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Revista Brasileira de Ensino de F sica, v. 31, n. 1, 1306 (2009) www.sbsica.org.

br

O Modelo Padr ao da F sica de Part culas


(The Standard Model of Particle Physics)

Marco Antonio Moreira1


Instituto de F sica, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, RS, Brasil Recebido em 28/11/2007; Revisado em 17/7/2008; Aceito em 26/2/2009; Publicado em 30/4/2009 Inicialmente, apresenta-se, de modo simplicado, o Modelo Padr ao como uma teoria sosticada que identica as part culas elementares e suas intera co es. Depois, no ambito dessa teoria, focalizam-se aspectos - o v acuo n ao e vazio; part culas nuas e vestidas; mat eria escura e vento escuro; mat eria e antimat eria; o campo e o b oson de Higgs; neutrinos oscilantes - que podem ser motivadores do ponto de vista do ensino e da aprendizagem da f sica. Finalmente, discute-se a prov avel supera ca o dessa teoria por outra mais completa. Palavras-chave: Modelo Padr ao, part culas elementares, ensino de f sica. Initially, the Standard Model is presented, in a simplied way, as a sophisticated theory that identies the elementary particles and describes how they interact. Then, within the scope of this theory, some aspects the vacuum is not empty; naked and dressed particles; dark matter and dark wind; matter and antimatter; the Higgs eld and the Higgs boson; oscillating neutrinos - are approached as motivating topics for the teaching and learning of physics. Finally, the eventual superseding of this theory by a more complete one is discussed. Keywords: Standard Model, elementary particles, physics teaching.

1. O Modelo Padr ao da F sica de Part culas


O chamado Modelo Padr ao das part culas elementares n ao e propriamente um modelo, e uma teoria. E das melhores que temos. Ali as, na opini ao de muitos f sicos, a melhor de todas sobre a natureza da mat eria. Por exemplo, segundo Gordon Kane [1], um f sico te orico da Universidade de Michigan: ...o Modelo Padr ao e, na hist oria, a mais sosticada teoria matem atica sobre a natureza. Apesar da palavra modelo em seu nome, o Modelo Padr ao e uma teoria compreensiva que identica as part culas b asicas e especica como interagem. Tudo o que acontece em nosso mundo (exceto os efeitos da gravidade) resulta das part culas do Modelo Padr ao interagindo de acordo com suas regras e equa c oes. (p. 58) De acordo com o Modelo Padr ao, l eptons e quarks s ao part culas verdadeiramente elementares, no sentido
1 E-mail:

de n ao possu rem estrutura interna. Part culas que t em estrutura interna s ao chamadas de h adrons ; s ao constitu das de quarks: b arions quando formadas por tr es quarks ou tr es antiquarks, ou m esons quando constitu das por um quark e um antiquark.2 H a seis l eptons (el etron, m uon, tau, neutrino do el etron, neutrino do m uon e neutrino do tau ) e seis quarks [quark up (u ) quark down (d ), quark charme (c ), quark estranho (s ), quark bottom (b ) e quark top (t )]. Por em, os quarks t em uma propriedade chamada cor 3 e podem, cada um, apresentar tr es cores (vermelho, verde e azul). H a, portanto, 18 quarks. Contudo, como a cada part cula corresponde uma antipart cula,4 existiriam no total 12 l eptons e 36 quarks. O el etron e o l epton mais conhecido e o pr oton e o n eutron os h adrons mais familiares. A estrutura interna do pr oton e uud , ou seja, dois quarks u e um d ; a do n eutron e udd , isto e, dois quarks d e um u . O m eson + e formado por um antiquark d e um quark u , o m eson e constitu do por um antiquark u e um quark d . E assim por diante, ou seja, a grande maioria das chamadas part culas elementares s ao h adrons e estes s ao formados por tr es quarks ou tr es antiquarks

moreira@if.ufrgs.br, www.if.ufrgs.br/moreira.

e a antipart cula do quark. de uma propriedade, n ao uma cor propriamente dita. Vermelho, verde e azul s ao apenas aspectos dessa propriedade. Assim como a carga el etrica, que e tamb em uma propriedade de certas part culas, pode ser positiva ou negativa, a propriedade cor, que poderia ser chamada de carga cor, apresenta tr es variedades que foram chamadas de vermelho, verde e azul. 4 De um modo geral, uma antipart cula tem a mesma massa e o mesmo spin da part cula em quest ao, por em cargas opostas.
3 Trata-se

2 Antiquark

Copyright by the Sociedade Brasileira de F sica. Printed in Brazil.

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Moreira

(b arions) ou por um quark e um antiquark (m esons). Em princ pio, a teoria dos quarks, a Cromodin amica Qu antica, n ao proibe a exist encia de part culas com estrutura mais complexa do que tr es quarks, tr es antiquarks ou um par quark-antiquark. Todavia, apenas recentemente [2] f sicos experimentais t em apresentado evid encias de part culas com cinco quarks, ou seja, pentaquarks, como o teta mais, formado por quatro quarks e um antiquark. Mas isso ainda depende de resultados experimentais adicionais. Uma caracter stica peculiar dos quarks e que eles t em carga el etrica fracion aria, (+ 2/3 e) para alguns tipos e (-1/3 e) para outros. No entanto, quarks nunca foram detectados livres, est ao sempre connados em h adrons, de tal modo que a soma alg ebrica das cargas dos quarks que constituem um determinado h adron e sempre um m ultiplo inteiro de e. O pr oton, por exemplo, e formado por dois quarks de carga (+2/3 e) e um quark de carga (-1/3 e) de modo que sua carga e (2/3, +2/3, -l/3) e, ou, simplesmente, e. Quer dizer, o quantum da carga el etrica continua sendo e (1,6 1019 C). Resumindo, segundo o Modelo Padr ao a grande quantidade de part culas elementares at e hoje detectadas, cerca de 300, em aceleradores/colisores de part culas ou em raios c osmicos, pode ser agrupada em l eptons, quarks e h adrons ou em l eptons e h adrons, visto que os quarks s ao constituintes dos h adrons ou, ainda, em l eptons, b arions e m esons, pois os h adrons podem ser divididos em b arions e m esons. Mas como foi dito no in cio, o Modelo Padr ao e uma teoria compreensiva que identica as part culas b asicas e especica como elas interagem. Vamos ent ao ` as intera c oes. H a na natureza quatro tipos de intera c oes fundamentais: gravitacional, eletromagn etica, forte 5 e

fraca. Cada uma delas e devida a uma propriedade fundamental da mat eria: massa (intera c ao gravitacional), carga el etrica (intera c ao eletromagn etica), cor (intera c ao forte) e carga fraca (intera c ao fraca). Se chamarmos cada uma dessas propriedades de carga teremos quatro cargas: carga massa, carga el etrica, carga cor e carga fraca. Assim sendo, h a tamb em quatro for cas fundamentais na natureza: for ca gravitacional, for ca eletromagn etica, for ca cor 6 e for ca fraca. Todas aquelas for cas que parecem ser distintas - como for cas el asticas, for cas de atrito, for cas intermoleculares, interat omicas, interi onicas, for cas de viscosidade, etc. - s ao casos particulares ou resultantes dessas quatro for cas fundamentais. Mas como se d a a intera c ao? Quem transmite a mensagem da for ca entre as part culas interagentes? Isso nos leva ` as part culas mediadoras ou part culas de for ca ou, ainda, part culas virtuais. As intera c oes fundamentais ocorrem como se as part culas interagentes trocassem outras part culas entre si. Essas part culas mediadoras seriam os f otons na intera c ao eletromagn etica, os gl uons na intera c ao forte, as part culas W e Z na intera c ao fraca e os gr avitons (ainda n ao detectados) na intera c ao gravitacional. Quer dizer, part culas eletricamente carregadas interagiriam trocando f otons, part culas com carga cor interagiriam trocando gl uons, part culas com carga fraca trocariam part culas W e Z enquanto part culas com massa trocariam gr avitons. As part culas mediadoras podem n ao ter massa, mas t em energia,7 ou seja, s ao pulsos de energia. Por isso, s ao chamadas de virtuais. Dos quatro tipos de part culas mediadoras,8 as do tipo W e Z t em massa, mas e comum cham a-las todas de part culas virtuais. Poder-se-ia, ent ao, dizer que as part culas de mat eria ou part culas reais9 (l eptons, quarks e h adrons) interagem trocando part culas virtuais (f otons, gl uons,

5 A intera ca o forte pode ser dividida em fundamental e residual ; a fundamental e a pr opria intera c ao forte, a residual decorre de balan cos imperfeitos das atra c oes e repuls oes entre os quarks que constituem os h adrons. 6 Assim como a intera c ao forte pode ser distinguida entre fundamental e residual, a for ca cor pode ser diferenciada em for ca cor forte e for ca cor residual. Ou seja, a cada intera c ao corresponde uma for ca, ent ao, se a intera c ao forte pode ser interpretada como fundamental ou residual, correspondentemente, pode-se falar em for ca cor forte e for ca cor residual. A for ca cor residual pode ser entendida atrav es de uma analogia com a for ca eletromagn etica, a chamada for ca de Van der Waals, entre dois atomos neutros ou com a for ca intermolecular entre duas mol eculas neutras. Assim como essas for cas resultam de um balan co imperfeito das atra c oes e repuls oes entre as cargas el etricas existentes nesses atomos e mol eculas, a for ca forte entre duas part culas sem cor (i.e., neutras em rela c ao ` a propriedade chamada cor) e uma for ca (residual) decorrente de um balan co imperfeito das atra c oes e repuls oes entre os quarks que constituem essas part culas. [3, p.G-9]. Portanto a for ca forte entre h adrons (part culas sem cor) que est a sendo aqui chamada de for ca cor residual e apenas uma manifesta ca o de uma for ca mais forte e mais fundamental - a for ca cor - que atua entre quarks existentes dentro de cada h adron. 7 Lembremos que h a uma equival encia entre massa e energia, respectivamente. 8 M esons tamb em podem atuar como part culas mediadoras, mas no caso da intera c ao forte residual. S ao os quanta do campo mes onico, o qual n ao e um campo fundamental como o eletromagn etico, o forte, o fraco e o gravitacional. 9 As part culas que est ao aqui sendo consideradas reais porque t em massa podem tamb em ser virtuais como, por exemplo, os pares el etron-p ositron virtuais mencionados na se c ao o v acuo n ao e vazio, tudo depende da energia. Part culas reais podem ir de um ponto A a um ponto B, conservam energia e fazem clicks em contadores Geiger. Part culas virtuais n ao fazem nada disso. As part culas mensageiras, ou part culas de for ca, podem ser reais, mas mais frequentemente aparecem na teoria como virtuais, de modo que muitas vezes s ao sin onimos, ou seja, considera-se que as part culas mediadoras s ao virtuais. [4, p. 278]. Part cula virtual e um construto l ogico: part culas podem ser criadas tomando energia emprestada de alguma fonte e a dura ca o do empr estimo e governada pela rela c ao de incerteza de Heisenberg E T > h/2 , o que signica que quanto maior a energia emprestada menor o tempo que uma part cula virtual pode existir (ibid). Por exemplo, se houver disponibilidade de energia, um el etron pode emitir um f oton real que far a click em um detector Geiger real (ibid). Em resumo, tanto as part culas usuais (el etrons, m uons, quarks,...) como as part culas mediadoras podem reais ou virtuais, podem estar em um estado real ou virtual.

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W e Z, e gr avitons). Aqui e preciso levar em conta que as part culas de mat eria podem ter mais de uma carga, de modo que experimentariam v arias intera c oes e for cas, mas o ambito da intera c ao pode variar muito, a tal modo que em um determinado dom nio uma certa intera c ao seja irrelevante. A for ca gravitacional, por exemplo, e negligenci avel no dom nio subat omico. Quer dizer, embora existam quatro intera c oes fundamentais, quatro cargas e quatro for cas isso n ao quer dizer que todas as part culas tenham as quatro cargas e experimentem as quatro intera c oes. Mas faltam os campos! Os quatro campos. Sabemos que, na gravita c ao de Newton, um corpo com massa cria em torno de si um campo gravitacional, um campo de for ca que exerce uma for ca sobre outro corpo massivo e vice-versa. Analogamente, um corpo carregado eletricamente, cria um campo eletromagn etico (se estiver em repouso, percebe-se apenas seu componente el etrico, se estiver em movimento manifesta-se tamb em o componente magn etico) e exerce uma for ca eletromagn etica sobre outro corpo eletrizado e vice-versa. Da mesma forma, h a o campo da for ca forte e o campo da for ca fraca. Ou seja, h a quatro campos fundamentais: o eletromagn etico, o forte, o fraco e o graculas mediadoras s ao os quanta vitacional.10 As part dos campos correspondentes: os f otons s ao os quanta do campo eletromagn etico, os gl uons s ao os quanta do campo forte, as part culas W e Z do campo fraco e os gr avitons seriam os quanta do campo eletromagn etico. Em outras palavras, os quatro campos fundamentais s ao o campo de f otons (eletromagn etico), o de gl uons (forte), o de part culas W e Z (fraco) e o de gr avitons (gravitacional). O problema nessa bela simetria de quatro cargas, quatro intera c oes, quatro for cas, quatro tipos de part culas mediadoras e quatro campos e que nenhum gr aviton foi ainda detectado e a gravidade, em si, n ao encaixa bem nessa teoria que se convencionou chamar de Modelo Padr ao. Este assunto ser a retomado mais adiante. Para nalizar esta se c ao, apresenta-se, na Fig. 1, uma vis ao esquem atica do Modelo Padr ao. Como consta na legenda dessa gura, trata-se de uma simplica c ao. Feito isso, o restante deste trabalho ser a dedicado a abordar aspectos dessa teoria que poder ao ser motivadores do ponto de vista do ensino e da aprendizagem da f sica.

Pois bem, quando a incerteza11 na energia e mais que o dobro da massa do el etron (tal como ocorre a uma dist ancia de aproximadamente 1011 cm) algo muito estranho pode ocorrer no v acuo : a produ c ao de um par de part culas consistindo de um el etron e um p ositron. Se, de alguma forma, houver um suprimento de energia de fora do v acuo esse par tornar-se- a um par de part culas reais, sem violar a conserva c ao da energia. Se n ao acontecer isso, o par desaparecer a t ao r apido quanto foi produzido. Ou seja, o par el etron - p ositron e virtual, mas isso signica ent ao que o v acuo est a cheio de um grande n umero (essencialmente innito) de pares el etron-p ositron virtuais. [5, p. 146]. Ent ao, al em de f otons e gl uons h a tamb em el etrons e p ositrons virtuais, e outras part culas como m uons e antim uons virtuais. De um modo geral, uma part cula virtual e uma part cula que n ao aconteceu: n ao tem massa e existe apenas durante um curto per odo de tempo em uma pequena regi ao do espa co. As rela c oes de incerteza s ao respons aveis pelo aparecimento de part culas virtuais na f sica (ibid.). Elas t em import ancia em dist ancias muito pequenas, mas s ao irrelevantes na f sica macrosc opica. Por exemplo, podemos supor que o v acuo est a cheio de pares virtuais de m uons e antim uons que normalmente n ao s ao detectados. Por em, em um experimento de aniquila c ao de um el etron e um p ositron (reais) em um acelerador/colisor de part culas aparecem m uons reais que s ao observados nos detectores de part culas. De onde vieram? Um par m uon-antim uon virtual recebeu a energia resultante da aniquila c ao e deixou a regi ao (muito pequena) onde ocorreu a intera c ao, como um par de m uons reais. O interessante de tudo isso e que o v acuo ent ao n ao e vazio. O que parece t ao simples macroscopicamente e um sistema muito complicado na teoria qu antica. Na verdade, identicar v acuo com espa co n ao ocupado por alguma coisa e uma concep c ao err onea inclusive no dom nio da f sica cl assica, pois, mesmo quando n ao h a mat eria em uma regi ao do espa co ela continua preenchida e percorrida por campos e ondas. N ao e desprovido de qualidades o espa co onde est ao e se movem objetos ou sistemas e, ainda que possamos dizer que um objeto se desloca no v acuo quando n ao encontra outras part culas em seu trajeto, o espa co cl assico nunca e literalmente vazio [6, p. 89]. Mas n ao se trata do velho conhecido eter que f sicos de outras epocas propuseram como preenchendo todo o espa co e servindo de meio de propaga c ao da luz e de outras ondas eletromagn eticas. Isso dever a car claro nas pr oximas se c oes.

2.

O v acuo n ao e vazio

Na se c ao anterior falamos de part culas virtuais, como os f otons e os glu ons, ou seja, part culas sem massa.

10 O que se est a buscando e manter a simetria, dizendo que h a em quatro campos fundamentais, quatro cargas, quatro intera c oes e quatro tipos de part culas mediadoras; na verdade, e s o na gravita c ao newtoniana que um corpo com massa cria em torno de si um campo gravitacional, n ao na relatividade geral. 11 De acordo com as rela c oes de incerteza de Heisenberg quanto mais precisas as medidas do momentum ou da energia de uma part cula maiores as incertezas em medi c oes no espa co e no tempo.

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O Modelo Padro das partculas elementares identifica especifica

Partculas bsicas que so compostas; tm estrutura interna

Interaes fundamentais

que so verdadeiramente elementares; no tm estrutura interna

que so de quatro tipos

Lptons

Quarks

Hdrons

Eletromagntica

Forte

Fraca

Gravitacional

h seis tipos

h seis tipos

h dois tipos

devida
Carga eltrica

devida
Carga cor

devida
Carga fraca

devida
Carga massa

Eltron Neutrino do eltron Mon Neutrino do mon Tau Neutrino do tau Quark up (u) Quark down (d) Quark charme (c) Quark estranho (s) Quark bottom (b) Quark top (t) Msons (formados por pares de quarkantiquark) Brions (formados por trs quarks ou trs antiquarks)

que cria
Campo eletromagntico

que cria
Campo forte

que cria
Campo fraco

que cria
Campo gravitacional

que exerce
Fora eletromagntica

que exerce
Fora forte

que exerce
Fora fraca

que exerce
Fora gravitacional

transmitida por
Ftons

transmitida por
Glons

transmitida por
Partculas W e Z

transmitida por
Grvitons

que so que so Partculas reais (Partculas de matria) que so interagem trocando que so

que so

que so que so

Partculas virtuais (Partculas de fora)

Figura 1 - Um esquema simplicado para o Modelo Padr ao. Nesse esquema n ao e feita nenhuma alus ao ao fato de que para cada part cula existe uma antipart cula, n ao se considera que os quarks t em a propriedade cor que se apresenta em tr es variedades (de modo que seria 18 o n umero de quarks) e que a intera c ao forte pode se apresentar como fundamental ou residual (que seria mediada por m esons). Al em disso, sugere que a intera c ao gravitacional est a perfeitamente integrada ao Modelo Padr ao, o que ainda n ao ocorreu e talvez nem venha a ocorrer. Sugere tamb em que as part culas W e Z s ao, de fato, virtuais, mas elas podem ser tamb em reais como foi uma vis explicado na nota 8. E ao simplicada buscando destacar a simetria da teoria. Por isso, e preciso aceit a-la criticamente.

3.

Part culas nuas e vestidas

Suponhamos que um el etron fosse colocado no v acuo. Poder-se-ia pensar que nada aconteceria, por em como o v acuo est a cheio de pares el etron-p ositron virtuais, o el etron sendo negativo repeliria todos os el etrons virtuais e atrairia todos os p ositrons virtuais dos pares existentes na regi ao do v acuo em torno de si. O el etron caria, assim, envolto por uma nuvem de p ositrons virtuais. O v acuo caria ent ao polarizado pelo el etron [5, p. 148]. Qual o efeito disso? A carga do el etron ca parcialmente blindada pela nuvem do p ositrons virtuais. De longe n ao faz diferen ca. O que se v e e o el etron e a nuvem como um todo e n ao se pode distinguir que parte da carga do el etron e dele mesmo e que parte e da o el nuvem polarizadora. E etron f sico, conhecido, que o el gera corrente nos os e que tem carga -e. E etron do dia-a-dia: o el etron vestido, ou seja, com a nuvem. Um el etron sem a nuvem de p ositrons virtuais e

chamado de el etron nu. Em altas energias, o efeito da polariza c ao pode ser percebido: ` a medida que o el etron vai sendo despido, sua carga el etrica aumenta. Ou seja, a carga el etrica do el etron nu e maior do que a do el etron vestido (o velho conhecido el etron), o que explica porque a lei de Coulomb n ao vale para dois el etrons a uma dist ancia inferior a 1011 cm. Quer dizer, em dist ancias dessa ordem a for ca entre dois el etrons e um pouco maior do que aquela que se esperaria a partir da lei de Coulomb (ibid). Interessante como as coisas mudam no dom nio do muito pequeno: as part culas virtuais violam a conserva c ao da energia, mas por muito pouco tempo (se n ao h a um aporte de energia para que uma part cula virtual vire part cula real ela logo desaparece); a lei de Coulomb n ao d a o resultado esperado porque nesse dom nio o el etron pode car nu e sua carga aumenta porque diminui o efeito da polariza c ao. Assim como na eletrodin amica qu antica os el etrons est ao envolvidos por uma nuvem de p ositrons virtuais,

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na cromodin amica qu antica os quarks est ao envoltos em uma nuvem de gl uons (o v acuo tamb em est a cheio de gl uons, part culas igualmente virtuais). Pode-se, ent ao, falar tamb em de quarks nus e quarks vestidos ou, de um modo geral, em part culas nuas e vestidas.

4.

O campo e o b oson de Higgs

Teoricamente, o v acuo e preenchido n ao s o pelas part culas virtuais (fantasmas?) e pelos quatro campos fundamentais, mas tamb em por um outro campo fundamental, chamado campo de Higgs e, consequentemente, por uma part cula mediadora que seria o b oson 12 de Higgs [7]. B osons de Higgs s ao part culas previstas teoricamente, em 1964, pelo f sico escoc es Peter Higgs e usadas, posteriormente, por Steven Weinberg (1967) e Abdus Salam (1968) para explicar porque outras part culas, os b osons W e Z, t em massa. Havia na teoria eletrofraca, formulada em 1962 por Sheldon Glashow, um paradoxo envolvendo as part culas W e Z. Por um lado, a debilidade das intera c oes fracas requereria que tais part culas tivessem massas relativamente elevadas. Por outro, a simetria da teoria que dava conta dessas intera co es exigia que suas massas fossem nulas. Tal contradi c ao desapareceria se as massas dos b osons W e Z fossem aparentes. Quer dizer, se suas massas fossem dadas por outras part culas: os b osons de Higgs. De acordo com o chamado mecanismo de Higgs13 , as part culas W e Z se chocariam incessantemente com outras part culas presentes em todo o espa co, as part culas de Higgs, que explicariam suas massas. Ou seja, a massa das part culas W e Z seria dada pela massa das part culas com as quais estariam permanentemente chocando-se. Existiria um campo de Higgs, fundamentalmente diferente dos demais campos pois, segundo a teoria, o estado de energia m nima desse campo ocorreria n ao quando se anulasse (como e o caso, por exemplo, do campo eletromagn etico) mas em um determinado valor espec co distinto de zero [1]. Consequentemente, um campo de Higgs n ao-nulo permeia o universo, e as part culas est ao sempre interagindo com ele, deslocando-se atrav es dele como pessoas vadeando na agua. Essa intera c ao lhes d a sua massa, sua in ercia (ibid., p. 62). Hoje, o mecanismo de Higgs e considerado como a origem da massa de todas as part culas elementares, mas o paradoxo te orico envolvendo as part culas W e Z foi identicado antes que as pr oprias part culas tivessem sido detectadas. Ent ao, uma vez detectadas

as part culas (massivas) W e Z, o problema passou a ser a detec c ao do b oson de Higgs, o que at e agora, passados mais de quarenta anos, ainda n ao aconteceu, mas que se espera que aconte ca antes de 2010. Isso porque as m aquinas, ou seja, os aceleradores/colisores/detectores de part culas at e hoje constru dos n ao foram capazes de alcan car uma energia suciente para criar/detectar b osons de Higgs. Contudo, espera-se que uma m aquina chamada LHC (Large Hadron Collider ) em constru c ao no CERN (Laborat orio Europeu para F sica de Part culas), cujo funcionamento est a previsto para 2009,14 seja capaz de descobrir b osons de Higgs (ou o b oson de Higgs, pois h a uma teoria que prev e a exist encia de um u nico b oson de Higgs). Ou, ent ao, uma outra m aquina, chamada Tevatron, existente no Fermilab nos Estados Unidos poder a tamb em, por suas peculiaridades, permitir a detec c ao do Higgs. Aparentemente, ningu em duvida da exist encia do b oson de Higgs. Parece ser uma quest ao de tempo e lugar. Quando? Onde? Ah!, e quem? Ganhar a o Nobel quem descobrir o b oson de Higgs? Ou dever a ir para Peter Higgs que o previu h a quarenta anos atr as? E se n ao for detectado? Ser a necess ario modicar o modelo padr ao? Fazer nova(s) hip otese(s) auxiliar (es)?

5.

O que e massa anal?

Paradoxalmente, a massa, uma propriedade t ao familiar da mat eria, e um dos assuntos mais pesquisados na f sica de part culas. Os f sicos querem explicar essa propriedade, querem explicar por que as part culas t em massa. Isso, como visto na se c ao anterior, tem a ver com o b oson de Higgs e melhorar a e estender a o Modelo Padr ao. Nesta se c ao, esse assunto ser a explorado um pouco mais. Mas antes, vejamos o que hoje se considera concep c oes alternativas (misconceptions ) sobre massa, na vis ao de Okun [8, p. 12-13]. Massa de repouso e massa relativ stica e uma terminologia antiga, do in cio do s eculo XX, para manter a rela c ao newtoniana entre momentum, massa e velocidade (p = mv). No entanto, a rela c ao correta ea express ao relativ stica p = mv/ 1 v 2 /c2 de modo que levando em conta que F = dp/dt, a express ao F = ma e v alida apenas no limite n ao-relativista onde v/c << 1. Na mec anica relativista, a massa de repouso n ao e nem a massa inercial (i.e., o coeciente de proporcionalidade entre for ca e acelera c ao) nem a massa gravitacional (i.e., o coeciente de proporcionalidade entre

12 B osons s ao part culas com spin (momentum angular intr nseco) inteiro que n ao obedecem o Princ pio da Exclus ao de Pauli (duas part culas com o mesmo spin n ao podem ocupar o mesmo estado ao mesmo tempo). 13 Os f sicos Robert Brout e Fran cois Englert tamb em s ao respons aveis pelo desenvolvimento desse aparato te orico, mas na literatura ele e usualmente referido apenas como mecanismo de Higgs. 14 A expectativa era que essa m aquina, cujo custo e de cerca de 8 bilh oes de d olares, come casse a funcionar em 2008 e, de fato, os primeiros testes foram feitos em setembro de 2008, mas precisou ser desligada por problemas t ecnicos (aquecimento de supercondutores). Os reparos levaram um certo tempo e, ent ao, novos testes ter ao que esperar o t ermino do inverno europeu, por quest oes de economia de energia el etrica. Espera-se, assim, que 2009 seja o ano do LHC (e do b oson de Higgs).

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o campo gravitacional e a for ca gravitacional atuando em um corpo). A atra c ao gravitacional n ao e determinada pela massa de repouso, pois um f oton e deetido pelo campo gravitacional apesar de ter massa nula. Como a atra c ao gravitacional sobre um f oton aumenta com a energia do f oton somos tentados a aceitar que pelo menos nesse caso tem sentido falar em massa relativ stica, ou massa de movimento, mas isso n ao e correto. Uma teoria consistente do movimento de um f oton (ou qualquer outro objeto movendo-se com velocidade compar avel ` a da luz) em um campo gravitacional mostrar a que a energia de um corpo n ao e equivalente a sua massa gravitacional. Outro exemplo dessa desafortunada terminologia e a falsa arma c ao de que na f sica de altas energias e na f sica nuclear e poss vel transformar energia em mat eria e mat eria em energia. A energia se conserva. A energia n ao se transforma em coisa alguma, s ao apenas distintas part culas que se transformam umas em outras. Ou seja, a energia se conserva mas os portadores de energia, e a forma em que ela aparece, de fato, mudam. Concluindo, os termos massa de repouso e massa relativ stica (ou massa de movimento) n ao devem ser mais usados e massa deve signicar sempre a massa relativisticamente invariante da mec anica de Einstein (op. cit.). Massa e, ent ao, simplesmente massa, uma propriedade intr nseca de certas part culas elementares. Os quarks, por exemplo, t em massa. Os f otons e outras part culas virtuais n ao t em massa. Mas a gravidade atua tamb em em f otons, ou seja, atua sobre energia, n ao s o sobre massa. Energia e massa est ao relacionadas pela equa c ao de Einstein E = mc 2 , mas isso n ao signica que a massa seja dependente da velocidade. Este assunto est a muito bem discutido no artigo E = mc 2 : origem e signicados [9]. Mas por que t em massa as part culas que t em massa? Como se explica a massa? Este e um problema que o Modelo Padr ao espera resolver com o campo e o b oson de Higgs. A aquisi c ao de massa por uma part cula poderia ser explicada da seguinte maneira: o campo de Higgs estaria permeando todo o espa co; a part cula mediadora desse campo seria o b oson de Higgs. Uma part cula real nesse espa co interagiria com o campo e caria polarizada com b osons de Higgs que lhe dariam ent ao massa. Haveria uma nuvem de b osons de Higgs associada ` a part cula dando-lhe massa. Metaforicamente seria an alogo ao que aconteceria com uma pessoa muito importante, ou muito conhecida, que chegasse a uma festa, ou seja, a um campo de pessoas, e imediatamente muitas outras pessoas viessem cumpriment a-la e permanecessem ao redor dela onde ela fosse. Ou o que

aconteceria com um vendedor de sorvete que passasse por um campo de crian cas [1]. Note-se que, a rigor, o que daria massa ` as part culas seria o campo de Higgs, caso contr ario seria necess ario outro mecanismo para explicar a massa do b oson de Higgs. Um u nico campo de Higgs seria suciente para explicar a massa das part culas, mas poderia haver outros tipos de campos de Higgs. Ali as, o Modelo Padr ao Supersim etrico (uma extens ao do Modelo Padr ao) prev e a exist encia de cinco b osons de Higgs (op. cit., p. 34). At e agora nenhum foi detectado, mas no LEP (Large Electron-Positron Collider ) j a foram obtidas evid encias experimentais indiretas de que eles existem. Sua detec c ao, como j a foi dito, parece ser uma quest ao de tempo. E de m aquina!

6.

A antimat eria

A antipart cula de uma dada part cula tem a mesma massa e spin dessa part cula, por em carga el etrica oposta, assim como opostos o n umero bari onico,15 o n umero lept onico, e assim por diante. Para cada part cula existe uma antipart cula. Assim, a antimat eria e constitu da de antipr otons, antin eutrons, antiel etrons (chamados p ositrons), antil eptons, antiquarks. Part culas neutras como os f otons s ao iguais as suas antipart culas [5]. (Gr avitons tamb em seriam iguais as suas antipart culas.) No in cio dos anos trinta, parecia que a mat eria era constitu da de pr otons, n eutrons e el etrons, e a intera c ao eletromagn etica explicava porque os el etrons (negativos) cavam ligados aos n ucleos (positivos) nos atomos. Mas isso n ao durou muito porque para explicar a estabilidade do n ucleo foi preciso postular uma nova intera c ao fundamental, a intera c ao forte, e para uma descri c ao do el etron que satiszesse ` a teoria qu antica e ` a teoria da relatividade foi necess ario prever a exist encia de antipart culas. Isso foi feito por Paul Dirac e, logo depois, em 1933, Carl Anderson detectou em raios c osmicos a antipart cula do el etron (antiel etron ou p ositron) Antipr otons e antin eutrons foram descobertos nos anos cinquenta. Desde 1955, os f sicos de part culas v em criando feixes de antipr otons e desde 1995 conseguem criar anti atomos (pares antipr oton-antiel etron, formando anti atomos de hidrog enio) [10]. Mas por que criar antipart culas e anti atomos? N ao existem na natureza? Existem, mas h a no universo uma assimetria mat eria/antimat eria: h a mais mat eria do que antimat eria. H a no universo uma imensa quantidade de mat eria, mas s ao raras as antipart culas que ocorrem naturalmente. Esta situa c ao pode ser embara cosa para a f sica de part culas, mas e afortunada para o mundo em que vivemos: mat eria e antimat eria quando em con-

15 N umero bari onico e o n umero total de b arions presentes em um sistema menos o n umero total de antib arions. Analogamente, n umero lept onico e o n umero total de l eptons presentes em um sistema menos o n umero total de antil eptons.

O Modelo Padr ao da F sica de Part culas

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tato se aniquilam mutuamente e convertem sua massa total em uma quantidade equivalente de energia, ou seja, pr oton e antipr oton se aniquilam produzindo um raio gama com a energia equivalente ` a soma de suas massas; el etron e antiel etron se aniquilam, e assim por diante, mat eria e antimat eria se aniquilando mutuamente. Isso signica que um universo composto da mesma quantidade de mat eria e antimat eria seria hostil e inst avel, n ao o tipo de lugar onde grandes quantidades de mat eria do tamanho de planetas poderiam existir em relativa paz e estabilidade durante bilh oes de anos [11]. O processo de produ c ao de antipart culas e o contr ario da aniquila c ao. Parte da energia produzida em colis oes provocadas nos aceleradores de part culas e convertida, por exemplo, em pares de pr otons e antipr otons.

tria CPT. A expectativa dentro do Modelo Padr ao das part culas elementares e que qualquer viola c ao da simetria CPT deve ser muito pequena. No Modelo Padr ao, a simetria CPT e uma propriedade fundamental do universo. Viola c oes signicativas dessa simetria indicariam problemas no Modelo Padr ao e sugeririam a necessidade de uma teoria que fosse al em dele. Da o interesse em produzir antipart culas e anti atomos, nos grandes aceleradores nos Estados Unidos e na Europa, a m de estudar profundamente suas propriedades.

8.

EDQ & CDQ

7.

A simetria CPT

O interesse por pesquisar antipart culas e, primariamente, te orico: o chamado teorema da simetria CPT que relaciona as propriedades das part culas e suas antipart culas; de acordo com a teoria, ambas devem seguir as mesmas leis f sicas. CPT signica revers ao da Carga, invers ao da Paridade e revers ao do Tempo. Revers ao da carga e a substitui c ao de todas as part culas por antipart culas. Invers ao da paridade e a reex ao especular ou invers ao do espa co em rela c ao a um ponto e revers ao do tempo signica passar o lme da realidade de tr as para frente [10, p. 58]. Dizer que a natureza e invariante frente ` a simetria P signica que qualquer processo f sico observado em um espelho segue as mesmas leis do processo n ao reetido. Embora pare ca obvia, tal simetria e quebrada na intera c ao fraca envolvida em certos decaimentos radioativos. De um modo geral, em muitas situa c oes em que a simetria P e quebrada a simetria CP e preservada, mas em raras ocasi oes a simetria CP e tamb em quebrada e essa quebra pode ter a ver com a predomin ancia da mat eria sobre a antimat eria no universo (ibid.). A viola c ao da simetria CP permitiria que part culas e antipart culas deca ssem com taxas diferentes. Outro aspecto intrigante da assimetria mat eria/antimat eria e que das quatro for cas fundamentais - eletromagn etica, gravitacional, forte e fraca - apenas a fraca afetaria diferentemente a mat eria e a antimat eria. Ou seja, em qualquer rea c ao causada pelas for cas eletromagn etica, gravitacional e forte, se novas part culas fossem produzidas elas o seriam em iguais quantidades e tipos de mat eria e antimat eria. Estas for cas n ao poderiam ent ao explicar o predom nio da mat eria sobre a antimat eria. A for ca fraca talvez sim, mas isso permanece ainda como um grande desao para os f sicos de part culas [11, p. 16]. Voltando ` a quest ao das simetrias, se a simetria CP tamb em e violada em certos processos, resta a sime-

A teoria das intera c oes entre f otons e el etrons e chamada Eletrodin amica Qu antica (EDQ) ; correspondentemente, a teoria das intera c oes entre gl uons e quarks e chamada de Cromodin amica Qu antica (CQD); (quarks t em a propriedade cor; chromos em grego signica cor). H a, no entanto, uma grande diferen ca entre as duas quando se leva em conta a natureza das part culas fundamentais envolvidas (el etrons e quarks): el etrons podem ser detectados livremente, quarks n ao. Al em disso, tr es quarks formam h adrons e estes s ao brancos, mas tr es el etrons formariam um estado (n ao ligado) com carga - 3e, pois a carga el etrica se conserva. Isso signica que ao inv es de uma carga, como na eletrodin amica, na cromodin amica h a v arias cargas cor (s ao oito) e que a adi c ao destas cargas n ao e uma simples soma escalar. Lembremos que cor e uma propriedade da mat eria que no caso dos quarks apresenta tr es variedades (vermelho, verde e azul), por em no caso dos gl uons, combinando estas tr es cores e suas anticores, chega-se a nove gl uons, mas um deles e branco, restando, ent ao, oito gl uons coloridos. Da dizer-se que na CQD h a oito cargas cor [5, p. 142]. Prosseguindo com a analogia entre essas duas teorias, observa-se que um campo eletrodin amico cria uma for ca de atra c ao entre dois objetos carregados com cargas opostas, a qual em termos qu anticos e criada atrav es da troca de f otons virtuais entre esses objetos, da mesma forma que um campo cromodin amico criaria uma for ca de atra c ao entre quarks atrav es da troca de algumas part culas virtuais an alogas aos f otons virtuais. Tais part culas, como foi visto, s ao chamadas gl uons. Pode-se ent ao construir um espa co cromodin amico no qual as cargas cor fazem o papel da carga el etrica no espa co eletrodin amico e os gl uons o dos f otons virtuais. Contudo, o acoplamento de gl uons a quarks e mais complicado do que o acoplamento de f otons a el etrons, pois quando um f oton interage com um el etron este permanece sendo um el etron, por em um gl uon interagindo com um quark pode mudar a cor do quark, isto e, transform a-lo em um outro quark. Quer dizer, as cores dos quarks podem mudar quando eles interagem com gl uons. preciso, no entanto, reiterar que a analogia n E ao e total porque, como foi dito, na eletrodin amica h a uma

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u nica carga, a el etrica, enquanto que na cromodin amica h a oito cargas cor distintas, ou oito gl uons coloridos.

9.

A mat eria escura

Estrelas, planetas, cometas, poeira c osmica e outras formas ordin arias de mat eria parecem constituir aproximadamente 5% da massa do universo. Os outros 95% seriam de mat eria escura e energia escura,16 se e que isso, que n ao se sabe o que e, de fato existe. Astr onomos h a d ecadas buscam registros da exist encia da mat eria escura e, aparentemente, est ao convencidos de que ela existe, mas a evid encia obtida n ao e, ainda, de todo convincente. H a alguns anos os f sicos de part culas passaram a participar do esfor co dos astr onomos tentando detectar, experimental uma tarefa, em mente, part culas de mat eria escura. E princ pio, muito dif cil, que conduz a um dilema an alogo ao do b oson de Higgs: ou se as detecta e verica-se que a mat eria escura existe ou as teorias que subjazem ` a f sica moderna ter ao que ser modicadas [13]. A hip otese da mat eria escura est a ligada ` a quest ao de se o universo continuar a em expans ao ou se esta diminuir a e ser a revertida levando eventualmente a um per odo de contra c ao. Essa quest ao est a relacionada a outra: quanta massa existe no universo? Dependendo da quantidade, a expans ao poder a ser revertida e, inclusive, ocorrer um Big Crunch ,17 ou continuar a para sempre. A primeira possibilidade e conhecida como universo fechado, a segunda como universo aberto. Entre elas, h a a do universo plano, ou seja, existiria uma massa cr tica do universo, suciente para reduzir a expans ao mas n ao suciente para revert e-la. Estimando a massa do universo a partir da mat eria vis vel, o resultado seria, como foi dito antes, muito pequeno e ter amos o chamado universo aberto. No entanto, h a evid encias experimentais, ainda que n ao totalmente convincentes, sobre a exist encia de uma mat eria escura que permearia o universo. Combinando a massa da mat eria observ avel com a massa estimada da mat eria escura, o resultado e bastante pr oximo da massa cr tica, deixando ainda aberta a quest ao de se o universo continuar a em expans ao ou acabar a se contraindo [4, p. 394]. Supondo, ent ao, que a mat eria escura existe, a pergunta que surge de imediato e de que tipo de part cula seria ela constitu da?.

Neutrinos eram fortes candidatos porque deve haver no universo uma enorme quantidade dessas part culas elusivas resultantes do Big Bang, os chamados neutrinos primordiais, produzidos nos primeiros segundos de Big Bang. Na verdade, seriam candidatos ideais se n ao fosse o problema de sua massa ser muito pequena. Mesmo existindo em abund ancia contribuiriam com uma pequena fra c ao da mat eria escura [13, p. 59].

10.

O vento escuro

Na verdade, nenhuma das part culas do Modelo Padr ao responde ` a pergunta da constitui c ao da mat eria escura. Consequentemente, tentativas de extens oes do Modelo Padr ao est ao sendo feitas. Uma delas e a da Supersimetria, a qual pressup oe a exist encia de toda uma nova fam lia de part culas: cada part cula elementar do Modelo Padr ao teria uma superparceira mais pesada. Sendo mais pesadas, essas part culas seriam, portanto, mais lentas do que as part culas conhecidas, constituindo, ent ao, o que se poderia chamar de mat eria escura fria.18 Destas, uma possibilidade atraente para f sicos e astr onomos e o neutralino, uma am algama das superparceiras do f oton, do b oson Z (que transmite a for ca fraca) e talvez de part culas de outros tipos (ibid.). O neutralino seria a mais leve das superpart culas; como sugere o nome, teria carga el etrica zero (portanto, n ao afetada por for cas eletromagn eticas) e seria est avel. Sua estabilidade e neutralidade associadas a uma determinada massa, satisfariam todos os requisitos da mat eria escura fria. A teoria do Big Bang permite uma estimativa do n umero de neutralinos que teriam sido criados no plasma quente inicial do universo. Esse plasma era uma sopa ca otica de todos os tipos de part culas, nenhuma das quais sobreviveu por muito tempo: imediatamente colidiam com outras part culas aniquilando-se mutuamente e produzindo novas part culas que tamb em colidiam com outras e assim por diante em um processo c clico de cria c ao e destrui c ao. Mas ` a medida que o universo esfriava e se tornava menos denso as colis oes eram menos violentas e menos frequentes, permitindo que as part culas condensassem progressivamente. O neutralino seria uma part cula menos propensa a colis oes de modo que teria sido uma das primeiras a condensar.19 Ent ao, nesse per odo teria sido produzida uma imensa quantidade de neutralinos cuja massa to-

16 Apesar do nome similar, mat eria e energia escura s ao subst ancias distintas: mat eria escura e uma forma ex otica de mat eria que n ao emite, n ao absorve, nem espalha luz; a u nica intera c ao ` a qual ela reage e a gravita c ao. Energia escura e um novo ingrediente que entrou em cena recentemente para explicar o universo porque as formas conhecidas de mat eria e a mat eria escura d ao conta de apenas aproximadamente 30% dele. Os outros 70% seriam explicados pela energia escura que se distingue da mat eria escura pelo fato de ser gravitacionalmente repulsiva levando o universo a uma expans ao acelerada. Ou seja, o universo estaria dominado por uma energia escura que permeia todo o cosmos e que ainda n ao sabemos o que e. (12, pp.306-311). 17 Crunch signica esmagamento ruidoso. 18 A mat eria escura quente seria aquela dos prim ordios do universo, constitu da de part culas que se moviam com velocidades compar aveis ` a luz. 19 Nessa sopa primordial, quarks e gl uons tamb em teriam reduzido muito suas velocidades de modo que ap os alguns microssegundos acabaram unidos por for cas muito fortes e permanentemente connados dentro de pr otons, n eutrons e outras part culas chamadas h adrons [14, p. 40].

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tal corresponde bastante bem com a massa estimada de mat eria escura existente no universo (op. cit., p. 60). Teoricamente, ent ao, a exist encia do neutralino resolve o problema da mat eria escura. Consequentemente e preciso detect a-lo. Mas para isso e necess ario saber como interage com a mat eria normal. Se a intera c ao for apenas a gravitacional, n ao h a esperan cas de detect a-lo pois a for ca gravitacional e a mais fraca de todas no dom nio das part culas elementares. No entanto, a teoria da supersimetria prev e que o neutralino interagiria com a mat eria atrav es da for ca nuclear fraca. Se assim for, h a possibilidades de detect a-lo pois embora a for ca seja fraca o n umero previsto de part culas e imenso. Como foi dito no in cio desta se c ao, a mat eria escura e dominante no universo. Sendo escura n ao emite radia c ao, n ao perde energia e n ao se aglomera para formar estrelas e planetas. Quer dizer, a mat eria escura permeia o espa co interestelar como se fosse um g as. Seria um g as estagnado, ou seja, as part culas que o constituem se moveriam, mas aleatoriamente, sem movimento organizado. No entanto, como nosso sistema solar est a orbitando em torno do centro de nossa gal axia a 220 km por segundo estar amos sofrendo o impacto de um vento escuro que segundo estimativas dos cientistas seria da ordem de um milh ao de part culas escuras por metro quadrado por segundo. H a pelo menos uma dezena de laborat orios tentando detectar o neutralino desde 1997. Al em da diculdade inerente ao fato de que a intera c ao da mat eria escura com a mat eria comum e fraca, h a o problema de que os detectores, sendo constru dos de metal, cont em tra cos radioativos de elementos como ur anio e t orio que decaem produzindo part culas que s ao confundidas com part culas escuras. A diculdade n ao e tanto de sensibilidade, mas de impureza intr nseca aos detectores (op. cit., p. 61). At e meados dos anos setenta a f sica de part culas e a cosmologia eram areas de pesquisa completamente separadas, por em, nessa epoca, talvez em fun c ao de grandes cortes de verbas, pesquisadores em f sica de part culas se deram conta que estudos sobre os prim ordios do universo ofereciam uma possibilidade u nica de investigar fen omenos de alta energia que n ao podiam ser recriados em laborat orio [15]. Surgiu assim a cosmologia de part culas, uma area h brida e altamente promissora em f sica.

11.

Neutrinos oscilantes

O Modelo Padr ao inclui tr es tipos distintos de neutrinos: neutrino do el etron, neutrino do m uon e neutrino do tau. Haveria, ent ao, tr es sabores distintos de neutrinos. De acordo com a teoria proposta pelo f sico ingl es Arthur Eddington, em 1920, a energia do Sol seria proveniente de rea c oes de fus ao nuclear que ocorreriam no seu interior. Mais tarde, com a hip otese de Pauli (1930) sobre a exist encia do neutrino e ainda de-

pois com o Modelo Padr ao, chegou-se, teoricamente, ` a conclus ao de que tais rea c oes produziriam neutrinos do el etron em abund ancia. Contudo, desde os anos 60 at e 2002 os experimentos para detectar esses neutrinos solares sempre davam resultados signicativamente inferiores aos previstos pela teoria. Essa inc omoda diferen ca que cou conhecida como o problema dos neutrinos solares [16] era tamb em um problema do Modelo Padr ao. Quer dizer, uma previs ao do Modelo Padr ao n ao era conrmada pelos resultados experimentais. Em alguns casos, o n umero de neutrinos detectados era apenas um ter co do previsto. Somente em 2002, f sicos do Observat orio de Neutrinos SudBury, em Ont ario, resolveram este problema conrmando experimentalmente a hip otese dos f sicos Gribove e Pontecorvo, feita em 1969, supondo que os neutrinos produzidos no interior do Sol mudam de sabor antes de chegar ` a Terra. Ou seja, o n umero de neutrinos do el etron produzidos nas rea c oes de fus ao nuclear, previsto teoricamente, estava bem, mas o n umero detectado na Terra seria menor porque os neutrinos do el etron se convertiam em outros neutrinos n ao detect aveis pelos experimentos montados at e ent ao para detectar neutrinos solares. Essa hip otese dos neutrinos oscilantes depois de conrmada experimentalmente resolveu o problema dos neutrinos solares, conrmou a teoria de Eddington e eliminou essa anomalia existente no Modelo Padr ao. Por outro lado, levou a uma modica c ao no Modelo Padr ao pois, segundo a teoria, os neutrinos seriam part culas sem massa, mas os novos resultados implicavam que eles teriam massa, ainda que muito pequena (op. cit., p. 24). A hip otese da oscila c ao dos neutrinos requer que os tr es sabores de neutrino (do el etron, do mu on e do tau) sejam constitu dos de misturas de estados de neutrinos (identicados como 1, 2 e 3) com diferentes massas. Um neutrino do el etron poderia ser ent ao uma mistura de estados 1 e 2 enquanto que um neutrino do mu on seria uma mistura diferente desses mesmos estados. De acordo com essa hip otese, enquanto viajam (8 min!) at e a Terra, esses neutrinos, constitu dos de distintas misturas, oscilam entre um e outro sabor. H a v arios modelos para a oscila c ao dos neutrinos, supondo que a oscila c ao ocorre ainda no pr oprio Sol, ou que ocorre no espa co vazio ou, tamb em, que acontece no interior da Terra (eles praticamente n ao interagem com a mat eria), tudo dependendo da mistura e da diferen ca de massas. Resultados experimentais recentes, no observat orio de neutrinos antes referido, indicam que do total de aproximadamente 5 milh oes de neutrinos solares que chegam ` a Terra por cm2 por segundo cerca de dois ter cos s ao neutrinos do tau ou neutrinos do mu on. Como as rea c oes de fus ao nuclear no interior do Sol s o produzem neutrinos do el etron, tais resultados conrmam a hip otese dos neutrinos oscilantes. Oscilantes ou n ao, os neutrinos constituem um dos mais fascinantes t opicos da f sica de part culas. S ao di-

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tos elusivos, ou seja, ariscos, evasivos, fugidios, de dif cil compreens ao. Ao que parece, quanto mais os f sicos de part culas souberem sobre os neutrinos mais saberemos sobre a natureza da mat eria, sobre a forma c ao de gal axias, sobre a assimetria mat eria - antimat eria.

12.

Conclus ao

Como foi dito no in cio, o Modelo Padr ao e uma excelente teoria, a melhor que j a tivemos sobre a natureza uma teoria que identica as part da mat eria. E culas constituintes da mat eria e descreve como elas interagem. Al em disso, o faz apresentando v arias simetrias e sempre buscando outras. Mas n ao e uma teoria acabada, nem denitiva. Ao contr ario e, como todas as demais teorias cient cas, uma verdade provis oria, no sentido de que, seguramente, ser a modicada, completada, extrapolada, a m de explicar melhor o que se prop oe e, em algum momento, dar a lugar a outras teorias que, de alguma forma, nela estar ao apoiadas. Dentre os problemas que enfrenta o Modelo Padr ao pode-se destacar os seguintes [1, pp. 61-62]. - A assimetria mat eria - antimat eria: se o universo come cou no Big Bang como uma imensa explos ao de energia, ele deveria ter evolvido em partes iguais de mat eria e antimat eria (simetria CP). Ao inv es disso, estrelas e nebulosas s ao feitas de pr otons, el etrons e n eutrons e n ao de suas antipart culas. Essa assimetria n ao e explicada pelo Modelo Padr ao. H a no universo muito mais mat eria do que antimat eria. - A mat eria escura e a energia escura: a maior parte do universo e constitu da da chamada mat eria escura e da energia escura, que n ao s ao formadas pelas part culas do Modelo Padr ao. - O campo de Higgs: a intera c ao com o campo de Higgs, mediada pelo b oson de Higgs, daria massa ` as part culas. Espera-se que o b oson de Higgs seja detectado nos pr oximos anos, mas mesmo que isso venha, de fato, a ocorrer, o Modelo Padr ao tem diculdades para explicar formas particulares dessa intera c ao. Uma delas e que pelos c alculos da teoria atual a massa do b oson de Higgs seria muito grande e, consequentemente, as part culas do Modelo Padr ao teriam massas tamb em muito grandes. - A gravidade: o gr aviton nunca foi detectado e o Modelo Padr ao n ao consegue incluir a intera c ao gravitacional porque ela n ao tem a mesma estrutura das outras tr es intera c oes. Tais problemas poder ao ser resolvidos. A detec c ao do b oson de Higgs ser a mais um exito espetacular do Modelo Padr ao. A hip otese dos neutrinos oscilantes resolveu o problema da grande diferen ca entre o n umero de neutrinos previstos e o n umero de neutrinos detectados na Terra. A detec c ao do neutralino resolveria o problema da mat eria escura.

A gravidade poder a continuar sendo a grande dor de cabe ca do Modelo Padr ao [4, p. 99). Mas mesmo que se encontre alguma solu c ao para este problema conceitual da teoria, os f sicos acreditam que ela dever a ser suplantada por outra mais completa. Modelos Padr ao Supersim etricos [1, 17] s ao s erios candidatos. Mas se o Modelo Padr ao, apesar das anomalias, e uma teoria t ao bem sucedida por que os f sicos buscam suplant a-la? N ao seria o caso de conviver com as diculdades? A resposta e sim e n ao. Por um lado, e normal que as teorias cient cas tenham problemas que n ao conseguem resolver, desde que resolvam muitos outros. Por outro, o progresso do conhecimento cient co depende de novas teorias, com maior poder explicativo. Para Bachelard [18], por exemplo, o conhecimento cient co e um permanente questionar, um permanente n ao ao conhecimento anterior, mas n ao no sentido de nega c ao, e sim no de concilia c ao: cada nova teoria diz n ao ` a teoria antiga e assim avan ca o pensamento cient co. A losoa do n ao de Bachelard surge n ao como uma atitude de recusa, mas sim como de reconcilia c ao. A nova teoria diz n ao ` a anterior, mas surge a partir dela. Essa losoa do n ao e tamb em uma losoa da desilus ao. Ou seja, o conhecimento cient co e sempre a reforma de uma ilus ao, e fruto da desilus ao com o que julg avamos saber [19]. A supera c ao do Modelo Padr ao, na optica de Bachelard, ser a uma consequ encia natural da desilus ao que teremos com ele, da necessidade de dizer n ao a ele se quisermos aprender mais sobre part culas elementares e suas intera c oes, sobre a mat eria escura, a antimat eria, o campo de Higgs e outros t opicos abordados neste artigo. As teorias cient cas est ao sempre em constru c ao. Neste artigo procurou-se ilustrar, com o Modelo Padr ao, esta faceta fascinante da ci encia.

Agradecimento
O autor agradece aos Professores Eliane Veit e Paulo Mors, do Instituto de F sica da UFRGS, pela revis ao cr tica de vers oes iniciais deste trabalho; agradece tamb em ao revisor da RBEF pelas valiosas sugest oes recebidas.

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