ELLEN WHITE O DESEJADO DE TODAS AS NAÇÕES Índice I.

Uma Perspectiva 1 Deus Conosco / 19 2 O Povo Escolhido / 27 3 A Plenitude dos Tempos / 31 II. Os Primeiros Anos 4 "Hoje vos Nasceu o Salvador" / 43 5 A Dedicação / 50 6 "Vimos a Sua Estrela" / 59 7 Em Criança / 68 8 A Visita Pascoal / 75 9 Dias de Luta / 84 III. O Ungido 10 A Voz do Deserto / 97 11 O Batismo / 109 12 A Tentação / 114 13 A Vitória / 124 14 Achamos o Messias / 132 15 Nas Bodas / 144 16 Em Seu Templo / 154 17 Nicodemos / 167 18 É Necessário que Ele Cresça / 178 19 Junto ao Poço de Jacó / 183 20 "Se não Virdes Sinais e Milagres" / 196 21 Betesda e o Sinédrio / 201 22 Prisão e Morte de João Batista / 214 IV. Dias Promissores 23 O Reino de Deus Está Próximo / 231 24 Não É Este o Filho do Carpinteiro? / 236 25 O Chamado à Beira-Mar / 244 26 Em Cafarnaum / 252 27 "Podes Tornar-me Limpo" / 262 28 Levi Mateus / 272 29 O Sábado / 281 30 Nomeou Doze / 290 31 O Sermão da Montanha / 298 32 O Centurião / 315 33 Quem São Meus Irmãos? / 321 34 O Convite / 328 35 "Cala-te, Aquieta-te" / 333 36 O Toque da Fé / 342 37 Os Primeiros Evangelistas / 349 38 "Vinde... e Repousai um Pouco" / 359 39 "Dai-lhes vós de Comer" / 364 V. Adensam-se as Sombras 40 Uma Noite no Lago / 377

41 A Crise na Galiléia / 383 42 Tradição / 395 43 Barreiras Derribadas / 399 44 O Verdadeiro Sinal / 404 45 A Previsão da Cruz / 410 46 A Transfiguração / 419 47 "Nada vos Será Impossível" / 429 48 Quem É o Maior / 432 VI. O Rejeitado 49 Na Festa dos Tabernáculos / 447 50 Por Entre Laços / 455 51 A Luz da Vida / 463 52 O Divino Pastor / 476 53 A Última Jornada da Galiléia / 485 54 O Bom Samaritano / 497 55 Não com Aparência Exterior / 506 56 Deixai Vir a Mim os Pequeninos / 511 57 Uma Coisa te Falta / 518 58 Lázaro, Sai Para Fora / 524 59 Os Sacerdotes Tramam / 537 VII. Aproxima-se o Fim 60 A Lei do Novo Reino / 547 61 Zaqueu / 552 62 O Banquete em Casa de Simão / 557 63 Eis que o teu Rei Virá / 569 64 Um Povo Condenado / 580 65 O Templo Novamente Purificado / 589 66 Conflito / 601 67 Ais Sobre os Fariseus / 610 68 No Pátio / 621 69 O Monte das Oliveiras / 627 70 Um Destes Meus Pequeninos Irmãos / 637 71 Servo dos Servos / 642 72 Em Memória de Mim / 652 73 Não se Turbe o Vosso Coração / 662 VIII. O Crucificado 74 Getsêmani / 685 75 Perante Anás e o Tribunal de Caifás / 698 76 Judas / 716 77 Na Sala de Julgamento de Pilatos / 723 78 O Calvário / 741 79 Está Consumado / 758 IX. Ao Trono do Pai 80 No Sepulcro de José / 769 81 O Senhor Ressuscitou / 779 82 Por que Choras? / 788 83 A Viagem Para Emaús? / 795 84 Paz Seja Convosco / 802 85 Mais uma vez à Beira-Mar / 809 86 Ide, Ensinai a Todas as Nações / 818

87 Para Meu Pai e Vosso Pai / 829 Aviso aos leitores Nesta edição ocorrem saltos na seqüência numérica das seguintes páginas: 38-43, 92-97, 226-231, 372-377, 442-447, 542-547, 680-685, 764-769. Não houve supressão de texto, e sim de espaços em branco e ilustrações existentes no original em inglês, cuja paginação foi mantida. I. Uma Perspectiva 1 Deus Conosco Pág. 19 "Ele será chamado pelo nome de Emanuel (que quer dizer: Deus conosco)." Mat. 1:23. O brilho do "conhecimento da glória de Deus" vê-se "na face de Jesus Cristo". Desde os dias da eternidade o Senhor Jesus Cristo era um com o Pai; era "a imagem de Deus", a imagem de Sua grandeza e majestade, "o resplendor de Sua glória". Foi para manifestar essa glória que Ele veio ao mundo. Veio à Terra entenebrecida pelo pecado, para revelar a luz do amor de Deus, para ser "Deus conosco". Portanto, a Seu respeito foi profetizado: "Será o Seu nome Emanuel." Isa. 7:14. Vindo habitar conosco, Jesus devia revelar Deus tanto aos homens como aos anjos. Ele era a Palavra de Deus - o pensamento de Deus tornado audível. Em Sua oração pelos discípulos, diz: "Eu lhes fiz conhecer o Teu nome" - misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficência e verdade - "para que o amor com que Me tens amado esteja neles, e Eu neles esteja" João 17:23. Mas não somente a Seus filhos nascidos na Terra era feita essa revelação. Nosso pequenino mundo é o livro de estudo do Universo. O maravilhoso desígnio de graça do Senhor, o mistério do amor que redime, é o tema para que "os anjos desejam bem atentar", e será seu estudo através dos séculos sem fim. Mas os seres Pág. 20 remidos e os não caídos encontrarão na cruz de Cristo sua ciência e seu cântico. Ver-seá que a glória que resplandece na face de Jesus Cristo é a glória do abnegado amor. À luz do Calvário se patenteará que a lei do amor que renuncia é a lei da vida para a Terra e o Céu; que o amor que "não busca os seus interesses" (I Cor. 13:5) tem sua fonte no coração de Deus; e que no manso e humilde Jesus se manifesta o caráter dAquele que habita na luz inacessível ao homem. No princípio, Deus Se manifestava em todas as obras da criação. Foi Cristo que estendeu os céus, e lançou os fundamentos da Terra. Foi Sua mão que suspendeu os mundos no espaço e deu forma às flores do campo. "Ele converteu o mar em terra firme." Sal. 66:6 "Seu é o mar, pois Ele o fez." Sal. 95:5. Foi Ele quem encheu a Terra de beleza, e de cânticos o ar. E sobre todas as coisas na terra, no ar e no firmamento, escreveu a mensagem do amor do Pai. Ora, o pecado manchou a perfeita obra de Deus, todavia permanecem os traços de Sua mão. Mesmo agora todas as coisas criadas declaram a glória de Sua excelência. Não há nada, a não ser o coração egoísta do homem, que viva para si. Nenhum pássaro que fende os ares, nenhum animal que se move sobre a terra, deixa de servir a qualquer outra vida. Folha alguma da floresta, nem humilde haste de erva é sem utilidade. Toda árvore, arbusto e folha exalam aquele elemento de vida sem o qual nenhum homem ou animal poderia existir; e animal e homem servem, por sua vez, à vida da folha, do arbusto e da árvore. As flores exalam sua fragrância Pág. 21 e desdobram sua beleza em bênção ao mundo. O Sol derrama sua luz para alegrar a mil mundos. O próprio oceano, a origem de todas as nossas fontes, recebe as correntes de

toda a terra, mas recebe para dar. Os vapores que lhe ascendem ao seio caem em chuveiros para regar a terra a fim de que ela produza e floresça. Os anjos da glória acham seu prazer em dar - dar amor e infatigável cuidado a almas caídas e contaminadas. Seres celestiais buscam conquistar o coração dos homens; trazem a este mundo obscurecido a luz das cortes em cima; mediante um ministério amável e paciente operam no espírito humano, para levar os perdidos a uma união com Cristo, mais íntima do que eles próprios podem avaliar. Volvendo-nos, porém, de todas as representações secundárias, contemplamos Deus em Cristo. Olhando para Jesus, vemos que a glória de nosso Deus é dar. "Nada faço por Mim mesmo" (João 8:28), disse Cristo; "o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo Pai." João 6:57 "Eu não busco a Minha glória" (João 8:50), mas "a dAquele que Me enviou" João 7:18. Manifesta-se nestas palavras o grande princípio que é a lei da vida para o Universo. Todas as coisas Cristo recebeu de Deus, mas recebeu-as para dar. Assim nas cortes celestes, em Seu ministério por todos os seres criados: através do amado Filho, flui para todos a vida do Pai; por meio do Filho ela volve em louvor e jubiloso serviço, uma onda de amor, à grande Fonte de tudo. E assim, através de Cristo, completa-se o circuito da beneficência, representando o caráter do grande Doador, a lei da vida. No próprio Céu foi quebrantada essa lei. O pecado originou-se na busca dos próprios interesses. Lúcifer, o querubim cobridor, desejou ser o primeiro no Céu. Procurou dominar os seres celestes, afastá-los de seu Criador, e receber-lhes, ele próprio, as homenagens. Portanto, apresentou falsamente a Deus, atribuindo-Lhe Pág. 22 o desejo de exaltação própria. Tentou revestir o amorável Criador com suas próprias más características. Assim enganou os anjos. Assim enganou os homens. Levou-os a duvidar da palavra de Deus, e a desconfiar de Sua bondade. Como o Senhor seja um Deus de justiça e terrível majestade, Satanás os fez considerá-Lo como severo e inclemente. Assim arrastou os homens a se unirem com ele em rebelião contra Deus, e as trevas da miséria baixaram sobre o mundo. A Terra obscureceu-se devido à má compreensão de Deus. Para que as tristes sombras se pudessem iluminar, para que o mundo pudesse volver ao Criador, era preciso que se derribasse o poder enganador de Satanás. Isso não se podia fazer pela força. O exercício da força é contrário aos princípios do governo de Deus; Ele deseja unicamente o serviço de amor; e o amor não se pode impor; não pode ser conquistado pela força ou pela autoridade. Só o amor desperta o amor. Conhecer a Deus é amá-Lo; Seu caráter deve ser manifestado em contraste com o de Satanás. Essa obra, unicamente um Ser, em todo o Universo, era capaz de realizar. Somente Aquele que conhecia a altura e a profundidade do amor de Deus, podia torná-lo conhecido. Sobre a negra noite do mundo, devia erguer-Se o Sol da Justiça, trazendo salvação "sob as Suas asas". Mal. 4:2. O plano de nossa redenção não foi um pensamento posterior, formulado depois da queda de Adão. Foi a revelação "do mistério que desde tempos eternos esteve oculto". Rom. 16:25. Foi um desdobramento dos princípios que têm sido, desde os séculos da eternidade, o fundamento do trono de Deus. Desde o princípio, Deus e Cristo sabiam da apostasia de Satanás, e da queda do homem mediante o poder enganador do apóstata. Deus não ordenou a existência do pecado. Previu-a, porém, e tomou providências para enfrentar a terrível emergência. Tão grande era Seu amor pelo mundo, que concertou entregar Seu Filho unigênito "para que todo aquele que nEle crê não pereça, mas tenha a vida eterna". João 3:16. Lúcifer dissera: "Subirei ao céu, acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono. ... Serei semelhante ao Altíssimo." Isa. 14:13 e 14. Mas Cristo, "sendo em forma de Deus,

não teve por usurpação ser igual a Deus, mas aniquilou-Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens". Filip. 2:6 e 7. Foi um sacrifício voluntário. Jesus poderia haver permanecido ao lado de Seu Pai. Poderia haver retido a glória do Céu, e as homenagens dos anjos. Mas preferiu entregar o cetro nas mãos Pág. 23 de Seu Pai, e descer do trono do Universo, a fim de trazer luz aos entenebrecidos, e vida aos que estavam prestes a perecer. Cerca de dois mil anos atrás, ouviu-se no Céu uma voz de misteriosa significação, saída do trono de Deus: "Eis aqui venho." "Sacrifício e oferta não quiseste, mas corpo Me preparaste. ... Eis aqui venho (no rolo do livro está escrito de Mim), para fazer, ó Deus, a Tua vontade." Heb. 10:5-7. Nestas palavras anuncia-se o cumprimento do desígnio que estivera oculto desde tempos eternos. Cristo estava prestes a visitar nosso mundo, e a encarnar. Diz Ele: "Corpo Me preparaste." Houvesse aparecido com a glória que possuía com o Pai antes que o mundo existisse, e não teríamos podido resistir à luz de Sua presença. Para que a pudéssemos contemplar e não ser destruídos, a manifestação de Sua glória foi velada. Sua divindade ocultou-se na humanidade - a glória invisível na visível forma humana. Esse grande desígnio havia sido representado em tipos e símbolos. A sarça ardente em que Cristo apareceu a Moisés, revelava Deus. O símbolo escolhido para representação da Divindade foi um humilde arbusto que, aparentemente, não tinha nenhuma atração. Abrigou, porém, o Infinito. O Deus todo-misericordioso velou Sua glória num símbolo por demais humilde, para que Moisés pudesse olhar para ela e viver. Assim na coluna de nuvem de dia e na de fogo à noite, Deus Se comunicava com Israel, revelando aos homens Sua vontade e proporcionando-lhes graça. A glória de Deus era restringida, e Sua majestade velada, para que a fraca visão de homens finitos a pudesse contemplar. Da mesma maneira Cristo devia vir no "corpo abatido" (Filip. 3:21), "semelhante aos homens". Aos olhos do mundo, não possuía beleza para que O desejassem; e não obstante era o encarnado Deus, a luz do Céu na Terra. Sua glória estava encoberta, Sua grandeza e majestade ocultas, para que pudesse atrair a Si os tentados e sofredores. Deus ordenou a Moisés acerca de Israel: "E Me farão um santuário, e habitarei no meio deles" (Êxo. 25:8), e habitou no santuário, no meio de Seu povo. Durante toda a fatigante peregrinação deles no deserto, o símbolo de Sua presença os acompanhou. Assim Cristo estabeleceu Seu tabernáculo no meio de nosso acampamento humano. Estendeu Sua tenda ao lado da dos homens, para que pudesse viver entre nós, e tornarnos familiares com Seu caráter e vida divinos. "O Verbo Se fez carne, e habitou entre nós, Pág. 24 e vimos a Sua glória, como a glória do Unigênito do Pai, cheio de graça e de verdade." João 1:14. Desde que Cristo veio habitar entre nós, sabemos que Deus está relacionado com as nossas provações, e Se compadece de nossas dores. Todo filho e filha de Adão pode compreender que nosso Criador é o amigo dos pecadores. Pois em toda doutrina de graça, toda promessa de alegria, todo ato de amor, toda atração divina apresentada na vida do Salvador na Terra, vemos "Deus conosco". Satanás apresenta a divina lei de amor como uma lei de egoísmo. Declara que nos é impossível obedecer-lhe aos preceitos. A queda de nossos primeiros pais, com toda a miséria resultante, ele atribui ao Criador, levando os homens a olharem a Deus como autor do pecado, do sofrimento e da morte. Jesus devia patentear esse engano. Como um de nós, cumpria-Lhe dar exemplo de obediência. Para isso tomou sobre Si a nossa

natureza, e passou por nossas provas. "Convinha que em tudo fosse semelhante aos irmãos." Heb. 2:17. Se tivéssemos de sofrer qualquer coisa que Cristo não houvesse suportado, Satanás havia de apresentar o poder de Deus como nos sendo insuficiente. Portanto, Jesus "como nós, em tudo foi tentado". Heb. 4:15. Sofreu toda provação a que estamos sujeitos. E não exerceu em Seu próprio proveito poder algum que nos não seja abundantemente facultado. Como homem, enfrentou a tentação, e venceu-a no poder que Lhe foi dado por Deus. Diz Ele: "Deleito Me em fazer a Tua vontade, ó Deus Meu; sim, a Tua lei está dentro do Meu coração." Sal. 40:8. Enquanto andava fazendo o bem e curando a todos os aflitos do diabo, patenteava aos homens o caráter da lei de Deus, e a natureza de Seu serviço. Sua vida testifica ser possível obedecermos também à lei de Deus. Por Sua humanidade, Cristo estava em contato com a humanidade; por Sua divindade, firma-Se no trono de Deus. Como Filho do homem, deu-nos um exemplo de obediência; como Filho de Deus, dá-nos poder para obedecer. Foi Cristo que, do monte Horebe, falou a Moisés, dizendo: "EU SOU O QUE SOU.... Assim dirás aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vós." Êxo. 3:14. Foi esse o penhor da libertação de Israel. Assim, quando Ele veio "semelhante aos homens", declarou ser o EU SOU. O Infante de Belém, o manso e humilde Salvador, é Deus manifestado "em carne". I Tim. 3:16. A nós nos diz: "EU SOU o Bom Pastor." João 10:11 "EU SOU o Pão Vivo." João 6:51 "EU SOU o Caminho, a Verdade e a Vida." João 14:6 "É-Me dado Pág. 25 todo o poder no Céu e na Terra." Mat. 28:18. EU SOU a certeza da promessa. SOU EU, não temais. "Deus conosco" é a certeza de nossa libertação do pecado, a segurança de nosso poder para obedecer à lei do Céu. Baixando a tomar sobre Si a humanidade, Cristo revelou um caráter exatamente oposto ao de Satanás. Desceu, porém, ainda mais baixo na escala da humilhação. "Achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente até à morte, e morte de cruz." Filip. 2:8. Como o sumo sacerdote punha de parte suas suntuosas vestes pontificais, e oficiava no vestuário de linho branco, do sacerdote comum, assim Cristo tomou a forma de servo, e ofereceu sacrifício, sendo Ele mesmo o sacerdote e a vítima. "Ele foi ferido pelas nossas transgressões, e moído pelas nossas iniqüidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele." Cristo foi tratado como nós merecíamos, para que pudéssemos receber o tratamento a que Ele tinha direito. Foi condenado pelos nossos pecados, nos quais não tinha participação, para que fôssemos justificados por Sua justiça, na qual não tínhamos parte. Sofreu a morte que nos cabia, para que recebêssemos a vida que a Ele pertencia. "Pelas Suas pisaduras fomos sarados." Isa. 53:5. Pela Sua vida e morte, Cristo operou ainda mais do que a restauração da ruína produzida pelo pecado. Era o intuito de Satanás causar entre o homem e Deus uma eterna separação; em Cristo, porém, chegamos a ficar em mais íntima união com Ele do que se nunca houvéssemos pecado. Ao tomar a nossa natureza, o Salvador ligou-Se à humanidade por um laço que jamais se partirá. Ele nos estará ligado por toda a eternidade. "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unigênito." João 3:16. Não O deu somente para levar os nossos pecados e morrer em sacrifício por nós; deu-O à raça caída. Para nos assegurar Seu imutável conselho de paz, Deus deu Seu Filho unigênito a fim de que Se tornasse membro da família humana, retendo para sempre Sua natureza humana. Esse é o penhor de que Deus cumprirá Sua palavra. "Um Menino nos nasceu, um Filho se nos deu; e o principado está sobre os Seus ombros." Isa. 9:6. Deus adotou a natureza humana na pessoa de Seu Filho, levando a mesma ao mais alto Céu. É o "Filho do homem", que partilha do trono do Universo. É o "Filho do

homem", cujo nome será "Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da eternidade, Príncipe da paz". Isa. 9:6. O EU SOU é o Árbitro entre Deus e a humanidade, pondo a mão sobre ambos. Aquele que é "santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores" Heb. 7:26, "não Se envergonha de nos chamar irmãos". Heb 2:11. Em Pág. 26 Cristo se acham ligadas a família da Terra e a do Céu. Cristo glorificado é nosso irmão. O Céu Se acha abrigado na humanidade, e esta envolvida no seio do Infinito Amor. Diz Deus de Seu povo: "Como as pedras de uma coroa eles serão exaltados na sua Terra. Porque, quão grande é a Sua bondade! E quão grande é a Sua formosura!" Zac. 9:16 e 17. A exaltação dos remidos será um eterno testemunho da misericórdia de Deus. Ele há de "mostrar nos séculos vindouros as abundantes riquezas da Sua graça, pela Sua benignidade para conosco em Cristo Jesus". Efés. 2:7 "Para que ... a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos Céus, segundo o eterno propósito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor." Efés. 3:10 e 11. Por meio da obra redentora de Cristo, o governo de Deus fica justificado. O Onipotente é dado a conhecer como o Deus de amor. As acusações de Satanás são refutadas, e revelado seu caráter. A rebelião não se levantará segunda vez. O pecado jamais poderá entrar novamente no Universo. Todos estarão por todos os séculos garantidos contra a apostasia. Mediante o sacrifício feito pelo amor, os habitantes da Terra e do Céu se acham ligados a seu Criador por laços de indissolúvel união. A obra da redenção será completa. Onde abundou o pecado, superabundou a graça de Deus. A Terra, o próprio campo que Satanás reclama como seu, será não apenas redimida, mas exaltada. Nosso pequenino mundo, sob a maldição do pecado, a única mancha escura de Sua gloriosa criação, será honrado acima de todos os outros mundos do Universo de Deus. Aqui, onde o Filho de Deus habitou na humanidade; onde o Rei da Glória viveu e sofreu e morreu - aqui, quando Ele houver feito novas todas as coisas, será o tabernáculo de Deus com os homens, "com eles habitará, e eles serão o Seu povo, e o mesmo Deus estará com eles, e será o seu Deus" Apoc. 21:4. E através dos séculos infindos, enquanto os remidos andam na luz do Senhor, hão de louvá-Lo por Seu inefável Dom - EMANUEL,"DEUS CONOSCO". 2 O Povo Escolhido Pág. 27 Por mais de mil anos aguardara o povo judeu a vinda do Salvador. Nesse acontecimento fundamentara suas mais gloriosas esperanças. No cântico e na profecia, no ritual do templo e nas orações domésticas, haviam envolvido o Seu nome. Entretanto, por ocasião de Sua vinda, não O conheceram. O Bem-Amado do Céu foi para eles "como raiz duma terra seca"; não tinha "parecer nem formosura" Isa. 53:2; e não Lhe viam beleza nenhuma para que O desejassem. "Veio para o que era Seu, e os Seus não O receberam." João 1:11. Todavia Deus escolhera a Israel. Ele o chamara para conservar entre os homens o conhecimento de Sua lei, e dos símbolos e profecias que apontavam ao Salvador. Desejava que fosse como fonte de salvação para o mundo. O que Abraão fora na terra de sua peregrinação, o que fora José no Egito e Daniel nas cortes de Babilônia, devia ser o povo hebreu entre as nações. Cumpria-lhe revelar Deus aos homens. Na vocação de Abraão, Deus dissera: "Abençoar-te-ei, ... e tu serás uma bênção ... e em ti serão benditas todas as famílias da Terra." Gên. 12:2 e 3. O mesmo ensino foi repetido pelos profetas. Ainda depois de Israel haver sido arruinado por guerras e cativeiros, pertencia-lhe a promessa: "Então os restos de Jacó estarão no meio de muitos povos, como um orvalho que vem do Senhor, e como gotas de água que caem sobre a erva, sem

dependerem de ninguém, e sem esperarem nada dos filhos dos homens." Miq. 5:7. A respeito do templo de Jerusalém, o Senhor declarou por intermédio de Isaías: "Minha casa será chamada casa de oração para todos os povos." Isa. 56:7. Pág. 28 Mas os israelitas fixaram suas esperanças em mundanas grandezas. Desde o tempo de sua entrada na terra de Canaã, apartaram-se dos mandamentos de Deus e seguiram os caminhos dos gentios. Era em vão que Deus enviava advertências por Seus profetas. Em vão sofriam eles o castigo da opressão gentílica. Toda reforma era seguida de mais profunda apostasia. Houvessem os filhos de Israel sido leais ao Senhor, e Ele teria podido cumprir Seu desígnio, honrando-os e exaltando-os. Houvessem andado nos caminhos da obediência, e tê-los-ia exaltado "sobre todas as nações que fez, para louvor, e para fama, e para glória" Deut. 26:19. "Todos os povos da Terra verão que és chamado pelo nome do Senhor", disse Moisés; "e terão temor de ti." Deut. 28:10 "Os povos ... ouvindo todos estes preceitos" dirão: "Eis um povo sábio e inteligente, uma nação grande." Deut. 4:6. Devido a sua infidelidade, porém, o desígnio de Deus só pôde ser executado através de contínua adversidade e humilhação. Foram levados em sujeição a Babilônia, e espalhados pelas terras dos pagãos. Em aflição renovaram muitos sua fidelidade ao concerto de Deus. Enquanto penduravam suas harpas nos salgueiros, e lamentavam o santo templo posto em ruínas, a luz da verdade brilhava por meio deles, e difundia-se entre as nações o conhecimento de Deus. O pagânico sistema de sacrifícios era uma perversão do sistema que Deus indicara; e muitos dos sinceros observadores dos ritos pagãos aprenderam dos hebreus o significado do serviço divinamente ordenado, apoderando-se, com fé, da promessa do Redentor. Muitos dos exilados sofreram perseguição. Não poucos perderam a vida em virtude de sua recusa de violar o sábado e observar as festividades pagãs. Quando idólatras se levantaram para esmagar a verdade, o Senhor levou Seus servos à presença de reis e governadores, para que estes e seu povo pudessem receber a luz. Repetidamente os maiores reis foram levados a proclamar a supremacia do Deus a quem seus cativos hebreus adoravam. Mediante o cativeiro de Babilônia, os israelitas foram realmente curados do culto de imagens de escultura. Durante os séculos que se seguiram, sofreram opressão de seus inimigos gentios, até que se firmou neles a convicção de que sua prosperidade dependia da obediência prestada à lei de Deus. Mas com muitos deles a obediência não era motivada pelo amor. Tinham motivo egoísta. Prestavam a Deus um serviço exterior como meio de atingir Pág. 29 a grandeza nacional. Não se tornaram a luz do mundo, mas excluíram-se do mundo a fim de fugir à tentação da idolatria. Nas instruções dadas a Moisés, Deus estabeleceu restrições à associação deles com os idólatras; estes ensinos, porém, haviam sido mal interpretados. Visavam preservá-los contra as práticas dos gentios. Mas foram usados para estabelecer uma parede de separação entre Israel e todas as outras nações. Os judeus consideravam Jerusalém como seu Céu, e tinham reais ciúmes de que Deus mostrasse misericórdia aos gentios. Depois da volta de Babilônia, foi dispensada muita atenção ao ensino religioso. Ergueram-se por todo o país sinagogas, nas quais a lei era exposta pelos sacerdotes e escribas. E estabeleceram-se escolas que, ao par das artes e ciências, professavam ensinar os princípios da justiça. Esses agentes perverteram-se, porém. Durante o cativeiro, muitos do povo haviam adquirido idéias e costumes pagãos, os quais foram

mas sem percepção espiritual. Pág. portanto. Ao passo que os israelitas desejavam o advento do Messias. Esse estado de coisas causava geral descontentamento. e era também pesadamente onerado pelos romanos. Com todas as suas minuciosas e enfadonhas imposições. Assim o sacerdócio se tornava mais e mais corrupto. bem como o orgulho nacional e espiritual. em seu estado de trevas e opressão. ao passo que tinham o coração cheio de orgulho e hipocrisia. e não podiam ser obedecidas. e atormentada por lutas internas. em cada uma de suas partes. Mas os judeus perderam a vida espiritual de suas cerimônias. Não podiam encontrar sossego das acusações de uma consciência turbada. sedentos de poder. e os príncipes. em lugar de descansar nAquele a quem apontavam. era impossível guardar a lei. A fim de suprir o que haviam perdido. Esse serviço fora instituído pelo próprio Cristo. Era. menos manifestavam o amor de Deus. Assim estava preparado o caminho para rejeitarem o Salvador. O orgulho lhes obscurecia a visão. Conformaram-se. Esqueciam. Não buscavam redenção do pecado. Os sacerdotes tentavam manter reputação de santidade mediante escrupulosa atenção às cerimônias religiosas. O povo estava sujeito a suas desapiedadas exigências. mas libertação dos romanos. e exaltar Israel ao domínio universal. 31 . com as práticas dos idólatras. os textos que apontavam à humilhação do primeiro advento de Cristo. e levar ao desprezo a fé de Israel.introduzidos em seu culto. Os romanos pretendiam o direito de indicar ou destituir o sumo sacerdote. apegando-se às formas mortas. Eles tinham estudado as profecias. a nação estava irritada sob o governo de seus dominadores estrangeiros. Os levantes populares eram freqüentes. Confiavam nos sacrifícios e ordenanças em si mesmos. a desconfiança e apatia espiritual estavam corroendo o próprio âmago da nação. Ao tempo do nascimento de Cristo. Olhavam o Messias por vir como um conquistador. Todavia os sacerdotes ainda os tentavam grande poder.que as reivindicações de Deus eram injustas. em muitos aspectos. Mesmo Israel. Assim operava Satanás para desanimar o povo. levaram os judeus a apegar-se ainda rigorosamente a suas formas de culto. 3 A Plenitude dos Tempos Pág. e procuravam observar os preceitos dos rabinos. e o empregavam para fins egoístas e mercenários. para quebrar a força do que os oprimia. À medida que se apartavam de Deus. declara ele. Interpretavam a profecia segundo seus desejos egoístas. não guardava a lei. O povo. ou reconciliá-los com a restrição de seu poder. Esperava estabelecer a pretensão que manifestara quando de sua rebelião no Céu . Fora permitido aos judeus manterem a forma de um governo separado. rebaixar sua concepção do caráter de Deus. Os que desejavam servir a Deus. arrastavam um pesado fardo. o suborno e até pelo homicídio. um símbolo dEle. e aplicavam mal os que falavam da glória do segundo. mas coisa alguma podia disfarçar o fato de se acharem sob o jugo romano. os sacerdotes e rabis multiplicavam exigências por sua conta. 30 não tinham um reto conceito da missão que Ele vinha desempenhar. e o cargo era muitas vezes obtido pela fraude. O ódio dos romanos. e quanto mais rígidos se tornavam. A ganância e a violência. e mostrara-se cheio de vitalidade e beleza espiritual. Mediam sua santidade pela multidão de cerimônias. ansiavam a vinda dAquele que havia de vencer seus inimigos e restaurar o reino a Israel. os judeus perderam de vista em grande parte os ensinos do serviço ritual.

Por essa época. como as estrelas no vasto circuito de sua indicada órbita. Os homens estavam cansados de aparências e fábulas. "Sairão depois com grandes riquezas. 15:14. sua fé se enfraquecera. mantendo viva a esperança de Seu aparecimento. Deus enviou Seu Filho . 12:41. As palavras dos profetas eram incompreendidas. Pág. As nações estavam unidas sob o mesmo governo. e muitos estavam dispostos a exclamar: "Prolongar-se-ão os dias. que chegou ao profeta através dos séculos . Ansiavam uma religião capaz de satisfazer a alma. os desígnios de Deus não conhecem adiantamento nem tardança. a incerteza e as sombras. indicado na promessa divina. Mediante os símbolos da grande escuridão e do forno fumegante. aguardavam-lhe o pronto cumprimento. para além. 32 Mas. A profecia de Daniel revelou o tempo de Seu advento. Mat. sentavam-se os homens sem consolação. Saudaram alegremente seu primogênito.. "todos os exércitos do Senhor saíram da terra do Egito." Ezeq. "Naquele mesmo dia". e todavia Ele não vinha. "Vindo a plenitude dos tempos. no mundo gentio. haviam-se erguido esses mestres.a voz ouvida em Ramá. mas o clamor do grande coração da humanidade. Deus enviou Seu Filho. 4:4 e 5. Aqueles que primeiro a receberam. por assim dizer. na esperança de que fosse o Libertador. Na "região da sombra da morte"." A Providência havia dirigido os movimentos das nações. Século após século se passou. da certeza de uma vida para além da morte. Deus revelara a Abraão a servidão de Israel no Egito. Suas palavras de profecia despertaram a esperança no coração de milhares. mas nem todos interpretavam corretamente a mensagem. e foi-lhes comunicado o Espírito de inspiração. de iluminar o futuro. e claro se tornaria o mistério do futuro. havia almas ansiosas de luz. nos divinos conselhos fora determinada a hora da vinda de Cristo. Mas o cumprimento da promessa demorava. e não querendo ser consolada. Quando Adão e Eva ouviram pela primeira vez a promessa. e declarara que o tempo de sua peregrinação seria de quatrocentos anos. para remir os que estavam debaixo da lei. "lamentação. A vinda do Salvador foi predita no Éden. Para a massa do povo. a morte era um terrível mistério. e perecerá toda a visão. podiam espalhar por todo o mundo as novas da vinda do Messias. cessaram as vozes dos profetas. cheias de perplexidade e dor. Falava-se vastamente uma língua.. Ao voltarem para os lugares de sua peregrinação. Quando o grande relógio do tempo indicou aquela hora. porque já não existem". Desde os dias de Enoque."Vindo a plenitude dos tempos." Êxo. morreram sem o ver." Gál. quais estrelas num céu enegrecido. Um após outro. 12:22. Tinham sede do conhecimento do Deus vivo. até que o mundo se achasse maduro para a vinda do Libertador. Com olhares ansiosos. Jesus nasceu em Belém. A mão do opressor era pesada sobre Israel. 33 quando as trevas seriam dispersas." Gên. a qual era por toda parte reconhecida como a língua da literatura. choro e grande pranto: Raquel chorando os seus filhos. e a esperança deixara. e a onda do impulso e influência humanos. a fim de recebermos a adoção de filhos. os sistemas pagãos iam perdendo o domínio sobre o povo. Fora da nação judaica houve homens que predisseram o aparecimento de um instrutor. . todo o poder do orgulhoso império de Faraó batalhou em vão. Não era só o pranto das mães de Belém. Assim. De todas as terras os judeus da dispersão reuniam-se em Jerusalém para as festas anuais. À medida que Israel se havia separado de Deus. a promessa foi repetida por meio de patriarcas e profetas. aguardavam a vinda do Libertador. 2:18. Conquanto a luz da verdade parecesse afastada dos homens. Pág. Esses homens andavam em busca da verdade. Contra essa palavra.

Com o fito de manter a separação entre eles e as outras nações. de figuras e símbolos. e os reis ao resplendor que Lhe nascera. Filósofos esforçavam-se por estudar a fundo o mistério da organização dos hebreus. Por meio da Natureza. que. Era preciso que viesse o verdadeiro Pág. Havia entre os judeus ainda algumas almas firmes. Os princípios do governo de Deus e o plano da redenção. de patriarcas e profetas. devia separá-la da palha das expressões humanas. semelhante a mim: a Este ouvireis em tudo que vos disser. Fortaleciam a fé repousando na certeza dada por intermédio de Moisés: "O Senhor vosso Deus vos suscitará um profeta dentre vossos irmãos. "proclamar liberdade aos cativos". Dir-se-ia coroada de êxito sua luta pela supremacia. Liam como Ele havia de estabelecer "a justiça sobre a Terra". então vastamente falado no império romano. A profecia de Daniel pintava a glória do Seu reino sobre um domínio que sucederia a todos os impérios terrestres. impedia a disseminação da luz. 34 Intérprete. encontravam-se homens que possuíam melhor compreensão das profecias da Escritura relativas ao Messias. e extinguir-Lhe o amor para com os homens." Gên. desviar-lhe a atenção do templo divino. A hipocrisia destes. Sua voz devia ser ouvida em Seu próprio templo. tornando-se mais degradada através dos séculos de transgressão. As lições do Antigo Testamento precisavam ser plenamente apresentadas aos homens. 49:10. até certo ponto. havia homens por meio dos quais Cristo estava operando para . E novamente liam como o Senhor havia de ungir Alguém "para pregar boas novas aos mansos". nem o legislador dentre seus pés. É verdade. até que venha Siló. o autor da verdade. Chegara a plenitude dos tempos. e estabelecer seu próprio reino. Estes acalentavam a esperança da promessa feita aos pais. Satanás estivera em operação para tornar intransponível o abismo entre a Terra e o Céu. deviam ficar claramente definidos. devia explicar o sentido dos mesmos. As lições deviam ser dadas à humanidade na linguagem da própria humanidade. Cristo tinha de vir para proferir palavras que fossem clara e positivamente compreendidas. Deus falara ao mundo. Aquele a quem todos esses tipos prefiguravam. Ele. e que viria como um libertador para as nações. Dan. de maneira que Ele abandonasse o mundo à satânica jurisdição. O Mensageiro do concerto devia falar. (Isa.Fazia séculos que as Escrituras haviam sido traduzidas para o grego. 42:4) como os gentios andariam à Sua luz. e apregoar "o ano aceitável do Senhor". "restaurar os contritos de coração". e sua expectação da vinda do Messias era. partilhada pelos gentios. não se dispunham a comunicar o conhecimento que ainda possuíam quanto ao serviço simbólico. 2:44. Ao passo que poucos entendiam a natureza da missão de Cristo. pedia a vinda do Redentor. do que os mestres de Israel. descendentes daquela santa linhagem através da qual fora conservado o conhecimento de Deus. Satanás estava procurando vedar ao homem o conhecimento de Deus." Atos 3:22. porém. que a haviam tornado de nenhum efeito. A humanidade. Entre aqueles a quem os judeus classificavam de pagãos. era geral a expectativa de um poderoso príncipe que havia de estabelecer seu reino em Israel. em toda geração. O enfraquecido poder de Israel testemunhava que a vinda do Messias estava às portas. Deus tem Seus instrumentos. Por suas falsidades tornara os homens atrevidos no pecado. Os judeus estavam espalhados por toda parte. Isa. Isa. 35 a paciência de Deus. Era seu desígnio esgotar Pág. Mesmo entre os gentios. Alguns O esperavam como Libertador do pecado. 61:1 e 2. 60:3. e disse o profeta: "subsistirá para sempre". como as ilhas aguardariam a "Sua doutrina". As derradeiras palavras de Jacó os enchiam de esperança: "O cetro não se arredará de Judá.

tornara-se morada de demônios. mortos. Deixaram de olhar. Com intenso interesse. Haviam recusado entregar-se a Deus para a salvação do mundo. Novo elemento de vida e poder tinha de ser comunicado por Aquele que fizera o mundo. Esta refletia a expressão das legiões do mal de que se achavam possessos. tornara-se também o Pág. Eis a perspectiva contemplada pelo Redentor do mundo. Que espetáculo para a Infinita Pureza! Pág. os nervos. A mensagem de salvação é comunicada aos homens por intermédio de instrumentos humanos. Satanás desviara por séculos os homens de Deus. O próprio selo dos demônios se achava impresso na fisionomia dos homens. Satanás estaria pronto a levar a cabo seu plano de conquistar a aliança dos seres celestiais. seguindo uma conduta em que apresentavam mal o caráter de Deus. A escura sombra que Satanás lançara sobre o mundo. Entesouraram o vivo maná. Contemplando e adorando suas próprias concepções. eram como atores num palco. Implantara-o Satanás. e que jaz à base de toda religião pagã. Contemplando o mundo. para a noite que não tem alvorecer. tinham-se tornado o meio de cegar o espírito e endurecer o coração. tornando-se mais e mais corruptos. os homens não têm barreira contra o pecado. e prejudicavam o mundo por uma falsificação do evangelho. Mas esses homens eram desprezados e aborrecidos. o Filho de Deus viu sofrimento e miséria. O engano do pecado atingira sua culminância. perdidos. que é a vida eterna. separada de Deus. que se corrompera. fizesse Deus assim. avançavam. em sombria procissão rumo à ruína eterna . e era o vício consagrado como parte da religião. fazendo com que o mundo O considerasse um tirano. E. Agentes satânicos estavam incorporados com os homens. feito para habitação de Deus.elevar o povo de seu pecado e degradação. O povo a quem Deus chamara para ser a coluna e fundamento da verdade. tornara-se cada vez mais densa. Onde quer que seja mantido.para a morte em que não há nenhuma esperança de vida. como os homens se tinham tornado vítimas da crueldade satânica. Todo o sistema devia ser banido. a humanidade não se poderia erguer. O corpo de criaturas humanas. os órgãos dos homens eram por agentes sobrenaturais levados a condescender com a concupiscência mais vil. Roubavam a Deus de Sua glória. e violenta era a hostilidade do homem contra o Céu. Confundidos e enganados. Os sentidos. Faziam a obra que este queria que fizessem. O mesmo se deu com Israel. A religião que tinham buscado guardar só para si. Mas os judeus haviam procurado monopolizar a verdade. Ficara demonstrado perante o Universo que. Apresentando as ofertas sacrificais. as paixões. Estes tinham escolhido um dominador que os jungia a seu carro como cativos. transformarase em representante de Satanás. Viu. Declarara ele que os . O princípio de que o homem se pode salvar por suas próprias obras. tornara-se um tropeço. àquilo que ele significava. Todos os meios para depravar a alma dos homens haviam sido postos em operação. 36 princípio da religião judaica. Por meio do paganismo. As ordenanças que o próprio Deus indicara. Muitos deles haviam sofrido morte violenta. os gentios haviam perdido o conhecimento de Deus. com piedade. para além do símbolo. e tornaram-se instrumento de Satanás para sua destruição. Os próprios sacerdotes que ministravam no templo haviam perdido de vista a significação do serviço que realizavam. mas conseguira seu grande triunfo ao perverter a fé de Israel. Olhou compassivamente para os que estavam sendo corrompidos. os mundos não caídos observavam para ver Jeová levantar-Se e assolar os habitantes da Terra. Deus não poderia fazer nada mais pelo homem por meio desses veículos. 37 O pecado se tornara uma ciência. A rebelião deitara fundas raízes na alma.

ao chegar à plenitude dos tempos. no entanto. nem mesmo ali havia qualquer preparação para O receber. Esquivava-Se a toda exibição exterior. Sua glória foi velada. de todas as horas. e era Seu desejo que os homens O aceitassem em razão do testemunho da Palavra de Deus. Todavia. para que a majestade de Sua aparência exterior não se tornasse objeto de atração. os sinais da misericórdia tinham sido constantemente manifestados. porém. Jerusalém não se estava preparando para receber o Redentor. Veio para nos erguer do pó. Os sacerdotes e doutores da nação ignoravam que o maior acontecimento dos séculos estava prestes a . e brilhara a luz da profecia. Através de todos os séculos. Já nascido estava o precursor. embelezando-o com Sua própria glória. E. Justo no momento da crise. a Divindade era glorificada derramando sobre o mundo um dilúvio de graça vivificadora. À terra onde se revelara a glória de Deus. Anjos foram à terra do povo escolhido. Embora se pudessem. por toda parte do desgarrado domínio. entretanto.princípios de Deus tornavam impossível o perdão. pode remodelar o caráter arruinado pelo pecado. veio o Filho de Deus com a embaixada da graça divina. As novas de Seu nascimento e o maravilhoso significado de Sua missão tinham sido amplamente divulgados. 38 no homem a imagem de seu Criador. No templo. quando Satanás parecia prestes a triunfar. A nação judaica fora conservada como testemunho de que Cristo havia de nascer da semente de Abraão e da linhagem de Davi. Unicamente a beleza da verdade celeste devia atrair os que O seguissem. Estava disposto a lançar a culpa sobre o Senhor. a fim de restaurar Pág. enquanto ministrava perante o altar. o amor de Deus se havia exercido para com a raça caída. o sacrifício matutino e vespertino apontava diariamente ao Cordeiro de Deus. revestido da humanidade. não sabiam que Sua vinda se achava agora às portas. Outras nações estavam embebidas com fábulas. Os Primeiros Anos 4 "Hoje vos Nasceu o Salvador" Pág. 43 O Rei da Glória muito Se humilhou ao revestir-Se da humanidade. Já a Zacarias. foi provido um meio para resgatá-lo. honras terrestres e humana grandeza nunca poderão salvar uma alma da morte. O caráter do Messias fora desde há muito predito na profecia. foram os anjos. Rude e ingrato foi o Seu ambiente terrestre. havendo sua missão sido atestada por milagres e profecias. Houvesse o mundo sido destruído. fora anunciada a proximidade da vinda de Cristo. Jesus Se propôs que nenhuma atração de natureza terrena levasse homens ao Seu lado. Satanás rejubilava por haver conseguido rebaixar a imagem de Deus na humanidade. senão Cristo. Dirigiram-se invisíveis a Jerusalém. Com pasmo viram os mensageiros celestiais a indiferença do povo a quem Deus chamara para comunicar ao mundo a luz da sagrada verdade. aos designados expositores dos Sagrados Pág. o qual nunca seria impedido nem retido enquanto o plano da salvação não se houvesse consumado. Não obstante a perversidade dos homens. segundo o modelo de Seu divino caráter. Então veio Cristo. Ninguém. 44 Oráculos. Observavam a ver de que maneira o povo de Deus receberia Seu Filho. Riquezas. e estender sua rebelião pelos mundos em cima. e ministros da casa de Deus. Veio para expelir os demônios que haviam dominado a vontade. Os anjos maravilharam-se ante o glorioso plano da redenção. Em lugar de destruir o mundo. II. e teria pretendido serem justas as suas acusações. ver corrupção e desafio. reformar o caráter manchado. Deus enviou Seu Filho para o salvar. e adorando falsos deuses.

ficavam impassíveis ante o júbilo que comovia o Céu. e cuja geração é desde o princípio. e a glória do Senhor os cercou de resplendor. iluminarão os que andam em busca de luz e a aceitam com alegria. e ali nasce o Redentor do mundo. da porta da cidade ao extremo oriental desta. exaltação. Mas assim foram passados por alto. Fatigados e sem lar. Com mais profundo e mais terno interesse os santos seres do mundo da luz são atraídos para a Terra. e teriam partilhado da alegria de anunciar o nascimento de Jesus. e oravam pela vinda do Rei ao trono de Davi. mas as novas enchem o Céu de regozijo. . desde os dias da eternidade. Houvessem os guias de Israel sido fiéis ao depósito que se lhes confiara. Proferiam suas orações destituídas de sentido. triunfo." Miq. assim César Augusto se tornara o instrumento para a realização do desígnio de Deus em levar a mãe de Jesus a Belém. e deitado numa manjedoura. que é Cristo. 47 Os homens não o sabem. Apenas alguns estavam ansiando contemplar o Invisível. O decreto de Roma Imperial acerca do alistamento dos povos de seu vasto domínio. E o anjo lhes disse: Não temais. conversavam entre si acerca do prometido Salvador. não estavam preparados para a revelação do Messias. Com terna consideração para Pág. encontram afinal refúgio. A esses foi enviada a embaixada do Céu. Todo o mundo se ilumina à presença do Redentor. "E eis que um anjo do Senhor veio sobre eles. Nas horas caladas. vos nasceu hoje o Salvador. dera-lhes tempo para se habituarem à radiação divina. Toda a planície se iluminou com a resplandecência das hostes de Deus. mas em sua luta por riquezas e honras mundanas. Sobre as colinas de Belém acha-se reunida inumerável multidão de anjos. "Isto vos será por sinal". porque eis aqui vos trago novas de grande alegria. 2:9-11. Pág. A essas palavras. buscando em vão um lugar de pousada para a noite. Nos campos em que o jovem Davi guardara seus rebanhos. A Terra emudeceu. o júbilo e a glória não se puderam por mais tempo ocultar. 48 com sua humana fraqueza.ocorrer. em Nazaré. Como outrora Ciro fora chamado ao trono do império do mundo a fim de libertar os cativos do Senhor. José e Maria não são reconhecidos nem honrados. Esperam o sinal para declarar as alegres novas ao mundo. A mesma indiferença penetrava a terra de Israel." Isa. Então. O anjo. acham-se associados à Sua vinda. que será para todo o povo. 5:2. Mas na cidade de sua real linhagem. e realizavam os ritos do culto para serem vistos pelos homens. atravessam toda a extensão da estreita rua. diz ele: "Achareis o Menino envolto em panos." Luc. Corações egoístas e absorvidos pelo mundo. e o Céu inclinou-se para escutar o cântico: "Glória a Deus nas alturas. Os brilhantes raios. na cidade de Davi. Ela é da linhagem de Davi. que descem do trono de Deus. Não há lugar para eles na apinhada hospedaria. 2:12. De Belém dissera o profeta: "De ti é que Me há de sair Aquele que há de reinar em Israel. Anjos assistiam José e Maria enquanto viajavam de seu lar. Chegara a Israel o Libertador! Poder. à cidade de Davi. 112:4. O celestial mensageiro acalmara-lhes os temores. Dissera-lhes como poderiam encontrar Jesus." Sal. o Senhor. pois. havia ainda pastores vigiando durante a noite. estendera-se aos habitantes das montanhas da Galiléia. 44:3 "Aos justos nasce luz das trevas. Num rústico rancho em que se abrigam os animais. e o Filho de Davi deve nascer na sua cidade. e tiveram grande temor. visões de glória encheram a mente dos pastores que as escutavam. porém. Deus declara: "Derramarei águas sobre o sedento e rios sobre a terra seca." Luc. deve prepará-los para reconhecerem o Salvador na pobreza e na humilhação.

2:18-20. esse passo não era senão o princípio de Sua maravilhosa condescendência. aceitou os resultados da operação da grande lei da hereditariedade." Luc. Maravilhamo-nos do sacrifício do Salvador em permutar o trono do Céu pela manjedoura." Apoc. boa vontade para com os homens. Mas Jesus aceitou a humanidade quando a raça havia sido enfraquecida por quatro mil anos de pecado. impotente criancinha. Enquanto nos movemos em nossos afazeres comuns. A humanidade é hoje objeto da solicitude celeste da mesma maneira que o era quando homens comuns. por causa de Sua posição nas cortes de Deus. Quem dera que a família humana pudesse hoje reconhecer este cântico! A declaração então feita. permaneceu. Mas Maria guardou todas estas coisas. e encontraram Maria e José. e a companhia dos Pág. podemos ter bem perto o Céu. se encontravam à luz do dia com anjos. 2:15 e 16. e treme ante a idéia dos perigos da vida. 11:33. no Éden. Rom." Luc." Maravilhai-vos. combatesse o combate como qualquer filho da humanidade o tem de fazer. Para enfrentar mais amargo conflito e mais terrível risco Deus deu Seu Filho unigênito. com risco de fracasso e ruína eterna. conferindo-as em seu coração. na memória dos pastores. manifesta-se na história de Seus ancestrais terrestres. no entanto. ó Terra! . ó céus! e assombrai-vos. Ao desaparecerem os anjos. Como qualquer filho de Adão. 19:6. e dar-nos o exemplo de uma vida impecável. Satanás aborrecera a Cristo no Céu. Nela se acham ocultas as "profundidades das riquezas. ocupando posições ordinárias. revestir-Se da natureza humana mesmo quando Adão permanecia em seu estado de inocência. E foram com grande pressa. e vejamos o que é que lá sucedeu. Anjos das cortes no alto assistirão os passos dos que vão e vêm às ordens de Deus. O orgulho e presunção humanos ficam repreendidos em Sua presença. A mais gloriosa cena que olhos humanos já contemplaram. e o Menino deitado na manjedoura. O que estes resultados foram. ao mundo em que Satanás pretendia domínio. e mais uma vez cobriram as sombras da noite as colinas de Belém. Veio com essa hereditariedade para partilhar de nossas dores e tentações. divulgaram as coisas que tinham visto e ouvido. Não se acham o Céu e a Terra mais distanciados hoje do que ao tempo em que os pastores ouviram o cântico dos anjos. e falavam com os mensageiros nas vinhas e nos campos. Partindo com grande alegria.Paz na Terra. como a voz de muitas águas. para que a vereda da vida fosse assegurada aos nossos pequeninos. dizendo: "Aleluia. "Nisto está o amor. dissipou-se a luz." Luc. Anela proteger seu querido do poder de Satanás. Quando se erguer o Sol da Justiça. guardá-lo da tentação e do conflito. Mais O aborreceu ainda quando se sentiu ele próprio destronado. Odiou Aquele que Se empenhou em redimir uma raça de pecadores. e ressoará até aos extremos da Terra. trazendo salvação sob Suas asas. sujeito à fraqueza da humanidade. os pastores diziam entre si: Vamos até Belém. Permitiu que enfrentasse os perigos da vida em comum com toda a alma humana. 49 anjos que O adoravam pela dos animais da estrebaria. O coração do pai humano compadece-se do filho. "E depois que os anjos se retiraram deles para o Céu. Teria sido uma quase infinita humilhação para o Filho de Deus. a nota vibrada então. permitiu Deus que viesse Seu Filho. e o que é que o Senhor nos manifestou. 2:14. Olha a fisionomia do pequenino. E voltaram os pastores. glorificando e louvando a Deus. "E todos os que o ouviram se maravilharam do que os pastores lhes diziam. tanto da sabedoria como da ciência de Deus". Todavia. pois já o Senhor Deus todo-poderoso reina. A história de Belém é inexaurível. esse cântico há de ecoar pela voz de uma grande multidão. Não obstante. avolumar-se-á até ao fim do tempo.

Como oferta da parte da mãe. Representavam a Cristo. Cada casa devia ser marcada. seria aceito um par de rolas ou dois pombinhos. e um pombinho novo ou uma rola como oferta pelo pecado. como representante de Cristo entre os homens. 13:2 "Desde o dia em que feri a todo o primogênito na terra do Egito. receberam instruções para pôr nas ombreiras da porta de sua casa o sangue de um cordeiro imolado. 4:22 e 23. Meus serão. Depois de enviar este juízo sobre o Egito. Por fim. o teu primogênito. José e Maria levaram-nO a Jerusalém. para que eu obedeça à Sua voz. se os pais fossem demasiado pobres para levar um cordeiro. O Senhor operou em favor de Seu povo por meio de sinais e maravilhas." Êxo.. Eu sou o Senhor. a ser operado pelo unigênito Filho de Deus. rei do Egito. eis que Eu matarei a teu filho. esses primogênitos deviam continuar a ser considerados como pertencendo ao Senhor. o Senhor escolheu a tribo de Levi em lugar do primogênito de todo o Israel. Era o "cordeiro imaculado e sem contaminação". de onde se conclui evidentemente que Jesus era isento de deformidade física. desde o homem até ao animal. Isso estava de acordo com a lei judaica e. durante toda a vida. quando o anjo viesse. E. Meu primogênito. para que. Sua estrutura física não era maculada por qualquer defeito. 5:2. o Senhor instruiu Moisés a ir ter com Faraó. I Ped. para que Me sirva. viveu em conformidade com as leis da Natureza. de homens e de animais. A dedicação do primogênito teve sua origem nos primitivos tempos. E Eu te tenho dito: Deixa ir o Meu filho. Depois que o serviço do tabernáculo foi estabelecido. Na libertação de Israel do Egito. 1:19. Já havia sido submetido ao rito da circuncisão. passasse por sobre a dos israelitas. assim o sangue de Cristo tem poder de salvar o mundo." Êxo. Como o sangue espargido nos umbrais da porta havia salvo o primogênito de Israel. 50 Cerca de quarenta dias depois do nascimento de Cristo. dizendo: "Assim diz o Senhor: Israel é Meu Filho. como substituto do homem. Jesus foi um exemplo do que Deus designava que fosse toda a humanidade. 51 Física assim como espiritualmente. A fim de que os israelitas fossem poupados. foi: "Quem é o Senhor.. Quando os filhos de Israel estavam em servidão aos egípcios. em sua missão de morte. Este dom devia ser reconhecido em todas as famílias pela consagração do primogênito. e deixe ir Israel? Não conheço o Senhor. o Senhor disse a Moisés: "Santifica-Me todo o primogênito. prefigurava um livramento maior. o anjo destruidor foi incumbido de matar o primogênito do homem e dos animais entre os egípcios. mas tu recusaste deixá-lo ir. e não deixarei ir Israel. Mas a lei prescrevia que. mas a resposta do orgulhoso rei. . Moisés entregou sua mensagem. Entretanto. para ministrar no santuário. para O apresentar ao Senhor. a dedicação do primogênito foi novamente ordenada. porque Meu é. mediante a obediência a Suas leis. Devia ser consagrado ao sacerdócio. 3:13. enviando terríveis juízos sobre Faraó. como penhor de Sua submissão à lei." Núm. a lei exigia um cordeiro de um ano para holocausto. e oferecer sacrifício. Deus prometera dar o Primogênito do Céu para salvar os pecadores. e outro como oferta pelo pecado. o corpo era robusto e sadio. Ao mesmo tempo que era uma comemoração do maravilhoso libertamento dos filhos de Israel. santifiquei para Mim todo o primogênito em Israel. devendo ser reavidos por meio de resgate.5 A Dedicação Pág. Pág." Êxo. As ofertas apresentadas ao Senhor deviam ser sem mancha. um para holocausto. Cristo Se devia conformar com a lei em todos os particulares. Assim a lei para apresentação do primogênito se tornava particularmente significativa.

Ao surpreendido sacerdote. Essa inconsciente criancinha era a Semente prometida. e. e este homem era justo e temente a Deus. Este era Aquele que os videntes haviam há muito predito. 2:25 e 26. construído à porta do Éden. ao trazerem seu filho. Não pensou o sacerdote que essa criança era Aquele de quem Moisés escrevera: "O Senhor vosso Deus vos suscitará um Profeta dentre vossos irmãos. Este era Siló. Sua aparência revela pobreza. Cotidianamente seguia a rotina de sua obra. a cabeça de "um sacerdócio perpétuo". A Criança por quem fora pago o resgate era Aquele que devia pagar o resgate pelos pecados do mundo. velada. a não ser que notasse qualquer indício de fortuna ou elevada posição dos primeiros. pois o sistema de sacrifícios e ofertas estava envelhecendo. E fora-lhe revelado pelo Espírito Santo que ele não morreria antes de ter visto o Cristo do Senhor. enquanto sua alma é possuída de uma alegria que nunca dantes experimentara. Simeão parece um homem enlevado. esperando a Consolação d'Israel. A apresentação de crianças era cena comum. No templo. Fora Ele quem. 10:21). Tomou a criança nos braços. a sombra ao corpo. O nome dAquele impotente Menino. o sacerdote viu unicamente um homem e uma mulher trajados à moda galiléia. Era o Desejado de todas as nações. (Heb. a Consolação de Israel. 1:3. Fora Ele que Se declarara a Moisés como o EU SOU. inscrito nos registros de Israel. 55 intercessor "à destra da Majestade nas alturas" Heb. servira de guia a Israel." Atos 3:22. se acha ligada à apresentação de Cristo! Mas o sacerdote não enxergou através do véu. Mas Alguém maior do que Moisés Se achava nos braços do sacerdote. "Havia em Jerusalém um homem cujo nome era Simeão. 52 Que significação. a Raiz e a Geração de Davi. vê uma família apresentando o primogênito ante o sacerdote. declarando-O nosso irmão. e. Essa ocasião não passou sem que Cristo fosse de algum modo reconhecido. se bem que não visse nem sentisse nada de extraordinário.Pág. Aquele nome devia ser sua sentença de morte. Ao levantar o Salvador para o céu. o tipo havia quase atingido o antítipo. e ele a toma nos braços e a apresenta a Deus. e o Espírito Santo estava sobre ele. Ao entrar Simeão no templo. semelhante a mim. o Rei da Glória. na coluna de fumo e fogo. a quem apontava o primeiro altar. Mas. Não pensou que essa criança era Aquele cuja glória Moisés rogara ver. o Filho de Deus foi consagrado à obra que viera fazer. o ato de Deus em dar Seu Filho ao mundo não ficou despercebido. O sacerdote fez a cerimônia de seu serviço oficial. a Resplandecente Estrela da Manhã. enquanto a criança lhe repousava nos braços. 7:24) o Pág. e a oferta que apresentaram era a das classes mais pobres. José e Maria eram pobres. mas no Menino de Belém encontrava-se. diz: . Mal pensava ele." Luc. ao inscrever o nome do menino. Depois de a devolver à mãe. Nada havia em sua aparência que atraísse a atenção. inscreveu o nome "Jesus" na lista dos primogênitos. Era Ele o verdadeiro "sumo Sacerdote sobre a casa de Deus" (Heb. e ergueu-a perante o altar. que era a Majestade do Céu. não leu o mistério além. Aquele que anelava ver. o doador de paz. prestando pouca atenção aos pais ou às crianças. O Shekinah [presença visível de Deus] se afastara do santuário. a glória ante a qual se curvam os anjos. Diariamente o sacerdote recebia o dinheiro da redenção. mas Simeão compreende as advertências do Espírito. e no mais humilde vestuário. e é profundamente impressionado quanto a ser o menino que está sendo apresentado ao Senhor. A criança fora devolvida a Maria. a Este ouvireis em tudo o que vos disser. inscrevia o dAquele que era o fundamento de toda a dispensação judaica. logo. era a esperança da caída humanidade. O sacerdote olhou-O como o teria feito a qualquer outra criança. ao serem as criancinhas apresentadas ao Senhor. As coisas espirituais se discernem espiritualmente.

Pág. deviam passar antes de a própria mãe de Jesus poder compreender Sua missão. e para sinal que é contraditado". "Eis que Este é posto para queda e elevação de muitos em Israel. e enquanto José e Maria ali permaneciam. a qual Tu preparaste perante a face de todos os povos. não estavam andando no caminho do Senhor. Cristo em Sua Palavra. uma profetisa. na causa justa que envolve pobreza e fadiga e censuras... enchia-se de grata alegria e iluminada esperança. Desejava que os homens O olhassem.. convidando ao sacrifício. Maria ponderou a vasta e profunda profecia de Simeão.. nestas coisas Ele não é hoje mais prontamente recebido do que o foi mil e novecentos anos atrás. Assim o anjo anunciara Seu nascimento como novas de grande alegria para todos os povos. 56 Assim é ainda. mas como o Redentor do mundo. o espírito de sabedoria e de inteligência. um Filho se nos deu. Ao olhar para a criança que tinha nos braços. Príncipe da Paz. Porque um Menino nos nasceu. No entanto. Deus forte. E repousará sobre Ele o Espírito do Senhor. ele os abençoou. Conselheiro. Teriam . Ao falar Simeão. no pobre e sofredor que implora auxílio." Luc." Luc. em Sua compassiva misericórdia. segundo a Tua palavra. Os homens reconhecem Cristo na História. e seus olhos não se achavam abertos para contemplar a Luz da vida. mas não via o batismo de sofrimento pelo qual esse trono devia ser conquistado. não são discernidos. para que se manifestem os pensamentos de muitos corações. O Espírito de Profecia estava sobre este homem de Deus. Deus estava procurando corrigir a estreita concepção judaica da obra do Messias. e sobre os que habitavam na região da sombra da morte resplandeceu a luz. e ela derramou suas sinceras ações de graças por lhe haver sido permitido contemplar o Cristo do Senhor.. seu rosto iluminou-se com a glória de Deus." Isa. Maria esperava o reino do Messias no trono de Davi. Luz para alumiar as nações. Acontecimentos nos quais a atenção de todo o Céu se acha concentrada. Simeão profetizara dEle como uma luz para os gentios. conquanto tivessem igualmente diante de si as preciosas declarações dos profetas. Maria não compreendia a missão de Cristo. o espírito de conselho e de fortaleza. e das suas raízes um Renovo frutificará. 2:29-32. ao passo que se desviam do Cristo vivo. bem como uma glória para Israel. Deus. Pai da eternidade. entrou e confirmou o testemunho de Simeão a respeito de Cristo. pois já os meus olhos viram a Tua salvação. dá à mãe de Jesus uma indicação da angústia que já por amor dEle começara a suportar. e o Seu nome será: Maravilhoso. Mas os que ocupavam posições de príncipes e sacerdotes em Israel. Por meio de Simeão revelava-se que o Messias não teria no mundo um caminho livre de obstáculos. e o principado está sobre os Seus ombros. (e uma espada traspassará também a tua própria alma). Nas palavras dirigidas a Maria: "Uma espada traspassará também a tua própria alma". admirando-se de suas palavras. sua ocorrência passa despercebida pelos guias religiosos e os adoradores na casa de Deus. e disse a Maria: "Eis que Este é posto para queda e elevação de muitos em Israel. e para glória de Teu povo Israel. o espírito de conhecimento e de temor do Senhor. Muitos anos. Senhor. E a justiça será o cinto dos Seus lombos."Agora. porém. dissera Simeão. e para sinal que é contraditado. As palavras de Simeão trouxeram-lhe à mente as proféticas declarações de Isaías: "Brotará um Rebento do tronco de Jessé.. não somente como o libertador de Israel. Também Ana. viu uma grande luz." Isa. e relembrar as palavras dos pastores de Belém. Estes humildes adoradores não haviam estudado em vão as profecias. 2:35 e 36. 9:2-6. 11:1-5 "O povo que andava em trevas. despedes em paz o Teu servo.

entrega tudo nas mãos de Cristo. O eu tem de ser destronado. e diz: Tudo isso é para o homem. nenhum instrumento divino deixado de ser posto em ação. Declara que. Da manjedoura à cruz. portanto. Pela vida e morte de Cristo. e sua real significação será vista por todo espírito que foi cegado pela transgressão. todos manifestariam de que lado se achavam. Jer. 15:3 e 4. Ele foi um sinal contra o qual se falaria. Toda questão de verdade e de erro. Os homens verão o que foi sua escolha. e não magnificará o Teu nome?. ó Rei dos santos. Havendo empreendido nossa redenção. Todo o tesouro do Céu se acha franqueado àqueles que Ele busca salvar. se necessário for à finalização de Sua obra. 58 No dia do juízo final. e. E assim todos passam sobre si mesmos o julgamento. na longa controvérsia. a vida do Salvador foi um convite à entrega. Precisamos cair sobre a Rocha e despedaçar-nos. Deus ficará isento de culpa pela existência ou continuação do mal. Na cruz do Calvário.. Em sua atitude em relação a Cristo. abatido o orgulho. Ali teve lugar sua suprema manifestação. Os judeus não queriam aceitar a honra que se obtém por meio da humilhação. terá então sido esclarecida. Os adoradores do próprio eu pertenciam ao reino de Satanás. antes de poder ser elevados em Cristo. Mas o dom de Cristo revela o coração do Pai. No juízo do Universo.Pág.. nenhum milagre de misericórdia negligenciado. era destronar o Senhor. desde o Criador ao príncipe das trevas. 6 . "Para que se manifestem os pensamentos de muitos corações." Luc. Satanás manifestou a malignidade de seu ódio contra Deus. 57 de cair os que se quisessem erguer novamente. Jesus veio com a verdade do Céu. achar-se-ão condenados os pecadores. Quem Te não temerá. A cruz será apresentada. Cristo vivera unicamente para confortar e beneficiar. Não receberam. por cara que Lhe seja. tanto os leais como os rebeldes se unirão em declarar: "Justos e verdadeiros são os Teus caminhos. também os pensamentos dos homens são trazidos à luz. Serve-Te de tudo isso para lhe provar que não há amor maior que o Meu na Terra e no Céu. Toda falsa desculpa será banida. e não de mal". Revelou o desígnio dos homens. Tornou evidente que o real desígnio de sua rebelião. Ele testifica que os pensamentos de Deus a nosso respeito são "pensamentos de paz. Quando os pensamentos de todos os corações forem revelados. as dádivas acrescentam-se às dádivas. como pretendendo tudo e não dando nada. se queremos conhecer a glória do reino espiritual. ó Senhor. e aberto os recursos do infinito poder. e todos quantos ouviam a voz do Espírito Santo foram atraídos a Ele. 2:35 A luz da vida do Salvador. o amor e o egoísmo encontraram-se face a face. ao leváLo à morte. Pág. A apostasia humana aparecerá em seu odioso caráter. e destruir Aquele por meio de quem o Seu amor se manifestava. Será demonstrado que os decretos divinos não são cúmplices do pecado. Nenhuma verdade essencial à nossa salvação é retida. nenhum motivo de desafeto. o coração de todos. ao passo que o ódio de Deus para com o pecado é forte como a morte. 29:11. Não havia defeito no governo de Deus. Seu amor para com o pecador é ainda mais forte do que a morte. é manifestado." Apoc. Havendo coletado as riquezas do Universo. como reclamando o serviço de Suas criaturas para Sua própria glória. Os favores amontoam-se aos favores. e não fazendo nenhum sacrifício em favor delas. Porque os Teus juízos são manifestos. o Redentor. Ante a visão do Calvário com sua misteriosa Vítima. Sua maior felicidade se achará em Me amar ele a Mim. Satanás tem representado a Deus como egoísta e opressor. toda alma perdida compreenderá a natureza de sua rejeição da verdade. e à participação no sofrimento. não poupará coisa alguma.

a vinda do Salvador era mais claramente revelada. saíra em obediência ao chamado de Deus. 60 profecias haviam sido conservadas. A luz de Deus está sempre brilhando entre as trevas do paganismo. Viram os magos uma luz misteriosa nos céus. Esse país oriental era rico em coisas preciosas. e neles se aprofundava a convicção de que eram divinamente guiados. em sua própria terra. Buscando mais claro entendimento. Consultaram sacerdotes e filósofos. Em toda parada que faziam para repouso. mas os viajantes entretinham as horas proferindo ditos tradicionais e profecias a respeito dAquele a quem buscavam. Ao dissipar-se a luz. dizendo: Onde está Aquele que é nascido rei dos judeus? porque vimos a Sua estrela no Oriente. a viagem foi feita com alegria. que prediziam a vinda de um mestre divino. pela fé Israel seguira a coluna de nuvem até à terra prometida. quando eis que a estrela que lhes servira de guia por todo o fatigante caminho detém-se . surgiu uma luminosa estrela que permaneceu no céu. como sinal exterior. inspirando-lhes também esperança. Chegam à terra de Israel. assim esses gentios saíram à procura do prometido Salvador. pelo Espírito Santo predissera a prosperidade de Israel. e o fenômeno despertou o mais vivo interesse. escritos proféticos. todavia. e viemos a adorá-Lo. agora era sobre eles derramada em mais luminosos raios. Outros eram homens justos. pela fé. "sem saber para onde ia" (Heb. a príncipes ou outras personagens de categoria. Tiveram. examinavam as profecias. pela tradição. viram a glória do Criador. Como Abraão. Guardados como tesouro havia. a fim de não perderem de vista a estrela. que lhes impressionava o coração."Vimos a Sua Estrela" Pág. Desses eram os magos que foram em busca de Jesus. Se bem que longa. eis que uns magos vieram do Oriente a Jerusalém. Foram instruídos em sonhos a ir em busca do recém-nascido Príncipe. 2:1 e 2. sentiam interiormente o testemunho do Espírito Santo. voltaram-se para as Escrituras dos hebreus. e o aparecimento do Messias. com alegria. procurando sondar os mistérios ocultos em seus luminosos caminhos. Era necessário viajar de noite. Balaão pertencia aos magos. Não era uma estrela fixa. que estudavam as indicações da Providência na Natureza. como. 24:17. nem um planeta. Era costume. No Antigo Testamento. Enquanto. 11:8). tinham diante de si a estrela. e suas Pág. 59 "Tendo nascido Jesus em Belém de Judéia." Núm. e os mais ricos dons proporcionados por aquela região foram levados em oferta Àquele em quem haviam de ser benditas todas as famílias da Terra. que Seu advento estava próximo. Faziam parte de uma grande e influente classe que incluía homens de nobre nascimento. e os magos não se puseram a caminho de mãos vazias. no tempo do rei Herodes. mas isso os sábios ignoravam. A profecia de Balaão declarara: "Uma Estrela procederá de Jacó e um cetro subirá de Israel. oferecer presentes como ato de homenagem. de século em século. conquanto fosse em tempos profeta de Deus. e examinaram os rolos dos antigos registros. porém. a impressão de que aquela estrela tinha para eles significado especial. Teria acaso sido enviada essa singular estrela como precursora do Prometido? Os magos acolheram com agrado a luz da verdade enviada pelo Céu. Aquela estrela era um longínquo grupo de anjos resplandecentes. Os magos souberam. bem como muitos dos ricos e sábios de sua nação." Mat. e descem o monte das Oliveiras. Ao estudarem esses magos o céu estrelado. naquela noite em que a glória de Deus inundara as colinas de Belém. e que todo o mundo se encheria do conhecimento da glória do Senhor. Os magos do Oriente eram filósofos. sendo honrados por sua integridade e sabedoria. Entre estes se achavam muitos que abusavam da credulidade do povo. tendo à vista Jerusalém.

desvanecendo-se. Herodes convidou então os magos a uma entrevista particular. Com uma autoridade que não ousaram desatender." Assim falando. Pediu a seus hóspedes: "Perguntai diligentemente pelo Menino. mas os rabis a tinham recebido como pouco digna de atenção. mas manteve um exterior sereno. não isentos de desprezo. despediu-os. vãs suas pesquisas. terra de Judá. Sua única segurança era o favor de Roma. no entanto. para que seguissem seu caminho a Belém. 2:6. O astuto edomita foi despertado ante a notícia de um possível rival. sua desconfiança. irritou o ciumento tirano. A indiferença com que se voltaram para os rolos da profecia. Para seu espanto. porém. Julgou que estavam buscando ocultar seu conhecimento do assunto. e estado preparados para conduzir os magos ao lugar em que nascera. todavia. . espicaçou o orgulho dos mestres judeus. Herodes suspeitou que os sacerdotes estivessem tramando com os estrangeiros para despertar um tumulto popular. 2:2." Mat. interrogou-os quanto aos ensinos dos Pág. porque assim está escrito pelo profeta: "E tu Belém. Sendo de sangue estrangeiro. porém. esperando confiantemente que o nascimento do Messias fosse o jubiloso assunto de todas Pág. Mesmo entre os designados depositários dos Santos Oráculos. Nascera para o reino. dirigem-se ao templo. Entretanto na santa cidade. 62 livros sagrados com relação ao lugar do nascimento do Messias. Os magos não são idólatras. Convocando os principais dos sacerdotes e os escribas. e o ser feita a instâncias de estrangeiros. Os sacerdotes e anciãos de Jerusalém não eram tão ignorantes a respeito do nascimento de Cristo como se faziam. e quando O achardes. não encontram ninguém que parecesse saber do recémnascido Rei. "E eles lhe disseram: Em Belém de Judéia. Indagou em que tempo aparecera a estrela. "porque vimos a Sua estrela no Oriente. Os sacerdotes repetem as tradições. São. e recebeu cortesmente os estrangeiros. decidido a malograr-lhes os planos por maior astúcia. suas ansiosas perguntas não fazem vibrar nenhuma corda de simpatia. são considerados pelos judeus como gentios. A notícia da visita dos anjos aos pastores fora levada a Jerusalém. aos seus olhos. porque de ti sairá o Guia que há de apascentar Meu povo de Israel. Seus professos adoradores. e viemos adorá-Lo. depois de algum tempo. "Onde está Aquele que é nascido Rei dos judeus?" perguntaram. Esse novo Príncipe.por sobre o templo. ordenoulhes que fizessem atenta investigação e declarassem o lugar do nascimento do esperado Rei. mas antes de surpresa e temor. Eles próprios poderiam haver encontrado Jesus. 61 as bocas. Rugia-lhe no coração uma tempestade de ira e temor. para que também eu vá e O adore. e professou saudar com alegria a notícia do nascimento de Cristo. destronando-o. tinha mais elevado título. de modo nenhum és a menor entre as capitais de Judá. era odiado pelo povo sobre quem governava. A chegada dos magos foi prontamente divulgada por toda Jerusalém. Exaltam sua própria religião e piedade. no entanto. Inúmeros assassínios lhe haviam manchado o caminho ao trono. participai-mo. Ocultou. e aos olhos de Deus ocupam lugar muito acima desses. dirigem os passos para diante." Mat. ao invés disso. foram eles que lhes vieram chamar a atenção para o nascimento do Messias. Ansiosos. ao passo que acusam os gregos e romanos como maiores pagãos e pecadores que todos os outros. Suas perguntas não despertavam expressões de alegria. Essa indagação do usurpador do trono. Sua estranha mensagem criou entre o povo um despertamento que penetrou no palácio do rei Herodes.

Os pais. Satisfeito o objetivo de sua viagem. e ao grande acontecimento que acabava de ter lugar. e. mas. dirigiu os espíritos para as profecias relativas ao Messias. E o anjo disse: "E demora-te lá até que eu te diga: porque Herodes há de procurar o Menino para O matar. Aí começou a rejeição de Cristo pelos sacerdotes e rabis. Deus chamara a atenção da nação judaica para o nascimento de Seu Filho. e deixaram Jerusalém menos confiantes do que nela penetraram. 64 do centurião romano. que Deus os passasse por alto.. Deram-Lhe o coração como a seu Salvador. para Se comunicar com Pág. Jesus estava deitado numa manjedoura. Por meio dos magos. Fossem acreditadas as notícias trazidas pelos pastores e os magos. pondo-se de viagem à noite. apresentando então suas dádivas . na intenção de o pôr ao fato do êxito que haviam tido. destituindo-os de suas pretensões a exponentes da verdade de Deus. recebem a divina mensagem de não ter mais comunicações com ele. Em sonho. poder-se-ia haver dito dos magos do Oriente: "Nem mesmo em Israel encontrei tanta fé. eram Seus únicos guardas. reconheceram a presença da Divindade. e "salvação. que forçou a atenção dos sacerdotes e rabis. mais tarde. 65 Satanás empenhava-se em dissipar do mundo a luz divina. prostrando-se. Não tinham. Resolveram mostrar desprezo pelas notícias que estavam agitando o rei Herodes e toda Jerusalém. para maior segurança." Mat. como os pastores. estavam os chefes judeus fechando-a a si mesmos. entrando na casa. E levaram o povo a considerar o interesse em Jesus como despertamento fanático. recebido comunicação quanto ao humilde estado da Criança. Nem mesmo iriam a Belém. para sua grande alegria viram novamente a estrela. acharam o Menino com Maria. diziam. Que fé a sua! Como Pág. não encontraram nenhuma guarda real a proteger o recém-nascido Rei. e pôs em jogo sua máxima astúcia para destruir o Salvador. 63 pastores ignorantes ou incircuncisos pagãos. Não poderia ser.Então o orgulho e a inveja cerraram a porta à luz." Mat. Suas indagações em Jerusalém. recebeu José aviso de fugir para o Egito com Maria e a criança. Enquanto Deus abria a porta aos gentios. Poderia ser Este Aquele de quem estava escrito que havia de restaurar "as tribos de Jacó". providenciou em terra pagã um refúgio para Maria e o menino . e teriam colocado os sacerdotes e rabinos numa posição nada invejável. E. prepararam-se para regressar a Jerusalém. Estes doutos mestres não desceriam a ser instruídos por aqueles a quem classificavam de gentios. 2:11 Através da humilde aparência exterior de Jesus. Os magos não haviam penetrado os desígnios de Herodes para com Jesus. a ver se estas coisas eram assim. Aquele que fizera chover maná do Céu para Israel. partem para sua terra por outro caminho. José obedeceu sem demora. Mas Aquele que não dorme nem tosqueneja. e alimentara Elias em tempo de fome. Pág. ficaram decepcionados com a indiferença dos chefes judeus. e o próprio ciúme de Herodes. velava por Seu amado Filho. 49:6. Sozinhos partiram os magos de Jerusalém. O adoraram. e tornar a "trazer os remanescentes de Israel". Depois da longa jornada."ouro. 8:10. "E. De igual maneira. o despertar do interesse popular. Sua mãe. Não havia a assisti-Lo nenhum dos grandes da Terra. desviando-se de Jerusalém. Em Belém. até à extremidade da Terra"? Isa. incenso e mirra". Caíam as sombras da noite quando saíram das portas. 2:13. iletrados camponeses. porém.." Mat. Daí cresceu seu orgulho e obstinação até se tornar em decidido ódio contra o Salvador. e foram guiados a Belém. que seria "luz para os gentios".

2:18. ouvindo. Teve morte terrível. e rejeitaram o Espírito Santo. Faria desse Reicriança um exemplo. Raquel chorando os seus filhos. Imediatamente foram enviados soldados a Belém. sua residência anterior. Considerando Jesus como o herdeiro de Davi. que Arquelau reinava na Judéia em lugar de seu pai. De todos os filhos de Herodes. conquistando Seus inimigos e esmagando os gentios em Sua indignação. receou que o desígnio do pai contra Cristo pudesse ser executado pelo filho. por cerca de trinta anos viveu Jesus. Voltou para Nazaré. Esse pensamento o enraiveceu. despertaram-se nele suspeitas. Os magos estiveram entre os primeiros a saudar o Redentor. e a estadia em terra estranha. Novamente foi José encaminhado para um lugar de segurança. 67 . Em Jerusalém. lamentação. trar-Lhe-emos também as nossas dádivas.Jesus. mas tinha uma mistura muito maior de habitantes estrangeiros do que a Judéia. 66 o Messias havia de vir como rei. Os sossegados lares da cidade de Davi presenciaram aquelas cenas de horror que. parecia mostrar que lhe haviam penetrado o desígnio e que os magos se tinham propositadamente esquivado. e Ele haveria. Este ato de crueldade foi um dos últimos que entenebreceu o reinado de Herodes. E. dando-lhe a mais alta eficiência em Seu serviço. Como passasse o tempo. A Galiléia estava sob o domínio de um filho de Herodes. Pouco depois da matança dos inocentes. foi ele próprio obrigado a submeter-se àquela condenação que ninguém pode desviar. Houvessem estado nos caminhos da fidelidade e da humildade perante Deus." Mat. tornado sem efeito para eles a ira do rei. José. mas restava-lhe o recurso da força. ao invés disso. supriu o Senhor os meios para a viagem ao Egito. Falhara a astúcia. que lhes era a única proteção. mediante as dádivas dos magos de um país gentílico. José desejava estabelecer residência em Belém. era Arquelau o que mais se lhe assemelhava em caráter. Mediante a maneira por que desfiguravam a missão de Cristo. nossos mais elevados dotes mentais e espirituais ser-Lhe-ão inteiramente consagrados. e não aparecessem. Herodes aguardava impaciente a volta dos magos. e não querendo ser consolada. Essa calamidade trouxeram os judeus sobre si mesmos. Jactavam-se orgulhosamente de que Pág. que privilégio em servir tiveram eles! Deus Se deleita em honrar a oferta de um coração que ama. "para que se cumprisse o que fora dito pelos profetas: Ele será chamado Nazareno". Mas separaram-se de Deus por seus pecados. choro e grande pranto. Se dermos o coração a Jesus. 2:23. "Em Ramá se ouviu uma voz. Mat. Foi a sua a primeira dádiva a Lhe ser posta aos pés. Já sua sucessão no governo fora assinalada por um tumulto em Jerusalém. nossas mais preciosas posses terrestres. Nosso ouro e prata. porém. de maneira assinalada. Assim haviam despertado o ódio dos governadores. com ordem de matar todas as crianças de dois anos e para baixo. e mostraram que o Senhor desprezava as outras nações. foi então solicitado por um anjo de Deus a voltar para a terra de Israel. Pág. seiscentos anos antes. Não estudaram as Escrituras com o desejo de se conformarem com a vontade de Deus. Buscaram as profecias que podiam ser interpretadas para sua exaltação. E por meio daquela dádiva. Aqueles insolentes judeus haviam de ver o que podiam esperar de suas tentativas de colocar um rei no trono. a Ele que nos amou e Se entregou a Si mesmo por nós. A má vontade dos rabis em indicar o lugar do nascimento do Messias. haviam sido reveladas ao profeta. e o morticínio de milhares de judeus pelas guardas romanas. que ainda se achava no Egito. porém. ela lhes caiu sobre a própria cabeça. Satanás intentara tramar a destruição do Salvador. e ali. porque já não existem.

Ao tempo de Cristo. crescia "Jesus em sabedoria e em estatura. e uma veracidade nunca disposta a sacrificar a integridade. O Senhor dera instruções quanto a ensinar-se as crianças desde a mais tenra idade. 68 A infância e juventude de Jesus foram passadas numa pequenina aldeia montanhesa. mas os jovens aprendiam também a ler os escritos dos hebreus. a Sua imagem era gravada no espírito e na alma. 2:52. A tradição havia em alto grau sobrepujado as Escrituras. Por meio do Espírito Santo recebia sabedoria para cooperar com os instrumentos celestiais. com uma reflexão e sabedoria além de Sua idade. Era com deleite que procurava animar aquele espírito inteligente. se porventura. Jesus revelava. segundo as leis da infância. Firme como a rocha em questões de princípios. e em graça para com Deus e os homens". Com profunda solicitude observava a mãe de Jesus o desenvolvimento das faculdades da Criança. A verdadeira educação teria levado os jovens a "que buscassem ao Senhor. o ensino se tornara formal. Deus não podia confiar Seu amado Filho aos homens. As faculdades da mente e do corpo desenvolviam-se gradualmente. 7 Em Criança Pág. tateando. Os palácios reais ter-se-iam sentido privilegiados em O receber como hóspede. e se demonstram na história de Israel. 2:40. os fiéis em Israel haviam dado muita atenção à educação da juventude. e os justos direitos de Jesus corriam menos riscos de despertar os ciúmes dos que estavam no poder. ao receberem os princípios da lei no coração. À luz da presença de Seu Pai. Os pais e mães deviam instruir os filhos em que a lei de Deus é a expressão de Seu caráter. e morresse às mãos daqueles a quem viera salvar. era considerada sob a maldição de Deus. Luc. Todavia. e a graça de Deus estava sobre Ele. a vila ou cidade que não providenciava quanto à instrução religiosa da mocidade. orações e lições das Escrituras deviam ser adaptados à mente que se ia abrindo. Comissionou anjos para assisti-Lo e protegê-Lo até que cumprisse Sua missão na Terra. Muito do ensino era feito oralmente. e contemplava o cunho de perfeição em Seu caráter. Mas Ele passou pelos lares afortunados. Seu espírito era ativo e penetrante. O . especialmente segundo estas se revelam em Sua lei. nem mesmo enquanto levava avante Sua obra em benefício da salvação deles. Também o caráter era belo na harmonia que apresentava. pelas cortes da realeza e pelas famosas sedes do saber. de fácil apreensão. disposição singularmente amável. Maravilhoso em sua significação é o breve relatório da primeira parte de Sua vida: "E o Menino crescia e Se fortalecia em espírito. Aquelas mãos cheias de boa vontade estavam sempre prontas para servir a outros. Manifestava uma paciência que coisa Pág. no desenvolvimento dessa Criança que só tinha a Deus por Pai. cheio de sabedoria. Cânticos. e que. para fazer de Seu lar a obscura e desprezada Nazaré. como criança. e os rolos de pergaminho das Escrituras do Antigo Testamento eram franqueados a seu estudo. Tal foi a recepção feita ao Salvador ao vir à Terra. acerca de Sua bondade e grandeza.Havia assim muito menos interesse nas questões que diziam respeito especialmente aos judeus. 69 alguma conseguia perturbar. Sua vida revelava a graça da abnegada cortesia. Desde os primitivos tempos. Não haveria lugar na Terra que não se tivesse honrado por Sua presença. Parecia não haver nenhum lugar de repouso ou segurança para o infante Redentor." Luc.

nossas afeições crescem para com Deus. ilustrações pelas quais pudesse apresentar os vivos oráculos de Deus. e que não seria reconhecida na escola superior das cortes do alto. foi sempre crescendo em graça espiritual e no conhecimento da verdade. Os grandes elementos do serviço de Deus eram negligenciados. nosso caráter elevado e apurado. e cultivava santos pensamentos e comunhão. e como colhera do ambiente que O cercava na vida diária. Atos 17:27. mediante a oração. não tinha lugar no sistema educativo. e as espirituais se robustecem ao cultivarmos pensamentos sobre assuntos espirituais. A comunhão com Deus. gostava de ensinar lições acerca da verdade. As próprias palavras por Ele ditas a Moisés para Israel. Para isso encontrava recursos na Natureza. Os seres celestiais serviam-Lhe de assistentes. Ao procurarmos relacionar-nos com nosso Pai celestial através de Sua Palavra. aprendeu as coisas celestiais. adquiriu da Natureza acumulados conhecimentos científicos. durante Seu ministério. 71 por meio de Suas obras. As parábolas pelas quais. estudou as lições que Sua própria mão escrevera na Terra e no mar e no céu.pudessem achar". novas idéias de meios e modos brotavam-Lhe na mente. a alma se fortalece ao pôr-se em contato com o Infinito Pág. Absorvido na rotina das coisas exteriores. Desde os primeiros clarões da inteligência. os ensinos espirituais. das coisas visíveis. O que se considerava como educação superior constituía o maior obstáculo ao verdadeiro desenvolvimento. ao buscar compreender a razão das coisas. desviava-se da Fonte de sabedoria. eram-Lhe agora ensinadas aos joelhos de Sua mãe. desenvolve as faculdades mentais e morais. E. 70 O menino Jesus não Se instruía nas escolas das sinagogas. Aquele que fizera todas as coisas. . Em sua procura de conhecimentos. Não necessitava da educação obtida de tais fontes. Uma vez que Ele obteve conhecimento como o podemos fazer. Não Lhe escutava a voz falando ao coração. mostram quão aberto Lhe estava o espírito às influências da Natureza. pois Deus Lhe servia de instrutor. Sua mãe foi Seu primeiro mestre humano. ao contemplarmos o que é belo e grande na Natureza. não procurou as escolas dos rabis. Estudava a vida das plantas e dos animais bem como a dos homens. A mente era sobrecarregada com matéria sem valor para o que a aprendia. Tornar-nos-emos mais semelhantes a nosso Salvador. Sua familiarização com as Escrituras mostra quão diligentemente os primeiros anos de Sua vida foram consagrados ao estudo da Palavra de Deus. Dos lábios dela e dos rolos dos profetas. as faculdades dos jovens eram reprimidas. Mas os mestres judeus davam atenção a questões cerimoniais. A experiência obtida mediante a aceitação individual da Palavra de Deus. obscurecidos os princípios da lei. nossa mente será fortalecida. Pág. Sob a influência dos rabis. Desde a mais tenra idade. Assim se revelava a Jesus o significado da palavra e das obras de Deus. mas simplesmente que não recebera instrução dos rabinos. Toda criança pode adquirir conhecimento como Jesus o adquiriu. Desviados dos profanos métodos do mundo. Seu espírito se tornava constrangido e estreito. Procurava continuamente tirar. ao estudar a vida das plantas e dos animais. possuía-O um único desígnio: vivia para beneficiar os outros. E perante Ele estendia-se a grande biblioteca das obras criadas por Deus. não as tendo aprendido?" (João 7:15) não quer dizer que Jesus não soubesse ler. o estudante não encontrava horas de sossego para estar com Deus. Ao mesmo tempo que o espírito se enche de reverente respeito. anjos se achegarão a nós. A pergunta feita durante o ministério do Salvador: "Como sabe Este letras. Ao avançar da infância para a juventude.

não O podiam levar a condescender com uma ação má. todavia. Nenhuma hora vaga abria a porta às companhias corruptoras. Todos devem procurar fazer alguma coisa que lhes seja útil. À medida que Jesus trabalhava na infância e na juventude. Não queria ser deficiente. Pelo exemplo. comunica robustez física. Não empregava descuidadamente as forças físicas. isento de tentação. partilhando as responsabilidades do pai e da mãe. Enquanto criança. e anjos se tinham deleitado em Lhe cumprir as ordens. no entanto. a fim de conservar Sua pureza. pensava e falava como criança. Ganho ou prazer. fortuna ou prosperidade o viver uma vida irrepreensível. ensinou que nos cumpre ser industriosos. eis justamente a disciplina necessária para o desenvolvimento da pureza e firmeza. a abnegação. tornando-se assim honroso. Em Sua laboriosa vida não havia momentos ociosos para convidar a tentação. Tais filhos sairão de casa para ser úteis membros da sociedade. cerrava a porta ao tentador. Que houvesse de existir na Terra uma vida isenta da contaminação do mal. Os habitantes de Nazaré eram proverbiais por sua impiedade. Era-Lhe necessário estar sempre em guarda. O exercício que ensina as mãos a serem úteis. . Essa experiência serviu-Lhe de salvaguarda. pobreza. adversidade. Nenhum dos filhos dos homens será jamais chamado a viver uma vida santa em meio de tão renhido conflito com a tentação como nosso Salvador. 72 Os pais de Jesus eram pobres. Fora o Comandante do Céu. na idade varonil. que nosso trabalho deve ser executado com exatidão e esmero. Nos simples trajes de operário comum. Era perfeito como operário. Não houve meio que não tentasse para enredar Jesus. Tanto quanto possível. todavia Sua vida foi uma longa luta contra os poderes das trevas. e trabalhava com as próprias mãos na oficina de carpintaria de José. O mau conceito em que eram geralmente tidos. nem mesmo no manejo dos instrumentos de trabalho. da mesma maneira que o era no caráter. Ele estava familiarizado com a pobreza. Aprendeu um ofício. um Filho amorável e obediente. e educa os jovens em fazer sua parte quanto às responsabilidades da vida. Desde Seus primeiros anos Jesus era guardado por anjos celestiais. Jesus foi colocado num lugar em que Seu caráter seria provado. Este fato é uma repreensão aos que fazem depender de lugar. caminhava pelas ruas da pequenina cidade. a fim de fazer o melhor trabalho possível em todos os sentidos. e dependentes de sua tarefa diária. Não ficou. e forte para a ele resistir. indo e voltando em Seu humilde labor. mente e físico se Lhe desenvolviam. que já existiu na Terra. Foi Cristo o único Ser livre de pecado. mas de maneira a conservá-las sãs. Jesus viveu num lar de camponeses. viveu por quase trinta anos entre os ímpios habitantes de Nazaré. era agora um voluntário Servo. Tentação. Era prudente para discernir o mal. e desempenhou fiel e alegremente Sua parte em suportar as responsabilidades da vida doméstica. e desenvolve todas as faculdades. era uma ofensa e perplexidade para o príncipe das trevas. e somente o trabalhador diligente encontra a verdadeira glória e alegria da vida. Satanás era infatigável em seus esforços para vencer a Criança de Nazaré.A vida de Jesus estava em harmonia com Deus. ou de auxílio a outros. Deus designou o trabalho como uma bênção. mas nenhum traço de pecado desfigurava nEle a imagem divina. as privações. aplauso ou reprovação. para que nos pudesse servir de exemplo na infância. Pág. Não empregava o poder divino de que dispunha para aliviar os próprios fardos ou diminuir a própria lida. Estava sujeito a todos os conflitos que nós outros temos de enfrentar. A aprovação de Deus repousa com amável confiança sobre as crianças e jovens que desempenham alegremente sua parte nos deveres da família. na juventude. revela-se na pergunta de Natanael: "Pode vir alguma coisa boa de Nazaré"? João 1:46.

Depois de iniciar o ministério. Os que possuem verdadeira concepção dos ensinos de Sua vida. e todavia conservar as vistas unicamente voltadas para a glória de Deus. nosso Salvador participou da sorte dos pobres. enquanto é dia. Nada havia para Ele indigno de Sua atenção. Jesus punha em Seu trabalho alegria e tato. e à robustez espiritual. Conhecia por experiência seus cuidados e asperezas. cantando salmos e hinos celestiais. Aí é que Jesus foi um auxiliador. tem de se desenvolver em nós. nem pretendeu nenhum título. e quando os companheiros se queixavam. Muitas vezes ouviam os moradores de Nazaré Sua voz erguer-se em louvor e ações de graças a Deus. 73 Através de Sua existência terrestre. à medida que Se desenvolvia em sabedoria e estatura.todos se sentiam mais felizes por Sua presença. Não obstante. Os velhos. Exprimia freqüentemente o contentamento que Lhe ia no coração. ensinam importante lição. É porque procuram furtar-se a essa disciplina que tantos são fracos e ineficientes. muito empreendia. os oprimidos de pecado. pois nova luz brilhava nas palavras familiares dos textos sagrados. detinha-Se para aliviar um pássaro ferido. O espírito dos ouvintes era afastado de seu terreno exílio.Pág. a solidez e resistência de caráter manifestadas em Cristo. os pacientes animais de carga . Assim. Dir-se-ia que Seu louvor banisse os anjos maus. Sua vida fluía em correntes de simpatia e ternura. portanto. E caber-nos-á a mesma graça por Ele recebida. Nunca estava tão cheio de cuidados do mundo que não tivesse tempo para pensar nas coisas de cima. suportar a tensão dos negócios do mundo. Esperava muito resultado. e o coração dos ouvintes fremia. A atmosfera de esperança e valor que O circundava. mas são sem fibra e quase inúteis quando há dificuldade a enfrentar e obstáculos a transpor. Durante todos os anos de Sua residência em Nazaré. como fazem muitos que professam ser Seus seguidores. Sua vida quieta e simples. e podia confortar e animar a todos os humildes obreiros. Jesus fugia à ostentação. Não buscou altas posições. para o lar celestial. e durante todos aqueles retirados anos de Nazaré. e mesmo o silêncio das Escrituras a respeito dos primeiros anos de Sua vida. Enquanto viveu entre os homens. eram animados pela doce melodia de Seus lábios. Muita paciência e espiritualidade se requerem para introduzir a religião bíblica na vida familiar e na oficina. Podem possuir preciosos e amáveis traços. e. disse: "Convém que Eu faça as obras dAquele que Me enviou. Jesus foi um ativo e constante trabalhador. Atraía a simpatia de todos os corações.tanto mais favorável é ela ao vigor físico e mental. que os ricos devam ser honrados de preferência aos pobres dignos. Aquele cuja palavra poderosa sustinha os mundos. 74 Jesus era fonte de vivificante misericórdia para o mundo.quanto mais livre de despertamentos artificiais e quanto mais em harmonia com a Natureza . Entretinha em cânticos comunhão com o Céu. não fez exibição de Seu miraculoso poder. . aos sábados. Pág. a noite vem. como incenso. as crianças a brincar em sua inocente alegria. Muitas vezes na sinagoga. tornava-O uma bênção em todo lar. as criaturas dos bosques. quando ninguém pode trabalhar. da fadiga do trabalho. mediante a mesma disciplina que Ele suportou. os sofredores." João 9:4. Jesus não Se esquivava a cuidados e responsabilidades. não pensarão nunca que se deva fazer distinção de classes. era convidado para ler a lição dos profetas. Quanto mais simples e tranqüila a vida de uma criança . coisa alguma a que desdenhasse prestar auxílio. crescia Jesus em graça para com Deus e os homens. mediante a capacidade que revelava de Se compadecer de todos. A positividade e energia. enchesse de fragrância o lugar em que Se achava.

77 para um imediato livramento. José e Maria iam todos os anos assistir à Páscoa. Havia presentes muitos de todos os países por onde os judeus tinham sido espalhados. Entretinham a jornada com cânticos e música e quando. quando não havia sinal de libertação. pelo Pai. enquanto passam por alto os ensinos de Seus primeiros anos. vinham os adoradores em grande número. Viveu para agradar. Destas.. já pela proteção. para poder ensinar quão intimamente podemos nós. 76 bois e asnos. por intermédio do Espírito Santo: "Eis aqui o Meu Servo a quem sustenho. porém. em uma vida humilde. O tempo da Páscoa era o fim de março ou começo de abril. Haja a paz dentro dos teus muros. Sua obra começou por consagrar o humilde ofício do operário que labuta para ganhar o pão cotidiano. que Jesus fez em Sua meninice a visita pascoal a Jerusalém. e esperava-se que participasse das festas e observâncias sagradas. 122:2 e 7. disse Ele: "os vossos lombos cingidos. pode reclamar aquelas palavras proferidas a respeito dEle. Deus lhes ordenou que se preparassem Pág. assado. em quem se compraz a Minha alma. Como todos os israelitas devotos. como quando operava milagres em favor da multidão. o Meu Eleito. Foi em harmonia com esse costume. e também filho de Deus. nos séculos passados. 75 Entre os judeus. Por todo o caminho. honrar e glorificar o Pai nas coisas comuns da vida. A observância da Páscoa começou com o nascimento da nação hebraica. e o vosso . os doze anos eram a linha divisória entre a infância e a juventude. 8 A Visita Pascoal Pág. O Salvador condescendeu em ser pobre. É. A viagem da Galiléia levava diversos dias. com pão sem fermento. os vossos sapatos nos pés. ó Jerusalém. e os viajantes reuniam-se em grandes grupos. Havendo aspergido as ombreiras e vergas da porta com o sangue do cordeiro imolado. pelos acidentados e pedregosos caminhos. "Assim pois o comereis". 42:1.Jesus é nosso exemplo. Havia três festividades anuais . e toda a terra estava adornada de flores. se avistavam as torres de Jerusalém. fazia tanto a obra de Deus. De todas as partes da Palestina. e ervas amargas. e pais e mães contavam aos filhos as maravilhas que Deus operara por Seu povo. e prosperidade dentro dos teus palácios. Quando trabalhava ao banco de carpinteiro. Eram-lhe dadas especiais oportunidades para instruções religiosas. Os homens mais fortes e os jovens viajavam a pé. já pela companhia. andar com Deus. As mulheres e os homens de idade viajavam em Pág. era a Páscoa a mais concorrida." Sal. alegrada com os cânticos dos pássaros. e quando Jesus havia atingido a necessária idade. o Pentecostes e a Festa dos Tabernáculos festas em que todos os homens de Israel tinham ordem de comparecer perante o Senhor em Jerusalém. levaram-nO consigo. um menino hebreu era considerado filho da lei.. Na última noite de sua servidão no Egito.a Páscoa. deviam comer o cordeiro. Muitos há que se detêm com interesse sobre o período de Seu ministério público. na vida doméstica que Ele é o modelo de todas as crianças e jovens. Advertira Faraó do juízo final sobre os egípcios. e deu aos hebreus instruções para reunirem suas famílias dentro das próprias casas. afinal. todas as vozes se juntavam nos triunfantes cânticos: "Os nossos pés estão dentro de tuas portas. E todo jovem que segue o exemplo de Cristo na fidelidade e obediência em Seu humilde lar. encontravam-se lugares memoráveis na história de Israel. Ao completar esta idade." Isa.

e ide. Mas Jesus. porém. "E". Como pessoa que busca saber. servi ao Senhor. saí do meio do meu povo. Enlevado pela contemplação dessas cenas. "quando vossos filhos vos disserem: Que culto é este? vós lhes direis: É o sacrifício da Páscoa ao Senhor. e apresentava a verdade sob novo aspecto. fora instruído por Deus. No segundo dia da festa. Ao mesmo tempo que revelavam quão limitado e superficial era o conhecimento dos sábios. . um molho de cevada. Jesus foi deixado ali. Silencioso e absorto. Nessa visita a Jerusalém. que passou as casas dos filhos de Israel no Egito. quando feriu aos egípcios". inclinou-Se em oração. e a acontecimentos que estavam então ocorrendo e indicavam o advento do Messias. Cada ato parecia estar ligado a Sua própria vida.cajado na mão. observava mais claramente a significação dos mesmos. Dia a dia. que a Páscoa se destinava a conservar na memória. O mistério de Sua missão desvendava-se ao Salvador. 12:27. demorou-Se ainda no pátio do templo. e perguntava-lhes o sentido daqueles textos que indicavam o sofrimento e a morte do Cordeiro de Deus. disse Ele. A libertação de Israel do Egito era uma lição objetiva da redenção. cada pergunta punha perante eles uma lição divina. o pão asmo. todavia. 78 Pela primeira vez. Viu os sacerdotes de vestes brancas. Os hebreus saíram do Egito como nação independente. no templo. ao partirem os adoradores de Jerusalém. um aposento ligado ao templo estava sendo ocupado por uma escola sagrada. 12:31. Ali se reuniam mestres de destaque. começou imediatamente a comunicar. de geração em geração devia ser narrada a história desse maravilhoso livramento. não Se conformava com os ritos e usos dos rabis. A Páscoa era seguida pela festa dos sete dias de pães asmos. Todas as cerimônias da festa eram símbolos da obra de Cristo. Testemunhou os impressivos ritos da cerimônia pascoal. à maneira das escolas dos profetas. 12:11. Qual. mas Jesus apresentava a profecia de Isaías. parecia estudar a solução de um grande problema. os primeiros frutos da colheita anual. com os alunos.. Suas perguntas eram sugestivas de profundas verdades que havia muito jaziam obscurecidas. o molho dos primeiros frutos. eram apresentados ao Senhor. Jesus Se apresentou como pessoa sedenta de conhecimento de Deus. Falavam os rabis da maravilhosa elevação que a vinda do Messias havia de trazer à nação judaica.. Então o rei enviou a Israel a mensagem: "Levantai-vos. Para a maioria das pessoas. Ao terminarem as cerimônias pascoais. Conquanto fosse obediente em todos os particulares à Palavra de Deus. Assim. O cordeiro imolado. Buscou estar sozinho. e ali foi ter o menino Jesus. e o comereis apressadamente. e. Com os adoradores. enquanto ascendia perante Deus a nuvem de incenso. Êxo. a observância dessa festa degenerara em mera formalidade. No íntimo acordavam-se-Lhe novos impulsos. representavam o Salvador. Sentando-Se aos pés desses homens sérios e doutos. Viu a ensangüentada vítima sobre o altar do sacrifício. contemplou o menino Jesus o templo." Êxo. não permaneceu ao lado dos pais. os pais de Jesus desejavam pô-Lo em contato com os grandes mestres de Israel. todos os primogênitos dos egípcios foram mortos. interrogava esses mestres relativamente às profecias. como tendes dito. e eram. sua significação para o Filho de Deus?! Pág. Aquilo que recebera. ouvia-lhes as instruções. Naquela época. realizando seu solene ministério. vitais para a salvação de almas. José e Maria esperavam que fosse levado a reverenciar os doutos rabinos.. e a atender mais diligentemente a suas exigências. esta é a Páscoa do Senhor. À meia-noite." Êxo. O Senhor ordenara que a Páscoa fosse observada anualmente. ao tempo de Cristo.

e quando Jesus começasse Seu ministério. Em seu orgulho. encontraram Jesus. João 1:5. No dia seguinte. esperando que. nEle confiavam inteiramente. José e Maria achavam-se em grande perplexidade e aflição. Inconscientemente. Seguidos. mas "as trevas não a compreenderam". a fim de que Se tornasse mestre em Israel. Pág. Agora. ao pararem para o repouso. Nesse refletido Rapazinho galileu divisaram grandes promessas. Procuraram-nO entre os que os acompanhavam. o prazer de viajar com os amigos e conhecidos absorveu-lhes a atenção. 81 Voltando a Jerusalém. mas em vão. Tremendo.Os doutores voltavam-se para Ele com perguntas. Com a humildade de criança. e o Espírito Santo lhes falou ao coração. pelo menos. dando-lhes profundeza de sentido que os sábios não haviam alcançado. Interrogaram-se uns aos outros: Como tem esse rapaz conhecimento. uma voz familiar lhes chamou a atenção. tão séria e grave. Deus estava procurando comunicar luz àqueles guias em Israel. e pasmavam de Suas respostas. Entretanto. Desejaram angariá-Lo como aluno. convencidos de que um espírito tão original devia ser educado sob sua direção. os traços da verdade por Ele indicados teriam operado uma reforma na religião da época. examinando Seu conhecimento das Escrituras. prosseguiram suas buscas. e não Lhe perceberam a ausência até que chegou a noite. seu espírito abriu-se à Palavra de Deus. Regozijando-se. Negros pressentimentos lhes encheram o coração. no entanto. As palavras de Jesus lhes moveram o coração como este nunca o havia sido por palavras de lábios humanos. repetia as Pág. ao misturarem-se com os adoradores no templo. como sempre fizera." . O país era então densamente povoado. disse a mãe. A modéstia juvenil e a graça de Jesus lhes desarmava os preconceitos. e não sabiam que Se demorara atrás. não tinha o apoio da profecia. lembraram-se de como Herodes O buscara destruir em Sua infância. teriam desdenhado a hipótese de receber instruções de quem quer que fosse. Pelo caminho. não haviam sentido ansiedade. nenhuma outra era como a Sua. Então. estaria pronto a auxiliá-los. em palavras que envolviam uma reprovação: "Filho. porém. muitos estariam preparados para O receber. Jovem como era. por que fizeste assim para conosco? Eis que Teu pai e eu ansiosos Te procurávamos. não havendo nunca aprendido? A luz estava brilhando nas trevas. quando necessário. Havia muita confusão quando deixaram a cidade. não puderam esquecer seu desgosto e ansiedade. mas não queriam renunciar as teorias que lhes tinham lisonjeado a ambição. Pág. 79 palavras da Escritura. não obstante tão melodiosa. Ter-se-ia despertado profundo interesse nas coisas espirituais. embora. e muito grandes as caravanas dos galileus. 80 Os rabis sabiam que Jesus não havia sido instruído em suas escolas. Julgando que estivesse com os companheiros. Tendo-O novamente consigo. desdenhariam ouvi-Lo. haviam perdido de vista a Jesus. Queriam encarregar-se de Sua educação. Na partida de Jerusalém. Na escola dos rabinos. Não a podiam confundir. antecipando-lhes as necessidades. Mas lisonjeavam-se com a idéia de que O estavam ensinando a Ele ou. Faziam-se a si mesmos amargas recriminações. Se houvesse parecido que Jesus procurava ensiná-los. sentiram falta das prestimosas mãos de seu filho. e servia-Se do único meio pelo qual poderiam ser atingidos. Não admitiam haver compreendido mal as Escrituras que pretendiam ensinar. se suscitaram temores. Não puderam deixar de ver que sua expectação com respeito ao Messias. Seu conhecimento das profecias excedia em muito o deles próprios.

apoderando-se. assim lhes salvaria a alma o sangue de Cristo. E. as multidões. o despertar da viagem e a comunicação social absorviam freqüentemente a atenção deles. e declarara Sua filiação de Deus. e ajudou-os em sua vida de labor. Durante dezoito anos. mas sabia que negara Seu parentesco com José. Aquelas palavras. A divindade estava irradiando através da humanidade. Encontrando-O no templo. Santos anjos tinham dirigido a José. ao ser-lhes aliviada a ansiedade. Agora. Suas palavras despertaram uma corrente de idéias que nunca mais seriam esquecidas. dissera Ele. Desejava voltar de Jerusalém quietamente. visavam impressioná-los quanto à santidade do depósito que lhes fora confiado. irmão. e era esquecido o cerimonial que acabavam de testemunhar. Jesus mostrou pela primeira vez que compreendia Sua relação para com Deus. Na resposta dada a Sua mãe. "que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Jesus estava empenhado na obra para cumprimento da qual viera a este mundo. haviam escutado o que se passava entre Ele e os rabis. e fazê-lo lembrar a maravilhosa obra que fizera em sua libertação do Egito. não se censuraram a si mesmos. e será chamado Filho do Altíssimo. O desgosto de se haverem separado dEle. e cumpriu os deveres de filho. como sendo deles mesmos. e reinará eternamente na casa de Jacó. não Lhe compreendia a missão. e o Senhor Deus Lhe dará o trono de Pág. e ficaram admirados de Suas perguntas e respostas. reconheceu também os laços que O ligavam ao lar de Nazaré. Desejava que vissem nessa obra uma promessa de libertação do pecado. ao passo que acreditava que Seu filho havia de ser o Salvador de Israel. mas lançaram sobre Ele a culpa. amigo e cidadão. Deus desejava que fossem levados a estudar a missão de Cristo. Só havia virtude no simbólico cerimonial. Ao partirem de Jerusalém. no entanto. Era natural que os pais de Jesus O considerassem como seu próprio filho. Jesus não deixara de respeitar Sua relação para com Seus pais terrestres. 1:32 e 33. mas José e Maria haviam negligenciado a sua. Grande honra lhes conferira Deus em confiar-lhes Seu Filho. E a resposta que lhes dera encerrava uma lição. . não Lhe entendeu as palavras. e sobre ela meditar com oração. Maria ponderara em seu coração. Como o sangue do cordeiro morto protegera os lares de Israel. Jesus Se esquivou ao contato da multidão. pela fé. Deus estava procurando desviar Seu povo dos cuidados terrenos que tinham. 2:48 e 49. 82 Davi Seu pai. O Salvador não foi atraído para a companhia deles. Havia em Seu rosto uma luz que os levou a meditar. a fim de proteger a vida de Jesus. com os que sabiam o segredo de Sua existência. ao serem os adoradores por ele dirigidos a Cristo como seu Salvador pessoal. Ao ser-Lhe Sua missão revelada no templo. mas eles só se podiam salvar por meio de Cristo."Por que é que Me procuráveis? Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc." Luc. Estava diariamente com eles. de Sua vida. Voltou de Jerusalém com eles. e era-lhes difícil compreender ser Ele o Filho de Deus. Mas. Ocultava na própria alma o mistério de Sua missão. Antes de Seu nascimento o anjo dissera a Maria: "Este será grande. Estavam em risco de deixar de apreciar a bênção a eles concedida pela presença do Redentor do mundo. Mediante a cerimônia pascoal. por um dia inteiro haviam perdido de vista Aquele a quem não deviam ter esquecido nem por um momento. "Não sabeis". e a branda reprovação contida em Suas palavras. como parecessem não compreender Suas palavras. esperando submisso o tempo designado para iniciar Sua obra. no entanto. E. em muitos aspectos Sua vida era como a das outras crianças. depois de haver reconhecido ser o Filho de Deus. apontou para cima.

E ao ressurgir Ele do sepulcro. mas. Jesus. afugentaram a luz da Sua presença. Sentem freqüentemente que Deus os tem tratado duramente. e seremos mais profundamente imbuídos de Seu espírito. a criança judia era rodeada das exigências dos rabinos. Sob a direção dos mestres das sinagogas. Sobre o Calvário. procurou aliviar a dor de Sua mãe. separamo-nos de Jesus e dos anjos celestiais. teremos de aprender ao pé da cruz a lição de arrependimento e humilhação. Ao meditar assim em Seu grande sacrifício por nós. se esperava que observassem. 9 Dias de Luta Pág. nossos mais gratos pensamentos serão em torno dEle. por maledicência ou negligência da oração. de maneira que não temos um pensamento para Aquele em quem se concentra nossa esperança de vida eterna. seremos "transformados de glória em glória na mesma imagem". Estava agora pensando nela. 3:18. porém. custou-lhes. Separando-se de Jesus. Muitos assistem a cultos e são refrigerados e confortados pela Palavra de Deus. Pela negligência de um dia perderam o Salvador. Maria tinha que testemunhar Sua derradeira agonia. e não teriam perdido de vista a Jesus. nosso coração será abrandado por influências divinas. e por três dias O procurara aflita. e Jesus desejava que ela compreendesse Sua missão. Deveremos tomá-la ponto por ponto. porém. II Cor. Mas quão melhor Pág. Ele esperava dirigir-lhes a atenção às profecias concernentes aos sofrimentos do Salvador. Não vêem que a falta está com eles mesmos. a fim de fortalecer-se para resistir. e Sua ausência não é sentida. sua tristeza se transformaria outra vez em júbilo. Contemplando a beleza de Seu caráter. não Se interessava nessas coisas. Em nossas relações uns com os outros. assim. sentindo-se mais vazios do que antes de a receberem. nossa confiança nEle será mais constante.Ao voltarem José e Maria de Jerusalém sozinhos com Jesus. estaria novamente perdido para ela três dias. mediante meditação e oração. Rígidas regras se prescreviam para cada ato até as mais pequeninas minúcias da vida. Se somos de Cristo. Teremos prazer em falar a Seu respeito. perdem a bênção. e talvez leve muitos dias de dolorosa busca o tornar a achá-Lo. por conversas ociosas. devemos estar atentos para não perder a Jesus. os jovens eram instruídos nos inúmeros regulamentos que. Eis porque tantas vezes se faz sentir o desânimo entre os professos seguidores de Cristo. teriam avaliado a santidade do depósito que lhes era confiado. e reconquistar a paz que perdemos. quando fosse oferecido pelos pecados do mundo. nosso amor vivificado. continuando o caminho sem nos advertir de que Ele não Se acha conosco. Como Jesus estivera separado dela. podemos ser. Desde a infância agia independentemente das . 83 teria ela suportado a angústia da morte do Filho. 84 Desde os mais tenros anos. se houvesse compreendido as Escrituras para as quais Ele lhe procurava agora volver os pensamentos! Se José e Maria houvessem firmado a mente em Deus. quando a espada lhe houvesse de traspassar a alma. O mesmo quanto a nós. e ao falarmos uns aos outros em Seu amor. especialmente as finais. vigilância e orações. Far-nos-ia bem passar diariamente uma hora a refletir sobre a vida de Jesus. Esses santos seres não podem permanecer onde a presença do Salvador não é desejada. como israelitas ortodoxos. Quando nos absorvemos em coisas mundanas. podemos perder num dia a presença do Salvador. e deixar que a imaginação se apodere de cada cena. Ao comunicarmos uns com os outros. uma bênção. mutuamente. Se queremos ser salvos afinal. três dias de ansiosas buscas o tornar a encontrá-Lo. devido à negligência da meditação.

85 quando O reprovavam por Seus próprios hábitos simples. nunca estorvando a ninguém. apresentava a Palavra de Deus em justificação de Sua conduta. era Sua razão para cada ato que destoasse dos costumes domésticos. As Escrituras do Antigo Testamento eram Seu constante estudo. e não podia sancionar a mistura de exigências humanas com os divinos preceitos. Zangavam-se. Cristo não tinha espírito de exclusivismo. Observavam ritos tradicionais que nenhuma virtude possuíam. Por todos os meios brandos e submissos. mas Pág. Reconheciam que Sua educação era de mais alta ordem que a deles próprios. Os rabis envergonhavam-se de ser ensinados por uma criança. expondo-lhes Sua atitude de insubmissão. Sabiam os rabinos que nenhuma autoridade se podia encontrar nas Escrituras para suas tradições. 86 podendo convencê-Lo. mas Jesus pedia para as mesmas a autorização da Santa Escritura. não encontravam paz. em seus cultos destituídos de fé. Estava pronto a ouvir toda palavra que sai da boca de Deus. . Insistiam com Ele para que aceitasse as máximas e tradições que haviam sido transmitidas dos antigos rabis. não podiam deixar de ver que era para eles um instrutor. Desde mui tenra idade. Não atacava os preceitos ou práticas dos doutos mestres. as sagradas verdades que se destinavam a ensinar. Sua estrita obediência à lei de Deus. Consideravam até os preceitos dos homens como mais altos que a Palavra de Deus. condenavam como obstinação. que havia tido acesso à árvore da vida. Sabiam que não recebera instruções dos sábios e. A influência dos rabinos.leis dos rabinos. Ele os derribou. tornou-Lhe amarga a vida. como se fossem ordens divinas. não podia. Seu culto era simples rotina de cerimônias. Insistiam em que a tradição deveria ser atendida. Não Pág. Indignavam-se de que Se pusesse em oposição à palavra deles. no entanto. buscaram José e Maria. Em Seu trato com os homens. e nem mesmo o respeito e o amor aos pais O podiam desviar de obedecer à Palavra de Deus. viu que as exigências da sociedade e as de Deus se achavam em constante conflito. como assunto demasiado santo para a vida diária. tomavam o lado dos rabinos. os escribas e anciãos julgavam que seria facilmente influenciado por seus ensinos. entretanto. Seus irmãos. Não conheciam a liberdade de espírito que lhes adviria de servir a Deus em verdade. achavam-se ocultas aos adoradores. Pretendiam ser seu ofício explicar as Escrituras. obedecer às invenções dos homens. À medida que as condições do povo começaram a ser patentes ao Seu espírito. porque não lhes obedecia aos ditames. Esses muros de divisão. e a Ele competia aceitar-lhes as interpretações. e apresentavaas em sua verdadeira significação. Compreendiam que. e as palavras "Assim diz o Senhor". e escandalizara especialmente os fariseus por Se afastar a esse respeito de seus rígidos regulamentos. Assim sofreu Ele repreensão e censura. como eram chamados os filhos de José. fonte de saber para eles desconhecida. procurava Jesus agradar àqueles com quem estava em contato. e ficavam sobremaneira aborrecidos com a clara penetração de Jesus em distinguir entre o falso e o verdadeiro. em entendimento espiritual. Lhe estavam sempre nos lábios. "Está escrito". Não discerniam. Via Jesus que. Parecia conhecer as Escrituras de princípio a fim. Jesus viera para ensinar a significação do culto de Deus. no entanto. Jesus Se achava muito além deles. porém. Os homens se estavam afastando da Palavra de Deus. Ficavam surpreendidos do conhecimento e sabedoria que revelava em Suas respostas aos rabis. Por ser tão amável. e exaltando teorias de sua própria invenção. começara Jesus a agir por Si na formação de Seu caráter. Mesmo na mocidade teve que aprender a dura lição do silêncio e da paciência no sofrimento. entretanto. Encontrara os domínios da religião cercados de alta muralha de exclusivismo.

Não compreendiam melhor o mistério de Sua missão. Incutia o princípio de não consistir a religião bíblica em mortificações corporais. Possuía dignidade e individualidade inteiramente isentas de orgulho terreno ou presunção. achavam que Ele devia estar sob sua direção. Muitas vezes O ameaçavam e procuravam intimidá-Lo. o juízo. mas Ele seguia avante. a misericórdia e a fé". mas eles tinham-Lhe ciúmes. sem uma dor que Lhe não era possível disfarçar. Não podiam explicar Sua constante serenidade sob provação e privações. Jesus era malcompreendido dos irmãos. cuja aparência de santidade ocultava o amor do pecado. Seus irmãos sentiam que Sua influência ia longe em anular a deles. Jesus procurava exatamente aqueles seres. Não Lhe podiam entender o procedimento. Não podia testemunhar uma ação injusta. Jesus amava Seus irmãos e os tratava com incansável bondade. irradiando em torno a luz de uma animosa piedade. 8:9. classificavam-nas como covardia. Sua abnegação e integridade eram comentadas zombeteiramente. Olhando aos homens via-os afastados de Deus. Quando falavam asperamente aos pobres e degradados. e isso era o pecado. tomando por guia as Escrituras. Sendo mais velhos que Jesus. não lutava por grandeza mundana e achava-se contente até na mais humilde posição. Mostrava que a religião não consiste em egoísmo. Não aborrecia Ele senão uma coisa no mundo. Tudo isso era uma censura aos fariseus. Criador dos mundos. Em todos os tempos e lugares demonstrava amorável interesse pelos homens. Como a vida de Jesus condenasse o mal. manifestando a mais decidida incredulidade e desdém. dirigindo-lhes palavras de animação. e O reprovavam por Se colocar acima dos mestres. trabalhava fervorosamente pela humanidade. nem desejava obter. Pág. era flagrante o contraste.não indagava: Qual é seu credo? a que igreja pertence? Exercia Seu poder de beneficiar em favor de todos os que necessitassem de auxílio. do que os amigos de Jó entendiam sua humilhação e sofrimentos. Aos que estavam em necessidade. e que sua mórbida dedicação ao interesse pessoal estava longe de ser verdadeira piedade. era no entanto impotente criança. e todavia cada passo de Sua existência foi assinalado pela pobreza. 88 Filho de Deus. Mat. Pág. II Cor. Pouco dinheiro tinha para dar. e um caráter em que o zelo da glória de Deus constituía a suprema preocupação. em virtude de não Se assemelhar a eles. Tudo isso desgostava os irmãos. 87 Jesus trabalhava para aliviar todo caso de sofrimento que via. Aliviandolhes os sofrimentos. Ensinava que a religião pura e incontaminada não se deve manifestar apenas em determinados tempos e ocasiões especiais. de modo a buscarem forçá-Lo a conformar-Se com seus regulamentos. Era dotado de tato que nenhum deles possuía. Isso irritava os irmãos. Sua norma não era a deles. por amor de nós. Isso despertara a inimizade deles para com Jesus. a Terra era possessão Sua. O exemplo de Jesus era-lhes contínua irritação. mas omitiam "o mais importante da lei. Grandes eram as contradições que se manifestavam em Jesus. . para que "pela Sua pobreza enriquecêssemos". tanto em casa como fora. e dos sacerdotes e príncipes do povo. As formas de religião que observavam. Entre os formalistas. encontrava Ele oposição. oferecia um copo de água fria e punha-lhes no regaço Sua própria refeição. não lhes podiam transformar o caráter. Acusavam-nO de Se julgar superior a eles. o endro e o cominho". Não sabiam que. Sua paciência e bondade. Se tornara pobre. Em lugar de fechar-Se numa cela de eremita a fim de mostrar Seu caráter celestial. as verdades que ensinava eram associadas a esses atos de misericórdia. 23:23. sendo assim fixadas na memória. mas privava-Se muitas vezes de alimento. Dizimavam a "hortelã. sem o poder divino em sua vida. a fim de diminuir a necessidade dos que pareciam mais carecidos que Ele.

Para cada tentação. Muitas vezes. e Satanás triunfaria. muitos. Jesus não contendia por Seus direitos. não fracassava nem ficava desanimado. no entanto. Sal. Porque eles aumentarão os teus dias. Sempre que Lhe era concedido esse privilégio. Sua felicidade encontrava-se nas horas em que estava a sós com Deus e a Natureza. dizia: "Filho Meu. Vivia acima dessas dificuldades. houvesse cedido aos irmãos em um único ato errado que fosse. 119:1-3. dizia: Está escrito: "Folgo mais com o caminho dos Teus testemunhos.Da amargura que cabe em sorte à humanidade. Não faltou quem procurasse lançar sobre Ele desprezo por causa de Seu nascimento. 90 Parecia como pessoa separada. e declaravam-nO estrito e rígido. escreve-as na tábua do teu coração. do que com todas as riquezas. Jesus respondia: Está escrito: "Como purificará o mancebo o seu caminho? observando-o conforme a Tua palavra". pois se sentiam reprovados por Sua vida imaculada. e ia para o campo. era: Está escrito: "O temor do Senhor é a sabedoria. não houve quinhão que Jesus não provasse. Desde a ocasião em que os pais de Jesus O acharam no templo. 119:9 e 11. mas sofria com paciência o insulto. Sal. 3:1-4. como à luz da face de Deus. No entanto. Seu modo de agir foi para eles mistério. mas tinha uma palavra de Deus para lhes dirigir. a meditar nos verdes vales. Tivesse admitido haver uma desculpa para o pecado. porém. e te acrescentarão anos de vida e paz. mas impacientavam-se com Seus escrúpulos. e olharei para os Teus caminhos. a entreter . e andam na lei do Senhor. todavia o exemplo que dava era uma lição constante. Repetidamente Lhe era perguntado: Por que Te submetes a tão maligno tratamento. tão diferente de todos nós? Está escrito. Raramente censurava qualquer mau procedimento dos irmãos. Não Se vingava. quando rudemente tratado. Sua resposta. Perguntavam-Lhe muitas vezes: Por que Te aplicas a ser tão singular. gostavam de Sua companhia. até de Teus irmãos? Está escrito. Seu trabalho era tornado desnecessariamente penoso. Quando interrogado acerca do motivo por que não tomava parte no frívolos passatempos dos jovens de Nazaré. Jó 28:28. mas andam em Seus caminhos". para eu não pecar contra Ti". "Escondi a Tua palavra no meu coração. e aceitavam-Lhe as prontas sugestões. no entanto. dizia Ele: "Bem-aventurados os que trilham caminhos retos. E acharás graça e bom entendimento aos olhos de Deus e dos homens". e teria fracassado em ser exemplo perfeito. Bem-aventurados os que guardam os Seus testemunhos. sentindo-se em paz em Sua presença. Era Pág. Ele não entrava em discussão. 89 freqüentemente acusado de covardia por negar-Se a unir-se-lhes em algum ato proibido. E não praticam iniqüidade. Pág. Recrear-me-ei nos Teus estatutos: não me esquecerei da Tua palavra". Não te desamparem a benignidade e a fidelidade: ataas ao teu pescoço. Foi por isso que o tentador trabalhou para tornar-Lhe a vida o mais probante possível. Os jovens companheiros insistiam em que fizesse como eles. O evitavam. ficando o mundo perdido. e o apartar-se do mal é a inteligência". Em Teus preceitos meditarei. por ser voluntário e não Se queixar. Jesus era inteligente e animoso. Sal. Houvesse respondido com uma palavra ou olhar impaciente. a fim de que fosse levado a pecar. não te esqueças da Minha lei e o teu coração guarde os Meus mandamentos. tinha uma única resposta: "Está escrito". Prov. afastava-Se do cenário de Seus labores. 119:14-16. e mesmo na infância teve de enfrentar olhares desdenhosos e ruins murmurações. Alguns havia que O buscavam. e O buscam de todo o coração.

Aqueles a quem assim ajudava convenciam-se de que havia Alguém em quem podiam confiar plenamente. os rudes. uma partilhadora dos sofrimentos do Filho. Ele. procuravam corrigir as atitudes de Jesus segundo norma deles. A essas almas. pois tinham a seu lado anjos de Deus. e insistia em que se conformasse com os usos dos rabis. vergadas ao peso de duras cargas. os quais. através de sua existência terrestre. ou em oração. Inocente e incontaminado andava Ele entre os irrefletidos. Por vezes ela vacilava entre Jesus e Seus irmãos. tentadas e caídas. que não criam ser Ele o Enviado de Deus. Quando os sacerdotes e mestres solicitavam o auxílio de Maria em dirigir Jesus. Buscava inspirar a esperança nos mais ásperos e menos prometedores. Jesus costumava dirigir palavras da mais terna compaixão. os soldados pagãos. que lhes dariam a vitória. Extirpava da vida toda vaidade. se devidamente empregados. ficava grandemente perturbada. Ele não trairia os segredos que Lhe desafogassem nos compassivos ouvidos. pelo próprio exemplo. de vital importância na formação do caráter. ao ver criaturas fatigadas. da benevolência e bondade de Deus. porém. Maria argumentava muitas vezes com Jesus. Considerava as relações domésticas. Por justificar o que sabia ser direito em Seu procedimento. . e empregado para fins santos. ensinando também. era o tão longamente prometido Messias. Foi. os descorteses. os rústicos camponeses e a multidão mista. abundantes eram as provas de ser divino o Seu caráter. e a terna solicitude da mãe em torno dos filhos. e Sua vida era como um fermento operando entre os elementos da sociedade. assegurando-lhes que haviam de vencer. entretanto. e revelava-lhes as lições que aprendera da natureza acerca do amor. Dirigia aqui e ali uma palavra de simpatia. dando-lhes a certeza de que se poderiam tornar irrepreensíveis e inocentes. Pág. adquirindo caráter que demonstraria serem eles filhos de Deus. Ela O via sacrificar-Se pelo bem dos outros. Pág. Encontrava freqüentemente pessoas que viviam sob o poder de Satanás. palavras cuja necessidade era sentida. Com dor testemunhava as provações que Lhe sobrevinham na infância e juventude. apresentava uma lição adequada ao tempo e às circunstâncias. porém. desanimadas. a fim de retomar Seus deveres e dar exemplos de paciente labor. Os filhos e filhas de José sabiam isto e. exprimir essa fé. examinando as Escrituras. Dessas horas quietas voltava para casa. lhes adquiririam riquezas eternas. Partilhava de seus fardos. não ousava. e não possuíam forças para romper-lhe as malhas. enfermas. via-se ela própria em posições probantes. mas buscava aplicar a toda alma o remédio salvador. 92 Outros deparava Ele que se achavam empenhados em renhida luta contra o adversário das almas. Maria acreditava em seu coração que a santa Criança dela nascida. quando Ele lhe apresentava as declarações das Escrituras em apoio de Seu proceder. no entanto. o coração tranqüilizava-se-lhe. que cada momento de tempo se acha carregado de resultados eternos.comunhão com Deus na encosta da montanha ou entre as árvores da floresta. Em qualquer companhia que Se encontrasse. os negligentes pródigos. prevalecendo-se de sua ansiedade. entre os injustos publicanos. e que podiam ser apreciadas. meditando. A vida de Cristo foi assinalada pelo respeito e o amor à Sua mãe. que deve ser apreciado como um tesouro. Sua presença criava em casa uma atmosfera mais pura. Não considerava ninguém indigno. não podia ser persuadido a mudar Seus hábitos de contemplar as obras de Deus e buscar aliviar os sofrimentos dos homens ou mesmo dos mudos animais. A esses animava a perseverar. os iníquos samaritanos. O alvorecer freqüentemente O encontrava em qualquer lugar retirado. 91 Ensinava todos a se considerarem dotados de preciosos talentos.

e muitos se alegrarão no seu nascimento. porém. a menos que houvesse decidida mudança nos princípios e desígnios da raça humana. agora o Céu enviara seu mensageiro para anunciar que essas orações estavam prestes a ser atendidas. para converter os corações dos pais aos filhos. Esqueceu-se de que Deus é capaz de . 1:6) e em sua vida tranqüila e santa. 1:76. Carregou o tremendo peso da responsabilidade pela salvação dos homens. à direita do altar do incenso" Luc. (Luc. o velho sacerdote volvera os pensamentos para a fraqueza da humanidade. trabalhava pelo povo já desde a infância.o poder curativo do amor . mas virtude . a preparar os Seus caminhos" Luc. nem bebida forte. não temas. com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto. dará à luz um filho.. porque a tua oração foi ouvida. brilhava a luz da fé como uma estrela entre as trevas daqueles dias maus. e os rebeldes à prudência dos justos. na ordem de sua turma. a mocidade e os anos varonis. o qual havia de "ir ante a face do Senhor. mas fora a Jerusalém. Interessava-Se em todos os aspectos de sofrimento que se Lhe apresentavam. e do povo ninguém havia com Ele. tantos havia que O escutavam alegremente. Sabia que. e será cheio do Espírito Santo. e Isabel.dEle saía para os enfermos e aflitos. Foi. Jesus atravessou sozinho a infância. serviço requerido duas vezes por ano dos sacerdotes de todas as turmas. Cheio de ardente propósito. no lugar santo do santuário. e minha mulher avançada em idade. Um anjo do Senhor achava-se "em pé. Assim. 1:13-18. havendo em Suas palavras o efeito de um bálsamo suavizador..Jesus era o médico do corpo. E irá adiante dEle no espírito de Elias. e lhe porás o nome de João. a fim de servir de luz aos homens. ao começar Seu ministério público. de maneira discreta. parecia-lhe demasiadamente grande para ele acreditar. Achava-se ele diante do altar de ouro. que desde longo tempo esperavam a vinda do Messias. 97 Dentre os fiéis de Israel. da mesma maneira que o era da alma. Isso era o peso de Sua alma. Encheu-se de temor e condenação própria. Súbito. porém. coube-lhe em sorte entrar no templo do Senhor para oferecer incenso" Luc. E converterá muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. Todavia. e proporcionava alívio a todos. 1:11. mas Pág. O idoso sacerdote Zacarias e Sua esposa Isabel eram "ambos justos perante Deus"." Luc. E foi por isso que. tua mulher. no entanto. O Ungido 10 A Voz do Deserto Pág. Zacarias habitava nas "montanhas da Judéia". Em Sua pureza e fidelidade. Ninguém podia dizer que houvesse operado um milagre. 1:8 e 9. Por muitos anos orara pela vinda do Redentor. pisou sozinho o lagar. e não beberá vinho. "E aconteceu que. para ministrar por uma semana no templo. Porque será grande diante do Senhor. A esse piedoso par foi dada a promessa de um filho. surgiu o precursor de Cristo. realizou o objetivo de Sua vida. e ninguém podia avaliar a carga que sobre Ele repousava. 98 Zacarias não reparou nisso. segundo o costume sacerdotal. a misericórdia de Deus. com as orações de Israel. sentiu-se consciente da presença divina. e terás prazer e alegria. A posição do anjo era uma indicação de favor. saudado com a alegre promessa: "Zacarias. exercendo ele o sacerdócio diante de Deus. Zacarias bem sabia como fora dado a Abraão um filho em sua velhice. porque ele crera fiel Aquele que prometera. A nuvem de incenso ascendia perante Deus.. Por um momento. III. Disse então Zacarias ao anjo: Como saberei isto? pois já sou velho. todos estariam perdidos.

Somos por nós mesmos incapazes de fazer qualquer bem. E todos os que as ouviam Pág.cumprir aquilo que promete. Pouco depois do nascimento da prometida criança. por estas belas palavras. 10:21. "e falava. Quinhentos anos antes. a donzela de Nazaré. mas o que não somos capazes de fazer. Quando viera com uma mensagem para Daniel. Que contraste entre essa incredulidade. vosso príncipe. e a fé simples e infantil de Maria. Zacarias tentou fazer isso. que assisto diante de Deus. e ficou mudo"." Luc. e em todas as montanhas da Judéia foram divulgadas todas estas coisas. a língua do pai se desprendeu. 22:9. porque hás de ir ante a face do Senhor. 100 as conservavam em seus corações dizendo: Quem será pois esse menino?" Luc. verdade que somos tardios em aprender e prontos a esquecer. De Gabriel. 1:19. e "terminados os dias de seu ministério. 1:64-66. mostram que ocupa posição de elevada honra." Luc. voltou para sua casa". Pág. como o do filho de Abraão. nesse serviço. a missão de seu filho: "E tu. À pergunta de Zacarias. Agora. orar pelo perdão dos pecados públicos e nacionais. visava ensinar uma grande verdade espiritual. e o de Maria. para alumiar aos que estão assentados em trevas e sombra de morte. quando. pelas entranhas da misericórdia do nosso Deus. O nascimento de um filho a Zacarias. o próprio mensageiro por meio de quem a profecia fora dada. 1:1. Maravilhoso pensamento .. "falava por acenos. 1:20. a não ser Miguel [Cristo]. Gabriel dera a conhecer a Daniel o período profético que se devia estender até à vinda de Cristo. o lugar logo abaixo do Filho de Deus. para dar ao Seu povo conhecimento da salvação. cumpra-se em mim segundo a tua palavra. 99 As palavras do anjo: "Eu sou Gabriel. Mas ao sair do lugar santo. seu rosto resplandecia com a glória de Deus." Luc. diz o Salvador em Apocalipse: "Pelo Seu anjo as enviou. com que o Oriente do alto nos visitou. O conhecimento de que o fim desse período estava próximo. O Espírito Santo repousou sobre Zacarias." Dan. . E a João o anjo declarou: "Eu sou conservo teu e de teus irmãos. viera anunciar o seu cumprimento.. Luc. em honra. Tudo isso tendia a chamar a atenção para a vinda do Messias. cuja resposta ao maravilhoso anúncio do anjo. nas cortes celestiais. é o escolhido para revelar os desígnios de Deus a homens pecadores.. a fim de dirigir os nossos pés pelo caminho da paz. louvando a Deus. 1:76-79. "Eis". disse o anjo. E veio temor sobre todos os seus vizinhos. movera a Zacarias a orar pelo advento do Redentor. ó menino. Haviam-no esperado muito. e somos habilitados a realizar as obras da justiça. na remissão dos seus pecados. e as notificou a João Seu servo. "que ficarás mudo. não podia emitir uma palavra. a preparar os Seus caminhos. até ao dia em que estas coisas aconteçam.que o anjo que ocupa. Era dever do sacerdote. o poder de Deus há de operar em toda alma submissa e crente. ao qual João devia preparar o caminho. dissera: "Ninguém há que se esforce comigo contra aqueles." Luc. serás chamado profeta do Altíssimo. disse o anjo: "Eu sou Gabriel. "e entenderam que tinha visto alguma visão no templo". Zacarias comunicou-lhes o que vira e ouvira. e pela vinda do Messias. porém. 1:38. 1:22 e 23. e começado a temer que houvesse sido ferido pelo juízo de Deus. Não falaria outra vez enquanto elas não se cumprissem. foi: "Eis aqui a serva do Senhor. Saindo para abençoar o povo. e ele profetizou. que assisto diante de Deus"." Apoc. e fui enviado a falar-te e dar-te estas alegres novas. Por meio da fé foi dado o filho da promessa." Apoc. os profetas. Zacarias exprimira dúvida quanto às palavras do anjo. Mediante a fé é gerada a vida espiritual.

que pudesse estar entre os homens. Os apetites e paixões devem ser mantidos em sujeição às mais elevadas faculdades do espírito. os hábitos estabelecidos nos primeiros anos decidem se a pessoa será vitoriosa ou vencida na batalha da vida. devia constituir uma Pág. influências cujos resultados são duradouros como a eternidade. portanto. poderia estudar as . têm que aprender as lições da temperança e do domínio próprio. O mundo está entregue à condescendência com as próprias inclinações. a cobiça das riquezas e o amor do luxo e da ostentação se haviam alastrado. o anjo dissera: "Será grande diante do Senhor. banquetes e bebidas. com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto". Todos quantos querem aperfeiçoar a santidade no temor de Deus. nem bebida forte. João devia assumir a posição de reformador. era representante dos que têm que preparar um povo para a segunda vinda de nosso Senhor. Esse mensageiro tem que ser santo. ao redor da mesa. o filho de Zacarias teria sido educado para o sacerdócio. caso desse ouvidos às instruções do anjo. Está cheio de erros e fábulas. Ao tempo de João Batista. Multiplicam-se os ardis de Satanás para destruir as almas. Deve ser adquirido então o domínio próprio. renunciar às diversões e luxos da vida pela rigorosa disciplina do deserto. no entanto. e os rebeldes às prudência dos justos. amortecendo as percepções espirituais. bem como resistência mental e espiritual. Luc. Esta autodisciplina é essencial àquela resistência mental e visão espiritual que nos habilitarão para compreender e praticar as sagradas verdades da Palavra de Deus. João devia ir como mensageiro de Jeová. Luc. É por esta razão que a temperança tem seu lugar na obra de preparação para a segunda vinda de Cristo. Deus chamara o filho de Zacarias para uma grande obra. Daí as instruções dadas aos pais de João . Determina o caráter da colheita. Precisa ser um templo para a presença do Espírito de Deus. ásperos barrancos e cavernas das rochas. 1:80. e não beberá vinho. para esta vida e para a outra. Chamou-o ao deserto. Preparando o caminho para o primeiro advento de Cristo. A fim de cumprir sua missão. o ambiente era propício aos hábitos de simplicidade e abnegação. A fim de cumprir essa obra. Segundo a ordem natural. no círculo de família. precisava de que o Senhor com ele cooperasse. A educação das escolas dos rabis. 101 repreensão para sua época. Acima de quaisquer dotes naturais. Era. Devia imprimir-lhes nova direção aos pensamentos. Antes do nascimento de João. e insensibilizando ao pecado. Os prazeres sensuais. porém. Devia impressioná-los com a santidade dos reclamos divinos. estavam causando moléstias e degeneração física."E o menino crescia. para levar aos homens a luz de Deus. tão inabalável ante as circunstâncias ambientes. e será cheio do Espírito Santo". A juventude é o tempo da semeadura. e do Deus da Natureza. a maior já confiada a homens. tê-lo-ia incapacitado para sua obra.uma lição de temperança dada por um anjo do trono do Céu. 1:15. Deveria ser por forma tal capaz de dominar suas faculdades. João devia "converter os corações dos pais aos filhos. deve ter sã constituição física. Por sua vida abstinente e simplicidade de vestuário. Deus não o mandou aos mestres de teologia para aprender a interpretar as Escrituras. como as rochas e montanhas do deserto. necessário que regesse os apetites e paixões. Foi numa região isolada que encontrou seu lar. a fim de aprender acerca da Natureza. em meio de despidas colinas. E esteve nos desertos até ao dia em que havia de mostrar-se a Israel". Não perturbado pela agitação do mundo. Preferiu. Exercem-se. e se robustecia em espírito. e sua necessidade da perfeita justiça de Deus. Na infância e mocidade. Como profeta. E o Espírito de Deus seria com ele. Ali. o caráter é extremamente impressionável.

era habilitado a pressentir a aproximação de Satanás. Qual Moisés entre as montanhas de Midiã. Segundo a firme palavra do Senhor. 32:2). Se bem que habitando no deserto. fez por si mesmo o voto de uma consagração de toda a vida. João encontrou no deserto sua escola e santuário. como o grande líder de Israel. examinava nos rolos dos profetas as revelações da vinda do Messias . Pesava sobre ele a responsabilidade de sua missão. dourando as montanhas de Moabe. Sozinho. Não teve. a fim de saber como lhes chegar ao coração com a mensagem do Céu. Comia "gafanhotos e mel silvestre". De seu quieto retiro. mediante o auxílio do Espírito Santo. cingindo-os de fortaleza. em isolamento egoísta. eram dia e noite objeto de estudo de sua parte . O triste e terrível aspecto da Natureza no deserto em que morava.. "e toda carne juntamente" a vir. Meditando e orando. Vestia-se como os antigos profetas. achavam-se. As arrebatadas descrições da glória do Redentor por Isaías. Num misto de respeito e regozijo. No palácio do monte de Sião senta-se um governador romano. Isa. toda entrada a Satanás. Israel não . quando "a glória do Senhor" se manifestar. . quanto possível. e era sempre observador interessado do que se passava no mundo. o Cristo já nascera. a sombra de uma grande rocha em terra sedenta" (Isa. diante dele as alturas de Moabe. a solidão do deserto era um convidativo lugar de escape da sociedade quase geralmente contaminada de suspeita. que deveria aparecer antes de um rei deixar de reinar sobre o trono de Davi. 23:4. Agora chegara o tempo. Com a iluminada visão facultada pelo Espírito divino. eram aureoladas pelo arco-íris da promessa. julgando "com eqüidade os mansos da Terra" (Isa 11:4).lições da Natureza. buscava cingir a alma para a obra de sua vida. Cerrava. não viesse a perder o sentimento de sua inexcedível culpabilidade. E no brilho do meiodia via o esplendor de Sua revelação. Sobre o deserto. Para ele. tornara-se em desolada ruína. pintava vivamente o estado de Israel.a Semente prometida que haveria de esmagar a cabeça da serpente. As palavras do anjo a Zacarias haviam sido muitas vezes repetidas a João por seus piedosos pais. de uma semente tão inumerável como as estrelas. Ia de tempos a tempos misturar-se com os homens. incredulidade e impureza. falava-lhe dAquele que havia de ser "como a luz Pág. brilhava a prometida glória do reino do Messias. a falar-lhe dAquele que firmara os montes. não obstante. 103 da manhã quando sai o Sol. Desde a infância foralhe conservada diante dos olhos a missão a ele confiada e aceitara o sagrado depósito. assaltava-o ainda o tentador. desenvolvera resistência de caráter e decisão e. Dedicado a Deus como nazireu desde o nascimento. com o negror da tempestade. porém. e fugia do constante contato com o pecado. em ascética tristeza. vigiava o desdobrar dos acontecimentos. passada em ociosidade. a sorte de habitar entre a solene majestade da solidão das montanhas. além do Jordão. não estava livre de tentações. duma túnica de pêlo de camelo. na solidão. e resistir-lhe ao poder. lia a promessa feita por Deus a Abraão. porém. presa por um cinto de couro. um Rei que reinará em justiça. da revelação e da Providência. e das demonstrações de Seu poder.. da manhã sem nuvens".o Rebento do tronco de Jessé. 40:5. "o doador da paz". As nuvens da ira eram emparelhadas pelo arco-íris do Seu misericordioso concerto. e bebia a água pura que vinha das montanhas. As nuvens que se acumulavam. estudava o caráter dos homens. curvava-se o céu luminoso e belo. A vida de João não era. "um refúgio contra a tempestade. no silêncio da noite. no entanto. entretanto. era circundado da presença de Deus. Assim. Sua percepção espiritual. era clara. A luz da aurora. 102 forças para resistir à tentação. II Sam. Siló. por sobre a degradação de Israel. Desconfiava de suas Pág. A frutífera vinha do Senhor. achados no deserto.

mas plena de esperança: "Arrependei-vos. e instigar ao brado: "Que devo fazer para me salvar?" Então a mão que humilhou até o pó. Pág. Entre a discórdia e o conflito. libertados da mão de nossos inimigos. Esperava que Israel fosse libertado de seus inimigos nacionais. A mensagem que Deus lhe dera. Assim acreditava se viesse a cumprir a profecia dada em seu nascimento. era o grande objetivo de sua esperança. O singular aspecto de João fazia a mente dos ouvintes reportar-se aos antigos videntes. mas chamado pelo Senhor "o Meu Prazer". Os anjos ministradores apresentam-lhe os terríveis juízos de Deus para aprofundar o sentimento da necessidade. e chamava o povo ao arrependimento. Em santidade e justiça perante Ele. e seus decididos esforços para introduzir símbolos e costumes gentílicos. todos os dias de nossa vida". Contemplou o Rei em Sua beleza. Isa. Os profetas haviam predito a vinda de Cristo como um acontecimento que se achava em futuro muito distante. nem sua terra "Assolada". sim. e Sua terra "Desposada". Muitos acreditavam que fosse um dos profetas ressuscitado. porque se prostrara diante do Rei dos reis. O coração do solitário exilado enchia-se de gloriosa visão. e penetra a alma com as setas da convicção. denunciava a corrupção nacional. Antes de a semente do evangelho poder encontrar guarida. satisfeito consigo mesmo e adormecido em pecados. 62:4. Toda a nação se comoveu. e o estabelecimento de Israel como nação santa. precisavam ser despertados para o perigo que corriam em razão das feridas do pecado. Podia ficar ereto e destemido em presença de governantes terrestres. A tirania e extorsão dos governadores romanos. O serviríamos sem temor. João proclamava a vinda do Messias. Com novo e estranho poder sacudia o povo.. não atemorizado pelo humano. assemelhava-se ao profeta Elias. Que. .. Multidões afluíam ao deserto. por uma . ergue o penitente. A voz que repreendeu o pecado. voz vibrante e severa. porque é chegado o reino dos Céus". a Judéia fora posta sob o domínio de Roma. ouviu-se uma voz do deserto.lembrar-Se do Seu santo concerto. Deus não manda mensageiros para lisonjear o pecador. Nas maneiras e no vestuário. Anelava despertá-los para vida mais santa. atearam a revolta. Estava disposto a ir como mensageiro do Céu. e sentiu-se ineficiente e indigno. "Para. e o próprio eu foi esquecido. pois contemplara o Divino. o solo do coração deveria ser revolvido. extinta com sangue de milhares dos mais valorosos de Israel. mas a vinda de um Rei em justiça. Com a remoção de Arquelau. Antes de lhes ser possível buscar cura em Jesus. Via seu povo enganado. e repreendia os pecados dominantes. Com o espírito e poder deste.. Como símbolo da purificação do pecado. incisivas. a nação achava-se em estado de despertamento e descontentamento próximos da revolta. Suas palavras eram claras. Tudo isso intensificara o ódio nacional contra Roma. e expôs à vergonha o orgulho e a ambição. convincentes. e aumentara os anseios de libertação de seu poder. indaga com a mais terna simpatia: "Que queres que te faça?" Ao começar o ministério do Batista.mais sendo chamado "Desamparada". João não compreendia plenamente a natureza do reino do Messias. batizava-os nas águas do Jordão. destinava-se a acordá-los da letargia. 104 e fazê-los tremer por sua grande iniqüidade. Via a majestade da santidade. Não transmite mensagem de paz para embalar os não santificados numa segurança fatal. mas eis ali o aviso de que estava às portas.. Assim. Depõe pesados fardos sobre a consciência do malfeitor.

Pessoas de todas as categorias submeteram-se às exigências do Batista. e receberam o batismo. o Senhor dos Exércitos é o Seu nome. diz o Senhor. recebendo o batismo das mãos desse popular e jovem mestre. Mas João foi impressionado pelo Espírito Santo quando a não terem. 105 Príncipes e rabis. porque eu vos digo que mesmo destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abraão" (Mat. declarava que os que pretendiam ser o povo escolhido de Deus estavam contaminados pelo pecado. agora. Seus dons. empregamo-los para nos aumentar a satisfação pessoal. 3:7-9). desculpavam seus pecados. 10:11. Era essa a causa de estarem escravizados a uma nação pagã. quem vos ensinou a fugir da ira futura? Produzi pois frutos dignos de arrependimento. que fende o mar. Pág. muitos desses homens. e sondados os fundamentos da Terra para baixo. Alarmou-os por algum tempo a solene advertência de Deus. pensava fortalecer sua influência para com o povo. para quem já são chegados os fins dos séculos". a quem se sentiam tão superiores. E. Estas coisas "estão escritas para aviso nosso. e Eu serei o seu Deus e eles serão o Meu povo. levando o povo a ter alta opinião acerca de sua piedade. 31:35-37. diz o Senhor". . deixará também a semente de Israel de ser uma nação diante de Mim para sempre. Muitos foram levados ao arrependimento. e as ordenanças da Lua e das estrelas para luz da noite. Haviam-se exaltado como sendo melhores que os outros homens. 106 dizendo: Temos por pai a Abraão. 31:33 e 34.significativa lição prática. Jer. O espírito deles estava obscurecido pela transgressão. São um com Deus. Jer. é assegurado o favor de Deus. Em vista da luz que haviam recebido de Deus. obter favor diante do Príncipe que haveria de vir. Lisonjeavamse de ser melhores que os outros homens. que dá o Sol para luz do dia. a fim de participar do reino que anunciava. porém. eram ainda piores que os gentios. estavam sofrendo sob Seus juízos. Antes de dar a promessa dissera: "Porei a Minha lei no seu interior. como lhes dando direito a esta promessa. I Cor. Os judeus haviam compreendido mal a promessa de Deus. Se se desviarem essas ordenanças de diante de Mim. Eram oportunistas. Assim disse o Senhor: Se puderem ser medidos os céus para cima. também Eu rejeitarei toda a semente de Israel por tudo quanto fizeram.. confessando os pecados e pedindo o batismo. e não presumais de vós mesmos. Quantas vezes interpretamos mal as bênçãos de Deus. de dispensar para sempre Seu favor a Israel: "Assim diz o Senhor. Esperavam.. soldados. Haviam-se . Pág. Em razão de seus pecados. A um povo em cujo coração Sua lei está escrita. real convicção do pecado. João os enfrentou com a fulminante pergunta: "Raça de víboras. e nos lisonjeamos de ser favorecidos em virtude de alguma bondade que haja em nós! Deus não pode fazer por nós aquilo que almeja. não poderiam ter parte no reino do Messias. e nos endurecer o coração em incredulidade e pecado. Mas os judeus se haviam dEle separado. egoísmo e crueldade demonstravam serem eles uma raça de víboras. e nunca mais Me lembrarei dos seus pecados". e a escreverei no seu coração. em vez de filhos do justo e obediente Abraão. Os judeus olhavam a sua descendência natural de Abraão. como amigos do profeta. e merecedores de Suas bênçãos. os criminosos segredos de sua vida eram revelados. publicanos e camponeses iam ouvir o profeta. e sem purificação de coração e vida. uma terrível maldição para o povo. Porque lhes perdoarei a sua maldade. João declarava aos mestres de Israel que seu orgulho. às condições que Deus estipulara. Muitos dos escribas e fariseus foram ter com ele. e faz bramir as suas ondas. Deixavam de atender. e por lhes haver o Senhor em tempos anteriores mostrado tão grande favor.

e com o espírito de ardor" Isa. O Espírito de Deus consumirá pecado em todos quantos se submeterem a Seu poder. porém. Revelar-se-ão na vida diária justiça. E advertia os publicanos contra a injustiça. e purificarei inteiramente as tuas escórias. Jacó exclamou: "Tenho visto a Deus face a face e a minha alma foi salva". Como chamara a Abraão Pág. suportar a revelação da presença de Deus. 3:10 e 11. Cristo estava prestes a Se manifestar como o revelador do caráter de Deus. dando exemplo de virtude e compaixão. misericórdia e amor de Deus. e da caverna do poço de onde foram cavados. enquanto voluntariamente nutrindo o mal. 12:29. Sua transgressão fora perdoada. "já está posto o machado à raiz das árvores. assim poderia chamar outros a Seu serviço. Bondade. O coração destes poderia parecer agora tão morto como as pedras do deserto. reparta com o que não tem. para o arrependimento". Assim os seguidores de Cristo darão provas do poder transformador do Espírito Santo. Não por seu nome. Do contrário. As palavras do Senhor a Israel. tem que destruí-los. Gên. portanto. mas por seus frutos. "mas Aquele que vem após mim é mais poderoso do que eu. que se lança ao fogo. No tempo de João Batista. Por ocasião do segundo advento de Cristo. os ímpios hão de ser consumidos "pelo assopro da Sua boca". Luc. corta-se e lança-se no fogo". Ele vos batizará com o Espírito Santo e com fogo". e os soldados contra a violência. "nosso Deus é um fogo consumidor". Defenderiam os desamparados. "E também". 3:11.esquecido da rocha de onde foram cortados. Ajudariam os necessitados. e quem tiver alimentos. 107 dentre um povo gentio. Para o pecado. Se os homens. Todos quantos se houvessem de tornar súditos do reino de Cristo. 1:25. que comunica vida aos justos. Somente em virtude da boa vontade da parte deles para serem purificados do pecado." Isa. não eram seu povo. onde quer que se encontre. Deus não dependia deles para cumprimento de Seu desígnio. O profeta Isaías declarara que o Senhor purificaria o Seu povo de suas iniqüidades "com o espírito de justiça. cujas alparcas não sou digno de levar. honestidade e fidelidade se manifestariam na vida dessas pessoas. . faça da mesma maneira". Mat. Chegavam-se a ele com a interrogação: "Que faremos pois?" Ele respondia: "Quem tiver duas túnicas. Depois de sua noite de luta com o anjo. e receber o cumprimento da promessa. toda a árvore. mas arrependera-se. o nome não pode salvar a árvore da destruição. os ouvintes sentiam-se convictos. eram: "E porei contra ti a Minha mão. e seu pecado purificado. Então a glória de Deus. disse o profeta. podia. matará os ímpios. são como palha. Sua própria presença tornaria aos homens manifesto o seu pecado. se apegarem ao pecado. A luz da glória de Deus. e aniquilados "pelo resplendor da Sua vinda". Jacó fora Pág. Mat. Se sua vida e caráter não estivessem em harmonia com a lei de Deus. João declarou aos judeus que sua aceitação diante de Deus era decidida por seu caráter e vida. e tirar-te-ei toda a impureza. pois que não dá bom fruto. em verdade. e levariam a Deus suas ofertas. foram destruídos. tinham que dar demonstrações de fé e arrependimento. "Eu. 4:4. é determinado o valor de uma árvore. A declaração de nada valia. 108 culpado de um grande pecado em sua conduta para com Esaú. Sob a influência das penetrantes palavras de João. Se o fruto é sem valor. mas o Espírito de Deus o poderia vivificar para fazer Sua vontade. 3:10. que destrói o pecado. 32:30. vos batizo com água. ficarão com ele identificados. Mas sempre que os homens chegaram à presença dEle. 2:8. Heb. II Tess. disse João.

A própria atmosfera de Sua presença era santa e inspirava respeito. e não se haviam comunicado entre si. 109 Por toda a Galiléia se espalharam as novas do profeta do deserto. de submeter-Se a um rito que era uma confissão de culpa a ser lavada? Pág. se bem que branda autoridade. Só os puros de coração podiam permanecer em Sua presença. E João. Entre as multidões que se haviam congregado em torno dele no Jordão. Esta chegou até aos camponeses das mais remotas cidades da montanha e aos pescadores da praia. não dando especial indício de Sua missão. porque assim nos convém cumprir toda a justiça". no entanto. Mas. João recusou. Jesus e João Batista eram primos. exclamando: "Eu careço de ser batizado por Ti. pecador. Seu tempo chegara. João nEle reconheceu pureza de caráter que nunca divisara em homem algum. 110 na verdade o Prometido. Sabia da existência sem pecado que vivera. Em Nazaré repercutiu na oficina de carpintaria que fora de José. fizera a Jerusalém. Assim seria habilitado para apresentá-Lo ao povo. e encontrara almas curvadas ao fardo de milhares de pecados. e vens Tu a mim?" Com firme. estivera em contato com um ser humano de quem brotasse tão divina influência. Tudo isso estava em harmonia com o que lhe fora revelado acerca do Messias. Ouvira falar da visita que. nesses corações simples e sinceros. "E logo que saiu da água" Jesus "viu os céus abertos. todavia. buscava todas as oportunidades de encaminhar-lhes a fé para Aquele que haveria de vir. O Batista. e de sua maravilhosa mensagem. o batismo. a de João. e o Espírito. encontrando. 111 Ao pedir Jesus. ouvira João negras histórias de crime. esperava com fé confiante. 3:14 e 15. João tinha conhecimento dos fatos que haviam assinalado o nascimento de Jesus. A vida de Jesus fora passada em Nazaré. desceu com o Salvador ao Jordão. batizar o Inocente? E por que haveria Aquele que não necessitava de arrependimento. vendo João o povo voltar-se para ele. a mais genuína aceitação. nunca. sepultando-O nas águas. Em ambiente grandemente diverso. Quando Jesus foi para ser batizado. Multidões seguiam a esse novo mestre de um lugar para outro. Jesus respondeu: "Deixa por agora. Afastando-Se de Seu diário labor. no deserto da Judéia. A Providência assim o determinara. e do que se passara na escola dos rabinos. e intimamente relacionados pelas circunstâncias de Seu nascimento. . acreditando que. e seria então dado um sinal de Seu caráter divino. tinham vivido separados. cedendo. Muitos deram ouvidos a suas instruções. esquivou-se a fazer o pedido de Jesus. que como pomba descia sobre Ele" Mat. ao tempo designado pelo próprio Deus. mas não tinha disso positiva certeza. Fora-lhe revelado que o Messias procuraria de suas mãos o batismo. e houve Alguém que reconhecesse o chamado. Como poderia ele. O fato de haver Jesus permanecido tantos anos em obscuridade. a fim de obedecer. despediu-Se de Sua mãe. No entanto. Não se devia dar lugar à acusação de haverem conspirado para apoiarem mutuamente suas pretensões. Muitos sacrificaram tudo. em Sua infância. não haviam tido nenhuma comunicação direta um com o outro. e seguiu os passos dos compatriotas que afluíam em multidões ao Jordão. 11 O Batismo Pág. e não poucos nutriam a esperança de que fosse o Messias. na Galiléia. Assim declarava o Batista a mensagem de Deus a Israel. tudo se haveria de esclarecer. deu lugar a dúvidas quanto a ser Pág.podiam entrar em comunhão com Jesus. e cria ser Ele o Messias. entretanto.

Não obstante os pecados de um mundo criminoso serem postos sobre Cristo. sendo um com Deus. e ainda em Seu ministério devia andar sozinho. o próprio Pai responderá à petição do Filho. Seu vulto achava-se banhado pela luz que circunda sem cessar o trono de Deus. toda contaminadora concupiscência trazida pela transgressão. Ninguém na Terra O compreendera. O Amigo da paz tinha que habitar entre a luta. ao derramar a alma em oração. seria condenado como transgressor. O reino que viera estabelecer. Identificou-Se com os pecadores. quebrar as cadeias com que Satanás os escravizou. Nunca dantes haviam os anjos ouvido tal oração. dizendo: "Este é o Meu Filho amado. a verdade com a mentira. O povo ficou silencioso. Anseiam trazer a Seu amado Capitão uma mensagem de certeza e conforto. e ouvir-se a voz do Céu. Diretamente do trono são enviados os raios de Sua glória. Conquanto fosse o Príncipe da Paz. Jesus Se inclinou em oração à margem do rio. a contemplar a Cristo. Viu e sentiu tudo isso.Jesus não recebeu o batismo como confissão de pecado de Sua própria parte. e aceitar o dom da salvação eterna. e aceitara a fraqueza da humanidade. a pureza com a vileza. no conflito de Sua vida. o Manso e Humilde. a derrotar. O que viera derribar o poder de Satanás. reconheceu o Batista o sinal que lhe fora prometido por Deus. permaneceu o Seu desígnio. toda discórdia. Durante Sua existência. Sua vida devia ser como o desembainhar de uma espada. era oposto daquilo que os judeus desejavam. Os próprios discípulos não O entendiam. sozinho carregaria o fardo. Seu rosto erguido estava glorificado como nunca dantes tinham visto um rosto de homem. seria acusado como Belzebu. a solenidade da divina presença repousou sobre a assembléia. dando os passos que nos cumpre dar. Mat. 112 dos homens. Bem sabe como o pecado endureceu o coração Pág. em quem Me comprazo". cumpria-Lhe suportar o fardo de nossa culpa e aflição. o destruidor. foi também um exemplo para nós. e sobre a cabeça do Salvador desce a forma de uma pomba da mais pura luz . e fortalecer o Salvador para Sua missão. João ficara profundamente comovido ao ver Jesus curvado como suplicante. Dos céus abertos. em seu benefício. rogando com lágrimas a aprovação do Pai. Mas não. De Seu braço dependia a salvação da raça caída. além do Batista. e Ele estendeu a mão para agarrar a do Onipotente Amor. Sabia ter . Ao sair da água. Abrem-se os céus. Entrava agora. Habitara na eterna luz. Dentre a multidão à beira do Jordão. O olhar do Salvador parece penetrar o Céu. divisaram essa visão celeste. Entretanto. mas Sua vida na Terra devia ser vivida em solidão. em mais amplo círculo. devia repousar a redenção do mundo. Todo pecado. Aquele que proclamara a lei sobre o Sinai. não obstante a humilhação de tomar sobre Si nossa natureza decaída. nem a mãe nem os irmãos Lhe tinham compreendido a missão. porém. Aquele que era o fundamento do ritual e da organização de Israel. seria considerado seu inimigo e destruidor. Sobre Aquele que abrira mão de Sua glória. A vida de sofrimento e paciente perseverança que viveu depois do batismo. Sozinho devia trilhar a vereda.fiel emblema dEle. poucos. O Inocente devia sentir a vergonha do pecado. a voz declarou ser Ele o Filho do Eterno. Como um conosco. Suplica ao Pai poder para vencer a incredulidade deles. Nova e importante fase abria-se diante dEle. 3:17. Ao ser Ele envolto na glória de Deus. Pede o testemunho de que Deus aceite a humanidade na pessoa de Seu Filho. e como lhes será difícil discernir Sua missão. firme. Lhe era uma tortura para o espírito. Estas palavras de confirmação foram proferidas para inspirar a fé naqueles que testemunhavam a cena. ouviu-se uma voz.

A voz que falou a Cristo. eis que diante de ti tenho posto uma porta aberta. e julgou ser essa a melhor ocasião de se Lhe aproximar. 1:12 e 13. necessitado. "o Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos" (Isa. o Espírito Santo. Mas Satanás sabia que Jesus fora para o deserto. e nossas petições podem achar aceitação nas cortes celestiais. servindoSe Pág. 22:7 e 8. diz a toda alma crente: "Este é Meu Filho amado. E no cordeiro divinamente provido em lugar de Isaque. Luc. meu filho".como a voz humana pode chegar aos ouvidos de Deus. incidirá sobre nós ao pedirmos auxílio para resistir à tentação. e ainda não é manifestado o que havemos de ser. "Amados. Foi para o deserto para estar sozinho. 4:1. profetizou do Salvador: "Como um cordeiro foi levado ao matadouro". E vivia entre as feras". Apoc. . e fecha e ninguém abre. Muitos deles consideravam as ofertas sacrificais muito semelhantes à maneira por que os gentios olhavam a seus sacrifícios . ouvira Abraão a pergunta do filho: "Meu pai! onde está o cordeiro para o holocausto?" O pai respondera: "Deus proverá para Si o cordeiro para o holocausto. Em razão do pecado.batizado o Redentor do mundo. seremos semelhantes a Ele". abrangem a humanidade. Abraão viu um símbolo dAquele que havia de morrer pelos pecados dos homens. 3:7 e 8. o que é verdadeiro. e ninguém a pode fechar". não somos rejeitados como indignos. e. tentado por Satanás. E ali esteve no deserto quarenta dias. Com todos os nossos pecados e fraquezas. 53:7 e 6). em quem Me comprazo". 1:6. a Terra foi separada do Céu e alienada de sua comunhão. Por jejum e oração Se devia fortalecer para a sangrenta vereda que Lhe cumpria trilhar. mas Jesus a ligou novamente com a esfera da glória. quando Ele Se manifestar. 4:2. Deus desejava ensinar-lhes que de Seu próprio amor provinha a dádiva que os reconciliava com Ele. 113 dessa ilustração. I João 3:2. 12 A Tentação Pág. nem mesmo o que as proferira. mas o povo de Israel não compreendera a lição. Seu amor circundou o homem e atingiu o mais alto Céu. opresso e desprezado pode achar acesso ao Pai. Todos podem ter um lar nas mansões que Jesus foi preparar.. Quando Jesus foi levado ao deserto para ser tentado. E as palavras dirigidas a Jesus no Jordão: "Este é o Meu Filho amado. o que abre e ninguém fecha. Deus "nos fez agradáveis a Si no Amado". O Espírito Santo repousou sobre ele. Efés. a fim de considerar Sua missão e obra. Mas sabemos que. . Não convidou a tentação. discerniu a importância dessas palavras: "O Cordeiro de Deus". o que tem a chave de Davi. de maneira que o mais pecador. Nosso Redentor abriu o caminho. Ninguém.. A glória que repousou sobre Cristo é um penhor do amor de Deus para conosco. estendendo a mão. Luc. "Isto diz o que é santo. em quem Me comprazo". cheio do Espírito Santo. apontou para Jesus e exclamou: "Eis o Cordeiro de Deus. "E naqueles dias não comeu coisa alguma". As palavras de Marcos são ainda mais significativas. Diz ele: "E logo o Espírito O impeliu para o deserto. agora somos filhos de Deus. Deus falou a Jesus como nosso representante. Indica-nos o poder da oração . dentre os ouvintes. A luz que se projetou das portas abertas sobre a cabeça de nosso Salvador. Sobre o monte Moriá. voltou do Jordão e foi levado pelo Espírito ao deserto". que tira o pecado do mundo" João 1:29. foi levado pelo Espírito de Deus. 114 "E Jesus. Mar. Por intermédio de Isaías. Gên.como dádivas pelas quais tornavam propícia a Divindade.

e intitulou-se príncipe deste mundo. Satanás estudou as profecias concernentes ao advento do Salvador. para o mundo. Satanás ficara sabendo que não manteria absoluto controle do mundo. ante a mensagem dos anjos que atestava a autoridade do recém-nascido Rei. Satanás achava-se entre os espectadores. Satanás bem sabia a posição ocupada por Cristo no Céu. Discernia nessas cerimônias um símbolo de comunhão entre a Terra e o Céu. os resultados em jogo no conflito entre o Príncipe da Luz e o líder do reino das trevas. Não podia penetrar o mistério desse grande sacrifício. Viu a glória do Pai cobrir o Filho. encheu-o de assombro e apreensão. Os homens foram levados a temer a Deus como um Ser que Se deleitasse na destruição deles. Os sacrifícios que deveriam haver revelado Seu amor. observava ele os sacrifícios oferecidos por Adão e seus filhos. Desde o pecado de Adão. Através de seu domínio sobre os homens. a comunicação entre o Céu e a Terra fizera-se por meio de Cristo. Satanás despertava as más paixões dos homens. Quando do batismo de Cristo. mas agora. e deu falsa interpretação aos ritos que apontavam ao Salvador. comunicara-Se com a humanidade por intermédio de Cristo. Por ocasião do nascimento de Jesus. Tremeu. Dantes. julgou estabelecer aqui seu império. e a pôr o coração nas terrestres. que Jesus viera "em semelhança da carne do pecado" (Rom. De geração a geração operou no intuito de cegar o povo para essas profecias. fazia-o agora em Cristo. vencê-Lo. e a alegria da comunhão com Deus. como o Amado do Pai. Desde criancinha. não eram senão fracamente percebidas pelos homens. 3:15). A imagem de Deus era manifesta em Cristo. Depois de tentar o homem a pecar. Todos quantos desejassem libertação de seu poder. seria restaurado. a fim de firmar sobre eles o poder. o próprio Pai falou. Sua alma egoísta não compreendia tal amor pela iludida raça. Cristo viera para desmentir a pretensão de Satanás. e que sua pretensão ao mundo era falsa. devia o Comandante celestial conquistar a humanidade para Seu reino. Foram-Lhe soltas no encalço as forças da confederação do mal. em Belém foi continuamente assaltado pelo maligno. Não viera ainda ao mundo algum ser humano que escapasse ao poder do enganador. Havendo levado os pais de nossa raça à semelhança com sua própria natureza. Fundamente interessado. Aplicou-se a interceptar essa comunhão. Isso faria ele induzindo-os a desvalorizar as coisas celestiais.Momentosos eram. e. Assim se provaria que Satanás não havia adquirido inteiro domínio sobre a raça humana. Pág. 8:3). estava decidido a vingar-se levando outros a partilhar de sua queda. no intuito de. O domínio perdido por Adão em conseqüência do pecado. Desde a declaração feita à serpente no Éden: "Porei inimizade entre ti e a mulher. 116 mas bem as conhecia Lúcifer. se decidiu que fosse vencido. Manifestava-se nos homens a operação de um poder que contrabalançaria seu domínio. para lhe disputar o domínio. Como Filho do homem. Satanás compreendeu que viera Alguém. Declarou que os homens o haviam escolhido como seu soberano. o Salvador permaneceria leal a Deus. Pág. seriam postos em liberdade. Desfigurou a Deus. estivera a raça humana cortada da direta comunhão com Deus. Que o Filho de Deus viesse à Terra como homem. se possível. 115 adquiriu império sobre o mundo. Quando foi dada a Palavra escrita de Deus. empenhando-se contra Ele. eram oferecidos apenas para Lhe acalmar a ira. o querubim cobridor. Desde que perdera o Céu. e entre a sua semente e a tua semente" (Gên. divinamente comissionado. A glória e a paz do Céu. Não sem obstáculos. . Satanás reclamou a Terra como sua. de modo a rejeitarem a Cristo em Sua vinda. Ouviu a voz de Jeová testificando da divindade de Jesus. nos conselhos de Satanás.

a condescendência própria havia aumentado o poder dos apetites e paixões. pela condescendência com o apetite. não tinha sobre si nenhum dos efeitos do pecado. 4:2-4. chegando-se a Ele o tentador. assim. e não podia ser obedecida. pela resistência à severíssima prova. manda que estas pedras se tornem pães. Pág. Mas nosso Salvador Se revestiu da humanidade com todas as contingências da mesma. deveria começar a obra de nossa redenção. tendo eles domínio quase ilimitado. Foram essas as tentações Pág. Do tempo de Adão ao de Cristo. o amor do mundo e da ostentação. e Cristo tomou sobre Si as fraquezas da humanidade degenerada. Ninguém abandona jamais as fileiras do mal para o serviço de Deus. E nessa vitória estavam envolvidos outros resultados que entram em todos os nossos conflitos com o poder das trevas. Não assim quanto a Jesus. As sedutoras sugestões a que Cristo resistiu. de si mesmos. A pressão que exerciam sobre Ele era tanto maior. Mat. no entanto. por amor de nós. ou seria vencido. Satanás viu que. disse: Está escrito: Nem só de pão viverá o homem. Mas. sendo-lhes. tendo jejuado quarenta dias e quarenta noites. devia Cristo vencer. essa luta repete-se nos domínios de cada coração. "E. Quando este fora vencido pelo tentador. e tão prontamente nos vencem a nós. caíra Adão. porém. Era. Todas as forças da apostasia se puseram a postos contra o Filho de Deus. Encontrava-se na pujança da perfeita varonilidade. Satanás apontara o pecado de Adão como prova de que a lei de Deus era injusta. vigor mental e moral. mas de toda a palavra que sai da boca de Deus". quanto Seu caráter era superior ao nosso. sem enfrentar os assaltos de Satanás. não poderia haver obtido a vitória que aquele deixara de ganhar. como para o santo par no Éden. Com o terrível peso dos pecados do mundo sobre Si. Cristo suportou a prova quanto ao apetite. Exercitou. em certo sentido. Achava-se circundado das glórias do Éden. quando penetrou no deserto para medir-Se com Satanás. Cristo venceu em favor do homem. Por quatro mil anos estivera a raça a decrescer em forças físicas. se daria eterna separação entre o Céu e a Terra. Não temos que suportar coisa nenhuma que Ele não tenha sofrido. agora manifesto que a ligação entre Deus e o homem fora restaurada. estava rodeado da glória do Pai. Cristo Se tornou o alvo de todas as armas do inferno. foi o apetite o terreno da primeira grande tentação. Mas a glória afastou-se.Satanás esperara que. impossível vencer. e. Cristo devia redimir. Exatamente onde começara a ruína. Ele próprio devia dirigir em pessoa o conflito. Pretendem muitos que era impossível Cristo ser vencido pela tentação. foram as mesmas que tão difícil achamos vencer. 117 que derrotaram Adão e Eva. Os resultados do conflito envolviam demasiado para ser ele confiado aos anjos confederados. Neste caso. depois teve fome. pouco interesse tem para eles. Ele. em nossa humanidade. foi erguido acima da fraqueza humana. a falha de Adão. devido ao aborrecimento de Deus pelo pecado. possuindo o pleno vigor da mente e do corpo. Unicamente assim podia salvar o homem das profundezas de sua degradação. não teria sido colocado na posição de Adão. Tomou a natureza do homem com a possibilidade de ceder à tentação. Muitos há que não consideram esse conflito entre Cristo e Satanás como tendo relação especial com sua própria vida. disse: Se Tu és o Filho de Deus. e em comunicação diária com seres celestiais. Os homens se haviam aviltado e ficado doentes. Se tivéssemos. um autodomínio mais forte que a fome e a morte. ou venceria. então Ele não estaria habilitado para nos socorrer. Absorto em comunhão com Deus. 118 Quando Jesus chegou ao deserto. pela negação do mesmo. Para Cristo. entretanto. um mais probante conflito do que teve Cristo. que induz à presunção. e . Como. respondendo.

sem conforto? Insinua que Deus nunca intentaria que Seu Filho Se achasse em tal condição. na maneira de as proferir. disfarçado num anjo do Céu. quando Satanás O assaltou de repente. manda que estas pedras se tornem em pães. dir-se-ia haverem-se invertido as condições. Há no tom de sua voz uma expressão de completa incredulidade. se defrontaram em conflito. e seria isso uma aceitação da dúvida. Poderia derrotar Jesus. 4:3. Durante quarenta dias. e tinham a aparência de pães. 52:14. sem alimento. como em resposta a Suas orações. uma dúvida da veracidade divina. "se Tu és o Filho de Deus. 3:17). Ela O apertava a todo instante. assim. Aí está a insinuação de desconfiança. pela primeira vez. Conquanto aparecesse como um anjo de luz. Agora. O Salvador desfalecia de fome. sem companheiros. Havia encoberta negação. Sua natureza humana recuava do conflito que O aguardava. macilento e extenuado pela angústia mental. Satanás procurara infundir no espírito de Eva a idéia de que Deus não faria aquilo que dissera. porém. Apontando para as pedras que juncavam o deserto. Até aí eram verdadeiras as palavras do tentador. "o Seu parecer estava tão desfigurado. "Se Tu és o Filho de Deus". Um dos mais poderosos anjos. Como Deus enviara um anjo para deter a mão de Abraão de oferecer Isaque. satisfeito com a prontidão de Cristo para entrar na sangrenta vereda. manda que . fora dali expulso.Ele foi deixado a lutar com a tentação. havia disfarçado desprezo pelas palavras de Deus. As palavras do Céu: "Este é Meu Filho amado. Era o desígnio de Satanás fazê-Lo duvidar dessa palavra. essas primeiras palavras traíam-lhe o caráter. fora banido do Céu. A aparência de Jesus indicava ser Ele aquele anjo caído. mitigando a fome que Te oprime. sob o império do acabrunhamento e de extrema fome. Fraco e emagrecido pela fome. Se a confiança de Cristo em Deus fosse abalada. e a Sua figura mais do que a dos outros filhos dos homens". ambicionava o alimento. Julgou poder agora vencer a Cristo. jejuou e orou. soavam ainda aos ouvidos de Satanás. mais do que o de outro qualquer. e Satanás. o Pai mandara um anjo para O libertar. e era a palavra que declarava Sua ligação com o Céu. Houvesse Ele feito isso. Trataria Deus assim a Seu Filho? Deixá-Lo-ia no deserto com as feras." Mat. O tentador planeja vencer a Cristo pelo mesmo processo tão bem-sucedido quanto à raça humana ao princípio. Manda que esta pedra se torne em pão. mostra Teu poder. em quem Me comprazo" (Mat. Viera viver como homem entre os homens. Pretendia ter uma missão de Deus. Da mesma maneira procura agora o tentador inspirar a Cristo seus próprios sentimentos. Desse Jesus ouvidos à sugestão de Satanás. que a retenção de tão belo fruto era uma contradição de Seu amor e compaixão para com o homem. e operasse um milagre em Seu benefício. disse o tentador: "Se Tu és o Filho de Deus. Satanás sabia que lhe caberia a vitória no conflito. Era então a oportunidade de Satanás. "Se Tu és o Filho de Pág. Isa. Com que astúcia se aproximara Satanás de Eva no Éden! "É assim que Deus disse: Não comereis de toda a árvore do jardim?" Gên. Mas ele estava decidido a fazer Cristo descrer desse testemunho. 3:1. era Cristo o comandante das hostes celestiais. abandonado de Deus. o cabeça da rebelião no Céu. Cristo perdesse a fé em Seu Pai. Quando o Filho de Deus e Satanás. e desamparado dos homens. e o adversário explorou o mais possível sua suposta vantagem. Eis que foi ter com o Salvador." As palavras traduzem a mordacidade de seu espírito. "Se Tu és o Filho de Deus. disse ele. A Palavra de Deus era a segurança de Cristo quanto à divindade de Sua missão. declarar que o jejum de Cristo chegara ao termo. era essa a mensagem trazida a Jesus. e ter-se-ia frustrado o plano da salvação. Um ser divino devia ser capaz de comprovar sua pretensão mediante um milagre. Esperava que. 119 Deus".

ou aflita pela pobreza e a infelicidade. em Sua vida terrestre. O Filho de Deus. Suas maravilhosas obras foram todas para o bem dos outros. Freqüentemente o tentador vem a nós como foi a Cristo. não se conseguiria coisa alguma para o bem do homem ou a glória de Deus. Ele dissera a Israel: "O Senhor teu Deus te guiou no deserto estes quarenta anos. com os quatrocentos e cinqüenta profetas de Baal a sua frente. Nem aí.. 120 descansou no amor de Seu Pai. seria conclusiva prova de divindade. Isso poria termo à contenda. Não foi sem luta que Jesus pôde escutar em silêncio o arquienganador. perplexa pelas circunstâncias. Fortalecido com a lembrança da voz do Céu. que permite existirem tais condições. e romper nossa ligação com Deus. Sua arma de guerra era a Palavra de Deus. era o irrefutável testemunho. Assim pensava Satanás prevalecer. Espera desanimar-nos a alma. Era nas ocasiões de maior fraqueza que assaltavam a Cristo as mais cruéis tentações.. 121 nossas fraquezas e enfermidades. o tentador nenhuma vantagem poderia obter. e te humilhou. "Está escrito" (Mat. e Satanás teria dito ainda: "Mostra-me um sinal. Depois daquele terrível dia sobre o Carmelo. disse Ele. Se bem que Cristo reconhecesse Satanás desde o princípio. Se o enfrentássemos como Jesus fez. por um momento. Ataca nossos pontos fracos de caráter. 4:3. A prova teria sido inútil para quebrar o poder da rebelião no coração dele. e o povo declarara sua fidelidade a Deus. Em toda tentação. Sempre que uma pessoa se encontra rodeada de nuvens. E Cristo não devia exercer poder divino em Seu próprio benefício. Satanás se acha a postos para tentar e aborrecer. Fracassou exatamente no limiar da terra prometida. Enquanto Cristo Se mantivesse nessa atitude. mais de mil e quatrocentos anos atrás. quando. Procura abalar nossa confiança em Deus.Tal ato de poder criador. Por esse método obtivera a vitória sobre os homens. não devia provar Sua divindade a Satanás. Satanás exigia de Jesus um milagre. para te dar a entender que o homem não viverá só de pão. que se mantivera diante do rei Acabe. Jesus enfrentou Satanás com as palavras da Escritura. que tu não conheceste. a força de vontade se debilitava e a fé deixava de repousar em Deus. Somos tentados a desconfiar de Deus. então eram vencidos os que se haviam há muito e valorosamente mantido ao lado direito. Parlamentando com o inimigo. como prova de Sua divindade. Assim se tem Satanás aproveitado da fraqueza da humanidade. nem teus pais o conheceram. Elias fugiu para salvar a vida diante das ameaças da idólatra Jezabel. Quando Cristo disse ao tentador: "Nem só de pão viverá o homem. e te deixou ter fome. Moisés achava-se fatigado pelos quarenta anos da peregrinação de Israel. sua fé deixou de se apoiar no infinito poder. que enfrentara toda a nação de Israel. Viera para sofrer a prova como nos cumpre a nós fazer. em que os falsos profetas haviam sido mortos. repetiu as palavras que. O mesmo quanto a Elias. Não parlamentaria com a tentação. Mat. Quando a resistência desfalecia. damos-lhe vantagem. nem em qualquer ocasião. para que eu creia que és o Filho de Deus".uma firme confiança num "assim diz o Senhor". Então está seguro de sua presa. . apresentando Pág. 4:4). operou ele um milagre em Seu favor. deixando-nos um exemplo de fé e submissão. Houvesse Cristo concordado com as sugestões do inimigo. ou explicar-lhe a causa de Sua humilhação. no entanto. não foi incitado a entrar com ele em discussão. e te sustentou com o maná. pôr em dúvida Seu amor.estas pedras se tornem em pães". E continuará a operar deste modo. Atendendo às exigências do rebelde. insiste o maligno. Pág. Mas alguma coisa maior que todos os milagres . mas de toda palavra que sai da boca de Deus". mas . haveríamos de escapar a muita derrota.

" Isa. 3:17 e 18. e andassem em Seus caminhos. Mat. "Nem só de pão viverá o homem. 13:11-17. . com intensidade agravada. 8:2 e 3. serão alimentados. Em todos os séculos. e os campos não produzam mantimento. Ele aguardava o tempo designado por Deus. é dada a promessa: "Este habitará nas alturas. Na última grande batalha do conflito com Satanás. fora prestado socorro às hostes hebraicas. e nos dias de fome se fartarão. Pela Palavra de Deus. "Não serão envergonhados nos dias maus. e a nós convém a lição do jejum do Salvador. Quando a Terra estiver assolada pela fome. e não obteria alimento por seguir as sugestões de Satanás. Assim se torna impossível ao homem apreciar as coisas de valor eterno. exultarei no Deus da minha salvação. antes de Sua segunda vinda. para O socorrer. Talvez pareça que a obediência a qualquer claro reclamo da parte de Deus o privará dos meios de subsistência. Ao obediente. e suas palavras exprimem a fé da igreja: "Portanto ainda que a figueira não floresça. 122 recusarem a violar-Lhe a lei em obediência a poderes terrestres. Satanás opera por meio da intemperança para destruir as faculdades mentais e morais concedidas por Deus ao homem como inapreciável dom. Achava-Se no deserto em obediência a Deus. as tentações mais atraentes à natureza física têm sido mais bemsucedidas em corromper e degradar a humanidade. Através de condescendências sensuais. Deus enviou a Seu povo maná do Céu. enquanto confiassem em Deus. nenhuma é mais importante do que a que diz respeito ao controle dos apetites e paixões. Por se Pág. As irrefreadas satisfações da inclinação natural e a conseqüente enfermidade e degradação que existiam ao tempo do primeiro advento de Cristo. busca ele apagar na alma todo traço de semelhança com Deus. e foi-lhe dada suficiente e constante provisão. 6:33.de tudo o que sai da boca do Senhor viverá o homem"." Hab. porém. Cristo declara que as condições do mundo serão como nos dias anteriores ao dilúvio. obedeceremos ao primeiro. "Buscai primeiro o reino de Deus. Será afinal decretada a morte deles. Em presença do expectante Universo. Apoc. Daquele tempo de angústia prediz o profeta Habacuque. Mas a única coisa no mundo em que podemos repousar é a Palavra de Deus. e confiaremos na segunda. as fortalezas das rochas serão o seu alto refúgio. testificou Ele ser menor desgraça sofrer seja o que for. o seu pão lhe será dado. 4:4. Muitas vezes o seguidor de Cristo é colocado em situação em que não lhe é possível servir a Deus e continuar seus empreendimentos mundanos. Vivemos mesmo ao limiar daquele terrível tempo. nem haja fruto na vide. Essa providência visava a ensinar-lhes que. e pela palavra seria ele concedido a Jesus. Todas as imaginações dos pensamentos do coração serão más continuamente. ser-lhes-á proibido comprar ou vender. as ovelhas da malhada sejam arrebatadas. Quando aprendermos o poder de Sua palavra. quando falharam todos os meios de subsistência." Sal. o produto da oliveira minta. e nos currais não haja vacas. De todas as lições a serem aprendidas da primeira grande tentação de nosso Senhor. 33:16. do que afastar-se de qualquer modo da vontade de Deus. No deserto. Mesmo nesta vida não nos é proveitoso apartar-nos da vontade de nosso Pai no Céu. as suas águas são certas. mas de toda palavra que sai da boca de Deus". os que são leais a Deus hão de ser privados de todo apoio terreno. 37:19. Ele os não abandonaria. e a Sua justiça. e todas estas coisas vos serão acrescentadas". todavia eu me alegrarei no Senhor. dominarão de novo. Deut. Mat. Satanás quer fazê-lo crer que deve sacrificar as convicções de sua consciência. O Salvador pôs agora em prática a lição que dera a Israel. e como em Sodoma e Gomorra. Nossa única preocupação será: Qual é o mandamento de Deus? Qual Sua promessa? Sabendo isso. não seguiremos as sugestões de Satanás para obter alimento ou salvar a vida. Por essa promessa viverão os filhos de Deus.

o pecado não mais terá domínio sobre nós. havendo escapado da corrupção. Julga Satanás haver agora enfrentado Jesus mesmo em Seu terreno. "Eu venci o mundo." Sal. "Tende bom ânimo". Veja-O em Sua angústia na cruz. II Ped." João 14:30. a fim de atingirmos a perfeição de caráter. para se aproveitar da fraqueza hereditária e." Mat.. estava habilitado para o conflito.. 4:5 e 6. Ele resistiu a tudo quanto nos é possível suportar. e sei que não serei confundido. "Está escrito". e não tiver luz nenhuma.Unicamente pela inexprimível angústia suportada por Cristo podemos avaliar o mal da irrefreada satisfação própria. Pertence-vos toda a sua força. 50:7-10. Unicamente pela Palavra pôde resistir à tentação. Por que meio venceu no conflito contra Satanás? . Não é de Sua vontade que fiquemos desvantajosamente colocados no conflito com Satanás." João 16:33. é manter os apetites e paixões sob sujeição à vontade de Deus. Satanás trar-nos-á tentações por esse lado. A humanidade de Cristo estava unida à divindade. Sua vitória é nossa. E são-nos dadas "grandíssimas e preciosas promessas. dizia. Seu exemplo nos declara que nossa única esperança de vida eterna. quando andar em trevas.Pela Palavra de Deus. ao exclamar: "Tenho sede"! João 19:28. 1:4. e mostra claramente estar familiarizado com as Escrituras. . 124 "Então o diabo O transportou à cidade santa. "Vem o príncipe do mundo". mas ao poder da Palavra. Jesus repousava na sabedoria e força de Seu Pai celeste. "ele nada tem em Mim.. Cristo no-la mostrou. Quando assaltados pela tentação." Mostrando Seu próprio exemplo. 119:11. não olheis às circunstâncias. Em nossa própria força... Nem por um pensamento cedia à tentação. O mesmo se pode dar conosco. disse Jesus. para que por elas fiqueis participantes da Natureza divina. e colocou-O sobre o pináculo do templo. O próprio astuto inimigo apresenta palavras procedentes da boca de Deus. ou à fraqueza do próprio eu. e tomar-Te-ão nas mãos.. 13 A Vitória Pág. 17:4. Cristo sabia que o inimigo viria a toda criatura humana. confie no nome do Senhor. Parece ainda um anjo de luz. E veio para nos tornar participantes da natureza divina. entendendo a significação do que está escrito. "Pela Palavra dos Teus lábios me guardei das veredas do destruidor. que pela concupiscência há no mundo"." Sal. para que nunca tropeces em alguma pedra. Deus nos toma a mão da fé. diz o Salmista. Enquanto a Ele estivermos ligados pela fé. e a leva a apoderar-se firmemente da divindade de Cristo. "De tudo que sai da boca de Deus" havemos de viver. diz Ele. Eis que o Senhor Jeová Me ajuda. no deserto da tentação." Isa. e firme-se sobre o Seu Deus. porque está escrito: Que aos Seus anjos dará ordem a Teu respeito. por suas falsas insinuações. Nada havia nEle que correspondesse aos sofismas de Satanás.. Declara: "O Senhor Jeová Me ajuda. "para eu não pecar contra Ti. passando pelo terreno que devemos atravessar. diz-nos: "Quem há entre vós que tema ao Senhor. enredar todos cuja confiança não se firma em Deus. O que está lutando contra o poder do apetite olhe ao Salvador. "Escondi a Tua Palavra no meu coração". 123 preparou o caminho para a vitória.. Toda promessa da Palavra de Deus nos pertence. mediante a presença interior do Espírito Santo. Como Jesus usara anteriormente a Palavra de Deus para apoiar Sua fé. nosso Senhor nos Pág. lança-Te daqui abaixo. Ele não consentia com o pecado. Não quer que fiquemos intimidados nem desfalecidos pelos assaltos da serpente. é-nos impossível escapar aos clamores de nossa natureza caída. e disse-Lhe: Se Tu és o Filho de Deus. E a maneira por que isso se realiza.. pelo que Me não confundo. E.

Pois presunção é a falsificação da fé. porque é necessário que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe. pois Deus Se interporia para livrá-Lo. A presunção os levou a transgredir-Lhe a lei. em situação que tornasse necessária a interposição do Pai para O salvar da morte. porém. Mas a fé não é de maneira nenhuma aliada à presunção. 4:6. Não devemos apresentar ao Senhor nossas petições para provar se Ele cumpre Sua palavra. E Satanás estava incitando Cristo a fazer a mesma coisa. Disse a Jesus: "Lança-Te de aqui abaixo". Jesus recusou sair da vereda da obediência. dEle duvidaram. Somente o que tem verdadeira fé está garantido contra a presunção. E todo fracasso ou derrota de nossa parte. Quando Satanás citou a promessa: "Aos Seus anjos dará ordem a Teu respeito" (Mat. antes que Satanás possa exercer domínio sobre nós. isto é. todavia. mas porque as cumpre. e incitou-O à presunção. é uma porta aberta pela qual pode entrar para nos tentar destruir. Jesus declarou a Satanás: "Também está escrito: Não tentarás o Senhor teu Deus". e pediram que Moisés lhes desse água. e produz frutos de obediência. dá-lhe ocasião de acusar a Cristo." Mat. Procuraram. Deus operara maravilhas por eles. pô-Lo à prova. em sua incredulidade. A presunção também reclama as promessas. Tampouco poderia o inimigo forçar Jesus a Se lançar. da mais leve aceitação da dúvida. 4:7. seria pôr à prova a Palavra divina . Não poria em risco Sua vida para dar a Satanás uma prova. mas serve-se delas como fez Satanás. a fé largar sua segurança em Cristo. em todos os caminhos da escolha de Deus. Manifestaria desconfiança. A vontade tem que consentir. Mas todo desejo pecaminoso que nutrimos lhe proporciona um palmo de terreno. 125 O tentador pensava aproveitar-se da humanidade de Cristo. não poderia ser vencido. Heb. 4:6). A fé reclama as promessas de Deus. pedir agora sinal de ser Ele o Filho de Deus. sem que isso Lhe fosse ordenado. E dar-se-ia o mesmo quanto a pedir o que Deus não havia prometido. exclamando: "Está Pág.o tentador agora a emprega para corroborar seu engano. Deus já tinha testificado que Cristo era Seu Filho. 126 o Senhor no meio de nós. absteve-Se. em aflição. para desculpar a transgressão. Não pode dominar as mentes. deixando assim de dar ao homem um exemplo de confiança e submissão. A fé teria levado nossos primeiros pais a confiar no amor de Deus. e que é galardoador dos que O buscam". Mas novamente a tentação é introduzida com a insinuação de desconfiança: "Se Tu és o Filho de Deus. Nem todo o poder da Terra ou do inferno O poderia forçar no mínimo que fosse a Se apartar da vontade de Seu Pai. e estaria realmente provando-O ou tentando-O. Pág. operada por Satanás. mas porque nos ama. A menos que Cristo consentisse na tentação. 91:11). não Se colocaria. ou não?" Êxo. e exigiram demonstrações de que estava com eles. não lhe é possível forçar ao pecado. omitiu as palavras: "para Te guardarem em todos os Teus caminhos" (Sal. a menos que se submetam a seu controle. Mas ao passo que pode instigar.tentando-O. louvando-Lhe agora a firmeza. quando tinham sede no deserto. e obedecer-Lhe aos mandamentos. . Como o Salvador manifestou confiança em Deus. 11:6. Conquanto manifestasse perfeita confiança em Seu Pai. sabendo que O não podia lançar. não para provar que Ele nos ama. Mat. Essas palavras foram ditas por Moisés aos filhos de Israel. Pretende ter estado apenas provando a fidelidade de Jesus. Cristo foi tentado a responder ao "se". Satanás insiste com Ele para que dê outro testemunho de Sua fé. O tentador jamais nos poderá compelir a praticar o mal. Não forçaria a Providência a vir em Seu socorro. "Sem fé é impossível agradar-Lhe. Todo ponto em que deixamos de satisfazer à norma divina. 17:7.

passassem. sem cumprir as condições sob as quais é concedida a misericórdia. porém. em vista panorâmica. Ao atraiçoar Adão sua soberania. Entretanto. Freqüentemente. Sal. Fora por buscar exaltar-se acima do Filho de Deus. para que a possais suportar". indo sem que Lhe fosse Pág. cercados ultimamente de tanta tristeza e desolação. Quando Deus nos leva à provação. 14:38. quando colocados em situação probante. um governador independente. 129 ordenado. E invoca-Me no dia da angústia: Eu te livrarei. Ouve então a voz do tentador: "Dar-Te-ei a Ti todo este poder e a sua glória. sabe que tem a vitória. fez com que todos os reinos do mundo. Não era. ao encontro da tentação. arrebatara-o de Adão. A luz do Sol projeta-se sobre cidades cheias de templos. Os olhos de Jesus. pois. A fé genuína baseia-se nas promessas e providências das Escrituras. palácios de mármore. e tu Me glorificarás". porém. que Satanás pecara no Céu. é um poderoso anjo. se Tu me adorares. A missão de Cristo só se podia cumprir através de sofrimento. nem Se entregou ao acabrunhamento quando ela Lhe sobreveio. lutas e morte ignominiosa. para nosso bem. antes com a tentação dará também o escape. Deus há de guardar todos quantos andam no caminho da obediência. de . contemplam agora uma cena de inexcedível beleza e prosperidade. Jesus não presumiu das promessas de Deus. Cristo permaneceu ainda. que vos não deixará tentar acima do que podeis. Não é ter fé pretender o favor do Céu. privações. diante dEle. Foi. e Ele confiou ao Filho todas as coisas. portanto. o tentador oferecia entregar-Lhe o poder que usurpara. é arriscar-se no terreno de Satanás. e dou-o a quem quero. sem ser solicitados. e seria isso a vitória da rebelião. Ele diz: "Oferece a Deus sacrifício de louvor. Cumpria-Lhe carregar sobre Si os pecados de todo o mundo. e então Satanás se manifesta em seu verdadeiro caráter. campos férteis e vinhas carregadas de frutos. tudo será Teu". Os vestígios do mal estavam ocultos. Tampouco o devemos nós fazer. Fazer isso. Luc. apartar-se dela. Colocando Jesus sobre uma alta montanha.crendo que Seu grande amor os salvaria da conseqüência de seu pecado. não devemos perder o ânimo quando assaltados pela tentação. todavia. Prevalecesse ele agora. Aí cairemos por certo. disse o que só em parte era verdade. Tinha que sofrer a separação do amor do Pai. e paga ao Altíssimo os teus votos. como aquele horrível monstro de pés de cabra e asas de morcego. "Fiel é Deus. O domínio dele. Achava-se diante dEle uma existência de dores. Mar. Adão devia reinar em sujeição a Cristo. Ora. Jesus saiu vitorioso da segunda tentação. Não se apresenta. Cristo poderia livrar-Se do terrível futuro mediante o reconhecimento da supremacia de Satanás. Quando Satanás declarou a Cristo: O reino e a glória do mundo me foram entregues. tem um desígnio a realizar. Embora decaído. Muitas vezes quando Satanás falhou em incitar desconfiança. para que não entreis em tentação". A Terra pertence a Deus. porque a mim me foi entregue. para ser tentado por Satanás. entregando-a às mãos de Satanás. em toda a sua glória. Se consegue pôr-nos desnecessariamente no caminho da tentação. no entanto. duvidamos de que tenhamos sido guiados pelo Espírito de Deus. 4:6 e 7. A meditação e a oração nos guardariam de nos precipitar. era renunciar à vitória no grande conflito. 50:14 e 15. e o deus deste mundo.. e seríamos assim salvos de muitas derrotas. e dou-os a quem quero. mas este era o representante do Criador. O Salvador nos ordena: "Vigiai e orai. ao encontro do perigo. Declara-se o chefe da rebelião. consegue êxito em nos levar à presunção. e disse-o para servir a seu intuito de enganar. a guia do Espírito que dirigiu Jesus para o deserto.

contemplando seu amado Capitão enquanto passava por inexprimíveis sofrimentos para nos abrir a nós um meio de escape. Resistira à prova . Satanás foi impotente para resistir à ordem. Tenho nas mãos teu bem-estar. estava propondo que Ele renunciasse à verdadeira soberania do mesmo e mantivesse domínio em sujeição a Satanás. condescendam com o egoísmo. com alegria tê-Lo-iam recebido. e Sua justiça. para conseguir êxito neste mundo. e diz: "Seja qual for a verdade sobre a vida eterna. ganha-lhes domínio sobre a alma. fraudulosamente. e com a certeza de que todo o Céu triunfara com Sua vitória. tornamo-nos presa de seus ardis. Tia. teve a irrefutável prova. 131 Deus. Quando o tentador ofereceu a Cristo o reino e a glória do mundo. Oferece aquilo que não lhe pertence conceder. Desejavam o reino deste mundo. precisas servir-me. mas o inimigo põe-se-lhes ao lado. Despoja-os. com todas as suas misérias pesaria sobre esse reino. sob a condição de lhe reconhecerem a supremacia. e Satanás fica satisfeito. Na maneira por que foi sumariamente despedido. e só a Ele servirás". resisti ao diabo. 130 e os dá a quem quer". ele venceu a humanidade.direito. e Ele Se chegará a vós". Seu grande coração dilatou-se em simpatia para com o homem. Assim podemos resistir à tentação. Jesus caiu exausto por terra. A vitória de Cristo fora tão completa. enquanto jazia como moribundo. Satanás treme e foge diante da mais débil alma que se refugia nesse nome poderoso. e que há de ser em breve dele arrebatado. Chegai-vos a Deus. Não te deixes levar por extravagantes idéias de honestidade ou abnegação. mas Ele não seria comprado. 4:10. Cristo lhes pede que busquem primeiro o reino de Deus. e forçar Satanás a retirar-se de nós. Oferece-lhes o reino deste mundo. e ele fugirá de vós. e tem aí mais êxito do que obteve com Jesus. 18:10. e saiu para completar a obra que iniciara. Assim disse o Senhor ao rei Nabucodonosor: "O Altíssimo tem domínio sobre os reinos dos homens. porque está escrito: Adorarás ao Senhor teu Deus. Havendo partido o adversário.prova maior do que jamais seremos chamados a suportar. Mas a maldição do pecado. e diz-nos mediante o apóstolo: "Sujeitai-vos pois a Deus. Mat. Era este o mesmo domínio em que os judeus fundavam as esperanças. Satanás só pode exercer sua usurpada autoridade segundo Deus lho permita. cobrindo-Lhe o rosto a palidez da morte. Os reinos deste mundo eram oferecidos a Cristo por aquele que se revoltara no Céu. Consentem em viver para o serviço do próprio eu. Enquanto os seduz com a esperança do domínio do mundo. Dan. 4:17. . Satanás. Cristo declarou ao tentador: "Vai-te. desatendam à consciência. Exige que sacrifiquem a integridade. 4:7 e 8. como o tinha sido o fracasso de Adão. Os anjos serviram então ao Filho de Deus. entretanto. para ela correrá o justo. mas "torre forte é o nome do Senhor. de seu título à herança de filhos de Deus. Satanás pôs em dúvida a filiação divina de Cristo. confortado com a mensagem do amor do Pai. com o fim de comprar-Lhe a homenagem aos princípios do mal. A divindade irradiou através da humanidade sofredora. Posso dar-te riquezas. Prepararei o caminho adiante de ti". Não nos podemos salvar do poder do tentador. e quando tentamos resistir em nossa própria força. Prov. foi forçado a retirar-se da presença do Redentor do mundo. e não renunciaria a Seu desígnio. Jesus obteve a vitória por meio da submissão e fé em Pág. Com a mesma tentação aproxima-se Satanás dos homens. Houvesse Cristo consentido em oferecer-lhes tal reino. viera para estabelecer o reino da justiça. Pág. e estará em alto retiro". prazeres. Reanimado. o Rei. Os anjos do Céu haviam testemunhado o conflito. honra e felicidade. Torcendo-se de humilhação e raiva. Assim são enganadas multidões. Foi fortalecido com alimento. Dá ouvidos a meu conselho.

exercia ainda forte influência. Então. e força. fariseus e saduceus semelhantemente. além do Jordão. Todos os seus membros deviam ser homens avançados em anos. Todavia. O perigo de uma insurreição fez com que todo ajuntamento popular fosse considerado com suspeita por parte dos romanos. e sabedoria. e honra. Em meio dos tumultos e mudanças de trinta anos. casados. a pregação dele . tanto em assuntos civis como religiosos. lançar-Lhe-emos aos pés nossas coroas. que chamara a atenção das autoridades religiosas. o povo o seguia ardorosamente. Deviam ser isentos de defeito físico. Havia alguns que se recordavam da revelação feita a Zacarias no templo e da profecia do pai. o Sinédrio considerava que. A pregação de João exercera tão profunda influência sobre o povo. Conquanto agora subordinado aos governadores romanos. mas em conhecimentos gerais. 14 Achamos o Messias Pág. essas coisas haviam sido em grande parte esquecidas. No entanto. Eram agora relembradas pelo despertar em torno do ministério de João Batista. que foi morto. e pais. 5:12. O Sinédrio não podia razoavelmente adiar uma investigação na obra do Batista. Conquanto João não condescendesse com eles. Esta organização era constituída de membros escolhidos dentre o sacerdócio. Havia muito desde que Israel tivera um profeta. se bem que não velhos. erguendo o cântico: "Digno é o Cordeiro. e tudo que indicasse um levante do povo despertava os temores dos governadores judeus. de receber o poder. A exigência quanto à confissão do pecado parecia nova e assustadora. possuindo autoridade secular. lembrar-nos-emos de que Jesus abandonou tudo isso por nós. homens de saber. A pouca distância dali fora derribada a fortaleza de Jericó pelos exércitos celestiais. Muitos dentre os guias não iam ouvir os apelos e censuras de João. comunicando vivo interesse à mensagem do Batista. e dos principais e doutores da nação. A memória desses acontecimentos foi por esse tempo reavivada." Apoc.para não descansar enquanto o inimigo não estivesse vencido. como mestre público. o Sinédrio era o supremo tribunal da nação. ao irromperem as glórias do lar eterno em nossos arrebatados sentidos. 133 príncipes e povo. Não longe desse lugar detivera Deus o curso do rio até que Israel houvesse passado. desde que se testemunhara uma reforma como a que se operava agora. João não reconhecera a autoridade do Sinédrio em buscar a sanção do mesmo para sua obra. Jamais poderá o preço de nossa redenção ser avaliado enquanto os remidos não estiverem com o Redentor ante o trono de Deus. Aquele que operara tão maravilhosamente nos séculos passados. Nos tempos da independência dos judeus. mas enfrentou por nós o risco da derrota e eterna perdição. O interesse em sua obra parecia aumentar de contínuo. e nossa caída raça redimida. não viessem a ser levados a revelar os segredos da própria vida. que Ele não somente Se tornou um exilado das cortes celestiais. se achava sob sua jurisdição. e reprovava Pág. da mesma maneira que eclesiástica. Reuniam-se num aposento ligado ao templo de Jerusalém. não somente versados na religião e história hebraicas. e riquezas. 132 João Batista estava agora pregando e batizando em Betábara. Então. não manifestaria novamente Seu poder em prol da libertação de Israel? Tal era o pensamento que agitava o coração dos que se aglomeravam diariamente às margens do Jordão. e glória e ações de graças. a fim de serem mais aptos que outros a ser humanos e compreensivos. que indicava ser a criança o precursor do Messias. O sumo sacerdote era em geral o presidente.

"Todo vale será exaltado. João 1:19-23. 10:5) são derribados. e todo monte e todo outeiro serão abatidos: e o que está torcido se endireitará.era um positivo anúncio do Messias. a maneira por que manteriam sua posição. 135 benignamente a Jerusalém. Era bem conhecido que as setenta semanas da profecia de Daniel. Quando o Espírito de Deus. a humildade e o abnegado amor. Tal era o entusiasmo popular. e toda carne juntamente verá". ouvindo-lhe a palavra. quase de temor. Falai Pág. encher as depressões. que o Sinédrio seria em breve forçado a rejeitar. são exaltados como as únicas coisas de valor. Na esperança de chegar a qualquer resultado. 134 impressionar o povo e inspirar a deferência do profeta. Com ar de autoridade destinado a Pág. a multidão abriu passagem. e bradai-lhe que já a sua malícia é acabada. abate o orgulho humano. se achavam quase no fim. e seria levado para o Céu. Estava-se tornando uma questão séria. como disse o profeta Isaías". Sabendo o pensamento deles. Ao aproximarem-se os delegados. com Seu maravilhoso poder vivificante. "És tu profeta?" "Não". tão pouco apreciados entre os homens. . toca a alma. Esta é a obra do evangelho. A influência deles sobre o povo já decrescia. A escritura a que João se referiu é aquela bela profecia de Isaías: "Consolai. quando um rei jornadeava pelas partes menos freqüentadas de seu domínio. Os rabis continuaram suas interrogações: "Por que batizas pois. Prazeres. que a sua iniqüidade está expiada. "Então quê? És tu Elias?" "Não sou". "Quem és? para que demos resposta àqueles que nos enviaram. estava reunida uma multidão. Os judeus inclinavam-se a crer que Moisés ressuscitaria.. "Quem és tu?" indagaram. enviaram ao Jordão uma delegação de sacerdotes e levitas. consolai o Meu povo. e todo o monte e todo outeiro serão abatidos". postaram-se perante o profeta no deserto. e sem obstáculos. 40:15. Isa. com ricas vestimentas. ou a sancionar a obra de João. um grupo de homens era enviado à frente do carro real. nem o profeta?" João 1:25. para aplainar os lugares acidentados. Então. Isa. Antigamente. Não sabiam que já fora ressuscitado. os grandes homens. nem Elias. chegaram os altivos rabis. se tu não és o Cristo. e todos estavam ansiosos por partilhar daquela era de glória nacional. Quando o Batista começara o ministério. todo pensamento é levado cativo "à obediência de Cristo". muitos . As palavras "o profeta" referiam-se a Moisés. 40:4. João respondeu: "Eu não sou o Cristo". E a glória do Senhor se manifestará. Com um movimento de respeito. a fim de conferenciarem com o novo mestre. então esperada. diz o vosso Deus. posições e poder mundanos aparecem como sem valor. abrangendo a vinda do Messias. Voz do que clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor: endireitai no ermo vereda a nosso Deus. a fim de o rei poder viajar com segurança. e o que é áspero se aplainará. Todo vale será exaltado.. Esse costume é empregado pelo profeta para ilustrar a obra do evangelho. do qual a de João era uma parte. No orgulho da posição e do poder. "Os conselhos e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus" (II Cor. que dizes tu de ti mesmo?" "Eu sou a voz do que clama no deserto: Endireitai o caminho do Senhor.

a fisionomia iluminou-se. muitos há que o não sabem. declarando: "Eis o Cordeiro de Deus. abençoados. muitos se tinham recusado a atender ao chamado ao arrependimento. por ocasião do batismo de Jesus. o ser inteiro foi-lhe agitado de profunda emoção. Mat. João veio no espírito e poder de Elias. mas misturou-Se com os discípulos de João. nem tomando nenhuma providência para Se fazer notado. não era distinguível entre a multidão. animados. com novo interesse. O mesmo se dá agora. A alguns. é este o Elias que havia de vir". esperou confiantemente que Ele desse ao povo um sinal de Seu verdadeiro caráter. Os olhos que nunca se haviam volvido com fé para Aquele que é invisível." Isa. não dando nenhum testemunho visível de Sua obra especial. do qual eu não sou digno de desatar a correia da alparca. mas no meio de vós está Alguém a quem vós não conheceis. é revelada a presença do Salvador. nova luz foi projetada sobre a obra do Messias. Mas não lhe receberam a mensagem. 53:7. Não distinguia claramente os dois aspectos da obra de Cristo como vítima sofredora e vitorioso Rei . Com a glória de Deus a repousar sobre ele. Paz e alegria lhes animam o coração. de volta do deserto. no entanto nenhuma palavra foi proferida. Quando. não o perceberam. Para eles João não foi Elias. Era positiva e inequívoca a mensagem a ser levada de volta ao Sinédrio. ao percorrer seu olhar a multidão." João 1:26 e 27. Essa esperança enfrentou João em sua negativa. As palavras de João não se podiam aplicar a nenhum outro senão ao longamente Prometido. exclamou: "Eu batizo com água. porém. referindo-Se a João: "Se quereis dar crédito. Jesus disse posteriormente. Nada percebem de extraordinário. O espírito do profeta foi dirigido às palavras de Isaías: "Como um cordeiro foi levado ao matadouro. Acreditava-se também que. os ouvidos que lhe tinham escutado a voz. com assombro. ressuscitado. Os emissários de Jerusalém haviam perguntado a João: "Por que batizas?" (João 1:25) e esperavam a resposta. mais profundo sentido. não contemplaram a revelação da glória de Deus. João estudou. Estendendo a mão. Quando o Céu deu testemunho de Jesus. que tira o . São confortados. Houvessem-no recebido os judeus. suas palavras tinham. Ele. Durante as semanas seguintes. Jesus não correspondeu ao anúncio do Batista a Seu respeito. João O designara como o Cordeiro de Deus. não ouviram as palavras de testemunho. e ela teria sido realizada em favor deles. O Messias Se achava entre eles! Sacerdotes e principais olharam em torno. porém. pois parecia possuir inteiro conhecimento das profecias e da história de Israel. antes da vinda do Messias.mas viu que Sua vinda tinha significação mais Pág. Não podia realizar em seu benefício a missão que viera cumprir. no entanto. Freqüentemente a presença de Cristo e dos anjos ministradores se manifesta nas assembléias do povo e. porém.pensaram que talvez fosse o profeta Moisés. porém. não fora manifesto senão a poucos dentre eles. Este é Aquele que vem após mim. o sinal dado. João viu Jesus. que para ele Se dirigia. no Seu batismo. arderam-se-lhe os olhos. na esperança de descobrir Aquele de quem João falara. Aguardava quase com impaciência ouvir o Salvador declarar Sua missão. não foi dado nenhum sinal. haviam estado presentes quando do batismo de Jesus. No dia seguinte. Pág. Ao ver Cristo entre a multidão. Elias apareceria pessoalmente. Subitamente. Haviam assim endurecido o coração e entenebrecido o entendimento. Durante os precedentes meses do ministério do Batista. 11:14. que foi antes de mim. 136 Muitos dos que se achavam reunidos no Jordão. 137 profunda do que lhe haviam percebido os sacerdotes ou o povo. as profecias e os ensinos quanto ao serviço sacrifical. João estende a mão. para fazer uma obra idêntica à daquele profeta.

tinham testemunhado a glória divina. Que significaria o nome que João Lhe dera . e como poderia ter ensinado a humildade? como poderia haver apresentado tão incisivas verdades como as do sermão da montanha? Onde estaria a esperança dos humildes da vida. Tinham-no escutado dia a dia. e tenho testificado que Este é o Filho de Deus. como eles. no entanto. de que Jesus havia de restaurar então o reino a Israel. vim eu. mudara grandemente a aparência do Salvador. Ao passo que Suas Pág."o Cordeiro de Deus"? O próprio João não as explicara.. Deixando João. Vi o Espírito descer do céu como uma pomba. E eu vi.pecado do mundo. Eram as primícias de Seu ministério. E eu não O conhecia. não foram proferidas. e exprimia indizível amor. batizando com água. As palavras que os sacerdotes e rabis tanto desejavam ouvir. na aparência. Não as compreenderam plenamente. Haviam sido profundamente comovidos pelas palavras de João. Esse me disse: Sobre Aquele que vires descer o Espírito. o irmão de Simão. esgotado. o outro. Era esse Aquele por quem Israel tão longamente esperava? Jesus veio em pobreza e humildade. João viu novamente Jesus entre o povo. Movidos de irresistível impulso. Toda a expressão do olhar. não podia inteiramente velar. ao mesmo tempo que nosso Redentor. ninguém O reconhecera senão o profeta João. e eu não O conhecia. mas. Ao olhar o povo para Ele. nos humildes trajes dos pobres. Parecia circundado duma atmosfera de influência espiritual.. agora. enquanto dois discípulos estavam ao seu lado. para que pudesse ser nosso exemplo. e repousar sobre Ele. Por um rei assim haviam eles esperado ansiosamente. todo traço do semblante. para que fosse manifestado a Israel. Um deles era André. Era. embora oculto. todavia respeitosos e em silêncio. e ouvido a voz de Deus. tinham-Lhe visto o semblante transfigurado à luz do Céu. vestido. Em Seu batismo. um personagem simples. e o coração do divino Mestre alegrou-se ao corresponderem essas almas a Sua graça. Havia entre a multidão alguns que.. Ele lhes falara em nome de Deus. mas O que me mandou a batizar com água. não aceitariam. abismados na assombrosa significação da idéia: "É esse o Messias?" Jesus sabia que os discípulos O estavam seguindo. Foram estes os primeiros discípulos de Jesus. imprimia nos homens um sentimento de poder que. e de dia para dia neles se fortalecera a convicção de ser ele enviado pelo Céu. Mas um que buscasse estabelecer-lhes no coração um reino de justiça e paz. emagrecido. Esse é O que batiza com o Espírito Santo. no entanto. Houvesse aparecido com pompa real. Desde então." João 1:29-34. Mas quem era Esse. assinalava-se pela humildade. João evangelista. Assim. maior que João Batista? Não havia em Seu trajar coisa alguma que indicasse posição. pálido. ao reprovarlhes os pecados. porém. por isso. ao exclamar: "Eis aqui o Cordeiro de Deus". por ocasião do batismo de Cristo. O rosto do profeta iluminou-se outra vez com a glória do Invisível.ansiosos de falar-Lhe... No dia seguinte. Este é Aquele do qual eu disse: Após mim vem um Varão que foi antes de mim. 138 maneiras eram suaves e despretensiosas. Era esse o Cristo? Com respeito e curiosidade olhou o povo Àquele de quem se acabava de declarar ser o Filho de Deus. seguiram a Jesus . viram uma fisionomia em que se uniam a divina compaixão e o poder consciente. tal rei estavam prontos a receber. No . foram em busca de Jesus. e sobre Ele repousar. muitos ficaram decepcionados e grandemente perplexos. parecia impossível que Aquele que era designado por João Se pudesse relacionar com suas elevadas antecipações.. houvesse Jesus vindo habitar como rei entre os homens? Para a multidão. Estas palavras fizeram pulsar o coração dos discípulos.

João 1:39. onde moras?" João 1:38." Novamente surgiu o . Divina luz foi projetada sobre o ensino das Escrituras do Antigo Testamento. levantando-lhes um poder salvador. a ambição e confiança próprias. Fé que opera por amor é a chave do conhecimento. Poderia esse homem que apresentava os vestígios da labuta e da pobreza. obreiro de Cristo. e todo que ama "conhece a Deus". Uma só era presença que lhes enchia o pensamento.entanto.não a pompa mundana e o poder que fora ensinado a esperar. tornando-se também. Indo à procura de Simão. e apressou-se em ir ter com o Salvador. Simão não esperou segundo convite. Pág. João 1:14. desde logo. e o Espírito Santo repousou sobre ele com a certeza de que Deus visitara Seu povo. filho de Jonas. filho de José. 139 Ele lhes disse: "Vinde. isso lhe fosse dado a conhecer. não podiam receber aquilo por que ansiavam. 140 Ao tempo em que Filipe o chamou. Filipe obedeceu à ordem. lendo-lhe o caráter e a história. Natanael se havia retirado para um bosque sossegado. seus labores e a morte de mártir . I João 4:7. seu irmão. pois a mensagem do Batista lhe infudira convicção. João 1:41. Muitas vezes haviam orado juntos nesse isolado lugar. ser o Messias? Entretanto. Começara a discernir a glória de Cristo . De um único desígnio tinham eles consciência. A mensagem: "Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei. Houvessem João e André possuído o incrédulo espírito dos sacerdotes e principais. Teriam dEle se aproximado como críticos. Exclamaram: "Rabi. a história de sua queda e arrependimento. não se podia decidir a rejeitar a Jesus. ficou decepcionado. Filipe chamou a Natanael. e ficaram com Ele aquele dia". Este se encontrava entre a multidão quando o Batista designara Jesus como o Cordeiro de Deus. e achou a Filipe." João 1:42 e 43. Pág. Foram. e as profecias concernentes ao Messias. se bem que contemplativo. André buscou comunicar o júbilo que lhe enchia o coração. e disse-lhe: Segue-Me. Acrescentou. Assim não fizeram esses primeiros discípulos. e disse: "Tu és Simão. "No dia seguinte quis Jesus ir à Galiléia. Desejavam estar a sós com Jesus. verdade e beleza. e não se teriam encontrado como discípulos aos pés de Jesus. Também ele ouvira a pregação de João Batista. Os olhos de Jesus pousaram nele. duvidoso: "Jesus de Nazaré. Orou para que se Aquele que João anunciara fosse o libertador. a fim de meditar sobre o anúncio de João. mas "a glória do Unigênito do Pai. Numa breve entrevista à beira do caminho. e os profetas". voltando-Se. ardente. ocultos pela folhagem. sentar-se-Lhe aos pés e ouvir-Lhe as palavras. Muitos cerram assim a porta às mais preciosas oportunidades. cheio de graça e de verdade". O discípulo João era homem de fervorosa e profunda afeição. Mas Filipe tinha ainda fé vacilante. Filipe sabia que seu amigo estava examinando as profecias. As palavras de Jesus foram para eles cheias de novidade. pareceu a Natanael uma resposta direta a sua oração. o coração amorável e compassivo. Absorveu-se na contemplação do assombroso tema. e viram onde morava. ou de falar de seus desejos. e vede. Haviam atendido ao chamado do Espírito Santo na pregação de João Batista. perguntou apenas: "Que buscais?" João 1:38. e enquanto Natanael orava sob uma figueira.o Salvador leu tudo. Os complexos temas da verdade apareceram sob nova luz. Ao olhar Natanael para Jesus. É contrição e fé e amor que habilitam a alma a receber sabedoria do Céu. tu serás chamado Cefas (quer quer dizer Pedro). para Lhe julgar as palavras. descobriu-lhe o retiro. exclamou: "Achamos o Messias". Sua natureza impulsiva. Então reconheceram a voz do Mestre celestial. Queria deixá-los em liberdade de voltar atrás.

e vê. essa obra será nosso deleite. Natanael fora ter com Cristo. Assim acontece no caso de muitos hoje em dia. um deles. chuvas de bênçãos serão. e aos lugares ao redor do Meu outeiro. se esforçado em benefício deles. Muitos há que necessitam do serviço de amoráveis corações cristãos. Deus os torna instrumentos Seus para comunicar a outros as riquezas de Sua graça. Aquele que viu Natanael debaixo da figueira. mas do que somos. Anjos do mundo da luz acham-se ao pé daqueles que. e farei descer a chuva a seu tempo. ver-nos-á no lugar secreto da oração. possuído do sincero anelo de conhecer a verdade. Agora. houvessem seus vizinhos. na cidade em que residimos. e de algum modo cedendo ao preconceito. podem ser portadores de luz." Ezeq. Existem pessoas que. têm professado estar relacionadas com Cristo. nasce dentro dela o desejo de tornar conhecido a outros que precioso amigo encontrou em Jesus. Deixam todo o trabalho ao ministro. e disse: Antes que Filipe te chamasse. A salvadora e santificadora verdade não lhe pode ficar fechada no coração. Se somos cristãos. Os homens podem . Eu porei por bênção. Mal está uma pessoa convertida. Foi vendo e julgando por si mesmo. Este pode ser apto para sua vocação. Têm-se imergido na ruína muitos que poderiam ter sido salvos. começou o fundamento da igreja cristã. te vi Eu. mas não lhe é possível fazer aquilo que Deus deixou aos membros da igreja. André. Esses exemplos nos devem ensinar a importância do esforço pessoal. na vizinhança. e um dos meios mais eficazes de Pág. durante uma existência. viessem eles e vissem! Enquanto confiar na guia da autoridade humana. Sua fé foi além da daquele que o levara a Jesus." João 1:45 a 49. e agora seu desejo foi satisfeito.preconceito no coração de Natanael. Pág. João dirigiu dois de seus discípulos a Cristo. Então. e chamou-o para o Salvador. necessitamos estudar por nós mesmos a Palavra de Deus. estando tu debaixo da figueira. Sua promessa é: "E a elas. André e Simão. há trabalho para fazermos como missionários de Cristo. Como Natanael. mas que fosse a Cristo por si mesmo. Na própria família. em quem não há dolo"! Surpreendido. Nossa influência sobre outros não depende tanto do que dizemos. a quem o preconceito impede de aceitar o bem." Foi suficiente. Disse: "Vem. e orar pela iluminação do Espírito Santo. Filipe e Natanael. Quão diverso seria o resultado. que Jesus subiu ao Céu. Muitos há à espera de que alguém se lhes dirija pessoalmente. Respondeu: "Rabi. O divino Espírito que dera testemunho a Natanael em sua solitária oração sob a figueira. e disse dele: Eis aqui um verdadeiro israelita." João 1:46. em humildade. de fazer apelos diretos a nossos parentes. Com a vocação de João. exclamou Natanael: "De onde me conheces Tu? Jesus respondeu. buscam a guia divina. 142 conquistar almas para Ele. falou-lhe agora nas palavras de Jesus. e vê. homens e mulheres comuns. Tu és o Rei de Israel. Não lhe pediu que aceitasse outro testemunho. ninguém chegará a um salvador conhecimento da verdade. nunca haveria encontrado a Jesus. achou a seu irmão. Filipe disse a Natanael: "Vem. é exemplificar-Lhe o caráter na vida diária. Exclamou: "Pode vir alguma coisa boa de Nazaré?" Filipe não entrou em discussão. e este foi em busca de Natanael. 141 que se tornou discípulo. amigos e vizinhos. Seus discípulos são Seus representantes entre os homens. Foi logo chamado Filipe. 34:26. Conquanto em dúvida. Jesus viu Natanael vir ter com Ele. Todos quantos se consagram a Deus. Se Natanael houvesse confiado na direção dos rabis. Tu és o Filho de Deus. e todavia nunca fizeram um esforço pessoal para levar uma alma sequer ao Salvador.

crês? coisas maiores do que estas verás". trazendo bênçãos e esperança. e nunca se hão de Pág. viu e manuseou da palavra da vida. lança mão do trono de Deus. isso se tornará manifesto na persuasão de suas maneiras e nos tons de sua voz. Cristo virtualmente diz: nas margens do Jordão os céus se abriram. Ao pensamento das preciosas bênçãos que trouxera aos homens. E assim Cristo é o mediador da comunicação dos homens com Deus. Dali saíra para oferecer aos homens uma taça de graças celestiais. 143 fechar. a fim de outros poderem partilhar com ele mediante o conhecimento de Cristo. Deus poderia haver realizado Seu desígnio de salvar pecadores sem o nosso auxílio. restaurar os contritos de coração e proclamar liberdade aos cativos de Satanás. E Ele "respondeu. A primeira expressão de fé da parte de Natanael. convencendo-os de que é uma divina realidade. "Chuvas de bênçãos serão. foram operados pelo poder de Deus através do ministério dos anjos. 144 Jesus não começou Seu ministério por alguma grande obra perante o Sinédrio em Jerusalém. no deserto. ao passo que mediante Sua divindade. de lábios tocados com a brasa viva do altar. O ensino de Cristo era o resultado de firme convicção e experiência. é-nos preciso partilhar de Sua obra. mas a fim de desenvolvermos caráter semelhante ao de Cristo. soou como música aos ouvidos de Jesus. e descendo. 11:25. Eu os abri a vós. na verdade vos digo que daqui em diante vereis o céu aberto. Tomando sobre Si a humanidade. e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. foi manifestado Seu poder para aumentar a alegria das bodas. levando as orações dos necessitados e aflitos ao Pai em cima. caracterizada pela mansidão de Cristo. mas a vida de amor desinteressado é um argumento que não pode ser contradito. Os milagres de Cristo pelos aflitos e sofredores." "O que regar também será regado. Os anjos de Deus estão subindo. vossa fé será vivificada. Numa reunião familiar. Com isso. em pequenina vila galiléia. ânimo. bebera Ele próprio o cálice da aflição. A vida coerente. 15 Nas Bodas Pág. pelo ministério de Seus mensageiros celestiais. podem resistir a nossos apelos. e de Deus com os homens. auxílio e vida aos filhos dos homens. Jesus acrescentou: "Na verdade. O Salvador antecipava com alegria Sua obra de pregar boas novas aos mansos. Tentado." Prov. Torna conhecido o que ele próprio ouviu.a alegria de ver almas redimidas por Seu sacrifício devemos tomar parte em Seus labores para redenção delas. A fim de participar da alegria dEle . E é por meio de Cristo. e desejo de lhes proporcionar felicidade. que toda bênção nos advém de Deus. Assim mostrou Sua simpatia para com os homens. Seu testemunho. será ele próprio abençoado. que a torna atrativa aos que a escutam. . e opera a santificação do caráter. Quando alguém recebeu a verdade em amor. nosso Salvador une Seus interesses aos dos caídos filhos de Adão.combater ou desafiar a nossa lógica. e disse-lhe: Porque te disse: Vi-te debaixo da figueira. Os anjos de Deus estão sempre indo da Terra ao Céu e do Céu à Terra. Aquela cena não era senão um testemunho de que Eu sou o Filho de Deus. e os que dEle aprendem se tornam mestres de uma ordem divina. E aquele que procura comunicar luz aos outros. é uma força no mundo. tem poder comunicador de vida. A Palavra de Deus falada por uma pessoa santificada por ela." João 1:50 e 51. é verdade para o coração apto a receber. mediante Sua bênção que santificaria as relações da vida humana. Se crerdes em Mim como tal. Vereis que os céus se acham abertos. e o Espírito desceu como pomba sobre Mim.

As novas foram levadas a Nazaré. em cuja simpatia encontrava conforto. Desde o dia em que ouvira o anúncio do anjo. de quem estivera separado por algum tempo. que as festas de casamento continuassem por vários dias. E concluíram declarando: "Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei. Maria ajudara nos preparativos da festa. Não havia agora ninguém mais a quem pudesse confiar suas esperanças e temores. e falou agora a Jesus. Era costume. Como parenta dos noivos. Jesus Se dirigiu a Caná. que tenho eu contigo? ainda não é chegada a Minha hora". Os dois meses anteriores tinham sido muito dolorosos. Era coisa fora do comum Pág. Por ocasião das bodas. Entretanto. 145 dele com Jesus. ponderava as palavras de Simeão: "Uma espada traspassará também a tua própria alma" (Luc. encontrou-O. quando do batismo dEle. e ela anelara o tempo em que Sua glória se houvesse de manifestar. e sentia-se opressa por aflitivos pressentimentos. Maria fora profundamente comovida pela missão de João Batista. pequena vila não distante de Nazaré. Esses companheiros contaram a Maria o que tinham visto e ouvido por ocasião do batismo. Bem se lembrava ela da profecia feita em seu nascimento. não era o mesmo. Fora separada de Jesus. no lar de Nazaré. entesourara Maria todo sinal de que Jesus era o Messias. também lhe sobrevinham dúvidas e decepções.Do Jordão. e uma nova expressão de dignidade e poder testificava de Sua celestial missão. antes do fim da festa. não se lhe houvesse misturado a essa santa alegria um traço do natural orgulho de mãe amorosa. Maria ouvira falar na manifestação às margens do Jordão. naqueles tempos. Ao reunirem-se os convidados. Devia haver um casamento em Caná. teria ela sido mais que humana. que com ela partilhara do mistério do nascimento de Jesus. e que Lhe chamavam Mestre. dizendo: "Não têm vinho". sabedor dessa reunião de família. Achava-Se com Ele um grupo de homens moços. e era com ansiedade de coração que Lhe aguardava o regresso. voltara Jesus à Galiléia. o mesmo Filho terno e serviçal. Como todo o Israel. recordava os três dias de angústia quando julgava Jesus para sempre perdido para ela. haver-se esgotado a provisão de vinho. avivava-lhe novamente as esperanças. Apresentava os vestígios da luta do deserto. Um contido despertar domina a assistência. sendo com os discípulos convidado para a festa. . Pequenos grupos conversam entre si em tom vivo mas dominado. Mas também lhe haviam chegado notícias da misteriosa retirada de Jesus para o deserto. João 23 e 4. lançando olhares indagadores para o Filho de Maria. Ao ouvir esta o testemunho dos discípulos quanto a Jesus. No entanto. e em outras partes. e a ausência do mesmo pareceria indicar falta de hospitalidade. e os profetas. Aí Se encontrou novamente com Sua mãe. anelava que Ele demonstrasse aos assistentes ser realmente o Honrado de Deus." João 1:45. muitos pareciam preocupados com algum assunto de interesse absorvente. Todavia. Mas Jesus respondeu: "Mulher. e. 2:35). evocando novamente em seu espírito as cenas que por tantos anos ocultara no coração. 146 dispensar o vinho em ocasiões festivas. Esperava que houvesse oportunidade de Ele operar um milagre diante deles. Isso causou muita perplexidade e desgosto. A ligação Pág. Verificou-se nessa ocasião. Seu semblante mudara. Essas palavras eram uma sugestão de que Ele poderia suprir a necessidade. Sua doce e abnegada existência assegurava-lhe que Ele não podia ser outro senão o Enviado de Deus. alegrara-se com a certeza de não haverem sido vãs suas tão longamente acariciadas esperanças. os noivos eram parentes de José e Maria. A morte a separara de José. Ao ver os muitos olhares voltados para Jesus. cujos olhos O seguiam com reverência.

espiritualmente. ao desvendar-se diante dEle o mistério de Sua obra. e Filho de Deus. respondia Jesus ao inexpresso pensamento dela . A maneira de o Salvador Se dirigir a Sua mãe. Deve estar livre para fazer a vontade de Deus. Era empregada para com pessoas a quem se desejava mostrar respeito. as profecias haviam tornado claro. Havia risco de Maria olhar a suas relações com Jesus como lhe dando sobre Ele especial direito. Não possuía em si mesma nenhum mérito. que realizou o primeiro milagre. O dirigir em Sua missão. repetiu a lição. Ele torna clara a distinção entre Sua relação para com ela como Filho do homem. em pé de igualdade com Ele. Ao dizer a Maria que Sua hora ainda não chegara. indicam que todo ato da vida de Cristo na Terra era cumprimento do plano que existira desde os dias da eternidade. Essas palavras Pág. de maneira alguma. Declararam entre o povo as maravilhosas obras de Cristo e sua própria confiança na missão dEle. juntamente com seu povo. Não hesitava em agir no tempo designado. nEle confiava implicitamente.à expectativa que. esperava até que houvesse chegado a oportunidade. Essa lição destina-se também a nós. laço algum terrestre O deve afastar de Sua missão. Seu parentesco com Jesus não a colocava para com Ele em posição diversa. abrupta como nos possa parecer. não exprimia frieza nem descortesia. e Salvador do mundo. que Jesus era o Messias. estava em harmonia com os costumes orientais. Lhe cumpria tratar da obra do Pai. na infância. A única esperança de redenção para nossa caída raça. porém. Maria esperava que Ele Se revelasse como o Messias. e experimentado nos trabalhos. Ele lhe fora por trinta anos Filho obediente e amoroso. mas pasmaram e sentiram-se cruelmente decepcionados pela incredulidade. Esperavam que os guias religiosos O recebessem com confiança ainda maior que a deles próprios. o preconceito profundamente . e tomasse o trono de Israel. Êxo. 2:49. Tanto na festa nupcial como ao pé da cruz. Para eles. está em Cristo. Na cruz. Antes de vir à Terra. Maria só podia encontrar salvação mediante o Cordeiro de Deus. ela acariciara. em Seu derradeiro ato de ternura para com Sua mãe. ao confiá-la ao cuidado do mais amado discípulo. Nenhuma atração terrestre nos deve desviar os pés da vereda que Ele nos manda trilhar. 147 ferem a nota tônica de toda a Sua vida e ministério. Em Sua visita ao templo. As palavras: "Ainda não é chegada a Minha hora". Ao andar entre os homens. Não como Rei. Mas o tempo não havia chegado. agora. Pág. Cristo dissera a Maria: "Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. da de qualquer outra alma humana. aceitara Jesus a sorte da humanidade. e Seu amor não mudara. ou influenciar-Lhe o procedimento. 148 indiscutível. Os direitos de Deus são superiores mesmo aos laços das relações humanas. era o intérprete de Sua palavras. Os discípulos haveriam de encontrar muitas e grandes tentações para a incredulidade. A essa fé correspondeu Jesus. perfeito em todos os seus detalhes. Todo ato da vida terrestre de Cristo estava em harmonia com o preceito dado por Ele próprio: "Honra a teu pai e a tua mãe". Tudo estava subordinado a Sua obra. Jesus dirigiu-Se a ela da mesma maneira. Mas se bem que Sua mãe não possuísse conceito exato da missão de Cristo. até certo ponto. a grande obra de redenção para cujo cumprimento viera ao mundo. no olhar e na maneira. mas como Homem de dores. o plano jazia perante Ele. porém. Como Filho do Altíssimo. o amor expresso no tom.Essa resposta. era guiado passo a passo pela vontade do Pai. Agora. Isso se acha indicado nas palavras do Salvador. Com a mesma submissão. e fortalecer a fé dos discípulos. 20:12. Foi para honrar a confiança de Maria. O laço de parentesco entre eles não a coloca. bem como o de.

operando pela fé. não beberei deste fruto da vide até aquele dia em que o beba de novo convosco no reino de Meu Pai".arraigado e a inimizade para com Jesus. e o que Ele deu aos discípulos como símbolo de Seu próprio sangue. e muito diverso do que fora servido ao princípio da festa. declara Ele ao coração que a recebe: "Crês? coisas maiores do que estas verás". João 1:50.João 2:10. de um mais precioso ainda. são sempre novos e sãos. mas tu guardaste até agora o bom vinho". O que ele oferece pode agradar aos olhos e fascinar os sentido. em geral. manifestados pelos sacerdotes e rabis. Fora Cristo que. Provando o que os servos levaram. na instituição do sagrado rito pelo qual Sua morte deve ser anunciada "até que venha". disse: "Tirai agora. o vinho. termina em fadiga e desgosto. mas unicamente a palavra de Cristo podia comunicar-lhe a virtude doadora de vida. Ele nunca proveu tal bebida. E a tristeza dos discípulos ao separar-se de seu Senhor. Na última ceia. Maria disse aos que serviam à mesa: "Fazei tudo quando Ele vos disser". Cada nova dádiva acrescenta a capacidade do que a recebe para apreciar e fruir as bênçãos do Senhor. Assim fez ela o que podia para preparar o caminho para a obra de Cristo. e renovar e suster a alma. e depois o inferior. O mesmo quanto aos ritos que indicam a morte do Salvador. João 2:8. mas se demonstra incapaz de satisfazer. João 2:5. O vinho provido por Cristo para a festa. saiu vinho dali. então o inferior. 149 sangue pelos pecados do mundo. no Antigo Testamento. Não pode haver falta na provisão. e levai ao mestre-sala". e quando já têm bebido bem. O dom de Cristo à festa nupcial. assim faz o mundo com seus dons. mas Cristo nos ensina a subjugar a natureza inferior. 65:8. e diz: "Não o desperdices. dera aviso a Israel: "O vinho é escarnecedor e a bebida forte alvoroçadora. tornou a dá-lo. e Jesus pediu aos servos que as enchessem d'agua. Ao lado da entrada estavam seis grandes talhas de pedra. Os dons de Cristo. Então. o espírito folgazão em tristeza. Ele dá por graça. Aquilo que começara com cânticos e alegria. Sem se desconcertar absolutamente com as palavras de Jesus. A água representa o batismo em Sua morte. Os primeiros milagres do Salvador fortaleceram os discípulos para enfrentar a oposição. Voltando-se para o noivo. A festa que provê para a alma não deixa nunca de proporcionar satisfação e alegria. era um símbolo. Como os homens servem primeiro o vinho melhor. como o vinho era necessário para uso imediato. o mestre-sala achou-o superior a qualquer vinho que já tivesse provado. disse: "Todo homem põe primeiro o vinho bom. A esse se refere o profeta Isaías quando fala do novo vinho "num cacho". . 26:29. Unicamente pelo poder de Cristo. Jesus lhes deu o cálice que simbolizava Sua obra pela salvação deles. foi confortada com a promessa da reunião. Isa. era o puro suco de uva. 11:26. 20:1. Com cada nova revelação de Seu amor. Nem o mestre-sala nem os convidados. Prov. Satanás tenta os homens à condescendência com apetites que lhes obscurecem a razão e entorpecem as percepções espirituais. As palavras de Cristo a Natanael exprimem a lei do trato de Deus com os filhos da fé. é que têm eficácia para nutrir a alma. porém. Se permaneceis nEle. Em lugar da água com que haviam sido cheias as talhas. e todo aquele que neles errar nunca será sábio". tinham percebido que a provisão de vinho se acabara. o derramamento de Seu Pág. I Cor. Assim foi feito. o fato de receberdes hoje um rico dom. Na primeira festa a que assistiu com os discípulos. garante a recepção amanhã. Da mesma maneira abundante é a provisão de Sua graça para apagar as iniqüidades dos homens. A água para encher as talhas foi levada por mãos humanas. Toda a Sua vida foi um exemplo de abnegação. Mat. A palavra de Cristo forneceu ampla provisão para a festa. O vinho se transforma em amargura. pois Ele disse: "Desde agora. pois há bênção nele".

Por considerar sempre essas coisas. A atenção dos presentes voltou-se então para os discípulos. procurando elevar-lhes os pensamentos das coisas comuns da vida. Procurava derribar as barreiras que separavam as diversas classes sociais. Ao passo que mostrava a maior reverência para com a lei de Deus. haviam impedido o desenvolvimento do próprio espírito e estreitado a esfera de sua existência. que nem os próprios discípulos haviam percebido. visitando a casa de ricos e pobres. Aceitava a hospitalidade Pág. Quando afinal O procuraram. a fim de protegê-lo contra a influência dos sacerdotes e rabis. 151 de todas as classes. sofreu em nosso favor a mais dura prova que a humanidade poderia suportar. e foram levadas a Jerusalém. Seu efeito havia de pôr o gosto em harmonia com um apetite são. Havia ansioso desejo de saber a missão desse novo mestre. Não consentia com o desperdício. por algum tempo. A austeridade e isolamento de sua vida. Pág. As novas do milagre espalharam-se por toda aquela região. Um casamento judaico era ocasião . Sua presença nas bodas visava um passo na efetuação desse desígnio. instruídos e ignorantes. e nem uma sombra de mundana leviandade Lhe manchou a conduta. Para evitar contato com o "imundo". as reuniões sociais. aparecia entre o povo. verificou-se que Se retirara tão quieto. notassem a qualidade do vinho. era uma bebida sã e refrigerante. Cristo não contradiz Seus próprios ensinos. Com novo interesse. na festa. que. para as espirituais e eternas. quanto à tradição e ao formalismo. mas da maior parte de seu próprio povo. O ministério de Cristo contrastava com o dos anciãos judeus. 150 Os convivas ficaram.Para vencer o poder do apetite. O cuidado deles. mantinham-se separados. examinaram os sacerdotes e anciãos as profecias que indicavam a vinda de Cristo. Fora Ele que dera a mesma prescrição à mulher de Manoá. todavia. destruíra toda verdadeira liberdade de pensamento e ação. não eram um exemplo para o povo. censurava a pretensa piedade dos fariseus. Jesus começou Sua obra de reforma. demasiado surpreendidos para pensar nAquele que realizara a maravilhosa obra. todavia era de natureza sociável. Foi Cristo que deu instruções para que João Batista não bebesse vinho nem bebida forte. fizeram-se indagações que levaram os servos a narrar o milagre. e prepará-lo para uma missão especial. e acendeu-se em muitos corações a esperança de haver Deus despertado um libertador para Seu povo. Tiveram pela primeira vez a oportunidade de reconhecer-lhes a fé em Jesus. Seu exemplo animava o egoísmo e a intolerância em todas as classes do povo. E proferiu uma maldição sobre o homem que chegasse a taça aos lábios do próximo. não só dos gentios. Viviam em contínuo medo de contaminação. O vinho não fermentado que proveu para os seus convidados das bodas. de maneira tão despretensiosa. com Sua presença. achava prazer em cenas de inocente felicidade. pondo-Se em íntima simpatia com a humanidade. Como os convidados. não procurando beneficiá-lo. porém. Deus dera a João Batista instruções para habitar no deserto. a fim de unir os homens como filhos de uma só família. Pediu-lhes que dessem demonstração de arrependimento pela fidelidade a Deus. nem granjear-lhe a amizade. Contaram eles o que tinham visto e ouvido no Jordão. Jesus reprovava a condescendência própria em todas as suas formas. e tentava libertar o povo dos regulamentos absurdos que o acorrentavam. no lugar em que Ele os chamara. e sancionava. O próprio João não ordenara a seus ouvintes que abandonassem seus anteriores deveres.

e na mansão do grande. porque vindas são as bodas do Cordeiro. Ensinava-os. 62:5 e 4. conquistava os corações. Raramente nos virão procurar de moto próprio. Vinculava-lhes os interesses aos Seus próprios. Aproximava-Se do coração do povo. e todos quantos receberam o evangelho de Sua graça. Levava Suas instruções às famílias. levava-os consigo. Assistindo a essa festa. e alegremo-nos. às margens do lago e nas festas nupciais. mais humilde. que Jesus preparava os discípulos. e sua alegria não desagradava ao Filho do homem. e como que a voz de grandes trovões. escreveu ele: "E ouvi como que a voz de uma grande multidão. e quebrar as cadeias aos cativos de Satanás. às margens do lago. instruir o ignorante. pondo-as assim. Regozijemos. perdem valiosas oportunidades de fazer bem.. Tais associações só podem trazer prejuízo. e revelar a outros que precioso é nosso Salvador. mas dizia: "Segue-Me". não nos misturemos com o mundo por mero gosto do prazer. Por meio das . mas chamar-te-ão: O Meu prazer está nela. Nunca devemos sancionar o pecado por nossas palavras. A fim de atingir todas as classes. a fim de orar a sós. na vida ativa. e demos-Lhe glória. na mesa hospitaleira." Isa. O exemplo de Cristo de ligar-Se aos interesses da humanidade deve ser seguido por todos quantos pregam Sua palavra. Ao ser concedida ao apóstolo João uma visão das coisas celestiais." "Nunca mais te chamarão desamparada. Os que buscam esconder sua religião. as relações conjugais são empregadas para representar a terna e sagrada união que existe entre Cristo e Seu povo. que dizia: Aleluia: pois já o Senhor Deus todo-poderoso reina. ou ações. "Ele Se deleitará em ti com alegria. Desses períodos volvia para aliviar o enfermo. e os remidos juntamente com o Redentor se assentarão para a ceia das bodas do Cordeiro. como fazem os homens hoje em dia. na sinagoga. sentado entre eles na encosta da montanha. e manifestava interesse em seus negócios seculares. Ao espírito de Jesus. revelava-lhes os mistérios do reino de Deus.impressionante. honrou Jesus o casamento como instituição divina. Não nos devemos retirar dos outros. Procurava-o nas ruas públicas. Não devemos renunciar à comunhão social. Não pregava. Tanto no Antigo como no Novo Testamento. Como discípulos de Cristo. ou caminhando em sua companhia. Sempre que os corações se achassem abertos para receber a divina mensagem. A poderosa simpatia pessoal que dEle emanava." "Bem-aventurados aqueles que são chamados à ceia das bodas do Cordeiro. sob a influência de Sua divina presença. ocultando-a dentro de muros de pedra." Apoc. Outro campo de labor existe. para unir-nos a eles na tolice. calar-Se-á por Seu amor." Sof. Retirava-Se muitas vezes para as montanhas.. para que vissem como ensinava o povo. e já a Sua esposa se aprontou. no próprio lar. e como que a voz de muitas águas. Ia-lhe ao encontro em suas ocupações diárias. Jesus via em cada alma alguém a quem devia ser feito o chamado para Seu reino. regozijar-Se-á em ti com júbilo. e em reuniões de inocente entretenimento. nos barcos. Nas jornadas através de campos e cidades. talvez. outras. porque o Senhor Se agrada de ti. nas casas particulares. porém. precisamos ir ter com elas. desdobrava as verdades do caminho da salvação. às vezes. 7 e 9. Diz Ele: "Como o noivo se alegra da noiva. devemos levar conosco Jesus. Encontra-se no lar do humilde. 152 Era pelo contato pessoal e a associação. assim Se alegrará de ti o Teu Deus. misturando-Se com ele como alguém que lhe desejava o bem-estar.. mas igualmente prometedor. 3:17. nosso silêncio ou nossa presença. mas isso era um preparo para Seu labor entre os homens. Pág. e eles se Lhe uniam na obra.. Não ordenava a Seus discípulos que fizessem isso ou aquilo.. a alegria das bodas apontava ao regozijo daquele dia em que levará Sua esposa para o lar do Pai. Aonde quer que formos. . Não somente do púlpito é tocado o coração dos homens pela verdade divina. 19:6.

Nessas ocasiões. pois há uma calma e santa confiança em Deus. e o dinheiro assim obtido era empregado para manutenção do templo. Ali se trocava todo o dinheiro estrangeiro pela moeda do santuário. vindos de todas as partes da Palestina. a que o ministério de João dera tanta preeminência. deve ser aperfeiçoado em atrair almas para o Salvador. durante a semana da Páscoa. Mostremos-lhes que nossa religião não nos torna faltos de simpatia nem exigentes. Jesus sabia que essa esperança haveria de sofrer decepção. 153 cristãos são uma gente triste. para serem depositadas no tesouro do templo. mas desejamos que os outros participem das bênçãos e privilégios que gozamos. refletem-na sobre outros em obras iluminadas pelo amor de Cristo. como Ele fez. o cristianismo se põe em contato com o mundo. A luz que sobre eles incide. levavam-se grandes somas. e misturava-Se despercebido com o povo. Ainda não havia anunciado publicamente Sua missão. Estava próxima a Páscoa dos judeus. 154 "Depois disto desceu a Cafarnaum. 155 em símbolo do grande Sacrifício. mas homens e mulheres animados. santificado pela graça de Cristo. embora humanos. Ele. Para comodidade destes. Os guias judaicos haviam instruído o povo de que em Jerusalém deviam ser ensinados quanto ao culto a Deus. Que todos quantos professam haver encontrado a Cristo. Nessa jornada. abre-se e expande-se ao Sol da Justiça. Onde quer que reine o Seu Espírito. aí habita paz. Nunca deveríamos dar ao mundo a falsa impressão de que os Pág. Com vivo entusiasmo consideravam a esperança da grandeza nacional. a vinda do Messias. e havemos de receber luz de Seu semblante. e Seus discípulos. Todo o que recebeu divina iluminação. Demos a conhecer ao mundo que não nos achamos absorvidos egoistamente em nossos próprios interesses. ao bem dos homens. uniu-Se Jesus a um grande grupo que ia de caminho para a capital.relações sociais. Ali se reunia toda espécie de gente para comprar suas ofertas. 16 Em Seu Templo Pág. era muitas vezes o tema de conversação." João 2:12 e 13. Cristo Se compraz em Seus seguidores. Os pátios do templo enchiam-se de uma multidão promíscua. Além disso. Não são estátuas. E haverá alegria também. e Jesus subiu a Jerusalém. compartilham da Natureza divina. refrigerado pela graça divina. Ali. deve lançar luz sobre o caminho dos que não conhecem a Luz da vida. veremos um compassivo Redentor. a qual era aceita para o serviço do . 30:12-16). Todos nos devemos tornar testemunhas de Jesus. pois baseava-se em uma falsa compreensão das Escrituras. descontente. Com profundo zelo explicava Ele as profecias. quando mostram que. e mesmo de terras distantes. sirvam. se reuniam em grande número. e ficaram ali não muitos dias. Muitos não podiam levar consigo os sacrifícios que deviam ser oferecidos Pág. e Sua mãe. e procurava despertar os homens para mais acurado estudo da Palavra de Deus. Se nossos olhos estiverem fixos em Jesus. Todo judeu tinha por dever pagar anualmente meio siclo como "resgate da sua alma" (Êxo. E exigia-se que todo dinheiro estrangeiro fosse trocado por uma moeda chamada o siclo do templo. O poder social. Seu coração. compravam-se e vendiam-se animais no pátio exterior do templo. como ofertas voluntárias.

Estes ficavam grandemente desanimados com as declarações dos sacerdotes. 19:12 e 13. o lugar fora consagrado por Sua presença. Em lugar de cuidar do próprio proveito. o doente. o amor do dinheiro. se não oferecessem sacrifícios. Viu o pátio exterior do Seu templo convertido em lugar de comércio profano. Moisés recebeu ordens de pôr limites em volta do monte e santificá-lo. Viu as desonestas transações. Mal se apercebiam de quão longe tinham sido levados do original desígnio do serviço instituído pelo próprio Deus. não viverá.santuário. faltos de simpatia e compaixão. porque certamente será apedrejado ou asseteado. e a palavra do Senhor se Pág. e avultadas as vendas no templo. O cego. o moribundo. 157 pátio do templo. o mugir do gado. O sagrado recinto transformara-se em vasta praça de câmbio. pretendiam ser os guardas do povo. tudo isso se perdeu de vista. e estado prontos a ajudar os que não podiam comprar os sacrifícios exigidos. Os judeus orgulhavam-se extremamente de sua piedade. o povo não queria voltar para casa sem realizar o ato de devoção que ali o levara. eram no entanto. sem derramar sangue. e não do sagrado templo de Deus. Os sacerdotes e principais. Os sacerdotes gloriavamse de sua piedade. quer seja homem. A avareza lhes endurecera o coração. as bênçãos de Deus não repousariam sobre seus filhos e sua terra. desfazia todos os escrúpulos. Iam muitos demasiado pobres para comprar a mais humilde oferta para o Senhor. que enriqueciam assim à custa do povo. que os sacerdotes eram perturbados. havendo descaído em desonroso tráfico. Assim foi ensinada a lição de que sempre que Deus manifesta Sua presença. e reputavam blasfêmia uma palavra proferida em desmerecimento do mesmo. o arrulho de pombos. Viu a aflição do pobre. pobres demais mesmo para comprar o alimento com que saciassem a própria fome. Ali se podiam ouvir ásperos ajustes de compras. Grande era o número de sacrifícios oferecidos por ocasião da Páscoa. em necessidade. o balir de ovelhas. nem toqueis o seu termo. não havia perdão para seus pecados. em aflição. chamados para ser representantes de Deus perante a nação. Ao penetrar Jesus no templo. fonte de lucros para os sacerdotes. afogadas pelo tumulto que invadia o templo." Êxo. . Nenhuma mão tocará nele. em vão suplicavam favor. o lugar é santo. de mistura com o tinir de moedas e violentas discussões. deviam ter corrigido os abusos do Pág. Tão grande era a confusão. Na luta pelo ganho. todo aquele que tocar o monte certamente morrerá. o coxo. Os mercadores exigiam preços exorbitantes pelos animais vendidos. o surdo. Alguns eram levados em leitos. deviam ter considerado a situação e as necessidades dos adoradores. A conseqüente confusão dava a idéia de uma ruidosa feira de gado. A troca do dinheiro dava lugar a fraude e extorsão. porém. Iam a essa festa pessoas que se achavam em sofrimento. Ensinara-se aos adoradores que. eram muito rigorosos quanto à execução das cerimônias com ele relacionadas. e as palavras dirigidas ao Altíssimo. porque. As dependências do templo de Deus deviam ser consideradas sagradas. O pobre. Mas assim não fizeram. e dividiam o proveito com os sacerdotes e principais. ali se achavam. Regozijavam-se por causa de seu templo. Seus sofrimentos não despertavam piedade no coração dos sacerdotes. abrangeu toda a cena. 156 fez ouvir em advertência: "Guardai-vos que não subais ao monte. que julgava que. quer seja animal. depois de vir de tão longe. Quando o Senhor descera sobre o monte Sinai. Deviam haver dado ao povo um exemplo de integridade e compaixão. porém. Assim era garantido elevado preço pelos animais.

manda aos vendedores que se afastem das dependências do templo. O som do tráfico e dos ajustes cessa. Ninguém ousa deter-se para apanhar o mal-adquirido ganho. Seu vulto parece elevar-se acima deles. saem precipitadamente do lugar.a mesma que. Nenhum laço ligava os sacerdotes e principais ao seu Deus. e vê. 69:9. sem a devida instrução quanto ao sentido das mesmas. A obra de Cristo era estabelecer um culto totalmente diverso. e lhes descobre os ocultos motivos. nos degraus do pátio do templo. achava-Se Aquele a quem prefiguravam todos os seus cultos. A Pág. proclamara a lei que sacerdotes e principais ora transgridem . Fala. Dentro em pouco a tumultuosa turba com as mercadorias é removida para longe do templo do Senhor.não circundado agora da glória que O acompanhará então. O silêncio torna-se penoso. e proíbem que o evangelho seja pregado ao pobre. Olhando para Cristo. Enquanto ali. autoridade e poder. Apodera-se da assembléia um sentimento de respeito. Jesus não lhes bate com o açoite de cordéis. retumbante voz . A atenção do povo é para Ele atraída. e uma luz divina ilumina-Lhe o semblante. Oficiais do templo. em Suas mãos. derriba as mesas dos cambistas. Não podem dEle despregar os olhos. Compreendialhes o valor simbólico. Os pátios ficam livres do comércio profano. terrível como uma espada flamejante. Ninguém Lhe pretende questionar a autoridade. e Sua clara. É como se estivessem citados perante o tribunal de Deus. abrangendo cada indivíduo. e erguendo o açoite de cordéis apanhado ao entrar no recinto. Seu olhar profético penetra o futuro. com o único pensamento de escapar à condenação de Sua presença. Seu olhar percorre rapidamente a multidão. corretores e mercadores de gado. Gritos de terror escapam-se de centenas de lábios desmaiados. Com zelo e severidade nunca dantes por Ele manifestados.Cristo viu que era necessário fazer alguma coisa. e os homens fariam de Sua graça mercadoria. Rola a moeda. não somente anos. 158 para Ele os olhares dos que se acham empenhados no profano comércio. Vê como sacerdotes e principais despojam o necessitado de seu direito. A Majestade do Céu está como o Juiz há de estar no derradeiro dia . Os próprios discípulos tremem. tão diversas de Sua atitude habitual. com suas ovelhas e bois. para serem perscrutadas por aqueles olhos penetrantes." Sal." João 2:16. Ao contemplar a cena. "O zelo da Tua casa Me devorou. O culto espiritual estava desaparecendo rapidamente. do Sinai. em imponente dignidade. sem compreender que eram símbolos do único Sacrifício perfeito. e via que estavam agora pervertidas e mal interpretadas. São abalados pelas palavras e maneiras de Jesus. Silencia o tumulto. para responder por seus atos. Lembram-se de que está escrito a Seu respeito. mas com o mesmo poder de ler a alma. ressoando fortemente no mármore do chão. E entre eles. Vê como o amor de Deus seria ocultado aos pecadores.ouve-se ecoar através das arcadas do templo: "Tirai daqui estes. Numerosas eram as cerimônias exigidas do povo. Cristo abrangeu com penetrante visão. vêem a divindade irradiando através do invólucro humano. Alguns tentam esconder o rosto. e sobre a cena de confusão baixam silêncio e solenidade profundos. Voltam-se Pág. Sentem-se que esse Homem lhes lê os mais íntimos pensamentos. de pé. a cena que estava perante Ele. Descendo silenciosamente. mas séculos e gerações. Ele dera instruções quanto às ofertas. não reconhecido nem honrado. como se suas más ações lhes estivessem escritas no semblante. que se sente ofuscada por Sua divindade. e não façais da casa de Meu Pai casa de venda. mas aquele simples açoite parece. Os adoradores ofereciam seus sacrifícios. sacerdotes. Um pânico percorre pela multidão. 161 . exprimem-se-Lhe na fisionomia indignação.

Ele virá. a quem vós buscais. Com a purificação do templo. e pediram-lhes que voltassem. Apoc. se alguém ouvir a Minha voz. porém. Mas quem suportará o dia da Sua vinda? E quem subsistirá quando Ele aparecer? porque Ele será como o fogo dos ourives e como o sabão dos lavandeiros. O Senhor tinha em vista que o templo de Jerusalém fosse um testemunho contínuo do elevado destino franqueado a toda alma. e entre eles andarei: . sua verdadeira posição de hipócritas e roubadores. e em Seu aspecto. Unicamente Cristo pode purificar o templo da alma. Jesus anunciou Sua missão de limpar a alma da contaminação do pecado . nessa cena. no entanto. destinava-se a ser uma lição objetiva para Israel e o mundo. mas diz: "Eis que estou à porta. porém. "Não sabeis vós que sois o templo de Deus. anunciou Jesus Sua missão como Messias. Em sua fuga. fossem um templo para morada do Criador. 3:16 e 17. Os pátios do templo de Jerusalém. a quem vós desejais. Dominados de terror. o coração do homem não mais revelava a glória da Divindade.dos desejos terrenos. e fugiram ao mando de uma pessoa de tão humilde aparência? Cristo falava com a autoridade de um rei. desde os luminosos e santos serafins até ao homem. não somente por um dia. entrarei em sua casa". Deus o destruirá. Deus habita na humanidade. Viu. e bato. Pela encarnação do Filho de Deus. Purificando o templo dos compradores e vendilhões mundanos. e eles serão o Meu povo". e que o Espírito de Deus habita em vós? Se alguém destruir o templo de Deus. porque o templo de Deus. não viram apenas indignação na fisionomia de Cristo. um pobre galileu. e uma "morada de Deus em Espírito". em compassiva piedade pelo temor deles. sem posição nem poder terrestre. para morada divina. e no tom de Sua voz havia alguma coisa a que eles não podiam resistir. eis que vem. de maneira que ela seja um santo templo para o Senhor. À voz de comando compreenderam. contaminado por paixões sensuais e pensamentos profanos. e abrir a porta. "De repente virá ao Seu templo o Senhor. 162 "Subjugará as nossas iniqüidades. . o anjo do concerto. Pág. Devido ao pecado. como nunca dantes. Não vem ao templo do coração como ao de outrora. cheios do tumulto de um tráfico profano. erigido. contando-lhes o que tinham visto e ouvido. é santo".presença do Senhor. II Cor. e por sua ignorância do que constituísse o verdadeiro culto. tornou agora sagrado o templo erigido em Sua honra. 3:1-3. os sacerdotes e os principais haviam fugido do pátio do templo. Por que Lhe não resistiram? Por que deixaram o tão mal-adquirido ganho. diz o Senhor dos Exércitos. e mediante a salvadora graça. e do olhar penetrante que lhes lia o coração. encontraram-se com outros que iam para o templo. Aquele templo. Não forçará. Cristo olhava para os homens a fugir. Efés. 2:21 e 22. 3:20. que sois vós. 7:19. simbolizada a dispersão de todo o povo judeu por causa de sua maldade e impenitência. Mal. a entrada. E assentar-Se-á. Obscurecido e contaminado pelo pecado. e os afinará como ouro e como prata". não haviam compreendido a significação do edifício de que tanto se orgulhavam. a humanidade cessou de ser o templo de Deus. Miq. Quando a divindade irradiou através da humanidade. cumpriu-se o desígnio do Céu.. I Cor.. 6:16. representavam com exatidão o templo da alma. e lançará todos os nossos pecados nas profundezas do mar". Homem algum pode de si mesmo expulsar a turba má que tomou posse do coração. que outrora santificara o monte. o coração humano se torna novamente um templo. Desde os séculos eternos era o desígnio de Deus que todos os seres criados. Não se entregavam como templos santos para o divino Espírito. das ambições egoístas. dos maus hábitos que a corrompem. pois diz: "Neles habitarei. E por que fugiam do templo os sacerdotes? Por que não defenderam sua posição? Aquele que lhes ordenava que se fossem era o filho de um carpinteiro. Sua presença purificará e santificará a alma. Os judeus. e purificará os filhos de Levi. afinando e purificando a prata.

e . Eu te livrarei. que revelação não era para eles o que lhes chegava aos ouvidos! O povo contava a história de seus padecimentos. O Espírito Santo. mas para ele a influência dos sacerdotes e principais era suprema. Sua pública repreensão humilhava-lhes o orgulho. Por algum tempo. Suas simpatias eram para Jesus. Ele é o Cristo de Deus. ficaram convencidos de que Cristo era profeta. Olhavam com pasmo as obras de Jesus. e voltavam para casa proclamando por toda parte o incomparável amor de Jesus. e ficavam convencidos de que nEle tinham cumprimento as profecias concernentes ao Messias. amigos e espectadores uniam-se em louvor. foi voltando devagar. e estes contemplavam agora a Jesus. 163 Ao fugirem. Pais diziam aos filhos: Ele te salvou a vida. mas encontrei um Ajudador. pois lhes dera saúde física e espiritual. dizia um. Eram restaurados na alma e no corpo. de Sua salvação. não o queriam eles. Haviamse recobrado em parte do terror que deles se apoderara. crucifica-O". pois Lhe haviam sentido a grande compaixão e o maravilhoso poder. Fora por arranjos da parte deles Pág. aos sacerdotes. levanta a tua voz e bendize-O. 164 que o pátio se transformara em mercado. Sabiam-se culpados de extorsão em seu trato com o povo. dirigindo-Lhe insistentes e lastimosos apelos. Como Cristo lhes penetrasse os pensamentos. e tinham ciúmes da crescente influência que ia conquistando entre o povo. Os mudos abriam os lábios em louvor. Sentiram-se como perante o trono do eterno Juiz. pais e mães. A voz das crianças e a dos jovens. Sabiam que era seu Salvador. haviam ficado atrás os pobres. Que mudança. Estes consideravam a missão de Cristo como uma inovação. O povo comprimia-se diante dEle. Com olhos marejados de lágrimas. Cada um era curado de qualquer moléstia que tivesse. se operara durante sua ausência! Pág. abençoa-me! Seus ouvidos escutavam a todo clamor. Para isso vim ao mundo. Todos eram objeto de Sua atenção. Cristo os curara. tendo sobre si Sua sentença para este século e a eternidade. Lenta e refletidamente. Ao passo que os sacerdotes e oficiais do templo testemunhavam essa grande obra. O povo era relativamente inocente. das frustradas esperanças. Esperança e alegria enchiam-lhes o coração. Render-se-iam a esta convicção? Arrepender-se. os cegos contemplavam o rosto de seu Restaurador. os que assim foram curados não se uniram à turba vil que exclamava: "Crucifica-O. A multidão que fugira do templo. voltaram ao templo. O espírito possuía-se de paz. passado algum tempo. e muitos acreditaram ser o Messias. dos dolorosos dias e noites insones. Quando a última centelha de esperança parecia extinta. inclinava-Se para os sofredores. Sabiam que se haviam despertado as simpatias de Cristo para com os pobres. Com uma compaixão maior que a de uma terna mãe.perceberam o significado de Suas palavras. Alegrava-se o coração dos enfermos. O fardo era pesado. Decidiram intimidá-Lo a declarar com que autoridade os expulsara. dizia às trêmulas criaturas que O cercavam: Não temas. Foi impressionado pela divina autoridade de Jesus. cujo semblante exprimia amor e simpatia. como num relâmpago. Tornaram-se instrumentos da misericórdia de Deus. Escutaram as pregações dos apóstolos. aborreceram-nO. e a entrada da Palavra de Deus em seu coração lhes dera entendimento. porém. Na crucifixão. lhes fez acudir à mente palavras dos profetas com respeito a Cristo. em grande parte. e quem Lha conferira. O pecado de profanação do templo cabia. Mestre. mas com ódio no coração. e devotarei minha vida a Seu serviço. e tu Me glorificarás. mas suas fisionomias exprimiam irresolução e timidez.

Ao apresentar-lhes Ele seus desígnios. e sabiam que a purificação do templo era uma manifestação de poder sobrehumano. até que Ele fosse levado como ovelha ao matadouro. deviam os sacerdotes e principais ter visto que Jesus era o ungido do Senhor. porém. e a todas as partes do mundo. A despeito de aborrecerem a Jesus. Quando Jesus já não andava com eles. as palavras do Salvador: "Derribai este templo. e sufocaram as convicções originadas pelo Espírito Santo. seriam levadas aos ouvidos de milhares. Já tinham entrado num caminho em que deliberadamente haviam de prosseguir. Ele não Se referia somente à destruição do templo judaico e do culto. Fazendo com que a luz brilhasse no coração deles. pois tinham nas próprias mãos os rolos que Lhe descreviam a missão. disse. e em três dias o levantarei". Para muitos. Mais que quaisquer outros. e Tu o levantarás em três dias?" Acharam então que Jesus lhes justificara a incredulidade. "Derribai este templo". a Ele se dirigiram com a indagação: "Que sinal nos mostras para fazeres isto?" João 2:18. se viesse a consumar. Suas palavras lhes serviam de esteio ao coração. trazendo sobre eles uma dor que ainda não estavam aptos a suportar. quando o grande acontecimento a que por séculos haviam apontado. Jesus lhes mostrara um sinal. livrando-se assim do perturbador. e voltadas contra Ele próprio. no Calvário. seriam apresentadas como acusação. No que se referia ao templo de Jerusalém. não O compreenderam. Esta os judeus estavam já tramando. 165 Seus sofrimentos. arremessadas como insulto. em vista de acontecimentos posteriores. O sacerdócio fora estabelecido para representar o caráter mediador e a obra de Cristo. Foi por amor dos que haviam de crer em Cristo que essas palavras foram proferidas. mas a Sua própria morte . Pronunciadas por ocasião da Páscoa. Todo o plano do culto sacrifical era uma representação da morte do Salvador para redimir o mundo. tinham mais profundo sentido do que o apreendido pelos ouvintes. e realizando em sua presença as obras que o Messias devia efetuar. nem mesmo pelos discípulos. Devido a sua treva espiritual. E uma exposição delas seria desvendar prematuramente aos judeus o resultado de seus preconceitos e incredulidade. João 2:19. . sendo-Lhe.a destruição do templo de Seu corpo. mostrando que lhes lia a malevolência. para restaurar a santidade do templo. "e em três dias o levantarei". Muitas delas se tornaram claras. Sabia que seriam torcidas pelos inimigos. Com uma deferência nascida desse temor. ao pedirem um sinal. o sentido delas se tornaria claro. e exclamaram com indignação: "Em quarenta e seis anos foi edificado este templo. Não era intenção de Jesus que Suas palavras fossem compreendidas no momento pelos incrédulos judeus. seriam conclusiva prova de Sua divindade. não se podiam eximir ao pensamento de que fosse um profeta enviado por Deus. respondeu-lhes por meio de uma parábola. Estas palavras encerravam um duplo sentido. Os cultos deste eram típicos do sacrifício do Filho de Deus. Tomaram-Lhe as palavras como se aplicando ao templo de Jerusalém. dera convincentes provas de Seu caráter. e via a que ponto esta os levaria. Depois de Ele haver ressuscitado dos mortos. e confirmaram sua rejeição dEle. Ofenderam-se por haver sido interrompido o comércio. seria dar a conhecer aos discípulos Pág. porém. Ele sabia que seriam repetidas. Cristo era o fundamento e a vida do templo. haviam-se proposto matar Jesus. os próprios discípulos de Jesus deixaram muitas vezes de Lhe compreender as lições. Não haveria eficácia nessas ofertas. Quando os sacerdotes e principais voltaram ao templo.punham em dúvida Seu direito de interferir naquilo que era permitido por autoridades do templo. Explicá-las. no entretanto. Ora. Em Seu julgamento.

9:8-12. mas os olhos dos homens voltaram-se para o sacrifício verdadeiro pelos pecados do mundo. o santuário de cima. . Zac. Mat. porém. o qual o Senhor fundou. mas sem pecado. continua a ser. e "ao sangue da aspersão. assentar-Se-á. havendo efetuado uma eterna redenção". cumpre-se. tornou-Se o ministro do "verdadeiro tabernáculo. significando que o grande sacrifício final fora feito. a promessa que nos deu ao partir: "Eis que Eu estou convosco todos os dias. Cheguemos pois com confiança ao trono da graça. Estava condenado à destruição.. Conquanto o serviço houvesse de ser transferido do templo terrestre ao celestial. e que o sistema de ofertas sacrificais cessara para sempre. Porque não temos um sumo sacerdote que não possa compadecer-Se de nossas fraquezas. não tinha valor sem Ele. vindo Cristo. o sumo sacerdote dos bens futuros. Pela virtude de Sua morte e ressurreição.. pode também salvar perfeitamente os que por Ele se chegam a Deus.. Daquele dia em diante. em tudo foi tentado. Não experimentariam nenhuma falha em sua comunhão. porém um que. Heb. e dominará no Seu trono". 4:14-16. por um maior e mais perfeito tabernáculo.. como nós. vivendo sempre para interceder por eles". Quando Cristo foi crucificado. as ofertas sacrificais e o serviço com elas relacionado eram destituídos de significado. Jesus. nem enfraquecimento de poder devido à ausência do Salvador. por meio de Seu Espírito. Condenando Cristo à morte. "Despojando os principados e potestades. e exultaram em sua vitória. não feito por mãos. para que possamos alcançar misericórdia e achar graça. Foram homens que erigiram o tabernáculo judaico. "Em três dias o levantarei". "Eis aqui o Homem cujo nome é Renovo. o véu interior do templo se rasgou em dois de alto a baixo. e levará a glória. o ministro da igreja na Terra. 17 Nicodemos Pág. rejeitaram tudo quanto dava significação ao templo e seus cultos. embora o santuário e nosso grande Sumo Sacerdote fossem invisíveis aos olhos humanos. Sua santidade desaparecera. os judeus destruíram virtualmente seu templo. que fala melhor do que o de Abel". Como a oferta de Caim. Col. 12:24. "O caminho do santuário não estava descoberto enquanto se conservava em pé o primeiro tabernáculo. Heb. O serviço sacrifical que apontara a Cristo passou. sendo igualmente membro honrado . Por ocasião da morte do Salvador as potências das trevas pareciam prevalecer. entrou uma vez no santuário. 28:20. "Visto que temos um grande sumo sacerdote. Conquanto delegue Seu poder a ministros inferiores. todavia os discípulos não sofreriam com isso nenhum detrimento. Do fendido sepulcro de José. 2:15. 7:25. 166 publicamente e deles triunfou em Si mesmo". Ele mesmo edificará o templo do Senhor. o ministro do novo concerto. até à consumação dos séculos".. Enquanto Cristo ministra no santuário em cima.. "Portanto. 8:2. saiu Jesus vitorioso.Uma vez que toda a ordem ritual era simbólica de Cristo. retenhamos firmemente a nossa confissão. 6:12 e 13. a fim de sermos ajudados em tempo oportuno". e não o homem". Filho de Deus . 167 Nicodemos ocupava posição de alta confiança na nação judaica. e era dotado de talentos acima do comum. mas por Seu próprio sangue. os expôs Pág. Quando os judeus selaram sua rejeição de Cristo. entregando-O à morte. Heb. porém. mas. homens construíram o templo. entretanto. Possuía esmerada educação. do qual o terrestre era o símbolo. Heb. Sua vitalizante presença permanece ainda em Sua igreja. não exprimiam fé no Salvador. Heb. . Ausente de nossos olhos. O sacerdócio terrestre terminou. mas nós olhamos a Jesus. não foi construído por nenhum arquiteto humano.

que se esforçou por ocultar sob um ar de compostura e dignidade. sentira-se grandemente aflito com a profanação do templo." João 3:2. Determinaram acabar com Sua obra. Ele. instruído e honrado. no desejo de aprofundar a convicção já existente no espírito do ouvinte. tanto mais forte era sua convicção de que este era Aquele que havia de vir. Decidiu-se por uma entrevista em segredo. mas apenas como um mestre enviado por Deus. o lugar de retiro do Salvador. não tomaram medidas abertas contra o Salvador. na purificação do templo. se Jesus Se achava na verdade investido de autoridade por Deus. Nicodemos estudara ansiosamente as profecias relativas ao Messias. Lembravam-se de como profetas haviam sido mortos por terem repreendido os pecados dos guias de Israel. agitado pelos ensinos de Jesus. Em vez de agradecer essa saudação. Em Sua infinita sabedoria viu diante de Si um indagador da verdade. indo então em busca dEle. "Rabi". isso lhe atrairia o desprezo e as acusações do mesmo. "bem sabemos que és Mestre. seria perigoso rejeitar-Lhe as advertências. despertara nos sacerdotes e principais decidido ódio. E chegasse sua visita ao conhecimento do Sinédrio. outros lhe poderiam seguir o exemplo. e. presenciara a maravilhosa manifestação de poder divino. Em presença de Cristo. preparar o terreno para a entrevista que pretendia.do conselho nacional. os sacerdotes e principais estivessem seguindo os passos de seus antepassados. se Deus não for com ele. mas recuava ante a idéia de O procurar abertamente. 168 em que fora considerada a atitude a tomar para com Jesus. Sabiam que a servidão dos judeus a um povo pagão era o resultado de sua obstinação em rejeitar as repreensões de Deus. Insistira em que. Não reconheceu Jesus como o Messias. mas . temporariamente. juntamente com outros. Alguns havia que temiam oporse a uma pessoa tão evidentemente dirigida pelo Espírito de Deus. porque ninguém pode fazer estes sinais que Tu fazes. esperou até que a cidade silenciasse no sono. vindo de Deus. Desde que ouvira Jesus. e quanto mais procurara. Se bem que rico. como muitos outros em Israel. Pág. Num concílio do Sinédrio. Jesus fixou os olhos no visitante. disse ele. A manifestação de autoridade por parte de Cristo. experimentou Nicodemos uma estranha timidez. Tal ousadia da parte de um obscuro galileu. Desejava grandemente uma entrevista com Jesus. e desejara conhecer mais acerca dessas maravilhosas verdades. desculpando-se com a idéia de que. no Monte das Oliveiras. Temiam o poder desse Estranho. Sabia o objetivo dessa visita e. não era coisa que se tolerasse. As lições saídas dos lábios do Salvador o haviam impressionado grandemente. depois de indagar especialmente. falando dos raros dons de Cristo como mestre. Temiam que. reconhecerse em afinidade com um mestre ainda tão pouco conhecido. e trouxessem sobre a nação novas calamidades. Os sacerdotes não haviam ousado desprezar esse conselho. conspirando contra Jesus. Esperava. vira-lhes a expressão de alegria. sentira-se estranhamente atraído pelo humilde Nazareno. Suas palavras visavam exprimir e despertar confiança. como se lhe estivesse lendo a alma. porém. bem como de Seu maravilhoso poder de operar milagres. vira o Salvador receber os pobres e curar os enfermos. Mas nem todos concordavam com isso. foi diretamente ao ponto. para um príncipe judeu. fosse ele abertamente. exprimiam incredulidade. aconselhara cautela e moderação. Seria demasiado humilhante. dizendo solene. Fora. Fora testemunha ocular da cena da expulsão dos vendedores e compradores por Jesus. Nicodemos partilhara desses sentimentos. na realidade. e não podia duvidar de que Jesus de Nazaré era o Enviado de Deus. e escutara-lhes as palavras de louvor. Sabendo.

mas Jesus expôs-lhe os princípios fundamentais da verdade. nenhum salvador proveito tem para ti o discutir comigo Minha autoridade ou missão. eram dominados pela hipocrisia e a mundana ambição. Jó 14:4. Ele próprio sentira haver falta de espiritualidade entre os judeus. quando uma incisiva verdade lhes fere a consciência. e sentia-se certo do favor de Deus. Como muitos outros. O coração." João 3:5. Não necessitas satisfazer tua curiosidade. pois estas se discernem espiritualmente. Rom. está tentando o impossível. Ficou assustado ante a idéia de um reino demasiado puro para ele ver em seu estado atual." João 3:3. entretanto. e indicando ao povo Aquele que havia de batizar com o Espírito Santo. Fariseu estrito. revelou o fato de que o homem natural não recebe as coisas que são do Espírito de Deus. furtos. 15:19. empregada por Jesus. tornando novas todas as coisas. A fonte do coração se deve purificar para que a corrente se possa tornar pura. considerava-se seguro de um lugar no reino de Deus. A figura do novo nascimento. que. em grande parte. Jesus continuou: "O que é nascido da carne é carne. mas ter um novo coração. Erguendo a mão em solene e calma dignidade. 172 com mais firmeza: "Na verdade. Não há nele nada que corresponda às coisas espirituais. Mas o Salvador não enfrentou argumento com argumento. Aquele que se esforça para alcançar o Céu por suas próprias obras em observar a lei. Mat. Pág. Disse a Nicodemos: Não é tanto de conhecimento teórico que precisas. Não há segurança para uma pessoa que tenha religião meramente legal. Achava não precisar de nenhuma mudança. João 3:6. falsos testemunhos e blasfêmias". Os conversos do paganismo à fé de Israel eram muitas vezes comparados a crianças recém-nascidas. nem em verdade o pode ser". antes de te ser possível apreciar as coisas celestiais. é mau. na verdade te digo que aquele que não nascer da água e do Espírito. orgulhava-se de suas boas obras. não pode entrar no reino de Deus. Daí sua surpresa ante as palavras do Salvador. Portanto. acentuou a verdade Pág. não pode ver o reino de Deus. adultérios. e o que é nascido do Espírito é espírito". Nicodemos ouvira a pregação de João Batista quanto ao arrependimento e ao batismo. Tinha esperado um melhor estado de coisas por ocasião da vinda do Messias. Era largamente estimado por sua beneficência e liberalidade na manutenção do serviço do templo. uma forma de piedade. Ficou irritado por sua íntima aplicação a si próprio. "A inclinação da carne é inimizade contra Deus. Invenção alguma humana pode encontrar o remédio para a alma pecadora. não deixava de ser familiar a Nicodemos. Antes que se verifique essa mudança. e "quem do imundo tirará o puro? Ninguém".bondosamente: "Na verdade. A vida cristã não é uma modificação ou . 8:7. É mister que recebas nova vida de cima. não respeitando sua posição de príncipe em Israel. O orgulho do fariseu lutava contra o sincero desejo do pesquisador da verdade. "Do coração procedem os maus pensamentos. por natureza. respondeu a Cristo em palavras plenas de ironia: "Como pode um homem nascer. Nicodemos sabia que Jesus Se referia aí ao batismo de água. Em virtude de seu nascimento como israelita. devia ter percebido que as palavras de Cristo não se destinavam a ser tomadas em sentido literal. prostituições. 171 Nicodemos fora ter com o Senhor pensando em entrar com Ele em discussão. Todavia. Ficou convencido de achar-se na presença dAquele que João Batista predissera. e à renovação da alma pelo Espírito de Deus. pois não é sujeita à lei de Deus. mortes. a perscrutadora mensagem do Batista deixara de nele operar a convicção do pecado. sendo velho?" João 3:4. Admirava-se de que Jesus lhe falasse da maneira por que falou. mas de regeneração espiritual. Colhido de improviso. na verdade te digo que aquele que não nascer de novo.

Mas ao explicar Jesus que Sua missão na Terra era estabelecer um reino espiritual e não temporal. subjugante influência do Espírito Santo impressionou-lhe o coração. como acerca da maneira por que esse se havia de realizar. produzem-se impressões que tendem a atrair a alma para Cristo. Seu ouvinte sentiu-se perturbado. Pág. Nicodemos deveria ter de si mesmo opinião muito humilde. podemos conhecê-lo aqui. a humildade. Essa mudança só se pode efetuar mediante a eficaz operação do Espírito Santo. Assim a obra do Espírito sobre a alma revelar-se-á em cada ato daquele que lhe experimentou o poder salvador. e não sabes isto?" perguntou Jesus. assim é todo aquele que é nascido do Espírito". Isso é chamado por muitos uma conversão repentina. mediante uma experiência pessoal. É impossível à mente finita compreender a obra da redenção. nem para onde vai. não devia ser ignorante de verdades de tanta importância. mas uma transformação da natureza. que Nicodemos não se ofendeu ao compreender sua humilhante condição. aquele poder que olho algum pode discernir. e o semblante reflete a luz do Céu. pela fé. Mediante um agente tão invisível como o vento. fazendo sussurrar as folhas e as flores. Como os movimentos do vento. a alma entrega-se alegremente a Jesus. Não obstante. Ninguém vê a mão que suspende o fardo. Enquanto Jesus falava. e tanto o olhar como a inflexão da voz exprimiam tão sincero amor.melhoramento da antiga. Nicodemos continuava perplexo. Vendo isso. Então. ao chegar o Espírito com mais direto apelo. O começo da redenção. mas não sabes de onde vem. aquele que passa da morte para a vida percebe que é uma divina realidade. Indubitavelmente uma pessoa a quem era confiada a instrução religiosa do povo. no entanto. e ouves a sua voz. Quando o Espírito de Deus toma posse do coração. Seus resultados estendem-se através da eternidade. Os pensamentos pecaminosos são afastados. Todavia. A alegria substitui a tristeza. O mesmo se dá quanto à operação do Espírito Santo na alma. se vos falar das celestiais?" João 3:12. Seu mistério excede ao conhecimento humano. que ilustravam a obra da graça . não pode ser explicada. da inveja e da contenda. porém. disse: "Como pode ser isso?" "Tu és mestre de Israel. nem delinear todas as circunstâncias no processo da mesma. João 3:8. seus efeitos são vistos e sentidos. Estas se podem causar meditando nEle. está Cristo continuamente operando no coração. alguns raios da verdade penetraram no espírito do príncipe. Jesus acrescentou: "Se vos falei de coisas terrestres e não crestes. A bênção vem quando. é todavia invisível. Talvez uma pessoa não seja capaz de dizer o tempo ou o lugar exatos de sua conversão. Admirado. como crereis.processo paciente e prolongado. não compreendeu plenamente as palavras do Salvador. transforma a vida. em lugar de sentir-se irritado com as positivas palavras da verdade. Não ficou tão impressionado com a necessidade do novo nascimento. lendo as Escrituras. e uma vida toda nova. 173 Se bem que o vento seja invisível. De repente. e Jesus empregou o vento para ilustrar o que desejava dizer: "O vento assopra onde quer. A enternecedora. nem a luz que desce das cortes celestiais. Pouco a pouco. ou ouvindo a palavra do pregador. renunciadas as más ações. Suas palavras encerravam a lição de que. todavia. a alma se entrega a Deus. o resultado de longo processo de conquista efetuado pelo Espírito de Deus . Tem lugar a morte do eu e do pecado. sem que o objeto dessa obra tenha talvez consciência do fato. em vista de sua ignorância espiritual. Se Nicodemos não podia receber os ensinos de Cristo. Ouve-se o vento por entre os ramos das árvores. isso. o amor. e homem algum sabe de onde ele vem. não prova não estar ela convertida. a paz tomam o lugar da ira. cria um novo ser à imagem de Deus. é. Cristo falava com tão solene dignidade. nem para onde vai.

agora. Sua grande necessidade era aquela mesma mudança que Cristo estivera explicando a Nicodemos . E porei dentro de vós o Meu Espírito. sentia que seu coração era impuro. fosse para o perdão dos pecados. para que todo aquele que nEle crê não pereça. Era um símbolo de Cristo. não poderia compreender Sua obra no Céu. Eram zelosos em manter uma aparência de piedade. No conceito dos homens. Deviam . Por que meio poderia isso realizar-se? Jesus respondeu à não formulada pergunta: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. Ali estava um terreno familiar a Nicodemos.um novo nascimento moral. mas negligenciavam a santidade do coração. como entender a natureza de Seu glorioso reino celestial? Não discernindo a natureza da obra de Cristo na Terra. 51:10. anelava experimentar essa mudança em si mesmo. uma limpeza do pecado e renovação do conhecimento e da santidade. Deus lhes desejava ensinar que esse serviço não tinha mais valor que aquela serpente de metal. pretendiam ser Pág. um coração puro. se não mostrar sua fé no Dom de Deus. violavam-lhe constantemente o espírito. Muitos dos israelitas olhavam o serviço sacrifical como possuindo em si mesmo virtude para os libertar do pecado. 174 filhos de Abraão. O símbolo da serpente levantada tornoulhe clara a missão do Salvador. escrevera Isaías: "Todos nós somos como o imundo. no entanto. viveriam. e vos darei um coração de carne. 64:6. Ezeq. Nenhuma explicação lhes era dada. não poderia habilitar homem algum para entrar no reino do Céu. Os que haviam sido mordidos pelas serpentes poderiam haver demorado a olhar. Ao passo que eram zelosos defensores da letra da lei. Revelaram assim não se achar. e guardeis os Meus juízos. habilitados a participar dos sagrados cultos do templo. mas tenha a vida eterna". João 3:14 e 15. Nicodemos lera essas passagens com o espírito obscurecido. porque não podiam suportar a glória de Deus que nEle se manifestava. Como Pág. pela graça de Deus. mas fugiram da presença do Salvador. e farei que andeis nos Meus estatutos. sua vida destituída de santidade. e viver. começava a compreender-lhes a significação. e todas as nossas justiças como trapos de imundícia". no que respeitava à vida exterior.no coração. Nicodemos estava sendo atraído para Cristo. sua vida fora justa e digna de honra. em meio da congregação. Poderiam ter posto em dúvida a eficácia daquele símbolo metálico. fora dada a promessa: "E vos darei um coração novo. Bem sabia o povo que. assim importa que o Filho do homem seja levantado. E. porém. e tirarei o coração de pedra da vossa carne. Isa. Deus instruíra Moisés para fazer uma serpente de metal. assim Alguém nascido "em semelhança da carne do pecado" (Rom. não possuía ela poder algum para os ajudar. e porei dentro de vós um espírito novo. 175 a imagem feita à semelhança das serpentes destruidoras era erguida para cura deles. 36:26 e 27. Cumpria-lhes olhar. porém. Não havia escusa para a cegueira de Israel quanto à obra da regeneração. por meio de Ezequiel. havia de lhes ser Redentor. em presença de Cristo. Poderiam haver pedido uma explicação científica. não podiam fazer por si mesmos coisa alguma. e renova em mim um espírito reto". Sal. Via que a mais rígida obediência à simples letra da lei. Fosse para a cura de suas feridas. em si mesma. Davi suplicara: "Cria em mim. Os judeus que Jesus expulsara do templo. Ao explicar-lhe o Salvador o que dizia respeito ao novo nascimento. Visava a dirigir-lhes o espírito para o Salvador. Pela inspiração do Espírito Santo. Fora então anunciado no acampamento que todos os que olhassem para a serpente. e os observeis". e colocá-la no alto. Quando o povo de Israel estava perecendo da picada das serpentes ardentes. ó Deus. 8:3).

"Como Moisés levantou a serpente no deserto". No próprio início de Seu ministério. ó Deus Meu". Os pensamentos e desejos são postos em obediência à vontade de Cristo. Os guias de Israel. aparentemente. para dar a Israel o arrependimento e remissão dos pecados". a um designado mestre do povo. produz uma nova vida na alma. Atos 4:12. Na entrevista com Nicodemos. abriu a verdade a um membro do Sinédrio. O arrependimento vem de Cristo. para que todo aquele Pág. são novamente criados à imagem dAquele que opera em nós para sujeitar a Si mesmo todas as coisas. e a crer que Ele os salva apenas pela Sua graça. porém. Seu amor atrai-nos a Ele mesmo. e todo aquele que tem sido enganado e mordido pela serpente. ao espírito mais apto a receber. o remédio contra o pecado. tão seguramente como vem o perdão. Jesus foi erguido na cruz. Se não resistirmos a essa atração. e levou-a consigo. O coração. É a mão que se apega a Cristo e se apodera de Seus méritos. então. Em nenhum de Seus posteriores discursos explicou tão plenamente. seremos levados ao pé da cruz em arrependimento pelos pecados que crucificaram o Salvador. mas observava-Lhe a vida. Ela não obtém nada. Nicodemos não reconheceu publicamente a Cristo. e Nicodemos viu em Jesus o Redentor do mundo. que tira o Pág. Jesus desdobrou o plano da salvação. As palavras dirigidas à noite a um ouvinte. Então o Espírito de Deus. Mediante a fé. Além de Cristo "nenhum outro nome há. o fruto. não para a discussão de uma teoria. mas a fé não é nosso Salvador. hoje em dia. Quando são solicitados a olhar a Jesus. e podemos dizer com Cristo: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. João 1:29. dado entre os homens. Sal. Quando. Repetidamente. Então a lei de Deus é escrita na mente e no coração. assim foi levantado o Filho do homem. no conselho do Sinédrio. e por três anos pouco foi. na solitária montanha. Começou a ver o reino de Deus. . João 3:14 e 15. recebemos a graça de Deus. Examinou as Escrituras de maneira nova. não receberam de bom grado a luz. 40:8. não foram perdidas. afinal. que necessitam da mesma verdade ensinada a Nicodemos mediante a serpente levantada. Jesus. nos havemos de salvar? . Como. Atos 5:31. mediante a fé. exclamam: "Como pode ser isso?" Como Nicodemos. conhecia o solo em que lançara a semente. o espírito. "Eis o Cordeiro de Deus. pode olhar e viver. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Durante algum tempo. Nicodemos ocultou a verdade no coração. Devemos olhar e viver. e Sua missão no mundo. Nicodemos recebeu a lição. 177 que nEle crê não pereça. frustrou os planos dos sacerdotes para O destruir. E nem sequer nos podemos arrepender sem o auxílio do Espírito de Deus. mas a fim de receber vida para a alma. porém. Diz a Escritura de Cristo: "Deus com a Sua destra O elevou a Príncipe e Salvador. Milhares existem. mas tenha a vida eterna". Recusar-se a olhar. era morrer. 176 pecado do mundo". pelo qual devamos ser salvos". ao submeter-se à direção do Espírito Santo. Confiam em sua obediência à lei de Deus para se recomendarem a seu favor. devemos estar prontos a entrar na vida pela mesma maneira que o maior dos pecadores. A luz daquela secreta entrevista iluminou a cruz do Calvário.aceitar a palavra que Deus lhes dirigia através de Moisés. Não é por meio de debates e discussões que a alma é iluminada. Nicodemos relembrou o ensino no Olivete: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. A luz que irradia da cruz revela o amor de Deus. passo por passo. e ponderava-Lhe os ensinos. a obra necessária ao coração de todo aquele que quisesse herdar o reino do Céu.

mas o toque do amor divino o transformara. permanecera firme em recusar o deslumbrante preço do suborno. Os discípulos de João. 178 Durante algum tempo. e estariam lançadas as sementes da dissensão. e a alegria com que saudava Aquele para quem preparara o caminho. Dia a dia. Nicodemos relatou a João a história daquela entrevista. Diariamente. Em breve. tornando-se sério obstáculo ao progresso do evangelho. e todos vão ter com Ele. sacerdotes e príncipes. Não manifestou nenhuma condescendência com o descontentamento de seus discípulos. tendo embora diante de si as provas de seu poder. Muitos iam em busca de batismo. porém. todavia. mostrou-se firme como a rocha. afirmavam que o batismo de Jesus diferia essencialmente do de João. do qual Tu deste testemunho. e muito acima do miasma do ciúme. ser-lhe-ia ainda possível prejudicar a obra de Cristo. 18 É Necessário que Ele Cresça Pág. Satanás se apressara em dispensar a João Batista. quando o príncipe judeu foi aprender. No tempo de perigo aquele que tão cauteloso e duvidoso fora. Conquanto a missão deste parecesse prestes a concluir-se. na sombria montanha. encaminhara para Outro. Houvesse ele se doído por si mesmo. As verdades aí ensinadas são tão importantes hoje em dia como naquela solene noite. dizendo: "Rabi. e fornecendo meios para levar avante a obra do evangelho. e conquanto o próprio Cristo não batizasse. não vacilou na fé que tivera seu início naquela conferência noturna com Jesus. tentou Satanás a João. ei-Lo batizando. As atenções nele fixadas. e por sua pena foi ela registrada para instrução de milhões. Aquele que estava contigo além do Jordão. Tornou-se pobre em bens deste mundo. que os judeus haviam esperado fosse extirpada com a morte de Cristo. diminuíam as multidões em torno dele. Agora. Nicodemos tomou ousadamente a dianteira. o caminho da vida. mas mostrou quão claramente compreendia suas relações com o Messias. Surgiu entre eles e os judeus uma questão quanto ao batismo. João tinha por natureza as faltas e fraquezas comuns à humanidade. crescia-Lhe o número dos discípulos. com o humilde Mestre da Galiléia. a influência do Batista sobre a nação fora maior que a de seus principais. Foi desdenhado e perseguido pelos que lhe haviam tributado reverência em outros tempos. Pairava numa atmosfera não contaminada pelo egoísmo e a ambição. sancionava a ministração dessa ordenança pelos discípulos. via a onda de popularidade a desviar-se de si para o Salvador. Punha assim o selo sobre a missão do Seu precursor.Depois da ascensão do Senhor. por ser sobrepujado. quando os discípulos foram dispersos pela perseguição. Houvesse ele se anunciado como Messias. Pág. e não tardou muito que se lhes deparasse ocasião. o povo aglomerou-se para O ouvir. e fomentado um levante contra Roma. Estavam prontos a criticar-Lhe a obra." João 3:26. afinal. Quando Jesus foi de Jerusalém à região adjacente ao Jordão. quanto ao direito deles de batizar. Todas as atenções que falam à ambição dos mundanos conquistadores. . Mas. Por meio dessas palavras. olhavam com ciúmes a crescente popularidade de Jesus. se este servia para purificar do pecado. travaram discussão com os discípulos de Cristo acerca das palavras próprias para serem usadas no batismo e. animando a fé dos discípulos. incitados o ciúme e a inveja. ou expressado desgosto ou decepção. 179 Os discípulos de João foram ter com ele com suas queixas. Empregou sua fortuna na manutenção da igreja infante. sacerdotes e povo se teriam reunido em torno de seu estandarte.

Aquele que tem a esposa é o esposo. Separado de Cristo. e para vivificar o coração dos contritos". a menos que consintamos em levar cativo todo pensamento à obediência de Cristo. A alma do profeta. Ao testificar da glória do Salvador. João erguera-se às alturas da abnegação. e estais perfeitos nEle". João 5:30. que tira o pecado do Pág. mas a vontade do Pai que Me enviou". 2:9 e 10. "Assim diz o Alto e o Sublime. e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito. João 3:33 e 36. foi também anunciado às autoridades em Jerusalém. Ele se regozijaria na felicidade daqueles cuja união promovera. esse confirmou que Deus é verdadeiro". Quando o esposo houvesse recebido a esposa. suas palavras eram quase iguais às do próprio Cristo em Sua entrevista com Nicodemos. preparando o caminho para o enlace. que habita na eternidade. um clamor no deserto. Só podemos receber da luz do Céu. Reconhecerão que sua obra é proclamar. poucos eram os que estavam prontos a aceitá-Lo como Salvador do pecado.Disse ele: "O homem não pode receber coisa alguma. Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus. mas erguer-lhes o pensamento mais e mais alto. ou aceitar a Cristo pela fé. "Aquele que crê no Filho tem a vida eterna". à medida que formos voluntários em nos esvaziar do próprio eu. Exaltarão a Jesus. 181 O mesmo se dá quanto aos seguidores de Cristo. 180 mundo"." Olhando com fé ao Redentor. recebido pelo Batista com tanta alegria. "Aquele que não crê no Filho não verá a vida". João disse: "Ninguém aceita o Seu testemunho". purificava do pecado. Nenhuma necessidade de discussão quanto a se o batismo de Cristo. Isa. é o Espírito Santo dado sem medida. por isso Deus. alegra-se muito com a voz do esposo. DEle é dito: "Amaste a justiça e aborreceste a iniqüidade. 57:15. Os discípulos de João haviam declarado que todos iam ter com Cristo. Cristo pôde dizer: "Não busco a Minha vontade. O êxito da obra de Cristo. como João Batista: "Eis o Cordeiro de Deus. . O Pai não Lhe dá "o Espírito por medida". 1:9. Disse ele: "Assim pois já este meu gozo está cumprido. para que os olhos de todos se pudessem voltar para a Luz da vida. que lhe assiste e o ouve. Agora. para vivificar o espírito dos abatidos. Te ungiu com óleo de alegria mais do que a Teus companheiros". João disse: "Aquele que vem de cima é sobre todos. aceitava com alegria o silêncio e a obscuridade. estava cumprida a missão do amigo. Vós mesmos me sois testemunhas de que disse: Eu não sou o Cristo. Heb. e seu prazer era testemunhar o êxito da obra do Salvador. Não podemos discernir o caráter de Deus. Ele próprio não passara de uma voz. João apresentouse como o amigo que serviu de mensageiro entre os noivos. Os que são fiéis à vocação de mensageiros de Deus. A todos quantos assim fazem. não buscarão honra para si mesmos. João 1:29. Nenhuma rivalidade manchará a preciosa causa do evangelho. como qualquer outro serviço. é uma forma sem valor. o Teu Deus. se lhe não for dada do Céu. até que repousasse no Cordeiro de Deus. pois não Lhe dá Deus o Espírito por medida". Em Cristo "habita corporalmente toda a plenitude da divindade. Pág. e também com o contrito e abatido de espírito. Col. Assim João fora convidado a encaminhar o povo a Jesus. o batismo. (João 3:32) assim. Aquele que vem do Céu é sobre todos. Não buscava atrair os homens a si mesmo. É a graça de Cristo que dá vida à alma. Os sacerdotes e rabis haviam tido ciúmes da . e com Ele será a humanidade exaltada. aquele que vem da terra é da terra e fala da terra. Mas "aquele que aceitou o Seu testemunho.. O amor do próprio eu será absorvido pelo amor a Cristo. mas sou enviado adiante dEle. encheu-se da luz do divino. mas o amigo do esposo.. João 3:31 e 34. ou o de João. É necessário que Ele cresça e que eu diminua. mas com mais clara visão. vazia de si mesmo." João 3:27-29.

qualquer contato social com eles. mas ali estava Alguém que possuía ainda maior poder de atrair as multidões. fazia-se mister outra obra. era condenado. Ergueram-se com nova determinação de pôr termo à obra que estava afastando deles o povo. À entrada desse vale. seus discípulos corriam o risco de fixar nele a atenção. porém. introduz-se o ciúme. passou Jesus por Samaria. Era meio-dia quando chegou ao belo vale de Siquém. 19 Junto ao Poço de Jacó Pág. e caem assim em erro. Judeus e samaritanos eram acérrimos inimigos. Um judeu não tomava emprestado nem recebia obséquios de um samaritano. Seus discípulos não percebiam isso. achava-se o poço de Jacó. Desejando evitar toda ocasião de mal-entendido ou dissensão. A obra de João não era. entretanto. Quando quer que apareçam circunstâncias que ameacem divisão. Os mesmos perigos existem ainda. De tempos a tempos Ele introduz aí instrumentos diversos. ao verem o povo deixando as sinagogas e afluindo ao deserto. Negociar com os samaritanos. para levá-la mais adiante. João fora chamado para dirigir uma obra de reforma. Sabia que se estava preparando a tempestade que arrebataria um dos maiores profetas já dados ao mundo. devemos procurar evitar tudo quanto possa levar à discórdia ou má compreensão. porém. Como os discípulos de João. Não compreende sua dependência de Deus. os discípulos estavam agindo em harmonia com o costume da nação. nem mesmo um pedaço de pão ou um copo de água. Nós igualmente. interrompeu calmamente Seus labores. mediante os quais melhor se pode cumprir o Seu desígnio. dizendo juntamente com João: "É necessário que Ele cresça e que eu diminua".influência de João. e a obra de Deus é manchada. ou buscar por qualquer maneira beneficiálo. Pedir um favor de um samaritano. Jesus sabia que eles não poupariam esforços para criar divisão entre Seus discípulos e os de João. e ao havê-la ele conduzido até ao ponto para o qual se acha habilitado. Fatigado da jornada. em caso de necessidade. 182 para lançar as bases da igreja cristã. enciumaram-se e ficaram descontentes. quanto à guia. trazem em resultado perda de almas. Além disso não iam. João 3:30. e retirou-Se para a Galiléia. sendo desviados de Deus. Havendo cumprido sua missão. Aquele que é assim indevidamente honrado sofre a tentação de nutrir a confiança no próprio eu. Felizes os que de boa vontade se submetem à humilhação do próprio eu. o Senhor introduz outros. Aqueles guias de Israel não estavam dispostos a dizer como João: "É necessário que Ele cresça e que eu diminua". era na verdade reputado lícito pelos rabis. Fixa-se a atenção sobre o humano em lugar de concentrar no divino. O povo é ensinado a descansar no homem. evitando tanto quanto possível todo trato uns com os outros. sentou-Se ali para descansar enquanto os discípulos iam à cidade comprar alimento. cumpre-nos seguir o exemplo de Jesus e de João Batista. não entrava nas cogitações nem mesmo dos discípulos de Cristo. 183 De caminho para a Galiléia. Em razão disto. Pois sempre que estas surgem. conquanto leais à verdade. A obra do Senhor não deve receber a imagem e a inscrição do homem. todavia. Comprando comida. que seu testemunho não poderia realizar. julgando que o êxito da obra dependia de seus labores. Deus chama um homem para fazer certa obra. Ao verem Cristo chegar para tomar posse da obra. suficiente Pág. muitos sentem que o sucesso da obra depende do primeiro obreiro. . e perdendo de vista o fato de ser ele mero instrumento por meio do qual Deus havia operado.

na tua boca e no teu coração. Tu não tens com que a tirar. buscava a chave para esse coração. 184 a fim de o cumprir. Quantas almas sedentas se acham hoje junto à fonte viva. gracejadora. "que sendo Tu judeu. e esteve na dependência da bondade de uma estranha até quanto à dádiva de um pouco de água. . tornar a trazer dentre os mortos a Cristo). que rege as águas do grande abismo. pediu. o Salvador. Aproximou-se uma mulher de Samaria e. e todavia inacessível.Dá-Me de beber. Cabia-Lhe a sorte da humanidade. e ela O não conhecia. A sede eraLhe acrescida ao pensamento da fresca e refrigerante água ali tão perto. e em teu coração creres que Deus O ressuscitou dos mortos. pois não tinha corda nem cântaro. Em sua surpresa. repousou de Sua fadiga junto ao poço de Jacó. Supondo que Jesus falasse do poço que lhes estava em frente. e fundo era o poço. Alimentava o sentimento. A Palavra está junto de ti. . para Ele. em seu espírito. porque a água que Eu lhe der se fará nele uma fonte de água que salte para a vida eterna". O Rei do Céu chegou a essa desprezada alma. aos pais. 187 Jesus não respondeu imediatamente à pergunta a Seu respeito. Aquele que busca matar a sede nas fontes deste mundo. estava ao seu lado. Jesus lhe pediu de beber. O . No Oriente. exausto e poento. pedindo um serviço de suas mãos. João 4:9 e 10. e quem é o que te diz . a trazer do alto a Cristo). tão natural. disse: "Senhor. O oferecimento de uma gentileza poderia haver sido rejeitado. Ela via diante de si apenas um sedento viajante. e agora dardejavam sobre Ele os raios do Sol de meio-dia. Dar de beber a um sedento viajante era considerado tão sagrado dever. serás salvo". e Eu te haveria dado de beber da água da vida eterna. Unicamente Um lhes pode satisfazer essa necessidade. ao passo que a Esperança desses antepassados. encheu de água o cântaro. João 4:13 e 14. Jesus desfalecia de fome e de sede. à vinda do Messias. e com o tato nascido do divino amor. tu Lhe pedirias. Sua atitude leve. Comparou-O. onde pois tens a água viva? És Tu maior que o nosso pai Jacó. de que nenhum outro poço poderia ser igual àquele que fora legado pelos pais. e Ele te daria água viva". Ou: Quem descerá ao abismo? (isto é. Anseiam qualquer coisa que lhes supra a necessidade da alma. Pág.Ao sentar-Se à beira do poço. e o poço é fundo. como um pouco de água do poço aos nossos pés. Tu te admiras de que te pedisse mesmo um tão pequenino favor. mas com solene seriedade disse: "Qualquer que beber desta água tornará a ter sede. mas sentiu-lhes a solene importância. a confiança. o próprio Messias. com o honrado patriarca Jacó. Ao voltar-se para ir embora. mas aquele que beber da água que Eu lhe der nunca terá sede. Por toda parte estão os homens descontentes. mas procurou indagar a razão do mesmo. como inconsciente da presença dEle. em busca das fontes da vida! "Não digas em teu coração: Quem subirá ao Céu? (isto é.. Um favor como esse nenhum oriental recusaria. O ódio existente entre judeus e samaritanos impedia a mulher de oferecer um obséquio a Jesus. beberá apenas para tornar a ter sede. começou a mudar. esqueceu-se de satisfazer-Lhe o pedido. Olhava atrás. A mulher viu que Jesus era judeu. Houvesse tu Me pedido a Mim. que nos deu o poço. que os árabes do deserto se desviariam do caminho Pág. A mulher não compreendera as palavras de Cristo.... Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus. não ofereceu um favor. no entanto. e olham todavia a distância. desperta confiança. "Como é". que sou mulher samaritana?" Jesus respondeu: "Se tu conheceras o dom de Deus. porém. e esperou que viesse alguém para tirá-la. e ao futuro. 10:6-9. a água era chamada "o dom de Deus". me pedes de beber a mim. Rom. bebendo ele próprio dele?" João 4:11 e 12. Aquele que fizera o oceano. disse ela. e abre as fontes e rios da terra. Longa fora a jornada desde a manhã.

Disse-lhe Ele: "Vai. nosso Redentor. nos dias de Esdras. o Senhor permitira que fossem subjugados por uma nação idólatra. O que experimenta o amor de Cristo. voltou-se para pontos de controvérsia religiosa. disse: "Senhor. chama o teu marido. Jesus mudou então abruptamente a conversa. disse ela. e não venha aqui tirá-la". 188 sempre oculto. purificadora. não o atraem. é Cristo. isto disseste com verdade". A divina graça que só Ele pode comunicar." João 4:20. certamente lhe poderia dar instruções a respeito desses assuntos tão longamente discutidos. está à espera. As cisternas esvaziar-se-ão. "dá-me dessa água. João 4:15. e vem cá". esperando abafar a convicção. e incitara o desejo de receber o dom de que falava. Alguns dos ancestrais dos últimos pertenceram outrora a Israel. E Aquele que revela à alma suas necessidades. João 4:16-18. mas não busca nenhuma outra coisa. Dessa fonte poderá tirar forças e graça suficientes para todas as suas necessidades. anelará continuamente mais. pois dessa usava ela continuamente. Falharão todo recurso e dependência humanos. para lhe saciar a fome e a sede. devido a seus pecados. Os samaritanos construíram um templo . mas buscou escapar a qualquer menção de um assunto tão indesejado. Quando o templo de Jerusalém fora reconstruído. cuja religião lhes contaminara gradualmente a sua. "e vós dizeis que é em Jerusalém o lugar onde se deve adorar. A esse clarão. Jesus não queria dar a idéia de que um único gole da água da vida bastasse ao que a recebe."uma fonte de água que salte para a vida eterna". o povo era levado a reverenciar as imagens de escultura. Assim esperava evitar qualquer interrogação nesse sentido. Não podia negar nada. apresentando aquilo que esperava manter Pág. Antes que essa alma pudesse receber o dom que Ele ansiava conceder-lhe. os samaritanos desejaram unir-se aos judeus nessa ereção. e beber mais. do juízo futuro. e sempre encontraremos novo abastecimento. o Soberano do Universo. "Senhor". Verdade é que afirmavam que seus ídolos se destinavam apenas a lembrar-lhes o Deus vivo. e amarga animosidade suscitou-se entre os dois povos. quando tudo que é agora oculto será revelado. é uma água viva. não obstante. e tendo novamente sede. Percebia não ser à água do poço de Jacó que Se referia. vejo que és profeta. Durante muitas gerações haviam estado misturados com adoradores de ídolos. porque tiveste cinco maridos. Ao falar Jesus da água viva. a mulher O olhou com atenta curiosidade. "Nossos pais adoraram neste monte". tem em si mesmo a fonte da bênção . para que não mais tenha sede. Pacientemente Jesus permitiu que ela dirigisse a conversa à sua vontade. Ela respondeu: "Não tenho marido". Este privilégio lhes foi negado. Mas o Salvador continuou: "Disseste bem: Não tenho marido. A ouvinte tremeu. seria preciso que fosse levada a reconhecer seu pecado e seu Salvador. o ensejo de fazer penetrar-lhe a verdade no coração. e só o altar restava. Com profunda reverência. bebendo. é uma fonte inesgotável. é: "Mais de Ti". Quem era Esse que podia ler-lhe os segredos da vida? Acudiram-lhe pensamentos da eternidade. Aquele em quem Cristo habita. porém. e o que agora tens não é teu marido. Seu templo estava demolido. despertou a consciência." João 4:19. O contínuo grito de sua alma. entretanto. O lugar de culto havia sido motivo de rivalidade entre judeus e samaritanos. honras e prazeres do mundo. Ele lhe despertara o interesse. disse ela. Achava-se mesmo à vista o monte Gerizim.que o mundo necessita é "o Desejado de todas as nações". os poços se hão de secar. Então. As riquezas. Se Este fosse profeta. porém. Misteriosa mão estava voltando as páginas de sua vida. refrigerante e revigoradora da alma. Espreitava. Podemos beber. João 4:14.

disse. nós adoramos o que sabemos. Agora procurava derribar Pág. declarou que as grandes verdades da redenção haviam sido confiadas aos judeus. quando disse: "Aquele que não nascer de novo [de cima. e Deus Se revelará a essa alma. Onde quer que a alma se dilate em busca de Deus. compadecendo-Se dela e amando-a. É pelo Espírito que toda prece sincera é ditada. diz outra versão]. João 4:25 e 26. Aí se declara a mesma verdade que Jesus expusera a Nicodemos. e pareciam achar-se sob maldição. Jesus mostrara ser isento do preconceito judaico contra os samaritanos. dando-nos nova capacidade para conhecer e amar a Deus." João 4:21 e 22. nem admitir que a religião dos judeus era superior à sua. . Era Seu desejo erguer os pensamentos de Sua ouvinte acima de questões de formas. Isso purificará o coração e renovará a mente. Para O servirmos devidamente. Religião não é limitar-se a formas e cerimônias exteriores. 190 a formar a convicção acerca de Seu caráter. Enquanto a mulher falava com Jesus. Nela se começou Pág. seu templo foi destruído pelos inimigos. porque a salvação vem dos judeus. Ao ouvir a mulher estas palavras. Espera recebê-los. Coisa alguma de tudo com que estivera em contato até então. A tais adoradores ele busca. são os homens postos em comunhão com o Céu. Não queriam reconhecer o templo de Jerusalém como a casa de Deus. Deus é Espírito. Jesus a convencera de que lia os segredos de sua vida. Vós adorais o que não sabeis." João 4:23 e 24. não pode ver o reino de Deus. É o fruto da operação do Espírito Santo. Ao mesmo tempo que aludia à corrupção da fé dos samaritanos pela idolatria. Nos Sagrados Escritos tinham clara apresentação do caráter de Deus e dos princípios de Seu governo. e importa que os que O adoram O adorem em espírito e em verdade. foi impressionada por Suas palavras. A religião que vem de Deus é a única que leva a Ele. Jesus disse: "Crê-Me que a hora vem. Comunicar-nos-á voluntária obediência a todos os Seus reclamos. Nunca ouvira esses sentimentos expressos por parte dos sacerdotes de seu povo ou dos judeus. a fé brotou-lhe no coração. todavia. Ao ser-lhe exposta sua vida passada. é mister nascermos do divino Espírito. tornara-se cônscia de sua grande necessidade. não proferia palavra alguma de acusação. e tal prece é aceitável a Deus. a despertara para mais elevada necessidade. que lhe podia renovar a alma. entretanto. Esse é o verdadeiro culto. e torná-los Seus filhos e filhas. a suas tradições e formas de culto. como sendo aqueles a quem o Senhor outorgara conhecimento a Seu respeito. em que nem neste monte nem em Jerusalém adorareis o Pai. "A hora vem". 189 o mesmo preconceito da parte desta samaritana contra os judeus.rival no monte Gerizim. Jesus respondeu: "Eu o sou. Aceitou a maravilhosa comunicação dos lábios do divino Mestre. "e agora é em que os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em espírito e em verdade. aí é manifesta a obra do Espírito." João 3:3. cerimônias e controvérsias. conquanto não renunciassem inteiramente à idolatria. Se bem que a própria pureza que dEle emanava lhe condenasse o pecado. sentiu. mas falara de Sua graça. Percebera a sede de sua alma que as águas do poço de Sicar jamais poderiam saciar. que Ele era seu amigo. apegavam-se. Eu que falo contigo". Mas sobrevieram-lhes desastres. Jesus Se colocou juntamente com os judeus. nos anunciará tudo". porque o Pai procura a tais que assim O adorem. Respondendo à mulher. quando Ele vier. Não por procurar um monte santo ou um templo sagrado. e que dentre eles devia aparecer o Messias. Surgiu-lhe no espírito a indagação: "Não poderia Este ser o tão longamente esperado Messias?" Disse-Lhe: "Eu sei que o Messias (que Se chama o Cristo) vem. Ali adoravam segundo o ritual mosaico.

foi a ela revelado. Jesus. para levar a outros a mensagem. que se propusera satisfazer. Deixando o cântaro. João 4:32. Coração transbordante de alegria. Os discípulos cogitaram quem Lhe poderia ter trazido alimento. uma transformação em todo o seu aspecto. absorto. insistiram em que comesse. Ao voltarem os discípulos de seu mandado. como eu. pôs-Se a olhar para os campos de trigo que se estendiam diante dEle. Estudara a promessa do Antigo Testamento: "O Senhor teu Deus te despertará um profeta do meio de ti. "Vinde. assim está Cristo atento à expressão de grato amor que revela haver começado a vida espiritual na alma. Tem fome da simpatia e do amor daqueles que comprou com Seu próprio sangue. A luz já lhe estava brilhando no espírito." João 4:29 e 30. e o Espírito Santo lhe estivera preparando a mente para a recepção de maior luz. . Deut. e realizar a Sua obra". que vós não conheceis". o qual lhe revela o alvorecer da inteligência. O veemente desejo de sua alma era obter a água da vida. Estava pronta para receber a mais excelente revelação. Ele porém. voltou à cidade. começara a brotar-lhe no coração. e Sua própria fome e sede Pág. Constituía um conforto. A mulher enchera-se de alegria ao escutar as palavras de Cristo. no entanto. e olvidou seu objetivo em ir ao poço. Como Suas palavras à mulher lhe houvessem despertado a consciência. "Porventura não é este o Cristo?" Suas palavras tocaram o coração deles. Despertou-se-lhes o interesse em ver a Jesus. que estava desfalecido e fatigado. Nosso Redentor tem sede de reconhecimento. Havendo-se retirado a mulher. e que os discípulos haviam recebido recomendação de guardar em segredo. não podia ter sido feita aos fariseus. O cântaro esquecido revelava eloqüentemente o efeito de Suas palavras. Aquilo que fora retido aos judeus. Viu-a bebendo a água da vida. explicou: "A Minha comida é fazer a vontade dAquele que Me enviou. Havia em sua fisionomia expressão nova. O cumprimento da missão para cujo desempenho deixara o Céu. O semblante irradiava-Lhe. seu delicado verdor banhado pelos dourados raios do Sol. A beneficência era a vida de Sua alma. e foram ter com Ele. como em meditação. apressou-se em ir comunicar a outros a preciosa luz que recebera. ainda sentado à borda do poço. um refrigério para Ele. O Espírito do Senhor trabalhava nela. A positiva declaração de Cristo a essa mulher. disse ela aos homens da cidade. e de teus irmãos. a vida espiritual que Cristo dá a toda alma sedenta. Sabiam. pois interessava-se nas Escrituras. e temeram interromper Sua comunhão com o Céu. Jesus sabia porque ela se fora. A maravilhosa revelação fora quase demasiado forte para ela. 191 foram mitigadas. vede um Homem que me disse tudo quanto tenho feito". "Saíram pois da cidade. Ministrar a uma alma faminta e sedenta da verdade era-Lhe mais grato que comer ou beber. Jesus regozijou-Se. Anelava compreender esta profecia. cheios de justiça própria. fortalecia o Salvador para Seus labores. 18:15. Viram-nO silencioso. e disse: "Uma comida tenho para comer. Anela com inexprimível desejo que venham a Ele e tenham vida. Não tomara o refrigerante gole que desejara. Como a mãe espreita o sorriso de reconhecimento de seu filhinho. Era muito mais reservado quando falava com eles. a Ele ouvireis". sobrepondo-O às necessidades humanas. e julgaram seu dever lembrar-Lhe Sua necessidade física. ficaram surpreendidos de encontrar o Mestre falando com a mulher. A água da vida. Jesus viu que ela empregaria seu conhecimento em levar outros a partilhar de Sua graça. Jesus lhes reconheceu o amorável interesse. nem Se deteve para comer o alimento trazido pelos discípulos. esquecendo a sede do Salvador. João 4:34.Essa mulher encontrava-se em disposição de espírito capaz de apreciar.

Cristo estivera sempre a confiar a semente da Palavra a Seus escolhidos servos. que nEle seriam benditas todas as nações da Terra. havia. por meio de Moisés. operava silenciosa. outro ajunta na ceifa. enquanto assim dizia. Aí indica Jesus o sagrado serviço que devem a Deus os que recebem o evangelho. Cumpre-lhes ser instrumentos vivos em Suas mãos. O fato de haverem os judeus . a colheita de Seu labor. Convidaram-nO a ir a sua cidade. mas do mundo. Cristo estava prestes a regar a semente com Seu próprio sangue. Os samaritanos criam que o Messias havia de vir como o Redentor não só dos judeus. Entretanto. que um é o que semeia. a não ser a revelação dos segredos da vida da mulher. Desde a queda de Adão. recebendo ansiosamente Suas explicações de muitas coisas que para eles haviam sido obscuras. 192 ambos se regozijem. assim o que semeia como o que ceifa. uma força onipotente. Os fariseus desprezavam a simplicidade de Jesus. até chegarem à claridade do dia. Seus discípulos tinham o privilégio de ser coobreiros dEle e dos santos homens da antiguidade. Nessas escrituras baseavam os samaritanos sua fé no Messias. porém. Aglomerando-se ali em torno dEle. Durante dois dias deteve-Se em Samaria. Escutando-O. muitos Pág. Mas não se satisfizeram com essa breve entrevista. como um profeta enviado por Deus. que já estão brancas para a ceifa. trabalhamos para Deus." João 4:38. O orvalho. Pág. Passavam-Lhe por alto os milagres. Por intermédio de Jacó fora declarado que a Ele se congregariam os povos. milhares se haviam de converter em um dia.Chamando a atenção dos discípulos para a cena. disseram à mulher: "Já não é pelo teu dito que nós cremos. e sabemos que este é verdadeiramente o Cristo." E olhava. e Jesus não operou nenhum milagre entre eles. junto ao poço. mas eficazmente para produzir a colheita. disse. e de Abraão. e muitos mais creram nEle. no Pentecoste. Ansiavam ouvir mais. serviu-Se dela como de um símbolo: "Não dizeis vós que ainda há quatro meses até que venha a ceifa? Eis que Eu vos digo: Levantai os vossos olhos. Em sua nova alegria. e ajunta fruto para a vida eterna. Pelo derramamento do Espírito Santo. fora lançada boa semente. "recebe galardão. seguindo um súbito raio de luz. e dar a seus amigos também oportunidade de ouvir esse maravilhoso Mestre. Os discípulos não deviam considerá-la como resultado dos próprios esforços." João 4:42. uma colheita pronta para o ceifeiro. Porque nisto é verdadeiro o ditado. Jesus disse aos discípulos: "Eu vos enviei a ceifar onde vós não trabalhastes. e vede as terras. Um espalha a semente. E quer semeemos ou ceifemos. aos grupos que se vinham dirigindo ao poço. sim. e tanto o semeador como o ceifeiro recebem galardão. Eram como um povo em meio de grande treva. Isso era o resultado da semente lançada por Cristo. e outro o que ceifa. Regozijam-se ambos na recompensa do seu labor. para que. e vós entrastes no seu trabalho. para ser semeada nos corações humanos. Os samaritanos. Ele lhes exige o serviço individual. a chuva e o Sol da graça de Deus haviam sido dados para refrescar e nutrir a semente da verdade. E uma invisível influência. e pediam-Lhe um sinal de que era o Filho de Deus. e quão rapidamente se obteve a colheita! Os samaritanos vieram a ouvir Jesus. assediaram-nO com perguntas. porque nós mesmos O temos ouvido. O Salvador antecipa aqui a grande colheita do dia de Pentecoste. pedindo-Lhe que ficasse com eles. o Salvador do mundo. entretanto. e nEle creram. Faltavam quatro meses para a ceifa do cereal. não pediram sinal. suas perplexidades se começaram a desvanecer. Nas palavras dirigidas à mulher à borda do poço. 193 O receberam. Entravam no trabalho de outros homens. O Espírito Santo dEle predissera. "O que ceifa". outros trabalharam." João 4:35-37.

Revela-lhes o Pai. Apesar de seus preconceitos. circunstância alguma de nascimento ou nacionalidade. Viam-se nessa parede inscrições em diferentes línguas. o Salvador. o respeito e a ternura de Seu trato para com esses desprezados estrangeiros. atraía a Si os gentios pelo laço da simpatia humana. Dormiu sob seu teto. com exceção dos que foram dados por meio de Moisés. e o culto aceitável Àquele que lê os corações. lembrou-se do incidente de Siquém. continuavam irreconciliados. Mas Jesus. Cristo está pronto a instruí-los. aceitou a hospitalidade desse povo desprezado. teria profanado o templo. pode desviar Seu amor dos filhos dos homens. todavia. Jesus começara a derribar a parede de separação entre os judeus e os gentios. nos farão honra caso o aceitem. podia ultrapassar esses limites. porém. O convite evangélico não deve ser amesquinhado. Quando Jesus Se sentou para descansar à beira do poço de Jacó. no coração. assumindo novo significado. e a pregar salvação a todo o mundo. levara os samaritanos a desprezar todos os sagrados escritos. A mensagem deve ser dada a todos. lhes proporcionara auxílio com Seu próprio exemplo. Fora rejeitado pelos sacerdotes e rabis. Não se podiam recusar a seguir-Lhe o exemplo. ao passo que Sua divina graça lhes trazia a salvação que os judeus rejeitavam. A permanência de Jesus em Samaria destinava-se a ser uma bênção para os discípulos. Depois do derramamento do Espírito Santo. anulando os costumes farisaicos de Sua nação. Ao demolir. e durante os dois dias passados em Samaria. Eu que falo contigo. ainda sob a influência do fanatismo judaico. misturava-Se sem restrições com os samaritanos. a . pôs em seu trabalho o mesmo espírito. Suas palavras. 194 aprender que seu desprezo e ódio devia dar lugar à piedade e à simpatia. embora pecadora. era preciso que nutrissem inimizade contra os samaritanos. Suas lições foram recordadas por eles. A toda alma. Quando Pedro foi pregar em Samaria. a não ser os judeus. nenhuma condição de vida.interpretado mal os últimos profetas. porém. comeu com eles à mesa . Após a ascensão do Senhor. muitos aceitaram as últimas profecias e as palavras do próprio Cristo com relação ao reino de Deus. atribuindo ao primeiro advento a glória da segunda vinda de Cristo. Houvesse um gentio ousado penetrar no interior. Admiravam-se da conduta de Jesus. Jesus diz: Se Me pedisses. Achava-Se desfalecido e fatigado. podem desprezar e evitar os párias da sociedade. que. relembraram o olhar do Salvador. Como à mulher junto ao poço. e tratou-os com a máxima bondade e cortesia. Onde quer que haja corações abertos para receber a verdade." João 4:26. não negligenciou. No templo de Jerusalém havia apenas uma baixa parede divisória entre o pátio exterior e as outras dependências do sagrado edifício. essas falsas interpretações. Quando João foi chamado a Éfeso e a Esmirna. Para esses não emprega nenhuma parábola. e o pagaria com a vida. o originador do templo e de seu serviço. supomos. para serem leais a sua nação. que prevendo as dificuldades que haviam de enfrentar. e os próprios que professavam ser Seus discípulos. O Salvador continua ainda a fazer a mesma obra que realizou quando ofereceu água da vida à mulher de Samaria. havia chegado da Judéia. a fidelidade para com Ele lhes manteve em sujeição os preconceitos. Julgavam que. Conquanto judeu. porém. Foram tardios em Pág. onde Seu ministério pouco fruto produzira. deixaram de perceber-Lhe o divino caráter.partilhando do alimento preparado e servido por suas mãos ensinou em suas ruas. Ele lhe diz: "Eu sou. Os que se chamam Seus seguidores. Eu te daria água viva. e encheu-se de gratidão para com o divino Mestre. no entanto. declarando que ninguém. e apresentado apenas a uns poucos escolhidos.

Aquele que bebe da água viva. parecia ter essa mulher de Samaria. porém. 195 Pouca importância. levando esperança aos aflitos e sofredores. fazse fonte de vida. decidiu rogar-Lhe auxílio. Os de espírito estreito e mundano julgavam a Cristo por Seu humilde nascimento. As novas da volta de Jesus a Caná divulgaram-se em breve por toda a Galiléia. Poderá haver uma única pessoa a escutar a mensagem. porém. toda uma cidade foi levada a ouvir o Salvador.oportunidade de falar a uma única mulher. Essa mulher representa a operação de uma fé prática em Cristo. O depositário torna-se doador. abria-Lhe caminho para a Galiléia. Por meio da mulher que haviam desprezado. mas. E agora chegavam notícias que pareciam confirmar suas esperanças. Tinham os olhos fixos numa grande obra a ser feita futuramente. maravilhada. que fizera fugir os principais. 196 Os galileus que voltaram da páscoa levaram a notícia das maravilhosas obras de Jesus. mesmo para os discípulos. Muitos dentre o povo lamentavam os abusos no templo. Em Cafarnaum. O Salvador declarara aos discípulos que um profeta não tem honra na sua própria terra. Não viram que exatamente em torno deles havia uma colheita a fazer. Estes nada viram em Samaria indicativo de um campo promissor. entretanto. houvesse de ser o esperado Libertador. Todo verdadeiro discípulo nasce no reino de Deus como missionário. e a ambição e arrogância dos sacerdotes. ao ouvir o pai falar de Jesus. até que uma multidão. dizer até onde se estenderá sua influência? Pág. e tornando os que estão prestes a perecer. Os homens estimam o caráter segundo aquilo que eles próprios são capazes de apreciar. Não eram capazes de apreciar a pureza daquele espírito isento de qualquer mancha de pecado. que os próprios discípulos. conselheiros ou sumos sacerdotes. os transeuntes paravam para escutar. um a um. Esperavam que esse homem. O obreiro de Cristo não deve julgar que não pode falar a poucos ouvintes com o mesmo fervor com que o faz a um maior auditório. Os médicos o haviam desenganado. O povo de Nazaré. a samaritana levou outros a Ele. 20 "Se Não Virdes Sinais e Milagres" Pág. temia-se não viveria até seu regresso. Um filho desse nobre estava Pág. as notícias atraíram a atenção de um nobre judeu. mas o nobre achou que devia ir pessoalmente . O Salvador não esperava que se reunissem congregações. A maneira por que os dignitários em Jerusalém Lhe haviam julgado a ação. Ele. para o Salvador gastar com ela Seu tempo. oficial ao serviço do rei. Seu traje modesto e o meio de vida em que labutara. no entanto. enviado do Céu. conquanto fosse uma estranha. raciocinou mais fervorosa e eloqüentemente com ela. Ela transmitiu imediatamente a luz a seus concidadãos. 197 sofrendo de moléstia aparentemente incurável. fluindo para refrigério de todos. As lições por Ele dadas àquela mulher têm sido repetidas até aos mais afastados recantos do mundo. e vivendo abertamente em pecado. Assim que encontrou o Salvador. Por isso Jesus não visitou Nazaré em Sua passagem para Caná. não cria nEle. inimiga de Israel. quem poderá. A graça de Cristo na alma é uma vertente no deserto. ansiosos de beber da água da vida. Demonstrou-se mais eficiente missionária. porém. e respeitosa ficava a ouvir as palavras de Deus através do Mestre. A criança estava muito mal e. Começava muitas vezes Suas lições tendo apenas poucas pessoas em volta de Si. do que com reis. Contava-se que o profeta Se havia declarado o Messias.

sua enfermidade espiritual." Gên. vacilou-lhe a fé. deixasse de ouvir a voz de Deus a falar-lhes por intermédio de Seu Filho. encontrou grande multidão rodeando a Jesus. porém. alegando sua grande necessidade. a quem haviam sido confiados os sagrados oráculos. Sua fé apoderou-se de Cristo. mas com firme confiança esperou em Cristo como o Redentor. Como um jato de luz. disse: "o teu filho vive. Sua vacilante fé apareceu-lhe em seu verdadeiro caráter. expôs-Lhe o objetivo de sua presença. não crereis. 199 presença do Salvador com uma paz e alegria que nunca dantes experimentara. que o pai estabelecera. não O havia de aceitar como o Messias. para que pudesse desejar a graça de Cristo. Duvidou que esse Homem pudesse realizar o que viera pedir-Lhe. 198 essa dor." João 4:50. e a quem tudo era possível. quando. clamou: "Senhor. Ao ver apenas um homem simplesmente vestido. Na mesma hora os que velavam a criança moribunda. Sua palavra. 32:26. no entanto. Em angustiosa súplica. O Salvador não pode recusar o pedido de uma alma que a Ele se apega. o nobre possuía certo grau de fé. Erguera-se do semblante do doentinho a sombra da morte. O rubor da febre cedera lugar ao suave brilho da saúde que voltava. lutando com o anjo. uma entrevista com Jesus. Antes que o nobre houvesse partido de casa. poento e exausto da viagem. e acender uma luz em Cafarnaum. Em profunda aflição. mas tornar o nobre e sua casa participantes das bênçãos da salvação. O nobre deixou a Pág. O Salvador comparava essa incredulidade com a fé singela dos samaritanos. que lhes tocara o coração. Desejava. no lar de Cafarnaum. Sabia. sinal nenhum. Interessavam-se em Jesus por motivos egoístas. notaram uma súbita e misteriosa mudança. prevaleceu. nessa agonia de quem se acha suspenso. Jesus disse: "Se não virdes sinais e milagres. as palavras do Salvador ao nobre lhe desnudaram o próprio coração. se me não abençoares. Coração ansioso. Esperavam receber por meio de Seu poder qualquer benefício particular e faziam depender sua fé da obtenção desse favor temporal." João 4:48. No entanto. o suplicante decidira fazer do deferimento de seu pedido uma condição para nEle crer. vira-lhe o Salvador a aflição. Chegando a Caná. condições quanto a crer em Jesus. Como Jacó. Conheceu que estava em presença dAquele que lia os pensamentos. e rogou ao Salvador que O acompanhasse a casa. sua própria necessidade. procurou abrir caminho até à presença do Salvador. não somente curar a criança. Enquanto o oficial esperava. Esse nobre representava muitos de sua própria nação. tinha convincente poder. que se devia tornar em breve o cenário de Seus próprios labores. exclamara: "Não Te deixarei ir. Jesus tinha um dom ainda maior para conceder. A menos que sua petição fosse atendida. "Vai". compreendeu que sua incredulidade poderia custar a vida do filho. obteve. como a de Jacó. Viu que seus motivos em buscar a Jesus eram egoístas.apresentar sua petição. no entanto. desce antes que meu filho morra!" João 4:49. Os mortiços . também. e não viam a necessidade que tinham da graça divina. Não somente crera que seu filho seria restabelecido. em seu espírito. Não obstante todas as provas de que Jesus era o Cristo. Jesus doía-Se de que Seu próprio povo. o sempre presente testemunho de Sua divindade. O nobre devia compreender primeiro. Mas Jesus já conhecia Pág. pois viera pedir aquilo que se lhe afigurava a mais preciosa de todas as bênçãos. ignoravam. Esperava que a súplica de um pai havia de despertar a compaixão do grande Médico. que não haviam solicitado qualquer milagre.

" Na mesma hora em que a fé se apegara à afirmação: "Teu filho vive". Pág. Enquanto. Não porque vejamos ou sintamos que Deus nos ouve. 21 Betesda e o Sinédrio Pág. uma ironia o cântico dos pássaros. devemos nós crer. Cumpre-nos também a nós aprender esta lição. 201 . foi preparado o caminho para o ministério pessoal de Cristo. no entanto. Nenhuma surpresa mostra. e em Cafarnaum. prosseguia em sua jornada. Deus fará por nós "muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos". Divulgaram-se as novas do milagre. Só na manhã seguinte chegou a Cafarnaum. Efés. 1:19. Então. para conversão de toda a família. Novos são os olhos com que contempla o que o rodeia. ansiosos de lhe sossegar a alma que acreditavam suspensa. quão diversos os sentimentos de sua alma! Dir-se-ia que toda a Natureza se revestira de novo aspecto.olhos iluminaram-se de inteligência. Como o aflito pai. e retarda o deferimento de nossos pedidos. e a bênção concedida. Quando houvermos aprendido a assim fazer. entretanto. Temos de Lhe confiar nas promessas. imergindo o pequeno em sono tranqüilo. e da obtenção de nossas petições fazemos depender nossa confiança em Seu amor. no sossego das horas matinais. em face das novas que lhe trazem. mas não se apressou na jornada de regresso. Deseja que renunciemos ao egoísmo que nos leva a buscá-Lo. e as forças voltaram ao débil e emagrecido organismo. Ao ouvir-Lhe posteriormente os ensinos. Caná não distava muito de Cafarnaum. Sua dor foi santificada. Agora. 200 O pai corre pressuroso a saudar o filho. onde tantas de Suas poderosas obras foram realizadas. afigurava-se-lhe que toda a Natureza o acompanhava num louvor a Deus. porém. Estando ainda a alguma distância de casa. servos lhe saíram ao encontro. de modo que o oficial poderia haver chegado a casa na tarde do dia em que estivera com Jesus. e dá repentinamente graças a Deus por essa maravilhosa restauração. A família pasmou. de que seu pedido era satisfeito. certos de que a bênção terá lugar quando mais dela necessitarmos. e dar-Lhe graças porque as temos recebido. Respondem: "Ontem à sétima hora a febre o deixou. Confessando nosso desamparo e necessidade. vamos ao cumprimento de nossos deveres. mas. Aquele que abençoou o nobre de Cafarnaum está igualmente desejoso de nos abençoar a nós. 3:20 e 16) e "segundo a operação da força do Seu poder". somos muitas vezes levados a buscar a Jesus pelo desejo de algum bem terrestre. saberemos que nossas orações são atendidas. tinha o coração opresso de dor. Tendo pedido Suas bênçãos. teve. A carne ardente de febre tornara-se tenra e fresca. Nenhum vestígio da moléstia permaneceu na criança. com profundeza de interesse que não podem compreender indaga a que horas a criança melhorara. como a alguém arrebatado à morte. "segundo as riquezas da Sua glória" (Efés. O nobre queria ver atendida a sua oração antes de crer. Que chegada. e nossa profunda necessidade de Sua graça. ele e todos os de sua casa se tornaram Seus discípulos. A febre o deixara mesmo durante o calor do dia. Aperta-o de encontro ao coração. O Salvador anela dar-nos maiores bênçãos do que Lhe pedimos. a fim de mostrar-nos o mal que existe em nosso coração. cumpre-nos confiar-nos inteiramente a Seu amor. João 4:52 e 51. O brilho do Sol afigurava-se-lhe cruel. aquela! Ao partir em busca de Jesus. Quando a Ele nos chegamos com fé. toda súplica penetra o coração de Deus. e grande foi o regozijo. devemos crer que as recebemos. o divino amor tocara a moribunda criança. O nobre desejava conhecer mais de Cristo. de aceitar a palavra de Jesus.

Sozinho e sem amigos. desvaneceu-se-lhe o brilho de animação. resultado de seu próprio pecado. sentindose excluído da misericórdia de Deus. e que aquele que primeiro descesse a elas depois de haverem sido movidas. Em breve. o enfermo passara longos anos de miséria. A fé do homem. Vira o movimento das águas. determina-se a obedecer à ordem de Cristo. e todos os músculos obedecem-lhe à vontade. e acreditava-se comumente que isso era o resultado de poder sobrenatural. mais fortes que ele. Alguns havia que passavam a noite nesses alpendres. mulheres e crianças mais fracos que eles. numa vã esperança de cura. Lembrou-se de quantas vezes experimentara chegar ao tanque. 203 todavia. Pondo-se repentinamente de pé. que todos se precipitavam para diante. em aparente meditação ou oração. Outros. sente-se um homem no gozo de suas atividades. quando. Voltou-se fatigado. cegos. e paralíticos. Jesus não pediu a esse sofredor que tivesse fé nEle. Centenas de sofredores afluíam ao local. A esperança brotoulhe na alma. e Ele sabia que esse ato de cura havia de despertar por tal modo o preconceito dos judeus que Lhe interromperiam a obra. era a multidão quando a água era agitada." João 5:8. esperando o movimento das águas. mancos. Haviam-se construído em torno do mesmo abrigos para proteção dos doentes contra o calor do dia e frio da noite. Seus persistentes esforços em direção desse único objetivo. eis que um terno e compassivo semblante se achava inclinado por sobre ele. o qual tem cinco alpendres. Jesus Se achava de novo em Jerusalém. Sozinho. Mas era sábado. dizendo: "Senhor. e anda. de qualquer modo. toma a tua cama. porém. e a energia da saúde enche-lhe os membros paralisados. Sua enfermidade era. não tenho homem algum que. imergiam primeiro. os que se compadeciam de seu desamparo o conduziam aos alpendres. Diz simplesmente: "Levanta-te. arrastando-se para a beira do tanque dia a dia. Cada nervo e músculo vibra de nova vida. um tanque. Não podia competir com a turba egoísta e pronta a apoderar-se da vantagem. No momento propício. e prenderam-lhe a atenção as palavras: "Queres ficar são?" João 5:6. morriam à beira dele. ninguém havia que o ajudasse a entrar na água. Tratava-se de um homem que fora paralítico por trinta e oito anos. Muitos não se podiam aproximar do tanque. em grande parte. . enquanto eu vou. chegou ao tanque. Multidões se dirigiam Pág. Ansiou exercer Seu poder restaurador. Nestes jazia grande multidão de enfermos. Sentiu que. dirigindo casualmente a fronte para olhar ao tanque. O enfermo jazia em sua esteira. ficaria curado de qualquer enfermidade que tivesse. e tinha agora pouca probabilidade de viver até que a água fosse novamente agitada. mas nunca lhe fora possível chegar além da beira do tanque. Sem duvidar. Pág. Em certo tempo as águas desse tanque eram agitadas. mas. quando a água é agitada. ia ser ajudado. 202 ao templo para o culto. Ao tempo em que se esperava o movimento das águas. próximo à porta das ovelhas. me meta no tanque. tão grande." João 5:2 e 3. Mas o Salvador viu um caso de suprema miséria. chamado em hebreu Betesda. porém. bem como a ansiedade e as contínuas decepções nesse sentido. Muitos dos que conseguiam até ali chegar. estavam-lhe consumindo rapidamente as restantes energias. porém. desce outro antes de mim. atropelando homens." João 5:7. Viu os míseros sofredores à espreita daquilo que julgavam sua única oportunidade de cura. apodera-se daquelas palavras. e curar cada um daqueles enfermos."Ora em Jerusalém há. sendo considerada um juízo de Deus.

Surpreendeu-se da frieza com que lhe ouviam a história. ao endireitar-se novamente com uma sensação de deleite. estão vãmente lutando por obtê-la. Não espereis sentir que estais são. Creu. pelo pecado. e anseia fazê-lo. Por tal forma haviam os judeus pervertido a lei. que era apenas uma esteira e um cobertor e. Especialmente havia o sábado sido cercado de toda espécie de restrições destituídas de senso. Não refletiam que. Ele próprio disse: Toma a tua cama. Em seu juízo. Julgavam que a salvação se restringia aos judeus. não somente havia quebrado a lei em curar o enfermo no sábado. mas o homem não lhes sabia dizer. agindo sobre Sua Palavra. Não somos. recebereis força. Cristo é capaz de libertar. clamam: "Miserável homem que eu sou! quem me livrará do corpo dessa morte!" Rom. Por meio da mesma fé podemos receber cura espiritual. Os escribas e fariseus lhe tinham tornado a observância intolerável fardo. devido à longa condescendência. Suas exigências destituídas de significado eram um provérbio entre as outras nações. 2:1. Porá em liberdade o cativo preso pela fraqueza. O restabelecido paralítico curvou-se para apanhar seu leito. separados da vida de Deus. Respondeu ousadamente: "Aquele que me curou. mas cometera sacrilégio em lhe mandar que levasse a cama. na Palavra de Cristo. Crede-Lhe na Palavra. Esses principais bem sabiam que unicamente Um Se mostrara capaz de realizar esse milagre. e agindo sobre ela. Em desespero. do que o era aquele homem de andar. o infortúnio e as cadeias do pecado. se O tornasse a encontrar. e será cumprida. e anda. Ao ir apressado o seu caminho. De sobrancelhas carregadas. Que essas almas acabrunhadas. o homem esquecera-se de que era sábado. Fomos. O Salvador inclina-Se sobre a aquisição de Seu sangue. Mas Deus não deu mandamentos que não possam ser obedecidos por todos. por nós mesmos. lutadoras. Seja qual for a má prática. os que empregavam outros para as praticar eram tão culpados como se as houvessem praticado eles próprios. Temos a alma paralítica. se essas ações eram pecaminosas.Jesus não lhe dera nenhuma certeza de auxílio divino. a dominante paixão que. Efés. . Lembraram-lhe severamente que não era lícito conduzir fardos no dia do Senhor. o povo dependia dos gentios quanto a muitos serviços que seus regulamentos proibiam que fizessem para si mesmos. O homem se podia haver detido a duvidar. olhou em volta à procura de seu Libertador. perdendo a única oportunidade de cura. Muitos há que compreendem a própria impotência. não se poderia tornar pior. mas Jesus desaparecera entre a multidão. porém. desembaraçado. Suas leis não sancionam quaisquer restrições irrazoáveis ou egoístas. com passo firme." João 5:11. dizendo com inexprimível ternura e piedade: "Queres ficar são?" Pede-vos que vos levanteis com saúde e paz. e anseiam aquela vida espiritual que os porá em harmonia com Deus. a fim de O poderem condenar como violador do sábado. nem mesmo uma vela no sábado. olhem para cima. Comunica vida à alma morta em ofensas. Conseqüentemente. Perguntaram quem havia feito isso. mais capazes de viver vida santa. Ao judeu não era permitido acender fogo. 204 mandado de uma Pessoa que tinha poder de Deus. O homem temeu não O reconhecer. que a tornavam um jugo de servidão. 7:24. Ponde a vontade do lado de Cristo. acorrenta alma e corpo. recebeu a força. todavia não sentiu nenhuma condenação por obedecer ao Pág. e sendo a condição dos outros já desesperada. Não lhes era um deleite o santo dia do Senhor. interromperam-no. e contou-lhes imediatamente sua cura. perguntando-lhe por que estava conduzindo seu leito no sábado. digno de honra. mas queriam prova direta de que era Jesus. encontrou vários dos fariseus. louvando a Deus e regozijando-se no vigor que acabava de obter. Desejai servi-Lo e. Em sua alegria.

Aquilo que não conseguira realizar por esforço pessoal. Mas os planos cuja execução esses rabis estavam elaborando tão zelosamente. ou tentasse aliviar os fardos postos por eles sobre o povo. contribuiriam para a efetuação desse desígnio. até que venha Siló. Sua sujeição aos romanos impediu isso. esperando . O enfermo restaurado regozijou-se extremamente por encontrar seu Libertador. e procuravam matá-Lo porque fazia estas coisas no sábado. arregimentara Satanás suas forças para se Lhe opor ao ministério. Houvessem os judeus sido a esse tempo uma nação independente. e preparando o caminho para a completa subjugação dos romanos. Depois de haver fracassado em seu desígnio de vencer a Cristo no deserto. não peques mais. decidira efetuar por meio de estratégia. Jesus deu-Se a conhecer. não como de vingativo juiz. em concílio com os anjos seus confederados Pág. Numa das primeiras profecias concernentes a Cristo. Encontrando-o entre os adoradores. 49:10. não somente de blasfêmia. no entanto. que esperavam conseguir. Levá-los-ia a rejeitar a Cristo e a tornar-Lhe a vida o mais amarga possível. ao invés das rígidas cerimônias exigidas pelos sacerdotes. que não o do Sinédrio. Pág. imbuindo-os de sua própria inimizade contra o Campeão da verdade. disse aos fariseus que o haviam interrogado. e a Ele se congregarão os povos. se possível Sua obra. Não obstante seus esforços para anular-Lhe a obra. Este viera trazer uma oferta pelo pecado. obstando. mesmo em Jerusalém. era considerado culpado. e tal acusação lhes teria servido ao desígnio de O condenar à morte. e uma aberta condenação de Seus ensinos. estava Ele derribando o opressivo poder das velhas tradições e mandamentos de homens. determinaram esses guias derribar a influência de Jesus. originaram-se em outro conselho. Os judeus não tinham poder para infligir pena de morte. Não se houvessem sacerdotes e rabis interposto. Nisso baseavam os rabis sua esperança de despertar suspeitas contra Cristo. causando assim divisão entre o povo. "Por esta causa os judeus perseguiam a Jesus. Quem quer que ousasse condenar as exigências dos rabinos. 205 e as acusações apresentadas contra Cristo não tinham peso num tribunal romano. Ignorando a inimizade que existia contra Jesus. Jesus foi levado perante o Sinédrio para responder à acusação de violador do sábado. pois o povo nutria ainda grande reverência por seus guias religiosos. a fim de não reconhecerem seu Redentor. Outros objetivos existiam. mas de traição. Os corações simpatizantes da multidão aceitavam lições de amor e beneficência. Ele falava de Deus. A fim de conservar o poder. 206 amadureceu os planos para cegar ainda mais o espírito do povo judeu. Cristo estava adquirindo." João 5:14. Multidões que se não interessavam nas arengas dos rabis. e revelar Sua imagem como refletida num espelho.Jesus encontrou no templo o homem que fora curado. eram atraídas por Seus ensinos. nem o legislador dentre seus pés. com a advertência: "Eis que já estás são. Sua citação perante o Sinédrio. O povo se estava congregando a Cristo. mas de um terno pai. e também uma de ações de graças pela grande bênção recebida." João 5:16. Tanto pelas palavras como pelas obras de misericórdia. para que não te aconteça alguma coisa pior. RepresentavamnO como procurando subverter os costumes estabelecidos. está escrito: "O cetro não se arredará de Judá. que era este O que o curara. direto. Tão depressa se retirara do conflito no deserto. Suas palavras eram como bálsamo para o espírito magoado. e apresentando o amor de Deus em sua inesgotável plenitude. entretanto." Gên. e Seus ensinos teriam operado uma reforma tal como nunca foi testemunhada pelo mundo. influência superior à deles próprios. Planejou operar por meio de seus agentes humanos do mundo religioso. Podiam-Lhe compreender as palavras. e seu coração era aquecido e confortado.

Isso daria lugar à questão do que era ou não era lícito fazer no sábado. mandaria às ondas do mar que detivessem seu incessante fluir e refluir? Deveriam o trigo e o milho deixar de crescer. Seu povo deixa então a ocupação ordinária. Deveria Deus impedir o Sol de cumprir sua missão no sábado. e Eu trabalho também. 207 de regar os campos e as florestas. Diz a Escritura: "Não desfalecerá. A Natureza deve continuar seu invariável curso. Um sábio desígnio guiava todos os atos de Cristo na Terra. o pior caso. e passa mais tempo em meditação e culto. e instituiu o sábado para comemorar-lhe o acabamento. do contrário o homem desfaleceria e viria a morrer. então o Senhor estaria em falta." Isa. para neles se levar a cabo Seus planos para com a raça humana. nenhum trabalho que vise prazer ou proveito . obstar seus fecundos raios de aquecer a Terra e nutrir a vegetação? Deveriam os sistemas planetários quedar imóveis durante aquele santo dia? Ordenaria às fontes que se abstivessem Pág. não Lhe teria proporcionado a oportunidade que desejava. Deus não poderia por um momento deter Sua mão. A obra no Céu não cessa nunca. Não será tido por inocente o que negligenciar aliviar o sofrimento no sábado. deveria acabar com Seu labor e deter a incessante rotina do Universo. deve cessar. O sábado não se destina a ser um período de inútil inatividade. Anelam Suas mais preciosas bênçãos. e abriria o caminho para Ele condenar as restrições dos judeus quanto ao dia do Senhor. Isa. Deus não espera que o sábado passe para lhes conceder esses pedidos. o labor que constitui o ganha-pão. Devem-se atender às necessidades da vida. nem desabrochar as flores no sábado? Fora assim. então Aquele que declarou boa a sua obra. 42:21. visto ser Seu trabalho que vivifica e mantém toda criatura vivente desde que lançou os fundamentos da Terra. a fim de publicar a grande obra de que fora objeto. e o homem não deve descansar de fazer o bem. ou noutro dia qualquer. 42:4. ou simplesmente tê-lo curado. entre os sofredores que se achavam junto ao tanque. Poderia haver curado o enfermo igualmente em qualquer outro dia da semana. bem como na lição que comunicava. nem Se apressará." João 5:17. Estava em harmonia com os anjos de Deus que estão sempre descendo e subindo entre o Céu e a Terra para servir à humanidade sofredora. e pediu ao homem que levasse a cama através da cidade. Não haveria de lhe diminuir a dignidade. Por isso escolhera o sábado para nele realizar a cura de Betesda.desanimá-Lo em Sua missão. porém. até que estabeleça na Terra o juízo. Tudo quanto fazia era em si mesmo importante. e os atos de misericórdia se acham em perfeita harmonia com seu desígnio. Jesus viera para engrandecer a lei. e as bênçãos que tornam desejável a vida. Exigem-Lhe a atenção de modo especial. Jesus lhes afirmou que a obra de aliviar os aflitos estava em harmonia com a lei do sábado. sem lhe dizer que levasse a cama. Isto. Todos os dias são de Deus. suprir as faltas dos necessitados. mas exaltá-la. Escolheu. Deus não deseja que Suas criaturas sofram uma hora de dor que possa ser aliviada no sábado. E os guias de Israel tornaram-se os instrumentos de Satanás em combater o Salvador. declarando vãs suas tradições. e a tornar gloriosa. cuidar dos doentes. E o homem também tem nesse dia uma obra a realizar. Jesus declarou: "Meu Pai trabalha até agora. Ele viera para libertar o sábado daquelas enfadonhas exigências que o haviam tornado uma maldição em vez de bênção. As solicitações para com Deus são ainda maiores no sábado do que nos outros dias. para aí exercer Seu poder de cura. Pedem-Lhe mais favores no sábado. A lei proíbe trabalho secular no dia de repouso do Senhor. O Santo dia de repouso de Deus foi feito para o homem. que noutros dias. e o maturante cacho adiar seu belo colorido? Não hão de as árvores florescer. e deixariam os homens de ter os frutos da terra. Fosse a interpretação dos judeus razoável.

O modelo . Deus o chamara ao monte e lhe Pág. revelara Seu glorioso ideal de caráter. Mas o Filho de Deus era submisso à vontade de Seu Pai. mas como Deus cessou Seu labor de criar e repousou ao sábado. Quando Moisés estava para construir o santuário como lugar de habitação de Deus. para que nossa vida seja uma simples operação de Sua vontade. segundo seu modo de ver. O Senhor o cobrira com Sua glória. mas dizendo que "Deus era Seu próprio Pai". Mas os fariseus ficaram ainda mais exasperados. Sentiam-se suficientes para tudo. Mas acusaramnO de blasfêmia. em seu orgulho. ao culto e a boas obras. e devotar essas sagradas horas a um saudável repouso. O ato de Cristo em curar o enfermo estava de perfeito acordo com a lei. O "Filho por Si mesmo não pode fazer coisa alguma. uma romã. Não podiam senão citar seus costumes e tradições. Tão plenamente vazio do próprio eu era Jesus. a quem desejava tornar Seu lugar de habitação. e procuraram incitar ódio contra Ele. Por seus pecados. em vontade e em desígnio. agindo independentemente dEle. e o Pai os desdobrava dia a dia. por declarar ser igual a Deus. recebeu instruções para fazer tudo segundo o modelo que lhe fora mostrado no monte. Esses adversários de Cristo não tinham argumentos com que enfrentar as verdades que lhes fazia penetrar na consciência. No entanto. Evitavam. De modo que os guias se viram obrigados. é lícito nesse dia. declarara ser igual a Deus. e justificavam-nO em curar o doente de Betesda. A fúria dos líderes não conhecia limites. a fim de que pudesse ver o modelo. Mas o sentimento popular em Seu favor era forte. que não fosse segundo o modelo mostrado. Jesus afirmou ter direitos iguais aos de Deus. a restringir seu ódio. haviam-se separado de Deus e estavam. uma franja. Muitos reconheciam em Cristo o amigo que lhes curara as moléstias e confortara as dores. e segundo ele foram feitas todas as coisas. Moisés era todo zeloso para fazer a obra de Deus. disse. não devia fazer uma campainha. de maneira que se não deveriam ter assim enfurecido se Cristo Se colocara na mesma relação para com Ele. e não percebiam a necessidade de mais alta sabedoria para lhes dirigir os atos. e estes pareciam fracos e nulos quando comparados com os argumentos que Jesus tirava da Palavra de Deus e da vida natural! Houvessem os rabis experimentado qualquer desejo de receber a luz. para fazer a obra de que Me acusais. se o não vir fazer ao Pai. assim deve o homem deixar as ocupações da vida diária. Assim a Israel. é o ser Eu o Filho de Deus. Jesus repeliu a acusação de blasfêmia. e dependente de Seu poder. Toda a nação judaica chamava a Deus seu Pai. Não houvessem temido o povo. Pág. uma borla. e os sacerdotes e rabis teriam matado a Jesus ali mesmo. um com Ele em natureza. Era uma obra que honrava o sábado. 208 mostrando que compreendiam fazer Ele essa reivindicação no mais alto sentido. uma cortina ou qualquer vaso do santuário. os pontos que apresentavam com referência ao sábado. 209 revelara as coisas celestiais." Os sacerdotes e rabis estavam repreendendo o Filho de Deus pela própria obra para cuja realização fora enviado ao mundo. Ele não somente quebrantara a lei. os homens mais talentosos e hábeis lhe estavam ao lado para realizar suas sugestões. de momento. e do mesmo caráter daquela em que Se empenhava o Pai no Céu. e se teriam convencido de que Cristo dizia a verdade. ao fazer uma obra da mesma maneira sagrada.mundanos. e o abençoou. Eu coopero com Deus. Assim devemos nós confiar em Deus. Minha autoridade. Aceitava os que Deus fazia a Seu respeito. Em todas as Suas obras de criação e providência. porém. que não elaborava planos para Si mesmo.

Enquanto submetermos a vontade à Sua. e os que a ouvirem viverão. 2:21. cumpre o desígnio do inimigo de Deus e dos homens. Israel preferira seus próprios caminhos. e por Seu intermédio tem vindo toda bênção de Deus à raça caída. quando a lei havia sido dada no Sinai. 34:6 e 7. Assim que existiu o pecado. que enfeixa em Suas mãos todos os destinos. É esse mesmo poder de ressuscitar que dá vida à alma morta "em ofensas e pecados". Aquele que "padeceu por nós. Seja qual for nossa posição. mas Cristo. e eles hão de testemunhar-lhe a manifestação. Aquele. e o Senhor passara perante Moisés. sim. porém. Os saduceus afirmavam que não havia ressurreição do corpo. que confia em sua própria sabedoria e poder. e os vivifica. e o dever do mundo: "O Pai a ninguém julga.lhes fora mostrado no monte. seremos guiados por caminhos seguros. 210 morte". Seus discursos são claros e positivos.o Honrado dos anjos. mas Jesus lhes diz que uma das maiores obras de Seu Pai é ressuscitar os mortos. Não haviam edificado segundo o modelo. Esse espírito de vida em Cristo Jesus. Era o Redentor." João 5:22-27. se está separando de Deus. mas Ele Se declarou juiz deles próprios. Um com o Criador do Universo. Ele nos designou nossa obra. "Vem a hora. e de toda a Terra. e revela-Se . a "virtude da Sua ressurreição" (Filip. Efés. e nos dotou de faculdades e meios para ela. Assim como o Pai ressuscita os mortos. e confiarmos em Sua força e sabedoria. Ele tem dado luz e vida a todos. atira de Si o disfarce do pecado e da injúria.... dependemos de Deus. e a transgressão e o pecado. houve um Salvador. Rom. Assim nosso caráter deve ser formado para "morada de Deus em Espírito". porque é o Filho do homem. proclamando: "Jeová. como honram o Pai. Aquele que abre o coração ao Espírito de Cristo. Em vez de trabalhar em harmonia com Cristo." Êxo. Os sacerdotes e principais haviam-se arvorado em juízes. que tem acompanhado a alma com as mais ternas súplicas. deixando-nos o exemplo.. 40:8. que guarda a beneficência em milhares. I Ped. em que os mortos ouvirão a voz do Filho de Deus. declarando plenamente Sua missão. e agora é. . para realizar a parte que nos cabe em Seu grande plano. a alma é guardada do pecado. Cristo declara que mesmo agora o poder que dá vida aos mortos se encontra entre eles. o Filho o faz igualmente. O Salvador continuou: "Tudo quanto Ele faz. e que Ele próprio possui poder de fazer a mesma obra. E aquele que tem comunicado a luz. o verdadeiro templo para habitação de Deus. Seus ouvintes ficam fascinados. para que sigais as Suas pisadas". O mundo foi confiado a Cristo. nem se portou com tão régia majestade. e em harmonia com a medida da luz concedida. tanto antes como depois da encarnação. As palavras de Cristo nos ensinam que nos devemos considerar inseparavelmente ligados a nosso Pai celestial. isto é. 2:1. Deus misericordioso e piedoso. Homem algum já falou palavras como as Suas. Efés. pela fé. 2:22. mas deu ao Filho todo o juízo." João 5:25. assim deu também ao Filho ter a vida em Si mesmo. . O humilde Nazareno afirma Sua real nobreza. liberta os homens "da lei do pecado e da Pág. a Tua lei está dentro do Meu coração. 3:10). Quem não honra o Filho. que perdoa a iniqüidade. torna-se participante daquele grande poder que lhe fará o corpo ressurgir do sepulcro. assim também o Filho vivifica aqueles que quer. O domínio do mal é despedaçado e. Os fariseus acreditavam na ressurreição dos mortos. o Senhor. ó Deus Meu." João 5:19 e 21." Sal. 8:2. Disse Ele: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. para condenar a obra de Cristo. E deu-Lhe o poder de exercer o juízo. E cumpre-nos fazer "tudo conforme o modelo". como o Pai tem a vida em Si mesmo. o Filho de Deus. Porque. buscando atraí-la do pecado para a . Ergue-se acima da humanidade. para que todos honrem o Filho. moldara cada detalhe de Sua vida terrestre em harmonia com o ideal divino. será cada um julgado. não honra o Pai que O enviou. tardio em iras e grande em beneficência e verdade.

Ele Se recusava a reconhecer-Se culpado de suas acusações. e não entrará em condenação. mas para que o Pág. O tempo. não para que condenasse o mundo. Desde o início do grande conflito no Céu. descendo pela linha patriarcal e a dispensação legal. 211 mundo fosse salvo por Ele. Pedindo a Seus ouvintes que não se maravilhassem. todavia. e desprezara-lhes a autoridade. porém. da mesma maneira que o haviam feito Àquele a quem Deus enviara. porque vós cuidais ter nelas a vida eterna. Desde a promessa feita a Adão. é cega. resistido vitoriosamente às tentações de Satanás. o local." João 5:24. seja história. para responder à acusação de quebrantar a lei sabática. em nosso favor. ou nela interferir. Essa certeza da vida futura era a que Israel há tanto aguardara. Como Ele tenha provado as próprias fezes do cálice da aflição e tentação humanas. Jesus violara as tradições dos judeus. E perante o Sinédrio Jesus declarou: "Quem ouve a Minha Palavra. não era julgar. Se tem empenhado por arrebatar os cativos de seu poder. As mais altas autoridades religiosas da nação estavam procurando tirar a vida Àquele que Se declarava o restaurador de Israel. mas passou da morte para a vida. no decorrer de todos os séculos. Atos 10:43. é ao mesmo tempo seu Advogado e Juiz. ou explicar o próprio desígnio em assim fazer. todo o judaísmo era uma encadeada profecia do evangelho. "em que todos os que estão nos sepulcros ouvirão a Sua voz. Recusava aos sacerdotes e rabis o direito de interrogar acerca de Sua obra. eram irrespondíveis. e o acusado tornou-Se acusador. irradia nas Escrituras do Antigo Testamento a glória do Filho de Deus. ou ser catequizado por ele. Satanás tem mantido sua causa por meio de engano. A obstinação. Declarou que tinham rejeitado a Palavra de Deus. e Cristo tem trabalhado no sentido de lhe revelar as tramas. a gloriosa luz celeste tornou claras as pegadas do Redentor. Repreendeu-os pela sua dureza de coração e ignorância das Escrituras. e são elas que de Mim testificam. Em toda página. mas salvar. O Senhor do sábado era citado perante um tribunal terrestre. e derribar-lhe o poder. De Cristo "dão testemunho Pág. Em tudo quanto encerrava de instituição divina." João 5:39. ao passarem . A missão de Cristo.santidade. 212 todos os profetas". o mistério do futuro: "Vem a hora". e lidará justa e ternamente com as almas para cuja salvação derramou o próprio sangue . em visão ainda mais ampla. tem a vida eterna." João 3:17. "Deus enviou o Seu Filho ao mundo.o Filho do homem é indicado para exercer o juízo. Não estavam revestidos dessa autoridade. Não O podiam condenar. e os que fizeram o mal para a ressurreição da condenação. porque é o Filho do homem"." João 5:28 e 29. disse. porém. e eles não queriam crer. preceito ou profecia. e crê nAquele que Me enviou. Suas palavras. e esperava receber por ocasião do advento do Messias. É Aquele que Se tem oposto ao enganador e. E Deus "deu-Lhe poder de exercer o juízo. a intensidade dos sentimentos que animavam a assembléia. Suas pretensões baseavam-se no próprio orgulho e arrogância. Ao declarar Ele tão intrepidamente Sua missão. Jesus Se voltou contra os líderes. tudo se combinou para tornar mais impressivas as palavras de Jesus perante o Sinédrio. como tenha. Em lugar de Se desculpar do ato de que se queixavam. Sobre eles estava a resplandecer a única luz que pode iluminar as sombras da sepultura. "Examinais as Escrituras. Os viventes contemplaram a Estrela de Belém. a ocasião. Cristo desenrolou diante deles. e compreenda as fragilidades e pecados dos homens. o Siló por vir. Seus juízes contemplaram-nO espantados e enfurecidos. E os que fizeram o bem sairão para a ressurreição da vida. que julgará cada pessoa.

todavia. ascendia Sua justiça. Os guias judaicos tinham estudado os ensinos dos profetas a respeito do reino do Messias. Não se repete o mesmo em nossos dias? Não há muitos. se não credes nos seus escritos. disse: "A Sua Palavra não permanece em vós. No tremendo mistério do santo dos santos habitava Sua glória.Porque o Pág. E por quê? . no mero conhecimento que delas possuíam. Viram . mostrava-se a morte de Cristo. Receberiam o falso mestre. mas com o desígnio de encontrar provas para apoiar suas ambiciosas esperanças. porém." João 5:38. Os ensinos de Cristo. estes seriam recebidos. porque lhes lisonjearia o orgulho pela sanção de suas acariciadas opiniões e tradições. "creríeis em Mim. tinham a vida eterna. por amor da nação que representavam. o Pai teria outra vez testificado de Sua divindade. não foi aceito pelos guias de Israel. Não era a influência do Sinédrio. Houvesse-a Ele desejado. haviam-no feito. Em cada sacrifício. porém. e teriam acreditado nAquele de quem ele escrevera. por intermédio de Cristo. corresponderiam os judeus." João 5:40.diante deles. por amor deles próprios. Houvessem eles ouvido a voz divina que falara por intermédio de seu grande guia. Mas." João 5:41. expôs-lhes claramente Sua unidade com o Pai. 213 que busca a própria glória. Em cada nuvem de incenso. disse Jesus. a esse aceitareis. mas quando outros viessem. tornando impossível a si mesmos o reconhecer a voz de Deus? Não estão rejeitando a Palavra de Deus." João 5:43. não O receberiam. Havendo rejeitado a Cristo em Sua Palavra. não O quiseram receber. mesmo guias religiosos. Jesus. portanto. em misteriosa procissão. como crereis nas Minhas palavras?" João 5:46. Os judeus estavam de posse das Escrituras. disse Ele. e quanto mais diretamente lhes falava o Salvador em Suas obras de misericórdia. apresentando-Lhe a imagem. embora movidos por sua própria vontade e buscando a própria glória. "Eu vim em nome de Meu Pai. e Sua relação para com o Mundo. e não Me aceitais. Seu nome ressoava com cada trombeta de jubileu. e a teriam reconhecido nos ensinos de Cristo. não tinham afinidades com suas idéias. e recebessem as bênçãos que lhes viera trazer. porém. não com o sincero desejo de conhecer a verdade. tanto mais decididos ficavam para resistir à luz. Não estavam relacionados com Deus. Assim tornaram a verdade de Deus em mentira. As próprias palavras que deveriam ter sido recebidas como testemunho de Sua divindade. Achava-Se revestido de honra e autoridade do Céu. A tais estímulos. Houvessem crido em Moisés. assumindo o caráter de Cristo. porque de Mim escreveu ele. e supunham que. Uma vez postos os pés nesse caminho. rejeitaramnO em pessoa. fala ao desejo de exaltação própria nos outros. Jesus sabia que os sacerdotes e rabis estavam decididos a tirar-Lhe a vida. e para se justificarem a si mesmos. que estão endurecendo o coração contra o Espírito Santo. "para terdes vida. desejava que os guias judaicos Lhe distinguissem o caráter. e anjos Lhe teriam vindo render homenagem. procuravam demonstrar que era enganador. Eram espirituais e exigiam o sacrifício do eu. Jesus disse: "Eu não recebo glória dos homens. e Sua voz. Fora Cristo que falara a Israel por meio de Moisés. não era sua sanção que Ele desejava. "Não quereis vir a Mim". os acontecimentos futuros. se outro vier em seu próprio nome. todavia. Jesus veio pela autoridade de Deus. cumprindo Sua Palavra e buscando-Lhe a glória. Vindo Cristo de maneira contrária a sua expectativa. a fim de conservar as próprias tradições? "Se vós crêsseis em Moisés". era para eles a de um estranho. Não podia receber honra alguma da aprovação deles. foram contra Ele interpretadas. fácil era a Satanás fortalecer-lhes a oposição a Cristo. Mas.

sob a sombra da cruz. e ver como elas quebrantaram a alma do mensageiro do Senhor. em lugar de lhe fortalecer a fé..que a oposição que Lhe moviam não tinha desculpa. e disseram-lhe como o povo se estava aglomerando em torno dEle. a profecia de Isaías devia ser cumprida. do qual muitos ficaram convencidos por Suas palavras. sem dúvida nenhuma. Esperava que Jesus tomasse o trono de Davi. todavia. Os próprios líderes se haviam sentido sob profunda condenação ao apresentar-lhes à consciência sua culpa. e o Salvador não reclamar nenhuma autoridade real. se demonstram os mais perigosos inimigos! Quantas vezes. suas palavras deprimem e desanimam! Como os discípulos do Salvador. em cujo espírito . ajuntaria o trigo no celeiro. foram então sugeridas a João. mulher de seu irmão. isso apenas os instigou mais amargamente contra Ele. . ao passar o tempo. João ficou perplexo e turbado. e as sombras e a inatividade da prisão pesavam fortemente sobre ele. sem trazer nenhuma mudança. a fim de o caminho ser preparado diante do Senhor. levaram-lhe notícias das obras de Jesus. Estava prisioneiro na fortaleza de Herodes Antipas. Deles se apoderou o temor ao testemunhar o convincente poder que Lhe acompanhava o ministério. o acabrunhamento e a dúvida se foram sutilmente apoderando dele. o qual se achava sob o domínio de Antipas. Era-lhes permitida entrada na prisão. Por algum tempo Herodes procurou fracamente quebrar a cadeia de concupiscência que o ligava. Estavam decididos a tirar-Lhe a vida. A vida de João fora de ativo labor." Mar. Dúvidas que. Fracassaram assinaladamente em derribar a autoridade de Jesus ou dEle alienar o respeito e a atenção do povo. Mandaram-se espias para O observar e relatar o que dizia ou fazia. João Batista não compreendia a natureza do reino de Cristo. 22 Prisão e Morte de João Batista Pág. não fazia nada para que João fosse solto? Como podia Ele permitir que Seu fiel precursor fosse privado da liberdade e talvez da vida? Estas perguntas não deixaram de produzir efeito. João portou-se fielmente para com ele. atendendoo. e fazia muitas coisas. e os lugares ásperos ser aplainados. Oh! quantas vezes os que se julgam amigos de um homem bom. Ao passar semana após semana. encerrando-se em trevas. Satanás regozijou-se em ouvir as palavras desses discípulos. 214 João Batista fora o primeiro a anunciar o reino de Cristo. e anseiam mostrar sua fidelidade para com ele. Apresentara o Messias como Aquele cuja pá estava em Sua mão. Como o profeta Elias. do contrário. todavia. e de boamente o ouvia. Mas indagavam por que. os montes e os outeiros se deviam abaixar. e. O precioso Salvador achava-Se agora. "Herodes temia a João. 215 se esse novo mestre era o Messias. O próprio Herodes escutara as pregações de João. Declarara ao povo que. O dissoluto rei tremera ante o chamado ao arrependimento. mas resistiram a Seus apelos. sabendo que era varão justo. Pág. Grande parte do ministério de João Batista tivera lugar no território leste do Jordão. seu ódio assassino não se extinguiu. acusandoo por sua iníqua aliança com Herodias. nunca teriam sido suscitadas. mas Herodias prendeu-o mais firmemente em suas redes. As paredes de uma cela na prisão separavam-no agora da liberdade do deserto e das vastas multidões suspensas de suas palavras. Seus discípulos não o abandonaram. como impostor. e queimaria a palha com fogo que não se apagaria. e vingou-se de Batista. endireitar os caminhos tortuosos. e foi também o primeiro a sofrer. e que limparia inteiramente Sua eira. Enviaram por todo o país mensageiros a advertir o povo contra Jesus. induzindo Herodes a lançá-lo na prisão. Esperava que as elevações do orgulho e do poder humanos fossem derribadas.. 6:20.

um toque de Sua mão. tanto nos lugares elevados como nos humildes. proferida diretamente a ele. deixava de discernir a missão de Cristo. aguardava que o Leão da tribo de Judá abatesse o orgulho do opressor. esperava que o Senhor Se revelasse como um Deus que responde por fogo. abria . Ao êxito dessa obra. Ousara enfrentar o rei Herodes com a positiva repreensão do pecado. pergunta: "És Tu Aquele que havia de vir?" Isso era profundamente cruel e decepcionante para a natureza humana. E agora. do poder do Espírito Santo que sobre ele próprio repousara ao encontrar-se em presença do Salvador. Pág. um destemido reprovador da iniqüidade. comprimiam-se. e do testemunho das escrituras proféticas . de sua prisão. outros conduzidos pelos amigos. o rei Herodes e a vil amante faziam sua vontade. alguns buscando conseguir por si mesmos passagem. os enfermos e aflitos iam ter com Ele para ser curados. e traria certeza a seus irmãos. Teria acaso sido infrutífero seu trabalho em favor deles? Teria sido infiel em sua missão. e libertasse o pobre e o que clamava. E agora. Uma palavra. doentes de todas as classes. Se João. dele se apoderava. e proclamara: "Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". 11:3. levando sua mensagem: "És Tu Aquele que havia de vir. e o clamor do pobre e sofredor subia ao Céu. "Este era Aquele de quem eu dizia: O que vem depois de mim é antes de mim!" João 1:29 e 27. curar e ensinar o povo. Decidiu enviar mensageiros a indagar de Jesus. não havia Jesus de derribar agora o poder do opressor e libertar Seu arauto? Mas o Batista não abandonou sua fé em Cristo. Poder-se-ia dar que o longamente esperado Libertador ainda não houvesse aparecido? Então. 8 e 9). Não tivera a vida por preciosa. ou esperamos outro?" Mat. A voz do poderoso Médico penetrava o ouvido surdo. pelo amor que lhe tinham. e a sombra de um terrível temor. Enquanto eles ficavam por ali. O Batista fora. toda a sua existência fora sacrificada.e poder ele próprio viera a Israel. Comia à mesa dos publicanos. que significaria a mensagem que ele próprio fora compelido a anunciar? João sentira-se cruelmente decepcionado com o resultado de sua missão. João ansiava uma palavra de Cristo. 216 Ao profeta do deserto tudo isso se afigurava um mistério além de sua penetração. que se poderia esperar da interesseira multidão? O Salvador não respondeu imediatamente à pergunta dos discípulos. da imaculada pureza de Jesus. abrindo caminho entre a multidão. 34) e de Esdras (Nee. em sua missão. o fiel precursor. Os discípulos foram ter com Jesus. Havia isso sido em vão? João sentiu-se perturbado por ver que. todos ansiosos de chegar à presença de Jesus. Esperara que a mensagem de Deus tivesse o mesmo efeito que produzira a leitura da lei nos dias de Josias (II Crôn. para ser agora excluído do labor? Se o Libertador tinha aparecido. A lembrança da voz do Céu e da pomba que descera.tudo testificava de que Jesus de Nazaré era o Prometido. 217 Os cegos iam às apalpadelas. Havia horas em que os cochichos dos demônios lhe torturavam o espírito. Quão pouco o espaço decorrido desde que o Batista apontara a Jesus. e João se provara fiel a sua vocação. contanto que cumprisse a missão que lhe fora designada. esperando que uma entrevista com o Salvador lhes confirmaria a fé. Pág. seus discípulos estavam nutrindo incredulidade a respeito de Jesus. Isso confiou a dois de seus discípulos. Mas Jesus parecia contentar-Se com reunir discípulos em volta de Si. admirados de Seu silêncio. que se seguiria uma profunda obra de arrependimento e volta ao Senhor. ao passo que dia a dia mais pesado se tornava o jugo romano sobre Israel. João não queria discutir suas dúvidas e ansiedades com os companheiros.

João viu que a missão do Salvador só podia granjear deles ódio e condenação. porém o Senhor não estava no vento. Aquilo que para ele era convincente testemunho da divindade de Cristo. O mensageiro de Deus. 11:7. eram uma branda repreensão a João. não com o choque das armas. desaparecia-lhes a loucura. a apregoar o ano aceitável do Senhor. As obras de Cristo não somente manifestavam que Ele era o Messias. e a abertura de prisão aos presos. "uma cana agitada pelo vento?" Mat. o precursor." Isa. Não deixaria que o povo concluísse que Deus havia abandonado João. para pregar boas novas aos mansos. não seria prova nenhuma para eles. Estavam aguardando um Messias que não fora prometido. Assim se passou o dia. entregou-se a Deus para a vida e para a morte. Os pobres camponeses e trabalhadores evitados pelos rabis como imundos. Jesus falou ao povo a respeito de João. era o princípio do reino do Messias. 218 O princípio da própria vida do Batista. não estava senão bebendo do cálice que o próprio Cristo havia de esgotar até às fezes. João recordou a predição concernente ao Messias: "O Senhor Me ungiu. mas falando ao coração dos homens por uma vida de misericórdia e sacrifício. segundo os ventos da opinião popular. das cenas da Natureza. rodeavam-nO de perto. e Ele lhes dizia as palavras de vida eterna. Pág. e depois do vento um terremoto. Os discípulos levaram a mensagem.. ou que sua fé falecera no dia da prova.os olhos cegos à contemplação da luz do dia. Depois da partida dos mensageiros. As multidões reunidas . Por fim Jesus os chamou a Si. As altas canas que cresciam ao lado do Jordão. Paralisados possessos obedeciam-Lhe a voz. e depois do terremoto um fogo. A João revelara-se a mesma verdade que se desvendara a Elias no deserto: "um grande e forte vento. e dissessem a João o que haviam testemunhado. mas mostravam a maneira por que Seu reino havia de ser estabelecido. Não se queriam humilhar para receber a penetrante mensagem do Batista. Assim Jesus devia fazer Sua obra. Compreendendo mais claramente agora a natureza da missão de Cristo. ensinava o povo. nem a subversão de tronos e reinos. eram apropriadas representações dos rabis que se haviam constituído críticos e juízes da missão do Batista. a proclamar liberdade aos cativos. segundo melhor conviesse aos interesses da causa que amava. O coração do Salvador dilatou-se em simpatia para com a fiel testemunha agora sepultada na prisão de Herodes. Eles pendiam nesta e naquela direção. Ao mesmo tempo que lhes curava as doenças. Sua glória revelava-se na complacência que tinha para com nossa baixa condição. agitando-se a cada brisa. a abnegação. As palavras do Salvador: "Bem-aventurado é aquele que se não escandalizar em Mim". 61:1 e 2." A prova de Sua divindade mostrava-se na adaptação da mesma às necessidades da humanidade sofredora. porém também o Senhor não estava no fogo" (I Reis 19:11 e 12). João bem sabia quão estranho era tudo isso aos princípios e esperanças dos guias de Israel. pediu-lhes que fossem.. Ele. não era de espírito assim covarde. e depois do fogo o Senhor falou ao profeta por uma voz mansa e delicada. do rosto dos amigos e do semblante do Libertador. também o Senhor não estava no terremoto. e foi o suficiente. fendia os montes e quebrava as penhas diante da face do Senhor. e O adoravam. todavia por temor do povo não tinham ousado opor-se abertamente a sua obra. Sua voz chegava aos ouvidos dos moribundos e erguiam-se com saúde e vigor. Não foi em vão para ele. "Que fostes ver no deserto?" disse. Jesus repreendia a moléstia e expulsava a febre. enviou-Me a restaurar os contritos de coração. os discípulos de João vendo e ouvindo tudo. porém. acrescentando: "Bem-aventurado é aquele que se não escandalizar em Mim.

João era grande aos olhos do Senhor quando. quando pervertido para o serviço do próprio eu. diante do povo e perante seus próprios discípulos. eis o que é estimado por Deus. e esperavam deslumbrar o povo. Tão fielmente cumpriu ele sua missão. ao rei Herodes e sua corte. se absteve de buscar honra para si. em sua lealdade para com o Senhor e seu zelo pela justiça. No anúncio feito a Zacarias. e o que era usado pelos sacerdotes e líderes. do que de obter a pureza íntima. constitui a grandeza? . Sua desinteressada alegria no ministério de Cristo." Um testemunho assim todo discípulo de Cristo é chamado a dar de seu Mestre. Amavam a ostentação. então Satanás merece nossa homenagem. Ricos trajes e os luxos da vida não constituem a porção dos servos de Deus. quanto maior o dom.Não o que o mundo reputa como tal. tanto maior maldição se torna. 1:15. como Pág. Aos fariseus cheios de justiça própria. ou empunhar a vara do poder de Moisés em nome de Deus. o mesmo que ao pregar a mensagem de Deus no deserto. antes do nascimento de João. Na prisão. 11:8. Não foi concedido ao Batista fazer cair fogo do Céu. ao recordar o povo o que lhes ensinara a respeito de Jesus. impondo assim mais consideração. nem posição. mas tudo quanto João disse dEste era verdade. 220 fizera Elias.em torno de Cristo tinham testemunhado a obra de João. que suas faculdades intelectuais nenhum homem já igualou." Mat. Não era uma cana trêmula. entre os que de mulher têm nascido. 219 com seu caráter e missão. à parte de qualquer consideração mais elevada. que fostes ver? um homem ricamente vestido? Os que trajam ricamente estão na casa dos reis. é digna de honra. apresenta o mais elevado tipo de nobreza já revelado em homem. podiam dizer: "Tudo quanto João disse dEste era verdade. nem nobreza de linhagem. não riqueza. Estavam mais ansiosos de conquistar a admiração dos homens. mas encaminhou todos para Jesus como o Prometido. em face da maneira de avaliar do Céu. agitada pelos ventos do louvor ou preconceitos humanos. a todos falara João com igual franqueza. e muito mais do que profeta." Mat." João 10:41. Em sua fidelidade aos princípios. Foi enviado para anunciar o advento do Salvador. mas dos que residem "nas casas dos reis". e seu singelo vestuário e vida abnegada estavam em harmonia Pág. "um profeta? sim. foi. Haviam-lhe escutado a destemida repreensão do pecado. "Em verdade vos digo que. foi: "João não fez sinal algum. não apareceu alguém maior do que João Batista. o anjo declarara: "Será grande diante do Senhor. Que. . depois de morto." Luc. O testemunho dado a seu respeito. que tem a aprovação de Deus. Mas. nem dons intelectuais considerados em si mesmos. vos digo Eu. Jesus continuou: "Sim. Esses oficiais paramentavam-se com ricas vestimentas e dispendiosos ornamentos. que preparará diante de Ti o Teu caminho. Se grandeza intelectual. Amor e pureza são os atributos que mais aprecia. aos quais pertencem seu poder e riquezas. Valor moral. 11:9-11. Mostravam assim que sua lealdade não era para com Deus. pelos que o ouviram testificar de Jesus. que. porque é este de quem está escrito: "Eis que diante da Tua face envio o Meu anjo. e chamar o povo a preparar-se para Sua vinda. Jesus desejava chamar a atenção para o contraste existente entre o vestuário de João. ou ressuscitar um morto. João fora chamado a reprovar os pecados e excessos de seu tempo. aos sacerdotes saduceus. os dominadores deste mundo. mas com o reino deste mundo. "Mas então que fostes ver?" disse Jesus. publicanos e camponeses. em presença dos emissários do Sinédrio. era firme como a rocha. príncipes e soldados.

No dia do aniversário do rei. e tinha Pág. O profeta João foi o elo que ligou as duas dispensações. Todavia. sua existência foi de dores. apresentou-se para mostrar a relação da lei e dos profetas para com a dispensação cristã. desejou fazer qualquer exibição que o exaltasse diante dos grandes do reino. nesse sentido. quando essa filha de sacerdotes e príncipes de Israel dançou para entretenimento de seus convidados. até mesmo a metade do reino. Exceto a alegria que João encontrara em sua missão. derramando glória sobre as promessas da profecia. 221 toda a intenção de o pôr em liberdade. ouvir do Céu o testemunho de Sua messianidade. e apresentá-Lo a Israel como o Enviado de Deus. Pois ao passo que os profetas haviam visto de longe o advento de Cristo. a fim de saber o que devia pedir. foi. e Lhe ouviu as palavras. a mesa do banquete. por meios diretos. Raras vezes fora sua voz ouvida a não ser no deserto. o enfermo restabelecido e o morto ressuscitado. Como representante de Deus. porém. O isolamento foi a sorte que lhe coube. Ao chegar o grande dia. sua fama espalhara-se pela terra. E não lhe foi dado ver os frutos de seus labores. João era "muito mais do que profeta". a João foi dado contemplá-Lo. Salomé desconhecia a sede de vingança que havia no coração da . Através das vastas multidões que haviam escutado as pregações de João. e foi prestada a Herodes lisonjeira homenagem. e estar o rei se banqueteando e bebendo com seus grandes. diz-se ter sido maior do que ele. Herodias sabia que. Não era costume que as senhoras da corte aparecessem nessas festividades. Não contemplou a luz que irradiava de cada palavra de Cristo. 11:11. A resposta estava pronta . A mente de João era iluminada pelo Espírito Santo.a cabeça de João Batista. e sua voluptuosa beleza cativou os sentidos dos nobres comensais. e resolveu realizar seu intento por meio de estratagema. prometeu dar à filha de Herodias fosse o que fosse que ela pedisse. nenhuma outra luz. Não teve o privilégio de estar com Cristo. Jesus disse: "Aquele que é o menor no reino dos Céus é maior do que ele. seu desígnio. Profundo era o interesse sentido quanto ao resultado de sua prisão. Herodes acreditava que João era profeta de Deus. Salomé estava no viço da juventude. mais altamente privilegiado que João Batista e. não foram compreendidos senão muito vagamente. Cristo e Sua missão." Mat. segundo eram tipificados nos sacrifícios simbólicos. Adiava. No impulso do momento. como a que emanou dos ensinos e exemplos de Jesus. Herodes ficaria assim sem o natural controle. podendo ser então influenciado segundo a vontade dela. A razão foi destronada e a paixão tomou o comando. O rei estava perturbado pelo vinho. o vinho cintilante. que havia de ser seguida por outra maior. O próprio João não entendera plenamente a vida futura e imortal mediante o Salvador. Era a luz menor. por temor de Herodias. com os divertidos hóspedes.Como precursor do Messias. Haveria banquete e bebedice. Com juramento. Herodias mandou sua filha à sala do banquete para dançar a fim de entreter os convivas. e o forte sentimento público em seu favor levavam a crer que nenhuma medida violenta seria tomada contra ele. e testemunhar a manifestação de poder divino que acompanhava a maior luz. Salomé correu para a mãe. O menor discípulo que viu as poderosas obras de Cristo. a fim de que projetasse luz sobre seu povo. o brilho das luzes e a jovem que dançava diante dele. Não lhe foi concedido ver o cego no gozo da vista. nunca poderia obter o consentimento de Herodes para a morte de João. portanto. devia ser oferecida uma festa aos funcionários do Estado e aos nobres da corte. nunca brilhou nem jamais brilhará tão claramente sobre os caídos homens. porém. Viu unicamente a sala de prazer. Mas sua vida irrepreensível.

e lisonjeou-se de que não mais a consciência de Herodes seria perturbada. deveriam ser considerados culpados de um crime quando se entregam à intemperança. Estes homens ocupavam altas posições de confiança na nação. Isa. No entanto. ela se devia estender a cada geração até ao fim dos séculos. sua palavra estava empenhada. e a bebida forte alvoroçadora. a decisão de Herodias prevaleceu. 59:14 e 15. e quem se desvia do mal arrisca-se a ser despojado". . 20:1. Selados estavam para sempre aqueles lábios que fielmente advertiram Herodes para se desviar da vida de pecado. 14:8. Mas. e sobre eles pesavam sérias responsabilidades. estavam demasiado Pág. e a consciência jazia adormecida. Oh! quantas vezes tem a vida de um inocente sido sacrificada em razão da intemperança dos que deviam ter sido os guardas da justiça! Aquele que leva aos lábios a taça intoxicante. seu são juízo no . e todo aquele que neles errar nunca será sábio. chamando os homens ao arrependimento. seus solenes e fervorosos apelos. ao passo que Herodes foi mais atormentado pelo remorso do que o havia sido pelas advertências do profeta. no entanto. "O vinho é escarnecedor. entregue a comer e a beber até que os sentidos lhes ficaram embotados. lhe adveio de seu pecado. Buscava constantemente alívio às acusações da consciência culpada. a fim de possuírem vigor intelectual e elevado senso de justiça. conquanto chocados com o pedido da jovem. A orgia de uma noite custaria a vida de um dos maiores profetas. Com seu silêncio." Prov. Pág. e servo de Deus. A menina voltou com a terrível petição: "Dá-me aqui num prato a cabeça de João Batista. que a recebeu com infernal satisfação. mentais e morais. Sua confiança em João ficou inabalável. tinham-se. e se um deles houvesse proferido uma palavra contra o cumprimento da promessa. Herodes em vão esperou para ser libertado do juramento. 222 embrutecidos para fazer qualquer objeção. Entorpecendo os sentidos. A cabeça de João Batista foi levada a Herodias. proferiram a sentença de morte contra o profeta de Deus. para satisfazer a vingança de uma depravada mulher. e não queria parecer inconstante ou precipitado. Ao recordar-lhe a vida de abnegação. torna-se responsável por toda injustiça que possa cometer sob sua embrutecedora influência. relutantemente. O rei sentiu-se tomado de horror ante a idéia de tirar a vida de João. Precisam ter inteiro controle sobre suas faculdades físicas.mãe. devem ser observadores das mesmas. e recuou ante a idéia de apresentar esse pedido. É por isso que "o juízo se tornou atrás. Seu nome tornou-se notório e aborrecido. porém. e sabiam ser ele homem isento de crime. Cumpre-lhes ser homens de domínio próprio. Cessou a ruidosa festa. A influência dos ensinos de João não emudeceu.. Aqueles que têm jurisdição sobre a vida de seus semelhantes. de boa vontade teria poupado o profeta. Voz alguma se ergueu para salvar a vida do mensageiro do Céu. Deu-lhes oportunidade de falar em favor do preso. 223 O pecado de Herodes estava sempre diante dele. Em breve a cabeça do Batista foi levada perante o rei e os hóspedes. Herodes ficou atônito e confundido. ordenou a execução do profeta. Nenhuma felicidade. e um sinistro silêncio baixou sobre a cena de orgia." Mat. porém.. então. O juramento fora feito em honra dos hóspedes. Exultou em sua vingança. Todos quantos executam as leis. Transtornou-se-lhes o cérebro com a estonteante cena de música e dança. Abre a Satanás o caminho para operar por meio dele em oprimir e destruir o inocente. Eles haviam caminhado longas distâncias para ouvir a pregação de João. Nunca mais se ouviria aquela voz. torna a si mesmo impossível julgar serenamente ou ter clara percepção do direito e do erro.

ou na fogueira. Àquele a quem não conseguia instigar ao pecado. nunca abalar nossa confiança em Deus. com que pasmarás. e se tornarão alvo dos ferozes assaltos de Satanás. endireitai as Suas veredas" (Mat. e pelo que verás com os teus olhos". Serão indubitavelmente malcompreendidos pelos egoístas. Herodes estava ceifando aquilo que Deus declarara ser o resultado do pecado . sentiu-se imensamente perturbado. e vira Herodias exultante. de passar da prisão para a morte. ou perecer pela espada. Decidira agora causar dor a Cristo. que esteio não lhes seria ao coração o pensamento de que João Batista."coração tremente. sempre oprimido pelo temor de que pesava sobre ele uma maldição. não poderá. e não crerás na tua própria vida. e grande havia sido seu furor. Com prazer teria libertado Seu fiel servo. de que não se pode ocultar coisa alguma a Deus. Deut. Ao haverem os seguidores de Jesus de definhar em solitárias celas. 28:65-67. Quando Herodes ouviu falar das obras de Cristo. Ele fora incansável em procurar afastar o Batista de uma vida de incondicional submissão a Deus. Herodes ficara profundamente impressionado pelas palavras de João. um profundo mistério envolve a sorte de João Batista. João devia beber o cálice do martírio. De boa vontade teria o Salvador ido ter com João. 3:3). e lembrar então de como morrera. Para muitos espíritos. dizendo: "Preparai o caminho do Senhor. Estava convencido de que Ele Se acha presente em todo lugar. Herodes não podia encontrar sossego. Pensou que Deus ressuscitara a João. juventude e varonilidade de João caracterizam-se pela firmeza e poder moral. aclarar-lhe as sombras do cárcere. Satanás temeu pela segurança de seu reino. recebendo honras dos homens. Esse princípio de abnegação é que seu reino se propôs destruir. Todos quantos O seguem hão de cingir a coroa do sacrifício. que testemunhara a orgia na sala do banquete. Foi despedaçado o poder de Satanás sobre muitos que lhe haviam estado sob o controle. O mistério dessa escura providência. Pela manhã dirás: Ah! quem me dera ver a noite! E à tarde dirás: Ah! quem me dera ver a manhã! pelo pasmo de teu coração. Indagam porque teria sido deixado a definhar-se e perecer na prisão. apresentava rosto sorridente e aspecto de dignidade. 224 A infância. ferindo a João. e desmaio da alma. porém. no entanto. Os próprios pensamentos do pecador são seus acusadores. passara por idêntica experiência! . ao passo que ocultava o coração ansioso. que não lhe dá repouso nem de dia nem de noite. Vivia em constante temor de que João vingasse sua morte condenando-o. e desfalecimento dos olhos. e estremecerás de noite e de dia. Mas por amor de milhares que haveriam em anos posteriores. Quando sua voz se fizera ouvir no deserto. de cuja fidelidade o próprio Cristo dera testemunho. para. Empenhado nos negócios do Estado. e os insultos que proferira para a decapitada cabeça de seu reprovador. Sabia que João havia de suportar a prova. com Sua presença. Jesus não Se interpôs para livrar Seu servo. A culpabilidade do pecado era revelada de tal maneira. ouvira a ordem de degolar a João. aparentemente abandonados de Deus e do homem. E a tua vida como suspensa estará diante de ti.conselho. e o enviara ainda com mais poder para condenar o pecado. e guerreá-lo-á onde quer que se manifeste. E muitas coisas que Herodes ouvira dos lábios do profeta falavam-lhe agora à consciência mais distintamente do que fizera a pregação no deserto. E fracassara igualmente quanto a Jesus. quando nos lembramos de que João nada mais foi do que um participante dos sofrimentos de Cristo. Pág. fracassara. nossa visão humana não pode penetrar. Satanás fora derrotado. havia de causar sofrimento. que os homens tremiam. e pela tortura. e não pode haver mais penetrante tortura que os aguilhões da consciência culpada. a ele e a sua casa. Na tentação do deserto. Mas não Se devia colocar nas mãos dos inimigos e pôr em perigo Sua própria missão.

"A vós vos foi concedido. ele não fora abandonado. foi maior ou mais honrado do que João Batista. IV. e as lições da verdade divina que Lhe caíram dos lábios. E de todos os dons que o Céu pode conceder aos homens. 225 eles próprios haveriam de preferir ser guiados. Conquanto nenhum miraculoso livramento fosse proporcionado a João." Filip. e intentava matá-Lo. Foi-lhes dada. Na Judéia. fora predito a Zacarias o nascimento do precursor. Mas Israel não Pág. Deus nunca dirige Seus filhos de maneira diversa daquela por que Pág." Mar. Exultou por haver ocasionado aflição a Jesus. juntamente com a multidão. sua inimizade para com Deus e o homem. Ele declarara perante o Sinédrio . A João Batista. a participação com Cristo em Seus sofrimentos é o mais importante depósito e a mais elevada honra. O Sinédrio rejeitara a mensagem de Cristo. e o reino de Deus está próximo. Nessa contenda Satanás estava revelando o próprio caráter. 231 Veio Jesus para Galiléia." Mat. o destruidor não podia atingir. e perscrutar a glória do desígnio que estão realizando como colaboradores Seus. foi dada a segurança: "Eis que Eu estou convosco todos os dias. que lhe abriram as profecias concernentes a Cristo.Foi permitido a Satanás abreviar a vida terrena do mensageiro de Deus. e o coração do povo se desviou de Jesus. os anjos proclamaram o nascimento de Jesus.Sua filiação do Eterno. que pereceu sozinho na prisão. como haviam de ser do povo de Deus nos séculos por vir. 28:20. enquanto aquele ministrava perante o altar. em relação a Cristo. 1:14 e 15. e as preciosas promessas da Escritura. Estas foram seu sustentáculo. Nem Enoque. A morte em si mesma apenas o colocara para sempre além do poder da tentação. do templo. Dias Promissores 23 O Reino de Deus Está Próximo Pág. afastou-Se dos sacerdotes. depois da cura de Betesda. como também padecer por Ele. para proclamar Sua mensagem. mas fracassara em vencer a João. tudo proclamava aquilo que. Ali tivera lugar grande parte do princípio de Seu ministério inicial. e voltou-Se para outra classe. Manifestou. primeiramente a eles. A vinda do Messias anunciara-se primeiramente na Judéia. Arrependei-vos. nem Elias. Os magos foram a Jerusalém em busca dEle. a oportunidade de se tornarem arautos do reino e da graça de Deus. e crede no evangelho. como aos que vieram depois dele. No templo de Jerusalém. e dizendo: "O tempo está cumprido. portanto. 232 conheceu o tempo de sua visitação. e Ele os teria honrado como mensageiros Seus para levar o evangelho ao mundo. que foi trasladado ao Céu. Jesus partiu de Jerusalém. 1:29. Cristo recebera os primeiros discípulos. A irradiação de Sua divindade na purificação do templo. não somente crer nEle. que ascendeu num carro de fogo. "Jerusalém e toda a Judéia" ouviram a pregação de João Batista. e remir os que haviam de levar o evangelho a todas as nações. Tivera sempre a companhia dos anjos celestiais. em presença do expectante Universo. se pudessem ver o fim desde o princípio. 3:3). Houvessem os guias de Israel recebido a Cristo. até à consumação dos séculos. . do povo que fora instruído na lei. Simeão e Ana testificaram no templo de Sua divindade. mas aquela vida que "está escondida com Cristo em Deus" (Col. e os emissários do Sinédrio. dos guias religiosos. escutaram seu testemunho quanto a Jesus. Nas montanhas de Belém. Seus milagres de cura. pregando o evangelho do reino de Deus. Os ciúmes e desconfianças dos chefes judaicos maturaram em ódio aberto.

A província era a esse tempo habitada por numerosa população. a unção do Espírito Santo. em Seu batismo. Arrependei-vos. confirmada pelo decreto de Artaxerxes Longímano (Esd. 14:34. O "tempo" que declarava estar cumprido. baseava-se nas profecias." Dan. não tinham idéia alguma de se separar da igreja estabelecida. poucos dos professos seguidores da Reforma são atuados pelo espírito da mesma. 4:6. 1:15. porém. 9:24. não estava Jesus procurando exclusão ou isolamento. o verdadeiro sacrifício. e sessenta e duas semanas" (Dan. disse o anjo: "Ele firmará um concerto com muitos por uma semana [sete anos]. não fossem despertados os receios das autoridades romanas quanto a qualquer insurreição. Assim a mensagem evangélica. e trazer a justiça eterna. deleitavam-se agora na graça de um misericordioso Salvador. "Setenta semanas". Jesus recebeu. o evangelho devia ser pregado especialmente aos judeus. Indo para a Galiléia. a fim de prestar obediência. Foi então proclamada a mensagem: "O tempo está cumprido. Eram mais fervorosos e sinceros. o Ungido.Como a luz e a vida dos homens foi rejeitada pelas autoridades eclesiásticas nos dias de Cristo. e prontos a aceitar a verdade. É dado um ponto de partida para esse período: "Sabe e entende: desde a saída da ordem para restaurar e para edificar Jerusalém. era o período de que o anjo Gabriel falara a Daniel. pelos apóstolos. a fim de declarar o positivo ensino da Palavra de Deus. com muito maior mistura de gente de outras nações do que se encontrava na Judéia. Freqüentemente se tem repetido a história da retirada de Cristo da Judéia. Em nossos dias. "Na metade da semana fará cessar o sacrifício e a oferta de manjares. e o reino de Deus está próximo. 9:27. No ano 27. foi oferecido no Calvário. e sobre a tua santa cidade. Nunca dantes houvera um período assim para o mundo. sete semanas. era: "O tempo está cumprido. três anos e meio." Dan. pelos mesmos ensinos. quatrocentos e oitenta e três anos estendem-se ao outono de 27 d. assim tem sido rejeitada em todas as subseqüentes gerações. e crede no evangelho. tinham mais aberto o espírito à recepção da verdade." Mar.C. 7:1). que se tornavam necessárias precauções. Um dia. multidões a Ele se juntavam das cidades e vilas. ou quatrocentos e noventa dias. Núm. representa um ano. sessenta e nove semanas. segundo era anunciada pelo próprio Salvador. Muitas vezes os que seguem os passos dos reformadores são forçados a retirar-se da igreja que amam. até ao Messias. e selar a visão e a profecia. E muitas vezes os que estão à procura da luz são. ou quatrocentos e oitenta e três anos. Na primavera de 31 d. campo mais favorável à obra do Salvador. obrigados a deixar a igreja de seus pais. Muitas vezes Se via obrigado a ocultar-Se do povo. Pág. Segundo predição dos profetas. . A ordem para restaurar e edificar Jerusalém. O povo da Galiléia era desprezado pelos rabis de Jerusalém como rústico e ignorante. apresentava. para expiar a iniqüidade. a qual estava ansiosa da verdade. Poucos estão à escuta da voz de Deus. Cristo. pelo próprio Cristo. e para ungir o Santo dos santos. e os que a conduziam eram forçados a buscar outra classe. esse período devia chegar ao Messias. dissera o anjo. O entusiasmo subia a tal ponto. estavam menos sob a influência da hipocrisia. Quando os reformadores pregavam a Palavra de Deus. o Príncipe. para extinguir a transgressão.C. todavia. os guias religiosos. Almas famintas e sedentas que haviam longamente esperado a redenção de Israel. 9:25). seja qual for a maneira por que se apresente. 233 A nota predominante da pregação de Cristo. O Céu baixara aos homens. e dar fim aos pecados. representam quatrocentos e noventa anos.C. e depois. profeticamente. Ezeq." Então. não toleravam a luz. "estão determinadas sobre o teu povo. e pouco depois começou Seu ministério. entrou em vigor no outono de 457 a. As setenta semanas. 6:14." Durante sete anos depois de começar o Salvador Seu ministério. Ao viajar Jesus pela Galiléia ensinando e curando. Daí..

" I Ped. as visões dos profetas acham-se reveladas. os judeus selaram afinal sua rejeição do evangelho. e a pregação do evangelho aos gentios. Luc. e a glória que se lhes havia de seguir. Sua unção pelo Espírito Santo. Referindo-Se à profecia dada a Daniel acerca do tempo deles. mas os sábios entenderão. Sua morte. e não observam o veloz cumprimento das profecias e os indícios do rápido aproximar do reino de Deus. Apoc. Como a mensagem do primeiro advento de Cristo anunciava o reino de Sua graça. . Os judeus interpretaram e aplicaram mal a Palavra de Deus.sete anos . 1:11. que Cristo enviou a revelar o futuro ao amado João. "as reveladas são para nós e para nossos filhos para sempre". começando por "todos os profetas". e é proferida uma bênção sobre os que lêem e ouvem as palavras da profecia.terminou em 34 d. 235 Chegamos ao período predito nessas passagens.C. o apóstolo dos gentios." Luc. sem ter revelado o Seu segredo aos Seus servos. 29:29." Ao passo que "as coisas encobertas são para o Senhor nosso Deus" (Amós 3:7). Pág. o perseguidor. Foi Gabriel. mostrando que a santidade e significação do serviço sacrifical desapareceram. o anjo que ocupa a posição imediata ao Filho de Deus. A semana . 1:3. "muitos correrão de uma parte para outra. explicou aos discípulos. às portas. como a primeira mensagem. para que sejais havidos por dignos de evitar todas estas coisas que hão de acontecer. Terrestres ambições os absorviam." "E olhai por vós. 12:4 e 10. Saulo. orando. não aconteça que os vossos corações se carreguem de glutonaria. "o que dEle se achava em todas as Escrituras". sabei que o reino de Deus está perto. Deus nos tem dado essas coisas. É chegado o tempo do fim. e pouco depois. A esse tempo. 24:15. O Salvador falara por intermédio de todos os profetas. apoiado de oração. Os anos do ministério de Cristo e Seus apóstolos . e observam as coisas ali escritas. E a segunda. os profetas. e o oferecimento do reino espiritual foilhes feito em vão. Chegara o tempo de cessar o sacrifício terrestre e a oblação. Foi Gabriel "Seu anjo".passaram-nos tramando a destruição dos mensageiros do Senhor. O próprio Salvador deu sinais de Sua vinda. entenda. Cristo insistia com Seus discípulos quanto à importância do estudo profético. os discípulos espalhados pela perseguição "iam por toda parte. assim a de Sua segunda vinda anuncia o reino de Sua glória. "Os ímpios procederão impiamente." Mat. e Sua bênção acompanhará o estudo reverente das escrituras proféticas. O povo judeu teve o privilégio de compreender essas profecias e reconhecer seu cumprimento na missão de Jesus. Pág. Então. acha-se baseada nas profecias. pelo apedrejamento de Estêvão. 24:27. com relação aos últimos dias. e nenhum dos ímpios entenderá. e suas solenes advertências nos mostram a vinda de nosso Senhor em glória como próxima. "O Senhor Jeová não fará coisa alguma. As palavras do anjo a Daniel. se converteu e tornou-se Paulo. indicava. anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir. Assim hoje o reino deste mundo absorve os pensamentos dos homens. anunciando a Palavra" (Atos 8:4). e não conheceram o tempo de sua visitação." Dan. 34 e 36. que veio com a divina mensagem a Daniel. e de estar em pé diante do Filho do homem. 234 O tempo da vinda de Cristo. deviam ser compreendidas no tempo do fim. disse: "Quem lê. e venha sobre vós de improviso aquele dia." "Vigiai pois em todo o tempo. Depois de Sua ressurreição. e a ciência se multiplicará". e dos cuidados da vida. que estava neles. 21:31. de embriaguez. "O Espírito de Cristo.Então o véu do templo se rasgou em dois. foram definidamente indicados. Deut. e diz: "Quando virdes acontecer estas coisas.os derradeiros anos de graça para o povo escolhido .

Descrevia a glória de Sua vinda. e tornando-o a dar ao ministro.."Mas vós. na sinagoga de Nazaré. 4:16 e 17." Luc. no sábado. respondiam com fervorosos améns e louvores ao Senhor. a apregoar liberdade aos cativos. o Invisível. O texto lido por Ele era interpretado como se referindo ao Messias: Pág." "E. esperava-se que dirigisse o sermão. Desde o início de Seu ministério." Luc. viram. e exortava o povo a esperar ainda por Aquele que havia de vir. e nas declarações dAquele que lhes dirigia a Palavra. . a pôr em liberdade os oprimidos. Mas quando Jesus anunciou: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos" (Luc." I Tess. Jesus adorara entre Seus irmãos. Seus irmãos. porque todos vós sois filhos da luz e filhos do dia. haviam sido representados como em servidão. 4:18-20 e 22. a anunciar o ano aceitável do Senhor." Se bem que não saibamos a hora da volta de nosso Senhor. israelitas. como os demais. "Não é Este o filho de José?" (Luc. Ao aparecer novamente em seu meio. cerrando o livro. Nesse sábado. Jesus foi convidado a tomar parte no serviço. paira uma sombra. o interesse e expectação deles subiu ao mais alto grau.. "Levantou-Se para ler. mas vigiemos. a dar vista aos cegos. Sendo seu coração movido pelo Espírito Santo. 236 Por sobre os luminosos dias do ministério de Cristo na Galiléia. 5:4-6. que conhecera na infância. podemos conhecer quando está perto. Quando um rabi se achava presente na sinagoga. Ali estava Sua mãe. o ancião lia dos profetas. 4:22) diziam. O povo de Nazaré O rejeitou. irmãos. 24 Não é Este o Filho do Carpinteiro? Pág. salientando sempre o pensamento de que apareceria à testa de exércitos para libertar Israel. No culto regular diário. para que aquele dia vos surpreenda como um ladrão. A corrente de influência divina derribou todas as barreiras. assentou-Se. e foi-lhe dado o livro do profeta Isaías. o qual introduziria um glorioso reino e baniria toda a opressão. Tinha-Se-lhes dirigido como presos a serem libertados do poder do . já não estais em trevas. e os olhos de todos na sinagoga estavam fitos nEle. falou do Messias. "Não durmamos pois. e todos os olhos se voltaram para Ele quando entrou na sinagoga. pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. tomando lugar entre os adoradores. Durante a infância e a juventude. 4:21). enviou-Me a curar os quebrantados de coração. E todos Lhe davam testemunho. Jesus Se postou diante do povo como vivo expositor das profecias concernentes a Si próprio. foram de repente levados a pensar em si mesmos. restaurador de vista aos cegos e revelador da luz da verdade ao mundo. e qualquer israelita podia fazer a leitura dos profetas. Eles. e sejamos sóbrios. Ali estavam as figuras e fisionomias familiares. como de um libertador dos oprimidos e dos cativos. médico dos aflitos. mas não ignoravam o que Lhe acontecia. qual Moisés. Explicando as palavras que lera. e se maravilhavam das palavras de graça que saíam da Sua boca. filhos de Abraão. nós não somos da noite nem das trevas. Sua maneira impressiva e a maravilhosa significação de Suas palavras arrebataram os ouvintes com um poder nunca dantes por eles experimentado. Ele buscava animar os ouvintes pela repetição dos testemunhos de que o advento do Messias estava próximo. estivera ausente deles. 237 "O Espírito do Senhor é sobre Mim.

e esperaram que Seu poder fosse exercido para proveito deles. Jesus foi ao encontro das dúvidas de Seus ouvintes. e sentira sua grande necessidade de auxílio. Aquele que reclamara para Si a glória do Messias. não tinham visto. quando haviam sido comovidos pela convicção de que era seu Redentor que Se lhes estava dirigindo. não queriam crer que fosse o Prometido. Não fizeram caso do sinal já dado. Tinham ouvido falar de Seus milagres. Seu pai. mesmo o pagão que prefere o direito. revelando-lhes os íntimos pensamentos. Seus atos deviam ser intimamente examinados. e rejeitaram as advertências do Espírito por meio dos mensageiros do Senhor. bem como Sua vida e labores. mas abençoado com o conhecimento do verdadeiro Deus. E muitos leprosos havia em Israel no tempo do profeta Eliseu. e a nenhuma delas foi enviado Elias. porém. Israel se desviara de Deus." Luc. Em verdade vos digo que muitas viúvas existiam em Israel nos dias de Elias. por meio dos profetas. 239 Foi pela mesma razão que. Satanás decidira que os olhos cegos não se abririam naquele dia. os leprosos de Israel foram passados por alto. nem almas cativas seriam postas em liberdade. Assim se separaram dos condutos. Com intensa energia. Mas os que tinham coração para sentir e fé para crer. Quem é esse Jesus? indagaram. O Senhor passou por alto os lares de Israel. Por essa referência à vida dos profetas. um nobre pagão. como em trevas e necessitados da luz da verdade. despertaram-se-lhes os temores. porém. senão a Sarepta de Sidom. Ao abrirem a porta à dúvida. fora fiel a suas convicções do que era direito. na proporção em que lhe é possível distingui-lo. Achava-se em condições de receber os dons da graça de Deus. Pág. era o filho de um carpinteiro e trabalhara no ofício com José. junto a uma mulher que não pertencia ao povo escolhido. conheciam-Lhe os irmãos e as irmãs. por onde lhes podiam vir as bênçãos divinas. operou para os confirmar na incredulidade. Conquanto Sua vida houvesse sido sem mancha. faze também aqui na Tua pátria tudo que ouvimos ter sido feito em Cafarnaum. nenhum indício nesse sentido. não tinha sido permitido trabalhar por um povo de coração duro e incrédulo. de sorte que em toda a terra houve grande fome. Nos tempos de Elias. nos dias de Eliseu. senão Naamã. cura-Te a Ti mesmo. e nenhum deles foi purificado. Seu orgulho ficou ofendido.mal. e o coração abriu-se-lhe à maior luz que Deus lhe enviou por intermédio de Seu profeta. 238 Que contraste entre Seu ensino a respeito do novo reino e o que tinham ouvido dos anciãos! Jesus nada dissera quanto a libertá-los dos romanos. quando o céu se cerrou por três anos e seis meses. procurando refúgio para Seu servo numa terra pagã. Assim. penetrantes olhos. e desta à varonilidade. As palavras de Jesus indicavam que Sua obra por eles havia de ser de todo diversa do que desejavam. Não somente foi curado da lepra. não da quantidade de luz que temos recebido. "Sem dúvida Me direis este provérbio: Médico. a uma mulher viúva. mas do uso que fazemos da que possuímos. 4:23-27. o siro. E disse: Em verdade vos digo que nenhum profeta é bem recebido na sua pátria. Jesus lhes ofereceu então um testemunho de Sua divindade. Haviam-Lhe acompanhado o desenvolvimento da infância à mocidade. Apegavam-se a seus pecados. foram especialmente favorecidos com testemunhos de Seu poder. Essa mulher. o coração endureceu-se-lhes tanto mais quanto se havia por momentos abrandado. acha-se em condições mais . recuaram da inspeção daqueles puros. Não obstante sua exatidão nas cerimônias exteriores. foi favorecida por haver seguido a luz que tinha. Aos servos a quem Deus escolhera. Pág. Nossa posição diante de Deus depende. Mas Naamã. Tinham-nO visto labutando acima e abaixo das colinas.

Quando Jesus. em todas as épocas os anjos têm estado perto dos fiéis seguidores de Cristo. para os livrar. a princípio. impressionando-os com a atroz verdade de que se haviam separado de Deus. de súbito. Havendo lido as palavras: "A apregoar o ano aceitável do Senhor". e por sua vida diária contradizem sua profissão de fé. expulsaram-nO da sinagoga e da cidade. e Suas palavras foram sufocadas num tumulto de vozes. as providências de Deus nos sejam reveladas. Alguns Lhe atiravam pedras quando. Para o fim de Seu ministério na Galiléia. Todos pareciam ansiosos de O destruir. Este povo se orgulhava de observar a lei. Satanás os dominou e. temos sido protegidos mediante a intervenção de anjos. lançando mãos de Jesus." Isa. irados.cavalos e carros de fogo em torno do servo do Senhor. Assim defenderam a Eliseu na pequena cidade da montanha. estavam dispostos a cometer homicídio. e que mensageiros do trono de Deus dia a dia nos assistiram os passos. clamaram contra o Salvador. e do seu grande exército. Aquele que "tem prazer na benignidade" (Miq. intentando atirá-Lo dali. Mas essa última expressão era aquela em que Seus ouvintes gostavam de pensar. Assim protegeram os anjos a Ló. Jesus não negou a verdade. aos exércitos celestes acampados em torno de todos quantos amam a Deus. e levaram-nO a um lugar seguro. Saberemos então que toda a família celestial estava interessada na família aqui de baixo. Achavam-se eles próprios em profunda necessidade daquela misericórdia que recusavam aos gentios. Haviam-se desviado dAquele Pág. 7:18) de bom grado os teria salvo da ruína que seus pecados estavam a convidar. Clamavam juízos contra os pagãos. Sua incredulidade gerou a malignidade. Quando Jesus Se referiu às bênçãos dadas aos gentios. por Seu silêncio. Eliseu viu as encostas mais próximas cobertas dos exércitos de Deus . De que perigos. Quando os montes que o circundavam estavam cheios de cavalos e carros do rei da Síria. permaneciam com Ele no meio daquela turba enfurecida. Zombavam agora da fé que. 61:2. e desejavam ver cumprida. Aquele dia na sinagoga. leu a profecia. omitiu a frase: "e o dia da vingança do nosso Deus. e perdido o direito de ser Seu povo. Os mensageiros celestes que haviam estado a Seu lado na sinagoga. A assembléia levantou-se e. Jesus lhes inspirara. Não sem mais um chamado ao arrependimento podia Ele abandoná-los. ao ser-lhes apresentada sua verdadeira condição. manifestaram então os atributos do destruidor. na sinagoga. Cada palavra cortava como faca. Rodearam-nO.favoráveis do que os que têm grande luz e professam servir a Deus. em que Jesus Se ergueu entre eles. o feroz orgulho nacional de Seus ouvintes despertou. à luz da eternidade. conduzindo-o a salvo para fora de Sodoma. Impeliram-nO para o alto de um precipício. não discernindo que sua própria Pág. visíveis e invisíveis. Depois de haver . isolando-O dos inimigos. mas desatendem a essa luz. tornou a visitar a terra de Sua meninice. jamais saberemos até que. 241 culpa era ainda maior que a deles. Isto era tão exato como o princípio da profecia e. Assim. Não admitiriam que Aquele que surgira da pobreza e da humildade fosse mais que um homem comum. desapareceu do meio deles. Gritos e maldições enchiam o espaço. As palavras de Jesus a Seus ouvintes na sinagoga foram um golpe na raiz de sua justiça própria. era sua oportunidade de aceitar o chamado do Céu. deteve-Se antes da final especificação relativa à obra do Messias. mas agora que seus preconceitos foram ofendidos. 240 cuja missão era curar e restaurar. A grande confederação do mal acha-se aparelhada contra todos os que querem vencer. mas Cristo quer que olhemos às coisas invisíveis.

como os judeus às suas tradições. na dispersão do povo aos quatro ventos. Não encontramos hoje teorias e doutrinas que não têm fundamento na Palavra de Deus? Os homens a elas se apegam tão tenazmente. Ninguém podia agora negar que possuía poder sobre-humano. embora indagassem: "De onde veio a Este a sabedoria. Mas o espírito dos judeus se estreitara por seu irrazoável fanatismo. a primeira rejeição da demonstração do poder do Espírito Santo foi o começo do fim. pois Ele passara entre eles e lhes curara todas as enfermidades. para nunca mais voltar. que fora criado entre eles. ou maior que eles próprios. A benignidade. A incredulidade uma vez acariciada continuou a dominar os homens de Nazaré. tinham de ir de encontro às opiniões dos pensadores e mestres da época. Para mostrar que sua primeira resistência era justa. Para serem honrados pelo Céu. Tem-no sido sempre. pois lhes mostrara serem menos dignos do favor de Deus do que um homem e uma mulher pagãos. e requeriam arrependimento.sido aí rejeitado. Devido à incredulidade deles. não queriam admitir que esse Homem. quando a verdade do Céu aguardava ser por eles aceita. Apenas uns poucos corações se abriram a Sua bênção. dava testemunho de Sua divina unção. continuaram sempre. e curando a todos os oprimidos de Satanás. Assim imperou ela no Sinédrio e na nação. Ao ouvirem-Lhe novamente a Palavra. As lições de Cristo revelavam-lhes as deficiências de caráter. Gastavam o dinheiro em palha e cascas. Amavam as saudações nas praças. Sua rejeição do Espírito atingiu o auge na cruz do Calvário. e. Para os sacerdotes e o povo. 242 impossível revelar-lhes as verdades concernentes ao Seu reino. Amavam os melhores assentos na sinagoga. e suas acariciadas esperanças deviam ser abandonadas. a contestar as palavras de Cristo. e Jesus não teria precisado chorar por sua impenitência. Por que não iam à Palavra de Deus e indagavam diligentemente. posteriormente. Apegavam-se a seu credo e a suas cerimônias inúteis. na destruição de sua cidade. desde que Satanás despertou no homem. revelada em todo ato de Sua vida. Daí. e satisfaziam-se com a publicação de . Mas mesmo então. Deveriam estar familiarizados com as provas de Sua messianidade. Ainda eram inflamados pela amarga recordação de que. a ver se estavam em erro? As Escrituras do Antigo Testamento declaravam positivamente cada detalhe do ministério de Cristo. O povo de Nazaré sabia que Ele andava fazendo o bem. Os guias judaicos estavam cheios de orgulho espiritual. partiu. Se eles Lhe aceitassem os ensinos. mediante a apresentação de fábulas que induziram à exaltação própria." Houvessem eles procurado sinceramente as Escrituras. Não teria necessitado declarar: "Eis que a vossa casa se vos deixará deserta. e repetidamente Ele citava os profetas e declarava: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos. 13:35. Havia em torno deles aldeias inteiras em que não se ouvia um gemido de enfermo em casa alguma. A verdade era impopular nos dias de Cristo. os nazarenos foram movidos pelo divino Espírito. no princípio. e a calamidade que lançou em ruínas sua orgulhosa cidade poderia ter sido desviada. quando tinham ao seu alcance o pão da vida. o desagrado por ela. lhes havia na verdade recusado um lugar em Israel. Se obedecessem às palavras desse novo Rabi. relutantemente. fosse diverso. Oh! como Cristo anelava abrir a Israel os preciosos tesouros da verdade! Mas tal era sua cegueira espiritual que se tornava Pág. Seu desejo de glorificação própria manifestava-se mesmo no serviço do santuário. deviam sacrificar a honra dos homens." Luc. teriam de mudar de hábitos. provando suas teorias pela Palavra de Deus. a fama de Suas pregações e milagres encheram a Terra. e estas maravilhas?" não O queriam receber como o Cristo de Deus. ao mesmo tempo que afirmava ser Ele próprio o Prometido. É impopular em nossos dias. o Salvador não pôde operar muitos milagres.

achavam-se ainda em seus barcos. e a repreensão que sentiam mesmo pela presença de Sua pureza. O lago. Ele era a personificação da pureza. e eles eram impuros. 244 Raiava o dia sobre o Mar da Galiléia. Não obstante sua vanglória de que. Seu número cresceu rapidamente. teriam podido sofrer a decepção de suas ambiciosas esperanças. sentado num barco de pescador. fruir um período de sossego da multidão que O acompanhava dia a dia. os discípulos haviam vindo para terra. Que cena aquela que se oferecia à contemplação dos anjos! Seu glorioso Comandante. estava a apresentar um aspecto da religião que eles não suportavam. 243 pretende. Mas em breve começou o povo a aglomerar-se em torno dEle. as montanhas. jogado de um lado para outro pelas desassossegadas ondas. que seria da nação deles? Como poderiam o poder e a glória tão longamente antecipados. no entanto. E. 25 O Chamado à Beira-Mar Pág. ensinava à multidão na praia. Daí Jesus podia ser visto e ouvido melhor por todos e. os vastos campos. Em vista de terem o entendimento obscurecido pelo preconceito egoísta. trazer as nações em submissão à cidade dos judeus? Não haviam os sacerdotes ensinado que Israel devia exercer domínio sobre a Terra? E seria possível que os grandes mestres religiosos laborassem em erro? Mas não foi apenas a ausência de glória exterior na vida de Jesus que levou os judeus a rejeitá-Lo. e pediu-lhe que se afastasse um pouco da praia. 245 . Ela manifestava o vazio de sua pretensa piedade. tornavam-se mais zelosos de suas tradições e cerimônias. À medida que declinava a verdadeira piedade. Jesus viera passar uma hora de calma à beira-mar. Ao verem Jesus dando atenção àqueles mesmos que odiavam e repeliam. Sua vida irrepreensível projetava luz sobre o coração deles. a luz Pág. Seu próprio exemplo e ensino nunca haviam sido de molde a tornar desejável o serviço de Deus. 5:5) Israel seria exaltado à preeminência sobre todas as nações. Essa luz era mal recebida. de maneira que Se sentia comprimido de todos os lados. sob o "Leão da tribo de Judá" (Apoc.seus títulos por lábios de homens. no lago. tê-Lo-iam saudado com alegria. e mostrava-lhes a iniqüidade em seu odioso caráter. Mas quando lhes falou do reino do Céu como uma dispensação de misericórdia a toda a humanidade. de preferência a suportar a reprovação de Cristo a seus pecados. Jesus entrou no barco de Pedro. Não apreciavam o fato de que a verdadeira grandeza dispensa a ostentação. isso lhes incitava as piores paixões no coração orgulhoso. e proclamando as boas novas de salvação ao povo atento. Ele vivia entre os homens como exemplo de imaculada integridade. Sua sinceridade lhes revelava a insinceridade. ao povo comum. não podiam harmonizar o poder das convincentes palavras de Cristo com a humildade de Sua vida. A fim de escapar à pressão da massa. pela manhãzinha. Se Cristo houvesse chamado a atenção para os fariseus. não teria podido ter cenário mais adaptado aos seus labores. Cogitavam: Se Ele é o que Pág. fatigados por uma noite de infrutífero labor. que se comprimia até à beira da água! Aquele que era o Honrado do Céu estava declarando os grandes princípios do Seu reino ao ar livre. e lhes exaltasse o saber e a piedade. Os discípulos. A pobreza desse Homem parecia inteiramente em desacordo com Sua afirmação de ser o Messias. por que é tão modesto? Se estava satisfeito de não ter a força das armas. Esperava. do barco. Entretanto.

além do Jordão. de conforto na dor. lançarei a rede. Viu em Jesus Alguém que tinha toda a Natureza sob Seu comando. mas.. Ao tentarem recolhê-la. far-se-ia ouvir comunicando paz a corações humanos até à consumação dos séculos. Enquanto os companheiros punham em segurança o conteúdo da rede. Esse milagre. A cada momento crescia a multidão na praia. definhando sozinho na prisão. a Galiléia dos gentios. que sou um homem pecador. ao olhar às redes vazias. pescadores do lago. havendo trabalhado toda a noite. pensara na sorte de João Batista. comerciantes e rabis. Pensara na perspectiva diante de Jesus e Seus seguidores. junto ao caminho do mar. tudo o subjugou. trazendo seus enfermos e sofredores. Olhando através dos séculos. tão grande era a carga em ambos os barcos. Mas Pedro estava desanimado. foi-lhe uma manifestação de poder divino. Depois de labutar a noite inteira sem resultado. . o futuro afigurava-se-lhe sombrio e desanimador. dera a ordem. apertavam-se para ouvir as palavras do divino Mestre. Pág.. e escreveram: "A terra de Zebulom e a terra de Naftali. de celeste luz em meio das trevas. o sentimento de sua impureza em presença da pureza infinita. no Mar da Galiléia. de modo a gravá-los nos espíritos. em tentação. Por meio do Espírito Santo. em Seu sermão junto ao mar. outros auditórios em mente. e. nada apanhamos. velhos e jovens. Pedro caiu aos pés do Salvador. e sobre os que habitavam na região da sombra de morte resplandeceu a luz. acima de todos quantos havia presenciado. 5:8. A presença da divindade reveloulhe a própria ausência de santidade. Toda a noite não apanhara coisa alguma. O povo que andava em trevas viu uma grande luz. sobretudo. isolamento e dor. Durante as solitárias horas. E havendo recolhido o conteúdo. sobre a Tua Palavra. . aquela voz que falava do barco de pescador. Jesus. Toda mensagem de Seus lábios foi ter a alguma alma como a Palavra da vida eterna. viu Seus fiéis no cárcere e no tribunal. e na maldade dos sacerdotes e rabis. que começou a romper-se. exclamando: "Senhor. Homens de idade a apoiar-se em seus bordões. parecia inútil lançar a rede de dia. e lançasse as redes para pescar. 9:1 e 2. Além da multidão da praia de Genesaré.a inundar a terra. Simão e seu irmão deitaram juntos a rede. tinha Jesus. "Mestre. ausenta-Te de mim. e pediu-lhe que se fizesse ao mar alto. Nas palavras proferidas aos que estavam reunidos ao Seu redor. no mau êxito da missão na Judéia. Essas cenas haviam contemplado antecipadamente os profetas. 246 A noite era o único tempo propício para pescar com redes nas claras águas do lago. E nenhuma lição de Cristo foi infrutífera. Amor por seu Mestre. Findo o discurso." Luc." Isa. falava também a essas outras almas as próprias palavras que chegariam até elas com uma mensagem de esperança na provação. vergonha de sua incredulidade. Jesus voltou-Se para Pedro. ricos e instruídos. que se viram ameaçados de ir a pique. Mas Pedro não cuidava agora de barcos e carregamentos. Sua própria ocupação lhe falhava. tão grande era a quantidade de peixes apanhados. 5:5. e o amor por seu Mestre levou os discípulos a obedecer." Luc. tudo Lhe oferecia ilustrações aos ensinos. Toda cena de alegria e de luta e perplexidade se achava aberta perante Ele. Foram forçados a chamar Tiago e João em seu auxílio. robustos camponeses das colinas. gratidão pela complacência de Cristo e. porém.

que recebeu o chamado para sua obra por Cristo. nosso trabalho não dá fruto. 6:38. Quando Ele está perto. de agora em diante serás pescador de homens. com todos os guias religiosos unidos contra Ele. feito em Seu serviço. e trouxe-lhes alegria e bom êxito. atraindo-os com as cordas de Seu amor. O Salvador não desprezava a educação. 6:5. podia igualmente impressionar corações humanos. quando regida pelo amor de Deus e consagrada a Seu serviço. O serviço do barco de Pedro para a obra do evangelho. aqueles pescadores da Galiléia. era sobejamente capaz de habilitá-los para a posição a que os chamara.Fora a mesma presença da santidade divina que fizera o profeta Daniel cair como morto perante o anjo do Senhor. Foi depois de Isaías haver contemplado a santidade de Deus e sua própria indignidade. 10:8. Mas Ele passou por alto . sentindo que dEle não se podia separar. não haviam. apegouse aos pés de Jesus. Jesus pediu aos outros três discípulos: "Vinde após Mim. recalcada. porém. que sou um homem pecador". O Salvador respondeu: "Não temas. É a obra de Satanás desanimar a alma. e trabalhamos sob Sua direção. a luz do mundo. Disse ele: "Transmudou-se em mim a minha formosura em desmaio. fora posta em contraste com a perfeição da divindade. e cansaram-se num infrutífero labor. o Senhor dos Exércitos!" Isa. sacudida e transbordando. e ele se sentiu inteiramente deficiente e falto de santidade." Luc. Tinham testemunhado muitos de Seus milagres e Lhe escutado os ensinos. exclamou: "Ai de mim. Aquele que é "rico para com todos os que O invocam" (Rom. boa medida. e Eu vos farei pescadores de homens. O mesmo se dá conosco." Luc." Imediatamente deixaram tudo. 5:10. Jesus lhes dera a certeza de que Deus lhes supriria as necessidades. Assim quando Isaías viu a glória do Senhor. é também uma lição para nós . separados de Cristo. disse: "Dai. O encarceramento de João Batista lhes fora a todos amarga decepção. Foi depois de Pedro haver sido levado à renúncia de si mesmo e à dependência do poder divino. Sua presença. Pedro aceitara o chamado. Pedro exclamou: "Ausenta-Te de mim. Antes de lhes pedir que abandonassem as redes e barcos. os discípulos foram duramente premidos pela incredulidade. todavia. Até então nenhum dos discípulos se havia inteiramente unido a Jesus como colaborador Seu. Assim tem sido com todos quantos alcançaram uma visão da grandeza e majestade de Deus. Ao chegar à praia. e O seguiram. era-lhes um alívio tornar por algum tempo à sua pesca. Sob essas circunstâncias. E todo sacrifício. a cultura intelectual é uma bênção. que vou perecendo! porque eu sou um homem de lábios impuros. a de Cristo é inspirar fé e esperança." Dan. Nessa medida havia Ele recompensado o serviço dos discípulos. porém. Durante aquela triste noite no lago. A humanidade com sua fraqueza e pecado. fora abundantemente pago. unindo aos dEle os seus interesses. 10:12). regozijamonos nas demonstrações de Seu poder. pois. 249 abandonado de todo sua anterior ocupação. Eram humildes e ignorantes. porém. enquanto separados de Cristo. Se tal devia ser o resultado da missão do profeta pouca esperança podiam ter quanto a seu Mestre. A mais profunda lição que o milagre ensinou aos discípulos. Mas agora Jesus os convidava a abandonar a vida anterior. lhes ateou a fé. será recompensado segundo "as abundantes riquezas da Sua graça". e ser-vos á dado. e fácil se torna desconfiar e murmurar.que Aquele cuja palavra pôde apanhar os peixes do mar. e não retive força alguma. e habito no meio de um povo de impuros lábios. e os meus olhos viram o Rei. mas Cristo. que lhe foi confiada a mensagem divina. de maneira que Seus servos se tornassem "pescadores de homens". Pág.

" I João 1:2.homens a quem podia educar para Sua obra. que não podiam simpatizar com a humanidade sofredora. Há. Anseia revelar Sua graça. "Todos nós recebemos também da Sua plenitude. foi o deles. A devoção . pondo de parte o Pág. desdenhavam ser instruídos por Cristo. meramente. vivificar-lhes-á todas as faculdades. e deu-lhes a vantagem da convivência com Ele. e educa-os para Seu serviço. Não havia. Diz ele: "A vida foi manifestada. É unicamente fruto da sabedoria obtida do divino Mestre. sem queixume ou desfalecimento pelo caminho. e Ele derramará as águas da salvação em torrentes. Não há limites à utilidade de uma pessoa que. o caráter que desenvolveram. 250 O Senhor Jesus procura a cooperação dos que se tornem desimpedidos condutos para comunicação de Sua graça. Era evidente que o êxito de seus labores se devia unicamente a Deus. Eram dotados de natural capacidade. 251 próprio eu. Deus toma os homens tais quais são. entregou-se ao influxo daquela assombrosa existência. nas ocupações comuns da vida. não houvesse sobre eles mãos repressivas a refrear-lhes o zelo. uma vez que se entreguem a Ele. Ao saírem os discípulos do preparo ministrado pelo Salvador. Requer-se o toque de uma hábil mão para despertar essas faculdades adormecidas. Em sua hipocrisia. e tornar-se colaboradores do Homem de Nazaré. mediante os condutos humanos. Aquele que mais ama a Cristo. O Espírito de Deus. e testificamos dela. a cada dia. A primeira coisa a ser aprendida por todos os que desejam tornar-se coobreiros de Deus é a desconfiança de si mesmos. e nós a vimos. que estava com o Pai. humildes e dóceis . inconscientes de possuírem faculdades que. Este não se adquire por meio de educação recebida nas mais competentes escolas." João 1:16. e os homens conheciam que haviam estado com Jesus. coisa alguma que lhes trouxesse glória. mais que todos os seus companheiros. mas aquela vitalizante energia recebida mediante o contato de espírito com espírito. Pág. maior soma de bem fará. porque eram tão cheios de confiança em si mesmos. e nos foi manifestada. porque não haviam sido instruídos nas tradições e errôneos costumes de seu tempo. o intelecto que se consagra sem reservas a Deus desenvolve-se harmonicamente. de alma com alma. Somente vida gera vida. Caso os homens suportem a necessária disciplina. Que privilégio. Deus os ensinará a cada hora. oferece margem à operação do Espírito Santo na alma. os ergueriam à altura dos mais honrados homens do mundo.os sábios de Seu tempo. nos apóstolos de nosso Senhor. acham-se então preparados para lhes ser comunicado o caráter de Cristo. e a poderosa obra por Deus operada por intermédio deles. são testemunhos do que fará por todos quantos forem dóceis e obedientes. exercitadas. Foram esses os homens que Jesus chamou para colaboradores. e vive uma vida de inteira consagração a Deus. A mais elevada obra da educação não é comunicar conhecimentos. recebido na alma. e é fortalecido para compreender e cumprir o que Deus requer. e haveria uma centena de obreiros de Cristo onde temos agora apenas um. Jesus escolheu homens ignorantes. Haviam-se tornado como Ele no espírito e no caráter. Remova Seu povo os obstáculos. Nunca tiveram os grandes homens do mundo um mestre assim. pois. Sob a direção do Espírito Santo. e vos anunciamos a vida eterna. muitos homens que seguem a rotina dos labores diários. já não eram mais ignorantes e incultos. por três anos em contato com aquela divina vida de onde tem provindo todo impulso doador de vida que tem abençoado o mundo! João. O caráter fraco e vacilante muda-se em outro forte e firme. o discípulo amado. e graça por graça. Se os homens de condição humilde fossem animados a fazer todo o bem ao seu alcance. A vida desses homens.

Estimular-se-ia assim o exame Pág. o povo aguardava ansiosamente o desenvolvimento de Sua missão. que brotavam das rochas. a quem Jesus curara. Ensinava-os "como tendo autoridade. Gente de muitas terras passava pela cidade. 253 das profecias. e Suas lições seriam levadas a outros países e a muitos lares. era em Cafarnaum uma testemunha de Seu poder. João 7:46. mais equilibrado o juízo. No sábado o povo afluía à sinagoga de tal maneira que grande número tinha de voltar. O filho do nobre. Tinham-se sentado aos pés dAquele que falava "como nunca homem algum falou". classificados pelo mundo como ignorantes. como uma lição aprendida de cor. achavam-se pontilhadas de cidades e vilas. E o oficial da corte e sua casa testificavam alegremente de sua fé. Todos quantos ouviam o Salvador "admiravam a Sua doutrina. e as colinas que as circundavam a pequena distância. Mediante ligação com Cristo terá visão mais clara e ampla. Ao saber-se que o próprio Mestre Se achava entre eles. e não como os escribas" Mat. Homens da mais elevada educação em ciências e artes. era uma grande via de comunicação. O discernimento se tornará mais penetrante. tudo regado por correntes vivas. professavam explicar a lei. e ao Mar Mediterrâneo. e próximo às bordas da bela planície de Genesaré. e ela chegou a ser conhecida por "Sua cidade". Havia por toda parte a agitação da vida em sua atividade e atarefamento. A profunda depressão do lago dá à planície que lhe margeia as praias o aprazível clima do Sul. Para eles. Sua obra era apresentar a verdade. campos verdejantes e belas flores em rica exuberância. ali havia pomares e vinhas. Os ensinos dos escribas e anciãos eram frios e formais. 4:32. ou ali parava para descansar em seu jornadear para lá e para cá. Ficava na praia do Mar da Galiléia. como o pobre e o humilde. nos dias de Cristo. que é habilitado a produzir muito fruto para glória de Deus. Todo o Céu estava palpitante de interesse. Na costumada rotina do culto. mas nenhuma inspiração de Deus lhes comovia o coração ou de seus ouvintes. a Palavra de Deus não possuía nenhum poder vital. 7:29. Não obstante a ação do Sinédrio contra Jesus. Ali floresciam. se não realmente nela. Seus ensinos eram substituídos pelas idéias e tradições deles próprios. o rico e o grande. movendo o coração dos homens e atraindo-os ao Salvador. Anjos Lhe preparavam caminho ao ministério. 252 Jesus parava em Cafarnaum entre Suas viagens de um lugar para outro. porque a Sua palavra era com autoridade" Luc. toda a cidade se agitou. e Sua missão apresentada ao mundo. Aquele que anela ser de utilidade a Cristo é tão vivificado pelo vitalizante poder do Sol da Justiça. Cafarnaum adaptava-se bem a servir de centro à obra do Salvador. 26 Em Cafarnaum Pág. Multidões eram atraídas à Sua presença. que o cristão se torna como Ele em espírito e caráter. e as Escrituras chegavam aos homens como uma nova . Achando-se na estrada de Damasco a Jerusalém e ao Egito. a palmeira e a oliveira. seria atraída a atenção para o Salvador. O lago era coberto de barcos de pesca. Mas esses obscuros discípulos haviam recebido educação na mais alta das escolas. por não conseguir entrada. Jesus nada tinha que ver com as várias dissensões existentes entre os judeus. Aqui podia Jesus encontrar-Se com todas as nações e todas as classes. têm aprendido preciosas lições de cristãos de condição humilde. As praias do lago.contínua estabelece uma relação tão íntima entre Jesus e Seu discípulo. Suas palavras derramavam uma torrente de luz sobre os ensinos dos patriarcas e profetas.

Por intermédio da imaginação. Ensinava que o Céu e a Terra se achavam ligados. e todavia reconhecendo Sua unidade com cada membro da família humana. conquanto simples. Suas mensagens de misericórdia variavam. Sua terna compaixão caía como um toque de saúde nos corações cansados e aflitos. elas Lhe evocavam as palavras. As ilustrações de Cristo repetiam-Lhe continuamente as lições. era mais fervoroso do que veemente. nem os louvava pelas invenções inteligentes. como subordinadas às de interesse eterno. o pastor e as ovelhas . Possuía tato para Se aproximar do espírito mais cheio de preconceitos. sobretudo. cônscia de Suas relações com Deus. e os incultos tiravam sempre delas benefício. Maravilhavam-se ante a verdade espiritual expressa na mais simples linguagem. atraíam para Ele todos quantos não estavam endurecidos na incredulidade. Jesus abordava o povo no mesmo terreno em que se encontrava. os tesouros da verdade. por alto a importância. Jesus procurava quebrar o encantamento da cega preocupação que mantém os homens absorvidos com o terrestre. refinada e clara como a água de uma fonte. encerravam admirável profundeza de sentido. Tinha uma mensagem para os iletrados. Cristo nunca lisonjeava os homens. Mas Jesus ensinava as Escrituras com indubitável autoridade. refletindo-se em cada olhar e palavra. Esta característica punha seu ensino em contraste com o de todos os outros. e Ele não teria atraído as grandes congregações que atraiu. 254 Todavia. 50:4). Fosse qual fosse o assunto. Falava como alguém que tem definido propósito a cumprir. A beleza de Seu semblante. Sabia "dizer a seu tempo uma boa palavra ao que está cansado" (Isa. Tornava bela a verdade. cheio de simpatia. Estava apresentando as realidades do mundo eterno. Mas se bem que fosse simples o ensino. e verificavam que estes lhes punham à prova a sabedoria. como se Suas Palavras não pudessem sofrer contestação. Suas ilustrações eram tiradas das coisas da vida diária. Os mais altamente instruídos ficavam encantados com Suas palavras. a fim de que transmitisse aos homens. apresentando-a da maneira mais positiva e simples. os lírios do campo. Pág. Em todos os temas. colocava as coisas desta vida em sua verdadeira relação. pela mais atrativa maneira. contudo. surpreendendo-o com ilustrações que lhe prendiam a atenção. Não fora o espírito suave. Nunca dantes haviam Seus ouvintes percebido tal profundeza de sentido na Palavra de Deus. Falava como uma pessoa familiarizada com o Céu. 255 . Sua linguagem era pura. e sempre. o amor expresso no olhar e na voz. era circundado por uma atmosfera de paz. As aves do céu. Mesmo entre a turbulência de inimigos furiosos. a amabilidade de Seu caráter e. e. Os ouvintes eram diariamente possuídos de uma certeza cada vez maior. A voz era como música aos ouvidos que haviam escutado o monótono tom dos rabis. como alguém que lhes conhecia de perto as perplexidades. posteriormente. como se as Escrituras pudessem ser interpretadas significando uma coisa ou exatamente o contrário. a semente. não lhes passava. e que o conhecimento da divina verdade prepara melhor os homens para o cumprimento dos deveres da vida diária. Deus era revelado. e levava os próprios gentios a compreender que tinha para eles uma mensagem.revelação. pois nos lábios Lhe era derramada a graça. mas pensadores profundos. Não dizia o que lhes fosse exaltar as fantasias e imaginações.com essas coisas ilustrava Cristo a verdade imortal. Os Pág. chegava-lhes à alma. a fim de ajustar-se ao Seu auditório. recebiam-Lhe os ensinos. Os rabis falavam duvidosos e hesitantes. era apresentado com poder. quando Seus ouvintes viam essas coisas da Natureza. falava como alguém que tem autoridade. livres de preconceito.

ao tentar chegar ao alcance daquela poderosa mão. Assim que recobraram a fala. achava-se em sua própria vida. para terem sempre consigo o conforto de Sua presença. Quando o homem tentou apelar para Cristo em busca de auxílio. Fora fascinado pelos prazeres do pecado. Seu semblante iluminava-se de alegria. outra vontade o segurou. rompendo as barreiras do egoísmo. Ao penetrarem as setas da verdade na alma. Jesus observava com profundo interesse as mutações na fisionomia dos ouvintes. O povo estava mudo de espanto. e desejavam conhecer mais das verdades que ensinava. tocava algum acariciado ídolo. de repulsa. 4:35. Um louco precipitou-se dentre o povo para a frente. seria dar a Jesus uma vitória. lançando-o por terra no meio do povo. e de Sua missão de libertar os cativos de Satanás. E o demônio.aflitos que iam ter com Ele. 1:27. em perspectiva. Jesus Nazareno? Vieste a destruir-nos? Bem sei quem és: o Santo de Deus. isso Lhe traspassava o coração. mas. a súditos do Seu reino. O próprio demônio testificara do poder do Salvador. dita com clareza. O homem louvou a Deus por seu livramento. dizendo: "Cala-te. O possesso compreendia em parte achar-se em presença de Alguém que o podia libertar. outras palavras encontraram expressão por meio dele." Luc. Tal era o desígnio de Satanás em levar a vítima à sinagoga. Os rostos que exprimiam interesse e prazer. e Suas palavras não foram escutadas. que mostrava não ser a luz bem-recebida. e inundavam-se de lágrimas de gratidão. feliz na liberdade da posse de si mesmo. Falava Jesus na sinagoga acerca do reino que viera estabelecer. Mas Jesus repreendeu o demônio. mas o demônio resistia ao poder de Cristo. sentiam que ligava com os próprios. e pensara fazer da própria vida um grande carnaval." Luc. Foi despertado. Mas o Salvador falou com autoridade. foi novamente colocado face a face com Seu adversário. Julgou poder gastar o tempo em extravagâncias inocentes. A causa oculta da aflição que tornara esse homem um terrível espetáculo a seus amigos e um fardo para si mesmo. brilhavam agora de inteligência. O Céu era trazido perto. saiu dele sem lhe fazer mal. o olhar frio. Pág. porém. e eles Lhe obedecem!" Mar. 4:34. mas. e uma vergonha para a família. Via neles candidatos. e ansiou a libertação do domínio do maligno. e ele gritou em angústia de temor. exclamando: "Ah! que temos nós contigo. exclamavam uns para os outros: "Que palavra é esta? que nova doutrina é esta? pois com autoridade ordena aos espíritos imundos. Anelavam permanecer diante dEle. e libertou o cativo. Quando Seus olhos percorriam a multidão dos ouvintes. e reconhecia entre eles os rostos que já vira anteriormente. O demônio exercia todo o poder para reter o domínio sobre a vítima. o espírito mau pôs-lhe nos lábios as palavras. 256 Aquele que vencera Satanás no deserto da tentação. o Salvador alegrava-Se. resvalou rapidamente. O espírito desse mísero sofredor fora entenebrecido por Satanás. . Dir-se-ia que o torturado homem devesse perder a vida na luta com o inimigo que fora a ruína de seu vigor varonil. Quando via homens recusarem a mensagem de paz. Os olhos que havia pouco tanto tinham chispado sob a chama da loucura. em presença do Salvador. O homem que estivera possesso ali se achava perante o povo admirado. Uma vez no declive. Não sonhava em se tornar um terror para o mundo. e sai dele. Tudo era agora confusão e alarme. Quando a verdade. Foi interrompido por um agudo grito de terror. Perder terreno aqui. um raio de luz lhe penetrara as trevas. A atenção do povo se desviou de Cristo. Terrível era o conflito entre o poder de Satanás e seu próprio desejo de libertação. e operando a contrição e finalmente o reconhecimento. observava a mudança de fisionomia. como um terno e fiel amigo. o interesse deles. davam-Lhe grande satisfação.

estão convidando o domínio dos . Assim se insinua ele. Assim será na grande batalha final do conflito entre a justiça e o pecado. e reina a iniqüidade. por suas interpretações. e Satanás tomara posse de todas as suas faculdades. acusara a Deus de toda essa miséria. Suas místicas apresentações tornavam indistinto aquilo que Ele fizera claro. para trazer sobre eles pecados e sofrimentos. 258 A história se está repetindo. em suas mãos. feito com que ela exprimisse sentimentos que Deus nunca tivera em mente. Sua condição era mais desesperadora que a do endemoninhado. Para com eles. Com uma sutileza adquirida através de séculos de conflito. muitos dos guias religiosos de nossa época estão destruindo a fé nela como Palavra de Deus. Demasiado tarde veio o remorso. Durante séculos. O tentador o seduzira com muitas representações encantadoras. e a doutrinas de demônios". Roubavam à Palavra de Deus a sua força. Pág. e Satanás tomou sobre ele inteiro domínio. o poder regenerador. Assim será com todos quantos condescendem com o mal. A intensidade se está apoderando de todo elemento terrestre. Satanás encaminha os homens a outras fontes em busca de luz e poder. Quando quis sacrificar fortuna e prazer para readquirir a perdida varonilidade. mas haviam-na estudado apenas para apoiar suas tradições. uma vez que o desgraçado se achava em seu poder. dominava os incrédulos judeus. porém. O mesmo espírito mau que tentara a Cristo no deserto e. e os espíritos maus operavam à vontade. uma vida nova está brotando de baixo. Tendo a Bíblia aberta diante de si. Colocara-se no terreno do inimigo. depois. Pág. e estabelecer as próprias opiniões acima de suas declarações positivas. pois não sentiam necessidade de Cristo. tornara-se incapaz nas garras do maligno. Satanás e seus anjos haviam estado procurando controlar o corpo e a alma dos homens. e impor suas observâncias de origem humana. Nova vida e amor do Céu moviam o coração dos homens. libertando-lhe os cativos. A Palavra de Deus perde. Satanás convocou todas as suas forças. e terrível em suas iradas visitações. sendo assim mantidos seguros sob o poder de Satanás. o fascinante prazer do princípio de sua carreira termina nas trevas do desespero ou na loucura de uma alma arruinada. 257 O período do ministério pessoal de Cristo entre os homens foi o tempo de maior atividade das forças do reino das trevas. 4:1. o príncipe do mal opera disfarçadamente. Disputavam sobre insignificantes questões de técnica. Jesus estava revelando aos homens o caráter de Deus. e professando respeitarlhe os ensinos. e do poder convincente do Espírito Santo de Deus. Foi pela Palavra de Deus que Cristo venceu o maligno. Aparece vestido como anjo de luz. e o príncipe do mal despertou para contender pela supremacia de seu reino. É por isso que a incredulidade campeia. assumia ar de piedade. Estava a despedaçar o poder de Satanás. tornara-se infatigável em sua crueldade. buscando enganá-los quanto aos motivos que tinham em rejeitar o Salvador. e revigorando os instrumentos de Satanás. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do alto sobre os discípulos de Cristo. difundia-se amplamente a infidelidade. e negavam por assim dizer as verdades essenciais. Os guias de Israel professavam ser expositores da Palavra de Deus. no entanto. Os que se desviam dos claros ensinos da Escritura. e a cada passo combatia a obra de Cristo. Nos dias de Cristo os guias e mestres de Israel eram impotentes para resistir a Satanás. Depois de minar a fé na Bíblia. possuía o louco de Cafarnaum. Negligenciavam o único meio pelo qual se podiam opor aos maus espíritos.A intemperança e a frivolidade perverteram-lhe os nobres atributos da natureza. Assim. I Tim. Ocupam-se em dissecar a Palavra. e multidões estão "dando ouvidos a espíritos enganadores. Haviam.

Nunca dantes fora Cafarnaum espetáculo de um dia como esse. presa de "muita febre". e atendeu às necessidades do Mestre e dos discípulos. e faça paz comigo. e a presa do tirano escapará. Jesus repreendeu a moléstia. e os teus filhos Eu remirei. Jesus retirouSe para a casa de Pedro. ou apoiados em bordões. sim.o poder da Palavra. acham-se a operar forças que não são senão médiuns de espíritos de mentira. Os enfermos eram levados em leitos. Ao testemunhar os sofrimentos dos . O povo. mas anjos de Deus hão de contender por aquela alma com predominante poder. 27:5. Assim diz o Senhor: Por certo que os presos se tirarão ao valente. é fascinado a ir sempre mais adiante." Isa. Diz o Senhor: "Tirar-se-ia a presa ao valente? Ou os presos justamente escapariam?. por temor dos rabis. Lado a lado com a pregação do evangelho. São derribadas as defesas da alma. Um pecado secreto ou paixão dominadora o pode reter cativo tão impotente como era o endemoninhado de Cafarnaum. "Se alguém quiser fazer a vontade dEle. Das casas de famílias. foi ouvido o mudo apelo do coração. todavia. até que fica dominado por uma vontade mais forte que a sua própria. mas assim que o Sol se ocultou no horizonte. O Salvador regozijava-Se no regozijo que produzira. 49:24 e 25. pois ninguém sabia se o dia seguinte ainda encontraria o Médico entre eles. pela mesma doutrina conhecerá. Uma vez que as restrições da Palavra de Deus e de Seu Espírito são rejeitadas. Os espíritos das trevas hão de combater pela alma que uma vez lhes caiu sob o domínio. Por toda Cafarnaum. não ousou ir em busca de cura durante o sábado. têm aberto o caminho ao espiritismo e à teosofia .essas formas modernas do antigo paganismo . só pôde proferir as palavras de Satanás. A mãe da esposa de Pedro jazia enferma. Todo homem é livre para escolher que poder o regerá. das lojas. O endemoninhado. ou às fraquezas de sua própria natureza. Ninguém caiu tão fundo. que não possa encontrar libertação em Cristo." João 8:32. Enquanto todos na sinagoga ainda se achavam sob o domínio do espanto. O meio por que podemos vencer o maligno.. O espaço enchia-se de vozes de triunfo e aclamações pela libertação. Mas também ali baixara uma sombra. ou ajudados por amigos arrastavam-se debilmente à presença do Salvador. pertence-nos a promessa: "Conhecereis a verdade. ficará desatendido. Mediante a fé nessas promessas. é aquele pelo qual Cristo venceu . ninguém é tão vil. Muito homem se intromete com elas por mera curiosidade. em lugar de uma oração. das praças. afluíam os habitantes para a humilde morada em que Jesus Se abrigara." João 7:17. seu estado não é desesperador. 259 concerto. todo homem poderá ser libertado dos ardis do erro e do domínio do pecado. que faça paz comigo. mas se desejamos conhecer e fazer Sua vontade.para conseguir firmar-se mesmo nas professas igrejas de nosso Senhor Jesus Cristo. e a doente ergueu-se. Os que consentirem em entrar com o Deus do Céu num Pág. Não tem barreira contra o pecado. não serão deixados entregues ao poder de Satanás. notou-se grande agitação. porque Eu contenderei com os que contendem contigo.. e a verdade vos libertará. mas vendo demonstrações de forças sobre-humanas. São convidados pelo Salvador: "Que se apodere da Minha força. Durante horas a fio vinham e voltavam. Deus não nos rege a mente sem nosso consentimento. a fim de repousar um pouco. Todavia." Isa. homem algum pode saber a que profundezas de degradação é capaz de imergir. Não lhe pode escapar ao misterioso poder. A crítica e as especulações concernentes às Escrituras. logo se espalharam as novas da obra de Cristo. embora deixe de ser expresso em palavras. Nenhum grito de uma alma em necessidade.demônios.

e as esperanças dos discípulos se reanimaram. Assim se passavam os dias na vida terrestre de Jesus. Ao passo que o povo estava ansioso de crer que Ele viera como rei. Passara o longo dia. à riqueza. e na vigília da noite. não faltará nem será quebrantado. era usado por Jesus. Com surpresa. Nenhum dos processos empregados pelos homens para conseguir a obediência ou impor respeito. porque para isso fui enviado. alimentando a multidão. entre os galileus amantes de liberdade. Cristo estava escondido em Deus. em verdade produzirá o juízo. até que ponha na Terra o juízo. Jesus não ficava satisfeito de chamar a atenção meramente como operador de maravilhas ou médico de enfermidades físicas. o Salvador "levantando-Se de manhã muito cedo. o coração movera-se-Lhe de simpatia e alegrou-Se em Seu poder de restaurá-los à saúde e felicidade. estando a cidade ainda imersa no sono. fora Pág. Enquanto o último enfermo não foi curado. e Jesus procurou repouso. nenhuma ostentação de culto. 261 dEle profetizado: "Não clamará. fazendo dela o tema de discussões. De manhã cedo. curando o enfermo. Ia alta a noite quando a multidão partiu e o silêncio baixou sobre o lar de Simão. havia perigo de que se perdesse de vista o objetivo de Sua missão. Pedro e os companheiros foram ter com Jesus. nem fará ouvir a Sua voz na praça. e ali orava". cheio de atividades. e Deus era revelado no caráter de Seu Filho. Era a essa revelação que Jesus desejava fosse dirigido o espírito do povo. Assinalado contraste com tudo isso oferecia a vida de Jesus. Jesus desejava desviar-lhes o espírito do terreno para o espiritual. fazendo ainda escuro. O dia todo labutava Ele. saía para o santuário das montanhas. e a ostentação de seu culto e caridades. saiu. A cana trilhada não quebrará. Jesus não cessou de trabalhar. ouviram as Palavras de Cristo: "É necessário que Eu anuncie a outras cidades o evangelho do reino de Deus. e rendidas suas homenagens. Buscava atrair os homens a Si como seu Salvador. Os discípulos tinham ficado amargamente decepcionados com a recepção que Cristo tivera até então." Isa." No despertamento que então dominava em Cafarnaum. O simples êxito mundano estorvaria Sua obra. E a admiração da descuidosa turba desagradava-Lhe ao espírito. nenhuma ruidosa disputa.que tinham ido ter com Ele. para estabelecer um reino terrestre. Mostravam zelo pela religião. mas resistia-lhes brandamente aos esforços para O afastar de Seus Pág. e não era coisa incomum ouvirem-se na rua vozes de zangadas contendas da parte de instruídos doutores da lei. voltando ao raiar do dia ao Seu trabalho entre o povo. em busca de comunhão com Seu Pai. dizendo que já o povo de Cafarnaum O procurava. Nela. Muitas vezes despedia os discípulos. Em voz alta e longas eram as disputas entre as seitas opostas. nem apagará o pavio que fumega. Séculos antes de Seu nascimento. e foi para um lugar deserto. mas em Cafarnaum era Ele recebido com jubiloso entusiasmo. Talvez que. Passava por vezes a noite inteira a orar e meditar. Os fariseus procuravam distinção mediante seu escrupuloso cerimonialismo. nenhum ato visando a aplausos foi jamais testemunhado. ou cedo de manhã. . Mas. não Se exaltará. dando vista ao cego. A homenagem que o mundo presta à posição. ou ao talento. Seus próprios concidadãos Lhe tinham tentado tirar a vida. porém. ensinando o ignorante. Em Sua vida não cabia nenhum amor próprio. 42:2-4. era coisa estranha ao Filho do homem. As autoridades de Jerusalém O estavam buscando matar. a fim de visitarem o lar e repousar. se houvessem de achar os sustentáculos do novo reino. 260 labores.

Deter-Se-ia para atender a uma pessoa que se julgava estar sofrendo sob o juízo de Deus? Não haveria de. Pensa tão-somente na bendita esperança da cura. era considerada um juízo sobre o pecado. 263 dessa moléstia. Mas não sabia como se aproximar de Jesus. louvando a Deus por seu livramento. A fé se lhe fortalece no coração. Mal. proferir sobre ele uma maldição. o cego. As restrições que lhe são impostas. 6:3. Um rei atacado dessa terrível moléstia. era separado da família. Uma pessoa suspeita dessa moléstia. Está escrito a respeito de Cristo: "Como a alva será a Sua saída. A lei ritual declarava imundo o leproso. . A lei era inflexível em suas exigências. Houve. O grito "impuro! impuro!" soltado em lamentosos tons pelo pobre exilado. devia-se apresentar aos sacerdotes. Trinitariana 27 "Podes Tornar-me Limpo" Pág. Era obrigado a publicar a própria desgraça. erguerem-se com saúde. Entre os judeus. Os próprios reis e principais não estavam isentos. podia ser que acontecesse atravessar-Lhe o caminho em algum atalho das montanhas. O leproso é guiado ao Salvador. Calma e suavemente surge o dia na Terra. e condenado a conviver unicamente com os aflitos de idêntico mal. nunca se ouvira falar de coisa tal como a cura de uma pessoa atacada Pág. à semelhança dos fariseus. isolado da congregação de Israel. advertindo todos para fugirem de sua contaminadora presença. o paralítico e os que estavam a perecer de várias moléstias. Grandes eram as dificuldades. como se haveria de apresentar ao Médico? E cogitou se Cristo o curaria a ele. Excluído como estava do contato dos semelhantes. Observa-O a colocar as mãos sobre os enfermos. Seu caráter incurável e contagioso. suscitando um lampejo de esperança. e as novas de Sua obra chegaram até eles. que tinham de examinar e decidir o caso. Na região do ministério de Cristo. Vê o coxo. advertindo-o a que fugisse da morada dos homens? Pensava em tudo quanto lhe fora dito de Jesus. e mesmo dos médicos. Embora excluído das cidades. tinha de renunciar ao cetro e fugir da sociedade. Não ousavam esperar que Jesus fizesse em seu benefício aquilo que nunca realizara por homem algum. apanha algumas palavras dos lábios de Jesus. enchiam de temor os mais valorosos. Separado de amigos e parentes. dissipando as sombras das trevas. era a lepra a mais temida. ou encontrá-Lo enquanto ensinava fora das cidades. devia o leproso sofrer a maldição de sua enfermidade. o terrível efeito sobre as vítimas. e o povo reunido ao Seu redor. mas constituía essa sua única esperança. e despertando o mundo para a vida. a segurança do povo e o temor com que todos o olhavam.O Sol da Justiça não rompeu sobre o mundo em esplendor. era um sinal ouvido com temor e aversão. Como pessoa já morta. era excluído das habitações dos homens. Ficando a distância. entretanto. a fazer soar o alarme. alguém em cujo coração a fé começou a brotar. Mas desde os dias do profeta Eliseu. Sendo declarado leproso. O ar era poluído por seu hálito. Jesus está ensinando à margem do lago. Tudo que tocava ficava imundo. Aproxima-se mais e mais ainda da multidão reunida. a rasgar os vestidos. sendo por isso chamada: "o açoite"." Osé. havia muitos desses sofredores. Nenhum dos que Lhe buscavam o auxílio fora repelido. 262 De todas as doenças conhecidas no Oriente. Profundamente arraigada. tudo foi esquecido. era tida como símbolo do pecado. para deslumbrar os sentidos com Sua glória. O infeliz decidiu procurar o Salvador. "o dedo de Deus". mortal. 4:2. Assim Se ergueu o Sol da Justiça "com a cura nas Suas asas".

porém. Esse seu ato. Suas expressões de repugnância não o atingem. sendo ao leproso purificado permitido mais uma vez unir-se com a família e os amigos. o povo recua apavorado. como o da pele de uma saudável criança. desapareceram. Avançando para Jesus. E pôs-lhe a mão em cima. e é horrível ver-se-lhe o corpo em decomposição. grande foi o despertamento. Sabia que." Mat. firmes os músculos. Jesus queria que o homem se apresentasse no templo antes que qualquer rumor acerca do milagre chegasse aos ouvidos deles. Houvessem os sacerdotes sabido os fatos concernentes à cura do leproso. Pág. Assim se poderia obter uma decisão imparcial. O Salvador sabia que Seus inimigos estavam sempre buscando limitar-Lhe a obra. impossível teria sido escondê-la. se a cura do leproso fosse propalada. e no ser restituído à família e à sociedade. Imaginando que era somente a modéstia de Jesus que ditara essa restrição. Regozijou-se no vigor da varonilidade. o homem não fez esforço nenhum para ocultar a cura. os nervos sensíveis. e estavam ansiosos de ouvir a decisão dos sacerdotes. Muitos dos leprosos não empregariam o dom da saúde de modo a torná-la uma bênção para si mesmos e para outros. 8:2 e 3." Jesus replicou: "Quero: sê limpo. Vê unicamente o Filho de Deus. não digas nada a ninguém. E. outras vítimas dessa terrível doença haviam de aglomerar-se em volta dEle. logo o despediu. sendo substituídas por suave colorido. declarando-o inteiramente livre da moléstia. Não escuta senão a voz que comunica vida ao moribundo. Ele não os vê nem os ouve. Fez com que o povo se aglomerasse em torno dEle em tal multidão. Uma multidão de gente presenciara a cura do leproso. e julgava ser impossível abster-se de dar glória ao Médico que o curara. Comprimem-se uns contra os outros. "E advertindo-o severamente. e então ergueriam o brado de que o povo se contaminaria pelo contato com elas. que foi forçado a interromper por algum tempo Seus labores. Operou-se imediatamente uma transformação no leproso. mas o leproso divulgou-a. atraindo a Si os leprosos. Tinha Cristo ainda outros intuitos ao recomendar silêncio ao homem. Alguns tentam impedi-lo de se aproximar de Jesus. O homem restaurado sentia ser deveras preciosa a graça da saúde. As palavras da Escritura mostram com que força Cristo advertiu o homem quanto à necessidade de silêncio e ação pronta. mas fosse imediatamente apresentar-se com uma oferta no templo. acusá-Lo-iam de estar violando as restrições da lei ritual." Mat. 1:43 e 44. não se podiam eximir ao exame e decisão do caso. 264 Jesus recomendou ao homem que não divulgasse a obra que realizara. e oferece pela tua purificação o que Moisés determinou. de divulgar o caso. saiu proclamando o poder desse grande Restaurador. E disse-lhe: Olha. Na verdade. a fim de escapar-lhe ao contato. Quando o homem voltou para os amigos. mas em vão. A moléstia fizera terríveis incursões. Embora de má vontade para realizar esse serviço. Não compreendia que toda manifestação dessa espécie tornava os sacerdotes e anciãos mais decididos a eliminar a Jesus. O acontecimento justificava a advertência de Cristo. Não obstante a precaução Pág. mostra-te ao sacerdote. Essa oferta não podia ser aceita enquanto os sacerdotes não examinassem o homem. . Ao avistá-lo. Sua carne tornou-se sã. 265 de Jesus. se quiseres. e desviar dEle o povo. A aspereza e escamosidade peculiares à lepra. porém vai. para lhes servir de testemunho. e seu ódio para com Cristo os teria levado a dar sentença desonesta.Esse doente oferece um repugnante espetáculo. E assim seria prejudicada Sua obra quanto à pregação do evangelho. podes tornar-me limpo. atira-se-Lhe aos pés com o grito: "Senhor. deu em resultado prejuízo para a obra do Salvador.

seguiu-se a promessa. Muitos rejeitaram a luz. Sua presença tem virtude que cura o pecador. ela não foi.Todo ato do ministério de Cristo era de vasto alcance em seus desígnios. ela passaria. vindo habitar na humanidade. Assim lhes deu testemunho: "Deram-Me mal pelo bem. Essa sentença. e o poder que tinha de libertar do pecado e da morte. 109:5. Haviam os fariseus declarado que os ensinos de Cristo eram contrários à lei dada por Deus mediante Moisés. Os sacerdotes estavam convencidos do divino poder do Salvador. porém. e habilitar-nos a viver . constituía firme testemunho em favor de Cristo. "grande parte dos sacerdotes obedecia à fé". ou injúria por injúria. proporcionou-lhes o testemunho calculado a desarmar-lhes os preconceitos. Foi-lhes dada a oportunidade de conhecer a verdade e serem beneficiados pela luz. depois de Sua ascensão. e chagas podres. porém. Ao passo que Jesus ministrava a todos quantos iam ter com Ele. Os dirigentes. e inchaços. Desde a planta do pé até a cabeça não há nele coisa sã. exemplificou Ele próprio o princípio. Ao enviar o leproso aos sacerdotes. Quando pedimos bênçãos terrestres. Quem quer que Lhe caia de joelhos aos pés. Envolvia mais do que o ato em si mesmo parecia encerrar." Isa. por algum tempo. anelava beneficiar os que não iam. Foi o que se deu no caso do leproso. Não deixou de tentar meio algum pelo qual pudessem ser alcançados. O mortal veneno da moléstia penetrara-lhe todo o corpo. quando pedimos livramento do pecado. na congregação de Israel. não recebe nenhuma contaminação.profundamente arraigada. tinham enviado espias a fim de procurar qualquer pretexto para matar a Cristo. proferida e registrada publicamente. mortal e impossível de ser purificada por poder humano. E ao ser o homem reintegrado. sob a afirmação dos próprios sacerdotes de que não havia Pág. Era suficiente testemunho para todos quantos estivessem dispostos a convencer-se. não deram disso sinal. Rejeitada. almejava chegar aos sacerdotes e aos mestres excluídos pelos preconceitos e tradições. "Toda a cabeça está enferma e todo o coração fraco. Ele respondeu apresentando-lhes uma prova de Seu amor pela humanidade. a resposta a nossa oração talvez seja retardada. É Sua vontade limpar-nos dele. 3:9. 1:5 e 6." I Ped. porém. podes tornar-me limpo". Mas Jesus. Jesus não sofreu nenhuma contaminação. Foi purificada a lepra. A obra de Cristo em purificar o leproso de sua terrível doença. 8:2 e 3. para nunca mais voltar. Aquele que deu no monte o preceito: "Amai os vossos inimigos" (Mat. se quiseres. Durante a vida do Salvador. ouvirá a resposta: "Quero: sê limpo. tornar-nos Seus filhos. de apresentar uma oferta segundo a lei." Mat. 5:44). antes. em Jerusalém. tornou-se vivo testemunho de seu Benfeitor. atestaram-lhe a cura. dada em vão. O mesmo se dá quanto à lepra do pecado . bendizendo. sadio. Em alguns casos de cura. Os discípulos procuraram impedir o Mestre de o tocar. Sua missão parecia despertar pouca correspondência de amor da parte dos sacerdotes e mestres. mas Suas instruções ao leproso purificado. Seu respeito pela lei. Os mesmos sacerdotes que haviam condenado o leproso ao banimento. ou Deus nos dê outra coisa que não aquilo que pedimos. pelo contrário. Jesus não concedeu imediatamente a bênção buscada. Ao mesmo tempo que atraía os gentios e os samaritanos. todavia. tão depressa foi feito o apelo. pois aquele que tocava num leproso. Atos 6:7. todavia. refutavam essa acusação. Foram tocados muitos corações que." Sal. Seu contato comunicou poder vitalizante. 266 nele vestígio da moléstia. senão feridas. não assim. Pondo a mão sobre o doente. não tornando "mal por mal. O homem que foi ter com Jesus estava cheio de lepra. e engrandeceu o nome de Jesus. dizendo com fé: "Senhor. No caso da lepra. tornava-se por sua vez imundo. e ódio pelo Meu amor. é uma ilustração de Sua obra em libertar a alma do pecado. Apresentou alegremente a oferta.

se pedirmos alguma coisa. . "E a virtude do Senhor estava com Ele para curar. Se pudesse ver a Jesus. Não experimentavam nenhum sentimento de necessidade. e receber a certeza do perdão e a paz com o Céu. Ele nos ouve. segundo a Sua vontade. Tão compacta. não vendo nenhuma perspectiva de auxílio de qualquer lado. esse paralítico perdera toda a esperança de restabelecimento. que desejava tanto. para nos perdoar os pecados. estaria contente de viver ou morrer. era a multidão que se apinhara dentro e nos arredores da casa em que Se achava o Salvador. Sua doença era resultado de uma vida pecaminosa. 1:4. Foi para manifestar Seu poder de perdoar pecados. que impossível foi ao doente e aos amigos ir até Ele. Estes tinham ido como espias. já sua consumida carne começava a mostrar indícios de decomposição. É plena de esperança e animação. e do ponto de vista de sua relação para com os astutos fariseus. os reverentes. caíra no desespero. Rogou aos amigos que o conduzissem em seu leito a Jesus. sabemos que alcançamos as petições que Lhe fizemos". "Encheu de bens os famintos. e nos purificar de toda a injustiça.os sinceros. e "estavam ali assentados fariseus e doutores da lei. segundo a vontade de Deus nosso Pai" Gál. e despediu vazios os ricos." Luc. Cristo tornou a ensinar a mesma verdade. e a cura não era para eles. caso fosse conduzido a Jesus. buscando motivo de acusação Pág. esperando alívio do sofrimento mental e físico. Ele é fiel e justo. o que empreenderam de boa vontade. abandonando-o à ira de Deus. em torno. Pág. Segundo seu costume. Ouvira então falar das maravilhosas obras de Jesus. O paralítico achava-se de todo impotente. mas fariseus e doutores não Lhe discerniam a presença. E. que. 267 Na cura do paralítico de Cafarnaum. e todos os graus sociais se achavam representados. I João 5:14 e 15. "Se confessarmos os nossos pecados. Foi-lhe dito que outros. E os amigos que relatavam essas coisas animavam-no a crer que também ele poderia ser curado." I João 1:9.uma vida santa. os discípulos sentaramse-Lhe bem próximo. Todavia. Desfaleceu-se-lhe. Além desses oficiais. Por muito tempo apelara para os fariseus e os doutores. tão pecadores e desamparados como ele. que o milagre se realizou. que tinham vindo de todas as aldeias da Galiléia e da Judéia. Jesus estava ensinando na casa de Pedro. Cristo "Se deu a Si mesmo por nossos pecados. era: Oh! se eu pudesse chegar à Sua presença! Não havia tempo a perder. no entanto. Não era. muitas vezes esses próprios que se exaltavam como santos. apinhava-se a multidão mista . e de Jerusalém". até mesmo leprosos tinham sido purificados. a esperança ao lembrar-se da maneira por que lhe sobreviera a enfermidade. E "esta é a confiança que temos nEle. entretanto. haviam sido curados. porém. e mantinham-se a distância do enfermo e do necessitado. 268 contra Jesus. O grito do moribundo. Como o leproso." O Espírito de vida pairava por sobre a assembléia. segundo a vontade de Deus. Nacionalidades diversas. os curiosos e os incrédulos. 1:53. o restabelecimento físico. e seus sofrimentos amargurados pelo remorso. para nos livrar do presente século mau. e. Os fariseus consideravam a doença como testemunho do desagrado divino. E a cura do paralítico também ilustra outras preciosas verdades. encerra igualmente uma advertência. Temeu que o imaculado médico não o tolerasse em Sua presença. eram mais culpados que as vítimas que condenavam. se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos. Mas eles friamente o declaravam incurável. ou mesmo chegar-Lhe ao alcance da voz. mas o alívio ao fardo do pecado.

Observaram o interesse com que todos contemplavam Pág. e. Não satisfeitos com isso. e vai para tua casa. em busca de auxílio. 9:4-6. "E levantou-se. e vira-o tornar-se mais e mais forte a cada novo esforço para chegar a Sua presença. A vitalizante seiva agita-se-lhe nas veias. Enquanto o paralítico ainda se achava em casa. brilhando-lhe no semblante. tomando logo o leito." Mat. e viu os suplicantes olhos fixos nEle. Cada órgão de seu corpo rompe em súbita atividade. O discurso foi interrompido. Tudo isso lhes acudiu novamente à lembrança ao verem o enfermo diante de si. O Salvador contemplou o doloroso semblante. o Salvador infundira-lhe convicção na consciência." Mar. 9:3. e experimentaram terrível temor de perder a influência sobre o povo. e o povo contemplava a cena com assombro. O impotente paralítico estava curados perdoado o culpado pecador! Em fé singela aceitou as palavras de Jesus como o favor de uma nova vida.Repetidamente procuraram os condutores do paralítico abrir caminho por entre a multidão. Não insiste em nenhum outro pedido. disse Jesus: "Por que pensais mal em vossos corações? Pois qual é mais fácil dizer: Perdoados te são os pecados. e todo o seu ser é transformado. baixaramno aos pés de Jesus. dizendo: Nunca tal vimos. saiu em presença de todos. Então aquele que fora levado a Cristo num leito. A luz do Céu irradiava-lhe da fisionomia. quem pode perdoar pecados senão só Deus?" Mat. Fixando sobre eles o olhar. mas permanece em jubiloso silêncio. O enfermo olhava em derredor de si com indizível angústia. mas em vão. 2:12. Quando se arrependera de seus pecados. tinha atraído a Si aquele perplexo e duvidoso espírito. e lhe tinham recusado esperança ou simpatia. os amigos o levaram ao telhado e. pôs-se de pé num salto. abrindo um buraco no teto. Oh! maravilhoso amor de Cristo. como poderia renunciar à esperança? Por sugestão sua. Agora. demasiado feliz para se exprimir em palavras. repousa-lhe no espírito a paz do perdão." Mat. As cores da saúde sucedem à palidez da morte próxima. para que saibais que o Filho do homem tem na Terra autoridade para perdoar pecados". Esses dignitários não trocaram palavras. de sorte que todos se admiraram e glorificaram a Deus. 9:2. Lembravam-se de como o homem apelara para eles. sob o qual se acovardaram e recuaram. com a elasticidade e o vigor da juventude. e crera no poder de Jesus para o curar. O fardo de desespero cai da alma do doente. Jesus declarara que os pecados do paralítico estavam perdoados. 269 a cena. perdoados te são os teus pecados. Os fariseus tomaram essas palavras como blasfêmia. em palavras que soaram qual música aos ouvidos do enfermo. as vitalizantes misericórdias do Salvador haviam começado a beneficiar-lhe o anelante coração. toma a tua cama. O sofrimento físico desaparece. Jesus observara o primeiro lampejo de fé transformar-se em crença de que Ele era o único auxílio do pecador. o Salvador disse: "Filho. haviam declarado que estava sofrendo a maldição de Deus por causa de seus pecados. mas olhando-se leram no rosto uns dos outros o mesmo pensamento de que alguma coisa se devia fazer para deter a onda dos sentimentos. inclinando-se para curar o culpado e o aflito! A Divindade compadecendo-Se dos males da sofredora humanidade. Os rabis haviam esperado ansiosamente a ver que faria Jesus com esse caso. e suavizando-os! Oh! maravilhoso poder assim manifestado aos olhos dos filhos dos homens! Quem pode . Disseram em seu coração: "Ele blasfema. tem bom ânimo. ou dizer: Levanta-te e anda? Ora. disse então ao paralítico: "Levanta-te. e conceberam a idéia de apresentá-las como pecado digno de morte. Quando o tão ansiado socorro tão perto estava. Compreendeu.

Jesus veio para "desfazer as obras do diabo" I João 3:8. Essa lição não devia ser desatendida. João 10:10.duvidar da mensagem de salvação? Quem pode menosprezar as misericórdias de tão compassivo Redentor? Nada menos que poder criador era necessário para restituir a saúde àquele decadente corpo. enquanto não forem ter com o Médico da alma. 33:9) comunicara vida à alma morta em ofensas e pecados. o povo recuava para lhe dar passagem e presa de assombro fitavam-no. Não podem encontrar alívio. Jesus é "espírito vivificante". 270 ao homem criado do pó da terra. Ao passar o homem curado por entre a multidão. Ficaram desconcertados e confundidos. estão anelando a mensagem: "Perdoados estão os teus pecados. a presença de um Ser superior. foi como se o Céu se houvesse aberto. A maravilhosa obra operada no homem que haviam entregue à ira de Deus impressionara por tal forma o povo. Mar. mas não confessando. transmitiu-a ao moribundo paralítico. tanto mais firmemente se Pág. A paz que unicamente Ele pode dar. Cristo pediu ao paralítico que se erguesse e andasse. Na casa do paralítico restaurado foi grande o regozijo quando ele voltou para a família. renovara-lhe o coração. "para que saibais". Viram que Cristo possuía um poder que tinham atribuído unicamente a Deus. Quanto mais forte era a evidência de que Jesus tinha poder na Terra para perdoar pecados. mal ousando crer no que seus olhos viam. e levando sua carga como se fosse uma pena. A enfermidade física. Aquele que. Viram que não havia aí lugar para seu ciúme despertar a multidão. bendizendo a Deus a cada passo. E o mesmo poder que dera vida ao corpo. a suave dignidade de Sua atitude apresentava assinalado contraste com o porte altivo deles. achava-se agora rosada e fresca. I Cor. porém. 15:45. 103:3. e assegurava o perdão ao pecador. saíram para maquinar novos planos. pouco antes. Caminhava . 2:10. E possui ainda o mesmo poder vitalizante que tinha quando na Terra curava o doente. "falou. e logo tudo apareceu" (Sal." Sal. contraída e arroxeada. Os braços que tinham visto sem vida. "que o Filho do homem tem na Terra poder para perdoar pecados". é o fundamento de suas doenças. e a tenham com abundância". a da alma. estavam prontos a obedecer imediatamente a sua vontade. a fim de reduzir ao silêncio o Filho de Deus. se bem que maligna e fundamente arraigada. A cura espiritual foi seguida da restauração física. "sara todas as tuas enfermidades. Existem hoje milhares de vítimas de sofrimentos físicos. Da casa de Pedro. "NEle estava a vida" (João 1:4) e Ele diz: "Eu vim para que tenham vida. Ali estava ele em sua presença. reconhecendo. 271 entrincheiravam na incredulidade. falando entre si brandamente em segredo: "Hoje vimos prodígios. A carne. firmou o império sobre os que fecharam os olhos à luz. como o paralítico. A lepra e a paralisia não eram tão terríveis como a hipocrisia e a incredulidade. O efeito produzido sobre o povo pela cura do paralítico." O fardo do pecado. fora vagarosamente levado de perto deles. e tudo se fez". "mandou. Reuniram-se-lhe em torno com lágrimas de alegria." Os fariseus estavam mudos de espanto. todavia. e esmagados pela derrota. onde tinham assistido ao restabelecimento do paralítico por Sua palavra. os quais. no pleno vigor da varonilidade. comunicar vigor à mente e saúde ao corpo. conduzindo com facilidade o leito em que. que no momento os rabis foram esquecidos. O paralítico encontrou em Cristo cura tanto para o corpo como para a alma. disse Ele. revelando as glórias do mundo melhor. na criação. A cura do corpo era um testemunho do poder que renovara o coração. "Perdoa todas as tuas iniqüidades". A mesma voz que comunicou vida Pág. com seu desassossego e insatisfeitos desejos. debelou-a o poder de Cristo.

achando-se sentado na alfândega. E os cobradores de impostos além de instrumentos da opressão romana. nenhum era mais aborrecido que o publicano. anelou buscar auxílio em Cristo. e repute todas as coisas por perda pela excelência do conhecimento de Cristo. nenhuma dúvida. alforje. Daquele lar ascenderam jubilosas ações de graças. era contínuo motivo de irritação para os judeus. foi o seguinte a ser chamado para o serviço de Cristo. e Deus foi glorificado por meio do Filho. o convite do Salvador. faltou-vos porventura alguma coisa?" puderam responder: "Nada. lembrança que era da perda de sua independência. que restituíra a esperança ao abatido e força ao aflito. nenhuma incredulidade lhes maculava a lealdade para com Aquele que lhes levara luz ao ensombrado lar. A essa classe pertencia Levi Mateus. mas Jesus viu nesse homem uma alma aberta à recepção da verdade. o qual. Grande foi sua surpresa ao ouvir as palavras que lhe foram dirigidas: "Segue-Me. não hesitaram nem inqueriram: "Como hei de viver. Pág. quando as redes estavam cheias de peixe. Alguns desses discípulos tinham queridos cuja manutenção deles dependia. a menos que nele ponha inteiro o coração. Desprezado como apóstata. classificavam-no entre os mais vis da sociedade. 28 Levi Mateus Pág. O mesmo se deu com os discípulos anteriormente chamados. Esse homem e sua família estavam dispostos a dar a vida por Jesus. Ninguém que faça qualquer reserva pode ser discípulo de Cristo. porém. Não houve nenhuma hesitação. Assim toda alma é provada quanto a seu mais forte desejo . enriquecendo-se à custa do povo. ou alparcas. levantou-se e O seguiu". acompanhá-Lo-ão contentes. a mesma consagração foi feita por cada um. e mais fortes eram os impulsos do viver anterior." Luc. Homem algum pode ser bem-sucedido no serviço de Deus. Mateus escutara os ensinos do Salvador. Luc. 272 Dos funcionários romanos na Palestina. 22:35. eles deixaram imediatamente os barcos e as redes. No momento do êxito. O fato de serem os impostos ordenados por um poder estrangeiro. ouvir-Lhe as palavras e a Ele unir-se em Sua obra. e uma expressão de pureza e paz havia substituído os vestígios do pecado e do sofrimento. estava. a mesma prova foi apresentada. e não tinha nenhuma idéia de que esse grande Mestre houvesse de fazer caso dele. e muito menos Seu colaborador. Quando os homens apreciam a grande salvação. A Mateus em sua abastança. nenhum pensamento para o lucrativo negócio a ser trocado pela pobreza e as privações.com passo firme e desembaraçado. o espírito de sacrifício observado na vida de Cristo ver-se-á na sua. porém. Por onde quer que Ele os guie. que Se aproximava.se bens temporais. Era-lhe suficiente o estar com Jesus. Jesus lhes perguntou: "Quando vos mandei sem bolsa. 273 Um dia. viu o publicano a Jesus. O princípio é sempre de caráter exigente. ." Mateus "deixando tudo. Os fariseus haviam julgado Mateus segundo seu emprego. e quando. depois dos quatro discípulos na praia de Genesaré. Quando Jesus pediu a Pedro e a seus companheiros que O seguissem. Nenhuma dúvida lhes enfraquecia a fé. ao receberem. Um judeu que aceitasse esse ofício das mãos dos romanos era considerado traidor da honra nacional. e sustentar minha família?" Obedeceram ao chamado. A alegria e a esperança achavam-se-lhe impressas em cada linha do rosto. se a companhia de Cristo. como a André e Pedro em sua pobreza. Jesus pediu aos discípulos junto ao mar que abandonassem tudo pela obra do evangelho. eram extorsionários em seu próprio proveito. habituado ao exclusivismo dos rabis. 5:27 e 28. Ao revelar-lhe o convincente Espírito de Deus sua pecaminosidade. posteriormente.

como médico. 274 portanto. os passos do Mestre. operar por intermédio dos discípulos. Jesus não esperou que os discípulos respondessem à acusação. reconhecer a dignidade humana. "Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores?" indagaram os invejosos rabis. bem de perto. Fez. acusar Cristo perante os discípulos. por Sua simpatia e amabilidade social. Procurando estimular os preconceitos do povo. 9:12 e 13. era uma ofensa contra os costumes religiosos. entretanto. seguindo. Mat. e não sacrifício. Procuraram. 9:11. mas replicou Ele próprio: "Não necessitam de médico os sãos. alvejando onde lhes parecia mais fácil ferir. Jesus disse aos . mas muitos outros de duvidosa reputação. Bem sabia que isso daria motivo de escândalo ao partido dos fariseus. Nenhuma questão de política. O que Lhe falava ao coração era a sede da alma pela água da vida. e Este não hesitou em aceitar a gentileza. encontravam-se na verdade em piores condições que aqueles a quem desprezavam. porém. Que um mestre de religião escolhesse um publicano como um de seus imediatos assistentes. ao arrependimento. Pág. não poucos foram impressionados pelos ensinos do Salvador. proscritos por seus mais escrupulosos vizinhos. O desprezado publicano. comprometendo-O também aos olhos do povo. os fariseus esperavam voltar a corrente dos sentimentos populares contra Jesus. Quando o Espírito Santo foi derramado. Buscando despertar-lhes os preconceitos. Criou-se entre os publicanos amplo interesse. Em reuniões como essa. Ide. Seu coração foi atraído para o divino Mestre. Para Ele. sociais e nacionais. os quais não O reconheceram senão depois de Sua ascensão.A vocação de Mateus para ser um dos discípulos de Cristo. mostrando. porém. um banquete em sua casa. apoderaram-se da oportunidade de O acusar. mas sim os doentes. pois. Quando os rabis ouviram falar da presença de Jesus na festa de Mateus. e estes perante Cristo. e os homens anelavam tornar-se dignos de Sua confiança. Ao próprio Mateus. Porque Eu não vim a chamar os justos. desejou Mateus levar seus antigos companheiros a Jesus. Pág. A festa foi oferecida em honra de Jesus. Tem sido essa a maneira por que Satanás tem operado sempre. o exemplo de Jesus na festa era uma lição constante. desde a desarmonia no Céu. procurar a própria classe que Lhe necessitava o auxílio? Conquanto os fariseus presumissem tanto de si. tornou-se um dos mais devotados evangelistas. 275 e três mil se converteram num dia. esperavam separá-los do Mestre. Na alegria de seu novo discipulado. podia influenciarLhe os movimentos. reunindo os parentes e amigos. e todos quantos procuram causar discórdia e separação são atuados por seu espírito. em seu ministério. estando assim mais aptos a receber a influência da verdade. e alguns desses se tornaram mensageiros do evangelho. ao passo que consideravam os publicanos e gentios como perecendo das moléstias da alma. houve entre eles muitos que tinham ouvido primeiramente a verdade à mesa dos publicanos. e aprendei o que significa: Misericórdia quero." Mat. Sua obra. despertou grande indignação. Era sua política. Os fariseus pretendiam ser espiritualmente sãos e portanto. Despertavam-se novos impulsos. as distinções exteriores não tinham nenhum valor. mas os pecadores. Jesus Se sentou como hóspede honrado à mesa dos publicanos. Os publicanos eram menos hipócritas e presunçosos. e a esses párias da sociedade abriu-se a possibilidade de uma nova vida. As palavras de Seus lábios caíam no sedento coração deles com um bendito e vivificante poder. Não era. Não somente publicanos foram incluídos. não necessitados de médico.

O jejum era observado pelos judeus como ato meritório. Observavam muitas das regras prescritas pelos rabis. Muito ternamente lhes respondeu Jesus. e o declararam fanático. e esperavam mesmo ser justificados pelas obras da lei. Jesus disse: "Podem porventura os filhos das bodas jejuar enquanto está com eles o esposo?" Mar. prontificavam-se agora a cortejar a amizade dos discípulos. Faziam parecer que Ele estava anulando as antigas tradições. . Esses fariseus não haviam aceito a missão do Batista. Procuraram em seguida os discípulos de João Batista. convencendo-os do pecado. 9:13. assim os mensageiros do Senhor eram desfigurados por esses homens maldosos.. pois lhes ensinaria a obter as riquezas eternas. lhe ignoravam por completo o espírito. O Príncipe do Céu estava entre Seu povo. pois Cristo viera torná-los herdeiros de Seu reino. Seu amado mestre encontrava-se no cárcere. mas apenas fazê-los ver com justeza Sua missão. à vestimenta ordinária. alegra-se muito com Pág. quando os últimos foram ter com Jesus. Ora. eram culpados. com a mensagem de João. e parecia mesmo lançar descrédito sobre seus ensinos. Os fariseus calaram-se por algum tempo. Não procurou corrigir-lhes a errônea concepção acerca do jejum. acusaram-nO de comilão e beberrão. Mostrou assim que. e buscaram pô-los contra o Salvador. Os discípulos de João não podiam deixar de recordar essas palavras do mestre. Os discípulos de João achavam-se por essa época em grande aflição. tomando a ilustração. e procuraram suscitar o povo contra ele. comendo e bebendo à mesa deles. esperando granjear-lhes a cooperação contra Jesus. e aprendei o que significa: Misericórdia quero. Como lhes denunciasse a hipocrisia. Foi antes de sua visita a Jesus. e. Os próprios que faziam essas acusações. e os mais rígidos dentre eles jejuavam duas vezes por semana. O Espírito de Deus Pág. e não sacrifício. que lhe assiste e ouve.rabis: "Ide. 2:18. conquanto se houvessem oposto à missão do Batista. Apontaram-lhe escarnecedoramente à vida de abstinência. Regozijo para os ricos. 9:14. mas o amigo do esposo. Os fariseus não consideravam que Jesus comia e bebia com os publicanos e pecadores. Regozijo para os pobres. Como Deus é mal representado. João dissera: "Aquele que tem a esposa é o esposo. 276 movera o coração desses escarnecedores. O maior dom de Deus fora concedido ao mundo. e revestido por Satanás de seus próprios atributos." Mat. Assim pois já este meu gozo está cumprido. Regozijo aos . quando Jesus veio. 277 a voz do esposo. Não queriam ver que toda palavra proferida pelo divino Mestre era uma semente viva que germinaria e daria fruto para a glória de Deus. E Jesus não estava fazendo nenhum esforço para libertar João. e declararam que João estava possesso do diabo. E fê-lo empregando a mesma imagem de que se servira o próprio Batista em seu testemunho de Jesus. resistiram-lhe às palavras. ao passo que pretendiam ser expositores da Palavra de Deus. aos hábitos simples. e comparavam a austera piedade do Batista com a maneira de Jesus em banquetear-Se com publicanos e pecadores. mas apenas se tornaram mais decididos em sua inimizade. misturando-Se com o povo. quando. pensaram que talvez houvesse algum fundamento para as acusações dos fariseus. Estavam decididos a não aceitar a luz. Se João fora enviado por Deus por que seguiam Jesus e os discípulos caminho tão diverso? Os discípulos de João não tinham clara compreensão da obra de Cristo.. mas rejeitaram o conselho de Deus. e os Teus discípulos não jejuam?" Mat. e eles passavam os dias em tristeza. a fim de levar a luz do Céu aos que se sentavam em trevas. Os fariseus e os discípulos de João estavam jejuando." João 3:29. com a interrogação: "Por que jejuamos nós e os fariseus muitas vezes.

que unicamente Seus olhos distinguiam. os discípulos se afligiriam e jejuariam. Que ocasião de regozijo não tinham os discípulos. e fartares a alma aflita". para que. incline a sua cabeça como o junco e estenda debaixo de si pano de saco e cinza? Chamarias tu a isto jejum e dia aceitável ao Senhor?" Isa. verdades ocultas desde a fundação do mundo seriam reveladas aos homens. que desfaças as ataduras do jugo . Regozijo aos instruídos. "em que lhes será tirado o esposo. Os fariseus procuravam exaltar-se pela rigorosa observância de formas. a tristeza deles se converteria em alegria. Seu representante. que o homem um dia aflija a sua alma. só tornaria mais evidente a rotura em ambas. A Escritura descreve o jejum preferido por Deus: "que soltes as ligaduras da impiedade. projetassem a luz sobre os que estavam sentados nas trevas e sombras da morte. acharSe-ia ainda com eles. Continuando Sua resposta aos discípulos de João. 278 deixassem de perceber o Consolador. a quem cabia o privilégio de andar e falar com a Majestade do Céu! Não era esse o tempo de lamentarem e jejuarem. mas por meio do Consolador. por sua vez. pois que romperá o novo e o remendo não condiz com o velho. em simples humilhação do corpo e multidão de sacrifícios. Desejava que dessem ao mundo a impressão de haver sido iludidos e decepcionados. mas revela-se na entrega do próprio eu em voluntário serviço para Deus e o homem. estava dando a vida pela redenção dos perdidos. virão". onde Jesus estava ministrando em favor deles. 58:4 e 5. "Eis". Quando vissem seu Senhor traído e crucificado. ao passo que tinham o coração cheio de inveja e contenda. pela fé. "Dias. disse Ele. e vós estareis tristes." João 16:19 e 20.. e não deviam passar o tempo em lamentações. Isa. jaz o verdadeiro espírito de devoção. Seria este o jejum que escolhi. em que seriam postos em conflito com as autoridades do mundo. na verdade vos digo que vós chorareis e vos lamentareis." Mat. desvendar-lhesia mistérios mais profundos do que os que já haviam penetrado. Todavia. Quando Ele ressurgisse do sepulcro. no entanto.. e então jejuarão. e outra vez um pouco. O verdadeiro jejum não é um serviço meramente formal. 58:6 e 10." Luc. mas deviam. que deixes livres os quebrantados [ou oprimidos] e despedaces todo o jugo . João Batista rejubilara ao ver o Salvador.. pairava pesada sombra. e ver-Me-eis. Quer jejuando no deserto da tentação. mas a vossa tristeza se converterá em alegria. não se fará ouvir a vossa voz no alto. Nas últimas palavras que lhes dirigia no cenáculo. 9:15. deviam abrir o coração ao Espírito Santo. Toda a Sua vida foi um sacrifício pela salvação do mundo. Uma tentativa de misturar as pretensões dos fariseus com a devoção de João.ignorantes. quando Cristo não estivesse pessoalmente com eles. e o mundo se alegrará. e Pág. A mensagem do Batista não devia ser entremeada com a tradição e a superstição. e os chefes do reino das trevas. Isso era o que Satanás queria. 5:36. sobreviriam dias de tentação e prova. diz a Escritura.. contemplar o santuário em cima. sobre ele. e regozijar-se na luz de Sua presença. mediante a missão do Salvador.. então seria mais próprio jejuarem. Deviam abrir o coração para receber a luz de Sua glória. . Jesus disse uma parábola: "Ninguém tira um pedaço de um vestido novo para o coser em vestido velho. jejuando assim como hoje. Não em ociosas lamentações. torná-los-ia sábios para a salvação. "que jejuais para contendas e rixas e para ferirdes com punho iníquo. dissera: "Um pouco e não Me vereis. quer comendo com os publicanos no banquete de Mateus." "Na verdade. Belo era o quadro que evocavam as palavras de Cristo. porém. Aí se expõe o próprio espírito e caráter da obra de Cristo." "abrires a tua alma ao faminto. Depois de Sua ascensão devia estar pessoalmente ausente.

e não compreendem sua pobreza espiritual. Se. Os odres de couro usados como vasos para guardar o vinho novo. escribas e principais Pág. e entornar-se-á o vinho. 5:39. fazendo-se então imprestáveis para tornar a servir ao mesmo fim. no publicano na alfândega. Relacionavam-na com méritos que possuíam por causa de suas boas obras. Há milhares a cometer o mesmo erro dos fariseus a quem Cristo reprovou no banquete de Mateus. demasiado justos para precisar salvação. costumes e práticas. na mente e no coração. mediante a graça de Cristo. não podia encontrar união com a religião dos fariseus. Insistem em ser salvos por alguma maneira em que realizem alguma obra importante. Seu povo se torna odres novos. e não eram reconhecidos nem confessados. Nos ignorantes pescadores. O esforço de ligar os ensinos de Jesus com a religião estabelecida. encontrou Ele Seus novos odres para o vinho novo. não tinham. A fé que opera por amor e purifica a alma. Ele os encherá de vinho novo. ou rejeitar algum ídolo de opinião. . "tendo bebido o velho quer logo o novo. novos. apodrecidos odres das tradições farisaicas. e será a de muitas almas em nossos próprios dias. Julgavam a própria justiça toda suficiente. Jesus mostrou o poder dos falsos ensinos para destruir a capacidade de apreciar e desejar a verdade. na mulher de Samaria. Contraíra-se-lhes o coração como os odres de couro a que Ele os comparara. A verdade vital de Deus. Cristo não cobriria a rotura feita pelos ensinos de João. Jesus apresentou a condição dos guias judaicos. os ensinos de Cristo eram. e desviavamse da verdade viva e do poder de Deus. Confiam em si mesmos. São esses Seus instrumentos para a comunicação do conhecimento da verdade ao mundo. Tornaria mais distinta a separação ente o velho e o novo.Nem podiam os princípios do ensino de Cristo ser unidos com as formas do farisaísmo. 5:37. e dependem da própria sabedoria. era-lhes impossível tornar-se depositários das vivas verdades do Céu. Mas para os fariseus a verdade perdera sua original significação e beleza. estragaria os velhos. Para eles. "Ninguém". Mas os escribas e fariseus não tinham nenhum desejo quanto ao precioso vinho novo. no povo comum que O escutava de boa vontade. Não aceitavam a boa vontade de Deus para com os homens como qualquer coisa à parte deles próprios. em quase todos os aspectos. doutra sorte o vinho novo romperá os odres. qual vinho em fermentação. ficavam depois de algum tempo secos e quebradiços. são as almas que recebem com alegria a luz a elas enviada por Deus. Jesus ilustrou posteriormente este fato. resplandeceu com nova beleza nas palavras de Cristo. 280 Foi isso que se demonstrou a ruína dos judeus. Sacerdotes. Por meio dessa ilustração familiar. O ensino de Cristo. Os instrumentos a serem usados na obra evangélica. seria em vão. e não desejavam que um novo elemento fosse introduzido em sua religião. dizendo: "Ninguém deita vinho novo em odres velhos. muito altamente honrados para carecer da honra que de Cristo vem. e os odres se estragarão. Enquanto não se esvaziassem das velhas tradições." Luc. conquanto representado pelo vinho novo. mas a revelação daquilo que fora ensinado desde o princípio. Ao passo que se satisfaziam com uma religião legal. Apegavam-se às formas mortas. porque diz: Melhor é o velho. lugar para os ensinos de Cristo. disse Ele. O Salvador deles Se desviou em busca de outros que recebessem a mensagem do Céu." Luc. Os fariseus julgavam-se demasiado sábios para necessitar instruções. Pág. 279 se haviam fixado numa rotina de cerimônias e tradições. muitos recusam a verdade descida do Pai da luz. Em lugar de abandonar certa idéia nutrida. Toda a verdade dada ao mundo por meio de patriarcas e profetas. não era uma nova doutrina. feita de cerimônias e injunções de homens.

Era uma lembrança da obra da criação. "Viu Deus tudo quanto tinha feito. Todas as coisas foram feitas por Ele. 1:20. Deu-o a Adão como dia de repouso. Quando se renuncia ao eu. e Ele repousou na alegria de Sua concluída obra. o sacrifício imposto. "No princípio era o Verbo. desde a fundação do mundo. o caráter de Cristo se há de manifestar. O amor de Cristo há de animar o crente de uma vida nova. Naquele que contempla o autor e consumador de nossa fé. no sussurro das árvores e na música do mar. Aquele "que disse que das . os fariseus não conhecem sua necessidade espiritual. uma fonte intata. e perdeu-se o tesouro precioso. então o Senhor pode tornar o homem uma nova criatura. um crente em Jesus." Sal. é um testemunho do amor e do poder de Cristo. e o Verbo estava com Deus.. As "coisas que estão criadas" declaram "as Suas coisas invisíveis." Sal. 2:4 e 5. e cego e nu. mas tudo é engano. pois a Terra estava em harmonia com o Céu. 111:4. . no mais amplo sentido.. 281 O sábado foi santificado na criação. e o santificou" (Gên. Mas no caso de muitos se obscureceu o brilho do ouro. A solene assembléia para o culto. Como houvesse repousado no sábado. teve sua origem quando "as estrelas da alva juntas alegremente cantavam. Todas as coisas foram criadas pelo Filho de Deus. contra ti que deixaste a tua primeira caridade. mostram que o que pratica essas coisas se considera justo. quando não. e vestidos brancos para que te vistas. O homem se deve esvaziar do próprio eu. Fé e amor são o ouro provado no fogo. e assim. 51:17. Nossas próprias obras jamais poderão comprar a salvação. Diz a Escritura: "Fez lembradas as Suas maravilhas. A esses é dito: "Tenho. e eis que era muito bom" (Gên. Como foi nos dias de Cristo. encontramos conforto. rejeitam a salvação provida. e sem Ele nada do que foi feito se fez. e põe-nos em comunhão com o Criador. Instituído para o homem. a um coração quebrantado e contrito não desprezarás." João 1:1-3. pois a palavra que criou todas as coisas. e pratica as primeiras obras." "tanto o Seu eterno poder. é a mesma que comunica vida à alma. E uma vez que o sábado é uma lembrança da obra da criação. Uma religião legal nunca poderá conduzir almas a Cristo. a rotina das cerimônias religiosas. ó Deus. e todos os filhos de Deus rejubilavam". a voz que falava com Adão no Éden. Novos odres podem conter o vinho novo. assim se dá agora. e pobre.Quando vêem que não há nenhum modo de introduzirem o eu na obra. podemos ouvir ainda Sua voz. brevemente a ti verei. e miserável. antes de ser.separou-o para uso santo. um sinal do poder de Deus e de Seu amor. E Pág. "Os sacrifícios para Deus são o espírito quebrantado. 1:31). Pairava sobre o mundo a paz. A justiça de Cristo é para eles um vestido sem uso. e estou enriquecido. é uma abominação aos olhos de Deus. para que te enriqueças. 3:17 e 18. pois é destituída de amor e de Cristo. se não te arrependeres. a humilhação externa. e com títulos ao Céu." Apoc. 29 O Sábado Pág. e arrepende-te. A eles se dirige a mensagem: "como dizes: Rico sou. Jó 38:7. e tirarei do seu lugar o teu castiçal. No canto do pássaro. 2:3) . e não sabes que és um desgraçado. e de nada tenho falta. Lembra-te pois de onde caíste." Apoc. como a Sua divindade" Rom. e não apareça a vergonha da tua nudez. Jejuar ou orar quando imbuídos de um espírito de justificação própria. O sábado chama para a Natureza nossos pensamentos. "abençoou Deus o dia sétimo. aconselho-te que de Mim compres ouro provado no fogo. 282 ao Lhe contemplarmos o poder na Natureza. porém. pela viração do dia.

Senhor. 40:18-29. "Desde um sábado até ao outro". os habitantes da glorificada nova Terra irão "adorar perante Mim. . diz o Senhor". O sábado não se destinava meramente a Israel. Isa. Era intenção do Senhor que sua observância os designasse como adoradores Seus.." Ezeq. Enquanto céus e Terra durarem. No caminho para aí. e o meu juízo passa de largo pelo meu Deus? Não sabes. vós todos os termos da Terra. Seria um sinal de sua separação da idolatria.. continuará o sábado como sinal do poder do Criador." Isa. Dessa lei de que o quarto mandamento é uma parte. 41:10. O povo de Israel tinha disso conhecimento antes de chegarem ao Sinai. porque Eu sou Deus. Por que pois dizes. Quando o Senhor pediu a Israel que Lhe santificasse os sábados." Isa. para que lhe seja semelhante? diz o Santo. ó Israel: O meu caminho está encoberto ao Senhor. o Criador dos fins da Terra. 92:4 e 5.trevas resplandecesse a luz. e. não te assombres. para iluminação do conhecimento da glória de Deus. para o santificar" (Êxo. as Tuas obras Mui profundos são os Teus pensamentos. cujos moradores são para Ele como gafanhotos. me alegraste com os Teus feitos. nenhuma faltará. é quem resplandeceu em nossos corações. 20:8). o sábado era guardado. e te ajudo. dizendo: "Até quando recusareis guardar os Meus mandamentos e as Minhas leis?" Êxo.. Ele é o que estende os céus como cortina.. e sereis salvos. e pela fortaleza do Seu poder. e te sustento com a destra da Minha justiça. para que saibais que Eu sou o Senhor vosso Deus. pela fé. como o sábado. 283 forças ao que não tem nenhum vigor. porque Eu sou teu Deus. como os demais preceitos do decálogo. Porventura não sabeis? porventura não ouvis? ou desde o princípio se vos não notificou isto mesmo? ou não atentastes para os fundamentos da Terra? Ele é o que está assentado sobre o globo da Terra. e vede quem criou estas coisas. declara Cristo: "Até que o céu e a Terra passem. Mas a fim de santificar o sábado. Foi esse pensamento que despertou o cântico: "Tu. quem a todas chama pelos seus nomes. não ouviste que o eterno Deus. por causa da grandeza das Suas forças. mas não foi então que primeiro se tornou conhecido como dia de descanso." Isa. Eis a mensagem escrita na Natureza. Quão grandes são. ó Jacó. Fora tornado conhecido ao homem no Éden. e não há outro. A quem pois Me fareis semelhante. nem um jota ou um til se omitirá da lei. "Não temas. tornar-se participantes da justiça de Cristo. II Cor. por intermédio do profeta Isaías: "A quem pois fareis semelhante a Deus? ou com que O comparareis? .. Senhor. e que o sábado se destina a conservar na memória. Devem. e ligação com o verdadeiro Deus. e tu falas. o Senhor lhes disse também: "E ser-Me-eis homens . quem produz por conta o Seu exército. Exultarei nas obras das Tuas mãos. 66:23. mas ao mundo. Levantai ao alto os vossos olhos. E quando o Éden florescer novamente na Terra. 20:20. Quando alguns o profanaram. 45:22. nem Se cansa nem Se fatiga? . Eu te esforço. o Senhor. 4:6. o santo e divino dia de repouso será honrado por todos debaixo do Sol.. e multiplica as Pág. Quando foi dado a Israel o mandamento: "Lembra-te do dia do sábado. Dá esforço ao cansado. sem que tudo seja cumprido. porque Eu sou contigo." Sal. é de imutável obrigatoriedade." Mat. o Senhor os repreendeu. "Olhai para Mim. e os desenrola como tenda. na face de Jesus Cristo". para neles habitar. O sábado estava incluído na lei dada no Sinai. disse: "Servirão de sinal entre Mim e vós. 5:18. 16:28. Nenhuma outra das instituições dadas aos judeus tendia a distingui-los tão completamente das nações circunvizinhas. E o Espírito Santo declara. os homens precisam ser eles próprios santos.

Mas. os discípulos começaram a apanhar espigas e a comer os grãos depois de esfregá-los nas mãos. mas ia avante. tornava os homens duros de coração e cruéis. e a pensar que a observância do sábado. os quais não é lícito comer senão só aos sacerdotes?" Luc. na opinião dos rabis. Os espias queixaram-se imediatamente a Jesus. Jesus Se defendeu. Virtualmente os rabis representavam a Deus como dando leis que os homens não podiam obedecer. fazer isso no sábado. o sábado perdeu para eles sua significação. feito em negócios seculares. Estavam praticando os ritos que apontavam ao poder redentor de Cristo. Assim. e seu trabalho achava-se em harmonia com o desígnio do sábado. Os guias judaicos cumpriram a vontade de Satanás. Levavam o povo a olhar a Deus como tirano. Competia a Cristo a obra de esclarecer essas mal-entendidas concepções. Mat. esse ato não teria despertado nenhum comentário. viera o próprio Cristo. Se era lícito a Davi satisfazer a fome comendo do pão que fora separado para um fim santo. Os . ou pomar. ele e os que com ele estavam? Como entrou na casa de Deus. passaram por uma seara madura. disse Ele. havia dupla ofensa. ao passarem pelos campos. Só assim poderia o sábado distinguir Israel como os adoradores de Deus. Ele nem sequer parecia conformar-Se com o que requeriam. dizendo: "Vês? por que fazem no sábado o que não é lícito?" Quando acusado de pisar o sábado. e ficam sem culpa? Pois eu vos digo que está aqui quem é maior do que o templo. em lugar de o fazer ao caráter do amorável Pai celeste. Agora. Deut. Em qualquer outro dia. Pág.santos. mas a obra dos sacerdotes era realizada no serviço de Deus. então era lícito aos discípulos prover a sua necessidade colhendo umas espigas nas sagradas horas do sábado. tinha liberdade de colher o que lhe apetecesse comer. Nos dias de Cristo. pois uma pessoa que passasse por uma seara. Embora os rabis O seguissem com impiedosa hostilidade. e trabalhou para perverter o sábado. 285 cita aos acusadores exemplos do Antigo Testamento. e tomou os pães da proposição. pois é o Pág. que sua observância refletia o caráter de homens egoístas e arbitrários. 284 sinal do poder de Cristo. os sacerdotes no templo realizavam maior trabalho no sábado que em outros dias. seria pecado. Não somente era o apanhar a espiga uma espécie de ceifa. Um sábado. que eram acusados Seus discípulos. "o que fez Davi quando teve fome. segundo Ele a exigia. ao voltarem Jesus e os discípulos do local do culto. 6:3 e 4. e não o homem por causa do sábado. Agora. "E disse-lhes: O sábado foi feito por causa do homem. e na resposta do Salvador havia indireta censura a sua ignorância das sagradas letras. "Nunca lestes". tão pervertido se tornara o sábado. como o esfregá-la nas mãos uma espécie de debulha. 2:27 e 28.. e deixarem de tornar a justiça de Cristo sua pela fé. aos sábados. Demais. afirmando Sua filiação de Deus e declarando que operava em harmonia com o Pai. guardando o sábado segundo a lei divina. em Betesda. Os mestres judaicos orgulhavam-se de seu conhecimento das Escrituras. "Não tendes lido na lei que. O mesmo trabalho. Jesus continuara Seu trabalho até tarde e. Satanás estava procurando exaltar-se e afastar os homens de Cristo. atos praticados no sábado pelos que estavam ao serviço de Deus. 12:5 e 6. . ou vinha. 22:31.." "O Filho do homem até do sábado é Senhor." Mar. era considerado um ato de profanação. Ao se apartarem os judeus do Senhor. os sacerdotes no templo violam o sábado." Êxo. porém. 23:24 e 25. rodeando o divino dia de repouso de enfadonhas exigências.

curando no sábado. mas o resultado é degradá-lo abaixo do animal. como resgate do sangue de Cristo. disse ao homem: Estende a tua mão. não podiam suprir a falta daquela verdadeira integridade Pág. não lançará mão dela. Quando falta esse. está em harmonia com a lei do sábado. neste mundo. Cristo reiterou ainda a verdade de que os sacrifícios eram. sofrimentos e direitos humanos. mas não hesitou em derribar o muro das exigências tradicionais que atravancavam o sábado. era direito fazer no dia de sábado. que por um homem. Isso ilustra a operação de todas as religiões falsas. Quando interrogado: "É lícito curar no sábado?" Jesus respondeu: "Qual dentre vós será o homem que tendo uma ovelha. por conseqüência. era matar." Mat. o objetivo do sábado era contrariado. e a levantará? Pois quanto mais vale um homem do que uma ovelha? É. em si mesmos. tudo quanto é necessário que se faça no sábado no cumprimento dessa obra. Declarou que. Toda religião que combate a soberania de Deus. maior era o cuidado que manifestavam por um animal. e o que era necessário à realização dessa obra. condoendo-Se da dureza do seu coração. negligenciar salvar a vida. Jesus pediu ao enfermo que se adiantasse. fazendo a obra de Cristo. ansiosos de ver o que faria.Alguém que estava acima de qualquer dúvida. em sua cegueira. Bem sabia o Salvador que.discípulos. era um escárnio. declarando-Se "Senhor do sábado" . O mesmo quanto ao sábado. Criam no homem o desejo de se exaltar acima de Deus. E ele a estendeu. e não um fim. a mera rotina da cerimônia é-Lhe ofensiva. De preferência a violar suas tradições. o espírito estava absorvido com enfadonhos ritos. acima de toda lei. Jesus não deixou passar a questão com uma simples repreensão aos inimigos. estavam empenhados no serviço de Deus. seria considerado transgressor. deixariam um homem sofrer. caso fosse o mesmo negligenciado. Os fariseus O observavam. perguntando então: "É lícito no sábado fazer bem. Sabiam que Ele dissera a verdade. se num sábado cair numa cova. 3:4 e 5. era fazer mal. e foi-lhe restituída a sua mão. Mar. Visava este pôr os homens em comunhão com o Senhor. viu aí um homem cuja mão era mirrada. ao passo que socorreriam um animal por causa do prejuízo para o possuidor. sã como a outra". Assim Jesus os atacou com suas próprias armas. por temor de se envolverem em dificuldades. levando-os assim em harmonia com Deus. Sua observância meramente exterior. olhando para eles em redor com indignação. lícito fazer bem nos sábados. 12:7. destituídos de coração. Seu objetivo era dirigir os homens ao Salvador. 287 despoja o homem da glória que lhe pertencia na criação e lhe deve ser restituída em Cristo. Cristo queria ensinar. se haviam enganado quanto ao desígnio do sábado. destituídos de valor. O objetivo da obra de Deus. "E. Assim. aos discípulos e aos inimigos. e não sacrifício. Outro sábado. porém. Pág. criado à imagem divina. ou fazer mal? salvar a vida. O evangelho dá alto valor à humanidade. Toda religião falsa ensina seus adeptos a serem descuidosos para com as necessidades. ao entrar Jesus na sinagoga. 286 e terno amor que há de para sempre caracterizar o genuíno adorador de Deus. Eram um meio." Mat. Esse eterno Juiz absolve de culpa os discípulos. Os espias não ousaram responder a Jesus em presença da multidão. Os muitos ritos deles. portanto. Jesus coroou então Seu argumento. apelando para os próprios estatutos de cuja violação são acusados. não condenaríeis os inocentes. que o serviço de Deus está acima de tudo. 12:10-12. havendo oportunidade para isso. ou matar?" Era uma máxima entre os judeus que deixar de fazer o bem. Disse: "Se vós soubésseis o que significa: Misericórdia quero. E eles calaram-se. e ensina uma terna solicitude pelas necessidades e . quando. É o serviço de amor que Deus aprecia. é a redenção do homem.

não o profanando:" ". "Seja Paulo. Olhando a uma nação de testemunhas ansiosas por uma oportunidade para O condenar. Essa obra unicamente uma divina mão podia realizar. foi dada a Israel a mensagem: "Servi ao Senhor com alegria. Isa. e não o homem. e mais raro do que o ouro fino de Ofir. Por sua ligação com o erro. "que fizéssemos todos esses estatutos. pôde dizer. disse Jesus.amor que se exprime em atos de misericórdia? Na cura da mão mirrada. Pondo à margem as absurdas restrições dos judeus. 2:27." Estas palavras acham-se repletas de instrução e conforto. E o Senhor declara acerca de todos quantos "guardarem o sábado. pôs-lhes diante os próprios maus desígnios deles. para temer ao Senhor nosso Deus." Deut.misérias do homem. disse Moisés. os levarei ao Meu santo monte. Por haver o sábado sido feito para o homem. e não nós que nos fez povo Seu e ovelhas do Seu pasto." II Cor. Contradizem dessa maneira o testemunho do próprio Cristo. 56:6 e 7. da qual o sábado é uma parte. Nem o Salvador nem Seus seguidores violaram a lei do sábado. sem contradição: "Quem dentre vós Me convence de pecado?" João 8:46. a verdade tinha estado ao serviço da causa do inimigo de Deus e do homem. seja Apolo. tudo é vosso. declarou Ele. Seria melhor matar no sábado. seja a morte. "É . seja Cefas.. do que curar o aflito. Pertence a Cristo.Mar. Pois "todas as coisas foram feitas por Ele. Deus deu a Seu povo como uma bênção. como fizera Ele? Seria mais justo ter o homicídio no coração durante o santo dia de Deus. 6:24. ao passo que os que dEle se queixavam estavam desonrando o santo dia de Deus. E vós de Cristo." Sal. que amor para com todos os homens . como estavam planejando. E. 4:15. Mas essas inapreciáveis jóias haviam sido postas em falsos engastes. para o nosso perpétuo bem. e apresentai-vos a Ele com canto.. A lei dos Dez Mandamentos. Cristo viera colocá-la em condições de glorificar a Deus. seja o presente. para nos guardar em vida. "O sábado foi feito por causa do homem. seja a vida. por causa do sábado". Os que afirmam que Cristo aboliu a lei. Todas as verdades da Palavra de Deus tinham vindo dEle. e os festejarei na Minha casa de oração". Colocam-se assim na mesma atitude que tomaram os astutos judeus.. Sua preciosa luz fora aplicada a servir ao erro. 288 e recolocadas nos da verdade. I Cor. e Cristo de Deus. Cristo era um vivo representante da lei. e sem Ele nada do que foi . Deus queria que fossem tiradas desses engastes de erro. "Assim o Filho do homem até do sábado é Senhor. Cristo honrou o sábado. Estavam-Lhe dando caça à vida com ódio amargo. As instituições estabelecidas por Deus são para benefício da humanidade. 3:22 e 23. Jesus condenou o costume dos judeus. 100:2-4. lícito fazer bem nos sábados". Pág. e permaneço no Seu amor. e colocou o quarto mandamento no lugar que Deus lhe destinara. salvar ou matar. e operar a salvação da humanidade. ensinam que Ele violou o sábado e justificou os discípulos em assim fazer. Nenhuma transgressão de seus santos preceitos se encontrou em Sua vida. e em Seus átrios com hinos. Quando Jesus Se voltou para os fariseus com a pergunta se era lícito no dia de sábado fazer bem ou mal. "Tudo isso é por amor de vós. seja o mundo. ao passo que Ele salvava a vida e trazia felicidade às multidões. "O Senhor nos ordenou". é o dia do Senhor." João 15:10. O Senhor diz: "Farei que um homem seja mais precioso do que o ouro puro.. que declarou: "Tenho guardado os mandamentos de Meu Pai. 13:12. por intermédio do salmista." Isa. O Salvador não viera para pôr de parte o que os patriarcas e profetas haviam falado. Entrai pelas portas dEle com louvor. pois Ele próprio falara por intermédio desses representantes. seja o futuro. Sabei que o Senhor é Deus: foi Ele.

é a cabeça da igreja. ramos de palmas. Fora por instruções de Cristo que. com Moisés nas montanhas de Midiã. com Jacó nas colinas de Betel. por quinze séculos. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a pregar.. se tornam parte do Israel de Deus. vivendo em cabanas feitas de ramos verdes "de formosas árvores. fala da paz restaurada por meio do Salvador. Foi sob as protetoras árvores da encosta da montanha. que Jesus chamou os doze para o apostolado e proferiu o sermão do monte. 23:40. Ali Se comunicara Cristo com o pai da humanidade. Sinagoga nenhuma poderia haver comportado as multidões que O seguiam. Vendo nele Cristo.feito se fez"." Mar. 20:12) . . e ali os procurava Cristo com o evangelho de Sua graça. de preferência a templos ou sinagogas. Pág. nEle se deleitam. sob o céu azul. E tudo na Natureza Lhe repete o convite: "Vinde a Mim. e de cuidar dos teus próprios interesses no Meu santo dia. e Eu vos aliviarei. Os campos e as colinas eram os Seus retiros favoritos. e que por Seu poder somos reconciliados com Deus. mas não foi somente por essa razão que preferiu ensinar nos campos e bosques. o sábado é dado a todos quantos. Portanto. 289 E o Senhor diz: "Se desviares o teu pé de profanar o sábado. para que servissem de sinal entre Mim e eles. Declara que Aquele que criou todas as coisas no Céu e na Terra." Mat. e por quem todas as coisas se mantêm unidas. digno de honra. 290 "E subiu ao monte. 30 Nomeou Doze Pág.os torna santos. e com o jovem Davi. 58:13 e 14. revelavam-se os princípios de Seu reino. por meio de Cristo. todo quieto retiro era um sagrado templo. João 1:3. E durante Seu ministério apreciava reunir o povo em torno de Si. Preparando Seus discípulos. pouco distante do mar da Galiléia. ramos de árvores espessas. e se chamares ao sábado deleitoso. 291 orar no campo à tardinha. circundado pelas obras de Sua própria criação. Jesus amava as cenas da Natureza. falando de Israel. Jesus buscou de preferência afastar-Se da confusão da cidade para o sossego dos campos e colinas. Fora Cristo que falara com Abraão sob os carvalhais do Manre. e santo dia do Senhor. Pois. A todos quantos recebem o sábado como sinal do poder criador e redentor de Cristo. os hebreus haviam deixado suas habitações durante uma semana todos os anos. 11:28. Para Ele. em alguma relvosa encosta. Mostra-O como Criador tanto como Santificador. Este foi por Ele posto à parte como lembrança da criação. E é dado a todos quantos Cristo santifica. Ao erguerem os homens o olhar para as . quando saía Pág. e salgueiros de ribeiras". 3:13 e 14. todos os que estais cansados e oprimidos. como estando mais em harmonia com as lições de abnegação que lhes desejava ensinar. quando apascentava os rebanhos. podia dirigir o pensamento dos ouvintes do artificial para o natural." Isa. Quando banidos do paraíso. fez também o sábado. e chamou para Si os que Ele quis. e muitos de Seus ensinos foram ministrados sob a abóbada celeste.. Como sinal de Seu poder santificador. No crescimento e desenvolvimento da Natureza. Ali. e vieram a Ele. Lev. Ao passo que evoca a perdida paz edênica. nossos primeiros pais ainda adoraram nos campos e bosques. com Isaque. o sábado é um sinal do poder de Cristo para nos fazer santos. como testemunho de Seu grande poder em redimir. ou na praia do lago. então te deleitarás no Senhor. para que soubessem que Eu sou o Senhor que os santifica" (Ezeq. disse: "Também lhes dei os Meus sábados. ele será um deleite. Uma vez que Ele fez todas as coisas. Fora sob as árvores do Éden que os primeiros habitantes da Terra encontraram seu santuário. O sábado lhes aponta as obras da criação.

João e Tiago. sabia os Pág. De outra vez. para Filipe era "Jesus de Nazaré. Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupam o lugar de representantes de Israel. Os ensinos de Cristo ser-lhes-iam repetidos nas cenas da Natureza. chamou-os para junto de Si. contemplando as maravilhosas obras de Suas mãos. e ouvira-o anunciar que Cristo era o Cordeiro de Deus. quando foram alimentados os cinco mil. Seu encargo era o mais importante a que já haviam sido chamados seres humanos. Foi para prová-lo que Jesus perguntou: "Onde compraremos pão. Aos primeiros clarões da aurora. assim os doze apóstolos deviam servir de representantes da igreja evangélica. revelou-se a falta de fé Pág. O Salvador os amava a todos. todas as suas fraquezas e erros Lhe eram patentes. enquanto eles mesmos dormiam ao pé do monte. mas o Salvador conduziu os discípulos ao retiro que amava. Pedro. Esses discípulos tinham estado por algum tempo unidos a Jesus em labor ativo. com Filipe e Natanael. O primeiro passo devia ser dado agora na organização da igreja que. Jesus chamara os discípulos para que os pudesse enviar como testemunhas Suas. e testemunharam mais de Seus milagres. Sentir-se-ão circundados de santa influência. passou a noite inteira em oração pelos discípulos. André e Pedro. 292 erigos por que deviam passar. Filipe era um sincero indagador da verdade. Foi ele o primeiro discípulo a quem Jesus dirigiu a positiva ordem: "Segue-Me. mostra que não estava inteiramente convencido da divindade de Jesus. Escutara a pregação de João Batista. Achavam-se quase continuamente ao Seu lado. Chegou assim a uma afinidade maior com Jesus. Deviam ser coobreiros de Deus na salvação do mundo. a responsabilidade que devia pesar sobre eles. de maneira que se distingue como aquele a quem Jesus amava. eleva-se o espírito e o coração encontra paz." João 6:5 e 7. e repetem-Lhe os conselhos. sendo-lhe superior apenas o do próprio Cristo. O mesmo acontece com os que se dirigem aos campos com Cristo no coração. mas tardio de coração para crer. Conquanto Cristo houvesse sido proclamado. O Salvador conhecia o caráter dos homens que escolhera. pela voz do Céu. À testa de um dos grupos em que são divididos os apóstolos. do vale e do mar. João achegava-se a Ele em intimidade maior ainda. Pela comunhão com Deus na Natureza. As coisas da Natureza evocavam as parábolas de nosso Senhor. João 1:45. para estes comerem?" A resposta de Filipe foi de incredulidade: "Duzentos dinheiros de pão não lhes bastarão. . Sozinho sobre a montanha junto ao Mar da Galiléia. O devia representar na Terra. Tiago e João estavam ainda em convívio mais íntimo com Ele. para que cada um deles tome um pouco. como o Filho de Deus. e no espírito dos mesmos ficaram para sempre ligados os sagrados incidentes daquele dia com a beleza das montanhas. Era mais jovem que os outros. Jesus Se magoou. filho de José". após a partida de Cristo.montanhas de Deus. e com mais infantil confiança abria a Cristo o coração. mas João era o espírito mais apto a receber-Lhe a influência. estiveram mais intimamente ligados a Ele do que os outros. e Mateus. Não tinham a sua disposição nenhum custoso templo. 293 de Filipe." Filipe era de Betsaida. poderiam aprender preciosas lições de verdade divina. Embora Filipe tivesse visto Suas obras e experimentado Seu poder. a comunicação que a Seu respeito fizera a Natanael. presenciando-Lhe os milagres e ouvindo-Lhe as palavras. acha-se o nome de Filipe. Conquanto se houvesse unido a Cristo. e o coração afligiu-se-Lhe por esses escolhidos. a cidade de André e Pedro. e por intermédio dele foram comunicados a Seu povo os mais profundos ensinos espirituais do Salvador. não tinha fé. a fim de contarem ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. pois tinha alguma coisa importante a lhes comunicar.

e as aves do céu ninhos. Filipe tornou-se um mestre segundo as normas divinas. naquelas últimas horas antes da crucifixão.Quando os gregos interrogaram Filipe acerca de Jesus. Quando Tomé disse a Jesus: "Senhor. 8:19 e 20. e os prepara para Seu serviço. Se vós Me conhecêsseis a Mim. Tão tardio de coração. não repeliria essa alma enquanto nela houvesse um único desejo que a atraísse para a luz. Foi Judas Iscariotes.. A cooperação de homens como os que os discípulos estavam ansiosos por conseguir teria entregue a obra nas mãos dos piores inimigos. e. colocou-o numa posição em que poderia ser dia a dia posto em contato com as torrentes de Seu próprio abnegado amor. Sentia a influência daquele poder divino que atraía almas ao Salvador. Essa esperança quis Jesus tirar com a declaração de Sua pobreza. Todavia. Era homem de natureza intensamente fervorosa. e a Verdade e a Vida. mostra-nos o Pai. em seu íntimo. Houvesse Ele repelido a Judas. mas foi ter com André. Sabia de que falava. mas proferiu apenas as tristes palavras: "As raposas têm covis. O Salvador lia o coração de Judas. sabia as profundezas de iniqüidade a que. Aquele que não viera quebrar a cana trilhada nem apagar o fumegante pavio. homem cuja fé se apoderava das realidades invisíveis. Adiantou-se então. um que não fora chamado se esforçou para ser contado entre eles. esperava assegurar para si alta posição no novo reino. Com grande veemência e aparente sinceridade.. e mesmo Judas se poderia tornar um súdito do reino de Deus. Em feliz contraste com a incredulidade de Filipe." Mat. não era insensível à beleza do caráter de Cristo. Todavia. Deus toma os homens tais como são. nem o acolheu com mostras de agrado. Achavam que era erro não consolidar Sua causa com o apoio desses homens de influência. ao unir-se aos discípulos. e o divino Mestre lidou pacientemente com sua incredulidade e espírito tardio. Surpreenderam-se de que o recebesse tão friamente. e eles o recomendaram a Jesus como pessoa que Lhe seria de grande utilidade na obra. Os discípulos estavam ansiosos por que Judas fosse contado entre eles. também conheceríeis a Meu Pai. mas o Filho do homem não tem onde reclinar Pág. Não são . caso queiram ser disciplinados e dEle aprender. posto em dúvida a sabedoria do Mestre." De Filipe partiu a resposta de incredulidade: "Senhor. e ensinava com uma certeza que levava convicção aos ouvintes. solicitando um lugar nesse círculo mais íntimo de discípulos. tão fraco na fé era aquele discípulo que por três anos estivera com Jesus. 294 a cabeça. Filipe foi aluno na escola de Cristo. Judas acreditava que Jesus fosse o Messias. Os discípulos tinham ficado muito decepcionados de que Jesus não houvesse buscado obter a cooperação dos guias de Israel. havia ele de imergir. e teriam. Ligando a Si esse homem. estava a infantil confiança de Natanael.." João 14:5-8." Jesus nem o repeliu. Abrisse ele o coração a Cristo. Enquanto Jesus estava preparando os discípulos para sua ordenação. não se aproveitou da oportunidade para apresentá-los ao Salvador. seguir-Te-ei para onde quer que fores. Quando o Espírito Santo foi derramado sobre os discípulos. e a graça divina baniria o demônio do egoísmo. que professava ser seguidor de Cristo. Tinha imponente aparência. com os elementos humanos de seu caráter. era dotado de perspicácia e habilidade executiva. declarou: "Senhor. o que nos basta. nós não sabemos para onde vais. A história posterior de Judas revelar-lhes-ia o perigo de permitir qualquer consideração mundana influir no julgar a capacidade de homens para a obra de Deus. quando Judas se uniu aos discípulos. as palavras de Filipe foram de molde a desanimar a fé. e como podemos saber o caminho?" o Salvador respondeu: "Eu sou o Caminho. se o não livrasse a graça de Deus. Mais tarde.

estava em desarmonia com os desejos Pág. Ele e seu irmão foram chamados "filhos do trovão". Continuaram até ao fim a partilhar-Lhe as provações e aprender as lições de Sua vida.escolhidos por serem perfeitos. 296 Abriu o coração à divina influência. mas com divina paciência lidou com esse homem faltoso. Maus desejos. Apresentava diante de Judas o odioso caráter da ganância. mas endureceu o coração quando lhe eram apontados os defeitos. sombrios e maus pensamentos eram nutridos. preferiam a Jesus. espírito de crítica. o . todo menosprezo a Ele mostrado lhes despertava a indignação e a combatividade. Era cheio de presunção e. caso colhesse o benefício da mediação e ministério divinos. Aprendeu a levar o jugo de Jesus. Judas preferiu conservar seus defeitos. e tornou-se. se possam transformar à Sua imagem. O próprio João. mediante a graça de Cristo. a suportar-Lhe o fardo. que chegou a ter mais íntimo convívio com o Manso e Humilde. e muitas vezes compreendeu o discípulo que seu caráter fora descrito. Mas a observância da verdade. Contemplando a Cristo. pelo conhecimento e observância da verdade. nenhuma repreensão de molde a ferir. Mau gênio. mas cumpridor das palavras do Mestre. Quando ele se pôs em contato com Jesus. O próprio eu escondeu-se em Cristo. por sua cobiça. Durante o tempo em que viveram com Jesus. Jesus não lhe passou. Era orgulhoso e ambicioso de ser o primeiro no reino de Deus. exemplo vivo do que se devia tornar. 295 e desígnios de Judas. Mar. mas não queria confessar e abandonar sua injustiça. Cristo estava diante dele. contemplava a ternura e longanimidade de Jesus. mas apesar de suas imperfeições. apesar das reprovações. Houvesse ele estado disposto a tomar o jugo de Cristo. e. transformaram-se no caráter. Quão ternamente tratou o Salvador àquele que havia de ser Seu traidor! Em Seus ensinos. O Salvador não Se afastava deles por causa de suas fraquezas e erros. e. mas João e seus irmãos não O deixavam. incapacitando-se assim para a obra que Deus lhe teria dado a fazer. continuava em suas práticas fraudulentas. não somente ouvinte. vingativas paixões. não era de si mesmo dócil e submisso. rejeitando a luz do Céu. o intransigente inimigo da autoridade romana. vingança. Todos os discípulos tinham sérias falhas de caráter quando Jesus os chamou ao Seu serviço. Os apóstolos diferiam largamente em hábitos e disposição. Apresentou-lhe os mais altos incentivos para proceder retamente. exigida por Cristo. Havia o publicano Levi Mateus e o ardente zelote Simão. mas lição após lição caiu desentendida aos ouvidos de Judas. e aprendiaLhe as lições de humildade e paciência. Judas tornou-se um representante do inimigo de Cristo. Ao invés de andar na luz. tinha alguns preciosos traços de caráter que se poderiam haver tornado uma bênção para a igreja. para que. Judas teve as mesmas oportunidades que os outros discípulos. em contraste com seu próprio espírito violento. e ter-se-ia contado entre os principais apóstolos. orgulhosa e rebeldemente. até que Satanás tomou inteiro domínio sobre o homem. tudo se encontrava no discípulo amado. e este não queria ceder suas idéias a fim de receber sabedoria do Céu. apontado seu pecado. advertia-os e avisava-os. Judas não teria desculpa. 3:17. Pág. Mas dia a dia. Escutou as mesmas preciosas lições. mesmo quando lhe demonstrava que lia em seu coração como num livro aberto. demorava-Se sobre os princípios de generosidade que feriam pela raiz a cobiça. Jesus reprovava Seus discípulos. preferiu suas próprias ambições egoístas. em lugar de resistir à tentação.

em Cristo e por meio dEle. este tesouro em vasos de barro. do aprendizado com Cristo. bem achegados a Ele e. débeis na fé. A divindade necessitava da humanidade. Quando Cristo concluiu as instruções aos discípulos. leal. Convida-nos a colocar-nos sob as instruções divinas. mas seres humanos. quando nos entregamos a Cristo numa . isso. Foi por isso que a pregação do evangelho foi confiada a homens falíveis e não aos anjos. devem "compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados". o poder do homem torna-se eficiente para o bem. Seu amor levaria ao amor de uns pelos outros." II Cor. não faz com que o instrumento humano deixe de ser essencial. tardio de coração e inclinado à dúvida. fez uma oração consagrando-os à Sua sagrada obra. com suas diferentes faltas. 297 de um poder fora e acima dele. Cristo é o grande centro. 4:7. E está tão disposto a manifestar por nosso intermédio o Seu poder. para que. mas um amigo a quem podem ver. as lições do Mestre conduziriam à harmonização de todas as diferenças. na doutrina. opressas pelas fraquezas. não poderia haver discórdia. suas divergências de opinião. deviam fazer parte da família de Deus. porém. Tomé. E os que se acham rodeados de fraqueza. como por meio dos primeiros discípulos. pois era necessário tanto o divino como o humano para trazer salvação ao mundo. incapazes de apegar-se ao Invisível. O mesmo se dá com os servos e mensageiros de Cristo. indo ter com eles em lugar de Cristo. possamos realizar as obras de Deus. Assim foram os discípulos do Senhor ordenados para o ministério evangélico. Devemos ser coobreiros dos anjos celestes em apresentar Jesus ao mundo. Heb. a fim de que esta proporcionasse meio de comunicação entre Deus e o homem. Almas existem perplexas pela dúvida. e Judas. no espírito. a fim de chegar à humanidade. Aquele que chamou os pescadores da Galiléia. A humanidade apodera-se do poder divino. nos pode ajudar a nós. até que fossem de um mesmo espírito. reuniu em torno de Si o pequeno grupo. chama ainda homens ao Seu serviço. para Seus representantes entre os homens. Havendo eles próprios estado em perigo. e não de nós. de um mesmo parecer. Filipe. Cristo tomou sobre Si a humanidade. Imperfeitos e pecadores como possamos ser. todos com herdadas e cultivadas tendências para o mal. unindo-nos a Cristo. pondo os discípulos em unidade. "Temos. Cristo não escolheu. de vil espírito. suas ofensas mútuas. pois o homem deve ser o instrumento para comunicar com o homem. acham-se familiarizados com os riscos e dificuldades do caminho. aprendendo a tornar-se um na fé. É manifesto que o poder que opera através das fraquezas da humanidade é o poder de Deus. Teriam suas provas. ajoelhando no meio deles e pondo-lhes as mãos sobre a cabeça.generoso e impulsivo Pedro. 5:2. porém. mas enquanto Cristo habitasse no coração. A divindade necessitava da humanidade. E. para restaurá-lo à semelhança com Deus e habilitá-lo a fazer Sua obra. Cristo habita no coração pela fé. homens semelhantes em paixões àqueles a quem buscavam salvar. por meio da cooperação com o divino. o Senhor estende-nos o oferecimento da comunhão com Ele. e os ambiciosos e francos filhos de Zebedeu. e. pode ser um elo para firmar-lhes a trêmula fé no Filho de Deus. Estes foram reunidos. mas. para que a excelência do poder seja de Deus. O homem necessita Pág. e somos assim animados a crer que o poder que auxilia a outros. e por esse motivo são chamados a esforçar-se por outros em perigo idêntico. se bem que tímido e temeroso. e eles se deveriam aproximar uns dos outros exatamente na proporção em que se aproximassem do centro. tão fracos como nós. anjos que nunca pecaram. Com quase impaciente ansiedade esperam os anjos nossa cooperação. com seus irmãos.

da Peréia. a vida de árduo labutar e o temor da necessidade. de Decápolis. Em lugar da ordinária vestimenta que os abrigava de dia. e Jerusalém exaltada como a sede do reino universal. Acreditavam que o reino seria em breve estabelecido. Cristo lhes daria os ricos e custosos trajes de seus conquistadores. Porque saía dEle virtude. erguer a todos quantos iam ter com Ele. Havia escribas e fariseus que esperavam o dia em que lhes seria dado domínio sobre os odiados romanos. Sentaram-se-Lhe bem próximo. para Lhe receberem a palavra. diretamente os erros . 31 O Sermão da Montanha Pág. mas os discípulos entendiam que seu lugar junto do Mestre não devia ser tomado pela multidão. A estreita praia não oferecia espaço ao alcance de Sua voz para todos quantos O desejavam ouvir. 3:8). procurou desfazer a obra da falsa educação. conquanto feito especialmente para os discípulos. e possuíssem as riquezas do grande império do mundo. O sermão da montanha. Não atacou.. de manhã cedo." Luc. e do cobertor que os agasalhava à noite. lombos cingidos e mãos sempre estendidas para abençoar. Ali. tinham o coração cheio de pensamentos quanto à glória futura. e Jesus os conduziu de volta à encosta da montanha. 299 O lugar dos discípulos era sempre próximo a Jesus. No sermão do monte. Dava as lições da verdade segundo estas podiam atingir os obscurecidos entendimentos. 6:17-19. para o sul da Judéia. súplica e animação. "tinham vindo para O ouvir. dando a Seus ouvintes conceito exato de Seu reino. todavia. começara o povo a se reunir. Jesus foi com eles para a praia do mar. de modo a não perder nenhuma palavra de Suas instruções. Ao sentar-se o povo na verdejante encosta. aguardando as palavras do divino Mestre. buscando.. Eram ouvintes atentos. e em vista dos acontecimentos daquela manhã.consagração de toda a alma. Com a impressão de que podiam esperar qualquer coisa acima do comum. Os pobres camponeses e pescadores esperavam ouvir a certeza de que suas míseras choças. Chegando a um espaço plano. esperavam. Não escolhia para auditório apenas os que conheciam o caminho da vida. havia gente da Judéia e da própria Jerusalém. para revelar o amor de Deus. 298 Raramente reunia Cristo os discípulos a sós com Ele. Após a ordenação dos apóstolos. os anjos se alegram de poderem falar por meio de nossa voz. o escasso alimento. convenceram-se de que seria feita alguma declaração a esse respeito. Era Sua obra pôr-Se em contato com as multidões que se achavam em ignorância e erro. . as cidades fenícias da costa do Mediterrâneo. e Sidom. O povo comprimia-se constantemente em torno dEle. Ele próprio era a Verdade. deviam ser trocados por mansões onde reinassem abundância e dias de sossego. sentou-Se Ele próprio na relva. e a ansiedade das fisionomias atestava o profundo interesse. e os discípulos e a multidão seguiram-Lhe o exemplo. "Ouvindo quão grandes coisas fazia" (Mar. que proporcionava aprazível lugar de reunião para vasto auditório. Cristo decepcionou essa esperança de mundana grandeza. Pág. com palavras de advertência. bem como de Seu próprio caráter. foi proferido aos ouvidos da multidão. apertaram-se todos em volta do Mestre. Também a multidão estava em atitude de expectativa. e curava a todos. Todos os corações fremiam à orgulhosa esperança de que Israel seria em breve honrado ante as nações como os escolhidos do Senhor. e serem curados das suas enfermidades. e de Tiro. Além das costumadas multidões das cidades da Galiléia. ansiosos por compreender as verdades que teriam de dar a conhecer em todas as terras em todos os séculos. da Iduméia.

óleo de gozo por tristeza. para que. deixando-os tirar suas próprias conclusões quanto à natureza do mesmo. As primeiras palavras de Cristo ao povo.do povo. uma fonte para os pobres de espírito. disse. A amargura do desgosto e da humilhação é preferível às satisfações do pecado. O coração orgulhoso esforça-se por alcançar a salvação. e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito. porque benigno Pág. Bem-aventurados. Esse sol prenuncia o regozijo que será uma viva fonte na alma. Não sanciona a suposta ou voluntária humildade. Entristecemo-nos muitas vezes. convicto de sua própria fraqueza e despido de toda presunção. choramos as transgressões que Lhe trouxeram angústia. 301 sou. é ele revelado." Isa. Ela tem ilimitado acesso Àquele em quem habita a plenitude. mas não lhes apresentou um quadro vivo de sua desgraça. mas aos humildes e contritos. "e não farei cair a Minha ira sobre vós. As verdades que ensinou não são menos importantes para nós que para a multidão que O seguia." Jer. mas é a força que liga o penitente ao Infinito com laços que se não podem romper. diz o Senhor. que habita na eternidade. mas tanto o nosso título ao Céu. O evangelho deve ser pregado ao pobre. "Somente reconhece a tua iniqüidade: que contra o Senhor teu Deus transgrediste". Não ao espiritualmente orgulhoso. Sem lhes combater as idéias acerca do reino de Deus. para vivificar o espírito dos abatidos. levando-nos contritos ao pé da cruz. O choro a que Se refere. no monte. porque nossas más ações nos trazem desagradáveis conseqüências. Ensinou-lhes alguma coisa infinitamente melhor do que haviam conhecido. 3:13 e 12. e para vivificar o coração dos contritos. 300 bênção. Os mundanos talvez considerem esse choro uma fraqueza. O Senhor nada pode fazer para a restauração do homem enquanto ele. "Acerca dos tristes de Sião" determinou Ele dar-lhes "ornamento por cinza. Por meio da aflição revela-nos Deus os lugares infeccionados em nosso caráter. cumpre-nos regozijar-nos no precioso privilégio de ser filhos de Deus. 57:15. vestido de louvor por espírito quebrantado. As lágrimas do penitente não são senão as gotas de chuva que precedem o sol da santidade. Via as misérias do mundo em razão do pecado. possamos vencer nossas faltas. Tal pranto levará à renúncia do pecado. E também para os que choram em provação e dor. e sentem sua necessidade de redenção. Pode então receber o dom que Deus está à espera de conceder. porque eles serão consolados. e ao olharmos Àquele a quem traspassamos. Não menos do que eles necessitamos nós de aprender os princípios fundamentais do reino de Deus. existe conforto. mas isso não é arrependimento. Uma única fonte fora aberta para o pecado. são os que reconhecem sua pobreza espiritual. o que pretende ser rico e de nada necessitar." Isa. "Porque assim diz o Alto e Sublime. como nossa idoneidade para ele. disse-lhes as condições de entrada ali. Mostra que os anjos de Deus estão outra vez trazendo à alma as graças perdidas mediante a dureza de coração e as transgressões. "Bem-aventurados os que choram. Coisa alguma é recusada à alma que sente a própria necessidade. por Sua graça. e também com o contrito e abatido de espírito. não se entrega à guia divina. não consiste em melancolia e lamentação." Por essas palavras Cristo não ensina que o chorar em si mesmo tenha poder para remover a culpa do pecado. Ao passo que nos afligimos por causa do pecado. 61:3. Este revela a ingratidão da alma que menosprezou e ofendeu o Salvador. A verdadeira tristeza pelo pecado é o resultado da operação do Espírito Santo. Desconhecidos capítulos que nos dizem respeito são-nos . foram de Pág. encontram-se na justiça de Cristo. Por todo pecado é Jesus novamente ferido.

O Espírito Santo nunca deixa sem assistência a alma que está olhando a Cristo. Não nos devemos rebelar. e transformarei em regozijo a sua tristeza. de maneira que ela não fique aquém da plenitude. e o puro de coração verá a Deus. "Bemaventurados os que têm fome e sede de justiça. embora ." Jer. compreender-Lhe-ão o amor. e aos seus pranteadores. Os caminhos do Senhor são obscuros ao que procura ver as coisas sob um aspecto agradável para si mesmo. As dificuldades que temos de enfrentar podem ser muito diminuídas por aquela mansidão que se esconde em Cristo. "Por isso estão diante do trono de Deus. Não somente Pág. para o trono do alto. Se possuirmos a humildade de nosso Mestre. com o cortejo dos carros celestiais. O sentimento da própria indignidade levará o coração a ter fome e sede de justiça. A mais elevada prova de nobreza num cristão é o domínio de si mesmo. rouba a Deus de Seu direito de nele revelar Sua própria perfeição de caráter. não somente o atarefado obreiro. e estes deixarão de nos lançar sombra sobre o espírito. e O servem de dia e de noite no Seu templo. não devia ele perecer desanimado e só no deserto. enfraquece o senso moral. não lhe pegou na palavra. às repulsas. no deserto que bastava de viver." Mat. aos aborrecimentos a que estamos diariamente expostos. e orou pedindo a morte. 57:18." Apoc. 5:5. Tampouco lhe caberia descer ao pó da morte. "Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça. o humilde de coração. Se o olhar se mantiver fixo em Jesus. 138:6. ou buscar fugir à mão de Cristo. e tende a apagar as impressões do Espírito Santo. Havia ainda uma grande obra a ser realizada por Elias.estes receberão uma entrada abundante. "Ainda que o Senhor é excelso. é o penhor de sua ligação com as cortes do alto. e sobrevém a prova. porque eles serão fartos. e mostra-lho. também os guiarei. "Bem-aventurados os mansos. em face de maus-tratos ou de crueldade. e os consolarei." O misericordioso encontrará misericórdia. Mas os caminhos do Senhor são de misericórdia. Os que dão lugar a Jesus no coração. "E tornarei o seu pranto em alegria. os grandes. Podem ser olhados com desdém pelo mundo. e. Afiguram-se sombrios e destituídos de alegria à nossa natureza humana. serão satisfeitos. O Senhor pode perdoar o arrependido pecador. que ambiciona a presença permanente de Cristo. Aquele que. e esse desejo não será decepcionado. em Sua misericórdia. Humildade de coração é a força que dá vitória aos seguidores de Cristo. Ele toma do que é de Cristo. até que a alma esteja conforme a Sua imagem. Todos quantos anseiam ter semelhança de caráter com Deus. Quando provados. Todo pensamento impuro contamina a alma. o pobre de espírito." Isa. e perdoa. não nos devemos afligir e impacientar. Os que manifestam o manso e humilde espírito de Cristo são ternamente considerados por Deus. mas são de grande valor aos Seus olhos. Achar-se-ão entre os que lavaram suas vestiduras e as branquearam no sangue do Cordeiro. a ver se aceitamos a repreensão e o conselho de Deus. concluída essa obra." Sal. Diminui a visão espiritual. obterão passaporte para as cortes celestes. 7:15. Não. a obra do Espírito não cessa. O Senhor. atenta para o humilde. sobrepor-nos-emos aos menosprezos. Elias não sabia o que estava fazendo quando disse. O puro elemento do amor dará expansão à alma. 5:6. Antes humilhar a alma perante Deus. e Aquele que está assentado sobre o trono os cobrirá com a Sua sombra. cheio de zelo e atividade. de modo que os homens não podem ver a Deus. para maior conhecimento das coisas celestes. deixa de manter espírito calmo e confiante. e o fim é salvação. mas à ascensão gloriosa. e lhes tornarei a dar consolações. e os sararei. e caritativos. 302 os sábios. 31:13. Eis a palavra de Deus para os aflitos: "Eu vejo os seus caminhos." Mat. comunicando-lhe capacidade para altas consecuções.patenteados. cujo mais alto anelo é fazer a vontade de Deus .

Mas. e continuou: "Bem-aventurados os que sofrem perseguição por causa da justiça. Até que tenhamos renunciado a isso. O mundo ama o pecado. Mas o salmista declara: "Muita paz têm os que amam a Tua lei. e como pode ser obtida. e um convincente poder apoiava-Lhe as palavras. o humilde e fiel de espírito. É harmonia com Deus. fossem verdadeiros os ensinos desse homem? Muitos estavam convencidos de que esse notável Mestre era movido pelo Espírito de Deus. Unicamente o coração abnegado. perante aquela numerosa multidão. os pecadores acham-se em inimizade com seu Pág. a alma fica prejudicada. Sabia que haveriam de ser muitas vezes decepcionados e sofrer desânimos. Os projetos humanos para purificação e reerguimento dos indivíduos ou da sociedade. vendo suas virtudes exibidas perante o público. As multidões surpreendiam-se ante esses ensinos. "Bem-aventurados os pacificadores. 119:65. As palavras de Cristo. visto como não atingem o coração. Jesus indicou mais definidamente os deveres de Seus discípulos. que enfrentariam decidida oposição. em resultado. mais que a ausência daquela contaminação cerimonial que os judeus tão rigorosamente evitavam. Falava com segurança. Toda impureza de linguagem ou de pensamento deve ser evitada por aquele que quer possuir clara percepção da verdade espiritual. Depois de explicar em que consistia a verdadeira felicidade. e que a fama e honra dos homens eram muito de se cobiçar. verá a Deus como "misericordioso e piedoso. Isso devia ser considerado a suprema felicidade. disserem todo o mal contra vós por Minha causa. e em lugar da sarça crescerá a murta" (Isa. porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vós. em inimizade uns com os outros. Quando esta é implantada no coração. acharão o cristianismo um elemento perturbador. seriam insultados e rejeitado o seu testemunho. 306 porque é grande o vosso galardão nos Céus. Exultai e alegrai-vos. porém. e a vida deserta "exultará e florescerá como a rosa. . tardio em iras e grande em beneficência e verdade"." Mat. duvidosos. é a graça de Cristo. A luz de Cristo afasta as trevas que lhes cobrem os pecados. 5:10-12. Os homens não podem fabricar a paz. e foi essa a causa de sua hostilidade para com Jesus. 34:6." A paz de Cristo provém da verdade. 55:13). O único poder capaz de criar ou perpetuar a verdadeira paz. abrangem mais que a isenção da impureza sensual. tão diversos dos preceitos e exemplos dos fariseus. não podemos compreender Aquele que é amor. como mestres escolhidos por Deus para levar outros ao caminho da justiça e da vida eterna. e aborrece a justiça. 35:1. no cumprimento de sua missão. e ser exaltado como sábio e religioso. e mentindo. e para eles não há tropeço. O povo chegara a pensar que a felicidade consistia na posse das coisas deste mundo. porque deles é o reino dos Céus. todavia. O egoísmo nos impede de ver a Deus. 305 Criador. os humildes homens que tão atentos Lhe escutavam as palavras haviam de sofrer calúnias. torturas. O povo emudeceu. e divinos eram os sentimentos por Ele manifestados. Todos quantos recusam Seu infinito amor. quando vos injuriarem e perseguirem. expelirá as más paixões que causam luta e dissensão. Olhavam-se uns aos outros. O mundo está em inimizade com a lei de Deus. deixarão de produzir a paz." Sal. sendo tomado de um sentimento de temor. Bem sabia Ele que. Era muito grato alguém ser chamado "Rabi". prisões e morte. O espírito interesseiro julga a Deus igual a si mesmo. "Em lugar do espinheiro crescerá a faia. Bem-aventurados sois vós." Isa.perdoada. Jesus declarou que o lucro terrestre era toda a recompensa que essas pessoas haviam de obter. e. Quem dentre eles se salvaria. Êxo. Pág.

"Vós sois a luz do mundo. Tendo isso em vista. O verdadeiro caráter não se molda exteriormente. Conquanto pusesse de lado suas falsas interpretações da lei. irradia do interior. o fruto do domínio de Satanás. 307 que a salvação é como a luz do Sol. como a cerimonial. mas é a piedade que revela a palavra da verdade. manifestar-se em toda transação de negócio. o piedoso exemplo . Pertence ao mundo. a fim de escapar à perseguição. este mundo seria entregue à desolação e destruição. o espírito ativo e beneficente. Conquanto os ímpios não o saibam. Não com pesar. Sabia que havia espiões prontos a pegarem toda palavra susceptível de ser torcida para servir ao próprio desígnio. Cada conflito tem seu lugar na grande batalha em busca da justiça.patenteando-se a necessidade de reforma. a santa conversação. pela falsa representação de Deus. devem enfrentar as perseguições. Era por causa de Sua grande reverência pela lei e os profetas. . Cada ardente prova é um instrumento de Deus para sua purificação. A religião da Bíblia não deve ser confinada dentro da capa de um livro. esse povo que desprezam e oprimem. a inabalável integridade. sendo então posta de novo à margem. Estão palmilhando a senda trilhada pelos mais nobres da Terra. e não disse coisa alguma para lhes perturbar a fé na religião e instituições que lhes foram entregues por intermédio de Moisés. em vez de temida e evitada. mas não permitiu que Seus ouvintes concluíssem que viera pôr de parte suas reivindicações. são condutos por onde fluem as bênçãos divinas. Corações que correspondem à influência do Espírito Santo. mas Jesus mostrou-lhes Pág. Mas é a união com Deus que lhes atrai a inimizade do mundo. à presença do povo de Deus no mundo. Seus servos têm de cumprir cada dever. "Vós sois o sal da terra" (Mat. São. Ao passo que os que se submetem à influência do Espírito Santo começam a lutar consigo mesmos. guardava cuidadosamente Seus discípulos de abandonarem as vitais verdades confiadas aos hebreus. 5:14. que procurava fazer uma brecha no muro de exigências tradicionais que cercava os judeus. Assim se cria o conflito. para nosso proveito. Não viera destruir a confiança em Suas próprias instruções. Mas se os cristãos o são apenas de nome. são como o sal que perdeu o sabor. Jesus não demorara nas especificações da lei. Sabia dos preconceitos que existiam no espírito de muitos de Seus ouvintes. Ansiosos por cumprir sua obrigação para com o mundo. ou entre as paredes de uma igreja. Deveis permanecer entre os homens. Levam a injúria de Cristo. para que o sabor do amor divino seja como sal a preservar o mundo da corrupção. fixando seu desejo na aprovação de Deus. Cada uma delas os está preparando para sua obra de colaboradores Seus. Nossa profissão de fé pode proclamar a teoria da religião. Os judeus pensavam limitar os benefícios da salvação a seu próprio povo. Se desejamos dirigir outros na vereda da justiça. nem ser manifestada acidentalmente. os que se apegam ao pecado combatem contra a verdade e seus representantes. piores que os incrédulos." Mat. a prova de sua fé e paciência será de bom grado aceita. devem até mesmo as bênçãos desta vida. Fossem os servos de Deus tirados da Terra. O mesmo Cristo dera tanto a lei moral. a despeito do temor dos homens ou de seu favor. e em todas a relações sociais. e ajuntará uma alegria ao seu final triunfo. disse Jesus. os princípios da eqüidade devem ser entronizados na própria alma. 5:13). e Seu Espírito retirado dentre os homens. Não vos aparteis do mundo. Não exercem nenhuma influência para bem no mundo. Cumpre santificar a vida diária.eis os condutos pelos quais a luz é comunicada ao mundo. A vida coerente. mas com regozijo. e os seguidores de Cristo são acusados de perturbadores do povo.

Quando. 16:17. devia ser abolido por ocasião de Sua morte. tão pouco de seus princípios pela prática diária. ao tocar o Espírito Santo de Deus o coração. Todos quantos obedecem como Ele fez. Os que desobedecem aos mandamentos de Deus. sem que tudo seja cumprido. mas os preceitos do decálogo são tão imutáveis como o trono de Deus. julgavam que estava varrendo a própria verdade. 19:7." Mat. Ele veio para explicar a relação da lei para com o homem. por ocasião do nascimento de Jesus. porque ama a humanidade. Quando a lei foi proclamada do Sinai. Esta obra deve ela fazer ainda. que para eles as palavras do Salvador soavam qual heresia. Sua missão para o mundo é reivindicar os sagrados direitos da lei que O acusam de violar. Jesus leu-lhes os pensamentos. 7:12. Deus quer que sejamos felizes. "Até que o céu e a Terra passem". e refrigera a alma. pudessem ver sua própria pecaminosidade. todavia. A lei é uma expressão do pensamento divino. e revelar-lhes sua necessidade de um Salvador. estavam declarando os princípios da lei que viera engrandecer e tornar gloriosa. estão semelhantemente declarando que a lei é "santa. então Cristo não teria necessitado sofrer as conseqüências de nossa transgressão. Pág. são condenados por Cristo. acima das tentações que induzem ao pecado. ao revelar a luz de Cristo aos homens a necessidade que têm de Seu sangue purificador e de Sua justificadora justiça. e respondeu aos mesmos. sabiam. provou que a lei pode ser observada pela humanidade. Na vida de Cristo se tornam patentes os princípios da lei. e deu-nos os preceitos da lei para que obedecendo-lhes. Paz na Terra." Sal. estão apoiando a pretensão de . a sólida Terra sobre que habitamos. 2:14). e ensinam outros a fazer assim. 309 A vida de obediência do Salvador manteve as reivindicações da lei. torna-se nosso pensamento. boa vontade para com os homens" (Luc. perdurarão os divinos preceitos." Luc. e. de que Sua lei é imutável e eterna. disse Jesus. "nem um jota ou um til se omitirá da lei. qualquer mudança dela deve ser um mal. por contraste. O sistema de tipos que apontavam para Cristo como o Cordeiro de Deus. mas cumprir.Os fariseus se orgulhavam da obediência que prestavam à lei. a lei é ainda um instrumento em nos levar a Cristo para sermos justificados pela fé. "A lei do Senhor é perfeita. Uma vez que "a lei do Senhor é perfeita". 5:18. "É mais fácil passar o céu e a terra do que cair um til da lei. Assim o faria. 5:17. dizendo: "Não cuideis que vim destruir a lei ou os profetas: não vim ab-rogar. revela os princípios da justiça. e mostrou a excelência de caráter que a obediência havia de desenvolver. quando recebida em Cristo. Aí refuta Jesus a acusação dos fariseus. Murmuravam uns para os outros que estava menosprezando a lei. Ao sacudir o entulho sob que a verdade estivera soterrada. Rom. e exemplificarlhe os preceitos mediante Sua própria vida de obediência. Deus nos deu Seus santos preceitos. A lei foi dada para os convencer do pecado. todos quantos transgridem os mandamentos divinos. Para proteger-nos dos resultados da transgressão. Deus tornou conhecida aos homens a santidade de Seu caráter a fim de que. possamos ter alegria. Se a lei de Deus pudesse haver sido Pág. O Sol que brilha no céu. à medida que seus princípios fossem aplicados ao coração pelo Espírito Santo. Por outro lado. 308 mudada ou anulada. justa e boa". Ergue-nos acima do poder dos desejos e tendências naturais. Ainda que passem. os anjos cantaram: "Glória a Deus nas alturas." Mat. são testemunhas de Deus.

porém. pacientes. tomando prazer nas coisas de cima. e acariciar o anseio de vingar-se de suas injustiças. Em seu ódio aos romanos. uma maldição ao mundo. mas. era que um mero assentimento à verdade constituísse justiça. Então. e pôr em risco o bem-estar do Universo. Não havia. A justiça ensinada por Cristo é conformidade de coração e de vida com a revelada vontade de Deus. está violando a lei e degradando sua própria natureza moral.Satanás de que a lei é injusta. o conhecimento teórico da verdade se tem demonstrado insuficiente para a salvação da alma. como os dos fariseus hipócritas. e expõe o erro fatal dos judeus em sua ostentação exterior de obediência. Os mais tristes capítulos da História acham-se repletos do registro de crimes cometidos por fanáticos adeptos de religiões. segundo se manifesta na vida. Os rabis consideravam sua justiça um passaporte para o Céu. Não introduziram. O mesmo perigo existe ainda. Ninguém que voluntariamente despreze um princípio da lei entrará no Céu. seria aí introduzir novamente elementos de discórdia e rebelião. 310 podem professar fé na verdade. mostra quão vasto é o alcance de seus princípios. As cerimônias exteriores e um teórico conhecimento da verdade constituíam justiça farisaica. Sua chamada justiça nunca poderia penetrar no reino do Céu. Declara que. Admiti-los no Céu. nos dias de Cristo. todavia. pelo mau pensamento ou o cobiçoso olhar. Em lugar de remover um jota de sua força. nada que recomendasse a piedade aos olhos dos gentios. portanto. Os fariseus pretendiam ser filhos de Abraão. Apoiam assim os enganos do grande adversário. não receberam. e desonram a Deus. e não pode ser obedecida. e suas ofertas são aborrecíveis a Deus. Não creram nela nem a amaram. está pondo o pé no caminho do assassínio. Julgavam-se os maiores religiosos do mundo. sua vida era imoral e falsificada. na vida religiosa dos fariseus. São filhos do maligno. mas Jesus declarou-a insuficiente e indigna. Jesus toma separadamente os mandamentos. Jesus declarou-lhes que se não enganassem com a idéia de poderem revoltar-se no coração contra seus opressores. O maior dos enganos do espírito humano. mas suas obras haviam divorciado a justiça da religião. o qual foi o primeiro rebelde contra a lei do Senhor. da malignidade. à medida que têm fé em Deus. por meio de sua influência. da ganância e da mais baixa hipocrisia. e vangloriavam-se de possuir os oráculos de Deus. é uma maldição a seu possuidor e. e mantêm vital ligação com Ele. a verdade na vida prática. . mas sua chamada ortodoxia os levou a crucificar o Senhor da glória. Uma pessoa que se torna participante da mínima injustiça. Muitos se têm na conta de cristãos. e expõe-lhes a profundidade e a largura das reivindicações. Conquanto fossem extremamente escrupulosos nas observâncias rituais. Os rabis pretendiam ser santos por meio de seus próprios esforços em guardar a lei. bondosos. as formas externas da religião se harmonizam com a interior pureza cristã. Uma cuidadosa consideração pelo que é classificado verdade teológica. dominados. Em toda experiência humana. O homicídio existe primeiro na mente. Estavam assim se preparando para praticar as terríveis ações a que ele os levou. Então a verdadeira piedade lhes elevará os pensamentos e enobrecerá a vida. Não produz os frutos de justiça. proferiam duras acusações e agradavam ao maligno pela manifestação de seus atributos. Os judeus cultivavam um espírito de vingança. Aquele que dá ao ódio um lugar no coração. Os pecadores só se podem tornar justos. essas vantagens não os preservavam do egoísmo. acompanha freqüentemente o ódio pela verdade genuína. o poder e a graça que advêm mediante a santificação da verdade. Os homens Pág. As cerimônias exigidas no serviço de Deus não são nesse caso ritos destituídos de sentido. se ela não os torna sinceros. é transgredida a lei divina. simplesmente porque concordam com certos dogmas teológicos.

Tomou nossa natureza e venceu." Mat. Muitos são zelosos nos cultos. Era Deus em carne. Se liga a nós. Satanás rejubila quando ouve os professos seguidores de Cristo apresentarem desculpas quanto à sua deformidade de caráter. Tal ira. assim devem Seus seguidores ser perfeitos na sua. Uma santa disposição. O dever do cristão a esse respeito é claramente indicado. para que sejais filhos do vosso Pai que está nos Céus. firma-Se ao trono do Céu. Ele compartilhou da sorte do homem.. Agora. tendo a base na Terra. Veio para destruir as obras do diabo. Este mandamento é uma promessa. e o topo chegando à porta do Céu. Luc. é a semelhança com Cristo. da mesma maneira que nós. e a chuva desça sobre justos e injustos. para guardá-la de pecar. "Sede vós pois perfeitos. Cristo é a escada que Jacó viu. estão abrindo o coração a Satanás. ao passo que. não é pecado. por Sua divindade. a qualquer suposta provocação. as quais poderiam harmonizar. 8:3). Sustentava-Se com alimento e refrigerava-Se pelo sono. 5:48. 5:44. Tinha fome. viveu uma vida isenta de pecado. não lhes pode aceitar a adoração. e depois vem e apresenta a tua oferta. deixa ali diante do altar a tua oferta. Quando vêem que Deus é desonrado. 5:23 e 24. Como o Filho do homem foi perfeito em Sua vida. O Salvador vai além disso. Mas os que. Antes que isso façam. por um único degrau que fosse. . ao passo que entre eles e seus irmãos existem lamentáveis diferenças. Diz Ele: "Se trouxeres a tua oferta ao altar." É "benigno até para com os ingratos e maus".. "Faz que o Seu Sol se levante sobre maus e bons. teríamos ficado perdidos. nascida da sensibilidade moral. Amargura e animosidade devem ser banidas da alma. Mas Cristo vem ter conosco Pág. se sentem em liberdade de condescender com a zanga ou o ressentimento. revestindo-nos de Sua natureza. e são as fontes da vida. O ideal do caráter cristão. Deus exige que façam tudo ao seu alcance para restaurar a concórdia. 6:16. uma vida cristã. Não há desculpas para pecar. e Eu serei o seu Deus e eles serão o Meu povo. como é perfeito o vosso Pai que está nos Céus. para que. O plano da redenção visa ao nosso completo libertamento do poder de Satanás. nós pudéssemos vencer. mesmo nos seguidores de Cristo. e entre eles andarei. Eis os princípios da lei.." Mat. 5:48. são acessíveis a todo filho de Deus." Mat. 311 primeiro com teu irmão. Deus derrama Suas bênçãos sobre todos. O ideal de Deus para Seus filhos é mais alto do que pode alcançar o pensamento humano. atinjamos à glória do caráter de Deus. e tomou providências para que o Espírito Santo fosse comunicado a toda alma arrependida. se queremos estar em harmonia com o Céu. pela fé nEle. Pede-nos que sejamos semelhantes a Ele. Jesus foi em todas as coisas feito semelhante a Seus irmãos. Manda-nos que. Tornou-Se carne. Feito "em semelhança da carne do pecado" (Rom. São essas escusas que levam ao pecado. quando vêem o inocente opresso. arrependido e crente. e aí te lembrares de que teu irmão tem alguma coisa contra ti. "Bendizei os que vos maldizem". 6:35. disse Jesus: "Fazei bem aos que vos odeiam. foi o imaculado Filho de Deus. 312 onde nos achamos. Diz o Senhor dos que nEle crêem: "Neles habitarei. Cristo separa sempre do pecado a alma contrita. assim como "é perfeito vosso Pai que está nos Céus". e vai reconciliar-te Pág. devemos ser perfeitos. Se aquela escada houvesse deixado de chegar à Terra. ao próprio limiar da glória. e Seu serviço exposto ao descrédito. não obstante. A influência do tentador não deve ser considerada desculpa para qualquer má ação. uma justa indignação agita a alma." II Cor. pela Sua humanidade. Seu caráter deve ser o nosso. Portanto. sede e fadiga. Mat.É verdade que há uma indignação justificável.

Aquele que mais completamente se entrega a Deus.reino de amor e justiça e paz . Não deverá ser uma pincelada dando aqui e ali cor a uma tela. A influência da religião bíblica não é uma influência entre outras: tem de ser suprema. A semelhança de Cristo ressalta tão marcadamente em contraste com a de Satanás. Para essas pessoas começou o reino de Deus. "Ninguém pode servir a dois senhores. O coração do fariseu é um solo árido e inútil. Não pode ter Pág. penetrando em todas as outras e dominando-as. e indicara Deus como fonte da mesma. devem descansar em Seu cuidado. acham-se ligados ao mundo do alto. Dai em sinceridade. como as cores do arco-íris. é-lhes confiado o fazer Sua obra em Seu nome. As flores do campo. Na oração. 6:26) disse Ele. mediante a comunhão com Ele. Pureza e firmeza de propósito são condições para receber luz de Deus. "Não tendes vós muito mais valor do que elas?" (Mat. A adoração prestada em sinceridade de coração tem grande recompensa. os teus olhos forem maus.colocando os interesses do mesmo acima de todos os outros. Ao jejuar. disse Ele. partilham da atenção e cuidado do Pai celeste. vasta e distinta linha divisória. assim transmite Ele à alma a beleza de Seu próprio caráter. a satisfação de ser uma bênção à humanidade. 313 nenhuma transigência com o erro. e . A fisionomia dos homens e mulheres que andam e trabalham com Deus. a relva que atapeta o solo. a imagem e glória divinas! Anela ver Seus filhos revelarem um caráter à Sua semelhança. Voltou-Se então para os deveres práticos. em que nenhuma semente de vida divina pode crescer. a mente ocupada com vós mesmos. 6:6. São comunicados os atributos do caráter de Cristo. Os métodos mundanos e os retos princípios da justiça não se misturam imperceptivelmente." Mat. ou uma prática errônea conservada na vida. Como a luz solar comunica às flores seus múltiplos e delicados matizes. começando a refletir-se a imagem do Divino. "Teu Pai. A pequenina andorinha é velada pela Providência. O grande Artista." Mat. O homem torna-se instrumento de injustiça. mas encher a vida toda. jejuar. não andeis cabisbaixos. Aquele que deseja conhecer a verdade. porém. A beleza original começa a ser restaurada na alma. são coobreiros Seus. é preferir as trevas do erro e o engano de Satanás. Quanto mais cuida Ele do homem. Pela vida que vivemos mediante a graça de Cristo. te recompensará publicamente. "De sorte que. exprime a paz do Céu. A medida da atenção divina concedida a qualquer criatura. Estar vacilante e morno para com a verdade. deve estar disposto a aceitar tudo que ela mostra. Cristo apontou os pássaros voando no espaço. Têm a honra de ser aceitos para o serviço do Mestre. Possuem a alegria de Cristo. forma-se o caráter. todo o teu corpo terá luz.Jesus mostrara em que consiste a justiça. é proporcional a sua posição na escala dos seres. Todos quantos preferem o reino de Cristo . Em dar esmolas. que nada seja feito com o intuito de atrair atenção ou louvores para o próprio eu. E unicamente os que vivem a vida de Cristo. todo o ser é contaminado. como o meio-dia em face da meia-noite. orar. Há entre eles. se os teus olhos forem bons." Não podemos servir a Deus com coração dividido. comungue a alma com Deus. Pois. é que mais aceitável serviço Lhe presta. pedindo a Seus ouvintes que considerassem essas criaturas de Deus. os homens se tornam coobreiros Seus em manifestar-Lhe o caráter na humanidade. que vê em segredo. Todos quantos escolheram o serviço de Deus. Se um pecado é nutrido na alma. para benefício do pobre sofredor. traçada pelo eterno Deus. o teu corpo será tenebroso. São circundados da atmosfera celeste. 6:22. teve pensamentos para os lírios. fazendo-os tão bonitos que ultrapassam a glória de Salomão. as flores no campo. o Artista Mestre. como se a mesma tela fosse imergida na tinta até que cada fio houvesse tomado profundo e firme colorido. se.

" II Cor. e combateram aquela casa. não crereis. será todavia em proporção à obra realizada por meio da graça de Cristo. um indício da fé que opera por amor e purifica a alma." Mat. O Senhor diz: "Examinai-vos a vós mesmos. provai-vos a vós mesmos. para que não fiquem confundidos. torná-las o fundamento de vosso caráter. se permaneceis na fé. mas o centurião era ternamente afeiçoado a seu servo. "e o meu criado sarará. e não caiu.pertencem-lhes todas as bênçãos necessárias a esta vida. pois mostrais ter parte com Satanás." Mat. e ser-lhe-á dada. Pelos ventos da tentação. Não obstante ."peça a Deus. assemelhá-lo-ei ao homem prudente. porque estava edificada sobre a rocha. Recebei-Me. Uma vez que não vos é dado discernir os motivos. Não dá a Seus filhos imediatamente todas as instruções para a jornada da vida. O centurião não pôs em dúvida o poder do Salvador. e estava às portas da morte. e o não lança em rosto. Se edificardes sobre teorias e invenções humanas. 1:5. 13:5. A boa árvore produzirá bom fruto. dá um exemplo. 315 Cristo dissera ao nobre cujo filho curara: "Se não virdes sinais e milagres. "Todo aquele. Acreditava que Jesus o poderia curar. Eis nossa tarefa. e com ardor desejava seu restabelecimento. disse ele. Para fazer gravar melhor a lição. até os cabelos da cabeça estão contados. O servo do centurião fora acometido de paralisia. Deus não provê auxílio para amanhã. Doía-Lhe que Sua própria nação exigisse esses sinais exteriores de Sua messianidade. 7:24 e 25. As boas obras jamais poderão comprar a salvação. que escuta estas Minhas palavras e as pratica. são. e desceu a chuva. ouvirdes Minhas palavras. maltratados e vítimas de crueldades. Assim o fruto dado na vida testifica das condições do coração e da excelência do caráter. Essa página contém cada particularidade de nossa história. "Dize somente uma palavra". 8:8. será varrida. O próprio eu não passa de areia movediça. a cada um de nós é dada uma página. não seríamos julgados. Diz-lhes apenas quanto possam conservar na memória e realizar." Tia." I Cor. vossa casa ruirá. Não vos basta." Devemos seguir a Cristo dia a dia. pelas tempestades das provas. No livro da providência de Deus. Cumpre-vos. A força e a sabedoria comunicadas destinamse à emergência do momento. Igualmente. Cristo apresentou assim os princípios de Seu reino. diz Ele. e correram rios. Ao criticá-lo. nem vos arvoreis em juízes seus. porém. "Não vos inquieteis pois pelo dia de amanhã. "Se algum de vós tem falta de sabedoria" . Se o fruto for de sabor desagradável e sem valor. 11:31. Pág. mas as notícias que lhe chegaram aos ouvidos lhe inspiraram fé. estais-vos sentenciando a vós mesmos. que a todos dá liberalmente. o volume da vida. pois. e assopraram ventos. 314 Não julgueis. Os filhos de Deus nunca Lhe estão ausentes do pensamento. Entre os romanos." Não vos julgueis melhores que outros homens. comprados e vendidos nas praças. Nunca vira o Salvador. De quando em quando. e mostrou serem eles a grande norma da vida. para que não sejais julgados. o acusador dos irmãos. maravilhara-Se da incredulidade deles. os servos eram escravos. E se bem que a recompensa eterna não seja concedida em virtude de nossos méritos. Mas estes princípios que vos dei permanecerão. Nem sequer pediu que fosse em pessoa realizar o milagre.para o dia de hoje . "Se nós nos julgássemos a nós mesmos. porém." João 4:48. 32 O Centurião Pág. a árvore é má. pela obediência. Se admirou da fé do centurião que foi ter com Ele. sois incapazes de julgar um ao outro. edificai sobre Minhas palavras. que edificou a sua casa sobre a rocha.

o argumento que apresentava era sua grande necessidade." Seu coração fora tocado pela graça de Cristo. porém. e ele o faz. e o centurião. dizeilhe que Cristo veio ao mundo para salvar pecadores. e ao meu servo: Faze isto. Em sua justiça própria. e digo a este: Vai. Podes chamar Teus mensageiros celestiais. 316 e saberiam. não temia. mas segundo a Sua misericórdia." Luc. e ele mesmo nos edificou a sinagoga". Renunciando a toda confiança própria. e tenho soldados sob o meu poder. E ao centurião. É assim que todo pecador. Viu a própria indignidade. "E. assim Tu representas o poder do infinito Deus. é nossa condição de completo desamparo. Não confiava na própria bondade. mas como o amigo e salvador da humanidade. Pág. premido pela multidão. Os anciãos judeus que haviam recomendado o centurião a Cristo. Tudo quanto havia de espiritual dentro dele. e a outro: Vem. não Te incomodes. e ele vai. encontrara aquilo que satisfazia às necessidades da alma. e meus soldados reconhecem minha autoridade como suprema. aproximar-se dEle de maneira a Lhe granjear o favor. o qual torna uma necessidade Seu poder redentor. Sentira-se. Nos ensinos de Cristo. mas. e todas as coisas criadas obedecem à Tua palavra. a fim de fazerem o pedido quanto à cura do servo. diziam: "ama a nossa nação. Fala tão-somente uma palavra." Tito 3:5. 7:5. e ela Te obedecerá. As novas de Sua vinda O precederam. dize. Não cria nEle apenas como operador de milagres. voltando-Se. e o meu criado sarará. foi-Lhe ao encontro uma delegação de anciãos. "Não pelas obras de justiça que houvéssemos feito. podemos olhar à cruz do Calvário e dizer: . Ao entrar Jesus em Cafarnaum. disse à multidão que O seguia: Digo-vos que nem ainda em Israel tenho achado tanta fé. Podes ordenar à doença que saia. em sua desconfiança dos próprios méritos. e comunicarão virtude vivificadora. Nada temos que nos recomende a Deus. e o meu criado sarará. Mas o centurião disse de si mesmo: "Não sou digno. e como creste te seja feito." Luc. e não podeis esperar receber bênçãos de Deus. Mas o Salvador continuou andando. maravilhou-Se dele. ouvindo isto Jesus. nos salvou. no entanto. os quais Lhe falaram do desejo do oficial. e. completou a mensagem. Já rompera as barreiras de preconceitos e ódios nacionais que separavam os conquistadores do povo conquistado. Não reconheciam que nossa grande necessidade é nosso único título à misericórdia divina. porém. Sua fé apegou-se a Cristo em Seu verdadeiro caráter. Quando Satanás vos diz que sois pecador. 7:6. 7:7 e 8. pensava. disse: "Vai. pedir auxílio. ousando afinal aproximar-se dEle. E naquela mesma hora o seu criado sarou.o formalismo dos judeus. enviou-Lhe a mensagem: "Senhor. e ele vem. porque não sou digno de que entres debaixo do meu telhado." Mat. 317 tinham mostrado quão longe estavam de possuir o espírito do evangelho. correspondera às palavras do Salvador. se deve aproximar de Cristo. 8:13. Porque eu também sou homem sujeito à autoridade. Jesus partiu imediatamente para a casa do oficial. indigno de chegar à presença de Jesus e apelara para os anciãos dos judeus." Luc. Estavam relacionados com o grande Mestre. segundo lhe haviam sido comunicados. avançava devagar. uma palavra. Luc. e bondade para com os judeus. Como eu represento o poder de Roma. mas a justificação em que podemos insistir agora e sempre. como Seus adoradores. Pág. Manifestara respeito pelo serviço divino. esse romano estava convencido de que a religião deles era superior a sua. Insistiram em que era digno de que lhe concedesse isto. e o centurião. dizendo: "Nem ainda me julguei digno de ir ter contigo. porque. 7:9. louvaram o centurião por causa do favor que manifestara para com "nossa nação".

educado na idolatria de Roma imperial. e os filhos do reino serão lançados nas trevas exteriores: ali haverá pranto e ranger de dentes. 318 parte deles: "Eu vos digo que muitos virão do Oriente e do Ocidente. e sempre com a esperança de que Aquele que empunhava tão assombroso poder Se manifestaria como Rei de Israel. e pelo desprezo de seus patrícios pelo povo de Israel . Todo o povo da cidade parecia haver-se ajuntado para manifestar seu respeito pelo morto. esperando contra todas as expectativas. jaz o morto. sem reparar em Sua presença. Os dois acompanhamentos reuniram-se em torno do ataúde. bem como o simbólico ensino do serviço sacrifical. Uma multidão apinhava-se-Lhe em torno. e esta uma viúva. 7:14. Ao brilhar sobre ele "a luz verdadeira. dizendo suavemente: "Não chores. Era um espetáculo de molde a despertar a compaixão. e Jacó. vêem um cortejo fúnebre que saía da porta. eximir-se a essa expressão de terna simpatia. cessaram as lamentações dos pranteadores. eu te mando: Levanta-te. cheia de autoridade. Pertenciam-lhes as inspiradas declarações dos patriarcas e profetas. Dirige-se lentamente ao local do enterro. Os condutores detiveram-se. em frente. num planalto com vistas sobre a vasta e bela planície de Esdraelom. e para ali dirigiu Jesus em seguida os Seus passos. "Vendo-a.esse homem distinguiu a verdade a que eram cegos os filhos de Abraão. nem mesmo o contato com um morto Lhe podia comunicar qualquer contaminação. Num esquife aberto. e alegre e esperançoso era o cortejo que O seguia pelo pedregoso trilho rumo à porta da cidade montanhesa. porém. e simpatia para com a enlutada família. e ainda mais excluído pelo fanatismo dos judeus. Haviam. quanto à obra do Messias." Os judeus haviam sido instruídos desde a infância. Com alegria. Mas o centurião. tocou o esquife". O falecido era filho único de sua mãe."O preço do resgate eu não o tenho. descreveu aos judeus o resultado da rejeição de Sua graça por Pág. Para Jesus este foi um penhor da obra que o evangelho havia de realizar entre os gentios. Não esperou para ver se os próprios judeus receberiam Aquele que Se dizia o seu Messias. Aquela voz penetra nos . havia. nascido no paganismo. e Isaque. e assentar-se-ão à mesa com Abraão." Caminhando a pobre mãe. embora afastado. Muitos dos discípulos e outros se achavam com Ele. no reino dos Céus. desprezado a luz. ansiando ouvir-Lhe palavras de amor e compaixão. Ali estava Alguém que banira a enfermidade e vencera demônios. 7:13. e agora nada viam em Jesus de desejável. A solitária aflita acompanhava à sepultura seu único sustentáculo e conforto terrestre." Luc. e pelo caminho vinha o povo. no entanto. Com profunda tristeza. e em volta os pranteadores. trazendo-Lhe os doentes para que os curasse. achava-se a vila de Naim. instruído como soldado. quantos há em terras cristãs. discernido a glória do Filho de Deus. Ao aproximarem-se. são proferidas as palavras: "Jovem. "Chegando-Se. embaraçando-Lhe os passos. não pôde. à Tua cruz prostrado me sustenho. antecipou a reunião de almas de todas as nações ao Seu reino. o Senhor moveu-Se de íntima compaixão por ela. enchendo os ares de lamentosos gritos. que alumia a todo o homem que vem ao mundo" (João 1:9). estaria também a morte sujeita a Seu poder? Em voz clara. aparentemente separado da vida espiritual pela educação e o ambiente. Ele Se lhe chegou bem perto." Luc." Ai! quantos ainda se estão preparando para a mesma fatal decepção! Enquanto almas mergulhadas nas trevas do paganismo Lhe aceitam a graça. sobre os quais a luz resplandece apenas para ser rejeitada! A uns trinta quilômetros de Cafarnaum. Cristo estava prestes a transformar-lhe a dor em gozo. olhos cegados pelo pranto.

"O mesmo Senhor descerá do Céu com alarido. Pág. 1:13. como fascinada. para que pela morte aniquilasse o que tinha o império da morte.. e com voz de arcanjo. "E de todos se apoderou o temor." Efés. que durante o dia era oprimido por . 8:11." Mudos e reverentes permaneceram por algum tempo. Seu coração. é vida para a alma que a recebe. 2:14 e 15. Satanás não pode reter os mortos em seu poder quando o Filho de Deus lhes ordena que vivam. A todos quantos crêem. como em presença do próprio Deus. deu a vida ao jovem de Naim. dizendo: Um grande profeta se levantou entre nós." Luc. vela ao pé de todo enlutado. o diabo. Seu olhar pousa naquela que lhe chorava ao lado. dá-nos ainda vida. E "se o Espírito dAquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vós. tu que dormes. 321 Os filhos de José longe estavam de ter simpatia pela obra de Jesus. e o ergue. contempla a cena. Como a palavra de Deus. à beira de um esquife. 4:16 e 17. a encontrar o Senhor nos ares. Esse poder não diminui pelo espaço dos anos. Não pode manter em morte espiritual uma alma que. O pesar pelos mortos.. Deus está dizendo a todos quantos se acham mortos em pecado: "Desperta. estavam por toda a vida sujeitos à servidão. 1:18. as labutas e perigos. . Aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo também vivificará os vossos corpos mortais. seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens. Jesus o toma pela mão. Tudo nos é oferecido em Sua palavra. jubiloso abraço. 33 Quem São Meus Irmãos? Pág. 28:18. 319 ouvidos do morto." Heb. tendo de passar novamente pelo poder da morte. não é de maneira nenhuma hoje menos eficaz do que ao dirigir-se ao jovem de Naim." I Tess. 5:14. estreito. Ele conforta com a mensagem de infinita esperança: "Eu sou. o jovem foi simplesmente chamado a esta vida. Deus "nos tirou da potestade das trevas e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor".. Tais são as palavras de conforto com que Ele nos manda consolar-nos uns aos outros. quando lhe devolveu o filho. todavia. silenciosa. Se recebemos a palavra. 320 Jesus transformou a dor da mãe em alegria. com fé. e livrasse todos os que. Essa palavra é vida eterna. que amava e se compadecia. assim essa frase "Levanta-te dentre os mortos". Depois "glorificavam a Deus. Diz Ele: "É-Me dado todo o poder no Céu e na Terra. É tocado de simpatia por nossa dor. "Visto como os filhos participam da carne e do sangue. e Deus visitou o Seu povo". pelo Seu Espírito que em vós habita". enchiam-nos de surpresa e terror. e mãe e filho unem-se num longo. também Ele participou das mesmas coisas. como a de Cristo: "Jovem. os que ficarmos vivos. e assim estaremos sempre com o Senhor. nem se esgota pela incessante atividade de Sua excessiva graça. Ouviram que dedicava noites inteiras à oração. que ordenou ao primeiro homem viver. Rom. e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro.Pág. continua a ser um Salvador vivo. Col. isto é. para lhe suportar as penas. com medo da morte. A multidão. que chamava os mortos à vida. é de imutável ternura." Mat. Aquele que Se achava ao lado da desolada mãe à porta de Naim. A procissão fúnebre volveu a Naim como um cortejo triunfal. e levanta-te dentre os mortos. e com a trombeta de Deus. o que vivo e fui morto. Depois nós. 7:16 e 17. As notícias que lhes chegavam aos ouvidos acerca de Sua vida e trabalhos. E tenho as chaves da morte e do inferno.."Apoc. O jovem abre os olhos. temos a libertação. Sua palavra. mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. recebe a poderosa palavra de Cristo. eu te mando: Levanta-te". "E correu dEle esta fama por toda a Judéia e por toda a terra circunvizinha. porém.

declarando ser Ele o Ungido de Israel. cego e mudo. mas quando um raio de luz é rejeitado. Os amigos achavam que Se estava consumindo por Seu incessante labor. na acusação que lançaram contra Ele. até que se faz noite na alma. é pela rejeição dessa luz que os olhos cegam e o coração se endurece. corta o conduto por onde Deus Se pode comunicar com ele. No entanto. Isso chegou aos ouvidos de Seus irmãos. Fora justamente antes disso que Jesus operara pela segunda vez o milagre de curar um possesso. A prova de Seu poder e misericórdia os exasperava. Sentiram vivamente a vergonha que lhes sobrevinha devido a seu parentesco com Jesus. Não podiam impedir que o Salvador operasse milagres. tentavam com desesperada violência contestar os ensinos do Salvador. Assim se dera com esses guias judeus.grande quantidade de gente. Sabiam que tumulto Suas palavras e obras ocasionavam. porém. não acreditavam eles próprios. Estavam Pág. ou diretamente por Seu Espírito. e alguns havia que receavam pelo equilíbrio de Sua razão. mas ficavam indignados com a acusação que fazia aos escribas e fariseus. em vista de Seu amor por ela. e torcer-Lhe as palavras. não podiam explicar a atitude que tinha para com os fariseus. Seja qual for o pecado. nada mais pode Deus fazer pela alma. poderia conseguir levá-Lo a maior prudência. e induziram Maria a unir-se a eles. Quando o Espírito é afinal rejeitado. Muitas vezes o processo é gradual e quase imperceptível. estava lutando com eles mas não se queriam render. É pelo Espírito que Deus opera no coração. de Seus servos. depois de O haverem rejeitado. 323 . Resolveram persuadi-Lo ou constrangê-Lo a deixar esse método de trabalhar. seria excessivamente humilhante recebê-Lo como o Messias. e insistindo em que se confessassem Seus discípulos. dá-se o parcial entorpecimento das percepções espirituais. e não Se permitia sequer o tempo necessário para comer. bem como a acusação dos fariseus de que Ele expulsava demônios pelo poder de Satanás. Envia-lhes luz para lhes corrigir os erros e guiá-los por veredas seguras. Tinham ouvido a voz do Espírito no próprio coração. fizeram. estavam-se separando Pág. Não é Deus que cega os homens ou lhes endurece o coração. À luz de Sua presença. não Lhe discernindo o caráter divino. e a segunda revelação da luz é menos claramente discernida. e declara que é de Satanás. pois mediante o Espírito Santo poderiam ser levados a ver seu erro e arrepender-se. E para evitar reconhecer a verdade." Mat. Assim aumenta a treva. tudo quanto puderam para O apresentar sob um falso aspecto. quando o homem rejeita voluntariamente o mesmo. A mais poderosa instrumentalidade que se possa fazer atuar sobre corações humanos. o convincente Espírito de Deus os seguia. 9:34. não Lhe podiam silenciar os ensinos. Mas. Tendo posto o pé na vereda da incredulidade. e não somente se alarmavam com as ousadas declarações dEle. e os fariseus haviam renovado a acusação: "Ele expulsa os demônios pelo príncipe dos demônios. haviam compreendido a própria falta de santidade. pensando que. Os fariseus a quem Cristo dirigiu essa advertência. A luz chega até à alma por meio da Palavra de Deus. poderiam receber perdão. assume uma posição que impede o acesso ao arrependimento e à fé. eram demasiado orgulhosos para confessar seu erro. Os que tivessem falado contra o próprio Cristo. e tiveram de construir muitas barreiras para Lhe resistir ao poder. 322 da fonte de bênçãos. Cristo disse-lhes positivamente que em atribuir a obra do Espírito Santo a Satanás. mas aquele que rejeita a obra do Espírito Santo. a culpa é lavada no sangue de Cristo. se a alma se arrepende e crê. Não havia nenhum daqueles dignitários que se não sentisse atraído para o Salvador. e anelado uma justiça que não podiam criar.

mediante a graça de Deus. que O ouviram de boa vontade. não permaneceram em Seu amor. e não encontra. até chegar ao ponto de criticar e rejeitar a obra do Espírito Santo. instigados por Satanás. exprimindo aquilo em que não crêem realmente. buscando repouso." Mas as palavras são mais que um indício do caráter. disse Jesus. acha-a desocupada." Mat. sobre quem o domínio de Satanás por algum tempo parecia ter cessado. para que Cristo habitasse no coração. Então diz: Voltarei para a minha casa de onde saí. escolhiam deliberadamente o engano. mas. Uma vez tendo expressado uma opinião ou decisão. Opera-se uma mudança que o homem não pode absolutamente operar por si mesmo. mas pela negligência que a alma é destruída. Muito homem condescendente com esse hábito assim tem prosseguido. fomentando irreverência e incredulidade. e os há atualmente. mas a fim de resistir à verdade. Jesus disse: "De toda palavra ociosa que os homens disserem. foram libertados dos maus espíritos que Pág. É uma obra sobrenatural introduzindo um sobrenatural elemento na natureza humana. Procedendo desse modo. Muitos havia nos dias de Cristo. São enganados pelas próprias palavras. torna-se Sua fortaleza. É perigoso emitir uma palavra de dúvida. varrida e adornada. E. renderam-se a Satanás. são muitas vezes demasiado orgulhosos para a retratar. e chegam a crer verdade aquilo que disseram por instigação de Satanás. mantida por Ele num revoltoso mundo. mas não se entregaram para habitação do Espírito Santo. hão de dar conta no dia do juízo. reage sobre o caráter. seremos governados pelo maligno. e por tuas palavras será condenado. Dirigiu então uma advertência aos que foram impressionados por Suas palavras. até que chegam a crer ser realmente assim. O hábito de descuidosa e irreverente crítica. Temos inevitavelmente de estar sob o domínio de um ou de outro dos dois grandes poderes em conflito pela supremacia do mundo. 12:44 e 45. é inexpugnável aos assaltos de Satanás. A alma que se rende a Cristo. inconsciente do perigo. essa expressão. "Da abundância do seu coração fala a boca. e quando o mau espírito voltou. novo poder toma posse do coração. e. Não se entregaram diariamente a Deus. Não é só pela resistência. como os ouvintes do terreno pedregoso da parábola. encontra-se a que é dada contra as palavras ociosas e más. entrando. e é Seu desígnio que nenhuma autoridade seja aí conhecida senão a Sua. têm poder de reagir sobre o caráter. Uma alma assim guardada pelos seres celestes. atribuíam a obra do Espírito Santo a Satanás. 12:36 e 37. foram inteiramente dominados pelo poder do mal. reage sobre os pensamentos. porém. habitam ali. 324 exerciam domínio sobre a alma. dão expressão ao ciúme ou às más suspeitas. e leva consigo outros sete espíritos piores do que ele. Mas a menos que nos entreguemos ao domínio de Cristo. "com outros sete espíritos piores do que ele". perigoso questionar e criticar a luz divina. levados por momentâneo impulso. Quando a alma se rende inteiramente a Cristo. Porque por tuas palavras serás justificado. A . "anda por lugares áridos. Basta negligenciarmos fazer aliança com o reino da luz. Os homens são influenciados por suas próprias palavras. e daí em diante foram regidos por seu poder. Regozijavam-se no amor de Deus." Mat. As palavras são um indício do que se acha no coração. Então vai.convencidos de ser Cristo assistido por um poder divino. Satanás tomará posse do coração e torná-lo-á morada sua. Não é necessário que escolhamos deliberadamente o serviço do reino das trevas para cair-lhe sob o poder. "Quando o espírito imundo tem saído do homem". Se não cooperarmos com os instrumentos celestes. e tentam provar acharem-se com a razão. Intimamente ligada à advertência de Cristo acerca do pecado contra o Espírito Santo. Muitas vezes. voltando.

Crendo em Suas palavras e praticando-as. pretender divina autoridade. Mat. 12:45. Todos os que recebessem a Cristo pela fé. Sabiam que os fariseus estavam buscando ocasião de O acusar. pois tinha o coração cheio de bondade e amor. Julgavam-nO sob seu ponto de vista humano. os discípulos trouxeram a notícia de que Sua mãe e Seus irmãos estavam fora. se falasse apenas coisas aceitáveis aos escribas e fariseus. Achavam que Ele necessitava de seus conselhos. disse Jesus. e para o pecado contra o Espírito Santo. e foi-Lhe mais penosa no próprio lar. Ninguém há tão endurecido. houvessem eles crido nEle como enviado do Céu. Rejeitando a Cristo. e pensavam que. estendendo a Sua mão para os Seus discípulos. é Cristo habitar no coração mediante a fé em Sua justiça. podemos por tempos separarnos de Satanás. porque qualquer que fizer a vontade de Meu Pai que está nos Céus. recusando o convite da misericórdia. que querem arrebatar de Cristo a alma. e O expomos à vergonha perante a sinagoga de Satanás e em face do Universo celeste. Seus irmãos não receberiam nenhum benefício de sua relação com Ele. dando em vez disso atenção aos intrumentos de Satanás. e. . podemos Pág. o povo judeu cometeu o pecado imperdoável. como os que desdenharam o convite da misericórdia. e com Ele cooperado na obra de Deus! Sua incredulidade lançou uma sombra sobre a vida terrena de Jesus. e irmã e mãe". disse: Eis aqui Minha mãe e Meus irmãos. experimentou-a vivamente o Filho de Deus. seremos vencidos. A menos que nos unamos vitalmente a Deus. disse ao que Lhe falara: Quem é Minha mãe? e quem são Meus irmãos? E. perdendo por fim todo desejo de se reconciliar com Deus. do que por meio do parentesco natural. "E o último estado desse homem é pior do que o primeiro." Assim. Mat. insultamos o Príncipe da vida. estar-Lhe-iam ligados por um laço mais íntimo que os de parentesco humano. Sem conhecimento pessoal com Cristo e constante comunhão ficamos submetidos ao inimigo. e colocar-Se perante os rabis como reprovador de seus pecados. e desejavam vê-Lo. e menosprezaram o Espírito da graça. mas sem uma ligação vital com Deus pela entrega de nós mesmos a Ele momento a momento. este é Meu irmão. e "respondendo. e achavam que lhes dera suficiente ocasião. e havemos afinal de fazer-lhe a vontade. não pode achar esperança de perdão. evitaria a desagradável controvérsia que Suas palavras suscitavam. é o desprezar persistentemente o convite do Céu para se arrepender. quando recusamos ouvir-Lhe os mensageiros. como Ele era um com o Pai. Podemos deixar muitos hábitos maus. 12:48-50. Enquanto uma pessoa fizer isso. Pág. e apreciava a terna consideração nas relações de família. Foi uma parte da amargura daquele cálice de aflição que esgotou por nós. Seus irmãos desejavam que cedesse às idéias deles. a menos que O aceitassem como Salvador pessoal. Sua mãe Lhe estava mais próxima e salvadoramente ligada. 326 A inimizade ateada no coração humano contra o evangelho. "acontecerá também a esta geração má". Tornar-se-iam um com Ele. nunca poderemos resistir aos não santificados efeitos do amor próprio. da condescendência com nós mesmos e da tentação para pecar. A mais comum manifestação do pecado contra o Espírito Santo. Todo passo na rejeição de Cristo é um passo no sentido de rejeitar a salvação. Que apoio teria Cristo encontrado em Seus parentes terrestres. quando esse proceder teria estado inteiramente em desarmonia com Sua divina missão. Enquanto Jesus estava ainda ensinando o povo.única defesa contra o mal. Consideravam de Sua parte uma exorbitância. 325 cometer o mesmo erro. Sabia o que lhes ia no coração.

Assim a obra de nos redimir a nós e a nossa herança. Suas palavras rudes. o dever de resgatá-lo a eles e a sua herança. tu és Meu. "porque Eu te remi. pede-lhes que chamem Pai a Seu próprio Pai. Condenavam francamente o que não podiam compreender. diz Ele. batida e mofada pelo tempo. Suas censuras eram-Lhe vivas provações. Professavam fé em Deus. não são deixados órfãos. em virtude da pobreza. que experimentou alívio em ir para onde os mesmos não existiam. mãe. e não O conheciam. com que ternura devemos olhar os que são irmãos e irmãs de nosso Senhor! Não devemos estar prontos a reconhecer as responsabilidades de nosso divino parentesco? Adotados na família de Deus. Tão penosos Lhe eram os mal-entendidos no próprio lar. podem encontrar conforto no pensamento de haver Jesus sofrido o mesmo. Sua natureza sensível era torturada." "Desde que tu te fizeste digno de honra diante de Meus olhos. encontra-se nas leis dadas a Israel. perdida por causa do pecado. Seus irmãos apresentavam muitas vezes a filosofia dos fariseus. e os povos pela tua vida. amigo ou noivo é o Senhor nosso Salvador. e entregarei os homens por ti. Mais achegado que o pai. Ninguém.na comunhão com o Pai. caros ao coração de Deus. Um lar havia que Ele gostava de visitar . Viam-nO freqüentemente cheio de pesar. destituídas de apreço. não podiam calcular a missão que viera cumprir e. ou saber a responsabilidade que sobre Ele pesava pelo bem da humanidade. mostravam que não tinham a verdadeira percepção de Seu caráter. Ele é tocado de compaixão por eles. um hebreu se via forçado a abrir mão de seu patrimônio. que Lhe circundam o trono. suportando sozinhos as provações da vida. 47-49. e comungar com Seu Pai celeste. Pág. Rute 2:20. E se mantemos para com Ele relações de parentesco. que têm de suportar injustos conceitos e desconfianças. Muitas vezes só podia encontrar conforto em isolar-Se. e ousavam pensar que podiam ensinar Àquele que compreendia toda a verdade e entendia todos os mistérios. Uma bela ilustração das relações de Cristo para com Seu povo. portanto. não eram capazes de simpatizar com Ele em Suas provações. Tem por eles inexcedível ternura. Quando. não devemos honrar a nosso Pai e nossos parentes? 34 O Convite .o de Lázaro. e Sua alma consumia-se e enchia-se de aflição. e a vender-se como escravo. mal-entendidos os motivos que O impeliam. Ele os recebe como membros da família celeste. 43:1 e 4. irmão. "Não temas". sobrepujando tanto a que nosso pai e nossa mãe sentiam por nós mesmos em nosso desamparo como o divino ultrapassa o humano. recaiu sobre Aquele que nos é "parente chegado". e não discerniam que o divino se confundia com o humano. Os que aceitam a Cristo como seu Salvador pessoal.Com o limitado alcance. recaía no parente mais chegado. 327 Os que são chamados a sofrer por amor de Cristo. pois na atmosfera de fé e amor Seu espírito tinha repouso. chamei-te pelo teu nome. Maria e Marta. Lev. Convida-os a serem Seus companheiros. a Ele ligados por ternos e indissolúveis laços. malcompreendida a Sua obra. Cristo ama os seres celestiais. Foi para resgatar-nos que Ele Se tornou nosso parente. Eu te amei. Estas coisas tornaram espinhosa a vereda que Jesus devia trilhar. mas podemos sabê-lo real em nossa própria vida. São Seus "pequeninos". 25:25. mas." Isa. mas quem explicará o grande amor com que nos tem amado? Não o podemos compreender. e glorioso. seu espírito e palavras apenas Lhe magoavam o coração. havia no mundo capaz de compreender-Lhe a divina missão. e a buscar alívio onde Ele próprio o encontrava . e O julgavam estar reivindicando quando O tinham ao próprio lado em carne. mesmo no próprio seio da família. em vez de O confortar. entretanto.

147:4 e 3. e o jugo é essencial ao seu trabalho eficiente. Ele nos diz como podemos obter Seu descanso. proclamada no Sinai. Os escribas e os fariseus. exponde o caso perante o Senhor. Saibam-no eles ou não. Por essa ilustração. pois foi tentado em todos os pontos. e. nossas necessidades e onde jaz a força de nossas tentações. e os convidava todos a nEle buscar alívio. e Eu vos aliviarei. Se fôssemos entregues a nossas próprias inclinações. São condições que todos podem cumprir. Estás tentado? Ele te livrará. 11:28. com sua meticulosa atenção às formas religiosas. iríamos cair nas fileiras de Satanás. O mais pesado dos fardos que levamos é o pecado. mas tinham no coração a desconfiança e o temor. Ele tomará o fardo de nossos cansados ombros. O jugo é um instrumento de serviço. O gado é posto ao jugo para trabalhar. mas estas são plenamente especificadas. Essas palavras de conforto foram dirigidas à multidão que seguia a Jesus.Pág. Temos de tomar sobre nós o Seu jugo. Convida-nos a lançar sobre Ele toda a nossa solicitude. 328 "Vinde a Mim. e encontrareis descanso para as vossas almas. e tornar-nos . "Vinde a Mim". eis Seu convite. Cristo nos ensina que somos chamados ao serviço enquanto a vida durar. pois nos traz no coração. 11:29. diz Jesus. O jugo que liga ao serviço. e todavia sem pecado. Ordenava ternamente aos cansados: "Tomai sobre vós o Meu jugo. e que buscavam aquietar em meio das alegrias terrestres os anseios de sua alma. fala Cristo a todos os seres humanos. podem-se chegar a Ele. tanto mais aprazível o descanso em os lançar sobre Aquele que está pronto a conduzi-los. Está velando sobre ti. a fim de sermos coobreiros Seus. 53:6. Sejam quais forem vossas ansiedades e provações. como nós. tremente filho de Deus. é o que liga o obreiro humano à vontade de Deus. O caminho se vos abrirá para vos desvencilhardes de embaraços e dificuldades. O Irmão mais velho de nossa família acha-Se ao lado do trono eterno. escrita no coração." Mat. e ele nos esmagaria. Todos quantos estão cansados e oprimidos. Sal. És ignorante? Ele te esclarecerá. "Tomai sobre vós o Meu jugo". Quanto mais fracos e desamparados vos reconhecerdes. Todos se acham vergados ao peso de fardos que só Cristo pode remover. Mas não deixou que ninguém se sentisse excluído de Seu cuidado e amor. todos os que estais cansados e oprimidos. Mas o Inocente tomou-nos Pág. O Senhor "conta o número das estrelas". e aprendei de Mim. O Salvador dissera que unicamente por meio dEle poderiam os homens receber o conhecimento de Deus. Olha a toda alma que se volve para Ele como o Salvador. para ir justo aonde nos levasse nossa vontade. Fôssemos deixados a suportar esse peso." Mat. Dar-nos-á descanso. tanto mais fortes vos tornareis em Sua força. Nessas palavras. todavia "sara os quebrantados de coração. Falara de Seus discípulos como daqueles a quem fora confiado o conhecimento de coisas celestiais. é a lei de Deus. aqueles cujas esperanças pereciam." Isa. Também o peso do cuidado e da dor Ele tomará sobre Si. O descanso que Jesus oferece depende de condições. Vosso espírito será blindado para a resistência. sentiam a falta de qualquer coisa que ritos de penitência nunca podiam satisfazer. Ele carregou o peso de nossa culpa. Jesus olhava aos aflitos e oprimidos de coração. Quanto mais pesados os vossos fardos. "O Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos. que sou manso e humilde de coração. todos estão cansados e oprimidos. Conhece por experiência as fraquezas da humanidade. 329 o lugar. Estás ferido? Ele te há de curar. A grande lei de amor revelada no Éden. e liga-lhes as feridas". Os publicanos e pecadores podiam pretender estar satisfeitos com o sensual e o terrestre. Estás fraco? Ele te fortalecerá. no novo concerto.

" Temos de entrar para a escola de Cristo. mas a vontade dAquele que Me enviou. é manchado o seu caráter. encontrar-se-á em nós o mesmo espírito que Pág. nem ficou abatido por censuras ou decepções. Entre as maiores oposições e o mais cruel tratamento. A confiança em Deus traz mais santas qualidades de espírito. A menos que o façam. Esse jugo do serviço. porque procuram atingir a norma do mundo. Quando somos nascidos de cima. têm o coração ansioso e turbado. A alma se deve libertar de tudo que se opõe à lealdade para com Deus. leve nos parecerá o fardo da vida. sim. Desejaremos sentar-nos junto de Cristo. adotaram-lhe os costumes. pois recuam das conseqüências que essa entrega possa envolver. não para fazer a Minha vontade. havia paz perfeita. a fim de aprender dEle mansidão e humildade. e uma estrada plana diante de seus pés. 11:30. nobre e enobrecedora. Assim. No coração de Cristo. e dEle aprender. levou-o o próprio Cristo na humanidade.possuidores de seus atributos. e diz: "Meu jugo é suave e o Meu fardo é leve. o espírito que O levou a humilhar-Se a Si mesmo para que nos pudéssemos salvar. "que Sou manso e humilde de coração. Preferiram-lhe o serviço. A contínua ansiedade está consumindo as energias vitais. Esse é o princípio que nos manda adotar. ainda Ele estava de bom ânimo. Muitos há cujo coração geme sob o fardo do cuidado. e nos servirmos de Seus dons para beneficiar os outros. Deseja que empreendamos paciente e sabiamente os deveres do serviço. não andaremos em busca do lugar mais alto. O valor de nossa obra é proporcional à comunicação do Espírito Santo. porque temem confiar-se a Deus. 330 coração. hão de ver desvanecidas as perplexidades. 40:8. aliviando-o. ó Deus Meu. Redenção é o processo pelo qual a alma é preparada para o Céu. Para satisfazer a ambição e os desejos mundanos. de modo que na paciência possuamos nossa alma. "Aprendei de Mim". Disse Ele: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. Nosso Pai celestial tem mil modos de providenciar em nosso favor. aceitaram-lhe as perplexidades." Sal. mas Jesus vê o fim desde o começo. a Tua lei está dentro do Meu Pág. e seu viver se torna uma fadiga. Esse preparo implica em conhecer a Cristo. zelo pela Sua glória. Então. hábitos e práticas adquiridos na escola do príncipe das trevas. Manda-lhes que busquem primeiro o reino de Deus e Sua justiça. Deus nos restringe à Sua vontade. e em ser zeloso e ativo em nossas próprias forças. Compreenderemos que o valor de nossa obra não consiste em fazer ostentação e ruído no mundo. Nosso Senhor deseja que ponham de lado esse jugo de servidão. e promete que todas as coisas necessárias a esta vida lhes serão acrescentadas. Quando o nosso querer for absorvido pela vontade de Deus. Foi esse o poder que Lhe regeu a vida. ferem a consciência e trazem sobre si mesmos um fardo adicional de remorso. "Eu desci do Céu. Convida-os a aceitar o Seu jugo. modos de que nada sabemos. e amor pela humanidade caída trouxeram Jesus à Terra para sofrer e morrer. É o amor de si mesmo que traz desassossego." João 6:38. e não pode discernir o futuro. Mas muitos que professam ser Seus seguidores. e encontrareis descanso para as vossas almas. Os que aceitam como único princípio tornar o serviço e a honra de Deus o supremo objetivo." Mat. diz Jesus. não podem encontrar paz. Amor para com Deus. Portanto. O jugo é posto sobre os bois a fim de ajudá-los a puxar o peso. que é elevada. O mesmo se dá com o jugo de Cristo. Não Lhe fazem uma entrega completa. Significa emancipação de idéias. A ansiedade é cega. . 331 havia em Jesus. onde reinava perfeita harmonia com Deus. Nunca Se exaltou por aplauso. Em toda dificuldade tem Ele um caminho preparado para trazer alívio.

A grande separação final dos justos e os ímpios. o fim do dia O encontrava tão extenuado. o Senhor lhe respondeu: "Irá a Minha presença contigo para te fazer descansar. e conhecer-Te-ei". tanto mais e sempre mais de glória nos será manifestado. 7:15-17. E por intermédio dos profetas foi dada a mensagem: "Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos. qual é o bom caminho. pois disso são dignos. ao baixar a tarde. Nunca mais terão fome. E esse caráter que exprime a glória . e. 26:3. e a vida a Seu dispor. por meio de ilustrações familiares. satisfazer-nos de Sua presença. anda em companhia de Cristo. que decidiu buscar refúgio em algum lugar solitário. 6:16.de Cristo. 35 "Cala-te. Mas que é isso comparado ao porvir? Ali "estão diante do trono de Deus. . e em Seu amor encontra paz o coração. mas ao confiarmos ao sábio Obreiro-Mestre. E Ele diz: "Ah! se tivesses dado ouvido aos Meus mandamentos! então seria a tua paz como um rio. e lhes servirá de guia para as fontes das águas da vida. Comparara Ele Sua obra à do semeador. é-nos dado receber aqui. Tudo quanto a natureza humana é capaz de suportar. Ao Pág. descrevera-a nas parábolas do trigo e do joio e da rede de pescar. Quanto mais tempo estivermos no céu da bem-aventurança. e agora. O Céu é um incessante aproximar-se de Deus por intermédio de Cristo. e O servem de dia e de noite no Seu santo templo. Atendemos-Lhe ao convite: Vinde. e vede.o caráter . expondo novamente ao povo a natureza de Seu reino. Coisa alguma no mundo os pode entristecer. Nossa vida pode parecer um emaranhado. Porque o Cordeiro que está no meio do trono os apascentará. tinha sido ilustrada pelo tesouro escondido e a pérola de grande preço. e assim fazendo começamos a vida eterna. na parábola do pai de família. A crítica perversa e as calúnias com que os fariseus constantemente O perseguiam. Ao pé do Mar da Galiléia. ainda as multidões se achavam aglomeradas ao Seu redor. Os que se apegam à palavra de Cristo. Quando por meio de Jesus. podemos encher-nos de Seu amor. e achareis descanso para as vossas almas. e andai por ele. nem sol nem calma alguma cairá sobre eles. 333 Fora um dia farto de acontecimentos na vida de Jesus. Quando Moisés orou: "Rogo-Te que agora me faças saber o Teu caminho. e Aquele que está assentado sobre o trono os cobrirá com a Sua sombra. o Céu começa aqui. 33:13 e 14. Todo o dia estivera Ele ensinando e curando. mal Se detendo para tomar alimento ou ter algum repouso. o desenvolvimento de Seu reino à semente da mostarda e ao efeito do fermento na medida de farinha. tornava-Lhe o trabalho muito mais árduo e fatigante. 48:18. do outro lado do lago. e a maneira por que devia ser estabelecido. e Deus limpará de seus olhos toda a lágrima". tanto mais intensa será nossa felicidade. aprendei de Mim. nunca mais terão sede. quando Jesus os alegra com Sua presença. Ajudara dia a dia a essas massas. A inexcedível preciosidade das verdades que ensinava. será aceito no Paraíso de Deus. e perguntai pelas veredas antigas. Aquieta-te" Pág." Isa. e a tua justiça como as ondas do mar." Êxo. 332 andarmos com Jesus nesta vida. porque ele confia em Ti. e quanto mais conhecermos a Deus. Apoc. entramos no repouso.Aquele que trilha o caminho dos mandamentos de Deus. O Senhor diz: "Tu conservarás em paz aquele cuja mente está firme em Ti. ao passo que." Isa. Na perfeita conformidade há descanso perfeito. Uma renovada raça andará com Ele de vestidos brancos. propusera Suas primeiras parábolas. encontrarão paz e sossego. e entregam a alma a Sua guarda. Ele tirará dali o padrão de vida e caráter que O glorifique. ensinara aos discípulos a maneira de trabalhar como representantes Seus." Jer.

Enfim. Jesus era sua única esperança. porém." Nunca soltou uma alma aquele brado em vão. Aqueles intrépidos pescadores haviam passado a vida no lago. O Salvador desafogou-Se enfim do aperto da multidão e. o vento soprou rijo das gargantas das montanhas sobre a costa oriental. As nuvens dispersam-se. e nenhuma resposta se ouviu. corações voltados para Ele. e a escuridão da noite baixou por sobre o tormentoso mar. vencido pela fadiga e a fome. e afastaram-se rapidamente. mas nenhuma resposta. Oferecia assim o retiro que Ele buscava. as ondas rebentam por sobre eles. Ergue a mão. lembraram por ordem de quem haviam empreendido a travessia do lago. Ao empunharem os discípulos os remos. ansiosa de vê-Lo e ouvi-Lo ainda. Suas vozes eram abafadas pelo rugido da tempestade. sua resistência e habilidade nada valiam. tentando um derradeiro esforço. 334 região. Não haviam. e parece que serão tragados pelas revoltosas águas. A população aí era mais de pagãos que de judeus. e até mesmo a morte. magoado: "Por que sois tão tímidos? Ainda não tendes fé?" . porém. ameaçando submergi-lo. e convidando os discípulos. e brilham as estrelas. e vêem Jesus adormecido. furiosamente açoitadas pelos ululantes ventos.A costa oriental de Genezaré não era desabitada. O barco descansa sobre o mar sereno. em confronto com a parte ocidental. Havia outros barquinhos de pesca ali por perto. sacudiam com violência o barco dos discípulos. e espelhava-se por todo o lago a tranqüilidade. no entanto. Está em meio dos discípulos. Tendo despedido a multidão. Absorvidos nos esforços de se salvar. Mestre" Mas a densa treva O ocultava aos olhos deles. deitou-se na popa do barco. impotente para ajudar os discípulos? Havê-los-ia acaso esquecido em sua aflição? E chamaram novamente. agora. para lá Se dirigiu. A tarde fora calma e aprazível. a não ser o irado uivar do vento. De repente. ergue-Se Jesus. uma desolada Pág. exclamaram em desespero: "Mestre. e tinha pouca comunicação com a Galiléia. e guiado a salvo a embarcação em meio de muita tormenta." Cessa a tormenta. adormecendo para logo. de partir sós. vendo nulos os seus esforços. haviam esquecido a presença de Jesus ali no barco. rebentando sobre o lago violenta tempestade. o clarão de um relâmpago penetra as trevas. 335 Seus gritos despertam Jesus. e nada menos que a morte diante de si. exclamam: "Senhor. imperturbado pelo tumulto. lutando contra a morte? Pág. As ondas entram em repouso. e sentiram desampará-los a esperança ao ver o barco a inundar-se. era. exclamaram: "Mestre. lêem-Lhe no olhar o esquecimento de Si mesmo. Pusera-se o Sol. que perecemos. um terno amor e. porém. tantas vezes ocupada em atos de misericórdia. Em seu desamparo e desespero. Eis que o barco já vai a afundar. pois havia aldeias aqui e ali à margem do lago. A dúvida e o temor os assaltaram. não se Te dá que pereçamos?" Como pode Ele repousar assim tão serenamente. e o relâmpago vem iluminar-Lhe o semblante. tomaram-nO eles no barco mesmo "assim como estava". Havê-losia Jesus abandonado? Seria Aquele que vencera a enfermidade e os demônios. Volvendo-se então para os discípulos. e diz ao irado mar: "Cala-te. Um momento. sombrias nuvens cobriram o céu. enquanto se encontram em perigo. salva-nos. de súbito. Jesus pergunta. Achavam-se impotentes nas garras da tempestade. os quais se encheram em breve de gente que seguiu a Jesus. Surpreendidos. Ao vê-Lo à luz do relâmpago. aquieta-te. As ondas. na praia. notam-Lhe no rosto uma celeste paz. enquanto a tempestade ruge.

Como Jesus descansou pela fé no cuidado do Pai.Os discípulos emudeceram.. por nosso Senhor Jesus Cristo. e todos os que havia a bordo testemunharam o milagre. e ter-se-iam conservado calmos. Quantas vezes se repete em nós a experiência dos discípulos Quando as tempestades das tentações se levantam.no amor e cuidado de Deus . Não era como o "Senhor da Terra. e se O invocarmos para nos salvar. Confiava no poder de Seu Pai. e o poder que impôs silêncio à tempestade. 57:20 e 21. 337 ondas. pois receio algum havia em Seu coração. foi o poder de Deus. e a operação da justiça repouso e segurança. foi esquecido o temor. diz o meu Deus. e acalmam-se as Pág. Em seu esforço para se salvarem a si mesmos. De um lugar oculto. A vida de todo homem testifica da veracidade das palavras da Escritura: "Os ímpios são como o mar bravo. Nem mesmo Pedro tentou exprimir o assombro que lhe enchia o coração. Os ímpios. "Sendo pois justificados pela fé." Sal.que Jesus repousou. que se não pode aquietar. se voltaram para Ele. que os pôde socorrer. e a luz do Sol nascente banhava a terra como bênção de paz. esqueceram a Jesus. estava em perfeita paz. Os barcos que partiram seguindo a Jesus. e em Seu amor encontra paz o coração. . Contudo. Isa. os que para Jesus se volverem com o grito: "Senhor. temos no coração o Salvador. e fuzilam os terríveis relâmpagos." Isa. Mas Aquele que mandou aquietarem-se as ondas da Galiléia. como se os quisessem despedaçar. Foi pela fé . A fúria da tempestade levara os barcos a mais próxima vizinhança. Esse poder. para sempre. "Faz cessar a tormenta. não podemos encontrar repouso. que até os ventos e o mar Lhe obedecem?" Pág. e diz: "Eu não posso de Mim mesmo fazer coisa alguma. Embora nos reprove magoado a incredulidade e a confiança em nós mesmos. Seja em terra ou no mar. Nenhum indício de temor na fisionomia ou olhar. Terror e desespero apoderem-se dos tripulantes." Rom. Confiamos em nossa própria força até que nos foge a esperança. 5:1. temos paz com Deus. a ordem de Jesus. poder algum humano pode sujeitar. e Ele nos guardará do perigo pela maneira que sabe ser a melhor. 336 Quando Jesus foi despertado para enfrentar a tempestade. salva-nos". O povo segredava entre si: "Que Homem é este. . encontrarão livramento. achavam-se no mesmo perigo que o dos discípulos. 32:17. esquecendo-nos de que existe Alguém que nos pode valer. desesperando de si mesmos. Sua graça. Por mais furiosa que seja a tormenta. deparouse-lhes uma cena ainda mais terrível que a fúria da tempestade. não o faremos em vão. e foi apenas quando. não têm paz. acaba com a luta da paixão humana. sozinhos combatemos contra a tormenta. revelava-lhes a incredulidade. Seu temor. Somos aí tão impotentes." "E o efeito da justiça será paz. proferiu para cada alma a palavra de paz. E enquanto o eu não é subjugado. e vemo-nos prestes a perecer. não era na posse da força onipotente que Ele descansava. dois loucos avançaram sobre eles.. e as ondas se avolumam por sobre nossa cabeça. nunca deixa de nos conceder o auxílio de que necessitamos. trouxera sossego à cena de tumulto. A fé viva no Redentor serena o mar da vida. que reconcilia a alma com Deus. nada há a temer. depusera-o Ele. 107:29 e 30. Na paz que se seguiu. Outra lição espiritual há neste milagre de acalmar a tempestade." João 5:30. O pecado destruiu-nos a paz. se. assim devemos repousar no de nosso Salvador. e Ele assim os leva ao porto desejado. Houvessem os discípulos confiado nEle. do mar e do Céu" que repousava em sossego. quanto os discípulos para acalmar a esbravejante tempestade. no tempo do perigo. Lembramo-nos então de Jesus. Então se alegram com a bonança. entre os sepulcros. De manhã cedo o Salvador e Seus companheiros chegaram à praia. As paixões dominantes do coração. porém. Mas assim que pisaram a terra.

e os homens não se puderam aproximar mais. Os demônios pediram que se lhes permitisse entrar nos mesmos. maravilhosa mudança se operara nos possessos. pois avançavam em cima de todo viajante com fúria de demônios. 339 Mas o desgosto e a indignação pela perda temporal cegou-os à misericórdia do Salvador. Agora. Aquele que acalmara a tempestade. se conservassem entre si esse Estranho. fracamente. ao abrirem-se-lhes os lábios para suplicar-Lhe a misericórdia. depois. por tanto tempo mudada à semelhança de Satanás. A perda dos porcos afigurava-se-lhes de maior importância que a libertação desses cativos de Satanás." Jesus indagou: "Qual é o teu nome?" E a resposta foi: "Legião é o meu nome. porém. Quando os homens. pela presença dos demônios que os possuíam. Quedaram furiosos. Tinham a carne dilacerada e sangrando nos lugares em que se haviam ferido com pedras agudas. parecendo mais feras que criaturas humanas. Os dois possessos haviam sido o terror da região. pastava grande manada de porcos. Fora por misericórdia para com os donos desses animais. a fim de Lhe poderem aceitar a graça. Achavam-se absorvidos em coisas terrestres." Servindo-se dos atormentados homens como meio de comunicação. A manifestação do poder sobrenatural despertou as superstições do povo. sentados junto de Jesus. ali perecendo. Precipitaram-se loucamente penhasco abaixo e. Suas palavras penetraram no espírito entenebrecido dos desventurados. Jesus ergueu a mão que acenara às ondas impondo silêncio. e Jesus o consentiu. gritando fortemente: "Que tenho eu contigo Jesus. mas. Da manada subitamente se apoderou o pânico. porque somos muitos. rogaram a Jesus que os não enviasse para longe daquela região. despertandolhes os temores. Percebiam. Encontrava-Se onde O tinham deixado. os guardadores dos porcos tudo presenciaram. esses homens achavam-se vestidos e em perfeito juízo. imergiram no mar. e voltaram em Sua procura.Pendiam-lhes pedaços de cadeias que haviam partido para fugir à prisão. Ninguém se sentia seguro ao passar por onde estavam. os demônios falaram por eles. tornara-se repentinamente branda. Filho do Deus Altíssimo? Peço-Te que não me atormentes. Mas o povo que testemunhou essa admirável cena não se regozijou. Brilharam-lhes os olhos de inteligência. Dos penhascos. Enquanto isso. e decidiram livrar-se de Sua presença. A fisionomia. Ordenou com autoridade aos espíritos imundos que saíssem deles. Novas calamidades seguir-se-iam. dEle se aproximaram. Suspeitaram de ruína econômica. Cristo desejava quebrar o encanto da indiferença egoísta. seu . e louvaram alegremente a Deus por sua libertação. que Jesus não Se achava com eles. Pág. notaram. ouvindo-Lhe as palavras e glorificando o nome dAquele que os curara. não muito distante. Surpreendida e atemorizada. não fugiu em presença desses demônios. estar ali Alguém capaz Pág. Sobre uma montanha. que enfrentara anteriormente a Satanás. e correram a contá-lo aos patrões e a todo o povo. que Jesus permitira lhes sobreviesse o prejuízo. incapaz de se deterem ao chegar à praia. rangendo os dentes e espumando. afluía toda a população ao encontro de Jesus. Caíram aos pés do Salvador para O adorar. e não se importavam com os grandes interesses da vida espiritual. 338 de salvá-los dos demônios atormentadores. Fizera-se-lhes luz no cérebro. tranqüilas as ensangüentadas mãos. Os discípulos e seus companheiros fugiram aterrorizados. Os que atravessaram o lago com Jesus contaram tudo quanto sucedera na noite anterior. mas impotentes diante dEle. vencendo-o. Brilhavam-lhes os olhos por entre os longos e emaranhados cabelos. como que se apagara neles a própria semelhança humana.

pedindo-Lhe que Se afastasse deles. isso vos anunciamos. É esse o testemunho que nosso Senhor pede de nós. É o que a todo aquele cujo coração foi tocado pela graça de Deus. porém.. e as nossas mãos tocaram da Palavra da vida. Quando Jesus ia para tomar o barco. prontificaram-se a cumpri-lo. o povo aglomerava-se em volta de Jesus. era maior a bênção Pág. para seu próprio benefício apenas houvessem permanecido em Sua presença. Apresentavam. e por falta do qual está o mundo a perecer.. é dado fazer. porém. O povo de Gergesa tinha diante de si o vivo testemunho do poder e misericórdia de Cristo. mantiveram-se bem perto dEle. Aterrorizado. declarando por toda parte Seu poder de salvar. Assim fazendo. estavam no caso de fazer. É em trabalhar para difundir as boas novas de salvação. rejeitam-Lhe muitos a graça e afugentam de si o Seu Espírito. todavia. E seu longo isolamento da sociedade parecia torná-los inaptos para a obra que Ele lhes indicara. Muito diverso. o discípulo amado. cumpre-nos dizer o que sabemos. mas foram através de Decápolis. Podemos dizer como Lhe temos provado as promessas e as achado fiéis.ir para um lar pagão. Podiam dizer o que sabiam. Nem um dos sermões de Seus lábios lhes caíra jamais ao ouvido. João. Grandes dificuldades os rodeariam. . por isso que a obediência representaria o sacrifício de algum interesse mundano. Mas assim que Jesus lhes apontou o dever. foi o sentimento dos restabelecidos endemoninhados. Viam os homens a quem fora restituída a razão.. Os dois curados possessos foram os primeiros missionários enviados por Cristo a pregar o evangelho na região de Decápolis. e rogaram que os deixasse estar sempre ao Seu lado. que somos levados para perto do Salvador. e contar as bênçãos que haviam recebido de Jesus.perigo na tempestade. no convívio com seus patrícios pagãos. o que eles próprios tinham visto e ouvido. Foi-lhes duro separar-se do Salvador. para que sempre O pudessem ouvir. por certo. ainda muitos que Lhe recusam obedecer a palavra. há. o que nós mesmos temos visto e ouvido e sentido. tomando imediatamente o barco para a outra margem. não produziram efeito. escreveu: "O que era desde o princípio. porém. o que vimos e ouvimos. Ali estava para eles uma obra a realizar . ajoelharam-se-Lhe aos pés. Em Sua presença. Não somente à sua casa e aos vizinhos falaram acerca de Jesus. havemos de ter qualquer coisa bem positiva a contar acerca da maneira por que nos tem conduzido. e concordou. sentiam-se seguros contra os demônios que lhes haviam atormentado a existência e arruinado a varonilidade. Suas palavras. e descrevendo como os libertara dos demônios. o que ouvimos. Não podiam ensinar o povo. Como testemunhas de Cristo. como os discípulos. Se estivemos a seguir a Jesus passo a passo. Não temos a oportunidade de nos desviar da pessoa de Cristo como aconteceu aos gergesenos. Podemos dar testemunho do que temos conhecido da graça de Cristo. e experimentado do poder de Cristo. em si mesmos o testemunho de que Jesus era o Messias. Só por poucos momentos tinham esses homens tido o privilégio de escutar os ensinos de Cristo." I João 1:1-3. Mas Jesus lhes mandou que fossem para casa e contassem quão grandes coisas o Senhor fizera por eles. o que vimos com os nossos olhos. o que temos contemplado. que se achavam diariamente com Cristo. Desejavam a companhia de seu Libertador. e de como o vento e o mar se haviam aquietado. Para que Sua presença não ocasione perda pecuniária. e o Dom do Céu despedido de suas portas. mas atemorizavam-se tanto com o risco para seus interesses terrestres. 340 que recebiam do que se. que Aquele que vencera perante seus olhos o príncipe das trevas foi tratado como intruso.

príncipe da sinagoga. A única salvaguarda contra seu poder encontra-se na presença de Jesus. envolve a habitação dos homens. mas milhares de toda a região circunvizinha. Enfraquece o corpo. representam o que se tornaria a humanidade se fosse abandonada à jurisdição de Satanás. de amor. Seu Espírito desenvolverá no homem tudo quanto enobreça o caráter e dignifique a natureza. Cristo. era desígnio de Satanás desviar o povo do Salvador. tornaram-se condutos de luz. mediante o poder de Cristo. Ele nos chamou para alcançarmos "a glória" .no lar. Os homens maravilhavam-se ao ouvir as assombrosas novas. E almas que têm sido degradadas a instrumentos de Satanás. Os que haviam sido instrumentos do príncipe das trevas. Ele não os abandonou às trevas que tinham preferido. e enviadas pelo Filho de Deus a contar quão "grandes coisas o Senhor te fez."de nosso Senhor Jesus Cristo". mensageiros do Filho de Deus. Mostrou as profundezas de degradação a que Satanás está procurando arrastar toda a raça humana e a missão de Cristo. e como teve misericórdia de ti". e durante três dias. e a treva moral. ensinando e curando. É por isso que a violência e o crime se têm alastrado na Terra. 342 Voltando de Gergesa à costa ocidental. como na alma e no espírito. chamou-nos para ser "conformes à imagem de Seu Filho". habitando entre os sepulcros. 1:7. de libertar os homens de seu poder. o maligno conduz os homens a males cada vez piores. como um sudário. são ainda. Abriu-se naquela região uma porta ao evangelho. tanto no corpo.Embora o povo de Gergesa não houvesse recebido a Jesus. 36 O Toque da Fé Pág. II Tess.o caráter . 341 voltou a Decápolis. o povo aglomerou-se ao Seu redor. e de prudência. Em face dos homens e dos anjos. A influência de Satanás é constantemente exercida sobre os homens para perturbar os sentidos. 8:29. "Pois Deus não vos deu o espírito de timidez. Sempre que os homens rejeitam o convite do Salvador. e a operação do mal é sujeitada para o bem. Embora o próprio Salvador partisse. escravizados a desenfreadas paixões e repugnantes concupiscências. dominar a mente para o mal. dirigindo-Se em seguida à casa de Levi Mateus. Quando Jesus Pág. Ignoravam o que estavam rejeitando. possuídos de demônios. não Lhe tinham ouvido a palavra. Esse próprio acontecimento. despertou todo o país como nenhuma outra coisa o poderia ter feito. Ele edificará o homem para a glória de Deus. Portanto. mas de força. até que o resultado seja a depravação e a ruína. Ocasionando a destruição dos porcos. e saudaram-nO com alegria. Rom. atraindo a atenção para Cristo.há multidões fazendo assim hoje em dia. Permaneceu por algum tempo nas proximidades do lago. transformadas em mensageiras da justiça. . Aqueles míseros seres. Em todos os estados da vida . foi Satanás revelado como inimigo e destruidor da humanidade. obscurece o intelecto e corrompe a alma. O encontro com os endemoninhados de Gergesa foi uma lição para os discípulos." II Tim. Ali O achou Jairo. para encontrar-Se com os publicanos no banquete. estão-se entregando a Satanás. Por meio de suas especiosas tentações. 2:14. permaneceram os homens curados. no entanto. e impedir a pregação do evangelho naquela região. nos negócios e mesmo na igreja . Ele lhes tornou a enviar a luz. O próprio poder dos demônios está sob o domínio de nosso Salvador. Quando lhes pediram que Se afastasse deles. Jesus encontrou uma multidão para O receber. como testemunhas de Seu poder. escutaram a mensagem da salvação. como seu amigo e libertador. e por intermédio daqueles a quem não recusariam ouvir. não somente os habitantes de uma cidade. incitar à violência e ao crime.

e o povo parou com Ele. de leve." Quando Ele ia passando. por doze anos. e a menina olhou admirada ao grupo que a rodeava. num momento. na linguagem familiar de sua casa. e dizendo ser inútil incomodar mais o Mestre. ao ouvir falar das curas operadas por Cristo. Quando ainda em caminho. Consumira todos os seus recursos com médicos e remédios. naquele único toque. Já os pranteadores e os tocadores de flauta ali estavam. havia de recobrar a saúde." Jairo achegou-se mais para o Salvador. e atirou-se-Lhe aos pés. mas Jesus e Seus companheiros avançaram lentamente. Pág. Os olhos abriram-se como se despertasse do sono. Reviveu-lhe. e tomando a mão da menina na Sua. pois a turba O comprimia de todos os lados. enchendo os ares com seus clamores. ou confortar um coração turbado. e tentou romper a multidão. Ali estava a áurea oportunidade. Pedindo a todos que deixassem a casa. acompanharam. ao Mestre e o povo os seguiu. chorando de alegria. para ser afinal declarada incurável. Procurou fazê-los silenciar. Novamente O seguiu da casa de Levi Mateus. dizendo: "Por que vos alvoroçais e chorais? a menina não está morta. Os lábios descerraram-se num sorriso. Tiago e João. Ergueu-se e os pais estreitaram-na. ela avançou. detinha-Se aqui e ali para aliviar algum sofrimento. e viva. mas dorme. Fraca e sofrendo chegou à beira-mar. não Lhe podia falar. Jesus aproximou-Se do leito. rogo-Te que venhas e lhe imponhas as mãos para que sare. Temendo perder seu único ensejo de cura. toda a fé de sua vida e. Ele chegou perto de onde ela se achava. No mesmo instante. Voltou-Se e. sentiu que estava sã. dizendo de si para si: "Se eu tãosomente tocar o Seu vestido. "Não temas". a ti te digo. "crê somente. porém. levanta-te. abrindo caminho por entre o povo. Começara a desesperar quando. Não era longe a casa do príncipe. numa voz distintamente ouvida acima do burburinho . ansioso e expectante. contudo. e riram-se desdenhosamente dEle. um mensageiro chegou abrindo passagem por entre a multidão. exclamando: "Minha filha está moribunda.Este chefe judeu foi ter com Jesus em grande aflição. Jesus." Eles se indignaram ante as palavras do Estranho. A presença da multidão e o tumulto feriram o espírito de Jesus. Teve a certeza de que se tão-somente pudesse ir ter com Ele. uma pobre mulher que. compadecendo-Se do povo. Volveram as pulsações da vida. Jesus levou consigo o pai e a mãe da menina. proferiu brandamente. Tinham visto a menina nos braços da morte. e os três discípulos. surpreenderam-se com Sua condescendência para com a súplica desse altivo rabi. Achava-se em presença do grande Médico! Em meio da confusão. Jesus encontrara. De caminho para a casa do príncipe. mas foi-lhe outra vez impossível chegar até Ele. forcejou por adiantar-se. ficarei sã. Pedro. porém. 344 Cheia de gratidão. Concentrara-se. conseguindo tocar-Lhe. a doença e a fraqueza deram lugar ao vigor da perfeita saúde. entre a multidão. e será salva. levando a Jairo a notícia do falecimento da filha. onde Ele estava ensinando. mas em vão. e juntos apressaram-se para a casa dele. Pág." Um tremor perpassou-lhe instantaneamente pelo corpo inanimado. as palavras: "Menina. e juntos entraram na câmara mortuária. a esperança. disse Ele." Jesus partiu imediatamente com o príncipe. nem vê-Lo senão de relance. Conquanto os discípulos houvessem testemunhado tantas de Suas obras de misericórdia. O ansioso pai impacientava-se com a demora. sofrera de um mal que lhe tornava um fardo a existência. todavia. 343 As palavras foram ouvidas por Jesus. na orla do vestido. mas Jesus deteve-Se de repente. buscou retirar-se dentre o povo. porém.

adiantou-se tremendo Pág. não sentira nenhum acréscimo de poder vital. quando a sofredora mulher estendeu a mão para tocá-Lo. Não basta crer no que se diz acerca de Cristo. A fé salvadora é um ajuste pelo qual aqueles que recebem a Cristo se unem a Deus em concerto. Essa confiança não devia passar sem comentário. Pedro. crendo que se restabeleceria. Os outros seguiram seu caminho. uma experiência que difere essencialmente da sua." O Salvador podia distinguir o toque da fé. como Ele estava. mas por meio da fé que se firmava em Seu poder divino. Ele lhes ordenou que fossem. a multidão Te aperta e Te oprime. Aquele que espera inteiro conhecimento antes de exercer fé. Assim nas coisas espirituais. foram purificados. Jesus insistiu em saber quem O tocara. Somos testemunhas de Deus. eficaz para salvação de almas. Muitos têm a fé como uma opinião. que se apropria de Seus méritos. nada aproveita. Mas. indagou: "Quem é que Me tocou?" O povo respondeu a essa pergunta com uma expressão de surpresa. Uma fé viva significa acréscimo de vigor. Vendo ela que era inútil querer ocultar-se. nem fruídos em segredo.palavras que seriam uma bênção aos Seus seguidores até ao fim dos séculos. 348 Quando os dez leprosos foram ter com Jesus. não pode nunca trazer cura à alma.da multidão. A fé nominal em Cristo. "Vós sois as Minhas testemunhas. A única fé que nos beneficiará. Queria dirigir à humilde mulher palavras de conforto. do casual contato da turba descuidosa. não é mero assentimento espiritual à verdade. devemos crer nEle. Deus deseja que nosso louvor a Ele ascenda. é a que O abraça como Salvador pessoal. que lhe serviriam de fonte de alegria . parecia essa uma estranha interrogação. Falar de religião de maneira casual. Pág. Jesus disse brandamente: "Tem bom ânimo. Jesus desejava que ela reconhecesse a bênção que recebera. rudemente comprimido daqui e dali. esquecendo Aquele que os pusera sãos. vai em paz. Assim o Senhor nos chama a confessar Sua bondade. Não fora pelo contato exterior com Ele. ao revelar em nós mesmos a operação de um poder que é divino. que O aceita apenas como o Salvador do mundo. segura confiança pela qual a alma se torna uma força vitoriosa. mas o que será mais eficaz é o testemunho de nossa própria experiência. orar sem ter a alma faminta e viva fé. possuem irresistível poder. Está sem cessar concedendo Suas . Esses preciosos reconhecimentos para louvor da glória de Sua graça. não pode receber bênção de Deus. Fé genuína é vida. mas unicamente um voltou atrás para Lhe dar glória. porque bem conheci que de Mim saiu virtude. Os dons oferecidos pelo evangelho não devem ser adquiridos às furtadelas. Nossa confissão de Sua fidelidade é o meio escolhido pelo Céu para revelar Cristo ao mundo." Ele não deu nenhum ensejo para que a superstição pretendesse haver virtude curadora no simples toque de Suas vestes. quando corroborados por uma vida semelhante à de Cristo. A turba admirada que se comprimia em torno de Jesus. experimentou a vivificadora virtude. Com lágrimas de gratidão. A fé que opera salvação. 347 e lançou-se-Lhe aos pés. em busca de cura. Eu sou Deus. Olhando para a mulher. e se mostrassem ao sacerdote. filha. 43:12. diz o Senhor. Quantos estão ainda fazendo a mesma coisa! O Senhor opera continuamente em benefício da humanidade. Temos de reconhecer-Lhe a graça segundo nos é dada a conhecer através dos santos homens da antiguidade." Isa. e dizes: Quem é que Me tocou?" Jesus respondeu: "Alguém Me tocou. contou a história de seus sofrimentos e como encontrara alívio. No caminho. a tua fé te salvou. que se operara a cura. sempre pronto a falar. disse: "Mestre. Cada indivíduo tem uma vida diversa da de todos os outros. Após a cura da mulher. com o cunho de nossa própria individualidade. Impelido de todos os lados.

sua luz rompeu nas trevas. Como o povo de Israel. Agora. livra os homens de perigos a eles invisíveis. e invocarei o nome do Senhor. declaremos: "Que darei eu ao Senhor. Ao atender Jesus às vastas multidões que se Lhe aglomeravam em torno. . os discípulos O assistiam. e sua alma habita os endurecidos lugares da terra árida. muito se regozijavam. Assim se robustece a fé para pedir e receber mais e mais. É para nosso próprio benefício que conservamos sempre vívidos na memória todos os dons divinos. Muitas vezes. andado e conversado com o Filho de Deus. Ergue o enfermo do leito em que sofre. por todos os benefícios que me tem feito? Tomarei o cálice da salvação. Nenhum foi mandado sozinho. do que em todas as narrações que possamos ler acerca da fé e experiência de outros. enquanto Se achava em pessoa com eles. Assim se poderiam auxiliar e animar mutuamente. mas irmão em companhia de irmão. libertando-os também em grande parte do temor dos rabis. A alma que corresponde à graça de Deus. mas tinham levado suas perplexidades a Jesus. amigo ao lado de amigo. todo olhar e palavra e entonação lhes acudia à memória. e todavia andam alheios ao Seu grande amor. Enquanto tinham estado com Ele. Haviam-Lhe escutado os discursos. Sua saúde brotará apressadamente. explicavam-lhes as Escrituras. ao recordarmos Seu trato para conosco em nosso peregrinar. E. Pagarei os meus votos ao Senhor. No preparo dos discípulos. empilhemos nossas pedras de testemunho. Ensinavam o que tinham aprendido de Jesus. adquiri-la também no trabalho sozinhos. Há mais animação para nós na menor bênção que nós mesmos recebemos de Deus. e trabalhavam por várias maneiras para seu benefício espiritual. e a glória do Senhor se verá sobre ela. Assim lhes havia fortalecido a confiança na palavra de Deus. ansiosos de Lhe obedecer às ordens e aliviar-Lhe o trabalho. Este lhes expusera as verdades escriturísticas em contraste com a tradição. será como jardim regado. Ele entregou todas as riquezas do Céu para os redimir. 91:6). muitas vezes ficaram os discípulos desconcertados pelos ensinos dos sacerdotes e fariseus. Observavam os ouvintes interessados. Como a urze do deserto. Tinham compartilhado de Suas labutas e fadigas. e de sua escravidão à tradição. a levar os enfermos ao Salvador. para indicar-lhes os erros e aconselhálos e corrigi-los. porém. Jesus ordenou-lhes que fossem dois a dois pelas cidades e aldeias. 350 Salvador fora muito mais eficaz que só por si qualquer doutrina. 37 Os Primeiros Evangelistas Pág. ao verem o efeito produzido sobre o povo. não sabem quando vem o bem. 349 Os apóstolos eram membros da família de Jesus. guardá-los de "peste que ande na escuridão" e de "mortandade que assole ao meio-dia" (Sal. pois. grande paciência e ternura. e haviam-nO acompanhado em Suas jornadas a pé através da Galiléia. o exemplo do Pág. e de Suas instruções diárias tinham aprendido a trabalhar pela elevação da humanidade." Sal. enviou-os o Salvador como Seus representantes. quando em conflito com os inimigos do evangelho. e a promover o conforto de todos. mas os corações não são impressionados. Necessitavam. agora. e sobre elas inscrevamos a preciosa história do que Deus tem feito por nós.dádivas. a amorável bondade do Senhor e a multidão de Suas ternas misericórdias. Lembremos. Ajudavam a pôr em ordem o povo. Chamando os doze para junto de Si. e obtinham dia a dia rica experiência. Ao serem separados dEle. Careciam ainda de muita instrução. cerram o coração à graça divina. repetiam-Lhe as palavras e. na presença de todo o Seu povo. 116:12-14. envia anjos celestes para os salvar de calamidades. Por sua falta de reconhecimento. corações enternecidos de gratidão.

aconselhando-se entre si. em Seu nome. Se os judeus recebessem o evangelho. difundindo vida e alegria por onde quer que fosse. Eram. Despertando os preconceitos dos fariseus. e a glória do Senhor será a tua retaguarda. limpai os leprosos." Durante Seu ministério. Os seguidores de Cristo devem trabalhar como Ele o fez. Chegara o tempo de enviar as boas novas de Seu amor a esses anelantes corações. Jesus empregou mais tempo em curar os doentes. mediante Seus servos. 58:8. E a nós também se cumprirá a promessa: "A tua justiça irá adiante da tua face. Em sua primeira viagem missionária. A todos esses deviam os discípulos ir como representantes Seus. não se achavam preparados para trabalhar pelos gentios. Muitas vezes o coração se endurece sob a repreensão. será mais eficaz em reformar Pág. os discípulos deviam ir apenas às "ovelhas perdidas da casa de Israel". Mesmo os apóstolos eram tardios em compreender que o evangelho devia ser levado a todas as nações. regozijavam-se na saúde os que tinham sido objeto de Sua compaixão. Ele lhes ordenou: "Curai os enfermos. Devemos ajudar aos que estão em desespero. O amor de Cristo. Por onde havia passado. Sua voz foi o primeiro som que muitos ouviram. manifestado em abnegado serviço pelos outros. precedia-O a fama de Sua misericórdia. famintas e sequiosas da verdade. mas o amorável missionário pode fazer mais do que isto. Enquanto eles próprios não fossem capazes de apreender esta verdade. ter-se-iam envolvido em conflitos que os haveriam desanimado no princípio de seus labores. do que a espada ou os tribunais de justiça. mas conduzir o pecador ao grande Médico. ressuscitai os mortos. Estes são necessários para incutir terror aos transgressores. mas se abrandará sob a influência do amor de Cristo. portanto. do que em pregar. os possuídos de espíritos maus. O missionário não somente pode aliviar os incômodos físicos. ser um Confortador tal como o mundo não conhece. Teria muito mais êxito a obra evangélica em nossos dias. Seu nome a primeira palavra que proferiram. os desafortunados. Deus intentava fazêlos Seus mensageiros aos gentios. Aonde quer que fosse. proclamando-Lhe o louvor? Ao passar Ele pelas cidades e aldeias. de graça dai. a força de um suprindo a fraqueza do outro. e teriam perdido a influência para com os judeus." Não deviam entrar com o povo em discussão quanto a ser ou não ser Jesus de Nazaré o Messias. Da mesma maneira enviou Ele posteriormente os setenta. A mensagem dos discípulos era a mesma de João Batista e do próprio Cristo: "É chegado o reino de Deus. mas salvar. 351 os malfeitores. eles os que primeiro deviam ouvir a mensagem salvadora. Os crentes seriam assim levados a considerá-los mestres . Lhe ouçam a voz. Seu rosto o primeiro que contemplaram. Houvessem pregado então o evangelho aos gentios ou aos samaritanos. e orando um com o outro. Multidões se lhes apinhavam em torno para ouvir de seus lábios as obras que o Senhor realizara. Por que não amariam a Jesus. Era o desígnio do Salvador que os mensageiros do evangelho assim se associassem. de que não viera destruir. Cumpre-nos alimentar os famintos. Deseja. mediante Seus instrumentos humanos. os doentes. e a glória do Senhor servia-Lhe de retaguarda. Por todo o campo de trabalho de Cristo havia almas despertas para as próprias necessidades. É desígnio de Deus que. e inspirar esperança aos desanimados. Sua justiça ia adiante dEle. era como uma corrente vital. expulsai os demônios: de graça recebestes. fosse esse exemplo mais estritamente seguido." Isa. as mesmas obras de misericórdia que Ele realizara. vestir os nus e confortar os doentes e aflitos. Seus milagres testificavam a veracidade de Suas palavras. e experimentavam as forças recém-adquiridas. o qual é capaz de purificar a alma da lepra do pecado. mas deviam fazer.

haverá menos rigor para o país de Sodoma e Gomorra do que para aquela cidade. contra os príncipes das trevas deste século. não seriam deixados sem instrutores. nunca proferiu desnecessariamente uma palavra severa. e o estudo das Escrituras no círculo familiar. Essa casa seria abençoada por suas orações. o representante do Capitão do exército do Senhor. Em verdade vos digo que. contempla os mais vastos campos em que. seus hinos de louvor. era a palavra da vida eterna. Nunca foi rude. Para impressionar o povo com sua solenidade. 6:12. mas contra os principados. Não deviam adotar o vestuário dos mestres religiosos. a incredulidade e a iniqüidade. Jesus ordenou aos discípulos: "Se ninguém vos receber. Efés. contra as potestades." Então o olhar do Salvador penetra o futuro. não ocasionou nunca sem motivo uma dor a uma alma sensível. o Salvador. os discípulos têm de testificar dEle. O poder da Onipotência acha-se empenhado em favor dos que confiam em Deus. para preparar o caminho ao Mestre. sacudi o pó dos vossos pés. 10:5. e o destino dos homens dependia da aceitação ou rejeição da mesma. mas a graça de Deus é para todos quantos a buscam em contrição. Rejeitaram-nO a Ele. depois de Sua morte. a abnegação que lhes será necessária. pecados e erros graves. Esses discípulos deviam ser arautos da verdade. "contra as hostes espirituais da maldade. os discípulos só deviam ir aos lugares em que Jesus já estivera antes. desce para dirigir a batalha. Nessa primeira viagem. 352 receberiam de coração." Luc. O Espírito Santo. no dia do juízo. disse Jesus. E mais que anjos estão nas fileiras. saindo daquela casa ou cidade." Cristo mesmo nunca suprimiu uma palavra da verdade. Não lhes convinha entrar nas sinagogas e convocar o povo para serviço público. Sua luta não tem de ser travada contra a carne e o sangue. mas tinha lágrimas na voz quando emitia Suas esmagadoras repreensões. a cidade amada. benévola atenção em Seu trato com o povo. até que Ele venha pela segunda vez. Exercia o máximo tato e cuidadosa. a fim de não serem tomados de surpresa pelo inimigo. Chorou sobre Jerusalém. Deseja que calculem o custo. Denunciava sem temor a hipocrisia. Todos os espíritos celestes se acham nesse exército. os que os Pág. como hospedando ao próprio Cristo. e onde fizera amigos. nem usar no traje coisa alguma que os houvesse de distinguir dos humildes camponeses. Não censurava a fraqueza humana. Não deviam perder tempo em inúteis saudações. nem escutar as vossas palavras. Desenrola perante eles os perigos que terão de enfrentar.divinamente designados. Pág. que O recusava receber a Ele. Mas convinha que aceitassem em todo o lugar a hospitalidade dos que eram dignos. Seus preparativos de viagem deviam ser os mais simples. 353 "Eis". Não deviam permitir que coisa alguma lhes distraísse o espírito de sua grande obra. o Caminho. portanto sede prudentes como as serpentes e simples como as pombas. revela o caráter e plano da batalha. mas sempre a proferiu com amor. e quando o Salvador lhes fosse tirado. A mensagem que deviam levar. nem indo de casa em casa se hospedar. e com tão profunda dor. Seu olhar profético abrange a experiência de Seus servos através de todos os séculos. Têm de contender contra forças sobrenaturais. nem de maneira nenhuma despertar oposição e fechar a porta a trabalho posterior. "que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. mas é-lhes assegurado sobrenatural auxílio. Cumpria-lhes entrar na morada com a bela saudação: "Paz seja nesta casa. a Verdade e a Vida. que Lhe partiu o . Muitas podem ser nossas fraquezas. mas olhava-os com piedosa ternura. Mostra a Seus seguidores o conflito que hão de encontrar. nos lugares celestiais". seu esforço devia-se desenvolver no trabalho feito de casa em casa.

para lhes servir de testemunho a eles e aos gentios. . O Salvador será erguido perante os governadores e o povo. Conquanto Se portasse sempre com divina dignidade. e despejem uma torrente de palavras inconvenientes. a sua força. É isto que Satanás quer que façam." A perseguição difundirá a luz. O poder com que têm de vencer o mal.. Têm ouvido falsas acusações a respeito da fé dos discípulos de Cristo." Luc. Descansem no amor de Deus. 10:3. Mas aos servos de Deus cumpre ser Seus representantes. cumpre aos filhos do Senhor revelar a mansidão de seu divino Exemplo. devem fazê-lo em harmonia com o modelo mostrado no monte . é o testemunho dos que são levados a julgamento por causa de sua fé. mas o Espírito de vosso Pai é que fala em vós. As invenções humanas fazem muitas vezes malograr os planos de Deus. disse Jesus.a semelhança divina. Os servos de Cristo não devem agir segundo os naturais ditames do coração. e o espírito permanecerá calmo. E o espírito que se conserva manso em face da provocação. sob provocação. Jesus disse: "Acautelai-vos. Via em todos os homens almas caídas que era Sua missão salvar. Devem fixar os olhos em Sua beleza de caráter. por mais vigoroso que seja. quando Seus servos confiam no conselho de homens que não se acham sob a direção do Espírito Santo. A sabedoria mundana é loucura diante de Deus. Toda alma era preciosa aos Seus olhos. Os que constroem o templo do Senhor. e seus juízes têm de escutar o testemunho apresentado. têm de enfrentar. pois isso daria vantagem aos instrumentos de Satanás. O Senhor os revestirá de divina armadura. é o poder de Cristo.coração. Deus é desonrado e o evangelho traído. a única maneira em que podem chegar ao conhecimento de seu verdadeiro caráter. A graça de Deus será concedida a Seus servos. A verdade tem sido desfigurada diante desses homens. a não ser assim. do que o fará qualquer argumento. Seu santo Espírito há de influenciar a mente e o coração. porém. e mesmo da morte. não somente homens. Lembrem-se eles das palavras do Salvador. 354 Continuando as instruções aos discípulos. a verdade será apresentada em seu divino poder e preciosidade. a verdade que Lhe apresenta a imagem e inscrição. para que possam fazer face à emergência. de modo que a voz não se lhes assemelhe ao uivo dos lobos. "vos será ministrado o que haveis de dizer. Precisam de íntima comunhão com Deus a fim de que. dos homens. dirá mais em favor da verdade. talvez nunca ouvissem o evangelho. Porque não sois vós quem falará. Sob interrogatório. pois são esses os seus métodos. Os que são lançados em conflito com os inimigos da verdade. Pág.. mas Satanás e seus instrumentos. inclinava-Se com a mais terna consideração para todo membro da família de Deus. Assim se verá o contraste entre os instrumentos de Satanás e os representantes de Cristo. É o dragão que está irado. "Eles vos entregarão aos Sinédrios. mesmo quando pessoalmente maltratados. é o espírito de Satanás que se revela em zanga e acusação. "Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. e sereis até conduzidos à presença dos governadores e dos reis por causa de Mim. é-lhes exigido responder. Os que rejeitam a verdade se erguerão para acusar e oprimir os discípulos. Podem então apresentar o evangelho com divino tato e suavidade. hão de com certeza errar. A glória dEle. Ele quer que usem apenas a moeda corrente no Céu. o próprio eu não sobressaia. Mas em presença de preconceito e sofrimento. palavras que não são como o orvalho ou como a chuva suave que refrigera as ressequidas plantas.. Os servos de Cristo serão conduzidos perante os grandes do mundo. "Naquela mesma hora"." Ao iluminar o Espírito de Deus a mente de Seus servos. revelando-lhes seus desígnios. Os que nela se apoiarem." Não deviam pôr implícita confiança naqueles que não conheciam a Deus. Muitas vezes. os quais.

Ele próprio deixou muitas vezes um campo de labor em busca de outro. que mesmo os mais ternos laços terrestres seriam desconsiderados. O conhecimento obtido por meio de diligente exame das Escrituras. traria poder e eficiência à alma. 13:13. e Seus discípulos serão da mesma maneira apresentados sob um falso aspecto. Ele desceu a Cafarnaum. leal para com seus mais altos e eternos interesses. se nunca houvesse experimentado o poder da graça na provação. escrevendo Pág. mas procurar um lugar onde pudessem trabalhar ainda pela salvação de almas.a alma que Ele comprara com Seu próprio sangue." II Tim. O servo não é mais que seu senhor. acha-se escrito que "todos os que estavam assentados no conselho. a que não se expusessem desnecessariamente à perseguição. Seja qual for o perigo. diz: "Ninguém me assistiu na minha primeira defesa. Devem desdenhar a dissimulação. os seguidores de Cristo devem confessar seus princípios. porém. Advertiu-os. seria trazido. e fiquei livre da boca do leão. Deviam servir diariamente a Deus com não dividida afeição. quando levados a juízo. a iluminar a memória no momento oportuno. 4:16 e 17. Jesus disse: "O que vos digo Pág... e o que escutais ao ouvido pregai-o sobre os telhados. Tão amarga era a inimizade contra o evangelho. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me. senão quando essa graça se tornou necessária. os homens "se maravilharam. e então confiar nEle. A verdade recebida de Cristo deve ser comunicada franca e abertamente a todos. Seus servos não se deveriam desanimar diante da perseguição. e aí o povo se admirou de Seus ensinos. Atos 6:15 e 10. não poderia esperar que o Espírito Santo lhe trouxesse à lembrança as Suas palavras. Um diário e sincero esforço para conhecer a Deus. Acerca de Estêvão. Trabalhava para que o homem fosse leal para consigo mesmo. mas nunca era condescendente para com seus pecados. Os servos de Cristo são chamados a .Os discípulos não foram revestidos da coragem e fortaleza dos mártires. "mas aquele que perseverar até ao fim será salvo. Atos 4:13. São colocados como atalaias. Luc. Quando rejeitado em Nazaré. qual relâmpago. 355 a respeito de seu próprio julgamento na corte dos Césares. Os servos de Cristo não deviam preparar determinado discurso para apresentar. Então se cumpriu a promessa do Salvador. e Jesus Cristo. 4:32. O Príncipe do Céu foi chamado Belzebu. entesourando as preciosas verdades da Palavra de Deus. Os homens "não podiam resistir à sabedoria. Era muito amigo deles para permanecer em silêncio. Quando Pedro e João testificaram perante o conselho do Sinédrio." O próprio Jesus não comprou nunca a paz mediante transigências. Não podem permanecer sem se expor até se certificarem de estar a salvo ao confessar a verdade. "porque a Sua palavra era com autoridade". antes todos me desampararam. Assim. Quando levados a julgamento. porém. acrescentou Ele. o Espírito Santo lhes traria à memória as próprias verdades que fossem necessárias. Mas se alguém houvesse negligenciado relacionar-se com as palavras de Cristo. a fim de escapar dos que Lhe procuravam a vida.. "E odiados de todos sereis por causa do Meu nome". O coração transbordava-Lhe de amor por toda a raça humana. enquanto prosseguiam numa direção que seria a ruína de sua alma . para que por mim fosse cumprida a pregação. a quem Ele enviou." Mar. e robustecendo a própria fé mediante a oração. viram o seu rosto como o rosto de um anjo". 356 em trevas dizei-o em luz. para advertir os homens contra o perigo em que estão. E Paulo. e ao espírito com que falava". Os discípulos de Cristo seriam entregues à morte pelos membros da própria família. e tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus". Sua preparação devia ser feita dia a dia. fixando os olhos nele. e todos os gentios a ouvissem. e Seus próprios concidadãos tentavam matá-Lo.

Assim. Podem negá-Lo esquivando-se às responsabilidades da vida. pelo amor das próprias opiniões. não em estado de inatividade. sem que sua vibração se faça sentir no coração do Pai. É obra de Satanás encher o coração dos homens de dúvida. Um espírito contrário ao de Cristo. Em toda tentação e em toda prova. por palavras inverídicas ou descorteses." Ergue o aflito e o oprimido.realizar a mesma obra. nenhuma dor é sentida. E "qualquer que Me negar diante dos homens". O Senhor compreende tudo isso. e não podem matar a alma. pela busca dos prazeres pecaminosos. O pai não vê vosso caráter defeituoso. poderiam repetir as palavras do próprio Cristo. e depois a julgar-se demasiado vis para se aproximarem de seu Pai Celestial ou inspirar-Lhe piedade. É. Deus Se inclina de Seu trono para escutar o clamor do oprimido. E ninguém pode ser fiel aos princípios sem despertar oposição. porém. Por todas essas coisas declaram não ter consigo a Cristo." Os que são fiéis a Deus não têm a temer o poder dos homens nem a inimizade de Satanás. A toda sincera súplica. por nutrir dúvidas. será confessado como participante na glória e alegria dos salvos. todos à espera para Lhe cumprir a vontade. É unicamente mediante o protetor cuidado de Deus que os pássaros são conservados para alegrar-nos com seus cânticos de júbilo. Ele não os esquece. condutos por onde Minha graça possa fluir para cura do mundo. Podem negá-Lo conformando-se com o mundo. E todo aquele que Me confessa. por uma conduta indelicada. 357 do Pai. não transijam contra a verdade. negá-Lo-ia. Mas Jesus recomendou aos discípulos: "Não temais os que matam o corpo. serei vosso representante no Céu. Busca manchar a obra de Deus. Em Cristo lhes está garantida a vida eterna. "Eu o negarei também diante de Meu Pai." Jesus continua: Se Me confessardes diante dos homens. Em todas as nossas aflições. diz Ele. que se centraliza o Seu interesse. O ódio de Satanás contra Deus o leva a odiar todo objeto de amor do Salvador. que está nos Céus". e devem estar apercebidos para que. A Bíblia apresenta-nos Deus em Seu alto e santo lugar. neste mundo minúsculo. . mas a verdadeira paz jamais será obtida com transigência de princípios. nem aos menores passarinhos. mas a menos que possuíssem mansidão e amor cristãos. Tendes de Me servir de testemunhas na Terra. não em silêncio e isolamento. por ansiedades desnecessárias. Nem mesmo um passarinho cai por terra sem o conhecimento Pág. responde: "EisMe aqui. Os homens podem negar a Cristo pela maledicência. Seu único temor deve ser atraiçoar a verdade. Não pode comunicar aquilo que não recebeu. buscando evitar desarmonia. não O estariam confessando. e deleita-se em destruir até os mudos irracionais. mas rodeado de milhares de milhares e milhões de milhões de seres santos. 14:19). Por meios que não nos é dado discernir. Devem seguir "as coisas que servem para a paz" (Rom. acha-Se Ele em ativa comunicação com todas as partes de Seu domínio. Nenhum suspiro se desprende. tem de O possuir em si. Sou o meio pelo qual as bênçãos do Céu descerão a vós. partilhando Meu sacrifício pelos perdidos. o anjo de Sua face perto está para livrar. Os discípulos poderiam discorrer fluentemente acerca de doutrinas. "Não temais pois. Um cristianismo espiritual sofrerá oposição da parte dos filhos da desobediência. Tenta-os a pecar. mais valeis vós do que muitos passarinhos. O que confessar a Cristo. Eu vos confessarei diante de Deus e dos santos anjos. desgosto algum magoa a alma. pela justificação própria. é Ele afligido também. fosse qual fosse a profissão de fé. Leva-os a considerar a Deus um severo Juiz. e por deixar-se estar em sombras. por conversas destituídas de senso. Jesus garante a Seus discípulos a simpatia de Deus para com eles em suas necessidades e fraquezas. nas almas para cuja salvação deu Seu Filho unigênito. traindo assim a confiança com que Deus os honrou. bem como o de todo o Céu. mas vos olha revestidos de Minha perfeição.

359 Volvendo de sua viagem.. das faltas e fraquezas de sua parte.. "Quem vos recebe". a pôr em liberdade os oprimidos. um sagrado depósito. "a Mim Me recebe. como o que tinham ensinado. tinha muito que dizer-lhes. porém. sua alegria ao ver os resultados de seus labores. Viu. para que pudesse estar com os discípulos. todavia. e ao falarem com franqueza dessas coisas a Cristo. Luc. que se haviam fatigado em seus labores e necessitavam repousar. Cristo ansiava um retiro. não é digno de Mim. e não tinham tempo para comer". notou Ele que necessitavam de muitas instruções. reconheceram-nO como o Filho de Deus. a anunciar o ano aceitável ao Senhor". O povo aglomerava-se após Jesus.. e repousai um pouco." Nenhum ato de bondade para com eles deixa de ser reconhecido e galardoado. 358 A missão dos servos de Cristo é uma elevada honra. e sua oposição deixasse de existir depois de algum tempo. atemorizados então de O confessar. e a tristeza que sentiam em face dos fracassos. passaram pela prova da luta e enfrentaram oposição em suas várias formas. saíram os doze escolhidos. não lhes era possível o necessário sossego. recebe Aquele que Me enviou. como Ele mesmo fizera. a dar vista aos cegos. e Repousai um Pouco" Pág. e não tinham tempo para comer". não é digno de Mim. Onde estavam. pois lhes parecia a fonte de todas as bênçãos. porém. e quem ama o filho ou a filha mais do que a Mim não é digno de Mim. Pois havia muitos que iam e vinham. 360 e. a apregoar liberdade aos cativos. mas espada. Pág. Muitos se sentiam atraídos para Ele."em nome de discípulo.O Salvador declarou a Seus discípulos que não esperassem que a inimizade do mundo para com o evangelho fosse vencida. Disse: "Não vim trazer paz. . em verdade vos digo que de modo algum perderá o seu galardão. e pela fé nEle operaram muitos milagres. De todas as perseguições a mais dura de sofrer é a discórdia no lar. porém. perante os irados sacerdotes e principais. E Ele lhes disse: Vinde vós. o afastamento dos mais queridos entes da Terra. Em nome de Cristo. Em seu labor. também. e contaram-Lhe tudo. Muitos dos que então se apinhavam em torno de Cristo para receber a preciosa graça da saúde. estado sós por algum tempo e ficado por vezes muito perplexos quanto ao que deviam fazer. E quem não toma a sua cruz. por causa dos fariseus. ansioso por ser curado e ouvir-Lhe a palavra. E no mesmo reconhecimento inclui Ele os mais fracos e humildes da família de Deus: "E qualquer que tiver dado só que seja um copo de água fria a um destes pequenos" . 4:18 e 19.. tanto o que tinham feito. e quem Me recebe a Mim. Muitos outros. tinham. Mas Jesus declara: "Quem ama o pai ou a mãe mais do que a Mim." Assim terminou o Salvador Suas instruções. "pois havia muitos que iam e vinham. diz Ele. "os apóstolos ajuntaram-se a Jesus. Até então haviam consultado a Cristo em tudo. Tinham recebido muita animação em sua obra. se converteram por ocasião da descida do Espírito Santo. necessitavam." Esse suscitar de conflitos não é efeito do evangelho.. a curar os quebrantados de coração. Sua intimidade com Ele os animava a expor-Lhe os incidentes favoráveis e os desfavoráveis que lhes sucediam. aceitavam-nO como seu Salvador. Os discípulos foram ter com Jesus e Lhe contaram tudo. Agora. 38 "Vinde.os que são quais crianças na fé e no conhecimento de Cristo . mas o resultado da oposição que lhe é movida. a "evangelizar os pobres." Pág. a um lugar deserto. Haviam cometido erros em sua primeira obra como evangelistas. e não segue após Mim. pois Cristo os não enviara sem o Seu Espírito. aqui à parte.

"Este é João Batista". Ali estariam distantes do trânsito das ruas e do burburinho e agitação da cidade. lavrava o espírito de descontentamento e insurreição. e da possibilidade de torná-la mais eficiente. Precisavam retirar-se para um lugar solitário. espias Lhe rondavam os passos. Cumpria-lhes descansar. "ressuscitou dos mortos". Jesus visitara outras cidades e aldeias. Os discípulos tinham estado com Cristo e podiam compreendê-Lo. Sacerdotes e rabinos espreitavam para tramar-Lhe a morte. quando Ele Se sentara com os publicanos no banquete de Mateus. Falavam entre si a respeito da obra de Deus. O repouso que Cristo e os discípulos fizeram. quando Este parecia estar atraindo a Si os que seguiam a João. havia um lugar solitário. Herodes estava em contínuo temor de que se tramasse secretamente uma revolução com o intuito de o destronar e Pág. Juntaram-se aos fariseus em acusá-Lo. e multiplicavam-se por toda parte as conspirações para cavar-Lhe a ruína. porém. e anelando eles consolo em sua grande dor. foram ter com Jesus. para comungar com Cristo. caindo assim sob as tentações de Satanás. Achava-se diante deles uma grande obra. a um lugar deserto. Entre o povo. não foi consagrado à busca do prazer. e guia quanto a sua obra futura. morto seu mestre. Eles haviam posto toda a alma no trabalho em favor do povo. Agora. pregando o evangelho do reino. fazendo de barco a travessia do lago. Esses discípulos tiveram inveja de Cristo. Para ali partiram eles. Era evidente que o trabalho público de Cristo na Galiléia não podia continuar por muito tempo. uma aprazível variação para os sentidos. As próprias cenas da Natureza. estavam em risco de atribuir a honra a si mesmos.alimentar-se agora do pão da vida. Puseram em dúvida a divindade de Sua missão. então embelezado pelo verdor da primavera. "E Ele disse-lhes: Vinde vós aqui à parte. As nuvens adensavam-se em torno da vereda que percorria. O tempo que passaram afastados. necessitavam os discípulos pôr-se à parte das cenas de sua atarefada atividade. réplicas e acusações de escribas e fariseus. em risco de nutrir orgulho espiritual." Cristo é cheio de ternura e compaixão para com todos os que se acham ao Seu serviço. para eles . disse. Ali poderiam escutar as palavras de Cristo sem ouvir zangadas interrupções. A notícia da pregação dos apóstolos através da Galiléia chegara a Herodes. unindo aos Seus os interesses deles. e antes de tudo deviam aprender que sua força não se encontrava neles mesmos. Podiam ali fruir breve período de precioso convívio na companhia de seu Senhor. por não haver Ele libertado o Batista. já constituíam um descanso. Queria mostrar aos discípulos que Deus não exige sacrifício. qual Davi entre os montes da Judéia e Elias junto à fonte de Querite. Foi mais ou menos por esse tempo que Ele recebeu a notícia da morte do Batista. "foram anunciá-lo a Jesus". e isso lhes estava esgotando as energias físicas e mentais. Próximo a Betsaida. onde pudessem estar em comunhão com Jesus e receber instruções quanto à sua obra futura. 361 sacudir o jugo romano da nação judaica. Também necessitavam de um período de sossego para comunhão com o Salvador. Aproximavam-se as cenas de Seu sofrimento. Como os discípulos houvessem visto o êxito de seus labores. haviam os discípulos de João levado a sepultar seu mutilado corpo. o qual oferecia convidativo refúgio a Jesus e aos discípulos. e repousai um pouco. chamando-lhe a atenção para Jesus e Sua obra. com a Natureza e com o próprio coração. Esse acontecimento apresentou-Lhe vivamente a idéia do fim a que Seus passos O conduziam. na extremidade norte do lago. não era uma complacência consigo mesmos. Depois. e exprimiu o desejo de ver a Jesus. Enquanto os discípulos haviam estado ausentes em sua viagem missionária. Consternados. e Ele desejava estar por algum tempo retirado do bulício da multidão. mas em Deus. mas misericórdia. Qual Moisés no deserto do Sinai. por si mesmas.

aqui à parte. Conquanto devamos trabalhar ativamente pela salvação dos perdidos. e são precisos sacrifícios. para buscar sossego e ininterrupta comunhão com o Pai. pois por essa maneira é negligenciada a piedade pessoal. 9:38. arriscamo-nos a perder de vista nossa dependência de Deus. saiu. e no lugar oculto de oração buscava força divina.." "Ajuntava-se muita gente para O ouvir. segundo Pág. 362 a sua capacidade (Efés. participante de nossas necessidades e fraquezas. 363 necessário afastar-Se dos lugares movimentados e da multidão que O acompanhava. Como uma pessoa indentificada conosco. se encontram registros como esses: "E. e os esclarecia quanto à devida maneira de se aproximarem do povo. e foi para um lugar deserto." Mar. na história de Sua vida terrestre. convém. mesmo em atender às necessidades espirituais dos homens. e os homens são bem. Deus designou a cada um a sua obra. Separavam assim sua alma de Deus. os preciosos tesouros da verdade divina. nenhuma angústia de alma. ao mesmo tempo que se sobrecarregam as energias mentais. As compassivas palavras de Cristo dirigem-se hoje aos obreiros. e para ser por Ele curada das suas enfermidades. Abria-lhes mais plenamente. Eram revigorados pelo poder divino. Exige-se abnegação dos discípulos de Cristo. mediante seu excesso de zelo. 4:11-13). Não é sábio estar sempre sob a tensão do trabalho e da agitação. dirigiu Seus extenuados servos a um lugar à parte. e não pretendia que uns poucos ficassem sobrecarregados de responsabilidades." Mat. Luc. Como os discípulos. O mesmo perigo existe ainda hoje. 6:12. espirituais e físicas. todavia. Embora Jesus tivesse poder de operar milagres e houvesse outorgado aos discípulos o mesmo poder. 5:15 e 16.. Na opinião dos rabinos.sucedidos em realizar alguma obra para Deus. e animados de esperança e coragem. e passou a noite em oração a Deus. e ali orava. dependia inteiramente de Deus. cuidar para que. e ali orava. Precisava retirar-Se de uma vida de incessante atividade e contato com as necessidades humanas. diz aos que se acham fatigados e esgotados. Vem a tendência de orar menos e ter menos fé. Numa vida toda dedicada ao bem dos outros. Quando disse que a seara era grande. para ali descansarem. no campo. todavia. há risco de confiar em planos e métodos humanos. demonstrar-se-á afinal haver sido eficaz. Porém Ele retirava-Se para os desertos. À medida que aumenta a atividade. quantas vezes estava Ele em oração! Quão constante. compreendendo que é Seu poder que realiza a obra. e poucos os obreiros.. enquanto outros não têm nenhum fardo. "Vinde vós. o Salvador achou Pág. dia a dia. Satanás não se aproveite da fragilidade humana e seja prejudicada a obra de Deus. Unicamente o trabalho realizado com muita oração e santificado pelos méritos de Cristo. Necessitamos olhar continuamente a Jesus. a eles. Sua comunhão com o Pai! Repetidamente. 1:35. Ele lhes corrigia os erros. à oração e ao estudo da Palavra de Deus. Dependiam de alguma prática exterior para mostrar sua superior piedade." "E aconteceu que naqueles dias subiu ao monte a orar. e repousai um pouco". levantando-Se de manhã muito cedo. Num mundo de pecado. Jesus . fazendo ainda escuro. mas disse: "Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a Sua seara. cumprenos também consagrar tempo à meditação. apoiando-se em presunção. o mais alto grau da religião mostrava-se por contínua e ruidosa atividade.não precisava o Mestre falar em parábolas. Nenhuma outra vida já foi tão assoberbada de trabalho e responsabilidade como a de Jesus. e buscar fazer de nossa atividade um salvador. não acentuou para os discípulos a necessidade de incessante labuta. a fim de poder sair fortalecido para o dever e provação. da mesma maneira que aos discípulos outrora.

Aquele cujo nome é "Deus forte. mas assim que a multidão sentiu falta do divino Mestre. prejudicado em Seu repouso. não ficou impaciente. viu uma necessidade ainda maior a demandar-Lhe a atenção. Como homem. mas breve foi interrompido esse período de tranqüilo sossego. Príncipe da Paz". Estava próxima a Páscoa e de perto e de longe grupos de peregrinos. Se dedicássemos hoje tempo a ir ter com Jesus e contar-Lhe nossas necessidades. mas as vivificantes águas da vida brotavam de Cristo." Sal. Da encosta. convida-nos Ele. Deixando Seu retiro. e o coração moveu-se-Lhe de simpatia. o silêncio da alma torna mais distinta a voz de Deus. 365 auxílio dos sacerdotes e principais. 1:5. e seríamos mais fortes e mais úteis. e o não lança em rosto". Mas Ele desembarcou sem ser por ela notado. Precisamos ouvir individualmente Sua voz a nos falar ao coração. Antes de Cristo chegar à praia. seus costumes ou práticas. "Vinde vós aqui à parte". E é essa a preparação eficaz para todo trabalho que se faz para Deus. 39 "Dai-lhes Vós de Comer" Pág. até que se achavam congregadas umas cinco mil pessoas. Os discípulos julgavam haver-se afastado para um lugar onde não seriam perturbados. ao ensinar às turbas o caminho da salvação. Ali encontrava conforto e alegria. suplicava ao trono de Deus. juntavam-se para ver Jesus. Ao observar o povo que vinha. é o Maravilhoso Conselheiro. indagaram: "Onde está Ele?" Alguns dentre eles notaram a direção tomada por Cristo e Seus discípulos. o grito da raça humana chegava até ao Pai de infinita piedade. além de mulheres e crianças. deve-se ver uma vida que não se harmonize com o mundo. Aquele de quem se acha escrito: "O principado está sobre os Seus ombros". e todos têm de ter experiência pessoal na obtenção do conhecimento da vontade divina. que pudesse estabelecer ligação entre a humanidade e a divindade. e há de revelar um divino poder que atinge o coração dos homens. passando algum tempo à parte com os discípulos. 6:31. Ele nos manda: "Aquietai-vos. Muitos foram por terra encontrá-los. Por entre a turba apressada e a tensão das febris atividades da vida. já uma multidão O estava aguardando. Não recebiam nenhum Pág. não seríamos decepcionados. Déssemos nós ouvidos às Suas palavras. e sabei que Eu Sou Deus. 46:10. 364 Cristo Se retirara com os discípulos para um lugar isolado. 9:6. Sua experiência deve ser a nossa. contemplou Ele a ondulante multidão. A vida exalará fragrância. onde os podia atender. encontrou um lugar apropriado. de viagem para Jerusalém. Somos convidados a pedir-Lhe sabedoria. Outros se lhes reuniram. Isa. Em Cristo. Mar. Somente assim se pode encontrar o verdadeiro descanso. vinha sempre. Embora interrompido. Tia. enquanto outros os seguiram de barco através do lago. podia aliviar as dores que O esmagavam. e Ele os animou e instruiu. Em todos quantos se acham sob a direção de Deus. Ele "a todos dá liberalmente. Mediante contínua comunhão recebia vida de Deus. . Quando todas as outras vozes silenciam e em sossego esperamos perante Ele. Em comunhão com Deus. a alma que assim se refrigera será circundada por uma atmosfera de luz e paz.suportou lutas e torturas de alma. Os discípulos buscaram a Jesus e Lhe contaram tudo. Pai da eternidade. "porque eram como ovelhas que não têm pastor". Teve compaixão deles. de maneira a poder comunicar vida ao mundo. Precisamos de mais simplicidade. Ele estaria à nossa mão direita para nos ajudar. até que Sua humanidade fosse de tal modo carregada com a corrente celestial. mais confiança em nosso Salvador.

Não Se podia. Jesus trabalhara o dia inteiro sem alimento nem repouso. Filipe olhou para o oceano de cabeças. e partiu-os. Havia no lugar muita relva. Estava pálido de fadiga e fome. e todavia o povo se deixava ficar. senão para satisfazer uma necessidade real. tão abundantemente brotadas dos lábios do Filho de Deus. Os discípulos. era tão solícito por suas necessidades temporais como pelas espirituais. voltando-Se para Filipe. perguntou: "Onde compraremos pão para estes comerem?" isto disse Ele para provar a fé do discípulo. Jesus indagou quanto alimento se encontraria entre a multidão. como esse povo fruiu o descanso e a simples refeição proporcionada por Cristo. e conforto e saúde aos que padeciam de moléstias. haveria abundante provisão . mandando-os sentar-se. os peixes e os pães de cevada eram o alimento diário dos pescadores dos arredores do Mar da Galiléia. e todos poderem ver o que Ele estava para realizar. mas que é isto para tantos?" Jesus ordenou que os mesmos Lhe fossem trazidos. 367 refeição passada em torno. e depois. A cura de Sua mão divina trazia alegria e vida aos moribundos. Jesus lhes ensinou nesta lição que as naturais provisões de Deus para o homem foram pervertidas. e ficaram inteiramente inconscientes do tempo que fazia desde que tinham comido qualquer coisa. "e olhando para o céu. e todo milagre era de molde a dirigir o povo à árvore da vida. por amor do próprio povo. Pediu então aos discípulos que fizessem o povo assentar-se na relva. 366 intensamente interessados nas palavras de Cristo. fugir à multidão que O comprimia. A simples Pág. O povo estava cansado e fraco. e levantaram doze cestos de pedaços de pão e de peixe. tão simples e claras. "Está aqui um rapaz". e concluiu que seria impossível prover alimento para satisfazer a necessidade de tão numeroso povo. porém. vivendo em harmonia com as leis da Natureza. o que se proporcionou. em grupos de cinqüenta ou de cem. mas a comida preparada para a mera satisfação do apetite não teria transmitido nenhuma lição para benefício deles. e ficaram fartos. Cristo nunca operou um milagre. Respondeu que duzentos dinheiros de pão não seriam suficientes para se dividirem entre eles. Jesus lhes deu oportunidade de descansar. Afinal. Muitos tinham vindo de longe. disse André. para manter a ordem. e pequenos pendurados às saias. devia ele ser despedido. por fim. Nas cidades e aldeias vizinhas poderiam comprar alimento. Jesus tomou os alimentos. Havia mães com criancinhas nos braços. O Sol descia no Ocidente.O povo escutava as palavras da vida. Feito isto. que eram como o bálsamo de Gileade para sua alma. Se os homens fossem hoje em dia simples em seus hábitos. Ouvia as graciosas palavras. o dia estava a morrer. de modo que cada um recebesse um pouco. E nunca se deliciou alguém com os luxuosos banquetes preparados para satisfação do pervertido gosto. encerra todo um tesouro e lições. e os discípulos rogaram-Lhe que cessasse o labor. Mas Jesus disse: "Dai-lhes vós de comer". e deu-os aos Seus discípulos para os porem diante da multidão". Cristo poderia haver exibido diante do povo um rico banquete. e nada haviam comido desde a manhã. que nem uma vez pensaram em sentar-se e era tão grande a multidão que havia perigo de pisarem-se uns aos outros. pela mão dos discípulos. cujas folhas são para cura das nações. Haviam estado tão Pág. foram ter com Ele dizendo que. O dia afigurava-se-lhes o Céu na Terra. "E comeram todos. Era um modesto artigo. como faziam Adão e Eva no princípio. "que tem cinco pães de cevada e dois peixinhos." Aquele que ensinou ao povo o meio de conseguir a paz e a felicidade. Muitos tinham permanecido de pé por horas. tão longe de habitações humanas. e todos podiam repousar confortavelmente. abençoou-os.

Não convidara a grande multidão a segui-Lo.para as necessidades da família humana. Mas Aquele que dispunha de todos os recursos do infinito poder. Quando Cristo alimentou os cinco mil. a fim de que estes sejam. a singela refeição era uma prova. Jesus ergue o véu do mundo da Natureza e manifesta o poder em contínuo exercício para nosso bem. a mesma obra que se efetuou na alimentação da massa. depois a espiga. Reúna-se tudo que diminua a necessidade dos famintos da Terra. mas é a vida de Deus que faz com que ela germine. Na produção da colheita da Terra. Realiza-se. não somente de Seu poder. segundo o intentava. O conteúdo dos cestos foi distribuído entre a ansiosa turba. perdem de vista a ação divina. Nenhuma palavra que dizia respeito a sua salvação eterna devia cair inútil. o povo pensou em seus queridos em casa. Mar. fatigada e faminta depois de longo e emocionante dia. Coisa alguma se deve perder. e glorificá-Lo pela operação de Seu poder. Jesus não procurava atrair a Si o povo mediante a satisfação do desejo de luxo. O homem prepara o solo e lança a semente. para satisfazer a fome da alma. Assim os que se tinham achado no banquete deviam levar a outros o pão que desce do Céu. com cinco mil homens. Alimentando os cinco mil. haviam de sentir-se famintos e desfalecidos. e Seus graciosos dons pervertidos para empregos egoístas. Ele não tinha recursos ao Seu dispor. Haveria menos necessidades imaginárias. e mais oportunidades de trabalhar em harmonia com os desígnios de Deus. 368 nome. Não Lhe dão a glória devida a Seu santo Pág. o ar. Ali estava. Coisa alguma se devia perder. mas Ele sabia que. mas Sua palavra está empenhada quanto à satisfação das necessidades deles. Não devemos negligenciar nada que possa beneficiar um ser humano. por excesso de um lado e carência de outro. O milagre dos pães ensina uma lição de confiança em Deus. num lugar deserto. O homem é glorificado em lugar de Deus. É a chuva. mas do terno cuidado que tinha para com eles quanto às necessidades comuns da vida. Os homens são chamados a cooperar com Ele no cuidado do cereal e no preparo do pão e. dos campos de colheita da Terra.o permanente conforto de Sua presença. Deseja que o reconheçamos em Seus dons. A operação de Seu poder é atribuída a causas naturais. Queriam que participassem do pão que Cristo abençoara. É Deus quem alimenta cada dia milhões. além de mulheres e crianças. sua sorte se pode limitar à pobreza. Era para cumprir esse desígnio que se realizavam os milagres de Cristo. Depois de alimentada a multidão. Não devemos deixar escapar nenhuma vantagem temporal. 4:28." Essas palavras significam mais do que pôr o pão nos cestos. por último o grão cheio na espiga". o alimento não se achava ali à mão. e Jesus promete aquilo que é incomparavelmente melhor que os bens terrestres . Aparentemente. disse: "Recolhei os pedaços que sobejaram para que nada se perca. Ao serem recolhidos os cestos de fragmentos. Deus opera diário milagre. uma bênção para nós. A lição era dupla. ou a instrumentalidades humanas. o sol de Deus que a levam a frutificar "primeiro a erva. havia ainda abundância de comida. O Salvador não prometeu a Seus seguidores os luxos do mundo. depois de haverem escutado por tão longo tempo as Suas instruções. Deus está procurando mudar tudo isso. tinham ido sem convite ou ordem. Àquela grande massa. transformados em maldição em lugar de bênção. Cumpria-lhes repetir o que haviam aprendido das maravilhosas coisas de Deus. por causa disso. mediante agentes naturais. sendo levado em todas as direções ao redor. sua manutenção pode ser simples e mesmo escassa. E o mesmo cuidado deve presidir às coisas espirituais. Mas o egoísmo e a condescendência com os gostos naturais têm trazido pecado e miséria ao mundo. Deseja que nossas adormecidas percepções despertem para discernir sua compassiva bondade. pois partilhava com o povo da .

Ele nos livrará. por intermédio do profeta. não os convidou a comer. Cumpre-nos exercer sabedoria e juízo em todo ato da vida. 58:7-10. Hesitamos freqüentemente. Cristo. Jesus tomou a pequena provisão de pães. ao olhar aos cinco pães de cevada e os dois peixinhos.nunca ficavam vazias. e "recolhas em casa os pobres desterrados". o Senhor nos abandonará a nossos erros. eles o entregaram à multidão. porém. 369 Quando postos em condições difíceis. a fonte de toda força. nosso coração sucumbe e falha-nos a fé. porém. Quantas vezes. exclamamos: "Que é isso para tantos?" João 6:9. e passá-lo a outros. 14:16." Mat. o eu não pode receber honra. No ato de Cristo." Mat. Muitos deles se achavam sem recursos para comprar comida. Ele guardará toda alma que se vê em perplexidade por buscar seguir os caminhos do Senhor. devemos esperar firmemente. O diminuto suprimento foi suficiente para todos. Os obreiros de Cristo devem obedecer implicitamente Suas instruções. suprir coisa alguma às necessidades da alma. fornecida pelo Céu. Isso deve ser uma grande animação para os discípulos dEle hoje em dia. Não nos devemos pôr em dificuldades. e a noite estava às portas. O alimento multiplicava-se-Lhe nas mãos. e se bem que não houvesse senão uma porção pequenina para Sua própria família de discípulos. Achavam-se distantes de casa. mas começou a lhos distribuir. Cristo recebeu do Pai. está envolvida profunda lição espiritual para todos os Seus obreiros. os mais bem-dotados espiritualmente. Quando. não dispostos a dar tudo o que temos. Não nos devemos entregar ao desânimo. A providência de Deus colocara Jesus onde Ele estava. Isa.necessidade de alimento. mas. negligenciando os meios providos por Deus e empregando mal as faculdades que nos deu. se queremos beneficiar a outros. e Cristo e os discípulos comeram juntos da preciosa comida. O próprio eu não se pode tornar um centro. é mister seguir-Lhe os planos. estendendo-se para Cristo . a fim de que. à medida que recebem. Ordenou-nos: "Ide por todo o mundo. não nos exponhamos à provação. havendo seguido Sua guia. Pág. pregai o evangelho a toda criatura. 370 Vida . 16:15. e em seu apoio está o mesmo poder que alimentou a multidão junto ao mar. e as mãos dos discípulos. temendo gastar e ser gastos por outros. Os discípulos foram o meio de comunicação entre Cristo e o povo. as sobras foram recolhidas. quão limitados os meios em nossas mãos! Como André. Mas Jesus nos manda: "Dai-lhes vós de comer. cumpre-nos buscar auxílio dAquele que possui à Sua disposição infinitos recursos. o alimento celestial. devemos esperar em Deus. Se planejarmos segundo nossas próprias idéias. mandou que: "Repartas o teu pão com o faminto". Aquele que por amor deles jejuara quarenta dias no deserto. por movimentos descuidados. Assim todos quantos se acham ligados a Cristo devem receber dEle o Pão da vida. somos colocados em situação difícil. ao vermos quão grande é a necessidade. em toda emergência. Cristo é o grande centro. e de Seu Pai celestial esperou quanto aos meios para suprir a necessidade. e fartes "a alma aflita". só podem comunicar. com a mais plena confiança em Deus. A obra é de Deus e. ordenando que servissem ao povo. "vendo o nu o cubras". Não podem. de si mesmos. Os mais inteligentes. Seremos muitas vezes rodeados de circunstâncias probantes e então. Sua ordem é uma promessa. de suprir as necessidades temporais de uma faminta massa de povo. DEle devem os discípulos receber a provisão.o próprio Pão da Pág. e só o podemos receber à medida que o . não deixaria que voltassem em jejum para casa. Depois de haver sido satisfeita a necessidade do povo. passou-o aos discípulos. e o povo uns aos outros. Com plena confiança em Deus. Só podemos transmitir aquilo que recebemos de Cristo.

seremos sustidos em nosso trabalho. a qual faz que por nós se dêem graças a Deus.. trabalhai segundo vossas aptidões. Quando os discípulos ouviram a ordem de Cristo: "Dai-lhes vós de comer". . risco de confiar demasiado no que pode fazer o homem. pouco também ceifará. e Ele fornecerá meios e enviará auxiliares. Há." "O que semeia pouco. confiando. deu aos pobres. e pão para comer. Devem-se assumir as responsabilidades pessoais. sabei que Cristo aí está. estendidas as mãos da fé para receber. na obra de Deus. e quanto mais dermos. todas as Pág. também multiplicará a vossa sementeira. em nossa obra para Deus. 9:6-11. as quais. Muito freqüentemente o obreiro de Cristo deixa de compreender sua responsabilidade pessoal. Nas mãos de Cristo permaneceu. A sua justiça permanece para sempre. tanto mais havemos de receber. crendo no todo-suficiente poder de Deus. Trazei os vossos pães de cevada a Jesus. A obra da edificação do reino de Cristo irá avante. conforme está escrito: "Espalhou. a escassa provisão. Acha-se em perigo de eximir-se a seus encargos. Comungai com Ele. mesmo nas mais difíceis circunstâncias. para estes comerem?" não permitais que vossa resposta seja no sentido da incredulidade. se avançarmos com fé. para que em tudo enriqueçais para toda a beneficência. para vir alimentá-los? Mas que disse Cristo? . sinceros e fervorosos discípulos. em abundância também ceifará. Ele próprio proverá os meios para sua realização. ou em números. Assim estaremos de contínuo crendo. Em lugar de transferir vossa responsabilidade para alguém que julgais mais bem-dotado que vós. quando vos achais rodeados de almas necessitadas. e os alimentou ali."Mandai assentar os homens". Ao erguer-se em vosso coração a pergunta: "Onde compraremos pão. O Senhor diz: "Dai. O trabalho bem-sucedido para Cristo. mas. e habilitados a dar a outros o pão da vida. se bem que. continuamos a receber. em tudo toda a suficiência. em lugar de apoiar-se nAquele que é a fonte de toda a força. como da pureza de desígnio. buscam alimento para outras almas famintas. A obra é de Deus. Recompensará a sincera e simples confiança nEle. e o que semeia em abundância. À proporção que continuamos a dar." "Ora. da fervorosa e confiante fé. Os meios de que dispomos talvez não pareçam suficientes para a obra. II Cor. Assim. Deus não Se esquece dos que trabalham com amor para levar a palavra da vida a almas prestes a perecer. Perguntaram: Iremos nós às aldeias comprar comida? Assim hoje. aumentará no próprio ato de ser comunicado.. Aquele que dá a semente ao que semeia. fazendo-os recair sobre organizações. não depende tanto de números ou de talentos. com seus talentos e capacidade. E Deus é poderoso para fazer abundar em vós toda a graça. e aumentará os frutos da vossa justiça. sem minguar. abundeis em toda a boa obra. segundo todas as aparências. cujas mãos também estarão cheias de alimento para as famintas multidões. os filhos do Senhor indagam: Mandaremos buscar alguém de longe. 371 dificuldades lhes acudiram à mente. Grande erro é confiar em sabedoria humana. Se a obra é de Deus. empreender os deveres pessoais e fazer esforços pessoais em favor dos que não conhecem a Cristo.. até que todos se saciassem. 6:38. recebendo e transmitindo. e as impossibilidades pareçam testificar contra o seu progresso.comunicamos aos outros. O pouco que é sábia e economicamente empregado no serviço do Senhor do Céu. a fim de que tendo sempre. por sua vez. Se nos dirigimos à Fonte de toda força." Luc. e ser-vos-á dado. caminhe devagar. abundantes recursos se nos oferecerão. da genuína simplicidade. quando o povo está carecido do pão da vida. Perdemos assim de vista o Obreiro-Mestre.

mas Jesus vê o que está em andamento e compreende. É a modéstia de Cristo. A seus seguidores esta se afigurava a oportunidade áurea de estabelecer seu amado Mestre no trono de Israel. como eles não o podem fazer. dizem. concordaram em apoderar-se dEle por força. e temem que não venha nunca a reclamar Seus direitos ao trono de Davi. é a afirmação de que o longamente esperado Libertador Se acha entre eles. Abastecer exércitos inteiros de alimento. E disseram uns aos outros: "Este é verdadeiramente o profeta que devia vir ao mundo. o resultado desse movimento. Nunca dantes uma ordem de Cristo parecera tão impossível de cumprir. Aquele ato. Pág. difere essencialmente dos sacerdotes e principais. dirigiram-se para o mar. o povo comeu do alimento que Cristo provera. Jesus ordena-lhes que tomem o barco e voltem imediatamente para Cafarnaum. e dar a Israel o domínio longamente ambicionado. A esse respeito. soaram-lhes aos ouvidos como a voz de Deus. o povo estava disposto a coroá-Lo imediatamente Rei. No ardor dessa nova ambição. Acusavam-nO de desviar deles o povo. Pode satisfazer todo desejo. alimento bastante para saciar milhares de criaturas famintas. Consultando-se entre si. Pode curar os soldados feridos na batalha. duro lhes era afastar-se e deixarem Jesus sozinho naquela desolada praia. Pode libertar Judá e Jerusalém. O plano deveria ser impedido sem demora. As palavras por eles ouvidas. É este Aquele que há de tornar a Judéia um paraíso terrestre. Pode derribar o poder dos odiados romanos. ao crepúsculo de uma tarde de primavera. Chamando os discípulos. 378 Em seu entusiasmo.V. Conquistar as nações. que só o poder divino as poderia realizar. Os discípulos unem-se à multidão em declarar que o trono de Davi é a legítima herança de seu Mestre. Deus alimentara Israel com o maná no deserto. As esperanças do povo vão subindo de ponto. Nos dias de Moisés. As multidões que estavam congregando para assistir à Páscoa. Mesmo então estavam os sacerdotes e principais a Lhe buscar a vida. Sabiam que seria inútil qualquer oposição de sua parte." Durante todo o dia essa convicção se robustecera. Protestaram contra essa medida. Tomam ansiosamente providências para executar seu desígnio. e proclamá-Lo rei de Israel. mas Jesus falou então com uma autoridade que nunca dantes assumira para com eles. achavam-se ansiosas por ver o novo profeta. de cinco pães de cevada e dois peixinhos. Mas o milagre dos pães tocou a todos naquela vasta multidão. silenciosos. e. uma terra que mana leite e mel. Os discípulos haviam esperado muito tempo por um movimento popular para colocar Jesus no trono. . e prejudicar-se-ia a obra do reino espiritual. Adensam-se as Sombras 40 Uma Noite no Lago Pág. deixando-O para despedir a multidão. Que os arrogantes sacerdotes e principais sejam forçados a honrar Aquele que vem revestido de autoridade divina. e quem era este que os alimentara naquele dia. não podiam suportar a idéia de que todo esse entusiasmo viesse a dar em nada. que tudo coroou. que O faz recusar essa honra. 377 Sentado na relva da planície. As obras de cura que presenciaram eram tais. Que o povo exalte seu Libertador. naquele dia. Vêem que Ele não faz nenhum esforço para atrair a atenção ou conquistar honras para Si. senão Aquele de quem Moisés tinha profetizado? Poder algum humano poderia criar. Violência e insurreição seguir-se-iam a qualquer esforço para O colocar no trono. Todos participaram de seus benefícios.

e que poucos O receberiam como seu Redentor. a fé dos discípulos faleceria. Quando a sós. orava pelos discípulos. As palavras de exaltação e louvor morrem-lhes nos lábios. Sua decepção. sem uma réplica. não o percebiam e. Acusavam-se a si mesmos por se terem tão prontamente submetido às Suas ordens. devera têlos enchido de fé e esperança. houvessem sido mais persistentes. são-lhes detidos os passos. haveriam de testemunhar-Lhe a crucifixão. Não por Si mesmo. A incredulidade se estava apoderando de seu espírito e coração. em conseqüência. e ainda serem injuriados como enganadores. e Suas breves e serenas palavras de Pág. No próprio ato de avançar para dEle se apoderarem. que não Lhe ousam desobedecer. Com o coração insatisfeito. que as trevas se adensavam rapidamente. Rogava poder para revelar aos mesmos o divino caráter de Sua missão. era provação que mal podiam suportar. o régio porte de Jesus. aquietam o tumulto. Penoso era a Jesus ver que o conceito deles quanto a Seu reino se limitasse. A lembrança daquele dia precioso. submetem-se. Os discípulos não partiram imediatamente. porém. Há naquela multidão homens de espírito vigoroso e firme determinação. glorioso. lhes absorvera os pensamentos. passaram o mar em direção a Cafarnaum". Esqueceram-se das palavras de . "entrando no barco. Deveriam ser sempre considerados seguidores de um falso profeta? Não haveria Cristo nunca de afirmar Sua autoridade como rei? Por que não havia Ele. segundo as instruções de Jesus. O Salvador sabia que Seus dias de ministério pessoal na Terra em breve chegariam ao termo. Estarem ligados a um mestre que podia operar tão grandes milagres. tão longamente acariciadas. deixaram a Jesus. Perguntavam: Poderia ser Jesus um impostor. porém. Sem o Espírito Santo para iluminar a mente e ampliar a compreensão. Cegava-os o amor da honra. Jesus "subiu ao monte para orar à parte". e teriam talvez conseguido o seu desígnio. Houvessem. a fim de que Satanás não lhes cegasse o entendimento e pervertesse o juízo. e não teriam caído em tentação. mas pelos homens. Murmuravam por não lhes haver sido permitido proclamá-Lo rei. e estavam ansiosos por vê-Lo exaltado como pensavam que devia ser. que possuía tal poder. e derramava Suas súplicas com amarga angústia e lágrimas. ao engrandecimento e honra mundanos. Em angústia e lutas de alma. e. Esperaram algum tempo. frustrando-lhes os desígnios. NEle reconhecem poder superior a toda terrena autoridade. de revelar-Se em Seu verdadeiro caráter e tornar-lhes a eles o caminho menos penoso? Por que não salvara João Batista de uma morte violenta? Assim raciocinavam os discípulos. Em lugar de Sua exaltação ao trono de Davi. estado a conversar entre si a respeito dessas coisas. porém. Durante horas continuou a suplicar perante Deus. na expectativa de que Pág. Raciocinavam que. como afirmavam os fariseus? Os discípulos haviam testemunhado naquele dia as maravilhosas obras de Cristo. na verdade ser Sua coroação. Dirse-ia que o Céu baixara à Terra. 380 Ele Se lhes viesse juntar. da abundância de seu coração. as quais difícil lhes seria reconhecer como tentações. baseadas numa ilusão popular haviam de lhes trazer a mais dolorosa e humilhante decepção.Cristo manda então à massa que se disperse. e o alegre e ansioso olhar amortece-lhes no semblante. Ao verem. Essa deveria. até que trouxeram sobre si mesmos grande treva espiritual. mais impacientes com Ele do que nunca. Suas esperanças. e tão incisiva é Sua maneira. em tão grande parte. desde que O tinham reconhecido como Seu Senhor. Haviam de ser duramente provados. 379 ordem. grandes seriam as tentações a sobrevirem-lhes. No entanto. Sabiam que Jesus era odiado pelos fariseus. eram aquelas orações. Oprimia-O o peso da preocupação por eles.

salva-me!" Jesus segura imediatamente a estendida mão. desviando os olhos do Salvador. não temais. e o Senhor lhes deu alguma coisa mais para lhes afligir a alma e ocupar a mente." Olhando para Jesus. e clamam por socorro. e não estavam preparados para ela. alterosas. atemorizaram-se. Como se ainda mal pudesse crer. Esqueceram o aborrecimento. e sua fé desfalece. e anelavam a presença de seu Senhor. porém. acalmadas as ambições profanas. Até a quarta vigília da noite. vindo sobre as águas. Tinham os pensamentos tempestuosos e desarrazoados. Mas Pedro estava agora rendido e silencioso. a incredulidade e impaciência. Por um momento. de Betsaida para o ponto em que esperavam encontrar-se com Jesus. para que nada se perca. Então. Afrouxam-se as mãos que haviam empunhado o remo com pulso de ferro. Como a mãe amorosa a velar o filho. Julgam-nO um fantasma a lhes anunciar a ruína. por que duvidaste?" Andando lado a lado. volta-se para os companheiros no barco. imerso em trevas. Jesus avança como se lhes quisesse passar adiante. com sua preciosa carga. No momento em que se julgavam perdidos. quando o vento soprou sobre eles. fizera-os sentir seu desamparo. Rendidos os corações. pois o dia fora perfeito. manda-me ir ter contigo por cima das águas. 382 entraram juntos no barco. que é Jesus. Consideram um inimigo. os olhares acham-se voltados para essa visão de um homem a caminhar sobre as alvacentas vagas do mar todo espumejante. Era pequena a distância. exclamou: "Senhor se és Tu. aqueles homens possuídos de temor. e interpõem-se exatamente entre ele e o Mestre. o clarão de um relâmpago revela-lhes um misterioso vulto que deles se aproxima. e com um tempo normal não levava senão poucas horas. Pedro ergue os olhos para Jesus e brada: "Senhor. mas tudo esqueceram. E Ele disse: Vem. Jesus não os esquecera. Deus assim faz muitas vezes. Violenta tempestade se viera imperceptivelmente aproximando deles. dizendo: "Homem de pouca fé. em luta com a tempestade. Começa a afundar. e. todavia. e ele teme. sacudido pela tempestade. quando os homens criam preocupações e aflições para si mesmos. este lhes foi dado. assim cuidava dos discípulos o compassivo Mestre. Não sabem. eram tangidos cada vez mais longe do local que buscavam. Aquele que os vinha ajudar. da praia. Nenhuma razão tinha de se vangloriar sobre os companheiros. aquelas. como satisfeito consigo mesmo." Logo que puderam acreditar no assombroso fato. reconhecem-nO. a mão de Pedro na do Mestre. lutaram com os remos. O barco ondula ao sabor das ondas.Cristo: "Recolhei os pedaços que sobejaram. sou Eu. Cristo fica-lhe oculto. por mar. O mar. e gritam atemorizados. Era um súbito contraste. tempestuoso." Foram horas de grandes bênçãos para os discípulos. Pedro caminha firmemente. As ondas encapelam-se. Nem por um momento perdeu de vista aos discípulos. Mas ao passo que as ondas prenunciam morte. Pedro ficou como fora de si de alegria. Sua voz acalma-lhes os temores: "Tende bom ânimo. Apodera-se deles o terror. Achavam-se em meio das turbadas águas. Seu amado Mestre volve-Se. Os discípulos não tinham necessidade de criar perturbação. agora. 381 fosse a pique. pois por causa da incredulidade e da . O vento ruge. porém. deram-se por perdidos. Pág. porém. Todos trabalharam para impedir que o barco Pág. Com a mais profunda solicitude acompanhavam Seus olhos o barco. e pedindo eles humildemente auxílio. pois esses homens deviam ser a luz do mundo. Já se avizinhava o perigo. O Vigia vira.

ao sobrevir-nos aflição. 383 Quando Cristo proibiu o povo de O proclamar rei. Unicamente compreendendo a própria fraqueza e olhando firmemente para Jesus. não poderia Ele aceitar. Se os homens pudessem haver obtido Cristo e o mundo. porém. 43:1-3. Dia a dia instrui Deus a Seus filhos. chamei-te pelo teu nome. Os discípulos e outros que se achavam no barco. Estes deveriam ser desenganados. Podemos dizer com confiança: "Eu sei em quem tenho crido. Tão depressa tomou Jesus lugar no barco. "Não temas". muitos havia que tinham sido atraídos pela esperança de um reino terrestre. não poderia compreender quanto necessitava de confiar em Cristo. corações agradecidos. não te queimarás. descansasse no Salvador. transformar-lhes-ia o amor em ódio. Pelas circunstâncias da vida diária. Jesus não disse a Pedro que fosse ter com Ele para que perecesse. não acenara a Seus seguidores com nenhuma esperança de recompensas terrestres. e quando pelos rios. podemos caminhar com segurança.exaltação quase perdera a vida. É o resultado de sua diária prova que determina a vitória ou derrota deles na grande crise da vida. coisa alguma pode abalar minha confiança em Deus e Sua Palavra. e ei-lo a submergir-se. Os que deixam de compreender sua contínua dependência de Deus.que sua segurança dependia constantemente do poder divino." Mat. em lugar de manter os olhos fixos no Salvador. A um que viera desejando ser Seu discípulo. Ao desviar de Cristo o olhar. estarei contigo. dEle se desviariam amanhã. desejava mostrar a Pedro sua própria fraqueza . nenhuma medida tomou para evitar a crise. Deveria ser tornado claro. "porque Eu te remi. foi-se-lhe o pé. o Santo de Israel. e os louvores em maldições. Houvesse aprendido a lição que Jesus lhe buscou ensinar naquele incidente no lago. A noite de horror foi seguida pelo raiar da aurora. Quantas vezes. 8:20. E essa nova revelação traria consigo mais rigorosa prova. só podia andar em segurança. inclinaram-se aos pés de Jesus." Isa. Podemos entender agora que nosso pé se acha firme e jamais seremos abalados." 41 A Crise na Galiléia Pág. prepara-os para a parte que têm de desempenhar naquele mais vasto cenário que Sua providência lhes designou. Em meio das tempestades da tentação. Quando passares pelas águas. Dos que agora se achavam ligados a Ele. dissera: "As raposas têm covis. e não teria fracassado quando a grande prova lhe sobreveio. eles não te submergirão. Multidões que hoje O desejavam exaltar ao trono. Os pés vacilam." Mas Satanás está planejando aproveitar-se de nossos traços de caráter hereditários e cultivados. tal serviço. Sabia quão dolorosamente seria provada a sua fé. que Pedro era fraco. desconfiando inteiramente de si mesmo. Sabendo isso embora. o vento cessou. o teu Salvador. reconheceu haver chegado a um ponto decisivo em Sua história. "e logo o barco chegou à terra para onde iam". nem a chama arderá em ti. para depois nos abandonar. multidões Lhe haveriam oferecido seu apoio. quando passares pelo fogo. e as orgulhosas águas passam por sobre nossa alma. Jesus lia o caráter dos discípulos. A decepção de suas ambições egoístas. e as aves do céu têm ninhos. e cegar-nos os olhos para nossas necessidades e defeitos. Era no ponto que mais forte se julgava. serão vencidos pela tentação. diz-nos. e enquanto não discernisse sua fraqueza. dizendo: "És verdadeiramente o Filho de Deus. tu és Meu. quando. Desde o princípio. mas o Filho do homem não tem onde reclinar a cabeça. Porque Eu sou o Senhor teu Deus. fazemos como Pedro! Olhamos para as ondas. O ensino profundamente espiritual no milagre dos pães não fora compreendido. não nos chama a segui-Lo. Nesse incidente no mar. .

Seus corações descontentes indagavam porque. as muitas horas de infrutíferos esforços remando contra ventos adversos. após um dia de ausência. alimentara um dia a multidão com os pães de cevada. Sua pergunta significativa: Que faremos para merecer o Céu? Qual o preço que nos é exigido para alcançar a vida por vir? "Jesus respondeu. não podia dar saúde. Mas o povo não queria receber esta declaração de divina verdade. na verdade. Vinham em grande número. a sabedoria que permanece para a vida eterna. foram infrutíferas. mas eles não testemunharam o que suas esperanças egoístas imaginaram como a Sua obra. "correndo toda terra em redor. Deus. os que se achavam enfermos". mas buscai o alimento espiritual. bem cedo. força e riqueza a todo o Seu povo. isto é. que tira o pecado do mundo". Logo que se soube de Sua chegada. tudo foi fielmente narrado à maravilhada multidão. Exclamaram: "Que faremos. esperavam receber ainda bênçãos temporais unindo-se a Ele. muitos ainda se reuniram em torno de Jesus indagando: "Rabi. aonde quer que sabiam que Ele estava. e do Messias muito maiores eram as bênçãos esperadas. Algum tempo depois foi Ele à sinagoga. Disse tristemente: "Na verdade vos digo que Me buscais. O fato de Ele pretender ser o Enviado de Deus. nos dias de Moisés. A fúria da tempestade. Sua recusa foi mal-interpretada. Jesus fizera a própria obra que a profecia predissera que o Messias havia de fazer. porém.O milagre dos pães foi divulgado por toda parte. mas. a aventura de Pedro e as conseqüências da mesma. o aparecimento de Cristo andando sobre as águas. Pág." O preço do Céu é Jesus. e no dia seguinte. O Senhor lhes ordenou: "Trabalhai. O caminho para o Céu é a fé no "Cordeiro de Deus. para executarmos as obras de Deus?" Tinham estado a realizar muitas e enfadonhas obras. era um mistério que não podiam penetrar." Não O buscavam por nenhum motivo digno. mas porque comestes do pão e vos saciastes. Por um momento. . uma segunda narração do milagre. Não contentes com isso. os temores despertados. e muitos regressaram a Cafarnaum. e exaltá-lo ao poder e à honra. Israel fora por quarenta anos sustentado com maná. por terra e por mar. e aí O acharam os que vieram de Betsaida. buscando-O sempre. de Seus próprios lábios. Suas palavras de tranqüilização. bem como a súbita cessação da tempestade e o aportar do barco. e disse-lhes: A obra de Deus é esta: Que creiais nAquele que Ele enviou. não pelos sinais que vistes. Cristo. começaram a trazer em leitos. quando chegaste aqui?" Esperavam receber. chegara Ele a Genesaré. libertá-lo de seus opressores. João 1:29. Jesus não lhes satisfez a curiosidade. 385 meramente benefícios materiais. pois não houvera nenhum barco em que tivesse podido atravessar para o outro lado. a fim de se recomendar perante Deus. porque Ele próprio duvidava do divino caráter de Sua missão. mas pela comida que permanece para a vida eterna. voltavam esperando encontrá-Lo ainda ali. "porque a Este o Pai. Muitos concluíram que não ousava afirmar Seus direitos." Não busqueis Pág. o povo afluía a Betsaida para ver a Jesus. não pela comida que perece. Suas buscas. 384 Entretanto. e a semente que Satanás lançara deu fruto segundo sua espécie em mal-entendido e deserção. Não seja vosso primeiro esforço o prover o necessário à vida atual. despertou-se o interesse dos ouvintes. Mar. O selou". 6:55. e estavam prontos a ouvir qualquer nova observância pela qual pudessem obter maior mérito. porém. como foram alimentados com os pães. Isso apenas o Filho de Deus pode dar. Ouviram dos discípulos como atravessara o mar. Os que O deixaram na noite anterior. se Jesus podia realizar tão assombrosas obras como as que tinham presenciado. Abriram assim o coração à incredulidade. e todavia recusar ser rei de Israel.

e posto em dúvida e negado sua missão divina. O Espírito insuflador de vida. e contudo não credes. e teriam compreendido Suas palavras quando disse: "Eu sou o pão da vida. cujo pai e mãe nós conhecemos? Como pois diz Ele: Desci do Céu?" Procuravam suscitar preconceito. E. pela revelação de Deus a sua alma. em razão . era o estudo da lei e a prática das boas obras. mas . na vinda do Messias. Os próprios rabinos costumavam dizer que o comer do pão. tenha a vida eterna. brotando da infinita plenitude de Deus. os filhos rejeitaram Aquele que lhes apresentava a mensagem de Deus. Essa lição estava Cristo procurando patentear aos Seus ouvintes na sinagoga. mas Meu Pai vos dá o verdadeiro pão do Céu. inútil seria mandar-lhes mais obras maravilhosas. a morte dos queridos. e quem crê em Mim nunca terá sede. Houvessem entendido as Escrituras. 386 mesmo espírito. em seu sentido espiritual. e a Sua família como sendo pobre e humilde. e creiamos em Ti? Que operas Tu? Nossos pais comeram o maná no deserto. Nenhum se podia perder." A figura empregada por Cristo era familiar aos judeus. e crê nEle. de tudo o que sai da boca do Senhor. por inspiração do Espírito Santo." Tinham visto Cristo pelo testemunho do Espírito Santo. As vivas evidências de Seu poder estiveram perante eles dia após dia. As pretensões desse iletrado Carpinteiro. o filho de José. rendendo louvor ao instrumento e perdendo de vista Aquele por quem a obra fora operada. havia de ter a vida eterna. se alimentara do pão por Ele dado. diziam. eram indignas de atenção. Agora." Os judeus honravam a Moisés como doador do maná. um rabi perguntou: "Que sinal pois fazes Tu. Jesus disse: "O pão de Deus é aquele que desce do Céu e dá vida ao mundo. Seus pais tinham murmurado contra Moisés. Esse alimento era uma figura do verdadeiro pão do Céu. disse Ele. e Eu o ressuscitarei no último dia. "E a vontade dAquele que Me enviou é esta: que todo aquele que vê o Filho. "Aquele que vem a Mim não terá fome. para que o vejamos. Novamente apelou Cristo para aqueles corações obstinados. O ensino dos profetas tornava clara a profunda lição espiritual no milagre dos pães. Jer. Como daquele pão tinham recebido força física e refrigério." E o profeta Jeremias escrevera: "Achando-se as Tuas palavras." Deut.. 8:3. 387 aquele que O recebesse com fé." Jesus falou então abertamente: "Eu sou o pão da vida. em desesperado desgosto. Não mais precisariam os homens prantear. como está escrito: Deu-lhes a comer o pão do Céu. Não havia necessidade de os fariseus e os saduceus discutirem quanto à vida futura." Apenas na véspera a grande multidão." Mas acrescentou: "Vós Me vistes. na verdade vos digo: Moisés não vos deu o pão do Céu. logo as comi. eis o verdadeiro maná. assim poderiam receber de Cristo vigor espiritual para a vida eterna. dá-nos sempre desse pão. e a Tua palavra foi para mim o gozo do meu coração. "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora. e raciocinará negativamente sobre a mais positiva prova. no Pág. referindo-se escarnecedoramente à humilde origem de Jesus." Todo Pág. e dizia-se muitas vezes que.Então. todo o Israel seria alimentado.. meio zombeteiramente. Com desdém aludiam a Sua vida como operário galileu. alguns dos ouvintes exclamaram: "Senhor. e "diziam: Não é este Jesus. 15:16." Pensando ainda que era à comida temporal que Jesus Se referia. dissera: "O homem não viverá só de pão. e permaneceriam tão incrédulos como antes. Houvesse este sido dado. Fora o próprio Cristo que conduzira os hebreus através do deserto. mas pediam ainda outro sinal. "Na verdade. faminta e cansada. Moisés. A incredulidade encontrará sempre desculpa para a dúvida." Mas os guias do povo se ofenderam." O doador do maná ali estava entre eles. Se não se convenciam pelo que tinham visto e ouvido. e os alimentara diariamente com o pão do Céu.

nem garantia a imortalidade. mas porque." I João 5:11 e 12. e tomara sobre Si a forma de servo. viverá para sempre. Mas Deus está atraindo todos os corações para Si.de Seu misterioso nascimento. como não dera resposta quanto à travessia que fizera do mar. O Salvador disse: "Eu sou o pão da vida. para que o que dele comer não morra. Jesus não tentava explicar o mistério de Seu nascimento. E Jesus disse: "Eu o ressuscitarei no último dia. têm vida eterna. e esta vida está em Seu Filho. a fim de nos podermos tornar um espírito com Ele. Eu sou o pão vivo que desceu do Céu. Somente morrendo. Todos cujo coração se abria à divina iluminação. o Espírito Santo declarou às igrejas: "E o testemunho é este: que Deus nos deu a vida eterna. revelavam-Lhe o caráter." Isa. e a paz dos teus filhos será abundante. como se o proporcionar aquele alimento fosse um maior milagre do que o que fora realizado por Jesus. Não chamava a atenção para os milagres que Lhe assinalavam a vida. e em Jesus de Nazaré reconheceriam Aquele que. João 1:14. e nas palavras que seguem." Ninguém virá jamais a Cristo." Cristo tornou-Se uma mesma carne conosco. É em virtude dessa união que havemos de ressurgir do sepulcro . "Ninguém pode vir a Mim. Portanto todo Aquele que do Pai ouviu e aprendeu vem a Mim." Só por meio de Cristo podiam obter um conhecimento do Pai. e O recebem no coração. e morreram. Vangloriavam-se Pág. voluntariamente. Suas palavras e ações. mas o pão do Céu nutria a alma para a vida eterna. porém. pois disse: "Todo aquele que do Pai ouviu e aprendeu vem a Mim. na verdade vos digo que aquele que crê em Mim tem a vida eterna. Essa passagem aplicavam os judeus a si mesmos. Está escrito nos profetas: E serão todos ensinados por Deus. Mas Jesus mostrou quão vã era esta pretensão. mas Ele mostra-lhes quão insignificante era aquele dom em comparação com as bênçãos que lhes viera conceder. Tornara-Se." A esta figura acrescenta Cristo outra. pois o espírito que nutriam não poderia encontrar nEle nenhum eco. Toda palavra ou ato de Jesus lhes despertava antagonismo. O maná só podia manter a existência terrena. dera a conhecer o Pai." Por intermédio do amado João. cheio de graça e de verdade". É por meio do Espírito que Cristo habita em nós. Não respondeu às perguntas quanto a ter descido do Céu. mediante a fé. não impedia a aproximação da morte. Com as palavras: "Serão todos ensinados por Deus". é o princípio da vida eterna. senão os que correspondem à atração do amor do Pai. Os que tinham aprendido de Deus. e unicamente os que Lhe resistem aos apelos se recusam a vir a Cristo. O preconceito dos fariseus ia mais fundo do que o pareciam indicar suas perguntas. Quem tem o Filho tem a vida. podia Ele comunicar vida aos homens. reconheceriam nEle "o unigênito do Pai. se o Pai que Me enviou o não trouxer. que escutou essas palavras. Este é o pão que desce do Céu. se alguém comer deste pão. 388 de que Deus era seu Mestre. insinuavam que era de duvidosa paternidade. Jesus referia-Se à profecia de Isaías: "E todos os seus filhos serão discípulos do Senhor. "Na verdade. de nenhuma reputação. . através da Natureza e da revelação. recebido no coração pela fé. tinha suas raízes na perversidade do coração deles.não somente como manifestação do poder de Cristo. e o Espírito de Deus. Sua vida se tornou nossa. e Eu o ressuscitarei no último dia. A humanidade não resistiria à visão de Sua glória. Vossos pais comeram o maná no deserto. apresentando assim as circunstâncias humanas desse nascimento como uma mancha em Sua história. 54:13. O povo chamara a atenção de Cristo para o maná que seus pais comeram no deserto. Os que vêem a Cristo em Seu verdadeiro caráter. haviam estado escutando a voz de Seu Filho.

Um conhecimento teórico não nos fará bem nenhum. até certo ponto. Seu amor." Comer a carne e beber o sangue de Cristo é recebê-Lo como Salvador pessoal. Da mesma maneira Cristo fica sem valor para nós. Esmorece o vosso zelo? Esfria o primeiro amor? Aceitai novamente o oferecido amor de Cristo. recebê-Lo no coração. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue tem a vida eterna. que Eu darei pela vida do mundo." Os judeus estavam para celebrar a páscoa em Jerusalém. quando o anjo destruidor feriu os lares egípcios. 389 que vissem o Cordeiro de Deus. irados: "Como nos pode dar Este a Sua carne a comer?" Fingiram compreender-Lhe as palavras no mesmo sentido literal que lhes dera Nicodemos quando perguntara: "Como pode um homem nascer. e Eu vivo pelo Pai. assim. quem o pode ouvir?" . Reiterou a verdade em linguagem ainda mais vigorosa: "Na verdade. Precisamos alimentar-nos dEle. Torcendo-Lhe as palavras. de modo que Sua vida se torne nossa vida. No cordeiro pascoal Deus desejava Pág. Cristo não suavizou Sua simbólica representação. e não beberdes o Seu sangue. Sua graça. Me enviou. Mesmo essas figuras. mas não estavam dispostos a reconhecê-Lo. sorvendo-o. a menos que se torne parte de nosso corpo. O alimento não nos aproveita se o não ingerimos. se não comerdes a carne do Filho do homem. disseram: "Duro é este discurso. foi ensinada nas palavras de Cristo. Compreendiam. mesmo dos discípulos. Diz Ele: "E o pão que Eu der é a Minha carne. devem ser assimilados. assim devemos nós viver pela fé em Cristo. e nEle estamos completos. esperavam indispor o povo contra Ele. Assim também nós devemos vencer como Cristo venceu. deixam de apresentar o privilégio da relação do crente para com Cristo. e deram agora à linguagem de Cristo o sentido de um sacrilégio. e mediante o símbolo recebessem Aquele que Se deu a Si mesmo pela vida do mundo. não tereis vida em vós mesmos. que unicamente o Pai aparecia em Sua vida. em comemoração da noite da libertação de Israel.aponta Sua morte como o meio de salvação. o que Jesus queria dizer. crendo que Ele perdoa nossos pecados. deve ser Cristo para a alma. e Eu o ressuscitarei no último dia. disputando entre si sobre Suas expressões. manteve-Se diante do mundo imaculado do mal que O rodeava. Muitos. na verdade vos digo que. se O não conhecemos como Salvador pessoal. 390 a respeito da vida espiritual está escrito para vós. Tão plenamente estava Cristo submetido à vontade de Deus. Não discerniam o corpo do Senhor. detendo-nos sobre ele. O que a comida é para o corpo. Mas ficaram ainda por perceber. que nos havemos de tornar participantes de Sua natureza. A mesma verdade simbolizada na cerimônia pascoal. Embora tentado em todos os pontos como nós. eram proibidos de provar sangue. É contemplando o Seu amor. e pode ser alcançado mediante vossa união com Cristo. Pela lei cerimonial. que vive. e o Meu sangue verdadeiramente é bebida." Como o Filho de Deus vivia pela fé no Pai. sendo velho?" João 3:4. Comei-Lhe da carne. Jesus disse: "Assim como o Pai. Porque a Minha carne verdadeiramente é comida. quem de Mim se alimenta. bebei-Lhe do sangue e vos tornareis um com o Pai e com o Filho. Mas os judeus tinham chegado a dar toda a importância ao símbolo. porém. Sois seguidor de Cristo? Então tudo quanto se acha escrito Pág. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue permanece em Mim e Eu nele. Os incrédulos judeus recusaram ver nas palavras do Salvador qualquer significação que não fosse a mais literal. Então os rabinos exclamaram. enquanto passavam por alto sua significação. também viverá por Mim.

a imagem de Deus se reproduz no discípulo. 391 vive em mim. 2:20. e a força motriz da vida. "Já estou crucificado com Cristo. diziam. O Espírito Santo vem ter com a alma como Consolador. e ressuscitava os mortos. Tanto amou Deus ao mundo. torna-se uma nova criatura. preceitos e advertências. se queriam compartilhar do dom da vida e da glória do Céu. Olhando sempre a Jesus com os olhos da fé. Em Suas promessas e advertências. A prova era demasiado grande. Devemos tomar um versículo. Este discurso na sinagoga." Gál. para que eu. e Suas palavras provavam-lhes a fé. não pereça. Agora . Toda a Bíblia é uma manifestação de Cristo. seremos fortalecidos. À medida que a fé assim recebe e assimila os princípios da verdade. pedindo a Deus o auxílio do Espírito Santo. Oração e promessa. e entra no desenvolvimento do caráter." A vida de Cristo. Isso envolvia a renúncia de suas acariciadas ambições.O Salvador respondeu-lhes: "Isto vos escandaliza? Que seria. tornam-se eles parte do próprio ser. O amor toma o lugar do ódio. se vísseis subir o Filho do homem para onde primeiro estava? O espírito é o que vivifica. abrira-lhes os olhos. Era por Sua palavra que Cristo curava a moléstia e expulsava os demônios. As experiências relatadas na Palavra de Deus devem ser minhas experiências. Como a vida física se mantém pela comida. molda os pensamentos. como o fizera por intermédio de todos os profetas e instruidores do Antigo Testamento. o qual me amou. e o Salvador desejava fixar a fé de Seus seguidores na palavra. Conhecia o caráter dos que se diziam Seus discípulos. mas tenha a vida eterna. e concentrar a mente na tarefa de averiguar o pensamento nele posto por Deus para nós. e o coração adquire a semelhança divina. vida da Palavra de Deus. pois. A palavra destrói a natureza carnal. E toda alma deve receber. que dá vida ao mundo. Exigia completa entrega de si mesmos a Jesus. que deu o Seu Filho unigênito. Deus fará as mais preciosas revelações a Seu povo faminto e sequioso. e saibamos "o que diz o Senhor". assim é a espiritual mantida pela Palavra de Deus. A palavra de Deus. Mat. acharão que ela é espírito e vida. Pela transformadora influência de Sua graça. Todos quantos O recebessem haviam de participar de Sua natureza. e comunica nova vida em Cristo Jesus. Cumpre-nos estudar cuidadosamente a Bíblia. terrena. Não a haveremos de obter simplesmente por meio de outra pessoa. deviam viver "de toda a palavra que sai da boca de Deus". e a vida que agora vivo na carne vivo-a na fé do Filho de Deus. mas Cristo Pág. Cristo declarara uma sagrada e eterna verdade com respeito às relações entre Ele e Seus seguidores. e Se entregou a Si mesmo por mim. Quando Sua presença visível fosse retirada. Diminuiu o entusiasmo dos que O tinham querido arrebatar para fazer rei. Eram chamados ao sacrifício. a carne para nada aproveita. Como seu Mestre. por si própria. Declarou que deviam crer e agir segundo Seus ensinos. acha-se em Sua palavra. recebida na alma. Convém demorar-se sobre esse pensamento até que nos apoderemos dele. Ao alimentarem-se de Sua palavra. Ele falava a palavra de Deus. Como temos de comer por nós mesmos a fim de receber nutrição. não mais eu. assim devemos receber a palavra por nós mesmos. pertencem-me. e o povo dava testemunho de que Sua palavra tinha poder. a palavra devia ser sua fonte de poder. Isto é comer o Pão que desce do Céu. É isto que significa viver "de toda a palavra que sai da boca de Deus". Verificarão que Cristo é um Salvador pessoal. para que possamos compreender a Palavra. e ser amoldados ao caráter dEle. por Sua palavra acalmava o mar. crendo. Jesus Se dirige a mim. 4:4. as palavras que Eu vos disse são Espírito e vida. e vivo. Deviam andar na estreita vereda trilhada pelo Homem do Calvário. à mansidão e humildade de coração.

não queriam ter nada com Ele. não mais O desejou. 392 vir a Mim. murmurando: "Duro é este discurso. e tal indignação foi suscitada por essas falsas informações. Quando as turbas seguem. Não se importavam com o misterioso reino espiritual de que falava. que Sua vida ficou em perigo.estavam desenganados. portanto. esses discípulos ficaram ainda mais alienados de Jesus. muitos se desviaram de Jesus. "O homem natural não compreende as coisas do Espírito de Deus. Este foi um dos períodos de expurgação. Pelas palavras da verdade. O insincero. "Em Sua mão tem a pá. Jesus lhes disse francamente: "Há alguns de vós que não crêem". É pela fé que a alma contempla a glória de Jesus. Procuraram os Seus inimigos. Retiram-se ofendidos. e desejando ferir o Salvador e agradar à malevolência dos fariseus. concordar com Sua vida de abnegação. mas quando o Espírito de Deus lhes revela o pecado. De pronto essas notícias se divulgaram ." Desejava fazê-los compreender que. porém. é mal recebida. estavam ansiosos de ser libertados de doenças e sofrimentos. Em seu espírito. espírito diverso deles se apoderou. porque elas se discernem espiritualmente. não se poderiam. se por Meu Pai lhe não for concedido. Como eles fossem demasiado vãos e justos aos próprios olhos para receber reprovação. Apoiavam a própria atitude Pág. não estão. vêem que sua vida não se acha em harmonia com a vontade divina. Se não consagrava Seu poder e influência a obter sua libertação dos romanos. a verdade. estava a palha sendo separada do trigo. por meio do Espírito Santo. Almas são hoje provadas como o foram aqueles discípulos na sinagoga de Cafarnaum. Ao desviarem-se de Cristo aqueles discípulos descontentes. acrescentando: "Por isso Eu vos disse que ninguém pode Pág." Mat. dispostos a empreender a obra de renúncia. pois não mais andaram com Jesus.tomaram a forma sem o espírito. Vêem a necessidade de inteira mudança em si mesmos. da mesma maneira que os discípulos de Jesus se afastaram. falsificaram-Lhe as declarações e impugnaram-Lhe os motivos. pois estavam em harmonia com o espírito e obra deles. o invólucro sem o grão. e as multidões são alimentadas." I Cor. quem o pode ouvir?" O louvor e a lisonja lhes seria agradável ao ouvido. sua voz eleva-se em louvor. Interpretaram mal Suas palavras. 3:12. 393 aproveitando tudo que pudesse ser voltado contra Ele. não a podem ouvir. Não podiam ver nada de atraente nAquele que antes tanto lhes interessava.que segundo Sua própria confissão. Tinham feito sua escolha . e limpará a Sua eira. Esta glória está oculta até que. a fé é ateada na alma. se voltara na Judéia. se não eram atraídos para Ele. Ai de Israel Rejeitaram . e não pode entendê-las. Zangam-se. Muitos estão ainda a fazer o mesmo. Em vista da pública reprovação de sua incredulidade. porém. no ano anterior. o egoísta que O tinha buscado. e recolherá no celeiro o Seu trigo. Sentiram-se grandemente desgostosos. porém. E assim a corrente popular voltou-se contra Ele na Galiléia da mesma maneira que. Jesus de Nazaré não era o Messias. era porque seu coração não estava aberto ao Espírito Santo. porque lhe parecem loucura. Sua decisão nunca mais foi revogada. Haviam saudado o poder que possuía de operar milagres. quando são descobertos os seus pecados. 2:14. e se ouvem os gritos de triunfo. e os convida a deixá-lo. voltaram-Lhe as costas. demasiado amantes do mundo para aceitar uma vida de humilhação. volvem as costas à verdade e não mais andam com Jesus. as palavras dEle eram uma positiva confissão de que não era o Messias e nenhuma recompensa terrestre poderia provir de se unirem a Ele. Quando a verdade impressiona o coração. deixando-O desdenhosamente.

Se não houvessem sido anteriormente provados. um desígnio misericordioso a cumprir. esses interesseiros. tinha. "E nós temos crido e conhecido que Tu és o Cristo. é-nos possível discernir-Lhe o grande amor. e os tinham perseguido por se tornarem seguidores Seus. estariam ligados com eles. e ambiciosos que buscavam a própria glória. cada um de Seus amados discípulos seria rigorosamente provado. quando a escarnecedora turba clamasse: "Crucifica-O!" . viu Jesus os que haviam sido Seus discípulos afastarem-se dEle. muitos que eram atuados por motivos meramente egoístas. o exemplo dos que dEle se desviassem poderia arrastar a outros com eles. de Suas lições de amor e misericórdia. e em harmonia com Sua missão. Seu traimento e crucifixão.seu Salvador. Aquele que vive próximo a Jesus compreenderá muito do mistério da piedade. renunciando a sua fidelidade a Jesus. que prova o caráter e traz à luz o desígnio do coração. experimentado nos trabalhos. seriam para eles transes por demais probantes. e não se podiam afastar de Sua presença para ir àqueles que estavam procurando tirar-Lhe a vida. a Vida e a Luz dos homens. em acréscimo ao pesar e decepção sofridos com a ruína de suas mais caras esperanças. quando a multidão que O saudara como rei O ridicularizasse e injuriasse. Naquela hora de trevas. Sua agonia no Getsêmani. Quando Jesus apresentou a probante verdade que deu lugar a tantos discípulos Seus voltarem atrás. e disse: "Quereis vós também retirar-vos?" Pedro replicou: "Senhor. completos. Reconhecerá a misericórdia que dá a repreensão. Deixar Jesus era cair entre discutidores obstinados de ritos e cerimônias. porque anelavam um conquistador que lhes proporcionasse poder temporal. Pedro exprimia a fé dos discípulos . Mas Jesus . do que em toda a sua vida anterior. enchia-O de inexprimível dor. A consciência de que Sua compaixão não era apreciada. Condoído. 394 propósito na obra de nossa redenção. Quando seu Senhor fosse condenado na sala do tribunal. Como voltariam para os que haviam desdenhado e perseguido o Amigo dos pecadores? Por muito tempo aguardaram o Messias. para quem iremos nós?" "Tu tens as palavras da vida eterna". Os discípulos haviam encontrado mais paz e alegria desde que tinham aceitado a Cristo. era andar flutuando em negro e tormentoso mar. mas cada palavra e ato Seu tinha definido Pág. Ser privado de um Salvador. Previu que. nem Seu amor reconhecido. e não a que permanece para a vida eterna. agora Ele viera. na hora da tentação. Foram acontecimentos como esses que O tornaram um Varão de dores."Tu és o Cristo". Jesus volveu-Se para os doze. Os fariseus e saduceus andavam em contínuas disputas. sabia qual o resultado de Suas palavras. de que Sua misericórdia era desprezada e rejeitada Sua salvação." "Para quem iremos nós?" Os mestres de Israel eram escravos do formalismo. Conquanto não possamos compreender agora as obras e caminhos de Deus. acrescentou. cada um era calculado a produzir seus próprios resultados. Sem tentar opor-Se aos que partiam. o qual se acha à base de todo o Seu trato com os homens. Muitas das palavras e atos de Jesus parecem misteriosos a mentes finitas. o Filho de Deus. todos pareceriam importantes. O próprio pensamento de perder esta âncora de sua alma. Ao passo que o Salvador era abandonado por muitos que Lhe haviam testemunhado as maravilhosas obras. a perversidade do mundo. enchia-os de temor e pesar. Queriam a comida que perece. "Para quem iremos nós?" Não dos ensinos de Cristo. porém. teriam ocasionado aos discípulos mais amarga e opressiva dor.quando suas terrenas ambições fossem decepcionadas. Se fôssemos capazes de entender-Lhe os desígnios. para as trevas de incredulidade.

Enquanto o povo se ocupava de insignificantes distinções e observâncias não exigidas por Deus. Os espias por eles enviados a Cafarnaum. era considerada odioso pecado. absteve-Se dessa reunião. Quando em colisão com os mandamentos dados no Sinai. Estes se destinavam professadamente a preservar a observância da mesma. são: Creio eu com salvadora fé no Filho de Deus? Está minha vida em . 396 devia ser punido tanto neste mundo como no futuro. que Pág. outra delegação foi enviada para vigiar-Lhe os movimentos e encontrar contra Ele algum motivo de acusação." Sempre que a mensagem de verdade se apresenta às almas com especial poder. para desviar as mentes das realidades vivas. esperando ver Jesus por ocasião da páscoa. disseram: "Por que transgridem os Teus discípulos a tradição dos anciãos? pois não lavam as mãos quando comem pão. Compassivo Redentor que. parecia que o povo da Galiléia O havia de aceitar como o Messias. foram eles ter com Jesus. Quando quer que se comece uma boa obra. ainda poderia fortalecer a fé de Seus verdadeiros seguidores. As regras concernentes à purificação eram inúmeras. preparando-os para a prova de sua vida e fortalecendo-os para a provação final! 42 Tradição Pág. derribando-se o poder da hierarquia naquela região. Entre as observâncias mais tenazmente acentuadas.provocou essa crise quando. esse motivo de queixa foi Sua desconsideração pelos preceitos tradicionais que atravancavam a lei de Deus. Agora. Cristo e os discípulos não observavam essas abluções cerimoniais. Em presença da multidão. achava-se a da purificação cerimonial. Quando parece que Deus está prestes a operar de maneira especial em benefício de Seu povo. conhecendo plenamente a condenação que O aguardava. pela Sua presença. dava-se preferência aos preceitos rabínicos. os quais procuraram firmar contra Ele a acusação de violador do sábado. entretanto. no princípio de Seu ministério. "Então chegaram ao pé de Jesus uns escribas e fariseus. uma interminável série de abluções e purificações. armaram-Lhe uma cilada. Jesus. A negligência das formalidades observadas antes de comer. Satanás suscita seus instrumentos para disputarem sobre qualquer ponto de somenos importância. Não atacaram. não se empenhe este em disputas que só trarão ruína de almas. despertara novamente os ciúmes dos guias em Jerusalém. a Cristo diretamente. Como anteriormente. foram confundidos. Os anos da existência mal dariam para uma pessoa as aprender todas. aplainava ternamente o caminho aos discípulos. 395 Os escribas e fariseus. mas eram considerados mais sagrados que a própria lei. sua atenção se afastava dos grandes princípios de Sua lei. mas a Ele se dirigiram criticando os discípulos. Por algum tempo." Como Ele não fosse para onde eles estavam. há pessoas prontas a suscitar discussões sobre formas e detalhes de técnica. A missão dos doze. A vida dos que procuravam observar as exigências dos rabinos era uma longa luta contra a contaminação cerimonial. Procura assim desviar a atenção do verdadeiro assunto. porém. e julgava-se também uma virtude destruir o transgressor. e os espias tomaram essa negligência como pretexto para acusá-los. indicando a extensão da obra de Cristo e pondo os discípulos mais francamente em conflito com os rabis. mas os rabinos buscavam levar a cabo o seu propósito. conhecendo-lhes o desígnio. Os pontos que mais nos interessam.

Estava assim. sob a capa de pretendida devoção a Deus. de descontentamento e vingança. os rabis se estavam colocando a si mesmos acima de Deus. por maior que fossem a necessidade. Os grandes preceitos da lei. na liberdade de desonrar e prejudicar os pais. disse Ele dirigindo-Se aos espias. aos discípulos. "bem profetizou Isaías a vosso respeito. dedicando-os assim a Deus. Mas em vão Me adoram. Os próprios discípulos de Cristo não estavam libertos. Jesus explicou que a contaminação não procede do exterior. e depois. O povo era enganado por eles. apresentados por Ele. contra as tradições deles. ou o pai ou a mãe. disse Ele. Porque Moisés disse: Honra a teu pai e a tua mãe. e podê-los-ia conservar enquanto vivesse. do jugo sobre eles posto pelos preconceitos herdados e pela autoridade dos rabinos. 398 Os discípulos notaram a cólera dos espias. louvou a mulher pobre que deu ao tesouro do templo tudo que tinha. mas o seu coração está longe de Mim. isto é. mais plenamente. Estava suportando pesados encargos que Deus lhe não impusera. Mas o aparente zelo dos sacerdotes e rabis. mas começou a mostrar o espírito que movia esses ardorosos defensores de ritos humanos. mas eram por demais exatos em executar Pág. apareciam em chocante contraste com as insignificantes regras de origem humana. Pureza e impureza pertencem à alma. Um filho desobediente só tinha que proferir a palavra "Corbã" acerca de seus bens. Deu-lhes um exemplo do que estavam repetidamente fazendo. oferta ao Senhor". Ao povo. "esse não precisa honrar nem a seu pai nem a sua mãe". Não Se referiu às acusações que Lhe eram feitas. Viram os olhares zangados e ouviram as palavras. Jesus não fez nenhuma tentativa para Se justificar a Si ou aos discípulos. 397 a tradição dos anciãos. vós dizeis: Se um homem disser ao pai ou à mãe: Aquilo que poderias aproveitar de mim é Corbã. morrerá de morte. dizendo: Este povo honra-Me com os seus lábios. e que. meio murmuradas. seria sacrilégio dar ao pai ou à mãe qualquer parte do que fora assim consagrado. mas aquele que não crê no Filho não verá a vida. Manifestando agora o verdadeiro espírito desses rabis. Declarou que. Quando na Terra. por palavra ou ato. Nunca. a transgressão da lei de Deus. Não podiam acusar a Cristo de transgressor da lei dada no Sinai. I João 2:3. Esquecendo quantas vezes Cristo dera provas de ler os corações como um . ao serem expostos seus falsos ensinos. não a negligência de cerimônias externas criadas pelo homem. e tinham feito mesmo antes de ir procurá-Lo. o que contamina. buscava Cristo livrar da escravidão da tradição todos quantos na verdade desejassem servir a Deus. É o mau ato." "E nisto sabemos que O conhecemos: se guardamos os Seus mandamentos. Punham de parte o quinto mandamento como não sendo de nenhuma importância." João 3:36. pois Ele falava como defensor da mesma. "Bem invalidais o mandamento de Deus". Os delegados de Jerusalém encheram-se de raiva. e quem maldisser. mas do interior. Ensinavam ao povo que a dedicação de sua propriedade ao templo era um dever mais sagrado que o próprio sustento dos pais. pondo suas próprias exigências acima dos preceitos divinos. "para guardardes a vossa tradição. Fora Cristo que dera todas as instruções da lei quanto a dízimos e ofertas. diminuiu Jesus a obrigação do homem de apresentar dádivas e ofertas a Deus." As palavras de Cristo eram uma acusação a todo o sistema de farisaísmo. Porém. e por sua morte ficariam pertencendo ao serviço do templo. a palavra ou o pensamento mau. inteiramente. era um fingimento para acobertar seu desejo de se engrandecerem a si mesmos. "Hipócritas". ensinando doutrinas que são preceitos dos homens.harmonia com a lei divina? "Aquele que crê no Filho tem a vida eterna. tanto em vida como na morte. Pág.

nutrindo ódio contra os que lhes procuram mostrar que estão em erro. atendam à advertência envolvida nas palavras de Cristo: "Em vão Me adoram. ouvindo essas palavras. quer seja bom quer seja mau". o Senhor do Céu e da Terra. os costumes da igreja ou as tradições dos Pais. A essa classe pertencia a mulher que foi ter então com Jesus. achava-se a extensão azul do Mediterrâneo. Nesta época. têm suplantado as de indicação divina. 12:14. que Meu Pai celestial não plantou. Em lugar da autoridade dos chamados Pais da Igreja. por sobre o qual os mensageiros do evangelho deveriam levar as boas novas aos centros do grande império do mundo. Que todos os que aceitam a autoridade humana. sendo portanto excluída das vantagens dia a dia gozadas pelos judeus. os que guardam os mandamentos de Deus. e foi fazer guerra ao resto de sua semente. Ecl. Não cessou ainda a substituição dos preceitos de Deus pelos dos homens. Eram idólatras. baseadas em autoridade meramente humana. e reverenciam seus costumes. que Meu Pai celestial não plantou." 43 Barreiras Derribadas Pág. eram deste mundo. Filho de Davi. dizendo: Senhor. avistava. Mas "toda a planta. será arrancada". e a notícia da obra de Cristo penetrara nessa região. Era pagã. Ao buscar essa região. retirou-Se Jesus de Cafarnaum e. tem misericórdia de mim. será arrancada. 12:17." Apoc. Sou mais prudente do que os velhos. Todavia. Davi disse: "Tenho mais entendimento do que todos os meus mestres. Esperando que Ele acalmasse os enraivecidos magistrados. não podiam resistir à prova da parte de Deus. vemos a mesma inimizade que se manifestava nos dias de Cristo. as antigas cidades de Tiro e Sidom. estendendo-se pelas planícies embaixo. "Eis que uma mulher cananéia. ensinando doutrinas que são preceitos dos homens. Além. Essas instituições. 399 Depois do encontro com os fariseus." O povo dessa região pertencia à antiga raça cananéia. Aí somente se encontra a verdade sem mistura de erro. não do Céu. porque guardo os Teus preceitos. era preparar os discípulos para a missão que lhes seria confiada. e têm o testemunho de Jesus Cristo. Mas ainda não era o tempo. Os homens se apegam a suas tradições. os magnificentes palácios e mercados. que minha filha está miseravelmente endemoninhada. 400 entre os fenícios muitos judeus." Os costumes e tradições tão altamente considerados pelos rabis. e desprezados e odiados pelos judeus. com os templos pagãos. quando somos mandados chamar a atenção para os mandamentos de Deus e a fé de Jesus. Olhando para o oeste. disseram-Lhe o efeito de Suas palavras. está escrito: "E o dragão irou-se contra a mulher. Residiam Pág. que saíra daquelas cercanias. não era esse o único desígnio que tinha ao empreender essa viagem.livro aberto. Por maior que fosse sua autoridade para com o povo. demonstrar-se-á sem valor naquele dia em que "Deus há de trazer a juízo toda obra. dirigiu-Se para a região montanhosa das fronteiras da Fenícia. 119:99 e 100. Mesmo entre os crentes acham-se instituições e costumes que não têm melhor fundamento que as tradições dos Pais. e os portos cheios de embarcações. atravessando a Galiléia. se escandalizaram?" Respondeu Ele: "Toda a planta. Deus nos pede aceitar a palavra do Pai eterno. Acerca do povo remanescente de Deus. esperava Ele encontrar o retiro que não conseguira obter em Betsaida. Alguns dentre o povo Lhe ouviram as palavras e testemunharam as maravilhosas obras . A obra que se achava diante dEle agora. porque medito nos Teus testemunhos." Sal. observaram a Jesus: "Sabes que os fariseus. e até tudo o que está encoberto. clamou. Toda invenção humana que tem substituído os mandamentos de Deus.

porém. viu a compaixão que Ele não podia dissimular. os discípulos pediram a Jesus que a despedisse. O muro de separação." Enquanto os filhos da casa comem à mesa paterna. era Seu intuito impressionar os discípulos quanto à maneira fria e insensível com que os judeus tratariam um caso assim. os cães não são deixados sem alimento. Aqui encontra . segundo o exemplificou na atenção que posteriormente lhe deu ao pedido. em resposta ao pedido dos discípulos. era um compassivo Salvador e. como o teriam feito os próprios judeus.que Ele viera ao mundo para salvar a todos quantos O aceitassem. seguiu-O. disse Jesus: "Eu não fui Pág. "Sim." Com isso afirmava. respondeu Jesus: "Não é bom pegar no pão dos filhos e deitá-lo aos cachorrinhos. não teria então também o direito de um cão a uma migalha de Sua generosidade? Jesus acabava de partir de Seu campo de labor. Tinha o firme desígnio de levar sua aflição a Jesus. criado pelo orgulho judaico. Essa mulher ouvira falar do profeta que. 401 enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel. Ao ser informada de Seu poder. poderia dar viva representação do que pretendia ensinar. Decidiu não perder sua única esperança. Recebeu essa representante de uma raça desprezada. ilustrando-o com o acolhimento dispensado à mulher. Aquele a quem a mulher dirigia seus rogos. Sob a aparente recusa de Cristo. Esforço algum se fazia para ajudar as almas em trevas. por assim dizer. era uma tácita reprovação aos discípulos. Senhor". mas não obtivera melhoras. segundo o insensível preconceito judaico. O povo a quem se dera todo o ensejo de compreender a verdade.que realizava. Inspirada pelo amor materno. dizia-se curava toda espécie de doenças. Este devia curar-lhe a filha. não haveria também uma para ela? Era considerada como um cão. nasceu-lhe a esperança no coração. decidiu apresentar-Lhe o caso de sua filha. "mas também os cachorrinhos comem das migalhas que caem da mesa dos seus senhores. o que vieram a compreender posteriormente. Com crescente ardor insistia a mulher em sua necessidade. Aborrecidos com sua importunação. inclinando-se aos pés de Cristo e clamando: "Senhor. respondeu ela. Mas a mulher viu que chegara sua oportunidade. Têm direito às migalhas que caem da mesa abundantemente provida. sejam ricos ou pobres os que Lhe vão pedir ajuda. Cristo conhecia a situação dessa mulher. Mitigando-lhe a dor. Viram que o Mestre a tratava com indiferença e daí julgaram que os preconceitos dos judeus contra os cananeus Lhe agradavam. Para esse fim levara os discípulos àquele lugar. socorre-me!" Aparentemente ainda lhe desprezando as súplicas. desconhecia as necessidades dos que os rodeavam. Assim. Passando Ele. como a lembrar-lhes o que lhes dissera muitas vezes ." Se bem que essa resposta parecesse em harmonia com o preconceito dos judeus. porém. derribar essas barreiras. Cristo não atendeu imediatamente à súplica da mulher. e quanto ao modo compassivo por que desejava que tratassem com essas aflições. Desejava que vissem a ignorância existente em aldeias e cidades vizinhas da terra de Israel. continuando em suas súplicas. Ela buscara auxílio dos deuses pagãos. Manifestavam incredulidade e azedume. porque os escribas e fariseus estavam procurando tirar-Lhe a vida. Assim procedendo. E por vezes era tentada a pensar: Que poderá fazer por mim esse Mestre judaico? Mas fora-lhe dito: Ele cura toda espécie de doenças. como se a não ouvisse. Sabia que O anelava ver. e recusavam a salvação tão abundantemente a eles oferecida. e colocara-Se-lhe no caminho. Murmuravam e queixavam-se. Mas embora Jesus não respondesse. que não era justo desperdiçar com os estrangeiros e inimigos de Israel as bênçãos trazidas ao favorecido povo de Deus. a mulher não perdeu a fé. Cumpria. se bem que muitas fossem as bênçãos concedidas a Israel. Esta resposta teria desanimado inteiramente qualquer suplicante menos fervoroso. impedia os próprios discípulos de se compadecerem do mundo pagão.

Cristo assegura-lhe então o que pede. Queria dar um exemplo de como uma pessoa nessas condições devia ser tratada. deixando ao mesmo tempo. mostrou que aquela que era tida como rejeitada de Israel. Desejava dar alívio à aflita mulher. Mais tarde. e contente com a certeza do deferimento de sua petição. Se lhe for dado o privilégio de um cão. Os discípulos haviam pensado que Ele distribuía muito liberalmente os dons de Sua graça. Esta verdade os discípulos foram tardios em apreender. Efés. está disposta a ser como tal considerada. quando os judeus mais persistentemente se desviaram dos discípulos por declararem que Jesus é o Salvador do mundo. Recompensando a fé do centurião em Cafarnaum. e o centurião mostrara bondade para com Israel. e conclui a lição dada aos discípulos. como qualquer outro membro de seu povo. que Cristo estava cumprindo. tiveram sobre os representantes de Cristo poderosa influência em Lhes dirigir os labores. entre os gentios. famintos da luz da verdade. e quando a parede divisória entre judeus e gentios foi Pág. Mas os samaritanos tinham algum conhecimento de Deus. 402 Voltando-se para ela com olhar de compaixão e amor. submete-se imediatamente à divina influência de Cristo. Jesus anelava desvendar os profundos mistérios da verdade ocultos por séculos. para benefício dos discípulos quando não mais estivesse com eles. Provou-lhe a fé nEle. não favorecida com a luz da Palavra de Deus. um exemplo de misericórdia para com a filha de um povo desprezado. de que os gentios deviam ser co-herdeiros com os judeus. Por Seu trato com ela. em Sua obra. Quando Ele disse: "Eu não fui enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel". tão abundantemente dada aos judeus. Este ato abriu o espírito dos discípulos mais amplamente para o labor que se achava diante deles. Pede as migalhas que caem da mesa do Senhor. e reconhece imediatamente Jesus como o Redentor. esta lição e outras semelhantes que indicavam não ser o trabalho evangélico restringido por costumes ou nacionalidades. Não mais o demônio a perturbou. declarou a verdade. e "participantes da promessa em Cristo pelo evangelho". Mostraria que Seu amor não devia limitar-se a qualquer raça ou nação. já dera provas de que não participava da intolerância dos judeus. A mulher partiu reconhecendo o Salvador. Fora para a realização desse ato que Ele Se dirigira às fronteiras de Tiro e Sidom. O Salvador fica satisfeito. Viram almas suportando dores ignoradas pelos mais altamente favorecidos. Não a influencia nenhum preconceito ou orgulho nacional ou religioso. todavia. Desejava levá-los a sair da exclusividade judaica. Esta mulher era uma das ovelhas perdidas que Israel devia ter salvo. e ajudando à cananéia. mas uma filha na família de Deus. Era a obra que lhes fora indicada. e o divino Mestre deu-lhes lição após lição. Agora. e capaz de fazer tudo quanto Lhe pede. Viram um vasto campo de utilidade fora da Judéia. sem nenhum direito a esperar o Seu favor. tem o privilégio de partilhar das dádivas do Pai. quando nessa viagem. e por eles negligenciada. Foi esse o único milagre que Jesus operou.Cristo uma criatura de uma raça infeliz e desprezada. 403 derribada pela morte de Cristo. não mais é estranha. e tem fé implícita em Seu poder de lhe garantir o favor que suplica. achavam-se almas ansiosas do auxílio do poderoso Médico. Jesus pôs os discípulos em contato com uma pagã que consideravam. interessando-se em trabalhar por outros além de seu próprio povo. Pág." E desde aquela hora a sua filha ficou sã. 3:6. estava cumprindo Sua missão. Entre os que tinham sido ensinados a desprezar. . diz: "Ó mulher! grande é a tua fé: seja isso feito para contigo como tu desejas. Como filha. e pregando o evangelho aos habitantes de Sicar.

achamse hoje em dia em operação. dormindo à noite ao ar livre. Escutara. Ao chegar outra vez àquela região. glorificou ao Deus de Israel. 44 O Verdadeiro Sinal Pág. Não sintam elas. e despertarase o desejo de vê-Lo. 22:2. mas também "para que creiais que Jesus é o Cristo. "Todo aquele que nEle crer não será confundido. alarmado com a destruição dos porcos. a despeito das aparências que a poderiam ter levado a duvidar." "O mesmo é o Senhor de todos os que O invocam. 10:11-13. trazendo os enfermos e coxos.A visita do Salvador à Fenícia e o milagre aí realizado. porém. o Filho de Deus. É-Lhe desconhecida qualquer coisa dessa natureza. como de costume. olhando para o Céu. nem mesmo pelos discípulos e os que lhes recebessem os serviços. Porquanto não há diferença. para que. Rom. Tomando-o à parte de entre a multidão. À palavra: "Abre-te". e para ali afluiu a multidão. desatendendo à recomendação de o não dizer a ninguém. As mesmas influências que separavam os homens de Cristo dezenove séculos atrás. os mensageiros por Ele deixados atrás de Si. Prov. ainda que não está longe de cada um de nós. pelos confins de Decápolis. acabaram-se . É assim que Cristo deseja que nEle confiemos. ele propalou por toda parte a história de sua cura. porém. "De um só fez toda a geração dos homens. e depondo-os aos Seus pés. constrangera Jesus a retirar-Se dentre eles. a todos os fez o Senhor. atirou-se a mulher fenícia contra as barreiras que se tinham elevado entre judeus e gentios. a alma de todos os homens é de igual valor. foi feita essa obra. confiou no amor do Salvador. suspirou ao pensamento dos ouvidos que se não abriam à verdade. que a fé não seja capaz de atravessar. Jesus subiu a uma montanha. tateando. para que buscassem ao Senhor. Gál. e os limites de Sua habitação. Por três dias continuou a se aglomerar em torno do Salvador. João 20:31. que se acham excluídas de Cristo. Jesus não curou o homem com uma só palavra. das línguas que se recusavam a reconhecê-Lo como o Redentor. pode impedir qualquer homem de tornar-se participante da promessa dada em Cristo. foi restituída ao homem a fala e. está ainda em atividade. Não há barreiras que o homem ou Satanás possa levantar. e o povo. muito povo se reuniu em torno dEle. Não somente pela mulher aflita." "O rico e o pobre se encontraram. foi até ao Mar da Galiléia. tinham ainda mais largo desígnio. para habitar sobre toda a face da Terra. Aos Seus olhos. 3:28. As bênçãos da salvação destinam-se a toda alma. de nacionalidade ou de privilégio religioso. Ele os curou a todos. Coisa alguma. pelo evangelho. Apesar de não ser animada. O pudessem achar. O espírito que ergueu a parede separatória entre judeus e gentios. tornando a sair dos termos de Tiro e de Sidom." Atos 17:26 e 27. e testemunhar Suas obras. reunindo-se-Lhe ao redor." Sem distinção de idade ou categoria. 7:31. Fora na região de Decápolis que haviam sido curados os endemoninhados de Gergesa. crendo. tenhais vida em Seu nome". Cristo e Sua missão têm sido desfigurados. Ali o povo. são todos convidados a ir a Ele e viver. determinando os tempos já dantes ordenados." Mar. e foi-Lhe levado um homem surdo e gago. Ao fim de três dias. não há servo nem livre. Qualquer discriminação é aborrecível a Deus. 404 "E Ele." "Nisto não há judeu nem grego. se porventura. a não ser sua própria escolha. e durante o dia comprimindo-se ansiosamente para ouvir as palavras de Cristo. pôs-lhe os dedos nos ouvidos e tocou-lhe a língua. Com fé. O orgulho e o preconceito têm construído fortes muros de separação entre as diferentes classes de homens." "Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo. pagão como era. e multidões sentem-se virtualmente excluídas do ministério do evangelho.

senão o sinal do profeta Jonas. Nenhuma prova meramente externa lhes seria proveitosa. foram assim revigorados. Novamente manifestaram sua incredulidade. disse: Por que pede esta geração um sinal?" "Nenhum sinal lhe será dado. havia Cristo de estar o mesmo tempo "no seio da terra". todavia. eram judeus. e Sua misericórdia lhes foi assegurada. com a bênção de Cristo. Esses sinais não eram. Agora. 406 Fariseus e saduceus foram então em busca de Cristo. podiam predizer o tempo . . 16:3) palavras de Cristo. O preconceito judaico era ainda forte no coração dos discípulos. e Jesus os despediu cheios de alegria e reconhecimento. além de mulheres e crianças. Tomando então um barco em companhia dos discípulos. Pág. a pomba e a voz do Céu em Seu batismo. Reis e nobres se humilharam. O povo pagão de Decápolis O recebera com alegria. o pouco que tinham dera para alimentar a multidão. Nas fronteiras de Tiro e Sidom. Viram em Betsaida como. "Os ninivitas ressurgirão no juízo com esta geração". concedidos para atestar a missão de Cristo. assim o era a de Cristo para Sua geração. no extremo sul da planície de Genesaré. liga-se com o mal para destruição do bem. fomentavam o ódio popular contra os romanos. ao desembarcar mais uma vez na Galiléia. 16:4. "Hipócritas". a fim de manter a própria posição e autoridade. os que Ele alimentara em Betsaida. por outro lado. Demais. Como Jonas estivera três dias e três noites no ventre da baleia. à ordem do chefe. no entanto. "sabeis diferençar a face do céu" . ansiando o tempo em que lhes fosse dado sacudir de si o jugo do vencedor. aquilo de que os judeus necessitavam. do outro lado do lago. nos dias de Josué. ficando sete grandes cestos cheios das sobras. Mas que contraste na recepção da palavra! O povo da grande nação pagã tremera ao ouvir a advertência de Deus. estes eram gentios e pagãos. "E suspirando profundamente em Seu espírito. fora Seu espírito refrigerado pela sincera confiança da mulher siro-fenícia. os elevados e os humildes clamaram juntamente ao Deus do Céu. Mas fariseus e saduceus uniram-se agora contra Cristo. O que precisavam. O canto dos anjos para os pastores. Os semelhantes atraem-se. proferidas com o poder do Espírito Santo que os convencia do pecado. As duas seitas haviam estado em feroz inimizade. dos céticos e aristocratas da nação. até que fosse conseguida a vitória. onde se realizara a maior parte de Suas obras de misericórdia. onde quer que exista um mal. E como a pregação de Jonas fora o sinal para os ninivitas. eram testemunhas em favor dEle. se detivera.sete pães e uns poucos de peixinhos.estudando o céu. e tiveram lugar os Seus ensinos. 8:4." Mat. não Lhe foram levar agora a pequena provisão. Jesus não os queria despedir com fome. a estrela que guiara os magos. disse Jesus. confiando em Seu poder para multiplicá-la. Quatro mil homens. trouxeram-Lhe o que havia . Um sinal assim foi solicitado de Jesus. unira-se uma representação de ricos e altivos saduceus.Pág. eram o sinal dado por Deus para salvação deles. a fim de alimentar o povo faminto. Os saduceus cortejavam o favor do poder dominante. Os fariseus. 405 os alimentos que tinham. todavia. dirigiu-Se a Magdala. A multidão foi alimentada. e chamou os discípulos para que lhes dessem alimento. E sinais vindos diretamente do Céu foram. e responderam a Jesus: "De onde poderá alguém satisfazê-los de pão aqui no deserto?" Mar. Quando. o Sol. não era iluminação intelectual."e não conheceis os sinais dos tempos?" (Mat. mas renovação espiritual. Obedientes à Sua palavra. foi Ele recebido com desdenhosa incredulidade. Israel saiu à batalha com os cananeus em Bete-Horom. pedindo um sinal do Céu. o partido dos sacerdotes. A uma delegação de fariseus. e muitas idênticas maravilhas se tinham operado na história deles.

Operai-nos um milagre. e porei dentro de vós um espírito novo. entretanto. Não voltaram. desde os dias de Moisés." Luc. atravessaram de novo o lago." Mat. operando para salvar almas. quanto à divina missão de Seu Filho. Ele fez as obras e falou as palavras de Deus. é implantada pela graça de Deus. próximo à qual foram alimentados os cinco mil. os discípulos deixaram de compreender Jesus. Assim. Tal vida é o maior de todos os milagres. Jesus disse aos fariseus: "Se não ouvem a Moisés e aos profetas. Jesus suspirou "profundamente em Seu espírito" e. O que levava os judeus a rejeitarem a obra do Salvador. tendo consigo apenas um. Quando se apresenta em nossa época a mensagem da verdade. Jesus disse: "Adverti. e acautelai-vos do fermento dos fariseus e saduceus. 16:6. Estava fazendo a própria obra predita acerca do Messias. em resposta às insinuações de Satanás. Esta é a testemunha de Deus perante o mundo. é revelar Sua vida o caráter divino. Na parábola do rico e Lázaro. a transformação do caráter. Seus milagres eram um opróbrio para eles. e se entrega de todo o coração à influência dos celestiais instrumentos de Deus. exclamam: "Mostrai-nos um sinal. "e a condenarão. Os que desejavam um sinal da parte de Jesus tinham tão endurecido o coração na incredulidade." Mat. mas tomaram a direção de Betsaida. Quando a pessoa que era dominada por uma vontade obstinada e má é posta em liberdade. foi um sinal de Sua divindade. Todavia. cumpre-se a promessa por Ele feita: "E vos darei um coração novo. e chega a compreender a verdade moral. Entenderam que Cristo Se referia a essa circunstância. 36:26. Uma vida coerente em Cristo. Os guias judaicos olhavam com cruel indiferença aos sofrimentos humanos. tampouco acreditarão. 407 Deus. seu egoísmo e opressão haviam causado a dor que Jesus aliviava. Em doloroso silêncio. E eis que está aqui quem é mais do que Jonas. Na pregação da Palavra de Deus. é um milagre que revela um Salvador sempre vivo. porque se arrependeram com a pregação de Jonas. Nenhum sinal dado no céu ou na terra os beneficiaria. que não Lhe discerniam no caráter a semelhança de Deus. Em sua súbita partida de Magdala. era a mais alta demonstração de Seu caráter divino. A mais alta prova de que veio de Pág.disse Cristo. ainda que algum dos mortos ressuscite. é grande milagre. tornou a entrar no bote com os discípulos. ao lugar que haviam deixado. A maior significação de Seus milagres manifesta-se no fato de serem feitos para benefício da humanidade. é a presença do Espírito Santo a fim de tornar a palavra uma força regeneradora para os que a ouvem. Mas o evangelho não deixa de mostrar o sinal de sua origem divina. por ocasião da Páscoa. há muitos que. voltando-Se do grupo de fariseus. a tirar de casa o fermento. Pág. Chegando ao ponto mais distante. Não viam que Sua missão se achava em harmonia com as Escrituras. o sinal que se devia manifestar então e sempre. advertindo-os a não comprar pão de um . Toda vez que uma alma se converte. como os judeus. 16:31. e tinham sido assim ensinados a considerá-lo como símbolo do pecado." Cristo não operou nenhum milagre a pedido dos fariseus. Não nos comunica poder para nos vindicarmos a nós mesmos ou satisfazer às exigências da incredulidade e do orgulho. opera-se um milagre. e aprende a amar a Deus e guardar-Lhe os mandamentos. Não é um milagre que nos possamos libertar do cativeiro de Satanás? A inimizade contra Satanás não é natural ao coração humano. mas para os fariseus estas obras de misericórdia eram um positivo escândalo. A mudança do coração humano." Ezeq. 408 Os judeus estavam habituados. Não fizera milagre algum no deserto. Cada milagre operado por Cristo. esqueceram-se de prover-se de pão. do outro lado. 12:40 e 41. assim também quando um homem esteve sob o poder de forte ilusão. Em muitos casos.

a semelhante má compreensão de Suas palavras. e não discerniam os tesouros de sabedoria ocultos em Cristo. conquanto exteriormente a tudo houvessem renunciado por amor de Jesus. "Começou a dizer aos discípulos: Acautelai-vos primeiramente do fermento dos fariseus. Disfarçavam a verdadeira tendência de suas doutrinas. e aproveitavam toda ocasião de as instilar artificiosamente no espírito dos ouvintes. segundo sua natureza. Os que se haviam contado como seguidores de Jesus. Explicam-na de maneira a lhe destruir a força. naquela solene advertência. produzirá corrupção e ruína. os próprios discípulos de Cristo se achavam em risco de alimentar. operavam como fermento na massa. muitos milhares de pessoas. Era esse espírito que motivara a disputa de quem seria o maior. Esta classe não ataca abertamente a lei. Acreditavam que Ele era plenamente capaz de o fazer. Achavam-se muitas vezes vacilantes entre a fé e a incredulidade. Era esse ensino enganoso que tornava tão difícil ao povo o receber as palavras de Cristo. pelo qual a negligência do dever filial se ocultava sob uma pretensa liberalidade para com o templo. Um exemplo frisante da hipocrisia dos fariseus. Meses mais tarde. Aos Seus próprios discípulos.fariseu ou saduceu. "ajuntando-se." Mat. A hipocrisia dos fariseus era o produto do egoísmo. eis o objetivo de sua vida. Era isso que os levava a perverter e aplicar mal as Escrituras. mas expõe teorias especulativas que lhe minam os Pág. Os discípulos pensavam que o Mestre devia ter atendido ao pedido de um sinal do céu. A glorificação deles próprios. As mesmas influências estão operando hoje em dia mediante os que buscam explicar de tal modo a lei de Deus. poderia. Entre os seguidores de nosso Senhor em nossos dias." Luc. tão tardios em compreender o mistério da redenção.. se deixado a completar sua obra. referir-Se meramente à comida temporal. levando-os a considerar levianamente as obras de Cristo. de sorte que se atropelavam uns aos outros". penetra o caráter e a vida. 409 princípios. Então Jesus os reprovou por pensarem que Aquele que alimentara milhares com uns poucos peixes e pães de cevada. .. e o anelo da aprovação humana! É o amor do próprio eu. não tinham. e os cegava ao desígnio da missão de Cristo. fazendo-os tão apáticos para com Sua missão de sacrifício. Sua falta de fé e de visão espiritual levaram-nos. que a fazem conformar-se com suas práticas. o desejo de um caminho mais fácil do que o que nos é designado por Deus. nela penetrando e transformando-lhe o caráter. e que um sinal assim reduziria a silêncio os inimigos. Era isso que se interpunha entre eles e Cristo. não são manchados pelo oculto desejo de exaltar o próprio eu! Quão pronto o pensamento de se congratular consigo mesmo. que leva à substituição dos divinos preceitos por teorias e tradições humanas. O fermento posto na farinha opera imperceptivelmente. dirige-se a advertência de Cristo: "Adverti e acautelai-vos do fermento dos fariseus. Jesus repetiu o mesmo ensino. 12:1. como outrora. Não discerniam a hipocrisia desses fingidos. Esses falsos princípios. 16:6. uma vez aceitos. opera a ruína da alma. quão disseminado se acha esse pecado sutil e enganador! Quantas vezes nosso serviço a Cristo. mudando toda a massa. sendo nutrido. deixado de buscar grandes coisas para si mesmos. Os próprios discípulos. Esse mal sutil. mas não tinham deixado tudo a fim de se tornar Seus discípulos. Havia perigo de que o astuto raciocínio dos fariseus e saduceus levedasse os discípulos com incredulidade. se à hipocrisia se permitir lugar no coração. muitas vezes. Como o fermento. Os escribas e fariseus estavam insinuando princípios enganadores. Cristo já censurara condenando o costume do "Corbã". assim o espírito de egoísmo. nossa comunhão uns com os outros. Assim. no coração. que é a hipocrisia. eram em grande parte influenciados pelos raciocínios dos fariseus.

todavia. a . embora os pecados do mundo Lhe devessem pesar sobre a alma inocente. pode expulsar o egoísmo e a hipocrisia. glorifica o Teu nome" João 12:28. Durante Sua estada nessa região. se achavam ainda ocultas. porém. "Pai. numa região em que predominava a idolatria. em vívido contorno. 410 A obra de Cristo na Terra aproximava-se rapidamente de seu termo. a fim de salvar o que se havia perdido. disse: "Eis aqui venho. era a nota tônica da vida de Cristo e. 411 ver Aquele a quem amavam e em quem confiavam. desdobravam-se as cenas para onde tendiam Seus passos. Dando a própria vida pela vida dos homens. dedicando-Se mais plenamente aos discípulos. Depois de reunir-Se a eles. Essa mudança é o sinal de Sua operação. Encontravam-se além dos limites da Galiléia. vira toda a extensão da estrada que devia trilhar. essa será a nota predominante em nossa vida. 40:7 e 8. se bem que a sombra de indizível aflição sobre Ele impendesse. Ali os discípulos foram afastados da dominante influência do judaísmo. Via sempre diante de Si o resultado de Sua missão. Dos escolhidos companheiros de Seu ministério essas cenas.A religião de Cristo é a própria sinceridade. sendo postos em mais íntimo contato com o culto pagão. Deviam Pág. podemos saber que é da devida espécie. A vereda que se estendia da manjedoura ao Calvário. Jesus e os discípulos haviam então chegado a uma das cidades nas cercanias de Cesaréia de Filipe. para enfrentarem o mundo sem o conforto de Sua presença visível. Estava para lhes dizer os sofrimentos que O aguardavam. e "nisto sabemos que O conhecemos: se guardarmos os Seus mandamentos. preferiu sofrer a cruz e desprezar a afronta. tão cheia de fadiga e sacrifício. Sua vida terrestre. Antes de fazê-lo. Ele nos manda "andar como Ele andou". entregue às mãos dos inimigos e pendurado à cruz do Calvário. ofereceu-lhes o ensejo de confessar sua fé nEle. Antes disso. Toda angústia que Lhe dilacerou o coração. porém. eis o motivo implantado pelo Espírito Santo. perto estava. era alegrada pela perspectiva de que todo o Seu trabalho não seria em vão. o tempo em que Lhe deviam testemunhar a agonia." Sal. se O seguirmos." I João 2:6 e 3. buscou abster-se de ensinar o povo. afastouSe sozinho e orou para que seus corações estivessem preparados para receber-Lhe as palavras. Em breve os deixaria Ele. a Ele patenteadas. pelo gozo que Lhe estava proposto. Sabia tudo e. O poder de Deus. Perante Ele. não lhes comunicou imediatamente aquilo que lhes desejava participar. Jesus sabia quão duramente os perseguiriam o ódio e a incredulidade. e descer do trono para revestir Sua divindade com humanidade. quando nos leva a buscar a glória de Deus e não a nossa. Jesus desejava que a visão dessas coisas os levasse a sentir a própria responsabilidade para com os pagãos. Zelo pela glória de Deus. sim. Conquanto devesse primeiro receber o batismo de sangue. toda privação que foi chamado a suportar . no rolo do Livro está escrito de Mim: Deleito-Me em fazer a Tua vontade. reconquistaria o mundo à lealdade para com Deus. Em torno deles se achavam representadas formas de superstição que existiam em todas as partes do mundo. e unicamente a eficaz operação do Espírito pode implantar esse motivo.tudo Lhe foi exposto antes de deixar de lado a coroa e as vestes reais. somente. todavia. ó Deus Meu. a Tua lei está dentro do Meu coração. e desejava prepará-los para as provações. todo insulto atirado a Sua fronte. Conhecia a angústia que dEle se havia de apoderar. estava toda diante de Seus olhos. Mesmo antes de Se revestir da humanidade. 45 A Previsão da Cruz Pág. Quando a fé que aceitamos destrói o egoísmo e o fingimento.

Com pesar foram os discípulos forçados a admitir que Israel deixara de reconhecer seu Messias. A influência da primeira educação. porém. Ah! na verdade "bemaventurado és tu. Mat. Alguns. É aquilo que o próprio Cristo declarou ser a vida eterna. mas Meu Pai que está no Céu. não oferece motivo para nos glorificarmos a nós mesmos. 412 não tinha essa intenção. e não subiram ao coração do homem". Por algum tempo. "Como as alturas dos Céus é a Sua sabedoria. mas aceitou-O em Sua humilhação. Jesus formulou agora uma segunda pergunta. Simão Barjonas. 16:15 e 16. II Cor. Nesse dia. o ensino dos rabis. haviam declarado que Ele era o Filho de Davi. se bem que os não pudessem desviar de Cristo. a quem há tanto tinham aguardado. que fosse o Messias. o Filho do Deus vivo." Mat. 2:9 e 10. Todavia. Muitos estavam dispostos a aceitá-Lo como profeta. o poder da tradição. e o fato de Pedro ter discernido a glória de Cristo era uma prova de que fora ensinado "por Deus". antes de se verem frente a frente com a grande prova de sua fé. Muitos dos discípulos que haviam esperado ardentemente que Jesus tomasse Seu lugar no trono de Davi. não destruiu a fé dos verdadeiros seguidores do Salvador. e aceitaram a Cristo. De si mesma. 16:17. João 6:45. porém. Unicamente o Espírito de adoção nos pode revelar as coisas profundas de Deus. desejaram proclamáLo rei de Israel. 25:14). Simão Barjonas. Perguntou-lhes: "Quem dizem os homens ser o Filho do homem?" Mat. e o ouvido não ouviu. A vacilante atitude dos que ontem louvavam e hoje condenavam." Mat. todavia estavam muitas vezes como quem tateia em meio de trevas. ainda lhes interceptavam a visão da verdade. dizendo: "Bem-aventurado és tu. 16:16. no entanto. quem dizeis que Eu sou?" Pedro respondeu: "Tu és o Cristo. não criam. Muitos outros que foram convencidos pela pregação de João Batista. os discípulos estavam ainda longe de compreender a missão de Cristo. Não viam claramente seu caminho. o Espírito Santo repousou sobre eles com poder. brilhavam sobre eles preciosos raios de luz emanados do Salvador. na verdade. 4:18. As multidões que foram alimentadas em Betsaida. Pedro declarou: "Tu és o Cristo. Não esperou que honras reais coroassem seu Senhor. porque to não revelou a carne e o sangue. não pode a humanidade nunca chegar ao conhecimento do divino. distinguiram a glória do Filho de Deus. com respeito aos próprios discípulos: "E vós. porque to não revelou a carne e o sangue". ao Lhe verem os milagres. Pedro exprimia a fé dos doze. 16:13. Não fora por meio de sabedoria ou bondade do próprio Pedro." I Cor. que ele lhe havia sido revelado. e agora duvidavam de que Jesus era o Messias. A posse desse conhecimento. "Deus no-las revelou pelo Seu Espírito.fim de se fortalecerem para a próxima provação. deixaram-nO ao perceber que Ele Pág. . A oposição e calúnias dos sacerdotes e escribas. De tempos em tempos. começaram a duvidar da missão de João quando ele foi preso e morto. que poderás tu fazer? Mais profunda é ela do que o inferno. Desde o princípio Pedro crera que Jesus era o Messias. as quais "o olho não viu. O segredo do Senhor é para os que O temem" (Sal. desviaram-se-lhes os olhos das "coisas que se vêem" para a contemplação das "que se não vêem". A verdade confessada por Pedro é o fundamento da fé do crente. 16:17. o Filho do Deus vivo. Jesus respondeu a Pedro. ainda as profundezas de Deus. ocasionavam-lhes não obstante grande perplexidade. Sob a aparência humana. Mas Pedro e seus companheiros não se desviaram de sua fidelidade. que poderás tu saber?" Jó 11:8. porque o Espírito penetra todas as coisas." Mat.

permanece inabalável. Por seis mil anos as inundações e tempestades da ira satânica têm batido de encontro à Rocha de nossa salvação. O próprio Pedro. Cristo disse aos discípulos: "Não queirais ser chamados Rabi". 32:4. 414 rejeitados. vós também. Contra a igreja edificada sobre este fundamento. Em vez de apontar um para cabeça.pedra viva. escrevendo por inspiração. 413 não prevalecerão contra ela. reprovada. As portas do inferno prevaleceram contra ele quando negou seu Senhor com imprecações e juramentos. e tudo o que desligares na Terra será desligado nos Céus. Isaías escrevera: "Assim diz o Senhor Jeová: Eis que Eu assentei em Sião uma pedra. Ter-se-iam submetido ao desejo do Mestre e honrado aquele que Ele escolhera. O salmista cantara "a Rocha da minha fortaleza". sois edificados casa espiritual. quebrantado e ferido por nós. A Rocha é Ele próprio . Sal. mais tarde. pedra preciosa de esquina. 28:16. Todas as palavras da Santa Escritura são dEle e acham-se aqui incluídas. como pedras vivas. não prevalecerão as portas do inferno. Se Jesus houvesse delegado qualquer autoridade especial a um dos discípulos. o qual é Jesus Cristo. Cristo fundou a Sua igreja sobre a Rocha viva." Mat. 16:18. Declaram as condições sob que os homens são recebidos ou Pág. contra os quais se dirigiria todo o poder dos demônios e dos homens maus. Pedro expressara a verdade que é o fundamento da fé da igreja. de preferência aos outros. pelos homens. "nem vos chameis mestres. não os encontraríamos tantas vezes questionando acerca de quem seria o maior. Pedro não era a rocha sobre que a igreja estava fundada. Disse: "Eu te darei as chaves do reino dos Céus. porque um só é o vosso Mestre. uma pedra já provada. Quão fraca parecia a igreja. porém. "As chaves do reino dos Céus" são as palavras de Cristo. todavia. aplicou-as diretamente à igreja. . quando Cristo proferiu estas palavras! Havia apenas um punhado de crentes. na verdade. e sobre esta pedra edificarei a Minha igreja. que é o Cristo. Edificados sobre a Rocha de sua fortaleza. A palavra Pedro significa pedra . E o mesmo. Moisés apontara à Rocha da Salvação de Israel. Estas palavras têm poder para abrir e fechar os Céus.uma pedra movediça. Diz ele: "Se é que já provastes que o Senhor é benigno: e chegando-vos para Ele ." Mat." Mat. Noutra ocasião. 23:8 e 10." Isa. e Jesus o honrou então como o representante do inteiro corpo de crentes. Sua missão acha-se repleta de resultados eternos. 16:18. em essência. A igreja foi edificada sobre Alguém contra o qual as portas do inferno não podiam prevalecer. Assim. disse Jesus. "edificarei a Minha igreja. a obra dos que pregam a Palavra de Deus é um cheiro de vida para vida ou de morte para morte. individualmente. Deut." I Ped. foi dito também aos doze como representantes do corpo de crentes. 2:3-5. "Ninguém pode pôr outro fundamento. e as portas do inferno Pág." I Cor. Na presença de Deus e de todos os entes celestiais. O Salvador não confiou a obra do evangelho a Pedro. Séculos antes do advento do Salvador. Durante seis mil anos tem a fé edificado sobre Cristo.Seu próprio corpo. repetindo as palavras dirigidas a Pedro. em presença do invisível exército do inferno. não poderiam ser vencidos. 62:7. que está bem firme e fundada. ela. aplica essa profecia a Jesus.Jesus continuou: "Pois também Eu te digo que tu és Pedro. mas para com Deus eleita e preciosa. 16:19. Sobre esta pedra"." Mat. 3:11. os seguidores de Cristo não deveriam temer. e tudo o que ligares na Terra será ligado nos Céus. além do que já está posto.

A Rocha da fé é a presença viva de Cristo na igreja. tinham tão falso conceito do Messias." João 3:14 e 15. 16:21. que pôs todas as coisas sob os pés do Salvador. e dos principais dos sacerdotes. Muitos pretendem que uma posição de confiança na igreja lhes dá autoridade para ditar o que outros hão de crer e fazer. Conquanto Ele houvesse por tanto tempo ocultado Seu desígnio. abstivera-Se de dar-lhes a conhecer qualquer coisa relativamente a Seus sofrimentos e morte. Deut. antecipando a prova. mas tenha a vida eterna. Agora. a não ser que façam de Cristo Sua eficiência." Todos estão expostos à tentação e sujeitos ao erro. Cristo aceitara o reconhecimento. o povo. e Jesus precisava revelar aos discípulos o conflito que se achava diante deles. condenado como enganador e crucificado como malfeitor . 17:5.este pensamento nunca os discípulos abrigaram. por parte de Pedro. e faz da carne o seu braço."Cristo é a cabeça de todo varão. Deus. "Desde então começou Jesus a mostrar aos discípulos que convinha ir a Jerusalém. 32:4. cuja obra é perfeita". aproximava-se o tempo em que estabeleceria o Seu reino. ou ser por homem controlada. que um anúncio público do Mesmo não lhes daria idéia exata de Seu caráter e de Sua obra. o Filho do Deus vivo. Nela pode confiar o mais débil. porém. Pág. e até mesmo os discípulos. "Bem-aventurados todos aqueles que nEle confiam. Que o ódio dos sacerdotes e rabis jamais arrefecesse. dos escribas. foram capazes de se unir a Pedro no testemunho: "Tu és o Cristo. testemunhando-Lhe as obras. Esta recomendação foi feita por causa da decidida oposição dos escribas e fariseus. exclamou: "Senhor. tem compaixão de Ti. Até então. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Mas vinha chegando a hora do poder das trevas. de modo nenhum Te acontecerá isso. que é o Seu corpo. Mudos de angústia e espanto escutaram os discípulos. ouvindo-Lhe as palavras. 2:12. que Cristo houvesse de ser rejeitado por Sua própria nação. Pedro não se pôde conter. e agora Suas palavras. Jesus recomendou aos discípulos que a ninguém dissessem que Ele era o Cristo. deve obedecer a Cristo como sua cabeça. Mas dia a dia Ele Se lhes estava revelando como o Salvador. Em Sua conversação com Nicodemos. Essa pretensão não é sancionada por Deus. Estava triste. O Senhor "é a Rocha. Efés. 16:22." I Cor. de Sua filiação de Deus. a plenitude dAquele que cumpre tudo em todos". Mas ainda. acreditavam que não permaneceria para sempre na pobreza e obscuridade. ouvissem-no embora. 11:3. e padecer muito dos anciãos. e os que mais fortes se julgam se demonstrarão os mais fracos." Mat." Jer. A igreja é edificada tendo Cristo como seu fundamento. Em nenhum ser finito podemos confiar quanto à direção." Mat. "Maldito o homem que confia no homem. "sobre todas as coisas O constituiu como cabeça da igreja. Mas os discípulos não ouviram isso e." Chegou então o momento para correr o véu que ocultava o futuro. Não tem de confiar em homem. Pedro amava seu Senhor. As palavras de Pedro não eram de molde a ajudar e consolar Jesus na grande prova que estava diante dEle. Tomando o Mestre à parte. não o haveriam compreendido. e ressuscitar ao terceiro dia. Não estavam em harmonia com ." Sal. 415 Os discípulos ainda esperavam que Cristo reinasse como príncipe temporal. mas Jesus não o louvou por assim manifestar o desejo de O proteger contra o sofrimento. não obstante a humildade de Seu ambiente. Depois da confissão de Pedro. estiveram com Jesus. como a querer subtraí-Lo à impendente condenação. dissera: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. até que. 1:22 e 23. e assim desejava dar-lhes uma genuína concepção de Si mesmo como o Messias. O Salvador declara: "Todos vós sois irmãos. e a oposição dos sacerdotes e do povo. e ser morto. indicativas dos sofrimentos e da morte que O aguardavam. pareciam incompreensíveis. para que todo aquele que nEle crê não pereça.

" Mat. 417 Mas Jesus pedia a Seus seguidores que tomassem a cruz e a conduzissem após Ele. pela Sua pobreza. Satanás novamente insistia na tentação contra Jesus. por intermédio de Pedro. Mas tudo isto aceitara por eles. enquanto nos achávamos perdidos. quando sua figura ativa se achava curvada ao peso dos anos e labores. lição que não aprendeu senão vagarosamente. Satanás. Suas palavras. era inteiramente contrária à que Cristo desejava produzir no espírito de Seus seguidores. para que também na revelação da Sua glória vos regozijeis e alegreis. Satanás buscava desanimar a Jesus e desviá-Lo de Sua missão. 16:23. resistiam com desesperada violência. Deixou as cortes celestes por uma vida de vitupério e insultos." Mat. para que o coração do discípulo não fosse tocado ante a visão da humilhação de Cristo por ele. Satanás. renuncie-se a si mesmo. "Para trás de Mim. a fim de. Cumpre-nos seguir a vereda por Ele trilhada. e o Salvador foi compelido a proferir uma das mais Pág." I Ped. Satanás interpusera-se entre Pedro e seu Mestre. . porque não compreendes as coisas que são de Deus. Nenhuma entrega mais completa poderiam haver expresso as palavras do Salvador. Pág. mas àquele que o estava tentando separar do Redentor. Mas Ele não lhe deu ouvidos. até que fossem subjugados e o instrumento de tortura sobre eles posto. nos tornarmos ricos. essa de que a estrada de Jesus na Terra se estendia através de agonias e humilhações. Aquele que era rico nos apreciáveis tesouros celestes. para que lhe possa revelar o ministério do Meu amor. nem a lição de sacrifício que Jesus viera ensinar com Seu próprio exemplo.o desígnio de Deus. E. não estranheis a ardente prova que vem sobre vós para vos tentar. As palavras de Cristo foram dirigidas. Exigia-se dos mais vis criminosos que levassem a cruz ao lugar da execução. estava sendo o porta-voz da tentação. em seu cego amor. tornou-Se pobre. mas alegrai-vos no fato de serdes participantes das aflições de Cristo. Jesus não reputou o Céu um lugar desejável. e siga-Me. O príncipe das trevas fora o autor do pensamento. achava-se sua instigação. sob a condição de abandonar a vereda da humilhação e do sacrifício. No deserto Satanás oferecera a Cristo o domínio do mundo. 416 severas repreensões que já Lhe caíram dos lábios: "Para trás de Mim." Mat. A cruz estava associada ao poder de Roma. Era o instrumento da mais cruel e humilhante forma de morte. não a Pedro. Jesus explicou então aos discípulos que Sua própria vida de abnegação era um exemplo do que a deles deveria ser. que Me serves de escândalo. disse: "Se alguém quiser vir após Mim. mas só as que são dos homens. 16:24. tome sobre si a sua cruz. de graça para com o mundo perdido. como se coisa estranha vos acontecesse. Estava procurando fazer Pedro fixar o olhar na glória terrestre. para que não visse a cruz a que o Salvador lhe desejava atrair os olhos. e muitas vezes. conquanto imperfeitamente compreendidas. pensava no discípulo. Deixa-Me estar face a face com Pedro. O discípulo recuava da comunhão com o Senhor nos sofrimentos. 16:23. Não te continues a interpor entre Mim e Meu errado servo. e Pedro. Para os discípulos. Mas no ardor da fornalha havia ele de descobrir-lhe as bênçãos. e uma ignominiosa morte. Chamando para junto de Si os discípulos e o povo que O estivera rodeando. A impressão que suas palavras haviam de causar. Por trás daquele impulsivo apelo. Pedro não desejava ver a cruz na obra de Cristo. Muito tempo depois. escreveu: "Amados.submeter-se mesmo à morte por amor de Cristo. Foi para Pedro uma lição amarga. indicavam que se deviam submeter à mais profunda humilhação . Apresentava agora a mesma tentação ao discípulo de Cristo. quando lhe iam colocar nos ombros. 4:12 e 13.

e deixá-los entregues a uma treva mais densa que aquela em que tateavam antes que Se lhes revelasse? Na região de Cesaréia de Filipe.Amor às almas por que Cristo morreu. fez a promessa: "Em verdade vos digo que alguns há. por acidentada vereda. dos que aqui estão. a respeito do que seria o futuro. a simpatia. mas qualquer que perder a sua vida por amor de Mim e do evangelho. pois amavam o Mestre. mas falavam entre si em voz baixa e triste. esse a salvará. raciocinavam os discípulos. 46 A Transfiguração Pág. E então. Mesmo por entre suas interrogações. "Aquele que quiser salvar a sua vida. Egoísmo é morte. 418 brilhante expectativa do reino do Messias? Não deveriam eles ver seu Senhor exaltado ao trono de Davi? Seria possível que Cristo devesse viver como humilde peregrino. Não ousavam objetar a Cristo. 16:25. perderia rapidamente a força. rejeitado e condenado à morte? O coração confrangeu-selhes de tristeza. então como era que Seu reino se devia estabelecer tão firmemente que as portas do inferno não prevaleceriam contra ele? Para os discípulos isto era na verdade um mistério. apontava Ele aos discípulos Sua vinda em glória. Para além da pobreza e humilhação do presente. Cogitavam por que haveria Ele de ir a Jerusalém enfrentar o tratamento que lhes dissera havia de receber ali. daí em diante. Deverá ser abandonada sua Pág. assim é o amor de Cristo difundido por toda parte através de Seu corpo místico. 16:26. Somos membros uns dos outros. se limitasse a si próprio os seus serviços. significa a crucifixão do próprio eu. Nada tinha a temer do ódio dos judeus. devem reaparecer na existência do obreiro de Deus. quando Jesus chama para junto de Si três de Seus discípulos Pedro. 419 Vai baixando a noite. para animá-los. A glória parecia muito distante. O cristão deve sempre ter presente que se consagrou a Deus. não no esplendor de um trono terrestre. E "que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro"." Mat. 16:27 e 28. a uma . disse Ele. em direção à cidade em que todas as suas esperanças haveriam de ser esmagadas. Nenhum órgão do corpo poderia viver. Também a dúvida lhes assaltava o espírito. o amor manifestados na vida de Cristo. um com Cristo em Seu plano de misericórdia. Aquele que é filho de Deus deve. mas com a glória de Deus e as hostes do Céu. considerar-se um elo na cadeia baixada para salvar o mundo." Mat. a distância dos fariseus? Por que necessitaria de Se entregar à morte? Se Lhe cumpria morrer. se entristeceram e duvidaram. Tiago e João . Como Se poderia resignar a tal sorte. devendo ser desprezado. Mas os discípulos não compreenderam Suas palavras. Como nosso sangue. e a alma que se recusa a dar perecerá. deixando de enviar o sangue vital à mão e à cabeça. perdê-la-á. "se perder a sua alma? ou que dará o homem em recompensa de sua alma?" Mat. nem do poder dos romanos. Tinham os olhos fixos na visão mais próxima . "dará a cada um segundo as suas obras". Assim. Cristo Se achava fora do alcance de Herodes e Caifás. disse Jesus. Estavam então viajando ao longo da costa do Mar de Galiléia.a vida terrena de pobreza.e os conduz através dos campos e. sem lar. O espírito de sacrifício. O coração. E. indo com Ele em busca dos perdidos para os salvar. e que seu caráter deve revelar Cristo perante o mundo. Por que não trabalhar ali. durante seis longos e sombrios dias. que não provarão a morte até que vejam vir o Filho do homem no Seu reino. apegavam-se à idéia de que qualquer circunstância imprevista poderia desviar a condenação que parecia aguardar a seu Senhor. pois parecia incompreensível que o Filho de Deus houvesse de estar sujeito a tão cruel humilhação. esperaram e temeram. humilhação e sofrimento.

mesmo dentre os doze. na hora de Sua suprema agonia. que Seu reino seja revelado a olhos humanos e que os discípulos sejam fortalecidos pela contemplação do mesmo. 421 da glória que Ele tinha com o Pai antes que o mundo existisse. no entanto. cogitam. com a certeza de que sua fé não fora vã. Cristo lhes diz que não precisam ir mais adiante. fitam a radiosa figura do Mestre. 420 súplicas com grande clamor e lágrimas. E desafoga os anseios de Seu coração quanto aos discípulos. a nota predominante de Sua prece é que lhes seja dada uma manifestação Pág. Os discípulos não ousam perguntar a Cristo aonde vai. o céu repentinamente se abre. contemplam a inundação de glória que ilumina o monte. A divindade interior irrompe através da humanidade. Unicamente os três que Lhe hão de testemunhar a angústia no Getsêmani foram escolhidos para estar com Ele no monte. Ele tem muitas vezes passado noites inteiras nas montanhas. e a subida da encosta lhes acrescenta a fadiga. Roga força para resistir à prova em favor da humanidade. Cristo aliviara o fardo do espírito e do corpo de muitos sofredores. Desaparecera a agonia da alma. As sombras que os rodeiam condizem com a tristeza de Sua alma. dourando com sua esmaecente glória o trilho que percorrem. Ao achar-Se curvado em humildade sobre o pedregoso solo. A luz do Sol poente paira ainda no cimo da montanha. todavia. nem para que fim. sua fé não desfaleça. e. na hora do poder das trevas. descerram-se de par em par as portas de ouro da cidade de Deus. Mas em breve se dissipa a claridade nos montes e nos vales. Cristo apresenta-Se em divina majestade. Os discípulos. A princípio. cansa-Se com a ascensão. algum tempo depois. como os discípulos. Agora. Sua oração é ouvida. os discípulos unem as próprias preces às Suas. podem receber a revelação que lhes deseja fazer. Afastando-Se um pouco deles. os conforte com o conhecimento de que Ele é com certeza o Filho de Deus. Cai espesso o orvalho sobre o curvado corpo. Roga que testemunhem uma manifestação de Sua divindade que. despertando. Ao poderem resistir à assombrosa luz. Com temor e espanto. mas não lhes atende ao negror. fizera-lhes passar no enfraquecido organismo a corrente da vida. Ao Seu lado acham-se dois seres . o Homem de dores derrama Suas Pág. O Salvador notara a tristeza dos discípulos. está mesmo então a interceder por eles. por que motivo os conduziria o Mestre por essa afadigante subida quando estavam cansados e Ele próprio Se achava necessitado de repouso. Adensam-se as sombras da noite ao Seu redor. em torno da qual se aglomeram e condensam as nuvens. Se encontra em meio da Natureza e goza-lhe a tranqüilidade. Jesus lhes falara de Seus sofrimentos. o Sol oculta-se por trás do horizonte ocidental. Assim se passam vagarosamente as horas. e mesmo esforçando-se por conservar o interesse. porém. Aquele cujas mãos formaram montes e vales. Os discípulos O seguem. para que. levara-os consigo para que se Lhe unissem em oração. de apoiar-Se com renovado vigor à Onipotência. vêem que Cristo não Se encontra só. Seu semblante resplandece agora "como o Sol". O Salvador e os discípulos tinham passado o dia viajando e ensinando. Ele próprio. envolvendo a figura do Salvador. ei-los adormecidos. pois só assim pode contemplar o futuro.deserta encosta de montanha. e Seus vestidos são "brancos como a luz". e os solitários viajantes se acham envoltos nas trevas da noite. mas Ele o não sente. Nem todos. são vencidos de cansaço. Ele próprio. Afinal. também Se acha sujeito às contingências humanas. Erguendo-Se da prostrada posição em que Se achava. e que Sua ignominiosa morte é uma parte do plano da redenção. e desejara amenizar-lhes a mágoa. encontrando-Se com a glória vinda de cima. em oração. com sincera devoção. e uma santa irradiação baixa sobre o monte. Precisa.

no mundo que Ele próprio criara. mas homens que suportaram sofrimentos e tristezas. entretidos em íntima conversa com Ele. quinze séculos atrás. onde se revela a glória de Deus. Elias. À medida que sobre Ele se adensavam as trevas da vindoura provação. desejam demorar-se. 9. a quem foi concedido o alto privilégio . por entre os homens. Moisés. 15:51-53. Foi-lhe recusada sua angustiosa súplica: "Rogo-Te que me deixes passar. 3:20).celestiais. uma para Ti. pesares e ambiciosas esperanças. sozinho.outorgado unicamente a mais outro dos filhos de Adão . o Salvador o tirara da tumba. que falara com Deus sobre o Sinai. Crêem que Elias veio para anunciar o reino do Messias. Moisés passou sob o domínio da morte. Heb. mas regozijam-se de que o paciente Mestre. num abrir e fechar de olhos. como há de aparecer quando vier a "segunda vez. que tem vagueado para cá e para lá como desamparado peregrino. mas Cristo. sobre o monte da transfiguração. Mar. Ele vivera na comunhão e no amor do Céu. Ali. A lembrança de seu temor e decepção. Uma sepultura nesse deserto. reclamara o corpo de Moisés por causa de seu pecado. 3:25.de não passar sob o poder da morte. e que o domínio de Cristo está prestes a se estabelecer na Terra. é preciso que venha a cruz. para salvação". 422 que sairão do sepulcro na ressurreição dos justos. sem pecado. Antes da coroa. Seu espírito se sentia isolado. Sobre o Pisga. o Rei. encontrava-Se solitário. Jesus estava revestido da luz do Céu. Os discípulos ainda não compreendem a cena. quando "isto que é mortal se revestir da imortalidade" e "isto que é corruptível se revestir da incorruptibilidade". Então enviara o Céu seus mensageiros a Jesus. 9:28. São Moisés. seja honrado pelos favorecidos do Céu.. esta boa montanha e o Líbano!" Deut. num mundo que O não conhecia. e estavam aptos a sentir com o Salvador na prova de Sua existência terrestre. não tinham compreendido o mistério de Sua missão. mas a morte a verificar-se em Jerusalém. era um testemunho da vitória de Cristo sobre o pecado e a morte. estivera Moisés em contemplação da terra da promessa. Deve-lhe ser negada a esperança que por quarenta anos aclarara as sombras das vagueações do deserto. com os santos anjos".. mas não devia permanecer na sepultura. andava Jesus. o Manso e Humilde. bom é que nós estejamos aqui. ante a última trombeta". Cumpriu-se então a promessa do Salvador aos discípulos. Representava os Pág. O próprio Cristo o chamou à vida. para que veja esta boa terra que está dalém do Jordão. não anjos. por causa de seu pecado em Meribá. no entanto. Não devia ter a alegria de introduzir as hostes de Israel na herança de seus pais. assim atendera à súplica de Seu servo. no entanto. Moisés intercedera por Israel: "Agora pois perdoa o seu pecado. e outra para Elias. outra para Moisés. e Elias dos trasladados. que fora trasladado ao Céu sem ver a morte. Moisés e Elias foram colaboradores de Cristo.Cristo. Mas Aquele "que é poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos" (Efés.. Partilharam de Seus anseios em torno da salvação dos homens. Jud. e Elias. eis o objetivo daqueles anos de labuta e opressivo cuidado. Mesmo os Seus amados discípulos. representava os que se hão de achar vivos na Terra por ocasião da segunda vinda de Cristo. e que serão "transformados. I Cor. Sobre o monte. Pois virá "na glória de Seu Pai. o tentador. Levando a fraqueza da humanidade e oprimido com a dor e o pecado da mesma. 8:38. num momento. Não a consagração de Cristo como rei. foi representado em miniatura o futuro reino da glória . e façamos três cabanas. não lhe fora dado ali entrar. absorvidos com sua própria dúvida. Satanás." Os discípulos estão confiantes que Moisés e Elias foram enviados para proteger seu Mestre. Mas. Pedro exclama: "Mestre. é objeto da conferência deles com Jesus. Moisés como representante dos santos ressuscitados. e estabelecer-Lhe a autoridade de rei. se . querem eles banir para sempre.

e confortá-Lo com a certeza da simpatia do Céu. dizendo: "A ninguém conteis a visão. não receberam o que Deus lhes desejava dar . 32:32. e. Um grande grupo se ajuntara ao pé do monte. 17:5. Jesus e os discípulos desceram para a planície. Perderam a bênção que lhes teria cabido. mas que sabiam para onde Jesus Se retirara. Foi-lhes assegurado que todo o Céu sabia do pecado da nação judaica em rejeitar a Cristo.) e reconheciam que Jesus era de fato o Messias. suportara o peso do ódio e da miséria da nação. vê-se pelo fato de que. a salvação de toda criatura humana. viram que a glória celestial se dissipara. e não tenhais medo. fazendo tremer a montanha. ou ociosa admiração. mais resplandecente do que aquela que ia adiante das tribos de Israel no deserto." Mat. 17:7. Por haverem sido vencidos pelo sono.o conhecimento dos sofrimentos de Jesus e da glória que se havia de seguir. a sós com Jesus. E mesmo os nove apóstolos não entenderiam a cena até depois que Cristo houvesse ressuscitado. Sozinho fugira para o deserto em angústia e desespero. Viram com os próprios olhos e com os próprios ouvidos ouviram coisas que estavam além da compreensão do homem. até que o Filho do homem seja ressuscitado dos mortos. Estando ainda a contemplar a cena sobre o monte. e as figuras de Moisés e Elias haviam desaparecido. escolhidos de preferência a todos os anjos que rodeiam o trono. eis o assunto de sua entrevista. Elias conhecera a solidão de espírito quando. Absorvidos em seus pensamentos. e onde o Filho de Deus manifestara Sua glória. Foi-lhes proporcionado mais claro conhecimento da obra do Redentor. Quão tardos de compreensão eram mesmo os três discípulos favorecidos. não . Bras. Tardios de coração eram esses discípulos. Aventurando-se a erguer os olhos. não ser publicada. ali conduzidos pelos discípulos que tinham ficado atrás. 47 "Nada vos Será Impossível" Pág. mantivera-se na defesa de Deus sobre o monte Carmelo. peço-Te do Teu Livro. os discípulos estavam silenciosos e possuídos de respeito. Estavam no monte. tinham vindo a conversar com Jesus acerca das cenas de Seu sofrimento. 425 não risca-me." Êxo. Nem mesmo Pedro tinha uma palavra a dizer. Trad. ao nascer do Sol. grande luz. tão pouco sabendo apreciar o tesouro com que o Céu os buscava enriquecer! Receberam. Eram "testemunhas oculares da Sua majestade" (II Ped. Ali permaneceram prostrados. Ao aproximar-Se o Salvador recomendou aos três companheiros que guardassem silêncio acerca do que tinham presenciado. Relatá-la às multidões apenas despertaria o ridículo. Mat. A revelação feita aos discípulos devia ser ponderada em seus corações. os discípulos caíram por terra. Deixando de vigiar e orar. até que Jesus Se aproximou e os tocou. de quem haviam testificado patriarcas e profetas." Mat. contudo. que tens escrito. que já andava por toda parte à procura de Jesus. E da nuvem saiu uma voz que dizia: Este é o Meu amado Filho. dissipando os temores com Sua conhecida voz: "Levantai-vos. escutai-O". os discípulos pouco ouviram do que se passara entre Cristo e os mensageiros celestiais. mas havia trabalho a fazer pelo povo.Pág. houvessem eles participado de Seu sacrifício. 429 Toda a noite fora passada no monte. A esperança do mundo. por três anos e meio de fome. 17:9. e que como tal O aceitava o Universo celeste. De boa vontade se teriam detido naquele santo lugar que fora tocado pela luz celestial. Ao contemplarem a nuvem gloriosa. 1:16. "eis que uma nuvem luminosa os cobriu. Esses homens. o rosto oculto. ao ouvirem a voz de Deus falando em terrível majestade. em quem Me comprazo. Sozinho.

Então o aflito pai abriu caminho por entre o povo. Todavia.obstante tudo quanto Cristo dissera acerca do que O aguardava. os fingidos escribas e os perplexos discípulos.. não procuraram nenhuma revelação posterior daquilo que de bom grado acreditariam nunca havia de acontecer. Como se houvera presenciado tudo que ocorrera." Luc. tinham ordenado em nome de Cristo que o espírito atormentador deixasse a vítima. sentiram estar-se desonrando a si mesmos e ao Mestre. 9:16. onde quer que o apanha. Aproximando-se dos discípulos. A noite de comunhão com a glória celestial deixara traços no semblante do Salvador e de Seus companheiros. diziam triunfantemente os rabis. Pág. Suas palavras a respeito do futuro os tinham enchido de tristeza. numa rápida reviravolta de sentimentos. com Sua rápida visão. Fizera-se silêncio em todo o grupo. em voz repassada de tristeza. os maus espíritos lhes haviam obedecido à palavra. e. a fim de ser libertado de um espírito mudo. pôr em liberdade os oprimidos" (Luc. chegara um pai trazendo-lhes o filho. Leu em cada coração a incredulidade. caindo aos pés de Jesus. no campo de batalha. 428 "Mestre". Aos discípulos fora conferida autoridade sobre os espíritos imundos.Cristo em cumprimento de Sua missão de "apregoar liberdade aos cativos. cessaram as acusações. 4:18). Satanás procurando segurar a vítima sob seu domínio. e. e um espírito de desprezo e desdém penetrou a multidão. indagou: "Que é que discutis com eles?" Mar. Ali estava. despedaça-O. para os expulsar. Novamente se defrontaram. mas o demônio simplesmente escarnecera deles por uma nova exibição de seu poder. Acabara de verificar-se uma ocorrência que lhes causara cruel decepção e os humilhara também. 427 dentre os mortos. porém. o mau espírito lançou-o por terra em convulsões de agonia. Enquanto esperavam. disse.. tentando provar que eles e Seu Mestre eram enganadores. o povo que se achava na planície correu-Lhe ao encontro. sobre a multidão tomada de espanto. Todavia. Os discípulos. ao pé do monte. e eu disse aos Teus discípulos que o expulsasse. não pediram explicações a Jesus. 9:17 e 18. Jesus correu os olhos em torno. o Príncipe da vida e o príncipe dos poderes das trevas . fixando o olhar nos escribas. "trouxe-Te o meu filho. Iluminava-lhes a fisionomia uma luz que encheu de reverente espanto os que os olhavam. Anjos de luz e hostes de anjos maus. apertaram-nos com perguntas.. e não puderam. saudando-O com expressões de reverência e alegria. Ali estava no chão a revolver-se e espumar. comprimiam-se . o povo se voltou para ir-lhes ao encontro. um mau espírito que nem os discípulos nem o próprio Cristo poderiam vencer. E havia entre a turba escribas que exploraram o melhor possível essa oportunidade para os humilhar. Mas as vozes. invisíveis. percebeu que se achavam em grande perplexidade. Agora. Os discípulos pareciam perturbados. O menino foi levado e. tão ousadas e desafiadoras antes. desabafou a história de sua tribulação e desapontamento. exclamou: "Ó geração incrédula! até quando estarei convosco?" Pediu então ao consternado pai: "Traze-Me cá o teu filho. . emudeceram agora. Os escribas recuaram atemorizados. De repente. Ao avistar Jesus. Ao saírem fortes na fé." Mar. que tem um espírito mudo. que o atormentava. quando Jesus enviara os doze a pregar pela Galiléia. soltando guinchos que não pareciam humanos. indagavam entre si o que queria dizer ressuscitar Pág. incapazes de compreender o motivo de sua derrota. O povo inclina-se a tomar o partido dos escribas.. enquanto o povo saudava a Jesus. 9:41.. e este. o Salvador chegou ao cenário do conflito e. quando os olhos do Salvador pousaram sobre ele. Avistaram Jesus e os três discípulos que se aproximavam e.

A fé vem pela palavra de Deus. afastam-se de mau humor. tudo é possível ao que crê. 9:22. viram Jesus descer para enfrentar aquele tão desolador e revoltante espetáculo . E esse poderoso Redentor. A multidão murmura: "Está morto. meios para vencer todo pecaminoso traço de caráter. erguendo-o. como se não pudesse mais suportar. por mais forte que seja. o restitui a seu pai e ao seu lar. tem compaixão de nós.nunca.O pai contou a história de longos anos de sofrimento. estão à espera da palavra de fé e oração que os tornará livres." Mar. com a fisionomia contorcida. Jesus volta-Se para o sofredor. Lançai-vos a Seus pés. ao sair. Quanta alma oprimida pelo pecado tem repetido esta súplica! E a todos responde o compassivo Salvador: "Se tu podes crer. contemplaram os favorecidos discípulos o extremo da glória e da humilhação. e resistir a toda tentação. O demônio." João 6:37. Viram a humanidade como transfigurada à imagem de Deus. "Se Tu podes fazer alguma coisa. A multidão pasma "da majestade de Deus". Dentro de um breve lapso de tempo. o pai numa angústia de esperança e temor." "Se Tu podes." Mar." Mar. Da montanha onde conversou com os mensageiros celestiais. mas para Cristo." Mar. que havia poucas horas apenas Se achava glorificado perante os maravilhados discípulos. perfeitamente são de espírito e de corpo. para que os espectadores pudessem compreender a libertação prestes a operar-se.o jovem lunático. A multidão olhava sustendo a respiração. Mesmo então o pai punha em dúvida o poder de Cristo. e nos traz força para resistir aos poderes das trevas. é ainda hoje o mesmo poderoso Redentor. Senhor! ajuda a minha incredulidade. Era uma lição objetiva da redenção . Almas a quem Satanás tem escravizado. e assim permanecem afastados de Cristo. desce para erguer a vítima de Satanás do pó em que se contorce e. Eu te ordeno: sai dele. Senhor! ajuda a minha incredulidade. 9:25." Mar. em Cristo. Apegai-vos. pois.para presenciar o conflito. Que essas almas. em saúde de espírito e de corpo. e depois. 9:24. e diz: "Espírito mudo e surdo. exclamou: "Se Tu podes fazer alguma coisa. e ajuda-nos. com o clamor: "Eu creio. quando andava entre os homens. em horas de iluminação espiritual. com o brado: "Eu creio. e não entres mais nele. em sua impotente indignidade. Não podeis perecer nunca. Jesus responde: "Se tu podes crer. há uma angustiosa luta. tem compaixão de nós. Com uma explosão de lágrimas. derrotados e humilhados. Pai e filho louvam o Pág. 9:21." Mar. É a fé que nos liga ao Céu. e como rebaixada à semelhança de Satanás." Mar. a Sua promessa: "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora. Não somente no cimo da montanha com Jesus. o pai lança-se sobre a misericórdia de Cristo. Ouve-se um grito. Aquele que curava os doentes e expulsava os demônios. 9:23. Não olheis para vós mesmos. Mas muitos sentem que lhes falta a fé. a cura do filho depende da fé do pai. compreendendo a própria fraqueza. Jesus perguntou: "Quanto tempo há que lhe sucede isto?" Mar. 9:22 e 23. Deus providenciou. Não há falta de poder da parte de Cristo. Então o rapaz fica imóvel. se lancem sobre a misericórdia de seu compassivo Salvador. enquanto assim fizerdes . ao passo que os escribas." Mas Jesus o toma pela mão e.o Divino descendo da glória do Pai para salvar o perdido. e ajuda-nos. Há para eles trabalho a fazer na planície. parece a ponto de arrebatar a vida a sua vítima. e foi proclamado Filho de Deus pela voz saída da radiante glória. se deve passar a vida dos servos de Cristo. 9:24. apresenta-o ao pai. 9:23. . tudo é possível ao que crê. Por um momento Jesus permitiu ao mau espírito que ostentasse seu poder. Representava também a missão dos discípulos. rangendo os dentes e em espasmos de agonia que poder algum humano podia aliviar. 429 nome de seu Libertador. e aparentemente sem vida.

" Mat. mas.fé que leva a esperar com inteira confiança nEle. num crescimento vigoroso. Discutiram entre si qual seria considerado maior no reino. Jesus não procurou os bem conhecidos lugares em que havia ensinado o povo. Mas esta espécie de demônios não se expulsa senão pela oração e pelo jejum. conquanto pareçam intransponíveis como as montanhas eternas. perguntaram: "Por que não pudemos nós expulsá-lo?" Jesus lhes respondeu: "Por causa de vossa pouca fé. buscou com os discípulos a casa que Lhe devia servir temporariamente de lar. que lhes vedava ter mais profunda simpatia para com Cristo. e. 430 Jesus. perseverante a Deus. E acrescentou a estranha e solene comunicação de que devia ser entregue nas mãos dos inimigos. demoraram-se em seus desânimos e agravos pessoais. Nem ainda então compreenderam os discípulos as Suas palavras. e nada vos será impossível. era Seu intuito instruir os discípulos de preferência a trabalhar em favor das multidões.pode ser eficaz para trazer aos homens o auxílio do Espírito Santo na batalha contra os principados e as potestades. tinham causado o fracasso no conflito com os poderes das trevas. Deviam esvaziar-se de si mesmos e encher-se com o Espírito e o poder de Deus." Mat. os príncipes das trevas deste século. e a desatenção Pág. Na viagem pela Galiléia. porque em verdade vos digo. 17:20. trazendo em vosso auxílio o poder do Céu. haviam produzido tristeza e dúvida. 431 com que olhavam a sagrada obra a eles confiada. "Nada vos será impossível. Se bem que o grão de mostarda seja tão pequeno. Para serem bem-sucedidos num combate assim. Disse-lhes que devia ir a Jerusalém para ser morto e ressuscitar. precisavam pôr mãos à obra com espírito diverso. Durante o resto de Sua permanência na Galiléia. "Se tiverdes fé como um grão de mostarda". 432 Voltando a Cafarnaum. Foi nesse estado de sombras que empreenderam o conflito com Satanás. 17:19-21. Se tendes fé como essa. nos lugares celestiais. direis a este monte: Passa daqui para acolá . o minúsculo germe aproveita todo elemento provido por Deus para sua nutrição e desenvolve-se rapidamente. tranqüilo. ainda em seu coração encontrou lugar o espírito de rivalidade. tentara Cristo outra vez preparar o espírito dos discípulos para as cenas que O aguardavam. Em vez de robustecer a fé pela oração e meditação das palavras de Cristo. disse Jesus. desaparecerão em face da exigência da fé. 48 Quem é o Maior Pág. Sua incredulidade. Embora os envolvesse a sombra de uma grande tristeza. 17:20. E a escolha dos três discípulos para acompanharem Jesus ao monte despertara os ciúmes dos nove. as hostes espirituais da maldade. feita com fé . Essa contenda. Assim se robustecerá a vossa fé. encerra aquele mesmo misterioso princípio vital que produz o crescimento na mais altaneira árvore. Sua fé devia ser fortalecida por fervorosa oração e jejum. como . As palavras de Cristo com respeito a Sua morte.e há de passar. e não procuraram." Mat. "direis a este monte: Passa daqui para acolá . que se tiverdes fé como um grão de mostarda. Ao lançar-se na terra a semente da mostarda.Os nove discípulos estavam ainda ponderando no duro fracasso que lhes sobreviera. haveis de lançar mão da Palavra de Deus e de todos os meios eficazes por Ele designados. Os obstáculos amontoados por Satanás através de vosso caminho.e há de passar. Somente a súplica fervente. e humilhação da alma. pensaram eles ocultar de Jesus. consagrando-se sem reservas a Sua obra . ao verem-se mais uma vez a sós com Pág.

virtualmente. Esse tributo não era uma taxa Pág. e ansiou aconselhá-los e instruí-los. o Salvador não fez referência ao que sucedera. Pouco depois de haverem chegado à cidade. uma hora de sossego quando os corações estivessem abertos para Lhe receber as palavras. seria apresentada como deslealdade ao templo. Mas ao passo que viu ser bom satisfazer à exigência. mas perguntou: "Que te parece. respondeu precipitadamente. mas Pág. tendo assim negado Sua divindade. que Jesus pagaria o tributo. era exigido que mantivesse Seu serviço. exigida de todo judeu. Por sua resposta ao coletor. e tratavam-nO como uma pessoa comum. Agora. Jesus leu-lhes os pensamentos. Ao passo que o povo de um país é obrigado a pagar imposto para manutenção de seu rei. Pedro viu na pergunta do dito funcionário uma insinuação quanto à lealdade de Cristo ao templo. A atitude do Salvador para com as leis dos rabis.de costume. quanto mais Aquele para quem o templo era a casa de Seu Pai! Se Jesus houvesse pago o tributo sem protestar. No coletor dos tributos encontraram um ponto aliado. de que Jesus havia de pagar o tributo. ao passo que. não lhes sendo exigida a contribuição anual para a manutenção do mesmo. não Se achava sob tributo. fazendo a pergunta: "O vosso Mestre não paga as didracmas?" Mat. ou dos alheios?" Pedro respondeu: "Dos alheios. apenas. o Filho de Deus. estão livres os filhos. Esperou. Provendo o necessário para pagamento do tributo. Simão? de quem cobram os reis da Terra os tributos." Deut. os rabis punham à margem Seus direitos como profeta e mestre." Mat. anualmente.segundo o conceito dos rabis. Se os sacerdotes e levitas estavam isentos. porém. Assim de Israel. o falso conceito que os sacerdotes e principais estavam procurando generalizar a Seu respeito. O Senhor disse: "Levi com seus irmãos não têm parte na herança. Também os profetas estavam isentos desse pagamento. para isso. ou o censo? Dos seus filhos. portanto." E Jesus disse: "Logo. Requerendo tributo de Jesus. 433 civil. Foi demonstrado que Ele era um com Deus e. o professo povo de Deus. não estava sob tal obrigação. achegar-se para mais perto dEle. sancionara. Nos dias de Cristo. os filhos do próprio rei ficam livres. Zeloso da honra do Mestre. 17:25 e 26. No tempo de Moisés. não lhes foi dada herança entre o povo. deu Ele o testemunho de Seu caráter divino. mas demoraram-se atrás. 17:24. mas uma contribuição religiosa. A recusa de pagar o tributo seria considerada como deslealdade ao templo . o pagamento do mesmo seria tomado como justificação de O rejeitarem como profeta. um gravíssimo pecado. mas deixara nesse caso de salientar o caráter divino do Mestre. Pedro reconhecera Jesus como o Filho de Deus. para manutenção do templo. A recusa de Sua parte. os inimigos viram um ensejo de lançar descrédito sobre Ele. de pagar o tributo. Havia algumas classes consideradas isentas do pagamento do tributo. o coletor do tributo do templo foi ter com Pedro. sem O consultar. e Suas positivas reprovações aos defensores da tradição. 10:9. por outro lado. reconhecido a justiça da reclamação. negou o direito sobre que esta se pretendia basear. de modo que Ele lhes ia na dianteira quando entraram em Cafarnaum. em virtude de sua ligação com o templo. os sacerdotes e levitas eram ainda tidos como especialmente consagrados ao templo. 434 Jesus. virtualmente. quando os levitas foram separados para o serviço do santuário. proporcionaram pretexto para a acusação de estar Ele procurando deitar por terra o serviço do templo. Mas Pedro não compreendeu senão em parte o intuito do que o interrogava. teria. . Havia pouco tempo. como um simples súdito do reino. o Senhor é a sua herança. Ao entrar Pedro em casa.

pois Meu é o mundo e a sua plenitude. e ligado pelos mais íntimos laços ao Filho de . Não compreendiam a natureza de Seu reino. Essa lição deveria ser de grande valor para os discípulos. desnecessariamente. e ter-se-iam poupado a atroz angústia e desespero. e sua egoísta ambição achava-se em doloroso contraste com o abnegado amor dEle. cheios de decepção. a Sua glória. e. 435 sentimento de condenação própria fê-los emudecer. a menção de Sua próxima ida a Jerusalém lhes suscitou novamente as esperanças de que o reino estava para ser estabelecido. Conheço todas as aves dos montes. virando-as contra Ele. sobrepujando em glória a todos os anjos que rodeavam o trono. Deveriam. e trouxera a Cristo do Céu para morrer. e disse-lhes: "Se alguém quiser ser o primeiro. fez aquilo que não Lhe poderia com justiça ser exigido. jazia mais fundo. não entrou em discussão com os judeus a respeito do assunto. e Minhas são todas as feras do campo. Cristo acalmaria temporariamente a questão. Conquanto os cristãos não devam sacrificar um único princípio da verdade. Conquanto houvesse revestido Sua divindade com a humanidade. 17:27. evitar dar ocasião a que sua fé fosse mal-interpretada. isto. contaram-lhe os discípulos a pergunta do Salvador. cumpre-lhes evitar debates sempre que isso seja possível. 50:10-12. Era evidente ser Este Aquele que. será o derradeiro de todos e o servo de todos. Suas palavras lhes teriam levado consolo na hora de se verem privados dEle. e as alimárias sobre milhares de montanhas. pois teriam interpretado mal Suas palavras. A vergonha e um Pág. O que Cristo discernia não podiam ver. A presença de Jesus e Sua pergunta fizeram a questão aparecerlhes num aspecto inteiramente diverso daquele em que a tinham considerado quando questionavam pelo caminho. Quando Cristo e os discípulos se achavam a sós em casa. 9:33. nesse milagre. não to diria. Assim sobreviria ruína à igreja de Cristo depois de Sua partida." Mar. Para não escandalizá-los por não dar o tributo. ter-se-ia renovado a dificuldade a qualquer questão de precedência. declara: "Porque Meu é todo animal da selva. Quando Jesus lhes disse que havia de ser condenado à morte e ressurgir dos mortos. por meio de Davi. Isto levara à questão quanto a quem deveria ocupar os mais altos lugares. Voltando Pedro do mar. o quanto possível." Mat. e Cristo os ensinou a não se colocarem. Mas se bem que lhes houvesse falado tão claramente acerca do que O aguardava. A causa real. no entanto. Havia nestas palavras uma solenidade e impressividade que os discípulos estavam longe de compreender. disse Ele a Pedro. Se Eu tivesse fome. e dá-o por Mim e por ti. Jesus chamou os outros a Si e perguntou: "Que estáveis vós discutindo pelo caminho?" Mar. porém. em antagonismo com a ordem estabelecida. abrindo-lhe a boca."Vai ao mar". revelou. A luta pelo mais alto lugar era a operação do mesmo espírito que dera origem à grande controvérsia nos mundos de cima. e esta ignorância era a causa aparente de sua contenda. "lança o anzol. Conquanto Jesus tornasse claro não Se achar sob obrigação de pagar o tributo. enquanto Pedro se dirigira ao mar." Sal. Notáveis mudanças se haveriam de em breve operar nas relações deles para com o serviço do templo. toma-o. 9:35. encontrarás um estáter. Explicando a natureza de Seu reino. Jesus lhes dissera que havia de morrer por amor deles. Diante dEle surgiu a visão de Lúcifer. não teria tocado no motivo básico. e por fim alguém se animou a perguntar a Jesus: "Quem é o maior no reino dos Céus?" O Salvador reuniu os discípulos em torno de Si. buscava atraí-los a uma conversação a respeito da grande prova de fé por que haviam de passar. Houvessem os discípulos estado prontos a receber o que Ele lhes desejava comunicar. tira o primeiro peixe que subir. Mesmo depois de haverem recebido o mais pleno conhecimento. o "filho da alva".

O reino de Satanás é um reino de força.que não lhes era possível encher-se de compassivo interesse para com seu Senhor. tomando a forma de servo. humilhou-Se a Si mesmo. e morte de cruz". Jesus a colocou no meio deles. e o desejo de exaltação própria levara conflito às cortes celestiais. e toda criatura que é movida Pág. em vez de cuidar em como devolver a Deus os benefícios recebidos. há de pedi-lo. O domínio torna-se o prêmio do mais forte. Está ungido para sua missão. envolvendo ternamente o pequenino nos braços. o Céu escolhe o obreiro que. disse: "Em verdade vos digo que. Torna-se evidente que o Senhor não depende deles. sentindo que são uma necessidade para o êxito do grande plano de Deus. o Senhor faz com que sejam postos de lado.Deus. achado na forma de homem. Enquanto Lúcifer reputava o ser igual a Deus uma coisa de que se devesse apoderar. fazendo-Se semelhante aos homens. assume posição humilde em face de Deus. O rico e o . sendo obediente até à morte. "aniquilou-Se a Si mesmo. Buscava para si mesmo o mais alto lugar. e. o esquecimento de si mesma e o confiante amor de uma criancinha. Lúcifer desejava o poder de Deus. Agora a cruz se achava justamente diante dEle. segundo a estimativa das normas do alto. Jesus tornou a explicar aos discípulos que Seu reino não se caracteriza por terrena dignidade e ostentação.o próprio princípio do reino de Satanás . Os que eram atuados por orgulho e amor de distinções. e o Espírito Santo lhe dará vislumbres de Jesus que lhe fortalecerão e elevarão a alma. mas com solene acento. Para ocupar um elevado cargo diante dos homens. Junto a Jesus esquecem-se todas estas distinções. Mostrou qual o princípio que domina no reino do Céu. 18:3. de modo algum entrareis no reino dos Céus. Os seres celestes podem cooperar com aquele que busca não se exaltar a si mesmo. 14:12 e 14). são os atributos estimados pelo Céu." Mat. Lúcifer dissera: "Serei semelhante ao Altíssimo" (Isa. estavam pensando em si mesmos e nas recompensas que deveriam obter. pois o espírito do Altíssimo manifesta-se em abnegado ministério. e em que consiste a verdadeira grandeza. Filip. Mui ternamente. mas não o Seu caráter. 436 por seu espírito fará o mesmo.sucedido onde muitos instruídos e intelectualmente sábios fracassariam. O que necessitavam era uma mudança de coração que os pusesse em harmonia com seus princípios. A obra não se detém por causa de seu afastamento da mesma. e é bem. e. Chamando a Si uma criancinha. O mais infantil dos discípulos é o mais eficiente no trabalho para Deus. e nunca teria perdido o lugar que lhe fora designado no Céu. Cristo. pois achavam-se identificados com as fileiras de Satanás. cada indivíduo considera todos os outros como obstáculo no caminho de seu próprio progresso. o Exaltado. Pág. se vos não converterdes e não vos fizerdes como meninos. Aquele que mais profundamente sente sua necessidade de auxílio divino. mas vai avante com maior poder. Diante da honra vai a humildade. Da comunhão com Cristo sairá ele para trabalhar pelos que estão perecendo em seus pecados. a discórdia e a contenda. Eles não teriam lugar no reino do Céu. ou um degrau sobre o qual pode subir para chegar a uma posição mais elevada. Mas quando os homens se exaltam a si mesmos. como João Batista. e banira uma multidão das hostes de Deus. Houvesse na verdade Lúcifer desejado ser semelhante ao Altíssimo. São essas as características da verdadeira grandeza. A simplicidade. 2:7 e 8. Assim serão inevitáveis a separação. e Seus próprios discípulos estavam tão cheios de interesse egoísta . mas salvar almas. ou mesmo compreendê-Lo ao falar de Sua humilhação por eles. 437 Não bastava aos discípulos de Jesus o serem instruídos quanto à natureza de Seu reino. Jesus procurou corrigir o mal.

e a obra fosse deixada em suas mãos.. sem nenhuma idéia de classe ou mundana preeminência. Ninguém fora especialmente apontado na resposta. O Senhor da glória fica satisfeito com aqueles que são mansos e humildes de coração. opondo-se a esse homem. "vimos um que em Teu nome expulsava demônios. expôs a questão a Jesus. e os discípulos. o instruído e o ignorante se encontram. interceptando assim os raios que Ele queria fazer brilhar no mundo! A aspereza e a frieza manifestadas por um discípulo para com uma pessoa a quem Cristo estava atraindo . disse ele. e a Terra o escabelo dos Meus pés:. A alma sincera e contrita é preciosa diante de Deus. Todos se aproximam como almas compradas por sangue. 18:11. seres lançado no inferno. 9:37. se o teu pé te escandalizar. mas João foi levado a duvidar de que em certo caso sua atitude fora correta. Hão de Seus discípulos mostrar menos consideração pela alma de seus semelhantes do que manifestou a . Quando Jesus não mais Se achasse pessoalmente com eles. As palavras do Salvador despertaram nos discípulos um sentimento de desconfiança de si mesmos. mas deve cada um sentar-se com humildade aos pés de Jesus e dEle aprender. mas pela sua unidade com Cristo." Mar. não deviam ceder a um espírito estreito. Mat. "Assim diz o Senhor: O Céu é o Meu trono. começaram a ver que tiveram ciúmes da sua própria. não por fortuna. mas manifestar a larga simpatia que tinham visto em seu Mestre. Ele coloca o Seu sinete sobre os homens. melhor é para ti entrares coxo na vida do que." Mar. corta-a. Por que essa veemente linguagem." E acrescentou: "Se a tua mão te escandalizar." Isa. ires para o inferno.um ato como o que João praticara ao proibir alguém de operar milagres em nome de Cristo . 66:1 e 2.. "Qualquer que receber um destes meninos em Meu nome". Toda alma que Deus tornou voluntária. é um instrumento por onde Cristo revelará Seu amor cheio de perdão. cortao. Muitos havia que tinham sido profundamente movidos pelo caráter e a obra de Cristo. porque não nos segue. O fato de uma pessoa não se conformar em tudo com nossas próprias idéias e opiniões.como elemento no caráter humano . De preferência a fazer alguém isso. mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de espírito. disse Jesus: "Melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoço uma mó de azenha e se submergisse na profundeza do mar. 18:35. E. Quão cuidadosos devemos ser para não desanimar um dos que transmitem a luz de Deus. "Mestre". igualmente dependentes dAquele que as redimiu para Deus. e a Tua mansidão" . 9:49. "a Mim Me recebe. deviam ter cuidado em não desanimar essas almas.poderia dar em resultado o encaminhar aquela criatura para a senda do inimigo. a cujo vigor nenhuma outra pode exceder? Porque "o Filho do homem veio salvar o que se tinha perdido". "Também me deste o escudo da Tua salvação: . 9:42-44. tinham tido em vista a honra de seu Senhor. melhor é para ti entrares na vida aleijado do que. e cujo coração se estava abrindo para Ele com fé.. disse Jesus. não por sua grandeza intelectual. exclusivista. Pessoa alguma que se mostrasse de algum modo amiga de Cristo. não nos compete julgar ou ordenar. que não podiam ler os motivos. e que treme da Minha palavra. e qualquer que a Mim Me receber. e nós lho proibimos. Cristo é o grande Mestre. Reconheceram seu erro e aceitaram a reprovação de Jesus: "Não lho proibais. não por posição. Tiago e João pensaram que. Pág. não nos justifica proibir-lhe o trabalhar para Deus. para o fogo que nunca se apaga. ocasionando a ruína de uma alma." Mar." Sal." Luc. mas ao que Me enviou. o qual não nos segue. 438 devia ser repelida.pobre. não a Mim."me engrandeceu. Com espírito de criança. recebe.. porque ninguém há que faça milagres em Meu nome e possa logo falar mal de Mim. tendo dois pés. 9:39. tendo duas mãos.

sem o amor de Cristo. morrendo em agonia . Vossa energia e eficiência em edificar o Meu reino. suportar a prova. A vida não pode exercer salvadora influência no mundo. envergonhamo-nos de nossa frieza. Todos quantos se quiserem apresentar a si mesmos como "sacrifício vivo. Cristo é nele uma fonte que salta para a vida eterna. suando grandes gotas de sangue. e quão terrível é o pecado de desviar uma alma de Cristo. que tira o pecado do mundo" (João 1:29). restringindo o mal entre os homens." "Tende sal em vós mesmos. inspirado por Satanás. e paz uns com os outros. nossa letargia. Abranda-se a alma empedernida." Rom. ou mesmo arrancado o olho. embora seja fraca a sua fé. diz Jesus. Por tudo que nos confere vantagem sobre outros . rejeitado. que traz morte à alma! No serviço ritual. era adicionado o sal a todo sacrifício. Regozijar-nos-emos em levar a cruz após Cristo. que somos fortes.a justiça de nosso Redentor. educação cristã ou experiência religiosa . e na cruz. mas ai daquele que tomou o nome de Cristo. para salvar o corpo da morte. a humilhação e agonia do Salvador! "Ai do mundo. porque é mister que venham escândalos. Qualquer hábito ou prática conducente ao pecado. e seus passos vacilantes como os de uma criancinha. e é todavia encontrado Pág. convém ser posto de lado. Uma onda de amor inunda a alma. por causa dos escândalos. quanto mais zelosos deveríamos ser em lançar fora o pecado. Isto. 9:50. como o sal preserva da corrupção. a fim de ser um cheiro de vida para vida. de maneira que para ela hajam sido em vão o amor. E um pecado alimentado é suficiente para operar a degradação do caráter e desencaminhar a outros. nem interesses egoístas. se existe apenas uma profissão de piedade. não pode ser benéfico à alma. e. até que se cumprisse Sua missão. significava que unicamente a justiça de Cristo poderia ser aceitável a Deus. contanto que façamos um serviço de amor para o Mestre. e multidões são enganadas e induzidas a falsas veredas." O mundo." Mar. não há poder para o bem. expulso de cidade em cidade. seja qual for o sacrifício. Mas se o sal perdeu o sabor. nem desejo de obter o lugar mais elevado. a vergonha ou a perseguição por amor dEle. deve ser desconsiderada. suas dúvidas em esperanças. não mais o próprio eu clama por atenções. e não agradar a nós mesmos.Majestade do Céu? Cada alma custou um infinito preço. Tornam-se então "o sal da terra" (Mat. 5:13). Quando vemos a Jesus. quando O contemplamos no Getsêmani. disse Jesus: "Cada sacrifício será salgado com sal. A bênção do Céu não pode seguir qualquer homem no violar os eternos princípios do direito. é transformado. como a oferta de incenso. contemplando. capaz de trazer desonra sobre Cristo. um Homem de dores e familiarizado com os trabalhos. 439 a fazer essa obra! Nosso Senhor é exposto à injúria pelos que pretendem servi-Lo. santo e agradável a Deus" (Rom. 12:1). Então. 440 dispostos a ser qualquer coisa e a não ser nada. Estaremos Pág. nosso espírito interesseiro. "Nós. Deveis ser participantes de Minha graça. Aquilo que desonra a Deus.seja educação e refinamento. não haverá rivalidade.quando vemos isto. Seu temor transmuda-se em alegria. Nenhuma alma que creia em Cristo. seja nobreza de caráter. Que o pecador arrependido fixe os olhos sobre "o Cordeiro de Deus. 15:1. Se o pé ou a mão seriam cortados. escarnecido.achamo-nos em dívida para com os . mas Lhe representam mal o caráter. ReferindoSe a esse costume. devem receber o sal salvador . Olhando a Jesus. devemos suportar as fraquezas dos fracos. esforçando-Se por salvar os perdidos. Surge a gratidão. há de sem falta opor-se aos seguidores de Cristo e procurar destruir-lhes a fé. Haveis de ter aquele amor que não busca o que é propriamente seu. dependem de receberdes de Meu Espírito. mas o bem de outros.

Daí em diante. de maneira mais específica. Não seja desprezado ou negligenciado por seus antigos irmãos. Almas trementes. mas tratado com ternura e compaixão. a verdade deve ser francamente dita ao que está em erro. nem desonres a Cristo tornando público o pecado ou o erro de uma pessoa que Lhe usa o nome. Isto é. de procurar restabelecer os que se acham em erro e pecado. rompeu o laço que o ligava a Cristo." II Cor.menos favorecidos. 18:12-14. regozijam-se em servir aos Seus pequeninos. diz: "Como se Deus por nós rogasse. Somos tão responsáveis por males que poderíamos haver reprimido. e "cobrirá uma multidão de pecados". Os anjos se acham sempre presentes onde mais necessários são. O Espírito Santo falará por meio de Seus servos. Não sendo partes na questão. As instruções de Cristo quanto ao tratamento dos transviados repetem. "olhando por ti mesmo. então. o assunto deve ser levado perante o inteiro corpo de crentes. Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus." Mat. se for bem-sucedido. 6:1). se alguém negligencia o dever que lhe é imposto por Cristo. Não devemos fazer disso assunto de . ele deve ser levado a ver esse erro. E neste ministério hão de cooperar os verdadeiros seguidores de Cristo. disse Jesus. Se um desses pequeninos for vencido. como representantes de Cristo. 18:15. Em espírito de mansidão. é vosso trabalho então buscar restaurá-lo. Assim também não é vontade de vosso Pai que está nos Céus. Sejam todos os teus esforços no sentido de o restabelecer. não irá pelos montes. Que os membros da igreja. a mais fina sensibilidade. pleiteando com o errante para voltar para Deus. e uma delas se desgarrar. que contemplam continuamente a face do Pai no Céu. falando por inspiração. e não levarás sobre ti o pecado por causa dele. que um destes pequeninos se perca. "Se algum homem tiver cem ovelhas. estarão mais aptos a agir com imparcialidade. Mas não te compete julgar nem condenar. não deixarás de repreender o teu próximo. e cujo ambiente é o mais desanimador. vai ter com o que está em falta. Muitas vezes. disse Jesus. com muitos objetáveis traços de caráter. se unam em oração e amoráveis súplicas para que o ofensor seja restaurado. e "repreende-o entre ti e ele só" Mat. "salvará da morte uma alma". separando-se assim da sociedade da igreja. como uma das ovelhas perdidas a quem Cristo ainda está buscando trazer para o aprisco. Aquele que rejeita esta unida tentativa. 5:20. para que não sejas também tentado" (Gál. Se ele não os atender. 18:16. Então. "leva ainda contigo um ou dois". o quanto estiver ao nosso alcance. Pág. para que se emende. o tratamento das feridas da alma. Não faças tentativas de justificação própria. O apóstolo Paulo. como se fôssemos nós mesmos culpados da ação. e isso dará a sua opinião mais peso diante do que se acha em falta. torna-se participante do pecado. e cometer uma falta contra vós. deixando as noventa e nove. em busca da que se desgarrou? E. Não espereis que ele faça o primeiro esforço para a reconciliação. "Mas é ao que procedeu mal mesmo que nos cumpre apresentar o erro. "considera-o como um gentio e publicano". devemos sustentar as mãos do fraco. ao lado dos que têm a mais dura batalha a combater contra o próprio eu. Unicamente o amor emanado da Vítima do Calvário pode aí ser eficaz. e só então." Lev. "Que vos parece?" disse Jesus. e. se porventura a acha. contando sua falta aos outros. 5:20. 441 Mas mesmo esse esforço poderá ser infrutífero. são seu particular encargo. Anjos de glória. Se somos fortes. Exige o mais delicado tato. Talvez sua influência unida prevaleça onde a do primeiro fora mal-sucedida. Mat. Não o exponhas à vergonha. em verdade vos digo que maior prazer tem por aquela do que pelas noventa e nove que não se desgarraram. cumpre-nos ajudá-los. sabendo que. Mas a ele não se deve olhar como separado da misericórdia de Deus. Tia. 19:17. Trate o irmão com piedosa ternura o outro irmão. o ensino dado a Israel por intermédio de Moisés: "Não aborrecerás a teu irmão no teu coração.

porém. bem como muitos de outras terras. 442 "Tudo o que ligardes na Terra será ligado no Céu. Dia e noite permanecera sobre ela o Seu cuidado. e lhes dera a abundância. Ele não somente Se acha presente nas assembléias da igreja. 18:19. 448 A festa dos tabernáculos era a reunião final do ano. Estais agindo como embaixadores do Céu e os resultados de vossa obra são para a eternidade. que está nos Céus". VI. e compadecendo-Se deles em seus sofrimentos. 447 Três vezes por ano era exigido dos judeus reunirem-se em Jerusalém para fins religiosos." Mat. aí habita Cristo. E diz: "Se dois de vós concordarem na Terra acerca de qualquer coisa que pedirem. armazenara-se o precioso azeite. O Sol e a chuva tinham feito com que o solo produzisse frutos. por essa ocasião. e tudo o que desligardes na Terra será desligado no Céu. 18:18. recebendo Suas bênçãos. O Rejeitado 49 Na Festa dos Tabernáculos Pág. o Espírito de Cristo nos levará a resguardá-lo quanto possível até da crítica dos próprios irmãos. E todo o poder do Céu é posto ao lado da habilidade humana para atrair almas a Cristo. que está nos Céus. de tomar sozinhos esta grande responsabilidade. e necessitamos da piedade e do perdão de Cristo. achamo-nos na liberdade de o repetir aos outros. testemunhava a deturpação das mesmas. Ao procurarmos corrigir os erros de um irmão. o invisível Guia de Israel dera instruções quanto a esses cultos. Nós mesmos somos falíveis.comentários e críticas entre nós. pois é pela contemplação que somos transformados. e da mesma maneira que desejamos que nos trate. Maravilhosa certeza! Os seres celestes unem-se aos homens em simpatia e trabalho pela salvação daquilo que se havia perdido. Iam de toda parte. levando consigo um testemunho do regozijo que os animava. o povo refletisse em Sua bondade e misericórdia. porém. ali também estará. Com poucas exceções. Apanhadas as azeitonas. por Sua divindade está em comunicação com o trono do Infinito. Não temos. Aquele que ordenara essas assembléias nacionais e lhes compreendia o significado. demorando-nos sobre essas coisas. Os viçosos cachos da videira haviam sido comprimidos no lagar. pede-nos que nos tratemos uns aos outros. e para celebração da mesma. Dos vales e planícies da Palestina. Velhos e moços. recomeçara a observância dessas comemorações. mas ao ser o povo restabelecido em seu próprio país. Jesus diz: "Meu Pai. isso lhes será feito por Meu Pai. os sacerdotes e guias da nação haviam perdido de vista esse objetivo. tinha sido recolhido o cereal. A palmeira tinha oferecido sua contribuição. enquanto por Sua humanidade Ele Se lhes acha ligado. participante das provações deles. todos levavam alguma dádiva como tributo de gratidão Àquele que lhes coroara o ano com Sua bondade. Pág. A festa continuava por sete dias. se reúnam em Seu nome. por poucos que sejam. e. Era o desígnio de Deus que esses aniversários O trouxessem à mente do povo. só nos fazemos mal. quanto mais de censura do mundo incrédulo." Mat. mas onde quer que discípulos. Durante o cativeiro dos judeus. deixavam sua casa e iam ter a Jerusalém. Envolto na coluna de nuvem. O conhecimento das faltas dos cristãos só servirá de pedra de tropeço para o mundo incrédulo. Toda a Terra estivera sob Sua direção. Onde quer que Sua Palavra seja obedecida com sinceridade de coração. como a lembrar os discípulos de que. Pág. ricos e pobres. Era desígnio de Deus que. os habitantes da Palestina. eles não puderam ser observados. nem mesmo depois de isso haver sido comunicado à igreja. Tudo quanto podia .

Essa festa não era somente a ação de graças pela colheita. subia ao compasso da música. Aos primeiros raios da aurora. cantando entretanto: "Os nossos pés estão dentro das tuas portas. enfileirados de ambos os lados da escada de branco mármore do sagrado edifício. os sacerdotes faziam soar longa e penetrantemente as trombetas de prata. O templo era o centro da alegria geral. os israelitas durante a festa habitavam em cabanas ou tabernáculos de ramos verdes. 106:1). Para comemorar sua vida em tendas. 122:2. mas uma celebração do protetor cuidado de Deus sobre Israel no deserto. Com hinos sagrados e ações de graças." Isa. viram que Cristo não dava nenhum passo que Lhe indicasse a intenção de a ela assistir. Pág. restringira Seus labores à Galiléia. os alegres hosanas. Ele não concorrera mais às reuniões nacionais. o templo e o pátio brilhavam pelas luzes artificiais. de mistura com aclamações de hosanas. Ali. ou nos telhados das casas. Pouco antes da festa vinha o dia da expiação. brotara da rocha para saciar a sede dos filhos de Israel. Ali se achavam duas bacias de prata. As colinas e vales em torno de Jerusalém achavam-se também bordados com essas habitações de folhas. combinavam-se para tornar a cena profundamente impressiva aos espectadores. Essa apresentação de água consagrada representava a fonte que. No entanto." Sal. que mais júbilo produzia. e. Assim se preparava o caminho para o regozijo da festa. Para evitar inúteis conflitos com os chefes em Jerusalém. enquanto as trombetas soavam.alegrar a vista e dar expressão ao contentamento geral. "Louvai ao Senhor. era levado das matas. Então o sacerdote tirava das correntes do Cedrom um vaso de água e. eram causa de . Essas cabanas eram erguidas nas ruas. acompanhavam o unido canto. o grande ajuntamento de povo sobre o qual se espargia a luz irradiada das lanternas suspensas. erguendo-o. ó Jerusalém. os paramentos dos sacerdotes e a majestade das cerimônias. A música. noutra. o agitar dos ramos de palmeira. e uma de vinho. tendo um sacerdote junto de cada uma. dirigia o coro dos levitas o serviço de cântico. Ali se achava a pompa das cerimônias sacrificais. se declarava o povo em paz com o Céu. porque Ele é bom. e pululantes de gente. nos pátios do templo. A multidão dos adoradores. Desde a cura de Betesda. Seu aparente desprezo das grandes assembléias religiosas e a inimizade para com Ele manifestada pelos sacerdotes e rabis. Levava o cântaro ao altar. celebravam os adoradores essa ocasião. irrompiam os jubilosos acentos: "Eis que o Senhor Jeová é a minha força e o meu cântico". Então. até que as circundantes colinas ressoavam todas o louvor. ao mando de Deus. ao passo que toda espécie de música. novamente. À noite. com andar lento e cadenciado. 449 por montes e vales. 450 Quando os filhos de José faziam seus preparativos para assistir à festa dos tabernáculos. saudavam o dia da festa. 12:2 e 3. agitando ramos de palma e murta. eram as palavras que se erguiam triunfalmente. era a que comemorava o acontecimento da peregrinação no deserto. os amplos degraus do templo. e o conteúdo de ambas corria por um tubo que ia dar no Cedrom e ter ao Mar Morto. a mais impressionante cerimônia da festa. a cidade apresentava o aspecto de uma linda floresta. a melodia era cantada por vozes próximas e distantes. que ocupava posição central no pátio dos sacerdotes. ecoando Pág. quando. e as trombetas em resposta e as alegres aclamações do povo de suas cabanas. "com alegria tirareis águas das fontes da salvação. Observavam-nO com ansiedade. unia sua voz aos acordes e repetia o coro. depois de confessados os pecados. porque a Sua benignidade é para sempre" (Sal. A ânfora de água era despejada numa.

Pág. mas o vosso tempo sempre está pronto. Subi vós a esta festa. Apresenta-Te na capital." João 7:7. para levar a cabo o grande plano da redenção. nem apressar a crise. pois. Mas não devia ser presunçoso. "Sai daqui". "e vai para a Judéia. louva-os como seus. Tão ansiosos estavam a esse respeito. ainda esperavam que desse um testemunho de poder que levasse os fariseus a ver que era o que pretendia ser. manifesta-Te ao mundo. e que era erro de Jesus colocar-Se em oposição aos mesmos. nem Se precipitar no perigo." João 7:3 e 4.perplexidade para os que O rodeavam. O "se" manifestava dúvida e incredulidade. Era simplesmente o lugar a que Seu Pai O enviara. não obstante." João 7:6-9. porquanto dele testifico que as suas obras são más. Cumpria-Lhe esperar pacientemente. Este espírito era que predominava no mundo. ditando o caminho que devia seguir. Seus irmãos Lhe haviam falado em tom de autoridade. Eles próprios desviaram-se dEle para escapar à cruz de terem de reconhecer o que Suas obras revelam . mesmo os próprios discípulos e parentes. para que também os Teus discípulos vejam as obras que fazes. O mundo. que insistiram com Cristo em que fosse a Jerusalém. mas com o mundo. para Cristo. Sabia que . conquanto não se classificassem entre Seus discípulos. ficou na Galiléia. O mundo não aborrece os que se lhe assemelham no espírito. O misturar-Se com publicanos e outros de má reputação. "Disse-lhes. Porque não há ninguém que procure ser conhecido que faça alguma coisa em oculto. despertava muita indagação. haviam sido profundamente impressionados por Suas obras. Achavam que esses homens deviam ter razão. Seus irmãos pensavam ser um erro de Sua parte alienar de Si os grandes e doutos da nação. diziam. não com Seus abnegados discípulos. porém. "O mundo não vos pode aborrecer". Cada acontecimento em Sua obra tinha sua hora determinada. Que seria se Ele fosse o Messias. disse Ele. por que não ir ousadamente a Jerusalém e afirmar Seus direitos? Por que não realizar em Jerusalém as maravilhosas obras que dEle se contavam na Galiléia? Não Te ocultes em retiradas províncias. disseram. o Príncipe de Israel! Nutriam esse pensamento com ufana satisfação.que era o Enviado de Deus. conquista o apoio dos sacerdotes e principais. e une a nação no estabelecimento do novo reino. Ele não estava à espreita da oportunidade de tomar seu poder e glória. em vez de buscar um trono temporal. Escandalizavam-se porque. Ficaram decepcionados quando tantos de Seus discípulos O abandonaram. Ele fora dado pela vida do mundo. A popularidade dEle na Galiléia aprazia-lhes às ambições. parecia Ele próprio ser indiferente ao serviço divinamente estabelecido. Tinham. Estava realizando Sua obra em favor da raça caída. Se Ele sabia ser o Messias. não era um lugar de comodidade nem engrandecimento do próprio eu. por que essa estranha reserva e inação? Se possuía na verdade esse poder. porquanto dele testifico que as suas obras são más. porque ainda o Meu tempo não está cumprido. O mundo não vos pode aborrecer. testemunhado Sua vida irrepreensível e. Cristo declarava ser o pão da vida. "mas ele Me aborrece a Mim. havendo-lhes dito isto. mas ele Me aborrece a Mim. Ele lhes devolveu a censura. E. fazendo Tuas poderosas obras em benefício de ignorantes camponeses e pescadores. partindo do motivo egoísta tantas vezes encontrado no coração dos ambiciosos de ostentação. Seu menosprezo pelas observâncias dos rabis e a liberdade com que punha de lado as exigências tradicionais quanto ao sábado. O mundo não Lhe oferecia esse prêmio. Se fazes estas coisas. Atribuíam a Cristo fraqueza e covardia. 451 Os irmãos de Jesus raciocinavam. tudo parecendo colocá-Lo em antagonismo com as autoridades religiosas. Jesus: Ainda não é chegado o Meu tempo. Acentuara em Seus ensinos as bênçãos da obediência à lei de Deus e. classificando-os.

e uma demonstração popular em Seu favor teria levantado contra Ele as autoridades. Os fariseus e principais esperavam que Ele fosse. Não queria ser rejeitado e assassinado por Sua própria nação.havia de ser objeto do ódio do mundo. e se bem que. No começo da festa. do humano e do divino. e transmitia-se de uns para os outros a pergunta: "Como sabe Este letras. por muitos meses. De Jerusalém. havia por toda parte. a menos que houvesse estudado nas escolas dos rabinos. caso a pudesse salvar da culpa de tal ato. do serviço sacrifical e dos ensinos dos profetas. quando chegara ao auge o interesse a Seu respeito. As cenas da vida futura pareciam desenroladas diante dEle. Entretanto. . ao passo que outros O acusavam como enganador do povo. advertiu Seus ouvintes da calamidade que seguiria a todo aquele que rejeitasse as bênçãos que viera trazer-lhes. Foi por isso que preferiu fazer sozinho a viagem. pacíficas mas fervorosas discussões. Jesus chegara tranqüilamente a Jerusalém. Todos se admiravam da dignidade e coragem de Sua atitude. Abriu passagem através das barreiras do formalismo e das tradições. em torno dEle. a fim de evitar os viajantes que de todas as partes se dirigiam à cidade. sabia que Sua obra Lhe traria em resultado a morte. Jesus Se lhes dirigiu como nenhum homem o fizera jamais. houvesse estado ausente das festas. espalhara-se a notícia dos milagres de Cristo por onde quer que os judeus se tivessem dispersado. porque não receberam esse preparo. De todas as partes do mundo. mas expor-Se antecipadamente não seria a vontade de Seu Pai. Suas Pág. e dEle receberam a mais elevada espécie de sabedoria. no entanto. o povo ficou atônito de Sua doutrina. e teria atraído sobre Si a atenção ao entrar na cidade. não as tendo aprendido?" João 7:15. 452 ninguém ousava reconhecê-Lo como Messias. Devido a Sua ausência na solenidade insistira-se em que Ele não ousava colocar-Se em poder dos sacerdotes e principais. Os que os ouviam se espantavam do conhecimento que tinham das Escrituras. é verdade que não o tinham. não diminuíra o interesse nEle. Dos homens. Por temor dos sacerdotes e principais. Houve um silêncio geral. Tornando assim o centro de atração daquela vasta assembléia. Como alguém que contemplava o invisível. Era Ele o pensamento predominante em todas as mentes. Luc. acerca do terreno e do celestial. tinham ido à festa dos tabernáculos na esperança de O ver. Ninguém era considerado apto para ser mestre religioso. 4:32. e outra vez como em Cafarnaum. E investigavam. em meio de poderosos inimigos sedentos de Sua vida. 453 palavras revelavam um conhecimento das leis e instituições de Israel. Sob uma série de parábolas. falou. fizeram-se muitas indagações a respeito dEle. penetrou no templo em presença da multidão. e tanto Jesus como João Batista foram representados como ignorantes. Todos se maravilhavam de Seu conhecimento da lei e das profecias. ansiosos: "Onde está Ele?" (João 7:11) mas ninguém o sabia. Havia-lhes dado todas as provas possíveis de que viera de Deus. Pág. Houvesse Ele Se reunido a qualquer das caravanas que iam à festa. com positiva autoridade. todos se surpreenderam. na esperança de um ensejo para O condenar. À Sua presença. e fizera todos os esforços possíveis para os levar ao arrependimento. "porque a Sua palavra era com autoridade". Suas palavras eram claríssimas e convincentes. No meio da festa. mas o Deus do Céu era seu mestre. incomparavelmente superior ao dos sacerdotes e rabis. Muitos O defendiam como um Enviado de Deus. "não as tendo aprendido". Escolhera para viajar um caminho não freqüentado.

venha a Mim. naquela manhã. em acentos que retumbaram através dos pátios do templo: "Se alguém tem sede. Faziam planos para detê-Lo por violência. na qual se não podiam saciar. A fonte está aberta para todos. Ao falar Jesus assim ao povo." "Quem tem sede. Os sacerdotes e principais estavam à espreita para O enlaçar. nada para saciar a sede da alma por aquilo que é imperecível. daquela que se tornaria neles uma fonte que salta para a vida eterna. seu espírito reviveu com nova esperança. o elevado. nada. Pompas. despertou-os de sua dolorosa meditação. O Espírito Santo apresentoulhes o símbolo até que viram nele o oferecimento do inapreciável dom da salvação. "Se alguém tem sede. rios de água viva correrão de seu ventre. a fim de que água da vida pudesse brotar para o mundo. O rico. e os ouvidos deleitados com a mais preciosa música. e quem quiser. Dia a dia eram tentados novos ardis para reduzi-Lo ao silêncio. "o grande dia da festa". nunca terá sede. 22:17. Quem crê em Mim. estavam descontentes e tristes. por Sua morte. e apela para nós com poder ainda maior do que aos que o ouviram no templo. riquezas e honras não podem satisfazer o coração. No momento. As palavras de Cristo eram a água da vida. . muitos nutriam algum desgosto oculto. verificavam haver labutado para alcançar nada mais que uma cisterna rota. naquele último dia da festa. os olhos ofuscados com luzes e cores. o humilde." Apoc. venha a Mim. como diz a Escritura. O sacerdote havia. 50 Por Entre Laços Pág." João 7:37. Satanás pensava destruir o Príncipe da vida. houvera em toda essa série de cerimônias para satisfazer as necessidades do espírito. tome de graça da água da vida. o coração deste pulsou com estranho respeito. 454 os convidava a ir beber da nascente da vida. para que não mais tenha sede. Por entre o brilho das festivas cenas. e muitos estavam dispostos a exclamar. Aos cansados e exaustos. o povo achava-se como fascinado. Jesus Pág. Jesus ergueu a voz. venha a Mim. mas da ferida rocha correu água viva. venha. Jesus clama ainda: "Se alguém tem sede. 455 Todo o tempo que Jesus passou em Jerusalém. porém. muitos ainda procuravam satisfazer seus inquietos anseios com as coisas do mundo e o louvor dos homens. A manhã desse dia encontrou a multidão fatigada do longo período de festividades. e beba. em presença da reunida multidão. e beba. Estiveram eles empenhados em contínua cena de pompa e festividade." João 7:37. oferecem-se os refrigerantes goles da vida eterna.Quando Jesus falava no pátio do templo. obtido tudo. Ele promete aliviar os espíritos preocupados. Muitos dos que ouviram a Jesus estavam a prantear desvanecidas esperanças. Ele Se pôs à tarde para ser ferido. foi vigiado de perto por espias. Ali. mas." Jesus conhecia as necessidades da alma. Dia após dia ensinou Ele ao povo. De repente. e ao escutarem as palavras que se seguiram. "Aquele que beber da água que Eu lhe der. Ferindo a Cristo. confortar os tristes e dar esperança aos acabrunhados. até o último. Essa rocha era um símbolo dAquele que. Queriam humilhar diante do povo esse Rabi galileu. realizado a cerimônia que comemorava o ferir da rocha no deserto. havia de fazer com que brotassem vivas correntes de salvação para todos os sedentos. Mas isto não era tudo. todos os outros interesses eram esquecidos. Os próprios que mais violentos eram contra Ele. Aquele súbito brado: "Se alguém tem sede". são igualmente bem-vindos. porque a água que Eu lhe der se fará nele uma fonte d'agua que salte para a vida eterna. o pobre. O brado de Cristo à alma sedenta ecoa ainda." João 4:14. sentiram-se impotentes para Lhe fazer qualquer mal. como a mulher de Samaria: "Dá-me dessa água. O estado do povo tornou esse apelo deveras eficaz.

. Jesus enfrentava a esses fingidos. "mas dAquele que Me enviou. por grandes que sejam. Cristo deu aos rabis uma prova de Sua divindade. a verdade se revela como o poder divino para a salvação. exige a homenagem da vontade. Viram achar-se em luta com o poder infinito.. que do coração. haviam-se dirigido a Ele. Insinuavam que as maravilhosas obras de Jesus eram incitadas por um mau espírito. mas procuravam uma desculpa para a ela se esquivar. Queriam desviar a atenção que convergia para Ele. 456 todo hábito e prática opostos a seus princípios. exclamaram: "Tens demônio. 457 julgar "segundo as aparências". "e nenhum de vós observa a lei. perguntando com que autoridade ensinava. Quanto mais deve estar em harmonia com o espírito da lei curar "de todo um homem" (João 7:23) no sábado? E advertiu-os a não Pág. ." João 7:18. mostrando que lia o coração deles. A verdade deve ser recebida na alma. O que busca a sua própria glória está falando apenas de si mesmo. A percepção e apreço da verdade. o orgulho não serviria de obstáculo à recepção da mesma. por um instante. e justificava-Se pela interpretação dada pelos próprios judeus à lei. quem procura matar-Te?" João 7:20. Estavam assim quebrantando a lei que professavam defender. e o que fala de si mesmo. toda criança devia ser circuncidada ao oitavo dia. mas revelando a verdade vital à salvação da alma." João 7:16 e 17.No primeiro dia de Seu aparecimento na festa. Mas não queriam ser advertidos. Cristo não deu ouvidos." João 7:22. Deu então uma prova pela qual o verdadeiro mestre devia ser distinguido do enganador: "Quem fala de si mesmo busca a sua própria glória. essas palavras revelaram aos rabis o abismo de ruína em que estavam a ponto de imergir. tendo sincero desejo de conhecer e fazer-Lhe a vontade. João 7:24. Sempre. A essa insinuação. Se a verdade pudesse ser submetida unicamente à razão. Por que procurais matar-Me?" João 7:19. Cristo mostrou que era por isso que não Lhe entendiam os ensinos. Como relâmpago. era preciso ocultar os desígnios homicidas que tinham. Aos que assim se entregam a Deus. ou se Eu falo de Mim mesmo. no sábado circuncidais um homem. Esses serão capazes de distinguir entre o que fala por Deus. cheios de terror. disse Jesus. Os fariseus não puseram sua vontade ao lado da vontade divina. "Não vos deu Moisés a lei?" disse Ele. mas "segundo a reta verdade". o rito devia contudo ser cumprido. para a questão do direito que tinha de ensinar e. depende menos da mente. Sentiram-se. Segundo a lei. e haja conscienciosa renúncia de Pág. Disse Ele: "Pelo motivo de que Moisés vos deu a circuncisão. vinham tramando Sua morte. A fim de manter sua influência sobre o povo. e sua recepção depende da renúncia de todo pecado que o Espírito de Deus revela. Fugindo à pergunta de Jesus. desde a cura de Betesda. a menos que o coração esteja aberto para receber a mesma verdade. "A Minha doutrina não é Minha". Mas deve ser recebida mediante o operar da graça no coração. Não buscavam conhecer a verdade. Falava as palavras de Deus. não lhe aproveitarão coisa alguma. Tal era o testemunho de Sua autoridade como mestre da verdade eterna. Se o tempo designado caísse no sábado. Se alguém quiser fazer a vontade dEle. estava em harmonia com a lei do sábado. Continuou a demonstrar que Sua obra de cura. assim. O espírito de interesse egoísta trai sua origem. As vantagens do homem para obter o conhecimento da verdade. mas o que busca a glória dAquele que o enviou. para a importância e autoridade deles próprios. pela mesma doutrina conhecerá se ela é de Deus. Mas Cristo buscava a glória de Deus. não respondendo ao seu ardil. esse é verdadeiro. disse Ele. e não há nele injustiça. em Betesda.

458 dEle quando estivesse só. Rom. E devido ao conceito popular de a glória do Messias não se cumprir em Jesus de Nazaré. uma repetição do que pretendera em presença do Sinédrio. e por uma força irresistível sentiram-se atraídos para Jesus." João 7:33 e 34. dentre os ouvintes de Cristo. Subiria ao Pai. e ensinará os gregos?" João 7:35. e não Me achareis.Os principais emudeceram. o qual vós não conheceis. Vós Me buscareis. entretanto. em suas escarnecedoras palavras. foram transviados pelo falso raciocínio dos sacerdotes e rabis. com grande efeito. e teriam conhecido Seu Filho quando Este Se lhes manifestou. e não mais adiante. vós não podeis vir. muitos deram ouvidos à sugestão: "Todavia bem sabemos de onde Este é. 10:20 e 21. pois não ousavam prendê-Lo em presença do povo. seria achado pelos que O não buscavam. Como os principais haviam então procurado tramar-Lhe a morte. 24:23). dizendo-lhes: Até aí irás. Muitos. no entanto. não ignoravam as tramas dos principais contra Ele. 72:8. Houvessem vivido em harmonia com a vontade de Deus. que observavam ansiosamente a marcha dos acontecimentos. fará ainda mais sinais do que os que Este tem feito?" João 7:31. apoderar-se Pág. assim tentavam agora apoderar-se dEle. Outra vez tornou Jesus manifesto que lhes lia o desígnio. Combinaram. seria manifestado. quando vier o Cristo. Faziam então comparações desdenhosas entre a glória aí descrita e a humilde aparência de Jesus. Os ouvintes não podiam deixar de entender as palavras de Cristo. ninguém saberá de onde Ele é. e ali jamais poderiam chegar Seus assassinos. foram impedidos. Entre o povo muitos creram nEle e diziam: "Quando o Cristo vier. que "há de dominar de mar a mar. Eram. Assalltava-os a convicção de que Ele era o Filho de Deus. Ao assim vacilarem entre a dúvida e a fé. porém. as profecias referentes ao Messias. disseram: "Para onde irá Este. e Eu não vim de Mim mesmo. para ser novamente o Adorado dos anjos. disse Jesus. por invisível poder. moradores em Jerusalém. Sal. e então perante os Seus anciãos haverá glória" (Isa. Correndo para o chefe dos sacerdotes. e onde Eu estou. Os chefes dos fariseus." João 7:27. claramente. muitos meses atrás. zombeteiramente. formularam seus planos para O prenderem. Os rabinos. e desde o rio até às extremidades da Terra". Em breve encontraria um refrigério para além do escárnio e do ódio deles. "e depois vou para Aquele que Me enviou. . As próprias palavras da profecia eram pervertidas de modo a sancionar o erro. Jesus lhes descobriu os pensamentos e lhes respondeu: "Vós conheceis-Me. Não poucos sustentavam que o Messias não teria nenhum parentesco natural com a humanidade. que lhes pôs limite à fúria. Muitos que estavam convencidos de que Jesus era o Filho de Deus. e sabeis de onde sou. Mal pensavam esses fingidos que. ninguém saberia de onde Ele vinha. de que Ele há de "reinar no Monte de Sião e em Jerusalém. e muitos dentre o povo exclamaram: "Não é Este o que procuram matar? e ei-Lo aí está falando abertamente e nada Lhe dizem. quando Se declarara o Filho de Deus. descreviam a missão de Cristo! Todo o dia estendera Ele as mãos a um povo rebelde e contradizente. Porventura sabem verdadeiramente os príncipes que Este é o Cristo?" João 7:25 e 26. à Sua segunda aparição. Acreditava-se em geral que Cristo havia de nascer em Belém. mas achavam-se em completa ignorância da mesma. notaram as expressões de simpatia entre a multidão. Esses mestres haviam repetido. mas depois de algum tempo desapareceria e. Mas Satanás achava-se pronto a sugerir dúvidas. "Ainda um pouco de tempo estou convosco". mas Aquele que Me enviou é verdadeiro." João 7:28. que O não acharemos? Irá porventura para os dispersos entre os gregos. mas. e para isso estava o caminho preparado pelas próprias idéias errôneas que tinham quanto ao Messias e Sua vinda. a um povo que não perguntava por Ele. Pretendiam saber qual deveria ser a origem de Cristo.

Deus não força os homens a abandonarem sua incredulidade. tão cheios desse pensamento. mas pelo peso da evidência. A pregação e ensino de Sua Palavra é um dos meios ordenados por Deus para difusão da luz. O espírito humano é dotado da faculdade de discriminar entre a verdade e o erro. Os mestres religiosos lêem as Escrituras à luz de seu próprio entendimento e das tradições. esqueceram o objetivo para o qual ali os tinham enviado. Acham-se Pág. hoje em dia. e não é um argumento contra a verdade que grande número de pessoas não . e comparado as profecias escritas com os fatos que caracterizavam a vida de Jesus. Pág." Mas sufocaram a convicção do Espírito Santo. mas sim: "Por quem é ela defendida?" Multidões a avaliam pelo número dos que a aceitam. Cristo revelou-Se-lhes à alma. abrandaram-se às palavras dEle. É o desígnio de Deus que não se decidam por impulso. Acham-se perante eles a luz e as trevas. Ficaram como arrebatados. que ante a pergunta: "Por que O não trouxestes?" só puderam replicar: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. responderam: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. com negligência das riquezas eternas. Aqueles aos quais é pregada a mensagem da verdade. nem julga por si o que é a verdade. mas devemos submeter o ensino de todo homem à prova da Escritura. possuindo-os o pensamento: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. com sinceridade. comparando cuidadosamente escritura com escritura. Escutando-O. ao acharem-se a princípio na presença de Cristo. Viram aquilo que sacerdotes e principais não queriam ver . e não se teria transviado. Esse compreenderá as Escrituras. Houvessem os judeus posto à margem seus preconceitos.Houvesse o povo. 459 Muitos. tão impressionados por Suas palavras." No último dia da festa. Voltaram." João 7:45 e 46. O capítulo cinqüenta e três apresenta Sua rejeição e sofrimentos no mundo. 460 com o mesmo intento em busca dos bens terrestres. estudado a palavra por si mesmo. que não sabe a lei. Agora. a fim de descobrir qualquer coisa que pudesse ser voltada contra Ele. voltaram sem Ele. é maldita. e teriam percebido uma bela harmonia entre as profecias e seu cumprimento na vida e ministério do humilde Galileu. e o povo não examina a Bíblia por si mesmo. a verdade e o erro.a humanidade inundada com a glória da divindade. haviam vagueado ali por perto." João 7:47-49. Enquanto Jesus estava falando no pátio do templo. mas renuncia a seu próprio juízo e confia a alma aos guias. pela mesma doutrina conhecerá. e faz-se ainda a pergunta: "Creu qualquer dos homens eruditos ou dos guias religiosos?" Os homens não são hoje em dia mais favoráveis à verdadeira piedade. enfurecidos por serem os próprios instrumentos da lei influenciados pelo odiado Galileu. Endurecidos como se achavam seus corações. os oficiais enviados pelos sacerdotes e principais para prenderem a Jesus. exclamaram: "Também vós fostes enganados? Creu nEle porventura algum dos principais ou dos fariseus? Mas esta multidão. "Se alguém quiser fazer a vontade dEle. e o cinqüenta e nove descreve o caráter dos sacerdotes e rabinos. Cumpre-lhes decidir qual aceitarão. Foram raivosamente interrogados: "Por que O não trouxestes?" Com solene expressão. do que nos dias de Cristo. O capítulo sessenta e um de Isaías testifica que Cristo havia de fazer a própria obra que realizou. desejando conhecer a verdade a fim de obedecer-lhe. se acham enganados da mesma forma que o estavam os judeus. Comovera-se-lhes profundamente o coração. raras vezes perguntam se ela é verdadeira. Quem quer que estude a Bíblia com oração. experimentaram a mesma convicção." Os sacerdotes e principais. receberá divina iluminação. porém.

desviaria o povo dos chefes estabelecidos. disseram-Lhe com hipócrita manifestação de respeito: "Na lei nos mandou Moisés que as tais sejam apedrejadas. achavam-se os criminosos segredos de sua própria vida. Esses pretensos guardas da justiça haviam. que emitisse uma palavra em Sua defesa. Lia o coração. para descobrir o que estavam eles olhando com tal espanto e vergonha. ou que ela não seja recebida pelos grandes do mundo. os acusadores aproximaram-se. entanto. foram repentinamente detidos. fixando no chão o olhar. a fim de prepararem uma armadilha para Jesus. os malencarados dignitários. Sua fingida reverência ocultava um laço fundamente armado para Sua ruína. sentou-Se e pôs-Se a ensiná-los. onde podia encontrar-Se a sós com Deus. insistindo em Lhe atrair a atenção sobre o assunto. Novamente os sacerdotes e principais procuraram combinar planos para o aprisionamento de Jesus. . haviam de achar ocasião de acusá-Lo. Não foi.a trêmula vítima em sua vergonha. e conhecia o caráter e a história da vida de cada um dos que se achavam em Sua presença. das turbas ansiosas e dos rabinos traidores. arrastando consigo uma aterrorizada mulher. acusavam de ter violado o sétimo mandamento. Impacientes ante Sua demora e aparente indiferença. porém.estejam dispostas a aceitá-la. destituídos da própria simpatia humana. Declarasse-a Pág. De manhã cedo. fixando aquele que ousara falar em favor da justiça. inclinou-Se e. Se absolvesse a mulher. e verás que da Galiléia nenhum profeta surgiu. reunindo-se-Lhe o povo em volta. João 7:53-8:1. Não podiam condenar um homem que não fora ouvido. com a vista. com duras e veementes vozes. Porém Jesus foi para o Monte das Oliveiras". 461 Ele digna de morte. Sem dar nenhum indício de lhes haver escutado a pergunta. Momentaneamente derrotados. porém. o protesto deu em resultado a cessação dos movimentos do conselho. começou a escrever na terra. Insistiam em que. e seria denunciado aos romanos como assumindo autoridade que só a eles pertencia. reparou na súbita mudança de expressão e adiantou-se. eles próprios. Da despertar e burburinho da cidade. Todavia. Seu espírito de imaculada pureza recuou do espetáculo. Recobrando-se de seu espanto. o olhar de Jesus. O povo. dirigiram-se a Nicodemos com picante sarcasmo: "És tu também da Galiléia? Examina. fosse Ele por mais tempo deixado em liberdade. Ali. traçados perante eles. Jesus contemplou um momento a cena . só por esse motivo que os altivos príncipes permaneceram em silêncio. As palavras de Nicodemos penetraram-lhes na consciência. Aproximou-se dEle um grupo de fariseus e escribas. Ficaram surpreendidos e enfadados de que um dentre eles houvesse sido tão impressionado pelo caráter de Jesus. Lançaram mão dessa oportunidade para garantir-Lhe a condenação. Havendo-a empurrado para a presença de Jesus. regressou ao templo e. induzido a vítima ao pecado. julgando que. e transmudou-se-lhes o semblante. Os principais não podiam executar seu desígnio e condenar a Jesus sem um exame. ou mesmo pelos guias religiosos. Nicodemos perguntou: "Porventura condena a nossa lei um homem sem primeiro o ouvir e ter conhecimento do que faz?" Fez-se silêncio na assembléia. Foi em breve interrompido." João 7:52. seria acusado de desprezar a lei de Moisés. Bem sabia para que fim fora levado esse caso. "cada um foi para sua casa. Ao seguirem. fixaram-na na areia aos Seus pés. fosse qual fosse a decisão que Ele desse. Tu pois que dizes?" João 8:5. desviou-Se Jesus para o sossego do olival. olhando. a qual. e o único meio seguro era fazê-Lo emudecer quanto antes. No maior calor de sua discussão.

cabisbaixos e confusos. vida de pureza e paz. 463 . Os homens aborrecem o pecador. disse Jesus: "Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela. chegaram-lhe aos ouvidos as palavras de esperança: "Nem Eu também te condeno. culpados e condenados. são freqüentemente em sua própria vida mais culpados que eles. Essa arrependida mulher tornou-se um de Seus mais firmes seguidores. se afasta do transviado. 462 A mulher estivera toda curvada. mas salvar. Erguendo-Se. No reerguimento dessa alma caída. e não peques mais. Será esse o espírito de todos quantos O seguem. Os que são mais prontos a acusar a outros. então. Jesus lhe recomenda: "Vai-te. a pôr o transviado na vereda da santidade e a nela firmar-lhe os pés. vai-te. mas aguardava em silêncio a condenação." João 8:11. e fixando os olhos nos anciãos autores da trama. Jesus os rebateu com as próprias armas deles." João 8:11. Os acusadores haviam sido derrotados. 51 A Luz da Vida Pág. Senhor. e estende-lhe a mão pronta a ajudar. O amor cristão é tardio em censurar. Ao passo que os fariseus hipócritas denunciam. possuída de temor diante de Jesus. procura não condenar. disse: "Mulher. em presença da infinita pureza. inclinando-Se. operou Jesus um milagre maior do que na cura da mais grave enfermidade física. foram-se afastando silenciosos. ao passo que amam o pecado. Isto foi para ela o início de uma nova vida. e ela se atirou aos pés de Jesus. nem diminua o sentimento da culpa. continuou a escrever no chão. O Inocente Se compadece da fraqueza da pecadora. e não peques mais. Não pusera de lado a lei dada por Moisés. Cristo aborrece o pecado. O mundo não tinha senão desprezo e zombaria para essa transviada mulher. Pág. Não é seguidor de Cristo aquele que. ficaram. Não ousava levantar os olhos para o rosto do Salvador. A lei especificava que. estavam desatendendo às exigências da mesma. as testemunhas do caso fossem as primeiras a lançar a pedra.Com toda a sua professada reverência pela lei. esses rabis. rotas as vestes da pretendida santidade. pronto a perdoar. a animar. A ação dos acusadores era de todo carecida de autorização. mas ama o pecador. nas mortes por apedrejamento. Jesus Se ergueu e. Em Seu ato de perdoar a essa mulher e animá-la a viver vida melhor. ao trazerem a acusação contra a mulher." João 8:7. Com abnegado amor e devoção. Então. Entretanto. E. Era dever do marido mover ação contra ela. Comoveu-se-lhe o coração. e não peques mais. retribuiu-Lhe a perdoadora misericórdia. e as partes culpadas deviam ser igualmente punidas. resplandece na beleza da perfeita Justiça o caráter de Jesus. E disse-lhe Jesus: Nem Eu também te condeno: Vai-te. mas Jesus profere palavras de conforto e esperança. devotada ao serviço de Deus. deixando a vítima com o compassivo Salvador. nem fora de encontro à autoridade de Roma. Atônita. pronto a perceber o arrependimento. onde estão aqueles teus acusadores? Ninguém te condenou? e ela disse: Ninguém. soluçando em seu reconhecido amor e confessando com amargo pranto os seus pecados. então. Conquanto não use de paliativos com o pecado. e zelosos em os levar à justiça. haviam-lhe soado qual sentença de morte." João 8:10 e 11. Suas palavras: "Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela". e um a um. Tremeram de que as ocultas iniqüidades de sua vida fossem expostas à multidão. viu os acusadores partirem mudos e confundidos. olhando para a mulher. deixando-o sem advertência prosseguir em sua degradante carreira. curou a moléstia espiritual que traz a morte eterna. desviando os olhos.

no princípio. Alguém existe. 5 e 9." O mundo tem tido seus grandes ensinadores. Cristo declarou Sua unidade com Deus e Sua relação para com toda a família humana. Na iluminação de Jerusalém. E a luz resplandece nas trevas. quando se acendiam as lâmpadas. Resplandecera com terrível majestade em volta do Senhor. e nas palavras: "Eu sou a luz do mundo". no princípio. 1:19. e era também considerada como apontando para a vinda do Messias. ilumina as trevas do mundo. Mas não somente para a nação judaica fora dada essa luz. No centro desse pátio erguiam-se dois altos pilares sustentando suportes de lâmpadas. que os supera a . porém. disse: "Eu sou a luz do mundo." "Ali estava a luz verdadeira. Depois do sacrifício da tarde. o pátio apresentava uma cena de grande regozijo. quem Me segue não andará em trevas. homens de cérebro gigantesco e dotados de admirável capacidade de investigação. nesta sublime passagem: "NEle estava a vida. para espalhar Sua luz sobre Israel."Falou-lhes pois Jesus outra vez. escrevendo sob a iluminação do Espírito divino. e da Lua. Aquela grande luz que Sua própria mão pusera no céu era uma representação mais fiel da glória de Sua missão. Muito posteriormente. o povo exprimia sua esperança da vinda do Messias. Era de manhã. ao ser dedicado. Ele é a luz do Sol. dizendo: Eu sou a luz do mundo. Ao falar estas palavras. o símbolo era imperfeito. Todavia. o Sol acabava de erguer-se sobre o Monte das Oliveiras. Deus é luz. quando os anjos trouxeram a mensagem de redenção aos pastores de vigia. Essa cerimônia comemorava a coluna luminosa que guiara Israel no deserto. e a estrela da alva apareça em vossos corações. Enchera o templo de Salomão. até que o dia esclareça. e a vida era a luz dos homens. uniam-se em festivas danças ao som dos instrumentos e dos cantos dos levitas. como a uma luz que alumia em lugar escuro. fazendo rebrilhar o ouro das paredes do templo." II Ped. Na manifestação de Deus a Seu povo." II Cor. À ordem da palavra criadora. que derramavam luz sobre Jerusalém. porém. e na de fogo à noite. Estivera velada na coluna de nuvens de dia." João 8:12. à qual bem fazeis em estar atentos. foram essas palavras repetidas. que alumia a todo o homem que vem ao mundo. brilhara a luz. assim Cristo. em símbolo e tipo e profecia. estava Jesus no pátio do templo. fizera com que "das trevas resplandecesse a luz. Como as irradiantes lâmpadas do templo iluminavam tudo em derredor. e das estrelas. Fora Ele que. de grandes dimensões. Pág. a luz fora sempre um símbolo de Sua presença. a fonte da luz espiritual. Pedro também. assim a luz do Sol da Justiça resplandece sobre toda alma. e seus raios incidiam com ofuscante claridade no mármore dos palácios. 464 quando Jesus. 4:6. Como os raios solares penetram até aos mais afastados recantos da Terra. que alumia a todo o homem que vem ao mundo. mas terá a luz da vida. Nas colinas de Belém. evocou o símbolo empregado por Cristo: "E temos mui firme a palavra dos profetas. acendiam-se todas as lâmpadas. Era Ele a luz espiritual que. a luz brilhara das trevas. e as trevas não a compreenderam. brilhara sobre Israel. "Ali estava a luz verdadeira. no Monte Sinai. especialmente relacionado com as cerimônias religiosas da festa dos tabernáculos. Repousava sobre o propiciatório no tabernáculo." João 8:12. Para Jesus. apontando-o. os sacerdotes do templo e os príncipes do povo. conduzindo os vastos exércitos de Israel. e esses homens têm sido honrados como guias e benfeitores de sua raça. E muito depois de Cristo haver ascendido ao Céu. À noitinha. Homens de cabelos brancos. por alguém que as ouvira." João 1:4. homens cujas declarações têm estimulado o pensamento e aberto à visão vastos campos de conhecimento. tinha a cena mais ampla significação.

" João 1:12 e 18. Ouvimos muito. como dizes Tu: Sereis livres?" João 8:33. Jesus olhou a esses homens. Se o espírito deles houvesse estado aberto ao amor divino." João 8:25 e 26. no templo em que Jesus ora ensinava. provém da luz do mundo. segundo criam Seus astutos inimigos. também Te dei para luz dos gentios. muitos foram para Ele atraídos com fé. Ele não tentou provar Sua messianidade. cujos pensamentos iam após vinganças. Que um homem como eles próprios tivesse essas pretensões. Pág. e a verdade vos libertará. mas mostrou Sua unidade com Deus. 2:32. O Filho unigênito. deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus." "Deus nunca foi visto por alguém. Como Pág. Aparentando passar por alto Suas palavras. Por essas palavras." João 1:4. falara dEle como "Luz para alumiar as nações. zangados: "Somos descendência de Abraão. refletem os grandes pensadores do mundo os raios do Sol da Justiça." João 8:31 e 32. O que revelara em Suas palavras. para restaurares as tribos de Jacó. assim. 49:6.todos. E Aquele que Me enviou está comigo. todo lampejo de intelecto. 2:3. e conhecereis a verdade. não podiam eles tolerar. e a estes Jesus disse: "Se vós permanecerdes na Minha palavra. Passaram por alto a longa sujeição de seu povo a um jugo estrangeiro. "Quem Me segue não andará em trevas". essa afirmação afigurava-se arrogante presunção. no que há de verdadeiro em seus ensinos. Esta profecia era geralmente compreendida como se referindo ao Messias. . mas falo como o Pai Me ensinou. Eles se achavam na pior espécie de servidão governados pelo espírito do mal. "Nada faço por Mim mesmo. e respondeu com tristeza: "Em verdade. manifestava-se também em Seu caráter. Mas à pergunta deles: "Quem és Tu". porém. para seres a Minha salvação até à extremidade da Terra. perguntaram: "Quem és Tu?" Intentavam forçá-Lo a declarar-Se o Cristo. Esse O fez conhecer. 465 a Lua e as estrelas de nosso sistema solar brilham pelo reflexo da luz do Sol. e a vida era a luz dos homens. Por intermédio do profeta Isaías." Luc. em verdade vos digo que todo aquele que comete pecado é servo do pecado. Jesus Se declarou o Messias." João 8:34. teriam recebido a Jesus. Jesus replicou: "Isso mesmo que já desde o princípio vos disse." João 8:28 e 29. Estas palavras ofenderam os fariseus. A verdadeira "educação superior" é a comunicada por Aquele "em quem estão escondidos todos os tesouros da sabedoria e da ciência". Sua aparência e obra estavam em tanto desacordo com a expectativa do povo que. daria lugar a que Ele fosse rejeitado como impostor. o Pai não Me tem deixado só. "NEle estava a vida. acerca da "educação superior". e nunca servimos a ninguém. o Espírito Santo declarara: "Pouco é que sejas o Meu servo. escravos da malignidade." Com as palavras "Eu sou a luz do mundo" (João 8:12)." Isa. verdadeiramente sereis Meus discípulos. e quando Jesus disse: "Eu sou a luz do mundo". 466 Entre os ouvintes. porque Eu faço sempre o que Lhe agrada. Ele era a personificação das verdades que ensinava. hoje em dia. uma declaração positiva de Sua parte como Messias. o povo não podia deixar de reconhecer que Ele Se declarava o Prometido. aplicava a Ele uma profecia familiar a todo o Israel. e tornares a trazer os guardados de Israel. Toda jóia de pensamento. O velho Simeão. disse Jesus. "A todos quantos O receberam. e para glória de Teu povo Israel. existia antes deles. que está no seio do Pai. Podemos seguir os passos dos grandes homens do mundo até aonde se estende o registro da história humana. a Luz. e exclamaram. Para os fariseus e principais. Col. "mas terá a luz da vida.

Jesus lhes disse que essa pretensão só podia ser assegurada mediante a prática das obras de Abraão. e isso com convicção. e Cristo é a verdade. obedece à vontade do príncipe das trevas.. 467 Não buscariam matar Aquele que estava falando a verdade que Lhe fora dada por Deus. mas disse: "Se Deus fosse o vosso Pai. porque não há verdade nele. não se firmou na verdade. O fato de Jesus falar a verdade. certamente Me amaríeis. temos um Pai. os rabis não estavam fazendo as obras de Abraão. eis a verdadeira prova da sucessão apostólica. 2:12." Em zombaria. Era a verdade que escandalizava esses homens cheios de justiça própria. as faculdades da alma são revestidas da divina energia do Espírito Santo." Rom. Jesus negou que os judeus fossem filhos de Abraão. condenava-lhes o ensino e a prática. verdadeiramente sereis livres. não eram seus filhos. foram atiradas como uma estocada contra Cristo. Na mudança que se opera quando a alma se entrega a Cristo. A verdade expunha a falácia do erro. As obras deles testificavam de suas relações com aquele que era mentiroso e assassino. e era mal- . Jesus não deu ouvidos à baixa insinuação. mas pela semelhança de caráter. "Se pois o Filho vos libertar. "e quereis satisfazer os desejos de vosso pai: ele foi homicida desde o princípio. e fazer as mesmas obras. Tia. Sem ter com ele ligação espiritual.da verdadeira glória e dignidade do homem. Cristo veio quebrar as algemas da escravidão do pecado para a alma. Sob a influência do Espírito de Deus. mas nas relações espirituais. não possuímos capacidade para livrar-nos do poder de Satanás." João 8:44-46. Pág." João 8:41. em presença dos que começavam a nEle crer. e obedecem aos ditames da vontade no cumprir o querer de Deus. A única condição em que é possível o libertamento do homem. "Vós tendes por pai ao diabo". "A verdade vos libertará" (João 8:32). é tornar-se ele um com Cristo. clamamos por um poder fora de nós e a nós superior. Mas porque Eu vos digo a verdade. é a "lei da liberdade". Conspirando contra Cristo. o homem é deixado livre para escolher a quem há de servir. uma vida de obediência a Deus. Assim a sucessão apostólica não se baseia na transmissão de autoridade eclesiástica." João 8:42. em Cristo Jesus" nos liberta "da lei do pecado e da morte.Toda alma que recusa entregar-se a Deus. Disse: "Vós fazeis as obras de vosso pai. que é Deus. a qual se manifestaria em possuir o mesmo espírito. Não há constrangimento na obra da redenção. Não lhe é permitido ver a beleza da verdade. Estas palavras. mas quando desejamos ser libertos do pecado e. mas está na mais vil servidão. A descendência de Abraão demonstrava-se não por nome e linhagem. Pode falar de liberdade.. não Me credes. Os verdadeiros filhos de Abraão viveram. era motivo de não ser recebido pelos chefes judeus. A sujeição a Deus é restauração do próprio ser . acha-se sob o domínio de outro poder. A lei divina. O pecado só pode triunfar. Enquanto se lisonjeia de seguir os ditames de seu próprio discernimento." "A lei do Espírito de vida. à qual somos postos em sujeição. em nossa grande necessidade.a da sucessão apostólica. pois sua mente se encontra sob o poder de Satanás. como ele próprio vivera. A expulsão do pecado é ato da própria alma. Não tinha nenhum valor a simples descendência natural de Abraão. Os fariseus haviam declarado ser filhos de Abraão. pois que Eu saí. Não se exerce nenhuma força externa. em alusão às circunstâncias de Seu nascimento. Uma vida influenciada pelo espírito dos apóstolos. 8:2.. enfraquecendo a mente e destruindo a liberdade da alma. responderam: "Nós não somos nascidos de prostituição. a crença e ensino da verdade por eles ensinada. Este princípio se relaciona com igual peso a uma questão longamente agitada no mundo cristão . disse Jesus. e vim de Deus. Na verdade. há o mais alto senso de liberdade. Isto é que constitui os homens sucessores dos primeiros mestres do evangelho. Não pertence a si mesma.

recebida. Essa terrível prova foi imposta a Abraão. Desse sacrifício tinha ele uma ilustração no que se passara consigo mesmo. andará em busca daquilo que lhe aumentará o conhecimento de Deus. durante três anos. dos mundos não caídos e dos homens pecadores. seu espírito não se sente possuído de respeito." João 8:47. estavam-se sentenciando a si mesmos. Supõe estar julgando a Bíblia. Foi-lhe dada uma visão do divino sacrifício pelo pecado. Fazia as mais fervorosas orações para que lhe fosse dado contemplar o Messias antes de Sua morte. porquanto agora sei que temes a Deus. Diante dos anjos. provava que eles próprios não tinham nenhuma ligação com Deus. Como a flor se volve para o Sol. 468 vivia a lei aos olhos do Céu. Ocupa-se em procurar gravetos e palhinhas. a fim de poder ver o dia de Cristo e compreender o grande amor de Deus para com o mundo." Gên. exultou por ver o Meu dia. ouviu uma voz do Céu. Isaque. Viu o Seu dia e alegrou-se. 1:24. e ele reconheceu o divino caráter de Cristo. os inimigos de Cristo O haviam seguido.. Fora-lhe dada a ordem: "Toma agora o teu filho. Não reconheciam Sua voz na mensagem de Seu Filho. entregou Seu único Filho a tão vergonhosa morte. "Quem dentre vós Me convence de pecado? E se vos digo a verdade. Aquele cujo coração correspondeu ao divino toque.. dos homens e dos demônios. os judeus O rejeitarem. Muito homem que se deleita em usar de evasivas. traindo assim uma natureza acanhada e terrena. Sobre o altar do sacrifício. Pensavam estar julgando a Jesus. enquanto estava ao pé do altar com o cutelo erguido para obedecer a Deus. por que não credes?" João 8:46. que dizia: "Não estendas a tua mão sobre o moço. depôs Pág. o filho em quem se concentravam suas esperanças. 469 ele o filho da promessa. mas coisa alguma nEle acharam de que se pudessem aproveitar. por isso vós não escutais. E viu a Cristo. o teu único. e viu-o. Os próprios demônios eram forçados a confessar: "Bem sei quem és: o Santo de Deus. Não a desejavam. Preferiam fechar os olhos à verdade a humilhar-se e confessar que tinham estado em erro. a fim de que os brilhantes raios lhe imprimam seu matiz em belos coloridos. Satanás e toda a confederação do mal O tinham procurado vencer. 22:12. Em face da grande montanha da justiça de Deus. "escuta as palavras de Deus. quando. disse Jesus. embora fosse a verdade." Gên. e há de apurar e enobrecer o caráter. partidas de quaisquer outros lábios. porque não sois de Deus. Não amavam a verdade. em criticar. Então. Foi-lhe concedida uma luz sobrenatural. palavras que. julga estar assim dando provas de independência de espírito e argúcia. para erguê-lo da degradação. o teu único filho. para que a luz celestial lhes embeleze o caráter com as graças do caráter de Cristo. um coração que está perdendo rapidamente sua capacidade de apreciar a Deus. e não Me negaste o teu filho. havia Ele proferido. Abraão desejara grandemente ver o prometido Salvador. assim se voltará a alma para o Sol da Justiça. e oferece-o. teriam sido uma blasfêmia: "Eu faço sempre o que Lhe agrada. sem ser contestado." O fato de. Torna notória sua incapacidade para apreciar verdades de origem celestial. e alegrou-se. embora não podendo encontrar pecado em Cristo. a quem amas. tão grande que. . e não lhe faças nada." Mar. "Quem é de Deus". que abrangem a eternidade. procurando encontrar uma mancha em Seu caráter. em buscar qualquer coisa questionável na Palavra de Deus. se está julgando a si mesmo." João 8:56. 22:2. em holocausto. A lição é verdadeira em todos os tempos. porém. Jesus Pág. rejeitando-O. na verdade. vosso pai. Jesus continuou. Dia a dia. traçando um flagrante contraste entre a posição dos judeus e a de Abraão: "Abraão.

471 Geralmente. Deus estava fazendo um sacrifício maior e mais admirável do que o homem jamais poderia fazer. fosse de seus pais. Tendo dito isto. cuspiu na terra. meu filho" (Gên. O afirmar Ele ser um com Deus.Abraão aprendeu de Deus a maior lição que já foi dada a um mortal. como se quisessem provar que Jesus era um desequilibrado: "Ainda não tens cinqüenta anos. Miq. mas foi para que se manifestasse nele as obras de Deus. As palavras de Cristo com referência a Abraão não tiveram para Seus ouvintes nenhum significado profundo. e lavou-se. passando Jesus. Contemplou-O. desde os dias da eternidade". passando pelo meio deles. 22:8)." João 8:58. mas "as trevas não a compreenderam"." João 10:33.. "E. Declarara-Se Aquele que tem existência própria. e saiu do templo. 6:6 e 7. quem pecou. 5:2. respondeu Jesus: "Em verdade. Novamente os sacerdotes e rabinos clamaram contra Jesus como blasfemo. Os fariseus não viram nelas senão novo pretexto para seus ardis. Te fazes Deus a Ti mesmo. intentavam matá-Lo. "Jesus ocultou-Se. para que nascesse cego? Jesus respondeu: Nem ele pecou. João 1:5. Retorquiram zombeteiramente. Foi pois. 2. Porque Ele era e confessava ser o Filho de Deus. sendo Tu homem. "cujas saídas são desde os tempos antigos. declararam abertamente: "Não Te apedrejamos por alguma obra boa. poucos meses mais tarde. 470 como Seu pelo Rabi da Galiléia. muitos dentre o povo. lava-te no tanque de Siloé (que significa o Enviado). Foi atendida sua oração para ver a Cristo antes de morrer. em verdade vos digo que antes que Abraão existisse Eu Sou. e untou com o lodo os olhos do cego. este ou seus pais. dado a Moisés para exprimir a idéia da presença eterna. incitara-os antes a tirar-Lhe a vida e. Mas Israel não quis compreender aquilo que lhes era tão desagradável ao coração orgulhoso. Pág. porque." João 9:1.. Nas palavras de Abraão: "Deus proverá para Si o cordeiro para o holocausto. O nome de Deus. mas pela blasfêmia. Por meio de seu próprio sofrimento." João 8:59. e na provisão feita por Deus de um sacrifício em lugar de Isaque. declarou-se que homem algum poderia fazer expiação por si mesmo. que lhe fora concedida.. E disse-lhe: Vai. fora reclamado Pág. acreditavam os judeus que o pecado é punido nesta vida. nem seus pais. Abraão foi habilitado a contemplar a missão de sacrifício do Salvador. dizendo: Rabi. pondo-se do lado dos sacerdotes e rabinos. viu tudo quanto um mortal pode ver. Fez-se silêncio na vasta assembléia. É verdade que todo sofrimento é resultado da transgressão da lei . Fazendo uma inteira entrega. viu um homem cego de nascença. e com a saliva fez lodo. fosse da própria pessoa. habilitou-se a compreender a visão de Cristo. 6 e 7. O sistema pagão de sacrifício era inteiramente inaceitável a Deus. e ao mesmo tempo subsistir. Então. Pai nenhum devia oferecer o filho ou a filha por oferta do pecado. Toda enfermidade era considerada como o castigo de qualquer mau procedimento. e me inclinarei ante o Deus altíssimo? Virei perante Ele com holocaustos? com bezerros de um ano? Agradar-Se-á o Senhor de milhares de carneiros? de dez mil ribeiros de azeite? darei o meu primogênito pela minha transgressão? o fruto do meu ventre pelo pecado da minha alma?" Miq. A Luz estava brilhando nas trevas. e voltou vendo. A experiência de Abraão respondia à pergunta: "Com que me apresentarei ao Senhor. apanharam pedras para Lhe atirarem. E os Seus discípulos Lhe perguntaram. ao dar Seu Filho unigênito para salvar os pecadores da ruína eterna. e viste a Abraão?" Com solene dignidade. Aquele que fora prometido a Israel. Foi-lhe mostrado que. Unicamente o Filho de Deus pode tomar sobre Si a culpa do mundo. e assim Se retirou.

e animara-se. . o autor do pecado e de todas as suas conseqüências." João 9:16 e 17. Assim estava preparado o caminho para os judeus rejeitarem a Jesus. pois não guarda o sábado. e oprimido". quem curara o cego. contando-lhes como o curara." João 9:9. mas a entender o poder e a misericórdia de Deus em dar vista ao cego. e ficaram convencidos de que Aquele que abrira os olhos do cego não era um homem comum. Assim respondeu Jesus. Os vizinhos do jovem. mas esta verdade fora pervertida. encheram-se de ódio. estavam planejando matar nesse mesmo dia. outros: "Parece-se com ele. sofria além disso o ser olhado como grande pecador. como costumava fazer com as que Lhe eram dirigidas por curiosidade. Os discípulos não eram chamados a discutir o fato de quem tinha ou não tinha pecado. A pergunta corria de uns para outros." Mas o que recebera a grande bênção pôs termo à questão dizendo: "Sou eu. e as nossas dores". porém. quando cego. mas Deus predomina sobre ele para fins misericordiosos. Procurando corrigir-lhes o erro. diziam: "Não é este aquele que estava assentado e mendigava?" João 9:8. e parecia outro homem. Mas Israel não entendera a lição. Alguns Pág. Novamente foi interrogado o homem acerca da maneira por que recebera a vista. e dEle escondiam o rosto. a pergunta dos discípulos. "Pôs-me lodo sobre os olhos. Não sabiam que fora Aquele que fizera o sábado e conhecia todas as obrigações para com o mesmo. Os fariseus declararam então que ele não nascera cego nem recebera a vista. Havendo então untado os olhos do cego. aquele sobre quem caíra grande aflição ou calamidade. partilhavam-na os discípulos de Cristo.como castigos arbitrariamente infligidos por causa do pecado. 472 diziam: "É este". Muitos. Isa. Aquele que "tomou sobre Si as nossas enfermidades. Chamaram seus pais e perguntaram-lhes: "É este o vosso filho que vós dizeis ter nascido cego?" João 9:17. Satanás. mas disse-lhes qual seria o resultado. no entanto. Olhavam-no duvidosos. disse Ele. não sendo assim o Messias. O mesmo erro pelo qual Deus reprovara os amigos de Jó. 53:4 e 3. Os fariseus esperavam fazer Jesus parecer um pecador. lavei-me." João 9:12. mais do que nunca. A história de Jó mostrara que o sofrimento é infligido por Satanás. mas que a virtude residia em Cristo. Levaram-no então perante o conselho dos fariseus. Falou-lhes então de Jesus. "Enquanto estou no mundo". A crença dos judeus a respeito da relação existente entre o pecado e o sofrimento. Aparentavam admirável zelo pela observância do sábado e. foram grandemente agitados ao ouvir esse milagre. Daí. repetiu-se nos judeus em sua rejeição de Cristo. disseram: "Como pode um homem pecador fazer tais sinais?" Outra vez apelaram os rabinos para o cego: "Tu que dizes dAquele que te abriu os olhos? E ele respondeu: Que é profeta. manifestar-se-iam as obras de Deus. Os fariseus não podiam deixar de espantar-se com a cura." João 9:15 e 16. ou no tanque em que o cego foi mandado lavar-se. Todavia. "sou a luz do mundo. de maneira prática. porque. pois o milagre se realizara no sábado. depois que os olhos lhe foram abertos. era considerado pelos judeus como "aflito." João 9:5. Em virtude da mesma. e vejo. Então alguns dos fariseus diziam: Este homem não é de Deus. levara os homens a considerarem a doença e a morte como procedentes de Deus . ferido de Deus. mandou-o lavar-se no tanque de Siloé e foi restaurada a vista do homem. não explicou a causa da aflição do homem. e eles perguntaram: "Onde está Ele?" Respondeu: "Não sei. se lhe mudara a fisionomia. Deus dera uma lição destinada a evitar isso. Era claro que não havia poder de curar no lodo. e os que o conheciam antes. Em resposta à acusação de ser Jesus um pecador por não guardar o sábado.divina.

ou quem lhe tenha aberto os Pág. nós. Esquivaram-se assim a toda responsabilidade. e que nasceu cego.intimidar os pais do homem. agora vejo. a admitir que se achavam em erro. Enquanto esses hipócritas procuravam fazê-lo descrer. perguntai-lho a ele mesmo. A grande obra. isto é. que não seria enlaçado. pelo vigor e precisão das respostas. e uniram suas energias e sutilezas ao raciocínio dos homens. nem morto pranteado. Satanás e seus maus anjos estavam do lado dos fariseus. para neutralizar a influência de Cristo. Pág. todavia responderam: "Sabemos que este é nosso filho. sua incredulidade em face dos fatos desse caso. Tão poderoso é o preconceito. porém. pois se declarara que quem quer que reconhecesse Jesus como o Cristo. e Sua obra era sempre de molde a aliviar sofrimentos. Pretendiam ser os expositores das Escrituras. Luz divina brilhou nos recessos da alma do cego. Então tornaram a interrogá-lo: "Que te fez Ele? Como te abriu os olhos?" João 9:26. nós sabemos que esse homem é pecador. Jesus operara freqüentemente Seus milagres em plena rua. somos discípulos de Moisés. estavam abrindo os olhos da multidão. era: Faria Deus tão poderosas obras por meio de um impostor. e não ouvistes. mas os fariseus preferiam negar a prova de seus próprios sentidos. todavia. seria "expulso da sinagoga" (João 9:19 e 22). na casa do ofensor. em palavras que constituíam incisiva censura a seus interrogadores. afirmando que nascera cego e que a vista lhe fora restaurada. a fim de fortalecer o homem cuja vista fora restaurada. mas como agora vê. O cego respondeu: "Se é pecador. A pergunta em muitos espíritos. e deu-lhe graça e expressão de modo que se tornou uma testemunha em Seu favor. Nós bem sabemos que Deus falou a Moisés. suas perguntas e preconceitos. mas Este não sabemos de onde é. disseram: "Como pois vê agora?" Os pais temiam comprometer-se. ali estava . não sabemos." João 9:27-29. não sei." João 9:20 e 21. Enfraqueceram as convicções que já se aprofundavam em muitos espíritos. tão tortuosa a justiça farisaica! Restava ainda uma esperança aos fariseus . pois não ousavam confessar a Cristo. se deixasse de produzir arrependimento. e disseram: Discípulo dEle sejas tu. Anjos de Deus estavam também a campo. e é que. havendo eu sido cego. nenhuma criança poderia ser circuncidada. 474 Os fariseus viram que estavam dando publicidade à obra realizada por Jesus. os guias religiosos da nação. foi Deus que o fez. tem idade." Isto é: Não tornes a dizer que este homem te deu a vista. não sabemos. contemplava as maravilhosas obras da Natureza e deleitava-se ante a beleza da Terra e do firmamento. dizendo: "Dá glória a Deus. Deus o ajudou a mostrar. Respondeu: "Já vo-lo disse. O Senhor Jesus sabia a provação por que o homem estava passando. passando-a ao filho. Com muitas palavras o procuraram confundir. como afirmavam os fariseus ser Jesus? O conflito estava-se tornando muito acalorado de parte a parte. em favor de seu filho. uma coisa sei. Com aparente sinceridade. levara a convicção aos pais. 473 olhos. Contava francamente o caso. para que o quereis tornar a ouvir? Quereis vós porventura fazer-vos também Seus discípulos? Então o injuriaram. e. O dilema em que se achavam os fariseus. excluído da sinagoga por trinta dias. Respondeu ele aos fariseus. Não podiam negar o milagre." João 9:24 e 25. Os fariseus não compreendiam que tinham de tratar com algum outro além do ignorante homem que nascera cego. a fim de que se julgasse iludido. A sentença era considerada grande calamidade. não conheciam Aquele com quem se achavam em conflito. especialmente do povo comum. O cego estava cheio de alegria e reconhecimento.Ali estava o próprio homem. e de novo o procuraram fazer calar. e ele falará por si mesmo. Durante esse período. e. seguir-se-ia uma pena muito mais rigorosa.

Depois. de sobrecenho carregado." João 9:39. "que vós não sabeis de onde Ele é. agora dizeis: Vemos.. Jesus ouviu o que acontecera.estupefatos diante de suas precisas e decididas palavras. Se Deus vos tivesse tornado impossível ver a verdade. perguntando: "Quem é Ele. e é Aquele que fala contigo. Próximo. Mas por essa mesma revelação estavam sendo julgados os homens. recusavam-se a ir a Cristo. a esse ouve. O homem havia enfrentado seus inquiridores com as próprias armas por eles manejadas. O homem lançou-se aos pés do Salvador. encontrando-o pouco depois. Os fariseus estavam pasmados e calaram-se . e." João 9:35 e 37. Ante o conselho vira seus pais turbados e perplexos. apanharam e aconchegaram a si as vestes. Seu raciocínio era irrefutável. O povo que contemplou o Salvador em Seu primeiro advento. Jesus disse: "Vosso pecado permanece.. Alguns de Seus ouvintes. em adoração. O conhecimento de Deus foi mais perfeitamente revelado. dar luz aos que se assentam nas trevas. vossa ignorância não envolveria nenhuma culpa. Com grande dificuldade. Pela primeira vez contemplou o cego o rosto de seu Restaurador. como Seu caráter e títulos. Mas os fariseus não confessavam necessidade alguma. ora nós sabemos que Deus não ouve a pecadores. e nos ensinas a nós?" João 9:34. decidido o seu destino. Declarara ser a luz do mundo. por isso o vosso pecado permanece. sacudindo o pó dos pés. Se Este não fosse de Deus. Cristo lhe fora revelado à alma. Não somente lhe fora restaurada a visão natural.Alguém realizando milagres. unicamente. e eles confessavam ignorar tanto a fonte do poder que Ele tinha. indagaram: "Também nós somos cegos?" Jesus respondeu: "Se fôsseis cegos. Por alguns momentos houve silêncio. poderíeis receber a vista. não teríeis pecado. 475 Ante à pergunta do Salvador: "Crês tu no Filho de Deus?" o cego replicou. A todos quantos compreendiam sua necessidade. agora lhe foi concedida maior revelação." João 9:40 e 41. Desde o princípio do mundo nunca se ouviu que alguém abrisse os olhos a um cego de nascença. como a temer contaminação do contato com ele. e a vista deles trouxe à mente de Jesus o contraste sempre manifesto no efeito de Suas palavras e obras. e ele O recebeu como o Enviado de Deus. Disse Ele: "Eu vim a este mundo para juízo. os sacerdotes e rabinos. e os que vêem sejam cegos." João 9:30-33. reunira-se um grupo de fariseus. para que nEle creia?" E Jesus disse: "Tu já O tens visto. se alguém é temente a Deus. mas haviam-lhe sido abertos os olhos do entendimento. e o milagre operado confirmava Sua missão." 52 O Divino Pastor . atiraram-lhe as acusadoras palavras: "Tu és nascido todo em pecados. a fim de que os que não vêem vejam. Cristo veio abrir os olhos cegos. já O reconhecera como Delegado do poder divino. Seu caráter era provado. deixara os fariseus em trevas ainda mais densas. A manifestação de poder divino que dera ao cego tanto a vista natural como a do espírito. mas como agora dizeis: Vemos. Senhor. e rejeitais os meios mediante os quais. foi favorecido com mais ampla manifestação da divina presença do que o mundo nunca dantes fruíra. E excomungaram-no. olhara a severa fisionomia dos rabinos. sentindo que as palavras de Cristo se aplicavam a eles." Julgais-vos capazes de ver. agora seus olhos descansavam sobre o amorável e sereno semblante de Jesus. e por isso foram deixados em cegueira uma cegueira de que eles próprios eram culpados. "Nisto pois está a maravilha". disse: "Crês tu no Filho de Deus?" João 9:35. mas. Cristo viera com ilimitado auxílio. disse o homem. nada poderia fazer. e faz a Sua vontade. "Mas. e me abrisse os olhos. Pág.

anunciador de boas novas a Jerusalém. salvar-se-á.. 40:9-11. O ladrão não vem senão a roubar. é ladrão e salteador. "E farei com elas um concerto de paz. levanta a tua voz fortemente. Ao raciocinarem em seu coração quanto ao sentido das mesmas. e dou a Minha vida pelas ovelhas. desde os mais antigos tempos. entre os Seus braços recolherá os cordeirinhos. Muitos têm vindo apresentando outros objetos à fé do mundo. Jesus lhes disse claramente: "Eu sou a porta. mediante as cenas a eles familiares." João 10:11. RepresentaraSe como a luz. e conheço as Minhas ovelhas. por intermédio de Ezequiel. e declarou-Se o verdadeiro guarda do rebanho de Deus. prefigurados em símbolos. Comparara a influência do Espírito à água pura e refrigerante. Veriam Cristo em cada fiel pastor. Como pastor apascentará o Seu rebanho. anunciador de boas novas a Sião. e mostrou o contraste entre Seu caráter e o dos guias de Israel. e a quebrantada ligarei. e Ele as apascentará". e ninguém haverá que as espante. encontrando assim entrada para Seu . aplicara o profeta Isaías à missão de Cristo. Disse: "Aquele que não entra pela porta no curral das ovelhas. o bom Pastor dá a Sua vida pelas ovelhas. Os fariseus acabavam de expulsar uma ovelha do redil. e das Minhas sou conhecido.. "a perdida buscarei. num belo quadro pastoral." João 10:9 e 10. que entra pela porta é o pastor das ovelhas.. porém. Davi cantara: "O Senhor é o meu pastor. E. Jesus lhes apresentou então o contraste entre eles e o bom Pastor." Ezeq. apresenta Suas relações com os que nEle crêem. e as palavras de Cristo ligaram-na para sempre a Ele. e sairá e achará pastagens. Jesus é a porta do redil de Deus. e habitarão seguramente. e a tenham com abundância. têm eles contemplado "o Cordeiro de Deus. e dize às cidades de Judá: Eis aqui está o vosso Deus." João 10:1.. também Eu conheço o Pai. e a desgarrada tornarei a trazer. Pág. Agora. 25 e 28. sem recordar a lição do Salvador.. Cena alguma era mais familiar aos ouvintes do que esta. nas confortadoras palavras: "Tu. 23:1. manifestado nas revelações dos profetas. e a destruir. 14 e 15. se alguém entrar por Mim. e os levará no Seu regaço. Nisto se mostraram ignorantes da obra a eles confiada. e indignos do legado que lhes fora entregue como pastores do rebanho. mas sobe por outra parte." "E não servirão mais de rapina aos gentios. Os fariseus não compreenderam que essas palavras eram proferidas contra eles. Em Jesus.0 Mais uma vez Jesus achou acesso ao espírito dos ouvintes. Essa imagem. Assim como o Pai Me conhece a Mim." "Eu sou o bom Pastor. têm-se imaginado cerimônias e sistemas pelos quais os homens esperam receber a justificação e a paz com Deus." Sal. que tira o pecado do mundo" (João 1:29). Ver-se-iam a si mesmos em cada rebanho desajudado e dependente. a matar." Isa. sobe tu a um monte alto. Tu. Aquele. 34:23. Nunca poderiam os discípulos contemplar os pastores cuidando dos rebanhos. e entrará.Pág.. segundo é mostrado em tipos. por haver ousado testificar do poder de Cristo. Antes disso. nada me faltará. 477 declarara o Espírito Santo: "E levantarei sobre elas um só Pastor. levanta-a. patenteado nas lições dadas aos discípulos e nos milagres operados em favor dos filhos dos homens. e a enferma fortalecerei". Excluíram uma alma a quem o verdadeiro Pastor estava atraindo para Si. 476 "Eu sou o bom Pastor. 16. Eu vim para que tenham vida. Cristo aplicou essas profecias a Si mesmo. não temas. fonte de vida e alegria para a Natureza e o homem. entretanto. Por essa porta acharam entrada todos os Seus filhos. falou de Si mesmo sob outro símbolo. e por meio dEle são introduzidos no aprisco de Sua graça.

ou animais de rapina saindo dos covis nas rochas. o pastor conhece cada ovelha. do desígnio e da glória da vida. os escribas e fariseus. Em todos os séculos. ao chamado do pastor. e a ele atende. como hoje.redil. que guardava os rebanhos de Labão nos pastos de Harã. oferecendo outros meios de redenção fora de Cristo. Um forte e terno apego o liga aos objetos de seu cuidado. desviando os olhos dos homens da face do Pai e enchendo-os de temor dAquele que só lhes tem dado bênçãos. Fielmente descreve a palavra inspirada esses falsos pastores: "A fraca não fortalecestes. 479 segurança existia fora das cidades muradas. Entra por Si mesmo. e as ovelhas ouvem a Sua voz. tanto pela criação como pela redenção. e as ovelhas O seguem. É unicamente o evangelho da graça de Deus que pode erguer a alma. Milhões de criaturas humanas acham-se presas a falsas religiões. comoverá o coração e despertará as energias da alma como nenhuma outra coisa o poderia fazer. e a desgarrada não tornastes a trazer. 34:4. enfrentou o leão e o urso. vai adiante delas. e chama pelo nome às Suas ovelhas. de estulta indiferença. O pastor velava seu depósito. salvando-lhes dos dentes o roubado cordeirinho. sabendo que o fazia com risco da própria vida. É mediante Seu próprio sacrifício que Se torna pastor das ovelhas. quando tira para fora as Suas ovelhas. disse: "De dia me consumia o calor. Jacó. através de florestas e barrancos abruptos. manifestado em Seu Filho. filósofos e mestres têm apresentado ao mundo teorias para satisfazer a necessidade da alma. A contemplação de Seu amor. A tendência de sua obra é roubar a Deus do que Lhe pertence. defraudando-os da esperança. descrevendo seu infatigável labor. e de noite a geada. Os fariseus não entraram pela porta. mas dominastes sobre elas com rigor e dureza. alegria ou inspiração aqui. todos quantos têm buscado Pág." Gên. na escravidão de um temor servil. . Mas a única porta é Cristo. afasta-os da fonte do verdadeiro desenvolvimento. protegendo-o contra os ladrões. Ladrões das tribos errantes das fronteiras. e corrompiam as fontes da água da vida." Ezeq. e a quebrada não ligastes. "Aquele. desarmado. e no Oriente o cuidado do pastor por seu rebanho é infatigável e incessante. Cristo veio para restaurar na humanidade a imagem divina. Cristo é tanto a porta como o pastor. E. e tendo apenas um néscio temor do além. E esses falsos mestres roubam igualmente os homens.. 31:40. Ao conduzir o pastor seu rebanho pedregosas colinas acima. Antigamente. trabalhando como animais de carga. "A Este o porteiro abre. cuidando ternamente da enferma e da fraca. ." João 10:2.. e as traz para fora. Os sacerdotes e principais. Subiram ao aprisco por outro meio que não Cristo. É ladrão e salteador. destituídos de esperança. Por grande que seja o rebanho. pouca Pág. sua vida se chega a identificar com a das ovelhas. De todos os animais. são ladrões e salteadores. porém. a relvosos recantos à margem da corrente. e o meu sono foi-se dos meus olhos. e não estavam realizando a obra do verdadeiro pastor. destruíam as pastagens vivas. ao vigiá-lo sobre as montanhas através da noite silenciosa. Cada uma tem seu nome. e quem quer que dEle desviar os homens. porque conhecem a Sua voz. ficavam à espreita para cair em cima do rebanho. que entra pela porta é o pastor das ovelhas. que o jovem Davi. é a ovelha o mais tímido e destituído de elementos de defesa. e todos quantos têm interposto qualquer coisa para tomar o lugar dEle." João 10:3 e 4. Todas as nações pagãs têm tido seus grandes mestres e sistemas religiosos. 478 entrar no aprisco por qualquer outro modo. e a doente não curastes. E foi quando velava o rebanho de seu pai.

Como o pastor terrestre conhece as ovelhas. Contemplam o incomparável amor do Salvador revelado em Sua peregrinação na Terra. atraindo-os para Ele. declara Jesus: "Com amor eterno te amei. Sabe igualmente quais os que Lhe escutam de boa vontade ao chamado. . a fim de encontrar uma de Suas ovelhas. Jesus nos conhece individualmente. O caminho para o Céu é consagrado pelas pegadas do Salvador. 480 Cada alma é tão perfeitamente conhecida a Jesus. Em meio de todas as nossas provações. Conquanto agora tenha ascendido à presença de Deus e compartilhe o trono do Universo. Conhece-nos a todos por nome. ou a esperança da recompensa eterna. E." Ezeq. Não força ninguém a segui-Lo. assim o divino Pastor conhece o Seu rebanho. Jesus não perdeu nada de Sua compassiva natureza. A vereda pode ser íngreme e acidentada. as ovelhas O seguem." Jer. levou-o Ele próprio. e Eu conheço-as. Sabe até a casa em que moramos. Elas lhe conhecem a voz e obedecem ao chamado." Osé. a fim de tornar mais fácil o trilho para nós. como a um rebanho. combater o mal. com cordas de amor. e as traz para fora." João 10:4. O grito de socorro chega-Lhe ao ouvido. diz o Senhor Jeová. ovelhas do Meu pasto: homens sois. e essa visão dEle atrai. Por intermédio do profeta. como se fora ela a única por quem o Salvador houvesse morrido. porque conhecem a Sua voz. Ouvem-Lhe a voz e seguem-nO. Ele os há de segurar firmemente. e comove-Se ante nossas fraquezas. 11:4. Assim faz o Pastor-Salvador com Suas ovelhas. como se não houvesse nenhuma outra na face da Terra.. mas Eu sou o vosso Deus. O mesmo coração terno. temos um infalível Ajudador. Jesus sabe quem são. "Vós pois. chama-as. mas. Ordena-lhes: "Segue-Me"." Cuida de cada uma. assim faz Jesus com Seu povo. o nome de cada um dos moradores. e elas Me seguem. pela mão de Moisés e de Arão. da manjedoura de Belém à cruz do Calvário. "Atrai-os com cordas humanas. Tem por vezes dado instruções a Seus servos para irem a determinada rua. "E. espalhado por todo o mundo. "Chama pelo nome as Suas ovelhas." Isa. enfrentando primeiro o perigo do caminho. 49:16. Como o pastor vai adiante das ovelhas." Isa. Não é o temor do castigo. "E nunca hão de perecer. Afirma Jesus: "Chamei-te pelo teu nome. vai adiante delas. e estão prontos a colocar-se sob Seu pastoral cuidado. O amor desperta na alma dos que O contemplam. encontra-se hoje aberto a todas as misérias da humanidade. a uma casa designada. O pastor oriental não tange as ovelhas. abranda e subjuga o coração. 32:1." João 10: 3 e 4. também com amorável benignidade te atraí. mas Jesus por ela passou." Sal.." A alma que Pág. "Nas palmas das Minhas mãos te tenho gravado. e ser afinal esmagados ao peso dos . Não se vale da força nem do temor. ó ovelhas Minhas. em certa cidade. 483 se entregou a Cristo é mais preciosa a Seus olhos do que todo o mundo. 31:3. As dores de cada uma Lhe tocam o coração. A menos que Seus seguidores O queiram deixar. e Seu Espírito lhes comove a alma. 34:31. Não nos deixa lutar sozinhos com a tentação. Todo fardo que somos chamados a suportar. e ninguém pode arrebatá-las da Minha mão. Muitos recusam ser atraídos. Veio para atrair a Si todos os homens. Jamais abandonará uma pessoa por quem morreu. O Salvador teria passado pela agonia do Calvário para que uma única alma fosse salva no Seu reino. Pág. quando tira para fora as Suas ovelhas. 77:20. indo na frente. Seus pés calcaram os cruéis espinhos. Diz a Escritura: "Guiaste o Teu povo. pleno de simpatia. Diz Ele: "As Minhas ovelhas ouvem a Minha voz. que leva os discípulos de Cristo a segui-Lo. tu é Meu. A mão ferida estende-se agora para abençoar ainda mais abundantemente os Seus que estão no mundo.

mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. entregou a vida em sacrifício. Portanto. "Dou a Minha vida para tornar a tomá-la. E Ele diz: "Conheço as Minhas ovelhas. mas voluntariamente entregou a vida. para que o homem não morresse eternamente. Conquanto Se ache agora oculto aos olhos mortais. e os outeiros tremerão. Assim como o Pai Me conhece a Mim. diz o Senhor.. 484 mais por Eu dar Minha vida para vos redimir. Leitor. que Se compadece de ti. nada melhor. mas Eu de Mim mesmo a dou. ama ainda mais a seus próprios filhos e filhas. enfrentei as vossas tentações. Aquele que Deus declarou ser "o Varão que é o Meu companheiro" (Zac. "Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades. e das Minhas sou conhecido. 54:10. dizendo: Não temas. Aquelas a quem desejava congregar como ovelhas de Seu pasto. Conheço as vossas lágrimas. Ele te ama. e passara rapidamente de um lugar a outro. olhai para Mim e vivei. O próprio Céu não pode conceder nada maior. Isto é: Tanto Meu Pai vos amou. mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos. Aqueles pesares demasiado profundos para serem desafogados em algum ouvido humano.fardos e das dores. também Eu conheço o Pai. Todos nós andávamos desgarrados como ovelhas. sofreu-lhe a maldição.. Até então procurava evitar agitação e publicidade. e haverá um rebanho e um Pastor." João 10:16. estavam espalhadas entre lobos. 485 À medida que se aproximava o termo do ministério de Cristo." Isa. e o galardão de Sua obra. e o concerto da Minha paz não mudará. 13:7). Por mais que um pastor ame a suas ovelhas. experimentei as vossas lutas. 53 A Última Jornada da Galiléia Pág. também Eu chorei. vossas transgressões. e moído pelas nossas iniqüidades. e elas ouvirão a Minha voz. porque dou a Minha vida para tornar a tomá-la. 53:4-6. tenho poder para a dar. a fim de poder trazer à luz a vida e a imortalidade. e Ele disse: "Ainda tenho outras ovelhas que não são deste aprisco. Jesus não é somente nosso pastor. quando o . Eu estou contigo. e as nossas dores levou sobre Si. Não penseis que estais perdidos e abandonados. Jesus pensava em todas as almas da Terra que eram transviadas por falsos pastores." Apoc.." João 10:18. é nosso "eterno Pai". "Por isto o Pai Me ama. Jesus nos ama. que Me ama ainda Pág. mas a Minha benignidade não se apartará de ti. também Me convém agregar estas. Recusara as homenagens do povo. Ninguém Ma tira de Mim. Aquele que Se acha no seio do Pai.. "Eu sou. . Suportou o pecado do mundo. o ouvido da fé pode-Lhe ouvir a voz." Isa. Suportei as vossas dores. o que vivo e fui morto. torno-Me mais querido a Meu Pai. Eu os conheço. por tomar vossas dívidas. Ele foi ferido pelas nossas transgressões." Que declaração esta! É Ele o Filho unigênito." João 10:17. Tornando-Me vosso substituto e penhor. Ainda que vossa dor não encontre eco em nenhum coração na Terra. e poder para tornar a tomá-la. "As montanhas se desviarão. 1:18. operava-se uma mudança em Sua maneira de trabalhar. o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele. confia. Poderia haver detido os passos da morte e recusado ficar sob seu domínio. Conquanto como membro da família humana fosse mortal. cada um se desviava pelo seu caminho. por entregar a Minha vida. Ama-nos como filhos Seus. e pela Suas pisaduras fomos sarados. como Deus era Ele a fonte da vida para o mundo. e apresenta a união entre Ele e o eterno Deus como figura da que existe entre Ele e Seus filhos na Terra! Porque somos o dom de Seu Pai.

Fora o falso conceito da obra do Messias e a falta de fé no Pág. 486 divino caráter de Jesus. assim importa que o Filho do homem seja levantado. tão fracos na fé." João 2:4. indo eles. respondera: "Ainda não é chegado o Meu tempo. Seus passos se dirigem a Jerusalém.entusiasmo popular em seu favor parecia exceder os limites do domínio. a uma morte certa? Por toda parte. assim devem todos os olhares serem atraídos a Cristo. da negação. decepções e incredulidade dos amados discípulos. estavam almas famintas do pão da vida. ficando o mundo perdido. Por que não ir aos vastos campos do mundo com as palavras de Sua graça. onde Seus inimigos há muito planejam tirar-Lhe a vida. Mas Jesus "manifestou o firme propósito de ir a Jerusalém". quando insistiram em que fosse à festa. Duro era conduzi-los à angústia e desespero que os aguardavam em Jerusalém. numa viagem cheia de rodeios. o símbolo designado para cura deles. Por que iria agora a Jerusalém. Agora. Lembravam-se de Suas palavras quanto ao que Lhe sobreviria ali. Na visita ao templo. e essa hora estava prestes a soar. Ia avançando para a cena de Seu grande sacrifício. jornadeando publicamente. e os instrumentos de Satanás haveriam triunfado. Repetidamente recomendara que ninguém declarasse ser Ele o Cristo. quando Maria desejou que Ele manifestasse o poder miraculoso que possuía. Dolorosa coisa era para o coração de Jesus. e para este devia ser dirigida a atenção do povo. Assim não se deu. em idêntico espírito. Sua resposta foi: "Ainda não é chegada a Minha hora. não recebendo honras da multidão. . e. Ele não fracassaria nem vacilaria. Como os olhos de todo Israel foram dirigidos à serpente erguida. ao Seu redor. e deixar a obra ainda em sua infância? O inimigo que no deserto se defrontara com Cristo. Com as mesmas palavras respondeu a Seus irmãos. E "mandou mensageiros diante da Sua face. Assentou firmemente o propósito de ir ao encontro da perseguição. quando de Sua última viagem. tão tardios para agir? Por que enfrentar a morte agora. Por todo lado. em Sua meninice. e precedida de anúncios de Sua aproximação como nunca dantes fizera. agora. E Ele Se achava em pleno vigor da primavera da varonilidade. houvesse mudado Sua orientação no mínimo particular para Se salvar a Si mesmo. E Satanás estava a postos para forçar suas tentações sobre o Filho do homem. tão pesados de entendimento. Houvesse Jesus cedido por um instante. rejeição e condenação e morte. o sacrifício que trouxe salvação ao mundo perdido. os discípulos quiseram impedir que Ele fizesse essa viagem a Jerusalém. conheciam a mortal hostilidade dos guias religiosos e de bom grado haveriam dissuadido seu Mestre de ir lá. Mas agora Se dispôs a voltar. deixara Jerusalém por algum tempo." João 3:14. avançar em Seu caminho a despeito dos temores. Ao tempo da festa dos tabernáculos. Em razão da malícia dos sacerdotes e rabinos. Fez o caminho para Jerusalém sem ser observado. almas sofredoras a esperar-Lhe a palavra de cura. "Como Moisés levantou a serpente no deserto. Em Caná. porém. Ele a deporá. 2:49. que levaram Seus irmãos a solicitar que Se apresentasse publicamente ao povo na festa dos tabernáculos. dissera a Maria: "Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc." João 7:6. A única lei de Sua vida era a vontade de Seu Pai. Sua viagem para Jerusalém fora feita com rapidez e sigilo. e na cidade penetrou sem Se anunciar. Quando solicitado por Seus irmãos a Se apresentar publicamente como o Messias. o toque de Seu poder de curar? Por que não Se dar a Si mesmo a alegria de conceder luz e satisfação aos entenebrecidos e sofredores milhões de criaturas? Por que deixar a colheita aos discípulos. Mas no grande plano de Deus fora designada a hora para que Ele Se desse em oferta pelos pecados dos homens. A obra a ser operada pelo evangelho de Sua graça apenas começara. assaltou-O então com cruéis e sutis tentações.

Pág. levantando-Se dali. propriedade de Deus. a fim de os converter a suas idéias religiosas. Luc. do que a disposição de causar dano e destruir aos que não apreciam nossa obra. Encheram-se de indignação por verem-nO tão rudemente tratado pelos samaritanos. a quem aborreciam com ódio intenso. avistando a distância o Monte Carmelo. Como enviara os doze. e a multidão se reuniu em torno dEle. e mandou-os adiante da Sua face. a quem estava honrando com Sua presença. a todas as cidades e lugares onde Ele havia de ir". Não havia muito. através do fanatismo religioso. onde Elias matara os falsos profetas. 9:52. mais ia para Jerusalém. e honrado por Moisés e Elias. pensavam. e tê-Lo-iam de boa vontade acolhido. Porque o Filho do homem não veio para destruir as almas dos homens. mas para salvá-las. como nos primeiros tempos de Seu ministério na Galiléia. Sob pretendido zelo pela justiça. 487 entraram numa aldeia de samaritanos. é que buscam forçar a consciência. e ainda mais ao ouvirem-Lhe a censura: "Vós não sabeis de que espírito sois. e não Lhe dispensariam nenhuma hospitalidade. além do Jordão. Ao serem os doze enviados em sua primeira missão à parte. como Elias também fez?" Ficaram surpreendidos de ver que Jesus Se magoava com as palavras deles. 488 Toda criatura humana é. Cristo morreu para redimir a todos. para lhes conferir as mais ricas bênçãos. foi para os termos da Judéia. Não há mais conclusiva prova de possuirmos o espírito de Satanás. 9:55 e 56. Não pode admitir rival na alma. Esta manifesta desonra da parte dos samaritanos não devia. Pensavam que Lhe tinha sido feita grave ofensa e. Tiago e João. província "além do Jordão". E foi para outra aldeia. estiveram com Ele no monte da transfiguração e O viram glorificado por Deus. porque estava de caminho para Jerusalém. pedia-lhes favores a fim de Se aproximar deles. Indo ter com Cristo." Luc. ficaram muito ressentidos ante o insulto feito a seu Senhor. "E. e foram repetidos muitos de Seus anteriores ensinos. Pág. 10:1. corpo. Mas o povo recusou recebê-Lo. sempre procurando conquistar mediante a revelação de Seu amor. e homens movidos por seu espírito. sem assinalado castigo. ser passada por alto. Isso eles interpretaram como uma preferência de Cristo pelos judeus. alma e espírito." Mar. mensageiros de Cristo. Esses discípulos haviam estado por algum tempo com Ele. outros discípulos acompanharam Jesus pela Galiléia. disseram: "Senhor. nem aceita serviço parcial. a espontânea entrega do coração constrangido pelo amor. assim designou "ainda outros setenta. dizendo que haviam recusado até oferecer-Lhe pousada para a noite. mas Cristo está sempre mostrando misericórdia. para Lhe prepararem pousada". os homens causarem sofrimento aos que são o preço do sangue do Salvador. Houvesse Ele vindo para restaurar o templo e o culto do Monte Gerezim. ou procedem em contrário a nossas idéias. relataram-Lhe as palavras dos habitantes da aldeia. devido a seu preconceito e fanatismo. Tinham tido assim o privilégio da íntima associação . galardoava com uma bênção mais preciosa. e tornou a ensiná-los. de quem vem da Judéia. mas deseja apenas o serviço voluntário. preparando-se para sua obra. de dois em dois. Mas tudo se perdeu para os samaritanos. Não faz parte da missão de Cristo obrigar os homens a recebê-Lo. Ali a multidão se aglomerava aos Seus passos. homens aliados a anjos maus infligem sofrimento aos semelhantes. queres que digamos que desça fogo do Céu e os consuma. Parte considerável dos últimos meses do ministério de Cristo foi passada na Peréia. Satanás. Mal percebiam que estavam repelindo de suas portas o melhor dom do Céu! Jesus convidava os homens a recebê-Lo. Coisa alguma pode ser mais ofensiva ao Senhor do que. Todo favor a Ele concedido.

visitaram antes de tudo as cidades de Samaria. Seus ensinos os prepararam para cumprir. "E digo-vos". não foi repetida aos setenta. a voltar para agradecer a Cristo. em Seu nome. não agiram. e seu coração foi conquistado. pois Suas teorias e costumes eram contrários aos ensinos dos Pais. Jesus mencionou Samaria juntamente com Jerusalém e a Judéia. se teriam arrependido. 10:12. 12:21. receberam bem os mensageiros do Salvador." Mat. assentadas em saco e cinza. encontraram o povo pronto a recebê-los. Todavia. Corazim. se em Tiro e em Sidom se fizessem as maravilhas que em vós foram feitas. Sabei. Viram que. aquele que fora o único. Dia após dia. e os discípulos recolheram uma preciosa colheita dentre os que outrora haviam sido seus mais Pág. 10:13-15. Portanto. que já o reino de Deus é chegado a vós. o elogio do bom samaritano. ai de ti. mais tarde. 10:8. e rejeitavam a verdade para poderem guardar as próprias tradições. foram a Samaria." Luc. serás levantada até ao Céu? até ao inferno serás abatida. permaneceu inalterável Seu amor para com eles. que profetas e reis anelaram ver. segundo suas convicções. E tu. Então Seus pensamentos se volveram para as cidades galiléias onde se realizara tão grande parte de Seu ministério. e a reconhecida alegria do leproso. As instruções transmitidas aos setenta. Na comissão que lhes deu exatamente antes de Sua ascensão. A visita do próprio Salvador a Samaria. e Suas instruções pessoais. Jesus lhes recomendou. Esta comissão." Luc. sacudimos sobre vós. 489 acérrimos inimigos. que da vossa cidade se nos apegou. e não se contaram do lado . de preferência a buscar entender por si mesmos a Palavra de Deus. exclamou: "Ai de ti. Em acentos de profunda tristeza. eram idênticas às comunicadas aos doze. A glória de Deus. Quando. Ele só tinha pensamentos de amor a seu respeito. mas a ordem dada aos doze. Os samaritanos tinham ouvido falar nas palavras de louvor e nas obras de misericórdia concedidas por Cristo a homens de sua nação. Honravam aos sacerdotes e principais de preferência a Deus. "Em qualquer cidade em que entrardes e não vos receberem". Muitos foram impressionados e quase persuadidos. em verdade produzirá o juízo. "saindo por suas ruas. haviam sido abundantemente oferecidas as mais preciosas bênçãos do Céu. disse. "que mais tolerância haverá naquele dia para Sodoma do que para aquela cidade. Não deviam proceder assim por motivos de ressentimento ou de dignidade ferida. Àquelas ativas cidades junto ao Mar da Galiléia. já há muito. foram fatos muito significativos para os discípulos." Isa. não impor sua presença onde não fossem bem acolhidos. e. Betsaida que. não obstante o rude tratamento que Lhe deram. 42:3. mas para mostrar quão ofensivo é recusar a mensagem do Senhor ou Seus mensageiros. para Tiro e Sidom haverá menos rigor no juízo.com Ele. Agora. Quando os setenta foram. esse maior número também devia ser enviado separadamente em missão. como fizera aos doze. o Príncipe da vida entrara e saíra entre elas. em nome de Seu Mestre. dentre os dez. contudo. Ao enviar os setenta. do que para vós. haviam os rabinos advertido o povo contra a recepção das novas doutrinas ensinadas por esse novo Mestre. Com grande ostentação de prudência. dizei: Até o pó. Embora Cristo houvesse sido repelido pelos samaritanos. "E no Seu nome os gentios esperarão." Luc. de não entrar em cidade de gentios ou de samaritanos. rejeitaram o Dom celestial. como sendo os lugares onde deviam ir primeiramente pregar o evangelho. O povo deu crédito ao que ensinavam os sacerdotes e fariseus. porém. A lição penetrou-lhes fundo na alma. Cafarnaum. 10 e 11. Depois de Sua ascensão. brilhara sobre as multidões que se aglomeravam após o Salvador. isto. acrescentou Jesus. "A cana trilhada não quebrará nem apagará o pavio que fumega. Rejeitar os servos do Senhor é rejeitar o próprio Cristo.

Para além da cruz do Calvário. é uma batida na porta do coração. e toda a força do inimigo. havia de revelar-se o caráter do enganador. permitirá Cristo que caia sob o poder do inimigo. 493 não espereis até haverdes ajustado todas as dificuldades. O coração torna-se menos impressionável. impossibilidade ou derrota. Jesus contemplou a obra do mal para sempre finda. temos um forte Salvador. Ao sobrevirem as tentações e provas. perante todos os mundos. . quando. não será tão forte amanhã. oram a seu respeito. Diz a Testemunha Verdadeira: "Eis que estou à porta. com sua angústia e opróbrio. é um perpétuo testemunho de que "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unigênito. que expulsou do Céu o maligno. dizendo: "Senhor. mas. A impressão do Espírito Santo que é hoje rejeitada. "Eis que vos dou poder para pisar serpentes. Pág. 10:18. Nossa condenação no Juízo não será resultado de havermos estado em erro. voltaram com alegria. É a voz de Jesus que solicita entrada. e cai numa perigosa inconsciência da brevidade da vida e da grande eternidade além. Pensam em seu adversário. Por que não falar em Jesus? Por que não exaltar Seu poder e Seu amor? O arco-íris da promessa. 3:20. Quando sua obra estava completa. até os demônios se nos sujeitam. que circunda o trono no alto. e ele avulta mais e mais em sua imaginação. contemplou Jesus o grande dia final. Satanás apresentou suas tentações. quando o príncipe das potestades do ar encontrará sua destruição na Terra tão longamente desfigurada por sua rebelião.de Cristo. como raio. 490 Palavra de Deus ou por Seus mensageiros. mas olhai a Jesus. para conhecer a verdade. para que todo aquele que nEle crê não pereça. e nada vos fará dano algum. e a paz de Deus enchendo o Céu e a Terra." Apoc. graças a Deus. Ele testifica perante o Universo que Deus nunca abandonará Seu povo na luta com o mal. Contemplou Lúcifer. João 3:16. cair do Céu. Daí em diante os seguidores de Cristo haviam de olhar a Satanás como inimigo vencido. os setenta receberam dons sobrenaturais como selo de sua missão. em arrependimento e fé. enganos e pretensões de Satanás. perda. mas tenha a vida eterna". Como os apóstolos. Há cristãos que falam demais sobre o poder de Satanás. reprovação e súplica. É certo que Satanás é um ser poderoso. Satanás regozija-se quando lhe engrandecemos a força. mas do fato de termos negligenciado as oportunidades enviadas pelo Céu. torna-se mais fraca a disposição para abrir. Ouviu o brado: "Está consumado" (João 19:30). A onipotente força do Espírito Santo é a defesa de toda alma contrita. Toda advertência. Com Ele não pode haver coisa como fracasso. ao ser no princípio expulso dos lugares celestiais. falam nele. é para nós uma garantia de força e proteção." Jesus respondeu: "Eu via Satanás. e bato. Viu antecipadamente as cenas de Sua própria agonia." Luc. Na cruz havia de alcançar a vitória por eles. Ao espírito de Jesus apresentaram-se as cenas do passado e do futuro. Enquanto durar o próprio trono de Deus. Assim muitos rejeitaram a verdade que se teria demonstrado a salvação da alma. anunciando estar para sempre assegurada a redenção da raça perdida e achar-se eternamente a salvo das acusações. 10:19." Luc. pelo Teu nome. transmitida pela Pág. haja invocado Sua proteção. A ninguém que. O Salvador Se acha ao lado de Suas criaturas tentadas e provadas. A cada toque não atendido. até que a luz pareceu como as trevas. podemos fazer todas as coisas por meio dAquele que nos fortalece. e escorpiões. essa vitória queria Jesus que aceitassem como deles mesmos. vosso ajudador.

Freqüentemente. Os próprios discípulos deixaram de compreender tudo quanto Jesus lhes desejava revelar. como o permanente sentimento de nossa responsabilidade para com Deus. alegraivos antes por estarem os vossos nomes escritos nos Céus. Vigiai. Tudo por Meu Pai Me foi entregue. Não vos regozijeis na posse do poder. porque assim Te aprouve. Quanto menos acariciardes o próprio eu." Luc. O eu está sempre pronto a tomar a honra. 12:10. Jesus regozijava-Se de que. um com Cristo. com toda a sua alardeada sabedoria. assim é. os chamados grandes e sábios. e não se faz sobre os outros espíritos a impressão de que Deus é tudo em todos." II Cor. e escrevendo a verdade na tábua do coração. não como declarações de sábios já mortos. não podiam compreender o caráter de Cristo. mas de quando em quando. Sabendo que haviam recebido a inspiração daquela hora. Luc. 494 haveis de trabalhar para Deus.Jesus acrescentou: "Mas não vos alegreis por que se vos sujeitem os espíritos. vos tenhais tornado membros da família celestial. Ao escutarem os setenta as palavras de Cristo. para que não olvideis vossa dependência de Deus. 10:21 e 22. pois. vos tenhais ligado a Deus. haveis de experimentar contínuo sentimento da fraqueza da humanidade. Regozijai-vos. Senhor do Céu e da Terra. Embora rodeados pelo povo. não se dê o caso de vos achardes possuídos de confiança em vós mesmos. revestido da humanidade. Diz o apóstolo Paulo: "Quando estou fraco então sou forte. de que. caso seja seguido de qualquer êxito. Mas a pescadores e publicanos fora concedido ver o Invisível. O eu lisonjeia-se e exalta-se. ó Pai. "alegrou-Se Jesus no Espírito Santo. e as revelastes às criancinhas. Os homens honrados neste mundo. haviam sido despertados por Seu Espírito e erguidos à atmosfera celestial. o Espírito Santo lhes estava impressionando a mente com realidades vivas. aprendemos a confiar num poder que nos não é inerente. achavam-se como que isolados com Deus. Tinham. como o sentimento do amor perdoador de Cristo. Julgavam-nO segundo as aparências exteriores. Enquanto puserdes os olhos para além de vós mesmos. Quanto mais intimamente vos relacionardes com a fonte da luz e do poder. Quando temos a compreensão de nossa fraqueza. tanto mais abundante a luz que sobre vós incidirá. embora os sábios e inteligentes não possuíssem esse conhecimento. ao entregarem-se ao poder do Espírito Santo. e aquele a quem o Filho o quiser revelar". Se achava entre eles. e maior o poder com que Pág. Daí em diante. uma compreensão mais clara do que possuíam os próprios que originalmente as escreveram. segundo a humilhação que Lhe sobreveio como criatura humana. que escondestes estas coisas aos sábios e inteligentes. então seremos possuídos de Seu Espírito Santo. 10:20. houvesse ele sido revelado a esses humildes homens. Regozijai-vos de ser um com Deus. tanto mais distinta e ampla se tornará vossa compreensão da excelência de vosso Salvador. poderiam ler as Escrituras do Antigo Testamento não segundo as doutrinas dos escribas e fariseus. nem que é o Pai senão o Filho. que nos habilita a pôr-nos em contato com nossos semelhantes. das verdades espirituais de que falavam os profetas. Coisa alguma atinge tão plenamente aos mais íntimos motivos de conduta. mas como uma nova revelação vinda de Deus. Percebiam que o poderoso Deus. ao apresentar as Escrituras do Antigo Testamento e mostrar sua aplicação a Ele próprio e a Sua obra de expiação. nem trabalheis em vossas próprias forças. Temos de pôr-nos em contato com Deus. ó Pai. Contemplavam Aquele "que o mundo não pode . e com toda a família do Céu. sua mente era iluminada. Coisa alguma pode exercer sobre o coração tão poderoso domínio. em vez de o fazer no espírito e poder de vosso Mestre. e ninguém conhece quem é o Filho senão o Pai. e disse: Graças Te dou. por meio de Cristo.

receber. 12:32-34. e achareis. a pobreza e a perseguição. Vendei o que tendes. que proferiu muitas de Suas parábolas. Permanecerá para Pág. E muitas vezes sua vacilante fé se fortaleceu pela lembrança de que Cristo dissera: "E Deus não fará justiça aos Seus escolhidos. porque a vosso Pai agradou dar-vos o reino. O plano da redenção é de tão vasto alcance que a filosofia não o pode explicar. Foi durante esses últimos meses do ministério de Cristo. e Seus ensinos encontraram mais acolhimento no coração deles. A única maneira por que podemos obter mais perfeita compreensão da verdade. que clamam a Ele de dia e de noite. entenderam melhor a lição do filho pródigo e puderam entrar no gozo das palavras de Cristo: "Era justo alegrarmo-nos Pág. os discípulos não podiam então apreciar plenamente. O povo escutava ansiosamente Suas palavras. tinha-se perdido. a população estava menos sob a influência do fanatismo judaico que na Judéia. deu novo vigor a Suas palavras: "Pedi. Eles não se podiam enganar quanto à Sua intenção. Na parábola do fariseu e do publicano. é conservar o coração brando e submisso ao Espírito de Cristo. Os que haviam desdenhosamente rejeitado o convite ao banquete evangélico. mas também não Lhe podiam encontrar nas palavras coisa alguma em que basear uma acusação contra Ele. pode-se. 14:24. "porque este Meu filho estava morto. tesouro nos Céus que nunca acabe. João 14:17." Luc." Luc." Luc. quando nessa última jornada: "Não temas." Luc. 18:7 e 8. 496 e folgarmos". pecador. Os sacerdotes e rabis O perseguiam cada vez mais encarniçadamente. enfrentando o opróbrio. a presunçosa oração: "Ó Deus. e Cristo entronizado no interior. buscai. Porque onde estiver o vosso tesouro. Cristo repetiu a bela parábola da ovelha desgarrada. e Ele velava em símbolos as advertências que lhes dirigia. A ciência humana é demasiado limitada para compreender a expiação. ó pequeno rebanho. 11:9. mas vós O conheceis porque habita convosco. Muito preciosas foram as instruções dadas aos discípulos. E ao saírem em nome do Mestre. E desenvolveu ainda mais sua lição. Não é possível explicar a ciência da salvação. e abrir-se-vos-á. e dai esmolas. fortaleceram muitas vezes a alma repetindo o que lhes recomendara. porque não O vê nem O conhece. aonde não chega ladrão e a traça não rói. A alma deve ser purificada da vaidade e do orgulho. ao verem a colheita de gentios e a invejosa ira dos judeus. e reviveu. ao proferir a da moeda perdida e do filho pródigo. Fazei para vós bolsas que não se envelheçam. A parábola da viúva importuna e do amigo que pedia pão à meia-noite. ouviram-Lhe as palavras de advertência: "Eu vos digo que nenhum daqueles varões que foram convidados provará a Minha ceia. unicamente aquele que vê a própria pecaminosidade é capaz de discernir a preciosidade do Salvador." Luc. no entanto. 495 sempre um mistério que o mais profundo raciocínio não logra aprofundar. 18:11 e 13. Repletas de instruções foram as lições dadas por Cristo. e dar-se-vos-á. ainda que tardio para com eles? Digo-vos que depressa lhes fará justiça. predisse a condenação prestes a cair sobre o impenitente povo. E sob a figura da figueira estéril e da grande ceia. porém. . batei. porque eu não sou como os demais homens". ficou em frisante contraste com a contrita súplica: "Tem misericórdia de mim. enquanto caminhavam lentamente da Galiléia para Jerusalém. conhecê-la pela experiência." Luc. A força dessas lições. graças Te dou. 15:32 e 24. Assim repreendia Cristo a hipocrisia dos judeus. depois do derramamento do Espírito Santo. ali estará também o vosso coração. esvaziada de tudo quanto a tem dominado. Na Peréia como na Galiléia. e foi achado. e estará em vós".

esses eram estranhos e inimigos. em face das penetrantes palavras de Cristo. mas Ele fez sentir que a salvação depende da observância dos mandamentos divinos. e viverás. e ensinou nessa lição não ser possível guardar um preceito e transgredir outro." Luc. 10:29. Estivera estudando as Escrituras com o desejo de apreender-lhes a verdadeira significação. porém. e. eis os princípios a serem desenvolvidos na vida. Era necessário haver arrependimento. 10:27 e 28. Esperava assim pôr-se em guarda contra a convicção e justificar-se perante o povo. não a praticara. O contato com a multidão ignorante e descuidada. em lugar disso. os anciãos. Deveriam considerar os "imundos" seu próximo? Uma vez mais Se eximiu Jesus à discussão. Todavia. ensinavam eles. 497 Na história do bom samaritano. disse Jesus. Não manifestara amor para com seus semelhantes. Não O podiam condenar por sancionar o que fora afirmado por um expositor da lei. não em sistemas. Os judeus ainda acusavam Jesus de menosprezo para com a lei dada no Sinai. mas apresentou os dois grandes princípios de que dependem toda a lei e os profetas. no proporcionar aos outros o maior bem. e de todo o teu entendimento. indagara: "Que farei?" Em sua resposta quanto às reivindicações da lei. e ao teu próximo como a ti mesmo. A justiça da lei. na genuína bondade. O doutor da lei não estava satisfeito com a atitude e as obras dos fariseus. Apresentou a lei como uma unidade divina. "eis que se levantou um certo doutor da lei. O Salvador. que pretendia compreender. 10:26. ilustra Cristo a natureza da verdadeira religião. que tocou os corações e arrancou do doutor da lei a confissão da verdade. procurou justificar-se. Não denunciou a hipocrisia dos que O estavam espreitando para O condenar. porém. Sentiu-se convicto. Mas. em sinceridade. Não lhes atribuiu valor. Não tinham dúvidas quanto aos gentios e samaritanos. O merecer essa resposta o louvor de Cristo. Em vez de reconhecer a verdade. Enquanto Cristo ensinava o povo. 10:25. os rabis. formulou ainda outra: "Quem é o meu próximo?" Luc. mediante uma singela história. credos ou ritos. ocasionava contaminação. exigiria esforço enfadonho. Entre os judeus. Amor supremo para com Deus e imparcial amor para com os homens. e de toda a tua alma. mas no cumprimento de atos de amor. "Como lês?" Luc. 498 a massa de preceitos cerimoniais e rituais. e viverás". Mostra que consiste." Disse Jesus: "Respondeste bem. Mas como fazer a distinção entre os de seu próprio povo e as várias classes sociais? A quem deveriam os sacerdotes. tentandoO. Respiração suspensa. Tinha interesse vital no assunto. não entrou em discussão. apresentou aos ouvintes tal quadro do transbordamento do amor de origem celestial. faze isso. e de todas as tuas forças. considerar como seu próximo? Passavam a vida numa série de cerimônias para se purificarem a si mesmos. As palavras do Salvador haviam mostrado a inutilidade de sua pergunta. colocou o Salvador em terreno vantajoso para com os rabis. visto ser ele capaz de a ela responder por si mesmo. "Faze isso. O doutor achou-se um transgressor da lei. e dizendo: Mestre. essa questão dava lugar a infindáveis disputas. pois o mesmo princípio os liga a todos.54 O Bom Samaritano Pág. que farei para herdar a vida eterna?" Luc. procurou demonstrar quão difícil de ser cumprido é o mandamento. E o remover esta. esperou o vasto auditório a resposta. Disse o doutor: "Amarás ao Senhor teu Deus de todo o teu coração. . O destino do homem será determinado por sua obediência a toda a lei. "Que está escrito na lei?" disse Ele. passara por sobre toda Pág. Fez com que o próprio doutor respondesse a si mesmo. Os sacerdotes e rabis haviam pensado enredar Jesus com essa pergunta do doutor da lei.

deixarás pois de ajudá-lo? Certamente o ajudarás juntamente com ele. Ambos esses homens ocupavam postos sagrados. Pág. É a manifestação do amor de Deus. para ver se o coração desses homens seria tocado de piedade pela desgraça humana. e vendo-o. Aí foi o viajante atacado. pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. Isso não era uma cena imaginária. e professavam expor as Escrituras. As misericordiosas providências da lei estendiam-se até aos animais inferiores. os quais o despojaram. mas apenas deitou um rápido olhar ao pobre ferido. porém. Jornadeando de Jerusalém para Jericó. Em Sua providência. que torna evidente a deformidade e o pecado do coração concentrado em si mesmo. de modo a não ter visto o ferido. ensinara uma lição bem diversa daquela que o povo ora recebia de seus sacerdotes e mestres." Luc. um dever agradável. e. Todo o Céu observava. disse Jesus. 499 "Descia um homem de Jerusalém para Jericó". ou o seu jumento. Sentiu a convicção do que devia fazer. sendo deixado meiomorto à beira do caminho. 23:4 e 5. Os anjos de Deus contemplam a aflição de Sua família na Terra. é apresentar a verdade. da coluna de nuvem e de fogo. deixando-o meio morto. estão preparados para cooperar com os homens em aliviar a opressão e o sofrimento. a fim de verem a necessidade que tinha de misericórdia e auxílio. e era infestado de ladrões. "faz justiça ao órfão e à viúva . 10:30-32. vendo-o. a dar vista aos cegos. poderoso e terrível". a pôr em liberdade os oprimidos. sendo freqüentemente cena de violências. sem falta lho reconduzirás. espancando-o. E de igual modo também um levita. "o Deus grande.O meio de dissipar as trevas. chegando àquele lugar. O sacerdote e o levita que tinham passado de largo. era a mesma que Jesus descrevera como Sua. que se sabia ser tal qual era apresentada. desgarrado. passou o sacerdote por aquele caminho. ferido e machucado. Deviam "compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados" (Heb. Pertenciam à classe especialmente escolhida para servir de representantes de Deus perante o povo. 4:18. que não são capazes de exprimir em palavras suas necessidades e sofrimentos. O melhor meio de tratar com o erro. passou de largo. despojado de tudo quanto levava de valor. enviou-Me a curar os quebrantados de coração e apregoar liberdade aos cativos. E ocasionalmente descia pelo mesmo caminho certo sacerdote. Por intermédio de Moisés foram dadas aos filhos de Israel instruções nesse sentido: "Se encontrares o boi de teu inimigo. O Salvador era Aquele que instruíra os hebreus no deserto. O caminho descia por entre abruptos e pedregosos barrancos. o viajante tinha de passar por um trecho deserto da Judéia. Se vires o asno daquele que te aborrece deitado debaixo da sua carga. encontravam-se entre o grupo que escutava as palavras de Cristo. Apareceu em seguida o levita." Luc. "e caiu nas mãos dos salteadores. Quanto mais deveria o coração deles ter-se possuído de piedade por aquele do que por um animal de carga! Fora-lhes dada por meio de Moisés a mensagem de que o Senhor seu Deus. 500 para que pudessem levar os homens a compreender o grande amor de Deus para com a humanidade. Pág. mas uma ocorrência verídica. Mas no homem ferido pelos ladrões apresentou Jesus o caso de um irmão em sofrimento. deteve-se e contemplou a vítima. Enquanto assim jazia. e. não era. 5:2). é admitir a luz. quando dissera: "O Espírito do Senhor é sobre Mim. se retiraram. passou de largo. Deus levara o sacerdote e o levita a passarem pelo caminho onde jazia a vítima dos ladrões." Êxo. Curioso de saber o que acontecera. Persuadiu-se a si mesmo de que nada tinha com o caso. A obra que haviam sido chamados a fazer. Desejaria não haver passado por aquele caminho.

despojado e arruinado por Satanás. o samaritano ousou seguir viagem. 19:2. provisão para sua viagem. Curou-nos as feridas. Tirou o próprio vestuário. Cobriu-nos com Sua veste de justiça." Lev. dizendo ao hospedeiro: "Cuida dele. Pela manhã. e tudo o que de mais gastares eu to pagarei quando voltar. Pensaram que talvez fosse samaritano e desviaram-se. plenas providências em nosso favor. cuidou dele durante a noite. que também vós uns aos outros vos ameis. pagou as despesas e deixou um depósito em seu favor. foi então apresentada: Certo samaritano. para vir em nosso socorro. diz a Seus seguidores: "Isto vos mando: que vos ameis uns aos outros. "Amá-lo-ás como a ti mesmo. para cobri-lo. chegou onde se achava a vítima e. se se demorasse naquele local. teve compaixão de nosso estado de desamparo. invertidas as posições. ou classe. estreitos e exclusivistas. cor. em aparência de homens. tomou providências para qualquer necessidade eventual. Nosso próximo é toda alma que se acha ferida e quebrantada pelo adversário. 10:1719. ao vê-la. de modo que o estranho não fosse sacudido. 504 Deixou Sua glória." Jó 31:32. não satisfeito com isso ainda. Portanto. ferido. o homem lhe cuspiria no rosto e passaria desdenhosamente. como o doente houvesse melhorado. Conduziu-o a uma hospedaria. Nosso próximo é todo aquele que necessita de nosso auxílio. Jó dissera: "O estrangeiro não passava a noite na rua. Pág. as minhas portas abria ao viandante. e pôs-se a caminho devagar." João 15:17. e passai nela a noite. 10:37. Concluída a história. Com todas essas lições estavam os sacerdotes e levitas familiarizados. O doutor nem ainda então quis tomar nos lábios o nome samaritano. Proveu-nos um seguro abrigo. e tomou. Mas nem por isso hesitou. E quando os dois anjos. entrai. 19:34. Colocou-o em sua cavalgadura." Deut. ordenou: "Pelo que amareis o estrangeiro. pois. Na história do bom samaritano. Jesus fixou o doutor da lei com um olhar que lhe parecia ler a alma. "Como Eu vos amei a vós. não podiam dizer se pertencia a sua nação. Jesus ofereceu uma descrição de Si mesmo e de Sua missão. meus senhores. e faze da mesma maneira. porém. porém. pô-lo sob os cuidados do hospedeiro. Educados na escola do fanatismo social." Luc. Achou-nos quase a morrer. peço-vos. Pág." Luc. Outra cena. 503 Em sua ação. aumentando-se-lhe assim os sofrimentos. . segundo descrita por Cristo. empregou-os para curar e refrigerar o ferido. Antes de fazê-lo." João 13:34.e ama o estrangeiro". Bastou-lhe o fato de estar ali uma criatura humana em necessidade e sofrimento. 10:35. 10:36. Não indagou se o estranho era judeu ou gentio. e disse: "Qual. porém. o Salvador. moveuse de compaixão por ela. indo de viagem. a passo brando. não viu o doutor da lei coisa alguma contrária ao que lhe fora ensinado quanto às reivindicações da lei. Cristo mostrou que nosso próximo não quer dizer simplesmente alguém de nossa igreja ou da mesma fé. Ló inclinou-se por terra e disse: "Eis agora. e tomou-nos ao Seu cuidado. haviam-se tornado egoístas. e respondeu: "O que usou de misericórdia para com ele. a Sua própria custa. Fosse ele judeu. Não considerou que ele próprio se achava em perigo de assalto. Morreu para nos resgatar. sendo deixado a perecer. bem sabia o samaritano que. Ao olharem para o homem ferido. Mostrando Seu próprio exemplo. destes três te parece que foi o próximo daquele que caiu nas mãos dos salteadores?" Luc. em casa de vosso servo." Jesus disse: "Vai." Gên. Assim a pergunta: "Quem é o meu próximo?" ficou para sempre respondida. foram a Sodoma. mas não as introduziram na vida prática. O homem fora enganado. velando-o carinhosamente. Nosso próximo é todo aquele que é propriedade de Deus. O óleo e o vinho. Não tem que ver com distinção de raça.

Cristo recomendou ao doutor: "Vai. fora: "Que farei?" E Jesus. A menos que haja sacrifício prático em bem de outros. e manifesto na vida de Jesus. 55 Não com Aparência Exterior Pág. desde que João Batista dera a mensagem que. também deve andar como Ele andou. Muitos há que erram." Mat." O samaritano obedecera aos ditames de um coração bondoso e amorável. e sentem sua vergonha e loucura. Essa lição não é menos necessária hoje no mundo. Pensam em suas faltas e erros a ponto de serem quase arrastados ao desespero. Fazei.o princípio ilustrado na história do bom samaritano. ao qual viu. seja devido a infortúnio. e não meramente dizer. qual toque de clarim. e em nós é perfeita a Sua caridade". pela fé e pela oração. e refrigera a alma".A pergunta do doutor da lei a Jesus. encaminhai o tal com espírito de mansidão. Pois o espírito que manifestamos para com nossos irmãos. e pede-nos que nos identifiquemos com Ele em prol da salvação dela. diz Ele. Ao vermos criaturas humanas em aflição. Nunca devemos passar por uma alma sofredora. I João 4:20 e 12. mantendo-nos o mais distante possível daqueles mesmos que mais necessidade têm de nosso auxílio. dissipando as graças que seriam por assim dizer a fragrância do caráter. Mais de três anos se tinham passado. O amor de Deus no coração é a única fonte de amor para com o nosso semelhante. "Aquele que diz que está nEle. reconhecendo o amor para com Deus e os homens como a súmula da justiça. Sal. na vizinhança. declara qual nosso espírito para com Deus. Luc. Egoísmo e fria formalidade têm quase extinguido o fogo do amor. como pode amar a Deus. "De graça recebestes". 3:2. 506 Alguns dos fariseus se chegaram a Jesus. 17:20." Fazer. Muitos. 6:1. e faze da mesma maneira. Não devemos negligenciar essas almas. E quem quer que deixar de manifestar esse amor está transgredindo a lei que professa reverenciar. sem buscar comunicar-lhe do conforto com que nós mesmos somos por Deus confortados. bondade e amor para com todos os homens." Mat. não digamos nunca: Não tenho nada com isso. E quando os filhos de Deus manifestam misericórdia. 505 palavra de estímulo os haveria revigorado." I João 2:6. não seremos cristãos. "de graça dai." Gál. é mentiroso. e viverás. muitos têm desfalecido e perdido o ânimo na luta da vida. deixaram de considerar o fato de que os cristãos têm de representar a Cristo. Muitos dos que professam Seu nome. quando uma bondosa Pág. no círculo da família. Seu caráter revela a verdadeira significação da lei. Estão testificando que "A lei do Senhor é perfeita. 10:8. 19:7. Se somos cristãos. Pois quem não ama a seu irmão. e cumpre-nos apiedar-nos do pecador e ajudá-lo. eis o que se espera dos filhos de Deus. do que ao ser proferida pelos lábios de Jesus. O pecado é o maior de todos os males. "Se alguém diz: Eu amo a Deus. na igreja e onde quer que estejamos. Estão sedentos de palavras de animação. que serão como bálsamo eficaz para os quebrantados e feridos. seja por causa de pecado. Deus está em nós. Cristo ligou Seus interesses aos da humanidade. "Vós. a quem não viu?" Amados. que sois espirituais. seja qual for a nossa profissão. e mostra o que quer dizer amar a nosso semelhante como a nós mesmos. "se nos amamos uns aos outros. Tudo isso não é senão um cumprimento do princípio da lei . E até então esses fariseus não tinham visto indicação alguma do . perguntando quando "havia de vir o reino de Deus". soara através da Terra: "É chegado o reino dos Céus. Proferi palavras de fé e de ânimo. não passaremos de largo. respondera: "Faze isso. demonstrando-se assim um observador da lei. também eles estão dando testemunho do caráter dos estatutos do Céu. recuar o poder do inimigo. e aborrece a seu irmão.

Dias virão em que volvereis atrás o olhar. O reino de Deus começa no coração. disse Ele. Por não ser acompanhada de esplendor mundano. de maneira que não reconheciam plenamente a divindade na humanidade. Não foi senão depois da ascensão de Cristo para Seu Pai. porém." Luc. e a cada passo se opunham a Jesus. poderia compreender. Cristo viera realmente de Deus a um mundo pecaminoso para salvar os caídos filhos e filhas de Adão. Reconheciam que nEle habitava sabedoria que nenhuma criatura humana. "Dias virão". 17:20 e 21. saudosos das oportunidades que ora fruís de andar e falar com o Filho de Deus. não penetraram o mistério de Sua encarnação. e habitou entre nós. de muito menos importância do que antes de haverem reconhecido isso. Por causa de seu espírito egoísta e terreno. a dualidade de Sua natureza. Nunca se cansavam de repetir Suas palavras e obras. as quais não haviam compreendido senão imperfeitamente. ou ei-lo ali. os próprios discípulos de Jesus não podiam compreender a glória espiritual que Pág. insinuavam que Sua missão fracassara. Não busqueis. manifestações de poder terrestre para assinalar-lhe a vinda. que os discípulos apreciaram plenamente o caráter e a missão do Salvador. 508 . cheio de graça e de verdade". começaram a compreender haver estado na presença do próprio Senhor da glória. As maravilhas de Sua vida passavam por diante deles. Aquele que é a vida e a luz dos homens. e não o vereis. seu espírito abria-se para compreender as profecias e entender os milagres que operara. e aprendiam dAquele que ascendera ao Céu para completar a obra que iniciara na Terra. aos seus próprios olhos. acudiam-lhes agora como nova revelação. mas vós não o podeis suportar agora"? João 16:12. Depois de receberem o batismo do Espírito. quando andava entre os homens. Nem dirão: Ei-lo aqui. voltando-Se para os discípulos. correis o risco de não discernir a glória de Minha missão.estabelecimento do reino. Ao examinarem os discípulos as profecias que testificavam de Cristo. a não ser ajudada por meios divinos. Seus olhos estavam empanados. como O desejavam tornar a ver e ficar-Lhe aos pés! Como almejavam poder chegar-se a Ele. Não compreendeis quão grande é vosso privilégio atual em ter entre vós. Quão ansiosos se sentiam de conhecer tudo! Pág. aqui e ali." Luc. Necessitavam o auxílio dAquele que reis. À medida que as declarações de Cristo lhes eram trazidas à memória. 507 lhes buscava revelar. 17:22. Os discípulos eram então. porque eis que o reino de Deus está dentro de vós. e do derramamento do Espírito Santo sobre os crentes. surpreendidos os proféticos esboços de Seu caráter e obra. e vimos a Sua glória. e eram como que despertados de um sonho. Percebiam que "o Verbo Se fez carne. Jesus respondeu: "O reino de Deus não vem com aparência exterior. profetas e justos haviam predito. e pedir-Lhe a explicação das passagens escriturísticas que não compreendiam! Quão atentos Lhe haveriam de escutar as palavras! Que quereria Cristo dizer com a frase: "Ainda tenho muito que vos dizer. "em que desejareis ver um dos dias do Filho do homem. Quão imperfeitamente haviam compreendido as passagens proféticas! Quão tardios tinham sido em assimilar as grandes verdades que testificavam de Cristo! Contemplando-O em Sua humilhação. As Escrituras afiguravam-se-lhes um novo livro. Suas lições. eram postos em comunhão com a Divindade. João 1:14. como a glória do Unigênito do Pai. Liam e reliam. se bem que velado pela humanidade. Depois de serem iluminados pelo Espírito Santo. Muitos dos que haviam rejeitado a João.

e não pode entendê-las. porque lhe parecem loucura. enquanto não pusesse o dedo na ferida feita pelos soldados romanos. quando eram levados perante conselhos e lançados em prisões. perante homens e anjos. Estão muito além." I Cor. Atos 5:41. da humilhação e da injúria. Alegravam-se de provar. seus palácios e centros de negócios. no entanto. e chamar a atenção do povo judeu e do mundo para Sua missão. a fim de que os homens se preparassem para recebê-Lo. "O homem natural não compreende as coisas do Espírito de Deus. para executar as leis de Seu reino. Essas penosas lembranças apresentavam-se diante deles em nítidos traços. 2:14. que reconheciam a glória de Cristo e preferiam segui-Lo. Mas hoje. nos lugares celestiais". no mundo religioso. 6:12. com seu espírito de abnegação. de modo a não compreendermos que Alguém maior que Moisés Se achava entre nós. como nos dias de Cristo. Desejam tornar nosso Senhor o governador dos reinos deste mundo. são incompreendidos. perdessem embora tudo o mais. Perguntavam a si mesmos porque havia seguido uma direção que tornara necessário a Cristo reprová-los. A Luz deste tenebroso mundo brilhara por entre a escuridão. que nos estava instruindo Alguém mais sábio que Salomão? Quão pesados os nossos ouvidos! Quão pobre nosso entendimento! Tomé não quis acreditar. contra as potestades. Efés. de honras terrenas ou de conformidade com o mundo. O remorso apoderou-se dos discípulos por haverem permitido que a incredulidade dominante lhes levedasse as opiniões e obscurecesse o entendimento. que suas idéias houvessem estado tão distantes do alvo. eles próprios empreenderão agir em Seu lugar. Como. vituperados e oprimidos pelos sacerdotes e fariseus de seu tempo. contra as hostes Pág. Tinham estado com Ele. tudo isso lhes comovia agora o coração. que sem a iluminação do Espírito divino. O evangelho da graça de Deus. contra os príncipes das trevas deste século. trabalham pelo estabelecimento do reino de Cristo como um domínio terrestre e temporal. nas primeiras linhas da batalha "contra os principados. que houvessem faltado tanto em compreender a realidade. Pedro O negara em Sua humilhação e rejeição.Doía-lhes que sua fé tivesse sido tão fraca. Teriam recebido Jesus. porque elas se discernem espiritualmente. Não por caminhos fáceis. o governador em seus tribunais e acampamentos. mas não O conheceram nem apreciaram. existem multidões que. em suas câmaras legislativas. A verdade e a obra de Deus não são apreciadas por cristãos amantes do mundo e transigentes. Fora por Deus enviado um mensageiro para proclamar a vinda de Cristo. segundo crêem. Os dois princípios são antagônicos. encontram-se os seguidores do Mestre. nas veredas da labuta. não se pode nunca harmonizar com o do mundo. O estabelecimento de tal reino era o que desejavam os judeus ao tempo de Cristo. Tão verdadeiro é agora como nos dias dos apóstolos. 509 espirituais da maldade. Esperam que Ele governe por meio de decretos. e eles deixaram de perceber de onde lhe provinham os raios. ao reconhecerem a própria incredulidade! Quando sacerdotes e principais se combinavam contra eles. O maravilhoso Personagem anunciado por João estivera entre eles por mais de trinta anos. os seguidores de Cristo regozijavam-se "de terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus". O reino de Deus não vem com aparência exterior. Uma vez que Cristo não Se encontra aqui pessoalmente. reforçados por autoridade humana. e não O tinham na verdade conhecido como Aquele que era enviado por Deus. E agora. . a humanidade não pode discernir a glória de Cristo. Repetiam freqüentemente Suas conversas e diziam: Por que permitimos que considerações terrestres e a oposição dos sacerdotes e rabis nos confundissem os sentidos.

Não pelas decisões dos tribunais e conselhos. e regenerar o coração. Não quis aceitar o trono terrestre. O grato louvor de seus lábios puros era qual música aos Seus ouvidos. mas dos que estão declarando ao povo." I Cor. Aí está o único poder capaz de erguer a humanidade. mas os discípulos do Salvador julgavam Sua obra demasiado importante para ser assim interrompida. Escrevendo posteriormente a alguns que foram corrompidos pelos mais vis pecados." João 18:36. há de estabelecer-se o reino de Cristo." João 1:12 e 13. intolerância e abusiva crueldade. Não porque fosse indiferente às misérias do homem. nem pelas assembléias legislativas. mas de Pág. a obra do reino de Deus não se acha a cargo dos que reclamam o reconhecimento e apoio dos dominadores terrestres e das leis humanas. disse: "Nada me propus saber entre vós. poluída pelos revoltantes vícios do paganismo. "A todos quantos O receberam. Não atacou nenhum abuso nacional. como Paulo. em benefício dos homens. as verdades espirituais que operarão. mas porque o remédio não residia em medidas meramente humanas e externas." I Cor. senão a Jesus Cristo. a experiência de Paulo: "Já estou crucificado com Cristo. populosa. 510 Deus. nos que as recebem. Não interferiu com a autoridade nem com a administração dos que se achavam no poder. 5:20. olharam-nas eles com desagrado. conservou-Se afastado dos governos terrestres. como se Deus por nós rogasse. sem afetação. abençoando-as. e fazê-los os expositores de Sua vontade e os instrumentos de Sua autoridade. Disse ele: "De sorte que somos embaixadores da parte de Cristo. Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus. e concluíram que Ele Se . rica e ímpia cidade. 511 Jesus sempre foi amante de crianças. 1:4. Para ser eficiente. 2:2. para que lhes impusesse as mãos. pôde dizer: "Mas haveis sido lavados. como no tempo de Cristo. levando as criancinhas. o Salvador não tentou nenhuma reforma civil. Mas Ele disse: "O Meu reino não é deste mundo. 56 Deixai Vir a Mim os Meninos Pág. "Sempre dou graças ao meu Deus por vós pela graça de Deus que vos foi dada em Jesus Cristo. 2:20. Então eles trabalharão. e pelo Espírito de nosso Deus. e seu amor franco. E o instrumento humano para a realização dessa obra é o ensino e a observância da Palavra de Deus. Quando o apóstolo Paulo começou seu ministério em Corinto. a benevolência de Seu semblante. Aquele que foi o nosso exemplo. 6:11. e Este crucificado. impor o que consideravam como sendo leis de Deus." Gál. os quais não nasceram do sangue. não mais eu. a cura deve atingir o próprio homem. mas Cristo vive em mim. em Seu nome. Sua maneira suave e bondosa conquistavam a confiança dos pequeninos. Quando as mães foram ter com Jesus. nem condenou os inimigos da nação. Aceitava-lhes a infantil simpatia. mas haveis sido santificados. e vivo. nem pelo patrocínio dos grandes do mundo. O governo sob que Jesus viveu era corrupto e opressivo.extorsões. nem da vontade do varão.houvesse Ele estado disposto a estabelecer um domínio temporal. Era costume entre os judeus levar as crianças a qualquer rabino." I Cor. Julgaram essas crianças demasiado pequenas para tirar proveito de sua visita a Jesus. mediante o operar do Espírito Santo. Hoje. mas pela implantação de Sua natureza na humanidade. Não obstante. Aonde quer que fosse o Salvador. mas haveis sido justificados em nome do Senhor Jesus. aos que crêem no Seu nome. deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. clamavam de todo lado os abusos . e refrigerava-Lhe o espírito quando opresso pelo contato com homens astutos e hipócritas." II Cor. individualmente.

e alguns dos quais se tornariam Pág. e forte para reter as lições . para lhes atingir a infantil compreensão. Aquele cuja mãe lutou com a pobreza e a privação. pôs-lhes as mãos sobre a cabeça. muitos dos quais eram os sábios segundo o mundo e os endurecidos. também nós podemos esperar que o Espírito divino molde nossos pequenos já desde os primeiros momentos. como quando vivia como homem entre os homens. como quando tomava os pequeninos nos braços. Alguns já haviam passado Pág. Mas esperou para ver como os discípulos as tratariam. Em Seus ensinos. em agonia na cruz Se lembrou de Sua própria mãe. Cristo é agora tão verdadeiramente um Salvador pessoal. Nos meninos que foram postos em contato com Ele. e não os impeçais". As mães ficaram confortadas." Luc.desgostaria com sua presença. De caminho. dizendo: "Deixai vir os meninos a Mim. Em todo pesar e em toda necessidade. dando frutos para a vida eterna. Uma mãe. É tão realmente o ajudador das mães em nossos tempos. porque dos tais é o reino de Deus. Os filhos de nossos lares são tanto o preço de Seu sangue. Mesmo o nenê nos braços maternos pode permanecer como sob a sombra do Onipotente. Voltaram para casa fortalecidas e felizes pelas palavras de Cristo. João Batista foi cheio do Espírito Santo desde seu nascimento. descia ao nível delas. deixara a casa para ir em busca de Jesus. julgando aprazer-Lhe. Jesus ouviu com simpatia o tímido. que haveriam de brotar nos anos vindouros. mediante a fé de uma mãe que ora. Compreendia o cuidado e a preocupação das mães que estavam buscando educar os filhos segundo a Palavra de Deus. Sabia que essas crianças haviam de ouvi-Lo e aceitá-Lo como seu Redentor muito mais facilmente do que o fariam os adultos. na Judéia. Foi com eles. lacrimoso pedido. As mães de hoje devem receber-Lhe as palavras com a mesma fé. dará conforto e auxílio. Ouvira-lhes as orações. Ao vê-los mandar embora as mães. seu coração acha-se aberto às influências divinas. mostrou-lhes o erro em que estavam. Ele. apresentando-Lhe suas perplexidades. É ainda verdade que as crianças são as pessoas mais susceptíveis aos ensinos do evangelho. comunicou a uma vizinha o seu desígnio. 512 a primeira infância. Aquele que disse: "Deixai vir os meninos a Mim. Foram animadas a tomar seus encargos com nova satisfação. quanto as crianças de outrora. e a trabalhar esperançosas por seus filhos. convida ainda as mães a conduzirem os pequeninos para serem por Ele abençoados. Assim várias mães se reuniram. Encontrarão suficiente graça para as ajudar na educação dos filhos. e deu-lhes as bênçãos em busca das quais tinham vindo. Se vivemos em comunhão com Deus. As portas acham-se abertas a toda mãe que desejar depor seus fardos aos pés do Salvador. Ele próprio as atraíra a Sua presença. simpatiza com toda mãe em seus labores. 18:16. Aquele que empreendeu uma longa viagem para aliviar o ansioso coração de uma cananéia. Ao darem as mães a conhecer seu desejo. 515 mártires por amor dEle. levando seus pequeninos. Implantava no espírito delas as sementes da verdade. e que. e não os impeçais. que Jesus ficou descontente. não desdenhava responder-lhes às perguntas e simplificar Suas importantes lições. Jesus conhece as preocupações íntimas de cada mãe. fará outro tanto pelas mães hoje em dia. viu Jesus os homens e mulheres que haviam de ser herdeiros de Sua graça e súditos do Seu reino. comove-Se ainda hoje pela dor materna. entretanto. entrando para a meninice ou para a adolescência. a Majestade do Céu. Aquele que devolveu à viúva de Naim seu unigênito. Vão as mães ter com Jesus. e esta quis que Jesus lhe abençoasse os filhos. Tomou nos braços as crianças. com o filhinho.

O amor da mãe representa para a criança o amor de Cristo. pedindoLhe perdão e crendo que Ele perdoa e os recebe. e a simpatia que os anjos por nós manifestam. Segui. está ensinando as primeiras lições na vida cristã. Animai a expressão de amor para com Deus e uns com os outros. estudai cuidadosamente as lições dadas por Deus na Natureza. e se desenvolva em simetria e beleza. no trato com vossos filhos. nunca empregou uma expressão desagradável ou descortês. devemos incentivar os generosos e amoráveis impulsos da infância. Por meio de toques suaves. ensinai-lhes a obediência à lei de Deus. e os pequenos que confiam em sua mãe e lhe obedecem. Falava como quem tem autoridade. e os pais devem proporcionarlhes todas as vantagens. e a menos que a luz do divino amor lhes abrande o frio egoísmo. Umedecia o solo e protegia as plantas em desenvolvimento. Ensinai-lhes que Ele fez as leis que regem todas as coisas vivas. mas mediante as lições objetivas da Natureza. Suavizará toda aspereza e subjugará tudo quanto é rude e destituído de bondade. Ensinai as crianças a ver Cristo na Natureza. Devemos ensiná-los a levar seus pecados a Jesus. Não as fatigueis com longas orações e exortações tediosas. Nem é necessário saber o tempo exato em que se convertem. de serviço amorável. A parte melhor da natureza dessas pessoas foi sufocada na infância. que fez leis também para nós. para sempre arruinada estará sua felicidade. e que elas visam a nossa felicidade Pág. e também o exemplo dos pais. Dir-vos-á que não foi absolutamente por um trato rude. e Deus as fez crescer e florescer. revelando-lhes pouco a pouco a beleza dos princípios do Céu. Os pais e as mães devem considerar os filhos como os membros mais novos da família do Senhor. Jesus era o modelo das crianças. dos ventos fortes e do sol escaldante. A graça de Cristo no coração comunicará uma dignidade de origem celestial. Assim o lar cristão se torna uma escola. não devemos buscar violentas emoções como testemunho de convicção do pecado. estão aprendendo a confiar no Salvador e obedecer-Lhe. Os pequeninos podem ser cristãos. todavia. devemos transmitir a nossas crianças. 516 Pais. Pág. Levai-as ao ar livre. ao passo que o próprio Cristo é o principal instrutor. como eles próprios queriam ser tratados. Quando a mãe ensina os filhos a lhe obedecerem porque a amam. Trabalhando em favor da conversão de nossos filhos. Precisam ser educados nas coisas espirituais. em que os pais servem de mestres auxiliares. 517 e alegria. a eles confiados para que os eduquem para o Céu. tendo uma experiência em harmonia com seus anos. de que maneira o havíeis de fazer? Perguntai ao jardineiro por que processo ele faz com que cada ramo e folha floresça tão belamente. sendo cerceada e reprimida. e Sua palavra tinha poder. . Foi mediante pequeninas atenções. Se quisésseis ajeitar um cravo. freqüentemente repetidas. Levará os pais a tratarem os filhos como a seres inteligentes. uma rosa ou lírio. é que a verdadeira afeição tem sido considerada fraqueza. para que formem caráter segundo a semelhança do de Cristo. o senso do que é próprio. nenhum esforço violento. pois isso não faria senão partir as delicadas hastes. na educação de vossos filhos. e em todas as maravilhosas obras da criação ensinai-as a ver uma expressão de Seu amor. em todo o Seu trato com homens rudes e violentos. à sombra das nobres árvores do quintal. de maneira a poderem ser compreendidas pelas tenras mentes infantis. com delicada beleza. procurai amoldar-lhes o caráter segundo o modelo de Cristo.recebidas. os métodos do jardineiro. As lições que nós mesmos aprendemos de Cristo. A causa de haver tantos homens e mulheres endurecidos no mundo. Se queremos que nossos filhos possuam o suave espírito de Jesus. assim como recebeu as crianças quando Se achava pessoalmente na Terra.

falava a todos os Seus seguidores em todos os tempos . por herança. nem procedais como se não se esperasse que elas aceitem a Cristo em sua meninice. viu quão ternamente as recebera e tomara nos braços. apoiemos-Lhe a obra. que é na verdade a esperança do mundo. mas para as que têm.aos oficiais da igreja. que farei para herdar a vida eterna?" "Por que Me chamas bom?" disse Jesus. que farei para herdar a vida eterna?" Mar. ajoelhando-se-Lhe aos pés. aos ministros. e ordena-nos: "Deixai vir os meninos a Mim" (Luc. os anjos estarão ao vosso lado. e verificar em que sentido O considerava bom.Ao lhes conquistardes a confiança em vós como seguidores de Cristo. traços objetáveis de caráter. O Salvador contempla com infinita ternura as almas que comprou com Seu próprio sangue. o qual se ajoelhou diante dEle. dirigiu com sinceridade e fervor a pergunta tão importante para sua alma e a de toda criatura humana: "Bom Mestre. São a reivindicação de Seu amor. ao seguir Cristo Seu caminho. Ensinai-lhes que o Salvador os está chamando. Ao operar o Espírito Santo no coração dos pequenos." 57 Uma Coisa te Falta Pág. O Senhor dará aos pais e às mães graça para interessar os pequeninos na preciosa história do Infante de Belém. que é Deus. Jesus está atraindo as crianças. Quando Jesus disse aos discípulos que não impedissem as crianças de ir ter com Ele. que. de sorte que delas se possa dizer: "Dos tais é o reino de Deus. como se quisesse dizer: Eles virão. Não deixeis que vosso caráter não cristão represente mal a Jesus. e encaminhar as crianças a Cristo como Salvador pessoal. O obreiro cristão pode ser o instrumento de Cristo em atrair essas crianças para o Salvador. não somente para as crianças bem-comportadas. Não conserveis os pequeninos longe dEle pela vossa frieza e aspereza." Mar. Tinha grandes haveres e ocupava posição de responsabilidade. e Lhe perguntou: "Bom Mestre. Seu coração estende-se. e o coração encheu-se-lhes de amor para com o Salvador. Com sabedoria e tato pode ligá-las ao próprio coração. Jesus desejava provar a sinceridade do príncipe. se os não impedirdes. correu após Ele e. 10:18. correu para Ele um homem. Não faleis de religião como qualquer coisa que as crianças não podem compreender. Ao procurardes tornar claras as verdades concernentes à salvação. Tão profundamente movido foi. "ninguém há bom senão um. O jovem que fez essa pergunta era príncipe. se ali estiverdes. devem abandonar tudo quanto torna a vida aprazível. Olha-as com inexprimível anelo. 518 E pondo-Se a caminho. Sentiu o desejo de ser Seu discípulo. 18:16). auxiliares e todos os cristãos. ao se achegarem ao Salvador. Não lhes deis a falsa impressão de que a religião de Cristo é de tristeza e que. Não possuem a ternura e a sabedoria necessárias para tratar com os errantes a quem fizeram o que são. Vira o amor que Cristo manifestara para com as crianças que Lhe foram levadas. Muitos pais não compreendem quanto são responsáveis por esses traços em seus filhos. que coisa alguma Lhe poderá dar mais prazer do que se Lhe entregarem eles no desabrochar e no vigor da vida. Nunca lhes deis motivos de pensar que o Céu não será um lugar aprazível para eles. dar-lhes ânimo e esperança. fácil vos será fazê-las aprender as lições quanto ao grande amor com que Ele nos amou. e por meio da graça de Cristo transformar-lhes o caráter. Mas Jesus olha essas crianças com piedade. Ele segue da causa para o efeito. Compreenderia ele que Aquele a quem falava era o Filho de Deus? Qual o verdadeiro sentimento de seu coração? . 10:17.

e quão diferente teria sido seu futuro! "Falta-te uma coisa". pois era dotado de qualidades que. 10:20. Sabia ser ele sincero em sua declaração: "Tudo isso guardei desde a minha mocidade." Jos. haver representado o Salvador. disse. contudo. Essa falta. e terás um tesouro no Céu. a menos que fosse suprida. caso seguisse a Cristo. consciente do supremo amor a ser dedicado a Deus. e satisfazer-lhe a necessidade da alma? Em resposta a essa pergunta. As palavras de Jesus ao príncipe representavam em verdade o convite: "Escolhei hoje a quem sirvais. Carecia do amor de Deus na alma. Deveria dar as costas a seus ." Mar. Jesus lhe disse que a obediência aos mandamentos de Deus era necessária se ele queria obter a vida eterna. Houvesse feito essa escolha. Jesus estava sequioso de sua conversão." O Redentor almejou criar nele aquele discernimento que o habilitaria a ver a necessidade da devoção da alma e da bondade cristã. o amou. que faltasse em qualquer coisa. Cristo submeteu esse homem a uma prova. No coração do moço estava desabrochando o amor para com Cristo. e com que profundo interesse observava o resultado. O príncipe poderia. Cristo contemplou o moço. A Pág. Houvesse esse príncipe se entregado então a Cristo. "vai. e dá-o aos pobres. vende tudo o que tens e dá-o aos pobres. Se se colocasse sob a direção de Cristo. e ocultando a própria deficiência na perfeição de Cristo. demonstrar-seia fatal para ele. Amou-o e ansiou dar-lhe aquela paz. Não poderia Jesus abençoá-lo assim como fizera às criancinhas. disse Jesus. "Se queres ser perfeito. lendo-lhe o caráter. e vem. o habilitariam a tornar-se uma força divina entre os homens. fortalecerse-ia o egoísmo. ao pesar o jovem a proposta! Se decidisse seguir a Cristo. 519 jovem foi positiva: "Tudo isso tenho guardado desde a minha mocidade. Chamou-o a escolher entre o tesouro celestial e a mundana grandeza. deveria em tudo obedecer-Lhe as palavras. toda a sua natureza se corromperia. mas essa era um princípio vital. Anelou ver-lhe um coração humilde e contrito. Com a condescendência. um espelho em que se refletisse a semelhança divina. "Falta-te uma coisa". Cristo. não estava de todo satisfeito. 520 própria santidade de Deus foi-lhe oferecida. e vem. seria uma força para o bem. Ansiou torná-lo semelhante a Si próprio. graça e alegria que lhe haviam de mudar essencialmente o caráter. entregar a vontade à direção de Cristo. Jesus anelou vê-lo como coobreiro Seu. Jesus viu nesse príncipe exatamente o auxílio de que necessitava. Para que recebesse o amor de Deus. e seguir o Salvador na vereda da abnegação. A resposta do Pág. vai. Tinha o privilégio de tornar-se filho de Deus e co-herdeiro de Cristo no tesouro celestial. e teria crescido na atmosfera de Sua presença. porém. e segue-Me. Anelou desenvolver-lhe a excelência do caráter e santificá-lo para o serviço do Mestre. na verdade. e terás um tesouro no Céu. Sentia a falta de algo que não possuía. uma vez unido a Jesus. Devia. e citou vários dos mandamentos que mostram os deveres do homem para com seus semelhantes. deveria ser subjugado seu supremo amor do próprio eu. Mas devia tomar a cruz. como a ler-lhe a vida e a sondar-lhe o caráter. e segue-Me. pois amor suscita amor. Era-lhe assegurado o tesouro celeste. que me falta ainda?" Mar. de maneira notável. Cristo foi atraído para esse jovem. Uma só coisa lhe faltava. Mostrara-lhe o foco infeccioso no caráter. Não pensava. Cristo leu no coração do príncipe. A escolha foi deixada ao seu arbítrio.Esse príncipe tinha em alta conta sua própria justiça. 10:21. caso se viesse a tornar Seu cooperador na obra da salvação." Mar. render o próprio eu. 10:21. vende tudo quanto tens. 24:15.

ambiciosos projetos. Com que vivo, ansioso anelo, com que sede da alma, contemplava o Salvador o moço, esperando que cedesse ao convite do Espírito Santo! Cristo apresentou os únicos termos que poderiam colocar o príncipe em condições de aperfeiçoar o caráter cristão. Suas palavras eram palavras de sabedoria, conquanto parecessem severas e exigentes. Aceitá-las e obedecer-lhes era a única esperança de salvação para o jovem. Sua elevada posição e os bens que possuía, estavam exercendo em seu caráter uma sutil influência para o mal. Se acariciados, suplantariam Deus em suas afeições. Reter do Senhor pouco ou muito, era conservar aquilo que lhe diminuiria a força e a eficiência moral; pois se as coisas deste mundo são nutridas, embora incertas e sem valor, tornar-se-ão de todo absorventes. O príncipe foi pronto em discernir o que as palavras de Cristo envolviam, e ficou triste. Houvesse compreendido o valor do dom oferecido, e desde logo se teria alistado entre os seguidores de Cristo. Era membro do honrado conselho dos judeus, e Satanás o estava tentando com lisonjeiras perspectivas quanto ao futuro. Queria o tesouro celestial, mas desejava igualmente as vantagens temporais que as riquezas lhe trariam. Entristeceu-se de que existissem essas condições; queria a vida eterna, mas não estava disposto a fazer o sacrifício. O custo da vida eterna afigurou-se-lhe demasiado grande e retirou-se triste; "porque possuía muitas propriedades". Mar. 10:22. Sua afirmação de haver observado a lei divina era um engano. Mostrou que as riquezas eram seu ídolo. Não podia guardar os mandamentos de Deus, enquanto o mundo ocupasse o primeiro lugar em suas afeições. Amava os dons divinos mais que o próprio Doador. Cristo oferecera ao jovem a convivência com Ele. "Segue-Me", disse. Mas o Salvador não era tanto para ele como seu próprio nome entre os homens, ou os bens que possuía. Renunciar ao tesouro terrestre, que era visível, pelo celestial, que não podia ver, era arriscar demasiado. Recusou o oferecimento Pág. 523 da vida eterna, e foi embora, e haveria o mundo, daí em diante, de receber sempre o seu culto. Milhares estão passando por essa prova, pesando Cristo contra o mundo; e muitos são os que escolhem o mundo. Como o jovem príncipe, retiram-se do Salvador, dizendo em seu coração: Não quero que esse homem seja meu guia. O trato de Cristo para com o jovem é apresentado como lição objetiva. Deus nos deu a regra de conduta que cada um de Seus servos deve seguir. É obediência a Sua lei, não somente a obediência formal, mas a que penetra na vida e se demonstra no caráter. Deus estabeleceu Sua norma de caráter para todos os que se quiserem tornar súditos de Seu reino. Unicamente os que se tornarem coobreiros de Cristo, só os que disserem: Senhor, tudo quanto possuo e sou, Te pertence, serão reconhecidos como filhos e filhas de Deus. Todos devem considerar o que significa desejar o Céu, e todavia voltar as costas em face das condições estabelecidas. Pensai no que significa dizer "Não" a Cristo. O príncipe disse: Não, não Te posso dar tudo. Diremos o mesmo? O Salvador Se oferece para participar conosco na obra que Deus nos deu a fazer. Propõe servir-Se dos meios que Deus nos deu, para levar avante Sua obra no mundo. Unicamente por essa maneira nos pode Ele salvar. Os bens do príncipe lhe foram confiados para que se demonstrasse um fiel mordomo; devia servir-se desses bens para benefício dos necessitados. Assim hoje Deus confia haveres aos homens, talentos e oportunidades, a fim de que sejam instrumentos Seus no ajudar os pobres e sofredores. Aquele que emprega os dons que lhe foram confiados segundo os desígnios divinos, torna-se coobreiro do Salvador. Conquista almas para Cristo, porque é representante de Seu caráter. Para os que, como o jovem príncipe, ocupam altas posições de confiança e têm grandes riquezas, talvez se afigure demasiado grande o sacrifício de abandonar tudo a fim de

seguir a Cristo. Mas esta é a regra de conduta para todos quantos quiserem tornar-se Seus