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A Alegoria (Mito) da Caverna de Plato

Imaginemos uma caverna subterrnea onde, desde a infncia, gerao aps gerao, seres humanos esto aprisionados. As suas pernas e os seus pescoos esto acorrentados de tal modo que so forados a permanecer sempre no mesmo lugar e a olhar apenas para a frente, no podendo girar a cabea nem para trs nem para os lados. A entrada da caverna permite que alguma luz exterior ali penetre, de modo a que se possa, na semi-obscuridade, ver o que se passa no interior. A luz que ali entra provm de uma imensa e alta fogueira externa. Entre ela e os prisioneiros no exterior, portanto h um caminho ascendente ao longo do qual foi erguido um muro, como se fosse a parte fronteira de um palco de marionetas. Ao longo desse muro/palco, homens transportam estatuetas de todo tipo, com figuras de seres humanos, animais e todas as coisas. Por causa da luz da fogueira e da posio ocupada por ela, os prisioneiros vem na parede do fundo da caverna as sombras das estatuetas transportadas, mas sem poderem ver as prprias estatuetas, nem os homens que as transportam. Como nunca viram outra coisa, os prisioneiros imaginam que as sombras vistas so as prprias coisas. Ou seja, no podem saber que so sombras, nem podem saber que so imagens (estatuetas de coisas), nem que h outros seres humanos reais fora da caverna. Tambm no podem saber que vem porque h a fogueira e a luz no exterior e imaginam que toda a luminosidade possvel a que reina na caverna. Que aconteceria, pergunta Plato, se algum libertasse um dos prisioneiros? Que faria um prisioneiro libertado? Em primeiro lugar, olharia toda a caverna, veria os outros seres humanos, o muro, as estatuetas e a fogueira. Embora dolorido pelos anos de imobilidade, comearia a caminhar, dirigindo-se entrada da caverna e, deparando com o caminho ascendente, por ele seguiria. Num primeiro momento, ficaria completamente cego, pois a fogueira no mundo verdadeiro a luz do sol e ele ficaria inteiramente ofuscado por ela. Depois, acostumando-se com a claridade, veria os homens que transportam as estatuetas e, prosseguindo no caminho, veria as prprias coisas, descobrindo que, durante toda sua vida, no vira seno sombras de imagens (as sombras das estatuetas projectadas no fundo da caverna) e que somente agora est a contemplar a prpria realidade. Libertado e conhecedor do mundo, o prisioneiro regressaria caverna, ficaria desnorteado pela escurido, contaria aos outros o que viu e tentaria libert-los. Que lhe aconteceria nesse retorno? Os demais prisioneiros tentariam ridicularizlo, no acreditariam nas suas palavras e, se no conseguissem silenci-lo com os seus gracejos, tentariam faz-lo espancando-o e, se mesmo assim, ele teimasse em afirmar o que viu e os convidasse a sair da caverna, certamente acabariam por mat-lo. Mas, quem sabe, alguns poderiam ouvi-lo e, contra a vontade dos demais, tambm decidissem sair da caverna rumo realidade. 1. O que a caverna? O mundo em que vivemos. 2. Que so as sombras das estatuetas? As coisas materiais e sensoriais que percebemos.

3. Quem o prisioneiro que se liberta e sai da caverna? O filsofo. 4. O que a luz exterior do sol? A luz da verdade. 5. O que o mundo exterior? O mundo das ideias verdadeiras ou da verdadeira realidade. 6. Qual o instrumento que liberta o filsofo e com o qual ele deseja libertar os outros prisioneiros? A interrogao. 7. O que a viso do mundo real iluminado? A filosofia. 8. Por que que os prisioneiros ridicularizam, espancam e matam o filsofo (Plato est a referir-se condenao de Scrates morte pela assembleia ateniense?)? Porque imaginam que o mundo sensvel o mundo real e o nico verdadeiro. (Marilena Chaui)

Este modo de contar as coisas tem o seu significado: os prisioneiros somos ns que, segundo nossas tradies diferentes, hbitos diferentes, culturas diferentes, estamos acostumados com as noes sem que delas reflitamos para fazer juzos corretos, mas apenas acreditamos e usamos como nos foi transmitido. A caverna o mundo ao nosso redor, fsico, sensvel em que as imagens prevalecem sobre os conceitos, formando em ns opinies por vezes errneas e equivocadas, (prconceitos, pr-juzos). Quando comeamos a descobrir a verdade, temos dificuldade para entender e apanhar o real (ofuscamento da viso ao sair da caverna) e para isso, precisamos nos esforar, estudar, aprender, querer saber. O mundo fora da caverna representa o mundo real, que para Plato o mundo inteligvel por possuir Formas ou Ideias que guardam consigo uma identidade indestrutvel e imvel, garantindo o conhecimento dos seres sensveis. O inteligvel o reino das matemticas que so o modo como apreendemos o mundo e construmos o saber humano. A descida a vontade ou a obrigao moral que o homem esclarecido tem de ajudar os seus semelhantes a sarem do mundo da ignorncia e do mal para construrem um mundo (Estado) mais justo, com sabedoria. O Sol representa a Ideia suprema de Bem, ente supremo que governa o inteligvel, permite ao homem conhecer e de onde deriva toda a realidade (o cristianismo o confundiu com Deus). Portanto, a alegoria da caverna um modo de contar imageticamente o que conceitualmente os homens teriam dificuldade para entenderem, j que, pela prpria narrativa, o sbio nem sempre se faz ouvir pela maioria ignorante. Joo Francisco P. Cabral