na parede do outro lado. Voc quer saber para onde estvamos indo no fusca s 2h30 da manh ele disse. Voc s estava me levando para casa por um desvio. Ele se sentou na cama e me chamou para me sentar ao lado dele. Ah, est bem ento! Isso explica tudo! eu disse, usando o mesmo tom sarcstico que ele usava. Sentei-me na cama e cutuquei o seu peito, olhando diretamente em seus olhos. Doug, voc estava em meu carro s 2h30 da manh depois de ter me chamado de garota mimada no jogo. Voc disse que me amava depois de eu ter dito isso a voc primeiro. Diga-me o que aconteceu! Seus olhos verdes estavam arregalados, surpresos e srios. Ele deu uma olhada para a porta, imaginando que os lobos do mar poderiam estar ouvindo. Tentou ligar o rdio que estava ao lado da cama, e acabou caindo. S pude ouvir o barulho: tunk e uff! Ah, meu Deus!

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Deslizei para fora da cama e sentei-me ao lado dele. Voc est bem? Ele se desvencilhou das muletas e sentou. Peguei. Ele pegou um CD da pilha que estava na prateleira mais prxima e enfiou no CDplayer. Rock pesado comeou a explodir pelos alto-falantes em cada canto. Eu podia sentir o som do baixo em minhas entranhas. Ele esticou a perna engessada na frente dele e puxou a perna boa perto do peito, ento inclinou a cabea na direo da minha para que eu pudesse ouvi-lo por cima da msica. Voc sabe como o Gabriel sempre diz que no vai beber, ento ele vai festa e fica bbado? Eu sabia que ele faria isso. Ele abriu a palma da mo como se fosse um caderno e usou um dos dedos da outra mo como um lpis para fazer um desenho no tanto para mim, mas para ele mesmo. Eu deixei meu jipe na escola (ponta do dedo indicador) e fui com o Connor para a festa na praia (pulso). Quando a festa acabasse, eu poderia levar o Honda do Gabriel para a casa dele, deix-lo l (ponta do polegar) e ento ir caminhando para a escola pegar o meu jipe (ponta do dedo indicador). Na festa, voc e eu transamos, ento Tan e Connor levaram Gabriel e seu Honda para casa. Ento voc ainda tinha de me levar de volta ao meu jipe na escola quando acabssemos. Quando acabssemos de transar eu disse, balanando a cabea como se isso fizesse total sentido, como se minha pele no estivesse arrepiada e o quarto no estivesse girando. Conte-me como foi que transamos. Ele deu de ombros. Voc queria sair da festa e ir estacionar com Brandon. Eu a convenci a no ir. Aquilo foi o fim da minha pacincia. Inclinei-me para frente, agarrei sua perna boa com as duas mos e a apertei.

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Doug. Faa-me um favor e no d de ombros novamente como se isso tudo fosse totalmente bvio e no importasse nada, porque quando voc faz isso voc me deixa muito brava. No tenho certeza se foi a maneira como ele me olhou, ou as minhas mos ao redor de sua coxa, ou nossas cabeas to perto uma da outra que eu podia distinguir cada um dos pelos faciais em seu lbio superior. Mas o ar vibrava com a energia entre ns. Estvamos parados, mas tudo se movia. As letras FSU em sua camiseta estremeciam conforme ele respirava. A ponta de sua lngua serpenteou para fora para lamber seus lbios. Eu queria estacionar com Brandon eu disse. E em vez disso voc me convenceu a ir com voc. Ele balanou um no com a cabea muito ligeiramente, sem deixar de olhar para os meus olhos. Simplesmente aconteceu. Assim, como estvamos conversando agora. Mas por que voc me persuadiu a no ir estacionar com o Brandon? perguntei. Brandon meu namorado. A magia havia se quebrado. Doug deixou-se cair contra a cabeceira da cama. Brandon seu namorado, certo. Voc no para de dizer Brandon meu namorado ele fez o sinal de aspas com os dedos e isso faz tanto sentido quanto dizer Estou balanando o planeta Pluto com o meu dedo ou Os bonequinhos da Vila Ssamo so excelentes fsicos nucleares. Eu sabia que ele estava ficando cada vez mais bravo porque seus gestos estavam ficando cada vez maiores. Seus sinais de aspas traziam pontos de exclamao presos a eles. Furiosa como eu estava com esse garoto, eu relaxei um pouco a minha mo que ainda estava envolta em sua coxa e h deslizei um pouco mais para cima. Certo, certo. Ento s me conte o que aconteceu. O que aconteceu que Brandon est traindo voc com Stephanie Wetzel. Ele pegou minhas mos, envolvendo-as nas dele, colocou-as entre ns, e sacudiu-as. Eu no preciso dizer isso a voc. Voc sabe dentro de seu corao que Brandon est traindo voc durante todo o seu tumultuoso caso de amor de uma semana e meia,

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mas voc finge no ver. Voc transou com ele uma vez, mas agora vai ficar com ele para sempre s porque em sua cabea isso vai significar alguma coisa. Ele vai engravid-la... Estou tomando plula interrompi-o com a minha lgica. Eu sei disse Doug, como se ele soubesse mesmo. Mas ele vai engravid-la de qualquer jeito porque coisas ruins acontecem com voc, Zoey, e ele vai continuar a traindo, e voc vai continuar dizendo pra todo mundo, incluindo voc, que ele o amor de sua vida. Voc vai ficar na cidade e ficar criando o beb enquanto ele vai estar na maior farra l na FSU. Quando ele for expulso por causa das notas baixas, vai voltar rastejando pra voc e se casar. E por que no, se a esposa dele no se importa de ele foder com a Stephanie Wetzel? Quando ele tomou um flego para continuar, eu o interpelei racionalmente: Voc inventou isso. Sabe disso, no sabe? Meu pulso acelerou e meu sangue gelou estranhamente quando ele me olhou srio de novo, olhos verdes focados em mim e terrivelmente srios. Eu posso ver o futuro. Logo depois de ter me atingido como uma bala, l estava ele de novo, gesticulando. Voc vai ter mais filhos com ele. Ele vai conseguir um trabalho na cidade que no precise de um diploma, que pague o melhor salrio com o menor dos esforos. Vendedor de seguros. Algo grande e montono, assim como Brandon. E voc vai arrumar um emprego tambm. No final, talvez at mesmo voc acabe deixando-o. Mas a sua chance de fazer algo brilhante e bonito, como voc, isso j ter ido h muito tempo. Ele olhou para um dos alto-falantes no canto do teto do quarto, como se uma cmera estivesse pendurada l, como na casa de meu pai. E eu encarei a parte de baixo de seu queixo, a barba curta, controlando-me para que no irrompesse em lgrimas no quarto de Doug Fox com dez lobos do mar reunidos l fora. No soa assim to mal quando tudo o que voc realmente quer na vida ter a me s e salva em casa e evitar ficar louca. E s acabei percebendo que era isso que queria quando falei em voz alta. Doug no ficou surpreso, como se ele sempre soubesse isso a meu respeito. Ento ele continuou o seu discurso.

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E exatamente por isso que voc precisa terminar com Brandon. Voc quer lidar com os seus problemas sozinha. Voc acha que est lidando com eles, mas no est. Voc est se apoiando em Brandon. Ele uma opo ruim para se apoiar. Voc precisa de um cara estvel que no v te ferrar. Ou precisa ir a um psiclogo, como o meu irmo disse... Meu pai no deixa. Ai, Jesus, Zoey, fale com algum na escola ou com a Associao Crist dos Moos, algo assim. Todas as meninas no universo tm uma amiga com quem poderia conversar sobre isso, mas uma garota normal, que tenha mais juzo do que Keke e Lila juntas. Ento imperativo para voc que eu encontre uma pessoa estvel para me apoiar nesse momento de dificuldade considerei. No entanto, a pessoa que tem me orientado por vrios caminhos furtivos e totalmente ilegais voc, que foi para o reformatrio!

Ele apontou para mim. Isso foi h trs anos. E esses registros esto lacrados. Ningum nunca dever descobrir sobre isso, exceto claro quem j me conhece. Coloquei minha mo sobre seu joelho bom para traz-lo de novo para mim, para tentar prender a ateno dele. Para tentar recobrar aquela conexo com ele, aquela que achei que havia perdido quando coloquei a mo em seu brao no jogo de futebol na sextafeira passada. At onde fomos? Ele pegou minha outra mo. Segurou-a de leve. Pressionou-a contra seus lbios, olhando-me. Aquilo no era um bom pressgio. At onde? Minha voz falhou. Doug, o que fizemos? Fomos at o trs? Ele moveu a minha mo para longe de sua boca o suficiente para me perguntar: O que ir at o trs?

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E colocou minha mo em sua boca novamente. Eu puxei minha mo de volta. Por baixo de minha calcinha. Isso significa para mim, Doug. Significa para voc? Sim ele sussurrou. De repente eu entendi tudo! Ai, meu Deus, fomos at o fim! Foi como se voc tivesse me drogado! Seus olhos se encheram de lgrimas, exatamente como se eu o tivesse estapeado. No foi nada disso! ele gritou e voc no ouse me acusar de t-la raptado, ou mesmo de t-la pressionado a fazer algo que no quisesse! Voc queria! Voc disse que queria. Voc pediu. No ouse me acusar disso. Ele ofegou algumas vezes. Eu no mereo ir pra cadeia, Zoey. Eu j estive l e eu sei que no mereo. Isso jamais teria lhe ocorrido se voc se lembrasse do que aconteceu na sexta-feira noite. Nunca teria me ocorrido tambm. Voc entende? Suas mos tremiam em cima do joelho. Encostei-me e olhei para ele, perna quebrada estendida, o resto dele enrolado como uma bola, ofendido. Agora ele estava me dizendo verdade. Por que no me contou antes? insisti. Eu no sabia que voc no sabia! Voc fingia que se lembrava de tudo, menos do acidente. Mas voc percebeu na tera-feira, quando encontrou meus brincos dentro do fusca eu disse. Um deles deve ter ficado preso em alguma coisa na sexta-feira noite, e voc ficou me olhando tir - lo e guard-los no cinzeiro por segurana. Ficou preso no zper do meu jeans. Olhei para ele de boca aberta, imaginando o que tnhamos feito. Ele fungou e olhou para o outro lado. Desculpe. Fui muito rude. Voc descobriu tudo h quarenta e oito horas, Doug eu disse, calmamente. Quando pretendia me contar? Ele olhou para mim, parecendo perturbado e com medo.

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Quando estivesse pensando direito. Quando no estivesse mais tomando os analgsicos. Balancei a cabea. Pssima desculpa. Tente de novo. Ele engoliu em seco. Considerando como voc me repeliu quando voc apenas achou que tnhamos nos tocado na sala de emergncia, eu no estava muito otimista sobre como voc agiria se eu contasse que transamos em seu fusca na praia. Eu no conseguia levantar uma sobrancelha do jeito que ele fazia, mas eu tentei imitar aquela expresso facial o melhor que pude. O significado era: mentira! Ele se encolheu como se eu tivesse lhe dado um soco no estmago. Ai, meu Deus, Zoey, eu estava com medo do que voc poderia fazer, est bem? Voc disse que perder a memria era o mesmo que aconteceu com sua me. Eu no sabia direito o que voc queria dizer com aquilo. Ele ficou encarando o gesso. Fiquei olhando para ele por alguns minutos, aquele intelectual meio-asitico que havia sido criado por um pirata. Olhei ao redor do quarto, para os psteres de campeonatos de sexo e violncia de outro mundo. Meu olhar pousou nos livros que estavam em seu criado-mudo, os dois de E. M. Forster. No momento, estvamos lendo Uma passagem para a ndia para a aula de ingls, mas Doug estava lendo dois que a Sra. Northam no tinha mandado: Retorno a Howards End e Uma janela para o amor. Quero encontrar uma sada para essa confuso toda suspirei , mas no h sada. Voc mentiu para mim. Ele me encarou por cima do joelho erguido. E voc me contou algumas tambm, como: Eu me lembro o que aconteceu na sexta-feira noite e No, eu no desmaiei no cho do banheiro da piscina. Voc foi muito mais longe que isso, Doug. Quando voc descobriu que eu no me lembrava, voc contou a Mike e ao seu irmo. E pediu a eles que no me contassem nada!

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Voc j tinha me pedido para no dizer a ningum que estivemos juntos para que Brandon no descobrisse disse Doug. Voc no se importa de mentir. S que voc quer ser a nica a controlar suas mentiras. Ele tinha me pegado. E voc me contou a maior mentira de todas. Voc disse que me amava. Foi a minha vez de me encolher como se ele tivesse me esbofeteado. Eu no me lembro de ter dito isso. Voc teria lembrado se fosse verdade. Voc sentiria alguma coisa. Eu sinto alguma coisa protestei. Voc no se importa. Eu me importo insisti. Doug, voc no sabe como eu quero me importar com voc. Mas, nos ltimos dias, voc tem controlado cada movimento que eu fao. claro que no tenho ele disse. Eu sei como voc . Essa a pior coisa que algum poderia fazer pra voc. Fiquei olhando para ele, esperando que ele entendesse a profundidade do que ele tinha feito comigo. Doug era uma das pessoas mais espertas que eu conhecia. Mesmo sob o efeito do lcool, ele entenderia. Levou cerca de dez segundos, ento seus lbios se abriram. Agora ele diria algo cheio de remorsos, mas eu no conseguiria aceitar suas desculpas. Nunca. Ele disse: Eu te amo. Pus-me em p. Os homens s dizem isso quando querem transar. Zoey! ele gritou, mas eu j tinha sado pela porta. Subi correndo as escadas, sa da casa e cruzei o ptio escuro at meu carro. O policial Fox j tinha ido embora. Fiquei um pouco preocupada. Mas os homens continuavam tagarelando ao redor do fogo e mandaram o uivo de um lobo em minha direo quando entrei no carro de meu pai e me sentei no banco de couro frio. Fiz uma volta bastante cuidadosa para no ser ridicularizada pelos lobos do mar e subi o passadio, que rangia por causa das conchas. Um pouco antes de as copas dos

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carvalhos fecharem a vista da casa atrs de mim, olhei pelo espelho retrovisor, meio que esperando ver Doug arrastando-se atrs de mim na escurido. Mas ele no apareceu. Doug finalmente aceitou um no como resposta.

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Q
uando sa da casa dele, estava me sentindo dezessete vezes mais perdida do que estava na tera-feira noite quando o deixei no cais. No podia ir para casa. No podia ir para o shopping em Destin porque j estaria fechando na hora em que eu chegasse. E eu precisava usar o carro ao mximo enquanto estava com ele. Meu pai voltaria e eu teria de devolv-lo dali a dois dias e ficaria sem rodas at segundo aviso. E de castigo, com certeza, como se eu tivesse ido procurar fita adesiva em seu escritrio. Liguei o GPS e digitei Seattle. A viagem foi longa, sombria, escura, solitria e enfadonha. Na Interestadual 10, no havia uma nica sada em quilmetros na direo de Mobile. Meu corpo estava modo, mas minha mente estava alerta, energizada de raiva por tudo o que Doug havia me dito. Ser que ele tinha mentido? Pensando melhor, ele no havia me contado nada que fosse realmente uma mentira. Est certo, ele tinha inventado ao explicar para onde ele e Mike estavam indo quando batemos, mas mesmo assim ele criou uma mentira o mais prximo possvel da realidade. Ele no era assim to mentiroso, e tambm no ocultava informaes pertinentes. Para um garoto to falante, ele conseguia guardar seus prprios segredos. Exceto quanto a Brandon, claro. Ser que eu realmente sabia em meu corao que Brandon estava me traindo com Stephanie Wetzel? Certamente estava evidente de que ele estava se aproximando mais de Stephanie e se afastando de mim. Mas, quando perguntei ao meu corao o que ele achava, ele no

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respondeu. Ele nem mesmo acelerou ao pensamento de Brandon estar me traindo. Mas ele acelerou ao mximo quando comecei a pensar no futuro, imaginando com quem Doug acabaria se minha sina com Brandon estivesse selada, como Doug havia dito. Eu no conseguia suportar o pensamento de Doug jogando a cabea para trs e rindo com alguma outra garota. Ser que Doug e eu tnhamos usado preservativo? Com certeza tnhamos. Como ele havia dito ao policial Fox, ele nunca fazia nenhuma tolice. Mas claro que ele tinha dito aquilo de brincadeira. Droga! E aquilo me fez pensar em milhes de coisas sobre os detalhes do que tnhamos feito. Quem tinha tomado iniciativa? Como acabamos indo to longe e to rpido? Como exatamente o meu brinco ficou preso no zper de sua cala, al? Ser que eu gostei? Ser que ele gostou? Eu pude imaginar as respostas s minhas ltimas duas indagaes pela maneira como agimos quando batemos. Definitivamente, ns gostamos. Mas, quanto ao resto... Eu tinha perdido a memria. Ele guardaria aquele segredo para sempre. No era justo. Em algum lugar entre Mobile e Hattiesburg, em uma parte extremamente escura da autopista, percebi que as ostras tinham grudado em meu estmago e bombeado sal e afrodisaco para as minhas veias at que minha boca ficasse em chamas. Eu estava esfregando meus lbios com as pontas dos dedos, dirigindo na direo errada. E agora eu estava h duas horas e meia distante de Doug.

Na calada da noite, aproximei-me novamente da casa de Doug, parando o carro no meio do passadio. Desliguei os faris. Estava com medo de que os lobos do mar ainda estivessem acordados e eu seria pega no flagra e no teria como escapar. Mas a turma j tinha ido embora. Peguei o celular e liguei para Doug. Fiquei ouvindo o telefone tocar. E se ele no atendesse? Eu ficaria louca, imaginando se ele tinha desligado o telefone de novo ou se estava olhando para a tela, recusando-se a falar comigo. De qualquer maneira, se eu no o visse naquela noite, entraria em combusto espontnea, eu sabia disso. Sentia-me pesada por causa da presso, desesperada para me livrar daquilo. Ao mesmo tempo, meu corpo

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estava carregado de eletricidade. Todos os meus pensamentos estavam voltados para as janelas do primeiro pavimento, onde seu quarto ficava. Eu precisava me libertar daquilo. No poderia continuar daquele jeito. Zoey. Onde voc est? Pelo telefone, sua voz calma tinha o mesmo tom que eu me lembrava do dia do acidente. Ele achava que eu estava em apuros. No havia me ocorrido que eu podia assust-lo ao telefonar-lhe. Pela primeira vez comecei a duvidar daquele plano. A presso e a eletricidade me impulsionavam. Estou na frente de sua casa. D-me dois minutos. O telefone ficou mudo. As luzes das janelas do primeiro pavimento acenderam. Depois, apagaram. Do lado de fora da casa, uma porta do primeiro pavimento, que eu no tinha visto antes, abriu bem devagar. Ele passou mancando e, novamente, fechou a porta bem devagar atrs dele, sem um mnimo rudo para que seu pai no pudesse ouvir. Ele veio at mim contornando o ptio, sob as rvores antigas. Ento, veio at o passadio. Atrs dele, distncia, o oceano estava escuro, com as cristas espumosas das ondas rolando vagarosamente em nossa direo. O cu estava escuro, ligeiramente azulado ao redor da lua branca e cheia. Na estreita faixa de terra, ele ladeou o carro para chegar ao lado do passageiro. Estava vestindo o bluso do time de natao e o short de ginstica com o cs cinza de sua cueca boxer de algodo aparecendo. Bom. Fcil de tirar. Tambm estava usando culos. Eu no sabia que ele usava culos. Esse era provavelmente o segredo por trs daqueles olhos verdes pelos quais eu me apaixonei: lentes de contato coloridas. Que tristeza saber que aqueles lindos olhos eram de mentira. Ele tentou abrir a porta do carro. Trancada. Ele bateu uma vez na porta, frustrado. Destravei a porta pelo meu lado e debrucei-me para abri-la para ele. No seria nada bom ele perder o equilbrio e cair do passadio, direto no mar.

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A brisa e o barulho do oceano entraram primeiro. Ento, suas muletas, quase acertando minha cabea. Ele as jogou no assento de trs, por cima dos encostos dos bancos. Ele estava com cheiro de pasta de dentes, exatamente o que eu devia estar cheirando quando ele me acordou no ltimo sbado de manh e eu pensei que era Brandon. Ele fechou a porta atrs dele e virou-se para mim. Por detrs de seus culos, luz da lua, pude ver que seus olhos eram da cor verde azulada de sempre. Eles realmente eram da cor do mar. Voc ligou? ele perguntou, totalmente sbrio. Ns usamos um preservativo isso??? ele perguntou, aborrecido. Ele tocou a porta para abri-la. importante, Doug. Ele suspirou, impacientemente. claro que importante, por isso que voc tinha uma droga de engradado de preservativos no bagageiro de seu fusca. claro que usamos um preservativo. Se isso tudo, vou voltar aos meus pesadelos. Ele colocou a mo na porta novamente. Isso no tudo eu disse rapidamente. Eu acho que a minha memria daquela noite nunca mais vai voltar. Voc quer que eu bata na sua cabea com um coco? Funcionou no livro A ilha de Gilligan. Quero que voc reconstrua aquela noite para mim. Ele me olhou por sobre os aros dos culos. Aquela devia ser a origem de sua expresso mais sexy, queixo para baixo, clios longos. Quer transar de novo? Sim. No. Ele se virou, e desta vez abriu a porta. Por que no, se j transamos antes? gritei, por sobre o barulho das ondas.

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Porque voc no parou de falar de Brandon a semana toda. Voc no pode estalar os dedos ele esticou a mo na minha direo e estalou os dedos e esperar que eu faa o que voc quer. Voc me deve essa eu disse. Voc mentiu para mim e me manipulou. Desta vez, voc vai fazer o que eu mandar. Ele fez uma pausa de cinco segundos mais com a mo na porta aberta. Ento, bateu a porta, fechando-a, encostou-se a ela e ficou olhando para mim. E ento? E ento o qu? E ento que eu no transei sozinho. Ento eu tinha tomado iniciativa? Eu tentava me visualizar oferecendo-me a ele, como o treinador nos ensinou a nos visualizar ganhando os torneios de natao. Mas Doug parecia to distante, encarando-me do outro lado do carro com aqueles olhos sexys e os braos cruzados. Talvez voc pudesse descrever o cenrio sugeri. A lua estava brilhando como est hoje? Ele fez que no com a cabea. Estava chovendo bea. Fiquei um pouco preocupado disse ele. Ento por que no fomos embora? No havia um aviso de tornado. Provavelmente deviam ter soltado um aviso, mas no soltaram. Eu achei que estava tudo bem, mas eu estava errado. Ele suspirou, e sua voz ficou mais suave. De qualquer modo, eu no estava pensando direito. Eu s pensava em voc. Deslizei pelo assento do carro na direo dele. Ele ficou me olhando. Estiquei-me para beijar seu pescoo, bem onde a gola de seu bluso terminava. Beijei-o at perto dos cabelos, em partes de seu pescoo que eu s conseguia enxergar quando seus cabelos estavam enfiados no gorro de natao na piscina. Ento comecei a beijar seu queixo, onde sua barba comeava. Senti que ele estremecia, mas ele no me tocou, e, quando eu parei, ele ainda estava me encarando, quase com raiva. Voc j fez isso antes protestei. Qual a diferena?

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Antes significou alguma coisa. Agora apenas cientfico. Voc est tentando obter dados. Voc me deve esta! E deslizei a minha mo at a frente de seu short. Seus olhos arregalaram. E, com um movimento, ele arrancou seus culos, jogou-os no painel, e colocou as mos atrs de minha cabea, puxando-me mais para perto dele. Sua boca tocou a minha e abriu-a. Sua lngua comeou a deslizar sobre a minha. Doug beijava divinamente bem. Eu soube disso imediatamente. E eu no estava surpresa, porque ele parecia beijar muito bem. As meninas da equipe de natao j tinham falado sobre isso. Ns no queramos sair com um rapaz que j tinha ido para o reformatrio, mas todas sabamos que, mais cedo ou mais tarde, uma prostituta ou uma garota com quem Doug finalmente fosse transar acabaria se dando bem. Mas eu tinha sido a primeira a experimentar aquela boca. Seus lbios eram macios. Sua lngua, firme. Seus dentes eram sorrateiros, beliscando-me quando eu menos esperava. Beijamo-nos por longos minutos, enquanto nossos corpos entrelaavam-se vagarosamente. Minha mo deslizou no espao entre seu short e sua cueca. Sua mo entrou em meu short e em minha calcinha, tocando minha pele nua. Eu estava sem flego. Afastei-me dele alguns centmetros e suspirei. Mas ele no me largou. Colocou a testa contra a minha e riu: Foi exatamente o que voc fez antes. Doug eu disse, ofegante qual seu nome do meio? Doug. Ele mordiscou o cantinho de minha boca. Voc no vai me perguntar qual meu nome do meio? Acho que a gente deveria saber esse tipo de coisa um do outro se vamos... Ann ele respondeu, corretamente. Beijou os meus lbios. Recuando, esfreguei a ponta de meu nariz contra o dele, indo vindo, quando uma nova ideia me ocorreu: Como o meu brinco ficou preso no zper de sua cala?

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Huuuummm ele riu. Eu s disse aquilo para voc ficar zangada. No fizemos nada daquilo. A gente queria deixar algo para depois. O seu brinco saiu quando eu enfiei as mos em seus cabelos. Assim. Ele passou os dedos das duas mos pelos meus cabelos e segurou-me firmemente enquanto me beijava. Muito tempo depois, sua boca tinha feito tudo o que possivelmente poderia fazer com a minha boca, duas vezes. Minhas mos estavam irrequietas. Eu sussurrei contra seus lbios: Foi quando resolvemos ir para o assento de trs? Ele respirou rapidamente pelo nariz e piscou. Parecia que ele estava com dificuldades de olhar para mim, mas talvez fosse porque estava sem os culos. Sim, mas... Mas o qu? Deslizei sobre o console, pulei para o banco de trs e abri a porta de trs para ele, estendendo minhas mos para mant-lo firme enquanto ele se apoiava no carro e pulava da porta da frente para a porta de trs. Quando eu o puxei para dentro, eu disse: Aqui ser muito mais confortvel do que o banco de trs do fusca. Muito mais confortvel ele concordou, enquanto fechava a porta. Mas eu no estava com a perna quebrada antes. Igualmente desajeitado. Empurrei-o para trs at que ele ficasse deitado no banco e eu me deitei sobre ele. No muito diferente da maneira que deitamos na traseira da van da equipe de natao e na traseira do carro de polcia, exceto que, desta vez, eu estava no controle. Beijei a sua boca, seu pescoo e sentia uma nova fria cada vez que ele gemia. Comecei a tirar seu bluso at que ele cedeu e comeou a me ajudar a tirar. Passei as mos pelo seu peito esbelto e braos fortes. Beijei-o desde o pescoo, passando pelo esterno at o umbigo, que eu achei to fascinante l na van. Seu umbigo era meu naquela noite. Mergulhei minha lngua nele, lambi a circunferncia e continuei lambendo e lambendo, s por vingana por causa da piada sobre meu brinco ter ficado preso em seu zper. Quando minha boca chegou perto do cs de seu short, ele murmurou:

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Est bem. Est bem eu ri, sentando-me para que eu pudesse tirar minha camiseta. Foi quando voc tirou meu suti? Ele me olhou de lado, por meio dos cabelos negros que estavam cados por sobre seus olhos: Sim, mas... o mesmo suti? Ele se apoiou nos cotovelos. No, era azul com bolinhas brancas e tinha um lao azul bem aqui. Ele me olhou entre os seios. Ento, voc ainda no acredita que fizemos isso? Eu acredito em voc. Eu tinha tido algumas dvidas insistentes, mas agora que ele tinha identificado corretamente o suti, eu acreditava nele. Eu ainda no entendo como acabei no carro com voc quando queria ter ido estacionar com o Brandon. Mas eu entendo totalmente agora, eu estava l e as coisas foram acontecendo como uma bola de neve e ns acabamos indo at o fim. Eu morei a vida toda na Flrida e no tenho experincia com neve. Eu tambm no. Ele se deitou no banco de novo. Depois, esticou as duas mos e comeou a passar os dedos pelas alas de meu suti. Zoey, se fizermos isto, o que vai significar? Ns vamos fazer isto, e isso significa que voc me deve esta memria. Ele deixou cair s mos. Se no significa nada, alm disso, ento no quero fazer. Debrucei-me e fiquei de quatro, cara a cara, deslizando-me sobre ele. Voc vai fazer. Seus olhos se estreitaram. Eu fui longe demais, dizendo a ele o que fazer. Ele se virou, procurando o bluso no cho.

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Eu fiz isso? perguntei rapidamente, enquanto enfiava minhas mos dentro de sua cueca. Ele disse: Hummmmm e ento me puxou novamente e pressionou minha cabea at que nossos lbios se encontrassem. Ns nos beijamos com tanta fora que eu mal notei quando ele desabotoou meu suti e o tirou por cima de meus ombros. Por fim, ele se deitou no banco e comeou a beijar os meus seios. A cada movimento que minha mo fazia nele, sua boca repetia o movimento em meu corpo, at eu ficar louca de teso e louca para dar a ele tudo o que eu tinha. Ficamos desse jeito por vrios minutos, sempre no limite. Eu queria fazer mais. Tinha medo que, se eu parasse o que estvamos fazendo, perderia tudo. Mas, quando senti sua boca em meus seios e gritei, meus dedos encontraram um preservativo no banco. Eu tinha deixado quela gigantesca caixa de preservativos cair dentro no carro e alguns deles tinham se espalhado pelo cho, para a alegria dos que tinham espiado dentro da Mercedes. At mesmo a minha me poderia ter notado aquilo se ela estivesse em dia com suas faculdades mentais. Eu nunca havia aberto um pacote de preservativos antes em minha vida. Sentei-me sobre as coxas de Doug e segurei o pacote contra a luz para rasg-lo. Zoey. O qu? Estou fazendo errado? Respirando com dificuldade, ele esticou a mo e pegou o pacote. So quase 2h30. Voc tem um compromisso: quase atropelar um cervo e bater no carro de Mike. Eu tinha conseguido persuadi-lo antes, ento tentaria de novo. Deitei-me sobre ele, meus peitos nus contra seu peito nu e quente, pele contra pele, uma sensao to estranha. Passei as costas da mo em sua barba e deslizei meu polegar por sobre seus lbios suaves, os mesmos carinhos que ele tinha feito em mim durante a semana, que talvez ele tivesse feito na noite de sexta-feira, mas que eu no tinha entendido at agora. Sussurrei: Voc me deve esta.

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Eu no lhe devo nada, Zoey ele disse, tristemente. Eu s concordei em fazer isto porque achei que viria mais depois desta noite. Mas s isto que voc quer. No posso fazer isto. No posso deixar pior do que j est. Sei que voc precisa desta noite, para reconstruir a sua memria, e eu me preocupo com voc. Mas eu me preocupo comigo tambm, e eu no consigo mais fazer isto. Ele se sentou, colocou a perna com o gesso no assoalho entregou-me meu suti e minha camiseta sem olhar para mim. Eu queria dizer alguma coisa para mant-lo ali comigo, mesmo que no fizssemos amor. Mais carinho, conversa, qualquer coisa. Eu sabia que no devia ter parado. Mas ele estava certo. Suas mentiras tinham arruinado o que pudesse ter acontecido entre ns. Eu no queria nada dele alm desta noite. E, por mais que eu quisesse esta nica noite, eu no queria mentir para ele para consegui-la. Para mim, bastava de mentiras. Ele se escondeu por trs do bluso, pegou as muletas e fez uma pausa na porta. Voc tem o nmero do meu celular. Vou manter o mesmo nmero quando for para a faculdade. Se eu for para a faculdade. Vou manter o mesmo nmero para onde quer que eu v. Ele me encarou. Se voc um dia achar que vai fazer o mesmo que sua me fez. Era a primeira vez que eu tinha ouvido Doug dizer essa palavra para algum. Balancei a cabea. Quero dizer, no vou me sentir assim. Caso se sinta, ligue. Prometa. Tentei me imaginar me sentindo daquela maneira e se eu realmente ligaria para Doug se me sentisse. Mas eu no conseguia imaginar aquele sentimento, O que era um bom sinal. Eu disse: Eu prometo. Ele colocou a mo em meu joelho, acariciando-o com o polegar. Sei que no posso ter voc. Mas quero que saiba que voc estar no mundo comigo.

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Esticando-se para frente com a ajuda das muletas, ele me deu um beijo no rosto. Senti um ltimo aroma de cloro e mar. Ele saiu vagarosa e desajeitadamente de perto do carro, derrubando as muletas duas vezes e quase caindo do passadio. Eu tinha tempo de sobra para cham-lo de volta e impedi-lo antes que ele entrasse em casa. E ento ele se foi.

Pela primeira vez na minha vida eu chegava atrasada na escola. Arrastei-me at a diretoria. Tinha dormido quatro horas a mais e no tinha levado um bilhete de justificativa assinado por meus pais. Esperava que o diretor no me mandasse para o Servio de Proteo Criana. Mas no momento em que interrompi a aula da Sra. Northam e fui tropeando pelos corredores entre as fileiras de carteiras da aula de ingls, eu tinha esquecido tudo aquilo, e nem mesmo notei se as pessoas estavam olhando para mim. Eu s estava olhando para Doug. Ser que ele estaria sbrio? Ele tinha tido um bom tempo para se recuperar de sua noite de bebedeira. Mas eu sabia que ele tinha deixado de tomar um analgsico. Como esperado, ele estava de cabea baixa, rosto enfiado nas pginas abertas de uma velha edio de capa dura do livro Uma passagem para a ndia (o resto de ns tinha livros de capas normais). Eu pretendia devolver-lhe os culos, que ele tinha deixado no painel do carro na noite anterior, usar isso como desculpa para falar com ele e saber se ele estava bem. Mas Keke tinha pegado a minha carteira atrs dele. Normalmente, ela sentava do outro lado da sala com Lila. Devia estar muito pesado para ela l do outro lado hoje, com Lila to brava com ela. Coloquei seus culos ao lado do livro sobre sua mesa e ento me sentei na carteira do outro lado da fila, atrs de Connor. Agora eu podia ver que a mo de Keke estava nas costas de Doug. Eu estava ressentida pela maneira como Keke tinha me tratado no dia anterior, mas o cime e o medo superavam aquilo. Debrucei - me por sobre o corredor e sussurrei a ela: Ele est bem?

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Doug? perguntou a Sra. Northam. Ela fez uma pergunta que eu no tinha ouvido. E ela no era muito boa em identificar quem ficava perturbando no fundo da sala. Keke sussurrou para ele: Personagens secundrios como se ela fosse a amiga encarregada de proteg-lo e mant-lo longe de encrencas naquele dia. O que, repentinamente, me fez ficar muito, muito brava. Personagens principais em Aspectos do romance ele respondeu, alto o bastante para que a Sra. Northam ouvisse, mas ele disse aquilo para a sua prpria mesa, sem levantar a cabea do livro. Est certo disse a Sra. Northam. Ela deu um passo at poder ver Doug. A sua perna o est incomodando? Sim, senhora ele disse. O meu analgsico vai comear a fazer efeito a qualquer minuto. Bem, ento v descansar na enfermaria at comear a fazer efeito disse a Sra. Northam. Sem que ningum pedisse, Keke colocou os culos e os livros de Doug em sua mochila e a entregou a ele. Ele pegou as muletas e vagarosamente ficou em p, elevandose por sobre a classe. Sussurrei para ele: Quer que eu v com voc? Ele se virou e me olhou com o olhar mais infeliz do mundo, com os olhos cheios de lgrimas. Keke olhou para ele, olhou para mim e depois olhou novamente para ele. Ahhhh, c tava cholando? Connor perguntou a ele. Qu um lencinho? Doug virou-se repentinamente na direo de Connor. Connor caiu da cadeira. Risadinhas ansiosas eclodiram entre os garotos. Doug foi mancando pelo corredor e saiu porta afora. Imediatamente ouvi-se um som metlico, como se ele tivesse batido contra os armrios. Keke meio que se levantou. A Sra. Northam balanou a cabea na direo dela. Antes que eu pudesse fazer qualquer coisa para impedir Keke de ir ou explicar que eu que deveria ir at l e ajudar Doug, Keke desapareceu atrs dele. Ele no precisava de mim.

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or entre as piadinhas de t com medo? dos outros rapazes, Connor levantouse do cho e sentou-se na mesa. Esperei at que a aula da Sra. Northam tivesse atrado novamente a ateno da classe antes de murmurar por sobre seu ombro: Lembra, na dcima srie, quando Doug foi suspenso por comear uma briga com Aaron Spears, eu acho, depois da aula de hist6ria? Connor, que estava minha frente, e Nate, que estava ao meu lado, balanaram a cabea. O que deixou Doug furioso? Aaron fez uma piada sobre kung fu Connor disse. No, espere, isso no nem mesmo japons. Era uma piada sobre karat. Nate balanou a cabea. Houve uma briga totalmente diferente no ano passado com Jimmy Giliespie atrs do Jamaica Joes. Quando Doug foi suspenso, Aaron fez isso com os olhos. Nate colocou os dedos nos cantos dos olhos e os puxou. Isso mesmo disse Connor. Se um dia voc quiser que Doug seja suspenso da escola, basta fazer uma piada sobre asiticos e esperar at que ele bata em voc. Sinto-me invadido pelo poder! Nate disse. Ele e Connor disseram: B-h-h! e esfregaram as mos juntas como se fossem dois seres malignos.

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Zoey! disse a Sra. Northam com as mos nos quadris. Por favor, v para o outro lado da sala onde voc no perturbe os seus colegas. Espero que isso no se torne uma ocorrncia diria. No, a ocorrncia diria era pensar em qualquer coisa em ingls, menos ingls. Depois de fechar meu livro e caminhar com dificuldade pela sala at a carteira do fundo, no canto, renovei meus esforos para voltar a ser uma boa menina e prestar ateno aula. Eu realmente estava tentando. Mas, ao mesmo tempo, meus olhos ficavam se desviando da Sra. Northam para a porta, impaciente, esperando Keke voltar. Ela s voltou para a classe no meio da aula de histria. Quando ela veio andando devagarzinho para a sua carteira, ela mexeu a boca, olhando em minha direo, como se a dizer: preciso falar com voc. E eu realmente olhei para trs para ver com quem ela estava falando, mas eu estava sentada na ltima carteira. Aquilo tirou totalmente a minha concentrao sobre o assunto da aula. Ela tinha acabado de passar a ltima meia hora com Doug. O que ela tivesse a dizer devia ser sobre Doug... E sobre mim. E o que quer que fosse, bom ou ruim, eu estava louca para saber. Olhei para o relgio umas quinhentas vezes antes que o sinal finalmente tocasse para anunciar a hora do intervalo. Arrastando nossas mochilas, caminhamos devagar at a aula de clculo com nossas cabeas juntas de modo conspiratrio. O que era muito estranho, porque normalmente eu andava bem rpido at a aula de clculo para ter certeza de que conseguiria atravessar o colgio a tempo, e Keke corria at a sala para descarregar um pouco de energia, e para checar a situao das travessuras que ela tinha feito nos vestirios do pessoal ao longo do caminho. Conversei bastante com Doug ela disse. Eu balancei a cabea, lutando contra a dor em meu estmago e tentando dominar o desejo de sacudi-la para arrancar dela as informaes mais rpido. Contei a ele sobre a enorme briga que tivemos ontem. Ele ficou realmente bravo comigo. Com isso e mais a perna dele doendo, eu juro que achei que o radiador dele ia explodir. Eu ri.

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Ele no sabe nada sobre carros eu disse. Ele disse que voc sempre me ouve e me tolera disse Keke e que a nica vez em que voc realmente precisou de mim, eu dei as costas pra voc. Ele fez com que eu me sentisse um monte de merda. Ento, desculpe-me. Ela parou e estendeu-me os braos. Fiquei encarando-a por trs segundos inteiros antes de perceber que ela queria me abraar. Ento, dei um passo para frente para abra-la. Est tudo bem. Eu achei que ramos realmente boas amigas ela disse, ao meu ouvido. Ento, se afastou para olhar para mim. Eu no podia acreditar que no sabia que algo to importante tinha acontecido com voc. As pessoas vinham me perguntar como eu podia no saber sobre a sua me, como se houvesse algo de errado comigo. Foi embaraoso. Mas voc no queria que as outras pessoas soubessem. Ela olhou diretamente em meus olhos, coisa que ela no costumava fazer, esperando uma resposta. Vagarosamente, eu disse: Eu meio que pirei, Keke, desculpe-me. Senti meu estmago revirando e lgrimas escorrendo pelo rosto quando disse aquilo. No momento em que disse desculpe-me, eu j estava chorando no meio do corredor cheio de novatos passando ao nosso redor, saindo e entrando na sala do curso de autoescola. Keke me abraou, o que fez com que eu chorasse ainda mais. Viu solucei por isso que eu no conto para as pessoas. Est tudo bem disse Keke esfregando as minhas costas. E, estranhamente, estava mesmo. Assim como pude me ver vomitando no banheiro pblico da piscina da escola, eu podia me ver chorando no corredor. Eu podia ouvir o que os novatos diriam depois para seus amigos: Zoey Commander perdeu o controle em frente sala da autoescola. Sabe aquela aluna veterana cuja me tentou se matar e que depois apareceu no ltimo torneio de natao, totalmente maluca. Mas no tinha problema, porque pelo menos eu era uma veterana e tinha amigos. Pelo menos eu tinha Keke.

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A sala de clculo ainda estava muito longe. Samos correndo pelos corredores enquanto eu enxugava os olhos com as costas das mos, e fui contando a ela tudo o que havia acontecido com a minha me. Fui contando por partes, quando caminhamos da aula de clculo para a de biologia, e no almoo, quando sentamos uma em frente outra na mesa dos nadadores. Eu queria ter ficado na ponta da mesma, longe dos outros, para termos um pouco de privacidade, mas algum j tinha chegado primeiro. Debruados sobre a mesa, um na frente do outro, com as cabeas bem prximas, estavam Doug, parecendo-se novamente com ele (sexy) e Lua. Keke olhou para eles e depois novamente para mim. Ela falou baixinho (Keke estava cheia de surpresas hoje) para que as meninas mais novas que estavam sentadas perto de ns no ouvissem. Quando eu falei com Doug esta manh, ele tambm me contou que vocs tiveram uma enorme briga na noite passada. O seu objetivo na noite passada era brigar com todo mundo da equipe de natao? Encolhi-me. A briga com Doug foi especial. Comi um pouco de salada. Foi o que ele disse. Voc vai tentar recuper-lo? Olhei para ele e engoli. Doug um gato. Rindo, ela concordou comigo. Eu disse: Doug tambm manipulador e controlador. Ela franziu a testa. Ele me pediu para ficar de olho em voc hoje. Eu acho que voc poderia dizer que isso manipular e controlar. Mas isso tambm poderia dizer que ele estava preocupado com voc e que se importa com voc. Qualquer garota mataria para ter um namorado como ele. Eu podia ouvir o desejo em sua voz. Ela e Lila ainda deviam estar discutindo sobre Lua estar saindo com Mike.

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Uma semana atrs, se voc me dissesse que transaria com esse criminoso... Ele no suspirei. ... Eu teria rido! Mas voc riu! Mas depois de ouvir a maneira como ele fala de voc... ela balanou a cabea. Uau! Preciso terminar com Brandon primeiro. Senti uma ponta de remorso, pois essa tinha sido a primeira vez em que tinha pensando em Brandon o dia todo. Automaticamente, peguei meu celular na mochila e liguei para ver se tinha alguma mensagem dele ou, melhor ainda, uma mensagem de minha me. Nada dela e nada dele tambm. Eu no tinha tido notcias dele a dois dias, desde que eu o tinha visto na noite de quarta-feira, no torneio. Keke debruou-se mais por sobre a mesa e falou mais baixinho ainda. Engraado voc dizer isso. Voc sabe que a equipe de natao vai dar uma festa esta noite depois do jogo de futebol. Pelo menos, est tudo combinado. Eu vou fazer a minha parte. Se Lila no levar as salsichas, no problema meu. De qualquer maneira, Stephanie jurou que ela vai levar o Brandon como seu acompanhante. Surpresa, fiquei imediatamente em p. Depois, sentei-me novamente em frente ao meu prato de salada. O Brandon sabe que ele o acompanhante de Stephanie? Como sua namorada Keke disse voc deve definitivamente perguntar a ele. Antes de o treino comear, eu estava parada em frente ao meu armrio e tirava a camiseta para trocar pelo mai quando a porta que dava para a piscina rangeu e uma frestinha se abriu. Senhoritas! Doug chamou. Seis meninas gritaram ao mesmo tempo. Eu no gritei. Senti apenas um arrepio. A turma dos garotos j saiu do prdio ele disse, quando os gritos cessaram. O treinador disse para ningum se trocar hoje porque ns vamos instalar a abbada inflvel do teto na piscina. Zoey. Seis meninas viraram a cabea na minha direo.

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Senti meu rosto enrubescer. To casualmente quanto pude, chamei de volta: Doug. O treinador perdeu de novo as instrues para instalar o teto. E a porta que dava para a piscina se fechou. Encontrei as instrues no escritrio do treinador onde eu as havia arquivado no ano passado, na letra T de teto. Quando fui levar as instrues l para fora, vi que Doug tinha usado a palavra ns de uma maneira bastante abrangente quando disse: Ns vamos colocar o teto na piscina. Porque ele estava sentado no deque com o gesso estendido e as costas contra a porta que dava para o banheiro, vigiando-o para que as meninas no entrassem l para desmaiar. Ele lia Retorno a Howards End enquanto o resto de ns desdobrava a gigantesca tenda de plstico sobre a gua, enganchando-a nas bordas do deque da piscina e jogando pesados cabos sobre ele. O resto dos meninos e o treinador discutiam sobre a melhor maneira de instalar o corredor de plstico entre o teto e os vestirios. Doug continuava sentado l, nariz no livro. Eles instalaram o teto ao redor dele. No fim da ltima estao, ns tnhamos ficado um pouco preocupados por causa dos vendavais. Um dia, chegamos escola e encontramos o teto cado, quase vazio. Entrei rastejando no canto do teto inflvel, na direo oposta de onde estava Doug, para ter certeza de que o motor estava funcionando. A abbada ainda no estava totalmente cheia e o teto estava na altura da cintura, ento eu no consegui ver quem estava andando pelo plstico at que Lua apareceu do meu lado. Falei com Doug um tempo na hora do almoo ela disse. Eu percebi eu disse, tentando no aparentar todo o cime que estava sentindo. Tentei convenc-lo a no matar o Mike, assim o Mike falaria comigo de novo. Mas Keke contou a Doug sobre a terrvel briga que tivemos na piscina ontem. Ele ficou louco da vida comigo! Voc precisava ter ouvido do que ele xingou o Mike por ter jogado a sua prancheta na piscina! Que bom! eu ri. Doug sabe que sou muito apegada quela prancheta. Mike pegou-a com a rede quando voc saiu, caso voc ainda a queira. Tudo bem suspirei. J passou.

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Depois Doug disse que voc sempre me ouviu e que me tolerou e que, na nica vez em que voc realmente precisou de mim, eu no estava l para te ajudar. Eu me senti um monte de merda! Ento, Zoey, desculpe-me! Ela veio correndo pelo deque da piscina e me abraou. Tudo bem. Enquanto eu a abraava de volta, esperava ouvir risinhos por sobre o ronco do motor. Devia ser uma piada cruel, duas gmeas se desculpando, usando quase que as mesmas palavras, depois de terem descoberto que minha me era louca. Pondo-me para baixo quando eu j estava para baixo. Mas o resto da equipe de natao no estava prestando ateno em ns. Eles tentavam manter o corredor de plstico acima de suas cabeas. Abaixo deles, no cho, Doug continuava a ler. Olhei Lila nos olhos: Voc e Keke calibraram seus relgios hoje? No, no estamos nos falando. Meu pai disse que temos de fazer as pazes at amanh de manh ou teremos de trocar as fraldas de nossos irmos durante um ms. Por qu? S por curiosidade. Obviamente eu estaria fadada a viver tudo duas vezes, mesmo agora que eu conseguia lembrar de tudo duas vezes. Ela pegou a minha mo e apertou-a. Eu pensei que voc e eu ramos realmente boas amigas. No acreditei que algo assim to importante poderia ter acontecido com voc e eu no saber! As pessoas ficavam me perguntando como eu podia no saber de sua me, como se houvesse algo de errado comigo! Foi to embaraoso! Mas voc escondeu de mim por um motivo. Sentindo os sinais do dj vu, esperei minhas lgrimas rolarem. Os olhos de Lila arregalaram. Ela disse: Ah! e apertou minha mo novamente, quando percebeu o que ia acontecer. Eu fiquei meio pirada solucei. Lila, desculpe-me. Ela se inclinou para me abraar e eu murmurei:

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Est tudo bem, tudo bem enquanto chorava em seu ombro. Depois de um tempo, quando consegui falar novamente, contei a ela sobre minha me. Quando terminei, ela disse, com lgrimas nos olhos: Queria que voc tivesse me contado. Tambm queria. Gritos soaram por sobre o rudo da mquina de encher e ecoaram pela abbada do teto. Olhamos para o outro lado da piscina, para o teto do corredor de plstico que caa sobre a equipe de natao. Decidi que daria a eles mais cinco minutos para tentar descobrir sozinhos como fazer aquilo, depois iria at l e faria por eles. E ento eu vi o Doug me observando. Depois ele olhou de novo para o livro. Lila o viu tambm. Doug me disse outra coisa no almoo ela disse. Que vocs tiveram uma briga enorme ontem noite. E depois suas sobrancelhas ergueram-se, como se soubesse de tudo vocs fizeram outra coisa. Uma coisa realmente boa. E que depois vocs brigaram um pouco mais. Encolhi-me. Isso resume tudo eu disse. E ento? ela perguntou. Vai tentar recuper-lo? Olhei para ele. No meio da comoo ao redor dele e sobre sua cabea, ele simplesmente continuava a ler. Virou a pgina. Doug um gato suspirei. Ele tambm manipulador e controlador. Voc louca disse Lila. Quando olhei para ela, de boca aberta, ela continuou: Sem ofensas, mas Doug est preocupado com voc e ele se importa com voc. Ele salvou voc de explodir dentro de um carro! O carro no ia explodir. Doug no entende nada de carros. Nem eu. perfeito e romntico! Lila, foi exatamente isso que voc disse sobre Brandon h menos de uma semana!

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Ah! ela apontou para mim. Quase esqueci! Voc vem festa da equipe de natao depois do jogo de futebol esta noite, certo? Stephanie Wetzel diz que estar levando Brandon como seu acompanhante! O que isso quer dizer? Acho que preciso ir festa para descobrir. E depois, quando eu tivesse resolvido isso, poderia ter outra conversa com Doug. Uma conversa... Ou algo mais. Eu estava tocando meus lbios novamente, imaginando o que ele faria comigo, e quanto tempo levaria para fazermos o que tnhamos deixado para fazer depois. Voc ir ao jogo? Lila perguntou. Estiquei-me e bocejei. No. No dormi direito a noite passada. Ela piscou para mim. Isso mesmo eu disse. E preciso de um pouco de tempo para me recuperar antes da festa. Recuperar-me envolveu as seguintes etapas: tirei uma soneca de quatro horas. Pintei as unhas. Escolhi minhas roupas de festa de praia com cuidado, incluindo o meu suti da sorte, azul de bolinhas brancas e lacinho. Tirei a enorme caixa de preservativos da Mercedes do meu pai. E joguei sudoku para me acalmar enquanto planejava o que dizer a Brandon. Ele era to doce e to burrinho. Eu duvidava que ele tivesse percebido que era o acompanhante de Stephanie na festa. Algum que no o conhecesse poderia olhar para a situao objetivamente, o fato de que ele no tinha tentado me ver desde o incidente com minha me, e poderia julgar que ele no ligava para mim. Mas Brandon e eu ramos amigos. Tnhamos essa histria. Eu estava com medo de que ele fosse ficar muito bravo quando eu dissesse a ele que queria terminar. Meu estmago doa s de pensar, e eu ficava praticando e praticando o que ia dizer. Quando cheguei com o carro na praia, o estacionamento estava abarrotado com os carros velhos que eu j conhecia da escola. Tive de andar bastante para dentro para achar uma vaga, e fiquei imaginando se tinha sido exatamente isso o que tinha acontecido na ltima sexta-feira. Um outro furaco se armava no Golfo, e, embora no fosse nos atingir e

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s houvesse previso de chuva para o dia seguinte, o vento arremessava as silhuetas escuras das palmeiras contra o cu escuro. Ao longo do deque de madeira que atravessava as dunas, ele aoitava as bandeiras de sinalizao, quase as arrancando. Ele praticamente abafava o som das vozes de uma banda de garotos que tocava num rdio na praia. Mesmo luz da lua, era difcil distinguir rostos entre as dezenas de pessoas que riam juntas, agrupadas em crculos. Mas uma das primeiras pessoas que reconheci foi Brandon, em p, junto com um grupo de enormes jogadores de futebol, bebendo de um copo plstico e com o brao em volta da cintura de Stephanie Wetzel. Keke estava em p em um grupo alguns metros atrs dele. Ela me viu no deque e comeou a balanar a cabea freneticamente na direo de Brandon e Stephanie. Lila estava do outro lado, olhando para Mike e segurando suas mos. Quando ela me viu, fez um gesto na direo de Brandon, exatamente o mesmo movimento que Keke havia feito. Queria que elas fizessem as pazes para que eu no tivesse mais que ter a mesma conversa com elas duas vezes. J embrulhado, meu est6mago estava retesado conforme eu caminhava pela areia. Passei por entre os jogadores de futebol e toquei o cotovelo de Brandon, no lado oposto de onde estava Stephanie. Ei, podemos conversar? Zoey! disse Brandon, sorrindo, como se no houvesse nada de errado. Stephanie olhou para mim como se estivesse ultrajada, depois olhou para Brandon. Ela se desvencilhou dele e precipitou-se na direo da praia. Os outros jogadores disseram: Uaaaaaaau! Ela definitivamente achava que Brandon era seu acompanhante. Claro, Zoey disse Brandon, falando comigo, mas observando Stephanie se afastando. Mesmo assim, acho que ele no entendeu o que estava prestes a acontecer. Caminhamos em direo s escadas, atravessamos as dunas, e nos sentamos. Ele acendeu um cigarro, protegendo-o com as duas mos para impedir que o vento o apagasse. Eu queria... ns dois comeamos a falar ao mesmo tempo. Ento, rimos.

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Voc primeiro, querido eu disse. Certo. Ele deu um longo gole na cerveja. Sabe no sbado passado quando voc disse que no se importava que eu estivesse transando com a Stephanie? Ainda procurando pela praia, eu finalmente encontrei quem eu estava procurando o tempo todo. Doug estava usando a ponta de uma das muletas para desenhar uma figura na areia para Stephanie e as meninas da equipe de natao jnior. Conforme olhava para ele, eu notei que no tinha ouvido Brandon direito. Eu poderia jurar que Brandon tinha acabado de me dizer que ele tinha feito sexo com Stephanie Wetzel. Desculpe-me. O qu? Voc sabe quando voc e Doug me viram com Stephanie transando no Buick na sexta-feira noite e voc ficou toda brava? E depois voc veio em casa no sbado de manh e me disse que no estava brava e que estava tudo bem. Certo? Certo eu disse, porque se eu dissesse de que diabos voc est falando?, talvez ele no me contasse o final de sua histria. Voc sabe como...? sempre terminava com um Bem.... Bem ele disse a Stephanie se importa que eu transe com voc. Sim, com certeza ela se importava. Mesmo na escurido, dava para ver isso em seu olhar enfurecido. Ou, voc sabe, que eu transei com voc uma vez ele explicou. Foi por isso que eu disse que o Buick estava no conserto, para que pudesse pegar carona com Stephanie e eu no pudesse ir sua casa na semana passada. Eu realmente fiquei mal por mentir para voc, Zoey. Tentei conversar com voc no torneio na noite de quarta-feira. Foi por isso que fui ao torneio me encontrar com voc. Mas Doug estava sendo um filho da puta sobre isso. Balancei a cabea, concordando. Ele no queria que voc terminasse comigo bem no dia em que minha me fugiu do hospcio? Ele um filho da puta.

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Brandon virou-se e me encarou como se estivesse me vendo pela primeira vez. Ele estava entendendo algo pela primeira vez, estava melhorando! Bom pra ele. Perguntei inocentemente: O que foi? Nunca tinha ouvido voc xingar antes! ele disse. De qualquer maneira, voc e eu falamos o vero todo sobre minhas namoradas. Voc sabia como eu era, e nem ligou quando eu estava transando com a Stephanie. Ela ficou doida quando eu mencionei voc. E eu acho que estou apaixonado por ela. Isso nunca me aconteceu antes. Eu realmente espero que voc compreenda. Eu compreendo eu disse, alegremente. Eu estou apaixonada por Doug. Brandon tomou outro gole de cerveja. Que Doug? Doug Fox! No sabia que existia outro Doug em nossa escola. Voc est? Comecei a ficar um pouco aborrecida pelo fato de Brandon e eu no estarmos em sintonia na mesma conversa. Sim. Estivemos juntos a semana toda. Temos algumas coisas para resolver... Brandon me interrompeu. Doug me disse que vocs no estavam juntos! Suspirei, exasperada. Por que Doug est contando a voc coisas sobre ele e eu? Brandon deu uma longa baforada no cigarro, escondendo-o com o outro brao para que no apagasse. Na festa da sexta-feira passada, eu estava falando com uns caras, tomei algumas cervejas e estava meio que me gabando por ter transado com voc. Sem ofensa, mas que homens falam dessas coisas. Ningum achava que voc cederia antes de entrar na escola de direito, ento eles ficaram realmente impressionados. Bem, alguns minutos depois Doug Fox me encurralou e disse que aquilo no tinha nada a ver comigo, ento eu no deveria estar me gabando. Qualquer pessoa poderia ter entrado em sua cala. Ele disse

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que voc o odiava de morte e que ainda assim ele poderia entrar em sua cala num espao de duas horas. Tudo o que eu tinha de fazer era deixar voc me ver transando com outra garota. Foi por isso que eu estava com a Stephanie em primeiro lugar. Balancei a cabea. E voc disse: Tudo bem, Doug, veja se consegue transar com a minha namorada. Eu vou transar com esta outra aqui. Tudo bem. Bem ele soltou uma baforada. No achei que ns estvamos juntos. Quero dizer, sei que estvamos juntos, mas no estvamos realmente juntos. ramos apenas amigos com benefcios. E Doug Fox estava com o dedo na minha cara, desafiando-me, o que mais eu podia fazer? Balancei a cabea novamente. Tudo aquilo fazia perfeito sentido no mundo de Brandon, um mundo de plstico brilhante muito familiar para mim porque eu o observei o vero todo. Na manh seguinte, quando voc no estava mais brava por causa de Stephanie e eu pensei, tudo bem. Ele sorriu um sorriso de ouro, mas depois se lembrou que estava prestes a arruinar a minha vida. Mas Doug me ligou no sbado de manh e disse que voc ainda no estava bem e que eu no deveria contar nada a ningum sobre aquilo. Voc est me contando agora salientei, ainda no acreditando naquilo tudo. Ou acreditando, porque fazia tanto sentido, mas querendo que no fosse verdade. Eu poderia t-la prevenido contra ele antes, mas vocs estavam juntos naquela batida. Imaginei que ele no faria mal a voc com uma perna quebrada. Mas se ele fez... Zoey, voc precisa ficar longe dele. J vi jogadores de futebol com um temperamento bem mais tranquilo do que o desse cara. Voc sabe que ele j esteve no reformatrio. Doug Fox no tem a menor ideia do que seja um temperamento. Do canto do olho eu vi a mo de Brandon tentando me segurar, mas fui mais rpida. Pulei das escadas, voei na direo da praia e empurrei Stephanie do caminho, arrastando os ps por sobre o desenho de Doug na areia. Duas horas? gritei na cara dele. Voc s precisava de duas horas?

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Ele ficou me olhando de boca aberta por meio segundo; depois, olhou por sobre minha cabea na direo de Brandon. Filho da puta! Ele foi mancando at Brandon, nas escadas. Eu podia ter tentado deter Doug, mas sa do caminho. Voc contou a ela? Doug gritou para Brandon. Cara, voc mais idiota do que eu pensava. Como pde? Ele cutucou Brandon no peito com a ponta cheia de areia de sua muleta. Alguns garotos da equipe de natao vieram correndo. Cada um deles estava com a mo em Doug, puxando um pedao de sua camiseta. Mas eu estava apenas l, em p, vendo acontecer. Quase que apreciando. Est com medo? Doug desafiou Brandon. Brandon lanou-se das escadas na direo de Doug. A equipe de natao saiu do caminho. Brandon e Doug se atracaram e caram pesadamente na areia. As muletas de Doug saram voando e uma nuvem de areia envolveu-os. O restante da equipe de natao e a equipe de futebol vieram correndo, amontoando-se ao redor dos dois. Eles puxaram Brandon para longe de Doug e entregaram as muletas de volta para Doug. Brandon, seu merda! disse Ian ele est engessado! E est tomando analgsicos disse Gabriel. S vai doer menos disse Doug, lutando para ficar em p. Apoiando-se nas muletas, ele apontou para Brandon. Eu no vou ficar esperando trs semanas at tirar o gesso para quebrar a sua cara. Venha para o mar, onde eu posso ficar em p. A multido se abriu para ele. Ele foi mancando at o mar, quase caindo quando a ponta de uma das muletas entrou fundo na areia molhada. Ele olhou por sobre o ombro: Voc vem ou vai amarelar? Brandon olhou ao seu redor, para ns. Ningum o estava detendo. Ele entrou na gua atrs de Doug, caminhando com dificuldade. O restante de ns os olhava fixamente.

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D pra ver que nenhum dos dois bom de matemtica disse Nate. Segundo as leis da fsica, isso impossvel. As ondas esto muito altas. E se eles forem muito fundo para que Doug possa ficar em p sem as muletas, eles ficaro sem foras para se socarem. Meu dinheiro vai para Fox disse um dos jogadores de futebol. Aquele cara louco. Dinheiro? Connor repetiu. Os meninos se ajoelharam na areia e puxaram as carteiras, discutindo as regras. Quando olhei para o oceano de novo, Doug e Brandon tinham desaparecido. Nuvens haviam coberto a lua cheia. O oceano e a noite negra eram uma coisa s. Zoey. Olhei para o lado para ver quem ousava interromper a viso de meus namorados se espancando. Era Stephanie Wetzel. Sim, Stephanie? eu disse. Brandon foi meu primeiro, mas voc pode ficar com ele agora. Ento, o que voc gostaria de falar comigo, no precisamos ter essa conversa. Ela chegou mais perto e disse, quase sem flego. No vou conseguir fazer com que Brandon pare. No tem jeito de ele parar agora, com a equipe de futebol inteira olhando. Voc vai ter de fazer Doug parar. Eles merecem o que quer que acontea com eles eu disse a ela. Voc no entende! ela gemeu. Eu tenho uma piscina em casa. Na quartafeira noite, depois do torneio, Brandon veio em casa. Tudo bem eu disse. No estava tudo bem. Ela e Brandon eram uns traidores. Mas eu era uma traidora tambm. De qualquer jeito, eu estava to furiosa com Doug que eu no tinha muita emoo para gastar com Stephanie Wetzel. Brandon j me contou que vocs esto juntos. No est tudo bem! Descobri que Brandon no sabe nadar! Fiquei sem ar. Ai, meu Deus!

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Tinha sido por isso que Brandon recusou uma promoo como salva-vidas no Slide with Clyde. E era por isso que eu no conseguia ver ou ouvir ele e Doug agora. Estava conseguindo imaginar tudo. A fora das ondas tinha varrido Brandon para longe. Doug tinha tentado agarr-lo, mas seu gesso, cheio de gua, tinha puxado-o para baixo. Eles estavam acabados. E eu tinha acabado de dizer que eles mereciam o que quer que acontecesse com eles. Arranquei os sapatos e o jeans e gritei: Brandon no sabe nadar! para quem pudesse me ouvir, antes de me atirar na gua escura.

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E
u nadava como se demnios me perseguissem, como se meu namorado estivesse se afogando minha frente. Quando cheguei ao local onde achei que eles estariam, gritei na escurido: Doug! Zoey! ele gritou de volta, debilmente, por sobre o rudo do oceano, bem mais baixo na orla da praia, para onde a corrente os havia arrastado. Nadei naquela direo. Ento senti a corrente me pegar tambm. Ela me empurrou com fora, at que, de repente, por sorte, bati em um corpo quente na gua fria e me estiquei para agarr-lo. Em vez de me agarrar de volta, ele se soltou de minha mo e lutou para subir sozinho superfcie. Doug arfava: Brandon no sabe nadar. Eu o peguei. Ajude-me. E ento ele afundou novamente. Doug no soltaria Brandon, e eu no soltaria Doug. Ns trs afundaramos. Tomei um ltimo flego. Zoey, ns vamos pegar Brandon disse Lynn, passando por mim. Gillian a seguia, e as duas mergulharam. Uma onda arrebentou sobre mim e me jogou para baixo. Na escurido, estiquei as mos tentando alcanar Doug e senti somente o fundo de areia, onde eu no esperava que estivesse. No conseguia distinguir o fundo da superfcie.

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E ento consegui encontr-lo. Coloquei meus braos ao seu redor. Impulsionei-nos do fundo o mais forte que pude, e bati as pernas at perder a respirao, continuando a bater as pernas alm daquele limite onde eu tinha de tomar um flego, e continuei a bater as pernas. Atingimos o ar frio da noite e comeamos a respirar, tomando flego. Eu estou bem disse ele, ofegante. Pegue o Brandon. J o pegamos gritou Gillian. Eu estou com o Doug disse Mike, passando ao meu lado. Zoey v para a praia. Ns a pegamos disseram Keke e Lila. Uma delas colocou o brao ao redor de meu peito e disse o que os salva-vidas costumam dizer: Pare de lutar e relaxe. Eu no queria lutar e lev-las para o fundo comigo, ento me deitei na gua e as deixei rebocarem-me. Eu sabia como fazer aquilo. J tinha bancado a vtima nos vrios meses de treinamento como salva-vidas. Eu deslizava pela superfcie, na gua fria, mas que parecia morna comparada com o ar ainda mais frio. Olhei para o cu e vi um universo de estrelas. Perto da praia elas me entregaram para outra pessoa. Um brao forte de homem me envolveu. Dava para saber, pelos gritos, que Doug e Brandon tambm tinham sido passados para outras pessoas, em um revezamento de salva-vidas. Minhas costas tocaram a areia, e o brao forte me soltou. Eu me virei e me arrastei praia acima at cair na areia, sentindo o vento gelado, mais uma pessoa em uma longa linha de corpos paralelos. Respirei longamente por trs vezes para me recuperar, depois me sentei para olhar. Brandon perguntei, vendo seu corpo pesado na areia. Gritei: Brandon est bem? Ele est bem as meninas mais novas gritaram de volta, todas as quatro em unssono. Ao meu lado, toquei na camiseta ensopada de Doug, grudada em seu estmago duro e liso. Um eu disse.

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Havia dezessete pessoas na equipe de natao e eu tinha de ter certeza de que todos estavam bem. Dois. Contei alto at dezesseis. Cad o dcimo stimo? Quem est faltando? Meu corao batia freneticamente enquanto eu levantava e esquadrinhava a praia escura. Ah, meu Deus, onde est o nmero dezessete? Voc o nmero dezessete disse Doug. Ah. Ca de joelhos na areia ao lado dele. Preciso de outra soneca. E eu de outra cerveja disse Gabriel. Os garotos gritaram, concordando. E eu preciso de outro gesso disse Doug. E de muletas. Meu pai vai me matar. Pus minha mo em seu estmago novamente. Eu ainda estava furiosa com ele. Ver sua vida passar diante de meus olhos no tinha mudado aquilo. Mas eu me sentia melhor com minha mo em seu estmago. Vou levar voc para o pronto-socorro. Vou ligar para o meu irmo me levar ele disse. Eu quero levar voc insisti. Vai molhar o carro do seu pai. Bem feito pra ele. o que ele merece por sair da cidade e deixar a chave da Mercedes para a filha. Todo mundo sabe que jovens de 17 anos de idade so irresponsveis. Eu me sentei e gritei para o pessoal: Podamos ter morrido l. Toda a equipe de natao da escola e mais um jogador de futebol, mortos. E sabe o que o pessoal que est na praia teria dito? Aconteceu tudo to rpido! Lila falou:

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Incrvel a facilidade com que a gente consegue bancar o idiota! Mike riu alto e Keke soltou uma risadinha. Lila, eu te amo! disse ele. Vocs no diriam esse tipo de coisa um para o outro em pblico se pudessem se ver agora disse um jogador de futebol que estava passando. Vocs todos tiraram as calas? A equipe de natao sabe mesmo como dar uma festa. Keke riu. Voc no faz ideia. Os pombinhos voltaram disse uma mdica vestindo um longo jaleco sobre cala e blusa cor-de-rosa. Ela tirou a minha franja da testa. Como est a cabea? Olhei para Doug, que preenchia formulrios. Ele estava sentado em uma cadeira de rodas com um cobertor em volta dos ombros. Parecia que os dois tinham quase se afogado no mar. Fiquei admirada de a mdica nos ter reconhecido. Ns dois devamos ter realmente chamado ateno na semana anterior. claro que estvamos encharcados pela chuva, ento provavelmente deveramos estar parecendo do mesmo jeito agora. Doug tentou dizer alguma coisa para a mdica, mas, em vez disso, tossiu. O caminho todo, da praia at ali, ele no havia dito uma palavra. Agora ele tossia, e tossia, e finalmente acabou dizendo: Zoey ainda no se lembra muito daquela noite. Isso normal? Ah, com certeza disse a mdica. Quando eu estava no primrio, estava danando break com meus patins numa tarde e vocs podem imaginar como isso acabou. Pelo menos foi isso que meus amigos me contaram depois. Eles tambm me contaram que eu fui comprar polainas naquele dia. Tudo o que eu me lembrava depois era de estar sentada no meio do rinque de patinao, gritando: onde esto minhas polainas? Estas no so minhas polainas! Minha memria daquela tarde nunca mais voltou ela continuou. Mas, doze anos depois, eu me formei em medicina, ento eu devo estar bem. Voc podia ter me dito isso antes reclamei com ela. Teria feito com que eu me sentisse menos louca. Mas eu disse isso para voc antes.

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Ela pegou um arquivo do balco e desapareceu por uma porta, para uma sala de exames. Doug rabiscou alguma coisa no ltimo formulrio, colocou um carto de seguro ensopado sobre ele e entregou-o enfermeira. Eu o empurrei pelas portas duplas at a sala de espera branca e vazia que j me era to familiar. Posicionei-o ao lado de um banco, onde eu pudesse ficar encarando aquelas portas novamente, e sentei-me ao lado dele. Imagino que voc no queira ouvir o porqu ele disse, calmamente. Com meus olhos nas manchas cinzas do piso de ladrilhos brancos, eu disse: Estou aqui, no estou? Doug comeou a falar em um tom enfadonho, olhando fixamente para a parede branca nossa frente. Naquela noite de segunda-feira, depois que eu a vi aqui, eu fiquei muito preocupado com voc. Tive medo de ligar porque no queria que meu irmo tivesse problemas com seu pai. Procurei voc na festa da praia. No dia seguinte, achei que a escola toda estaria falando sobre aquela confuso. Achei que toda a equipe de natao ajudaria voc. Nunca ouvi um pio. Mas a equipe de futebol e de natao se vestem nos mesmos horrios. Entrei no vestirio e l estava Brandon Moore se gabando sobre como ele tinha transado voc. Ele escondeu o rosto com as mos como se achasse que eu iria esbofete-lo. Quando ele viu que eu apenas fiquei olhando para ele, vagarosamente ele baixou as mos. Foram as palavras de Brandon, no minhas. Voc sempre teve uma reputao de no ceder a ningum, ento eu sabia que havia algo de errado com voc. Eu sabia exatamente o que voc tinha feito. Conheo esse sentimento. Voc tinha de fazer alguma coisa. Voc tinha de mudar algo radicalmente, porque no poderia ficar como voc por mais um segundo, ou explodiria. Ele estava falando sobre fugir para Seattle. Procurei sua mo embaixo do cobertor. Estava gelada. Ele suspirou:

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Mas Zoey, o problema que, quando voc se sente assim, a sua mente j se fechou. Ento, seja l o que for que voc faa para mudar a situao, com certeza vai ser uma coisa estpida. Ele balanou a cabea. Tentei fazer com que voc me ligasse semana toda. Tentei falar com voc no jogo de futebol e estraguei tudo. E depois, na festa, quando Brandon comeou a falar aquilo tudo de voc de novo... E voc to melhor do que ele eu disse porque as primeiras palavras que saram de sua boca foram: Aposto que consigo seduzir Zoey Commander nas prximas duas horas. Ele se virou para mim pela primeira vez, olhos verdes suplicantes. Eu estava tentando afast-la dele, mas honestamente eu no podia ter previsto que realmente faramos aquilo. Ainda assim, se voc fosse fazer com algum, eu queria que fosse comigo, porque voc poderia confiar em mim. Ele riu tristemente. Se no fosse pelo acidente e tudo o mais que aconteceu depois, isso no soaria nem um pouco irnico. Eu acho que voc no quer ouvir que eu gosto de voc desde a stima srie. Ele tirou nossas mos de debaixo do cobertor. Sua mo estava to fria e parada que eu tinha esquecido que a estava segurando. Agora ele tinha colocado a minha mo com a palma virada para cima sobre sua coxa e passava o dedo na ponta da unha do meu dedo indicador, que estava perfeitamente pintada. Ou que eu fiquei pensando em voc quando fui para o reformatrio. Que eu provavelmente nunca teria uma chance com voc em longo prazo de qualquer maneira, mas que agora eu tinha estragado tudo. Ele passou o dedo no meu pulso. Essas so explicaes, no desculpas. O reformatrio gosta muito de fazer essa distino. Ele passou o dedo na ponta de meu polegar.

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Ou que eu no podia suportar ver nada de ruim acontecer com voc, porque era como se estivesse acontecendo comigo tambm. Isso amor? Sua mo segurou a minha novamente e a apertou. Engoli em seco. Pode ser. Ele beijou a minha mo. De qualquer modo, no deveramos ter feito aquilo. Eu no deveria ter deixado aquilo ir to longe quando sabia o quanto voc estava vulnervel e eu no estava sendo totalmente honesto com voc. Agora percebo isso, e sinto muito. Ele apertou a minha mo mais uma vez e soltou-a. De repente, a ideia de que aquilo era o fim do que havia entre Doug e eu parecia terrivelmente errada. No importava o caminho que havamos seguido para chegar ali, agora estvamos sentados lado a lado no pronto-socorro. De novo. Sussurrei: No deveramos ter feito aquilo to cedo. Ele continuou encarando a parede. E continuava absolutamente inerte. Tinha parado de respirar. Ou era eu que tinha parado de respirar? Eu gostaria de tentar de novo eu disse. Mais devagar, desta vez. Ele se virou para mim. Olhamos um para o outro longamente, e ento ele levantou a mo para tocar o canto de minha boca. Eu estava ligeiramente achando que ele estava me provocando, mesmo agora. Ento ele se inclinou para frente para me beijar. Foi lento, tudo bem, e muito sexy, explorando totalmente a minha boca. Nas aulas de natao s vezes ns tomvamos nossos pulsos para ver se conseguamos manter os batimentos cardacos acima de certo nvel por um longo tempo. Aquele beijo foi um timo treino. Eu poderia sugerir que fizssemos aquilo todos os dias para a sua reabilitao. Algum passou apressadamente pelo corredor. Continuamos nos beijando. Assim que as portas duplas se fecharam, a mdica gritou: Nada de demonstraes pblicas de afeto no pronto-socorro. Eu j lhe disse isso antes tambm! Parei de beij-lo e olhei rapidamente para Doug.

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Ela disse? Ele balanou a cabea que sim. Mostre-me como fizemos. Ele puxou minhas mos para baixo do cobertor. Ele estava muito mais quente agora. Seus lbios encontraram o lugar mais sensvel de meu pescoo. Acho que um pouco da memria daquela noite est voltando eu disse, ofegante. Isso me parece familiar. Eu me lembro que estava feliz. E foi ento que meu telefone tocou. Puxei-o de minha bolsa e olhei na tela, que estava piscando com o nmero do telefone do hospital psiquitrico. Finalmente! Sussurrei: Minha me. Provavelmente no era minha me. Eu no podia ter tantas esperanas assim. Era um psiquiatra ligando para dizer que ela estava pior, que minha me estava louca ou que estava morta. O telefone continuou tocando. Dei um longo suspiro e fiquei segurando-o por um momento, sem saber quem estava ligando e por qu. Doug disse: Atenda ou eu atenderei. Soltei a respirao e atendi o telefone. Al? Zoey, voc est bem? Ento ela tinha tido uma outra viso de minha morte. Ela estava ligando em vez de me visitar porque, desta vez, a segurana do hospital estava vigiando-a bem. Eu estou bem, me. Eu achei que estava. O que est fazendo? Meus olhos se voltaram para os lbios de Doug. Eu trouxe Doug Fox para o pronto-socorro. Ele caiu no mar e seu gesso ficou molhado. Mmmmm... ela disse friamente. Conheo Doug Fox. Aposto que no foi s isso... Aquilo era algo que ela normalmente diria. Aquilo era algo que ela normalmente diria se estivesse normal. Mas, novamente, no queria ter grandes esperanas.

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Ela continuou: Seu pai acaba de me ligar todo nervosinho do aeroporto de Los Angeles, est voltando do Hava. Ele instalou cmeras por toda a casa para ficar observando voc enquanto saiu em viagem de npcias. Caso o seu esquema de pseudopai no contivesse voc, seu plano B era ligar para sua ex-mulher no hospcio. Sim reconheci ele estava realmente ansioso para ir, ento no tinha pensado que ele poderia fazer isso. Achei que conseguiria ficar longe de encrencas por uma semana. Quase consegui. Mmmmmm... ela disse novamente. Mas me, eu juro, nem sequer passou pela minha cabea de que eu estaria em apuros por chegar tarde na noite passada. Eu cheguei exatamente na mesma hora em que cheguei em casa duas semanas atrs, quando o papai ainda estava na cidade, e ele no disse nada. Ah, voc no est em apuros por chegar tarde. Eu quase que podia v-la tirando os longos cabelos loiros do rosto com seu dedo mdio e unhas perfeitamente pintadas. Voc est em apuros por ter entrado no escritrio dele. Eu precisava de uma coisa resmunguei. Ela suspirou. Isso com voc, Zoey. Mas, se voc quiser, conseguirei a sua custdia novamente logo que puder. Certo? Certo. Eu queria desesperadamente voltar a morar com ela se ela estivesse normal. Se... Mas prepare-se ela disse. Quando voc voltar a morar comigo, vai ficar eternamente de castigo por me chamar de galinha que cruzou a estrada. Eu ca na gargalhada de um jeito que at doeu. O que foi? perguntou Doug, com os olhos verdes arregalados. Ele achou que eu finalmente tinha ficado maluca. Por entre risos, eu disse a ele: Minha me est se sentindo mais ela mesma.

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Cinco sextas-feiras depois, eu estava dirigindo pela estrada costeira no jipe de Doug, que eu tinha emprestado dele at que ele tirasse o gesso. Ele tinha teto e janelas de plstico, assim eu podia deixar meus pertences dentro dele e tranc-lo. Era como dirigir um pequeno teto de abbada de piscina. E era muito divertido de dirigir. No s por causa do vento em meus cabelos, mas por causa do vento batendo em meu corpo. Em resumo, o jipe era peculiar e de alta manuteno, mas valia a pena. Assim como Doug.

Minha me estava incomodada porque o vento bagunava seus cabelos, mas ela estava conseguindo suportar. Eu a estava levando de volta para seu apartamento depois de termos ficado uma hora procurando uma casa e de termos jantado cedo no Grilled Mermaid. Dali a pouco eu pegaria Doug para irmos ao jogo de futebol e, depois, sairamos com Lua, Mike, Keke e seu namorado, jogador de futebol, que ela tinha conhecido na praia aquele que tinha ficado to curioso por causa de nossas calas. Era uma linda e quente tarde de outubro sem nenhum furaco vista, e muito peso tinha sado de sobre meus ombros ultimamente, agora que eu me sentia um pouco mais irreverente. Eu mal podia esperar pela noite de hoje. Eu estava prestes a pegar a autoestrada para o norte quando luzes azuis piscaram atrs de ns. Voc atravessou um sinal de pare? minha me perguntou. Quero dizer, voc no parou em um sinal de pare? Fiquei olhando pelo espelho retrovisor at que reconheci o carro de polcia. o Cody. Ele est me parando e vai me ferrar. Zoey! gritou a minha me, horrorizada. Que boca! Tente parecer normal ou ele vai levar as duas de volta ao hospcio. Boa-tarde, policial! ela disse, cantarolando, falando pela abertura que poderia ser chamada de janela se fosse um carro normal. Ele balanou a cabea na direo dela. Doutora. Tenho ordens do chefe para lev-la at a delegacia. Ele precisa v-la agora mesmo sobre aquele caso. E, Zoey, Doug quer que voc v encontr-lo no ferrovelho. Ele se virou e voltou para o carro dele.

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Ah, aquele caso. Minha me se inclinou em minha direo para beijar a minha testa, ento abriu a porta do passageiro e pisou no cho com os sapatos de salto alto que tnhamos comprado no shopping de Destin no ltimo fim de semana. Est com vontade de procurar mais casas amanh tarde? ela me perguntou, pela janela. Sim, mas voc ter de dirigir. Aposto que este teatro todo que o Cody armou um plano elaborado para eu me encontrar com Doug e v-lo sem o gesso. Era para ele ter tirado o gesso esta tarde, dependendo do que aparecesse no raios-x. E isso significa que eu vou ter de devolver o jipe pra ele. Est bem, ento. Ligo para voc de manh ela respondeu, sem se preocupar, como se ela fizesse parte do plano. Ela caminhou pelo acostamento, entrou do lado do passageiro do carro de polcia e passou mais batom, olhando no espelho retrovisor do carro do Cody. Sim, eu estava comeando a ter algumas suspeitas sobre ela e o chefe de polcia. Eu a crivaria de perguntas sobre aquilo amanh! A estrada rural por onde eu j tinha passado milhes de vezes parecia um carto postal naquele dia, com as rvores ficando amareladas e avermelhadas. Naquele pequeno jipe, eu conseguia sentir o cheiro do asfalto e do feno como se estivesse caminhando no acostamento. Atravessei o quarteiro do palcio de justia no centro da cidade, peguei outra estrada e finalmente cheguei ao ferro-velho. O Porsche tinha sido levado at a frente do escritrio e estava sem a lona, revelando a pintura vermelha vistosa e brilhante em toda a sua glria. Quando estacionei, Doug saiu do carro e veio mancando at mim com um enorme sorriso... E sem muletas. Olhe pra voc! exclamei, pulando do jipe para abra-lo. Ele estendeu a perna sem o gesso para eu examinar. Olhe para mim! Est andando bem? Muito bem! E o mais importante: est nadando bem? O treinador vai me encontrar na piscina amanh de manh para eu comear.

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Uau, o treinador vai sair cedo da cama numa manh de sbado? Ele deve estar muito confiante sobre suas chances com a bolsa! Doug olhou para mim como um leve sorriso. No como uma diva. Como um atleta com confiana em seu corpo. Quero ir amanh cedo eu disse. Eu adoraria que voc fosse. Quer nadar? Sim, vou nadar. Doug estava me encorajando a treinar mais firme e tentar a equipe de natao da FSU com ele. Ele tinha trabalhado comigo nas ltimas semanas e eu realmente estava qualificada para competir para o Estadual. Eu no estava fadada a ficar em sexto lugar, afinal. Quem sabe? Voc me trouxe aqui para devolver o jipe imaginei, jogando as chaves para o ar e pegando-as. Por que aqui? Existe alguma cerimnia para tirar o gesso e comear a dirigir de novo? como ser salvo do ferro-velho? Nada de cerimnias, mas eu tenho algo para voc. Ele agarrou as chaves na segunda vez em que eu as atirei para o ar e ento fez um gesto na direo do Porsche. Ta-r! Ta-r! repeti, no entendendo o que ele estava querendo dizer. um carro. o seu carro ele disse. Se voc quiser. Meu carro? feio! Num dia bom, com uma boa lavada e encerada, o seu fusca ficaria parcialmente digervel. que... cruzei os braos achei que eu poderia escolher meu prprio carro. Ele balanou a cabea. Achei isso tambm. Quando far isso? Dei de ombros. No sei o que fazer. Tem aquele negcio que eu te falei. Meu pai no me deixa comprar nada que eu possa pagar.

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Sim, mas a velha Zoey lutaria muito mais por isso. E a velha Zoey teria um carro agora. Ele levantou uma sobrancelha, olhando para mim. Encarei-o. Por que eu no tinha um carro agora? Eu no conseguia enxergar uma maneira de solucionar o problema, ento fingia que o problema no estava ali. De novo. Quer saber a verdade? ele disse. Desde que a sua me saiu do hospital, voc tem parecido manaca na superfcie, e imobilizada na parte de baixo. Ele passou a mo pelo ar, um horizonte plano dividindo o cu e o mar. Ento, ele esticou a mo e passou-a na minha nuca. Est cansada? Ser que eu estava? Eu estava to feliz que minha me estava de volta ao trabalho e minha vida. Estava ansiosa para tocar a vida em frente com ela. E, com o apoio dela, eu me sentei para conversar com meu pai quando a Ashley no estava em casa e disse a ele que no gostaria que ele a insultasse mais na minha frente, que no queria ser vigiada por cmeras, e que queria marcar uma consulta com uma psiquiatra. S para conversar. Eu a veria pela primeira vez na prxima semana. As coisas estavam se acertando, mas eu precisaria de muita energia para continuar com tudo. Quando Doug me puxou na direo dele, encostei a cabea em seu peito. Sim, estou cansada. Sua voz baixa vibrou em seu peito e me aqueceu. Esse problema com sua me est bem melhor agora, mas vai levar algum tempo at vocs duas se readaptarem. Quer falar sobre isso? Respirei profundamente e sussurrei em seu peito: Eu te amo. Tambm te amo. Ele passou uma mo desde a raiz dos meus cabelos at as pontas. Meu couro cabeludo estremeceu. Podemos falar sobre isso mais tarde esta noite? perguntei. Est um dia to lindo.

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No conseguia ver o dia lindo com a cabea enfiada no peito de Doug, mas sabia como estava o dia, com o sol quente em meus ombros. Ento aceite este favor meu disse Doug. Eu achei um carro para voc. Ele est parado aqui desde que o filho do dono do ferro-velho foi para a faculdade, algo assim como... H uma dcada. Ele s precisa de uns reparos, no ar... Alguma coisa assim... Olhei para ele. Na entrada de ar? Ou em algo que puxe o ar para fora. Tem a ver com ar. Ou gua. De qualquer maneira, o amigo do meu irmo consertou para voc e verificou todas as mangueiras ou o que quer que seja. O preo do carro est compatvel com seu oramento. E tem um airbag. Doug, voc adorvel abracei-o pela cintura. Mas voc est controlando tudo daquele jeito de novo. Ele me afastou dele. O que isso tem a ver com controlar? Para comear, voc mandou o seu irmo me parar agora h pouco. Hummmm ele riu. Est bem, voc no tem de comprar este carro. Se voc compr-lo, no precisa ficar com ele para sempre. S at voc no estar mais to cansada e estiver a fim de procurar outro. Ele abriu a porta do lado do motorista, convidou-me a entrar, e fechou a porta atrs de mim. Enquanto ele dava a volta no carro, eu dei umas boas fungadelas e no senti cheiro de cigarro, de maconha, de suor ou de um corpo morto dentro no porta-malas. Doug estava certo. Tinha muita coisa acontecendo em minha vida, e ele estava me fazendo um favor. No havia motivo para eu no comprar aquele carro, exceto pelo fato de eu no estar no comando em todas as etapas do processo. Respirei fundo e soltei o ar lentamente, relaxando. Doug sentou-se no banco do passageiro mais rpido do que eu esperava. Levaria algum tempo at eu me acostumar a ele andando sem muletas. O carro se encheu com seu cheiro, o cheiro da gua.

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Prometo no ser mais controlador, est bem? ele disse. Exceto que talvez eu a surpreenda em seu aniversrio. E talvez uma vez ou outra durante o ano, quando voc precisar de um pouco de gs. Ele balanou a cabea na direo da ignio. Quer ver se ele anda bem? Ele estava to feliz com ele mesmo. Seus olhos verdes encrespavam-se nos cantos. Sorri para ele. Quero ver se bom de estacionar. Meu corao acelerou enquanto nos olhvamos de nossos lados separados do carro por um, dois, trs segundos. Ento nos encontramos no meio.

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Jennifer Echols autora de dramas romnticos adolescentes para a MTV Books e de comdias romnticas adolescentes pela Simon Pulse. Cresceu em uma pequena cidade do Alabama prximo a um bonito lago, um cenrio que inspirou muitos dos seus livros, atualmente mora no Alabama com sua famlia. Est no seu stimo livro incluindo o Major Crush, que ganhou o National Reader's Choice Award. Longe Demais, foi o finalista do RITA, National Reader's Choice Award, e foi nomeado pela American Library Association como Melhor Livro para Joven Adultos.

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Os livros da Autora foram publicados pela editora Pandorga.

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