ELLEN WHITE O DESEJADO DE TODAS AS NAÇÕES Índice I.

Uma Perspectiva 1 Deus Conosco / 19 2 O Povo Escolhido / 27 3 A Plenitude dos Tempos / 31 II. Os Primeiros Anos 4 "Hoje vos Nasceu o Salvador" / 43 5 A Dedicação / 50 6 "Vimos a Sua Estrela" / 59 7 Em Criança / 68 8 A Visita Pascoal / 75 9 Dias de Luta / 84 III. O Ungido 10 A Voz do Deserto / 97 11 O Batismo / 109 12 A Tentação / 114 13 A Vitória / 124 14 Achamos o Messias / 132 15 Nas Bodas / 144 16 Em Seu Templo / 154 17 Nicodemos / 167 18 É Necessário que Ele Cresça / 178 19 Junto ao Poço de Jacó / 183 20 "Se não Virdes Sinais e Milagres" / 196 21 Betesda e o Sinédrio / 201 22 Prisão e Morte de João Batista / 214 IV. Dias Promissores 23 O Reino de Deus Está Próximo / 231 24 Não É Este o Filho do Carpinteiro? / 236 25 O Chamado à Beira-Mar / 244 26 Em Cafarnaum / 252 27 "Podes Tornar-me Limpo" / 262 28 Levi Mateus / 272 29 O Sábado / 281 30 Nomeou Doze / 290 31 O Sermão da Montanha / 298 32 O Centurião / 315 33 Quem São Meus Irmãos? / 321 34 O Convite / 328 35 "Cala-te, Aquieta-te" / 333 36 O Toque da Fé / 342 37 Os Primeiros Evangelistas / 349 38 "Vinde... e Repousai um Pouco" / 359 39 "Dai-lhes vós de Comer" / 364 V. Adensam-se as Sombras 40 Uma Noite no Lago / 377

41 A Crise na Galiléia / 383 42 Tradição / 395 43 Barreiras Derribadas / 399 44 O Verdadeiro Sinal / 404 45 A Previsão da Cruz / 410 46 A Transfiguração / 419 47 "Nada vos Será Impossível" / 429 48 Quem É o Maior / 432 VI. O Rejeitado 49 Na Festa dos Tabernáculos / 447 50 Por Entre Laços / 455 51 A Luz da Vida / 463 52 O Divino Pastor / 476 53 A Última Jornada da Galiléia / 485 54 O Bom Samaritano / 497 55 Não com Aparência Exterior / 506 56 Deixai Vir a Mim os Pequeninos / 511 57 Uma Coisa te Falta / 518 58 Lázaro, Sai Para Fora / 524 59 Os Sacerdotes Tramam / 537 VII. Aproxima-se o Fim 60 A Lei do Novo Reino / 547 61 Zaqueu / 552 62 O Banquete em Casa de Simão / 557 63 Eis que o teu Rei Virá / 569 64 Um Povo Condenado / 580 65 O Templo Novamente Purificado / 589 66 Conflito / 601 67 Ais Sobre os Fariseus / 610 68 No Pátio / 621 69 O Monte das Oliveiras / 627 70 Um Destes Meus Pequeninos Irmãos / 637 71 Servo dos Servos / 642 72 Em Memória de Mim / 652 73 Não se Turbe o Vosso Coração / 662 VIII. O Crucificado 74 Getsêmani / 685 75 Perante Anás e o Tribunal de Caifás / 698 76 Judas / 716 77 Na Sala de Julgamento de Pilatos / 723 78 O Calvário / 741 79 Está Consumado / 758 IX. Ao Trono do Pai 80 No Sepulcro de José / 769 81 O Senhor Ressuscitou / 779 82 Por que Choras? / 788 83 A Viagem Para Emaús? / 795 84 Paz Seja Convosco / 802 85 Mais uma vez à Beira-Mar / 809 86 Ide, Ensinai a Todas as Nações / 818

87 Para Meu Pai e Vosso Pai / 829 Aviso aos leitores Nesta edição ocorrem saltos na seqüência numérica das seguintes páginas: 38-43, 92-97, 226-231, 372-377, 442-447, 542-547, 680-685, 764-769. Não houve supressão de texto, e sim de espaços em branco e ilustrações existentes no original em inglês, cuja paginação foi mantida. I. Uma Perspectiva 1 Deus Conosco Pág. 19 "Ele será chamado pelo nome de Emanuel (que quer dizer: Deus conosco)." Mat. 1:23. O brilho do "conhecimento da glória de Deus" vê-se "na face de Jesus Cristo". Desde os dias da eternidade o Senhor Jesus Cristo era um com o Pai; era "a imagem de Deus", a imagem de Sua grandeza e majestade, "o resplendor de Sua glória". Foi para manifestar essa glória que Ele veio ao mundo. Veio à Terra entenebrecida pelo pecado, para revelar a luz do amor de Deus, para ser "Deus conosco". Portanto, a Seu respeito foi profetizado: "Será o Seu nome Emanuel." Isa. 7:14. Vindo habitar conosco, Jesus devia revelar Deus tanto aos homens como aos anjos. Ele era a Palavra de Deus - o pensamento de Deus tornado audível. Em Sua oração pelos discípulos, diz: "Eu lhes fiz conhecer o Teu nome" - misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficência e verdade - "para que o amor com que Me tens amado esteja neles, e Eu neles esteja" João 17:23. Mas não somente a Seus filhos nascidos na Terra era feita essa revelação. Nosso pequenino mundo é o livro de estudo do Universo. O maravilhoso desígnio de graça do Senhor, o mistério do amor que redime, é o tema para que "os anjos desejam bem atentar", e será seu estudo através dos séculos sem fim. Mas os seres Pág. 20 remidos e os não caídos encontrarão na cruz de Cristo sua ciência e seu cântico. Ver-seá que a glória que resplandece na face de Jesus Cristo é a glória do abnegado amor. À luz do Calvário se patenteará que a lei do amor que renuncia é a lei da vida para a Terra e o Céu; que o amor que "não busca os seus interesses" (I Cor. 13:5) tem sua fonte no coração de Deus; e que no manso e humilde Jesus se manifesta o caráter dAquele que habita na luz inacessível ao homem. No princípio, Deus Se manifestava em todas as obras da criação. Foi Cristo que estendeu os céus, e lançou os fundamentos da Terra. Foi Sua mão que suspendeu os mundos no espaço e deu forma às flores do campo. "Ele converteu o mar em terra firme." Sal. 66:6 "Seu é o mar, pois Ele o fez." Sal. 95:5. Foi Ele quem encheu a Terra de beleza, e de cânticos o ar. E sobre todas as coisas na terra, no ar e no firmamento, escreveu a mensagem do amor do Pai. Ora, o pecado manchou a perfeita obra de Deus, todavia permanecem os traços de Sua mão. Mesmo agora todas as coisas criadas declaram a glória de Sua excelência. Não há nada, a não ser o coração egoísta do homem, que viva para si. Nenhum pássaro que fende os ares, nenhum animal que se move sobre a terra, deixa de servir a qualquer outra vida. Folha alguma da floresta, nem humilde haste de erva é sem utilidade. Toda árvore, arbusto e folha exalam aquele elemento de vida sem o qual nenhum homem ou animal poderia existir; e animal e homem servem, por sua vez, à vida da folha, do arbusto e da árvore. As flores exalam sua fragrância Pág. 21 e desdobram sua beleza em bênção ao mundo. O Sol derrama sua luz para alegrar a mil mundos. O próprio oceano, a origem de todas as nossas fontes, recebe as correntes de

toda a terra, mas recebe para dar. Os vapores que lhe ascendem ao seio caem em chuveiros para regar a terra a fim de que ela produza e floresça. Os anjos da glória acham seu prazer em dar - dar amor e infatigável cuidado a almas caídas e contaminadas. Seres celestiais buscam conquistar o coração dos homens; trazem a este mundo obscurecido a luz das cortes em cima; mediante um ministério amável e paciente operam no espírito humano, para levar os perdidos a uma união com Cristo, mais íntima do que eles próprios podem avaliar. Volvendo-nos, porém, de todas as representações secundárias, contemplamos Deus em Cristo. Olhando para Jesus, vemos que a glória de nosso Deus é dar. "Nada faço por Mim mesmo" (João 8:28), disse Cristo; "o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo Pai." João 6:57 "Eu não busco a Minha glória" (João 8:50), mas "a dAquele que Me enviou" João 7:18. Manifesta-se nestas palavras o grande princípio que é a lei da vida para o Universo. Todas as coisas Cristo recebeu de Deus, mas recebeu-as para dar. Assim nas cortes celestes, em Seu ministério por todos os seres criados: através do amado Filho, flui para todos a vida do Pai; por meio do Filho ela volve em louvor e jubiloso serviço, uma onda de amor, à grande Fonte de tudo. E assim, através de Cristo, completa-se o circuito da beneficência, representando o caráter do grande Doador, a lei da vida. No próprio Céu foi quebrantada essa lei. O pecado originou-se na busca dos próprios interesses. Lúcifer, o querubim cobridor, desejou ser o primeiro no Céu. Procurou dominar os seres celestes, afastá-los de seu Criador, e receber-lhes, ele próprio, as homenagens. Portanto, apresentou falsamente a Deus, atribuindo-Lhe Pág. 22 o desejo de exaltação própria. Tentou revestir o amorável Criador com suas próprias más características. Assim enganou os anjos. Assim enganou os homens. Levou-os a duvidar da palavra de Deus, e a desconfiar de Sua bondade. Como o Senhor seja um Deus de justiça e terrível majestade, Satanás os fez considerá-Lo como severo e inclemente. Assim arrastou os homens a se unirem com ele em rebelião contra Deus, e as trevas da miséria baixaram sobre o mundo. A Terra obscureceu-se devido à má compreensão de Deus. Para que as tristes sombras se pudessem iluminar, para que o mundo pudesse volver ao Criador, era preciso que se derribasse o poder enganador de Satanás. Isso não se podia fazer pela força. O exercício da força é contrário aos princípios do governo de Deus; Ele deseja unicamente o serviço de amor; e o amor não se pode impor; não pode ser conquistado pela força ou pela autoridade. Só o amor desperta o amor. Conhecer a Deus é amá-Lo; Seu caráter deve ser manifestado em contraste com o de Satanás. Essa obra, unicamente um Ser, em todo o Universo, era capaz de realizar. Somente Aquele que conhecia a altura e a profundidade do amor de Deus, podia torná-lo conhecido. Sobre a negra noite do mundo, devia erguer-Se o Sol da Justiça, trazendo salvação "sob as Suas asas". Mal. 4:2. O plano de nossa redenção não foi um pensamento posterior, formulado depois da queda de Adão. Foi a revelação "do mistério que desde tempos eternos esteve oculto". Rom. 16:25. Foi um desdobramento dos princípios que têm sido, desde os séculos da eternidade, o fundamento do trono de Deus. Desde o princípio, Deus e Cristo sabiam da apostasia de Satanás, e da queda do homem mediante o poder enganador do apóstata. Deus não ordenou a existência do pecado. Previu-a, porém, e tomou providências para enfrentar a terrível emergência. Tão grande era Seu amor pelo mundo, que concertou entregar Seu Filho unigênito "para que todo aquele que nEle crê não pereça, mas tenha a vida eterna". João 3:16. Lúcifer dissera: "Subirei ao céu, acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono. ... Serei semelhante ao Altíssimo." Isa. 14:13 e 14. Mas Cristo, "sendo em forma de Deus,

não teve por usurpação ser igual a Deus, mas aniquilou-Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens". Filip. 2:6 e 7. Foi um sacrifício voluntário. Jesus poderia haver permanecido ao lado de Seu Pai. Poderia haver retido a glória do Céu, e as homenagens dos anjos. Mas preferiu entregar o cetro nas mãos Pág. 23 de Seu Pai, e descer do trono do Universo, a fim de trazer luz aos entenebrecidos, e vida aos que estavam prestes a perecer. Cerca de dois mil anos atrás, ouviu-se no Céu uma voz de misteriosa significação, saída do trono de Deus: "Eis aqui venho." "Sacrifício e oferta não quiseste, mas corpo Me preparaste. ... Eis aqui venho (no rolo do livro está escrito de Mim), para fazer, ó Deus, a Tua vontade." Heb. 10:5-7. Nestas palavras anuncia-se o cumprimento do desígnio que estivera oculto desde tempos eternos. Cristo estava prestes a visitar nosso mundo, e a encarnar. Diz Ele: "Corpo Me preparaste." Houvesse aparecido com a glória que possuía com o Pai antes que o mundo existisse, e não teríamos podido resistir à luz de Sua presença. Para que a pudéssemos contemplar e não ser destruídos, a manifestação de Sua glória foi velada. Sua divindade ocultou-se na humanidade - a glória invisível na visível forma humana. Esse grande desígnio havia sido representado em tipos e símbolos. A sarça ardente em que Cristo apareceu a Moisés, revelava Deus. O símbolo escolhido para representação da Divindade foi um humilde arbusto que, aparentemente, não tinha nenhuma atração. Abrigou, porém, o Infinito. O Deus todo-misericordioso velou Sua glória num símbolo por demais humilde, para que Moisés pudesse olhar para ela e viver. Assim na coluna de nuvem de dia e na de fogo à noite, Deus Se comunicava com Israel, revelando aos homens Sua vontade e proporcionando-lhes graça. A glória de Deus era restringida, e Sua majestade velada, para que a fraca visão de homens finitos a pudesse contemplar. Da mesma maneira Cristo devia vir no "corpo abatido" (Filip. 3:21), "semelhante aos homens". Aos olhos do mundo, não possuía beleza para que O desejassem; e não obstante era o encarnado Deus, a luz do Céu na Terra. Sua glória estava encoberta, Sua grandeza e majestade ocultas, para que pudesse atrair a Si os tentados e sofredores. Deus ordenou a Moisés acerca de Israel: "E Me farão um santuário, e habitarei no meio deles" (Êxo. 25:8), e habitou no santuário, no meio de Seu povo. Durante toda a fatigante peregrinação deles no deserto, o símbolo de Sua presença os acompanhou. Assim Cristo estabeleceu Seu tabernáculo no meio de nosso acampamento humano. Estendeu Sua tenda ao lado da dos homens, para que pudesse viver entre nós, e tornarnos familiares com Seu caráter e vida divinos. "O Verbo Se fez carne, e habitou entre nós, Pág. 24 e vimos a Sua glória, como a glória do Unigênito do Pai, cheio de graça e de verdade." João 1:14. Desde que Cristo veio habitar entre nós, sabemos que Deus está relacionado com as nossas provações, e Se compadece de nossas dores. Todo filho e filha de Adão pode compreender que nosso Criador é o amigo dos pecadores. Pois em toda doutrina de graça, toda promessa de alegria, todo ato de amor, toda atração divina apresentada na vida do Salvador na Terra, vemos "Deus conosco". Satanás apresenta a divina lei de amor como uma lei de egoísmo. Declara que nos é impossível obedecer-lhe aos preceitos. A queda de nossos primeiros pais, com toda a miséria resultante, ele atribui ao Criador, levando os homens a olharem a Deus como autor do pecado, do sofrimento e da morte. Jesus devia patentear esse engano. Como um de nós, cumpria-Lhe dar exemplo de obediência. Para isso tomou sobre Si a nossa

natureza, e passou por nossas provas. "Convinha que em tudo fosse semelhante aos irmãos." Heb. 2:17. Se tivéssemos de sofrer qualquer coisa que Cristo não houvesse suportado, Satanás havia de apresentar o poder de Deus como nos sendo insuficiente. Portanto, Jesus "como nós, em tudo foi tentado". Heb. 4:15. Sofreu toda provação a que estamos sujeitos. E não exerceu em Seu próprio proveito poder algum que nos não seja abundantemente facultado. Como homem, enfrentou a tentação, e venceu-a no poder que Lhe foi dado por Deus. Diz Ele: "Deleito Me em fazer a Tua vontade, ó Deus Meu; sim, a Tua lei está dentro do Meu coração." Sal. 40:8. Enquanto andava fazendo o bem e curando a todos os aflitos do diabo, patenteava aos homens o caráter da lei de Deus, e a natureza de Seu serviço. Sua vida testifica ser possível obedecermos também à lei de Deus. Por Sua humanidade, Cristo estava em contato com a humanidade; por Sua divindade, firma-Se no trono de Deus. Como Filho do homem, deu-nos um exemplo de obediência; como Filho de Deus, dá-nos poder para obedecer. Foi Cristo que, do monte Horebe, falou a Moisés, dizendo: "EU SOU O QUE SOU.... Assim dirás aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vós." Êxo. 3:14. Foi esse o penhor da libertação de Israel. Assim, quando Ele veio "semelhante aos homens", declarou ser o EU SOU. O Infante de Belém, o manso e humilde Salvador, é Deus manifestado "em carne". I Tim. 3:16. A nós nos diz: "EU SOU o Bom Pastor." João 10:11 "EU SOU o Pão Vivo." João 6:51 "EU SOU o Caminho, a Verdade e a Vida." João 14:6 "É-Me dado Pág. 25 todo o poder no Céu e na Terra." Mat. 28:18. EU SOU a certeza da promessa. SOU EU, não temais. "Deus conosco" é a certeza de nossa libertação do pecado, a segurança de nosso poder para obedecer à lei do Céu. Baixando a tomar sobre Si a humanidade, Cristo revelou um caráter exatamente oposto ao de Satanás. Desceu, porém, ainda mais baixo na escala da humilhação. "Achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente até à morte, e morte de cruz." Filip. 2:8. Como o sumo sacerdote punha de parte suas suntuosas vestes pontificais, e oficiava no vestuário de linho branco, do sacerdote comum, assim Cristo tomou a forma de servo, e ofereceu sacrifício, sendo Ele mesmo o sacerdote e a vítima. "Ele foi ferido pelas nossas transgressões, e moído pelas nossas iniqüidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele." Cristo foi tratado como nós merecíamos, para que pudéssemos receber o tratamento a que Ele tinha direito. Foi condenado pelos nossos pecados, nos quais não tinha participação, para que fôssemos justificados por Sua justiça, na qual não tínhamos parte. Sofreu a morte que nos cabia, para que recebêssemos a vida que a Ele pertencia. "Pelas Suas pisaduras fomos sarados." Isa. 53:5. Pela Sua vida e morte, Cristo operou ainda mais do que a restauração da ruína produzida pelo pecado. Era o intuito de Satanás causar entre o homem e Deus uma eterna separação; em Cristo, porém, chegamos a ficar em mais íntima união com Ele do que se nunca houvéssemos pecado. Ao tomar a nossa natureza, o Salvador ligou-Se à humanidade por um laço que jamais se partirá. Ele nos estará ligado por toda a eternidade. "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unigênito." João 3:16. Não O deu somente para levar os nossos pecados e morrer em sacrifício por nós; deu-O à raça caída. Para nos assegurar Seu imutável conselho de paz, Deus deu Seu Filho unigênito a fim de que Se tornasse membro da família humana, retendo para sempre Sua natureza humana. Esse é o penhor de que Deus cumprirá Sua palavra. "Um Menino nos nasceu, um Filho se nos deu; e o principado está sobre os Seus ombros." Isa. 9:6. Deus adotou a natureza humana na pessoa de Seu Filho, levando a mesma ao mais alto Céu. É o "Filho do homem", que partilha do trono do Universo. É o "Filho do

homem", cujo nome será "Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da eternidade, Príncipe da paz". Isa. 9:6. O EU SOU é o Árbitro entre Deus e a humanidade, pondo a mão sobre ambos. Aquele que é "santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores" Heb. 7:26, "não Se envergonha de nos chamar irmãos". Heb 2:11. Em Pág. 26 Cristo se acham ligadas a família da Terra e a do Céu. Cristo glorificado é nosso irmão. O Céu Se acha abrigado na humanidade, e esta envolvida no seio do Infinito Amor. Diz Deus de Seu povo: "Como as pedras de uma coroa eles serão exaltados na sua Terra. Porque, quão grande é a Sua bondade! E quão grande é a Sua formosura!" Zac. 9:16 e 17. A exaltação dos remidos será um eterno testemunho da misericórdia de Deus. Ele há de "mostrar nos séculos vindouros as abundantes riquezas da Sua graça, pela Sua benignidade para conosco em Cristo Jesus". Efés. 2:7 "Para que ... a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos Céus, segundo o eterno propósito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor." Efés. 3:10 e 11. Por meio da obra redentora de Cristo, o governo de Deus fica justificado. O Onipotente é dado a conhecer como o Deus de amor. As acusações de Satanás são refutadas, e revelado seu caráter. A rebelião não se levantará segunda vez. O pecado jamais poderá entrar novamente no Universo. Todos estarão por todos os séculos garantidos contra a apostasia. Mediante o sacrifício feito pelo amor, os habitantes da Terra e do Céu se acham ligados a seu Criador por laços de indissolúvel união. A obra da redenção será completa. Onde abundou o pecado, superabundou a graça de Deus. A Terra, o próprio campo que Satanás reclama como seu, será não apenas redimida, mas exaltada. Nosso pequenino mundo, sob a maldição do pecado, a única mancha escura de Sua gloriosa criação, será honrado acima de todos os outros mundos do Universo de Deus. Aqui, onde o Filho de Deus habitou na humanidade; onde o Rei da Glória viveu e sofreu e morreu - aqui, quando Ele houver feito novas todas as coisas, será o tabernáculo de Deus com os homens, "com eles habitará, e eles serão o Seu povo, e o mesmo Deus estará com eles, e será o seu Deus" Apoc. 21:4. E através dos séculos infindos, enquanto os remidos andam na luz do Senhor, hão de louvá-Lo por Seu inefável Dom - EMANUEL,"DEUS CONOSCO". 2 O Povo Escolhido Pág. 27 Por mais de mil anos aguardara o povo judeu a vinda do Salvador. Nesse acontecimento fundamentara suas mais gloriosas esperanças. No cântico e na profecia, no ritual do templo e nas orações domésticas, haviam envolvido o Seu nome. Entretanto, por ocasião de Sua vinda, não O conheceram. O Bem-Amado do Céu foi para eles "como raiz duma terra seca"; não tinha "parecer nem formosura" Isa. 53:2; e não Lhe viam beleza nenhuma para que O desejassem. "Veio para o que era Seu, e os Seus não O receberam." João 1:11. Todavia Deus escolhera a Israel. Ele o chamara para conservar entre os homens o conhecimento de Sua lei, e dos símbolos e profecias que apontavam ao Salvador. Desejava que fosse como fonte de salvação para o mundo. O que Abraão fora na terra de sua peregrinação, o que fora José no Egito e Daniel nas cortes de Babilônia, devia ser o povo hebreu entre as nações. Cumpria-lhe revelar Deus aos homens. Na vocação de Abraão, Deus dissera: "Abençoar-te-ei, ... e tu serás uma bênção ... e em ti serão benditas todas as famílias da Terra." Gên. 12:2 e 3. O mesmo ensino foi repetido pelos profetas. Ainda depois de Israel haver sido arruinado por guerras e cativeiros, pertencia-lhe a promessa: "Então os restos de Jacó estarão no meio de muitos povos, como um orvalho que vem do Senhor, e como gotas de água que caem sobre a erva, sem

dependerem de ninguém, e sem esperarem nada dos filhos dos homens." Miq. 5:7. A respeito do templo de Jerusalém, o Senhor declarou por intermédio de Isaías: "Minha casa será chamada casa de oração para todos os povos." Isa. 56:7. Pág. 28 Mas os israelitas fixaram suas esperanças em mundanas grandezas. Desde o tempo de sua entrada na terra de Canaã, apartaram-se dos mandamentos de Deus e seguiram os caminhos dos gentios. Era em vão que Deus enviava advertências por Seus profetas. Em vão sofriam eles o castigo da opressão gentílica. Toda reforma era seguida de mais profunda apostasia. Houvessem os filhos de Israel sido leais ao Senhor, e Ele teria podido cumprir Seu desígnio, honrando-os e exaltando-os. Houvessem andado nos caminhos da obediência, e tê-los-ia exaltado "sobre todas as nações que fez, para louvor, e para fama, e para glória" Deut. 26:19. "Todos os povos da Terra verão que és chamado pelo nome do Senhor", disse Moisés; "e terão temor de ti." Deut. 28:10 "Os povos ... ouvindo todos estes preceitos" dirão: "Eis um povo sábio e inteligente, uma nação grande." Deut. 4:6. Devido a sua infidelidade, porém, o desígnio de Deus só pôde ser executado através de contínua adversidade e humilhação. Foram levados em sujeição a Babilônia, e espalhados pelas terras dos pagãos. Em aflição renovaram muitos sua fidelidade ao concerto de Deus. Enquanto penduravam suas harpas nos salgueiros, e lamentavam o santo templo posto em ruínas, a luz da verdade brilhava por meio deles, e difundia-se entre as nações o conhecimento de Deus. O pagânico sistema de sacrifícios era uma perversão do sistema que Deus indicara; e muitos dos sinceros observadores dos ritos pagãos aprenderam dos hebreus o significado do serviço divinamente ordenado, apoderando-se, com fé, da promessa do Redentor. Muitos dos exilados sofreram perseguição. Não poucos perderam a vida em virtude de sua recusa de violar o sábado e observar as festividades pagãs. Quando idólatras se levantaram para esmagar a verdade, o Senhor levou Seus servos à presença de reis e governadores, para que estes e seu povo pudessem receber a luz. Repetidamente os maiores reis foram levados a proclamar a supremacia do Deus a quem seus cativos hebreus adoravam. Mediante o cativeiro de Babilônia, os israelitas foram realmente curados do culto de imagens de escultura. Durante os séculos que se seguiram, sofreram opressão de seus inimigos gentios, até que se firmou neles a convicção de que sua prosperidade dependia da obediência prestada à lei de Deus. Mas com muitos deles a obediência não era motivada pelo amor. Tinham motivo egoísta. Prestavam a Deus um serviço exterior como meio de atingir Pág. 29 a grandeza nacional. Não se tornaram a luz do mundo, mas excluíram-se do mundo a fim de fugir à tentação da idolatria. Nas instruções dadas a Moisés, Deus estabeleceu restrições à associação deles com os idólatras; estes ensinos, porém, haviam sido mal interpretados. Visavam preservá-los contra as práticas dos gentios. Mas foram usados para estabelecer uma parede de separação entre Israel e todas as outras nações. Os judeus consideravam Jerusalém como seu Céu, e tinham reais ciúmes de que Deus mostrasse misericórdia aos gentios. Depois da volta de Babilônia, foi dispensada muita atenção ao ensino religioso. Ergueram-se por todo o país sinagogas, nas quais a lei era exposta pelos sacerdotes e escribas. E estabeleceram-se escolas que, ao par das artes e ciências, professavam ensinar os princípios da justiça. Esses agentes perverteram-se, porém. Durante o cativeiro, muitos do povo haviam adquirido idéias e costumes pagãos, os quais foram

rebaixar sua concepção do caráter de Deus. e era também pesadamente onerado pelos romanos. com as práticas dos idólatras. Mediam sua santidade pela multidão de cerimônias. Pág. Os que desejavam servir a Deus. Assim operava Satanás para desanimar o povo. e procuravam observar os preceitos dos rabinos. Era. e aplicavam mal os que falavam da glória do segundo. e os príncipes. Mas os judeus perderam a vida espiritual de suas cerimônias. não guardava a lei. para quebrar a força do que os oprimia. Esperava estabelecer a pretensão que manifestara quando de sua rebelião no Céu . era impossível guardar a lei. Eles tinham estudado as profecias. sedentos de poder. Ao tempo do nascimento de Cristo. 31 . a nação estava irritada sob o governo de seus dominadores estrangeiros. bem como o orgulho nacional e espiritual. Assim estava preparado o caminho para rejeitarem o Salvador. Não buscavam redenção do pecado. declara ele. Interpretavam a profecia segundo seus desejos egoístas. O povo. O ódio dos romanos. levaram os judeus a apegar-se ainda rigorosamente a suas formas de culto. e não podiam ser obedecidas. Esse serviço fora instituído pelo próprio Cristo. Esse estado de coisas causava geral descontentamento. Mesmo Israel. ansiavam a vinda dAquele que havia de vencer seus inimigos e restaurar o reino a Israel. Os levantes populares eram freqüentes. o suborno e até pelo homicídio. um símbolo dEle. Não podiam encontrar sossego das acusações de uma consciência turbada. Os sacerdotes tentavam manter reputação de santidade mediante escrupulosa atenção às cerimônias religiosas. menos manifestavam o amor de Deus. Esqueciam. Confiavam nos sacrifícios e ordenanças em si mesmos. em muitos aspectos. em cada uma de suas partes. Assim o sacerdócio se tornava mais e mais corrupto. os judeus perderam de vista em grande parte os ensinos do serviço ritual. e quanto mais rígidos se tornavam. ou reconciliá-los com a restrição de seu poder. a desconfiança e apatia espiritual estavam corroendo o próprio âmago da nação. e o empregavam para fins egoístas e mercenários. À medida que se apartavam de Deus.que as reivindicações de Deus eram injustas. 3 A Plenitude dos Tempos Pág. A fim de suprir o que haviam perdido. Com todas as suas minuciosas e enfadonhas imposições. mas libertação dos romanos. Ao passo que os israelitas desejavam o advento do Messias. ao passo que tinham o coração cheio de orgulho e hipocrisia. O orgulho lhes obscurecia a visão. mas coisa alguma podia disfarçar o fato de se acharem sob o jugo romano. mas sem percepção espiritual. Fora permitido aos judeus manterem a forma de um governo separado.introduzidos em seu culto. e levar ao desprezo a fé de Israel. Os romanos pretendiam o direito de indicar ou destituir o sumo sacerdote. os sacerdotes e rabis multiplicavam exigências por sua conta. Olhavam o Messias por vir como um conquistador. e atormentada por lutas internas. em seu estado de trevas e opressão. 30 não tinham um reto conceito da missão que Ele vinha desempenhar. apegando-se às formas mortas. Conformaram-se. Todavia os sacerdotes ainda os tentavam grande poder. O povo estava sujeito a suas desapiedadas exigências. em lugar de descansar nAquele a quem apontavam. e exaltar Israel ao domínio universal. e mostrara-se cheio de vitalidade e beleza espiritual. arrastavam um pesado fardo. e o cargo era muitas vezes obtido pela fraude. portanto. os textos que apontavam à humilhação do primeiro advento de Cristo. A ganância e a violência.

À medida que Israel se havia separado de Deus. no mundo gentio. morreram sem o ver. Contra essa palavra. e foi-lhes comunicado o Espírito de inspiração. Com olhares ansiosos. Deus enviou Seu Filho. Conquanto a luz da verdade parecesse afastada dos homens. Esses homens andavam em busca da verdade.. e a onda do impulso e influência humanos. Ansiavam uma religião capaz de satisfazer a alma. e perecerá toda a visão. a fim de recebermos a adoção de filhos." Gál. "Sairão depois com grandes riquezas. A mão do opressor era pesada sobre Israel. havia almas ansiosas de luz. Um após outro. por assim dizer. que chegou ao profeta através dos séculos . A vinda do Salvador foi predita no Éden. os desígnios de Deus não conhecem adiantamento nem tardança. para remir os que estavam debaixo da lei. Os homens estavam cansados de aparências e fábulas. Desde os dias de Enoque. os sistemas pagãos iam perdendo o domínio sobre o povo." A Providência havia dirigido os movimentos das nações. e a esperança deixara. até que o mundo se achasse maduro para a vinda do Libertador. de iluminar o futuro. aguardavam a vinda do Libertador. e claro se tornaria o mistério do futuro. Falava-se vastamente uma língua. mas o clamor do grande coração da humanidade. Deus enviou Seu Filho . Na "região da sombra da morte".a voz ouvida em Ramá. mantendo viva a esperança de Seu aparecimento." Êxo. podiam espalhar por todo o mundo as novas da vinda do Messias. haviam-se erguido esses mestres. Quando Adão e Eva ouviram pela primeira vez a promessa. Mediante os símbolos da grande escuridão e do forno fumegante. sua fé se enfraquecera. Fora da nação judaica houve homens que predisseram o aparecimento de um instrutor. "Naquele mesmo dia". a morte era um terrível mistério. Não era só o pranto das mães de Belém. Assim. 2:18. Século após século se passou. Saudaram alegremente seu primogênito. Pág. e todavia Ele não vinha. todo o poder do orgulhoso império de Faraó batalhou em vão." Ezeq. Ao voltarem para os lugares de sua peregrinação. na esperança de que fosse o Libertador. Mas o cumprimento da promessa demorava. As nações estavam unidas sob o mesmo governo. e não querendo ser consolada.. e muitos estavam dispostos a exclamar: "Prolongar-se-ão os dias. "lamentação. a promessa foi repetida por meio de patriarcas e profetas. 4:4 e 5. As palavras dos profetas eram incompreendidas. mas nem todos interpretavam corretamente a mensagem. 32 Mas. "todos os exércitos do Senhor saíram da terra do Egito. como as estrelas no vasto circuito de sua indicada órbita. da certeza de uma vida para além da morte. A profecia de Daniel revelou o tempo de Seu advento. choro e grande pranto: Raquel chorando os seus filhos. Para a massa do povo. Jesus nasceu em Belém. nos divinos conselhos fora determinada a hora da vinda de Cristo. 15:14. sentavam-se os homens sem consolação." Gên. quais estrelas num céu enegrecido. a qual era por toda parte reconhecida como a língua da literatura. . 33 quando as trevas seriam dispersas. aguardavam-lhe o pronto cumprimento. Por essa época. porque já não existem"."Vindo a plenitude dos tempos. para além. a incerteza e as sombras. Suas palavras de profecia despertaram a esperança no coração de milhares. e declarara que o tempo de sua peregrinação seria de quatrocentos anos. cheias de perplexidade e dor. De todas as terras os judeus da dispersão reuniam-se em Jerusalém para as festas anuais. indicado na promessa divina. Tinham sede do conhecimento do Deus vivo. 12:22. Pág. "Vindo a plenitude dos tempos. Mat. Aqueles que primeiro a receberam. 12:41. Deus revelara a Abraão a servidão de Israel no Egito. Quando o grande relógio do tempo indicou aquela hora. cessaram as vozes dos profetas.

e sua expectação da vinda do Messias era. o autor da verdade. Aquele a quem todos esses tipos prefiguravam. que a haviam tornado de nenhum efeito. descendentes daquela santa linhagem através da qual fora conservado o conhecimento de Deus. Era preciso que viesse o verdadeiro Pág. Era seu desígnio esgotar Pág. Com o fito de manter a separação entre eles e as outras nações. como as ilhas aguardariam a "Sua doutrina". encontravam-se homens que possuíam melhor compreensão das profecias da Escritura relativas ao Messias. 60:3. Por meio da Natureza. Cristo tinha de vir para proferir palavras que fossem clara e positivamente compreendidas. Mesmo entre os gentios. devia explicar o sentido dos mesmos.Fazia séculos que as Escrituras haviam sido traduzidas para o grego. 61:1 e 2. e apregoar "o ano aceitável do Senhor". A hipocrisia destes. Fortaleciam a fé repousando na certeza dada por intermédio de Moisés: "O Senhor vosso Deus vos suscitará um profeta dentre vossos irmãos. As lições deviam ser dadas à humanidade na linguagem da própria humanidade. e estabelecer seu próprio reino. 2:44. desviar-lhe a atenção do templo divino. Satanás estivera em operação para tornar intransponível o abismo entre a Terra e o Céu. "restaurar os contritos de coração". e disse o profeta: "subsistirá para sempre". Liam como Ele havia de estabelecer "a justiça sobre a Terra". 42:4) como os gentios andariam à Sua luz. do que os mestres de Israel. Os judeus estavam espalhados por toda parte. nem o legislador dentre seus pés. A humanidade. As lições do Antigo Testamento precisavam ser plenamente apresentadas aos homens. porém. Os princípios do governo de Deus e o plano da redenção. Satanás estava procurando vedar ao homem o conhecimento de Deus. de maneira que Ele abandonasse o mundo à satânica jurisdição. Dan. de patriarcas e profetas. então vastamente falado no império romano. É verdade. até certo ponto. "proclamar liberdade aos cativos". Entre aqueles a quem os judeus classificavam de pagãos. Deus tem Seus instrumentos. Ele. A profecia de Daniel pintava a glória do Seu reino sobre um domínio que sucederia a todos os impérios terrestres. de figuras e símbolos. Isa. 49:10. Chegara a plenitude dos tempos. deviam ficar claramente definidos. pedia a vinda do Redentor. tornando-se mais degradada através dos séculos de transgressão. Dir-se-ia coroada de êxito sua luta pela supremacia. era geral a expectativa de um poderoso príncipe que havia de estabelecer seu reino em Israel. Filósofos esforçavam-se por estudar a fundo o mistério da organização dos hebreus. (Isa. partilhada pelos gentios. semelhante a mim: a Este ouvireis em tudo que vos disser. O Mensageiro do concerto devia falar." Atos 3:22. impedia a disseminação da luz. As derradeiras palavras de Jacó os enchiam de esperança: "O cetro não se arredará de Judá. devia separá-la da palha das expressões humanas. Sua voz devia ser ouvida em Seu próprio templo. O enfraquecido poder de Israel testemunhava que a vinda do Messias estava às portas. e os reis ao resplendor que Lhe nascera. Deus falara ao mundo. Ao passo que poucos entendiam a natureza da missão de Cristo. em toda geração. Estes acalentavam a esperança da promessa feita aos pais. Havia entre os judeus ainda algumas almas firmes. e extinguir-Lhe o amor para com os homens. Alguns O esperavam como Libertador do pecado." Gên. não se dispunham a comunicar o conhecimento que ainda possuíam quanto ao serviço simbólico. Por suas falsidades tornara os homens atrevidos no pecado. 34 Intérprete. E novamente liam como o Senhor havia de ungir Alguém "para pregar boas novas aos mansos". 35 a paciência de Deus. que. até que venha Siló. e que viria como um libertador para as nações. Isa. havia homens por meio dos quais Cristo estava operando para .

Esta refletia a expressão das legiões do mal de que se achavam possessos. O engano do pecado atingira sua culminância. O princípio de que o homem se pode salvar por suas próprias obras. os nervos. A rebelião deitara fundas raízes na alma. Olhou compassivamente para os que estavam sendo corrompidos. O corpo de criaturas humanas. e era o vício consagrado como parte da religião. àquilo que ele significava. As ordenanças que o próprio Deus indicara. Haviam recusado entregar-se a Deus para a salvação do mundo. a humanidade não se poderia erguer. Que espetáculo para a Infinita Pureza! Pág. Apresentando as ofertas sacrificais. que se corrompera. 37 O pecado se tornara uma ciência. os mundos não caídos observavam para ver Jeová levantar-Se e assolar os habitantes da Terra. Deixaram de olhar. Confundidos e enganados. O povo a quem Deus chamara para ser a coluna e fundamento da verdade. Mas esses homens eram desprezados e aborrecidos. eram como atores num palco. e violenta era a hostilidade do homem contra o Céu. Deus não poderia fazer nada mais pelo homem por meio desses veículos. Contemplando o mundo. Faziam a obra que este queria que fizessem. Contemplando e adorando suas próprias concepções. os órgãos dos homens eram por agentes sobrenaturais levados a condescender com a concupiscência mais vil. Os próprios sacerdotes que ministravam no templo haviam perdido de vista a significação do serviço que realizavam. como os homens se tinham tornado vítimas da crueldade satânica. Por meio do paganismo. as paixões. Implantara-o Satanás. Entesouraram o vivo maná. os gentios haviam perdido o conhecimento de Deus. e que jaz à base de toda religião pagã. Mas os judeus haviam procurado monopolizar a verdade. Todo o sistema devia ser banido. que é a vida eterna. Onde quer que seja mantido. Satanás estaria pronto a levar a cabo seu plano de conquistar a aliança dos seres celestiais. os homens não têm barreira contra o pecado. com piedade. e prejudicavam o mundo por uma falsificação do evangelho. e tornaram-se instrumento de Satanás para sua destruição. feito para habitação de Deus. mortos. fazendo com que o mundo O considerasse um tirano. Os sentidos.elevar o povo de seu pecado e degradação. o Filho de Deus viu sofrimento e miséria. Declarara ele que os . Eis a perspectiva contemplada pelo Redentor do mundo. Muitos deles haviam sofrido morte violenta. tornara-se cada vez mais densa. O próprio selo dos demônios se achava impresso na fisionomia dos homens. avançavam. para além do símbolo.para a morte em que não há nenhuma esperança de vida. Roubavam a Deus de Sua glória. tornara-se também o Pág. A escura sombra que Satanás lançara sobre o mundo. Viu. tornando-se mais e mais corruptos. Novo elemento de vida e poder tinha de ser comunicado por Aquele que fizera o mundo. A religião que tinham buscado guardar só para si. transformarase em representante de Satanás. mas conseguira seu grande triunfo ao perverter a fé de Israel. Estes tinham escolhido um dominador que os jungia a seu carro como cativos. Satanás desviara por séculos os homens de Deus. em sombria procissão rumo à ruína eterna . Agentes satânicos estavam incorporados com os homens. O mesmo se deu com Israel. Todos os meios para depravar a alma dos homens haviam sido postos em operação. para a noite que não tem alvorecer. 36 princípio da religião judaica. E. tornara-se um tropeço. Com intenso interesse. tinham-se tornado o meio de cegar o espírito e endurecer o coração. Ficara demonstrado perante o Universo que. separada de Deus. fizesse Deus assim. A mensagem de salvação é comunicada aos homens por intermédio de instrumentos humanos. seguindo uma conduta em que apresentavam mal o caráter de Deus. perdidos. tornara-se morada de demônios.

fora anunciada a proximidade da vinda de Cristo. os sinais da misericórdia tinham sido constantemente manifestados. revestido da humanidade. havendo sua missão sido atestada por milagres e profecias. e adorando falsos deuses. Todavia. foi provido um meio para resgatá-lo. Deus enviou Seu Filho para o salvar. A nação judaica fora conservada como testemunho de que Cristo havia de nascer da semente de Abraão e da linhagem de Davi. de todas as horas. Com pasmo viram os mensageiros celestiais a indiferença do povo a quem Deus chamara para comunicar ao mundo a luz da sagrada verdade. Dirigiram-se invisíveis a Jerusalém. 43 O Rei da Glória muito Se humilhou ao revestir-Se da humanidade. II. Em lugar de destruir o mundo. Anjos foram à terra do povo escolhido. Os anjos maravilharam-se ante o glorioso plano da redenção. À terra onde se revelara a glória de Deus. Já a Zacarias. no entanto. Então veio Cristo. porém. Os Primeiros Anos 4 "Hoje vos Nasceu o Salvador" Pág. Ninguém. honras terrestres e humana grandeza nunca poderão salvar uma alma da morte. reformar o caráter manchado. veio o Filho de Deus com a embaixada da graça divina. ver corrupção e desafio. o amor de Deus se havia exercido para com a raça caída. Jesus Se propôs que nenhuma atração de natureza terrena levasse homens ao Seu lado. ao chegar à plenitude dos tempos. E. a Divindade era glorificada derramando sobre o mundo um dilúvio de graça vivificadora. embelezando-o com Sua própria glória. Rude e ingrato foi o Seu ambiente terrestre. Os sacerdotes e doutores da nação ignoravam que o maior acontecimento dos séculos estava prestes a . e estender sua rebelião pelos mundos em cima. o qual nunca seria impedido nem retido enquanto o plano da salvação não se houvesse consumado. quando Satanás parecia prestes a triunfar. entretanto. e ministros da casa de Deus. enquanto ministrava perante o altar. Veio para nos erguer do pó. As novas de Seu nascimento e o maravilhoso significado de Sua missão tinham sido amplamente divulgados. Sua glória foi velada. e era Seu desejo que os homens O aceitassem em razão do testemunho da Palavra de Deus. não sabiam que Sua vinda se achava agora às portas. Não obstante a perversidade dos homens. nem mesmo ali havia qualquer preparação para O receber. Estava disposto a lançar a culpa sobre o Senhor. aos designados expositores dos Sagrados Pág. No templo.princípios de Deus tornavam impossível o perdão. por toda parte do desgarrado domínio. Houvesse o mundo sido destruído. Outras nações estavam embebidas com fábulas. o sacrifício matutino e vespertino apontava diariamente ao Cordeiro de Deus. e brilhara a luz da profecia. Satanás rejubilava por haver conseguido rebaixar a imagem de Deus na humanidade. Já nascido estava o precursor. Observavam a ver de que maneira o povo de Deus receberia Seu Filho. O caráter do Messias fora desde há muito predito na profecia. para que a majestade de Sua aparência exterior não se tornasse objeto de atração. a fim de restaurar Pág. senão Cristo. e teria pretendido serem justas as suas acusações. Esquivava-Se a toda exibição exterior. segundo o modelo de Seu divino caráter. 38 no homem a imagem de seu Criador. Através de todos os séculos. pode remodelar o caráter arruinado pelo pecado. 44 Oráculos. Jerusalém não se estava preparando para receber o Redentor. foram os anjos. Unicamente a beleza da verdade celeste devia atrair os que O seguissem. Justo no momento da crise. Veio para expelir os demônios que haviam dominado a vontade. Riquezas. Embora se pudessem.

iluminarão os que andam em busca de luz e a aceitam com alegria." Luc. Deus declara: "Derramarei águas sobre o sedento e rios sobre a terra seca. vos nasceu hoje o Salvador." Luc. buscando em vão um lugar de pousada para a noite. 2:12. que descem do trono de Deus. e cuja geração é desde o princípio. havia ainda pastores vigiando durante a noite. Nos campos em que o jovem Davi guardara seus rebanhos. Chegara a Israel o Libertador! Poder. em Nazaré. pois. acham-se associados à Sua vinda. visões de glória encheram a mente dos pastores que as escutavam. Esperam o sinal para declarar as alegres novas ao mundo." Sal. e a glória do Senhor os cercou de resplendor. Pág. Então. Com mais profundo e mais terno interesse os santos seres do mundo da luz são atraídos para a Terra. A essas palavras. . porque eis aqui vos trago novas de grande alegria. Proferiam suas orações destituídas de sentido. Como outrora Ciro fora chamado ao trono do império do mundo a fim de libertar os cativos do Senhor. A Terra emudeceu. 112:4. "Isto vos será por sinal". 5:2." Isa. De Belém dissera o profeta: "De ti é que Me há de sair Aquele que há de reinar em Israel. Nas horas caladas. desde os dias da eternidade. A esses foi enviada a embaixada do Céu. 48 com sua humana fraqueza. "E eis que um anjo do Senhor veio sobre eles. não estavam preparados para a revelação do Messias. 2:9-11. dera-lhes tempo para se habituarem à radiação divina. o júbilo e a glória não se puderam por mais tempo ocultar. que será para todo o povo. e teriam partilhado da alegria de anunciar o nascimento de Jesus. e o Filho de Davi deve nascer na sua cidade. Mas na cidade de sua real linhagem. assim César Augusto se tornara o instrumento para a realização do desígnio de Deus em levar a mãe de Jesus a Belém. e tiveram grande temor. atravessam toda a extensão da estreita rua. conversavam entre si acerca do prometido Salvador. O decreto de Roma Imperial acerca do alistamento dos povos de seu vasto domínio. deve prepará-los para reconhecerem o Salvador na pobreza e na humilhação. exaltação. encontram afinal refúgio. o Senhor. Sobre as colinas de Belém acha-se reunida inumerável multidão de anjos. e realizavam os ritos do culto para serem vistos pelos homens. Apenas alguns estavam ansiando contemplar o Invisível. Todo o mundo se ilumina à presença do Redentor. ficavam impassíveis ante o júbilo que comovia o Céu. diz ele: "Achareis o Menino envolto em panos. A mesma indiferença penetrava a terra de Israel. Dissera-lhes como poderiam encontrar Jesus. mas em sua luta por riquezas e honras mundanas. Corações egoístas e absorvidos pelo mundo. Ela é da linhagem de Davi. porém. Mas assim foram passados por alto. e oravam pela vinda do Rei ao trono de Davi. Os brilhantes raios. e ali nasce o Redentor do mundo. Fatigados e sem lar. O celestial mensageiro acalmara-lhes os temores. E o anjo lhes disse: Não temais. Toda a planície se iluminou com a resplandecência das hostes de Deus. Houvessem os guias de Israel sido fiéis ao depósito que se lhes confiara. triunfo. Com terna consideração para Pág. estendera-se aos habitantes das montanhas da Galiléia. O anjo. da porta da cidade ao extremo oriental desta.ocorrer. que é Cristo. José e Maria não são reconhecidos nem honrados. e o Céu inclinou-se para escutar o cântico: "Glória a Deus nas alturas. mas as novas enchem o Céu de regozijo. 47 Os homens não o sabem. 44:3 "Aos justos nasce luz das trevas." Miq. Num rústico rancho em que se abrigam os animais. Não há lugar para eles na apinhada hospedaria. na cidade de Davi. Anjos assistiam José e Maria enquanto viajavam de seu lar. à cidade de Davi. e deitado numa manjedoura.

como a voz de muitas águas. 19:6. "Nisto está o amor. 49 anjos que O adoravam pela dos animais da estrebaria. ao mundo em que Satanás pretendia domínio. Teria sido uma quase infinita humilhação para o Filho de Deus. e vejamos o que é que lá sucedeu. manifesta-se na história de Seus ancestrais terrestres. Mas Maria guardou todas estas coisas." Luc. os pastores diziam entre si: Vamos até Belém." Maravilhai-vos. revestir-Se da natureza humana mesmo quando Adão permanecia em seu estado de inocência. e ressoará até aos extremos da Terra. Partindo com grande alegria. A história de Belém é inexaurível. e o Menino deitado na manjedoura. sujeito à fraqueza da humanidade. Anela proteger seu querido do poder de Satanás. e mais uma vez cobriram as sombras da noite as colinas de Belém. O coração do pai humano compadece-se do filho. a nota vibrada então. Odiou Aquele que Se empenhou em redimir uma raça de pecadores. e dar-nos o exemplo de uma vida impecável. esse cântico há de ecoar pela voz de uma grande multidão. guardá-lo da tentação e do conflito. e encontraram Maria e José. podemos ter bem perto o Céu." Luc. A humanidade é hoje objeto da solicitude celeste da mesma maneira que o era quando homens comuns. permitiu Deus que viesse Seu Filho. ó céus! e assombrai-vos. tanto da sabedoria como da ciência de Deus". E voltaram os pastores. Mais O aborreceu ainda quando se sentiu ele próprio destronado. trazendo salvação sob Suas asas. glorificando e louvando a Deus. Todavia. conferindo-as em seu coração. no Éden. Nela se acham ocultas as "profundidades das riquezas. Quando se erguer o Sol da Justiça. Mas Jesus aceitou a humanidade quando a raça havia sido enfraquecida por quatro mil anos de pecado. O que estes resultados foram. divulgaram as coisas que tinham visto e ouvido. Anjos das cortes no alto assistirão os passos dos que vão e vêm às ordens de Deus. Para enfrentar mais amargo conflito e mais terrível risco Deus deu Seu Filho unigênito. "E todos os que o ouviram se maravilharam do que os pastores lhes diziam. O orgulho e presunção humanos ficam repreendidos em Sua presença. Maravilhamo-nos do sacrifício do Salvador em permutar o trono do Céu pela manjedoura. A mais gloriosa cena que olhos humanos já contemplaram. e a companhia dos Pág. ó Terra! . Satanás aborrecera a Cristo no Céu. "E depois que os anjos se retiraram deles para o Céu. ocupando posições ordinárias. pois já o Senhor Deus todo-poderoso reina. Não se acham o Céu e a Terra mais distanciados hoje do que ao tempo em que os pastores ouviram o cântico dos anjos. Enquanto nos movemos em nossos afazeres comuns. combatesse o combate como qualquer filho da humanidade o tem de fazer. e o que é que o Senhor nos manifestou. com risco de fracasso e ruína eterna. na memória dos pastores. avolumar-se-á até ao fim do tempo. Ao desaparecerem os anjos. no entanto. e treme ante a idéia dos perigos da vida. 2:18-20. esse passo não era senão o princípio de Sua maravilhosa condescendência. boa vontade para com os homens.Paz na Terra. E foram com grande pressa. e falavam com os mensageiros nas vinhas e nos campos. dizendo: "Aleluia. Veio com essa hereditariedade para partilhar de nossas dores e tentações. permaneceu." Apoc. 2:15 e 16." Luc. Quem dera que a família humana pudesse hoje reconhecer este cântico! A declaração então feita. Olha a fisionomia do pequenino. Como qualquer filho de Adão. para que a vereda da vida fosse assegurada aos nossos pequeninos. dissipou-se a luz. Rom. Permitiu que enfrentasse os perigos da vida em comum com toda a alma humana. 2:14. 11:33. por causa de Sua posição nas cortes de Deus. aceitou os resultados da operação da grande lei da hereditariedade. se encontravam à luz do dia com anjos. Não obstante. impotente criancinha.

de homens e de animais. viveu em conformidade com as leis da Natureza. foi: "Quem é o Senhor. para ministrar no santuário. Deus prometera dar o Primogênito do Céu para salvar os pecadores. Já havia sido submetido ao rito da circuncisão. A dedicação do primogênito teve sua origem nos primitivos tempos. em sua missão de morte. Era o "cordeiro imaculado e sem contaminação". Mas a lei prescrevia que. Jesus foi um exemplo do que Deus designava que fosse toda a humanidade." Núm. enviando terríveis juízos sobre Faraó. receberam instruções para pôr nas ombreiras da porta de sua casa o sangue de um cordeiro imolado. Sua estrutura física não era maculada por qualquer defeito. durante toda a vida. o Senhor instruiu Moisés a ir ter com Faraó. o Senhor disse a Moisés: "Santifica-Me todo o primogênito. para O apresentar ao Senhor. 13:2 "Desde o dia em que feri a todo o primogênito na terra do Egito. 3:13. Moisés entregou sua mensagem. passasse por sobre a dos israelitas. O Senhor operou em favor de Seu povo por meio de sinais e maravilhas. e um pombinho novo ou uma rola como oferta pelo pecado. Cada casa devia ser marcada. e oferecer sacrifício. Devia ser consagrado ao sacerdócio. I Ped. para que Me sirva.5 A Dedicação Pág. Na libertação de Israel do Egito. Depois de enviar este juízo sobre o Egito. José e Maria levaram-nO a Jerusalém. o anjo destruidor foi incumbido de matar o primogênito do homem e dos animais entre os egípcios. Como o sangue espargido nos umbrais da porta havia salvo o primogênito de Israel. esses primogênitos deviam continuar a ser considerados como pertencendo ao Senhor. como penhor de Sua submissão à lei.. Quando os filhos de Israel estavam em servidão aos egípcios. Entretanto. Este dom devia ser reconhecido em todas as famílias pela consagração do primogênito. como representante de Cristo entre os homens. Como oferta da parte da mãe. Por fim. Meus serão." Êxo. Assim a lei para apresentação do primogênito se tornava particularmente significativa. mas a resposta do orgulhoso rei. Pág. eis que Eu matarei a teu filho. porque Meu é. e deixe ir Israel? Não conheço o Senhor. 1:19. A fim de que os israelitas fossem poupados.. o corpo era robusto e sadio. 5:2. mas tu recusaste deixá-lo ir. se os pais fossem demasiado pobres para levar um cordeiro." Êxo. desde o homem até ao animal. e outro como oferta pelo pecado. seria aceito um par de rolas ou dois pombinhos. o Senhor escolheu a tribo de Levi em lugar do primogênito de todo o Israel. 4:22 e 23. devendo ser reavidos por meio de resgate. Ao mesmo tempo que era uma comemoração do maravilhoso libertamento dos filhos de Israel. a lei exigia um cordeiro de um ano para holocausto. As ofertas apresentadas ao Senhor deviam ser sem mancha. e não deixarei ir Israel. Cristo Se devia conformar com a lei em todos os particulares. como substituto do homem." Êxo. . de onde se conclui evidentemente que Jesus era isento de deformidade física. para que. Eu sou o Senhor. um para holocausto. Representavam a Cristo. santifiquei para Mim todo o primogênito em Israel. Meu primogênito. dizendo: "Assim diz o Senhor: Israel é Meu Filho. 50 Cerca de quarenta dias depois do nascimento de Cristo. rei do Egito. E Eu te tenho dito: Deixa ir o Meu filho. a dedicação do primogênito foi novamente ordenada. para que eu obedeça à Sua voz. Depois que o serviço do tabernáculo foi estabelecido. mediante a obediência a Suas leis. 51 Física assim como espiritualmente. Isso estava de acordo com a lei judaica e. prefigurava um livramento maior. o teu primogênito. E. a ser operado pelo unigênito Filho de Deus. quando o anjo viesse. assim o sangue de Cristo tem poder de salvar o mundo.

e. Fora Ele que Se declarara a Moisés como o EU SOU. O nome dAquele impotente Menino. Aquele nome devia ser sua sentença de morte. (Heb. enquanto a criança lhe repousava nos braços. e. inscrito nos registros de Israel. Nada havia em sua aparência que atraísse a atenção. Era Ele o verdadeiro "sumo Sacerdote sobre a casa de Deus" (Heb. ao inscrever o nome do menino. A apresentação de crianças era cena comum. 2:25 e 26. a glória ante a qual se curvam os anjos. inscrevia o dAquele que era o fundamento de toda a dispensação judaica. a Resplandecente Estrela da Manhã. Fora Ele quem. José e Maria eram pobres. No templo. 10:21). o tipo havia quase atingido o antítipo. Sua aparência revela pobreza. a não ser que notasse qualquer indício de fortuna ou elevada posição dos primeiros. mas no Menino de Belém encontrava-se. o ato de Deus em dar Seu Filho ao mundo não ficou despercebido. Não pensou o sacerdote que essa criança era Aquele de quem Moisés escrevera: "O Senhor vosso Deus vos suscitará um Profeta dentre vossos irmãos. Cotidianamente seguia a rotina de sua obra. inscreveu o nome "Jesus" na lista dos primogênitos. Diariamente o sacerdote recebia o dinheiro da redenção. não leu o mistério além. a sombra ao corpo. E fora-lhe revelado pelo Espírito Santo que ele não morreria antes de ter visto o Cristo do Senhor. a Raiz e a Geração de Davi. se acha ligada à apresentação de Cristo! Mas o sacerdote não enxergou através do véu. servira de guia a Israel. Mas. e no mais humilde vestuário. Depois de a devolver à mãe. Não pensou que essa criança era Aquele cuja glória Moisés rogara ver. Essa ocasião não passou sem que Cristo fosse de algum modo reconhecido. velada. ao trazerem seu filho. 7:24) o Pág. O Shekinah [presença visível de Deus] se afastara do santuário. "Havia em Jerusalém um homem cujo nome era Simeão. 52 Que significação. Mal pensava ele. a Este ouvireis em tudo o que vos disser. construído à porta do Éden. Simeão parece um homem enlevado. As coisas espirituais se discernem espiritualmente. semelhante a mim. Este era Siló. que era a Majestade do Céu." Atos 3:22. 1:3. A Criança por quem fora pago o resgate era Aquele que devia pagar o resgate pelos pecados do mundo. pois o sistema de sacrifícios e ofertas estava envelhecendo. e ele a toma nos braços e a apresenta a Deus. prestando pouca atenção aos pais ou às crianças. Ao surpreendido sacerdote. e ergueu-a perante o altar. O sacerdote fez a cerimônia de seu serviço oficial. o sacerdote viu unicamente um homem e uma mulher trajados à moda galiléia. 55 intercessor "à destra da Majestade nas alturas" Heb. enquanto sua alma é possuída de uma alegria que nunca dantes experimentara. logo. esperando a Consolação d'Israel. ao serem as criancinhas apresentadas ao Senhor. Mas Alguém maior do que Moisés Se achava nos braços do sacerdote. Ao entrar Simeão no templo. a quem apontava o primeiro altar. Tomou a criança nos braços. e o Espírito Santo estava sobre ele. O sacerdote olhou-O como o teria feito a qualquer outra criança. e é profundamente impressionado quanto a ser o menino que está sendo apresentado ao Senhor. o Filho de Deus foi consagrado à obra que viera fazer. a cabeça de "um sacerdócio perpétuo". Este era Aquele que os videntes haviam há muito predito. Essa inconsciente criancinha era a Semente prometida. o Rei da Glória. e este homem era justo e temente a Deus. era a esperança da caída humanidade. o doador de paz. a Consolação de Israel. A criança fora devolvida a Maria.Pág. na coluna de fumo e fogo. mas Simeão compreende as advertências do Espírito. se bem que não visse nem sentisse nada de extraordinário. e a oferta que apresentaram era a das classes mais pobres. Ao levantar o Salvador para o céu. diz: ." Luc. Aquele que anelava ver. declarando-O nosso irmão. Era o Desejado de todas as nações. vê uma família apresentando o primogênito ante o sacerdote.

e enquanto José e Maria ali permaneciam." Isa. Maria ponderou a vasta e profunda profecia de Simeão. entrou e confirmou o testemunho de Simeão a respeito de Cristo. e sobre os que habitavam na região da sombra da morte resplandeceu a luz. e disse a Maria: "Eis que Este é posto para queda e elevação de muitos em Israel. enchia-se de grata alegria e iluminada esperança.. nestas coisas Ele não é hoje mais prontamente recebido do que o foi mil e novecentos anos atrás. seu rosto iluminou-se com a glória de Deus. em Sua compassiva misericórdia. ao passo que se desviam do Cristo vivo."Agora. Pai da eternidade. Príncipe da Paz. Senhor. pois já os meus olhos viram a Tua salvação. Deus estava procurando corrigir a estreita concepção judaica da obra do Messias. O Espírito de Profecia estava sobre este homem de Deus. o espírito de conhecimento e de temor do Senhor. Ao olhar para a criança que tinha nos braços. não são discernidos. Muitos anos. na causa justa que envolve pobreza e fadiga e censuras. deviam passar antes de a própria mãe de Jesus poder compreender Sua missão. não estavam andando no caminho do Senhor. viu uma grande luz. As palavras de Simeão trouxeram-lhe à mente as proféticas declarações de Isaías: "Brotará um Rebento do tronco de Jessé. despedes em paz o Teu servo. bem como uma glória para Israel. segundo a Tua palavra.. 56 Assim é ainda. convidando ao sacrifício. no pobre e sofredor que implora auxílio. porém. dissera Simeão. "Eis que Este é posto para queda e elevação de muitos em Israel. 2:29-32. 9:2-6. e para sinal que é contraditado. (e uma espada traspassará também a tua própria alma). Desejava que os homens O olhassem. Acontecimentos nos quais a atenção de todo o Céu se acha concentrada. E repousará sobre Ele o Espírito do Senhor. Também Ana. uma profetisa. dá à mãe de Jesus uma indicação da angústia que já por amor dEle começara a suportar. Maria não compreendia a missão de Cristo. sua ocorrência passa despercebida pelos guias religiosos e os adoradores na casa de Deus. Nas palavras dirigidas a Maria: "Uma espada traspassará também a tua própria alma". o espírito de conselho e de fortaleza. No entanto.. Pág. um Filho se nos deu. e relembrar as palavras dos pastores de Belém. mas não via o batismo de sofrimento pelo qual esse trono devia ser conquistado. e para sinal que é contraditado". e o principado está sobre os Seus ombros. E a justiça será o cinto dos Seus lombos." Isa. Conselheiro. não somente como o libertador de Israel. Cristo em Sua Palavra. e ela derramou suas sinceras ações de graças por lhe haver sido permitido contemplar o Cristo do Senhor." Luc. ele os abençoou. e para glória de Teu povo Israel.. Por meio de Simeão revelava-se que o Messias não teria no mundo um caminho livre de obstáculos. e o Seu nome será: Maravilhoso. o espírito de sabedoria e de inteligência. e das suas raízes um Renovo frutificará. Mas os que ocupavam posições de príncipes e sacerdotes em Israel. 11:1-5 "O povo que andava em trevas. Porque um Menino nos nasceu. Ao falar Simeão. mas como o Redentor do mundo." Luc.. Estes humildes adoradores não haviam estudado em vão as profecias. Deus forte. Simeão profetizara dEle como uma luz para os gentios. e seus olhos não se achavam abertos para contemplar a Luz da vida.. Maria esperava o reino do Messias no trono de Davi. Deus. a qual Tu preparaste perante a face de todos os povos. conquanto tivessem igualmente diante de si as preciosas declarações dos profetas. 2:35 e 36. para que se manifestem os pensamentos de muitos corações. Luz para alumiar as nações. Teriam . Os homens reconhecem Cristo na História. admirando-se de suas palavras. Assim o anjo anunciara Seu nascimento como novas de grande alegria para todos os povos.

Ele foi um sinal contra o qual se falaria. Todo o tesouro do Céu se acha franqueado àqueles que Ele busca salvar. o amor e o egoísmo encontraram-se face a face. 57 de cair os que se quisessem erguer novamente. entrega tudo nas mãos de Cristo. O eu tem de ser destronado. 6 . não poupará coisa alguma. Nenhuma verdade essencial à nossa salvação é retida. Satanás tem representado a Deus como egoísta e opressor. Ele testifica que os pensamentos de Deus a nosso respeito são "pensamentos de paz. Jesus veio com a verdade do Céu. e não de mal". Seu amor para com o pecador é ainda mais forte do que a morte. também os pensamentos dos homens são trazidos à luz. Pela vida e morte de Cristo. Pág. a vida do Salvador foi um convite à entrega. Será demonstrado que os decretos divinos não são cúmplices do pecado. Em sua atitude em relação a Cristo. na longa controvérsia. Deus ficará isento de culpa pela existência ou continuação do mal. Toda falsa desculpa será banida. Havendo coletado as riquezas do Universo. Cristo vivera unicamente para confortar e beneficiar. Os adoradores do próprio eu pertenciam ao reino de Satanás. todos manifestariam de que lado se achavam. e diz: Tudo isso é para o homem. terá então sido esclarecida. e à participação no sofrimento. o coração de todos. 29:11. nenhum instrumento divino deixado de ser posto em ação. Os favores amontoam-se aos favores. tanto os leais como os rebeldes se unirão em declarar: "Justos e verdadeiros são os Teus caminhos. abatido o orgulho. Tornou evidente que o real desígnio de sua rebelião. se necessário for à finalização de Sua obra. ao passo que o ódio de Deus para com o pecado é forte como a morte. Mas o dom de Cristo revela o coração do Pai.Pág. Quando os pensamentos de todos os corações forem revelados. achar-se-ão condenados os pecadores. por cara que Lhe seja. Toda questão de verdade e de erro. o Redentor. E assim todos passam sobre si mesmos o julgamento. como pretendendo tudo e não dando nada. se queremos conhecer a glória do reino espiritual. "Para que se manifestem os pensamentos de muitos corações. toda alma perdida compreenderá a natureza de sua rejeição da verdade. Ante a visão do Calvário com sua misteriosa Vítima. Na cruz do Calvário. Satanás manifestou a malignidade de seu ódio contra Deus. as dádivas acrescentam-se às dádivas. Ali teve lugar sua suprema manifestação. e destruir Aquele por meio de quem o Seu amor se manifestava. é manifestado. Declara que. e aberto os recursos do infinito poder. 15:3 e 4. Precisamos cair sobre a Rocha e despedaçar-nos. A cruz será apresentada. 58 No dia do juízo final. Os homens verão o que foi sua escolha. antes de poder ser elevados em Cristo. Não receberam. 2:35 A luz da vida do Salvador. e não magnificará o Teu nome?. desde o Criador ao príncipe das trevas. A apostasia humana aparecerá em seu odioso caráter. nenhum motivo de desafeto. Havendo empreendido nossa redenção. ó Rei dos santos. e. era destronar o Senhor. Não havia defeito no governo de Deus. e sua real significação será vista por todo espírito que foi cegado pela transgressão.. Da manjedoura à cruz." Luc." Apoc. Quem Te não temerá. ao leváLo à morte. Porque os Teus juízos são manifestos. e não fazendo nenhum sacrifício em favor delas. portanto. Jer. Os judeus não queriam aceitar a honra que se obtém por meio da humilhação. como reclamando o serviço de Suas criaturas para Sua própria glória. Revelou o desígnio dos homens. e todos quantos ouviam a voz do Espírito Santo foram atraídos a Ele.. ó Senhor. Serve-Te de tudo isso para lhe provar que não há amor maior que o Meu na Terra e no Céu. No juízo do Universo. Sua maior felicidade se achará em Me amar ele a Mim. nenhum milagre de misericórdia negligenciado.

viram a glória do Criador. Se bem que longa. como sinal exterior." Núm. assim esses gentios saíram à procura do prometido Salvador. com alegria. que lhes impressionava o coração. Aquela estrela era um longínquo grupo de anjos resplandecentes. voltaram-se para as Escrituras dos hebreus. a viagem foi feita com alegria. Enquanto. de século em século. Balaão pertencia aos magos. escritos proféticos. Consultaram sacerdotes e filósofos. 24:17. Desses eram os magos que foram em busca de Jesus. Era necessário viajar de noite. e viemos a adorá-Lo. No Antigo Testamento. Ao estudarem esses magos o céu estrelado. pelo Espírito Santo predissera a prosperidade de Israel. mas os viajantes entretinham as horas proferindo ditos tradicionais e profecias a respeito dAquele a quem buscavam. Ao dissipar-se a luz. A luz de Deus está sempre brilhando entre as trevas do paganismo. conquanto fosse em tempos profeta de Deus. Foram instruídos em sonhos a ir em busca do recém-nascido Príncipe. 11:8). bem como muitos dos ricos e sábios de sua nação. sentiam interiormente o testemunho do Espírito Santo. Os magos souberam. e que todo o mundo se encheria do conhecimento da glória do Senhor. 59 "Tendo nascido Jesus em Belém de Judéia. 2:1 e 2. no tempo do rei Herodes. e descem o monte das Oliveiras. e neles se aprofundava a convicção de que eram divinamente guiados." Mat. dizendo: Onde está Aquele que é nascido rei dos judeus? porque vimos a Sua estrela no Oriente. pela fé. tinham diante de si a estrela. Viram os magos uma luz misteriosa nos céus. e os mais ricos dons proporcionados por aquela região foram levados em oferta Àquele em quem haviam de ser benditas todas as famílias da Terra. Faziam parte de uma grande e influente classe que incluía homens de nobre nascimento. tendo à vista Jerusalém. quando eis que a estrela que lhes servira de guia por todo o fatigante caminho detém-se . e suas Pág. Entre estes se achavam muitos que abusavam da credulidade do povo. e examinaram os rolos dos antigos registros. Em toda parada que faziam para repouso. sendo honrados por sua integridade e sabedoria."Vimos a Sua Estrela" Pág. porém. e o fenômeno despertou o mais vivo interesse. "sem saber para onde ia" (Heb. que prediziam a vinda de um mestre divino. examinavam as profecias. Era costume. a fim de não perderem de vista a estrela. oferecer presentes como ato de homenagem. 60 profecias haviam sido conservadas. pela tradição. Os magos do Oriente eram filósofos. eis que uns magos vieram do Oriente a Jerusalém. pela fé Israel seguira a coluna de nuvem até à terra prometida. Buscando mais claro entendimento. a impressão de que aquela estrela tinha para eles significado especial. surgiu uma luminosa estrela que permaneceu no céu. mas isso os sábios ignoravam. Como Abraão. naquela noite em que a glória de Deus inundara as colinas de Belém. e o aparecimento do Messias. como. A profecia de Balaão declarara: "Uma Estrela procederá de Jacó e um cetro subirá de Israel. nem um planeta. Outros eram homens justos. e os magos não se puseram a caminho de mãos vazias. procurando sondar os mistérios ocultos em seus luminosos caminhos. todavia. agora era sobre eles derramada em mais luminosos raios. saíra em obediência ao chamado de Deus. Esse país oriental era rico em coisas preciosas. a vinda do Salvador era mais claramente revelada. Chegam à terra de Israel. em sua própria terra. que Seu advento estava próximo. que estudavam as indicações da Providência na Natureza. Guardados como tesouro havia. Teria acaso sido enviada essa singular estrela como precursora do Prometido? Os magos acolheram com agrado a luz da verdade enviada pelo Céu. Tiveram. Não era uma estrela fixa. inspirando-lhes também esperança. a príncipes ou outras personagens de categoria.

não isentos de desprezo. para que seguissem seu caminho a Belém. Sendo de sangue estrangeiro. São. depois de algum tempo. sua desconfiança. Convocando os principais dos sacerdotes e os escribas. Esse novo Príncipe. Suas perguntas não despertavam expressões de alegria. ao invés disso. porque de ti sairá o Guia que há de apascentar Meu povo de Israel. espicaçou o orgulho dos mestres judeus. mas manteve um exterior sereno. Essa indagação do usurpador do trono." Mat. Herodes suspeitou que os sacerdotes estivessem tramando com os estrangeiros para despertar um tumulto popular. Rugia-lhe no coração uma tempestade de ira e temor. Eles próprios poderiam haver encontrado Jesus. dirigem os passos para diante. não encontram ninguém que parecesse saber do recémnascido Rei. porém. era odiado pelo povo sobre quem governava. "E eles lhe disseram: Em Belém de Judéia. . porque assim está escrito pelo profeta: "E tu Belém. 2:2. e estado preparados para conduzir os magos ao lugar em que nascera. Entretanto na santa cidade. Nascera para o reino. despediu-os. Seus professos adoradores. Os sacerdotes repetem as tradições. Mesmo entre os designados depositários dos Santos Oráculos. no entanto. 2:6. Os magos não são idólatras. todavia. A chegada dos magos foi prontamente divulgada por toda Jerusalém. Ocultou. Exaltam sua própria religião e piedade. A notícia da visita dos anjos aos pastores fora levada a Jerusalém. Sua única segurança era o favor de Roma. terra de Judá." Mat. porém." Assim falando. "Onde está Aquele que é nascido Rei dos judeus?" perguntaram. Os sacerdotes e anciãos de Jerusalém não eram tão ignorantes a respeito do nascimento de Cristo como se faziam. esperando confiantemente que o nascimento do Messias fosse o jubiloso assunto de todas Pág. e recebeu cortesmente os estrangeiros. Com uma autoridade que não ousaram desatender. e viemos adorá-Lo. O astuto edomita foi despertado ante a notícia de um possível rival. de modo nenhum és a menor entre as capitais de Judá. e aos olhos de Deus ocupam lugar muito acima desses. ordenoulhes que fizessem atenta investigação e declarassem o lugar do nascimento do esperado Rei. e quando O achardes. Julgou que estavam buscando ocultar seu conhecimento do assunto. participai-mo. decidido a malograr-lhes os planos por maior astúcia. Herodes convidou então os magos a uma entrevista particular. são considerados pelos judeus como gentios. Sua estranha mensagem criou entre o povo um despertamento que penetrou no palácio do rei Herodes. aos seus olhos. ao passo que acusam os gregos e romanos como maiores pagãos e pecadores que todos os outros. tinha mais elevado título. Ansiosos. A indiferença com que se voltaram para os rolos da profecia. no entanto. vãs suas pesquisas.por sobre o templo. suas ansiosas perguntas não fazem vibrar nenhuma corda de simpatia. para que também eu vá e O adore. foram eles que lhes vieram chamar a atenção para o nascimento do Messias. e o ser feita a instâncias de estrangeiros. interrogou-os quanto aos ensinos dos Pág. desvanecendo-se. e professou saudar com alegria a notícia do nascimento de Cristo. mas antes de surpresa e temor. mas os rabis a tinham recebido como pouco digna de atenção. 61 as bocas. Pediu a seus hóspedes: "Perguntai diligentemente pelo Menino. 62 livros sagrados com relação ao lugar do nascimento do Messias. Indagou em que tempo aparecera a estrela. Inúmeros assassínios lhe haviam manchado o caminho ao trono. irritou o ciumento tirano. "porque vimos a Sua estrela no Oriente. dirigem-se ao templo. destronando-o. Para seu espanto.

Poderia ser Este Aquele de quem estava escrito que havia de restaurar "as tribos de Jacó". Nem mesmo iriam a Belém. Não poderia ser. e o próprio ciúme de Herodes. e teriam colocado os sacerdotes e rabinos numa posição nada invejável. iletrados camponeses. entrando na casa. O adoraram. para maior segurança. reconheceram a presença da Divindade. Sozinhos partiram os magos de Jerusalém." Mat. dirigiu os espíritos para as profecias relativas ao Messias. providenciou em terra pagã um refúgio para Maria e o menino . 8:10. prepararam-se para regressar a Jerusalém. partem para sua terra por outro caminho. eram Seus únicos guardas. desviando-se de Jerusalém. ficaram decepcionados com a indiferença dos chefes judeus. Não havia a assisti-Lo nenhum dos grandes da Terra. destituindo-os de suas pretensões a exponentes da verdade de Deus. Aquele que fizera chover maná do Céu para Israel. não encontraram nenhuma guarda real a proteger o recém-nascido Rei." Mat. e tornar a "trazer os remanescentes de Israel". incenso e mirra". E. Jesus estava deitado numa manjedoura. acharam o Menino com Maria. poder-se-ia haver dito dos magos do Oriente: "Nem mesmo em Israel encontrei tanta fé. Resolveram mostrar desprezo pelas notícias que estavam agitando o rei Herodes e toda Jerusalém. Enquanto Deus abria a porta aos gentios.."ouro. Não tinham. Os pais.Então o orgulho e a inveja cerraram a porta à luz. Em sonho. velava por Seu amado Filho. Estes doutos mestres não desceriam a ser instruídos por aqueles a quem classificavam de gentios. Depois da longa jornada. e. pondo-se de viagem à noite. 2:11 Através da humilde aparência exterior de Jesus. Pág. até à extremidade da Terra"? Isa. E levaram o povo a considerar o interesse em Jesus como despertamento fanático. Daí cresceu seu orgulho e obstinação até se tornar em decidido ódio contra o Salvador. recebem a divina mensagem de não ter mais comunicações com ele. Por meio dos magos. Mas Aquele que não dorme nem tosqueneja. na intenção de o pôr ao fato do êxito que haviam tido. Caíam as sombras da noite quando saíram das portas. prostrando-se. como os pastores. que seria "luz para os gentios". estavam os chefes judeus fechando-a a si mesmos. apresentando então suas dádivas . 49:6. e pôs em jogo sua máxima astúcia para destruir o Salvador. Os magos não haviam penetrado os desígnios de Herodes para com Jesus. recebido comunicação quanto ao humilde estado da Criança. Aí começou a rejeição de Cristo pelos sacerdotes e rabis. De igual maneira. 2:13. o despertar do interesse popular. para sua grande alegria viram novamente a estrela. Suas indagações em Jerusalém. e "salvação. Sua mãe. "E. que forçou a atenção dos sacerdotes e rabis. mais tarde. mas. que Deus os passasse por alto. Em Belém. E o anjo disse: "E demora-te lá até que eu te diga: porque Herodes há de procurar o Menino para O matar. Deus chamara a atenção da nação judaica para o nascimento de Seu Filho. Que fé a sua! Como Pág. e deixaram Jerusalém menos confiantes do que nela penetraram. diziam. 65 Satanás empenhava-se em dissipar do mundo a luz divina. a ver se estas coisas eram assim. Deram-Lhe o coração como a seu Salvador.. Fossem acreditadas as notícias trazidas pelos pastores e os magos. José obedeceu sem demora. e ao grande acontecimento que acabava de ter lugar. 64 do centurião romano." Mat. e alimentara Elias em tempo de fome. para Se comunicar com Pág. recebeu José aviso de fugir para o Egito com Maria e a criança. 63 pastores ignorantes ou incircuncisos pagãos. porém. e foram guiados a Belém. Satisfeito o objetivo de sua viagem.

Como passasse o tempo. tornado sem efeito para eles a ira do rei. Novamente foi José encaminhado para um lugar de segurança. que privilégio em servir tiveram eles! Deus Se deleita em honrar a oferta de um coração que ama. e mostraram que o Senhor desprezava as outras nações. Jactavam-se orgulhosamente de que Pág. porque já não existem. foi então solicitado por um anjo de Deus a voltar para a terra de Israel. Os magos estiveram entre os primeiros a saudar o Redentor. e rejeitaram o Espírito Santo. nossas mais preciosas posses terrestres. e Ele haveria. despertaram-se nele suspeitas. José. que lhes era a única proteção. mas restava-lhe o recurso da força." Mat. que ainda se achava no Egito. Aqueles insolentes judeus haviam de ver o que podiam esperar de suas tentativas de colocar um rei no trono. E por meio daquela dádiva. 2:23. Teve morte terrível. Esse pensamento o enraiveceu. trar-Lhe-emos também as nossas dádivas. Mediante a maneira por que desfiguravam a missão de Cristo. A má vontade dos rabis em indicar o lugar do nascimento do Messias. e não aparecessem. A Galiléia estava sob o domínio de um filho de Herodes. "Em Ramá se ouviu uma voz. seiscentos anos antes. Raquel chorando os seus filhos. e não querendo ser consolada. José desejava estabelecer residência em Belém. porém. ouvindo. era Arquelau o que mais se lhe assemelhava em caráter. e o morticínio de milhares de judeus pelas guardas romanas. foi ele próprio obrigado a submeter-se àquela condenação que ninguém pode desviar. 2:18.Jesus. choro e grande pranto. Os sossegados lares da cidade de Davi presenciaram aquelas cenas de horror que. Essa calamidade trouxeram os judeus sobre si mesmos. lamentação. Pág. 66 o Messias havia de vir como rei. que Arquelau reinava na Judéia em lugar de seu pai. "para que se cumprisse o que fora dito pelos profetas: Ele será chamado Nazareno". Houvessem estado nos caminhos da fidelidade e da humildade perante Deus. e ali. Considerando Jesus como o herdeiro de Davi. Buscaram as profecias que podiam ser interpretadas para sua exaltação. E. com ordem de matar todas as crianças de dois anos e para baixo. Imediatamente foram enviados soldados a Belém. nossos mais elevados dotes mentais e espirituais ser-Lhe-ão inteiramente consagrados. conquistando Seus inimigos e esmagando os gentios em Sua indignação. Este ato de crueldade foi um dos últimos que entenebreceu o reinado de Herodes. mediante as dádivas dos magos de um país gentílico. Herodes aguardava impaciente a volta dos magos. de maneira assinalada. a Ele que nos amou e Se entregou a Si mesmo por nós. Assim haviam despertado o ódio dos governadores. Faria desse Reicriança um exemplo. mas tinha uma mistura muito maior de habitantes estrangeiros do que a Judéia. parecia mostrar que lhe haviam penetrado o desígnio e que os magos se tinham propositadamente esquivado. Mas separaram-se de Deus por seus pecados. ela lhes caiu sobre a própria cabeça. Voltou para Nazaré. Mat. Em Jerusalém. Nosso ouro e prata. Falhara a astúcia. Já sua sucessão no governo fora assinalada por um tumulto em Jerusalém. ao invés disso. Foi a sua a primeira dádiva a Lhe ser posta aos pés. Pouco depois da matança dos inocentes. Não estudaram as Escrituras com o desejo de se conformarem com a vontade de Deus. Satanás intentara tramar a destruição do Salvador. e a estadia em terra estranha. haviam sido reveladas ao profeta. Se dermos o coração a Jesus. por cerca de trinta anos viveu Jesus. porém. 67 . De todos os filhos de Herodes. supriu o Senhor os meios para a viagem ao Egito. dando-lhe a mais alta eficiência em Seu serviço. sua residência anterior. receou que o desígnio do pai contra Cristo pudesse ser executado pelo filho.

disposição singularmente amável. e em graça para com Deus e os homens". Não haveria lugar na Terra que não se tivesse honrado por Sua presença. orações e lições das Escrituras deviam ser adaptados à mente que se ia abrindo. de fácil apreensão. Os pais e mães deviam instruir os filhos em que a lei de Deus é a expressão de Seu caráter. Com profunda solicitude observava a mãe de Jesus o desenvolvimento das faculdades da Criança. tateando. À luz da presença de Seu Pai. Luc.Havia assim muito menos interesse nas questões que diziam respeito especialmente aos judeus. e os justos direitos de Jesus corriam menos riscos de despertar os ciúmes dos que estavam no poder. Por meio do Espírito Santo recebia sabedoria para cooperar com os instrumentos celestiais. especialmente segundo estas se revelam em Sua lei. era considerada sob a maldição de Deus. Firme como a rocha em questões de princípios. Os palácios reais ter-se-iam sentido privilegiados em O receber como hóspede. Mas Ele passou pelos lares afortunados. e uma veracidade nunca disposta a sacrificar a integridade. ao receberem os princípios da lei no coração. e morresse às mãos daqueles a quem viera salvar. 69 alguma conseguia perturbar. Jesus revelava. Manifestava uma paciência que coisa Pág. o ensino se tornara formal. Seu espírito era ativo e penetrante. segundo as leis da infância. Era com deleite que procurava animar aquele espírito inteligente. O . crescia "Jesus em sabedoria e em estatura. nem mesmo enquanto levava avante Sua obra em benefício da salvação deles. Ao tempo de Cristo. Aquelas mãos cheias de boa vontade estavam sempre prontas para servir a outros. Também o caráter era belo na harmonia que apresentava. Maravilhoso em sua significação é o breve relatório da primeira parte de Sua vida: "E o Menino crescia e Se fortalecia em espírito. e contemplava o cunho de perfeição em Seu caráter. os fiéis em Israel haviam dado muita atenção à educação da juventude. a vila ou cidade que não providenciava quanto à instrução religiosa da mocidade. 2:52. Parecia não haver nenhum lugar de repouso ou segurança para o infante Redentor. e os rolos de pergaminho das Escrituras do Antigo Testamento eram franqueados a seu estudo. se porventura. Sua vida revelava a graça da abnegada cortesia. Cânticos. no desenvolvimento dessa Criança que só tinha a Deus por Pai. Deus não podia confiar Seu amado Filho aos homens. para fazer de Seu lar a obscura e desprezada Nazaré. Desde os primitivos tempos. 7 Em Criança Pág. O Senhor dera instruções quanto a ensinar-se as crianças desde a mais tenra idade. As faculdades da mente e do corpo desenvolviam-se gradualmente." Luc. Muito do ensino era feito oralmente. 2:40. A tradição havia em alto grau sobrepujado as Escrituras. Todavia. e se demonstram na história de Israel. Comissionou anjos para assisti-Lo e protegê-Lo até que cumprisse Sua missão na Terra. Tal foi a recepção feita ao Salvador ao vir à Terra. e que. 68 A infância e juventude de Jesus foram passadas numa pequenina aldeia montanhesa. a Sua imagem era gravada no espírito e na alma. mas os jovens aprendiam também a ler os escritos dos hebreus. com uma reflexão e sabedoria além de Sua idade. acerca de Sua bondade e grandeza. pelas cortes da realeza e pelas famosas sedes do saber. como criança. e a graça de Deus estava sobre Ele. A verdadeira educação teria levado os jovens a "que buscassem ao Senhor. cheio de sabedoria.

e como colhera do ambiente que O cercava na vida diária. das coisas visíveis. A mente era sobrecarregada com matéria sem valor para o que a aprendia. ao contemplarmos o que é belo e grande na Natureza. novas idéias de meios e modos brotavam-Lhe na mente. Os seres celestiais serviam-Lhe de assistentes. Procurava continuamente tirar. durante Seu ministério. nossa mente será fortalecida. Uma vez que Ele obteve conhecimento como o podemos fazer. A pergunta feita durante o ministério do Salvador: "Como sabe Este letras. mostram quão aberto Lhe estava o espírito às influências da Natureza.pudessem achar". os ensinos espirituais. as faculdades dos jovens eram reprimidas. aprendeu as coisas celestiais. Não Lhe escutava a voz falando ao coração. Atos 17:27. Aquele que fizera todas as coisas. Sua mãe foi Seu primeiro mestre humano. adquiriu da Natureza acumulados conhecimentos científicos. Desde os primeiros clarões da inteligência. . Desde a mais tenra idade. mediante a oração. Sua familiarização com as Escrituras mostra quão diligentemente os primeiros anos de Sua vida foram consagrados ao estudo da Palavra de Deus. Sob a influência dos rabis. a alma se fortalece ao pôr-se em contato com o Infinito Pág. Assim se revelava a Jesus o significado da palavra e das obras de Deus. Estudava a vida das plantas e dos animais bem como a dos homens. Pág. Toda criança pode adquirir conhecimento como Jesus o adquiriu. mas simplesmente que não recebera instrução dos rabinos. desviava-se da Fonte de sabedoria. As parábolas pelas quais. e que não seria reconhecida na escola superior das cortes do alto. A comunhão com Deus. anjos se achegarão a nós. o estudante não encontrava horas de sossego para estar com Deus. Ao avançar da infância para a juventude. ao estudar a vida das plantas e dos animais. nossas afeições crescem para com Deus. Dos lábios dela e dos rolos dos profetas. Mas os mestres judeus davam atenção a questões cerimoniais. estudou as lições que Sua própria mão escrevera na Terra e no mar e no céu. Os grandes elementos do serviço de Deus eram negligenciados. Tornar-nos-emos mais semelhantes a nosso Salvador. obscurecidos os princípios da lei. 71 por meio de Suas obras. E. eram-Lhe agora ensinadas aos joelhos de Sua mãe. Ao mesmo tempo que o espírito se enche de reverente respeito. possuía-O um único desígnio: vivia para beneficiar os outros. O que se considerava como educação superior constituía o maior obstáculo ao verdadeiro desenvolvimento. e cultivava santos pensamentos e comunhão. pois Deus Lhe servia de instrutor. Não necessitava da educação obtida de tais fontes. 70 O menino Jesus não Se instruía nas escolas das sinagogas. Em sua procura de conhecimentos. A experiência obtida mediante a aceitação individual da Palavra de Deus. gostava de ensinar lições acerca da verdade. foi sempre crescendo em graça espiritual e no conhecimento da verdade. Ao procurarmos relacionar-nos com nosso Pai celestial através de Sua Palavra. não procurou as escolas dos rabis. Absorvido na rotina das coisas exteriores. nosso caráter elevado e apurado. e as espirituais se robustecem ao cultivarmos pensamentos sobre assuntos espirituais. não as tendo aprendido?" (João 7:15) não quer dizer que Jesus não soubesse ler. Seu espírito se tornava constrangido e estreito. ilustrações pelas quais pudesse apresentar os vivos oráculos de Deus. desenvolve as faculdades mentais e morais. E perante Ele estendia-se a grande biblioteca das obras criadas por Deus. As próprias palavras por Ele ditas a Moisés para Israel. Desviados dos profanos métodos do mundo. não tinha lugar no sistema educativo. Para isso encontrava recursos na Natureza. ao buscar compreender a razão das coisas.

e dependentes de sua tarefa diária. que nosso trabalho deve ser executado com exatidão e esmero. pensava e falava como criança. Aprendeu um ofício. ou de auxílio a outros. Nos simples trajes de operário comum. as privações. viveu por quase trinta anos entre os ímpios habitantes de Nazaré. todavia. Era-Lhe necessário estar sempre em guarda. um Filho amorável e obediente. caminhava pelas ruas da pequenina cidade. Não houve meio que não tentasse para enredar Jesus. isento de tentação. Jesus viveu num lar de camponeses. mente e físico se Lhe desenvolviam. Não empregava o poder divino de que dispunha para aliviar os próprios fardos ou diminuir a própria lida. O mau conceito em que eram geralmente tidos. Tais filhos sairão de casa para ser úteis membros da sociedade. não O podiam levar a condescender com uma ação má. e desenvolve todas as faculdades. . Fora o Comandante do Céu. Não ficou. O exercício que ensina as mãos a serem úteis. Todos devem procurar fazer alguma coisa que lhes seja útil. era agora um voluntário Servo. tornando-se assim honroso. e educa os jovens em fazer sua parte quanto às responsabilidades da vida. e anjos se tinham deleitado em Lhe cumprir as ordens. que já existiu na Terra. no entanto. mas nenhum traço de pecado desfigurava nEle a imagem divina. pobreza. Deus designou o trabalho como uma bênção. eis justamente a disciplina necessária para o desenvolvimento da pureza e firmeza. Tanto quanto possível. Este fato é uma repreensão aos que fazem depender de lugar. nem mesmo no manejo dos instrumentos de trabalho. Jesus foi colocado num lugar em que Seu caráter seria provado. a fim de fazer o melhor trabalho possível em todos os sentidos. Ganho ou prazer. era uma ofensa e perplexidade para o príncipe das trevas. Que houvesse de existir na Terra uma vida isenta da contaminação do mal. e forte para a ele resistir. todavia Sua vida foi uma longa luta contra os poderes das trevas. Não queria ser deficiente. indo e voltando em Seu humilde labor. comunica robustez física. cerrava a porta ao tentador. Era prudente para discernir o mal. A aprovação de Deus repousa com amável confiança sobre as crianças e jovens que desempenham alegremente sua parte nos deveres da família. e trabalhava com as próprias mãos na oficina de carpintaria de José. adversidade. Desde Seus primeiros anos Jesus era guardado por anjos celestiais. Nenhum dos filhos dos homens será jamais chamado a viver uma vida santa em meio de tão renhido conflito com a tentação como nosso Salvador. para que nos pudesse servir de exemplo na infância. Nenhuma hora vaga abria a porta às companhias corruptoras. 72 Os pais de Jesus eram pobres. Não empregava descuidadamente as forças físicas. ensinou que nos cumpre ser industriosos. Tentação. Satanás era infatigável em seus esforços para vencer a Criança de Nazaré. a abnegação. revela-se na pergunta de Natanael: "Pode vir alguma coisa boa de Nazaré"? João 1:46. aplauso ou reprovação. Era perfeito como operário. partilhando as responsabilidades do pai e da mãe. Estava sujeito a todos os conflitos que nós outros temos de enfrentar. Pág. Ele estava familiarizado com a pobreza. fortuna ou prosperidade o viver uma vida irrepreensível. na idade varonil. Pelo exemplo. Em Sua laboriosa vida não havia momentos ociosos para convidar a tentação. e desempenhou fiel e alegremente Sua parte em suportar as responsabilidades da vida doméstica.A vida de Jesus estava em harmonia com Deus. mas de maneira a conservá-las sãs. e somente o trabalhador diligente encontra a verdadeira glória e alegria da vida. Enquanto criança. na juventude. Foi Cristo o único Ser livre de pecado. da mesma maneira que o era no caráter. Essa experiência serviu-Lhe de salvaguarda. À medida que Jesus trabalhava na infância e na juventude. Os habitantes de Nazaré eram proverbiais por sua impiedade. a fim de conservar Sua pureza.

Exprimia freqüentemente o contentamento que Lhe ia no coração. Jesus foi um ativo e constante trabalhador. E caber-nos-á a mesma graça por Ele recebida. mediante a mesma disciplina que Ele suportou. Jesus não Se esquivava a cuidados e responsabilidades. A positividade e energia. Muita paciência e espiritualidade se requerem para introduzir a religião bíblica na vida familiar e na oficina. muito empreendia. Pág. disse: "Convém que Eu faça as obras dAquele que Me enviou. como incenso. Enquanto viveu entre os homens. e durante todos aqueles retirados anos de Nazaré. . Aí é que Jesus foi um auxiliador. tornava-O uma bênção em todo lar. Podem possuir preciosos e amáveis traços. não fez exibição de Seu miraculoso poder. as crianças a brincar em sua inocente alegria. Quanto mais simples e tranqüila a vida de uma criança . não pensarão nunca que se deva fazer distinção de classes. Durante todos os anos de Sua residência em Nazaré. e. era convidado para ler a lição dos profetas. nosso Salvador participou da sorte dos pobres. os oprimidos de pecado. Assim. enchesse de fragrância o lugar em que Se achava. os sofredores. eram animados pela doce melodia de Seus lábios.quanto mais livre de despertamentos artificiais e quanto mais em harmonia com a Natureza . coisa alguma a que desdenhasse prestar auxílio. pois nova luz brilhava nas palavras familiares dos textos sagrados. Depois de iniciar o ministério. Jesus fugia à ostentação. e à robustez espiritual. O espírito dos ouvintes era afastado de seu terreno exílio. a noite vem.Pág. nem pretendeu nenhum título. Entretinha em cânticos comunhão com o Céu. É porque procuram furtar-se a essa disciplina que tantos são fracos e ineficientes. e podia confortar e animar a todos os humildes obreiros. A atmosfera de esperança e valor que O circundava. e mesmo o silêncio das Escrituras a respeito dos primeiros anos de Sua vida. da fadiga do trabalho. ensinam importante lição. Atraía a simpatia de todos os corações. a solidez e resistência de caráter manifestadas em Cristo. Não obstante. quando ninguém pode trabalhar. Nunca estava tão cheio de cuidados do mundo que não tivesse tempo para pensar nas coisas de cima. que os ricos devam ser honrados de preferência aos pobres dignos. Jesus punha em Seu trabalho alegria e tato.tanto mais favorável é ela ao vigor físico e mental. 73 Através de Sua existência terrestre. Nada havia para Ele indigno de Sua atenção. para o lar celestial. os pacientes animais de carga . Conhecia por experiência seus cuidados e asperezas. portanto. Os que possuem verdadeira concepção dos ensinos de Sua vida. Muitas vezes ouviam os moradores de Nazaré Sua voz erguer-se em louvor e ações de graças a Deus. detinha-Se para aliviar um pássaro ferido. enquanto é dia." João 9:4. crescia Jesus em graça para com Deus e os homens. Sua vida quieta e simples. mediante a capacidade que revelava de Se compadecer de todos. e quando os companheiros se queixavam. Não buscou altas posições. aos sábados. Os velhos. Dir-se-ia que Seu louvor banisse os anjos maus. como fazem muitos que professam ser Seus seguidores. à medida que Se desenvolvia em sabedoria e estatura. e todavia conservar as vistas unicamente voltadas para a glória de Deus. mas são sem fibra e quase inúteis quando há dificuldade a enfrentar e obstáculos a transpor. tem de se desenvolver em nós. cantando salmos e hinos celestiais. suportar a tensão dos negócios do mundo. Esperava muito resultado. Muitas vezes na sinagoga.todos se sentiam mais felizes por Sua presença. 74 Jesus era fonte de vivificante misericórdia para o mundo. Aquele cuja palavra poderosa sustinha os mundos. Sua vida fluía em correntes de simpatia e ternura. as criaturas dos bosques. e o coração dos ouvintes fremia.

os vossos sapatos nos pés. pode reclamar aquelas palavras proferidas a respeito dEle. era a Páscoa a mais concorrida. com pão sem fermento. quando não havia sinal de libertação. e ervas amargas. O Salvador condescendeu em ser pobre. porém. 8 A Visita Pascoal Pág. Havia presentes muitos de todos os países por onde os judeus tinham sido espalhados. 77 para um imediato livramento. para poder ensinar quão intimamente podemos nós. Na última noite de sua servidão no Egito. A observância da Páscoa começou com o nascimento da nação hebraica. enquanto passam por alto os ensinos de Seus primeiros anos. um menino hebreu era considerado filho da lei. o Pentecostes e a Festa dos Tabernáculos festas em que todos os homens de Israel tinham ordem de comparecer perante o Senhor em Jerusalém. Eram-lhe dadas especiais oportunidades para instruções religiosas. De todas as partes da Palestina. 76 bois e asnos. e os viajantes reuniam-se em grandes grupos. A viagem da Galiléia levava diversos dias. Havia três festividades anuais . disse Ele: "os vossos lombos cingidos. Deus lhes ordenou que se preparassem Pág. e deu aos hebreus instruções para reunirem suas famílias dentro das próprias casas. José e Maria iam todos os anos assistir à Páscoa. ó Jerusalém. vinham os adoradores em grande número. já pela companhia. fazia tanto a obra de Deus.. Destas. pelo Pai. em quem se compraz a Minha alma. Entretinham a jornada com cânticos e música e quando. Viveu para agradar. e quando Jesus havia atingido a necessária idade. e esperava-se que participasse das festas e observâncias sagradas. e o vosso . 122:2 e 7. Advertira Faraó do juízo final sobre os egípcios." Isa. E todo jovem que segue o exemplo de Cristo na fidelidade e obediência em Seu humilde lar. Os homens mais fortes e os jovens viajavam a pé. levaram-nO consigo. O tempo da Páscoa era o fim de março ou começo de abril. já pela proteção. honrar e glorificar o Pai nas coisas comuns da vida. Muitos há que se detêm com interesse sobre o período de Seu ministério público. andar com Deus. "Assim pois o comereis". assado. deviam comer o cordeiro. Sua obra começou por consagrar o humilde ofício do operário que labuta para ganhar o pão cotidiano. 75 Entre os judeus. o Meu Eleito. Por todo o caminho. Como todos os israelitas devotos. pelos acidentados e pedregosos caminhos. encontravam-se lugares memoráveis na história de Israel. afinal. 42:1. em uma vida humilde. Haja a paz dentro dos teus muros. os doze anos eram a linha divisória entre a infância e a juventude. nos séculos passados. É. e toda a terra estava adornada de flores.a Páscoa. As mulheres e os homens de idade viajavam em Pág. alegrada com os cânticos dos pássaros. e também filho de Deus.Jesus é nosso exemplo. se avistavam as torres de Jerusalém. Havendo aspergido as ombreiras e vergas da porta com o sangue do cordeiro imolado. e prosperidade dentro dos teus palácios. Ao completar esta idade. e pais e mães contavam aos filhos as maravilhas que Deus operara por Seu povo. Quando trabalhava ao banco de carpinteiro. que Jesus fez em Sua meninice a visita pascoal a Jerusalém. como quando operava milagres em favor da multidão. por intermédio do Espírito Santo: "Eis aqui o Meu Servo a quem sustenho. todas as vozes se juntavam nos triunfantes cânticos: "Os nossos pés estão dentro de tuas portas. Foi em harmonia com esse costume." Sal.. na vida doméstica que Ele é o modelo de todas as crianças e jovens.

demorou-Se ainda no pátio do templo. No segundo dia da festa. A Páscoa era seguida pela festa dos sete dias de pães asmos. Assim. esta é a Páscoa do Senhor. Enlevado pela contemplação dessas cenas. não Se conformava com os ritos e usos dos rabis. o molho dos primeiros frutos. de geração em geração devia ser narrada a história desse maravilhoso livramento. Cada ato parecia estar ligado a Sua própria vida. todos os primogênitos dos egípcios foram mortos. e apresentava a verdade sob novo aspecto. "quando vossos filhos vos disserem: Que culto é este? vós lhes direis: É o sacrifício da Páscoa ao Senhor. os primeiros frutos da colheita anual. e. 78 Pela primeira vez. O Senhor ordenara que a Páscoa fosse observada anualmente. . fora instruído por Deus. e o comereis apressadamente. interrogava esses mestres relativamente às profecias. e eram. Buscou estar sozinho. À meia-noite. não permaneceu ao lado dos pais. um molho de cevada. O mistério de Sua missão desvendava-se ao Salvador. eram apresentados ao Senhor. representavam o Salvador. e ali foi ter o menino Jesus. Testemunhou os impressivos ritos da cerimônia pascoal. Dia a dia. a observância dessa festa degenerara em mera formalidade. Ao terminarem as cerimônias pascoais. sua significação para o Filho de Deus?! Pág. começou imediatamente a comunicar. e a atender mais diligentemente a suas exigências. mas Jesus apresentava a profecia de Isaías. Ao mesmo tempo que revelavam quão limitado e superficial era o conhecimento dos sábios. Naquela época. Jesus Se apresentou como pessoa sedenta de conhecimento de Deus. e ide. Ali se reuniam mestres de destaque. ao tempo de Cristo. parecia estudar a solução de um grande problema. O cordeiro imolado. o pão asmo." Êxo. No íntimo acordavam-se-Lhe novos impulsos. Para a maioria das pessoas. Com os adoradores. porém. Os hebreus saíram do Egito como nação independente. e perguntava-lhes o sentido daqueles textos que indicavam o sofrimento e a morte do Cordeiro de Deus. inclinou-Se em oração. ao partirem os adoradores de Jerusalém. cada pergunta punha perante eles uma lição divina. como tendes dito. José e Maria esperavam que fosse levado a reverenciar os doutos rabinos. um aposento ligado ao templo estava sendo ocupado por uma escola sagrada. todavia. Qual. Silencioso e absorto. 12:27. Suas perguntas eram sugestivas de profundas verdades que havia muito jaziam obscurecidas. "E". Êxo. 12:11.. Mas Jesus. à maneira das escolas dos profetas. realizando seu solene ministério.. Como pessoa que busca saber. Sentando-Se aos pés desses homens sérios e doutos. que passou as casas dos filhos de Israel no Egito. e a acontecimentos que estavam então ocorrendo e indicavam o advento do Messias. Viu os sacerdotes de vestes brancas. Jesus foi deixado ali. ouvia-lhes as instruções. A libertação de Israel do Egito era uma lição objetiva da redenção." Êxo.. 12:31. quando feriu aos egípcios".cajado na mão. Nessa visita a Jerusalém. Aquilo que recebera. Falavam os rabis da maravilhosa elevação que a vinda do Messias havia de trazer à nação judaica. Então o rei enviou a Israel a mensagem: "Levantai-vos. servi ao Senhor. disse Ele. no templo. os pais de Jesus desejavam pô-Lo em contato com os grandes mestres de Israel. vitais para a salvação de almas. contemplou o menino Jesus o templo. enquanto ascendia perante Deus a nuvem de incenso. Viu a ensangüentada vítima sobre o altar do sacrifício. com os alunos. observava mais claramente a significação dos mesmos. Conquanto fosse obediente em todos os particulares à Palavra de Deus. saí do meio do meu povo. Todas as cerimônias da festa eram símbolos da obra de Cristo. que a Páscoa se destinava a conservar na memória.

Com a humildade de criança. Mas lisonjeavam-se com a idéia de que O estavam ensinando a Ele ou. Na partida de Jerusalém. Pelo caminho. Pág. estaria pronto a auxiliá-los. Em seu orgulho. No dia seguinte. teriam desdenhado a hipótese de receber instruções de quem quer que fosse. ao misturarem-se com os adoradores no templo. Tendo-O novamente consigo. não puderam esquecer seu desgosto e ansiedade. Ter-se-ia despertado profundo interesse nas coisas espirituais. José e Maria achavam-se em grande perplexidade e aflição. não tinha o apoio da profecia. e não sabiam que Se demorara atrás. Não admitiam haver compreendido mal as Escrituras que pretendiam ensinar. repetia as Pág. Julgando que estivesse com os companheiros. a fim de que Se tornasse mestre em Israel. seu espírito abriu-se à Palavra de Deus. Na escola dos rabinos. Deus estava procurando comunicar luz àqueles guias em Israel. Queriam encarregar-se de Sua educação. Agora. Se houvesse parecido que Jesus procurava ensiná-los. e não Lhe perceberam a ausência até que chegou a noite. os traços da verdade por Ele indicados teriam operado uma reforma na religião da época. Negros pressentimentos lhes encheram o coração. por que fizeste assim para conosco? Eis que Teu pai e eu ansiosos Te procurávamos. 79 palavras da Escritura. A modéstia juvenil e a graça de Jesus lhes desarmava os preconceitos. Inconscientemente. Desejaram angariá-Lo como aluno. como sempre fizera. embora. e servia-Se do único meio pelo qual poderiam ser atingidos. sentiram falta das prestimosas mãos de seu filho. Faziam-se a si mesmos amargas recriminações. e pasmavam de Suas respostas. porém. lembraram-se de como Herodes O buscara destruir em Sua infância. antecipando-lhes as necessidades. e quando Jesus começasse Seu ministério. não obstante tão melodiosa. desdenhariam ouvi-Lo. examinando Seu conhecimento das Escrituras. uma voz familiar lhes chamou a atenção. não haviam sentido ansiedade. ao pararem para o repouso. nEle confiavam inteiramente. quando necessário. Tremendo. As palavras de Jesus lhes moveram o coração como este nunca o havia sido por palavras de lábios humanos. Havia muita confusão quando deixaram a cidade. Nesse refletido Rapazinho galileu divisaram grandes promessas. prosseguiram suas buscas. encontraram Jesus. pelo menos. não havendo nunca aprendido? A luz estava brilhando nas trevas. mas em vão. mas "as trevas não a compreenderam". Jovem como era. João 1:5. se suscitaram temores. Não a podiam confundir. esperando que. convencidos de que um espírito tão original devia ser educado sob sua direção. Interrogaram-se uns aos outros: Como tem esse rapaz conhecimento. Não puderam deixar de ver que sua expectação com respeito ao Messias. no entanto. Seu conhecimento das profecias excedia em muito o deles próprios. Então. nenhuma outra era como a Sua. Procuraram-nO entre os que os acompanhavam. Regozijando-se. e muito grandes as caravanas dos galileus. 81 Voltando a Jerusalém. em palavras que envolviam uma reprovação: "Filho. muitos estariam preparados para O receber. e o Espírito Santo lhes falou ao coração.Os doutores voltavam-se para Ele com perguntas. O país era então densamente povoado. disse a mãe. dando-lhes profundeza de sentido que os sábios não haviam alcançado. 80 Os rabis sabiam que Jesus não havia sido instruído em suas escolas. tão séria e grave. Entretanto. Seguidos. o prazer de viajar com os amigos e conhecidos absorveu-lhes a atenção. mas não queriam renunciar as teorias que lhes tinham lisonjeado a ambição. Pág." . haviam perdido de vista a Jesus.

Era natural que os pais de Jesus O considerassem como seu próprio filho. Estavam em risco de deixar de apreciar a bênção a eles concedida pela presença do Redentor do mundo. no entanto. Ocultava na própria alma o mistério de Sua missão. Maria ponderara em seu coração. por um dia inteiro haviam perdido de vista Aquele a quem não deviam ter esquecido nem por um momento. Desejava que vissem nessa obra uma promessa de libertação do pecado. apontou para cima. Ao ser-Lhe Sua missão revelada no templo. apoderando-se. mas José e Maria haviam negligenciado a sua. Mas. . Jesus Se esquivou ao contato da multidão. e a branda reprovação contida em Suas palavras. não Lhe compreendia a missão. Suas palavras despertaram uma corrente de idéias que nunca mais seriam esquecidas. E. Aquelas palavras. depois de haver reconhecido ser o Filho de Deus. não se censuraram a si mesmos. Havia em Seu rosto uma luz que os levou a meditar. mas eles só se podiam salvar por meio de Cristo. Como o sangue do cordeiro morto protegera os lares de Israel. Deus desejava que fossem levados a estudar a missão de Cristo. ao serem os adoradores por ele dirigidos a Cristo como seu Salvador pessoal. 1:32 e 33. O Salvador não foi atraído para a companhia deles. E. ao ser-lhes aliviada a ansiedade. e cumpriu os deveres de filho. Mediante a cerimônia pascoal." Luc. Estava diariamente com eles. Voltou de Jerusalém com eles. esperando submisso o tempo designado para iniciar Sua obra. no entanto. amigo e cidadão. Desejava voltar de Jerusalém quietamente. pela fé. Grande honra lhes conferira Deus em confiar-lhes Seu Filho. Jesus não deixara de respeitar Sua relação para com Seus pais terrestres. "Não sabeis". e sobre ela meditar com oração. 2:48 e 49. em muitos aspectos Sua vida era como a das outras crianças. Deus estava procurando desviar Seu povo dos cuidados terrenos que tinham. e será chamado Filho do Altíssimo. Encontrando-O no templo. E a resposta que lhes dera encerrava uma lição. reconheceu também os laços que O ligavam ao lar de Nazaré. Antes de Seu nascimento o anjo dissera a Maria: "Este será grande. e declarara Sua filiação de Deus. irmão. o despertar da viagem e a comunicação social absorviam freqüentemente a atenção deles. e era-lhes difícil compreender ser Ele o Filho de Deus. Agora. como sendo deles mesmos. Santos anjos tinham dirigido a José. e reinará eternamente na casa de Jacó. de Sua vida. e fazê-lo lembrar a maravilhosa obra que fizera em sua libertação do Egito. Durante dezoito anos. haviam escutado o que se passava entre Ele e os rabis. e o Senhor Deus Lhe dará o trono de Pág. visavam impressioná-los quanto à santidade do depósito que lhes fora confiado. como parecessem não compreender Suas palavras."Por que é que Me procuráveis? Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. e era esquecido o cerimonial que acabavam de testemunhar. "que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Jesus estava empenhado na obra para cumprimento da qual viera a este mundo. as multidões. assim lhes salvaria a alma o sangue de Cristo. A divindade estava irradiando através da humanidade. a fim de proteger a vida de Jesus. e ajudou-os em sua vida de labor. não Lhe entendeu as palavras. Só havia virtude no simbólico cerimonial. Ao partirem de Jerusalém. Jesus mostrou pela primeira vez que compreendia Sua relação para com Deus. mas lançaram sobre Ele a culpa. ao passo que acreditava que Seu filho havia de ser o Salvador de Israel. e ficaram admirados de Suas perguntas e respostas. O desgosto de se haverem separado dEle. com os que sabiam o segredo de Sua existência. mas sabia que negara Seu parentesco com José. 82 Davi Seu pai. dissera Ele. Na resposta dada a Sua mãe.

e Sua ausência não é sentida. os jovens eram instruídos nos inúmeros regulamentos que. nosso coração será abrandado por influências divinas. a criança judia era rodeada das exigências dos rabinos. mas. e talvez leve muitos dias de dolorosa busca o tornar a achá-Lo. Não vêem que a falta está com eles mesmos. e por três dias O procurara aflita. se esperava que observassem. separamo-nos de Jesus e dos anjos celestiais. Ao meditar assim em Seu grande sacrifício por nós. afugentaram a luz da Sua presença. mediante meditação e oração. teriam avaliado a santidade do depósito que lhes era confiado. Ele esperava dirigir-lhes a atenção às profecias concernentes aos sofrimentos do Salvador. custou-lhes. uma bênção. e seremos mais profundamente imbuídos de Seu espírito. nossos mais gratos pensamentos serão em torno dEle. vigilância e orações. 3:18. Pela negligência de um dia perderam o Salvador. especialmente as finais. procurou aliviar a dor de Sua mãe.Ao voltarem José e Maria de Jerusalém sozinhos com Jesus. não Se interessava nessas coisas. Como Jesus estivera separado dela. nossa confiança nEle será mais constante. Estava agora pensando nela. e ao falarmos uns aos outros em Seu amor. sua tristeza se transformaria outra vez em júbilo. O mesmo quanto a nós. Desde a infância agia independentemente das . Rígidas regras se prescreviam para cada ato até as mais pequeninas minúcias da vida. E ao ressurgir Ele do sepulcro. por maledicência ou negligência da oração. 84 Desde os mais tenros anos. porém. estaria novamente perdido para ela três dias. se houvesse compreendido as Escrituras para as quais Ele lhe procurava agora volver os pensamentos! Se José e Maria houvessem firmado a mente em Deus. Se somos de Cristo. Separando-se de Jesus. perdem a bênção. Em nossas relações uns com os outros. Jesus. quando fosse oferecido pelos pecados do mundo. sentindo-se mais vazios do que antes de a receberem. Deveremos tomá-la ponto por ponto. teremos de aprender ao pé da cruz a lição de arrependimento e humilhação. Mas quão melhor Pág. como israelitas ortodoxos. Muitos assistem a cultos e são refrigerados e confortados pela Palavra de Deus. Sob a direção dos mestres das sinagogas. II Cor. Quando nos absorvemos em coisas mundanas. continuando o caminho sem nos advertir de que Ele não Se acha conosco. Ao comunicarmos uns com os outros. por conversas ociosas. Sentem freqüentemente que Deus os tem tratado duramente. e deixar que a imaginação se apodere de cada cena. devemos estar atentos para não perder a Jesus. assim. 83 teria ela suportado a angústia da morte do Filho. 9 Dias de Luta Pág. podemos ser. Esses santos seres não podem permanecer onde a presença do Salvador não é desejada. Far-nos-ia bem passar diariamente uma hora a refletir sobre a vida de Jesus. podemos perder num dia a presença do Salvador. a fim de fortalecer-se para resistir. seremos "transformados de glória em glória na mesma imagem". Eis porque tantas vezes se faz sentir o desânimo entre os professos seguidores de Cristo. de maneira que não temos um pensamento para Aquele em quem se concentra nossa esperança de vida eterna. e não teriam perdido de vista a Jesus. Sobre o Calvário. Teremos prazer em falar a Seu respeito. Se queremos ser salvos afinal. e Jesus desejava que ela compreendesse Sua missão. e reconquistar a paz que perdemos. devido à negligência da meditação. porém. quando a espada lhe houvesse de traspassar a alma. nosso amor vivificado. três dias de ansiosas buscas o tornar a encontrá-Lo. Contemplando a beleza de Seu caráter. Maria tinha que testemunhar Sua derradeira agonia. mutuamente.

Jesus Se achava muito além deles. viu que as exigências da sociedade e as de Deus se achavam em constante conflito. Os homens se estavam afastando da Palavra de Deus. Observavam ritos tradicionais que nenhuma virtude possuíam. mas Jesus pedia para as mesmas a autorização da Santa Escritura. Por todos os meios brandos e submissos. e as palavras "Assim diz o Senhor". Estava pronto a ouvir toda palavra que sai da boca de Deus. e escandalizara especialmente os fariseus por Se afastar a esse respeito de seus rígidos regulamentos. Jesus viera para ensinar a significação do culto de Deus. condenavam como obstinação. Não atacava os preceitos ou práticas dos doutos mestres. nunca estorvando a ninguém. Seus irmãos. "Está escrito". Insistiam com Ele para que aceitasse as máximas e tradições que haviam sido transmitidas dos antigos rabis. Consideravam até os preceitos dos homens como mais altos que a Palavra de Deus. como se fossem ordens divinas. obedecer às invenções dos homens. Via Jesus que. . as sagradas verdades que se destinavam a ensinar. Não Pág. achavam-se ocultas aos adoradores. entretanto. Ele os derribou. porque não lhes obedecia aos ditames. Mesmo na mocidade teve que aprender a dura lição do silêncio e da paciência no sofrimento. buscaram José e Maria. em entendimento espiritual. mas Pág. Compreendiam que. fonte de saber para eles desconhecida. e exaltando teorias de sua própria invenção. Zangavam-se. como assunto demasiado santo para a vida diária. Os rabis envergonhavam-se de ser ensinados por uma criança. os escribas e anciãos julgavam que seria facilmente influenciado por seus ensinos. Assim sofreu Ele repreensão e censura. Por ser tão amável. Ficavam surpreendidos do conhecimento e sabedoria que revelava em Suas respostas aos rabis. entretanto. Não conheciam a liberdade de espírito que lhes adviria de servir a Deus em verdade. 85 quando O reprovavam por Seus próprios hábitos simples. era Sua razão para cada ato que destoasse dos costumes domésticos. porém. Em Seu trato com os homens. À medida que as condições do povo começaram a ser patentes ao Seu espírito. não encontravam paz. Pretendiam ser seu ofício explicar as Escrituras. tomavam o lado dos rabinos. Indignavam-se de que Se pusesse em oposição à palavra deles. Lhe estavam sempre nos lábios. Encontrara os domínios da religião cercados de alta muralha de exclusivismo. Não discerniam. Sua estrita obediência à lei de Deus. e apresentavaas em sua verdadeira significação. Insistiam em que a tradição deveria ser atendida. e nem mesmo o respeito e o amor aos pais O podiam desviar de obedecer à Palavra de Deus. procurava Jesus agradar àqueles com quem estava em contato. em seus cultos destituídos de fé. expondo-lhes Sua atitude de insubmissão. 86 podendo convencê-Lo. no entanto. Seu culto era simples rotina de cerimônias. no entanto. e ficavam sobremaneira aborrecidos com a clara penetração de Jesus em distinguir entre o falso e o verdadeiro. não podiam deixar de ver que era para eles um instrutor. Reconheciam que Sua educação era de mais alta ordem que a deles próprios. Parecia conhecer as Escrituras de princípio a fim. A influência dos rabinos. como eram chamados os filhos de José. e não podia sancionar a mistura de exigências humanas com os divinos preceitos. começara Jesus a agir por Si na formação de Seu caráter. apresentava a Palavra de Deus em justificação de Sua conduta.leis dos rabinos. As Escrituras do Antigo Testamento eram Seu constante estudo. Sabiam que não recebera instruções dos sábios e. Desde mui tenra idade. que havia tido acesso à árvore da vida. Cristo não tinha espírito de exclusivismo. Sabiam os rabinos que nenhuma autoridade se podia encontrar nas Escrituras para suas tradições. Esses muros de divisão. não podia. tornou-Lhe amarga a vida. e a Ele competia aceitar-lhes as interpretações.

Entre os formalistas. Se tornara pobre. Não aborrecia Ele senão uma coisa no mundo. Acusavam-nO de Se julgar superior a eles. Muitas vezes O ameaçavam e procuravam intimidá-Lo. Tudo isso desgostava os irmãos. Em lugar de fechar-Se numa cela de eremita a fim de mostrar Seu caráter celestial. de modo a buscarem forçá-Lo a conformar-Se com seus regulamentos. Sua paciência e bondade. Pág. Ensinava que a religião pura e incontaminada não se deve manifestar apenas em determinados tempos e ocasiões especiais. cuja aparência de santidade ocultava o amor do pecado. e um caráter em que o zelo da glória de Deus constituía a suprema preocupação. Mat. a fim de diminuir a necessidade dos que pareciam mais carecidos que Ele. mas Ele seguia avante. . Dizimavam a "hortelã. 87 Jesus trabalhava para aliviar todo caso de sofrimento que via. Era dotado de tato que nenhum deles possuía. Pouco dinheiro tinha para dar. as verdades que ensinava eram associadas a esses atos de misericórdia. dirigindo-lhes palavras de animação. Sua abnegação e integridade eram comentadas zombeteiramente. por amor de nós. e isso era o pecado. e que sua mórbida dedicação ao interesse pessoal estava longe de ser verdadeira piedade. Isso despertara a inimizade deles para com Jesus. o endro e o cominho". tomando por guia as Escrituras. Jesus era malcompreendido dos irmãos. para que "pela Sua pobreza enriquecêssemos". Possuía dignidade e individualidade inteiramente isentas de orgulho terreno ou presunção. Não sabiam que. a misericórdia e a fé". era flagrante o contraste. era no entanto impotente criança. Não Lhe podiam entender o procedimento. e O reprovavam por Se colocar acima dos mestres. 8:9. Não podiam explicar Sua constante serenidade sob provação e privações. sendo assim fixadas na memória. do que os amigos de Jó entendiam sua humilhação e sofrimentos. mas privava-Se muitas vezes de alimento. Quando falavam asperamente aos pobres e degradados.não indagava: Qual é seu credo? a que igreja pertence? Exercia Seu poder de beneficiar em favor de todos os que necessitassem de auxílio. nem desejava obter. tanto em casa como fora. Jesus procurava exatamente aqueles seres. sem o poder divino em sua vida. Sua norma não era a deles. Seus irmãos sentiam que Sua influência ia longe em anular a deles. e todavia cada passo de Sua existência foi assinalado pela pobreza. Como a vida de Jesus condenasse o mal. encontrava Ele oposição. 88 Filho de Deus. em virtude de não Se assemelhar a eles. mas omitiam "o mais importante da lei. Mostrava que a religião não consiste em egoísmo. Grandes eram as contradições que se manifestavam em Jesus. irradiando em torno a luz de uma animosa piedade. Isso irritava os irmãos. sem uma dor que Lhe não era possível disfarçar. classificavam-nas como covardia. Olhando aos homens via-os afastados de Deus. II Cor. a Terra era possessão Sua. manifestando a mais decidida incredulidade e desdém. não lhes podiam transformar o caráter. Em todos os tempos e lugares demonstrava amorável interesse pelos homens. As formas de religião que observavam. Não compreendiam melhor o mistério de Sua missão. não lutava por grandeza mundana e achava-se contente até na mais humilde posição. Pág. 23:23. trabalhava fervorosamente pela humanidade. achavam que Ele devia estar sob sua direção. mas eles tinham-Lhe ciúmes. Tudo isso era uma censura aos fariseus. O exemplo de Jesus era-lhes contínua irritação. Aliviandolhes os sofrimentos. e dos sacerdotes e príncipes do povo. o juízo. Não podia testemunhar uma ação injusta. Jesus amava Seus irmãos e os tratava com incansável bondade. Sendo mais velhos que Jesus. oferecia um copo de água fria e punha-lhes no regaço Sua própria refeição. Criador dos mundos. Incutia o princípio de não consistir a religião bíblica em mortificações corporais. Aos que estavam em necessidade.

Recrear-me-ei nos Teus estatutos: não me esquecerei da Tua palavra". dizia Ele: "Bem-aventurados os que trilham caminhos retos. e te acrescentarão anos de vida e paz. mas tinha uma palavra de Deus para lhes dirigir. muitos. no entanto. dizia: Está escrito: "Folgo mais com o caminho dos Teus testemunhos. até de Teus irmãos? Está escrito. afastava-Se do cenário de Seus labores. e o apartar-se do mal é a inteligência". e O buscam de todo o coração. Era Pág. ficando o mundo perdido. Prov. "Escondi a Tua palavra no meu coração. Foi por isso que o tentador trabalhou para tornar-Lhe a vida o mais probante possível. Houvesse respondido com uma palavra ou olhar impaciente. dizia: "Filho Meu. e andam na lei do Senhor. O evitavam. Pág. Não faltou quem procurasse lançar sobre Ele desprezo por causa de Seu nascimento. a fim de que fosse levado a pecar. Jesus não contendia por Seus direitos. Alguns havia que O buscavam. 119:1-3. não fracassava nem ficava desanimado. 3:1-4. E não praticam iniqüidade. e olharei para os Teus caminhos. tinha uma única resposta: "Está escrito". Tivesse admitido haver uma desculpa para o pecado. gostavam de Sua companhia. não te esqueças da Minha lei e o teu coração guarde os Meus mandamentos. Em Teus preceitos meditarei. No entanto. Sua felicidade encontrava-se nas horas em que estava a sós com Deus e a Natureza. Sua resposta. Quando interrogado acerca do motivo por que não tomava parte no frívolos passatempos dos jovens de Nazaré. Seu trabalho era tornado desnecessariamente penoso. Não Se vingava. não houve quinhão que Jesus não provasse. Muitas vezes. Sempre que Lhe era concedido esse privilégio. mas sofria com paciência o insulto. Os jovens companheiros insistiam em que fizesse como eles. Sal. Para cada tentação. como à luz da face de Deus. Porque eles aumentarão os teus dias. Ele não entrava em discussão. e aceitavam-Lhe as prontas sugestões. Vivia acima dessas dificuldades. do que com todas as riquezas. 90 Parecia como pessoa separada. sentindo-se em paz em Sua presença. E acharás graça e bom entendimento aos olhos de Deus e dos homens". Repetidamente Lhe era perguntado: Por que Te submetes a tão maligno tratamento. a entreter . a meditar nos verdes vales. era: Está escrito: "O temor do Senhor é a sabedoria. porém. 119:14-16.Da amargura que cabe em sorte à humanidade. e teria fracassado em ser exemplo perfeito. e ia para o campo. por ser voluntário e não Se queixar. e mesmo na infância teve de enfrentar olhares desdenhosos e ruins murmurações. quando rudemente tratado. Jesus respondia: Está escrito: "Como purificará o mancebo o seu caminho? observando-o conforme a Tua palavra". Sal. Sal. houvesse cedido aos irmãos em um único ato errado que fosse. no entanto. Bem-aventurados os que guardam os Seus testemunhos. Jesus era inteligente e animoso. 89 freqüentemente acusado de covardia por negar-Se a unir-se-lhes em algum ato proibido. e Satanás triunfaria. Jó 28:28. Desde a ocasião em que os pais de Jesus O acharam no templo. Seu modo de agir foi para eles mistério. Perguntavam-Lhe muitas vezes: Por que Te aplicas a ser tão singular. pois se sentiam reprovados por Sua vida imaculada. mas andam em Seus caminhos". escreve-as na tábua do teu coração. Não te desamparem a benignidade e a fidelidade: ataas ao teu pescoço. todavia o exemplo que dava era uma lição constante. e declaravam-nO estrito e rígido. mas impacientavam-se com Seus escrúpulos. 119:9 e 11. Raramente censurava qualquer mau procedimento dos irmãos. tão diferente de todos nós? Está escrito. para eu não pecar contra Ti".

os descorteses. de vital importância na formação do caráter. que cada momento de tempo se acha carregado de resultados eternos. entretanto. no entanto. Jesus costumava dirigir palavras da mais terna compaixão. Ela O via sacrificar-Se pelo bem dos outros. Considerava as relações domésticas. se devidamente empregados. e a terna solicitude da mãe em torno dos filhos. Não considerava ninguém indigno. porém. meditando. Encontrava freqüentemente pessoas que viviam sob o poder de Satanás. procuravam corrigir as atitudes de Jesus segundo norma deles. e revelava-lhes as lições que aprendera da natureza acerca do amor. abundantes eram as provas de ser divino o Seu caráter. tentadas e caídas. ou em oração. vergadas ao peso de duras cargas. da benevolência e bondade de Deus. não podia ser persuadido a mudar Seus hábitos de contemplar as obras de Deus e buscar aliviar os sofrimentos dos homens ou mesmo dos mudos animais. entre os injustos publicanos. Dirigia aqui e ali uma palavra de simpatia. através de sua existência terrestre. Com dor testemunhava as provações que Lhe sobrevinham na infância e juventude. os negligentes pródigos. uma partilhadora dos sofrimentos do Filho. examinando as Escrituras. A vida de Cristo foi assinalada pelo respeito e o amor à Sua mãe. Maria acreditava em seu coração que a santa Criança dela nascida. Pág.comunhão com Deus na encosta da montanha ou entre as árvores da floresta. 92 Outros deparava Ele que se achavam empenhados em renhida luta contra o adversário das almas. Inocente e incontaminado andava Ele entre os irrefletidos. Extirpava da vida toda vaidade. Em qualquer companhia que Se encontrasse. pelo próprio exemplo. . Maria argumentava muitas vezes com Jesus. Ele não trairia os segredos que Lhe desafogassem nos compassivos ouvidos. enfermas. pois tinham a seu lado anjos de Deus. que lhes dariam a vitória. dando-lhes a certeza de que se poderiam tornar irrepreensíveis e inocentes. A essas almas. apresentava uma lição adequada ao tempo e às circunstâncias. o coração tranqüilizava-se-lhe. ao ver criaturas fatigadas. mas buscava aplicar a toda alma o remédio salvador. e não possuíam forças para romper-lhe as malhas. a fim de retomar Seus deveres e dar exemplos de paciente labor. e que podiam ser apreciadas. os iníquos samaritanos. e empregado para fins santos. Quando os sacerdotes e mestres solicitavam o auxílio de Maria em dirigir Jesus. assegurando-lhes que haviam de vencer. ficava grandemente perturbada. lhes adquiririam riquezas eternas. Os filhos e filhas de José sabiam isto e. os soldados pagãos. desanimadas. e Sua vida era como um fermento operando entre os elementos da sociedade. e insistia em que se conformasse com os usos dos rabis. adquirindo caráter que demonstraria serem eles filhos de Deus. Por justificar o que sabia ser direito em Seu procedimento. Pág. Sua presença criava em casa uma atmosfera mais pura. Aqueles a quem assim ajudava convenciam-se de que havia Alguém em quem podiam confiar plenamente. 91 Ensinava todos a se considerarem dotados de preciosos talentos. os rústicos camponeses e a multidão mista. Buscava inspirar a esperança nos mais ásperos e menos prometedores. palavras cuja necessidade era sentida. os rudes. ensinando também. os quais. Partilhava de seus fardos. O alvorecer freqüentemente O encontrava em qualquer lugar retirado. via-se ela própria em posições probantes. Por vezes ela vacilava entre Jesus e Seus irmãos. A esses animava a perseverar. que deve ser apreciado como um tesouro. não ousava. que não criam ser Ele o Enviado de Deus. era o tão longamente prometido Messias. Foi. exprimir essa fé. Ele. quando Ele lhe apresentava as declarações das Escrituras em apoio de Seu proceder. porém. prevalecendo-se de sua ansiedade. Dessas horas quietas voltava para casa.

surgiu o precursor de Cristo. agora o Céu enviara seu mensageiro para anunciar que essas orações estavam prestes a ser atendidas. 1:76. porque a tua oração foi ouvida. e proporcionava alívio a todos. realizou o objetivo de Sua vida. serviço requerido duas vezes por ano dos sacerdotes de todas as turmas. ao começar Seu ministério público. e terás prazer e alegria. 97 Dentre os fiéis de Israel.. a preparar os Seus caminhos" Luc. na ordem de sua turma. parecia-lhe demasiadamente grande para ele acreditar. Todavia. Encheu-se de temor e condenação própria. porém. Um anjo do Senhor achava-se "em pé. a fim de servir de luz aos homens. tantos havia que O escutavam alegremente. Súbito. Carregou o tremendo peso da responsabilidade pela salvação dos homens. a mocidade e os anos varonis. e os rebeldes à prudência dos justos.. Cheio de ardente propósito. Zacarias habitava nas "montanhas da Judéia". não temas. saudado com a alegre promessa: "Zacarias. tua mulher. o velho sacerdote volvera os pensamentos para a fraqueza da humanidade. porque ele crera fiel Aquele que prometera. pisou sozinho o lagar. no lugar santo do santuário.Jesus era o médico do corpo. que desde longo tempo esperavam a vinda do Messias. mas fora a Jerusalém. o qual havia de "ir ante a face do Senhor. e ninguém podia avaliar a carga que sobre Ele repousava. A esse piedoso par foi dada a promessa de um filho. da mesma maneira que o era da alma. brilhava a luz da fé como uma estrela entre as trevas daqueles dias maus. trabalhava pelo povo já desde a infância. Em Sua pureza e fidelidade. com as orações de Israel.dEle saía para os enfermos e aflitos.o poder curativo do amor . e do povo ninguém havia com Ele. Esqueceu-se de que Deus é capaz de . Interessava-Se em todos os aspectos de sofrimento que se Lhe apresentavam. O Ungido 10 A Voz do Deserto Pág. 1:8 e 9. mas Pág. O idoso sacerdote Zacarias e Sua esposa Isabel eram "ambos justos perante Deus". à direita do altar do incenso" Luc. e minha mulher avançada em idade. Por muitos anos orara pela vinda do Redentor. no entanto. Isso era o peso de Sua alma. e lhe porás o nome de João. para ministrar por uma semana no templo. e não beberá vinho. de maneira discreta. com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto. todos estariam perdidos. 1:11." Luc. (Luc. III. E converterá muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. coube-lhe em sorte entrar no templo do Senhor para oferecer incenso" Luc. e será cheio do Espírito Santo. havendo em Suas palavras o efeito de um bálsamo suavizador. Ninguém podia dizer que houvesse operado um milagre. dará à luz um filho. Porque será grande diante do Senhor. Achava-se ele diante do altar de ouro. Assim. porém. exercendo ele o sacerdócio diante de Deus. e Isabel. 1:13-18. Sabia que. mas virtude . e muitos se alegrarão no seu nascimento. E irá adiante dEle no espírito de Elias. Disse então Zacarias ao anjo: Como saberei isto? pois já sou velho. Zacarias bem sabia como fora dado a Abraão um filho em sua velhice. Jesus atravessou sozinho a infância. Foi. para converter os corações dos pais aos filhos.. nem bebida forte. "E aconteceu que. sentiu-se consciente da presença divina. Por um momento. 98 Zacarias não reparou nisso. A posição do anjo era uma indicação de favor. 1:6) e em sua vida tranqüila e santa. A nuvem de incenso ascendia perante Deus. segundo o costume sacerdotal. a menos que houvesse decidida mudança nos princípios e desígnios da raça humana. E foi por isso que. a misericórdia de Deus.

Tudo isso tendia a chamar a atenção para a vinda do Messias. Quinhentos anos antes. À pergunta de Zacarias." Luc. louvando a Deus. 1:22 e 23. Mediante a fé é gerada a vida espiritual. Maravilhoso pensamento . e ficou mudo". mostram que ocupa posição de elevada honra. a missão de seu filho: "E tu. o próprio mensageiro por meio de quem a profecia fora dada. a língua do pai se desprendeu. porque hás de ir ante a face do Senhor. Agora. e as notificou a João Seu servo. De Gabriel. a não ser Miguel [Cristo]. verdade que somos tardios em aprender e prontos a esquecer. 1:1. cumpra-se em mim segundo a tua palavra. Gabriel dera a conhecer a Daniel o período profético que se devia estender até à vinda de Cristo. cuja resposta ao maravilhoso anúncio do anjo. é o escolhido para revelar os desígnios de Deus a homens pecadores. e somos habilitados a realizar as obras da justiça. o lugar logo abaixo do Filho de Deus. 10:21. Pouco depois do nascimento da prometida criança." Luc. voltou para sua casa". Mas ao sair do lugar santo. o poder de Deus há de operar em toda alma submissa e crente. com que o Oriente do alto nos visitou.cumprir aquilo que promete. foi: "Eis aqui a serva do Senhor. "e entenderam que tinha visto alguma visão no templo". 100 as conservavam em seus corações dizendo: Quem será pois esse menino?" Luc." Luc. disse o anjo. e em todas as montanhas da Judéia foram divulgadas todas estas coisas. porém. Luc. em honra. orar pelo perdão dos pecados públicos e nacionais. . vosso príncipe. Saindo para abençoar o povo. os profetas. Quando viera com uma mensagem para Daniel. e "terminados os dias de seu ministério. disse o anjo: "Eu sou Gabriel." Dan. seu rosto resplandecia com a glória de Deus. não podia emitir uma palavra.. que assisto diante de Deus". viera anunciar o seu cumprimento. 1:38. O nascimento de um filho a Zacarias. 1:19. para dar ao Seu povo conhecimento da salvação. nas cortes celestiais. e a fé simples e infantil de Maria. "e falava. Zacarias comunicou-lhes o que vira e ouvira. Zacarias exprimira dúvida quanto às palavras do anjo. "falava por acenos.. E veio temor sobre todos os seus vizinhos." Luc. e ele profetizou. Somos por nós mesmos incapazes de fazer qualquer bem.que o anjo que ocupa. e começado a temer que houvesse sido ferido pelo juízo de Deus. e pela vinda do Messias. Era dever do sacerdote. 1:76-79. Não falaria outra vez enquanto elas não se cumprissem. pelas entranhas da misericórdia do nosso Deus. "Eis". mas o que não somos capazes de fazer. 1:64-66. diz o Salvador em Apocalipse: "Pelo Seu anjo as enviou. movera a Zacarias a orar pelo advento do Redentor. por estas belas palavras. O conhecimento de que o fim desse período estava próximo. e fui enviado a falar-te e dar-te estas alegres novas. e o de Maria." Apoc. Zacarias tentou fazer isso. 22:9. como o do filho de Abraão. a preparar os Seus caminhos. para alumiar aos que estão assentados em trevas e sombra de morte. ao qual João devia preparar o caminho. nesse serviço. "que ficarás mudo. O Espírito Santo repousou sobre Zacarias. dissera: "Ninguém há que se esforce comigo contra aqueles. E a João o anjo declarou: "Eu sou conservo teu e de teus irmãos. ó menino. na remissão dos seus pecados. a donzela de Nazaré. Que contraste entre essa incredulidade. Pág. Por meio da fé foi dado o filho da promessa. visava ensinar uma grande verdade espiritual.. a fim de dirigir os nossos pés pelo caminho da paz. que assisto diante de Deus. até ao dia em que estas coisas aconteçam. quando. 1:20. serás chamado profeta do Altíssimo. 99 As palavras do anjo: "Eu sou Gabriel. Haviam-no esperado muito. E todos os que as ouviam Pág." Apoc.

deve ter sã constituição física. porém. renunciar às diversões e luxos da vida pela rigorosa disciplina do deserto. Determina o caráter da colheita. Preparando o caminho para o primeiro advento de Cristo. Ali. A fim de cumprir essa obra. o filho de Zacarias teria sido educado para o sacerdócio. A fim de cumprir sua missão. E o Espírito de Deus seria com ele. Preferiu. e do Deus da Natureza. Daí as instruções dadas aos pais de João . Deveria ser por forma tal capaz de dominar suas faculdades. bem como resistência mental e espiritual. os hábitos estabelecidos nos primeiros anos decidem se a pessoa será vitoriosa ou vencida na batalha da vida. Por sua vida abstinente e simplicidade de vestuário. com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto". João devia assumir a posição de reformador. necessário que regesse os apetites e paixões. e insensibilizando ao pecado. que pudesse estar entre os homens."E o menino crescia. Os prazeres sensuais. o anjo dissera: "Será grande diante do Senhor. têm que aprender as lições da temperança e do domínio próprio. amortecendo as percepções espirituais. era representante dos que têm que preparar um povo para a segunda vinda de nosso Senhor. devia constituir uma Pág. em meio de despidas colinas. e os rebeldes às prudência dos justos. para esta vida e para a outra. 101 repreensão para sua época. no círculo de família. Luc. e sua necessidade da perfeita justiça de Deus. Como profeta. caso desse ouvidos às instruções do anjo. para levar aos homens a luz de Deus. Acima de quaisquer dotes naturais. Luc. banquetes e bebidas. Esse mensageiro tem que ser santo. E esteve nos desertos até ao dia em que havia de mostrar-se a Israel". Multiplicam-se os ardis de Satanás para destruir as almas. a cobiça das riquezas e o amor do luxo e da ostentação se haviam alastrado. nem bebida forte. precisava de que o Senhor com ele cooperasse. como as rochas e montanhas do deserto. poderia estudar as . Não perturbado pela agitação do mundo. Deus não o mandou aos mestres de teologia para aprender a interpretar as Escrituras. estavam causando moléstias e degeneração física. Está cheio de erros e fábulas. tê-lo-ia incapacitado para sua obra. Chamou-o ao deserto. portanto. Deus chamara o filho de Zacarias para uma grande obra. no entanto. Devia imprimir-lhes nova direção aos pensamentos. Todos quantos querem aperfeiçoar a santidade no temor de Deus. a maior já confiada a homens. 1:80.uma lição de temperança dada por um anjo do trono do Céu. e será cheio do Espírito Santo". Esta autodisciplina é essencial àquela resistência mental e visão espiritual que nos habilitarão para compreender e praticar as sagradas verdades da Palavra de Deus. tão inabalável ante as circunstâncias ambientes. o ambiente era propício aos hábitos de simplicidade e abnegação. A juventude é o tempo da semeadura. e não beberá vinho. Antes do nascimento de João. João devia "converter os corações dos pais aos filhos. ásperos barrancos e cavernas das rochas. Ao tempo de João Batista. e se robustecia em espírito. 1:15. Exercem-se. influências cujos resultados são duradouros como a eternidade. Os apetites e paixões devem ser mantidos em sujeição às mais elevadas faculdades do espírito. Deve ser adquirido então o domínio próprio. O mundo está entregue à condescendência com as próprias inclinações. o caráter é extremamente impressionável. a fim de aprender acerca da Natureza. A educação das escolas dos rabis. Foi numa região isolada que encontrou seu lar. Devia impressioná-los com a santidade dos reclamos divinos. Precisa ser um templo para a presença do Espírito de Deus. ao redor da mesa. João devia ir como mensageiro de Jeová. É por esta razão que a temperança tem seu lugar na obra de preparação para a segunda vinda de Cristo. Na infância e mocidade. Era. Segundo a ordem natural.

e fugia do constante contato com o pecado.. a sorte de habitar entre a solene majestade da solidão das montanhas. Não teve. era clara. 103 da manhã quando sai o Sol. na solidão. eram aureoladas pelo arco-íris da promessa. 102 forças para resistir à tentação.a Semente prometida que haveria de esmagar a cabeça da serpente. Comia "gafanhotos e mel silvestre". achados no deserto. Para ele. "o doador da paz". em ascética tristeza. duma túnica de pêlo de camelo. era circundado da presença de Deus. Com a iluminada visão facultada pelo Espírito divino. fez por si mesmo o voto de uma consagração de toda a vida. como o grande líder de Israel. da manhã sem nuvens". passada em ociosidade. lia a promessa feita por Deus a Abraão. desenvolvera resistência de caráter e decisão e. a solidão do deserto era um convidativo lugar de escape da sociedade quase geralmente contaminada de suspeita. com o negror da tempestade. dourando as montanhas de Moabe. a fim de saber como lhes chegar ao coração com a mensagem do Céu. a falar-lhe dAquele que firmara os montes. de uma semente tão inumerável como as estrelas. presa por um cinto de couro. 32:2). Sozinho. vigiava o desdobrar dos acontecimentos. da revelação e da Providência. era habilitado a pressentir a aproximação de Satanás. brilhava a prometida glória do reino do Messias. O triste e terrível aspecto da Natureza no deserto em que morava. julgando "com eqüidade os mansos da Terra" (Isa 11:4). no silêncio da noite. estudava o caráter dos homens. o Cristo já nascera. No palácio do monte de Sião senta-se um governador romano. Num misto de respeito e regozijo. . Desde a infância foralhe conservada diante dos olhos a missão a ele confiada e aceitara o sagrado depósito. Cerrava. não estava livre de tentações. E no brilho do meiodia via o esplendor de Sua revelação. A vida de João não era. Sobre o deserto. incredulidade e impureza. toda entrada a Satanás. no entanto. De seu quieto retiro. achavam-se. quanto possível. 23:4. por sobre a degradação de Israel.. Agora chegara o tempo. e resistir-lhe ao poder. em isolamento egoísta. Se bem que habitando no deserto. entretanto. As palavras do anjo a Zacarias haviam sido muitas vezes repetidas a João por seus piedosos pais. e bebia a água pura que vinha das montanhas. quando "a glória do Senhor" se manifestar. Siló. assaltava-o ainda o tentador. curvava-se o céu luminoso e belo. Isa. eram dia e noite objeto de estudo de sua parte . João encontrou no deserto sua escola e santuário.lições da Natureza. Ia de tempos a tempos misturar-se com os homens. "um refúgio contra a tempestade. "e toda carne juntamente" a vir. 40:5. não viesse a perder o sentimento de sua inexcedível culpabilidade. As arrebatadas descrições da glória do Redentor por Isaías. que deveria aparecer antes de um rei deixar de reinar sobre o trono de Davi. Assim. cingindo-os de fortaleza. As nuvens que se acumulavam. Israel não . Vestia-se como os antigos profetas. um Rei que reinará em justiça. falava-lhe dAquele que havia de ser "como a luz Pág. tornara-se em desolada ruína. As nuvens da ira eram emparelhadas pelo arco-íris do Seu misericordioso concerto. pintava vivamente o estado de Israel. Meditando e orando. porém. examinava nos rolos dos profetas as revelações da vinda do Messias . Segundo a firme palavra do Senhor. e era sempre observador interessado do que se passava no mundo. a sombra de uma grande rocha em terra sedenta" (Isa. e das demonstrações de Seu poder. Desconfiava de suas Pág. Pesava sobre ele a responsabilidade de sua missão. buscava cingir a alma para a obra de sua vida. além do Jordão. mediante o auxílio do Espírito Santo. porém. Dedicado a Deus como nazireu desde o nascimento. A frutífera vinha do Senhor. Sua percepção espiritual. diante dele as alturas de Moabe. A luz da aurora.o Rebento do tronco de Jessé. Qual Moisés entre as montanhas de Midiã. não obstante. II Sam.

Como símbolo da purificação do pecado. 104 e fazê-los tremer por sua grande iniqüidade. e aumentara os anseios de libertação de seu poder. Antes de a semente do evangelho poder encontrar guarida. todos os dias de nossa vida". a nação achava-se em estado de despertamento e descontentamento próximos da revolta. mas plena de esperança: "Arrependei-vos. João não compreendia plenamente a natureza do reino do Messias. indaga com a mais terna simpatia: "Que queres que te faça?" Ao começar o ministério do Batista. o solo do coração deveria ser revolvido. Antes de lhes ser possível buscar cura em Jesus. Esperava que Israel fosse libertado de seus inimigos nacionais. destinava-se a acordá-los da letargia. Suas palavras eram claras. e chamava o povo ao arrependimento. Nas maneiras e no vestuário. .. Via a majestade da santidade. precisavam ser despertados para o perigo que corriam em razão das feridas do pecado. e o estabelecimento de Israel como nação santa. por uma . A voz que repreendeu o pecado. Tudo isso intensificara o ódio nacional contra Roma. Com o espírito e poder deste. João proclamava a vinda do Messias. Assim. atearam a revolta. ergue o penitente. satisfeito consigo mesmo e adormecido em pecados. e seus decididos esforços para introduzir símbolos e costumes gentílicos. e penetra a alma com as setas da convicção. Isa. Assim acreditava se viesse a cumprir a profecia dada em seu nascimento. Os anjos ministradores apresentam-lhe os terríveis juízos de Deus para aprofundar o sentimento da necessidade. O coração do solitário exilado enchia-se de gloriosa visão. A mensagem que Deus lhe dera. Depõe pesados fardos sobre a consciência do malfeitor. O singular aspecto de João fazia a mente dos ouvintes reportar-se aos antigos videntes. Pág. pois contemplara o Divino. Deus não manda mensageiros para lisonjear o pecador. Estava disposto a ir como mensageiro do Céu. O serviríamos sem temor. 62:4. Que.. mas eis ali o aviso de que estava às portas. Com a remoção de Arquelau. "Para. mas chamado pelo Senhor "o Meu Prazer". sim. Podia ficar ereto e destemido em presença de governantes terrestres. assemelhava-se ao profeta Elias. ouviu-se uma voz do deserto. Via seu povo enganado.. denunciava a corrupção nacional. A tirania e extorsão dos governadores romanos.lembrar-Se do Seu santo concerto. Com novo e estranho poder sacudia o povo. Em santidade e justiça perante Ele. Multidões afluíam ao deserto. e instigar ao brado: "Que devo fazer para me salvar?" Então a mão que humilhou até o pó. Anelava despertá-los para vida mais santa. Contemplou o Rei em Sua beleza. Toda a nação se comoveu. Os profetas haviam predito a vinda de Cristo como um acontecimento que se achava em futuro muito distante. não atemorizado pelo humano. e o próprio eu foi esquecido. era o grande objetivo de sua esperança. e repreendia os pecados dominantes.mais sendo chamado "Desamparada". incisivas. e expôs à vergonha o orgulho e a ambição. voz vibrante e severa. porque é chegado o reino dos Céus". extinta com sangue de milhares dos mais valorosos de Israel. e sentiu-se ineficiente e indigno. e Sua terra "Desposada". mas a vinda de um Rei em justiça. Não transmite mensagem de paz para embalar os não santificados numa segurança fatal. Entre a discórdia e o conflito. a Judéia fora posta sob o domínio de Roma. Muitos acreditavam que fosse um dos profetas ressuscitado.. convincentes. porque se prostrara diante do Rei dos reis. batizava-os nas águas do Jordão. nem sua terra "Assolada". libertados da mão de nossos inimigos.

não poderiam ter parte no reino do Messias. e não presumais de vós mesmos. Se se desviarem essas ordenanças de diante de Mim. em vez de filhos do justo e obediente Abraão. Pág. quem vos ensinou a fugir da ira futura? Produzi pois frutos dignos de arrependimento. levando o povo a ter alta opinião acerca de sua piedade. E. agora. Jer. 10:11. soldados. Pág. porém. João declarava aos mestres de Israel que seu orgulho. e nunca mais Me lembrarei dos seus pecados". Os judeus olhavam a sua descendência natural de Abraão. recebendo o batismo das mãos desse popular e jovem mestre. é assegurado o favor de Deus. real convicção do pecado. A um povo em cujo coração Sua lei está escrita. empregamo-los para nos aumentar a satisfação pessoal. publicanos e camponeses iam ouvir o profeta. Estas coisas "estão escritas para aviso nosso. também Eu rejeitarei toda a semente de Israel por tudo quanto fizeram. uma terrível maldição para o povo. 31:33 e 34. Era essa a causa de estarem escravizados a uma nação pagã. 31:35-37. 105 Príncipes e rabis. Muitos dos escribas e fariseus foram ter com ele. desculpavam seus pecados. 3:7-9). obter favor diante do Príncipe que haveria de vir. Em vista da luz que haviam recebido de Deus. de dispensar para sempre Seu favor a Israel: "Assim diz o Senhor. eram ainda piores que os gentios. a quem se sentiam tão superiores.. I Cor. e receberam o batismo. e a escreverei no seu coração. deixará também a semente de Israel de ser uma nação diante de Mim para sempre. Haviam-se exaltado como sendo melhores que os outros homens. que dá o Sol para luz do dia. e sem purificação de coração e vida.. a fim de participar do reino que anunciava. Lisonjeavamse de ser melhores que os outros homens. Deixavam de atender. e merecedores de Suas bênçãos.significativa lição prática. . pensava fortalecer sua influência para com o povo. Eram oportunistas. Mas João foi impressionado pelo Espírito Santo quando a não terem. e por lhes haver o Senhor em tempos anteriores mostrado tão grande favor. que fende o mar. declarava que os que pretendiam ser o povo escolhido de Deus estavam contaminados pelo pecado. às condições que Deus estipulara. e as ordenanças da Lua e das estrelas para luz da noite. Esperavam. e nos endurecer o coração em incredulidade e pecado. estavam sofrendo sob Seus juízos. e faz bramir as suas ondas. como lhes dando direito a esta promessa. São um com Deus. muitos desses homens. o Senhor dos Exércitos é o Seu nome. Alarmou-os por algum tempo a solene advertência de Deus. Assim disse o Senhor: Se puderem ser medidos os céus para cima. para quem já são chegados os fins dos séculos". os criminosos segredos de sua vida eram revelados. e nos lisonjeamos de ser favorecidos em virtude de alguma bondade que haja em nós! Deus não pode fazer por nós aquilo que almeja. e Eu serei o seu Deus e eles serão o Meu povo. Quantas vezes interpretamos mal as bênçãos de Deus. porque eu vos digo que mesmo destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abraão" (Mat. Pessoas de todas as categorias submeteram-se às exigências do Batista. O espírito deles estava obscurecido pela transgressão. egoísmo e crueldade demonstravam serem eles uma raça de víboras. diz o Senhor. Mas os judeus se haviam dEle separado. Os judeus haviam compreendido mal a promessa de Deus. Seus dons. diz o Senhor". Jer. Haviam-se . João os enfrentou com a fulminante pergunta: "Raça de víboras. 106 dizendo: Temos por pai a Abraão. como amigos do profeta. Muitos foram levados ao arrependimento. Porque lhes perdoarei a sua maldade. Antes de dar a promessa dissera: "Porei a Minha lei no seu interior. Em razão de seus pecados. confessando os pecados e pedindo o batismo. e sondados os fundamentos da Terra para baixo.

para o arrependimento". Do contrário. Mat. dando exemplo de virtude e compaixão. mas o Espírito de Deus o poderia vivificar para fazer Sua vontade. . Deus não dependia deles para cumprimento de Seu desígnio. João declarou aos judeus que sua aceitação diante de Deus era decidida por seu caráter e vida. "mas Aquele que vem após mim é mais poderoso do que eu. Defenderiam os desamparados. tinham que dar demonstrações de fé e arrependimento. ficarão com ele identificados. disse o profeta. foram destruídos. Jacó exclamou: "Tenho visto a Deus face a face e a minha alma foi salva". E advertia os publicanos contra a injustiça. que comunica vida aos justos. os ouvintes sentiam-se convictos. não eram seu povo. 3:10 e 11. Sua transgressão fora perdoada. e com o espírito de ardor" Isa. mas arrependera-se. Não por seu nome. O profeta Isaías declarara que o Senhor purificaria o Seu povo de suas iniqüidades "com o espírito de justiça. portanto." Isa. cujas alparcas não sou digno de levar.esquecido da rocha de onde foram cortados. onde quer que se encontre. 12:29. podia. Depois de sua noite de luta com o anjo. suportar a revelação da presença de Deus. e seu pecado purificado. vos batizo com água. e purificarei inteiramente as tuas escórias. mas por seus frutos. Se os homens. honestidade e fidelidade se manifestariam na vida dessas pessoas. O Espírito de Deus consumirá pecado em todos quantos se submeterem a Seu poder. Todos quantos se houvessem de tornar súditos do reino de Cristo. tem que destruí-los. os ímpios hão de ser consumidos "pelo assopro da Sua boca". Luc. que destrói o pecado. porém. eram: "E porei contra ti a Minha mão. pois que não dá bom fruto. Sua própria presença tornaria aos homens manifesto o seu pecado. 4:4. Heb. disse João. enquanto voluntariamente nutrindo o mal. As palavras do Senhor a Israel. 108 culpado de um grande pecado em sua conduta para com Esaú. Somente em virtude da boa vontade da parte deles para serem purificados do pecado. O coração destes poderia parecer agora tão morto como as pedras do deserto. Cristo estava prestes a Se manifestar como o revelador do caráter de Deus. e quem tiver alimentos. Como chamara a Abraão Pág. "Eu. Se sua vida e caráter não estivessem em harmonia com a lei de Deus. toda a árvore. reparta com o que não tem. Se o fruto é sem valor. 107 dentre um povo gentio. Chegavam-se a ele com a interrogação: "Que faremos pois?" Ele respondia: "Quem tiver duas túnicas. II Tess. Sob a influência das penetrantes palavras de João. Ele vos batizará com o Espírito Santo e com fogo". e receber o cumprimento da promessa. Bondade. "nosso Deus é um fogo consumidor". Para o pecado. Assim os seguidores de Cristo darão provas do poder transformador do Espírito Santo. faça da mesma maneira". corta-se e lança-se no fogo". e tirar-te-ei toda a impureza. Mat. 3:11. e os soldados contra a violência. Então a glória de Deus. 2:8. 1:25. Jacó fora Pág. Gên. assim poderia chamar outros a Seu serviço. se apegarem ao pecado. "já está posto o machado à raiz das árvores. Por ocasião do segundo advento de Cristo. "E também". Mas sempre que os homens chegaram à presença dEle. são como palha. em verdade. A declaração de nada valia. e aniquilados "pelo resplendor da Sua vinda". Revelar-se-ão na vida diária justiça. misericórdia e amor de Deus. No tempo de João Batista. Ajudariam os necessitados. 3:10. que se lança ao fogo. A luz da glória de Deus. matará os ímpios. o nome não pode salvar a árvore da destruição. e levariam a Deus suas ofertas. é determinado o valor de uma árvore. e da caverna do poço de onde foram cavados. 32:30.

João recusou. Tudo isso estava em harmonia com o que lhe fora revelado acerca do Messias. No entanto. e intimamente relacionados pelas circunstâncias de Seu nascimento. Só os puros de coração podiam permanecer em Sua presença. tudo se haveria de esclarecer. 111 Ao pedir Jesus. . João tinha conhecimento dos fatos que haviam assinalado o nascimento de Jesus. João nEle reconheceu pureza de caráter que nunca divisara em homem algum. e não poucos nutriam a esperança de que fosse o Messias. Sabia da existência sem pecado que vivera. de submeter-Se a um rito que era uma confissão de culpa a ser lavada? Pág. A vida de Jesus fora passada em Nazaré. e seguiu os passos dos compatriotas que afluíam em multidões ao Jordão. Assim seria habilitado para apresentá-Lo ao povo. e houve Alguém que reconhecesse o chamado. o batismo. Seu tempo chegara. esquivou-se a fazer o pedido de Jesus. vendo João o povo voltar-se para ele. ouvira João negras histórias de crime. não dando especial indício de Sua missão. A Providência assim o determinara. encontrando. Entre as multidões que se haviam congregado em torno dele no Jordão. Não se devia dar lugar à acusação de haverem conspirado para apoiarem mutuamente suas pretensões. e encontrara almas curvadas ao fardo de milhares de pecados. esperava com fé confiante. despediu-Se de Sua mãe. e seria então dado um sinal de Seu caráter divino. e cria ser Ele o Messias. a de João. fizera a Jerusalém. Esta chegou até aos camponeses das mais remotas cidades da montanha e aos pescadores da praia. e de sua maravilhosa mensagem. Muitos sacrificaram tudo. O fato de haver Jesus permanecido tantos anos em obscuridade. e vens Tu a mim?" Com firme. Em Nazaré repercutiu na oficina de carpintaria que fora de José. Quando Jesus foi para ser batizado. Jesus e João Batista eram primos. desceu com o Salvador ao Jordão. Mas. entretanto. cedendo. 109 Por toda a Galiléia se espalharam as novas do profeta do deserto. "E logo que saiu da água" Jesus "viu os céus abertos. na Galiléia. que como pomba descia sobre Ele" Mat. a fim de obedecer. no entanto. porque assim nos convém cumprir toda a justiça". E João. e não se haviam comunicado entre si. 11 O Batismo Pág. Multidões seguiam a esse novo mestre de um lugar para outro.podiam entrar em comunhão com Jesus. Como poderia ele. A própria atmosfera de Sua presença era santa e inspirava respeito. Fora-lhe revelado que o Messias procuraria de suas mãos o batismo. exclamando: "Eu careço de ser batizado por Ti. pecador. em Sua infância. nesses corações simples e sinceros. e o Espírito. 3:14 e 15. batizar o Inocente? E por que haveria Aquele que não necessitava de arrependimento. tinham vivido separados. O Batista. ao tempo designado pelo próprio Deus. e do que se passara na escola dos rabinos. não haviam tido nenhuma comunicação direta um com o outro. acreditando que. buscava todas as oportunidades de encaminhar-lhes a fé para Aquele que haveria de vir. Assim declarava o Batista a mensagem de Deus a Israel. a mais genuína aceitação. 110 na verdade o Prometido. todavia. Ouvira falar da visita que. Afastando-Se de Seu diário labor. estivera em contato com um ser humano de quem brotasse tão divina influência. no deserto da Judéia. sepultando-O nas águas. mas não tinha disso positiva certeza. se bem que branda autoridade. Em ambiente grandemente diverso. deu lugar a dúvidas quanto a ser Pág. nunca. Muitos deram ouvidos a suas instruções. Jesus respondeu: "Deixa por agora.

Sabia ter . Como um conosco. O reino que viera estabelecer. Ao ser Ele envolto na glória de Deus. A vida de sofrimento e paciente perseverança que viveu depois do batismo. Nunca dantes haviam os anjos ouvido tal oração. e ouvir-se a voz do Céu.fiel emblema dEle. Anseiam trazer a Seu amado Capitão uma mensagem de certeza e conforto. não obstante a humilhação de tomar sobre Si nossa natureza decaída. rogando com lágrimas a aprovação do Pai. 3:17. Sozinho devia trilhar a vereda. 112 dos homens. toda discórdia. Bem sabe como o pecado endureceu o coração Pág. Entretanto. mas Sua vida na Terra devia ser vivida em solidão. era oposto daquilo que os judeus desejavam. a derrotar. O olhar do Salvador parece penetrar o Céu. Mas não. o destruidor. O que viera derribar o poder de Satanás. Diretamente do trono são enviados os raios de Sua glória. Dentre a multidão à beira do Jordão. devia repousar a redenção do mundo. e sobre a cabeça do Salvador desce a forma de uma pomba da mais pura luz . Aquele que proclamara a lei sobre o Sinai. a voz declarou ser Ele o Filho do Eterno. Ninguém na Terra O compreendera. Ao sair da água. seria condenado como transgressor. foi também um exemplo para nós. e Ele estendeu a mão para agarrar a do Onipotente Amor. permaneceu o Seu desígnio. O Amigo da paz tinha que habitar entre a luta. ao derramar a alma em oração. e ainda em Seu ministério devia andar sozinho. toda contaminadora concupiscência trazida pela transgressão. Identificou-Se com os pecadores. dizendo: "Este é o Meu Filho amado. a verdade com a mentira. porém. Seu vulto achava-se banhado pela luz que circunda sem cessar o trono de Deus. Sua vida devia ser como o desembainhar de uma espada. poucos. Aquele que era o fundamento do ritual e da organização de Israel. Abrem-se os céus. em mais amplo círculo. o Manso e Humilde. Nova e importante fase abria-se diante dEle. e aceitar o dom da salvação eterna. Pede o testemunho de que Deus aceite a humanidade na pessoa de Seu Filho. a contemplar a Cristo. dando os passos que nos cumpre dar. e como lhes será difícil discernir Sua missão. Suplica ao Pai poder para vencer a incredulidade deles. a solenidade da divina presença repousou sobre a assembléia. Não obstante os pecados de um mundo criminoso serem postos sobre Cristo. em seu benefício. Viu e sentiu tudo isso. e aceitara a fraqueza da humanidade. seria acusado como Belzebu. o próprio Pai responderá à petição do Filho. Os próprios discípulos não O entendiam. João ficara profundamente comovido ao ver Jesus curvado como suplicante. além do Batista. Todo pecado. Entrava agora. sozinho carregaria o fardo. reconheceu o Batista o sinal que lhe fora prometido por Deus. seria considerado seu inimigo e destruidor. Mat. firme. e fortalecer o Salvador para Sua missão. no conflito de Sua vida. nem a mãe nem os irmãos Lhe tinham compreendido a missão. Sobre Aquele que abrira mão de Sua glória. Lhe era uma tortura para o espírito. cumpria-Lhe suportar o fardo de nossa culpa e aflição. Estas palavras de confirmação foram proferidas para inspirar a fé naqueles que testemunhavam a cena. Jesus Se inclinou em oração à margem do rio. De Seu braço dependia a salvação da raça caída. Conquanto fosse o Príncipe da Paz. em quem Me comprazo". divisaram essa visão celeste. Seu rosto erguido estava glorificado como nunca dantes tinham visto um rosto de homem. Durante Sua existência. sendo um com Deus. Habitara na eterna luz. O Inocente devia sentir a vergonha do pecado.Jesus não recebeu o batismo como confissão de pecado de Sua própria parte. ouviu-se uma voz. Dos céus abertos. a pureza com a vileza. O povo ficou silencioso. quebrar as cadeias com que Satanás os escravizou.

e nossas petições podem achar aceitação nas cortes celestiais. diz a toda alma crente: "Este é Meu Filho amado. o Espírito Santo.batizado o Redentor do mundo. e fecha e ninguém abre. ouvira Abraão a pergunta do filho: "Meu pai! onde está o cordeiro para o holocausto?" O pai respondera: "Deus proverá para Si o cordeiro para o holocausto. Seu amor circundou o homem e atingiu o mais alto Céu. voltou do Jordão e foi levado pelo Espírito ao deserto". a Terra foi separada do Céu e alienada de sua comunhão. apontou para Jesus e exclamou: "Eis o Cordeiro de Deus. profetizou do Salvador: "Como um cordeiro foi levado ao matadouro". Apoc. e julgou ser essa a melhor ocasião de se Lhe aproximar. que tira o pecado do mundo" João 1:29. Deus falou a Jesus como nosso representante. . 1:6. cheio do Espírito Santo. . Efés. "o Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos" (Isa. O Espírito Santo repousou sobre ele. Todos podem ter um lar nas mansões que Jesus foi preparar. a fim de considerar Sua missão e obra. Ninguém. 22:7 e 8. opresso e desprezado pode achar acesso ao Pai.como dádivas pelas quais tornavam propícia a Divindade. 53:7 e 6). dentre os ouvintes.como a voz humana pode chegar aos ouvidos de Deus. Foi para o deserto para estar sozinho. Indica-nos o poder da oração . estendendo a mão. meu filho". Mar. "E naqueles dias não comeu coisa alguma". Mas sabemos que. A glória que repousou sobre Cristo é um penhor do amor de Deus para conosco. Quando Jesus foi levado ao deserto para ser tentado. Abraão viu um símbolo dAquele que havia de morrer pelos pecados dos homens. Sobre o monte Moriá. E no cordeiro divinamente provido em lugar de Isaque. incidirá sobre nós ao pedirmos auxílio para resistir à tentação. abrangem a humanidade. mas o povo de Israel não compreendera a lição. A luz que se projetou das portas abertas sobre a cabeça de nosso Salvador. "Amados. em quem Me comprazo". Diz ele: "E logo o Espírito O impeliu para o deserto. Mas Satanás sabia que Jesus fora para o deserto. Por intermédio de Isaías. Deus desejava ensinar-lhes que de Seu próprio amor provinha a dádiva que os reconciliava com Ele. 113 dessa ilustração. Por jejum e oração Se devia fortalecer para a sangrenta vereda que Lhe cumpria trilhar. Luc.. 12 A Tentação Pág. A voz que falou a Cristo. necessitado. E vivia entre as feras". tentado por Satanás. E ali esteve no deserto quarenta dias. "Isto diz o que é santo. de maneira que o mais pecador.. Muitos deles consideravam as ofertas sacrificais muito semelhantes à maneira por que os gentios olhavam a seus sacrifícios . foi levado pelo Espírito de Deus. Em razão do pecado. e ainda não é manifestado o que havemos de ser. Nosso Redentor abriu o caminho. Com todos os nossos pecados e fraquezas. eis que diante de ti tenho posto uma porta aberta. e. I João 3:2. quando Ele Se manifestar. agora somos filhos de Deus. seremos semelhantes a Ele". o que é verdadeiro. 114 "E Jesus. 4:1. nem mesmo o que as proferira. 4:2. o que abre e ninguém fecha. Deus "nos fez agradáveis a Si no Amado". e ninguém a pode fechar". Luc. não somos rejeitados como indignos. em quem Me comprazo". As palavras de Marcos são ainda mais significativas. o que tem a chave de Davi. servindoSe Pág. 3:7 e 8. mas Jesus a ligou novamente com a esfera da glória. discerniu a importância dessas palavras: "O Cordeiro de Deus". Não convidou a tentação. Gên. 1:12 e 13. E as palavras dirigidas a Jesus no Jordão: "Este é o Meu Filho amado.

não eram senão fracamente percebidas pelos homens. Satanás despertava as más paixões dos homens. e entre a sua semente e a tua semente" (Gên. seriam postos em liberdade. vencê-Lo. . se decidiu que fosse vencido. De geração a geração operou no intuito de cegar o povo para essas profecias. para o mundo. Que o Filho de Deus viesse à Terra como homem. a fim de firmar sobre eles o poder. Satanás ficara sabendo que não manteria absoluto controle do mundo. A imagem de Deus era manifesta em Cristo. O domínio perdido por Adão em conseqüência do pecado. os resultados em jogo no conflito entre o Príncipe da Luz e o líder do reino das trevas. e que sua pretensão ao mundo era falsa. de modo a rejeitarem a Cristo em Sua vinda. e. encheu-o de assombro e apreensão. devia o Comandante celestial conquistar a humanidade para Seu reino. o próprio Pai falou. Desde criancinha. Satanás compreendeu que viera Alguém. Os sacrifícios que deveriam haver revelado Seu amor. Pág. Assim se provaria que Satanás não havia adquirido inteiro domínio sobre a raça humana. Não sem obstáculos. Isso faria ele induzindo-os a desvalorizar as coisas celestiais. e deu falsa interpretação aos ritos que apontavam ao Salvador. ante a mensagem dos anjos que atestava a autoridade do recém-nascido Rei. se possível. Não podia penetrar o mistério desse grande sacrifício. o querubim cobridor. a comunicação entre o Céu e a Terra fizera-se por meio de Cristo. Dantes. Depois de tentar o homem a pecar. Discernia nessas cerimônias um símbolo de comunhão entre a Terra e o Céu. Desfigurou a Deus. Foram-Lhe soltas no encalço as forças da confederação do mal. comunicara-Se com a humanidade por intermédio de Cristo. Pág. Através de seu domínio sobre os homens. nos conselhos de Satanás. Quando foi dada a Palavra escrita de Deus. A glória e a paz do Céu. mas agora. em Belém foi continuamente assaltado pelo maligno. estivera a raça humana cortada da direta comunhão com Deus. Viu a glória do Pai cobrir o Filho. e a alegria da comunhão com Deus. Como Filho do homem. Satanás achava-se entre os espectadores. Satanás estudou as profecias concernentes ao advento do Salvador. Manifestava-se nos homens a operação de um poder que contrabalançaria seu domínio. estava decidido a vingar-se levando outros a partilhar de sua queda. Quando do batismo de Cristo. o Salvador permaneceria leal a Deus. que Jesus viera "em semelhança da carne do pecado" (Rom. para lhe disputar o domínio. Desde o pecado de Adão. divinamente comissionado. eram oferecidos apenas para Lhe acalmar a ira. Desde que perdera o Céu. 8:3). como o Amado do Pai. seria restaurado. julgou estabelecer aqui seu império. no intuito de. 116 mas bem as conhecia Lúcifer. e a pôr o coração nas terrestres. Desde a declaração feita à serpente no Éden: "Porei inimizade entre ti e a mulher. Por ocasião do nascimento de Jesus. 115 adquiriu império sobre o mundo. Declarou que os homens o haviam escolhido como seu soberano. Aplicou-se a interceptar essa comunhão. Cristo viera para desmentir a pretensão de Satanás. Ouviu a voz de Jeová testificando da divindade de Jesus. Fundamente interessado. Havendo levado os pais de nossa raça à semelhança com sua própria natureza. Satanás bem sabia a posição ocupada por Cristo no Céu. observava ele os sacrifícios oferecidos por Adão e seus filhos.Momentosos eram. Todos quantos desejassem libertação de seu poder. Os homens foram levados a temer a Deus como um Ser que Se deleitasse na destruição deles. Tremeu. 3:15). Não viera ainda ao mundo algum ser humano que escapasse ao poder do enganador. fazia-o agora em Cristo. e intitulou-se príncipe deste mundo. empenhando-se contra Ele. Sua alma egoísta não compreendia tal amor pela iludida raça. Satanás reclamou a Terra como sua.

Cristo Se tornou o alvo de todas as armas do inferno. deveria começar a obra de nossa redenção. respondendo. porém. manda que estas pedras se tornem pães. sendo-lhes. Ele próprio devia dirigir em pessoa o conflito. no entanto. foi o apetite o terreno da primeira grande tentação. 118 Quando Jesus chegou ao deserto. Os resultados do conflito envolviam demasiado para ser ele confiado aos anjos confederados. Absorto em comunhão com Deus. agora manifesto que a ligação entre Deus e o homem fora restaurada. Unicamente assim podia salvar o homem das profundezas de sua degradação. Para Cristo. Encontrava-se na pujança da perfeita varonilidade. Mas. de si mesmos. o amor do mundo e da ostentação. Exercitou. Mas nosso Salvador Se revestiu da humanidade com todas as contingências da mesma. Satanás apontara o pecado de Adão como prova de que a lei de Deus era injusta. que induz à presunção. Muitos há que não consideram esse conflito entre Cristo e Satanás como tendo relação especial com sua própria vida. Neste caso. foram as mesmas que tão difícil achamos vencer. em certo sentido. impossível vencer. 4:2-4. Mas a glória afastou-se. e tão prontamente nos vencem a nós. Todas as forças da apostasia se puseram a postos contra o Filho de Deus. a condescendência própria havia aumentado o poder dos apetites e paixões. e . Pretendem muitos que era impossível Cristo ser vencido pela tentação. assim. Por quatro mil anos estivera a raça a decrescer em forças físicas. Como. 117 que derrotaram Adão e Eva. "E. Cristo venceu em favor do homem. Com o terrível peso dos pecados do mundo sobre Si. sem enfrentar os assaltos de Satanás. disse: Está escrito: Nem só de pão viverá o homem. pela resistência à severíssima prova. pela condescendência com o apetite. pela negação do mesmo.Satanás esperara que. foi erguido acima da fraqueza humana. depois teve fome. por amor de nós. não tinha sobre si nenhum dos efeitos do pecado. ou seria vencido. a falha de Adão. Os homens se haviam aviltado e ficado doentes. essa luta repete-se nos domínios de cada coração. caíra Adão. estava rodeado da glória do Pai. vigor mental e moral. Ele. devido ao aborrecimento de Deus pelo pecado. Satanás viu que. e Cristo tomou sobre Si as fraquezas da humanidade degenerada. Não temos que suportar coisa nenhuma que Ele não tenha sofrido. Cristo devia redimir. Cristo suportou a prova quanto ao apetite. Tomou a natureza do homem com a possibilidade de ceder à tentação. então Ele não estaria habilitado para nos socorrer. não teria sido colocado na posição de Adão. e não podia ser obedecida. ou venceria. pouco interesse tem para eles. quanto Seu caráter era superior ao nosso. mas de toda a palavra que sai da boca de Deus". Era. As sedutoras sugestões a que Cristo resistiu. em nossa humanidade. tendo eles domínio quase ilimitado. Pág. A pressão que exerciam sobre Ele era tanto maior. possuindo o pleno vigor da mente e do corpo. Não assim quanto a Jesus. não poderia haver obtido a vitória que aquele deixara de ganhar. entretanto. devia Cristo vencer. E nessa vitória estavam envolvidos outros resultados que entram em todos os nossos conflitos com o poder das trevas. e. Mat. chegando-se a Ele o tentador. Se tivéssemos. e em comunicação diária com seres celestiais. um autodomínio mais forte que a fome e a morte. Exatamente onde começara a ruína. Foram essas as tentações Pág. quando penetrou no deserto para medir-Se com Satanás. tendo jejuado quarenta dias e quarenta noites. Do tempo de Adão ao de Cristo. Achava-se circundado das glórias do Éden. se daria eterna separação entre o Céu e a Terra. Quando este fora vencido pelo tentador. como para o santo par no Éden. um mais probante conflito do que teve Cristo. Ninguém abandona jamais as fileiras do mal para o serviço de Deus. disse: Se Tu és o Filho de Deus.

porém. ambicionava o alimento. sob o império do acabrunhamento e de extrema fome. Sua natureza humana recuava do conflito que O aguardava. A aparência de Jesus indicava ser Ele aquele anjo caído. abandonado de Deus. era Cristo o comandante das hostes celestiais. essas primeiras palavras traíam-lhe o caráter. "Se Tu és o Filho de Pág. e o adversário explorou o mais possível sua suposta vantagem. Um dos mais poderosos anjos. Da mesma maneira procura agora o tentador inspirar a Cristo seus próprios sentimentos. uma dúvida da veracidade divina. que a retenção de tão belo fruto era uma contradição de Seu amor e compaixão para com o homem. na maneira de as proferir. Isa. fora banido do Céu. fora dali expulso. sem alimento. e Satanás. havia disfarçado desprezo pelas palavras de Deus. Durante quarenta dias. se defrontaram em conflito. Julgou poder agora vencer a Cristo. pela primeira vez. "se Tu és o Filho de Deus. o cabeça da rebelião no Céu. em quem Me comprazo" (Mat. e desamparado dos homens. macilento e extenuado pela angústia mental." As palavras traduzem a mordacidade de seu espírito. Um ser divino devia ser capaz de comprovar sua pretensão mediante um milagre. Era então a oportunidade de Satanás. sem conforto? Insinua que Deus nunca intentaria que Seu Filho Se achasse em tal condição. mostra Teu poder. Aí está a insinuação de desconfiança. disse ele. como em resposta a Suas orações. satisfeito com a prontidão de Cristo para entrar na sangrenta vereda. Agora. Como Deus enviara um anjo para deter a mão de Abraão de oferecer Isaque. e operasse um milagre em Seu benefício. "Se Tu és o Filho de Deus". Com que astúcia se aproximara Satanás de Eva no Éden! "É assim que Deus disse: Não comereis de toda a árvore do jardim?" Gên. soavam ainda aos ouvidos de Satanás. 119 Deus". 3:1. Esperava que. Viera viver como homem entre os homens. 52:14. Pretendia ter uma missão de Deus. Apontando para as pedras que juncavam o deserto. era essa a mensagem trazida a Jesus. Se a confiança de Cristo em Deus fosse abalada. Quando o Filho de Deus e Satanás. disse o tentador: "Se Tu és o Filho de Deus. mitigando a fome que Te oprime. Trataria Deus assim a Seu Filho? Deixá-Lo-ia no deserto com as feras. Havia encoberta negação. dir-se-ia haverem-se invertido as condições. e era a palavra que declarava Sua ligação com o Céu. Eis que foi ter com o Salvador. Poderia derrotar Jesus. declarar que o jejum de Cristo chegara ao termo. O tentador planeja vencer a Cristo pelo mesmo processo tão bem-sucedido quanto à raça humana ao princípio. Ela O apertava a todo instante. Desse Jesus ouvidos à sugestão de Satanás. Conquanto aparecesse como um anjo de luz. o Pai mandara um anjo para O libertar. 4:3. O Salvador desfalecia de fome. "Se Tu és o Filho de Deus. manda que . e ter-se-ia frustrado o plano da salvação. e a Sua figura mais do que a dos outros filhos dos homens". Mas ele estava decidido a fazer Cristo descrer desse testemunho. Era o desígnio de Satanás fazê-Lo duvidar dessa palavra. sem companheiros. quando Satanás O assaltou de repente. Fraco e emagrecido pela fome." Mat. e tinham a aparência de pães. As palavras do Céu: "Este é Meu Filho amado. 3:17). disfarçado num anjo do Céu. Houvesse Ele feito isso. "o Seu parecer estava tão desfigurado. Há no tom de sua voz uma expressão de completa incredulidade. Cristo perdesse a fé em Seu Pai. Satanás sabia que lhe caberia a vitória no conflito. manda que estas pedras se tornem em pães. jejuou e orou. Satanás procurara infundir no espírito de Eva a idéia de que Deus não faria aquilo que dissera.Ele foi deixado a lutar com a tentação. mais do que o de outro qualquer. e seria isso uma aceitação da dúvida. A Palavra de Deus era a segurança de Cristo quanto à divindade de Sua missão. Manda que esta pedra se torne em pão. Até aí eram verdadeiras as palavras do tentador. assim.

Não parlamentaria com a tentação. no entanto. haveríamos de escapar a muita derrota. disse Ele. Atendendo às exigências do rebelde. que permite existirem tais condições. em que os falsos profetas haviam sido mortos. Depois daquele terrível dia sobre o Carmelo. com os quatrocentos e cinqüenta profetas de Baal a sua frente. e o povo declarara sua fidelidade a Deus. Se o enfrentássemos como Jesus fez.uma firme confiança num "assim diz o Senhor". Somos tentados a desconfiar de Deus. seria conclusiva prova de divindade. que se mantivera diante do rei Acabe. Mat. "Está escrito" (Mat. perplexa pelas circunstâncias. Espera desanimar-nos a alma. mais de mil e quatrocentos anos atrás. então eram vencidos os que se haviam há muito e valorosamente mantido ao lado direito. Sua arma de guerra era a Palavra de Deus. Fracassou exatamente no limiar da terra prometida. Nem aí. Quando Cristo disse ao tentador: "Nem só de pão viverá o homem. ou explicar-lhe a causa de Sua humilhação. não devia provar Sua divindade a Satanás. Viera para sofrer a prova como nos cumpre a nós fazer. como prova de Sua divindade. . a força de vontade se debilitava e a fé deixava de repousar em Deus. e Satanás teria dito ainda: "Mostra-me um sinal. e te deixou ter fome. 121 nossas fraquezas e enfermidades. Se bem que Cristo reconhecesse Satanás desde o princípio. em Sua vida terrestre. Moisés achava-se fatigado pelos quarenta anos da peregrinação de Israel. O mesmo quanto a Elias. repetiu as palavras que. Assim se tem Satanás aproveitado da fraqueza da humanidade. Não foi sem luta que Jesus pôde escutar em silêncio o arquienganador. Suas maravilhosas obras foram todas para o bem dos outros. nem teus pais o conheceram. O Filho de Deus. sua fé deixou de se apoiar no infinito poder.Tal ato de poder criador. Enquanto Cristo Se mantivesse nessa atitude. Houvesse Cristo concordado com as sugestões do inimigo. e te humilhou. Pág. Procura abalar nossa confiança em Deus. para te dar a entender que o homem não viverá só de pão. deixando-nos um exemplo de fé e submissão. 120 descansou no amor de Seu Pai. damos-lhe vantagem. Jesus enfrentou Satanás com as palavras da Escritura. nem em qualquer ocasião. não foi incitado a entrar com ele em discussão. mas . e te sustentou com o maná. Em toda tentação. Elias fugiu para salvar a vida diante das ameaças da idólatra Jezabel. E Cristo não devia exercer poder divino em Seu próprio benefício.. Assim pensava Satanás prevalecer. Por esse método obtivera a vitória sobre os homens. Era nas ocasiões de maior fraqueza que assaltavam a Cristo as mais cruéis tentações. Fortalecido com a lembrança da voz do Céu. 4:3. não se conseguiria coisa alguma para o bem do homem ou a glória de Deus.estas pedras se tornem em pães". o tentador nenhuma vantagem poderia obter. Freqüentemente o tentador vem a nós como foi a Cristo. por um momento. Satanás se acha a postos para tentar e aborrecer.. ou aflita pela pobreza e a infelicidade. para que eu creia que és o Filho de Deus". Mas alguma coisa maior que todos os milagres . e romper nossa ligação com Deus. Ele dissera a Israel: "O Senhor teu Deus te guiou no deserto estes quarenta anos. insiste o maligno. Parlamentando com o inimigo. Ataca nossos pontos fracos de caráter. apresentando Pág. era o irrefutável testemunho. Satanás exigia de Jesus um milagre. mas de toda palavra que sai da boca de Deus". Isso poria termo à contenda. Então está seguro de sua presa. Quando a resistência desfalecia. operou ele um milagre em Seu favor. pôr em dúvida Seu amor. quando. que tu não conheceste. que enfrentara toda a nação de Israel. A prova teria sido inútil para quebrar o poder da rebelião no coração dele. 4:4). E continuará a operar deste modo. Sempre que uma pessoa se encontra rodeada de nuvens.

Em todos os séculos. Todas as imaginações dos pensamentos do coração serão más continuamente. e todas estas coisas vos serão acrescentadas". 13:11-17. Ele os não abandonaria. Satanás opera por meio da intemperança para destruir as faculdades mentais e morais concedidas por Deus ao homem como inapreciável dom. Ele aguardava o tempo designado por Deus. dominarão de novo. mas de toda palavra que sai da boca de Deus". e confiaremos na segunda. 122 recusarem a violar-Lhe a lei em obediência a poderes terrestres. e os campos não produzam mantimento. o seu pão lhe será dado. Na última grande batalha do conflito com Satanás. Nossa única preocupação será: Qual é o mandamento de Deus? Qual Sua promessa? Sabendo isso. Ao obediente. 33:16. O Salvador pôs agora em prática a lição que dera a Israel. 4:4. as fortalezas das rochas serão o seu alto refúgio. com intensidade agravada. Quando aprendermos o poder de Sua palavra. Daquele tempo de angústia prediz o profeta Habacuque. os que são leais a Deus hão de ser privados de todo apoio terreno. quando falharam todos os meios de subsistência. Assim se torna impossível ao homem apreciar as coisas de valor eterno. Mas a única coisa no mundo em que podemos repousar é a Palavra de Deus.de tudo o que sai da boca do Senhor viverá o homem". todavia eu me alegrarei no Senhor. . Através de condescendências sensuais. e não obteria alimento por seguir as sugestões de Satanás. e a Sua justiça. testificou Ele ser menor desgraça sofrer seja o que for. De todas as lições a serem aprendidas da primeira grande tentação de nosso Senhor. Mat. e suas palavras exprimem a fé da igreja: "Portanto ainda que a figueira não floresça. 3:17 e 18. do que afastar-se de qualquer modo da vontade de Deus. e andassem em Seus caminhos. e a nós convém a lição do jejum do Salvador. não seguiremos as sugestões de Satanás para obter alimento ou salvar a vida. Talvez pareça que a obediência a qualquer claro reclamo da parte de Deus o privará dos meios de subsistência. Será afinal decretada a morte deles. busca ele apagar na alma todo traço de semelhança com Deus. e nos currais não haja vacas. fora prestado socorro às hostes hebraicas. porém." Hab. No deserto. para O socorrer. 37:19. Vivemos mesmo ao limiar daquele terrível tempo. Achava-Se no deserto em obediência a Deus. "Nem só de pão viverá o homem. Quando a Terra estiver assolada pela fome. As irrefreadas satisfações da inclinação natural e a conseqüente enfermidade e degradação que existiam ao tempo do primeiro advento de Cristo. as ovelhas da malhada sejam arrebatadas. Mat. as suas águas são certas. ser-lhes-á proibido comprar ou vender. nem haja fruto na vide." Isa. exultarei no Deus da minha salvação. Por se Pág. Apoc. serão alimentados. Essa providência visava a ensinar-lhes que. Deus enviou a Seu povo maná do Céu. as tentações mais atraentes à natureza física têm sido mais bemsucedidas em corromper e degradar a humanidade. Satanás quer fazê-lo crer que deve sacrificar as convicções de sua consciência. "Não serão envergonhados nos dias maus. é dada a promessa: "Este habitará nas alturas. Pela Palavra de Deus. e nos dias de fome se fartarão. enquanto confiassem em Deus." Sal. Mesmo nesta vida não nos é proveitoso apartar-nos da vontade de nosso Pai no Céu. antes de Sua segunda vinda. o produto da oliveira minta. e pela palavra seria ele concedido a Jesus. e foi-lhe dada suficiente e constante provisão. Por essa promessa viverão os filhos de Deus. obedeceremos ao primeiro. Muitas vezes o seguidor de Cristo é colocado em situação em que não lhe é possível servir a Deus e continuar seus empreendimentos mundanos. Deut. nenhuma é mais importante do que a que diz respeito ao controle dos apetites e paixões. 6:33. e como em Sodoma e Gomorra. Em presença do expectante Universo. "Buscai primeiro o reino de Deus. 8:2 e 3. Cristo declara que as condições do mundo serão como nos dias anteriores ao dilúvio.

Por que meio venceu no conflito contra Satanás? . diz Ele. mas ao poder da Palavra. Não é de Sua vontade que fiquemos desvantajosamente colocados no conflito com Satanás." Sal. enredar todos cuja confiança não se firma em Deus. ou à fraqueza do próprio eu. lança-Te daqui abaixo. Julga Satanás haver agora enfrentado Jesus mesmo em Seu terreno. confie no nome do Senhor. "ele nada tem em Mim. Não quer que fiquemos intimidados nem desfalecidos pelos assaltos da serpente.. Deus nos toma a mão da fé. e a leva a apoderar-se firmemente da divindade de Cristo.. e sei que não serei confundido. 17:4. E a maneira por que isso se realiza. a fim de atingirmos a perfeição de caráter." João 14:30. para se aproveitar da fraqueza hereditária e. "Escondi a Tua Palavra no meu coração". "Eu venci o mundo. quando andar em trevas." Sal. para que nunca tropeces em alguma pedra. Como Jesus usara anteriormente a Palavra de Deus para apoiar Sua fé. II Ped. Pertence-vos toda a sua força.Unicamente pela inexprimível angústia suportada por Cristo podemos avaliar o mal da irrefreada satisfação própria. Eis que o Senhor Jeová Me ajuda. havendo escapado da corrupção. porque está escrito: Que aos Seus anjos dará ordem a Teu respeito. E veio para nos tornar participantes da natureza divina. "Pela Palavra dos Teus lábios me guardei das veredas do destruidor.. 1:4. 119:11. O que está lutando contra o poder do apetite olhe ao Salvador.. estava habilitado para o conflito. Enquanto a Ele estivermos ligados pela fé.. Unicamente pela Palavra pôde resistir à tentação. Nada havia nEle que correspondesse aos sofismas de Satanás. 13 A Vitória Pág.Pela Palavra de Deus.. nosso Senhor nos Pág. "Está escrito". "para eu não pecar contra Ti. por suas falsas insinuações." Isa. O próprio astuto inimigo apresenta palavras procedentes da boca de Deus. dizia. O mesmo se pode dar conosco. e disse-Lhe: Se Tu és o Filho de Deus. "Vem o príncipe do mundo". Ele resistiu a tudo quanto nos é possível suportar. não olheis às circunstâncias. 4:5 e 6. Nem por um pensamento cedia à tentação.. e firme-se sobre o Seu Deus. entendendo a significação do que está escrito. Toda promessa da Palavra de Deus nos pertence. 123 preparou o caminho para a vitória. 124 "Então o diabo O transportou à cidade santa. Cristo sabia que o inimigo viria a toda criatura humana.. ao exclamar: "Tenho sede"! João 19:28. "De tudo que sai da boca de Deus" havemos de viver. é manter os apetites e paixões sob sujeição à vontade de Deus. no deserto da tentação. mediante a presença interior do Espírito Santo. e colocou-O sobre o pináculo do templo. Declara: "O Senhor Jeová Me ajuda. Satanás trar-nos-á tentações por esse lado. . Seu exemplo nos declara que nossa única esperança de vida eterna. 50:7-10." João 16:33. Veja-O em Sua angústia na cruz. que pela concupiscência há no mundo"." Mat. e tomar-Te-ão nas mãos. pelo que Me não confundo. e mostra claramente estar familiarizado com as Escrituras. passando pelo terreno que devemos atravessar. Jesus repousava na sabedoria e força de Seu Pai celeste. diz-nos: "Quem há entre vós que tema ao Senhor. o pecado não mais terá domínio sobre nós. disse Jesus. E. Quando assaltados pela tentação.. "Tende bom ânimo". A humanidade de Cristo estava unida à divindade. é-nos impossível escapar aos clamores de nossa natureza caída. e não tiver luz nenhuma. Em nossa própria força. diz o Salmista. para que por elas fiqueis participantes da Natureza divina." Mostrando Seu próprio exemplo. Sua vitória é nossa. Parece ainda um anjo de luz. Cristo no-la mostrou. E são-nos dadas "grandíssimas e preciosas promessas. Ele não consentia com o pecado.

17:7. Somente o que tem verdadeira fé está garantido contra a presunção. A menos que Cristo consentisse na tentação. a menos que se submetam a seu controle. antes que Satanás possa exercer domínio sobre nós. 4:6. Conquanto manifestasse perfeita confiança em Seu Pai. Pretende ter estado apenas provando a fidelidade de Jesus. E dar-se-ia o mesmo quanto a pedir o que Deus não havia prometido. Jesus declarou a Satanás: "Também está escrito: Não tentarás o Senhor teu Deus"." Mat. 11:6. não Se colocaria. Não pode dominar as mentes. 4:7. dá-lhe ocasião de acusar a Cristo. da mais leve aceitação da dúvida. Como o Salvador manifestou confiança em Deus. A presunção os levou a transgredir-Lhe a lei. Jesus recusou sair da vereda da obediência. Disse a Jesus: "Lança-Te de aqui abaixo". Deus operara maravilhas por eles. Não forçaria a Providência a vir em Seu socorro. em todos os caminhos da escolha de Deus. Procuraram. Deus já tinha testificado que Cristo era Seu Filho. 91:11). e pediram que Moisés lhes desse água. Pois presunção é a falsificação da fé. ou não?" Êxo. Mat. mas porque nos ama. Nem todo o poder da Terra ou do inferno O poderia forçar no mínimo que fosse a Se apartar da vontade de Seu Pai. não poderia ser vencido. 4:6). dEle duvidaram. 125 O tentador pensava aproveitar-se da humanidade de Cristo. quando tinham sede no deserto. e que é galardoador dos que O buscam". exclamando: "Está Pág. Essas palavras foram ditas por Moisés aos filhos de Israel. deixando assim de dar ao homem um exemplo de confiança e submissão. mas serve-se delas como fez Satanás. operada por Satanás. seria pôr à prova a Palavra divina . em sua incredulidade. todavia. em situação que tornasse necessária a interposição do Pai para O salvar da morte. Mas novamente a tentação é introduzida com a insinuação de desconfiança: "Se Tu és o Filho de Deus. E todo fracasso ou derrota de nossa parte. Heb. . porque é necessário que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe. e produz frutos de obediência. Mas ao passo que pode instigar. Quando Satanás citou a promessa: "Aos Seus anjos dará ordem a Teu respeito" (Mat. "Sem fé é impossível agradar-Lhe. e exigiram demonstrações de que estava com eles. absteve-Se. para desculpar a transgressão. Não devemos apresentar ao Senhor nossas petições para provar se Ele cumpre Sua palavra. não para provar que Ele nos ama. sabendo que O não podia lançar. e incitou-O à presunção. Não poria em risco Sua vida para dar a Satanás uma prova. A presunção também reclama as promessas. Todo ponto em que deixamos de satisfazer à norma divina. e estaria realmente provando-O ou tentando-O. O tentador jamais nos poderá compelir a praticar o mal. omitiu as palavras: "para Te guardarem em todos os Teus caminhos" (Sal. E Satanás estava incitando Cristo a fazer a mesma coisa. pois Deus Se interporia para livrá-Lo. Pág. A fé teria levado nossos primeiros pais a confiar no amor de Deus. Mas todo desejo pecaminoso que nutrimos lhe proporciona um palmo de terreno. mas porque as cumpre.tentando-O. e obedecer-Lhe aos mandamentos. Mas a fé não é de maneira nenhuma aliada à presunção. em aflição. isto é. Cristo foi tentado a responder ao "se". A vontade tem que consentir. pedir agora sinal de ser Ele o Filho de Deus. Satanás insiste com Ele para que dê outro testemunho de Sua fé. 126 o Senhor no meio de nós. louvando-Lhe agora a firmeza.o tentador agora a emprega para corroborar seu engano. não lhe é possível forçar ao pecado. Manifestaria desconfiança. é uma porta aberta pela qual pode entrar para nos tentar destruir. Tampouco poderia o inimigo forçar Jesus a Se lançar. pô-Lo à prova. sem que isso Lhe fosse ordenado. a fé largar sua segurança em Cristo. porém. A fé reclama as promessas de Deus.

e disse-o para servir a seu intuito de enganar. Os olhos de Jesus. quando colocados em situação probante. 50:14 e 15. Fazer isso. Prevalecesse ele agora. é um poderoso anjo. A fé genuína baseia-se nas promessas e providências das Escrituras. Ao atraiçoar Adão sua soberania. lutas e morte ignominiosa. e Ele confiou ao Filho todas as coisas. no entanto. Mar. arrebatara-o de Adão. A Terra pertence a Deus. Colocando Jesus sobre uma alta montanha. Entretanto. 4:6 e 7. é arriscar-se no terreno de Satanás. Deus há de guardar todos quantos andam no caminho da obediência. para que não entreis em tentação". e dou-o a quem quero. para ser tentado por Satanás. antes com a tentação dará também o escape. entregando-a às mãos de Satanás. E invoca-Me no dia da angústia: Eu te livrarei. Ele diz: "Oferece a Deus sacrifício de louvor. e então Satanás se manifesta em seu verdadeiro caráter. Sal. Aí cairemos por certo. 14:38. em vista panorâmica. Quando Deus nos leva à provação. para nosso bem. Cristo permaneceu ainda. Tinha que sofrer a separação do amor do Pai.. sem cumprir as condições sob as quais é concedida a misericórdia. apartar-se dela. passassem. O domínio dele. consegue êxito em nos levar à presunção. em toda a sua glória. "Fiel é Deus. privações. mas este era o representante do Criador. fez com que todos os reinos do mundo. porque a mim me foi entregue. sabe que tem a vitória. e dou-os a quem quero. disse o que só em parte era verdade. a guia do Espírito que dirigiu Jesus para o deserto. Fora por buscar exaltar-se acima do Filho de Deus. todavia. o tentador oferecia entregar-Lhe o poder que usurpara. 129 ordenado. Adão devia reinar em sujeição a Cristo. Embora decaído. duvidamos de que tenhamos sido guiados pelo Espírito de Deus. Ora. e paga ao Altíssimo os teus votos. O Salvador nos ordena: "Vigiai e orai. Freqüentemente. porém. Não era. que vos não deixará tentar acima do que podeis. A luz do Sol projeta-se sobre cidades cheias de templos. ao encontro da tentação. e tu Me glorificarás". para que a possais suportar". pois. Muitas vezes quando Satanás falhou em incitar desconfiança. porém. sem ser solicitados. indo sem que Lhe fosse Pág. tem um desígnio a realizar. Ouve então a voz do tentador: "Dar-Te-ei a Ti todo este poder e a sua glória. ao encontro do perigo. um governador independente. contemplam agora uma cena de inexcedível beleza e prosperidade. de . Cristo poderia livrar-Se do terrível futuro mediante o reconhecimento da supremacia de Satanás. A meditação e a oração nos guardariam de nos precipitar. Declara-se o chefe da rebelião. cercados ultimamente de tanta tristeza e desolação. Jesus não presumiu das promessas de Deus. tudo será Teu". nem Se entregou ao acabrunhamento quando ela Lhe sobreveio. Foi. Não se apresenta. Os vestígios do mal estavam ocultos. portanto. era renunciar à vitória no grande conflito. que Satanás pecara no Céu. Jesus saiu vitorioso da segunda tentação.crendo que Seu grande amor os salvaria da conseqüência de seu pecado. Quando Satanás declarou a Cristo: O reino e a glória do mundo me foram entregues. palácios de mármore. Cumpria-Lhe carregar sobre Si os pecados de todo o mundo. diante dEle. não devemos perder o ânimo quando assaltados pela tentação. Achava-se diante dEle uma existência de dores. se Tu me adorares. e seria isso a vitória da rebelião. e o deus deste mundo. A missão de Cristo só se podia cumprir através de sofrimento. Se consegue pôr-nos desnecessariamente no caminho da tentação. Tampouco o devemos nós fazer. Luc. Não é ter fé pretender o favor do Céu. e seríamos assim salvos de muitas derrotas. campos férteis e vinhas carregadas de frutos. como aquele horrível monstro de pés de cabra e asas de morcego.

Satanás treme e foge diante da mais débil alma que se refugia nesse nome poderoso. e saiu para completar a obra que iniciara. e Sua justiça. desatendam à consciência. confortado com a mensagem do amor do Pai. Com a mesma tentação aproxima-se Satanás dos homens. Mat. Enquanto os seduz com a esperança do domínio do mundo. Os reinos deste mundo eram oferecidos a Cristo por aquele que se revoltara no Céu. e Satanás fica satisfeito.prova maior do que jamais seremos chamados a suportar. Oferece aquilo que não lhe pertence conceder. enquanto jazia como moribundo. Jesus obteve a vitória por meio da submissão e fé em Pág. Não nos podemos salvar do poder do tentador. Prov. A divindade irradiou através da humanidade sofredora. e só a Ele servirás". Assim disse o Senhor ao rei Nabucodonosor: "O Altíssimo tem domínio sobre os reinos dos homens. ele venceu a humanidade. com o fim de comprar-Lhe a homenagem aos princípios do mal. sob a condição de lhe reconhecerem a supremacia. para conseguir êxito neste mundo. Os anjos do Céu haviam testemunhado o conflito. Não te deixes levar por extravagantes idéias de honestidade ou abnegação. 4:17. Era este o mesmo domínio em que os judeus fundavam as esperanças. 131 Deus. e estará em alto retiro". Satanás foi impotente para resistir à ordem. porque está escrito: Adorarás ao Senhor teu Deus. o Rei. e quando tentamos resistir em nossa própria força. e diz-nos mediante o apóstolo: "Sujeitai-vos pois a Deus. Consentem em viver para o serviço do próprio eu. Assim podemos resistir à tentação. Quando o tentador ofereceu a Cristo o reino e a glória do mundo. A vitória de Cristo fora tão completa. e diz: "Seja qual for a verdade sobre a vida eterna. cobrindo-Lhe o rosto a palidez da morte. e ele fugirá de vós. Na maneira por que foi sumariamente despedido. 18:10. com todas as suas misérias pesaria sobre esse reino. Chegai-vos a Deus. Satanás só pode exercer sua usurpada autoridade segundo Deus lho permita. Dá ouvidos a meu conselho. mas Ele não seria comprado. Tia. foi forçado a retirar-se da presença do Redentor do mundo. e tem aí mais êxito do que obteve com Jesus. Havendo partido o adversário. Jesus caiu exausto por terra. 4:7 e 8. precisas servir-me. entretanto. Exige que sacrifiquem a integridade. Satanás pôs em dúvida a filiação divina de Cristo. Torcendo-se de humilhação e raiva. 130 e os dá a quem quer". Foi fortalecido com alimento. ganha-lhes domínio sobre a alma. Dan. Satanás. viera para estabelecer o reino da justiça. Prepararei o caminho adiante de ti". Houvesse Cristo consentido em oferecer-lhes tal reino. tornamo-nos presa de seus ardis. Despoja-os. Cristo lhes pede que busquem primeiro o reino de Deus. Tenho nas mãos teu bem-estar. resisti ao diabo. com alegria tê-Lo-iam recebido. estava propondo que Ele renunciasse à verdadeira soberania do mesmo e mantivesse domínio em sujeição a Satanás. prazeres. condescendam com o egoísmo. contemplando seu amado Capitão enquanto passava por inexprimíveis sofrimentos para nos abrir a nós um meio de escape. como o tinha sido o fracasso de Adão. Cristo declarou ao tentador: "Vai-te. Posso dar-te riquezas. Assim são enganadas multidões. fraudulosamente. honra e felicidade.direito. Desejavam o reino deste mundo. e que há de ser em breve dele arrebatado. para ela correrá o justo. Pág. Oferece-lhes o reino deste mundo. mas "torre forte é o nome do Senhor. e Ele Se chegará a vós". e com a certeza de que todo o Céu triunfara com Sua vitória. . Os anjos serviram então ao Filho de Deus. e forçar Satanás a retirar-se de nós. Resistira à prova . mas o inimigo põe-se-lhes ao lado. Reanimado. teve a irrefutável prova. e não renunciaria a Seu desígnio. de seu título à herança de filhos de Deus. Mas a maldição do pecado. Seu grande coração dilatou-se em simpatia para com o homem. 4:10.

além do Jordão." Apoc. Aquele que operara tão maravilhosamente nos séculos passados.para não descansar enquanto o inimigo não estivesse vencido. não viessem a ser levados a revelar os segredos da própria vida. se achava sob sua jurisdição. da mesma maneira que eclesiástica. Jamais poderá o preço de nossa redenção ser avaliado enquanto os remidos não estiverem com o Redentor ante o trono de Deus. e glória e ações de graças. Nos tempos da independência dos judeus. A pouca distância dali fora derribada a fortaleza de Jericó pelos exércitos celestiais. possuindo autoridade secular. e força. a pregação dele . lembrar-nos-emos de que Jesus abandonou tudo isso por nós. de receber o poder. O Sinédrio não podia razoavelmente adiar uma investigação na obra do Batista. A exigência quanto à confissão do pecado parecia nova e assustadora. No entanto. O interesse em sua obra parecia aumentar de contínuo. Conquanto João não condescendesse com eles. Reuniam-se num aposento ligado ao templo de Jerusalém. se bem que não velhos. João não reconhecera a autoridade do Sinédrio em buscar a sanção do mesmo para sua obra. e honra. 132 João Batista estava agora pregando e batizando em Betábara. Esta organização era constituída de membros escolhidos dentre o sacerdócio. e pais. como mestre público. homens de saber. o povo o seguia ardorosamente. A memória desses acontecimentos foi por esse tempo reavivada. erguendo o cântico: "Digno é o Cordeiro. Então. e reprovava Pág. e nossa caída raça redimida. fariseus e saduceus semelhantemente. exercia ainda forte influência. 133 príncipes e povo. Em meio dos tumultos e mudanças de trinta anos. mas em conhecimentos gerais. Eram agora relembradas pelo despertar em torno do ministério de João Batista. mas enfrentou por nós o risco da derrota e eterna perdição. que Ele não somente Se tornou um exilado das cortes celestiais. desde que se testemunhara uma reforma como a que se operava agora. essas coisas haviam sido em grande parte esquecidas. e dos principais e doutores da nação. Conquanto agora subordinado aos governadores romanos. e sabedoria. A pregação de João exercera tão profunda influência sobre o povo. e tudo que indicasse um levante do povo despertava os temores dos governadores judeus. 5:12. o Sinédrio era o supremo tribunal da nação. Todavia. a fim de serem mais aptos que outros a ser humanos e compreensivos. O sumo sacerdote era em geral o presidente. e riquezas. lançar-Lhe-emos aos pés nossas coroas. Não longe desse lugar detivera Deus o curso do rio até que Israel houvesse passado. ao irromperem as glórias do lar eterno em nossos arrebatados sentidos. Deviam ser isentos de defeito físico. Muitos dentre os guias não iam ouvir os apelos e censuras de João. não manifestaria novamente Seu poder em prol da libertação de Israel? Tal era o pensamento que agitava o coração dos que se aglomeravam diariamente às margens do Jordão. Havia muito desde que Israel tivera um profeta. que foi morto. que indicava ser a criança o precursor do Messias. tanto em assuntos civis como religiosos. comunicando vivo interesse à mensagem do Batista. O perigo de uma insurreição fez com que todo ajuntamento popular fosse considerado com suspeita por parte dos romanos. casados. que chamara a atenção das autoridades religiosas. o Sinédrio considerava que. Então. não somente versados na religião e história hebraicas. 14 Achamos o Messias Pág. Havia alguns que se recordavam da revelação feita a Zacarias no templo e da profecia do pai. Todos os seus membros deviam ser homens avançados em anos.

com Seu maravilhoso poder vivificante. Todo vale será exaltado. a multidão abriu passagem. Sabendo o pensamento deles. e bradai-lhe que já a sua malícia é acabada. "Quem és tu?" indagaram. Os judeus inclinavam-se a crer que Moisés ressuscitaria. com ricas vestimentas. 40:4. que a sua iniqüidade está expiada. tão pouco apreciados entre os homens. a humildade e o abnegado amor. . nem o profeta?" João 1:25. E a glória do Senhor se manifestará. Quando o Batista começara o ministério. são exaltados como as únicas coisas de valor. Os rabis continuaram suas interrogações: "Por que batizas pois.era um positivo anúncio do Messias. e o que é áspero se aplainará. João respondeu: "Eu não sou o Cristo". então esperada. se tu não és o Cristo. abate o orgulho humano. "Então quê? És tu Elias?" "Não sou". e todo o monte e todo outeiro serão abatidos". "Todo vale será exaltado. Com um movimento de respeito. Voz do que clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor: endireitai no ermo vereda a nosso Deus. Então. enviaram ao Jordão uma delegação de sacerdotes e levitas. A influência deles sobre o povo já decrescia. Era bem conhecido que as setenta semanas da profecia de Daniel. Isa. "És tu profeta?" "Não". ou a sancionar a obra de João.. postaram-se perante o profeta no deserto. A escritura a que João se referiu é aquela bela profecia de Isaías: "Consolai. Na esperança de chegar a qualquer resultado. estava reunida uma multidão. Quando o Espírito de Deus. os grandes homens. e sem obstáculos. Ao aproximarem-se os delegados. e todos estavam ansiosos por partilhar daquela era de glória nacional. João 1:19-23. Isa. "Quem és? para que demos resposta àqueles que nos enviaram. 10:5) são derribados. encher as depressões. consolai o Meu povo. "Os conselhos e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus" (II Cor. quando um rei jornadeava pelas partes menos freqüentadas de seu domínio. Antigamente. se achavam quase no fim. chegaram os altivos rabis. As palavras "o profeta" referiam-se a Moisés. e seria levado para o Céu. diz o vosso Deus. como disse o profeta Isaías". nem Elias. a fim de conferenciarem com o novo mestre. Com ar de autoridade destinado a Pág. 135 benignamente a Jerusalém. ouvindo-lhe a palavra. que o Sinédrio seria em breve forçado a rejeitar.. Prazeres. 40:15. Falai Pág. um grupo de homens era enviado à frente do carro real. quase de temor. 134 impressionar o povo e inspirar a deferência do profeta. No orgulho da posição e do poder. a maneira por que manteriam sua posição. Estava-se tornando uma questão séria. muitos . abrangendo a vinda do Messias. todo pensamento é levado cativo "à obediência de Cristo". Esta é a obra do evangelho. Tal era o entusiasmo popular. posições e poder mundanos aparecem como sem valor. Não sabiam que já fora ressuscitado. que dizes tu de ti mesmo?" "Eu sou a voz do que clama no deserto: Endireitai o caminho do Senhor. do qual a de João era uma parte. a fim de o rei poder viajar com segurança. Esse costume é empregado pelo profeta para ilustrar a obra do evangelho. e toda carne juntamente verá". para aplainar os lugares acidentados. e todo monte e todo outeiro serão abatidos: e o que está torcido se endireitará. toca a alma.

João estudou. 11:14. exclamou: "Eu batizo com água. Nada percebem de extraordinário. no Seu batismo. João veio no espírito e poder de Elias. declarando: "Eis o Cordeiro de Deus. Estendendo a mão. não fora manifesto senão a poucos dentre eles. é este o Elias que havia de vir". por ocasião do batismo de Jesus. abençoados. não dando nenhum testemunho visível de Sua obra especial. Os olhos que nunca se haviam volvido com fé para Aquele que é invisível. O Messias Se achava entre eles! Sacerdotes e principais olharam em torno. pois parecia possuir inteiro conhecimento das profecias e da história de Israel. referindo-Se a João: "Se quereis dar crédito. porém. muitos há que o não sabem. não o perceberam. Houvessem-no recebido os judeus. as profecias e os ensinos quanto ao serviço sacrifical. na esperança de descobrir Aquele de quem João falara. Mat. porém. Ele. Não podia realizar em seu benefício a missão que viera cumprir. porém. Não distinguia claramente os dois aspectos da obra de Cristo como vítima sofredora e vitorioso Rei . do qual eu não sou digno de desatar a correia da alparca. A alguns. o ser inteiro foi-lhe agitado de profunda emoção. mas no meio de vós está Alguém a quem vós não conheceis. Paz e alegria lhes animam o coração. João viu Jesus. Pág. Haviam assim endurecido o coração e entenebrecido o entendimento. Quando. nem tomando nenhuma providência para Se fazer notado. João estende a mão. Ao ver Cristo entre a multidão. que para ele Se dirigia. de volta do deserto." João 1:26 e 27. não era distinguível entre a multidão. Freqüentemente a presença de Cristo e dos anjos ministradores se manifesta nas assembléias do povo e. não ouviram as palavras de testemunho. Este é Aquele que vem após mim. Mas não lhe receberam a mensagem. a fisionomia iluminou-se. arderam-se-lhe os olhos. Quando o Céu deu testemunho de Jesus. é revelada a presença do Salvador. mais profundo sentido. ao percorrer seu olhar a multidão. Os emissários de Jerusalém haviam perguntado a João: "Por que batizas?" (João 1:25) e esperavam a resposta. São confortados. Jesus disse posteriormente. para fazer uma obra idêntica à daquele profeta. e ela teria sido realizada em favor deles. 136 Muitos dos que se achavam reunidos no Jordão. 53:7. animados. o sinal dado. Jesus não correspondeu ao anúncio do Batista a Seu respeito. ressuscitado. O mesmo se dá agora. Para eles João não foi Elias. Aguardava quase com impaciência ouvir o Salvador declarar Sua missão. Durante as semanas seguintes. não contemplaram a revelação da glória de Deus. com assombro. No dia seguinte. no entanto nenhuma palavra foi proferida. os ouvidos que lhe tinham escutado a voz. que foi antes de mim. As palavras de João não se podiam aplicar a nenhum outro senão ao longamente Prometido. 137 profunda do que lhe haviam percebido os sacerdotes ou o povo. João O designara como o Cordeiro de Deus. Essa esperança enfrentou João em sua negativa. antes da vinda do Messias. porém. muitos se tinham recusado a atender ao chamado ao arrependimento." Isa. Com a glória de Deus a repousar sobre ele. Elias apareceria pessoalmente.mas viu que Sua vinda tinha significação mais Pág. suas palavras tinham. O espírito do profeta foi dirigido às palavras de Isaías: "Como um cordeiro foi levado ao matadouro. nova luz foi projetada sobre a obra do Messias. haviam estado presentes quando do batismo de Jesus.pensaram que talvez fosse o profeta Moisés. não foi dado nenhum sinal. esperou confiantemente que Ele desse ao povo um sinal de Seu verdadeiro caráter. Era positiva e inequívoca a mensagem a ser levada de volta ao Sinédrio. que tira o . Acreditava-se também que. no entanto. Durante os precedentes meses do ministério do Batista. Subitamente. com novo interesse. mas misturou-Se com os discípulos de João.

E eu vi. o outro. O rosto do profeta iluminou-se outra vez com a glória do Invisível. mas O que me mandou a batizar com água. pálido. mudara grandemente a aparência do Salvador. tinham testemunhado a glória divina. Haviam sido profundamente comovidos pelas palavras de João. Ele lhes falara em nome de Deus. houvesse Jesus vindo habitar como rei entre os homens? Para a multidão.. todo traço do semblante.. ao reprovarlhes os pecados. E eu não O conhecia. como eles. Havia entre a multidão alguns que. Assim. emagrecido. embora oculto. ao mesmo tempo que nosso Redentor. João viu novamente Jesus entre o povo.. não aceitariam. não foram proferidas. 138 maneiras eram suaves e despretensiosas. tinham-Lhe visto o semblante transfigurado à luz do Céu. vestido. um personagem simples. e o coração do divino Mestre alegrou-se ao corresponderem essas almas a Sua graça. mas. por isso.. e exprimia indizível amor. Estas palavras fizeram pulsar o coração dos discípulos. para que pudesse ser nosso exemplo. Desde então. Foram estes os primeiros discípulos de Jesus. agora. porém. Em Seu batismo. Tinham-no escutado dia a dia. ninguém O reconhecera senão o profeta João. de que Jesus havia de restaurar então o reino a Israel. Mas quem era Esse. e de dia para dia neles se fortalecera a convicção de ser ele enviado pelo Céu. abismados na assombrosa significação da idéia: "É esse o Messias?" Jesus sabia que os discípulos O estavam seguindo. seguiram a Jesus . Era." João 1:29-34. Deixando João. imprimia nos homens um sentimento de poder que. esgotado. e sobre Ele repousar. e tenho testificado que Este é o Filho de Deus. Vi o Espírito descer do céu como uma pomba. Eram as primícias de Seu ministério. Esse me disse: Sobre Aquele que vires descer o Espírito. Este é Aquele do qual eu disse: Após mim vem um Varão que foi antes de mim. enquanto dois discípulos estavam ao seu lado. tal rei estavam prontos a receber. na aparência. e ouvido a voz de Deus. Houvesse aparecido com pompa real. Era esse Aquele por quem Israel tão longamente esperava? Jesus veio em pobreza e humildade. vim eu. no entanto. muitos ficaram decepcionados e grandemente perplexos. Toda a expressão do olhar. Era esse o Cristo? Com respeito e curiosidade olhou o povo Àquele de quem se acabava de declarar ser o Filho de Deus. maior que João Batista? Não havia em Seu trajar coisa alguma que indicasse posição. batizando com água. não podia inteiramente velar. João evangelista. parecia impossível que Aquele que era designado por João Se pudesse relacionar com suas elevadas antecipações. para que fosse manifestado a Israel. viram uma fisionomia em que se uniam a divina compaixão e o poder consciente. no entanto. As palavras que os sacerdotes e rabis tanto desejavam ouvir. e repousar sobre Ele. e eu não O conhecia.. Ao olhar o povo para Ele. Ao passo que Suas Pág. Parecia circundado duma atmosfera de influência espiritual. foram em busca de Jesus. No dia seguinte.pecado do mundo. assinalava-se pela humildade. Mas um que buscasse estabelecer-lhes no coração um reino de justiça e paz.ansiosos de falar-Lhe.."o Cordeiro de Deus"? O próprio João não as explicara. Movidos de irresistível impulso. Não as compreenderam plenamente. o irmão de Simão. por ocasião do batismo de Cristo. ao exclamar: "Eis aqui o Cordeiro de Deus". Um deles era André. e como poderia ter ensinado a humildade? como poderia haver apresentado tão incisivas verdades como as do sermão da montanha? Onde estaria a esperança dos humildes da vida. nos humildes trajes dos pobres. Que significaria o nome que João Lhe dera . Por um rei assim haviam eles esperado ansiosamente. Esse é O que batiza com o Espírito Santo. No . todavia respeitosos e em silêncio.

não a pompa mundana e o poder que fora ensinado a esperar. e disse: "Tu és Simão. isso lhe fosse dado a conhecer. tornando-se também. Acrescentou. lendo-lhe o caráter e a história. a fim de meditar sobre o anúncio de João. Filipe chamou a Natanael. para Lhe julgar as palavras. João 1:14. 139 Ele lhes disse: "Vinde. e todo que ama "conhece a Deus". 140 Ao tempo em que Filipe o chamou. Poderia esse homem que apresentava os vestígios da labuta e da pobreza. Assim não fizeram esses primeiros discípulos. cheio de graça e de verdade". As palavras de Jesus foram para eles cheias de novidade. não se podia decidir a rejeitar a Jesus. obreiro de Cristo. De um único desígnio tinham eles consciência. André buscou comunicar o júbilo que lhe enchia o coração. I João 4:7. verdade e beleza. Natanael se havia retirado para um bosque sossegado. o coração amorável e compassivo. Começara a discernir a glória de Cristo .entanto. O discípulo João era homem de fervorosa e profunda afeição. e viram onde morava. Também ele ouvira a pregação de João Batista. Absorveu-se na contemplação do assombroso tema. Simão não esperou segundo convite. mas "a glória do Unigênito do Pai. Haviam atendido ao chamado do Espírito Santo na pregação de João Batista." João 1:42 e 43. Numa breve entrevista à beira do caminho. desde logo. sentar-se-Lhe aos pés e ouvir-Lhe as palavras. Muitas vezes haviam orado juntos nesse isolado lugar." Novamente surgiu o . Ao olhar Natanael para Jesus. Filipe sabia que seu amigo estava examinando as profecias. e disse-lhe: Segue-Me. "No dia seguinte quis Jesus ir à Galiléia. Desejavam estar a sós com Jesus. Então reconheceram a voz do Mestre celestial. levantando-lhes um poder salvador. tu serás chamado Cefas (quer quer dizer Pedro). Os complexos temas da verdade apareceram sob nova luz. a ambição e confiança próprias. A mensagem: "Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei. Teriam dEle se aproximado como críticos. Houvessem João e André possuído o incrédulo espírito dos sacerdotes e principais. e vede. onde moras?" João 1:38. e o Espírito Santo repousou sobre ele com a certeza de que Deus visitara Seu povo. Pág. Exclamaram: "Rabi. Pág. Sua natureza impulsiva. Mas Filipe tinha ainda fé vacilante. Os olhos de Jesus pousaram nele. e ficaram com Ele aquele dia". Orou para que se Aquele que João anunciara fosse o libertador. a história de sua queda e arrependimento. descobriu-lhe o retiro. filho de Jonas. e as profecias concernentes ao Messias. Fé que opera por amor é a chave do conhecimento. seus labores e a morte de mártir . Uma só era presença que lhes enchia o pensamento. se bem que contemplativo. e achou a Filipe. ser o Messias? Entretanto. João 1:41. voltando-Se.o Salvador leu tudo. Filipe obedeceu à ordem. ou de falar de seus desejos. Muitos cerram assim a porta às mais preciosas oportunidades. Este se encontrava entre a multidão quando o Batista designara Jesus como o Cordeiro de Deus. pois a mensagem do Batista lhe infudira convicção. Indo à procura de Simão. ocultos pela folhagem. e não se teriam encontrado como discípulos aos pés de Jesus. Queria deixá-los em liberdade de voltar atrás. ficou decepcionado. filho de José. João 1:39. seu irmão. não podiam receber aquilo por que ansiavam. e apressou-se em ir ter com o Salvador. Divina luz foi projetada sobre o ensino das Escrituras do Antigo Testamento. pareceu a Natanael uma resposta direta a sua oração. perguntou apenas: "Que buscais?" João 1:38. duvidoso: "Jesus de Nazaré. e enquanto Natanael orava sob uma figueira. e os profetas". Foram. É contrição e fé e amor que habilitam a alma a receber sabedoria do Céu. exclamou: "Achamos o Messias". ardente.

Nossa influência sobre outros não depende tanto do que dizemos. A salvadora e santificadora verdade não lhe pode ficar fechada no coração. Foi vendo e julgando por si mesmo. há trabalho para fazermos como missionários de Cristo. que Jesus subiu ao Céu. falou-lhe agora nas palavras de Jesus. Deixam todo o trabalho ao ministro." Ezeq. Natanael fora ter com Cristo. em humildade. viessem eles e vissem! Enquanto confiar na guia da autoridade humana. e farei descer a chuva a seu tempo. Exclamou: "Pode vir alguma coisa boa de Nazaré?" Filipe não entrou em discussão. mas que fosse a Cristo por si mesmo. achou a seu irmão. Quão diverso seria o resultado.preconceito no coração de Natanael. Agora. te vi Eu. Respondeu: "Rabi. O divino Espírito que dera testemunho a Natanael em sua solitária oração sob a figueira. e vê. se esforçado em benefício deles. Jesus viu Natanael vir ter com Ele. Como Natanael. André e Simão. Aquele que viu Natanael debaixo da figueira. na vizinhança. e chamou-o para o Salvador. André. e vê. ninguém chegará a um salvador conhecimento da verdade. e aos lugares ao redor do Meu outeiro. houvessem seus vizinhos." João 1:45 a 49. João dirigiu dois de seus discípulos a Cristo. amigos e vizinhos. na cidade em que residimos. Todos quantos se consagram a Deus. Eu porei por bênção. 141 que se tornou discípulo. e disse dele: Eis aqui um verdadeiro israelita. a quem o preconceito impede de aceitar o bem. e orar pela iluminação do Espírito Santo. Têm-se imergido na ruína muitos que poderiam ter sido salvos. e um dos meios mais eficazes de Pág. Na própria família. ver-nos-á no lugar secreto da oração. necessitamos estudar por nós mesmos a Palavra de Deus. Se Natanael houvesse confiado na direção dos rabis. estando tu debaixo da figueira. um deles. mas não lhe é possível fazer aquilo que Deus deixou aos membros da igreja. Anjos do mundo da luz acham-se ao pé daqueles que. Disse: "Vem. Os homens podem . Sua promessa é: "E a elas. têm professado estar relacionadas com Cristo. em quem não há dolo"! Surpreendido. Deus os torna instrumentos Seus para comunicar a outros as riquezas de Sua graça. possuído do sincero anelo de conhecer a verdade. Pág. buscam a guia divina. Filipe disse a Natanael: "Vem. e de algum modo cedendo ao preconceito. chuvas de bênçãos serão. Tu és o Rei de Israel. durante uma existência. Assim acontece no caso de muitos hoje em dia. Com a vocação de João. Se somos cristãos. Seus discípulos são Seus representantes entre os homens. Foi logo chamado Filipe." João 1:46. começou o fundamento da igreja cristã. Conquanto em dúvida. 142 conquistar almas para Ele. exclamou Natanael: "De onde me conheces Tu? Jesus respondeu. e todavia nunca fizeram um esforço pessoal para levar uma alma sequer ao Salvador. Muitos há à espera de que alguém se lhes dirija pessoalmente. essa obra será nosso deleite." Foi suficiente. Mal está uma pessoa convertida. é exemplificar-Lhe o caráter na vida diária. Então. Tu és o Filho de Deus. Este pode ser apto para sua vocação. nasce dentro dela o desejo de tornar conhecido a outros que precioso amigo encontrou em Jesus. Muitos há que necessitam do serviço de amoráveis corações cristãos. Não lhe pediu que aceitasse outro testemunho. nunca haveria encontrado a Jesus. Existem pessoas que. Sua fé foi além da daquele que o levara a Jesus. e disse: Antes que Filipe te chamasse. Esses exemplos nos devem ensinar a importância do esforço pessoal. de fazer apelos diretos a nossos parentes. e agora seu desejo foi satisfeito. homens e mulheres comuns. podem ser portadores de luz. e este foi em busca de Natanael. mas do que somos. 34:26. Filipe e Natanael.

caracterizada pela mansidão de Cristo. e nunca se hão de Pág. lança mão do trono de Deus. de lábios tocados com a brasa viva do altar. na verdade vos digo que daqui em diante vereis o céu aberto. será ele próprio abençoado. . Vereis que os céus se acham abertos. foi manifestado Seu poder para aumentar a alegria das bodas.a alegria de ver almas redimidas por Seu sacrifício devemos tomar parte em Seus labores para redenção delas. soou como música aos ouvidos de Jesus. Tentado. trazendo bênçãos e esperança. Tomando sobre Si a humanidade. E é por meio de Cristo. mediante Sua bênção que santificaria as relações da vida humana. viu e manuseou da palavra da vida. que toda bênção nos advém de Deus. é-nos preciso partilhar de Sua obra. podem resistir a nossos apelos. e de Deus com os homens." João 1:50 e 51. A Palavra de Deus falada por uma pessoa santificada por ela. Os milagres de Cristo pelos aflitos e sofredores. Ao pensamento das preciosas bênçãos que trouxera aos homens. E aquele que procura comunicar luz aos outros. "Chuvas de bênçãos serão. O ensino de Cristo era o resultado de firme convicção e experiência. levando as orações dos necessitados e aflitos ao Pai em cima. convencendo-os de que é uma divina realidade. Os anjos de Deus estão sempre indo da Terra ao Céu e do Céu à Terra. Jesus acrescentou: "Na verdade. Torna conhecido o que ele próprio ouviu. Deus poderia haver realizado Seu desígnio de salvar pecadores sem o nosso auxílio. O Salvador antecipava com alegria Sua obra de pregar boas novas aos mansos.combater ou desafiar a nossa lógica. Aquela cena não era senão um testemunho de que Eu sou o Filho de Deus. auxílio e vida aos filhos dos homens. Eu os abri a vós. a fim de outros poderem partilhar com ele mediante o conhecimento de Cristo. Numa reunião familiar. restaurar os contritos de coração e proclamar liberdade aos cativos de Satanás." Prov." "O que regar também será regado. Cristo virtualmente diz: nas margens do Jordão os céus se abriram. 144 Jesus não começou Seu ministério por alguma grande obra perante o Sinédrio em Jerusalém. e desejo de lhes proporcionar felicidade. foram operados pelo poder de Deus através do ministério dos anjos. 15 Nas Bodas Pág. no deserto. isso se tornará manifesto na persuasão de suas maneiras e nos tons de sua voz. A fim de participar da alegria dEle . em pequenina vila galiléia. A primeira expressão de fé da parte de Natanael. e disse-lhe: Porque te disse: Vi-te debaixo da figueira. vossa fé será vivificada. que a torna atrativa aos que a escutam. Com isso. e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. Quando alguém recebeu a verdade em amor. Dali saíra para oferecer aos homens uma taça de graças celestiais. ânimo. é verdade para o coração apto a receber. bebera Ele próprio o cálice da aflição. e os que dEle aprendem se tornam mestres de uma ordem divina. mas a vida de amor desinteressado é um argumento que não pode ser contradito. é uma força no mundo. E assim Cristo é o mediador da comunicação dos homens com Deus. pelo ministério de Seus mensageiros celestiais. A vida coerente. ao passo que mediante Sua divindade. mas a fim de desenvolvermos caráter semelhante ao de Cristo. 11:25. Seu testemunho. nosso Salvador une Seus interesses aos dos caídos filhos de Adão. 143 fechar. Se crerdes em Mim como tal. e descendo. Assim mostrou Sua simpatia para com os homens. crês? coisas maiores do que estas verás". Os anjos de Deus estão subindo. e opera a santificação do caráter. E Ele "respondeu. e o Espírito desceu como pomba sobre Mim. tem poder comunicador de vida.

Seu semblante mudara. que com ela partilhara do mistério do nascimento de Jesus. no lar de Nazaré. Maria fora profundamente comovida pela missão de João Batista. Fora separada de Jesus. Mas Jesus respondeu: "Mulher. Essas palavras eram uma sugestão de que Ele poderia suprir a necessidade. encontrou-O. ponderava as palavras de Simeão: "Uma espada traspassará também a tua própria alma" (Luc. e a ausência do mesmo pareceria indicar falta de hospitalidade. os noivos eram parentes de José e Maria. quando do batismo dEle. haver-se esgotado a provisão de vinho. e que Lhe chamavam Mestre. 146 dispensar o vinho em ocasiões festivas. evocando novamente em seu espírito as cenas que por tantos anos ocultara no coração. Ao reunirem-se os convidados. A ligação Pág. Aí Se encontrou novamente com Sua mãe. Não havia agora ninguém mais a quem pudesse confiar suas esperanças e temores. e em outras partes. 145 dele com Jesus. A morte a separara de José. cujos olhos O seguiam com reverência. Esses companheiros contaram a Maria o que tinham visto e ouvido por ocasião do batismo. dizendo: "Não têm vinho". Achava-Se com Ele um grupo de homens moços. Apresentava os vestígios da luta do deserto. Ao ver os muitos olhares voltados para Jesus. João 23 e 4. e falou agora a Jesus. antes do fim da festa. Devia haver um casamento em Caná. muitos pareciam preocupados com algum assunto de interesse absorvente. Os dois meses anteriores tinham sido muito dolorosos. e ela anelara o tempo em que Sua glória se houvesse de manifestar. recordava os três dias de angústia quando julgava Jesus para sempre perdido para ela. avivava-lhe novamente as esperanças. em cuja simpatia encontrava conforto. não se lhe houvesse misturado a essa santa alegria um traço do natural orgulho de mãe amorosa. Isso causou muita perplexidade e desgosto. pequena vila não distante de Nazaré. Sua doce e abnegada existência assegurava-lhe que Ele não podia ser outro senão o Enviado de Deus. Todavia. e sentia-se opressa por aflitivos pressentimentos. e os profetas. e era com ansiedade de coração que Lhe aguardava o regresso. naqueles tempos. Jesus Se dirigiu a Caná. de quem estivera separado por algum tempo. . Mas também lhe haviam chegado notícias da misteriosa retirada de Jesus para o deserto. Era coisa fora do comum Pág. Por ocasião das bodas. 2:35). Como parenta dos noivos. Verificou-se nessa ocasião. Pequenos grupos conversam entre si em tom vivo mas dominado. teria ela sido mais que humana. Como todo o Israel. Ao ouvir esta o testemunho dos discípulos quanto a Jesus. lançando olhares indagadores para o Filho de Maria." João 1:45. As novas foram levadas a Nazaré. sendo com os discípulos convidado para a festa. No entanto. também lhe sobrevinham dúvidas e decepções. Maria ouvira falar na manifestação às margens do Jordão.Do Jordão. Maria ajudara nos preparativos da festa. que as festas de casamento continuassem por vários dias. sabedor dessa reunião de família. o mesmo Filho terno e serviçal. alegrara-se com a certeza de não haverem sido vãs suas tão longamente acariciadas esperanças. anelava que Ele demonstrasse aos assistentes ser realmente o Honrado de Deus. Era costume. e uma nova expressão de dignidade e poder testificava de Sua celestial missão. que tenho eu contigo? ainda não é chegada a Minha hora". voltara Jesus à Galiléia. Entretanto. Bem se lembrava ela da profecia feita em seu nascimento. não era o mesmo. E concluíram declarando: "Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei. entesourara Maria todo sinal de que Jesus era o Messias. Esperava que houvesse oportunidade de Ele operar um milagre diante deles. Um contido despertar domina a assistência. e. Desde o dia em que ouvira o anúncio do anjo.

Maria esperava que Ele Se revelasse como o Messias. Cristo dissera a Maria: "Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. era guiado passo a passo pela vontade do Pai. agora. ao desvendar-se diante dEle o mistério de Sua obra. O laço de parentesco entre eles não a coloca. Havia risco de Maria olhar a suas relações com Jesus como lhe dando sobre Ele especial direito. juntamente com seu povo. respondia Jesus ao inexpresso pensamento dela . Com a mesma submissão. era o intérprete de Sua palavras. abrupta como nos possa parecer. laço algum terrestre O deve afastar de Sua missão. no olhar e na maneira. a grande obra de redenção para cujo cumprimento viera ao mundo. da de qualquer outra alma humana. de maneira alguma. As palavras: "Ainda não é chegada a Minha hora". Não possuía em si mesma nenhum mérito.Essa resposta. Nenhuma atração terrestre nos deve desviar os pés da vereda que Ele nos manda trilhar. Os direitos de Deus são superiores mesmo aos laços das relações humanas. Ao andar entre os homens. as profecias haviam tornado claro. Essas palavras Pág. e Filho de Deus. Ele torna clara a distinção entre Sua relação para com ela como Filho do homem. Essa lição destina-se também a nós. perfeito em todos os seus detalhes. e experimentado nos trabalhos. o preconceito profundamente . indicam que todo ato da vida de Cristo na Terra era cumprimento do plano que existira desde os dias da eternidade. Mas o tempo não havia chegado. o amor expresso no tom. e Seu amor não mudara. Não hesitava em agir no tempo designado. e fortalecer a fé dos discípulos. que realizou o primeiro milagre. ou influenciar-Lhe o procedimento. Deve estar livre para fazer a vontade de Deus. O dirigir em Sua missão. 147 ferem a nota tônica de toda a Sua vida e ministério. porém. Como Filho do Altíssimo. em Seu derradeiro ato de ternura para com Sua mãe. esperava até que houvesse chegado a oportunidade. que Jesus era o Messias. Ao dizer a Maria que Sua hora ainda não chegara. Maria só podia encontrar salvação mediante o Cordeiro de Deus. Tudo estava subordinado a Sua obra. Êxo. Mas se bem que Sua mãe não possuísse conceito exato da missão de Cristo. A essa fé correspondeu Jesus. até certo ponto. Jesus dirigiu-Se a ela da mesma maneira. Declararam entre o povo as maravilhosas obras de Cristo e sua própria confiança na missão dEle. 2:49. Os discípulos haveriam de encontrar muitas e grandes tentações para a incredulidade. está em Cristo. na infância. Era empregada para com pessoas a quem se desejava mostrar respeito. Pág. ao confiá-la ao cuidado do mais amado discípulo. Em Sua visita ao templo. Foi para honrar a confiança de Maria. 20:12. Na cruz. nEle confiava implicitamente. Todo ato da vida terrestre de Cristo estava em harmonia com o preceito dado por Ele próprio: "Honra a teu pai e a tua mãe". o plano jazia perante Ele. mas pasmaram e sentiram-se cruelmente decepcionados pela incredulidade.à expectativa que. ela acariciara. bem como o de. Para eles. A maneira de o Salvador Se dirigir a Sua mãe. porém. estava em harmonia com os costumes orientais. Agora. e tomasse o trono de Israel. aceitara Jesus a sorte da humanidade. A única esperança de redenção para nossa caída raça. não exprimia frieza nem descortesia. Lhe cumpria tratar da obra do Pai. Ele lhe fora por trinta anos Filho obediente e amoroso. Tanto na festa nupcial como ao pé da cruz. mas como Homem de dores. e Salvador do mundo. repetiu a lição. espiritualmente. Não como Rei. Antes de vir à Terra. em pé de igualdade com Ele. Esperavam que os guias religiosos O recebessem com confiança ainda maior que a deles próprios. Isso se acha indicado nas palavras do Salvador. 148 indiscutível. Seu parentesco com Jesus não a colocava para com Ele em posição diversa.

Fora Cristo que. Da mesma maneira abundante é a provisão de Sua graça para apagar as iniqüidades dos homens. e renovar e suster a alma. e o que Ele deu aos discípulos como símbolo de Seu próprio sangue. Satanás tenta os homens à condescendência com apetites que lhes obscurecem a razão e entorpecem as percepções espirituais.João 2:10. Aquilo que começara com cânticos e alegria. era o puro suco de uva. O vinho provido por Cristo para a festa. o mestre-sala achou-o superior a qualquer vinho que já tivesse provado. Mat. 65:8. na instituição do sagrado rito pelo qual Sua morte deve ser anunciada "até que venha". o espírito folgazão em tristeza. A água para encher as talhas foi levada por mãos humanas. operando pela fé. foi confortada com a promessa da reunião. I Cor. termina em fadiga e desgosto. A festa que provê para a alma não deixa nunca de proporcionar satisfação e alegria. Voltando-se para o noivo. e muito diverso do que fora servido ao princípio da festa. Ele nunca proveu tal bebida. 26:29. A água representa o batismo em Sua morte. Prov. mas se demonstra incapaz de satisfazer. era um símbolo. Maria disse aos que serviam à mesa: "Fazei tudo quando Ele vos disser". em geral. tornou a dá-lo. dera aviso a Israel: "O vinho é escarnecedor e a bebida forte alvoroçadora. Se permaneceis nEle. como o vinho era necessário para uso imediato. o fato de receberdes hoje um rico dom. O mesmo quanto aos ritos que indicam a morte do Salvador. Na última ceia. porém. Ele dá por graça. Toda a Sua vida foi um exemplo de abnegação. O que ele oferece pode agradar aos olhos e fascinar os sentido. 149 sangue pelos pecados do mundo. Em lugar da água com que haviam sido cheias as talhas. João 1:50. garante a recepção amanhã. Jesus lhes deu o cálice que simbolizava Sua obra pela salvação deles. Sem se desconcertar absolutamente com as palavras de Jesus. João 2:5. pois há bênção nele". E a tristeza dos discípulos ao separar-se de seu Senhor. não beberei deste fruto da vide até aquele dia em que o beba de novo convosco no reino de Meu Pai". Provando o que os servos levaram. saiu vinho dali. A palavra de Cristo forneceu ampla provisão para a festa. Nem o mestre-sala nem os convidados. o vinho. Assim foi feito. é que têm eficácia para nutrir a alma. 11:26. Na primeira festa a que assistiu com os discípulos. Ao lado da entrada estavam seis grandes talhas de pedra. no Antigo Testamento. Isa. mas unicamente a palavra de Cristo podia comunicar-lhe a virtude doadora de vida. disse: "Todo homem põe primeiro o vinho bom. Como os homens servem primeiro o vinho melhor. 20:1. Os dons de Cristo. e diz: "Não o desperdices. Os primeiros milagres do Salvador fortaleceram os discípulos para enfrentar a oposição. pois Ele disse: "Desde agora. tinham percebido que a provisão de vinho se acabara. Então. mas Cristo nos ensina a subjugar a natureza inferior. A esse se refere o profeta Isaías quando fala do novo vinho "num cacho". e levai ao mestre-sala". e depois o inferior. . Com cada nova revelação de Seu amor. e quando já têm bebido bem. mas tu guardaste até agora o bom vinho". disse: "Tirai agora. As palavras de Cristo a Natanael exprimem a lei do trato de Deus com os filhos da fé. são sempre novos e sãos. O vinho se transforma em amargura. assim faz o mundo com seus dons. Não pode haver falta na provisão. Cada nova dádiva acrescenta a capacidade do que a recebe para apreciar e fruir as bênçãos do Senhor. e Jesus pediu aos servos que as enchessem d'agua. e todo aquele que neles errar nunca será sábio".arraigado e a inimizade para com Jesus. Assim fez ela o que podia para preparar o caminho para a obra de Cristo. manifestados pelos sacerdotes e rabis. então o inferior. o derramamento de Seu Pág. Unicamente pelo poder de Cristo. de um mais precioso ainda. João 2:8. O dom de Cristo à festa nupcial. declara Ele ao coração que a recebe: "Crês? coisas maiores do que estas verás".

nem granjear-lhe a amizade. A austeridade e isolamento de sua vida. e tentava libertar o povo dos regulamentos absurdos que o acorrentavam. procurando elevar-lhes os pensamentos das coisas comuns da vida. mantinham-se separados. censurava a pretensa piedade dos fariseus. e acendeu-se em muitos corações a esperança de haver Deus despertado um libertador para Seu povo. Não consentia com o desperdício. Foi Cristo que deu instruções para que João Batista não bebesse vinho nem bebida forte. destruíra toda verdadeira liberdade de pensamento e ação. Aceitava a hospitalidade Pág. quanto à tradição e ao formalismo. Jesus começou Sua obra de reforma. as reuniões sociais. Ao passo que mostrava a maior reverência para com a lei de Deus. 151 de todas as classes. Pág. Jesus reprovava a condescendência própria em todas as suas formas. As novas do milagre espalharam-se por toda aquela região. demasiado surpreendidos para pensar nAquele que realizara a maravilhosa obra. Procurava derribar as barreiras que separavam as diversas classes sociais. Havia ansioso desejo de saber a missão desse novo mestre. achava prazer em cenas de inocente felicidade. Seu efeito havia de pôr o gosto em harmonia com um apetite são. sofreu em nosso favor a mais dura prova que a humanidade poderia suportar. Fora Ele que dera a mesma prescrição à mulher de Manoá. E proferiu uma maldição sobre o homem que chegasse a taça aos lábios do próximo. não só dos gentios.Para vencer o poder do apetite. Um casamento judaico era ocasião . haviam impedido o desenvolvimento do próprio espírito e estreitado a esfera de sua existência. Pediu-lhes que dessem demonstração de arrependimento pela fidelidade a Deus. verificou-se que Se retirara tão quieto. Para evitar contato com o "imundo". era uma bebida sã e refrigerante. O cuidado deles. Quando afinal O procuraram. mas da maior parte de seu próprio povo. Por considerar sempre essas coisas. que. Sua presença nas bodas visava um passo na efetuação desse desígnio. a fim de unir os homens como filhos de uma só família. visitando a casa de ricos e pobres. e sancionava. a fim de protegê-lo contra a influência dos sacerdotes e rabis. Viviam em contínuo medo de contaminação. instruídos e ignorantes. não eram um exemplo para o povo. todavia era de natureza sociável. Cristo não contradiz Seus próprios ensinos. que nem os próprios discípulos haviam percebido. examinaram os sacerdotes e anciãos as profecias que indicavam a vinda de Cristo. 150 Os convivas ficaram. pondo-Se em íntima simpatia com a humanidade. para as espirituais e eternas. Como os convidados. Deus dera a João Batista instruções para habitar no deserto. não procurando beneficiá-lo. e nem uma sombra de mundana leviandade Lhe manchou a conduta. por algum tempo. notassem a qualidade do vinho. na festa. no lugar em que Ele os chamara. de maneira tão despretensiosa. Com novo interesse. aparecia entre o povo. O próprio João não ordenara a seus ouvintes que abandonassem seus anteriores deveres. Tiveram pela primeira vez a oportunidade de reconhecer-lhes a fé em Jesus. porém. fizeram-se indagações que levaram os servos a narrar o milagre. e foram levadas a Jerusalém. Seu exemplo animava o egoísmo e a intolerância em todas as classes do povo. com Sua presença. e prepará-lo para uma missão especial. O ministério de Cristo contrastava com o dos anciãos judeus. Contaram eles o que tinham visto e ouvido no Jordão. todavia. A atenção dos presentes voltou-se então para os discípulos. O vinho não fermentado que proveu para os seus convidados das bodas.

nosso silêncio ou nossa presença. . A poderosa simpatia pessoal que dEle emanava. calar-Se-á por Seu amor. na mesa hospitaleira. Jesus via em cada alma alguém a quem devia ser feito o chamado para Seu reino. Aonde quer que formos. Nas jornadas através de campos e cidades. Diz Ele: "Como o noivo se alegra da noiva. e sua alegria não desagradava ao Filho do homem. e manifestava interesse em seus negócios seculares. assim Se alegrará de ti o Teu Deus. Os que buscam esconder sua religião. Ao espírito de Jesus. instruir o ignorante. e na mansão do grande. não nos misturemos com o mundo por mero gosto do prazer. e os remidos juntamente com o Redentor se assentarão para a ceia das bodas do Cordeiro.. Vinculava-lhes os interesses aos Seus próprios. e revelar a outros que precioso é nosso Salvador. Não somente do púlpito é tocado o coração dos homens pela verdade divina. perdem valiosas oportunidades de fazer bem. Ao ser concedida ao apóstolo João uma visão das coisas celestiais. sentado entre eles na encosta da montanha. que dizia: Aleluia: pois já o Senhor Deus todo-poderoso reina. "Ele Se deleitará em ti com alegria. Retirava-Se muitas vezes para as montanhas. precisamos ir ter com elas. devemos levar conosco Jesus.. para unir-nos a eles na tolice. e quebrar as cadeias aos cativos de Satanás. misturando-Se com ele como alguém que lhe desejava o bem-estar. ou ações. e alegremo-nos. ocultando-a dentro de muros de pedra. as relações conjugais são empregadas para representar a terna e sagrada união que existe entre Cristo e Seu povo. 19:6. no próprio lar. porém. Outro campo de labor existe. e como que a voz de muitas águas. outras. às vezes. Desses períodos volvia para aliviar o enfermo. às margens do lago. e já a Sua esposa se aprontou. Ia-lhe ao encontro em suas ocupações diárias. A fim de atingir todas as classes. Aproximava-Se do coração do povo. Levava Suas instruções às famílias. Tais associações só podem trazer prejuízo.. porque vindas são as bodas do Cordeiro. honrou Jesus o casamento como instituição divina. escreveu ele: "E ouvi como que a voz de uma grande multidão. sob a influência de Sua divina presença. Não nos devemos retirar dos outros." "Nunca mais te chamarão desamparada. e demos-Lhe glória. Tanto no Antigo como no Novo Testamento. ou caminhando em sua companhia. a fim de orar a sós. pondo-as assim. O exemplo de Cristo de ligar-Se aos interesses da humanidade deve ser seguido por todos quantos pregam Sua palavra. Sempre que os corações se achassem abertos para receber a divina mensagem. na sinagoga. 3:17. e em reuniões de inocente entretenimento. Como discípulos de Cristo.. que Jesus preparava os discípulos. 152 Era pelo contato pessoal e a associação. mas chamar-te-ão: O Meu prazer está nela. nas casas particulares. e todos quantos receberam o evangelho de Sua graça.impressionante. Nunca devemos sancionar o pecado por nossas palavras. mais humilde. Não pregava. nos barcos. Pág. Não ordenava a Seus discípulos que fizessem isso ou aquilo. para que vissem como ensinava o povo. às margens do lago e nas festas nupciais. desdobrava as verdades do caminho da salvação. Por meio das . e eles se Lhe uniam na obra. como fazem os homens hoje em dia. regozijar-Se-á em ti com júbilo. levava-os consigo. Assistindo a essa festa. porque o Senhor Se agrada de ti. na vida ativa. Raramente nos virão procurar de moto próprio. 7 e 9. Ensinava-os. conquistava os corações. talvez.." "Bem-aventurados aqueles que são chamados à ceia das bodas do Cordeiro. Procurava-o nas ruas públicas. Encontra-se no lar do humilde." Isa. a alegria das bodas apontava ao regozijo daquele dia em que levará Sua esposa para o lar do Pai." Apoc. mas dizia: "Segue-Me". revelava-lhes os mistérios do reino de Deus. mas igualmente prometedor. Regozijemos. Não devemos renunciar à comunhão social. 62:5 e 4. e como que a voz de grandes trovões." Sof. mas isso era um preparo para Seu labor entre os homens.

refrigerado pela graça divina. uniu-Se Jesus a um grande grupo que ia de caminho para a capital. e havemos de receber luz de Seu semblante. para serem depositadas no tesouro do templo. compravam-se e vendiam-se animais no pátio exterior do templo. Nessas ocasiões. durante a semana da Páscoa. refletem-na sobre outros em obras iluminadas pelo amor de Cristo. 154 "Depois disto desceu a Cafarnaum. Ali. Os guias judaicos haviam instruído o povo de que em Jerusalém deviam ser ensinados quanto ao culto a Deus. Mostremos-lhes que nossa religião não nos torna faltos de simpatia nem exigentes. Além disso. e Seus discípulos. 16 Em Seu Templo Pág. quando mostram que. A luz que sobre eles incide. mas homens e mulheres animados. Se nossos olhos estiverem fixos em Jesus." João 2:12 e 13. Todo judeu tinha por dever pagar anualmente meio siclo como "resgate da sua alma" (Êxo. pois há uma calma e santa confiança em Deus. Demos a conhecer ao mundo que não nos achamos absorvidos egoistamente em nossos próprios interesses. se reuniam em grande número. E haverá alegria também. a qual era aceita para o serviço do . E exigia-se que todo dinheiro estrangeiro fosse trocado por uma moeda chamada o siclo do templo. pois baseava-se em uma falsa compreensão das Escrituras. e procurava despertar os homens para mais acurado estudo da Palavra de Deus. e Sua mãe. Nunca deveríamos dar ao mundo a falsa impressão de que os Pág. abre-se e expande-se ao Sol da Justiça. o cristianismo se põe em contato com o mundo. Com profundo zelo explicava Ele as profecias. Ali se trocava todo o dinheiro estrangeiro pela moeda do santuário. a que o ministério de João dera tanta preeminência. 30:12-16). Com vivo entusiasmo consideravam a esperança da grandeza nacional. O poder social. aí habita paz. Para comodidade destes. sirvam. era muitas vezes o tema de conversação. veremos um compassivo Redentor. Jesus sabia que essa esperança haveria de sofrer decepção. ao bem dos homens. descontente. Estava próxima a Páscoa dos judeus. vindos de todas as partes da Palestina. levavam-se grandes somas. e mesmo de terras distantes. Todo o que recebeu divina iluminação. e ficaram ali não muitos dias. como ofertas voluntárias. embora humanos. Ali se reunia toda espécie de gente para comprar suas ofertas. Muitos não podiam levar consigo os sacrifícios que deviam ser oferecidos Pág. e Jesus subiu a Jerusalém. mas desejamos que os outros participem das bênçãos e privilégios que gozamos. Cristo Se compraz em Seus seguidores. 153 cristãos são uma gente triste. a vinda do Messias. compartilham da Natureza divina. Ainda não havia anunciado publicamente Sua missão. Ele. Não são estátuas. Os pátios do templo enchiam-se de uma multidão promíscua. santificado pela graça de Cristo. Que todos quantos professam haver encontrado a Cristo. Seu coração. deve ser aperfeiçoado em atrair almas para o Salvador. e o dinheiro assim obtido era empregado para manutenção do templo. Todos nos devemos tornar testemunhas de Jesus. 155 em símbolo do grande Sacrifício.relações sociais. Nessa jornada. como Ele fez. Onde quer que reine o Seu Espírito. deve lançar luz sobre o caminho dos que não conhecem a Luz da vida. e misturava-Se despercebido com o povo.

A avareza lhes endurecera o coração. e as palavras dirigidas ao Altíssimo. A troca do dinheiro dava lugar a fraude e extorsão. e reputavam blasfêmia uma palavra proferida em desmerecimento do mesmo. Os sacerdotes gloriavamse de sua piedade. quer seja homem. As dependências do templo de Deus deviam ser consideradas sagradas. Na luta pelo ganho. Nenhuma mão tocará nele. o doente. Viu a aflição do pobre. e avultadas as vendas no templo. todo aquele que tocar o monte certamente morrerá. Viu as desonestas transações. Moisés recebeu ordens de pôr limites em volta do monte e santificá-lo. Os judeus orgulhavam-se extremamente de sua piedade. que enriqueciam assim à custa do povo. Iam a essa festa pessoas que se achavam em sofrimento. afogadas pelo tumulto que invadia o templo. o mugir do gado. o amor do dinheiro. o coxo. e estado prontos a ajudar os que não podiam comprar os sacrifícios exigidos. Regozijavam-se por causa de seu templo. Mal se apercebiam de quão longe tinham sido levados do original desígnio do serviço instituído pelo próprio Deus. sem derramar sangue. eram no entanto. O cego. porém. se não oferecessem sacrifícios. deviam ter corrigido os abusos do Pág. Em lugar de cuidar do próprio proveito. O sagrado recinto transformara-se em vasta praça de câmbio. e a palavra do Senhor se Pág. Os mercadores exigiam preços exorbitantes pelos animais vendidos." Êxo. as bênçãos de Deus não repousariam sobre seus filhos e sua terra. que julgava que. 19:12 e 13. Alguns eram levados em leitos. o lugar fora consagrado por Sua presença. em vão suplicavam favor. desfazia todos os escrúpulos. Seus sofrimentos não despertavam piedade no coração dos sacerdotes. em necessidade. não havia perdão para seus pecados. eram muito rigorosos quanto à execução das cerimônias com ele relacionadas. nem toqueis o seu termo. Tão grande era a confusão. e não do sagrado templo de Deus. Mas assim não fizeram. Ensinara-se aos adoradores que. o povo não queria voltar para casa sem realizar o ato de devoção que ali o levara. o surdo. não viverá. abrangeu toda a cena. Assim era garantido elevado preço pelos animais. havendo descaído em desonroso tráfico. depois de vir de tão longe. Quando o Senhor descera sobre o monte Sinai. Ali se podiam ouvir ásperos ajustes de compras. o arrulho de pombos. porém. o lugar é santo. Viu o pátio exterior do Seu templo convertido em lugar de comércio profano. deviam ter considerado a situação e as necessidades dos adoradores. .santuário. Estes ficavam grandemente desanimados com as declarações dos sacerdotes. em aflição. 156 fez ouvir em advertência: "Guardai-vos que não subais ao monte. Deviam haver dado ao povo um exemplo de integridade e compaixão. chamados para ser representantes de Deus perante a nação. fonte de lucros para os sacerdotes. tudo isso se perdeu de vista. O pobre. pretendiam ser os guardas do povo. pobres demais mesmo para comprar o alimento com que saciassem a própria fome. porque. quer seja animal. 157 pátio do templo. Assim foi ensinada a lição de que sempre que Deus manifesta Sua presença. ali se achavam. porque certamente será apedrejado ou asseteado. Iam muitos demasiado pobres para comprar a mais humilde oferta para o Senhor. e dividiam o proveito com os sacerdotes e principais. faltos de simpatia e compaixão. o balir de ovelhas. A conseqüente confusão dava a idéia de uma ruidosa feira de gado. Os sacerdotes e principais. que os sacerdotes eram perturbados. Grande era o número de sacrifícios oferecidos por ocasião da Páscoa. de mistura com o tinir de moedas e violentas discussões. Ao penetrar Jesus no templo. o moribundo.

Vê como o amor de Deus seria ocultado aos pecadores. abrangendo cada indivíduo. Olhando para Cristo. mas séculos e gerações. Descendo silenciosamente. do Sinai. ressoando fortemente no mármore do chão. proclamara a lei que sacerdotes e principais ora transgridem . Apodera-se da assembléia um sentimento de respeito. de pé. A Majestade do Céu está como o Juiz há de estar no derradeiro dia . O silêncio torna-se penoso. São abalados pelas palavras e maneiras de Jesus. 69:9.Cristo viu que era necessário fazer alguma coisa. O som do tráfico e dos ajustes cessa. saem precipitadamente do lugar. Fala. mas com o mesmo poder de ler a alma.a mesma que. em Suas mãos. Os próprios discípulos tremem. mas aquele simples açoite parece. como se suas más ações lhes estivessem escritas no semblante. Numerosas eram as cerimônias exigidas do povo. Ele dera instruções quanto às ofertas. não reconhecido nem honrado. A Pág. Silencia o tumulto. Os pátios ficam livres do comércio profano. e proíbem que o evangelho seja pregado ao pobre. Ao contemplar a cena. a cena que estava perante Ele. Sentem-se que esse Homem lhes lê os mais íntimos pensamentos. 161 . e uma luz divina ilumina-Lhe o semblante. "O zelo da Tua casa Me devorou. e Sua clara. Ninguém Lhe pretende questionar a autoridade. nos degraus do pátio do templo.não circundado agora da glória que O acompanhará então. retumbante voz . e vê. É como se estivessem citados perante o tribunal de Deus. Lembram-se de que está escrito a Seu respeito." João 2:16. Oficiais do templo. Rola a moeda. com suas ovelhas e bois. em imponente dignidade. sem a devida instrução quanto ao sentido das mesmas. Seu olhar percorre rapidamente a multidão. e via que estavam agora pervertidas e mal interpretadas. corretores e mercadores de gado. e os homens fariam de Sua graça mercadoria. Nenhum laço ligava os sacerdotes e principais ao seu Deus." Sal. autoridade e poder. O culto espiritual estava desaparecendo rapidamente. tão diversas de Sua atitude habitual. Não podem dEle despregar os olhos. Ninguém ousa deter-se para apanhar o mal-adquirido ganho. manda aos vendedores que se afastem das dependências do templo. com o único pensamento de escapar à condenação de Sua presença. A atenção do povo é para Ele atraída. achava-Se Aquele a quem prefiguravam todos os seus cultos. sacerdotes. para responder por seus atos. derriba as mesas dos cambistas. E entre eles.ouve-se ecoar através das arcadas do templo: "Tirai daqui estes. Um pânico percorre pela multidão. Com zelo e severidade nunca dantes por Ele manifestados. exprimem-se-Lhe na fisionomia indignação. não somente anos. terrível como uma espada flamejante. e lhes descobre os ocultos motivos. A obra de Cristo era estabelecer um culto totalmente diverso. Alguns tentam esconder o rosto. Enquanto ali. Seu olhar profético penetra o futuro. e erguendo o açoite de cordéis apanhado ao entrar no recinto. sem compreender que eram símbolos do único Sacrifício perfeito. Cristo abrangeu com penetrante visão. Gritos de terror escapam-se de centenas de lábios desmaiados. Compreendialhes o valor simbólico. que se sente ofuscada por Sua divindade. Vê como sacerdotes e principais despojam o necessitado de seu direito. Seu vulto parece elevar-se acima deles. 158 para Ele os olhares dos que se acham empenhados no profano comércio. Jesus não lhes bate com o açoite de cordéis. Dentro em pouco a tumultuosa turba com as mercadorias é removida para longe do templo do Senhor. vêem a divindade irradiando através do invólucro humano. e não façais da casa de Meu Pai casa de venda. Os adoradores ofereciam seus sacrifícios. e sobre a cena de confusão baixam silêncio e solenidade profundos. Voltam-se Pág. para serem perscrutadas por aqueles olhos penetrantes.

"De repente virá ao Seu templo o Senhor. 162 "Subjugará as nossas iniqüidades. Deus habita na humanidade. Viu. destinava-se a ser uma lição objetiva para Israel e o mundo. o anjo do concerto. Mal. e lançará todos os nossos pecados nas profundezas do mar". sem posição nem poder terrestre. porém. 7:19. Apoc. Com a purificação do templo. anunciou Jesus Sua missão como Messias. diz o Senhor dos Exércitos. Deus o destruirá. para morada divina. e em Seu aspecto. Os judeus. Unicamente Cristo pode purificar o templo da alma. Devido ao pecado. como nunca dantes. Ele virá. Mas quem suportará o dia da Sua vinda? E quem subsistirá quando Ele aparecer? porque Ele será como o fogo dos ourives e como o sabão dos lavandeiros. encontraram-se com outros que iam para o templo. 6:16. e do olhar penetrante que lhes lia o coração. Pág. e os afinará como ouro e como prata". um pobre galileu. afinando e purificando a prata. e que o Espírito de Deus habita em vós? Se alguém destruir o templo de Deus. representavam com exatidão o templo da alma. não somente por um dia. Desde os séculos eternos era o desígnio de Deus que todos os seres criados. desde os luminosos e santos serafins até ao homem.. porque o templo de Deus. tornou agora sagrado o templo erigido em Sua honra. Cristo olhava para os homens a fugir. I Cor. Quando a divindade irradiou através da humanidade. eis que vem. Sua presença purificará e santificará a alma. simbolizada a dispersão de todo o povo judeu por causa de sua maldade e impenitência. não viram apenas indignação na fisionomia de Cristo. Aquele templo. e por sua ignorância do que constituísse o verdadeiro culto. Por que Lhe não resistiram? Por que deixaram o tão mal-adquirido ganho. Não se entregavam como templos santos para o divino Espírito. a quem vós desejais. se alguém ouvir a Minha voz. e no tom de Sua voz havia alguma coisa a que eles não podiam resistir. e abrir a porta. Homem algum pode de si mesmo expulsar a turba má que tomou posse do coração. Miq. dos maus hábitos que a corrompem. porém. e bato. fossem um templo para morada do Criador. Pela encarnação do Filho de Deus. contando-lhes o que tinham visto e ouvido. e eles serão o Meu povo". não haviam compreendido a significação do edifício de que tanto se orgulhavam. À voz de comando compreenderam. sua verdadeira posição de hipócritas e roubadores. e fugiram ao mando de uma pessoa de tão humilde aparência? Cristo falava com a autoridade de um rei. Não forçará. a quem vós buscais. cheios do tumulto de um tráfico profano. é santo". e mediante a salvadora graça. erigido. E por que fugiam do templo os sacerdotes? Por que não defenderam sua posição? Aquele que lhes ordenava que se fossem era o filho de um carpinteiro. a humanidade cessou de ser o templo de Deus. o coração humano se torna novamente um templo. e entre eles andarei: . e purificará os filhos de Levi. . 3:1-3. 3:16 e 17. a entrada. de maneira que ela seja um santo templo para o Senhor. Os pátios do templo de Jerusalém. que outrora santificara o monte. Jesus anunciou Sua missão de limpar a alma da contaminação do pecado . Efés. "Não sabeis vós que sois o templo de Deus. Dominados de terror.presença do Senhor. no entanto. que sois vós. nessa cena.. Em sua fuga.dos desejos terrenos. cumpriu-se o desígnio do Céu. entrarei em sua casa". pois diz: "Neles habitarei. mas diz: "Eis que estou à porta. o coração do homem não mais revelava a glória da Divindade. O Senhor tinha em vista que o templo de Jerusalém fosse um testemunho contínuo do elevado destino franqueado a toda alma. e pediram-lhes que voltassem. 2:21 e 22. 3:20. E assentar-Se-á. contaminado por paixões sensuais e pensamentos profanos. Purificando o templo dos compradores e vendilhões mundanos. Não vem ao templo do coração como ao de outrora. Obscurecido e contaminado pelo pecado. das ambições egoístas. em compassiva piedade pelo temor deles. II Cor. os sacerdotes e os principais haviam fugido do pátio do templo. e uma "morada de Deus em Espírito".

porém. pois Lhe haviam sentido a grande compaixão e o maravilhoso poder. Quando a última centelha de esperança parecia extinta. e estes contemplavam agora a Jesus. e ficavam convencidos de que nEle tinham cumprimento as profecias concernentes ao Messias. Mestre. mas para ele a influência dos sacerdotes e principais era suprema. A voz das crianças e a dos jovens. aborreceram-nO. e devotarei minha vida a Seu serviço. como num relâmpago. amigos e espectadores uniam-se em louvor. O pecado de profanação do templo cabia. Na crucifixão. Sabiam que era seu Salvador. Pais diziam aos filhos: Ele te salvou a vida. das frustradas esperanças. O povo era relativamente inocente. 164 que o pátio se transformara em mercado. cujo semblante exprimia amor e simpatia. Alegrava-se o coração dos enfermos. de Sua salvação. mas encontrei um Ajudador. dirigindo-Lhe insistentes e lastimosos apelos. Sabiam-se culpados de extorsão em seu trato com o povo. Lenta e refletidamente. Suas simpatias eram para Jesus. Render-se-iam a esta convicção? Arrepender-se. O povo comprimia-se diante dEle. crucifica-O". dos dolorosos dias e noites insones. os que assim foram curados não se uniram à turba vil que exclamava: "Crucifica-O. Haviamse recobrado em parte do terror que deles se apoderara. e voltavam para casa proclamando por toda parte o incomparável amor de Jesus. Decidiram intimidá-Lo a declarar com que autoridade os expulsara. Cristo os curara. O fardo era pesado. Foi impressionado pela divina autoridade de Jesus. Por algum tempo. ficaram convencidos de que Cristo era profeta. Esperança e alegria enchiam-lhes o coração. e . tendo sobre si Sua sentença para este século e a eternidade. Que mudança. inclinava-Se para os sofredores. Os mudos abriam os lábios em louvor. levanta a tua voz e bendize-O. O Espírito Santo. 163 Ao fugirem. mas com ódio no coração. os cegos contemplavam o rosto de seu Restaurador. pois lhes dera saúde física e espiritual. mas suas fisionomias exprimiam irresolução e timidez. Para isso vim ao mundo. dizia um. lhes fez acudir à mente palavras dos profetas com respeito a Cristo. pais e mães. Todos eram objeto de Sua atenção. Com uma compaixão maior que a de uma terna mãe. Ao passo que os sacerdotes e oficiais do templo testemunhavam essa grande obra. Escutaram as pregações dos apóstolos. Com olhos marejados de lágrimas. Eram restaurados na alma e no corpo. em grande parte. Cada um era curado de qualquer moléstia que tivesse. Sentiram-se como perante o trono do eterno Juiz. dizia às trêmulas criaturas que O cercavam: Não temas. e muitos acreditaram ser o Messias. não o queriam eles. e tinham ciúmes da crescente influência que ia conquistando entre o povo. Sabiam que se haviam despertado as simpatias de Cristo para com os pobres. passado algum tempo. haviam ficado atrás os pobres. Estes consideravam a missão de Cristo como uma inovação. Eu te livrarei. e tu Me glorificarás. A multidão que fugira do templo. que revelação não era para eles o que lhes chegava aos ouvidos! O povo contava a história de seus padecimentos. abençoa-me! Seus ouvidos escutavam a todo clamor. Olhavam com pasmo as obras de Jesus. foi voltando devagar. voltaram ao templo. Fora por arranjos da parte deles Pág. se operara durante sua ausência! Pág. Tornaram-se instrumentos da misericórdia de Deus. Sua pública repreensão humilhava-lhes o orgulho. Ele é o Cristo de Deus. aos sacerdotes. e quem Lha conferira. O espírito possuía-se de paz. e a entrada da Palavra de Deus em seu coração lhes dera entendimento.perceberam o significado de Suas palavras. Como Cristo lhes penetrasse os pensamentos.

No que se referia ao templo de Jerusalém. e realizando em sua presença as obras que o Messias devia efetuar. Os cultos deste eram típicos do sacrifício do Filho de Deus. e sufocaram as convicções originadas pelo Espírito Santo. seriam conclusiva prova de Sua divindade. porém. disse. João 2:19. e voltadas contra Ele próprio. pois tinham nas próprias mãos os rolos que Lhe descreviam a missão. livrando-se assim do perturbador. no Calvário. Explicá-las. Não haveria eficácia nessas ofertas. seriam levadas aos ouvidos de milhares. haviam-se proposto matar Jesus. mas a Sua própria morte . Muitas delas se tornaram claras. Tomaram-Lhe as palavras como se aplicando ao templo de Jerusalém. Fazendo com que a luz brilhasse no coração deles. Ofenderam-se por haver sido interrompido o comércio. não se podiam eximir ao pensamento de que fosse um profeta enviado por Deus. Já tinham entrado num caminho em que deliberadamente haviam de prosseguir. O sacerdócio fora estabelecido para representar o caráter mediador e a obra de Cristo. Com uma deferência nascida desse temor. tinham mais profundo sentido do que o apreendido pelos ouvintes. Cristo era o fundamento e a vida do templo. e confirmaram sua rejeição dEle. seriam apresentadas como acusação. Foi por amor dos que haviam de crer em Cristo que essas palavras foram proferidas. sendo-Lhe. nem mesmo pelos discípulos. Não era intenção de Jesus que Suas palavras fossem compreendidas no momento pelos incrédulos judeus. Sabia que seriam torcidas pelos inimigos. ao pedirem um sinal. seria dar a conhecer aos discípulos Pág. Estas palavras encerravam um duplo sentido. Suas palavras lhes serviam de esteio ao coração. as palavras do Salvador: "Derribai este templo. "e em três dias o levantarei".a destruição do templo de Seu corpo. respondeu-lhes por meio de uma parábola. Todo o plano do culto sacrifical era uma representação da morte do Salvador para redimir o mundo. e em três dias o levantarei". em vista de acontecimentos posteriores. Ele sabia que seriam repetidas. Depois de Ele haver ressuscitado dos mortos. Devido a sua treva espiritual. deviam os sacerdotes e principais ter visto que Jesus era o ungido do Senhor. Jesus lhes mostrara um sinal. "Derribai este templo". e exclamaram com indignação: "Em quarenta e seis anos foi edificado este templo. A despeito de aborrecerem a Jesus. porém. a Ele se dirigiram com a indagação: "Que sinal nos mostras para fazeres isto?" João 2:18. trazendo sobre eles uma dor que ainda não estavam aptos a suportar. mostrando que lhes lia a malevolência. Ora. arremessadas como insulto. Para muitos. e a todas as partes do mundo. para restaurar a santidade do templo.punham em dúvida Seu direito de interferir naquilo que era permitido por autoridades do templo. Pronunciadas por ocasião da Páscoa. Quando os sacerdotes e principais voltaram ao templo. . e Tu o levantarás em três dias?" Acharam então que Jesus lhes justificara a incredulidade. Em Seu julgamento. E uma exposição delas seria desvendar prematuramente aos judeus o resultado de seus preconceitos e incredulidade. dera convincentes provas de Seu caráter. Ao apresentar-lhes Ele seus desígnios. no entretanto. e via a que ponto esta os levaria. Quando Jesus já não andava com eles. 165 Seus sofrimentos. Mais que quaisquer outros. Ele não Se referia somente à destruição do templo judaico e do culto. Esta os judeus estavam já tramando. quando o grande acontecimento a que por séculos haviam apontado. até que Ele fosse levado como ovelha ao matadouro. se viesse a consumar. e sabiam que a purificação do templo era uma manifestação de poder sobrehumano. não O compreenderam. os próprios discípulos de Jesus deixaram muitas vezes de Lhe compreender as lições. o sentido delas se tornaria claro.

8:2. Col. 12:24. 9:8-12. os judeus destruíram virtualmente seu templo. Sua santidade desaparecera.. 166 publicamente e deles triunfou em Si mesmo". assentar-Se-á. o sumo sacerdote dos bens futuros. tornou-Se o ministro do "verdadeiro tabernáculo. e era dotado de talentos acima do comum. por um maior e mais perfeito tabernáculo. e exultaram em sua vitória. retenhamos firmemente a nossa confissão. vivendo sempre para interceder por eles". do qual o terrestre era o símbolo. Conquanto delegue Seu poder a ministros inferiores. Daquele dia em diante. "Em três dias o levantarei". embora o santuário e nosso grande Sumo Sacerdote fossem invisíveis aos olhos humanos. mas por Seu próprio sangue. a fim de sermos ajudados em tempo oportuno". pode também salvar perfeitamente os que por Ele se chegam a Deus.. havendo efetuado uma eterna redenção". nem enfraquecimento de poder devido à ausência do Salvador. o santuário de cima. 167 Nicodemos ocupava posição de alta confiança na nação judaica. Porque não temos um sumo sacerdote que não possa compadecer-Se de nossas fraquezas. 6:12 e 13. homens construíram o templo. Condenando Cristo à morte. Pela virtude de Sua morte e ressurreição. o qual o Senhor fundou. Não experimentariam nenhuma falha em sua comunhão. Quando Cristo foi crucificado. O serviço sacrifical que apontara a Cristo passou. e "ao sangue da aspersão. sendo igualmente membro honrado . mas sem pecado. "O caminho do santuário não estava descoberto enquanto se conservava em pé o primeiro tabernáculo. as ofertas sacrificais e o serviço com elas relacionado eram destituídos de significado. Foram homens que erigiram o tabernáculo judaico. 2:15. o ministro da igreja na Terra. Enquanto Cristo ministra no santuário em cima. Zac. entregando-O à morte. Por ocasião da morte do Salvador as potências das trevas pareciam prevalecer. Heb. o véu interior do templo se rasgou em dois de alto a baixo. significando que o grande sacrifício final fora feito. Sua vitalizante presença permanece ainda em Sua igreja. e dominará no Seu trono". e levará a glória. para que possamos alcançar misericórdia e achar graça. porém. porém. e que o sistema de ofertas sacrificais cessara para sempre. Jesus. a promessa que nos deu ao partir: "Eis que Eu estou convosco todos os dias. Mat. todavia os discípulos não sofreriam com isso nenhum detrimento. "Visto que temos um grande sumo sacerdote.. 28:20. . mas. não exprimiam fé no Salvador. Estava condenado à destruição. Heb. Heb. entrou uma vez no santuário. os expôs Pág. entretanto. O sacerdócio terrestre terminou.. não feito por mãos. em tudo foi tentado. Conquanto o serviço houvesse de ser transferido do templo terrestre ao celestial. Possuía esmerada educação. Cheguemos pois com confiança ao trono da graça. Do fendido sepulcro de José. mas nós olhamos a Jesus. .. vindo Cristo. 7:25. rejeitaram tudo quanto dava significação ao templo e seus cultos. Quando os judeus selaram sua rejeição de Cristo. porém um que. saiu Jesus vitorioso. continua a ser. 17 Nicodemos Pág. e não o homem". que fala melhor do que o de Abel". cumpre-se. mas os olhos dos homens voltaram-se para o sacrifício verdadeiro pelos pecados do mundo. "Portanto.Uma vez que toda a ordem ritual era simbólica de Cristo. por meio de Seu Espírito. Heb. "Despojando os principados e potestades. não tinha valor sem Ele. o ministro do novo concerto. como nós. Heb. 4:14-16. Como a oferta de Caim. Ele mesmo edificará o templo do Senhor. Ausente de nossos olhos. "Eis aqui o Homem cujo nome é Renovo. Filho de Deus .. não foi construído por nenhum arquiteto humano. até à consumação dos séculos".

exprimiam incredulidade. como muitos outros em Israel. Mas nem todos concordavam com isso. e quanto mais procurara. e não podia duvidar de que Jesus de Nazaré era o Enviado de Deus. Temiam o poder desse Estranho. "bem sabemos que és Mestre. Desejava grandemente uma entrevista com Jesus." João 3:2. Alguns havia que temiam oporse a uma pessoa tão evidentemente dirigida pelo Espírito de Deus. vira o Salvador receber os pobres e curar os enfermos. Decidiu-se por uma entrevista em segredo. outros lhe poderiam seguir o exemplo. Suas palavras visavam exprimir e despertar confiança. e trouxessem sobre a nação novas calamidades. vira-lhes a expressão de alegria. isso lhe atrairia o desprezo e as acusações do mesmo. Seria demasiado humilhante. temporariamente. para um príncipe judeu. foi diretamente ao ponto. despertara nos sacerdotes e principais decidido ódio. não era coisa que se tolerasse. Fora testemunha ocular da cena da expulsão dos vendedores e compradores por Jesus. falando dos raros dons de Cristo como mestre. presenciara a maravilhosa manifestação de poder divino. preparar o terreno para a entrevista que pretendia. depois de indagar especialmente. não tomaram medidas abertas contra o Salvador. Sabendo. Não reconheceu Jesus como o Messias. e. Jesus fixou os olhos no visitante. sentira-se grandemente aflito com a profanação do templo. Em presença de Cristo. Pág. esperou até que a cidade silenciasse no sono. Insistira em que. As lições saídas dos lábios do Salvador o haviam impressionado grandemente. vindo de Deus. no Monte das Oliveiras. se Jesus Se achava na verdade investido de autoridade por Deus. Determinaram acabar com Sua obra. juntamente com outros. Temiam que. Nicodemos estudara ansiosamente as profecias relativas ao Messias. porque ninguém pode fazer estes sinais que Tu fazes. fosse ele abertamente. Sabia o objetivo dessa visita e. Os sacerdotes não haviam ousado desprezar esse conselho. na realidade. A manifestação de autoridade por parte de Cristo. mas recuava ante a idéia de O procurar abertamente. reconhecerse em afinidade com um mestre ainda tão pouco conhecido. mas apenas como um mestre enviado por Deus. Num concílio do Sinédrio. Sabiam que a servidão dos judeus a um povo pagão era o resultado de sua obstinação em rejeitar as repreensões de Deus. seria perigoso rejeitar-Lhe as advertências. Lembravam-se de como profetas haviam sido mortos por terem repreendido os pecados dos guias de Israel. instruído e honrado.do conselho nacional. os sacerdotes e principais estivessem seguindo os passos de seus antepassados. Se bem que rico. porém. Nicodemos partilhara desses sentimentos. que se esforçou por ocultar sob um ar de compostura e dignidade. tanto mais forte era sua convicção de que este era Aquele que havia de vir. Tal ousadia da parte de um obscuro galileu. se Deus não for com ele. e escutara-lhes as palavras de louvor. E chegasse sua visita ao conhecimento do Sinédrio. disse ele. Esperava. 168 em que fora considerada a atitude a tomar para com Jesus. conspirando contra Jesus. no desejo de aprofundar a convicção já existente no espírito do ouvinte. Em vez de agradecer essa saudação. Ele. Em Sua infinita sabedoria viu diante de Si um indagador da verdade. agitado pelos ensinos de Jesus. o lugar de retiro do Salvador. mas . experimentou Nicodemos uma estranha timidez. Desde que ouvira Jesus. dizendo solene. Fora. aconselhara cautela e moderação. sentira-se estranhamente atraído pelo humilde Nazareno. e desejara conhecer mais acerca dessas maravilhosas verdades. bem como de Seu maravilhoso poder de operar milagres. na purificação do templo. indo então em busca dEle. "Rabi". como se lhe estivesse lendo a alma. desculpando-se com a idéia de que.

e sentia-se certo do favor de Deus. que. Ele próprio sentira haver falta de espiritualidade entre os judeus. não pode ver o reino de Deus. Disse a Nicodemos: Não é tanto de conhecimento teórico que precisas. acentuou a verdade Pág. quando uma incisiva verdade lhes fere a consciência. furtos. Nicodemos ouvira a pregação de João Batista quanto ao arrependimento e ao batismo. O coração. Não necessitas satisfazer tua curiosidade. pois não é sujeita à lei de Deus. está tentando o impossível. "Do coração procedem os maus pensamentos. É mister que recebas nova vida de cima. por natureza. na verdade te digo que aquele que não nascer da água e do Espírito. devia ter percebido que as palavras de Cristo não se destinavam a ser tomadas em sentido literal. Jesus continuou: "O que é nascido da carne é carne. uma forma de piedade. não pode entrar no reino de Deus. pois estas se discernem espiritualmente. Em virtude de seu nascimento como israelita. Erguendo a mão em solene e calma dignidade. e o que é nascido do Espírito é espírito". Ficou assustado ante a idéia de um reino demasiado puro para ele ver em seu estado atual. tornando novas todas as coisas. Mas o Salvador não enfrentou argumento com argumento. empregada por Jesus. Colhido de improviso.bondosamente: "Na verdade. nenhum salvador proveito tem para ti o discutir comigo Minha autoridade ou missão. Fariseu estrito. Mat. Admirava-se de que Jesus lhe falasse da maneira por que falou. falsos testemunhos e blasfêmias". Como muitos outros. sendo velho?" João 3:4. 8:7. Os conversos do paganismo à fé de Israel eram muitas vezes comparados a crianças recém-nascidas. Antes que se verifique essa mudança. Ficou convencido de achar-se na presença dAquele que João Batista predissera. a perscrutadora mensagem do Batista deixara de nele operar a convicção do pecado. entretanto. Ficou irritado por sua íntima aplicação a si próprio. adultérios. prostituições. mortes. em grande parte." João 3:3. Daí sua surpresa ante as palavras do Salvador." João 3:5. antes de te ser possível apreciar as coisas celestiais. mas ter um novo coração. O orgulho do fariseu lutava contra o sincero desejo do pesquisador da verdade. e "quem do imundo tirará o puro? Ninguém". Era largamente estimado por sua beneficência e liberalidade na manutenção do serviço do templo. é mau. 15:19. Pág. orgulhava-se de suas boas obras. Achava não precisar de nenhuma mudança. e à renovação da alma pelo Espírito de Deus. Não há nele nada que corresponda às coisas espirituais. mas Jesus expôs-lhe os princípios fundamentais da verdade. 172 com mais firmeza: "Na verdade. mas de regeneração espiritual. "A inclinação da carne é inimizade contra Deus. Aquele que se esforça para alcançar o Céu por suas próprias obras em observar a lei. Todavia. respondeu a Cristo em palavras plenas de ironia: "Como pode um homem nascer. Portanto. 171 Nicodemos fora ter com o Senhor pensando em entrar com Ele em discussão. considerava-se seguro de um lugar no reino de Deus. Invenção alguma humana pode encontrar o remédio para a alma pecadora. na verdade te digo que aquele que não nascer de novo. nem em verdade o pode ser". eram dominados pela hipocrisia e a mundana ambição. Rom. A figura do novo nascimento. João 3:6. revelou o fato de que o homem natural não recebe as coisas que são do Espírito de Deus. não deixava de ser familiar a Nicodemos. Não há segurança para uma pessoa que tenha religião meramente legal. A vida cristã não é uma modificação ou . Nicodemos sabia que Jesus Se referia aí ao batismo de água. Jó 14:4. A fonte do coração se deve purificar para que a corrente se possa tornar pura. não respeitando sua posição de príncipe em Israel. e indicando ao povo Aquele que havia de batizar com o Espírito Santo. Tinha esperado um melhor estado de coisas por ocasião da vinda do Messias.

cria um novo ser à imagem de Deus. Enquanto Jesus falava. O começo da redenção. renunciadas as más ações. Seu mistério excede ao conhecimento humano. É impossível à mente finita compreender a obra da redenção. não pode ser explicada. O mesmo se dá quanto à operação do Espírito Santo na alma. Isso é chamado por muitos uma conversão repentina. Mediante um agente tão invisível como o vento. sem que o objeto dessa obra tenha talvez consciência do fato. é todavia invisível. Não ficou tão impressionado com a necessidade do novo nascimento. e Jesus empregou o vento para ilustrar o que desejava dizer: "O vento assopra onde quer. em lugar de sentir-se irritado com as positivas palavras da verdade. como crereis. podemos conhecê-lo aqui. Tem lugar a morte do eu e do pecado. pela fé. Suas palavras encerravam a lição de que. Pág. ao chegar o Espírito com mais direto apelo. da inveja e da contenda. aquele poder que olho algum pode discernir. que Nicodemos não se ofendeu ao compreender sua humilhante condição. a humildade. nem delinear todas as circunstâncias no processo da mesma. nem para onde vai. não prova não estar ela convertida. Se Nicodemos não podia receber os ensinos de Cristo. alguns raios da verdade penetraram no espírito do príncipe. disse: "Como pode ser isso?" "Tu és mestre de Israel. nem a luz que desce das cortes celestiais. que ilustravam a obra da graça . todavia. seus efeitos são vistos e sentidos. Talvez uma pessoa não seja capaz de dizer o tempo ou o lugar exatos de sua conversão. De repente. a paz tomam o lugar da ira. no entanto. não compreendeu plenamente as palavras do Salvador. e o semblante reflete a luz do Céu. Os pensamentos pecaminosos são afastados. é. assim é todo aquele que é nascido do Espírito". Seu ouvinte sentiu-se perturbado. produzem-se impressões que tendem a atrair a alma para Cristo. Quando o Espírito de Deus toma posse do coração. Jesus acrescentou: "Se vos falei de coisas terrestres e não crestes. e tanto o olhar como a inflexão da voz exprimiam tão sincero amor. Nicodemos deveria ter de si mesmo opinião muito humilde. mediante uma experiência pessoal. Mas ao explicar Jesus que Sua missão na Terra era estabelecer um reino espiritual e não temporal. transforma a vida. Estas se podem causar meditando nEle. Como os movimentos do vento. e não sabes isto?" perguntou Jesus. Ouve-se o vento por entre os ramos das árvores. não devia ser ignorante de verdades de tanta importância. Então. 173 Se bem que o vento seja invisível. o amor. fazendo sussurrar as folhas e as flores. Vendo isso. Nicodemos continuava perplexo. lendo as Escrituras. mas uma transformação da natureza. Todavia. Indubitavelmente uma pessoa a quem era confiada a instrução religiosa do povo.melhoramento da antiga. o resultado de longo processo de conquista efetuado pelo Espírito de Deus . Admirado. porém. João 3:8. e homem algum sabe de onde ele vem. Ninguém vê a mão que suspende o fardo.processo paciente e prolongado. nem para onde vai. a alma se entrega a Deus. Seus resultados estendem-se através da eternidade. como acerca da maneira por que esse se havia de realizar. e uma vida toda nova. Cristo falava com tão solene dignidade. se vos falar das celestiais?" João 3:12. aquele que passa da morte para a vida percebe que é uma divina realidade. Pouco a pouco. ou ouvindo a palavra do pregador. A enternecedora. Não obstante. subjugante influência do Espírito Santo impressionou-lhe o coração. mas não sabes de onde vem. Essa mudança só se pode efetuar mediante a eficaz operação do Espírito Santo. e ouves a sua voz. em vista de sua ignorância espiritual. A bênção vem quando. A alegria substitui a tristeza. está Cristo continuamente operando no coração. isso. a alma entrega-se alegremente a Jesus. Assim a obra do Espírito sobre a alma revelar-se-á em cada ato daquele que lhe experimentou o poder salvador.

Por que meio poderia isso realizar-se? Jesus respondeu à não formulada pergunta: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. por meio de Ezequiel. sua vida fora justa e digna de honra. 36:26 e 27. no que respeitava à vida exterior. 8:3). e viver. E porei dentro de vós o Meu Espírito. não poderia compreender Sua obra no Céu. anelava experimentar essa mudança em si mesmo. Fosse para a cura de suas feridas. um coração puro. Sal. e porei dentro de vós um espírito novo. escrevera Isaías: "Todos nós somos como o imundo. e guardeis os Meus juízos. e farei que andeis nos Meus estatutos. para que todo aquele que nEle crê não pereça. Pela inspiração do Espírito Santo. e colocá-la no alto. uma limpeza do pecado e renovação do conhecimento e da santidade. Isa. habilitados a participar dos sagrados cultos do templo. violavam-lhe constantemente o espírito. Deus lhes desejava ensinar que esse serviço não tinha mais valor que aquela serpente de metal.um novo nascimento moral. O símbolo da serpente levantada tornoulhe clara a missão do Salvador. No conceito dos homens. 51:10. E. Fora então anunciado no acampamento que todos os que olhassem para a serpente. Nenhuma explicação lhes era dada. Visava a dirigir-lhes o espírito para o Salvador. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Como Pág. 174 filhos de Abraão. Deviam . sentia que seu coração era impuro. Era um símbolo de Cristo. Revelaram assim não se achar. no entanto. não podiam fazer por si mesmos coisa alguma. Os que haviam sido mordidos pelas serpentes poderiam haver demorado a olhar. agora. Não havia escusa para a cegueira de Israel quanto à obra da regeneração. e todas as nossas justiças como trapos de imundícia". fosse para o perdão dos pecados. porque não podiam suportar a glória de Deus que nEle se manifestava. 175 a imagem feita à semelhança das serpentes destruidoras era erguida para cura deles. começava a compreender-lhes a significação. Ezeq. Ao passo que eram zelosos defensores da letra da lei. não poderia habilitar homem algum para entrar no reino do Céu. Bem sabia o povo que. como entender a natureza de Seu glorioso reino celestial? Não discernindo a natureza da obra de Cristo na Terra. Ali estava um terreno familiar a Nicodemos. pretendiam ser Pág. Ao explicar-lhe o Salvador o que dizia respeito ao novo nascimento. fora dada a promessa: "E vos darei um coração novo. e vos darei um coração de carne. Via que a mais rígida obediência à simples letra da lei. Muitos dos israelitas olhavam o serviço sacrifical como possuindo em si mesmo virtude para os libertar do pecado. Cumpria-lhes olhar. em si mesma. e os observeis". não possuía ela poder algum para os ajudar. assim Alguém nascido "em semelhança da carne do pecado" (Rom. mas negligenciavam a santidade do coração. Eram zelosos em manter uma aparência de piedade. mas fugiram da presença do Salvador. em presença de Cristo. se não mostrar sua fé no Dom de Deus. Davi suplicara: "Cria em mim. mas tenha a vida eterna". viveriam. Nicodemos estava sendo atraído para Cristo. João 3:14 e 15. Poderiam haver pedido uma explicação científica. Os judeus que Jesus expulsara do templo.no coração. ó Deus. Sua grande necessidade era aquela mesma mudança que Cristo estivera explicando a Nicodemos . Nicodemos lera essas passagens com o espírito obscurecido. Quando o povo de Israel estava perecendo da picada das serpentes ardentes. e renova em mim um espírito reto". havia de lhes ser Redentor. pela graça de Deus. Poderiam ter posto em dúvida a eficácia daquele símbolo metálico. 64:6. porém. sua vida destituída de santidade. porém. em meio da congregação. Deus instruíra Moisés para fazer uma serpente de metal. e tirarei o coração de pedra da vossa carne.

pelo qual devamos ser salvos". Sal. exclamam: "Como pode ser isso?" Como Nicodemos. passo por passo. Nicodemos recebeu a lição. abriu a verdade a um membro do Sinédrio. "Eis o Cordeiro de Deus. Os pensamentos e desejos são postos em obediência à vontade de Cristo. na solitária montanha. para que todo aquele Pág. para dar a Israel o arrependimento e remissão dos pecados". e todo aquele que tem sido enganado e mordido pela serpente. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Se não resistirmos a essa atração. que tira o Pág. ao espírito mais apto a receber. era morrer. Seu amor atrai-nos a Ele mesmo. conhecia o solo em que lançara a semente. Os guias de Israel. não foram perdidas. É a mão que se apega a Cristo e se apodera de Seus méritos. João 3:14 e 15. Nicodemos não reconheceu publicamente a Cristo. nos havemos de salvar? . ó Deus Meu". Além de Cristo "nenhum outro nome há. porém. o remédio contra o pecado. Nicodemos relembrou o ensino no Olivete: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. e Sua missão no mundo. Em nenhum de Seus posteriores discursos explicou tão plenamente. Jesus. a obra necessária ao coração de todo aquele que quisesse herdar o reino do Céu. 40:8. Repetidamente. hoje em dia. Como. são novamente criados à imagem dAquele que opera em nós para sujeitar a Si mesmo todas as coisas. pode olhar e viver. e por três anos pouco foi. mas a fé não é nosso Salvador. As palavras dirigidas à noite a um ouvinte. afinal. tão seguramente como vem o perdão. Jesus foi erguido na cruz. Devemos olhar e viver. recebemos a graça de Deus. A luz que irradia da cruz revela o amor de Deus. Ela não obtém nada. e a crer que Ele os salva apenas pela Sua graça. Não é por meio de debates e discussões que a alma é iluminada. e Nicodemos viu em Jesus o Redentor do mundo. e ponderava-Lhe os ensinos. que necessitam da mesma verdade ensinada a Nicodemos mediante a serpente levantada. mas observava-Lhe a vida. Quando são solicitados a olhar a Jesus. Durante algum tempo. .aceitar a palavra que Deus lhes dirigia através de Moisés. mas tenha a vida eterna". Examinou as Escrituras de maneira nova. e levou-a consigo. Na entrevista com Nicodemos. No próprio início de Seu ministério. produz uma nova vida na alma. Recusar-se a olhar. O arrependimento vem de Cristo. Confiam em sua obediência à lei de Deus para se recomendarem a seu favor. Então a lei de Deus é escrita na mente e no coração. Mediante a fé. mediante a fé. Jesus desdobrou o plano da salvação. Quando. assim foi levantado o Filho do homem. não receberam de bom grado a luz. devemos estar prontos a entrar na vida pela mesma maneira que o maior dos pecadores. Milhares existem. Nicodemos ocultou a verdade no coração. O coração. Atos 4:12. então. o fruto. frustrou os planos dos sacerdotes para O destruir. no conselho do Sinédrio. Então o Espírito de Deus. seremos levados ao pé da cruz em arrependimento pelos pecados que crucificaram o Salvador. e podemos dizer com Cristo: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. Atos 5:31. 177 que nEle crê não pereça. E nem sequer nos podemos arrepender sem o auxílio do Espírito de Deus. A luz daquela secreta entrevista iluminou a cruz do Calvário."Como Moisés levantou a serpente no deserto". João 1:29. o espírito. Começou a ver o reino de Deus. Diz a Escritura de Cristo: "Deus com a Sua destra O elevou a Príncipe e Salvador. dado entre os homens. 176 pecado do mundo". aparentemente. porém. a um designado mestre do povo. ao submeter-se à direção do Espírito Santo. mas a fim de receber vida para a alma. não para a discussão de uma teoria.

e não tardou muito que se lhes deparasse ocasião. olhavam com ciúmes a crescente popularidade de Jesus. sancionava a ministração dessa ordenança pelos discípulos. e estariam lançadas as sementes da dissensão. . travaram discussão com os discípulos de Cristo acerca das palavras próprias para serem usadas no batismo e. Houvesse ele se doído por si mesmo. todavia. afirmavam que o batismo de Jesus diferia essencialmente do de João. porém. e muito acima do miasma do ciúme. tornando-se sério obstáculo ao progresso do evangelho. Tornou-se pobre em bens deste mundo. com o humilde Mestre da Galiléia. e conquanto o próprio Cristo não batizasse. incitados o ciúme e a inveja. o povo aglomerou-se para O ouvir. permanecera firme em recusar o deslumbrante preço do suborno. Mas. Em breve. e a alegria com que saudava Aquele para quem preparara o caminho. Surgiu entre eles e os judeus uma questão quanto ao batismo. Conquanto a missão deste parecesse prestes a concluir-se.Depois da ascensão do Senhor. Empregou sua fortuna na manutenção da igreja infante. e fomentado um levante contra Roma. ou expressado desgosto ou decepção. tentou Satanás a João. 179 Os discípulos de João foram ter com ele com suas queixas. dizendo: "Rabi. ei-Lo batizando. Pairava numa atmosfera não contaminada pelo egoísmo e a ambição. Todas as atenções que falam à ambição dos mundanos conquistadores. Por meio dessas palavras. mas mostrou quão claramente compreendia suas relações com o Messias. Agora. As atenções nele fixadas. e todos vão ter com Ele. afinal. animando a fé dos discípulos. 178 Durante algum tempo. Nicodemos relatou a João a história daquela entrevista. Dia a dia. do qual Tu deste testemunho. se este servia para purificar do pecado. quando o príncipe judeu foi aprender. e fornecendo meios para levar avante a obra do evangelho. As verdades aí ensinadas são tão importantes hoje em dia como naquela solene noite. Houvesse ele se anunciado como Messias. e por sua pena foi ela registrada para instrução de milhões. Satanás se apressara em dispensar a João Batista. mostrou-se firme como a rocha. Muitos iam em busca de batismo. quanto ao direito deles de batizar. por ser sobrepujado. Estavam prontos a criticar-Lhe a obra. Quando Jesus foi de Jerusalém à região adjacente ao Jordão. que os judeus haviam esperado fosse extirpada com a morte de Cristo. sacerdotes e príncipes. diminuíam as multidões em torno dele. Foi desdenhado e perseguido pelos que lhe haviam tributado reverência em outros tempos. João tinha por natureza as faltas e fraquezas comuns à humanidade. Nicodemos tomou ousadamente a dianteira. encaminhara para Outro. na sombria montanha. o caminho da vida. ser-lhe-ia ainda possível prejudicar a obra de Cristo. Aquele que estava contigo além do Jordão. via a onda de popularidade a desviar-se de si para o Salvador. Os discípulos de João. crescia-Lhe o número dos discípulos. a influência do Batista sobre a nação fora maior que a de seus principais. não vacilou na fé que tivera seu início naquela conferência noturna com Jesus. sacerdotes e povo se teriam reunido em torno de seu estandarte. mas o toque do amor divino o transformara. Punha assim o selo sobre a missão do Seu precursor. Diariamente. quando os discípulos foram dispersos pela perseguição. Não manifestou nenhuma condescendência com o descontentamento de seus discípulos." João 3:26. 18 É Necessário que Ele Cresça Pág. No tempo de perigo aquele que tão cauteloso e duvidoso fora. Pág. tendo embora diante de si as provas de seu poder.

que lhe assiste e o ouve. aceitava com alegria o silêncio e a obscuridade. É necessário que Ele cresça e que eu diminua. João disse: "Ninguém aceita o Seu testemunho". o Teu Deus. e seu prazer era testemunhar o êxito da obra do Salvador. 57:15. A todos quantos assim fazem. e estais perfeitos nEle". Heb. O êxito da obra de Cristo. e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito. Aquele que vem do Céu é sobre todos. até que repousasse no Cordeiro de Deus. O Pai não Lhe dá "o Espírito por medida". O amor do próprio eu será absorvido pelo amor a Cristo. Só podemos receber da luz do Céu. e com Ele será a humanidade exaltada. 181 O mesmo se dá quanto aos seguidores de Cristo. não buscarão honra para si mesmos. mas com mais clara visão. ou o de João. Os discípulos de João haviam declarado que todos iam ter com Cristo. suas palavras eram quase iguais às do próprio Cristo em Sua entrevista com Nicodemos. é uma forma sem valor. Exaltarão a Jesus. alegra-se muito com a voz do esposo. Nenhuma rivalidade manchará a preciosa causa do evangelho. Mas "aquele que aceitou o Seu testemunho. João 1:29. Vós mesmos me sois testemunhas de que disse: Eu não sou o Cristo.Disse ele: "O homem não pode receber coisa alguma. João 3:31 e 34. Não podemos discernir o caráter de Deus. pois não Lhe dá Deus o Espírito por medida". é o Espírito Santo dado sem medida. "Aquele que crê no Filho tem a vida eterna". João 3:33 e 36. Pág. que habita na eternidade. Disse ele: "Assim pois já este meu gozo está cumprido. Assim João fora convidado a encaminhar o povo a Jesus. mas sou enviado adiante dEle. o batismo. 180 mundo". Os que são fiéis à vocação de mensageiros de Deus. Ele próprio não passara de uma voz. Ele se regozijaria na felicidade daqueles cuja união promovera. João disse: "Aquele que vem de cima é sobre todos. DEle é dito: "Amaste a justiça e aborreceste a iniqüidade. um clamor no deserto. foi também anunciado às autoridades em Jerusalém. É a graça de Cristo que dá vida à alma. e para vivificar o coração dos contritos". preparando o caminho para o enlace. 2:9 e 10. que tira o pecado do Pág. estava cumprida a missão do amigo. recebido pelo Batista com tanta alegria.." João 3:27-29. "Aquele que não crê no Filho não verá a vida". Te ungiu com óleo de alegria mais do que a Teus companheiros". para que os olhos de todos se pudessem voltar para a Luz da vida. (João 3:32) assim. vazia de si mesmo. a menos que consintamos em levar cativo todo pensamento à obediência de Cristo. se lhe não for dada do Céu. Cristo pôde dizer: "Não busco a Minha vontade. purificava do pecado. Não buscava atrair os homens a si mesmo. esse confirmou que Deus é verdadeiro". por isso Deus. Isa. João erguera-se às alturas da abnegação. Em Cristo "habita corporalmente toda a plenitude da divindade. Ao testificar da glória do Salvador. mas erguer-lhes o pensamento mais e mais alto. Agora. A alma do profeta. Quando o esposo houvesse recebido a esposa. para vivificar o espírito dos abatidos. aquele que vem da terra é da terra e fala da terra. Aquele que tem a esposa é o esposo. encheu-se da luz do divino. "Assim diz o Alto e o Sublime. como qualquer outro serviço. 1:9. Os sacerdotes e rabis haviam tido ciúmes da . João 5:30. ou aceitar a Cristo pela fé. mas o amigo do esposo. como João Batista: "Eis o Cordeiro de Deus." Olhando com fé ao Redentor. Reconhecerão que sua obra é proclamar. Nenhuma necessidade de discussão quanto a se o batismo de Cristo. mas a vontade do Pai que Me enviou". e também com o contrito e abatido de espírito. poucos eram os que estavam prontos a aceitá-Lo como Salvador do pecado. João apresentouse como o amigo que serviu de mensageiro entre os noivos. Col.. Separado de Cristo. à medida que formos voluntários em nos esvaziar do próprio eu. Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus. .

Fatigado da jornada. todavia. Aquele que é assim indevidamente honrado sofre a tentação de nutrir a confiança no próprio eu. porém. ou buscar por qualquer maneira beneficiálo. era na verdade reputado lícito pelos rabis. Ergueram-se com nova determinação de pôr termo à obra que estava afastando deles o povo. Ao verem Cristo chegar para tomar posse da obra. Deus chama um homem para fazer certa obra. achava-se o poço de Jacó. dizendo juntamente com João: "É necessário que Ele cresça e que eu diminua". Além disso não iam. introduz-se o ciúme. Comprando comida. Pedir um favor de um samaritano. entretanto. Não compreende sua dependência de Deus. Negociar com os samaritanos. Seus discípulos não percebiam isso. Quando quer que apareçam circunstâncias que ameacem divisão. seus discípulos corriam o risco de fixar nele a atenção. A obra de João não era. A obra do Senhor não deve receber a imagem e a inscrição do homem. em caso de necessidade. Nós igualmente. João 3:30. cumpre-nos seguir o exemplo de Jesus e de João Batista. evitando tanto quanto possível todo trato uns com os outros. ao verem o povo deixando as sinagogas e afluindo ao deserto. suficiente Pág. para levá-la mais adiante. os discípulos estavam agindo em harmonia com o costume da nação. Um judeu não tomava emprestado nem recebia obséquios de um samaritano. De tempos a tempos Ele introduz aí instrumentos diversos. o Senhor introduz outros. conquanto leais à verdade. Aqueles guias de Israel não estavam dispostos a dizer como João: "É necessário que Ele cresça e que eu diminua". era condenado.influência de João. e caem assim em erro. nem mesmo um pedaço de pão ou um copo de água. sentou-Se ali para descansar enquanto os discípulos iam à cidade comprar alimento. enciumaram-se e ficaram descontentes. trazem em resultado perda de almas. não entrava nas cogitações nem mesmo dos discípulos de Cristo. sendo desviados de Deus. passou Jesus por Samaria. Os mesmos perigos existem ainda. Havendo cumprido sua missão. Desejando evitar toda ocasião de mal-entendido ou dissensão. Em razão disto. Era meio-dia quando chegou ao belo vale de Siquém. Pois sempre que estas surgem. 19 Junto ao Poço de Jacó Pág. fazia-se mister outra obra. e retirou-Se para a Galiléia. qualquer contato social com eles. 183 De caminho para a Galiléia. e ao havê-la ele conduzido até ao ponto para o qual se acha habilitado. mediante os quais melhor se pode cumprir o Seu desígnio. Sabia que se estava preparando a tempestade que arrebataria um dos maiores profetas já dados ao mundo. mas ali estava Alguém que possuía ainda maior poder de atrair as multidões. . julgando que o êxito da obra dependia de seus labores. João fora chamado para dirigir uma obra de reforma. Como os discípulos de João. Judeus e samaritanos eram acérrimos inimigos. O povo é ensinado a descansar no homem. Fixa-se a atenção sobre o humano em lugar de concentrar no divino. e a obra de Deus é manchada. porém. devemos procurar evitar tudo quanto possa levar à discórdia ou má compreensão. Felizes os que de boa vontade se submetem à humilhação do próprio eu. que seu testemunho não poderia realizar. interrompeu calmamente Seus labores. 182 para lançar as bases da igreja cristã. Jesus sabia que eles não poupariam esforços para criar divisão entre Seus discípulos e os de João. quanto à guia. muitos sentem que o sucesso da obra depende do primeiro obreiro. À entrada desse vale. e perdendo de vista o fato de ser ele mero instrumento por meio do qual Deus havia operado.

184 a fim de o cumprir. Alimentava o sentimento. e todavia inacessível. O oferecimento de uma gentileza poderia haver sido rejeitado. buscava a chave para esse coração. aos pais. como inconsciente da presença dEle. disse: "Senhor. em busca das fontes da vida! "Não digas em teu coração: Quem subirá ao Céu? (isto é. que rege as águas do grande abismo. onde pois tens a água viva? És Tu maior que o nosso pai Jacó. Ao voltar-se para ir embora. a trazer do alto a Cristo). mas com solene seriedade disse: "Qualquer que beber desta água tornará a ter sede. Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus. o Salvador. de que nenhum outro poço poderia ser igual àquele que fora legado pelos pais. e agora dardejavam sobre Ele os raios do Sol de meio-dia. mas procurou indagar a razão do mesmo. Rom.Ao sentar-Se à beira do poço. e o poço é fundo. que os árabes do deserto se desviariam do caminho Pág. A mulher não compreendera as palavras de Cristo. Tu não tens com que a tirar. pedindo um serviço de suas mãos. Tu te admiras de que te pedisse mesmo um tão pequenino favor. serás salvo". Um favor como esse nenhum oriental recusaria. desperta confiança. disse ela. tornar a trazer dentre os mortos a Cristo). mas sentiu-lhes a solene importância. como um pouco de água do poço aos nossos pés.. Olhava atrás. Aquele que fizera o oceano. e com o tato nascido do divino amor. mas aquele que beber da água que Eu lhe der nunca terá sede. exausto e poento. tu Lhe pedirias. "que sendo Tu judeu. esqueceu-se de satisfazer-Lhe o pedido. Cabia-Lhe a sorte da humanidade. A sede eraLhe acrescida ao pensamento da fresca e refrigerante água ali tão perto. 187 Jesus não respondeu imediatamente à pergunta a Seu respeito. Ou: Quem descerá ao abismo? (isto é. Dar de beber a um sedento viajante era considerado tão sagrado dever.. a água era chamada "o dom de Deus". a confiança. para Ele. que sou mulher samaritana?" Jesus respondeu: "Se tu conheceras o dom de Deus. . Anseiam qualquer coisa que lhes supra a necessidade da alma. A Palavra está junto de ti. O Rei do Céu chegou a essa desprezada alma. me pedes de beber a mim. porém. Pág.. ao passo que a Esperança desses antepassados. Unicamente Um lhes pode satisfazer essa necessidade. pediu. João 4:9 e 10. 10:6-9. e quem é o que te diz . No Oriente. porque a água que Eu lhe der se fará nele uma fonte de água que salte para a vida eterna". Por toda parte estão os homens descontentes.. à vinda do Messias. Houvesse tu Me pedido a Mim. o próprio Messias. "Como é". e esteve na dependência da bondade de uma estranha até quanto à dádiva de um pouco de água. pois não tinha corda nem cântaro. O . O ódio existente entre judeus e samaritanos impedia a mulher de oferecer um obséquio a Jesus. repousou de Sua fadiga junto ao poço de Jacó. e Ele te daria água viva". beberá apenas para tornar a ter sede. e em teu coração creres que Deus O ressuscitou dos mortos. Aquele que busca matar a sede nas fontes deste mundo. Longa fora a jornada desde a manhã. encheu de água o cântaro. Jesus desfalecia de fome e de sede. e ela O não conhecia.Dá-Me de beber. na tua boca e no teu coração. tão natural. Sua atitude leve. Em sua surpresa. Ela via diante de si apenas um sedento viajante. no entanto. e Eu te haveria dado de beber da água da vida eterna. Jesus lhe pediu de beber. Comparou-O. gracejadora. bebendo ele próprio dele?" João 4:11 e 12. e abre as fontes e rios da terra. em seu espírito. começou a mudar. e esperou que viesse alguém para tirá-la. e olham todavia a distância. e ao futuro. Aproximou-se uma mulher de Samaria e. A mulher viu que Jesus era judeu. estava ao seu lado. e fundo era o poço. que nos deu o poço. Quantas almas sedentas se acham hoje junto à fonte viva. . Supondo que Jesus falasse do poço que lhes estava em frente. João 4:13 e 14. com o honrado patriarca Jacó. não ofereceu um favor.

é uma fonte inesgotável. O lugar de culto havia sido motivo de rivalidade entre judeus e samaritanos." João 4:20. chama o teu marido. os samaritanos desejaram unir-se aos judeus nessa ereção. Não podia negar nada. o Soberano do Universo. é: "Mais de Ti". e tendo novamente sede. esperando abafar a convicção. refrigerante e revigoradora da alma. o ensejo de fazer penetrar-lhe a verdade no coração. Jesus mudou então abruptamente a conversa. João 4:15. bebendo. porém. apresentando aquilo que esperava manter Pág. a mulher O olhou com atenta curiosidade. e o que agora tens não é teu marido. Os samaritanos construíram um templo . Verdade é que afirmavam que seus ídolos se destinavam apenas a lembrar-lhes o Deus vivo. Podemos beber. os poços se hão de secar. Ele lhe despertara o interesse. Dessa fonte poderá tirar forças e graça suficientes para todas as suas necessidades. entretanto. Misteriosa mão estava voltando as páginas de sua vida. Espreitava. Quando o templo de Jerusalém fora reconstruído. disse ela. não obstante. Assim esperava evitar qualquer interrogação nesse sentido. nosso Redentor. O que experimenta o amor de Cristo. 188 sempre oculto. "dá-me dessa água. e não venha aqui tirá-la". Percebia não ser à água do poço de Jacó que Se referia. Achava-se mesmo à vista o monte Gerizim. João 4:14. despertou a consciência. o Senhor permitira que fossem subjugados por uma nação idólatra. Aquele em quem Cristo habita. certamente lhe poderia dar instruções a respeito desses assuntos tão longamente discutidos. "Nossos pais adoraram neste monte". e sempre encontraremos novo abastecimento. Durante muitas gerações haviam estado misturados com adoradores de ídolos. e amarga animosidade suscitou-se entre os dois povos. para que não mais tenha sede. cuja religião lhes contaminara gradualmente a sua. isto disseste com verdade". Ao falar Jesus da água viva. mas buscou escapar a qualquer menção de um assunto tão indesejado. tem em si mesmo a fonte da bênção . do juízo futuro. disse: "Senhor. Se Este fosse profeta. Mas o Salvador continuou: "Disseste bem: Não tenho marido. As riquezas. está à espera. "Senhor". Pacientemente Jesus permitiu que ela dirigisse a conversa à sua vontade. A divina graça que só Ele pode comunicar. porque tiveste cinco maridos. purificadora. para lhe saciar a fome e a sede. A esse clarão. honras e prazeres do mundo. quando tudo que é agora oculto será revelado. porém. Falharão todo recurso e dependência humanos. vejo que és profeta. Disse-lhe Ele: "Vai. Seu templo estava demolido. não o atraem. Alguns dos ancestrais dos últimos pertenceram outrora a Israel. João 4:16-18." João 4:19."uma fonte de água que salte para a vida eterna". e beber mais. e só o altar restava. disse ela. Antes que essa alma pudesse receber o dom que Ele ansiava conceder-lhe. devido a seus pecados. E Aquele que revela à alma suas necessidades. Jesus não queria dar a idéia de que um único gole da água da vida bastasse ao que a recebe. A ouvinte tremeu. Ela respondeu: "Não tenho marido". Então. nos dias de Esdras. anelará continuamente mais. e vem cá". "e vós dizeis que é em Jerusalém o lugar onde se deve adorar. o povo era levado a reverenciar as imagens de escultura. Com profunda reverência. é Cristo.que o mundo necessita é "o Desejado de todas as nações". é uma água viva. As cisternas esvaziar-se-ão. mas não busca nenhuma outra coisa. seria preciso que fosse levada a reconhecer seu pecado e seu Salvador. O contínuo grito de sua alma. e incitara o desejo de receber o dom de que falava. Quem era Esse que podia ler-lhe os segredos da vida? Acudiram-lhe pensamentos da eternidade. pois dessa usava ela continuamente. voltou-se para pontos de controvérsia religiosa. Este privilégio lhes foi negado.

Ao mesmo tempo que aludia à corrupção da fé dos samaritanos pela idolatria. Aceitou a maravilhosa comunicação dos lábios do divino Mestre. Vós adorais o que não sabeis. Respondendo à mulher. e que dentre eles devia aparecer o Messias. e Deus Se revelará a essa alma. mas falara de Sua graça. porque o Pai procura a tais que assim O adorem. que lhe podia renovar a alma. nem admitir que a religião dos judeus era superior à sua. não proferia palavra alguma de acusação. quando disse: "Aquele que não nascer de novo [de cima. É pelo Espírito que toda prece sincera é ditada. Religião não é limitar-se a formas e cerimônias exteriores. a suas tradições e formas de culto. são os homens postos em comunhão com o Céu. todavia. Aí se declara a mesma verdade que Jesus expusera a Nicodemos. Nela se começou Pág. Deus é Espírito.rival no monte Gerizim. Não por procurar um monte santo ou um templo sagrado. Esse é o verdadeiro culto. aí é manifesta a obra do Espírito. Se bem que a própria pureza que dEle emanava lhe condenasse o pecado. Nos Sagrados Escritos tinham clara apresentação do caráter de Deus e dos princípios de Seu governo. disse. Onde quer que a alma se dilate em busca de Deus. Era Seu desejo erguer os pensamentos de Sua ouvinte acima de questões de formas. Mas sobrevieram-lhes desastres. sentiu. Jesus disse: "Crê-Me que a hora vem. a despertara para mais elevada necessidade. dando-nos nova capacidade para conhecer e amar a Deus. Ao ouvir a mulher estas palavras. nos anunciará tudo". Coisa alguma de tudo com que estivera em contato até então. é mister nascermos do divino Espírito. tornara-se cônscia de sua grande necessidade. não pode ver o reino de Deus. Isso purificará o coração e renovará a mente. 189 o mesmo preconceito da parte desta samaritana contra os judeus." João 4:23 e 24. A tais adoradores ele busca. apegavam-se. É o fruto da operação do Espírito Santo. Não queriam reconhecer o templo de Jerusalém como a casa de Deus. "A hora vem". João 4:25 e 26. . cerimônias e controvérsias. e importa que os que O adoram O adorem em espírito e em verdade. Ali adoravam segundo o ritual mosaico. Espera recebê-los. como sendo aqueles a quem o Senhor outorgara conhecimento a Seu respeito. Comunicar-nos-á voluntária obediência a todos os Seus reclamos. Agora procurava derribar Pág. porque a salvação vem dos judeus. e tal prece é aceitável a Deus." João 3:3. quando Ele vier. Percebera a sede de sua alma que as águas do poço de Sicar jamais poderiam saciar. declarou que as grandes verdades da redenção haviam sido confiadas aos judeus. "e agora é em que os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em espírito e em verdade. Jesus respondeu: "Eu o sou." João 4:21 e 22. que Ele era seu amigo. conquanto não renunciassem inteiramente à idolatria. seu templo foi destruído pelos inimigos. em que nem neste monte nem em Jerusalém adorareis o Pai. 190 a formar a convicção acerca de Seu caráter. foi impressionada por Suas palavras. Enquanto a mulher falava com Jesus. Nunca ouvira esses sentimentos expressos por parte dos sacerdotes de seu povo ou dos judeus. entretanto. a fé brotou-lhe no coração. A religião que vem de Deus é a única que leva a Ele. Jesus a convencera de que lia os segredos de sua vida. diz outra versão]. compadecendo-Se dela e amando-a. Jesus mostrara ser isento do preconceito judaico contra os samaritanos. e torná-los Seus filhos e filhas. Para O servirmos devidamente. e pareciam achar-se sob maldição. Eu que falo contigo". Ao ser-lhe exposta sua vida passada. nós adoramos o que sabemos. Surgiu-lhe no espírito a indagação: "Não poderia Este ser o tão longamente esperado Messias?" Disse-Lhe: "Eu sei que o Messias (que Se chama o Cristo) vem. Jesus Se colocou juntamente com os judeus.

Despertou-se-lhes o interesse em ver a Jesus. um refrigério para Ele. e julgaram seu dever lembrar-Lhe Sua necessidade física. Viram-nO silencioso. Coração transbordante de alegria. cheios de justiça própria. O cumprimento da missão para cujo desempenho deixara o Céu. Anelava compreender esta profecia. "Porventura não é este o Cristo?" Suas palavras tocaram o coração deles. fortalecia o Salvador para Seus labores. A beneficência era a vida de Sua alma. nem Se deteve para comer o alimento trazido pelos discípulos. não podia ter sido feita aos fariseus. pôs-Se a olhar para os campos de trigo que se estendiam diante dEle. Ao voltarem os discípulos de seu mandado. insistiram em que comesse. Tem fome da simpatia e do amor daqueles que comprou com Seu próprio sangue." João 4:29 e 30. O cântaro esquecido revelava eloqüentemente o efeito de Suas palavras. A luz já lhe estava brilhando no espírito. João 4:32. O semblante irradiava-Lhe. foi a ela revelado. ainda sentado à borda do poço. e disse: "Uma comida tenho para comer. A maravilhosa revelação fora quase demasiado forte para ela. . e foram ter com Ele. A positiva declaração de Cristo a essa mulher. Deut. Jesus sabia porque ela se fora. Aquilo que fora retido aos judeus. e o Espírito Santo lhe estivera preparando a mente para a recepção de maior luz. começara a brotar-lhe no coração. A água da vida. e Sua própria fome e sede Pág. voltou à cidade. esquecendo a sede do Salvador. O Espírito do Senhor trabalhava nela. O veemente desejo de sua alma era obter a água da vida. que se propusera satisfazer. Deixando o cântaro. Constituía um conforto.Essa mulher encontrava-se em disposição de espírito capaz de apreciar. disse ela aos homens da cidade. Como a mãe espreita o sorriso de reconhecimento de seu filhinho. para levar a outros a mensagem. no entanto. "Vinde. João 4:34. e temeram interromper Sua comunhão com o Céu. apressou-se em ir comunicar a outros a preciosa luz que recebera. 191 foram mitigadas. Sabiam. Jesus regozijou-Se. uma transformação em todo o seu aspecto. A mulher enchera-se de alegria ao escutar as palavras de Cristo. 18:15. Havendo-se retirado a mulher. "Saíram pois da cidade. pois interessava-se nas Escrituras. a vida espiritual que Cristo dá a toda alma sedenta. Havia em sua fisionomia expressão nova. Era muito mais reservado quando falava com eles. Como Suas palavras à mulher lhe houvessem despertado a consciência. e que os discípulos haviam recebido recomendação de guardar em segredo. Jesus lhes reconheceu o amorável interesse. como eu. assim está Cristo atento à expressão de grato amor que revela haver começado a vida espiritual na alma. Anela com inexprimível desejo que venham a Ele e tenham vida. Nosso Redentor tem sede de reconhecimento. Viu-a bebendo a água da vida. absorto. ficaram surpreendidos de encontrar o Mestre falando com a mulher. que estava desfalecido e fatigado. Ele porém. e de teus irmãos. que vós não conheceis". a Ele ouvireis". Estava pronta para receber a mais excelente revelação. seu delicado verdor banhado pelos dourados raios do Sol. e olvidou seu objetivo em ir ao poço. o qual lhe revela o alvorecer da inteligência. como em meditação. Não tomara o refrigerante gole que desejara. vede um Homem que me disse tudo quanto tenho feito". Os discípulos cogitaram quem Lhe poderia ter trazido alimento. e realizar a Sua obra". Jesus viu que ela empregaria seu conhecimento em levar outros a partilhar de Sua graça. Estudara a promessa do Antigo Testamento: "O Senhor teu Deus te despertará um profeta do meio de ti. Jesus. sobrepondo-O às necessidades humanas. explicou: "A Minha comida é fazer a vontade dAquele que Me enviou. Ministrar a uma alma faminta e sedenta da verdade era-Lhe mais grato que comer ou beber.

Em sua nova alegria. Regozijam-se ambos na recompensa do seu labor. Escutando-O. assediaram-nO com perguntas. e dar a seus amigos também oportunidade de ouvir esse maravilhoso Mestre. que nEle seriam benditas todas as nações da Terra. Os fariseus desprezavam a simplicidade de Jesus. por meio de Moisés. Os discípulos não deviam considerá-la como resultado dos próprios esforços. como um profeta enviado por Deus. Eram como um povo em meio de grande treva. trabalhamos para Deus. e tanto o semeador como o ceifeiro recebem galardão. a colheita de Seu labor. Ansiavam ouvir mais. Entretanto. entretanto. muitos Pág. Mas não se satisfizeram com essa breve entrevista. Pelo derramamento do Espírito Santo. recebendo ansiosamente Suas explicações de muitas coisas que para eles haviam sido obscuras. O fato de haverem os judeus . assim o que semeia como o que ceifa. O orvalho. uma colheita pronta para o ceifeiro. 192 ambos se regozijem. Ele lhes exige o serviço individual. pedindo-Lhe que ficasse com eles. o Salvador do mundo. O Espírito Santo dEle predissera. Faltavam quatro meses para a ceifa do cereal. Passavam-Lhe por alto os milagres. Nas palavras dirigidas à mulher à borda do poço. mas eficazmente para produzir a colheita. e vede as terras. até chegarem à claridade do dia. para que. Cristo estivera sempre a confiar a semente da Palavra a Seus escolhidos servos. Nessas escrituras baseavam os samaritanos sua fé no Messias. Cristo estava prestes a regar a semente com Seu próprio sangue. sim. porém. Aí indica Jesus o sagrado serviço que devem a Deus os que recebem o evangelho. milhares se haviam de converter em um dia. e pediam-Lhe um sinal de que era o Filho de Deus. porque nós mesmos O temos ouvido. e Jesus não operou nenhum milagre entre eles. a chuva e o Sol da graça de Deus haviam sido dados para refrescar e nutrir a semente da verdade. "O que ceifa". Convidaram-nO a ir a sua cidade. Aglomerando-se ali em torno dEle. O Salvador antecipa aqui a grande colheita do dia de Pentecoste." João 4:35-37. e outro o que ceifa. aos grupos que se vinham dirigindo ao poço. Os samaritanos. uma força onipotente. Pág. e nEle creram. Desde a queda de Adão. 193 O receberam. e quão rapidamente se obteve a colheita! Os samaritanos vieram a ouvir Jesus. Cumpre-lhes ser instrumentos vivos em Suas mãos." João 4:42. e muitos mais creram nEle. "recebe galardão. e sabemos que este é verdadeiramente o Cristo. a não ser a revelação dos segredos da vida da mulher.Chamando a atenção dos discípulos para a cena. e vós entrastes no seu trabalho. Isso era o resultado da semente lançada por Cristo. seguindo um súbito raio de luz. Os samaritanos criam que o Messias havia de vir como o Redentor não só dos judeus. Um espalha a semente. Jesus disse aos discípulos: "Eu vos enviei a ceifar onde vós não trabalhastes. que já estão brancas para a ceifa. que um é o que semeia. Porque nisto é verdadeiro o ditado. não pediram sinal. outros trabalharam. e de Abraão. E uma invisível influência. operava silenciosa. havia. mas do mundo. Entravam no trabalho de outros homens. suas perplexidades se começaram a desvanecer. fora lançada boa semente. serviu-Se dela como de um símbolo: "Não dizeis vós que ainda há quatro meses até que venha a ceifa? Eis que Eu vos digo: Levantai os vossos olhos. junto ao poço." João 4:38. disse. E quer semeemos ou ceifemos. outro ajunta na ceifa. Seus discípulos tinham o privilégio de ser coobreiros dEle e dos santos homens da antiguidade. no Pentecoste." E olhava. e ajunta fruto para a vida eterna. Por intermédio de Jacó fora declarado que a Ele se congregariam os povos. enquanto assim dizia. para ser semeada nos corações humanos. Durante dois dias deteve-Se em Samaria. disseram à mulher: "Já não é pelo teu dito que nós cremos.

comeu com eles à mesa . Viam-se nessa parede inscrições em diferentes línguas. levara os samaritanos a desprezar todos os sagrados escritos. e durante os dois dias passados em Samaria. o respeito e a ternura de Seu trato para com esses desprezados estrangeiros. Admiravam-se da conduta de Jesus. atraía a Si os gentios pelo laço da simpatia humana. Ao demolir. ainda sob a influência do fanatismo judaico. muitos aceitaram as últimas profecias e as palavras do próprio Cristo com relação ao reino de Deus. a fidelidade para com Ele lhes manteve em sujeição os preconceitos. pode desviar Seu amor dos filhos dos homens. A toda alma. embora pecadora. todavia. teria profanado o templo. Os que se chamam Seus seguidores. Revela-lhes o Pai. Quando Jesus Se sentou para descansar à beira do poço de Jacó. No templo de Jerusalém havia apenas uma baixa parede divisória entre o pátio exterior e as outras dependências do sagrado edifício." João 4:26. lhes proporcionara auxílio com Seu próprio exemplo. anulando os costumes farisaicos de Sua nação. podem desprezar e evitar os párias da sociedade. Apesar de seus preconceitos. Mas Jesus. a não ser os judeus. Jesus diz: Se Me pedisses. porém. lembrou-se do incidente de Siquém. Jesus começara a derribar a parede de separação entre os judeus e os gentios. que. nenhuma condição de vida. Julgavam que. assumindo novo significado. A permanência de Jesus em Samaria destinava-se a ser uma bênção para os discípulos. atribuindo ao primeiro advento a glória da segunda vinda de Cristo. ao passo que Sua divina graça lhes trazia a salvação que os judeus rejeitavam. e apresentado apenas a uns poucos escolhidos. porém. e o pagaria com a vida. 194 aprender que seu desprezo e ódio devia dar lugar à piedade e à simpatia. no entanto. Como à mulher junto ao poço. porém. podia ultrapassar esses limites. Eu que falo contigo. Não se podiam recusar a seguir-Lhe o exemplo. deixaram de perceber-Lhe o divino caráter. declarando que ninguém. não negligenciou.interpretado mal os últimos profetas. Após a ascensão do Senhor. Cristo está pronto a instruí-los. O convite evangélico não deve ser amesquinhado. Eu te daria água viva. Para esses não emprega nenhuma parábola. aceitou a hospitalidade desse povo desprezado. Dormiu sob seu teto. era preciso que nutrissem inimizade contra os samaritanos. o Salvador. Onde quer que haja corações abertos para receber a verdade. Quando Pedro foi pregar em Samaria. Conquanto judeu. supomos. circunstância alguma de nascimento ou nacionalidade. e o culto aceitável Àquele que lê os corações. que prevendo as dificuldades que haviam de enfrentar. com exceção dos que foram dados por meio de Moisés. e os próprios que professavam ser Seus discípulos. a . e tratou-os com a máxima bondade e cortesia. pôs em seu trabalho o mesmo espírito. havia chegado da Judéia. no coração. essas falsas interpretações. Foram tardios em Pág. para serem leais a sua nação. e a pregar salvação a todo o mundo. Fora rejeitado pelos sacerdotes e rabis. A mensagem deve ser dada a todos. Ele lhe diz: "Eu sou. Suas palavras. o originador do templo e de seu serviço. onde Seu ministério pouco fruto produzira.partilhando do alimento preparado e servido por suas mãos ensinou em suas ruas. e encheu-se de gratidão para com o divino Mestre. Quando João foi chamado a Éfeso e a Esmirna. relembraram o olhar do Salvador. Houvesse um gentio ousado penetrar no interior. nos farão honra caso o aceitem. Achava-Se desfalecido e fatigado. misturava-Se sem restrições com os samaritanos. Suas lições foram recordadas por eles. Depois do derramamento do Espírito Santo. continuavam irreconciliados. O Salvador continua ainda a fazer a mesma obra que realizou quando ofereceu água da vida à mulher de Samaria.

porém. fluindo para refrigério de todos. 195 Pouca importância. quem poderá. oficial ao serviço do rei. 20 "Se Não Virdes Sinais e Milagres" Pág. A criança estava muito mal e. Os homens estimam o caráter segundo aquilo que eles próprios são capazes de apreciar. decidiu rogar-Lhe auxílio. Muitos dentre o povo lamentavam os abusos no templo. Os médicos o haviam desenganado. porém.oportunidade de falar a uma única mulher. porém. 196 Os galileus que voltaram da páscoa levaram a notícia das maravilhosas obras de Jesus. mas. A graça de Cristo na alma é uma vertente no deserto. Ela transmitiu imediatamente a luz a seus concidadãos. os transeuntes paravam para escutar. inimiga de Israel. Os de espírito estreito e mundano julgavam a Cristo por Seu humilde nascimento. E agora chegavam notícias que pareciam confirmar suas esperanças. levando esperança aos aflitos e sofredores. maravilhada. Poderá haver uma única pessoa a escutar a mensagem. que os próprios discípulos. Começava muitas vezes Suas lições tendo apenas poucas pessoas em volta de Si. Tinham os olhos fixos numa grande obra a ser feita futuramente. não cria nEle. O povo de Nazaré. O obreiro de Cristo não deve julgar que não pode falar a poucos ouvintes com o mesmo fervor com que o faz a um maior auditório. a samaritana levou outros a Ele. até que uma multidão. A maneira por que os dignitários em Jerusalém Lhe haviam julgado a ação. e tornando os que estão prestes a perecer. Em Cafarnaum. temia-se não viveria até seu regresso. mas o nobre achou que devia ir pessoalmente . Esperavam que esse homem. entretanto. no entanto. ansiosos de beber da água da vida. Demonstrou-se mais eficiente missionária. fazse fonte de vida. As lições por Ele dadas àquela mulher têm sido repetidas até aos mais afastados recantos do mundo. As novas da volta de Jesus a Caná divulgaram-se em breve por toda a Galiléia. um a um. mesmo para os discípulos. conquanto fosse uma estranha. Não eram capazes de apreciar a pureza daquele espírito isento de qualquer mancha de pecado. houvesse de ser o esperado Libertador. e a ambição e arrogância dos sacerdotes. Aquele que bebe da água viva. Assim que encontrou o Salvador. 197 sofrendo de moléstia aparentemente incurável. toda uma cidade foi levada a ouvir o Salvador. e vivendo abertamente em pecado. Contava-se que o profeta Se havia declarado o Messias. do que com reis. dizer até onde se estenderá sua influência? Pág. Estes nada viram em Samaria indicativo de um campo promissor. ao ouvir o pai falar de Jesus. O Salvador declarara aos discípulos que um profeta não tem honra na sua própria terra. enviado do Céu. Ele. O Salvador não esperava que se reunissem congregações. Seu traje modesto e o meio de vida em que labutara. Essa mulher representa a operação de uma fé prática em Cristo. parecia ter essa mulher de Samaria. O depositário torna-se doador. Por meio da mulher que haviam desprezado. para o Salvador gastar com ela Seu tempo. Um filho desse nobre estava Pág. Por isso Jesus não visitou Nazaré em Sua passagem para Caná. as notícias atraíram a atenção de um nobre judeu. conselheiros ou sumos sacerdotes. raciocinou mais fervorosa e eloqüentemente com ela. Todo verdadeiro discípulo nasce no reino de Deus como missionário. e respeitosa ficava a ouvir as palavras de Deus através do Mestre. abria-Lhe caminho para a Galiléia. que fizera fugir os principais. Não viram que exatamente em torno deles havia uma colheita a fazer.

Sua fé apoderou-se de Cristo. alegando sua grande necessidade. Jesus disse: "Se não virdes sinais e milagres. prevaleceu. ignoravam. Sua vacilante fé apareceu-lhe em seu verdadeiro caráter. poento e exausto da viagem. sinal nenhum. vira-lhe o Salvador a aflição. procurou abrir caminho até à presença do Salvador. Não obstante todas as provas de que Jesus era o Cristo." Gên. compreendeu que sua incredulidade poderia custar a vida do filho." João 4:50. no lar de Cafarnaum. mas tornar o nobre e sua casa participantes das bênçãos da salvação. tinha convincente poder. Os mortiços . e acender uma luz em Cafarnaum. O nobre devia compreender primeiro. A menos que sua petição fosse atendida. Jesus doía-Se de que Seu próprio povo. que o pai estabelecera. notaram uma súbita e misteriosa mudança. Não somente crera que seu filho seria restabelecido. em seu espírito. e a quem tudo era possível. 32:26. Na mesma hora os que velavam a criança moribunda. não somente curar a criança. no entanto. Sua palavra. não O havia de aceitar como o Messias. Esperavam receber por meio de Seu poder qualquer benefício particular e faziam depender sua fé da obtenção desse favor temporal. condições quanto a crer em Jesus. Jesus tinha um dom ainda maior para conceder. porém. Como um jato de luz. Sabia. No entanto. obteve. quando. pois viera pedir aquilo que se lhe afigurava a mais preciosa de todas as bênçãos. as palavras do Salvador ao nobre lhe desnudaram o próprio coração." João 4:48. lutando com o anjo. Duvidou que esse Homem pudesse realizar o que viera pedir-Lhe. para que pudesse desejar a graça de Cristo. exclamara: "Não Te deixarei ir. mas com firme confiança esperou em Cristo como o Redentor. que não haviam solicitado qualquer milagre. Enquanto o oficial esperava. Mas Jesus já conhecia Pág. uma entrevista com Jesus. O rubor da febre cedera lugar ao suave brilho da saúde que voltava. que se devia tornar em breve o cenário de Seus próprios labores.apresentar sua petição. Viu que seus motivos em buscar a Jesus eram egoístas. Conheceu que estava em presença dAquele que lia os pensamentos. Ao ver apenas um homem simplesmente vestido. Antes que o nobre houvesse partido de casa. como a de Jacó. também. Erguera-se do semblante do doentinho a sombra da morte. desce antes que meu filho morra!" João 4:49. sua própria necessidade. nessa agonia de quem se acha suspenso. "Vai". o suplicante decidira fazer do deferimento de seu pedido uma condição para nEle crer. O Salvador não pode recusar o pedido de uma alma que a Ele se apega. o nobre possuía certo grau de fé. 198 essa dor. Em angustiosa súplica. Chegando a Caná. expôs-Lhe o objetivo de sua presença. Interessavam-se em Jesus por motivos egoístas. e não viam a necessidade que tinham da graça divina. Esse nobre representava muitos de sua própria nação. o sempre presente testemunho de Sua divindade. O Salvador comparava essa incredulidade com a fé singela dos samaritanos. que lhes tocara o coração. encontrou grande multidão rodeando a Jesus. Como Jacó. Desejava. não crereis. Esperava que a súplica de um pai havia de despertar a compaixão do grande Médico. 199 presença do Salvador com uma paz e alegria que nunca dantes experimentara. se me não abençoares. Em profunda aflição. clamou: "Senhor. sua enfermidade espiritual. Coração ansioso. a quem haviam sido confiados os sagrados oráculos. deixasse de ouvir a voz de Deus a falar-lhes por intermédio de Seu Filho. O nobre deixou a Pág. e rogou ao Salvador que O acompanhasse a casa. disse: "o teu filho vive. no entanto. vacilou-lhe a fé.

com profundeza de interesse que não podem compreender indaga a que horas a criança melhorara. Nenhuma surpresa mostra. de aceitar a palavra de Jesus. prosseguia em sua jornada. onde tantas de Suas poderosas obras foram realizadas. Nenhum vestígio da moléstia permaneceu na criança. Novos são os olhos com que contempla o que o rodeia. e a bênção concedida. Deseja que renunciemos ao egoísmo que nos leva a buscá-Lo. e dar-Lhe graças porque as temos recebido. Quando houvermos aprendido a assim fazer. e dá repentinamente graças a Deus por essa maravilhosa restauração. foi preparado o caminho para o ministério pessoal de Cristo. A carne ardente de febre tornara-se tenra e fresca. 21 Betesda e o Sinédrio Pág. aquela! Ao partir em busca de Jesus. imergindo o pequeno em sono tranqüilo. o divino amor tocara a moribunda criança. A febre o deixara mesmo durante o calor do dia. mas. e grande foi o regozijo. ansiosos de lhe sossegar a alma que acreditavam suspensa. certos de que a bênção terá lugar quando mais dela necessitarmos. Agora. Ao ouvir-Lhe posteriormente os ensinos.olhos iluminaram-se de inteligência. afigurava-se-lhe que toda a Natureza o acompanhava num louvor a Deus. Deus fará por nós "muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos". Aperta-o de encontro ao coração. O nobre desejava conhecer mais de Cristo. O brilho do Sol afigurava-se-lhe cruel. a fim de mostrar-nos o mal que existe em nosso coração. quão diversos os sentimentos de sua alma! Dir-se-ia que toda a Natureza se revestira de novo aspecto. Só na manhã seguinte chegou a Cafarnaum. cumpre-nos confiar-nos inteiramente a Seu amor. Pág. servos lhe saíram ao encontro. Que chegada. O nobre queria ver atendida a sua oração antes de crer. 1:19. Divulgaram-se as novas do milagre. Quando a Ele nos chegamos com fé. 3:20 e 16) e "segundo a operação da força do Seu poder". Sua dor foi santificada. de que seu pedido era satisfeito. Temos de Lhe confiar nas promessas. Como o aflito pai. como a alguém arrebatado à morte. uma ironia o cântico dos pássaros. Estando ainda a alguma distância de casa. O Salvador anela dar-nos maiores bênçãos do que Lhe pedimos. devemos nós crer. para conversão de toda a família. devemos crer que as recebemos. 200 O pai corre pressuroso a saudar o filho. Não porque vejamos ou sintamos que Deus nos ouve. e nossa profunda necessidade de Sua graça. e retarda o deferimento de nossos pedidos. Caná não distava muito de Cafarnaum. de modo que o oficial poderia haver chegado a casa na tarde do dia em que estivera com Jesus. e as forças voltaram ao débil e emagrecido organismo. no sossego das horas matinais. Tendo pedido Suas bênçãos. toda súplica penetra o coração de Deus." Na mesma hora em que a fé se apegara à afirmação: "Teu filho vive". Cumpre-nos também a nós aprender esta lição. e em Cafarnaum. e da obtenção de nossas petições fazemos depender nossa confiança em Seu amor. "segundo as riquezas da Sua glória" (Efés. Então. entretanto. no entanto. Efés. teve. Enquanto. 201 . João 4:52 e 51. Respondem: "Ontem à sétima hora a febre o deixou. mas não se apressou na jornada de regresso. ele e todos os de sua casa se tornaram Seus discípulos. porém. Confessando nosso desamparo e necessidade. tinha o coração opresso de dor. saberemos que nossas orações são atendidas. em face das novas que lhe trazem. somos muitas vezes levados a buscar a Jesus pelo desejo de algum bem terrestre. vamos ao cumprimento de nossos deveres. Aquele que abençoou o nobre de Cafarnaum está igualmente desejoso de nos abençoar a nós. A família pasmou.

Sua enfermidade era. Pondo-se repentinamente de pé. e acreditava-se comumente que isso era o resultado de poder sobrenatural. mas. e que aquele que primeiro descesse a elas depois de haverem sido movidas. 203 todavia. . esperando o movimento das águas. Sozinho e sem amigos. mancos. Viu os míseros sofredores à espreita daquilo que julgavam sua única oportunidade de cura. os que se compadeciam de seu desamparo o conduziam aos alpendres. que todos se precipitavam para diante. o enfermo passara longos anos de miséria. quando a água é agitada. Mas era sábado. desvaneceu-se-lhe o brilho de animação. ficaria curado de qualquer enfermidade que tivesse. Jesus não pediu a esse sofredor que tivesse fé nEle." João 5:8. mais fortes que ele. Em certo tempo as águas desse tanque eram agitadas. atropelando homens. ia ser ajudado. e anda. não tenho homem algum que. de qualquer modo. Mas o Salvador viu um caso de suprema miséria. porém. chegou ao tanque. Alguns havia que passavam a noite nesses alpendres. A esperança brotoulhe na alma. Voltou-se fatigado. dizendo: "Senhor. Sem duvidar. era a multidão quando a água era agitada. determina-se a obedecer à ordem de Cristo. tão grande. porém. Cada nervo e músculo vibra de nova vida. dirigindo casualmente a fronte para olhar ao tanque. e Ele sabia que esse ato de cura havia de despertar por tal modo o preconceito dos judeus que Lhe interromperiam a obra. sendo considerada um juízo de Deus." João 5:2 e 3. Sozinho. Muitos dos que conseguiam até ali chegar. e tinha agora pouca probabilidade de viver até que a água fosse novamente agitada. apodera-se daquelas palavras. Seus persistentes esforços em direção desse único objetivo. o qual tem cinco alpendres. Sentiu que. 202 ao templo para o culto. quando. Vira o movimento das águas. e paralíticos. Em breve. Multidões se dirigiam Pág. O enfermo jazia em sua esteira. porém. numa vã esperança de cura. Centenas de sofredores afluíam ao local. Pág. Outros. Não podia competir com a turba egoísta e pronta a apoderar-se da vantagem. resultado de seu próprio pecado. Nestes jazia grande multidão de enfermos. Lembrou-se de quantas vezes experimentara chegar ao tanque. Ansiou exercer Seu poder restaurador. um tanque. Diz simplesmente: "Levanta-te."Ora em Jerusalém há. cegos. sente-se um homem no gozo de suas atividades. imergiam primeiro. em aparente meditação ou oração. em grande parte. Ao tempo em que se esperava o movimento das águas. Haviam-se construído em torno do mesmo abrigos para proteção dos doentes contra o calor do dia e frio da noite. Jesus Se achava de novo em Jerusalém. e prenderam-lhe a atenção as palavras: "Queres ficar são?" João 5:6. arrastando-se para a beira do tanque dia a dia. desce outro antes de mim. e curar cada um daqueles enfermos. próximo à porta das ovelhas. Muitos não se podiam aproximar do tanque. toma a tua cama. sentindose excluído da misericórdia de Deus. me meta no tanque. A fé do homem. enquanto eu vou. morriam à beira dele." João 5:7. Tratava-se de um homem que fora paralítico por trinta e oito anos. No momento propício. ninguém havia que o ajudasse a entrar na água. e todos os músculos obedecem-lhe à vontade. mulheres e crianças mais fracos que eles. estavam-lhe consumindo rapidamente as restantes energias. bem como a ansiedade e as contínuas decepções nesse sentido. chamado em hebreu Betesda. eis que um terno e compassivo semblante se achava inclinado por sobre ele. e a energia da saúde enche-lhe os membros paralisados. mas nunca lhe fora possível chegar além da beira do tanque.

Especialmente havia o sábado sido cercado de toda espécie de restrições destituídas de senso." João 5:11. Ao ir apressado o seu caminho. Crede-Lhe na Palavra. Ao judeu não era permitido acender fogo. clamam: "Miserável homem que eu sou! quem me livrará do corpo dessa morte!" Rom. pelo pecado. mas Jesus desaparecera entre a multidão. Por meio da mesma fé podemos receber cura espiritual. por nós mesmos. Efés. não se poderia tornar pior. Julgavam que a salvação se restringia aos judeus. Fomos. e anda. dizendo com inexprimível ternura e piedade: "Queres ficar são?" Pede-vos que vos levanteis com saúde e paz. mas queriam prova direta de que era Jesus.Jesus não lhe dera nenhuma certeza de auxílio divino. Desejai servi-Lo e. recebereis força. Por tal forma haviam os judeus pervertido a lei. olhem para cima. estão vãmente lutando por obtê-la. Seja qual for a má prática. 204 mandado de uma Pessoa que tinha poder de Deus. perdendo a única oportunidade de cura. Perguntaram quem havia feito isso. Os escribas e fariseus lhe tinham tornado a observância intolerável fardo. o povo dependia dos gentios quanto a muitos serviços que seus regulamentos proibiam que fizessem para si mesmos. Temos a alma paralítica. Comunica vida à alma morta em ofensas. Não espereis sentir que estais são. a dominante paixão que. mas o homem não lhes sabia dizer. Cristo é capaz de libertar. Porá em liberdade o cativo preso pela fraqueza. do que o era aquele homem de andar. porém. O homem temeu não O reconhecer. 2:1. Suas leis não sancionam quaisquer restrições irrazoáveis ou egoístas. que era apenas uma esteira e um cobertor e. mas cometera sacrilégio em lhe mandar que levasse a cama. Em seu juízo. não somente havia quebrado a lei em curar o enfermo no sábado. encontrou vários dos fariseus. e contou-lhes imediatamente sua cura. e agindo sobre ela. Ponde a vontade do lado de Cristo. mais capazes de viver vida santa. O restabelecido paralítico curvou-se para apanhar seu leito. perguntando-lhe por que estava conduzindo seu leito no sábado. se essas ações eram pecaminosas. O Salvador inclina-Se sobre a aquisição de Seu sangue. ao endireitar-se novamente com uma sensação de deleite. Que essas almas acabrunhadas. Em sua alegria. Respondeu ousadamente: "Aquele que me curou. Suas exigências destituídas de significado eram um provérbio entre as outras nações. interromperam-no. devido à longa condescendência. Surpreendeu-se da frieza com que lhe ouviam a história. recebeu a força. O homem se podia haver detido a duvidar. que a tornavam um jugo de servidão. e será cumprida. se O tornasse a encontrar. desembaraçado. Ele próprio disse: Toma a tua cama. Não lhes era um deleite o santo dia do Senhor. Lembraram-lhe severamente que não era lícito conduzir fardos no dia do Senhor. Mas Deus não deu mandamentos que não possam ser obedecidos por todos. 7:24. nem mesmo uma vela no sábado. digno de honra. o infortúnio e as cadeias do pecado. Muitos há que compreendem a própria impotência. na Palavra de Cristo. . todavia não sentiu nenhuma condenação por obedecer ao Pág. Creu. separados da vida de Deus. e anseia fazê-lo. o homem esquecera-se de que era sábado. Esses principais bem sabiam que unicamente Um Se mostrara capaz de realizar esse milagre. olhou em volta à procura de seu Libertador. com passo firme. Não refletiam que. Não somos. a fim de O poderem condenar como violador do sábado. lutadoras. louvando a Deus e regozijando-se no vigor que acabava de obter. e anseiam aquela vida espiritual que os porá em harmonia com Deus. De sobrancelhas carregadas. Em desespero. os que empregavam outros para as praticar eram tão culpados como se as houvessem praticado eles próprios. acorrenta alma e corpo. agindo sobre Sua Palavra. Conseqüentemente. e sendo a condição dos outros já desesperada.

pois o povo nutria ainda grande reverência por seus guias religiosos. Multidões que se não interessavam nas arengas dos rabis. decidira efetuar por meio de estratégia. está escrito: "O cetro não se arredará de Judá. O enfermo restaurado regozijou-se extremamente por encontrar seu Libertador. Depois de haver fracassado em seu desígnio de vencer a Cristo no deserto. mas de um terno pai. não peques mais. Outros objetivos existiam. Podiam-Lhe compreender as palavras. e tal acusação lhes teria servido ao desígnio de O condenar à morte. no entanto. que era este O que o curara. 49:10. contribuiriam para a efetuação desse desígnio. e preparando o caminho para a completa subjugação dos romanos. para que não te aconteça alguma coisa pior. e seu coração era aquecido e confortado. e revelar Sua imagem como refletida num espelho. Quem quer que ousasse condenar as exigências dos rabinos. ao invés das rígidas cerimônias exigidas pelos sacerdotes. Sua citação perante o Sinédrio. Levá-los-ia a rejeitar a Cristo e a tornar-Lhe a vida o mais amarga possível. Suas palavras eram como bálsamo para o espírito magoado. Ignorando a inimizade que existia contra Jesus. Não obstante seus esforços para anular-Lhe a obra. Cristo estava adquirindo. Pág. ou tentasse aliviar os fardos postos por eles sobre o povo. com a advertência: "Eis que já estás são. e procuravam matá-Lo porque fazia estas coisas no sábado. Ele falava de Deus. Nisso baseavam os rabis sua esperança de despertar suspeitas contra Cristo. era considerado culpado." João 5:16. e uma aberta condenação de Seus ensinos. Aquilo que não conseguira realizar por esforço pessoal. que não o do Sinédrio. Sua sujeição aos romanos impediu isso. não como de vingativo juiz. Este viera trazer uma oferta pelo pecado. Jesus deu-Se a conhecer. eram atraídas por Seus ensinos. causando assim divisão entre o povo. Planejou operar por meio de seus agentes humanos do mundo religioso. e apresentando o amor de Deus em sua inesgotável plenitude. arregimentara Satanás suas forças para se Lhe opor ao ministério. Os judeus não tinham poder para infligir pena de morte. A fim de conservar o poder. "Por esta causa os judeus perseguiam a Jesus. estava Ele derribando o opressivo poder das velhas tradições e mandamentos de homens. se possível Sua obra. a fim de não reconhecerem seu Redentor. entretanto. em concílio com os anjos seus confederados Pág. esperando . mas de traição. que esperavam conseguir. Não se houvessem sacerdotes e rabis interposto.Jesus encontrou no templo o homem que fora curado. Os corações simpatizantes da multidão aceitavam lições de amor e beneficência. não somente de blasfêmia. disse aos fariseus que o haviam interrogado. 206 amadureceu os planos para cegar ainda mais o espírito do povo judeu. e também uma de ações de graças pela grande bênção recebida. Houvessem os judeus sido a esse tempo uma nação independente." Gên. mesmo em Jerusalém. 205 e as acusações apresentadas contra Cristo não tinham peso num tribunal romano. Mas os planos cuja execução esses rabis estavam elaborando tão zelosamente. até que venha Siló. imbuindo-os de sua própria inimizade contra o Campeão da verdade. originaram-se em outro conselho. e a Ele se congregarão os povos. O povo se estava congregando a Cristo. Tanto pelas palavras como pelas obras de misericórdia. Tão depressa se retirara do conflito no deserto. influência superior à deles próprios. e Seus ensinos teriam operado uma reforma tal como nunca foi testemunhada pelo mundo. Numa das primeiras profecias concernentes a Cristo. RepresentavamnO como procurando subverter os costumes estabelecidos. direto. determinaram esses guias derribar a influência de Jesus. Jesus foi levado perante o Sinédrio para responder à acusação de violador do sábado." João 5:14. obstando. Encontrando-o entre os adoradores. nem o legislador dentre seus pés.

Deus não espera que o sábado passe para lhes conceder esses pedidos. Seu povo deixa então a ocupação ordinária. 42:21. visto ser Seu trabalho que vivifica e mantém toda criatura vivente desde que lançou os fundamentos da Terra. Pedem-Lhe mais favores no sábado. Isa. Todos os dias são de Deus. mas exaltá-la. Não será tido por inocente o que negligenciar aliviar o sofrimento no sábado.desanimá-Lo em Sua missão. para aí exercer Seu poder de cura. cuidar dos doentes." Isa. e os atos de misericórdia se acham em perfeita harmonia com seu desígnio. deve cessar. não Lhe teria proporcionado a oportunidade que desejava. Fosse a interpretação dos judeus razoável. e o homem não deve descansar de fazer o bem. e passa mais tempo em meditação e culto. O Santo dia de repouso de Deus foi feito para o homem. Um sábio desígnio guiava todos os atos de Cristo na Terra. mandaria às ondas do mar que detivessem seu incessante fluir e refluir? Deveriam o trigo e o milho deixar de crescer. bem como na lição que comunicava. Jesus lhes afirmou que a obra de aliviar os aflitos estava em harmonia com a lei do sábado. entre os sofredores que se achavam junto ao tanque. Jesus viera para engrandecer a lei. e Eu trabalho também. Jesus declarou: "Meu Pai trabalha até agora. E o homem também tem nesse dia uma obra a realizar. A Natureza deve continuar seu invariável curso. para neles se levar a cabo Seus planos para com a raça humana. e pediu ao homem que levasse a cama através da cidade. do contrário o homem desfaleceria e viria a morrer. ou simplesmente tê-lo curado. então o Senhor estaria em falta. a fim de publicar a grande obra de que fora objeto. obstar seus fecundos raios de aquecer a Terra e nutrir a vegetação? Deveriam os sistemas planetários quedar imóveis durante aquele santo dia? Ordenaria às fontes que se abstivessem Pág. o labor que constitui o ganha-pão. O sábado não se destina a ser um período de inútil inatividade. Isso daria lugar à questão do que era ou não era lícito fazer no sábado. nenhum trabalho que vise prazer ou proveito . e o maturante cacho adiar seu belo colorido? Não hão de as árvores florescer. e as bênçãos que tornam desejável a vida. Poderia haver curado o enfermo igualmente em qualquer outro dia da semana. A lei proíbe trabalho secular no dia de repouso do Senhor. e instituiu o sábado para comemorar-lhe o acabamento. que noutros dias. Diz a Escritura: "Não desfalecerá. Não haveria de lhe diminuir a dignidade. 42:4. A obra no Céu não cessa nunca. Escolheu. Por isso escolhera o sábado para nele realizar a cura de Betesda. Deveria Deus impedir o Sol de cumprir sua missão no sábado. Estava em harmonia com os anjos de Deus que estão sempre descendo e subindo entre o Céu e a Terra para servir à humanidade sofredora. Devem-se atender às necessidades da vida. sem lhe dizer que levasse a cama. nem desabrochar as flores no sábado? Fora assim. As solicitações para com Deus são ainda maiores no sábado do que nos outros dias." João 5:17. suprir as faltas dos necessitados. então Aquele que declarou boa a sua obra. Deus não poderia por um momento deter Sua mão. Anelam Suas mais preciosas bênçãos. E os guias de Israel tornaram-se os instrumentos de Satanás em combater o Salvador. nem Se apressará. Exigem-Lhe a atenção de modo especial. ou noutro dia qualquer. o pior caso. Tudo quanto fazia era em si mesmo importante. porém. e a tornar gloriosa. Isto. e deixariam os homens de ter os frutos da terra. até que estabeleça na Terra o juízo. Deus não deseja que Suas criaturas sofram uma hora de dor que possa ser aliviada no sábado. declarando vãs suas tradições. e abriria o caminho para Ele condenar as restrições dos judeus quanto ao dia do Senhor. deveria acabar com Seu labor e deter a incessante rotina do Universo. 207 de regar os campos e as florestas. Ele viera para libertar o sábado daquelas enfadonhas exigências que o haviam tornado uma maldição em vez de bênção.

agindo independentemente dEle. mas dizendo que "Deus era Seu próprio Pai". que não elaborava planos para Si mesmo. para que nossa vida seja uma simples operação de Sua vontade. de momento. O modelo . Evitavam. Aceitava os que Deus fazia a Seu respeito." Os sacerdotes e rabis estavam repreendendo o Filho de Deus pela própria obra para cuja realização fora enviado ao mundo. haviam-se separado de Deus e estavam. a quem desejava tornar Seu lugar de habitação. declarara ser igual a Deus. a fim de que pudesse ver o modelo. Por seus pecados. e estes pareciam fracos e nulos quando comparados com os argumentos que Jesus tirava da Palavra de Deus e da vida natural! Houvessem os rabis experimentado qualquer desejo de receber a luz. os homens mais talentosos e hábeis lhe estavam ao lado para realizar suas sugestões. disse. Assim devemos nós confiar em Deus. A fúria dos líderes não conhecia limites. segundo seu modo de ver. em seu orgulho. e não percebiam a necessidade de mais alta sabedoria para lhes dirigir os atos. revelara Seu glorioso ideal de caráter. e justificavam-nO em curar o doente de Betesda. O Senhor o cobrira com Sua glória. Eu coopero com Deus. Em todas as Suas obras de criação e providência. Quando Moisés estava para construir o santuário como lugar de habitação de Deus. Era uma obra que honrava o sábado. Minha autoridade. uma cortina ou qualquer vaso do santuário. ao culto e a boas obras. O ato de Cristo em curar o enfermo estava de perfeito acordo com a lei. e se teriam convencido de que Cristo dizia a verdade. e o abençoou. em vontade e em desígnio. Tão plenamente vazio do próprio eu era Jesus. Sentiam-se suficientes para tudo. O "Filho por Si mesmo não pode fazer coisa alguma. Moisés era todo zeloso para fazer a obra de Deus. Deus o chamara ao monte e lhe Pág. não devia fazer uma campainha. e procuraram incitar ódio contra Ele. Mas os fariseus ficaram ainda mais exasperados. uma romã. é lícito nesse dia. Esses adversários de Cristo não tinham argumentos com que enfrentar as verdades que lhes fazia penetrar na consciência. é o ser Eu o Filho de Deus. Assim a Israel. uma franja. Muitos reconheciam em Cristo o amigo que lhes curara as moléstias e confortara as dores. e dependente de Seu poder. assim deve o homem deixar as ocupações da vida diária. Toda a nação judaica chamava a Deus seu Pai. ao fazer uma obra da mesma maneira sagrada. por declarar ser igual a Deus. que não fosse segundo o modelo mostrado. No entanto. recebeu instruções para fazer tudo segundo o modelo que lhe fora mostrado no monte. para fazer a obra de que Me acusais. se o não vir fazer ao Pai. Jesus repeliu a acusação de blasfêmia. porém. Mas o Filho de Deus era submisso à vontade de Seu Pai. os pontos que apresentavam com referência ao sábado. um com Ele em natureza. Jesus afirmou ter direitos iguais aos de Deus. Não podiam senão citar seus costumes e tradições. e os sacerdotes e rabis teriam matado a Jesus ali mesmo. Ele não somente quebrantara a lei. e o Pai os desdobrava dia a dia. e devotar essas sagradas horas a um saudável repouso. De modo que os guias se viram obrigados. 209 revelara as coisas celestiais. 208 mostrando que compreendiam fazer Ele essa reivindicação no mais alto sentido. uma borla.mundanos. de maneira que se não deveriam ter assim enfurecido se Cristo Se colocara na mesma relação para com Ele. Pág. Mas acusaramnO de blasfêmia. e do mesmo caráter daquela em que Se empenhava o Pai no Céu. mas como Deus cessou Seu labor de criar e repousou ao sábado. a restringir seu ódio. e segundo ele foram feitas todas as coisas. Não houvessem temido o povo. Mas o sentimento popular em Seu favor era forte.

Rom. e o dever do mundo: "O Pai a ninguém julga. tardio em iras e grande em beneficência e verdade. Assim nosso caráter deve ser formado para "morada de Deus em Espírito". O Salvador continuou: "Tudo quanto Ele faz. mas deu ao Filho todo o juízo. Ergue-se acima da humanidade. deixando-nos o exemplo." Êxo. buscando atraí-la do pecado para a . Ele tem dado luz e vida a todos. dependemos de Deus. 210 morte". 40:8. O domínio do mal é despedaçado e. para que sigais as Suas pisadas". . 34:6 e 7. houve um Salvador. porém.. "Vem a hora. sim. Era o Redentor. para que todos honrem o Filho. 2:1.lhes fora mostrado no monte. E aquele que tem comunicado a luz." João 5:25. Efés. e a transgressão e o pecado. Aquele que "padeceu por nós. 2:22. que tem acompanhado a alma com as mais ternas súplicas." João 5:22-27. e confiarmos em Sua força e sabedoria. Assim como o Pai ressuscita os mortos. e por Seu intermédio tem vindo toda bênção de Deus à raça caída. Deus misericordioso e piedoso. ó Deus Meu. liberta os homens "da lei do pecado e da Pág. a alma é guardada do pecado.o Honrado dos anjos. atira de Si o disfarce do pecado e da injúria.. e eles hão de testemunhar-lhe a manifestação. E deu-Lhe o poder de exercer o juízo. que confia em sua própria sabedoria e poder. isto é.. O mundo foi confiado a Cristo. como o Pai tem a vida em Si mesmo. tanto antes como depois da encarnação. Ele nos designou nossa obra. Efés. e que Ele próprio possui poder de fazer a mesma obra. que perdoa a iniqüidade. mas Jesus lhes diz que uma das maiores obras de Seu Pai é ressuscitar os mortos. e os vivifica. a "virtude da Sua ressurreição" (Filip. O humilde Nazareno afirma Sua real nobreza. se está separando de Deus. o Filho o faz igualmente. assim deu também ao Filho ter a vida em Si mesmo. o Filho de Deus. assim também o Filho vivifica aqueles que quer. Enquanto submetermos a vontade à Sua. Seus ouvintes ficam fascinados. e os que a ouvirem viverão. Seja qual for nossa posição. em que os mortos ouvirão a voz do Filho de Deus. . proclamando: "Jeová. e revela-Se . e em harmonia com a medida da luz concedida. Aquele que abre o coração ao Espírito de Cristo. para realizar a parte que nos cabe em Seu grande plano. não honra o Pai que O enviou. mas Cristo. Disse Ele: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. Israel preferira seus próprios caminhos. como honram o Pai.. 2:21. Os fariseus acreditavam na ressurreição dos mortos. nem se portou com tão régia majestade. o verdadeiro templo para habitação de Deus. I Ped. para condenar a obra de Cristo. o Senhor. Os saduceus afirmavam que não havia ressurreição do corpo. pela fé." João 5:19 e 21. e de toda a Terra. 8:2. Homem algum já falou palavras como as Suas. será cada um julgado." Sal. Seus discursos são claros e positivos. a Tua lei está dentro do Meu coração. Esse espírito de vida em Cristo Jesus. declarando plenamente Sua missão. e o Senhor passara perante Moisés. e nos dotou de faculdades e meios para ela. As palavras de Cristo nos ensinam que nos devemos considerar inseparavelmente ligados a nosso Pai celestial. Porque. moldara cada detalhe de Sua vida terrestre em harmonia com o ideal divino. Um com o Criador do Universo. Assim que existiu o pecado. E cumpre-nos fazer "tudo conforme o modelo". mas Ele Se declarou juiz deles próprios. cumpre o desígnio do inimigo de Deus e dos homens. Aquele. Não haviam edificado segundo o modelo. e agora é. que guarda a beneficência em milhares. É esse mesmo poder de ressuscitar que dá vida à alma morta "em ofensas e pecados". porque é o Filho do homem. quando a lei havia sido dada no Sinai. 3:10). Cristo declara que mesmo agora o poder que dá vida aos mortos se encontra entre eles. torna-se participante daquele grande poder que lhe fará o corpo ressurgir do sepulcro. Quem não honra o Filho. Os sacerdotes e principais haviam-se arvorado em juízes. que enfeixa em Suas mãos todos os destinos. Em vez de trabalhar em harmonia com Cristo. seremos guiados por caminhos seguros.

Em toda página. 212 todos os profetas". Como Ele tenha provado as próprias fezes do cálice da aflição e tentação humanas. ao passarem . não era julgar. O tempo. Declarou que tinham rejeitado a Palavra de Deus. O Senhor do sábado era citado perante um tribunal terrestre. Jesus violara as tradições dos judeus. em visão ainda mais ampla. Ao declarar Ele tão intrepidamente Sua missão. que julgará cada pessoa. e os que fizeram o mal para a ressurreição da condenação. E os que fizeram o bem sairão para a ressurreição da vida. tem a vida eterna. Satanás tem mantido sua causa por meio de engano. não para que condenasse o mundo. Repreendeu-os pela sua dureza de coração e ignorância das Escrituras. preceito ou profecia. é cega. E perante o Sinédrio Jesus declarou: "Quem ouve a Minha Palavra. mas salvar. Se tem empenhado por arrebatar os cativos de seu poder. e o acusado tornou-Se acusador. todavia. Seus juízes contemplaram-nO espantados e enfurecidos. e derribar-lhe o poder. e eles não queriam crer. "em que todos os que estão nos sepulcros ouvirão a Sua voz. Jesus Se voltou contra os líderes. Sobre eles estava a resplandecer a única luz que pode iluminar as sombras da sepultura. e crê nAquele que Me enviou.o Filho do homem é indicado para exercer o juízo. As mais altas autoridades religiosas da nação estavam procurando tirar a vida Àquele que Se declarava o restaurador de Israel. porque é o Filho do homem". ou explicar o próprio desígnio em assim fazer. porém. Ele Se recusava a reconhecer-Se culpado de suas acusações. o mistério do futuro: "Vem a hora". o local." João 5:28 e 29. Em tudo quanto encerrava de instituição divina. da mesma maneira que o haviam feito Àquele a quem Deus enviara. seja história. no decorrer de todos os séculos. "Deus enviou o Seu Filho ao mundo.santidade. 211 mundo fosse salvo por Ele. e lidará justa e ternamente com as almas para cuja salvação derramou o próprio sangue . a intensidade dos sentimentos que animavam a assembléia. porém. como tenha. Recusava aos sacerdotes e rabis o direito de interrogar acerca de Sua obra. a gloriosa luz celeste tornou claras as pegadas do Redentor. Os viventes contemplaram a Estrela de Belém. Não O podiam condenar. A obstinação. todo o judaísmo era uma encadeada profecia do evangelho. A missão de Cristo. e não entrará em condenação. Suas palavras. ou ser catequizado por ele. resistido vitoriosamente às tentações de Satanás. porque vós cuidais ter nelas a vida eterna. disse. Em lugar de Se desculpar do ato de que se queixavam. e desprezara-lhes a autoridade. tudo se combinou para tornar mais impressivas as palavras de Jesus perante o Sinédrio. Pedindo a Seus ouvintes que não se maravilhassem." João 5:39. irradia nas Escrituras do Antigo Testamento a glória do Filho de Deus. eram irrespondíveis. o Siló por vir. mas passou da morte para a vida. E Deus "deu-Lhe poder de exercer o juízo. Essa certeza da vida futura era a que Israel há tanto aguardara. Atos 10:43. ou nela interferir." João 3:17. e compreenda as fragilidades e pecados dos homens. Desde o início do grande conflito no Céu. "Examinais as Escrituras. mas para que o Pág. e Cristo tem trabalhado no sentido de lhe revelar as tramas." João 5:24. É Aquele que Se tem oposto ao enganador e. Desde a promessa feita a Adão. Suas pretensões baseavam-se no próprio orgulho e arrogância. e esperava receber por ocasião do advento do Messias. descendo pela linha patriarcal e a dispensação legal. Cristo desenrolou diante deles. para responder à acusação de quebrantar a lei sabática. De Cristo "dão testemunho Pág. é ao mesmo tempo seu Advogado e Juiz. a ocasião. Não estavam revestidos dessa autoridade. e são elas que de Mim testificam. em nosso favor.

Os ensinos de Cristo. foram contra Ele interpretadas. Houvessem crido em Moisés. Assim tornaram a verdade de Deus em mentira. estes seriam recebidos. 213 que busca a própria glória. Em cada sacrifício. mas quando outros viessem. Houvessem eles ouvido a voz divina que falara por intermédio de seu grande guia. apresentando-Lhe a imagem. "para terdes vida. As próprias palavras que deveriam ter sido recebidas como testemunho de Sua divindade. E por quê? . procuravam demonstrar que era enganador. rejeitaramnO em pessoa. no mero conhecimento que delas possuíam. não foi aceito pelos guias de Israel. fácil era a Satanás fortalecer-lhes a oposição a Cristo. Seu nome ressoava com cada trombeta de jubileu. não O receberiam. Mas. mostrava-se a morte de Cristo. expôs-lhes claramente Sua unidade com o Pai. fala ao desejo de exaltação própria nos outros. A tais estímulos." João 5:38. e a teriam reconhecido nos ensinos de Cristo. que estão endurecendo o coração contra o Espírito Santo. e anjos Lhe teriam vindo render homenagem. tanto mais decididos ficavam para resistir à luz. Uma vez postos os pés nesse caminho. assumindo o caráter de Cristo. não era sua sanção que Ele desejava. Jesus. por intermédio de Cristo. porque de Mim escreveu ele.Porque o Pág. e recebessem as bênçãos que lhes viera trazer. Em cada nuvem de incenso. "Não quereis vir a Mim". Havendo rejeitado a Cristo em Sua Palavra. não tinham afinidades com suas idéias. Os judeus estavam de posse das Escrituras. por amor da nação que representavam. Jesus sabia que os sacerdotes e rabis estavam decididos a tirar-Lhe a vida. por amor deles próprios. disse Ele. Não era a influência do Sinédrio. todavia. Não podia receber honra alguma da aprovação deles. porém. e para se justificarem a si mesmos. Vindo Cristo de maneira contrária a sua expectativa. todavia. ascendia Sua justiça. disse: "A Sua Palavra não permanece em vós. No tremendo mistério do santo dos santos habitava Sua glória. mesmo guias religiosos. Receberiam o falso mestre. Viram . era para eles a de um estranho. e teriam acreditado nAquele de quem ele escrevera." João 5:41. embora movidos por sua própria vontade e buscando a própria glória. e quanto mais diretamente lhes falava o Salvador em Suas obras de misericórdia. porém. portanto. "creríeis em Mim. a esse aceitareis. em misteriosa procissão. cumprindo Sua Palavra e buscando-Lhe a glória. Não se repete o mesmo em nossos dias? Não há muitos. se não credes nos seus escritos. corresponderiam os judeus. Os guias judaicos tinham estudado os ensinos dos profetas a respeito do reino do Messias. Não estavam relacionados com Deus. porque lhes lisonjearia o orgulho pela sanção de suas acariciadas opiniões e tradições. tinham a vida eterna." João 5:40. e supunham que. "Eu vim em nome de Meu Pai." João 5:43. Eram espirituais e exigiam o sacrifício do eu. e não Me aceitais. e Sua voz. não O quiseram receber. os acontecimentos futuros. a fim de conservar as próprias tradições? "Se vós crêsseis em Moisés". Fora Cristo que falara a Israel por meio de Moisés. Jesus veio pela autoridade de Deus. Jesus disse: "Eu não recebo glória dos homens. Houvesse-a Ele desejado. mas com o desígnio de encontrar provas para apoiar suas ambiciosas esperanças. e Sua relação para com o Mundo. Achava-Se revestido de honra e autoridade do Céu. se outro vier em seu próprio nome. porém. o Pai teria outra vez testificado de Sua divindade. haviam-no feito. disse Jesus. não com o sincero desejo de conhecer a verdade. tornando impossível a si mesmos o reconhecer a voz de Deus? Não estão rejeitando a Palavra de Deus. como crereis nas Minhas palavras?" João 5:46.diante deles. Mas. desejava que os guias judaicos Lhe distinguissem o caráter.

. O precioso Salvador achava-Se agora. "Herodes temia a João. 6:20. em lugar de lhe fortalecer a fé. todavia. e disseram-lhe como o povo se estava aglomerando em torno dEle. nunca teriam sido suscitadas. mulher de seu irmão. encerrando-se em trevas. não fazia nada para que João fosse solto? Como podia Ele permitir que Seu fiel precursor fosse privado da liberdade e talvez da vida? Estas perguntas não deixaram de produzir efeito. levaram-lhe notícias das obras de Jesus. os montes e os outeiros se deviam abaixar. atendendoo. Apresentara o Messias como Aquele cuja pá estava em Sua mão. e fazia muitas coisas. sem dúvida nenhuma. se demonstram os mais perigosos inimigos! Quantas vezes. Era-lhes permitida entrada na prisão. Deles se apoderou o temor ao testemunhar o convincente poder que Lhe acompanhava o ministério. seu ódio assassino não se extinguiu. Ao passar semana após semana. O dissoluto rei tremera ante o chamado ao arrependimento. Dúvidas que. As paredes de uma cela na prisão separavam-no agora da liberdade do deserto e das vastas multidões suspensas de suas palavras. Estavam decididos a tirar-Lhe a vida. e que limparia inteiramente Sua eira. Enviaram por todo o país mensageiros a advertir o povo contra Jesus. como impostor. em cujo espírito . e o Salvador não reclamar nenhuma autoridade real. mas resistiram a Seus apelos. sem trazer nenhuma mudança. Estava prisioneiro na fortaleza de Herodes Antipas. do qual muitos ficaram convencidos por Suas palavras. endireitar os caminhos tortuosos. o qual se achava sob o domínio de Antipas. Como o profeta Elias. Declarara ao povo que. ao passar o tempo." Mar. do contrário. o acabrunhamento e a dúvida se foram sutilmente apoderando dele. João portou-se fielmente para com ele. isso apenas os instigou mais amargamente contra Ele. todavia. Esperava que Jesus tomasse o trono de Davi. Esperava que as elevações do orgulho e do poder humanos fossem derribadas. João ficou perplexo e turbado. e foi também o primeiro a sofrer. ajuntaria o trigo no celeiro. e. sabendo que era varão justo. Satanás regozijou-se em ouvir as palavras desses discípulos. a profecia de Isaías devia ser cumprida. Os próprios líderes se haviam sentido sob profunda condenação ao apresentar-lhes à consciência sua culpa. Oh! quantas vezes os que se julgam amigos de um homem bom. Pág.que a oposição que Lhe moviam não tinha desculpa. 214 João Batista fora o primeiro a anunciar o reino de Cristo. e os lugares ásperos ser aplainados. A vida de João fora de ativo labor. e anseiam mostrar sua fidelidade para com ele. Grande parte do ministério de João Batista tivera lugar no território leste do Jordão. Mandaram-se espias para O observar e relatar o que dizia ou fazia. 215 se esse novo mestre era o Messias. acusandoo por sua iníqua aliança com Herodias. e vingou-se de Batista. mas Herodias prendeu-o mais firmemente em suas redes. O próprio Herodes escutara as pregações de João. João Batista não compreendia a natureza do reino de Cristo.. suas palavras deprimem e desanimam! Como os discípulos do Salvador. e as sombras e a inatividade da prisão pesavam fortemente sobre ele. 22 Prisão e Morte de João Batista Pág. e ver como elas quebrantaram a alma do mensageiro do Senhor. sob a sombra da cruz. Por algum tempo Herodes procurou fracamente quebrar a cadeia de concupiscência que o ligava. Seus discípulos não o abandonaram. Fracassaram assinaladamente em derribar a autoridade de Jesus ou dEle alienar o respeito e a atenção do povo. Mas indagavam por que. foram então sugeridas a João. e queimaria a palha com fogo que não se apagaria. . a fim de o caminho ser preparado diante do Senhor. e de boamente o ouvia. induzindo Herodes a lançá-lo na prisão.

da imaculada pureza de Jesus. João ansiava uma palavra de Cristo. doentes de todas as classes. esperava que o Senhor Se revelasse como um Deus que responde por fogo. proferida diretamente a ele. Mas Jesus parecia contentar-Se com reunir discípulos em volta de Si. e traria certeza a seus irmãos. Poder-se-ia dar que o longamente esperado Libertador ainda não houvesse aparecido? Então. Quão pouco o espaço decorrido desde que o Batista apontara a Jesus. A voz do poderoso Médico penetrava o ouvido surdo. Se João. e a sombra de um terrível temor. Esperara que a mensagem de Deus tivesse o mesmo efeito que produzira a leitura da lei nos dias de Josias (II Crôn. o fiel precursor. pergunta: "És Tu Aquele que havia de vir?" Isso era profundamente cruel e decepcionante para a natureza humana. e o clamor do pobre e sofredor subia ao Céu. um toque de Sua mão. tanto nos lugares elevados como nos humildes. não havia Jesus de derribar agora o poder do opressor e libertar Seu arauto? Mas o Batista não abandonou sua fé em Cristo. 216 Ao profeta do deserto tudo isso se afigurava um mistério além de sua penetração. o rei Herodes e a vil amante faziam sua vontade. ou esperamos outro?" Mat. abria . pelo amor que lhe tinham. alguns buscando conseguir por si mesmos passagem. admirados de Seu silêncio. Havia horas em que os cochichos dos demônios lhe torturavam o espírito. os enfermos e aflitos iam ter com Ele para ser curados. de sua prisão. "Este era Aquele de quem eu dizia: O que vem depois de mim é antes de mim!" João 1:29 e 27. esperando que uma entrevista com o Salvador lhes confirmaria a fé. A lembrança da voz do Céu e da pomba que descera. Enquanto eles ficavam por ali. 217 Os cegos iam às apalpadelas. contanto que cumprisse a missão que lhe fora designada. ao passo que dia a dia mais pesado se tornava o jugo romano sobre Israel. comprimiam-se. que significaria a mensagem que ele próprio fora compelido a anunciar? João sentira-se cruelmente decepcionado com o resultado de sua missão. Uma palavra. Ousara enfrentar o rei Herodes com a positiva repreensão do pecado. curar e ensinar o povo. Ao êxito dessa obra.tudo testificava de que Jesus de Nazaré era o Prometido. para ser agora excluído do labor? Se o Libertador tinha aparecido. do poder do Espírito Santo que sobre ele próprio repousara ao encontrar-se em presença do Salvador. deixava de discernir a missão de Cristo. Havia isso sido em vão? João sentiu-se perturbado por ver que. dele se apoderava. 34) e de Esdras (Nee. Pág. João não queria discutir suas dúvidas e ansiedades com os companheiros. E agora. 11:3. Isso confiou a dois de seus discípulos. um destemido reprovador da iniqüidade. todos ansiosos de chegar à presença de Jesus. que se seguiria uma profunda obra de arrependimento e volta ao Senhor. E agora. e do testemunho das escrituras proféticas . abrindo caminho entre a multidão. Não tivera a vida por preciosa. Teria acaso sido infrutífero seu trabalho em favor deles? Teria sido infiel em sua missão. e proclamara: "Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". Comia à mesa dos publicanos. toda a sua existência fora sacrificada. levando sua mensagem: "És Tu Aquele que havia de vir. outros conduzidos pelos amigos. e libertasse o pobre e o que clamava. 8 e 9). Os discípulos foram ter com Jesus. Pág.e poder ele próprio viera a Israel. O Batista fora. seus discípulos estavam nutrindo incredulidade a respeito de Jesus. em sua missão. e João se provara fiel a sua vocação. Decidiu enviar mensageiros a indagar de Jesus. aguardava que o Leão da tribo de Judá abatesse o orgulho do opressor. que se poderia esperar da interesseira multidão? O Salvador não respondeu imediatamente à pergunta dos discípulos.

fendia os montes e quebrava as penhas diante da face do Senhor. e Ele lhes dizia as palavras de vida eterna. Não deixaria que o povo concluísse que Deus havia abandonado João. Paralisados possessos obedeciam-Lhe a voz. os discípulos de João vendo e ouvindo tudo. Jesus repreendia a moléstia e expulsava a febre. As obras de Cristo não somente manifestavam que Ele era o Messias." A prova de Sua divindade mostrava-se na adaptação da mesma às necessidades da humanidade sofredora. 218 O princípio da própria vida do Batista. das cenas da Natureza. "Que fostes ver no deserto?" disse. Ao mesmo tempo que lhes curava as doenças. Assim Jesus devia fazer Sua obra. ensinava o povo. Os pobres camponeses e trabalhadores evitados pelos rabis como imundos. também o Senhor não estava no terremoto. João viu que a missão do Salvador só podia granjear deles ódio e condenação. era o princípio do reino do Messias. e O adoravam. 11:7. porém. mas mostravam a maneira por que Seu reino havia de ser estabelecido. não era de espírito assim covarde. Depois da partida dos mensageiros. a apregoar o ano aceitável do Senhor. pediu-lhes que fossem. e foi o suficiente. mas falando ao coração dos homens por uma vida de misericórdia e sacrifício. porém o Senhor não estava no vento. Estavam aguardando um Messias que não fora prometido. enviou-Me a restaurar os contritos de coração. João recordou a predição concernente ao Messias: "O Senhor Me ungiu. Jesus falou ao povo a respeito de João. O coração do Salvador dilatou-se em simpatia para com a fiel testemunha agora sepultada na prisão de Herodes. Pág. As multidões reunidas . Eles pendiam nesta e naquela direção. Aquilo que para ele era convincente testemunho da divindade de Cristo. não estava senão bebendo do cálice que o próprio Cristo havia de esgotar até às fezes.os olhos cegos à contemplação da luz do dia. e depois do vento um terremoto. segundo os ventos da opinião popular. ou que sua fé falecera no dia da prova. rodeavam-nO de perto. do rosto dos amigos e do semblante do Libertador. eram uma branda repreensão a João. a proclamar liberdade aos cativos. não seria prova nenhuma para eles. Sua voz chegava aos ouvidos dos moribundos e erguiam-se com saúde e vigor. O mensageiro de Deus. Sua glória revelava-se na complacência que tinha para com nossa baixa condição. "uma cana agitada pelo vento?" Mat. acrescentando: "Bem-aventurado é aquele que se não escandalizar em Mim. e dissessem a João o que haviam testemunhado. Os discípulos levaram a mensagem." Isa. e a abertura de prisão aos presos. a abnegação. não com o choque das armas. entregou-se a Deus para a vida e para a morte. Não foi em vão para ele. João bem sabia quão estranho era tudo isso aos princípios e esperanças dos guias de Israel. e depois do fogo o Senhor falou ao profeta por uma voz mansa e delicada. Não se queriam humilhar para receber a penetrante mensagem do Batista. eram apropriadas representações dos rabis que se haviam constituído críticos e juízes da missão do Batista. desaparecia-lhes a loucura. nem a subversão de tronos e reinos.. Assim se passou o dia. A João revelara-se a mesma verdade que se desvendara a Elias no deserto: "um grande e forte vento. todavia por temor do povo não tinham ousado opor-se abertamente a sua obra. 61:1 e 2. Ele. As altas canas que cresciam ao lado do Jordão.. agitando-se a cada brisa. Compreendendo mais claramente agora a natureza da missão de Cristo. porém também o Senhor não estava no fogo" (I Reis 19:11 e 12). o precursor. Por fim Jesus os chamou a Si. segundo melhor conviesse aos interesses da causa que amava. para pregar boas novas aos mansos. e depois do terremoto um fogo. As palavras do Salvador: "Bem-aventurado é aquele que se não escandalizar em Mim".

diante do povo e perante seus próprios discípulos. impondo assim mais consideração. Ricos trajes e os luxos da vida não constituem a porção dos servos de Deus. "Em verdade vos digo que. depois de morto. ao rei Herodes e sua corte. que. os dominadores deste mundo. publicanos e camponeses. ou empunhar a vara do poder de Moisés em nome de Deus. "um profeta? sim. 1:15. 11:8. nem nobreza de linhagem. em sua lealdade para com o Senhor e seu zelo pela justiça. tanto maior maldição se torna. antes do nascimento de João. . mas dos que residem "nas casas dos reis". ao recordar o povo o que lhes ensinara a respeito de Jesus. que tem a aprovação de Deus. No anúncio feito a Zacarias. aos quais pertencem seu poder e riquezas. Esses oficiais paramentavam-se com ricas vestimentas e dispendiosos ornamentos. e esperavam deslumbrar o povo. príncipes e soldados. apresenta o mais elevado tipo de nobreza já revelado em homem. entre os que de mulher têm nascido. Aos fariseus cheios de justiça própria. Amavam a ostentação. se absteve de buscar honra para si. Na prisão." Mat. mas com o reino deste mundo. O testemunho dado a seu respeito. constitui a grandeza? . Foi enviado para anunciar o advento do Salvador. mas encaminhou todos para Jesus como o Prometido.em torno de Cristo tinham testemunhado a obra de João. era firme como a rocha. Não foi concedido ao Batista fazer cair fogo do Céu. então Satanás merece nossa homenagem. quando pervertido para o serviço do próprio eu. João fora chamado a reprovar os pecados e excessos de seu tempo. João era grande aos olhos do Senhor quando. Mas. Que. foi. e muito mais do que profeta. foi: "João não fez sinal algum. à parte de qualquer consideração mais elevada. do que de obter a pureza íntima. pelos que o ouviram testificar de Jesus. quanto maior o dom. 219 com seu caráter e missão. Haviam-lhe escutado a destemida repreensão do pecado. mas tudo quanto João disse dEste era verdade. porque é este de quem está escrito: "Eis que diante da Tua face envio o Meu anjo. o mesmo que ao pregar a mensagem de Deus no deserto. não riqueza. ou ressuscitar um morto. a todos falara João com igual franqueza. Se grandeza intelectual. Sua desinteressada alegria no ministério de Cristo. o anjo declarara: "Será grande diante do Senhor. como Pág. Mostravam assim que sua lealdade não era para com Deus. e seu singelo vestuário e vida abnegada estavam em harmonia Pág. nem dons intelectuais considerados em si mesmos. Tão fielmente cumpriu ele sua missão. eis o que é estimado por Deus. Em sua fidelidade aos princípios. "Mas então que fostes ver?" disse Jesus." Luc. Jesus continuou: "Sim. nem posição. aos sacerdotes saduceus. é digna de honra. 220 fizera Elias. e o que era usado pelos sacerdotes e líderes. Jesus desejava chamar a atenção para o contraste existente entre o vestuário de João." Um testemunho assim todo discípulo de Cristo é chamado a dar de seu Mestre. Amor e pureza são os atributos que mais aprecia. que preparará diante de Ti o Teu caminho. Estavam mais ansiosos de conquistar a admiração dos homens. agitada pelos ventos do louvor ou preconceitos humanos. que fostes ver? um homem ricamente vestido? Os que trajam ricamente estão na casa dos reis. vos digo Eu. 11:9-11. Valor moral." João 10:41. em presença dos emissários do Sinédrio. e chamar o povo a preparar-se para Sua vinda. que suas faculdades intelectuais nenhum homem já igualou.Não o que o mundo reputa como tal." Mat. podiam dizer: "Tudo quanto João disse dEste era verdade. Não era uma cana trêmula. em face da maneira de avaliar do Céu. não apareceu alguém maior do que João Batista.

Através das vastas multidões que haviam escutado as pregações de João. Pois ao passo que os profetas haviam visto de longe o advento de Cristo. e resolveu realizar seu intento por meio de estratagema. diz-se ter sido maior do que ele. Não contemplou a luz que irradiava de cada palavra de Cristo. E não lhe foi dado ver os frutos de seus labores. e tinha Pág. Haveria banquete e bebedice. Jesus disse: "Aquele que é o menor no reino dos Céus é maior do que ele. a fim de saber o que devia pedir. a João foi dado contemplá-Lo. nunca poderia obter o consentimento de Herodes para a morte de João. Herodias mandou sua filha à sala do banquete para dançar a fim de entreter os convivas. Herodes ficaria assim sem o natural controle. prometeu dar à filha de Herodias fosse o que fosse que ela pedisse. o vinho cintilante. O rei estava perturbado pelo vinho. O próprio João não entendera plenamente a vida futura e imortal mediante o Salvador. A resposta estava pronta .Como precursor do Messias. Herodias sabia que. seu desígnio. ouvir do Céu o testemunho de Sua messianidade. não foram compreendidos senão muito vagamente. Profundo era o interesse sentido quanto ao resultado de sua prisão. nenhuma outra luz. No dia do aniversário do rei. Salomé desconhecia a sede de vingança que havia no coração da . Cristo e Sua missão. O profeta João foi o elo que ligou as duas dispensações. Não lhe foi concedido ver o cego no gozo da vista. Todavia. e apresentá-Lo a Israel como o Enviado de Deus. podendo ser então influenciado segundo a vontade dela. foi. por meios diretos. derramando glória sobre as promessas da profecia. e foi prestada a Herodes lisonjeira homenagem. a mesa do banquete. porém. como a que emanou dos ensinos e exemplos de Jesus. quando essa filha de sacerdotes e príncipes de Israel dançou para entretenimento de seus convidados.a cabeça de João Batista. segundo eram tipificados nos sacrifícios simbólicos. 221 toda a intenção de o pôr em liberdade. o enfermo restabelecido e o morto ressuscitado. Exceto a alegria que João encontrara em sua missão. até mesmo a metade do reino. porém. e testemunhar a manifestação de poder divino que acompanhava a maior luz. portanto. nunca brilhou nem jamais brilhará tão claramente sobre os caídos homens. que havia de ser seguida por outra maior. João era "muito mais do que profeta". Não era costume que as senhoras da corte aparecessem nessas festividades. sua fama espalhara-se pela terra. Ao chegar o grande dia. A mente de João era iluminada pelo Espírito Santo. O isolamento foi a sorte que lhe coube. mais altamente privilegiado que João Batista e. Com juramento. A razão foi destronada e a paixão tomou o comando. nesse sentido. Era a luz menor. Salomé estava no viço da juventude. desejou fazer qualquer exibição que o exaltasse diante dos grandes do reino. 11:11. e Lhe ouviu as palavras. apresentou-se para mostrar a relação da lei e dos profetas para com a dispensação cristã. e estar o rei se banqueteando e bebendo com seus grandes. e sua voluptuosa beleza cativou os sentidos dos nobres comensais. o brilho das luzes e a jovem que dançava diante dele. devia ser oferecida uma festa aos funcionários do Estado e aos nobres da corte. O menor discípulo que viu as poderosas obras de Cristo. a fim de que projetasse luz sobre seu povo. e o forte sentimento público em seu favor levavam a crer que nenhuma medida violenta seria tomada contra ele. Raras vezes fora sua voz ouvida a não ser no deserto. Não teve o privilégio de estar com Cristo. com os divertidos hóspedes." Mat. Salomé correu para a mãe. sua existência foi de dores. Herodes acreditava que João era profeta de Deus. por temor de Herodias. Como representante de Deus. Adiava. No impulso do momento. Viu unicamente a sala de prazer. Mas sua vida irrepreensível.

O juramento fora feito em honra dos hóspedes. Buscava constantemente alívio às acusações da consciência culpada. Transtornou-se-lhes o cérebro com a estonteante cena de música e dança. devem ser observadores das mesmas.. de boa vontade teria poupado o profeta. relutantemente. Oh! quantas vezes tem a vida de um inocente sido sacrificada em razão da intemperança dos que deviam ter sido os guardas da justiça! Aquele que leva aos lábios a taça intoxicante. 222 embrutecidos para fazer qualquer objeção. torna a si mesmo impossível julgar serenamente ou ter clara percepção do direito e do erro. O rei sentiu-se tomado de horror ante a idéia de tirar a vida de João. A menina voltou com a terrível petição: "Dá-me aqui num prato a cabeça de João Batista. e lisonjeou-se de que não mais a consciência de Herodes seria perturbada. e um sinistro silêncio baixou sobre a cena de orgia. seus solenes e fervorosos apelos." Prov. Nunca mais se ouviria aquela voz. Mas. e não queria parecer inconstante ou precipitado. ordenou a execução do profeta. Com seu silêncio. Deu-lhes oportunidade de falar em favor do preso. Todos quantos executam as leis. A influência dos ensinos de João não emudeceu. e quem se desvia do mal arrisca-se a ser despojado". proferiram a sentença de morte contra o profeta de Deus. Pág. para satisfazer a vingança de uma depravada mulher. conquanto chocados com o pedido da jovem. e sabiam ser ele homem isento de crime. Entorpecendo os sentidos. e servo de Deus. Seu nome tornou-se notório e aborrecido.mãe. Aqueles que têm jurisdição sobre a vida de seus semelhantes. 223 O pecado de Herodes estava sempre diante dele. Eles haviam caminhado longas distâncias para ouvir a pregação de João. e sobre eles pesavam sérias responsabilidades. deveriam ser considerados culpados de um crime quando se entregam à intemperança. 14:8. Exultou em sua vingança. Ao recordar-lhe a vida de abnegação. e a consciência jazia adormecida. sua palavra estava empenhada. Voz alguma se ergueu para salvar a vida do mensageiro do Céu. Precisam ter inteiro controle sobre suas faculdades físicas. então. Cumpre-lhes ser homens de domínio próprio. ao passo que Herodes foi mais atormentado pelo remorso do que o havia sido pelas advertências do profeta. No entanto. lhe adveio de seu pecado." Mat. entregue a comer e a beber até que os sentidos lhes ficaram embotados.. Herodes ficou atônito e confundido. Estes homens ocupavam altas posições de confiança na nação. e se um deles houvesse proferido uma palavra contra o cumprimento da promessa. porém. ela se devia estender a cada geração até ao fim dos séculos. 59:14 e 15. a decisão de Herodias prevaleceu. Sua confiança em João ficou inabalável. . mentais e morais. Em breve a cabeça do Batista foi levada perante o rei e os hóspedes. chamando os homens ao arrependimento. Cessou a ruidosa festa. "O vinho é escarnecedor. e a bebida forte alvoroçadora. É por isso que "o juízo se tornou atrás. Herodes em vão esperou para ser libertado do juramento. seu são juízo no . estavam demasiado Pág. A orgia de uma noite custaria a vida de um dos maiores profetas. que a recebeu com infernal satisfação. torna-se responsável por toda injustiça que possa cometer sob sua embrutecedora influência. 20:1. tinham-se. Selados estavam para sempre aqueles lábios que fielmente advertiram Herodes para se desviar da vida de pecado. Isa. no entanto. porém. e recuou ante a idéia de apresentar esse pedido. a fim de possuírem vigor intelectual e elevado senso de justiça. e todo aquele que neles errar nunca será sábio. Abre a Satanás o caminho para operar por meio dele em oprimir e destruir o inocente. A cabeça de João Batista foi levada a Herodias. Nenhuma felicidade.

28:65-67. de passar da prisão para a morte. De boa vontade teria o Salvador ido ter com João. havia de causar sofrimento. nunca abalar nossa confiança em Deus. Na tentação do deserto. Esse princípio de abnegação é que seu reino se propôs destruir. ao passo que ocultava o coração ansioso. Herodes não podia encontrar sossego. Todos quantos O seguem hão de cingir a coroa do sacrifício. Ao haverem os seguidores de Jesus de definhar em solitárias celas. Pág. passara por idêntica experiência! . Os próprios pensamentos do pecador são seus acusadores. Serão indubitavelmente malcompreendidos pelos egoístas. de que não se pode ocultar coisa alguma a Deus. Quando sua voz se fizera ouvir no deserto. um profundo mistério envolve a sorte de João Batista. Mas não Se devia colocar nas mãos dos inimigos e pôr em perigo Sua própria missão. e pela tortura. 224 A infância. que não lhe dá repouso nem de dia nem de noite. apresentava rosto sorridente e aspecto de dignidade. para. e desmaio da alma. sempre oprimido pelo temor de que pesava sobre ele uma maldição. Com prazer teria libertado Seu fiel servo. Empenhado nos negócios do Estado. não poderá. Ele fora incansável em procurar afastar o Batista de uma vida de incondicional submissão a Deus. que os homens tremiam. e estremecerás de noite e de dia. João devia beber o cálice do martírio. Herodes ficara profundamente impressionado pelas palavras de João. e lembrar então de como morrera. Satanás temeu pela segurança de seu reino. com que pasmarás."coração tremente. aclarar-lhe as sombras do cárcere. Pela manhã dirás: Ah! quem me dera ver a noite! E à tarde dirás: Ah! quem me dera ver a manhã! pelo pasmo de teu coração. Decidira agora causar dor a Cristo. de cuja fidelidade o próprio Cristo dera testemunho. Quando Herodes ouviu falar das obras de Cristo. que esteio não lhes seria ao coração o pensamento de que João Batista. e vira Herodias exultante. Pensou que Deus ressuscitara a João. porém. aparentemente abandonados de Deus e do homem. e guerreá-lo-á onde quer que se manifeste. E a tua vida como suspensa estará diante de ti. nossa visão humana não pode penetrar. Herodes estava ceifando aquilo que Deus declarara ser o resultado do pecado . endireitai as Suas veredas" (Mat. e se tornarão alvo dos ferozes assaltos de Satanás. Indagam porque teria sido deixado a definhar-se e perecer na prisão. Satanás fora derrotado. quando nos lembramos de que João nada mais foi do que um participante dos sofrimentos de Cristo. dizendo: "Preparai o caminho do Senhor. juventude e varonilidade de João caracterizam-se pela firmeza e poder moral. e não crerás na tua própria vida. e desfalecimento dos olhos. ou perecer pela espada. que testemunhara a orgia na sala do banquete. Para muitos espíritos. a ele e a sua casa. e pelo que verás com os teus olhos". sentiu-se imensamente perturbado. ou na fogueira. recebendo honras dos homens. E muitas coisas que Herodes ouvira dos lábios do profeta falavam-lhe agora à consciência mais distintamente do que fizera a pregação no deserto. no entanto. e os insultos que proferira para a decapitada cabeça de seu reprovador. ferindo a João. ouvira a ordem de degolar a João. 3:3). Deut. Foi despedaçado o poder de Satanás sobre muitos que lhe haviam estado sob o controle. e grande havia sido seu furor.conselho. O mistério dessa escura providência. Mas por amor de milhares que haveriam em anos posteriores. e não pode haver mais penetrante tortura que os aguilhões da consciência culpada. E fracassara igualmente quanto a Jesus. Jesus não Se interpôs para livrar Seu servo. Àquele a quem não conseguia instigar ao pecado. Vivia em constante temor de que João vingasse sua morte condenando-o. Estava convencido de que Ele Se acha presente em todo lugar. A culpabilidade do pecado era revelada de tal maneira. com Sua presença. fracassara. Sabia que João havia de suportar a prova. e o enviara ainda com mais poder para condenar o pecado.

A vinda do Messias anunciara-se primeiramente na Judéia. 1:14 e 15. sua inimizade para com Deus e o homem. Ele declarara perante o Sinédrio . Exultou por haver ocasionado aflição a Jesus." Mat. 232 conheceu o tempo de sua visitação. A João Batista. e os emissários do Sinédrio. Jesus partiu de Jerusalém. Tivera sempre a companhia dos anjos celestiais. nem Elias. Houvessem os guias de Israel recebido a Cristo. mas fracassara em vencer a João. 225 eles próprios haveriam de preferir ser guiados. 3:3). O Sinédrio rejeitara a mensagem de Cristo. primeiramente a eles. Simeão e Ana testificaram no templo de Sua divindade. Manifestou. até à consumação dos séculos. como haviam de ser do povo de Deus nos séculos por vir. e crede no evangelho. No templo de Jerusalém. Seus milagres de cura. a oportunidade de se tornarem arautos do reino e da graça de Deus. do templo. pregando o evangelho do reino de Deus. Cristo recebera os primeiros discípulos. 1:29.Foi permitido a Satanás abreviar a vida terrena do mensageiro de Deus. E de todos os dons que o Céu pode conceder aos homens. Mas Israel não Pág. Nas montanhas de Belém. "Jerusalém e toda a Judéia" ouviram a pregação de João Batista. e as preciosas promessas da Escritura. se pudessem ver o fim desde o princípio. como também padecer por Ele. como aos que vieram depois dele. Nem Enoque. tudo proclamava aquilo que. dos guias religiosos. e o coração do povo se desviou de Jesus. Arrependei-vos. 28:20. enquanto aquele ministrava perante o altar. e Ele os teria honrado como mensageiros Seus para levar o evangelho ao mundo." Filip. em presença do expectante Universo. Na Judéia. e voltou-Se para outra classe. e remir os que haviam de levar o evangelho a todas as nações. e o reino de Deus está próximo. Estas foram seu sustentáculo. os anjos proclamaram o nascimento de Jesus. a participação com Cristo em Seus sofrimentos é o mais importante depósito e a mais elevada honra. portanto. e as lições da verdade divina que Lhe caíram dos lábios. foi maior ou mais honrado do que João Batista. A irradiação de Sua divindade na purificação do templo. Dias Promissores 23 O Reino de Deus Está Próximo Pág. A morte em si mesma apenas o colocara para sempre além do poder da tentação. que ascendeu num carro de fogo. afastou-Se dos sacerdotes. que foi trasladado ao Céu. do povo que fora instruído na lei. depois da cura de Betesda. o destruidor não podia atingir. Ali tivera lugar grande parte do princípio de Seu ministério inicial. e intentava matá-Lo. escutaram seu testemunho quanto a Jesus. foi dada a segurança: "Eis que Eu estou convosco todos os dias. IV. juntamente com a multidão. Conquanto nenhum miraculoso livramento fosse proporcionado a João. mas aquela vida que "está escondida com Cristo em Deus" (Col. "A vós vos foi concedido." Mar. para proclamar Sua mensagem. . Deus nunca dirige Seus filhos de maneira diversa daquela por que Pág. Nessa contenda Satanás estava revelando o próprio caráter. Os ciúmes e desconfianças dos chefes judaicos maturaram em ódio aberto. que lhe abriram as profecias concernentes a Cristo. Os magos foram a Jerusalém em busca dEle. não somente crer nEle.Sua filiação do Eterno. e dizendo: "O tempo está cumprido. e perscrutar a glória do desígnio que estão realizando como colaboradores Seus. fora predito a Zacarias o nascimento do precursor. ele não fora abandonado. em relação a Cristo. 231 Veio Jesus para Galiléia. Foi-lhes dada. que pereceu sozinho na prisão.

seja qual for a maneira por que se apresente. Núm. A província era a esse tempo habitada por numerosa população. Assim a mensagem evangélica. assim tem sido rejeitada em todas as subseqüentes gerações. Ezeq. Arrependei-vos. Eram mais fervorosos e sinceros. Indo para a Galiléia. Poucos estão à escuta da voz de Deus. "Setenta semanas"." Durante sete anos depois de começar o Salvador Seu ministério. e dar fim aos pecados. em Seu batismo." Mar. campo mais favorável à obra do Salvador. os guias religiosos. tinham mais aberto o espírito à recepção da verdade. porém. Jesus recebeu. 7:1). Segundo predição dos profetas. multidões a Ele se juntavam das cidades e vilas. esse período devia chegar ao Messias. Foi então proclamada a mensagem: "O tempo está cumprido. sete semanas. deleitavam-se agora na graça de um misericordioso Salvador. e prontos a aceitar a verdade. pelos apóstolos. As setenta semanas. 9:27. era o período de que o anjo Gabriel falara a Daniel.C. e crede no evangelho. não fossem despertados os receios das autoridades romanas quanto a qualquer insurreição. No ano 27. disse o anjo: "Ele firmará um concerto com muitos por uma semana [sete anos]. com muito maior mistura de gente de outras nações do que se encontrava na Judéia.Como a luz e a vida dos homens foi rejeitada pelas autoridades eclesiásticas nos dias de Cristo. baseava-se nas profecias. pelo próprio Cristo. representa um ano. o verdadeiro sacrifício. a unção do Espírito Santo.C. "estão determinadas sobre o teu povo. pelos mesmos ensinos. a fim de prestar obediência. 233 A nota predominante da pregação de Cristo. 9:25). ou quatrocentos e oitenta e três anos. estavam menos sob a influência da hipocrisia. que se tornavam necessárias precauções. o Príncipe. dissera o anjo. 1:15. Ao viajar Jesus pela Galiléia ensinando e curando." Então. e sobre a tua santa cidade. Daí. segundo era anunciada pelo próprio Salvador. três anos e meio. e pouco depois começou Seu ministério. Um dia. E muitas vezes os que estão à procura da luz são. não estava Jesus procurando exclusão ou isolamento. todavia. e depois. Almas famintas e sedentas que haviam longamente esperado a redenção de Israel. O povo da Galiléia era desprezado pelos rabis de Jerusalém como rústico e ignorante. para extinguir a transgressão. e selar a visão e a profecia. Muitas vezes Se via obrigado a ocultar-Se do povo. para expiar a iniqüidade. apresentava.C.. não tinham idéia alguma de se separar da igreja estabelecida. Nunca dantes houvera um período assim para o mundo. Cristo. poucos dos professos seguidores da Reforma são atuados pelo espírito da mesma. 4:6. a fim de declarar o positivo ensino da Palavra de Deus. foi oferecido no Calvário. "Na metade da semana fará cessar o sacrifício e a oferta de manjares. o Ungido. Freqüentemente se tem repetido a história da retirada de Cristo da Judéia. e trazer a justiça eterna. não toleravam a luz." Dan. e o reino de Deus está próximo. até ao Messias. e para ungir o Santo dos santos. e sessenta e duas semanas" (Dan. sessenta e nove semanas. O Céu baixara aos homens. representam quatrocentos e noventa anos. O "tempo" que declarava estar cumprido. o evangelho devia ser pregado especialmente aos judeus. era: "O tempo está cumprido. . É dado um ponto de partida para esse período: "Sabe e entende: desde a saída da ordem para restaurar e para edificar Jerusalém. ou quatrocentos e noventa dias." Dan. confirmada pelo decreto de Artaxerxes Longímano (Esd. O entusiasmo subia a tal ponto. entrou em vigor no outono de 457 a. Quando os reformadores pregavam a Palavra de Deus. quatrocentos e oitenta e três anos estendem-se ao outono de 27 d. Na primavera de 31 d. a qual estava ansiosa da verdade. e os que a conduziam eram forçados a buscar outra classe. obrigados a deixar a igreja de seus pais. Em nossos dias. A ordem para restaurar e edificar Jerusalém. Muitas vezes os que seguem os passos dos reformadores são forçados a retirar-se da igreja que amam. 9:24. 6:14. Pág. profeticamente. 14:34.

e a pregação do evangelho aos gentios. mostrando que a santidade e significação do serviço sacrifical desapareceram. O Salvador falara por intermédio de todos os profetas. sem ter revelado o Seu segredo aos Seus servos. 24:15. 21:31. pelo apedrejamento de Estêvão. Foi Gabriel. e observam as coisas ali escritas. e venha sobre vós de improviso aquele dia. que veio com a divina mensagem a Daniel. Saulo. O próprio Salvador deu sinais de Sua vinda. e diz: "Quando virdes acontecer estas coisas. Referindo-Se à profecia dada a Daniel acerca do tempo deles.terminou em 34 d. Pág. assim a de Sua segunda vinda anuncia o reino de Sua glória. apoiado de oração. os judeus selaram afinal sua rejeição do evangelho. As palavras do anjo a Daniel. A esse tempo.C. Sua unção pelo Espírito Santo. entenda. Foi Gabriel "Seu anjo". Luc. às portas. e de estar em pé diante do Filho do homem. e suas solenes advertências nos mostram a vinda de nosso Senhor em glória como próxima. foram definidamente indicados. deviam ser compreendidas no tempo do fim. de embriaguez. "as reveladas são para nós e para nossos filhos para sempre".Então o véu do templo se rasgou em dois." I Ped. explicou aos discípulos. e nenhum dos ímpios entenderá. e Sua bênção acompanhará o estudo reverente das escrituras proféticas. "O Espírito de Cristo. o apóstolo dos gentios. 29:29. "O Senhor Jeová não fará coisa alguma.passaram-nos tramando a destruição dos mensageiros do Senhor. "o que dEle se achava em todas as Escrituras". Sua morte. acha-se baseada nas profecias. Chegara o tempo de cessar o sacrifício terrestre e a oblação. 1:11. 234 O tempo da vinda de Cristo. Depois de Sua ressurreição. Terrestres ambições os absorviam. com relação aos últimos dias." Mat. 24:27. Os anos do ministério de Cristo e Seus apóstolos . E a segunda.sete anos . 1:3. não aconteça que os vossos corações se carreguem de glutonaria. 235 Chegamos ao período predito nessas passagens. e pouco depois. 12:4 e 10. . as visões dos profetas acham-se reveladas. e não observam o veloz cumprimento das profecias e os indícios do rápido aproximar do reino de Deus. e é proferida uma bênção sobre os que lêem e ouvem as palavras da profecia. sabei que o reino de Deus está perto. o perseguidor. Cristo insistia com Seus discípulos quanto à importância do estudo profético. e a glória que se lhes havia de seguir. Apoc." Luc. orando. e dos cuidados da vida. como a primeira mensagem." Ao passo que "as coisas encobertas são para o Senhor nosso Deus" (Amós 3:7). Deut. É chegado o tempo do fim. Então. os profetas. O povo judeu teve o privilégio de compreender essas profecias e reconhecer seu cumprimento na missão de Jesus. indicava. que estava neles. mas os sábios entenderão. e a ciência se multiplicará". anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir. e o oferecimento do reino espiritual foilhes feito em vão. A semana . 34 e 36. disse: "Quem lê." "E olhai por vós. Deus nos tem dado essas coisas. e não conheceram o tempo de sua visitação. se converteu e tornou-se Paulo." Dan. os discípulos espalhados pela perseguição "iam por toda parte. o anjo que ocupa a posição imediata ao Filho de Deus. Os judeus interpretaram e aplicaram mal a Palavra de Deus. Como a mensagem do primeiro advento de Cristo anunciava o reino de Sua graça. anunciando a Palavra" (Atos 8:4). "muitos correrão de uma parte para outra.os derradeiros anos de graça para o povo escolhido . para que sejais havidos por dignos de evitar todas estas coisas que hão de acontecer." "Vigiai pois em todo o tempo. "Os ímpios procederão impiamente. Pág. que Cristo enviou a revelar o futuro ao amado João. começando por "todos os profetas". Assim hoje o reino deste mundo absorve os pensamentos dos homens.

porque todos vós sois filhos da luz e filhos do dia. a anunciar o ano aceitável do Senhor. falou do Messias. "Não durmamos pois. cerrando o livro. "Não é Este o filho de José?" (Luc. Ele buscava animar os ouvintes pela repetição dos testemunhos de que o advento do Messias estava próximo. já não estais em trevas. Tinha-Se-lhes dirigido como presos a serem libertados do poder do . A corrente de influência divina derribou todas as barreiras. que conhecera na infância." Luc. 4:21). Explicando as palavras que lera. irmãos. 237 "O Espírito do Senhor é sobre Mim. mas não ignoravam o que Lhe acontecia. paira uma sombra." I Tess. Nesse sábado. como de um libertador dos oprimidos e dos cativos. a apregoar liberdade aos cativos. O povo de Nazaré O rejeitou. "Levantou-Se para ler. estivera ausente deles. e exortava o povo a esperar ainda por Aquele que havia de vir. qual Moisés. e sejamos sóbrios. 4:22) diziam. o Invisível. viram." Luc." Se bem que não saibamos a hora da volta de nosso Senhor. a dar vista aos cegos. e foi-lhe dado o livro do profeta Isaías. 5:4-6. Eles. nós não somos da noite nem das trevas. Sua maneira impressiva e a maravilhosa significação de Suas palavras arrebataram os ouvintes com um poder nunca dantes por eles experimentado. Jesus adorara entre Seus irmãos. Ali estavam as figuras e fisionomias familiares. foram de repente levados a pensar em si mesmos.. 4:18-20 e 22. e tornando-o a dar ao ministro. e se maravilhavam das palavras de graça que saíam da Sua boca. e nas declarações dAquele que lhes dirigia a Palavra. Sendo seu coração movido pelo Espírito Santo. e os olhos de todos na sinagoga estavam fitos nEle. Seus irmãos. médico dos aflitos. Quando um rabi se achava presente na sinagoga. para que aquele dia vos surpreenda como um ladrão. pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. o interesse e expectação deles subiu ao mais alto grau. Jesus foi convidado a tomar parte no serviço. salientando sempre o pensamento de que apareceria à testa de exércitos para libertar Israel. filhos de Abraão. mas vigiemos. Durante a infância e a juventude. a pôr em liberdade os oprimidos. Ali estava Sua mãe. O texto lido por Ele era interpretado como se referindo ao Messias: Pág. No culto regular diário. Jesus Se postou diante do povo como vivo expositor das profecias concernentes a Si próprio. 236 Por sobre os luminosos dias do ministério de Cristo na Galiléia. Desde o início de Seu ministério. . 24 Não é Este o Filho do Carpinteiro? Pág. e todos os olhos se voltaram para Ele quando entrou na sinagoga. e qualquer israelita podia fazer a leitura dos profetas. E todos Lhe davam testemunho. o ancião lia dos profetas. Descrevia a glória de Sua vinda."Mas vós. Mas quando Jesus anunciou: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos" (Luc. podemos conhecer quando está perto. respondiam com fervorosos améns e louvores ao Senhor. tomando lugar entre os adoradores. haviam sido representados como em servidão. assentou-Se. esperava-se que dirigisse o sermão. 4:16 e 17. no sábado. o qual introduziria um glorioso reino e baniria toda a opressão. Ao aparecer novamente em seu meio. restaurador de vista aos cegos e revelador da luz da verdade ao mundo. israelitas." "E. enviou-Me a curar os quebrantados de coração.. na sinagoga de Nazaré. como os demais.

Com intensa energia. não da quantidade de luz que temos recebido. os leprosos de Israel foram passados por alto. por onde lhes podiam vir as bênçãos divinas. Assim. não tinha sido permitido trabalhar por um povo de coração duro e incrédulo. foram especialmente favorecidos com testemunhos de Seu poder. a uma mulher viúva. e esperaram que Seu poder fosse exercido para proveito deles. e desta à varonilidade. Seus atos deviam ser intimamente examinados. e rejeitaram as advertências do Espírito por meio dos mensageiros do Senhor. "Sem dúvida Me direis este provérbio: Médico. e a nenhuma delas foi enviado Elias.mal. na proporção em que lhe é possível distingui-lo. bem como Sua vida e labores. fora fiel a suas convicções do que era direito. como em trevas e necessitados da luz da verdade. o siro. Achava-se em condições de receber os dons da graça de Deus. nenhum indício nesse sentido. foi favorecida por haver seguido a luz que tinha. quando haviam sido comovidos pela convicção de que era seu Redentor que Se lhes estava dirigindo. nem almas cativas seriam postas em liberdade. E muitos leprosos havia em Israel no tempo do profeta Eliseu. Nos tempos de Elias. Mas Naamã. Haviam-Lhe acompanhado o desenvolvimento da infância à mocidade. mesmo o pagão que prefere o direito. porém. revelando-lhes os íntimos pensamentos. Essa mulher. Em verdade vos digo que muitas viúvas existiam em Israel nos dias de Elias. senão a Sarepta de Sidom. Não obstante sua exatidão nas cerimônias exteriores. Seu pai. Israel se desviara de Deus. era o filho de um carpinteiro e trabalhara no ofício com José. 239 Foi pela mesma razão que. por meio dos profetas. não tinham visto. Tinham ouvido falar de Seus milagres. faze também aqui na Tua pátria tudo que ouvimos ter sido feito em Cafarnaum. Jesus foi ao encontro das dúvidas de Seus ouvintes. procurando refúgio para Seu servo numa terra pagã. acha-se em condições mais . O Senhor passou por alto os lares de Israel. senão Naamã. Pág. recuaram da inspeção daqueles puros. o coração endureceu-se-lhes tanto mais quanto se havia por momentos abrandado. de sorte que em toda a terra houve grande fome. operou para os confirmar na incredulidade. porém." Luc. Pág. mas do uso que fazemos da que possuímos. Apegavam-se a seus pecados. conheciam-Lhe os irmãos e as irmãs. Conquanto Sua vida houvesse sido sem mancha. As palavras de Jesus indicavam que Sua obra por eles havia de ser de todo diversa do que desejavam. E disse: Em verdade vos digo que nenhum profeta é bem recebido na sua pátria. Ao abrirem a porta à dúvida. 238 Que contraste entre Seu ensino a respeito do novo reino e o que tinham ouvido dos anciãos! Jesus nada dissera quanto a libertá-los dos romanos. Satanás decidira que os olhos cegos não se abririam naquele dia. Quem é esse Jesus? indagaram. nos dias de Eliseu. mas abençoado com o conhecimento do verdadeiro Deus. Não somente foi curado da lepra. Aos servos a quem Deus escolhera. junto a uma mulher que não pertencia ao povo escolhido. e sentira sua grande necessidade de auxílio. 4:23-27. Aquele que reclamara para Si a glória do Messias. Não fizeram caso do sinal já dado. Jesus lhes ofereceu então um testemunho de Sua divindade. Nossa posição diante de Deus depende. Por essa referência à vida dos profetas. despertaram-se-lhes os temores. não queriam crer que fosse o Prometido. e nenhum deles foi purificado. Mas os que tinham coração para sentir e fé para crer. um nobre pagão. penetrantes olhos. Seu orgulho ficou ofendido. Assim se separaram dos condutos. e o coração abriu-se-lhe à maior luz que Deus lhe enviou por intermédio de Seu profeta. Tinham-nO visto labutando acima e abaixo das colinas. cura-Te a Ti mesmo. quando o céu se cerrou por três anos e seis meses.

expulsaram-nO da sinagoga e da cidade. mas Cristo quer que olhemos às coisas invisíveis. Eliseu viu as encostas mais próximas cobertas dos exércitos de Deus . era sua oportunidade de aceitar o chamado do Céu. Clamavam juízos contra os pagãos.favoráveis do que os que têm grande luz e professam servir a Deus. A grande confederação do mal acha-se aparelhada contra todos os que querem vencer. Achavam-se eles próprios em profunda necessidade daquela misericórdia que recusavam aos gentios. a princípio. Isto era tão exato como o princípio da profecia e. e que mensageiros do trono de Deus dia a dia nos assistiram os passos. Saberemos então que toda a família celestial estava interessada na família aqui de baixo. de súbito. o feroz orgulho nacional de Seus ouvintes despertou.cavalos e carros de fogo em torno do servo do Senhor. Assim defenderam a Eliseu na pequena cidade da montanha. Os mensageiros celestes que haviam estado a Seu lado na sinagoga. intentando atirá-Lo dali. Não admitiriam que Aquele que surgira da pobreza e da humildade fosse mais que um homem comum. Jesus não negou a verdade. à luz da eternidade. irados. aos exércitos celestes acampados em torno de todos quantos amam a Deus. e desejavam ver cumprida. Alguns Lhe atiravam pedras quando. Rodearam-nO. Cada palavra cortava como faca. em que Jesus Se ergueu entre eles. Quando Jesus Se referiu às bênçãos dadas aos gentios. manifestaram então os atributos do destruidor. isolando-O dos inimigos. Sua incredulidade gerou a malignidade. omitiu a frase: "e o dia da vingança do nosso Deus. por Seu silêncio. e levaram-nO a um lugar seguro. ao ser-lhes apresentada sua verdadeira condição. 240 cuja missão era curar e restaurar. Este povo se orgulhava de observar a lei. deteve-Se antes da final especificação relativa à obra do Messias. As palavras de Jesus a Seus ouvintes na sinagoga foram um golpe na raiz de sua justiça própria. Gritos e maldições enchiam o espaço. Impeliram-nO para o alto de um precipício. e por sua vida diária contradizem sua profissão de fé. e do seu grande exército. mas agora que seus preconceitos foram ofendidos. Assim protegeram os anjos a Ló. visíveis e invisíveis. em todas as épocas os anjos têm estado perto dos fiéis seguidores de Cristo. na sinagoga. Aquele dia na sinagoga. lançando mãos de Jesus. Não sem mais um chamado ao arrependimento podia Ele abandoná-los. Quando Jesus. Aquele que "tem prazer na benignidade" (Miq. Todos pareciam ansiosos de O destruir." Isa. Mas essa última expressão era aquela em que Seus ouvintes gostavam de pensar. Depois de haver . impressionando-os com a atroz verdade de que se haviam separado de Deus. temos sido protegidos mediante a intervenção de anjos. Haviam-se desviado dAquele Pág. tornou a visitar a terra de Sua meninice. não discernindo que sua própria Pág. clamaram contra o Salvador. Zombavam agora da fé que. permaneciam com Ele no meio daquela turba enfurecida. Jesus lhes inspirara. leu a profecia. 7:18) de bom grado os teria salvo da ruína que seus pecados estavam a convidar. Satanás os dominou e. mas desatendem a essa luz. desapareceu do meio deles. A assembléia levantou-se e. jamais saberemos até que. conduzindo-o a salvo para fora de Sodoma. e Suas palavras foram sufocadas num tumulto de vozes. Para o fim de Seu ministério na Galiléia. para os livrar. De que perigos. e perdido o direito de ser Seu povo. as providências de Deus nos sejam reveladas. 241 culpa era ainda maior que a deles. Quando os montes que o circundavam estavam cheios de cavalos e carros do rei da Síria. estavam dispostos a cometer homicídio. 61:2. Assim. Havendo lido as palavras: "A apregoar o ano aceitável do Senhor".

Amavam os melhores assentos na sinagoga. Não teria necessitado declarar: "Eis que a vossa casa se vos deixará deserta. a fama de Suas pregações e milagres encheram a Terra. Para os sacerdotes e o povo. Tem-no sido sempre. continuaram sempre. 13:35. Ao ouvirem-Lhe novamente a Palavra. A verdade era impopular nos dias de Cristo. Daí." Luc. quando a verdade do Céu aguardava ser por eles aceita. O povo de Nazaré sabia que Ele andava fazendo o bem." Houvessem eles procurado sinceramente as Escrituras. no princípio. Seu desejo de glorificação própria manifestava-se mesmo no serviço do santuário.sido aí rejeitado. partiu. Mas o espírito dos judeus se estreitara por seu irrazoável fanatismo. Se obedecessem às palavras desse novo Rabi. e satisfaziam-se com a publicação de . Havia em torno deles aldeias inteiras em que não se ouvia um gemido de enfermo em casa alguma. não queriam admitir que esse Homem. Mas mesmo então. Amavam as saudações nas praças. Ainda eram inflamados pela amarga recordação de que. Devido à incredulidade deles. o Salvador não pôde operar muitos milagres. e Jesus não teria precisado chorar por sua impenitência. dava testemunho de Sua divina unção. e repetidamente Ele citava os profetas e declarava: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos. a ver se estavam em erro? As Escrituras do Antigo Testamento declaravam positivamente cada detalhe do ministério de Cristo. Para mostrar que sua primeira resistência era justa. Ninguém podia agora negar que possuía poder sobre-humano. deviam sacrificar a honra dos homens. Gastavam o dinheiro em palha e cascas. mediante a apresentação de fábulas que induziram à exaltação própria. fosse diverso. a contestar as palavras de Cristo. A benignidade. e suas acariciadas esperanças deviam ser abandonadas. Oh! como Cristo anelava abrir a Israel os preciosos tesouros da verdade! Mas tal era sua cegueira espiritual que se tornava Pág. Deveriam estar familiarizados com as provas de Sua messianidade. Para serem honrados pelo Céu. e estas maravilhas?" não O queriam receber como o Cristo de Deus. lhes havia na verdade recusado um lugar em Israel. Não encontramos hoje teorias e doutrinas que não têm fundamento na Palavra de Deus? Os homens a elas se apegam tão tenazmente. ou maior que eles próprios. 242 impossível revelar-lhes as verdades concernentes ao Seu reino. tinham de ir de encontro às opiniões dos pensadores e mestres da época. que fora criado entre eles. relutantemente. É impopular em nossos dias. na dispersão do povo aos quatro ventos. pois Ele passara entre eles e lhes curara todas as enfermidades. na destruição de sua cidade. provando suas teorias pela Palavra de Deus. desde que Satanás despertou no homem. a primeira rejeição da demonstração do poder do Espírito Santo foi o começo do fim. posteriormente. pois lhes mostrara serem menos dignos do favor de Deus do que um homem e uma mulher pagãos. Assim imperou ela no Sinédrio e na nação. e. Os guias judaicos estavam cheios de orgulho espiritual. os nazarenos foram movidos pelo divino Espírito. Por que não iam à Palavra de Deus e indagavam diligentemente. Se eles Lhe aceitassem os ensinos. quando tinham ao seu alcance o pão da vida. como os judeus às suas tradições. e a calamidade que lançou em ruínas sua orgulhosa cidade poderia ter sido desviada. revelada em todo ato de Sua vida. Apegavam-se a seu credo e a suas cerimônias inúteis. Sua rejeição do Espírito atingiu o auge na cruz do Calvário. A incredulidade uma vez acariciada continuou a dominar os homens de Nazaré. ao mesmo tempo que afirmava ser Ele próprio o Prometido. para nunca mais voltar. embora indagassem: "De onde veio a Este a sabedoria. Apenas uns poucos corações se abriram a Sua bênção. e curando a todos os oprimidos de Satanás. o desagrado por ela. e requeriam arrependimento. As lições de Cristo revelavam-lhes as deficiências de caráter. teriam de mudar de hábitos.

no lago. Ao verem Jesus dando atenção àqueles mesmos que odiavam e repeliam. Seu próprio exemplo e ensino nunca haviam sido de molde a tornar desejável o serviço de Deus. e pediu-lhe que se afastasse um pouco da praia. A pobreza desse Homem parecia inteiramente em desacordo com Sua afirmação de ser o Messias. tornavam-se mais zelosos de suas tradições e cerimônias. Ele era a personificação da pureza. não podiam harmonizar o poder das convincentes palavras de Cristo com a humildade de Sua vida. A fim de escapar à pressão da massa. Mas quando lhes falou do reino do Céu como uma dispensação de misericórdia a toda a humanidade. Os discípulos. jogado de um lado para outro pelas desassossegadas ondas. de maneira que Se sentia comprimido de todos os lados. E. 25 O Chamado à Beira-Mar Pág. os discípulos haviam vindo para terra. que se comprimia até à beira da água! Aquele que era o Honrado do Céu estava declarando os grandes princípios do Seu reino ao ar livre. achavam-se ainda em seus barcos. por que é tão modesto? Se estava satisfeito de não ter a força das armas. tê-Lo-iam saudado com alegria. Daí Jesus podia ser visto e ouvido melhor por todos e. sentado num barco de pescador. Jesus entrou no barco de Pedro. Jesus viera passar uma hora de calma à beira-mar. Ele vivia entre os homens como exemplo de imaculada integridade. Esperava. Não apreciavam o fato de que a verdadeira grandeza dispensa a ostentação. e a repreensão que sentiam mesmo pela presença de Sua pureza. que seria da nação deles? Como poderiam o poder e a glória tão longamente antecipados. Seu número cresceu rapidamente. não teria podido ter cenário mais adaptado aos seus labores. À medida que declinava a verdadeira piedade. a luz Pág. as montanhas. estava a apresentar um aspecto da religião que eles não suportavam. Essa luz era mal recebida. e proclamando as boas novas de salvação ao povo atento. sob o "Leão da tribo de Judá" (Apoc. pela manhãzinha. no entanto. 244 Raiava o dia sobre o Mar da Galiléia. Se Cristo houvesse chamado a atenção para os fariseus. Sua vida irrepreensível projetava luz sobre o coração deles. Que cena aquela que se oferecia à contemplação dos anjos! Seu glorioso Comandante. e lhes exaltasse o saber e a piedade. Não obstante sua vanglória de que. fatigados por uma noite de infrutífero labor. Em vista de terem o entendimento obscurecido pelo preconceito egoísta. ao povo comum. de preferência a suportar a reprovação de Cristo a seus pecados. Ela manifestava o vazio de sua pretensa piedade. teriam podido sofrer a decepção de suas ambiciosas esperanças. 243 pretende. os vastos campos. ensinava à multidão na praia. 5:5) Israel seria exaltado à preeminência sobre todas as nações. trazer as nações em submissão à cidade dos judeus? Não haviam os sacerdotes ensinado que Israel devia exercer domínio sobre a Terra? E seria possível que os grandes mestres religiosos laborassem em erro? Mas não foi apenas a ausência de glória exterior na vida de Jesus que levou os judeus a rejeitá-Lo. O lago. 245 . Sua sinceridade lhes revelava a insinceridade. fruir um período de sossego da multidão que O acompanhava dia a dia. e mostrava-lhes a iniqüidade em seu odioso caráter. Entretanto.seus títulos por lábios de homens. do barco. isso lhes incitava as piores paixões no coração orgulhoso. Mas em breve começou o povo a aglomerar-se em torno dEle. Cogitavam: Se Ele é o que Pág. e eles eram impuros.

A cada momento crescia a multidão na praia. tão grande era a carga em ambos os barcos. sobre a Tua Palavra. foi-lhe uma manifestação de poder divino. Pedro caiu aos pés do Salvador. Foram forçados a chamar Tiago e João em seu auxílio. mas. que sou um homem pecador. trazendo seus enfermos e sofredores. e lançasse as redes para pescar. Amor por seu Mestre. Toda a noite não apanhara coisa alguma. de modo a gravá-los nos espíritos. Findo o discurso. definhando sozinho na prisão. Sua própria ocupação lhe falhava. Mas Pedro estava desanimado. E havendo recolhido o conteúdo. vergonha de sua incredulidade. exclamando: "Senhor. Durante as solitárias horas. pensara na sorte de João Batista. e na maldade dos sacerdotes e rabis. 9:1 e 2. acima de todos quantos havia presenciado. Jesus. ricos e instruídos. em Seu sermão junto ao mar. gratidão pela complacência de Cristo e. 246 A noite era o único tempo propício para pescar com redes nas claras águas do lago. robustos camponeses das colinas. e. Simão e seu irmão deitaram juntos a rede. falava também a essas outras almas as próprias palavras que chegariam até elas com uma mensagem de esperança na provação. tudo Lhe oferecia ilustrações aos ensinos.a inundar a terra. velhos e jovens. e o amor por seu Mestre levou os discípulos a obedecer. Ao tentarem recolhê-la. Olhando através dos séculos. tudo o subjugou. junto ao caminho do mar. aquela voz que falava do barco de pescador. nada apanhamos. e escreveram: "A terra de Zebulom e a terra de Naftali. O povo que andava em trevas viu uma grande luz. no mau êxito da missão na Judéia. ausenta-Te de mim. viu Seus fiéis no cárcere e no tribunal. tinha Jesus. Esse milagre. a Galiléia dos gentios. Viu em Jesus Alguém que tinha toda a Natureza sob Seu comando. e sobre os que habitavam na região da sombra de morte resplandeceu a luz. Pág. ao olhar às redes vazias. Nas palavras proferidas aos que estavam reunidos ao Seu redor. . Mas Pedro não cuidava agora de barcos e carregamentos. no Mar da Galiléia. em tentação. além do Jordão. Toda mensagem de Seus lábios foi ter a alguma alma como a Palavra da vida eterna. apertavam-se para ouvir as palavras do divino Mestre. comerciantes e rabis. 5:8. que se viram ameaçados de ir a pique. 5:5. havendo trabalhado toda a noite. isolamento e dor. de conforto na dor. "Mestre. Depois de labutar a noite inteira sem resultado. Por meio do Espírito Santo." Isa. E nenhuma lição de Cristo foi infrutífera.. que começou a romper-se. Enquanto os companheiros punham em segurança o conteúdo da rede. Toda cena de alegria e de luta e perplexidade se achava aberta perante Ele." Luc. e pediu-lhe que se fizesse ao mar alto. Jesus voltou-Se para Pedro." Luc. Essas cenas haviam contemplado antecipadamente os profetas. tão grande era a quantidade de peixes apanhados. . de celeste luz em meio das trevas. lançarei a rede. Homens de idade a apoiar-se em seus bordões. Pensara na perspectiva diante de Jesus e Seus seguidores. Além da multidão da praia de Genesaré. parecia inútil lançar a rede de dia. porém. o sentimento de sua impureza em presença da pureza infinita. o futuro afigurava-se-lhe sombrio e desanimador. dera a ordem. outros auditórios em mente.. sobretudo. A presença da divindade reveloulhe a própria ausência de santidade. pescadores do lago. far-se-ia ouvir comunicando paz a corações humanos até à consumação dos séculos.

exclamou: "Ai de mim. apegouse aos pés de Jesus. de maneira que Seus servos se tornassem "pescadores de homens". não haviam. O encarceramento de João Batista lhes fora a todos amarga decepção. sentindo que dEle não se podia separar. porém. e ser-vos á dado. 5:10. porém. Assim tem sido com todos quantos alcançaram uma visão da grandeza e majestade de Deus. era-lhes um alívio tornar por algum tempo à sua pesca. Se tal devia ser o resultado da missão do profeta pouca esperança podiam ter quanto a seu Mestre. todavia. era sobejamente capaz de habilitá-los para a posição a que os chamara. os discípulos foram duramente premidos pela incredulidade. A humanidade com sua fraqueza e pecado. e Eu vos farei pescadores de homens. de agora em diante serás pescador de homens. Assim quando Isaías viu a glória do Senhor. e ele se sentiu inteiramente deficiente e falto de santidade. e O seguiram. A mais profunda lição que o milagre ensinou aos discípulos. quando regida pelo amor de Deus e consagrada a Seu serviço. É a obra de Satanás desanimar a alma. porém. Quando Ele está perto. Disse ele: "Transmudou-se em mim a minha formosura em desmaio. Ao chegar à praia. 6:38. podia igualmente impressionar corações humanos. e fácil se torna desconfiar e murmurar. Antes de lhes pedir que abandonassem as redes e barcos. aqueles pescadores da Galiléia. Durante aquela triste noite no lago. Nessa medida havia Ele recompensado o serviço dos discípulos. Mas agora Jesus os convidava a abandonar a vida anterior. atraindo-os com as cordas de Seu amor. pois. a de Cristo é inspirar fé e esperança." Luc. sacudida e transbordando. será recompensado segundo "as abundantes riquezas da Sua graça". Eram humildes e ignorantes. Pedro exclamou: "Ausenta-Te de mim. O serviço do barco de Pedro para a obra do evangelho. O Salvador não desprezava a educação. Aquele que é "rico para com todos os que O invocam" (Rom. e trabalhamos sob Sua direção. unindo aos dEle os seus interesses." Imediatamente deixaram tudo. nosso trabalho não dá fruto. mas Cristo.que Aquele cuja palavra pôde apanhar os peixes do mar. recalcada. 6:5. separados de Cristo. O mesmo se dá conosco. e não retive força alguma. que lhe foi confiada a mensagem divina. e trouxe-lhes alegria e bom êxito. que vou perecendo! porque eu sou um homem de lábios impuros. 10:12). 10:8. disse: "Dai. Sua presença. que recebeu o chamado para sua obra por Cristo. Mas Ele passou por alto ." Luc. lhes ateou a fé. E todo sacrifício. Até então nenhum dos discípulos se havia inteiramente unido a Jesus como colaborador Seu. fora posta em contraste com a perfeição da divindade. boa medida. Foi depois de Isaías haver contemplado a santidade de Deus e sua própria indignidade. o Senhor dos Exércitos!" Isa. regozijamonos nas demonstrações de Seu poder. a cultura intelectual é uma bênção. Sob essas circunstâncias. e cansaram-se num infrutífero labor. 249 abandonado de todo sua anterior ocupação. que sou um homem pecador". é também uma lição para nós .Fora a mesma presença da santidade divina que fizera o profeta Daniel cair como morto perante o anjo do Senhor. Pág. e os meus olhos viram o Rei. Foi depois de Pedro haver sido levado à renúncia de si mesmo e à dependência do poder divino. fora abundantemente pago. Jesus pediu aos outros três discípulos: "Vinde após Mim. Jesus lhes dera a certeza de que Deus lhes supriria as necessidades. enquanto separados de Cristo. Tinham testemunhado muitos de Seus milagres e Lhe escutado os ensinos." Dan. a luz do mundo. e habito no meio de um povo de impuros lábios. com todos os guias religiosos unidos contra Ele. Pedro aceitara o chamado. feito em Seu serviço. O Salvador respondeu: "Não temas.

Ao saírem os discípulos do preparo ministrado pelo Salvador. Caso os homens suportem a necessária disciplina. Requer-se o toque de uma hábil mão para despertar essas faculdades adormecidas. Nunca tiveram os grandes homens do mundo um mestre assim. mas aquela vitalizante energia recebida mediante o contato de espírito com espírito. Diz ele: "A vida foi manifestada. porque não haviam sido instruídos nas tradições e errôneos costumes de seu tempo. 251 próprio eu. acham-se então preparados para lhes ser comunicado o caráter de Cristo." João 1:16. Não havia. o caráter que desenvolveram. e haveria uma centena de obreiros de Cristo onde temos agora apenas um. e vive uma vida de inteira consagração a Deus. nas ocupações comuns da vida. e vos anunciamos a vida eterna. e nós a vimos. mediante os condutos humanos. Foram esses os homens que Jesus chamou para colaboradores. e testificamos dela. entregou-se ao influxo daquela assombrosa existência. Haviam-se tornado como Ele no espírito e no caráter. e a poderosa obra por Deus operada por intermédio deles. Deus toma os homens tais quais são. coisa alguma que lhes trouxesse glória. são testemunhos do que fará por todos quantos forem dóceis e obedientes. maior soma de bem fará. nos apóstolos de nosso Senhor. O Espírito de Deus. Se os homens de condição humilde fossem animados a fazer todo o bem ao seu alcance. já não eram mais ignorantes e incultos. oferece margem à operação do Espírito Santo na alma. Anseia revelar Sua graça. A vida desses homens. inconscientes de possuírem faculdades que. humildes e dóceis . Não há limites à utilidade de uma pessoa que. e graça por graça. por três anos em contato com aquela divina vida de onde tem provindo todo impulso doador de vida que tem abençoado o mundo! João. Que privilégio. e tornar-se colaboradores do Homem de Nazaré. a cada dia. "Todos nós recebemos também da Sua plenitude. o intelecto que se consagra sem reservas a Deus desenvolve-se harmonicamente. 250 O Senhor Jesus procura a cooperação dos que se tornem desimpedidos condutos para comunicação de Sua graça. e nos foi manifestada. meramente. Era evidente que o êxito de seus labores se devia unicamente a Deus. Jesus escolheu homens ignorantes. uma vez que se entreguem a Ele. e deu-lhes a vantagem da convivência com Ele. desdenhavam ser instruídos por Cristo. porque eram tão cheios de confiança em si mesmos. É unicamente fruto da sabedoria obtida do divino Mestre. Pág. Eram dotados de natural capacidade. A devoção . vivificar-lhes-á todas as faculdades. Sob a direção do Espírito Santo. os ergueriam à altura dos mais honrados homens do mundo. e Ele derramará as águas da salvação em torrentes. Em sua hipocrisia. O caráter fraco e vacilante muda-se em outro forte e firme. pondo de parte o Pág. recebido na alma. pois. o discípulo amado. que estava com o Pai. Aquele que mais ama a Cristo. Remova Seu povo os obstáculos. Há. mais que todos os seus companheiros.homens a quem podia educar para Sua obra. A mais elevada obra da educação não é comunicar conhecimentos. de alma com alma. não houvesse sobre eles mãos repressivas a refrear-lhes o zelo. A primeira coisa a ser aprendida por todos os que desejam tornar-se coobreiros de Deus é a desconfiança de si mesmos.os sábios de Seu tempo. sem queixume ou desfalecimento pelo caminho. muitos homens que seguem a rotina dos labores diários. que não podiam simpatizar com a humanidade sofredora. Somente vida gera vida. e educa-os para Seu serviço. Este não se adquire por meio de educação recebida nas mais competentes escolas. e é fortalecido para compreender e cumprir o que Deus requer. e os homens conheciam que haviam estado com Jesus." I João 1:2. exercitadas. foi o deles. Deus os ensinará a cada hora.

Não obstante a ação do Sinédrio contra Jesus. Suas palavras derramavam uma torrente de luz sobre os ensinos dos patriarcas e profetas. Todos quantos ouviam o Salvador "admiravam a Sua doutrina. João 7:46. era uma grande via de comunicação. se não realmente nela. Havia por toda parte a agitação da vida em sua atividade e atarefamento. professavam explicar a lei. ali havia pomares e vinhas. como uma lição aprendida de cor. e Suas lições seriam levadas a outros países e a muitos lares. têm aprendido preciosas lições de cristãos de condição humilde. como o pobre e o humilde. mais equilibrado o juízo. e próximo às bordas da bela planície de Genesaré. 253 das profecias. ou ali parava para descansar em seu jornadear para lá e para cá. Mediante ligação com Cristo terá visão mais clara e ampla. e não como os escribas" Mat. O filho do nobre. Estimular-se-ia assim o exame Pág. Mas esses obscuros discípulos haviam recebido educação na mais alta das escolas. As praias do lago. e ela chegou a ser conhecida por "Sua cidade". Aquele que anela ser de utilidade a Cristo é tão vivificado pelo vitalizante poder do Sol da Justiça. Sua obra era apresentar a verdade. 26 Em Cafarnaum Pág. que o cristão se torna como Ele em espírito e caráter. 4:32. 7:29. Ensinava-os "como tendo autoridade. Ficava na praia do Mar da Galiléia. Aqui podia Jesus encontrar-Se com todas as nações e todas as classes. Para eles. Tinham-se sentado aos pés dAquele que falava "como nunca homem algum falou". Seus ensinos eram substituídos pelas idéias e tradições deles próprios. Anjos Lhe preparavam caminho ao ministério.contínua estabelece uma relação tão íntima entre Jesus e Seu discípulo. Ali floresciam. classificados pelo mundo como ignorantes. a quem Jesus curara. era em Cafarnaum uma testemunha de Seu poder. Jesus nada tinha que ver com as várias dissensões existentes entre os judeus. movendo o coração dos homens e atraindo-os ao Salvador. e as Escrituras chegavam aos homens como uma nova . tudo regado por correntes vivas. o rico e o grande. Os ensinos dos escribas e anciãos eram frios e formais. Multidões eram atraídas à Sua presença. por não conseguir entrada. campos verdejantes e belas flores em rica exuberância. achavam-se pontilhadas de cidades e vilas. Homens da mais elevada educação em ciências e artes. e Sua missão apresentada ao mundo. a palmeira e a oliveira. mas nenhuma inspiração de Deus lhes comovia o coração ou de seus ouvintes. O discernimento se tornará mais penetrante. e ao Mar Mediterrâneo. Achando-se na estrada de Damasco a Jerusalém e ao Egito. porque a Sua palavra era com autoridade" Luc. nos dias de Cristo. Na costumada rotina do culto. que é habilitado a produzir muito fruto para glória de Deus. e as colinas que as circundavam a pequena distância. seria atraída a atenção para o Salvador. Todo o Céu estava palpitante de interesse. E o oficial da corte e sua casa testificavam alegremente de sua fé. que brotavam das rochas. A profunda depressão do lago dá à planície que lhe margeia as praias o aprazível clima do Sul. Gente de muitas terras passava pela cidade. O lago era coberto de barcos de pesca. Ao saber-se que o próprio Mestre Se achava entre eles. No sábado o povo afluía à sinagoga de tal maneira que grande número tinha de voltar. Cafarnaum adaptava-se bem a servir de centro à obra do Salvador. 252 Jesus parava em Cafarnaum entre Suas viagens de um lugar para outro. a Palavra de Deus não possuía nenhum poder vital. o povo aguardava ansiosamente o desenvolvimento de Sua missão. toda a cidade se agitou.

os lírios do campo. pela mais atrativa maneira. encerravam admirável profundeza de sentido. quando Seus ouvintes viam essas coisas da Natureza. e que o conhecimento da divina verdade prepara melhor os homens para o cumprimento dos deveres da vida diária. refinada e clara como a água de uma fonte.revelação. cônscia de Suas relações com Deus. recebiam-Lhe os ensinos. contudo. apresentando-a da maneira mais positiva e simples. 254 Todavia. As aves do céu. e sempre. Sua terna compaixão caía como um toque de saúde nos corações cansados e aflitos. como alguém que lhes conhecia de perto as perplexidades. sobretudo. Ensinava que o Céu e a Terra se achavam ligados. Tinha uma mensagem para os iletrados. cheio de simpatia. por alto a importância. Fosse qual fosse o assunto. Não dizia o que lhes fosse exaltar as fantasias e imaginações. Jesus abordava o povo no mesmo terreno em que se encontrava. Deus era revelado. posteriormente. Suas mensagens de misericórdia variavam. Mas se bem que fosse simples o ensino. Não fora o espírito suave. colocava as coisas desta vida em sua verdadeira relação. o amor expresso no olhar e na voz. Jesus procurava quebrar o encantamento da cega preocupação que mantém os homens absorvidos com o terrestre. e os incultos tiravam sempre delas benefício. Falava como alguém que tem definido propósito a cumprir. elas Lhe evocavam as palavras. Os Pág. 50:4). A voz era como música aos ouvidos que haviam escutado o monótono tom dos rabis. Sua linguagem era pura. a semente. os tesouros da verdade. e Ele não teria atraído as grandes congregações que atraiu. Os rabis falavam duvidosos e hesitantes. e verificavam que estes lhes punham à prova a sabedoria. a fim de que transmitisse aos homens. como se Suas Palavras não pudessem sofrer contestação. não lhes passava. era mais fervoroso do que veemente. era circundado por uma atmosfera de paz. Nunca dantes haviam Seus ouvintes percebido tal profundeza de sentido na Palavra de Deus. Maravilhavam-se ante a verdade espiritual expressa na mais simples linguagem. Cristo nunca lisonjeava os homens. Pág. Possuía tato para Se aproximar do espírito mais cheio de preconceitos. Sabia "dizer a seu tempo uma boa palavra ao que está cansado" (Isa. e levava os próprios gentios a compreender que tinha para eles uma mensagem. Suas ilustrações eram tiradas das coisas da vida diária.com essas coisas ilustrava Cristo a verdade imortal. o pastor e as ovelhas . Por intermédio da imaginação. Mesmo entre a turbulência de inimigos furiosos. a fim de ajustar-se ao Seu auditório. como se as Escrituras pudessem ser interpretadas significando uma coisa ou exatamente o contrário. nem os louvava pelas invenções inteligentes. As ilustrações de Cristo repetiam-Lhe continuamente as lições. falava como alguém que tem autoridade. refletindo-se em cada olhar e palavra. como subordinadas às de interesse eterno. surpreendendo-o com ilustrações que lhe prendiam a atenção. Os mais altamente instruídos ficavam encantados com Suas palavras. Esta característica punha seu ensino em contraste com o de todos os outros. Falava como uma pessoa familiarizada com o Céu. e todavia reconhecendo Sua unidade com cada membro da família humana. A beleza de Seu semblante. a amabilidade de Seu caráter e. Mas Jesus ensinava as Escrituras com indubitável autoridade. chegava-lhes à alma. livres de preconceito. atraíam para Ele todos quantos não estavam endurecidos na incredulidade. pois nos lábios Lhe era derramada a graça. e. Tornava bela a verdade. era apresentado com poder. Os ouvintes eram diariamente possuídos de uma certeza cada vez maior. mas pensadores profundos. Em todos os temas. 255 . conquanto simples. Estava apresentando as realidades do mundo eterno.

de repulsa. O homem que estivera possesso ali se achava perante o povo admirado. O homem louvou a Deus por seu livramento. Mas Jesus repreendeu o demônio. Tal era o desígnio de Satanás em levar a vítima à sinagoga. Perder terreno aqui. Julgou poder gastar o tempo em extravagâncias inocentes. mas o demônio resistia ao poder de Cristo. mas. e Suas palavras não foram escutadas. lançando-o por terra no meio do povo. 4:35. Os olhos que havia pouco tanto tinham chispado sob a chama da loucura. rompendo as barreiras do egoísmo. foi novamente colocado face a face com Seu adversário. A atenção do povo se desviou de Cristo. Jesus observava com profundo interesse as mutações na fisionomia dos ouvintes. A causa oculta da aflição que tornara esse homem um terrível espetáculo a seus amigos e um fardo para si mesmo. Quando o homem tentou apelar para Cristo em busca de auxílio. e ele gritou em angústia de temor. e de Sua missão de libertar os cativos de Satanás. isso Lhe traspassava o coração. porém. o interesse deles. Seu semblante iluminava-se de alegria." Luc. Quando Seus olhos percorriam a multidão dos ouvintes. sentiam que ligava com os próprios. e sai dele. Mas o Salvador falou com autoridade. como um terno e fiel amigo. seria dar a Jesus uma vitória. E o demônio. brilhavam agora de inteligência. em presença do Salvador. um raio de luz lhe penetrara as trevas. dizendo: "Cala-te. outras palavras encontraram expressão por meio dele. e pensara fazer da própria vida um grande carnaval. O demônio exercia todo o poder para reter o domínio sobre a vítima. Anelavam permanecer diante dEle. observava a mudança de fisionomia. 1:27. ao tentar chegar ao alcance daquela poderosa mão. feliz na liberdade da posse de si mesmo. tocava algum acariciado ídolo. Ao penetrarem as setas da verdade na alma. saiu dele sem lhe fazer mal. Pág. Fora fascinado pelos prazeres do pecado. achava-se em sua própria vida. e eles Lhe obedecem!" Mar. Quando via homens recusarem a mensagem de paz. Não sonhava em se tornar um terror para o mundo. outra vontade o segurou.aflitos que iam ter com Ele." Luc. e uma vergonha para a família. e libertou o cativo. Um louco precipitou-se dentre o povo para a frente. que mostrava não ser a luz bem-recebida. O possesso compreendia em parte achar-se em presença de Alguém que o podia libertar. Via neles candidatos. Quando a verdade. davam-Lhe grande satisfação. 256 Aquele que vencera Satanás no deserto da tentação. o espírito mau pôs-lhe nos lábios as palavras. e ansiou a libertação do domínio do maligno. O próprio demônio testificara do poder do Salvador. em perspectiva. Terrível era o conflito entre o poder de Satanás e seu próprio desejo de libertação. exclamavam uns para os outros: "Que palavra é esta? que nova doutrina é esta? pois com autoridade ordena aos espíritos imundos. e operando a contrição e finalmente o reconhecimento. o olhar frio. dita com clareza. Jesus Nazareno? Vieste a destruir-nos? Bem sei quem és: o Santo de Deus. e reconhecia entre eles os rostos que já vira anteriormente. 4:34. Os rostos que exprimiam interesse e prazer. e inundavam-se de lágrimas de gratidão. Dir-se-ia que o torturado homem devesse perder a vida na luta com o inimigo que fora a ruína de seu vigor varonil. para terem sempre consigo o conforto de Sua presença. Foi despertado. a súditos do Seu reino. Falava Jesus na sinagoga acerca do reino que viera estabelecer. o Salvador alegrava-Se. Foi interrompido por um agudo grito de terror. resvalou rapidamente. . O espírito desse mísero sofredor fora entenebrecido por Satanás. Uma vez no declive. exclamando: "Ah! que temos nós contigo. O Céu era trazido perto. O povo estava mudo de espanto. Tudo era agora confusão e alarme. Assim que recobraram a fala. e desejavam conhecer mais das verdades que ensinava. mas.

Demasiado tarde veio o remorso. e do poder convincente do Espírito Santo de Deus. e revigorando os instrumentos de Satanás. Assim será na grande batalha final do conflito entre a justiça e o pecado. Foi pela Palavra de Deus que Cristo venceu o maligno. Tendo a Bíblia aberta diante de si. por suas interpretações. 257 O período do ministério pessoal de Cristo entre os homens foi o tempo de maior atividade das forças do reino das trevas. O mesmo espírito mau que tentara a Cristo no deserto e. mas haviam-na estudado apenas para apoiar suas tradições. 258 A história se está repetindo. muitos dos guias religiosos de nossa época estão destruindo a fé nela como Palavra de Deus. acusara a Deus de toda essa miséria. Satanás e seus anjos haviam estado procurando controlar o corpo e a alma dos homens. Sua condição era mais desesperadora que a do endemoninhado. uma vida nova está brotando de baixo. possuía o louco de Cafarnaum. estão convidando o domínio dos . no entanto. e reina a iniqüidade. e professando respeitarlhe os ensinos. Quando quis sacrificar fortuna e prazer para readquirir a perdida varonilidade. Aparece vestido como anjo de luz. e a doutrinas de demônios". e o príncipe do mal despertou para contender pela supremacia de seu reino. Negligenciavam o único meio pelo qual se podiam opor aos maus espíritos. Estava a despedaçar o poder de Satanás. feito com que ela exprimisse sentimentos que Deus nunca tivera em mente. dominava os incrédulos judeus. Nos dias de Cristo os guias e mestres de Israel eram impotentes para resistir a Satanás. I Tim. depois. e a cada passo combatia a obra de Cristo. Pág. uma vez que o desgraçado se achava em seu poder. pois não sentiam necessidade de Cristo. difundia-se amplamente a infidelidade. porém. e negavam por assim dizer as verdades essenciais. Pág. Assim. e Satanás tomou sobre ele inteiro domínio. Roubavam à Palavra de Deus a sua força. Nova vida e amor do Céu moviam o coração dos homens. o príncipe do mal opera disfarçadamente.A intemperança e a frivolidade perverteram-lhe os nobres atributos da natureza. Assim se insinua ele. sendo assim mantidos seguros sob o poder de Satanás. Para com eles. O tentador o seduzira com muitas representações encantadoras. É por isso que a incredulidade campeia. Satanás encaminha os homens a outras fontes em busca de luz e poder. assumia ar de piedade. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do alto sobre os discípulos de Cristo. Com uma sutileza adquirida através de séculos de conflito. Depois de minar a fé na Bíblia. buscando enganá-los quanto aos motivos que tinham em rejeitar o Salvador. Haviam. Satanás convocou todas as suas forças. Durante séculos. Os que se desviam dos claros ensinos da Escritura. e multidões estão "dando ouvidos a espíritos enganadores. Assim será com todos quantos condescendem com o mal. e impor suas observâncias de origem humana. e os espíritos maus operavam à vontade. o poder regenerador. para trazer sobre eles pecados e sofrimentos. tornara-se incapaz nas garras do maligno. Ocupam-se em dissecar a Palavra. A intensidade se está apoderando de todo elemento terrestre. o fascinante prazer do princípio de sua carreira termina nas trevas do desespero ou na loucura de uma alma arruinada. tornara-se infatigável em sua crueldade. libertando-lhe os cativos. A Palavra de Deus perde. 4:1. e Satanás tomara posse de todas as suas faculdades. Colocara-se no terreno do inimigo. Disputavam sobre insignificantes questões de técnica. em suas mãos. e terrível em suas iradas visitações. e estabelecer as próprias opiniões acima de suas declarações positivas. Jesus estava revelando aos homens o caráter de Deus. Os guias de Israel professavam ser expositores da Palavra de Deus. Suas místicas apresentações tornavam indistinto aquilo que Ele fizera claro.

Enquanto todos na sinagoga ainda se achavam sob o domínio do espanto. das praças. 259 concerto. Nenhum grito de uma alma em necessidade. 49:24 e 25. todavia. acham-se a operar forças que não são senão médiuns de espíritos de mentira. não serão deixados entregues ao poder de Satanás. mas vendo demonstrações de forças sobre-humanas. 27:5. e atendeu às necessidades do Mestre e dos discípulos. Jesus retirouSe para a casa de Pedro. ou ajudados por amigos arrastavam-se debilmente à presença do Salvador." Isa. São derribadas as defesas da alma. Ninguém caiu tão fundo. até que fica dominado por uma vontade mais forte que a sua própria. pertence-nos a promessa: "Conhecereis a verdade. Jesus repreendeu a moléstia. mas se desejamos conhecer e fazer Sua vontade. Não tem barreira contra o pecado.demônios. por temor dos rabis. e a presa do tirano escapará. mas anjos de Deus hão de contender por aquela alma com predominante poder. Os que consentirem em entrar com o Deus do Céu num Pág. homem algum pode saber a que profundezas de degradação é capaz de imergir. presa de "muita febre". "Se alguém quiser fazer a vontade dEle. Lado a lado com a pregação do evangelho.para conseguir firmar-se mesmo nas professas igrejas de nosso Senhor Jesus Cristo. ficará desatendido. São convidados pelo Salvador: "Que se apodere da Minha força. pela mesma doutrina conhecerá. Os enfermos eram levados em leitos. Deus não nos rege a mente sem nosso consentimento. ou apoiados em bordões. ninguém é tão vil. a fim de repousar um pouco. é fascinado a ir sempre mais adiante. O meio por que podemos vencer o maligno.o poder da Palavra. O endemoninhado. Ao testemunhar os sofrimentos dos . em lugar de uma oração. e faça paz comigo. Das casas de famílias. sim. notou-se grande agitação. das lojas. Muito homem se intromete com elas por mera curiosidade. Um pecado secreto ou paixão dominadora o pode reter cativo tão impotente como era o endemoninhado de Cafarnaum. Durante horas a fio vinham e voltavam. afluíam os habitantes para a humilde morada em que Jesus Se abrigara. embora deixe de ser expresso em palavras. Nunca dantes fora Cafarnaum espetáculo de um dia como esse. A crítica e as especulações concernentes às Escrituras. têm aberto o caminho ao espiritismo e à teosofia . O Salvador regozijava-Se no regozijo que produzira. e a doente ergueu-se. Todavia.essas formas modernas do antigo paganismo ." João 7:17. Todo homem é livre para escolher que poder o regerá. não ousou ir em busca de cura durante o sábado. é aquele pelo qual Cristo venceu . seu estado não é desesperador. Por toda Cafarnaum. porque Eu contenderei com os que contendem contigo." Isa. que faça paz comigo." João 8:32. Mas também ali baixara uma sombra. que não possa encontrar libertação em Cristo. mas assim que o Sol se ocultou no horizonte. todo homem poderá ser libertado dos ardis do erro e do domínio do pecado. só pôde proferir as palavras de Satanás.. logo se espalharam as novas da obra de Cristo. Mediante a fé nessas promessas. foi ouvido o mudo apelo do coração. O espaço enchia-se de vozes de triunfo e aclamações pela libertação. Uma vez que as restrições da Palavra de Deus e de Seu Espírito são rejeitadas. O povo. Assim diz o Senhor: Por certo que os presos se tirarão ao valente.. A mãe da esposa de Pedro jazia enferma. e os teus filhos Eu remirei. Não lhe pode escapar ao misterioso poder. ou às fraquezas de sua própria natureza. pois ninguém sabia se o dia seguinte ainda encontraria o Médico entre eles. Diz o Senhor: "Tirar-se-ia a presa ao valente? Ou os presos justamente escapariam?. e a verdade vos libertará. Os espíritos das trevas hão de combater pela alma que uma vez lhes caiu sob o domínio.

260 labores. e rendidas suas homenagens. e as esperanças dos discípulos se reanimaram. Jesus não ficava satisfeito de chamar a atenção meramente como operador de maravilhas ou médico de enfermidades físicas. Ao passo que o povo estava ansioso de crer que Ele viera como rei. Assinalado contraste com tudo isso oferecia a vida de Jesus. nenhum ato visando a aplausos foi jamais testemunhado. ouviram as Palavras de Cristo: "É necessário que Eu anuncie a outras cidades o evangelho do reino de Deus. Passava por vezes a noite inteira a orar e meditar. Seus próprios concidadãos Lhe tinham tentado tirar a vida." Isa. porém. a fim de visitarem o lar e repousar. Passara o longo dia. As autoridades de Jerusalém O estavam buscando matar. o coração movera-se-Lhe de simpatia e alegrou-Se em Seu poder de restaurá-los à saúde e felicidade. não Se exaltará. A cana trilhada não quebrará. à riqueza. ou cedo de manhã. Enquanto o último enfermo não foi curado. O dia todo labutava Ele. era usado por Jesus. fora Pág. e a ostentação de seu culto e caridades. Ia alta a noite quando a multidão partiu e o silêncio baixou sobre o lar de Simão. e na vigília da noite. havia perigo de que se perdesse de vista o objetivo de Sua missão. Assim se passavam os dias na vida terrestre de Jesus. e Deus era revelado no caráter de Seu Filho. O simples êxito mundano estorvaria Sua obra. porque para isso fui enviado. E a admiração da descuidosa turba desagradava-Lhe ao espírito. 261 dEle profetizado: "Não clamará. e Jesus procurou repouso. dando vista ao cego. não faltará nem será quebrantado. 42:2-4. Talvez que. voltando ao raiar do dia ao Seu trabalho entre o povo. Jesus desejava desviar-lhes o espírito do terreno para o espiritual." No despertamento que então dominava em Cafarnaum. Cristo estava escondido em Deus. e não era coisa incomum ouvirem-se na rua vozes de zangadas contendas da parte de instruídos doutores da lei. nenhuma ostentação de culto. Jesus não cessou de trabalhar. cheio de atividades. Os fariseus procuravam distinção mediante seu escrupuloso cerimonialismo. dizendo que já o povo de Cafarnaum O procurava. fazendo dela o tema de discussões. De manhã cedo. ensinando o ignorante. Pedro e os companheiros foram ter com Jesus. Muitas vezes despedia os discípulos. era coisa estranha ao Filho do homem. A homenagem que o mundo presta à posição. até que ponha na Terra o juízo. Nela. para estabelecer um reino terrestre. se houvessem de achar os sustentáculos do novo reino. alimentando a multidão. Os discípulos tinham ficado amargamente decepcionados com a recepção que Cristo tivera até então. ou ao talento. nem fará ouvir a Sua voz na praça. estando a cidade ainda imersa no sono. em verdade produzirá o juízo. saiu. Em Sua vida não cabia nenhum amor próprio. . o Salvador "levantando-Se de manhã muito cedo. nem apagará o pavio que fumega. Mas. Em voz alta e longas eram as disputas entre as seitas opostas. Séculos antes de Seu nascimento. saía para o santuário das montanhas. em busca de comunhão com Seu Pai. Com surpresa. fazendo ainda escuro. mas resistia-lhes brandamente aos esforços para O afastar de Seus Pág. e foi para um lugar deserto. Nenhum dos processos empregados pelos homens para conseguir a obediência ou impor respeito. e ali orava". Buscava atrair os homens a Si como seu Salvador. nenhuma ruidosa disputa. curando o enfermo. Mostravam zelo pela religião.que tinham ido ter com Ele. Era a essa revelação que Jesus desejava fosse dirigido o espírito do povo. entre os galileus amantes de liberdade. mas em Cafarnaum era Ele recebido com jubiloso entusiasmo.

nunca se ouvira falar de coisa tal como a cura de uma pessoa atacada Pág. Deter-Se-ia para atender a uma pessoa que se julgava estar sofrendo sob o juízo de Deus? Não haveria de. proferir sobre ele uma maldição. "o dedo de Deus". O leproso é guiado ao Salvador. à semelhança dos fariseus. Houve. era separado da família. 4:2. apanha algumas palavras dos lábios de Jesus. era considerada um juízo sobre o pecado. Entre os judeus. advertindo todos para fugirem de sua contaminadora presença. Mas desde os dias do profeta Eliseu. alguém em cujo coração a fé começou a brotar. Grandes eram as dificuldades. era excluído das habitações dos homens. tudo foi esquecido. era a lepra a mais temida. ou encontrá-Lo enquanto ensinava fora das cidades. Como pessoa já morta. e o povo reunido ao Seu redor. A lei era inflexível em suas exigências. Está escrito a respeito de Cristo: "Como a alva será a Sua saída. enchiam de temor os mais valorosos. Calma e suavemente surge o dia na Terra. e as novas de Sua obra chegaram até eles. 263 dessa moléstia. Assim Se ergueu o Sol da Justiça "com a cura nas Suas asas". As restrições que lhe são impostas. 262 De todas as doenças conhecidas no Oriente. O grito "impuro! impuro!" soltado em lamentosos tons pelo pobre exilado. havia muitos desses sofredores. Profundamente arraigada. isolado da congregação de Israel. dissipando as sombras das trevas. Pensa tão-somente na bendita esperança da cura. Mas não sabia como se aproximar de Jesus. a rasgar os vestidos. Observa-O a colocar as mãos sobre os enfermos. e mesmo dos médicos. mortal." Osé. que tinham de examinar e decidir o caso. Era obrigado a publicar a própria desgraça. Ficando a distância. O ar era poluído por seu hálito. Seu caráter incurável e contagioso. Sendo declarado leproso. Os próprios reis e principais não estavam isentos. e despertando o mundo para a vida. O infeliz decidiu procurar o Salvador. devia-se apresentar aos sacerdotes. como se haveria de apresentar ao Médico? E cogitou se Cristo o curaria a ele. . Uma pessoa suspeita dessa moléstia. Mal. e condenado a conviver unicamente com os aflitos de idêntico mal. Trinitariana 27 "Podes Tornar-me Limpo" Pág. entretanto. Vê o coxo. o terrível efeito sobre as vítimas. a segurança do povo e o temor com que todos o olhavam. o paralítico e os que estavam a perecer de várias moléstias. tinha de renunciar ao cetro e fugir da sociedade. Aproxima-se mais e mais ainda da multidão reunida. Jesus está ensinando à margem do lago. Tudo que tocava ficava imundo. devia o leproso sofrer a maldição de sua enfermidade. era um sinal ouvido com temor e aversão. o cego. Separado de amigos e parentes. louvando a Deus por seu livramento. Não ousavam esperar que Jesus fizesse em seu benefício aquilo que nunca realizara por homem algum. 6:3. Um rei atacado dessa terrível moléstia. advertindo-o a que fugisse da morada dos homens? Pensava em tudo quanto lhe fora dito de Jesus.O Sol da Justiça não rompeu sobre o mundo em esplendor. sendo por isso chamada: "o açoite". a fazer soar o alarme. erguerem-se com saúde. A lei ritual declarava imundo o leproso. Embora excluído das cidades. Excluído como estava do contato dos semelhantes. para deslumbrar os sentidos com Sua glória. suscitando um lampejo de esperança. mas constituía essa sua única esperança. A fé se lhe fortalece no coração. era tida como símbolo do pecado. podia ser que acontecesse atravessar-Lhe o caminho em algum atalho das montanhas. Nenhum dos que Lhe buscavam o auxílio fora repelido. Na região do ministério de Cristo.

A aspereza e escamosidade peculiares à lepra. Assim se poderia obter uma decisão imparcial. como o da pele de uma saudável criança. não se podiam eximir ao exame e decisão do caso. e julgava ser impossível abster-se de dar glória ao Médico que o curara. e então ergueriam o brado de que o povo se contaminaria pelo contato com elas. os nervos sensíveis. a fim de escapar-lhe ao contato. atira-se-Lhe aos pés com o grito: "Senhor. Sua carne tornou-se sã. Embora de má vontade para realizar esse serviço. porém. Ele não os vê nem os ouve. se quiseres. O Salvador sabia que Seus inimigos estavam sempre buscando limitar-Lhe a obra. Avançando para Jesus. logo o despediu. 1:43 e 44. Essa oferta não podia ser aceita enquanto os sacerdotes não examinassem o homem. Não escuta senão a voz que comunica vida ao moribundo. atraindo a Si os leprosos. 8:2 e 3. sendo substituídas por suave colorido. E disse-lhe: Olha. Alguns tentam impedi-lo de se aproximar de Jesus. Ao avistá-lo. se a cura do leproso fosse propalada. Jesus queria que o homem se apresentasse no templo antes que qualquer rumor acerca do milagre chegasse aos ouvidos deles. E." Mat. porém vai. Tinha Cristo ainda outros intuitos ao recomendar silêncio ao homem. 265 de Jesus." Mat. 264 Jesus recomendou ao homem que não divulgasse a obra que realizara. Não compreendia que toda manifestação dessa espécie tornava os sacerdotes e anciãos mais decididos a eliminar a Jesus. mostra-te ao sacerdote. Sabia que. e desviar dEle o povo." Jesus replicou: "Quero: sê limpo. Suas expressões de repugnância não o atingem. A moléstia fizera terríveis incursões. . o homem não fez esforço nenhum para ocultar a cura. As palavras da Escritura mostram com que força Cristo advertiu o homem quanto à necessidade de silêncio e ação pronta. sendo ao leproso purificado permitido mais uma vez unir-se com a família e os amigos. declarando-o inteiramente livre da moléstia. Esse seu ato. Pág. podes tornar-me limpo. e estavam ansiosos de ouvir a decisão dos sacerdotes. "E advertindo-o severamente. deu em resultado prejuízo para a obra do Salvador. Na verdade. O homem restaurado sentia ser deveras preciosa a graça da saúde.Esse doente oferece um repugnante espetáculo. de divulgar o caso. e é horrível ver-se-lhe o corpo em decomposição. Comprimem-se uns contra os outros. saiu proclamando o poder desse grande Restaurador. outras vítimas dessa terrível doença haviam de aglomerar-se em volta dEle. E pôs-lhe a mão em cima. Regozijou-se no vigor da varonilidade. Vê unicamente o Filho de Deus. não digas nada a ninguém. Uma multidão de gente presenciara a cura do leproso. grande foi o despertamento. que foi forçado a interromper por algum tempo Seus labores. desapareceram. o povo recua apavorado. e oferece pela tua purificação o que Moisés determinou. Fez com que o povo se aglomerasse em torno dEle em tal multidão. Imaginando que era somente a modéstia de Jesus que ditara essa restrição. E assim seria prejudicada Sua obra quanto à pregação do evangelho. Operou-se imediatamente uma transformação no leproso. mas em vão. mas fosse imediatamente apresentar-se com uma oferta no templo. Houvessem os sacerdotes sabido os fatos concernentes à cura do leproso. para lhes servir de testemunho. Quando o homem voltou para os amigos. O acontecimento justificava a advertência de Cristo. Não obstante a precaução Pág. e seu ódio para com Cristo os teria levado a dar sentença desonesta. e no ser restituído à família e à sociedade. firmes os músculos. acusá-Lo-iam de estar violando as restrições da lei ritual. mas o leproso divulgou-a. Muitos dos leprosos não empregariam o dom da saúde de modo a torná-la uma bênção para si mesmos e para outros. impossível teria sido escondê-la.

dada em vão. não assim. de apresentar uma oferta segundo a lei. Os discípulos procuraram impedir o Mestre de o tocar. Seu contato comunicou poder vitalizante. Foi-lhes dada a oportunidade de conhecer a verdade e serem beneficiados pela luz. não deram disso sinal. Quem quer que Lhe caia de joelhos aos pés. Não deixou de tentar meio algum pelo qual pudessem ser alcançados. ela não foi. depois de Sua ascensão. Ao passo que Jesus ministrava a todos quantos iam ter com Ele." I Ped. vindo habitar na humanidade. porém. É Sua vontade limpar-nos dele. Essa sentença. proferida e registrada publicamente. na congregação de Israel. Foi purificada a lepra. Ao enviar o leproso aos sacerdotes. pois aquele que tocava num leproso. é uma ilustração de Sua obra em libertar a alma do pecado.Todo ato do ministério de Cristo era de vasto alcance em seus desígnios. ou injúria por injúria. sob a afirmação dos próprios sacerdotes de que não havia Pág. 109:5. 3:9. por algum tempo. a resposta a nossa oração talvez seja retardada. 266 nele vestígio da moléstia. e chagas podres." Mat. A obra de Cristo em purificar o leproso de sua terrível doença. sadio. atestaram-lhe a cura. Jesus não concedeu imediatamente a bênção buscada. mortal e impossível de ser purificada por poder humano. e inchaços. antes. Ao mesmo tempo que atraía os gentios e os samaritanos. não recebe nenhuma contaminação. exemplificou Ele próprio o princípio. ou Deus nos dê outra coisa que não aquilo que pedimos. Muitos rejeitaram a luz. 8:2 e 3. todavia. constituía firme testemunho em favor de Cristo. porém. "Toda a cabeça está enferma e todo o coração fraco. 5:44). mas Suas instruções ao leproso purificado.profundamente arraigada. bendizendo. dizendo com fé: "Senhor. Atos 6:7. Ele respondeu apresentando-lhes uma prova de Seu amor pela humanidade." Isa. E ao ser o homem reintegrado. O mesmo se dá quanto à lepra do pecado . 1:5 e 6. O mortal veneno da moléstia penetrara-lhe todo o corpo. e o poder que tinha de libertar do pecado e da morte. todavia. Sua missão parecia despertar pouca correspondência de amor da parte dos sacerdotes e mestres. Era suficiente testemunho para todos quantos estivessem dispostos a convencer-se. Pondo a mão sobre o doente. e habilitar-nos a viver . e engrandeceu o nome de Jesus. almejava chegar aos sacerdotes e aos mestres excluídos pelos preconceitos e tradições. porém. Desde a planta do pé até a cabeça não há nele coisa sã. anelava beneficiar os que não iam. se quiseres. Rejeitada. podes tornar-me limpo". e ódio pelo Meu amor. em Jerusalém. No caso da lepra. ela passaria. Seu respeito pela lei. Aquele que deu no monte o preceito: "Amai os vossos inimigos" (Mat. Assim lhes deu testemunho: "Deram-Me mal pelo bem. Os sacerdotes estavam convencidos do divino poder do Salvador. refutavam essa acusação. Sua presença tem virtude que cura o pecador. Envolvia mais do que o ato em si mesmo parecia encerrar. tornou-se vivo testemunho de seu Benfeitor. tão depressa foi feito o apelo. não tornando "mal por mal. "grande parte dos sacerdotes obedecia à fé". para nunca mais voltar. Mas Jesus. ouvirá a resposta: "Quero: sê limpo. Os mesmos sacerdotes que haviam condenado o leproso ao banimento. tornava-se por sua vez imundo. senão feridas. Apresentou alegremente a oferta. Durante a vida do Salvador. proporcionou-lhes o testemunho calculado a desarmar-lhes os preconceitos. O homem que foi ter com Jesus estava cheio de lepra. Foram tocados muitos corações que. Em alguns casos de cura. Quando pedimos bênçãos terrestres. Jesus não sofreu nenhuma contaminação. tinham enviado espias a fim de procurar qualquer pretexto para matar a Cristo. Haviam os fariseus declarado que os ensinos de Cristo eram contrários à lei dada por Deus mediante Moisés. Os dirigentes. pelo contrário." Sal. quando pedimos livramento do pecado. tornar-nos Seus filhos. seguiu-se a promessa. Foi o que se deu no caso do leproso.

abandonando-o à ira de Deus. se pedirmos alguma coisa. Pág. o que empreenderam de boa vontade. mas o alívio ao fardo do pecado. "Encheu de bens os famintos. para nos perdoar os pecados." O Espírito de vida pairava por sobre a assembléia. Cristo "Se deu a Si mesmo por nossos pecados. e de Jerusalém". e todos os graus sociais se achavam representados. eram mais culpados que as vítimas que condenavam. "Se confessarmos os nossos pecados. entretanto. já sua consumida carne começava a mostrar indícios de decomposição. e seus sofrimentos amargurados pelo remorso. até mesmo leprosos tinham sido purificados. se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos. "E a virtude do Senhor estava com Ele para curar. Não era." Luc. Como o leproso. a esperança ao lembrar-se da maneira por que lhe sobreviera a enfermidade. e do ponto de vista de sua relação para com os astutos fariseus. em torno.uma vida santa. que. Foi para manifestar Seu poder de perdoar pecados. É plena de esperança e animação. mas fariseus e doutores não Lhe discerniam a presença. Foi-lhe dito que outros. buscando motivo de acusação Pág. que desejava tanto. esse paralítico perdera toda a esperança de restabelecimento. O grito do moribundo. I João 5:14 e 15. e receber a certeza do perdão e a paz com o Céu. . caso fosse conduzido a Jesus. haviam sido curados. e mantinham-se a distância do enfermo e do necessitado. era: Oh! se eu pudesse chegar à Sua presença! Não havia tempo a perder. Rogou aos amigos que o conduzissem em seu leito a Jesus. Por muito tempo apelara para os fariseus e os doutores. 268 contra Jesus. Ele é fiel e justo. sabemos que alcançamos as petições que Lhe fizemos". ou mesmo chegar-Lhe ao alcance da voz. E "esta é a confiança que temos nEle. que impossível foi ao doente e aos amigos ir até Ele. Segundo seu costume. porém. não vendo nenhuma perspectiva de auxílio de qualquer lado. Ouvira então falar das maravilhosas obras de Jesus. Mas eles friamente o declaravam incurável. 267 Na cura do paralítico de Cafarnaum. segundo a vontade de Deus. e a cura não era para eles. Jesus estava ensinando na casa de Pedro. o restabelecimento físico. E a cura do paralítico também ilustra outras preciosas verdades. que tinham vindo de todas as aldeias da Galiléia e da Judéia. e "estavam ali assentados fariseus e doutores da lei." I João 1:9. apinhava-se a multidão mista . E. Ele nos ouve. Os fariseus consideravam a doença como testemunho do desagrado divino. que o milagre se realizou. era a multidão que se apinhara dentro e nos arredores da casa em que Se achava o Salvador. esperando alívio do sofrimento mental e físico. O paralítico achava-se de todo impotente. Desfaleceu-se-lhe. para nos livrar do presente século mau. tão pecadores e desamparados como ele. 1:53. muitas vezes esses próprios que se exaltavam como santos. e nos purificar de toda a injustiça. caíra no desespero. Cristo tornou a ensinar a mesma verdade. Temeu que o imaculado médico não o tolerasse em Sua presença. Se pudesse ver a Jesus. Nacionalidades diversas. no entanto. os reverentes. encerra igualmente uma advertência. e despediu vazios os ricos. Estes tinham ido como espias. os discípulos sentaramse-Lhe bem próximo. Além desses oficiais. Tão compacta. estaria contente de viver ou morrer. segundo a Sua vontade.os sinceros. 1:4. segundo a vontade de Deus nosso Pai" Gál. Todavia. os curiosos e os incrédulos. E os amigos que relatavam essas coisas animavam-no a crer que também ele poderia ser curado. Sua doença era resultado de uma vida pecaminosa. Não experimentavam nenhum sentimento de necessidade. e.

Lembravam-se de como o homem apelara para eles. Jesus declarara que os pecados do paralítico estavam perdoados.Repetidamente procuraram os condutores do paralítico abrir caminho por entre a multidão. Compreendeu. mas permanece em jubiloso silêncio. e vira-o tornar-se mais e mais forte a cada novo esforço para chegar a Sua presença. e suavizando-os! Oh! maravilhoso poder assim manifestado aos olhos dos filhos dos homens! Quem pode . disse então ao paralítico: "Levanta-te. "E levantou-se. em palavras que soaram qual música aos ouvidos do enfermo. brilhando-lhe no semblante. Oh! maravilhoso amor de Cristo." Mat. e conceberam a idéia de apresentá-las como pecado digno de morte. Quando o tão ansiado socorro tão perto estava. Os fariseus tomaram essas palavras como blasfêmia. inclinando-se para curar o culpado e o aflito! A Divindade compadecendo-Se dos males da sofredora humanidade. 269 a cena. baixaramno aos pés de Jesus. Então aquele que fora levado a Cristo num leito. e experimentaram terrível temor de perder a influência sobre o povo. O enfermo olhava em derredor de si com indizível angústia. Quando se arrependera de seus pecados. Agora. 9:4-6. demasiado feliz para se exprimir em palavras. O discurso foi interrompido. mas olhando-se leram no rosto uns dos outros o mesmo pensamento de que alguma coisa se devia fazer para deter a onda dos sentimentos. tinha atraído a Si aquele perplexo e duvidoso espírito. e o povo contemplava a cena com assombro. Enquanto o paralítico ainda se achava em casa. Esses dignitários não trocaram palavras. o Salvador disse: "Filho. 2:12. 9:2. repousa-lhe no espírito a paz do perdão. e crera no poder de Jesus para o curar. tomando logo o leito. Não insiste em nenhum outro pedido. As cores da saúde sucedem à palidez da morte próxima. toma a tua cama. Não satisfeitos com isso. com a elasticidade e o vigor da juventude. e lhe tinham recusado esperança ou simpatia. em busca de auxílio. Fixando sobre eles o olhar. 9:3. mas em vão. ou dizer: Levanta-te e anda? Ora. as vitalizantes misericórdias do Salvador haviam começado a beneficiar-lhe o anelante coração. O Salvador contemplou o doloroso semblante. perdoados te são os teus pecados. de sorte que todos se admiraram e glorificaram a Deus." Mat. disse Jesus: "Por que pensais mal em vossos corações? Pois qual é mais fácil dizer: Perdoados te são os pecados. Os rabis haviam esperado ansiosamente a ver que faria Jesus com esse caso. abrindo um buraco no teto. o Salvador infundira-lhe convicção na consciência. sob o qual se acovardaram e recuaram. A vitalizante seiva agita-se-lhe nas veias. Cada órgão de seu corpo rompe em súbita atividade. O sofrimento físico desaparece. dizendo: Nunca tal vimos. Disseram em seu coração: "Ele blasfema. e viu os suplicantes olhos fixos nEle. Jesus observara o primeiro lampejo de fé transformar-se em crença de que Ele era o único auxílio do pecador. os amigos o levaram ao telhado e. Tudo isso lhes acudiu novamente à lembrança ao verem o enfermo diante de si. O fardo de desespero cai da alma do doente. e todo o seu ser é transformado. haviam declarado que estava sofrendo a maldição de Deus por causa de seus pecados." Mar. e. quem pode perdoar pecados senão só Deus?" Mat. para que saibais que o Filho do homem tem na Terra autoridade para perdoar pecados". A luz do Céu irradiava-lhe da fisionomia. tem bom ânimo. pôs-se de pé num salto. como poderia renunciar à esperança? Por sugestão sua. O impotente paralítico estava curados perdoado o culpado pecador! Em fé singela aceitou as palavras de Jesus como o favor de uma nova vida. e vai para tua casa. Observaram o interesse com que todos contemplavam Pág. saiu em presença de todos.

"para que saibais". no pleno vigor da varonilidade. revelando as glórias do mundo melhor. Jesus veio para "desfazer as obras do diabo" I João 3:8." Os fariseus estavam mudos de espanto. João 10:10. Cristo pediu ao paralítico que se erguesse e andasse. e assegurava o perdão ao pecador. estavam prontos a obedecer imediatamente a sua vontade. mas não confessando. transmitiu-a ao moribundo paralítico. a fim de reduzir ao silêncio o Filho de Deus. com seu desassossego e insatisfeitos desejos. onde tinham assistido ao restabelecimento do paralítico por Sua palavra. achava-se agora rosada e fresca. O efeito produzido sobre o povo pela cura do paralítico. mal ousando crer no que seus olhos viam. 271 entrincheiravam na incredulidade. e logo tudo apareceu" (Sal. saíram para maquinar novos planos. "Perdoa todas as tuas iniqüidades". Não podem encontrar alívio. fora vagarosamente levado de perto deles. "que o Filho do homem tem na Terra poder para perdoar pecados". e tudo se fez". E possui ainda o mesmo poder vitalizante que tinha quando na Terra curava o doente. e a tenham com abundância". Mar. que no momento os rabis foram esquecidos. os quais. Viram que Cristo possuía um poder que tinham atribuído unicamente a Deus. porém. "falou. bendizendo a Deus a cada passo. reconhecendo. conduzindo com facilidade o leito em que. todavia. a presença de um Ser superior. foi como se o Céu se houvesse aberto. O paralítico encontrou em Cristo cura tanto para o corpo como para a alma. Quanto mais forte era a evidência de que Jesus tinha poder na Terra para perdoar pecados. Reuniram-se-lhe em torno com lágrimas de alegria. A cura espiritual foi seguida da restauração física. Aquele que. I Cor. Ao passar o homem curado por entre a multidão. Da casa de Pedro. Na casa do paralítico restaurado foi grande o regozijo quando ele voltou para a família. Ali estava ele em sua presença. contraída e arroxeada. 270 ao homem criado do pó da terra. pouco antes. disse Ele. e levando sua carga como se fosse uma pena. a suave dignidade de Sua atitude apresentava assinalado contraste com o porte altivo deles. Ficaram desconcertados e confundidos. na criação. A lepra e a paralisia não eram tão terríveis como a hipocrisia e a incredulidade. 33:9) comunicara vida à alma morta em ofensas e pecados. firmou o império sobre os que fecharam os olhos à luz. 2:10. A enfermidade física. enquanto não forem ter com o Médico da alma. é o fundamento de suas doenças.duvidar da mensagem de salvação? Quem pode menosprezar as misericórdias de tão compassivo Redentor? Nada menos que poder criador era necessário para restituir a saúde àquele decadente corpo. A carne. Jesus é "espírito vivificante". Os braços que tinham visto sem vida. debelou-a o poder de Cristo." O fardo do pecado. a da alma. Viram que não havia aí lugar para seu ciúme despertar a multidão. A mesma voz que comunicou vida Pág. Existem hoje milhares de vítimas de sofrimentos físicos. E o mesmo poder que dera vida ao corpo. e esmagados pela derrota. A cura do corpo era um testemunho do poder que renovara o coração. 15:45. o povo recuava para lhe dar passagem e presa de assombro fitavam-no. A maravilhosa obra operada no homem que haviam entregue à ira de Deus impressionara por tal forma o povo. falando entre si brandamente em segredo: "Hoje vimos prodígios. Caminhava . tanto mais firmemente se Pág. A paz que unicamente Ele pode dar. comunicar vigor à mente e saúde ao corpo. estão anelando a mensagem: "Perdoados estão os teus pecados. Essa lição não devia ser desatendida. como o paralítico." Sal. "NEle estava a vida" (João 1:4) e Ele diz: "Eu vim para que tenham vida. "mandou. "sara todas as tuas enfermidades. renovara-lhe o coração. se bem que maligna e fundamente arraigada. 103:3.

classificavam-no entre os mais vis da sociedade. Mateus escutara os ensinos do Salvador. não hesitaram nem inqueriram: "Como hei de viver. era contínuo motivo de irritação para os judeus.se bens temporais. nenhum era mais aborrecido que o publicano. viu o publicano a Jesus. a mesma consagração foi feita por cada um. Luc. como a André e Pedro em sua pobreza. e mais fortes eram os impulsos do viver anterior. nenhuma incredulidade lhes maculava a lealdade para com Aquele que lhes levara luz ao ensombrado lar. habituado ao exclusivismo dos rabis. Não houve nenhuma hesitação. e uma expressão de pureza e paz havia substituído os vestígios do pecado e do sofrimento. Assim toda alma é provada quanto a seu mais forte desejo . No momento do êxito. posteriormente. Nenhuma dúvida lhes enfraquecia a fé. 272 Dos funcionários romanos na Palestina. estava. O fato de serem os impostos ordenados por um poder estrangeiro. Jesus pediu aos discípulos junto ao mar que abandonassem tudo pela obra do evangelho." Mateus "deixando tudo. Esse homem e sua família estavam dispostos a dar a vida por Jesus. foi o seguinte a ser chamado para o serviço de Cristo. Ao revelar-lhe o convincente Espírito de Deus sua pecaminosidade. Homem algum pode ser bem-sucedido no serviço de Deus. acompanhá-Lo-ão contentes. e repute todas as coisas por perda pela excelência do conhecimento de Cristo. mas Jesus viu nesse homem uma alma aberta à recepção da verdade. anelou buscar auxílio em Cristo. Quando Jesus pediu a Pedro e a seus companheiros que O seguissem. se a companhia de Cristo. levantou-se e O seguiu". e muito menos Seu colaborador. faltou-vos porventura alguma coisa?" puderam responder: "Nada. e não tinha nenhuma idéia de que esse grande Mestre houvesse de fazer caso dele. porém.com passo firme e desembaraçado. O princípio é sempre de caráter exigente. 28 Levi Mateus Pág. a mesma prova foi apresentada. a menos que nele ponha inteiro o coração." Luc. ou alparcas. E os cobradores de impostos além de instrumentos da opressão romana. A Mateus em sua abastança. o qual. nenhum pensamento para o lucrativo negócio a ser trocado pela pobreza e as privações. que Se aproximava. A alegria e a esperança achavam-se-lhe impressas em cada linha do rosto. 5:27 e 28. Quando os homens apreciam a grande salvação. nenhuma dúvida. eram extorsionários em seu próprio proveito. alforje. quando as redes estavam cheias de peixe. enriquecendo-se à custa do povo. Um judeu que aceitasse esse ofício das mãos dos romanos era considerado traidor da honra nacional. Os fariseus haviam julgado Mateus segundo seu emprego. ouvir-Lhe as palavras e a Ele unir-se em Sua obra. e quando. depois dos quatro discípulos na praia de Genesaré. Era-lhe suficiente o estar com Jesus. o espírito de sacrifício observado na vida de Cristo ver-se-á na sua. lembrança que era da perda de sua independência. . achando-se sentado na alfândega. Alguns desses discípulos tinham queridos cuja manutenção deles dependia. porém. que restituíra a esperança ao abatido e força ao aflito. 273 Um dia. Jesus lhes perguntou: "Quando vos mandei sem bolsa. eles deixaram imediatamente os barcos e as redes. Pág. e sustentar minha família?" Obedeceram ao chamado. o convite do Salvador. Grande foi sua surpresa ao ouvir as palavras que lhe foram dirigidas: "Segue-Me. Daquele lar ascenderam jubilosas ações de graças. ao receberem. A essa classe pertencia Levi Mateus. e Deus foi glorificado por meio do Filho. Desprezado como apóstata. Por onde quer que Ele os guie. Ninguém que faça qualquer reserva pode ser discípulo de Cristo. O mesmo se deu com os discípulos anteriormente chamados. 22:35.

Que um mestre de religião escolhesse um publicano como um de seus imediatos assistentes. comprometendo-O também aos olhos do povo. houve entre eles muitos que tinham ouvido primeiramente a verdade à mesa dos publicanos. sociais e nacionais. Jesus Se sentou como hóspede honrado à mesa dos publicanos. Pág. As palavras de Seus lábios caíam no sedento coração deles com um bendito e vivificante poder. Era sua política. Fez. os passos do Mestre. Criou-se entre os publicanos amplo interesse.A vocação de Mateus para ser um dos discípulos de Cristo. desejou Mateus levar seus antigos companheiros a Jesus. como médico. 9:11. Jesus não esperou que os discípulos respondessem à acusação. mas os pecadores. Seu coração foi atraído para o divino Mestre. mas sim os doentes. porém. Procurando estimular os preconceitos do povo. Bem sabia que isso daria motivo de escândalo ao partido dos fariseus. reunindo os parentes e amigos. Os publicanos eram menos hipócritas e presunçosos. esperavam separá-los do Mestre. os fariseus esperavam voltar a corrente dos sentimentos populares contra Jesus. e aprendei o que significa: Misericórdia quero. desde a desarmonia no Céu. Não somente publicanos foram incluídos. Quando o Espírito Santo foi derramado. Procuraram. Ao próprio Mateus. mas muitos outros de duvidosa reputação. estando assim mais aptos a receber a influência da verdade. mas replicou Ele próprio: "Não necessitam de médico os sãos. apoderaram-se da oportunidade de O acusar. e Este não hesitou em aceitar a gentileza. O desprezado publicano. 9:12 e 13. 275 e três mil se converteram num dia. A festa foi oferecida em honra de Jesus. o exemplo de Jesus na festa era uma lição constante. Os fariseus pretendiam ser espiritualmente sãos e portanto. por Sua simpatia e amabilidade social. bem de perto. as distinções exteriores não tinham nenhum valor. Não era. ao arrependimento. Quando os rabis ouviram falar da presença de Jesus na festa de Mateus. e alguns desses se tornaram mensageiros do evangelho. Buscando despertar-lhes os preconceitos. Porque Eu não vim a chamar os justos. seguindo. Na alegria de seu novo discipulado. encontravam-se na verdade em piores condições que aqueles a quem desprezavam. Pág. não poucos foram impressionados pelos ensinos do Salvador. Despertavam-se novos impulsos. O que Lhe falava ao coração era a sede da alma pela água da vida. pois. Jesus disse aos . e todos quantos procuram causar discórdia e separação são atuados por seu espírito. Para Ele. porém. era uma ofensa contra os costumes religiosos. operar por intermédio dos discípulos. os quais não O reconheceram senão depois de Sua ascensão. Ide. alvejando onde lhes parecia mais fácil ferir. "Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores?" indagaram os invejosos rabis. Sua obra. não necessitados de médico. proscritos por seus mais escrupulosos vizinhos. Nenhuma questão de política. 274 portanto. procurar a própria classe que Lhe necessitava o auxílio? Conquanto os fariseus presumissem tanto de si. entretanto. Em reuniões como essa. um banquete em sua casa. e estes perante Cristo. Mat. e os homens anelavam tornar-se dignos de Sua confiança. reconhecer a dignidade humana. e a esses párias da sociedade abriu-se a possibilidade de uma nova vida. em seu ministério. tornou-se um dos mais devotados evangelistas. podia influenciarLhe os movimentos. mostrando. acusar Cristo perante os discípulos. Tem sido essa a maneira por que Satanás tem operado sempre. despertou grande indignação. ao passo que consideravam os publicanos e gentios como perecendo das moléstias da alma." Mat. e não sacrifício.

Estavam decididos a não aceitar a luz. Seu amado mestre encontrava-se no cárcere. quando Jesus veio. pois lhes ensinaria a obter as riquezas eternas. Observavam muitas das regras prescritas pelos rabis. E fê-lo empregando a mesma imagem de que se servira o próprio Batista em seu testemunho de Jesus. alegra-se muito com Pág. mas o amigo do esposo. e não sacrifício. e os Teus discípulos não jejuam?" Mat. que lhe assiste e ouve. Não procurou corrigir-lhes a errônea concepção acerca do jejum. e o declararam fanático. e comparavam a austera piedade do Batista com a maneira de Jesus em banquetear-Se com publicanos e pecadores. Como Deus é mal representado. Apontaram-lhe escarnecedoramente à vida de abstinência. Os discípulos de João achavam-se por essa época em grande aflição. mas apenas fazê-los ver com justeza Sua missão. 2:18. Ora. conquanto se houvessem oposto à missão do Batista. pois Cristo viera torná-los herdeiros de Seu reino. Os fariseus calaram-se por algum tempo. Jesus disse: "Podem porventura os filhos das bodas jejuar enquanto está com eles o esposo?" Mar. Assim pois já este meu gozo está cumprido. eram culpados. João dissera: "Aquele que tem a esposa é o esposo.rabis: "Ide. Regozijo aos . Muito ternamente lhes respondeu Jesus. convencendo-os do pecado. e revestido por Satanás de seus próprios atributos. O maior dom de Deus fora concedido ao mundo. 276 movera o coração desses escarnecedores.. com a interrogação: "Por que jejuamos nós e os fariseus muitas vezes. Faziam parecer que Ele estava anulando as antigas tradições. assim os mensageiros do Senhor eram desfigurados por esses homens maldosos.. à vestimenta ordinária. Os fariseus não consideravam que Jesus comia e bebia com os publicanos e pecadores." João 3:29. Regozijo para os ricos. comendo e bebendo à mesa deles. com a mensagem de João. e declararam que João estava possesso do diabo. Os discípulos de João não podiam deixar de recordar essas palavras do mestre. O Príncipe do Céu estava entre Seu povo. tomando a ilustração. acusaram-nO de comilão e beberrão. pensaram que talvez houvesse algum fundamento para as acusações dos fariseus. mas rejeitaram o conselho de Deus. Mostrou assim que. Os próprios que faziam essas acusações. esperando granjear-lhes a cooperação contra Jesus. e. Procuraram em seguida os discípulos de João Batista. O Espírito de Deus Pág. O jejum era observado pelos judeus como ato meritório. e esperavam mesmo ser justificados pelas obras da lei. Não queriam ver que toda palavra proferida pelo divino Mestre era uma semente viva que germinaria e daria fruto para a glória de Deus. Como lhes denunciasse a hipocrisia. e os mais rígidos dentre eles jejuavam duas vezes por semana. Regozijo para os pobres. Foi antes de sua visita a Jesus. prontificavam-se agora a cortejar a amizade dos discípulos. quando. 9:14. e eles passavam os dias em tristeza. E Jesus não estava fazendo nenhum esforço para libertar João. 9:13. 277 a voz do esposo. Os fariseus e os discípulos de João estavam jejuando. ao passo que pretendiam ser expositores da Palavra de Deus. Esses fariseus não haviam aceito a missão do Batista. lhe ignoravam por completo o espírito. aos hábitos simples." Mat. Se João fora enviado por Deus por que seguiam Jesus e os discípulos caminho tão diverso? Os discípulos de João não tinham clara compreensão da obra de Cristo. mas apenas se tornaram mais decididos em sua inimizade. e aprendei o que significa: Misericórdia quero. quando os últimos foram ter com Jesus. misturando-Se com o povo. e procuraram suscitar o povo contra ele. . resistiram-lhe às palavras. e buscaram pô-los contra o Salvador. a fim de levar a luz do Céu aos que se sentavam em trevas. e parecia mesmo lançar descrédito sobre seus ensinos.

pela fé. a quem cabia o privilégio de andar e falar com a Majestade do Céu! Não era esse o tempo de lamentarem e jejuarem.. porém." "Na verdade. verdades ocultas desde a fundação do mundo seriam reveladas aos homens. . Isa.. pairava pesada sombra. 58:4 e 5. e fartares a alma aflita". para que. Os fariseus procuravam exaltar-se pela rigorosa observância de formas. 5:36. que unicamente Seus olhos distinguiam. onde Jesus estava ministrando em favor deles. deviam abrir o coração ao Espírito Santo. que deixes livres os quebrantados [ou oprimidos] e despedaces todo o jugo . "Eis"." João 16:19 e 20. Desejava que dessem ao mundo a impressão de haver sido iludidos e decepcionados. Jesus disse uma parábola: "Ninguém tira um pedaço de um vestido novo para o coser em vestido velho. "Dias. Continuando Sua resposta aos discípulos de João. Isso era o que Satanás queria.. que o homem um dia aflija a sua alma.." Mat. por sua vez. e os chefes do reino das trevas. 278 deixassem de perceber o Consolador. 9:15. A mensagem do Batista não devia ser entremeada com a tradição e a superstição. Não em ociosas lamentações. O verdadeiro jejum não é um serviço meramente formal. Toda a Sua vida foi um sacrifício pela salvação do mundo. estava dando a vida pela redenção dos perdidos. mediante a missão do Salvador. mas a vossa tristeza se converterá em alegria. Belo era o quadro que evocavam as palavras de Cristo. Seria este o jejum que escolhi. Todavia. os discípulos se afligiriam e jejuariam. Depois de Sua ascensão devia estar pessoalmente ausente. e vós estareis tristes. diz a Escritura. Seu representante. que desfaças as ataduras do jugo . desvendar-lhesia mistérios mais profundos do que os que já haviam penetrado. e não deviam passar o tempo em lamentações. em simples humilhação do corpo e multidão de sacrifícios. em que seriam postos em conflito com as autoridades do mundo." "abrires a tua alma ao faminto. A Escritura descreve o jejum preferido por Deus: "que soltes as ligaduras da impiedade. dissera: "Um pouco e não Me vereis. Quando Ele ressurgisse do sepulcro. pois que romperá o novo e o remendo não condiz com o velho. João Batista rejubilara ao ver o Salvador. Que ocasião de regozijo não tinham os discípulos. "que jejuais para contendas e rixas e para ferirdes com punho iníquo. torná-los-ia sábios para a salvação. virão". mas por meio do Consolador. sobreviriam dias de tentação e prova.ignorantes. jaz o verdadeiro espírito de devoção. Quando vissem seu Senhor traído e crucificado. e então jejuarão. Quer jejuando no deserto da tentação. sobre ele. no entanto. mas deviam. e regozijar-se na luz de Sua presença. incline a sua cabeça como o junco e estenda debaixo de si pano de saco e cinza? Chamarias tu a isto jejum e dia aceitável ao Senhor?" Isa. 58:6 e 10. ao passo que tinham o coração cheio de inveja e contenda. e o mundo se alegrará. jejuando assim como hoje. acharSe-ia ainda com eles. quando Cristo não estivesse pessoalmente com eles. não se fará ouvir a vossa voz no alto. Nas últimas palavras que lhes dirigia no cenáculo. contemplar o santuário em cima. projetassem a luz sobre os que estavam sentados nas trevas e sombras da morte. Deviam abrir o coração para receber a luz de Sua glória. na verdade vos digo que vós chorareis e vos lamentareis. disse Ele. a tristeza deles se converteria em alegria." Luc. Aí se expõe o próprio espírito e caráter da obra de Cristo. então seria mais próprio jejuarem. e Pág. e outra vez um pouco. Regozijo aos instruídos. "em que lhes será tirado o esposo. e ver-Me-eis.. mas revela-se na entrega do próprio eu em voluntário serviço para Deus e o homem. só tornaria mais evidente a rotura em ambas. Uma tentativa de misturar as pretensões dos fariseus com a devoção de João. quer comendo com os publicanos no banquete de Mateus.

Se. Sacerdotes. doutra sorte o vinho novo romperá os odres. lugar para os ensinos de Cristo. Por meio dessa ilustração familiar. mediante a graça de Cristo. não podia encontrar união com a religião dos fariseus. novos. 279 se haviam fixado numa rotina de cerimônias e tradições. em quase todos os aspectos. os ensinos de Cristo eram. Tornaria mais distinta a separação ente o velho e o novo. Os fariseus julgavam-se demasiado sábios para necessitar instruções. . conquanto representado pelo vinho novo. 5:37. Não aceitavam a boa vontade de Deus para com os homens como qualquer coisa à parte deles próprios. Contraíra-se-lhes o coração como os odres de couro a que Ele os comparara." Luc. era-lhes impossível tornar-se depositários das vivas verdades do Céu. seria em vão. Insistem em ser salvos por alguma maneira em que realizem alguma obra importante. "Ninguém". não era uma nova doutrina. O ensino de Cristo. muito altamente honrados para carecer da honra que de Cristo vem. estragaria os velhos. Mas para os fariseus a verdade perdera sua original significação e beleza. Toda a verdade dada ao mundo por meio de patriarcas e profetas. na mulher de Samaria. Há milhares a cometer o mesmo erro dos fariseus a quem Cristo reprovou no banquete de Mateus.Nem podiam os princípios do ensino de Cristo ser unidos com as formas do farisaísmo. Nos ignorantes pescadores. Em lugar de abandonar certa idéia nutrida. Relacionavam-na com méritos que possuíam por causa de suas boas obras. apodrecidos odres das tradições farisaicas. resplandeceu com nova beleza nas palavras de Cristo. no povo comum que O escutava de boa vontade. e não eram reconhecidos nem confessados. São esses Seus instrumentos para a comunicação do conhecimento da verdade ao mundo. encontrou Ele Seus novos odres para o vinho novo. disse Ele. Mas os escribas e fariseus não tinham nenhum desejo quanto ao precioso vinho novo. A verdade vital de Deus. Ao passo que se satisfaziam com uma religião legal. costumes e práticas. feita de cerimônias e injunções de homens. não tinham. escribas e principais Pág. Jesus apresentou a condição dos guias judaicos. A fé que opera por amor e purifica a alma. O Salvador deles Se desviou em busca de outros que recebessem a mensagem do Céu. ficavam depois de algum tempo secos e quebradiços. e os odres se estragarão. Seu povo se torna odres novos. Julgavam a própria justiça toda suficiente. demasiado justos para precisar salvação. ou rejeitar algum ídolo de opinião. fazendo-se então imprestáveis para tornar a servir ao mesmo fim. Ele os encherá de vinho novo. Enquanto não se esvaziassem das velhas tradições. 280 Foi isso que se demonstrou a ruína dos judeus. Pág. Jesus mostrou o poder dos falsos ensinos para destruir a capacidade de apreciar e desejar a verdade." Luc. e entornar-se-á o vinho. mas a revelação daquilo que fora ensinado desde o princípio. Os odres de couro usados como vasos para guardar o vinho novo. Confiam em si mesmos. 5:39. qual vinho em fermentação. porque diz: Melhor é o velho. e será a de muitas almas em nossos próprios dias. Para eles. Jesus ilustrou posteriormente este fato. e dependem da própria sabedoria. e não desejavam que um novo elemento fosse introduzido em sua religião. "tendo bebido o velho quer logo o novo. Apegavam-se às formas mortas. são as almas que recebem com alegria a luz a elas enviada por Deus. no publicano na alfândega. Cristo não cobriria a rotura feita pelos ensinos de João. e não compreendem sua pobreza espiritual. O esforço de ligar os ensinos de Jesus com a religião estabelecida. muitos recusam a verdade descida do Pai da luz. Os instrumentos a serem usados na obra evangélica. na mente e no coração. e desviavamse da verdade viva e do poder de Deus. dizendo: "Ninguém deita vinho novo em odres velhos.

uma fonte intata. Nossas próprias obras jamais poderão comprar a salvação. desde a fundação do mundo. os fariseus não conhecem sua necessidade espiritual. podemos ouvir ainda Sua voz. 51:17. brevemente a ti verei. . pela viração do dia. 2:4 e 5.. no sussurro das árvores e na música do mar. e põe-nos em comunhão com o Criador. e não sabes que és um desgraçado. assim se dá agora. O amor de Cristo há de animar o crente de uma vida nova. e o Verbo estava com Deus. teve sua origem quando "as estrelas da alva juntas alegremente cantavam. é a mesma que comunica vida à alma. e assim. Deu-o a Adão como dia de repouso. Jó 38:7. e todos os filhos de Deus rejubilavam". e pratica as primeiras obras. Pairava sobre o mundo a paz. As "coisas que estão criadas" declaram "as Suas coisas invisíveis. Todas as coisas foram feitas por Ele. e com títulos ao Céu. 282 ao Lhe contemplarmos o poder na Natureza. mostram que o que pratica essas coisas se considera justo." Apoc. pois a palavra que criou todas as coisas. e cego e nu. e tirarei do seu lugar o teu castiçal. quando não. 29 O Sábado Pág. Lembra-te pois de onde caíste. pois a Terra estava em harmonia com o Céu." Sal. e de nada tenho falta. se não te arrependeres. e pobre. Naquele que contempla o autor e consumador de nossa fé. "No princípio era o Verbo. "abençoou Deus o dia sétimo. Era uma lembrança da obra da criação.separou-o para uso santo. Novos odres podem conter o vinho novo. 1:31). um crente em Jesus. a humilhação externa. E Pág. Jejuar ou orar quando imbuídos de um espírito de justificação própria." "tanto o Seu eterno poder. a um coração quebrantado e contrito não desprezarás. no mais amplo sentido. E uma vez que o sábado é uma lembrança da obra da criação. 3:17 e 18. rejeitam a salvação provida. e arrepende-te." João 1:1-3. A solene assembléia para o culto. encontramos conforto. A esses é dito: "Tenho. porém. o caráter de Cristo se há de manifestar. pois é destituída de amor e de Cristo. "Os sacrifícios para Deus são o espírito quebrantado. Todas as coisas foram criadas pelo Filho de Deus. e perdeu-se o tesouro precioso. O homem se deve esvaziar do próprio eu. Aquele "que disse que das . e não apareça a vergonha da tua nudez. para que te enriqueças. e miserável. a voz que falava com Adão no Éden. é um testemunho do amor e do poder de Cristo. mas tudo é engano. Mas no caso de muitos se obscureceu o brilho do ouro. é uma abominação aos olhos de Deus. e sem Ele nada do que foi feito se fez. Como houvesse repousado no sábado. 111:4. e Ele repousou na alegria de Sua concluída obra." Apoc. 2:3) . A justiça de Cristo é para eles um vestido sem uso. o sacrifício imposto." Sal. ó Deus.. Uma religião legal nunca poderá conduzir almas a Cristo. aconselho-te que de Mim compres ouro provado no fogo. "Viu Deus tudo quanto tinha feito. O sábado chama para a Natureza nossos pensamentos. e vestidos brancos para que te vistas. Diz a Escritura: "Fez lembradas as Suas maravilhas. como a Sua divindade" Rom. então o Senhor pode tornar o homem uma nova criatura. contra ti que deixaste a tua primeira caridade. Instituído para o homem.Quando vêem que não há nenhum modo de introduzirem o eu na obra. A eles se dirige a mensagem: "como dizes: Rico sou. Como foi nos dias de Cristo. antes de ser. a rotina das cerimônias religiosas. e o santificou" (Gên. 281 O sábado foi santificado na criação. No canto do pássaro. e estou enriquecido. e eis que era muito bom" (Gên. Fé e amor são o ouro provado no fogo. Quando se renuncia ao eu. 1:20. um sinal do poder de Deus e de Seu amor.

Foi esse pensamento que despertou o cântico: "Tu. para que saibais que Eu sou o Senhor vosso Deus. para iluminação do conhecimento da glória de Deus." Mat. porque Eu sou Deus." Isa. Levantai ao alto os vossos olhos. A quem pois Me fareis semelhante. Senhor. é de imutável obrigatoriedade. dizendo: "Até quando recusareis guardar os Meus mandamentos e as Minhas leis?" Êxo. 92:4 e 5. "Olhai para Mim. e não há outro. 41:10. o santo e divino dia de repouso será honrado por todos debaixo do Sol. Seria um sinal de sua separação da idolatria. como os demais preceitos do decálogo. e o meu juízo passa de largo pelo meu Deus? Não sabes. não te assombres." Sal. o Senhor os repreendeu. Fora tornado conhecido ao homem no Éden. porque Eu sou teu Deus. 20:20. "Não temas. mas ao mundo. nenhuma faltará. o sábado era guardado. Quando alguns o profanaram. E o Espírito Santo declara. II Cor. quem produz por conta o Seu exército.trevas resplandecesse a luz. tornar-se participantes da justiça de Cristo. as Tuas obras Mui profundos são os Teus pensamentos. cujos moradores são para Ele como gafanhotos. e os desenrola como tenda. os habitantes da glorificada nova Terra irão "adorar perante Mim. é quem resplandeceu em nossos corações. 40:18-29. ó Jacó. Quando foi dado a Israel o mandamento: "Lembra-te do dia do sábado. continuará o sábado como sinal do poder do Criador. e te ajudo. e que o sábado se destina a conservar na memória. 283 forças ao que não tem nenhum vigor. e. Dessa lei de que o quarto mandamento é uma parte. o Senhor lhes disse também: "E ser-Me-eis homens .. Enquanto céus e Terra durarem. pela fé. . 45:22.." Isa. Exultarei nas obras das Tuas mãos. não ouviste que o eterno Deus. e ligação com o verdadeiro Deus.. para o santificar" (Êxo. e multiplica as Pág. nem um jota ou um til se omitirá da lei.. sem que tudo seja cumprido. como o sábado. para que lhe seja semelhante? diz o Santo. No caminho para aí. Quão grandes são. 20:8). e te sustento com a destra da Minha justiça. o Senhor.. porque Eu sou contigo. Isa. ó Israel: O meu caminho está encoberto ao Senhor. para neles habitar. 66:23. Devem. na face de Jesus Cristo". nem Se cansa nem Se fatiga? . e sereis salvos. Era intenção do Senhor que sua observância os designasse como adoradores Seus. E quando o Éden florescer novamente na Terra. e pela fortaleza do Seu poder." Ezeq. O sábado não se destinava meramente a Israel. os homens precisam ser eles próprios santos." Isa. vós todos os termos da Terra. me alegraste com os Teus feitos. Eis a mensagem escrita na Natureza. o Criador dos fins da Terra. "Desde um sábado até ao outro". 4:6. Mas a fim de santificar o sábado. quem a todas chama pelos seus nomes. Ele é o que estende os céus como cortina. O povo de Israel tinha disso conhecimento antes de chegarem ao Sinai. 16:28. mas não foi então que primeiro se tornou conhecido como dia de descanso. Nenhuma outra das instituições dadas aos judeus tendia a distingui-los tão completamente das nações circunvizinhas.. O sábado estava incluído na lei dada no Sinai. 5:18. Senhor. disse: "Servirão de sinal entre Mim e vós. diz o Senhor". por causa da grandeza das Suas forças. Porventura não sabeis? porventura não ouvis? ou desde o princípio se vos não notificou isto mesmo? ou não atentastes para os fundamentos da Terra? Ele é o que está assentado sobre o globo da Terra. e tu falas. por intermédio do profeta Isaías: "A quem pois fareis semelhante a Deus? ou com que O comparareis? . e vede quem criou estas coisas. Por que pois dizes. Dá esforço ao cansado. declara Cristo: "Até que o céu e a Terra passem. Quando o Senhor pediu a Israel que Lhe santificasse os sábados. Eu te esforço.

pois uma pessoa que passasse por uma seara. Jesus continuara Seu trabalho até tarde e. mas ia avante. os sacerdotes no templo violam o sábado. atos praticados no sábado pelos que estavam ao serviço de Deus. . Mas. passaram por uma seara madura. "Não tendes lido na lei que. Ao se apartarem os judeus do Senhor. segundo Ele a exigia. porém. seria pecado. Embora os rabis O seguissem com impiedosa hostilidade. Estavam praticando os ritos que apontavam ao poder redentor de Cristo. que eram acusados Seus discípulos. guardando o sábado segundo a lei divina. Não somente era o apanhar a espiga uma espécie de ceifa. ou pomar. e trabalhou para perverter o sábado. aos sábados.. o sábado perdeu para eles sua significação. "o que fez Davi quando teve fome. Mat. havia dupla ofensa." Mar. que sua observância refletia o caráter de homens egoístas e arbitrários. Levavam o povo a olhar a Deus como tirano. Agora. ao voltarem Jesus e os discípulos do local do culto. então era lícito aos discípulos prover a sua necessidade colhendo umas espigas nas sagradas horas do sábado. esse ato não teria despertado nenhum comentário. Os mestres judaicos orgulhavam-se de seu conhecimento das Escrituras. Se era lícito a Davi satisfazer a fome comendo do pão que fora separado para um fim santo. "Nunca lestes". e não o homem por causa do sábado. os sacerdotes no templo realizavam maior trabalho no sábado que em outros dias. Competia a Cristo a obra de esclarecer essas mal-entendidas concepções. Satanás estava procurando exaltar-se e afastar os homens de Cristo. e deixarem de tornar a justiça de Cristo sua pela fé. os quais não é lícito comer senão só aos sacerdotes?" Luc. tão pervertido se tornara o sábado. ele e os que com ele estavam? Como entrou na casa de Deus. Só assim poderia o sábado distinguir Israel como os adoradores de Deus. os discípulos começaram a apanhar espigas e a comer os grãos depois de esfregá-los nas mãos. como o esfregá-la nas mãos uma espécie de debulha. rodeando o divino dia de repouso de enfadonhas exigências. tinha liberdade de colher o que lhe apetecesse comer." "O Filho do homem até do sábado é Senhor. Os espias queixaram-se imediatamente a Jesus. Ele nem sequer parecia conformar-Se com o que requeriam. Os guias judaicos cumpriram a vontade de Satanás. e seu trabalho achava-se em harmonia com o desígnio do sábado. Nos dias de Cristo. feito em negócios seculares. ou vinha. mas a obra dos sacerdotes era realizada no serviço de Deus. afirmando Sua filiação de Deus e declarando que operava em harmonia com o Pai. Virtualmente os rabis representavam a Deus como dando leis que os homens não podiam obedecer. Agora. 285 cita aos acusadores exemplos do Antigo Testamento. 6:3 e 4. em Betesda. era considerado um ato de profanação. e a pensar que a observância do sábado. tornava os homens duros de coração e cruéis. O mesmo trabalho. pois é o Pág. ao passarem pelos campos.santos. em lugar de o fazer ao caráter do amorável Pai celeste. 22:31. Jesus Se defendeu. Deut. 12:5 e 6. Um sábado. fazer isso no sábado. Pág. Demais. na opinião dos rabis. 284 sinal do poder de Cristo. disse Ele. 2:27 e 28. Assim. 23:24 e 25.. e na resposta do Salvador havia indireta censura a sua ignorância das sagradas letras. dizendo: "Vês? por que fazem no sábado o que não é lícito?" Quando acusado de pisar o sábado. e tomou os pães da proposição. "E disse-lhes: O sábado foi feito por causa do homem. Os ." Êxo. e ficam sem culpa? Pois eu vos digo que está aqui quem é maior do que o templo. viera o próprio Cristo. Em qualquer outro dia.

condoendo-Se da dureza do seu coração. Os fariseus O observavam. havendo oportunidade para isso. curando no sábado. 12:10-12. Pág. fazendo a obra de Cristo. é a redenção do homem. o objetivo do sábado era contrariado. mas o resultado é degradá-lo abaixo do animal. tudo quanto é necessário que se faça no sábado no cumprimento dessa obra. por temor de se envolverem em dificuldades. ou matar?" Era uma máxima entre os judeus que deixar de fazer o bem. viu aí um homem cuja mão era mirrada. Jesus coroou então Seu argumento. declarando-Se "Senhor do sábado" . perguntando então: "É lícito no sábado fazer bem. destituídos de coração. está em harmonia com a lei do sábado. era fazer mal. Os espias não ousaram responder a Jesus em presença da multidão. não condenaríeis os inocentes. era direito fazer no dia de sábado. Assim Jesus os atacou com suas próprias armas. Seu objetivo era dirigir os homens ao Salvador. Os muitos ritos deles. que o serviço de Deus está acima de tudo. Bem sabia o Salvador que. como resgate do sangue de Cristo. O objetivo da obra de Deus. E eles calaram-se. 286 e terno amor que há de para sempre caracterizar o genuíno adorador de Deus. e não um fim. Eram um meio. ao entrar Jesus na sinagoga. Visava este pôr os homens em comunhão com o Senhor. ao passo que socorreriam um animal por causa do prejuízo para o possuidor. maior era o cuidado que manifestavam por um animal. quando. Assim. Cristo reiterou ainda a verdade de que os sacrifícios eram. Esse eterno Juiz absolve de culpa os discípulos.discípulos. olhando para eles em redor com indignação. e ensina uma terna solicitude pelas necessidades e ." Mat. apelando para os próprios estatutos de cuja violação são acusados. Mar. e a levantará? Pois quanto mais vale um homem do que uma ovelha? É. a mera rotina da cerimônia é-Lhe ofensiva. ou fazer mal? salvar a vida. por conseqüência. Outro sábado. Cristo queria ensinar. se haviam enganado quanto ao desígnio do sábado. Quando falta esse. Jesus não deixou passar a questão com uma simples repreensão aos inimigos. disse ao homem: Estende a tua mão. Quando interrogado: "É lícito curar no sábado?" Jesus respondeu: "Qual dentre vós será o homem que tendo uma ovelha. 287 despoja o homem da glória que lhe pertencia na criação e lhe deve ser restituída em Cristo. sofrimentos e direitos humanos.Alguém que estava acima de qualquer dúvida. era matar. destituídos de valor. portanto. neste mundo. sã como a outra". mas não hesitou em derribar o muro das exigências tradicionais que atravancavam o sábado. era um escárnio. O mesmo quanto ao sábado. e foi-lhe restituída a sua mão. estavam empenhados no serviço de Deus. ansiosos de ver o que faria. Toda religião que combate a soberania de Deus. 3:4 e 5. De preferência a violar suas tradições. não lançará mão dela. Sua observância meramente exterior." Mat. deixariam um homem sofrer. aos discípulos e aos inimigos. Declarou que. porém. não podiam suprir a falta daquela verdadeira integridade Pág. "E. e não sacrifício. levando-os assim em harmonia com Deus. acima de toda lei. Disse: "Se vós soubésseis o que significa: Misericórdia quero. negligenciar salvar a vida. seria considerado transgressor. e o que era necessário à realização dessa obra. que por um homem. o espírito estava absorvido com enfadonhos ritos. lícito fazer bem nos sábados. E ele a estendeu. em si mesmos. caso fosse o mesmo negligenciado. É o serviço de amor que Deus aprecia. Toda religião falsa ensina seus adeptos a serem descuidosos para com as necessidades. O evangelho dá alto valor à humanidade. Criam no homem o desejo de se exaltar acima de Deus. Isso ilustra a operação de todas as religiões falsas. Sabiam que Ele dissera a verdade. se num sábado cair numa cova. criado à imagem divina. 12:7. Jesus pediu ao enfermo que se adiantasse. em sua cegueira.

100:2-4. E vós de Cristo. "Tudo isso é por amor de vós.misérias do homem. Colocam-se assim na mesma atitude que tomaram os astutos judeus. Pág. E o Senhor declara acerca de todos quantos "guardarem o sábado. e permaneço no Seu amor. Pondo à margem as absurdas restrições dos judeus. Estavam-Lhe dando caça à vida com ódio amargo.." Sal.. 6:24. Sua preciosa luz fora aplicada a servir ao erro. por intermédio do salmista. e os festejarei na Minha casa de oração". 288 e recolocadas nos da verdade. Cristo viera colocá-la em condições de glorificar a Deus. "Seja Paulo. e apresentai-vos a Ele com canto. Pertence a Cristo. que declarou: "Tenho guardado os mandamentos de Meu Pai." Deut. pôde dizer. e operar a salvação da humanidade. e colocou o quarto mandamento no lugar que Deus lhe destinara. como estavam planejando. 56:6 e 7. os levarei ao Meu santo monte. 13:12. Contradizem dessa maneira o testemunho do próprio Cristo. "O sábado foi feito por causa do homem. Seria melhor matar no sábado. Deus deu a Seu povo como uma bênção. Por haver o sábado sido feito para o homem. seja o futuro. e Cristo de Deus. ensinam que Ele violou o sábado e justificou os discípulos em assim fazer. Por sua ligação com o erro. Nenhuma transgressão de seus santos preceitos se encontrou em Sua vida. que amor para com todos os homens . Deus queria que fossem tiradas desses engastes de erro. Mas essas inapreciáveis jóias haviam sido postas em falsos engastes. como fizera Ele? Seria mais justo ter o homicídio no coração durante o santo dia de Deus. seja o presente. Cristo honrou o sábado. I Cor. da qual o sábado é uma parte. ao passo que Ele salvava a vida e trazia felicidade às multidões.Mar. Pois "todas as coisas foram feitas por Ele. para o nosso perpétuo bem. e não nós que nos fez povo Seu e ovelhas do Seu pasto. 2:27.amor que se exprime em atos de misericórdia? Na cura da mão mirrada. sem contradição: "Quem dentre vós Me convence de pecado?" João 8:46. Cristo era um vivo representante da lei. "Assim o Filho do homem até do sábado é Senhor. e em Seus átrios com hinos. declarou Ele. pôs-lhes diante os próprios maus desígnios deles. A lei dos Dez Mandamentos. 4:15. Os que afirmam que Cristo aboliu a lei. seja a morte. ao passo que os que dEle se queixavam estavam desonrando o santo dia de Deus. por causa do sábado".. Todas as verdades da Palavra de Deus tinham vindo dEle. Sabei que o Senhor é Deus: foi Ele. disse Jesus. não o profanando:" ". para temer ao Senhor nosso Deus. "que fizéssemos todos esses estatutos." Estas palavras acham-se repletas de instrução e conforto. foi dada a Israel a mensagem: "Servi ao Senhor com alegria. disse Moisés. seja Apolo. Isa. seja o mundo." Isa. tudo é vosso. e não o homem. O Salvador não viera para pôr de parte o que os patriarcas e profetas haviam falado." João 15:10. E. O Senhor diz: "Farei que um homem seja mais precioso do que o ouro puro. 3:22 e 23. é o dia do Senhor. salvar ou matar. do que curar o aflito. As instituições estabelecidas por Deus são para benefício da humanidade. "O Senhor nos ordenou". para nos guardar em vida. Jesus condenou o costume dos judeus. Olhando a uma nação de testemunhas ansiosas por uma oportunidade para O condenar. e sem Ele nada do que foi .." II Cor. seja Cefas. e mais raro do que o ouro fino de Ofir. seja a vida. Entrai pelas portas dEle com louvor. "É . lícito fazer bem nos sábados". pois Ele próprio falara por intermédio desses representantes. Quando Jesus Se voltou para os fariseus com a pergunta se era lícito no dia de sábado fazer bem ou mal. Essa obra unicamente uma divina mão podia realizar. Nem o Salvador nem Seus seguidores violaram a lei do sábado. a verdade tinha estado ao serviço da causa do inimigo de Deus e do homem.

Declara que Aquele que criou todas as coisas no Céu e na Terra. Fora Cristo que falara com Abraão sob os carvalhais do Manre. Este foi por Ele posto à parte como lembrança da criação. disse: "Também lhes dei os Meus sábados. ou na praia do lago. fez também o sábado. e se chamares ao sábado deleitoso. Sinagoga nenhuma poderia haver comportado as multidões que O seguiam. e por quem todas as coisas se mantêm unidas. Os campos e as colinas eram os Seus retiros favoritos. e com o jovem Davi. Para Ele. Portanto. com Jacó nas colinas de Betel. E tudo na Natureza Lhe repete o convite: "Vinde a Mim. Pág. para que servissem de sinal entre Mim e eles. 289 E o Senhor diz: "Se desviares o teu pé de profanar o sábado. ramos de palmas. mas não foi somente por essa razão que preferiu ensinar nos campos e bosques. A todos quantos recebem o sábado como sinal do poder criador e redentor de Cristo. e santo dia do Senhor. Fora por instruções de Cristo que." Mar. todos os que estais cansados e oprimidos. Foi sob as protetoras árvores da encosta da montanha. Uma vez que Ele fez todas as coisas. Mostra-O como Criador tanto como Santificador. . Ali." Isa. nossos primeiros pais ainda adoraram nos campos e bosques. e Eu vos aliviarei. em alguma relvosa encosta. 291 orar no campo à tardinha. ramos de árvores espessas. Jesus amava as cenas da Natureza. No crescimento e desenvolvimento da Natureza. com Isaque. 20:12) . O sábado lhes aponta as obras da criação. para que soubessem que Eu sou o Senhor que os santifica" (Ezeq. se tornam parte do Israel de Deus. ele será um deleite. Ao passo que evoca a perdida paz edênica. E durante Seu ministério apreciava reunir o povo em torno de Si. com Moisés nas montanhas de Midiã.feito se fez". falando de Israel. como estando mais em harmonia com as lições de abnegação que lhes desejava ensinar. como testemunho de Seu grande poder em redimir. e de cuidar dos teus próprios interesses no Meu santo dia. Ao erguerem os homens o olhar para as . 23:40.. quando saía Pág. e salgueiros de ribeiras". o sábado é dado a todos quantos. e chamou para Si os que Ele quis. nEle se deleitam. circundado pelas obras de Sua própria criação. 11:28. Fora sob as árvores do Éden que os primeiros habitantes da Terra encontraram seu santuário. João 1:3. Pois. 3:13 e 14. fala da paz restaurada por meio do Salvador. Como sinal de Seu poder santificador. o sábado é um sinal do poder de Cristo para nos fazer santos. Ali Se comunicara Cristo com o pai da humanidade. todo quieto retiro era um sagrado templo. por quinze séculos. Jesus buscou de preferência afastar-Se da confusão da cidade para o sossego dos campos e colinas. podia dirigir o pensamento dos ouvintes do artificial para o natural. pouco distante do mar da Galiléia. Lev. sob o céu azul. 290 "E subiu ao monte. que Jesus chamou os doze para o apostolado e proferiu o sermão do monte. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a pregar.os torna santos. então te deleitarás no Senhor. é a cabeça da igreja. 30 Nomeou Doze Pág. por meio de Cristo. Vendo nele Cristo. de preferência a templos ou sinagogas. e ali os procurava Cristo com o evangelho de Sua graça. revelavam-se os princípios de Seu reino. digno de honra. e vieram a Ele. e muitos de Seus ensinos foram ministrados sob a abóbada celeste. quando apascentava os rebanhos. 58:13 e 14. vivendo em cabanas feitas de ramos verdes "de formosas árvores. E é dado a todos quantos Cristo santifica." Mat. e que por Seu poder somos reconciliados com Deus. Quando banidos do paraíso. os hebreus haviam deixado suas habitações durante uma semana todos os anos. Preparando Seus discípulos..

quando foram alimentados os cinco mil. Chegou assim a uma afinidade maior com Jesus. Foi para prová-lo que Jesus perguntou: "Onde compraremos pão. a fim de contarem ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. estiveram mais intimamente ligados a Ele do que os outros. O Salvador conhecia o caráter dos homens que escolhera. a cidade de André e Pedro. chamou-os para junto de Si." Filipe era de Betsaida. e por intermédio dele foram comunicados a Seu povo os mais profundos ensinos espirituais do Salvador. a comunicação que a Seu respeito fizera a Natanael. João 1:45. mas tardio de coração para crer. de maneira que se distingue como aquele a quem Jesus amava. pela voz do Céu. Conquanto se houvesse unido a Cristo. As coisas da Natureza evocavam as parábolas de nosso Senhor. Embora Filipe tivesse visto Suas obras e experimentado Seu poder. todas as suas fraquezas e erros Lhe eram patentes. com Filipe e Natanael. André e Pedro." João 6:5 e 7. Sozinho sobre a montanha junto ao Mar da Galiléia. Aos primeiros clarões da aurora. e o coração afligiu-se-Lhe por esses escolhidos. para que cada um deles tome um pouco. Filipe era um sincero indagador da verdade.montanhas de Deus. Tiago e João estavam ainda em convívio mais íntimo com Ele. não tinha fé. revelou-se a falta de fé Pág. O Salvador os amava a todos. Sentir-se-ão circundados de santa influência. pois tinha alguma coisa importante a lhes comunicar. De outra vez. e ouvira-o anunciar que Cristo era o Cordeiro de Deus. Os ensinos de Cristo ser-lhes-iam repetidos nas cenas da Natureza. filho de José". e com mais infantil confiança abria a Cristo o coração. contemplando as maravilhosas obras de Suas mãos. a responsabilidade que devia pesar sobre eles. acha-se o nome de Filipe. Escutara a pregação de João Batista. Achavam-se quase continuamente ao Seu lado. Seu encargo era o mais importante a que já haviam sido chamados seres humanos. João e Tiago. após a partida de Cristo. sabia os Pág. mostra que não estava inteiramente convencido da divindade de Jesus. sendo-lhe superior apenas o do próprio Cristo. Esses discípulos tinham estado por algum tempo unidos a Jesus em labor ativo. O mesmo acontece com os que se dirigem aos campos com Cristo no coração. para Filipe era "Jesus de Nazaré. Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupam o lugar de representantes de Israel. e no espírito dos mesmos ficaram para sempre ligados os sagrados incidentes daquele dia com a beleza das montanhas. mas João era o espírito mais apto a receber-Lhe a influência. . João achegava-se a Ele em intimidade maior ainda. Pedro. Conquanto Cristo houvesse sido proclamado. Jesus chamara os discípulos para que os pudesse enviar como testemunhas Suas. e Mateus. presenciando-Lhe os milagres e ouvindo-Lhe as palavras. Não tinham a sua disposição nenhum custoso templo. como o Filho de Deus. O primeiro passo devia ser dado agora na organização da igreja que. e repetem-Lhe os conselhos. assim os doze apóstolos deviam servir de representantes da igreja evangélica. 292 erigos por que deviam passar. Foi ele o primeiro discípulo a quem Jesus dirigiu a positiva ordem: "Segue-Me. passou a noite inteira em oração pelos discípulos. eleva-se o espírito e o coração encontra paz. Jesus Se magoou. Deviam ser coobreiros de Deus na salvação do mundo. O devia representar na Terra. À testa de um dos grupos em que são divididos os apóstolos. 293 de Filipe. mas o Salvador conduziu os discípulos ao retiro que amava. do vale e do mar. poderiam aprender preciosas lições de verdade divina. Pela comunhão com Deus na Natureza. Era mais jovem que os outros. enquanto eles mesmos dormiam ao pé do monte. para estes comerem?" A resposta de Filipe foi de incredulidade: "Duzentos dinheiros de pão não lhes bastarão. e testemunharam mais de Seus milagres.

e mesmo Judas se poderia tornar um súdito do reino de Deus. não se aproveitou da oportunidade para apresentá-los ao Salvador. Foi Judas Iscariotes. e eles o recomendaram a Jesus como pessoa que Lhe seria de grande utilidade na obra. havia ele de imergir. e as aves do céu ninhos. as palavras de Filipe foram de molde a desanimar a fé. mostra-nos o Pai. e teriam. tão fraco na fé era aquele discípulo que por três anos estivera com Jesus. mas o Filho do homem não tem onde reclinar Pág. Quando Tomé disse a Jesus: "Senhor. um que não fora chamado se esforçou para ser contado entre eles." De Filipe partiu a resposta de incredulidade: "Senhor." Mat. Os discípulos tinham ficado muito decepcionados de que Jesus não houvesse buscado obter a cooperação dos guias de Israel. Deus toma os homens tais como são. também conheceríeis a Meu Pai. O Salvador lia o coração de Judas.. quando Judas se uniu aos discípulos. Houvesse Ele repelido a Judas. Sentia a influência daquele poder divino que atraía almas ao Salvador. Quando o Espírito Santo foi derramado sobre os discípulos. Era homem de natureza intensamente fervorosa. Se vós Me conhecêsseis a Mim. Ligando a Si esse homem. nem o acolheu com mostras de agrado. Todavia. Filipe tornou-se um mestre segundo as normas divinas. Com grande veemência e aparente sinceridade. Mais tarde." Jesus nem o repeliu. Sabia de que falava. não repeliria essa alma enquanto nela houvesse um único desejo que a atraísse para a luz. caso queiram ser disciplinados e dEle aprender. com os elementos humanos de seu caráter. Essa esperança quis Jesus tirar com a declaração de Sua pobreza. Tinha imponente aparência. se o não livrasse a graça de Deus. nós não sabemos para onde vais. 8:19 e 20." João 14:5-8. declarou: "Senhor. e a graça divina baniria o demônio do egoísmo. esperava assegurar para si alta posição no novo reino. Judas acreditava que Jesus fosse o Messias. ao unir-se aos discípulos. Não são . Filipe foi aluno na escola de Cristo. Tão tardio de coração. estava a infantil confiança de Natanael. era dotado de perspicácia e habilidade executiva. A história posterior de Judas revelar-lhes-ia o perigo de permitir qualquer consideração mundana influir no julgar a capacidade de homens para a obra de Deus. A cooperação de homens como os que os discípulos estavam ansiosos por conseguir teria entregue a obra nas mãos dos piores inimigos. em seu íntimo. colocou-o numa posição em que poderia ser dia a dia posto em contato com as torrentes de Seu próprio abnegado amor. Achavam que era erro não consolidar Sua causa com o apoio desses homens de influência. Aquele que não viera quebrar a cana trilhada nem apagar o fumegante pavio. homem cuja fé se apoderava das realidades invisíveis. Abrisse ele o coração a Cristo. posto em dúvida a sabedoria do Mestre. mas foi ter com André. Adiantou-se então. Todavia. solicitando um lugar nesse círculo mais íntimo de discípulos..Quando os gregos interrogaram Filipe acerca de Jesus. 294 a cabeça. naquelas últimas horas antes da crucifixão. Em feliz contraste com a incredulidade de Filipe.. Enquanto Jesus estava preparando os discípulos para sua ordenação. não era insensível à beleza do caráter de Cristo. e os prepara para Seu serviço. o que nos basta. e a Verdade e a Vida. Surpreenderam-se de que o recebesse tão friamente. que professava ser seguidor de Cristo. e ensinava com uma certeza que levava convicção aos ouvintes. e como podemos saber o caminho?" o Salvador respondeu: "Eu sou o Caminho. Os discípulos estavam ansiosos por que Judas fosse contado entre eles. e. seguir-Te-ei para onde quer que fores. mas proferiu apenas as tristes palavras: "As raposas têm covis. sabia as profundezas de iniqüidade a que. e o divino Mestre lidou pacientemente com sua incredulidade e espírito tardio.

O Salvador não Se afastava deles por causa de suas fraquezas e erros. nenhuma repreensão de molde a ferir. contemplava a ternura e longanimidade de Jesus. O próprio João. e tornou-se. Cristo estava diante dele. Houvesse ele estado disposto a tomar o jugo de Cristo. Os apóstolos diferiam largamente em hábitos e disposição. Mau gênio. demorava-Se sobre os princípios de generosidade que feriam pela raiz a cobiça. 296 Abriu o coração à divina influência. não era de si mesmo dócil e submisso. e ter-se-ia contado entre os principais apóstolos. Apresentava diante de Judas o odioso caráter da ganância. Ao invés de andar na luz. incapacitando-se assim para a obra que Deus lhe teria dado a fazer. Era orgulhoso e ambicioso de ser o primeiro no reino de Deus. Maus desejos. Mas a observância da verdade. Mar. se possam transformar à Sua imagem. exemplo vivo do que se devia tornar. Contemplando a Cristo. Jesus não lhe passou. mas apesar de suas imperfeições. estava em desarmonia com os desejos Pág. apontado seu pecado. Judas preferiu conservar seus defeitos. continuava em suas práticas fraudulentas. orgulhosa e rebeldemente. Pág. e muitas vezes compreendeu o discípulo que seu caráter fora descrito. Judas não teria desculpa. Todos os discípulos tinham sérias falhas de caráter quando Jesus os chamou ao Seu serviço. que chegou a ter mais íntimo convívio com o Manso e Humilde. e. e aprendiaLhe as lições de humildade e paciência. Quando ele se pôs em contato com Jesus. Apresentou-lhe os mais altos incentivos para proceder retamente. não somente ouvinte. para que. o . Continuaram até ao fim a partilhar-Lhe as provações e aprender as lições de Sua vida. Ele e seu irmão foram chamados "filhos do trovão". mas endureceu o coração quando lhe eram apontados os defeitos. exigida por Cristo. em lugar de resistir à tentação. o intransigente inimigo da autoridade romana. a suportar-Lhe o fardo. todo menosprezo a Ele mostrado lhes despertava a indignação e a combatividade. mas João e seus irmãos não O deixavam. apesar das reprovações. preferiu suas próprias ambições egoístas. Havia o publicano Levi Mateus e o ardente zelote Simão. tudo se encontrava no discípulo amado. até que Satanás tomou inteiro domínio sobre o homem. mesmo quando lhe demonstrava que lia em seu coração como num livro aberto. Aprendeu a levar o jugo de Jesus. mas não queria confessar e abandonar sua injustiça. 3:17. transformaram-se no caráter. Mas dia a dia. Judas tornou-se um representante do inimigo de Cristo.escolhidos por serem perfeitos. Era cheio de presunção e. mas lição após lição caiu desentendida aos ouvidos de Judas. advertia-os e avisava-os. Quão ternamente tratou o Salvador àquele que havia de ser Seu traidor! Em Seus ensinos. mediante a graça de Cristo. caso colhesse o benefício da mediação e ministério divinos. Jesus reprovava Seus discípulos. Judas teve as mesmas oportunidades que os outros discípulos. Escutou as mesmas preciosas lições. espírito de crítica. pelo conhecimento e observância da verdade. mas com divina paciência lidou com esse homem faltoso. e este não queria ceder suas idéias a fim de receber sabedoria do Céu. em contraste com seu próprio espírito violento. tinha alguns preciosos traços de caráter que se poderiam haver tornado uma bênção para a igreja. O próprio eu escondeu-se em Cristo. 295 e desígnios de Judas. vingança. por sua cobiça. mas cumpridor das palavras do Mestre. e. vingativas paixões. sombrios e maus pensamentos eram nutridos. preferiam a Jesus. Durante o tempo em que viveram com Jesus. rejeitando a luz do Céu.

Cristo habita no coração pela fé. leal. de vil espírito. mas. 5:2. "Temos. mas enquanto Cristo habitasse no coração. não poderia haver discórdia. e eles se deveriam aproximar uns dos outros exatamente na proporção em que se aproximassem do centro. a fim de chegar à humanidade. mas um amigo a quem podem ver. 297 de um poder fora e acima dele. Filipe." II Cor. pode ser um elo para firmar-lhes a trêmula fé no Filho de Deus. a fim de que esta proporcionasse meio de comunicação entre Deus e o homem. as lições do Mestre conduziriam à harmonização de todas as diferenças. nos pode ajudar a nós. para que a excelência do poder seja de Deus. suas divergências de opinião. acham-se familiarizados com os riscos e dificuldades do caminho. A divindade necessitava da humanidade. Cristo tomou sobre Si a humanidade. tardio de coração e inclinado à dúvida. mas seres humanos. e Judas. Imperfeitos e pecadores como possamos ser. por meio da cooperação com o divino. para restaurá-lo à semelhança com Deus e habilitá-lo a fazer Sua obra. Assim foram os discípulos do Senhor ordenados para o ministério evangélico. E os que se acham rodeados de fraqueza. quando nos entregamos a Cristo numa . e somos assim animados a crer que o poder que auxilia a outros. anjos que nunca pecaram. O mesmo se dá com os servos e mensageiros de Cristo. Cristo não escolheu. se bem que tímido e temeroso. possamos realizar as obras de Deus. Quando Cristo concluiu as instruções aos discípulos. e por esse motivo são chamados a esforçar-se por outros em perigo idêntico. Estes foram reunidos. Com quase impaciente ansiedade esperam os anjos nossa cooperação. do aprendizado com Cristo. em Cristo e por meio dEle. como por meio dos primeiros discípulos. Havendo eles próprios estado em perigo. Teriam suas provas. Devemos ser coobreiros dos anjos celestes em apresentar Jesus ao mundo. O homem necessita Pág. e os ambiciosos e francos filhos de Zebedeu. Foi por isso que a pregação do evangelho foi confiada a homens falíveis e não aos anjos. este tesouro em vasos de barro. indo ter com eles em lugar de Cristo. chama ainda homens ao Seu serviço. para que. deviam fazer parte da família de Deus. pois o homem deve ser o instrumento para comunicar com o homem. incapazes de apegar-se ao Invisível. aprendendo a tornar-se um na fé. pondo os discípulos em unidade. A divindade necessitava da humanidade. para Seus representantes entre os homens. Aquele que chamou os pescadores da Galiléia. débeis na fé. Almas existem perplexas pela dúvida. todos com herdadas e cultivadas tendências para o mal. fez uma oração consagrando-os à Sua sagrada obra. com seus irmãos. E. homens semelhantes em paixões àqueles a quem buscavam salvar. não faz com que o instrumento humano deixe de ser essencial. isso. porém. e. na doutrina. Cristo é o grande centro. A humanidade apodera-se do poder divino. suas ofensas mútuas. 4:7. devem "compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados".generoso e impulsivo Pedro. unindo-nos a Cristo. opressas pelas fraquezas. bem achegados a Ele e. o Senhor estende-nos o oferecimento da comunhão com Ele. no espírito. É manifesto que o poder que opera através das fraquezas da humanidade é o poder de Deus. E está tão disposto a manifestar por nosso intermédio o Seu poder. Heb. ajoelhando no meio deles e pondo-lhes as mãos sobre a cabeça. Tomé. porém. Convida-nos a colocar-nos sob as instruções divinas. de um mesmo parecer. até que fossem de um mesmo espírito. Seu amor levaria ao amor de uns pelos outros. reuniu em torno de Si o pequeno grupo. tão fracos como nós. o poder do homem torna-se eficiente para o bem. com suas diferentes faltas. pois era necessário tanto o divino como o humano para trazer salvação ao mundo. e não de nós.

299 O lugar dos discípulos era sempre próximo a Jesus. Não escolhia para auditório apenas os que conheciam o caminho da vida. súplica e animação. 3:8). Ao sentar-se o povo na verdejante encosta. e Jerusalém exaltada como a sede do reino universal. de modo a não perder nenhuma palavra de Suas instruções. procurou desfazer a obra da falsa educação. esperavam. e Jesus os conduziu de volta à encosta da montanha.. apertaram-se todos em volta do Mestre. de Decápolis. com palavras de advertência. aguardando as palavras do divino Mestre. Em lugar da ordinária vestimenta que os abrigava de dia. Eram ouvintes atentos. ansiosos por compreender as verdades que teriam de dar a conhecer em todas as terras em todos os séculos. e de Tiro. para Lhe receberem a palavra. 298 Raramente reunia Cristo os discípulos a sós com Ele. o escasso alimento. Também a multidão estava em atitude de expectativa. de manhã cedo. diretamente os erros . Jesus foi com eles para a praia do mar. e curava a todos. bem como de Seu próprio caráter. foi proferido aos ouvidos da multidão. No sermão do monte. para o sul da Judéia. e os discípulos e a multidão seguiram-Lhe o exemplo. Além das costumadas multidões das cidades da Galiléia. conquanto feito especialmente para os discípulos. que proporcionava aprazível lugar de reunião para vasto auditório. começara o povo a se reunir. A estreita praia não oferecia espaço ao alcance de Sua voz para todos quantos O desejavam ouvir. e do cobertor que os agasalhava à noite. e em vista dos acontecimentos daquela manhã. as cidades fenícias da costa do Mediterrâneo. e possuíssem as riquezas do grande império do mundo. a vida de árduo labutar e o temor da necessidade. Não atacou. lombos cingidos e mãos sempre estendidas para abençoar. 6:17-19. Pág. Porque saía dEle virtude. 31 O Sermão da Montanha Pág. Dava as lições da verdade segundo estas podiam atingir os obscurecidos entendimentos. Havia escribas e fariseus que esperavam o dia em que lhes seria dado domínio sobre os odiados romanos. O povo comprimia-se constantemente em torno dEle. "tinham vindo para O ouvir." Luc. deviam ser trocados por mansões onde reinassem abundância e dias de sossego. Cristo lhes daria os ricos e custosos trajes de seus conquistadores. Após a ordenação dos apóstolos. mas os discípulos entendiam que seu lugar junto do Mestre não devia ser tomado pela multidão. havia gente da Judéia e da própria Jerusalém. para revelar o amor de Deus. todavia. Acreditavam que o reino seria em breve estabelecido. e Sidom. da Peréia. buscando. . Ele próprio era a Verdade. convenceram-se de que seria feita alguma declaração a esse respeito. e a ansiedade das fisionomias atestava o profundo interesse. O sermão da montanha. Cristo decepcionou essa esperança de mundana grandeza. Com a impressão de que podiam esperar qualquer coisa acima do comum. "Ouvindo quão grandes coisas fazia" (Mar. Era Sua obra pôr-Se em contato com as multidões que se achavam em ignorância e erro. dando a Seus ouvintes conceito exato de Seu reino. Chegando a um espaço plano. da Iduméia. Os pobres camponeses e pescadores esperavam ouvir a certeza de que suas míseras choças.. Sentaram-se-Lhe bem próximo. os anjos se alegram de poderem falar por meio de nossa voz. erguer a todos quantos iam ter com Ele. Ali. e serem curados das suas enfermidades. tinham o coração cheio de pensamentos quanto à glória futura.consagração de toda a alma. sentou-Se Ele próprio na relva. Todos os corações fremiam à orgulhosa esperança de que Israel seria em breve honrado ante as nações como os escolhidos do Senhor.

porque benigno Pág. no monte. Sem lhes combater as idéias acerca do reino de Deus. mas é a força que liga o penitente ao Infinito com laços que se não podem romper. encontram-se na justiça de Cristo. que habita na eternidade. Entristecemo-nos muitas vezes. convicto de sua própria fraqueza e despido de toda presunção. choramos as transgressões que Lhe trouxeram angústia. "Porque assim diz o Alto e Sublime. O evangelho deve ser pregado ao pobre. mas não lhes apresentou um quadro vivo de sua desgraça. mas tanto o nosso título ao Céu. são os que reconhecem sua pobreza espiritual.do povo. Não sanciona a suposta ou voluntária humildade. "Bem-aventurados os que choram. O coração orgulhoso esforça-se por alcançar a salvação. e ao olharmos Àquele a quem traspassamos. porque eles serão consolados. 57:15. óleo de gozo por tristeza. As lágrimas do penitente não são senão as gotas de chuva que precedem o sol da santidade. e também com o contrito e abatido de espírito. não consiste em melancolia e lamentação. Mostra que os anjos de Deus estão outra vez trazendo à alma as graças perdidas mediante a dureza de coração e as transgressões. mas aos humildes e contritos. Bem-aventurados. As verdades que ensinou não são menos importantes para nós que para a multidão que O seguia. para vivificar o espírito dos abatidos. Pode então receber o dom que Deus está à espera de conceder. As primeiras palavras de Cristo ao povo. não se entrega à guia divina. existe conforto. E também para os que choram em provação e dor. "Somente reconhece a tua iniqüidade: que contra o Senhor teu Deus transgrediste". por Sua graça. e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito. 3:13 e 12. Uma única fonte fora aberta para o pecado. A amargura do desgosto e da humilhação é preferível às satisfações do pecado." Por essas palavras Cristo não ensina que o chorar em si mesmo tenha poder para remover a culpa do pecado." Jer." Isa. Coisa alguma é recusada à alma que sente a própria necessidade. como nossa idoneidade para ele. Por meio da aflição revela-nos Deus os lugares infeccionados em nosso caráter. e sentem sua necessidade de redenção. Ao passo que nos afligimos por causa do pecado. Os mundanos talvez considerem esse choro uma fraqueza. Esse sol prenuncia o regozijo que será uma viva fonte na alma. O choro a que Se refere. Este revela a ingratidão da alma que menosprezou e ofendeu o Salvador. Ela tem ilimitado acesso Àquele em quem habita a plenitude. vestido de louvor por espírito quebrantado. foram de Pág. 301 sou. diz o Senhor. o que pretende ser rico e de nada necessitar. uma fonte para os pobres de espírito." Isa. O Senhor nada pode fazer para a restauração do homem enquanto ele. deixando-os tirar suas próprias conclusões quanto à natureza do mesmo. Por todo pecado é Jesus novamente ferido. para que. e para vivificar o coração dos contritos. Não menos do que eles necessitamos nós de aprender os princípios fundamentais do reino de Deus. possamos vencer nossas faltas. Ensinou-lhes alguma coisa infinitamente melhor do que haviam conhecido. Via as misérias do mundo em razão do pecado. 300 bênção. mas isso não é arrependimento. A verdadeira tristeza pelo pecado é o resultado da operação do Espírito Santo. Desconhecidos capítulos que nos dizem respeito são-nos . porque nossas más ações nos trazem desagradáveis conseqüências. disse-lhes as condições de entrada ali. 61:3. cumpre-nos regozijar-nos no precioso privilégio de ser filhos de Deus. disse. "e não farei cair a Minha ira sobre vós. Não ao espiritualmente orgulhoso. "Acerca dos tristes de Sião" determinou Ele dar-lhes "ornamento por cinza. Tal pranto levará à renúncia do pecado. é ele revelado. levando-nos contritos ao pé da cruz.

Antes humilhar a alma perante Deus. não somente o atarefado obreiro. Elias não sabia o que estava fazendo quando disse." Jer. de maneira que ela não fique aquém da plenitude. ou buscar fugir à mão de Cristo. Havia ainda uma grande obra a ser realizada por Elias. O sentimento da própria indignidade levará o coração a ter fome e sede de justiça. Todo pensamento impuro contamina a alma. "Bem-aventurados os mansos." Isa. aos aborrecimentos a que estamos diariamente expostos. em Sua misericórdia." Mat. Os que dão lugar a Jesus no coração. 138:6. Não somente Pág. "Ainda que o Senhor é excelso. e orou pedindo a morte. para maior conhecimento das coisas celestes. "E tornarei o seu pranto em alegria." Sal. para o trono do alto. deixa de manter espírito calmo e confiante. concluída essa obra. e estes deixarão de nos lançar sombra sobre o espírito. e esse desejo não será decepcionado. e sobrevém a prova. a obra do Espírito não cessa. sobrepor-nos-emos aos menosprezos. "Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça. e O servem de dia e de noite no Seu templo. 302 os sábios. Não. Aquele que. compreender-Lhe-ão o amor. Afiguram-se sombrios e destituídos de alegria à nossa natureza humana. não lhe pegou na palavra. os grandes. e transformarei em regozijo a sua tristeza.estes receberão uma entrada abundante. o pobre de espírito." Mat. Diminui a visão espiritual. porque eles serão fartos. e caritativos. rouba a Deus de Seu direito de nele revelar Sua própria perfeição de caráter. às repulsas.patenteados. é o penhor de sua ligação com as cortes do alto. em face de maus-tratos ou de crueldade. 5:6. 5:5. atenta para o humilde. 7:15. a ver se aceitamos a repreensão e o conselho de Deus. não devia ele perecer desanimado e só no deserto. 57:18. cujo mais alto anelo é fazer a vontade de Deus . e Aquele que está assentado sobre o trono os cobrirá com a Sua sombra. não nos devemos afligir e impacientar. As dificuldades que temos de enfrentar podem ser muito diminuídas por aquela mansidão que se esconde em Cristo. Os que manifestam o manso e humilde espírito de Cristo são ternamente considerados por Deus. obterão passaporte para as cortes celestes. O Senhor pode perdoar o arrependido pecador. e os consolarei. mas são de grande valor aos Seus olhos. cheio de zelo e atividade. Não nos devemos rebelar. enfraquece o senso moral. O Espírito Santo nunca deixa sem assistência a alma que está olhando a Cristo. Os caminhos do Senhor são obscuros ao que procura ver as coisas sob um aspecto agradável para si mesmo. Ele toma do que é de Cristo. e." Apoc. até que a alma esteja conforme a Sua imagem. 31:13. A mais elevada prova de nobreza num cristão é o domínio de si mesmo." O misericordioso encontrará misericórdia. e perdoa. Podem ser olhados com desdém pelo mundo. também os guiarei. que ambiciona a presença permanente de Cristo. e aos seus pranteadores. e o fim é salvação. e o puro de coração verá a Deus. O puro elemento do amor dará expansão à alma. Todos quantos anseiam ter semelhança de caráter com Deus. O Senhor. e mostra-lho. Quando provados. com o cortejo dos carros celestiais. e os sararei. Achar-se-ão entre os que lavaram suas vestiduras e as branquearam no sangue do Cordeiro. mas à ascensão gloriosa. Humildade de coração é a força que dá vitória aos seguidores de Cristo. e tende a apagar as impressões do Espírito Santo. e lhes tornarei a dar consolações. Tampouco lhe caberia descer ao pó da morte. Mas os caminhos do Senhor são de misericórdia. "Bemaventurados os que têm fome e sede de justiça. o humilde de coração. "Por isso estão diante do trono de Deus. serão satisfeitos. comunicando-lhe capacidade para altas consecuções. no deserto que bastava de viver. Se possuirmos a humildade de nosso Mestre. Eis a palavra de Deus para os aflitos: "Eu vejo os seus caminhos. embora . de modo que os homens não podem ver a Deus. Se o olhar se mantiver fixo em Jesus.

119:65. sendo tomado de um sentimento de temor. O espírito interesseiro julga a Deus igual a si mesmo. O único poder capaz de criar ou perpetuar a verdadeira paz. os pecadores acham-se em inimizade com seu Pág. e para eles não há tropeço. todavia. As multidões surpreendiam-se ante esses ensinos. verá a Deus como "misericordioso e piedoso. mais que a ausência daquela contaminação cerimonial que os judeus tão rigorosamente evitavam. expelirá as más paixões que causam luta e dissensão. É harmonia com Deus. Bem sabia Ele que. visto como não atingem o coração. "Bem-aventurados os pacificadores. O povo chegara a pensar que a felicidade consistia na posse das coisas deste mundo. seriam insultados e rejeitado o seu testemunho. Exultai e alegrai-vos. Unicamente o coração abnegado. a alma fica prejudicada. e divinos eram os sentimentos por Ele manifestados. e. Falava com segurança. O egoísmo nos impede de ver a Deus. Jesus declarou que o lucro terrestre era toda a recompensa que essas pessoas haviam de obter. torturas. Êxo. e aborrece a justiça. os humildes homens que tão atentos Lhe escutavam as palavras haviam de sofrer calúnias." A paz de Cristo provém da verdade. o humilde e fiel de espírito. e um convincente poder apoiava-Lhe as palavras. como mestres escolhidos por Deus para levar outros ao caminho da justiça e da vida eterna. e em lugar da sarça crescerá a murta" (Isa. porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vós. tardio em iras e grande em beneficência e verdade". e como pode ser obtida. e que a fama e honra dos homens eram muito de se cobiçar. porque deles é o reino dos Céus. não podemos compreender Aquele que é amor. e a vida deserta "exultará e florescerá como a rosa. Sabia que haveriam de ser muitas vezes decepcionados e sofrer desânimos. e ser exaltado como sábio e religioso. Os projetos humanos para purificação e reerguimento dos indivíduos ou da sociedade. em inimizade uns com os outros. porém. O mundo ama o pecado. Bem-aventurados sois vós. e foi essa a causa de sua hostilidade para com Jesus. duvidosos. 5:10-12. prisões e morte. Depois de explicar em que consistia a verdadeira felicidade. Todos quantos recusam Seu infinito amor. 306 porque é grande o vosso galardão nos Céus. Os homens não podem fabricar a paz." Mat. abrangem mais que a isenção da impureza sensual. Quando esta é implantada no coração. O mundo está em inimizade com a lei de Deus. As palavras de Cristo. Mas o salmista declara: "Muita paz têm os que amam a Tua lei. Era muito grato alguém ser chamado "Rabi". Pág. disserem todo o mal contra vós por Minha causa. Mas. em resultado. Isso devia ser considerado a suprema felicidade. no cumprimento de sua missão. é a graça de Cristo. O povo emudeceu. e mentindo. Toda impureza de linguagem ou de pensamento deve ser evitada por aquele que quer possuir clara percepção da verdade espiritual. tão diversos dos preceitos e exemplos dos fariseus. Olhavam-se uns aos outros. acharão o cristianismo um elemento perturbador. fossem verdadeiros os ensinos desse homem? Muitos estavam convencidos de que esse notável Mestre era movido pelo Espírito de Deus. que enfrentariam decidida oposição. Jesus indicou mais definidamente os deveres de Seus discípulos. 55:13). e continuou: "Bem-aventurados os que sofrem perseguição por causa da justiça.perdoada. A luz de Cristo afasta as trevas que lhes cobrem os pecados. 34:6. "Em lugar do espinheiro crescerá a faia. Até que tenhamos renunciado a isso. 305 Criador. 35:1." Isa. deixarão de produzir a paz. vendo suas virtudes exibidas perante o público. quando vos injuriarem e perseguirem. perante aquela numerosa multidão." Sal. Quem dentre eles se salvaria. .

a santa conversação. "Vós sois a luz do mundo. piores que os incrédulos. Se desejamos dirigir outros na vereda da justiça. Ao passo que os que se submetem à influência do Espírito Santo começam a lutar consigo mesmos. disse Jesus. Pertence ao mundo. Jesus não demorara nas especificações da lei. este mundo seria entregue à desolação e destruição. mas é a piedade que revela a palavra da verdade. a inabalável integridade. Não viera destruir a confiança em Suas próprias instruções. Cada ardente prova é um instrumento de Deus para sua purificação. o piedoso exemplo . para que o sabor do amor divino seja como sal a preservar o mundo da corrupção. "Vós sois o sal da terra" (Mat. 307 que a salvação é como a luz do Sol. Fossem os servos de Deus tirados da Terra. para nosso proveito. Nossa profissão de fé pode proclamar a teoria da religião.patenteando-se a necessidade de reforma. Mas se os cristãos o são apenas de nome. Não com pesar. esse povo que desprezam e oprimem. em vez de temida e evitada. são como o sal que perdeu o sabor. mas Jesus mostrou-lhes Pág. O verdadeiro caráter não se molda exteriormente. devem até mesmo as bênçãos desta vida. e ajuntará uma alegria ao seu final triunfo. Não exercem nenhuma influência para bem no mundo. a prova de sua fé e paciência será de bom grado aceita. mas não permitiu que Seus ouvintes concluíssem que viera pôr de parte suas reivindicações. e não disse coisa alguma para lhes perturbar a fé na religião e instituições que lhes foram entregues por intermédio de Moisés. como a cerimonial. Os judeus pensavam limitar os benefícios da salvação a seu próprio povo. Deveis permanecer entre os homens. mas com regozijo. Era por causa de Sua grande reverência pela lei e os profetas. ou entre as paredes de uma igreja. a fim de escapar à perseguição. fixando seu desejo na aprovação de Deus. irradia do interior. Não vos aparteis do mundo. Tendo isso em vista. Conquanto os ímpios não o saibam. e Seu Espírito retirado dentre os homens. e os seguidores de Cristo são acusados de perturbadores do povo. pela falsa representação de Deus. A religião da Bíblia não deve ser confinada dentro da capa de um livro. Assim se cria o conflito." Mat. manifestar-se em toda transação de negócio. os princípios da eqüidade devem ser entronizados na própria alma. que procurava fazer uma brecha no muro de exigências tradicionais que cercava os judeus. Mas é a união com Deus que lhes atrai a inimizade do mundo. Cada conflito tem seu lugar na grande batalha em busca da justiça. são condutos por onde fluem as bênçãos divinas. Sabia dos preconceitos que existiam no espírito de muitos de Seus ouvintes. 5:14. o espírito ativo e beneficente. os que se apegam ao pecado combatem contra a verdade e seus representantes. à presença do povo de Deus no mundo. devem enfrentar as perseguições. Sabia que havia espiões prontos a pegarem toda palavra susceptível de ser torcida para servir ao próprio desígnio. Cada uma delas os está preparando para sua obra de colaboradores Seus. e em todas a relações sociais. São. Corações que correspondem à influência do Espírito Santo. . Ansiosos por cumprir sua obrigação para com o mundo. o fruto do domínio de Satanás. A vida coerente. 5:13). Estão palmilhando a senda trilhada pelos mais nobres da Terra. Conquanto pusesse de lado suas falsas interpretações da lei.eis os condutos pelos quais a luz é comunicada ao mundo. a despeito do temor dos homens ou de seu favor. Cumpre santificar a vida diária. nem ser manifestada acidentalmente. sendo então posta de novo à margem. Levam a injúria de Cristo. Seus servos têm de cumprir cada dever. guardava cuidadosamente Seus discípulos de abandonarem as vitais verdades confiadas aos hebreus. O mesmo Cristo dera tanto a lei moral.

disse Jesus. ao tocar o Espírito Santo de Deus o coração. dizendo: "Não cuideis que vim destruir a lei ou os profetas: não vim ab-rogar. 5:17. então Cristo não teria necessitado sofrer as conseqüências de nossa transgressão. Assim o faria. e exemplificarlhe os preceitos mediante Sua própria vida de obediência. Todos quantos obedecem como Ele fez. Murmuravam uns para os outros que estava menosprezando a lei. por ocasião do nascimento de Jesus. 308 mudada ou anulada. todavia. e respondeu aos mesmos. são condenados por Cristo. Ele veio para explicar a relação da lei para com o homem. A lei é uma expressão do pensamento divino. A lei foi dada para os convencer do pecado. O sistema de tipos que apontavam para Cristo como o Cordeiro de Deus. 309 A vida de obediência do Salvador manteve as reivindicações da lei. tão pouco de seus princípios pela prática diária. a lei é ainda um instrumento em nos levar a Cristo para sermos justificados pela fé. qualquer mudança dela deve ser um mal. mas os preceitos do decálogo são tão imutáveis como o trono de Deus. Uma vez que "a lei do Senhor é perfeita". O Sol que brilha no céu. Quando a lei foi proclamada do Sinai. "A lei do Senhor é perfeita. devia ser abolido por ocasião de Sua morte. ao revelar a luz de Cristo aos homens a necessidade que têm de Seu sangue purificador e de Sua justificadora justiça. todos quantos transgridem os mandamentos divinos. possamos ter alegria. sabiam. à medida que seus princípios fossem aplicados ao coração pelo Espírito Santo. e. estão semelhantemente declarando que a lei é "santa. Sua missão para o mundo é reivindicar os sagrados direitos da lei que O acusam de violar. e mostrou a excelência de caráter que a obediência havia de desenvolver. Para proteger-nos dos resultados da transgressão. Deus quer que sejamos felizes. Na vida de Cristo se tornam patentes os princípios da lei. Pág. Aí refuta Jesus a acusação dos fariseus. Ao sacudir o entulho sob que a verdade estivera soterrada. justa e boa". 5:18. Quando. Jesus leu-lhes os pensamentos. a sólida Terra sobre que habitamos. quando recebida em Cristo. Deus nos deu Seus santos preceitos. Deus tornou conhecida aos homens a santidade de Seu caráter a fim de que. e deu-nos os preceitos da lei para que obedecendo-lhes. Por outro lado. 16:17. de que Sua lei é imutável e eterna. revela os princípios da justiça. Os que desobedecem aos mandamentos de Deus. 2:14). "nem um jota ou um til se omitirá da lei. provou que a lei pode ser observada pela humanidade." Sal. por contraste. "É mais fácil passar o céu e a terra do que cair um til da lei." Luc. Rom. torna-se nosso pensamento. "Até que o céu e a Terra passem". e ensinam outros a fazer assim. Paz na Terra. e revelar-lhes sua necessidade de um Salvador. 7:12. e refrigera a alma. Ainda que passem. pudessem ver sua própria pecaminosidade. estavam declarando os princípios da lei que viera engrandecer e tornar gloriosa. acima das tentações que induzem ao pecado. estão apoiando a pretensão de . perdurarão os divinos preceitos." Mat. boa vontade para com os homens" (Luc. mas cumprir. os anjos cantaram: "Glória a Deus nas alturas. que para eles as palavras do Salvador soavam qual heresia. Se a lei de Deus pudesse haver sido Pág.Os fariseus se orgulhavam da obediência que prestavam à lei." Mat. porque ama a humanidade. 19:7. Ergue-nos acima do poder dos desejos e tendências naturais. sem que tudo seja cumprido. julgavam que estava varrendo a própria verdade. Esta obra deve ela fazer ainda. são testemunhas de Deus.

Sua chamada justiça nunca poderia penetrar no reino do Céu. Admiti-los no Céu. e mantêm vital ligação com Ele. era que um mero assentimento à verdade constituísse justiça. sua vida era imoral e falsificada. Jesus declarou-lhes que se não enganassem com a idéia de poderem revoltar-se no coração contra seus opressores. O mesmo perigo existe ainda. . e expõe-lhes a profundidade e a largura das reivindicações. Os judeus cultivavam um espírito de vingança. Os pecadores só se podem tornar justos. Estavam assim se preparando para praticar as terríveis ações a que ele os levou. como os dos fariseus hipócritas. o poder e a graça que advêm mediante a santificação da verdade. Em seu ódio aos romanos. Ninguém que voluntariamente despreze um princípio da lei entrará no Céu. Os mais tristes capítulos da História acham-se repletos do registro de crimes cometidos por fanáticos adeptos de religiões. e expõe o erro fatal dos judeus em sua ostentação exterior de obediência. Apoiam assim os enganos do grande adversário. bondosos. Em toda experiência humana. dominados. o conhecimento teórico da verdade se tem demonstrado insuficiente para a salvação da alma. está violando a lei e degradando sua própria natureza moral. uma maldição ao mundo. Conquanto fossem extremamente escrupulosos nas observâncias rituais. Então a verdadeira piedade lhes elevará os pensamentos e enobrecerá a vida. na vida religiosa dos fariseus. pelo mau pensamento ou o cobiçoso olhar. a verdade na vida prática. portanto. pacientes. da malignidade. Os fariseus pretendiam ser filhos de Abraão. Jesus toma separadamente os mandamentos. Uma pessoa que se torna participante da mínima injustiça. da ganância e da mais baixa hipocrisia. é uma maldição a seu possuidor e. é transgredida a lei divina. simplesmente porque concordam com certos dogmas teológicos. por meio de sua influência. Uma cuidadosa consideração pelo que é classificado verdade teológica. Não introduziram. Não havia. mas. As cerimônias exigidas no serviço de Deus não são nesse caso ritos destituídos de sentido. A justiça ensinada por Cristo é conformidade de coração e de vida com a revelada vontade de Deus. As cerimônias exteriores e um teórico conhecimento da verdade constituíam justiça farisaica. Os rabis pretendiam ser santos por meio de seus próprios esforços em guardar a lei. e pôr em risco o bem-estar do Universo. seria aí introduzir novamente elementos de discórdia e rebelião. todavia. está pondo o pé no caminho do assassínio. essas vantagens não os preservavam do egoísmo. mas sua chamada ortodoxia os levou a crucificar o Senhor da glória. Então. não receberam. Não produz os frutos de justiça. Muitos se têm na conta de cristãos. São filhos do maligno. Em lugar de remover um jota de sua força. Os homens Pág. e vangloriavam-se de possuir os oráculos de Deus. tomando prazer nas coisas de cima. Julgavam-se os maiores religiosos do mundo. acompanha freqüentemente o ódio pela verdade genuína. Aquele que dá ao ódio um lugar no coração. nada que recomendasse a piedade aos olhos dos gentios. mostra quão vasto é o alcance de seus princípios. O maior dos enganos do espírito humano. 310 podem professar fé na verdade. mas suas obras haviam divorciado a justiça da religião. proferiam duras acusações e agradavam ao maligno pela manifestação de seus atributos. Declara que. O homicídio existe primeiro na mente.Satanás de que a lei é injusta. Os rabis consideravam sua justiça um passaporte para o Céu. segundo se manifesta na vida. nos dias de Cristo. e não pode ser obedecida. mas Jesus declarou-a insuficiente e indigna. e suas ofertas são aborrecíveis a Deus. e acariciar o anseio de vingar-se de suas injustiças. o qual foi o primeiro rebelde contra a lei do Senhor. porém. se ela não os torna sinceros. Não creram nela nem a amaram. as formas externas da religião se harmonizam com a interior pureza cristã. e desonram a Deus. à medida que têm fé em Deus.

se queremos estar em harmonia com o Céu. Antes que isso façam. não lhes pode aceitar a adoração. firma-Se ao trono do Céu. Mas os que. e tomou providências para que o Espírito Santo fosse comunicado a toda alma arrependida. Era Deus em carne. 5:48. A influência do tentador não deve ser considerada desculpa para qualquer má ação. Tomou nossa natureza e venceu. se sentem em liberdade de condescender com a zanga ou o ressentimento. O dever do cristão a esse respeito é claramente indicado." É "benigno até para com os ingratos e maus". e Seu serviço exposto ao descrédito." Mat. é a semelhança com Cristo. 5:44. não é pecado. Veio para destruir as obras do diabo. Se liga a nós. Jesus foi em todas as coisas feito semelhante a Seus irmãos. Mas Cristo vem ter conosco Pág. Ele compartilhou da sorte do homem. assim devem Seus seguidores ser perfeitos na sua. e Eu serei o seu Deus e eles serão o Meu povo. sede e fadiga. atinjamos à glória do caráter de Deus. Cristo é a escada que Jacó viu. Cristo separa sempre do pecado a alma contrita. Se aquela escada houvesse deixado de chegar à Terra. Eis os princípios da lei. Satanás rejubila quando ouve os professos seguidores de Cristo apresentarem desculpas quanto à sua deformidade de caráter.. São essas escusas que levam ao pecado. 8:3). Como o Filho do homem foi perfeito em Sua vida. uma justa indignação agita a alma. por Sua divindade. Este mandamento é uma promessa. 5:48. estão abrindo o coração a Satanás. "Faz que o Seu Sol se levante sobre maus e bons. 5:23 e 24. ao passo que entre eles e seus irmãos existem lamentáveis diferenças. Amargura e animosidade devem ser banidas da alma. da mesma maneira que nós. Tinha fome. ao passo que. Seu caráter deve ser o nosso. e vai reconciliar-te Pág. arrependido e crente. Agora." Mat. são acessíveis a todo filho de Deus. nascida da sensibilidade moral. e a chuva desça sobre justos e injustos. Diz Ele: "Se trouxeres a tua oferta ao altar. 312 onde nos achamos. 6:16. não obstante. ao próprio limiar da glória. O ideal do caráter cristão. pela fé nEle. como é perfeito o vosso Pai que está nos Céus. O Salvador vai além disso. Sustentava-Se com alimento e refrigerava-Se pelo sono. foi o imaculado Filho de Deus. Muitos são zelosos nos cultos. Portanto. Deus exige que façam tudo ao seu alcance para restaurar a concórdia. as quais poderiam harmonizar. O plano da redenção visa ao nosso completo libertamento do poder de Satanás." Mat. "Sede vós pois perfeitos. teríamos ficado perdidos. Pede-nos que sejamos semelhantes a Ele. Tal ira. Diz o Senhor dos que nEle crêem: "Neles habitarei. assim como "é perfeito vosso Pai que está nos Céus". devemos ser perfeitos. Deus derrama Suas bênçãos sobre todos. e o topo chegando à porta do Céu. mesmo nos seguidores de Cristo. para que sejais filhos do vosso Pai que está nos Céus. Quando vêem que Deus é desonrado. . pela Sua humanidade. e entre eles andarei. Luc. Mat. uma vida cristã.. e depois vem e apresenta a tua oferta. quando vêem o inocente opresso." II Cor. a qualquer suposta provocação.É verdade que há uma indignação justificável. e aí te lembrares de que teu irmão tem alguma coisa contra ti. nós pudéssemos vencer. e são as fontes da vida. viveu uma vida isenta de pecado. Manda-nos que.. deixa ali diante do altar a tua oferta. tendo a base na Terra. por um único degrau que fosse. para que. Não há desculpas para pecar. Feito "em semelhança da carne do pecado" (Rom. 6:35. 311 primeiro com teu irmão. O ideal de Deus para Seus filhos é mais alto do que pode alcançar o pensamento humano. Uma santa disposição. Tornou-Se carne. "Bendizei os que vos maldizem". para guardá-la de pecar. revestindo-nos de Sua natureza. disse Jesus: "Fazei bem aos que vos odeiam.

teve pensamentos para os lírios.colocando os interesses do mesmo acima de todos os outros. 6:22." Mat. 6:6. é preferir as trevas do erro e o engano de Satanás. "De sorte que. partilham da atenção e cuidado do Pai celeste. "Ninguém pode servir a dois senhores. mediante a comunhão com Ele. se os teus olhos forem bons. Possuem a alegria de Cristo. que vê em segredo. é que mais aceitável serviço Lhe presta. Aquele que mais completamente se entrega a Deus. os teus olhos forem maus.reino de amor e justiça e paz . mas encher a vida toda. como se a mesma tela fosse imergida na tinta até que cada fio houvesse tomado profundo e firme colorido. Todos quantos preferem o reino de Cristo . se. Todos quantos escolheram o serviço de Deus. traçada pelo eterno Deus. A medida da atenção divina concedida a qualquer criatura. Pureza e firmeza de propósito são condições para receber luz de Deus. Não pode ter Pág. a imagem e glória divinas! Anela ver Seus filhos revelarem um caráter à Sua semelhança. exprime a paz do Céu. devem descansar em Seu cuidado. disse Ele. e indicara Deus como fonte da mesma. a satisfação de ser uma bênção à humanidade. Há entre eles. A beleza original começa a ser restaurada na alma. E unicamente os que vivem a vida de Cristo. Pois. A semelhança de Cristo ressalta tão marcadamente em contraste com a de Satanás. Quanto mais cuida Ele do homem. te recompensará publicamente. A adoração prestada em sinceridade de coração tem grande recompensa. assim transmite Ele à alma a beleza de Seu próprio caráter. porém. como as cores do arco-íris. Na oração. Se um pecado é nutrido na alma. Dai em sinceridade. jejuar. é proporcional a sua posição na escala dos seres. São circundados da atmosfera celeste. em que nenhuma semente de vida divina pode crescer. todo o ser é contaminado. e . Pela vida que vivemos mediante a graça de Cristo. O homem torna-se instrumento de injustiça. são coobreiros Seus. que nada seja feito com o intuito de atrair atenção ou louvores para o próprio eu. os homens se tornam coobreiros Seus em manifestar-Lhe o caráter na humanidade. não andeis cabisbaixos. acham-se ligados ao mundo do alto. O grande Artista. Para essas pessoas começou o reino de Deus. Não deverá ser uma pincelada dando aqui e ali cor a uma tela. A fisionomia dos homens e mulheres que andam e trabalham com Deus. começando a refletir-se a imagem do Divino. a mente ocupada com vós mesmos. forma-se o caráter. para benefício do pobre sofredor.Jesus mostrara em que consiste a justiça. Os métodos mundanos e os retos princípios da justiça não se misturam imperceptivelmente. orar. comungue a alma com Deus. ou uma prática errônea conservada na vida. pedindo a Seus ouvintes que considerassem essas criaturas de Deus. a relva que atapeta o solo." Mat. deve estar disposto a aceitar tudo que ela mostra. as flores no campo. o Artista Mestre. Estar vacilante e morno para com a verdade. A pequenina andorinha é velada pela Providência. O coração do fariseu é um solo árido e inútil. Como a luz solar comunica às flores seus múltiplos e delicados matizes. As flores do campo. como o meio-dia em face da meia-noite. Voltou-Se então para os deveres práticos. Aquele que deseja conhecer a verdade. fazendo-os tão bonitos que ultrapassam a glória de Salomão. Ao jejuar. São comunicados os atributos do caráter de Cristo. Cristo apontou os pássaros voando no espaço. Têm a honra de ser aceitos para o serviço do Mestre. o teu corpo será tenebroso. todo o teu corpo terá luz. "Não tendes vós muito mais valor do que elas?" (Mat. Em dar esmolas. penetrando em todas as outras e dominando-as. é-lhes confiado o fazer Sua obra em Seu nome. A influência da religião bíblica não é uma influência entre outras: tem de ser suprema. 6:26) disse Ele. vasta e distinta linha divisória. 313 nenhuma transigência com o erro." Não podemos servir a Deus com coração dividido. "Teu Pai.

314 Não julgueis. 7:24 e 25. estais-vos sentenciando a vós mesmos. pois. Pág. se permaneceis na fé. Mas estes princípios que vos dei permanecerão. que edificou a sua casa sobre a rocha. e estava às portas da morte. "Dize somente uma palavra". Assim o fruto dado na vida testifica das condições do coração e da excelência do caráter. diz Ele. comprados e vendidos nas praças. Se admirou da fé do centurião que foi ter com Ele. A força e a sabedoria comunicadas destinamse à emergência do momento. e mostrou serem eles a grande norma da vida." Mat. os servos eram escravos. e combateram aquela casa. porém. "Não vos inquieteis pois pelo dia de amanhã. 32 O Centurião Pág. sois incapazes de julgar um ao outro. O servo do centurião fora acometido de paralisia." I Cor. Eis nossa tarefa. até os cabelos da cabeça estão contados. e o não lança em rosto. 13:5. e com ardor desejava seu restabelecimento." Devemos seguir a Cristo dia a dia. mas o centurião era ternamente afeiçoado a seu servo. Igualmente. nem vos arvoreis em juízes seus. torná-las o fundamento de vosso caráter. um indício da fé que opera por amor e purifica a alma. não seríamos julgados. pela obediência. para que não sejais julgados." II Cor. Não vos basta. e desceu a chuva. que escuta estas Minhas palavras e as pratica. 11:31. Os filhos de Deus nunca Lhe estão ausentes do pensamento. "Se algum de vós tem falta de sabedoria" . que a todos dá liberalmente. e não caiu. Ao criticá-lo."peça a Deus. A boa árvore produzirá bom fruto. o acusador dos irmãos. o volume da vida. ouvirdes Minhas palavras. Essa página contém cada particularidade de nossa história. Doía-Lhe que Sua própria nação exigisse esses sinais exteriores de Sua messianidade. No livro da providência de Deus. pelas tempestades das provas. Nem sequer pediu que fosse em pessoa realizar o milagre. provai-vos a vós mesmos. Uma vez que não vos é dado discernir os motivos. porém. As boas obras jamais poderão comprar a salvação. será varrida. Nunca vira o Salvador. Acreditava que Jesus o poderia curar. Para fazer gravar melhor a lição. Entre os romanos.pertencem-lhes todas as bênçãos necessárias a esta vida. vossa casa ruirá. mas as notícias que lhe chegaram aos ouvidos lhe inspiraram fé. dá um exemplo. Se edificardes sobre teorias e invenções humanas. "e o meu criado sarará. será todavia em proporção à obra realizada por meio da graça de Cristo. e correram rios. porque estava edificada sobre a rocha. disse ele. O centurião não pôs em dúvida o poder do Salvador. 315 Cristo dissera ao nobre cujo filho curara: "Se não virdes sinais e milagres. não crereis. "Se nós nos julgássemos a nós mesmos." João 4:48. Não dá a Seus filhos imediatamente todas as instruções para a jornada da vida. Pelos ventos da tentação. a cada um de nós é dada uma página. e assopraram ventos. são. 8:8. edificai sobre Minhas palavras. Não obstante . e ser-lhe-á dada. Cristo apresentou assim os princípios de Seu reino. maltratados e vítimas de crueldades. Recebei-Me. "Todo aquele.para o dia de hoje . Cumpre-vos." Mat. pois mostrais ter parte com Satanás. De quando em quando. 1:5. Diz-lhes apenas quanto possam conservar na memória e realizar. E se bem que a recompensa eterna não seja concedida em virtude de nossos méritos." Tia. Se o fruto for de sabor desagradável e sem valor. O Senhor diz: "Examinai-vos a vós mesmos. para que não fiquem confundidos. assemelhá-lo-ei ao homem prudente. a árvore é má. Deus não provê auxílio para amanhã. O próprio eu não passa de areia movediça. maravilhara-Se da incredulidade deles." Não vos julgueis melhores que outros homens.

porém. disse: "Vai. é nossa condição de completo desamparo. porque. não temia. o qual torna uma necessidade Seu poder redentor.o formalismo dos judeus. como Seus adoradores. esse romano estava convencido de que a religião deles era superior a sua. voltando-Se. a fim de fazerem o pedido quanto à cura do servo. Viu a própria indignidade. e meus soldados reconhecem minha autoridade como suprema. Não reconheciam que nossa grande necessidade é nosso único título à misericórdia divina. assim Tu representas o poder do infinito Deus. os quais Lhe falaram do desejo do oficial. 317 tinham mostrado quão longe estavam de possuir o espírito do evangelho. e ela Te obedecerá. Insistiram em que era digno de que lhe concedesse isto. mas como o amigo e salvador da humanidade. e digo a este: Vai. maravilhou-Se dele. e o centurião. no entanto. disse à multidão que O seguia: Digo-vos que nem ainda em Israel tenho achado tanta fé. "E. Quando Satanás vos diz que sois pecador. É assim que todo pecador. e como creste te seja feito. mas a justificação em que podemos insistir agora e sempre. indigno de chegar à presença de Jesus e apelara para os anciãos dos judeus. Mas o centurião disse de si mesmo: "Não sou digno. dize. não Te incomodes. e tenho soldados sob o meu poder. enviou-Lhe a mensagem: "Senhor. o argumento que apresentava era sua grande necessidade. aproximar-se dEle de maneira a Lhe granjear o favor. e o meu criado sarará. 316 e saberiam. em sua desconfiança dos próprios méritos. nos salvou. Fala tão-somente uma palavra. louvaram o centurião por causa do favor que manifestara para com "nossa nação". Sua fé apegou-se a Cristo em Seu verdadeiro caráter. Pág. Estavam relacionados com o grande Mestre. avançava devagar. e ele vai. ousando afinal aproximar-se dEle. e ao meu servo: Faze isto." Seu coração fora tocado pela graça de Cristo. Pág. e ele mesmo nos edificou a sinagoga". Nos ensinos de Cristo. e a outro: Vem. mas. Podes chamar Teus mensageiros celestiais." Luc. E ao centurião. e. premido pela multidão. e ele o faz. e todas as coisas criadas obedecem à Tua palavra. 8:13. 7:5. Tudo quanto havia de espiritual dentro dele. As novas de Sua vinda O precederam. segundo lhe haviam sido comunicados. 7:6. se deve aproximar de Cristo. dizendo: "Nem ainda me julguei digno de ir ter contigo. e não podeis esperar receber bênçãos de Deus. Em sua justiça própria. Sentira-se. "Não pelas obras de justiça que houvéssemos feito. e o centurião. E naquela mesma hora o seu criado sarou." Luc. Não cria nEle apenas como operador de milagres. podemos olhar à cruz do Calvário e dizer: . e ele vem. Já rompera as barreiras de preconceitos e ódios nacionais que separavam os conquistadores do povo conquistado. Jesus partiu imediatamente para a casa do oficial. e comunicarão virtude vivificadora. Podes ordenar à doença que saia. mas segundo a Sua misericórdia. e bondade para com os judeus. Luc. Ao entrar Jesus em Cafarnaum. encontrara aquilo que satisfazia às necessidades da alma. Porque eu também sou homem sujeito à autoridade." Mat. 7:7 e 8. ouvindo isto Jesus. Mas o Salvador continuou andando. correspondera às palavras do Salvador. Manifestara respeito pelo serviço divino. Como eu represento o poder de Roma. uma palavra. porque não sou digno de que entres debaixo do meu telhado. 7:9." Tito 3:5. e o meu criado sarará. pedir auxílio. pensava. Não confiava na própria bondade. Os anciãos judeus que haviam recomendado o centurião a Cristo. Nada temos que nos recomende a Deus." Luc. Renunciando a toda confiança própria. foi-Lhe ao encontro uma delegação de anciãos. completou a mensagem. dizeilhe que Cristo veio ao mundo para salvar pecadores. porém. diziam: "ama a nossa nação.

não pôde. em frente. educado na idolatria de Roma imperial. e sempre com a esperança de que Aquele que empunhava tão assombroso poder Se manifestaria como Rei de Israel. e ainda mais excluído pelo fanatismo dos judeus. que alumia a todo o homem que vem ao mundo" (João 1:9). porém. Mas o centurião. e os filhos do reino serão lançados nas trevas exteriores: ali haverá pranto e ranger de dentes. tocou o esquife". instruído como soldado. Dirige-se lentamente ao local do enterro. Com alegria. quantos há em terras cristãs. A solitária aflita acompanhava à sepultura seu único sustentáculo e conforto terrestre. Num esquife aberto. 7:14. à Tua cruz prostrado me sustenho. vêem um cortejo fúnebre que saía da porta. O falecido era filho único de sua mãe. no reino dos Céus.esse homem distinguiu a verdade a que eram cegos os filhos de Abraão. Aquela voz penetra nos . embora afastado. desprezado a luz. Para Jesus este foi um penhor da obra que o evangelho havia de realizar entre os gentios. nem mesmo o contato com um morto Lhe podia comunicar qualquer contaminação. são proferidas as palavras: "Jovem. Ao brilhar sobre ele "a luz verdadeira."O preço do resgate eu não o tenho. e assentar-se-ão à mesa com Abraão. no entanto. cessaram as lamentações dos pranteadores. eu te mando: Levanta-te. sem reparar em Sua presença. nascido no paganismo. trazendo-Lhe os doentes para que os curasse. quanto à obra do Messias. Muitos dos discípulos e outros se achavam com Ele. Ali estava Alguém que banira a enfermidade e vencera demônios. descreveu aos judeus o resultado da rejeição de Sua graça por Pág. Não esperou para ver se os próprios judeus receberiam Aquele que Se dizia o seu Messias. dizendo suavemente: "Não chores. Pertenciam-lhes as inspiradas declarações dos patriarcas e profetas. e para ali dirigiu Jesus em seguida os Seus passos. o Senhor moveu-Se de íntima compaixão por ela." Os judeus haviam sido instruídos desde a infância. Uma multidão apinhava-se-Lhe em torno. Ao aproximarem-se. ansiando ouvir-Lhe palavras de amor e compaixão. e agora nada viam em Jesus de desejável. estaria também a morte sujeita a Seu poder? Em voz clara. olhos cegados pelo pranto. 318 parte deles: "Eu vos digo que muitos virão do Oriente e do Ocidente. e alegre e esperançoso era o cortejo que O seguia pelo pedregoso trilho rumo à porta da cidade montanhesa. achava-se a vila de Naim. Cristo estava prestes a transformar-lhe a dor em gozo. esperando contra todas as expectativas. e esta uma viúva." Ai! quantos ainda se estão preparando para a mesma fatal decepção! Enquanto almas mergulhadas nas trevas do paganismo Lhe aceitam a graça. e Isaque." Luc. Era um espetáculo de molde a despertar a compaixão. embaraçando-Lhe os passos. 7:13. Os condutores detiveram-se." Luc. Com profunda tristeza. enchendo os ares de lamentosos gritos. e Jacó." Caminhando a pobre mãe. bem como o simbólico ensino do serviço sacrifical. discernido a glória do Filho de Deus. "Chegando-Se. eximir-se a essa expressão de terna simpatia. Ele Se lhe chegou bem perto. Todo o povo da cidade parecia haver-se ajuntado para manifestar seu respeito pelo morto. Os dois acompanhamentos reuniram-se em torno do ataúde. cheia de autoridade. "Vendo-a. aparentemente separado da vida espiritual pela educação e o ambiente. antecipou a reunião de almas de todas as nações ao Seu reino. e pelo caminho vinha o povo. e em volta os pranteadores. havia. num planalto com vistas sobre a vasta e bela planície de Esdraelom. sobre os quais a luz resplandece apenas para ser rejeitada! A uns trinta quilômetros de Cafarnaum. Haviam. jaz o morto. e pelo desprezo de seus patrícios pelo povo de Israel . e simpatia para com a enlutada família.

o diabo. porém. 1:18. continua a ser um Salvador vivo. recebe a poderosa palavra de Cristo. temos a libertação. 8:11. tu que dormes. e assim estaremos sempre com o Senhor. e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. é vida para a alma que a recebe. Diz Ele: "É-Me dado todo o poder no Céu e na Terra. É tocado de simpatia por nossa dor. Tudo nos é oferecido em Sua palavra. Deus "nos tirou da potestade das trevas e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor". Essa palavra é vida eterna. deu a vida ao jovem de Naim. a encontrar o Senhor nos ares.. e com voz de arcanjo. O pesar pelos mortos. todavia. à beira de um esquife. e livrasse todos os que. A multidão. pelo Seu Espírito que em vós habita". nem se esgota pela incessante atividade de Sua excessiva graça. e o ergue. assim essa frase "Levanta-te dentre os mortos". Aquele que Se achava ao lado da desolada mãe à porta de Naim. mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. não é de maneira nenhuma hoje menos eficaz do que ao dirigir-se ao jovem de Naim." Efés. seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens. para lhe suportar as penas. 7:16 e 17. Tais são as palavras de conforto com que Ele nos manda consolar-nos uns aos outros. 1:13. Satanás não pode reter os mortos em seu poder quando o Filho de Deus lhes ordena que vivam. As notícias que lhes chegavam aos ouvidos acerca de Sua vida e trabalhos.. "Visto como os filhos participam da carne e do sangue. O jovem abre os olhos. 320 Jesus transformou a dor da mãe em alegria. Pág. o que vivo e fui morto. é de imutável ternura. Não pode manter em morte espiritual uma alma que. Aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo também vivificará os vossos corpos mortais. 4:16 e 17. Rom. os que ficarmos vivos. A procissão fúnebre volveu a Naim como um cortejo triunfal. que amava e se compadecia. E tenho as chaves da morte e do inferno.. "E correu dEle esta fama por toda a Judéia e por toda a terra circunvizinha. Depois nós. jubiloso abraço." I Tess. dá-nos ainda vida. 33 Quem São Meus Irmãos? Pág. e Deus visitou o Seu povo". 321 Os filhos de José longe estavam de ter simpatia pela obra de Jesus. 2:14 e 15. Depois "glorificavam a Deus. quando lhe devolveu o filho. e levanta-te dentre os mortos. contempla a cena. A todos quantos crêem. Sua palavra. Ouviram que dedicava noites inteiras à oração. eu te mando: Levanta-te". Seu olhar pousa naquela que lhe chorava ao lado. isto é."Apoc. com medo da morte. Col." Mat. estavam por toda a vida sujeitos à servidão. E "se o Espírito dAquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vós. tendo de passar novamente pelo poder da morte. Deus está dizendo a todos quantos se acham mortos em pecado: "Desperta. "O mesmo Senhor descerá do Céu com alarido. Seu coração." Mudos e reverentes permaneceram por algum tempo. Se recebemos a palavra. que durante o dia era oprimido por . Como a palavra de Deus. como a de Cristo: "Jovem. as labutas e perigos. Esse poder não diminui pelo espaço dos anos.Pág. para que pela morte aniquilasse o que tinha o império da morte. Jesus o toma pela mão. Ele conforta com a mensagem de infinita esperança: "Eu sou. como fascinada. dizendo: Um grande profeta se levantou entre nós. 319 ouvidos do morto. também Ele participou das mesmas coisas. e com a trombeta de Deus. e mãe e filho unem-se num longo. . estreito. que chamava os mortos à vida. como em presença do próprio Deus. 28:18. vela ao pé de todo enlutado. silenciosa. 5:14.. que ordenou ao primeiro homem viver." Heb." Luc. o jovem foi simplesmente chamado a esta vida. "E de todos se apoderou o temor. com fé. enchiam-nos de surpresa e terror.

No entanto. A prova de Seu poder e misericórdia os exasperava. depois de O haverem rejeitado. haviam compreendido a própria falta de santidade. À luz de Sua presença. mas aquele que rejeita a obra do Espírito Santo. é pela rejeição dessa luz que os olhos cegam e o coração se endurece. Resolveram persuadi-Lo ou constrangê-Lo a deixar esse método de trabalhar. não Lhe discernindo o caráter divino. 323 . Fora justamente antes disso que Jesus operara pela segunda vez o milagre de curar um possesso. não Lhe podiam silenciar os ensinos. cego e mudo. A luz chega até à alma por meio da Palavra de Deus. mas quando um raio de luz é rejeitado. 9:34. Mas. estava lutando com eles mas não se queriam render. não podiam explicar a atitude que tinha para com os fariseus. Os que tivessem falado contra o próprio Cristo. e induziram Maria a unir-se a eles. Sabiam que tumulto Suas palavras e obras ocasionavam. corta o conduto por onde Deus Se pode comunicar com ele. mas ficavam indignados com a acusação que fazia aos escribas e fariseus. pensando que. quando o homem rejeita voluntariamente o mesmo. o convincente Espírito de Deus os seguia. Isso chegou aos ouvidos de Seus irmãos. e insistindo em que se confessassem Seus discípulos. Não podiam impedir que o Salvador operasse milagres. Tendo posto o pé na vereda da incredulidade.grande quantidade de gente. porém." Mat. em vista de Seu amor por ela. não acreditavam eles próprios. Muitas vezes o processo é gradual e quase imperceptível. Os amigos achavam que Se estava consumindo por Seu incessante labor. tentavam com desesperada violência contestar os ensinos do Salvador. dá-se o parcial entorpecimento das percepções espirituais. Não é Deus que cega os homens ou lhes endurece o coração. fizeram. e os fariseus haviam renovado a acusação: "Ele expulsa os demônios pelo príncipe dos demônios. pois mediante o Espírito Santo poderiam ser levados a ver seu erro e arrepender-se. eram demasiado orgulhosos para confessar seu erro. ou diretamente por Seu Espírito. Envia-lhes luz para lhes corrigir os erros e guiá-los por veredas seguras. e não Se permitia sequer o tempo necessário para comer. 322 da fonte de bênçãos. e alguns havia que receavam pelo equilíbrio de Sua razão. até que se faz noite na alma. e a segunda revelação da luz é menos claramente discernida. e tiveram de construir muitas barreiras para Lhe resistir ao poder. poderiam receber perdão. na acusação que lançaram contra Ele. nada mais pode Deus fazer pela alma. estavam-se separando Pág. se a alma se arrepende e crê. Não havia nenhum daqueles dignitários que se não sentisse atraído para o Salvador. tudo quanto puderam para O apresentar sob um falso aspecto. seria excessivamente humilhante recebê-Lo como o Messias. e declara que é de Satanás. Cristo disse-lhes positivamente que em atribuir a obra do Espírito Santo a Satanás. bem como a acusação dos fariseus de que Ele expulsava demônios pelo poder de Satanás. Quando o Espírito é afinal rejeitado. a culpa é lavada no sangue de Cristo. assume uma posição que impede o acesso ao arrependimento e à fé. Tinham ouvido a voz do Espírito no próprio coração. e torcer-Lhe as palavras. Estavam Pág. Seja qual for o pecado. Assim se dera com esses guias judeus. de Seus servos. E para evitar reconhecer a verdade. A mais poderosa instrumentalidade que se possa fazer atuar sobre corações humanos. declarando ser Ele o Ungido de Israel. Sentiram vivamente a vergonha que lhes sobrevinha devido a seu parentesco com Jesus. É pelo Espírito que Deus opera no coração. e anelado uma justiça que não podiam criar. e não somente se alarmavam com as ousadas declarações dEle. poderia conseguir levá-Lo a maior prudência. Assim aumenta a treva. Os fariseus a quem Cristo dirigiu essa advertência.

Temos inevitavelmente de estar sob o domínio de um ou de outro dos dois grandes poderes em conflito pela supremacia do mundo. instigados por Satanás. e os há atualmente. varrida e adornada. é inexpugnável aos assaltos de Satanás." Mas as palavras são mais que um indício do caráter. são muitas vezes demasiado orgulhosos para a retratar. Dirigiu então uma advertência aos que foram impressionados por Suas palavras. renderam-se a Satanás." Mat. reage sobre os pensamentos. acha-a desocupada. 12:36 e 37. não permaneceram em Seu amor.convencidos de ser Cristo assistido por um poder divino." Mat. foram libertados dos maus espíritos que Pág. mediante a graça de Deus. Procedendo desse modo. reage sobre o caráter. e tentam provar acharem-se com a razão. Não é só pela resistência. entrando. "anda por lugares áridos. até que chegam a crer ser realmente assim. Intimamente ligada à advertência de Cristo acerca do pecado contra o Espírito Santo. Opera-se uma mudança que o homem não pode absolutamente operar por si mesmo. perigoso questionar e criticar a luz divina. "Quando o espírito imundo tem saído do homem". torna-se Sua fortaleza. Quando a alma se rende inteiramente a Cristo. Muito homem condescendente com esse hábito assim tem prosseguido. Os homens são influenciados por suas próprias palavras. "Da abundância do seu coração fala a boca. têm poder de reagir sobre o caráter. hão de dar conta no dia do juízo. foram inteiramente dominados pelo poder do mal. Muitos havia nos dias de Cristo. e por tuas palavras será condenado. Porque por tuas palavras serás justificado. e é Seu desígnio que nenhuma autoridade seja aí conhecida senão a Sua. para que Cristo habitasse no coração. Não se entregaram diariamente a Deus. Regozijavam-se no amor de Deus. disse Jesus. sobre quem o domínio de Satanás por algum tempo parecia ter cessado. As palavras são um indício do que se acha no coração. Uma alma assim guardada pelos seres celestes. e chegam a crer verdade aquilo que disseram por instigação de Satanás. mas a fim de resistir à verdade. A . Então diz: Voltarei para a minha casa de onde saí. encontra-se a que é dada contra as palavras ociosas e más. mas pela negligência que a alma é destruída. Então vai. E. É uma obra sobrenatural introduzindo um sobrenatural elemento na natureza humana. que O ouviram de boa vontade. e daí em diante foram regidos por seu poder. Muitas vezes. 12:44 e 45. e quando o mau espírito voltou. e não encontra. atribuíam a obra do Espírito Santo a Satanás. essa expressão. escolhiam deliberadamente o engano. Satanás tomará posse do coração e torná-lo-á morada sua. porém. buscando repouso. como os ouvintes do terreno pedregoso da parábola. mas. dão expressão ao ciúme ou às más suspeitas. habitam ali. mantida por Ele num revoltoso mundo. Basta negligenciarmos fazer aliança com o reino da luz. 324 exerciam domínio sobre a alma. É perigoso emitir uma palavra de dúvida. A alma que se rende a Cristo. exprimindo aquilo em que não crêem realmente. O hábito de descuidosa e irreverente crítica. Jesus disse: "De toda palavra ociosa que os homens disserem. fomentando irreverência e incredulidade. até chegar ao ponto de criticar e rejeitar a obra do Espírito Santo. inconsciente do perigo. Uma vez tendo expressado uma opinião ou decisão. voltando. Se não cooperarmos com os instrumentos celestes. "com outros sete espíritos piores do que ele". Mas a menos que nos entreguemos ao domínio de Cristo. e leva consigo outros sete espíritos piores do que ele. Não é necessário que escolhamos deliberadamente o serviço do reino das trevas para cair-lhe sob o poder. São enganados pelas próprias palavras. levados por momentâneo impulso. novo poder toma posse do coração. mas não se entregaram para habitação do Espírito Santo. seremos governados pelo maligno. e.

"E o último estado desse homem é pior do que o primeiro. Sabia o que lhes ia no coração. não pode achar esperança de perdão. Todo passo na rejeição de Cristo é um passo no sentido de rejeitar a salvação. disse: Eis aqui Minha mãe e Meus irmãos. é o desprezar persistentemente o convite do Céu para se arrepender. Mat. "acontecerá também a esta geração má". é Cristo habitar no coração mediante a fé em Sua justiça. da condescendência com nós mesmos e da tentação para pecar. Tornar-se-iam um com Ele. A mais comum manifestação do pecado contra o Espírito Santo. Crendo em Suas palavras e praticando-as. Todos os que recebessem a Cristo pela fé. Achavam que Ele necessitava de seus conselhos. seremos vencidos. Sem conhecimento pessoal com Cristo e constante comunhão ficamos submetidos ao inimigo. porque qualquer que fizer a vontade de Meu Pai que está nos Céus. podemos Pág. Enquanto uma pessoa fizer isso. 326 A inimizade ateada no coração humano contra o evangelho. e menosprezaram o Espírito da graça. 12:45. e para o pecado contra o Espírito Santo. Ninguém há tão endurecido. e achavam que lhes dera suficiente ocasião. Seus irmãos não receberiam nenhum benefício de sua relação com Ele. perdendo por fim todo desejo de se reconciliar com Deus. se falasse apenas coisas aceitáveis aos escribas e fariseus. este é Meu irmão. Mat. e desejavam vê-Lo. disse Jesus. 12:48-50.única defesa contra o mal. recusando o convite da misericórdia. Pág. estendendo a Sua mão para os Seus discípulos. e irmã e mãe". e. o povo judeu cometeu o pecado imperdoável. Sabiam que os fariseus estavam buscando ocasião de O acusar. Seus irmãos desejavam que cedesse às idéias deles. Consideravam de Sua parte uma exorbitância. insultamos o Príncipe da vida. Julgavam-nO sob seu ponto de vista humano. Enquanto Jesus estava ainda ensinando o povo. experimentou-a vivamente o Filho de Deus. podemos por tempos separarnos de Satanás. evitaria a desagradável controvérsia que Suas palavras suscitavam. dando em vez disso atenção aos intrumentos de Satanás. Sua mãe Lhe estava mais próxima e salvadoramente ligada. e "respondendo. nunca poderemos resistir aos não santificados efeitos do amor próprio. estar-Lhe-iam ligados por um laço mais íntimo que os de parentesco humano. como os que desdenharam o convite da misericórdia. mas sem uma ligação vital com Deus pela entrega de nós mesmos a Ele momento a momento. a menos que O aceitassem como Salvador pessoal. como Ele era um com o Pai." Assim. disse ao que Lhe falara: Quem é Minha mãe? e quem são Meus irmãos? E. e pensavam que. pretender divina autoridade. do que por meio do parentesco natural. Rejeitando a Cristo. . e apreciava a terna consideração nas relações de família. e havemos afinal de fazer-lhe a vontade. que querem arrebatar de Cristo a alma. e com Ele cooperado na obra de Deus! Sua incredulidade lançou uma sombra sobre a vida terrena de Jesus. houvessem eles crido nEle como enviado do Céu. e O expomos à vergonha perante a sinagoga de Satanás e em face do Universo celeste. os discípulos trouxeram a notícia de que Sua mãe e Seus irmãos estavam fora. pois tinha o coração cheio de bondade e amor. e colocar-Se perante os rabis como reprovador de seus pecados. quando esse proceder teria estado inteiramente em desarmonia com Sua divina missão. quando recusamos ouvir-Lhe os mensageiros. Podemos deixar muitos hábitos maus. Foi uma parte da amargura daquele cálice de aflição que esgotou por nós. 325 cometer o mesmo erro. Que apoio teria Cristo encontrado em Seus parentes terrestres. e foi-Lhe mais penosa no próprio lar. A menos que nos unamos vitalmente a Deus.

não podiam calcular a missão que viera cumprir e. havia no mundo capaz de compreender-Lhe a divina missão.o de Lázaro. suportando sozinhos as provações da vida. Ele é tocado de compaixão por eles. Suas palavras rudes. mal-entendidos os motivos que O impeliam. Seus irmãos apresentavam muitas vezes a filosofia dos fariseus. e glorioso. a Ele ligados por ternos e indissolúveis laços. com que ternura devemos olhar os que são irmãos e irmãs de nosso Senhor! Não devemos estar prontos a reconhecer as responsabilidades de nosso divino parentesco? Adotados na família de Deus. caros ao coração de Deus. destituídas de apreço. 327 Os que são chamados a sofrer por amor de Cristo. sobrepujando tanto a que nosso pai e nossa mãe sentiam por nós mesmos em nosso desamparo como o divino ultrapassa o humano. Ele os recebe como membros da família celeste. e não discerniam que o divino se confundia com o humano. chamei-te pelo teu nome. Assim a obra de nos redimir a nós e a nossa herança. batida e mofada pelo tempo. mostravam que não tinham a verdadeira percepção de Seu caráter.na comunhão com o Pai. 25:25. em vez de O confortar. Maria e Marta. pois na atmosfera de fé e amor Seu espírito tinha repouso. "porque Eu te remi. portanto. recaiu sobre Aquele que nos é "parente chegado". Muitas vezes só podia encontrar conforto em isolar-Se. mesmo no próprio seio da família. e os povos pela tua vida. Lev. São Seus "pequeninos". não eram capazes de simpatizar com Ele em Suas provações. perdida por causa do pecado." Isa. E se mantemos para com Ele relações de parentesco. não devemos honrar a nosso Pai e nossos parentes? 34 O Convite . Viam-nO freqüentemente cheio de pesar. mas podemos sabê-lo real em nossa própria vida. Um lar havia que Ele gostava de visitar . Mais achegado que o pai. e a vender-se como escravo. e não O conheciam. Pág. mãe. diz Ele. em virtude da pobreza. não são deixados órfãos. que Lhe circundam o trono.Com o limitado alcance. que experimentou alívio em ir para onde os mesmos não existiam. Tem por eles inexcedível ternura. Uma bela ilustração das relações de Cristo para com Seu povo. Tão penosos Lhe eram os mal-entendidos no próprio lar. recaía no parente mais chegado. e a buscar alívio onde Ele próprio o encontrava . Professavam fé em Deus. Sua natureza sensível era torturada. entretanto. encontra-se nas leis dadas a Israel. pede-lhes que chamem Pai a Seu próprio Pai. Convida-os a serem Seus companheiros. e Sua alma consumia-se e enchia-se de aflição." "Desde que tu te fizeste digno de honra diante de Meus olhos. malcompreendida a Sua obra. e comungar com Seu Pai celeste. Condenavam francamente o que não podiam compreender. Suas censuras eram-Lhe vivas provações. 47-49. o dever de resgatá-lo a eles e a sua herança. que têm de suportar injustos conceitos e desconfianças. "Não temas". 43:1 e 4. mas quem explicará o grande amor com que nos tem amado? Não o podemos compreender. mas. um hebreu se via forçado a abrir mão de seu patrimônio. Foi para resgatar-nos que Ele Se tornou nosso parente. Rute 2:20. ou saber a responsabilidade que sobre Ele pesava pelo bem da humanidade. seu espírito e palavras apenas Lhe magoavam o coração. Cristo ama os seres celestiais. e entregarei os homens por ti. irmão. Quando. tu és Meu. e ousavam pensar que podiam ensinar Àquele que compreendia toda a verdade e entendia todos os mistérios. Estas coisas tornaram espinhosa a vereda que Jesus devia trilhar. amigo ou noivo é o Senhor nosso Salvador. podem encontrar conforto no pensamento de haver Jesus sofrido o mesmo. Ninguém. Eu te amei. e O julgavam estar reivindicando quando O tinham ao próprio lado em carne. Os que aceitam a Cristo como seu Salvador pessoal.

"Vinde a Mim". e todavia sem pecado. mas tinham no coração a desconfiança e o temor. Os escribas e os fariseus. "O Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos. Falara de Seus discípulos como daqueles a quem fora confiado o conhecimento de coisas celestiais. eis Seu convite. podem-se chegar a Ele. pois nos traz no coração. todavia "sara os quebrantados de coração. Ele tomará o fardo de nossos cansados ombros. e que buscavam aquietar em meio das alegrias terrestres os anseios de sua alma. Nessas palavras. Sal. iríamos cair nas fileiras de Satanás. Cristo nos ensina que somos chamados ao serviço enquanto a vida durar. que sou manso e humilde de coração. é o que liga o obreiro humano à vontade de Deus. no novo concerto. exponde o caso perante o Senhor. escrita no coração. O jugo é um instrumento de serviço. é a lei de Deus. Fôssemos deixados a suportar esse peso. tremente filho de Deus. 328 "Vinde a Mim. 53:6. Está velando sobre ti. proclamada no Sinai. como nós. Conhece por experiência as fraquezas da humanidade. 11:28. tanto mais fortes vos tornareis em Sua força. tanto mais aprazível o descanso em os lançar sobre Aquele que está pronto a conduzi-los. A grande lei de amor revelada no Éden. e tornar-nos . Por essa ilustração. Todos quantos estão cansados e oprimidos. Estás fraco? Ele te fortalecerá. Se fôssemos entregues a nossas próprias inclinações. Ordenava ternamente aos cansados: "Tomai sobre vós o Meu jugo. O jugo que liga ao serviço. Convida-nos a lançar sobre Ele toda a nossa solicitude. Também o peso do cuidado e da dor Ele tomará sobre Si. aqueles cujas esperanças pereciam. e Eu vos aliviarei. todos estão cansados e oprimidos. Olha a toda alma que se volve para Ele como o Salvador. És ignorante? Ele te esclarecerá. Os publicanos e pecadores podiam pretender estar satisfeitos com o sensual e o terrestre. mas estas são plenamente especificadas. e. e o jugo é essencial ao seu trabalho eficiente. São condições que todos podem cumprir. Mas o Inocente tomou-nos Pág. e ele nos esmagaria. O descanso que Jesus oferece depende de condições. Saibam-no eles ou não. e liga-lhes as feridas". Sejam quais forem vossas ansiedades e provações. para ir justo aonde nos levasse nossa vontade. 147:4 e 3. Ele carregou o peso de nossa culpa. O gado é posto ao jugo para trabalhar. Jesus olhava aos aflitos e oprimidos de coração. e os convidava todos a nEle buscar alívio. O Irmão mais velho de nossa família acha-Se ao lado do trono eterno. Essas palavras de conforto foram dirigidas à multidão que seguia a Jesus. a fim de sermos coobreiros Seus. O Senhor "conta o número das estrelas". e aprendei de Mim. sentiam a falta de qualquer coisa que ritos de penitência nunca podiam satisfazer. Todos se acham vergados ao peso de fardos que só Cristo pode remover. Dar-nos-á descanso. Estás ferido? Ele te há de curar. 11:29." Mat. com sua meticulosa atenção às formas religiosas. Estás tentado? Ele te livrará. Quanto mais fracos e desamparados vos reconhecerdes. diz Jesus. O caminho se vos abrirá para vos desvencilhardes de embaraços e dificuldades. e encontrareis descanso para as vossas almas. todos os que estais cansados e oprimidos. Quanto mais pesados os vossos fardos. O mais pesado dos fardos que levamos é o pecado. Temos de tomar sobre nós o Seu jugo. fala Cristo a todos os seres humanos. pois foi tentado em todos os pontos. Mas não deixou que ninguém se sentisse excluído de Seu cuidado e amor." Isa. nossas necessidades e onde jaz a força de nossas tentações. O Salvador dissera que unicamente por meio dEle poderiam os homens receber o conhecimento de Deus.Pág. "Tomai sobre vós o Meu jugo". 329 o lugar." Mat. Ele nos diz como podemos obter Seu descanso. Vosso espírito será blindado para a resistência.

Amor para com Deus. não andaremos em busca do lugar mais alto. Entre as maiores oposições e o mais cruel tratamento. 331 havia em Jesus. No coração de Cristo." Sal.possuidores de seus atributos. sim. hábitos e práticas adquiridos na escola do príncipe das trevas. Foi esse o poder que Lhe regeu a vida. 40:8. têm o coração ansioso e turbado. pois recuam das conseqüências que essa entrega possa envolver. Nosso Senhor deseja que ponham de lado esse jugo de servidão. O mesmo se dá com o jugo de Cristo. encontrar-se-á em nós o mesmo espírito que Pág. Para satisfazer a ambição e os desejos mundanos. aceitaram-lhe as perplexidades. "que Sou manso e humilde de coração. mas Jesus vê o fim desde o começo. zelo pela Sua glória. Então. É o amor de si mesmo que traz desassossego. é manchado o seu caráter. ó Deus Meu. não para fazer a Minha vontade. diz Jesus. 330 coração. Significa emancipação de idéias. e não pode discernir o futuro. Deseja que empreendamos paciente e sabiamente os deveres do serviço. onde reinava perfeita harmonia com Deus. e encontrareis descanso para as vossas almas. Portanto. "Aprendei de Mim". Desejaremos sentar-nos junto de Cristo. hão de ver desvanecidas as perplexidades. Esse é o princípio que nos manda adotar. Redenção é o processo pelo qual a alma é preparada para o Céu. leve nos parecerá o fardo da vida. Nosso Pai celestial tem mil modos de providenciar em nosso favor. havia paz perfeita. Esse jugo do serviço. a fim de aprender dEle mansidão e humildade. A alma se deve libertar de tudo que se opõe à lealdade para com Deus. "Eu desci do Céu. O jugo é posto sobre os bois a fim de ajudá-los a puxar o peso. Em toda dificuldade tem Ele um caminho preparado para trazer alívio. não podem encontrar paz. Convida-os a aceitar o Seu jugo. Esse preparo implica em conhecer a Cristo. nem ficou abatido por censuras ou decepções. a Tua lei está dentro do Meu Pág. Manda-lhes que busquem primeiro o reino de Deus e Sua justiça. Não Lhe fazem uma entrega completa. e uma estrada plana diante de seus pés. Compreenderemos que o valor de nossa obra não consiste em fazer ostentação e ruído no mundo. 11:30. nobre e enobrecedora. que é elevada. de modo que na paciência possuamos nossa alma. Preferiram-lhe o serviço. A menos que o façam. modos de que nada sabemos." Mat. Os que aceitam como único princípio tornar o serviço e a honra de Deus o supremo objetivo. Disse Ele: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. A contínua ansiedade está consumindo as energias vitais. Nunca Se exaltou por aplauso. porque procuram atingir a norma do mundo. Deus nos restringe à Sua vontade. e em ser zeloso e ativo em nossas próprias forças." Temos de entrar para a escola de Cristo. e promete que todas as coisas necessárias a esta vida lhes serão acrescentadas. adotaram-lhe os costumes. ferem a consciência e trazem sobre si mesmos um fardo adicional de remorso. Assim. e diz: "Meu jugo é suave e o Meu fardo é leve. aliviando-o. e dEle aprender. e nos servirmos de Seus dons para beneficiar os outros. Quando o nosso querer for absorvido pela vontade de Deus. A confiança em Deus traz mais santas qualidades de espírito. levou-o o próprio Cristo na humanidade. Quando somos nascidos de cima. ainda Ele estava de bom ânimo. mas a vontade dAquele que Me enviou. O valor de nossa obra é proporcional à comunicação do Espírito Santo. Mas muitos que professam ser Seus seguidores. e amor pela humanidade caída trouxeram Jesus à Terra para sofrer e morrer. porque temem confiar-se a Deus. . A ansiedade é cega. Muitos há cujo coração geme sob o fardo do cuidado." João 6:38. o espírito que O levou a humilhar-Se a Si mesmo para que nos pudéssemos salvar. e seu viver se torna uma fadiga.

333 Fora um dia farto de acontecimentos na vida de Jesus. e quanto mais conhecermos a Deus.Aquele que trilha o caminho dos mandamentos de Deus. Tudo quanto a natureza humana é capaz de suportar. satisfazer-nos de Sua presença. 7:15-17. Porque o Cordeiro que está no meio do trono os apascentará. e. o Senhor lhe respondeu: "Irá a Minha presença contigo para te fazer descansar. . 35 "Cala-te. o fim do dia O encontrava tão extenuado. mas ao confiarmos ao sábio Obreiro-Mestre." Jer. Quanto mais tempo estivermos no céu da bem-aventurança. Aquieta-te" Pág. o Céu começa aqui. Mas que é isso comparado ao porvir? Ali "estão diante do trono de Deus. Apoc. ao passo que. ao baixar a tarde. e a tua justiça como as ondas do mar.o caráter . A grande separação final dos justos e os ímpios. anda em companhia de Cristo. A inexcedível preciosidade das verdades que ensinava. Ajudara dia a dia a essas massas. expondo novamente ao povo a natureza de Seu reino. e Aquele que está assentado sobre o trono os cobrirá com a Sua sombra. e O servem de dia e de noite no Seu santo templo. podemos encher-nos de Seu amor. tornava-Lhe o trabalho muito mais árduo e fatigante. aprendei de Mim. Ao pé do Mar da Galiléia. é-nos dado receber aqui. nunca mais terão sede. E Ele diz: "Ah! se tivesses dado ouvido aos Meus mandamentos! então seria a tua paz como um rio. e a maneira por que devia ser estabelecido. descrevera-a nas parábolas do trigo e do joio e da rede de pescar. tinha sido ilustrada pelo tesouro escondido e a pérola de grande preço. O Céu é um incessante aproximar-se de Deus por intermédio de Cristo. O Senhor diz: "Tu conservarás em paz aquele cuja mente está firme em Ti. Na perfeita conformidade há descanso perfeito. será aceito no Paraíso de Deus. e entregam a alma a Sua guarda. 48:18. na parábola do pai de família. 332 andarmos com Jesus nesta vida. Atendemos-Lhe ao convite: Vinde." Isa. e assim fazendo começamos a vida eterna. do outro lado do lago. 33:13 e 14. entramos no repouso. Todo o dia estivera Ele ensinando e curando. qual é o bom caminho. Comparara Ele Sua obra à do semeador." Êxo. A crítica perversa e as calúnias com que os fariseus constantemente O perseguiam. ensinara aos discípulos a maneira de trabalhar como representantes Seus. e vede. tanto mais e sempre mais de glória nos será manifestado. E por intermédio dos profetas foi dada a mensagem: "Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos. e andai por ele. e perguntai pelas veredas antigas. e conhecer-Te-ei". nem sol nem calma alguma cairá sobre eles. e lhes servirá de guia para as fontes das águas da vida. Nossa vida pode parecer um emaranhado. quando Jesus os alegra com Sua presença. por meio de ilustrações familiares. encontrarão paz e sossego. que decidiu buscar refúgio em algum lugar solitário. Nunca mais terão fome. Ele tirará dali o padrão de vida e caráter que O glorifique.de Cristo. Ao Pág. e Deus limpará de seus olhos toda a lágrima". e a vida a Seu dispor. mal Se detendo para tomar alimento ou ter algum repouso. porque ele confia em Ti. E esse caráter que exprime a glória . o desenvolvimento de Seu reino à semente da mostarda e ao efeito do fermento na medida de farinha. 6:16. e achareis descanso para as vossas almas. Os que se apegam à palavra de Cristo. pois disso são dignos. e agora. 26:3. Quando por meio de Jesus. propusera Suas primeiras parábolas. e em Seu amor encontra paz o coração. ainda as multidões se achavam aglomeradas ao Seu redor." Isa. tanto mais intensa será nossa felicidade. Uma renovada raça andará com Ele de vestidos brancos. Quando Moisés orou: "Rogo-Te que agora me faças saber o Teu caminho. Coisa alguma no mundo os pode entristecer.

rebentando sobre o lago violenta tempestade.A costa oriental de Genezaré não era desabitada. As ondas. exclamaram em desespero: "Mestre. e convidando os discípulos. sua resistência e habilidade nada valiam. lêem-Lhe no olhar o esquecimento de Si mesmo. porém. Mestre" Mas a densa treva O ocultava aos olhos deles. Em seu desamparo e desespero." Cessa a tormenta. pois havia aldeias aqui e ali à margem do lago. e até mesmo a morte. exclamaram: "Mestre. Ao empunharem os discípulos os remos. enquanto se encontram em perigo. Um momento. em confronto com a parte ocidental. adormecendo para logo. corações voltados para Ele. e espelhava-se por todo o lago a tranqüilidade. Eis que o barco já vai a afundar. Havê-losia Jesus abandonado? Seria Aquele que vencera a enfermidade e os demônios. Está em meio dos discípulos. a não ser o irado uivar do vento. lutando contra a morte? Pág. o clarão de um relâmpago penetra as trevas. imperturbado pelo tumulto. deitou-se na popa do barco." Nunca soltou uma alma aquele brado em vão. 334 região. para lá Se dirigiu. e tinha pouca comunicação com a Galiléia. no entanto. notam-Lhe no rosto uma celeste paz. porém. O barco descansa sobre o mar sereno. uma desolada Pág. De repente. Aqueles intrépidos pescadores haviam passado a vida no lago. o vento soprou rijo das gargantas das montanhas sobre a costa oriental. enquanto a tempestade ruge. e nada menos que a morte diante de si. não se Te dá que pereçamos?" Como pode Ele repousar assim tão serenamente. Tendo despedido a multidão. haviam esquecido a presença de Jesus ali no barco. e afastaram-se rapidamente. exclamam: "Senhor. e brilham as estrelas. aquieta-te. O Salvador desafogou-Se enfim do aperto da multidão e. e nenhuma resposta se ouviu. tentando um derradeiro esforço. e sentiram desampará-los a esperança ao ver o barco a inundar-se. os quais se encheram em breve de gente que seguiu a Jesus. Ao vê-Lo à luz do relâmpago. lembraram por ordem de quem haviam empreendido a travessia do lago. Volvendo-se então para os discípulos. Enfim. impotente para ajudar os discípulos? Havê-los-ia acaso esquecido em sua aflição? E chamaram novamente. na praia. ergue-Se Jesus. ansiosa de vê-Lo e ouvi-Lo ainda. As nuvens dispersam-se. vendo nulos os seus esforços. Jesus pergunta. de partir sós. tomaram-nO eles no barco mesmo "assim como estava". ameaçando submergi-lo. A tarde fora calma e aprazível. que perecemos. Ergue a mão. Pusera-se o Sol. Surpreendidos. sombrias nuvens cobriram o céu. Havia outros barquinhos de pesca ali por perto. Suas vozes eram abafadas pelo rugido da tempestade. e guiado a salvo a embarcação em meio de muita tormenta. tantas vezes ocupada em atos de misericórdia. sacudiam com violência o barco dos discípulos. Jesus era sua única esperança. e diz ao irado mar: "Cala-te. salva-nos. agora. as ondas rebentam por sobre eles. um terno amor e. Achavam-se impotentes nas garras da tempestade. Absorvidos nos esforços de se salvar. magoado: "Por que sois tão tímidos? Ainda não tendes fé?" . e vêem Jesus adormecido. mas nenhuma resposta. e parece que serão tragados pelas revoltosas águas. A dúvida e o temor os assaltaram. 335 Seus gritos despertam Jesus. era. porém. Oferecia assim o retiro que Ele buscava. A população aí era mais de pagãos que de judeus. As ondas entram em repouso. e o relâmpago vem iluminar-Lhe o semblante. furiosamente açoitadas pelos ululantes ventos. e a escuridão da noite baixou por sobre o tormentoso mar. vencido pela fadiga e a fome. de súbito. Não haviam.

" João 5:30. e as ondas se avolumam por sobre nossa cabeça. Embora nos reprove magoado a incredulidade e a confiança em nós mesmos. e fuzilam os terríveis relâmpagos." "E o efeito da justiça será paz. diz o meu Deus. poder algum humano pode sujeitar. os que para Jesus se volverem com o grito: "Senhor. . temos paz com Deus. Isa. não o faremos em vão. Terror e desespero apoderem-se dos tripulantes. pois receio algum havia em Seu coração. O povo segredava entre si: "Que Homem é este. Os barcos que partiram seguindo a Jesus. Confiamos em nossa própria força até que nos foge a esperança. do mar e do Céu" que repousava em sossego. nada há a temer. .Os discípulos emudeceram." Rom. temos no coração o Salvador. Contudo." Isa. "Faz cessar a tormenta. Nem mesmo Pedro tentou exprimir o assombro que lhe enchia o coração. Então se alegram com a bonança. deparouse-lhes uma cena ainda mais terrível que a fúria da tempestade. entre os sepulcros. que até os ventos e o mar Lhe obedecem?" Pág. salva-nos". Seja em terra ou no mar. foi o poder de Deus. como se os quisessem despedaçar. no tempo do perigo. e Ele assim os leva ao porto desejado. e diz: "Eu não posso de Mim mesmo fazer coisa alguma. esqueceram a Jesus. que reconcilia a alma com Deus. trouxera sossego à cena de tumulto. 107:29 e 30. porém. De manhã cedo o Salvador e Seus companheiros chegaram à praia. A fé viva no Redentor serena o mar da vida. E enquanto o eu não é subjugado. Houvessem os discípulos confiado nEle. "Sendo pois justificados pela fé. a ordem de Jesus.. 57:20 e 21. Lembramo-nos então de Jesus. 337 ondas. Mas assim que pisaram a terra. Não era como o "Senhor da Terra. e todos os que havia a bordo testemunharam o milagre. Esse poder. 32:17. nunca deixa de nos conceder o auxílio de que necessitamos. Quantas vezes se repete em nós a experiência dos discípulos Quando as tempestades das tentações se levantam. Somos aí tão impotentes. O pecado destruiu-nos a paz. Seu temor. desesperando de si mesmos. acaba com a luta da paixão humana. esquecendo-nos de que existe Alguém que nos pode valer. não têm paz. 336 Quando Jesus foi despertado para enfrentar a tempestade. Em seu esforço para se salvarem a si mesmos. Foi pela fé . Na paz que se seguiu. Como Jesus descansou pela fé no cuidado do Pai. que os pôde socorrer. quanto os discípulos para acalmar a esbravejante tempestade. dois loucos avançaram sobre eles. As paixões dominantes do coração. não era na posse da força onipotente que Ele descansava. sozinhos combatemos contra a tormenta. A vida de todo homem testifica da veracidade das palavras da Escritura: "Os ímpios são como o mar bravo. Sua graça. se voltaram para Ele. Nenhum indício de temor na fisionomia ou olhar. 5:1. encontrarão livramento. se. A fúria da tempestade levara os barcos a mais próxima vizinhança." Sal. e Ele nos guardará do perigo pela maneira que sabe ser a melhor. proferiu para cada alma a palavra de paz. Confiava no poder de Seu Pai. e o poder que impôs silêncio à tempestade. achavam-se no mesmo perigo que o dos discípulos. e ter-se-iam conservado calmos. De um lugar oculto. Mas Aquele que mandou aquietarem-se as ondas da Galiléia. e foi apenas quando. para sempre. e se O invocarmos para nos salvar. não podemos encontrar repouso.que Jesus repousou.no amor e cuidado de Deus . depusera-o Ele. e acalmam-se as Pág. Por mais furiosa que seja a tormenta. e em Seu amor encontra paz o coração. Outra lição espiritual há neste milagre de acalmar a tempestade. por nosso Senhor Jesus Cristo. e a luz do Sol nascente banhava a terra como bênção de paz. assim devemos repousar no de nosso Salvador. revelava-lhes a incredulidade.. estava em perfeita paz. e a operação da justiça repouso e segurança. Os ímpios. e vemo-nos prestes a perecer. que se não pode aquietar. foi esquecido o temor.

afluía toda a população ao encontro de Jesus. Ordenou com autoridade aos espíritos imundos que saíssem deles. 339 Mas o desgosto e a indignação pela perda temporal cegou-os à misericórdia do Salvador. esses homens achavam-se vestidos e em perfeito juízo. parecendo mais feras que criaturas humanas. pois avançavam em cima de todo viajante com fúria de demônios. Sobre uma montanha.Pendiam-lhes pedaços de cadeias que haviam partido para fugir à prisão. tornara-se repentinamente branda. e os homens não se puderam aproximar mais. que enfrentara anteriormente a Satanás. que Jesus não Se achava com eles. notaram. tranqüilas as ensangüentadas mãos. Achavam-se absorvidos em coisas terrestres. A perda dos porcos afigurava-se-lhes de maior importância que a libertação desses cativos de Satanás. mas. mas impotentes diante dEle. sentados junto de Jesus. Novas calamidades seguir-se-iam. Mas o povo que testemunhou essa admirável cena não se regozijou. os demônios falaram por eles. A manifestação do poder sobrenatural despertou as superstições do povo. Tinham a carne dilacerada e sangrando nos lugares em que se haviam ferido com pedras agudas. imergiram no mar. Quedaram furiosos. Jesus ergueu a mão que acenara às ondas impondo silêncio. e louvaram alegremente a Deus por sua libertação. e voltaram em Sua procura. Fora por misericórdia para com os donos desses animais. pela presença dos demônios que os possuíam. e Jesus o consentiu. Surpreendida e atemorizada. porque somos muitos. Os demônios pediram que se lhes permitisse entrar nos mesmos. Aquele que acalmara a tempestade. pastava grande manada de porcos. incapaz de se deterem ao chegar à praia. Enquanto isso. vencendo-o. 338 de salvá-los dos demônios atormentadores. Fizera-se-lhes luz no cérebro. Pág. se conservassem entre si esse Estranho. como que se apagara neles a própria semelhança humana. Percebiam. depois. Dos penhascos. gritando fortemente: "Que tenho eu contigo Jesus. Os discípulos e seus companheiros fugiram aterrorizados. Suspeitaram de ruína econômica. Filho do Deus Altíssimo? Peço-Te que não me atormentes. Quando os homens. e não se importavam com os grandes interesses da vida espiritual. Da manada subitamente se apoderou o pânico. ali perecendo. os guardadores dos porcos tudo presenciaram. não muito distante. e decidiram livrar-se de Sua presença. e correram a contá-lo aos patrões e a todo o povo. Suas palavras penetraram no espírito entenebrecido dos desventurados. despertandolhes os temores. estar ali Alguém capaz Pág." Servindo-se dos atormentados homens como meio de comunicação. ao abrirem-se-lhes os lábios para suplicar-Lhe a misericórdia. maravilhosa mudança se operara nos possessos. ouvindo-Lhe as palavras e glorificando o nome dAquele que os curara. Cristo desejava quebrar o encanto da indiferença egoísta. por tanto tempo mudada à semelhança de Satanás. rangendo os dentes e espumando. que Jesus permitira lhes sobreviesse o prejuízo. Ninguém se sentia seguro ao passar por onde estavam." Jesus indagou: "Qual é o teu nome?" E a resposta foi: "Legião é o meu nome. Os dois possessos haviam sido o terror da região. seu . dEle se aproximaram. A fisionomia. a fim de Lhe poderem aceitar a graça. porém. Brilhavam-lhes os olhos por entre os longos e emaranhados cabelos. rogaram a Jesus que os não enviasse para longe daquela região. Caíram aos pés do Salvador para O adorar. Brilharam-lhes os olhos de inteligência. fracamente. Encontrava-Se onde O tinham deixado. Agora. Os que atravessaram o lago com Jesus contaram tudo quanto sucedera na noite anterior. Precipitaram-se loucamente penhasco abaixo e. não fugiu em presença desses demônios.

por isso que a obediência representaria o sacrifício de algum interesse mundano. o que nós mesmos temos visto e ouvido e sentido. como os discípulos. Os dois curados possessos foram os primeiros missionários enviados por Cristo a pregar o evangelho na região de Decápolis. mas foram através de Decápolis. Quando Jesus ia para tomar o barco. e rogaram que os deixasse estar sempre ao Seu lado. sentiam-se seguros contra os demônios que lhes haviam atormentado a existência e arruinado a varonilidade. mantiveram-se bem perto dEle.ir para um lar pagão. e concordou. 340 que recebiam do que se. havemos de ter qualquer coisa bem positiva a contar acerca da maneira por que nos tem conduzido. que Aquele que vencera perante seus olhos o príncipe das trevas foi tratado como intruso. ainda muitos que Lhe recusam obedecer a palavra. e por falta do qual está o mundo a perecer. e de como o vento e o mar se haviam aquietado. Nem um dos sermões de Seus lábios lhes caíra jamais ao ouvido. declarando por toda parte Seu poder de salvar. Podiam dizer o que sabiam. Para que Sua presença não ocasione perda pecuniária. porém. e as nossas mãos tocaram da Palavra da vida. Se estivemos a seguir a Jesus passo a passo. pedindo-Lhe que Se afastasse deles. não produziram efeito. por certo. é dado fazer. o povo aglomerava-se em volta de Jesus. o que ouvimos. para seu próprio benefício apenas houvessem permanecido em Sua presença. Não somente à sua casa e aos vizinhos falaram acerca de Jesus. que se achavam diariamente com Cristo. escreveu: "O que era desde o princípio. cumpre-nos dizer o que sabemos. o discípulo amado. Mas assim que Jesus lhes apontou o dever. Mas Jesus lhes mandou que fossem para casa e contassem quão grandes coisas o Senhor fizera por eles." I João 1:1-3. Só por poucos momentos tinham esses homens tido o privilégio de escutar os ensinos de Cristo. no convívio com seus patrícios pagãos. porém. isso vos anunciamos. O povo de Gergesa tinha diante de si o vivo testemunho do poder e misericórdia de Cristo. É o que a todo aquele cujo coração foi tocado pela graça de Deus. . Não podiam ensinar o povo. Grandes dificuldades os rodeariam. Suas palavras. Foi-lhes duro separar-se do Salvador. foi o sentimento dos restabelecidos endemoninhados.. É em trabalhar para difundir as boas novas de salvação. há. Podemos dar testemunho do que temos conhecido da graça de Cristo.. todavia. mas atemorizavam-se tanto com o risco para seus interesses terrestres. o que temos contemplado. Apresentavam. e o Dom do Céu despedido de suas portas. e contar as bênçãos que haviam recebido de Jesus. Muito diverso. Assim fazendo. era maior a bênção Pág. Ali estava para eles uma obra a realizar . o que vimos com os nossos olhos. Podemos dizer como Lhe temos provado as promessas e as achado fiéis. em si mesmos o testemunho de que Jesus era o Messias. E seu longo isolamento da sociedade parecia torná-los inaptos para a obra que Ele lhes indicara. que somos levados para perto do Salvador. Desejavam a companhia de seu Libertador. Em Sua presença. João. tomando imediatamente o barco para a outra margem. É esse o testemunho que nosso Senhor pede de nós. porém. o que eles próprios tinham visto e ouvido. ajoelharam-se-Lhe aos pés. Viam os homens a quem fora restituída a razão. Aterrorizado. Não temos a oportunidade de nos desviar da pessoa de Cristo como aconteceu aos gergesenos. e descrevendo como os libertara dos demônios. e experimentado do poder de Cristo. rejeitam-Lhe muitos a graça e afugentam de si o Seu Espírito. estavam no caso de fazer. para que sempre O pudessem ouvir.perigo na tempestade. Como testemunhas de Cristo. o que vimos e ouvimos. prontificaram-se a cumpri-lo..

o povo aglomerou-se ao Seu redor. Sempre que os homens rejeitam o convite do Salvador. habitando entre os sepulcros. 8:29. E almas que têm sido degradadas a instrumentos de Satanás. Aqueles míseros seres. O encontro com os endemoninhados de Gergesa foi uma lição para os discípulos. no entanto. como seu amigo e libertador. Jesus encontrou uma multidão para O receber. tornaram-se condutos de luz. como testemunhas de Seu poder. Em face dos homens e dos anjos. mensageiros do Filho de Deus. tanto no corpo. chamou-nos para ser "conformes à imagem de Seu Filho". obscurece o intelecto e corrompe a alma. e saudaram-nO com alegria. e enviadas pelo Filho de Deus a contar quão "grandes coisas o Senhor te fez. escutaram a mensagem da salvação. Ignoravam o que estavam rejeitando. até que o resultado seja a depravação e a ruína. como na alma e no espírito. incitar à violência e ao crime. mas milhares de toda a região circunvizinha. Ele nos chamou para alcançarmos "a glória" . A influência de Satanás é constantemente exercida sobre os homens para perturbar os sentidos. Em todos os estados da vida . não Lhe tinham ouvido a palavra. 36 O Toque da Fé Pág. 342 Voltando de Gergesa à costa ocidental.o caráter . possuídos de demônios."de nosso Senhor Jesus Cristo". não somente os habitantes de uma cidade. Ocasionando a destruição dos porcos. Ele não os abandonou às trevas que tinham preferido. e impedir a pregação do evangelho naquela região. dominar a mente para o mal. O próprio poder dos demônios está sob o domínio de nosso Salvador. Ali O achou Jairo. despertou todo o país como nenhuma outra coisa o poderia ter feito. de amor. Os que haviam sido instrumentos do príncipe das trevas. e a operação do mal é sujeitada para o bem. Rom. Quando Jesus Pág. o maligno conduz os homens a males cada vez piores. . mediante o poder de Cristo. Quando lhes pediram que Se afastasse deles. 341 voltou a Decápolis. Por meio de suas especiosas tentações. dirigindo-Se em seguida à casa de Levi Mateus. Mostrou as profundezas de degradação a que Satanás está procurando arrastar toda a raça humana e a missão de Cristo. Enfraquece o corpo. A única salvaguarda contra seu poder encontra-se na presença de Jesus. II Tess. para encontrar-Se com os publicanos no banquete. Permaneceu por algum tempo nas proximidades do lago. e a treva moral. representam o que se tornaria a humanidade se fosse abandonada à jurisdição de Satanás. e como teve misericórdia de ti". 2:14. estão-se entregando a Satanás. Cristo. Seu Espírito desenvolverá no homem tudo quanto enobreça o caráter e dignifique a natureza. foi Satanás revelado como inimigo e destruidor da humanidade. Ele edificará o homem para a glória de Deus. mas de força. envolve a habitação dos homens. e durante três dias. "Pois Deus não vos deu o espírito de timidez. É por isso que a violência e o crime se têm alastrado na Terra. era desígnio de Satanás desviar o povo do Salvador. Esse próprio acontecimento. e por intermédio daqueles a quem não recusariam ouvir. atraindo a atenção para Cristo. Embora o próprio Salvador partisse. de libertar os homens de seu poder. Ele lhes tornou a enviar a luz.no lar. ensinando e curando. 1:7. são ainda.há multidões fazendo assim hoje em dia.Embora o povo de Gergesa não houvesse recebido a Jesus. transformadas em mensageiras da justiça. nos negócios e mesmo na igreja . Portanto. escravizados a desenfreadas paixões e repugnantes concupiscências." II Tim. Os homens maravilhavam-se ao ouvir as assombrosas novas. permaneceram os homens curados. Abriu-se naquela região uma porta ao evangelho. como um sudário. e de prudência. príncipe da sinagoga.

um mensageiro chegou abrindo passagem por entre a multidão. mas em vão. No mesmo instante." Jesus partiu imediatamente com o príncipe. porém. e os três discípulos. Ergueu-se e os pais estreitaram-na. sentiu que estava sã. e atirou-se-Lhe aos pés. e viva. abrindo caminho por entre o povo. para ser afinal declarada incurável. Ele chegou perto de onde ela se achava. ao ouvir falar das curas operadas por Cristo. Teve a certeza de que se tão-somente pudesse ir ter com Ele. Ali estava a áurea oportunidade. não Lhe podia falar. na linguagem familiar de sua casa. e será salva. Reviveu-lhe. uma pobre mulher que. 343 As palavras foram ouvidas por Jesus. mas foi-lhe outra vez impossível chegar até Ele. e a menina olhou admirada ao grupo que a rodeava. na orla do vestido. Fraca e sofrendo chegou à beira-mar. Não era longe a casa do príncipe. onde Ele estava ensinando. levanta-te. surpreenderam-se com Sua condescendência para com a súplica desse altivo rabi. conseguindo tocar-Lhe. e dizendo ser inútil incomodar mais o Mestre. Novamente O seguiu da casa de Levi Mateus. as palavras: "Menina. Voltou-Se e. Os olhos abriram-se como se despertasse do sono. contudo. mas dorme. ela avançou. ficarei sã. nem vê-Lo senão de relance. Temendo perder seu único ensejo de cura. e tomando a mão da menina na Sua. todavia. O ansioso pai impacientava-se com a demora. compadecendo-Se do povo." Jairo achegou-se mais para o Salvador. Volveram as pulsações da vida. a esperança. A presença da multidão e o tumulto feriram o espírito de Jesus. dizendo de si para si: "Se eu tãosomente tocar o Seu vestido. sofrera de um mal que lhe tornava um fardo a existência. dizendo: "Por que vos alvoroçais e chorais? a menina não está morta. chorando de alegria.Este chefe judeu foi ter com Jesus em grande aflição. forcejou por adiantar-se. acompanharam. levando a Jairo a notícia do falecimento da filha. e o povo parou com Ele. Concentrara-se. ou confortar um coração turbado. disse Ele. Jesus levou consigo o pai e a mãe da menina. pois a turba O comprimia de todos os lados. Quando ainda em caminho. Consumira todos os seus recursos com médicos e remédios. detinha-Se aqui e ali para aliviar algum sofrimento. mas Jesus deteve-Se de repente. de leve. Pág. 344 Cheia de gratidão. numa voz distintamente ouvida acima do burburinho . havia de recobrar a saúde. ao Mestre e o povo os seguiu. toda a fé de sua vida e. porém. Jesus. num momento." Um tremor perpassou-lhe instantaneamente pelo corpo inanimado. proferiu brandamente. a ti te digo." Quando Ele ia passando. Procurou fazê-los silenciar. e juntos entraram na câmara mortuária. naquele único toque. mas Jesus e Seus companheiros avançaram lentamente. Tiago e João. Jesus encontrara. "Não temas". buscou retirar-se dentre o povo. entre a multidão. Jesus aproximou-Se do leito. Tinham visto a menina nos braços da morte. rogo-Te que venhas e lhe imponhas as mãos para que sare. porém. e tentou romper a multidão. ansioso e expectante. enchendo os ares com seus clamores. exclamando: "Minha filha está moribunda. "crê somente. De caminho para a casa do príncipe. Conquanto os discípulos houvessem testemunhado tantas de Suas obras de misericórdia. Pedro. Pág. e juntos apressaram-se para a casa dele. Já os pranteadores e os tocadores de flauta ali estavam. Pedindo a todos que deixassem a casa." Eles se indignaram ante as palavras do Estranho. Os lábios descerraram-se num sorriso. e riram-se desdenhosamente dEle. Achava-se em presença do grande Médico! Em meio da confusão. a doença e a fraqueza deram lugar ao vigor da perfeita saúde. por doze anos. Começara a desesperar quando.

a multidão Te aperta e Te oprime. nada aproveita. não sentira nenhum acréscimo de poder vital. segura confiança pela qual a alma se torna uma força vitoriosa. Queria dirigir à humilde mulher palavras de conforto. 348 Quando os dez leprosos foram ter com Jesus. sempre pronto a falar. que se operara a cura. não é mero assentimento espiritual à verdade. adiantou-se tremendo Pág. Os outros seguiram seu caminho. a tua fé te salvou. rudemente comprimido daqui e dali. crendo que se restabeleceria. Vendo ela que era inútil querer ocultar-se. filha.palavras que seriam uma bênção aos Seus seguidores até ao fim dos séculos." Ele não deu nenhum ensejo para que a superstição pretendesse haver virtude curadora no simples toque de Suas vestes. e dizes: Quem é que Me tocou?" Jesus respondeu: "Alguém Me tocou. vai em paz. uma experiência que difere essencialmente da sua. em busca de cura. parecia essa uma estranha interrogação. Impelido de todos os lados. 347 e lançou-se-Lhe aos pés. diz o Senhor. Eu sou Deus. "Vós sois as Minhas testemunhas. Assim o Senhor nos chama a confessar Sua bondade. como Ele estava. não pode receber bênção de Deus. No caminho. que se apropria de Seus méritos. porque bem conheci que de Mim saiu virtude. Temos de reconhecer-Lhe a graça segundo nos é dada a conhecer através dos santos homens da antiguidade. Após a cura da mulher. esquecendo Aquele que os pusera sãos. disse: "Mestre. do casual contato da turba descuidosa. mas unicamente um voltou atrás para Lhe dar glória. Muitos têm a fé como uma opinião. Somos testemunhas de Deus. possuem irresistível poder. Esses preciosos reconhecimentos para louvor da glória de Sua graça. A fé salvadora é um ajuste pelo qual aqueles que recebem a Cristo se unem a Deus em concerto. A fé que opera salvação. é a que O abraça como Salvador pessoal. Ele lhes ordenou que fossem. Uma fé viva significa acréscimo de vigor. Pedro.da multidão. devemos crer nEle. que O aceita apenas como o Salvador do mundo. Está sem cessar concedendo Suas . 43:12. mas por meio da fé que se firmava em Seu poder divino. Aquele que espera inteiro conhecimento antes de exercer fé. Falar de religião de maneira casual. Assim nas coisas espirituais. Cada indivíduo tem uma vida diversa da de todos os outros. Não basta crer no que se diz acerca de Cristo. Não fora pelo contato exterior com Ele. Nossa confissão de Sua fidelidade é o meio escolhido pelo Céu para revelar Cristo ao mundo. Jesus insistiu em saber quem O tocara. e se mostrassem ao sacerdote. Fé genuína é vida. Com lágrimas de gratidão. mas o que será mais eficaz é o testemunho de nossa própria experiência. que lhe serviriam de fonte de alegria . quando a sofredora mulher estendeu a mão para tocá-Lo. orar sem ter a alma faminta e viva fé. Quantos estão ainda fazendo a mesma coisa! O Senhor opera continuamente em benefício da humanidade. não pode nunca trazer cura à alma. Olhando para a mulher. A única fé que nos beneficiará. quando corroborados por uma vida semelhante à de Cristo." O Salvador podia distinguir o toque da fé. Pág." Isa. Jesus disse brandamente: "Tem bom ânimo. Essa confiança não devia passar sem comentário. experimentou a vivificadora virtude. com o cunho de nossa própria individualidade. A fé nominal em Cristo. nem fruídos em segredo. foram purificados. Jesus desejava que ela reconhecesse a bênção que recebera. Os dons oferecidos pelo evangelho não devem ser adquiridos às furtadelas. eficaz para salvação de almas. Deus deseja que nosso louvor a Ele ascenda. indagou: "Quem é que Me tocou?" O povo respondeu a essa pergunta com uma expressão de surpresa. Mas. contou a história de seus sofrimentos e como encontrara alívio. ao revelar em nós mesmos a operação de um poder que é divino. A turba admirada que se comprimia em torno de Jesus.

Nenhum foi mandado sozinho. será como jardim regado. Sua saúde brotará apressadamente. . Haviam-Lhe escutado os discursos. ao verem o efeito produzido sobre o povo. Ele entregou todas as riquezas do Céu para os redimir. Ajudavam a pôr em ordem o povo. Pagarei os meus votos ao Senhor. andado e conversado com o Filho de Deus. e de Suas instruções diárias tinham aprendido a trabalhar pela elevação da humanidade. e obtinham dia a dia rica experiência. livra os homens de perigos a eles invisíveis. e trabalhavam por várias maneiras para seu benefício espiritual. sua luz rompeu nas trevas. quando em conflito com os inimigos do evangelho. libertando-os também em grande parte do temor dos rabis. 116:12-14. e invocarei o nome do Senhor. declaremos: "Que darei eu ao Senhor. para indicar-lhes os erros e aconselhálos e corrigi-los. Muitas vezes. e todavia andam alheios ao Seu grande amor. o exemplo do Pág. e haviam-nO acompanhado em Suas jornadas a pé através da Galiléia. Jesus ordenou-lhes que fossem dois a dois pelas cidades e aldeias. e a glória do Senhor se verá sobre ela. É para nosso próprio benefício que conservamos sempre vívidos na memória todos os dons divinos. 349 Os apóstolos eram membros da família de Jesus. Assim se poderiam auxiliar e animar mutuamente.dádivas. não sabem quando vem o bem. os discípulos O assistiam. do que em todas as narrações que possamos ler acerca da fé e experiência de outros. pois. corações enternecidos de gratidão. 350 Salvador fora muito mais eficaz que só por si qualquer doutrina. e de sua escravidão à tradição. Enquanto tinham estado com Ele. Tinham compartilhado de Suas labutas e fadigas. envia anjos celestes para os salvar de calamidades. Como a urze do deserto. a amorável bondade do Senhor e a multidão de Suas ternas misericórdias. ansiosos de Lhe obedecer às ordens e aliviar-Lhe o trabalho. 37 Os Primeiros Evangelistas Pág. Como o povo de Israel. E. Ao serem separados dEle. por todos os benefícios que me tem feito? Tomarei o cálice da salvação. na presença de todo o Seu povo. Agora. Careciam ainda de muita instrução. Ensinavam o que tinham aprendido de Jesus. e sobre elas inscrevamos a preciosa história do que Deus tem feito por nós. muito se regozijavam. porém. cerram o coração à graça divina. No preparo dos discípulos. adquiri-la também no trabalho sozinhos. mas os corações não são impressionados. Assim lhes havia fortalecido a confiança na palavra de Deus. amigo ao lado de amigo. grande paciência e ternura. agora. enviou-os o Salvador como Seus representantes. repetiam-Lhe as palavras e. Há mais animação para nós na menor bênção que nós mesmos recebemos de Deus. ao recordarmos Seu trato para conosco em nosso peregrinar. Assim se robustece a fé para pedir e receber mais e mais. e a promover o conforto de todos. e sua alma habita os endurecidos lugares da terra árida. Por sua falta de reconhecimento. Lembremos. empilhemos nossas pedras de testemunho. Observavam os ouvintes interessados." Sal. Ao atender Jesus às vastas multidões que se Lhe aglomeravam em torno. todo olhar e palavra e entonação lhes acudia à memória. Este lhes expusera as verdades escriturísticas em contraste com a tradição. guardá-los de "peste que ande na escuridão" e de "mortandade que assole ao meio-dia" (Sal. enquanto Se achava em pessoa com eles. explicavam-lhes as Escrituras. 91:6). mas tinham levado suas perplexidades a Jesus. Chamando os doze para junto de Si. a levar os enfermos ao Salvador. mas irmão em companhia de irmão. Necessitavam. Ergue o enfermo do leito em que sofre. muitas vezes ficaram os discípulos desconcertados pelos ensinos dos sacerdotes e fariseus. A alma que corresponde à graça de Deus.

Aonde quer que fosse. Houvessem pregado então o evangelho aos gentios ou aos samaritanos. precedia-O a fama de Sua misericórdia. Jesus empregou mais tempo em curar os doentes. Estes são necessários para incutir terror aos transgressores. Ele lhes ordenou: "Curai os enfermos. famintas e sequiosas da verdade. mediante Seus servos. e a glória do Senhor servia-Lhe de retaguarda. de graça dai. do que em pregar. Mesmo os apóstolos eram tardios em compreender que o evangelho devia ser levado a todas as nações. manifestado em abnegado serviço pelos outros. Cumpre-nos alimentar os famintos. Lhe ouçam a voz. Enquanto eles próprios não fossem capazes de apreender esta verdade. não se achavam preparados para trabalhar pelos gentios. Seus milagres testificavam a veracidade de Suas palavras. Muitas vezes o coração se endurece sob a repreensão.aconselhando-se entre si. ter-se-iam envolvido em conflitos que os haveriam desanimado no princípio de seus labores. Em sua primeira viagem missionária. fosse esse exemplo mais estritamente seguido. de que não viera destruir. os possuídos de espíritos maus. Por todo o campo de trabalho de Cristo havia almas despertas para as próprias necessidades. Sua justiça ia adiante dEle. proclamando-Lhe o louvor? Ao passar Ele pelas cidades e aldeias. as mesmas obras de misericórdia que Ele realizara. Deseja. mediante Seus instrumentos humanos. e experimentavam as forças recém-adquiridas. É desígnio de Deus que. Multidões se lhes apinhavam em torno para ouvir de seus lábios as obras que o Senhor realizara. em Seu nome. Os seguidores de Cristo devem trabalhar como Ele o fez. mas o amorável missionário pode fazer mais do que isto. eles os que primeiro deviam ouvir a mensagem salvadora. limpai os leprosos. O missionário não somente pode aliviar os incômodos físicos. expulsai os demônios: de graça recebestes. e teriam perdido a influência para com os judeus. a força de um suprindo a fraqueza do outro. ressuscitai os mortos. mas salvar. difundindo vida e alegria por onde quer que fosse. Devemos ajudar aos que estão em desespero. os doentes. portanto. A todos esses deviam os discípulos ir como representantes Seus. Os crentes seriam assim levados a considerá-los mestres . 58:8. E a nós também se cumprirá a promessa: "A tua justiça irá adiante da tua face. Teria muito mais êxito a obra evangélica em nossos dias. Despertando os preconceitos dos fariseus. e a glória do Senhor será a tua retaguarda. mas deviam fazer. os discípulos deviam ir apenas às "ovelhas perdidas da casa de Israel". mas se abrandará sob a influência do amor de Cristo." Isa. os desafortunados. ser um Confortador tal como o mundo não conhece. regozijavam-se na saúde os que tinham sido objeto de Sua compaixão. o qual é capaz de purificar a alma da lepra do pecado. será mais eficaz em reformar Pág. A mensagem dos discípulos era a mesma de João Batista e do próprio Cristo: "É chegado o reino de Deus. Era o desígnio do Salvador que os mensageiros do evangelho assim se associassem. O amor de Cristo. Por onde havia passado. Por que não amariam a Jesus. Sua voz foi o primeiro som que muitos ouviram. Chegara o tempo de enviar as boas novas de Seu amor a esses anelantes corações." Não deviam entrar com o povo em discussão quanto a ser ou não ser Jesus de Nazaré o Messias. Da mesma maneira enviou Ele posteriormente os setenta. e inspirar esperança aos desanimados. 351 os malfeitores. Seu nome a primeira palavra que proferiram. era como uma corrente vital. mas conduzir o pecador ao grande Médico. vestir os nus e confortar os doentes e aflitos. Se os judeus recebessem o evangelho. e orando um com o outro." Durante Seu ministério. do que a espada ou os tribunais de justiça. Deus intentava fazêlos Seus mensageiros aos gentios. Eram. Seu rosto o primeiro que contemplaram.

Seu olhar profético abrange a experiência de Seus servos através de todos os séculos. nem usar no traje coisa alguma que os houvesse de distinguir dos humildes camponeses. portanto sede prudentes como as serpentes e simples como as pombas. Deseja que calculem o custo. e com tão profunda dor. Pág. mas é-lhes assegurado sobrenatural auxílio. a fim de não serem tomados de surpresa pelo inimigo. nem escutar as vossas palavras. no dia do juízo. Mas convinha que aceitassem em todo o lugar a hospitalidade dos que eram dignos. até que Ele venha pela segunda vez. haverá menos rigor para o país de Sodoma e Gomorra do que para aquela cidade. E mais que anjos estão nas fileiras. Nessa primeira viagem. a cidade amada. e o estudo das Escrituras no círculo familiar. revela o caráter e plano da batalha. era a palavra da vida eterna. mas tinha lágrimas na voz quando emitia Suas esmagadoras repreensões. seus hinos de louvor. disse Jesus. Desenrola perante eles os perigos que terão de enfrentar." Luc. Todos os espíritos celestes se acham nesse exército. contempla os mais vastos campos em que. O Espírito Santo. Mostra a Seus seguidores o conflito que hão de encontrar. depois de Sua morte. Rejeitaram-nO a Ele." Então o olhar do Salvador penetra o futuro. nos lugares celestiais". Não deviam perder tempo em inúteis saudações. mas olhava-os com piedosa ternura. a Verdade e a Vida. contra as potestades. não seriam deixados sem instrutores. Seus preparativos de viagem deviam ser os mais simples. nem de maneira nenhuma despertar oposição e fechar a porta a trabalho posterior. os discípulos têm de testificar dEle. a incredulidade e a iniqüidade. que Lhe partiu o . os que os Pág. a abnegação que lhes será necessária. mas a graça de Deus é para todos quantos a buscam em contrição. 353 "Eis". Para impressionar o povo com sua solenidade. nem indo de casa em casa se hospedar. benévola atenção em Seu trato com o povo. Cumpria-lhes entrar na morada com a bela saudação: "Paz seja nesta casa. o representante do Capitão do exército do Senhor. "que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. O poder da Onipotência acha-se empenhado em favor dos que confiam em Deus. desce para dirigir a batalha. Não deviam adotar o vestuário dos mestres religiosos. Em verdade vos digo que. que O recusava receber a Ele. Efés. Sua luta não tem de ser travada contra a carne e o sangue. mas contra os principados.divinamente designados. o Salvador. e onde fizera amigos. e o destino dos homens dependia da aceitação ou rejeição da mesma. Não censurava a fraqueza humana. mas sempre a proferiu com amor. Jesus ordenou aos discípulos: "Se ninguém vos receber. Não deviam permitir que coisa alguma lhes distraísse o espírito de sua grande obra. Esses discípulos deviam ser arautos da verdade. Chorou sobre Jerusalém. 352 receberiam de coração. Muitas podem ser nossas fraquezas. saindo daquela casa ou cidade. "contra as hostes espirituais da maldade. nunca proferiu desnecessariamente uma palavra severa. 6:12. seu esforço devia-se desenvolver no trabalho feito de casa em casa. Nunca foi rude. Exercia o máximo tato e cuidadosa. 10:5. pecados e erros graves. e quando o Salvador lhes fosse tirado. como hospedando ao próprio Cristo. A mensagem que deviam levar. os discípulos só deviam ir aos lugares em que Jesus já estivera antes." Cristo mesmo nunca suprimiu uma palavra da verdade. não ocasionou nunca sem motivo uma dor a uma alma sensível. o Caminho. Denunciava sem temor a hipocrisia. sacudi o pó dos vossos pés. contra os príncipes das trevas deste século. Não lhes convinha entrar nas sinagogas e convocar o povo para serviço público. Têm de contender contra forças sobrenaturais. Essa casa seria abençoada por suas orações. para preparar o caminho ao Mestre.

Conquanto Se portasse sempre com divina dignidade. não somente homens. A graça de Deus será concedida a Seus servos. A sabedoria mundana é loucura diante de Deus. Deus é desonrado e o evangelho traído.coração. palavras que não são como o orvalho ou como a chuva suave que refrigera as ressequidas plantas. 354 Continuando as instruções aos discípulos. Podem então apresentar o evangelho com divino tato e suavidade. Porque não sois vós quem falará. talvez nunca ouvissem o evangelho. Seu santo Espírito há de influenciar a mente e o coração. Têm ouvido falsas acusações a respeito da fé dos discípulos de Cristo. a única maneira em que podem chegar ao conhecimento de seu verdadeiro caráter. disse Jesus. E o espírito que se conserva manso em face da provocação. Sob interrogatório. e o espírito permanecerá calmo. É isto que Satanás quer que façam. Os que rejeitam a verdade se erguerão para acusar e oprimir os discípulos. porém. Os servos de Cristo não devem agir segundo os naturais ditames do coração. a verdade será apresentada em seu divino poder e preciosidade. Via em todos os homens almas caídas que era Sua missão salvar. o próprio eu não sobressaia. Lembrem-se eles das palavras do Salvador. é o poder de Cristo. A glória dEle. Devem fixar os olhos em Sua beleza de caráter. do que o fará qualquer argumento. 10:3. cumpre aos filhos do Senhor revelar a mansidão de seu divino Exemplo." Luc. dos homens. dirá mais em favor da verdade. Os que são lançados em conflito com os inimigos da verdade. Precisam de íntima comunhão com Deus a fim de que. Pág." Não deviam pôr implícita confiança naqueles que não conheciam a Deus. é o testemunho dos que são levados a julgamento por causa de sua fé. Ele quer que usem apenas a moeda corrente no Céu. As invenções humanas fazem muitas vezes malograr os planos de Deus. Os que constroem o templo do Senhor. devem fazê-lo em harmonia com o modelo mostrado no monte . Assim se verá o contraste entre os instrumentos de Satanás e os representantes de Cristo. revelando-lhes seus desígnios. mas o Espírito de vosso Pai é que fala em vós. têm de enfrentar. "Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos..a semelhança divina. para lhes servir de testemunho a eles e aos gentios. e mesmo da morte. Jesus disse: "Acautelai-vos. mesmo quando pessoalmente maltratados. e despejem uma torrente de palavras inconvenientes. O poder com que têm de vencer o mal. para que possam fazer face à emergência. inclinava-Se com a mais terna consideração para todo membro da família de Deus. O Salvador será erguido perante os governadores e o povo. os quais. O Senhor os revestirá de divina armadura. . quando Seus servos confiam no conselho de homens que não se acham sob a direção do Espírito Santo. mas Satanás e seus instrumentos. é o espírito de Satanás que se revela em zanga e acusação. a sua força. Mas em presença de preconceito e sofrimento. Muitas vezes. Toda alma era preciosa aos Seus olhos.. Os servos de Cristo serão conduzidos perante os grandes do mundo. de modo que a voz não se lhes assemelhe ao uivo dos lobos. "Eles vos entregarão aos Sinédrios. e sereis até conduzidos à presença dos governadores e dos reis por causa de Mim. "vos será ministrado o que haveis de dizer. hão de com certeza errar. "Naquela mesma hora". A verdade tem sido desfigurada diante desses homens." Ao iluminar o Espírito de Deus a mente de Seus servos.. Mas aos servos de Deus cumpre ser Seus representantes. É o dragão que está irado. pois são esses os seus métodos. sob provocação. Descansem no amor de Deus. pois isso daria vantagem aos instrumentos de Satanás. e seus juízes têm de escutar o testemunho apresentado. é-lhes exigido responder. Os que nela se apoiarem." A perseguição difundirá a luz. por mais vigoroso que seja. a verdade que Lhe apresenta a imagem e inscrição. a não ser assim.

a que não se expusessem desnecessariamente à perseguição.a alma que Ele comprara com Seu próprio sangue. Devem desdenhar a dissimulação. para advertir os homens contra o perigo em que estão. Não podem permanecer sem se expor até se certificarem de estar a salvo ao confessar a verdade.. Atos 6:15 e 10.Os discípulos não foram revestidos da coragem e fortaleza dos mártires. e robustecendo a própria fé mediante a oração. e então confiar nEle. O conhecimento obtido por meio de diligente exame das Escrituras. 356 em trevas dizei-o em luz. "porque a Sua palavra era com autoridade". Quando rejeitado em Nazaré. O Príncipe do Céu foi chamado Belzebu. seria trazido. não poderia esperar que o Espírito Santo lhe trouxesse à lembrança as Suas palavras. Mas se alguém houvesse negligenciado relacionar-se com as palavras de Cristo. leal para com seus mais altos e eternos interesses. Acerca de Estêvão." Mar. Um diário e sincero esforço para conhecer a Deus. Ele próprio deixou muitas vezes um campo de labor em busca de outro. os seguidores de Cristo devem confessar seus princípios. São colocados como atalaias. Quando levados a julgamento. Os homens "não podiam resistir à sabedoria. Seus servos não se deveriam desanimar diante da perseguição. que mesmo os mais ternos laços terrestres seriam desconsiderados. Seja qual for o perigo. os homens "se maravilharam.. A verdade recebida de Cristo deve ser comunicada franca e abertamente a todos. e o que escutais ao ouvido pregai-o sobre os telhados. diz: "Ninguém me assistiu na minha primeira defesa. o Espírito Santo lhes traria à memória as próprias verdades que fossem necessárias. acrescentou Ele. e Seus discípulos serão da mesma maneira apresentados sob um falso aspecto. 13:13. antes todos me desampararam. O coração transbordava-Lhe de amor por toda a raça humana. E Paulo. mas procurar um lugar onde pudessem trabalhar ainda pela salvação de almas.. traria poder e eficiência à alma. viram o seu rosto como o rosto de um anjo"." O próprio Jesus não comprou nunca a paz mediante transigências. e ao espírito com que falava". Os servos de Cristo não deviam preparar determinado discurso para apresentar. mas nunca era condescendente para com seus pecados. Os discípulos de Cristo seriam entregues à morte pelos membros da própria família. Sua preparação devia ser feita dia a dia. Os servos de Cristo são chamados a . e todos os gentios a ouvissem. Assim. Tão amarga era a inimizade contra o evangelho. Era muito amigo deles para permanecer em silêncio. a iluminar a memória no momento oportuno. O servo não é mais que seu senhor. 4:32. Quando Pedro e João testificaram perante o conselho do Sinédrio." II Tim. Jesus disse: "O que vos digo Pág. e tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus". se nunca houvesse experimentado o poder da graça na provação. qual relâmpago. a quem Ele enviou. Ele desceu a Cafarnaum. 4:16 e 17. e fiquei livre da boca do leão. senão quando essa graça se tornou necessária. entesourando as preciosas verdades da Palavra de Deus. a fim de escapar dos que Lhe procuravam a vida. quando levados a juízo. Luc. escrevendo Pág. 355 a respeito de seu próprio julgamento na corte dos Césares. Advertiu-os. e Jesus Cristo. Atos 4:13. e Seus próprios concidadãos tentavam matá-Lo. Trabalhava para que o homem fosse leal para consigo mesmo. Então se cumpriu a promessa do Salvador. "E odiados de todos sereis por causa do Meu nome". enquanto prosseguiam numa direção que seria a ruína de sua alma . para que por mim fosse cumprida a pregação. porém. e aí o povo se admirou de Seus ensinos. Deviam servir diariamente a Deus com não dividida afeição. porém. acha-se escrito que "todos os que estavam assentados no conselho. "mas aquele que perseverar até ao fim será salvo. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me. fixando os olhos nele.

pelo amor das próprias opiniões. que está nos Céus". E ninguém pode ser fiel aos princípios sem despertar oposição. mas a verdadeira paz jamais será obtida com transigência de princípios. será confessado como participante na glória e alegria dos salvos. E todo aquele que Me confessa. o anjo de Sua face perto está para livrar. Sou o meio pelo qual as bênçãos do Céu descerão a vós. é Ele afligido também. mas vos olha revestidos de Minha perfeição. desgosto algum magoa a alma. Os discípulos poderiam discorrer fluentemente acerca de doutrinas. poderiam repetir as palavras do próprio Cristo. fosse qual fosse a profissão de fé. 14:19).realizar a mesma obra. Tenta-os a pecar. sem que sua vibração se faça sentir no coração do Pai. "Não temais pois. e por deixar-se estar em sombras. não transijam contra a verdade. Nem mesmo um passarinho cai por terra sem o conhecimento Pág. Jesus garante a Seus discípulos a simpatia de Deus para com eles em suas necessidades e fraquezas. que se centraliza o Seu interesse. por ansiedades desnecessárias." Jesus continua: Se Me confessardes diante dos homens. por palavras inverídicas ou descorteses. Tendes de Me servir de testemunhas na Terra. O Senhor compreende tudo isso." Os que são fiéis a Deus não têm a temer o poder dos homens nem a inimizade de Satanás. O que confessar a Cristo. traindo assim a confiança com que Deus os honrou. A Bíblia apresenta-nos Deus em Seu alto e santo lugar. pela busca dos prazeres pecaminosos. Devem seguir "as coisas que servem para a paz" (Rom. É unicamente mediante o protetor cuidado de Deus que os pássaros são conservados para alegrar-nos com seus cânticos de júbilo. Leva-os a considerar a Deus um severo Juiz. porém. Podem negá-Lo esquivando-se às responsabilidades da vida. "Eu o negarei também diante de Meu Pai. Assim. O pai não vê vosso caráter defeituoso. Seu único temor deve ser atraiçoar a verdade. neste mundo minúsculo. todos à espera para Lhe cumprir a vontade. nem aos menores passarinhos. tem de O possuir em si. Os homens podem negar a Cristo pela maledicência. não em silêncio e isolamento. mas rodeado de milhares de milhares e milhões de milhões de seres santos. por conversas destituídas de senso. e devem estar apercebidos para que. e não podem matar a alma. nas almas para cuja salvação deu Seu Filho unigênito. por uma conduta indelicada. responde: "EisMe aqui. Mas Jesus recomendou aos discípulos: "Não temais os que matam o corpo. Busca manchar a obra de Deus. Ele não os esquece. mais valeis vós do que muitos passarinhos. É. Não pode comunicar aquilo que não recebeu. pela justificação própria. buscando evitar desarmonia. Nenhum suspiro se desprende. . diz Ele. por nutrir dúvidas. Um cristianismo espiritual sofrerá oposição da parte dos filhos da desobediência. Podem negá-Lo conformando-se com o mundo. A toda sincera súplica. Um espírito contrário ao de Cristo. Em toda tentação e em toda prova. não O estariam confessando. Por todas essas coisas declaram não ter consigo a Cristo. Eu vos confessarei diante de Deus e dos santos anjos. negá-Lo-ia. mas a menos que possuíssem mansidão e amor cristãos. É obra de Satanás encher o coração dos homens de dúvida. Por meios que não nos é dado discernir. partilhando Meu sacrifício pelos perdidos." Ergue o aflito e o oprimido. nenhuma dor é sentida. E "qualquer que Me negar diante dos homens". bem como o de todo o Céu. e depois a julgar-se demasiado vis para se aproximarem de seu Pai Celestial ou inspirar-Lhe piedade. Deus Se inclina de Seu trono para escutar o clamor do oprimido. serei vosso representante no Céu. Em Cristo lhes está garantida a vida eterna. O ódio de Satanás contra Deus o leva a odiar todo objeto de amor do Salvador. condutos por onde Minha graça possa fluir para cura do mundo. 357 do Pai. Em todas as nossas aflições. não em estado de inatividade. e deleita-se em destruir até os mudos irracionais. acha-Se Ele em ativa comunicação com todas as partes de Seu domínio.

pois Cristo os não enviara sem o Seu Espírito. De todas as perseguições a mais dura de sofrer é a discórdia no lar. . das faltas e fraquezas de sua parte. e não tinham tempo para comer"." Nenhum ato de bondade para com eles deixa de ser reconhecido e galardoado. tinham. Haviam cometido erros em sua primeira obra como evangelistas. Onde estavam. necessitavam. a um lugar deserto. a dar vista aos cegos. que se haviam fatigado em seus labores e necessitavam repousar.. porém. 358 A missão dos servos de Cristo é uma elevada honra. a curar os quebrantados de coração. um sagrado depósito. não lhes era possível o necessário sossego. E quem não toma a sua cruz. e quem Me recebe a Mim. Disse: "Não vim trazer paz.O Salvador declarou a Seus discípulos que não esperassem que a inimizade do mundo para com o evangelho fosse vencida. Pág. porém. por causa dos fariseus. tanto o que tinham feito. E no mesmo reconhecimento inclui Ele os mais fracos e humildes da família de Deus: "E qualquer que tiver dado só que seja um copo de água fria a um destes pequenos" . 4:18 e 19. Mas Jesus declara: "Quem ama o pai ou a mãe mais do que a Mim. E Ele lhes disse: Vinde vós. para que pudesse estar com os discípulos."em nome de discípulo." Assim terminou o Salvador Suas instruções. "a Mim Me recebe. Muitos outros. e não tinham tempo para comer".. passaram pela prova da luta e enfrentaram oposição em suas várias formas.. e Repousai um Pouco" Pág. 38 "Vinde. Tinham recebido muita animação em sua obra. a apregoar liberdade aos cativos. a "evangelizar os pobres. Luc. atemorizados então de O confessar. pois lhes parecia a fonte de todas as bênçãos. "os apóstolos ajuntaram-se a Jesus. a anunciar o ano aceitável ao Senhor". e contaram-Lhe tudo. não é digno de Mim. se converteram por ocasião da descida do Espírito Santo. sua alegria ao ver os resultados de seus labores. mas o resultado da oposição que lhe é movida.. e quem ama o filho ou a filha mais do que a Mim não é digno de Mim. e ao falarem com franqueza dessas coisas a Cristo. Pois havia muitos que iam e vinham." Pág. Cristo ansiava um retiro. 359 Volvendo de sua viagem. e a tristeza que sentiam em face dos fracassos. e repousai um pouco.. 360 e. Viu. mas espada. "pois havia muitos que iam e vinham. e sua oposição deixasse de existir depois de algum tempo. e pela fé nEle operaram muitos milagres. em verdade vos digo que de modo algum perderá o seu galardão. saíram os doze escolhidos. notou Ele que necessitavam de muitas instruções. Agora. O povo aglomerava-se após Jesus. Até então haviam consultado a Cristo em tudo.os que são quais crianças na fé e no conhecimento de Cristo . Sua intimidade com Ele os animava a expor-Lhe os incidentes favoráveis e os desfavoráveis que lhes sucediam." Esse suscitar de conflitos não é efeito do evangelho. diz Ele. e não segue após Mim. como o que tinham ensinado. "Quem vos recebe". estado sós por algum tempo e ficado por vezes muito perplexos quanto ao que deviam fazer. Muitos dos que então se apinhavam em torno de Cristo para receber a preciosa graça da saúde. ansioso por ser curado e ouvir-Lhe a palavra. tinha muito que dizer-lhes. não é digno de Mim. também. o afastamento dos mais queridos entes da Terra. perante os irados sacerdotes e principais. a pôr em liberdade os oprimidos. Muitos se sentiam atraídos para Ele. todavia. como Ele mesmo fizera. reconheceram-nO como o Filho de Deus. aceitavam-nO como seu Salvador. Em seu labor. porém. aqui à parte. Os discípulos foram ter com Jesus e Lhe contaram tudo. recebe Aquele que Me enviou. Em nome de Cristo.

"foram anunciá-lo a Jesus". Ali estariam distantes do trânsito das ruas e do burburinho e agitação da cidade. a um lugar deserto. o qual oferecia convidativo refúgio a Jesus e aos discípulos. Ali poderiam escutar as palavras de Cristo sem ouvir zangadas interrupções. para comungar com Cristo. O tempo que passaram afastados. A notícia da pregação dos apóstolos através da Galiléia chegara a Herodes. e repousai um pouco. e isso lhes estava esgotando as energias físicas e mentais. onde pudessem estar em comunhão com Jesus e receber instruções quanto à sua obra futura. 361 sacudir o jugo romano da nação judaica. na extremidade norte do lago. quando Este parecia estar atraindo a Si os que seguiam a João. não foi consagrado à busca do prazer. para eles . Puseram em dúvida a divindade de Sua missão. e anelando eles consolo em sua grande dor. Cumpria-lhes descansar. Entre o povo. Achava-se diante deles uma grande obra. e exprimiu o desejo de ver a Jesus. "E Ele disse-lhes: Vinde vós aqui à parte. Foi mais ou menos por esse tempo que Ele recebeu a notícia da morte do Batista. por não haver Ele libertado o Batista. Agora. As nuvens adensavam-se em torno da vereda que percorria. e da possibilidade de torná-la mais eficiente. Consternados. qual Davi entre os montes da Judéia e Elias junto à fonte de Querite. Para ali partiram eles. Sacerdotes e rabinos espreitavam para tramar-Lhe a morte. caindo assim sob as tentações de Satanás. quando Ele Se sentara com os publicanos no banquete de Mateus. Falavam entre si a respeito da obra de Deus. "ressuscitou dos mortos". Também necessitavam de um período de sossego para comunhão com o Salvador. morto seu mestre. Depois. com a Natureza e com o próprio coração. uma aprazível variação para os sentidos. Próximo a Betsaida. Herodes estava em contínuo temor de que se tramasse secretamente uma revolução com o intuito de o destronar e Pág. disse. mas em Deus. Jesus visitara outras cidades e aldeias. estavam em risco de atribuir a honra a si mesmos. em risco de nutrir orgulho espiritual. Enquanto os discípulos haviam estado ausentes em sua viagem missionária. não era uma complacência consigo mesmos. "Este é João Batista". chamando-lhe a atenção para Jesus e Sua obra. lavrava o espírito de descontentamento e insurreição. porém. havia um lugar solitário. e antes de tudo deviam aprender que sua força não se encontrava neles mesmos. Precisavam retirar-se para um lugar solitário." Cristo é cheio de ternura e compaixão para com todos os que se acham ao Seu serviço. Juntaram-se aos fariseus em acusá-Lo. por si mesmas. Esse acontecimento apresentou-Lhe vivamente a idéia do fim a que Seus passos O conduziam. e guia quanto a sua obra futura. fazendo de barco a travessia do lago. espias Lhe rondavam os passos. necessitavam os discípulos pôr-se à parte das cenas de sua atarefada atividade. então embelezado pelo verdor da primavera.alimentar-se agora do pão da vida. e Ele desejava estar por algum tempo retirado do bulício da multidão. O repouso que Cristo e os discípulos fizeram. réplicas e acusações de escribas e fariseus. e multiplicavam-se por toda parte as conspirações para cavar-Lhe a ruína. Queria mostrar aos discípulos que Deus não exige sacrifício. unindo aos Seus os interesses deles. já constituíam um descanso. Aproximavam-se as cenas de Seu sofrimento. pregando o evangelho do reino. Esses discípulos tiveram inveja de Cristo. Podiam ali fruir breve período de precioso convívio na companhia de seu Senhor. Qual Moisés no deserto do Sinai. foram ter com Jesus. As próprias cenas da Natureza. Os discípulos tinham estado com Cristo e podiam compreendê-Lo. Como os discípulos houvessem visto o êxito de seus labores. mas misericórdia. Eles haviam posto toda a alma no trabalho em favor do povo. haviam os discípulos de João levado a sepultar seu mutilado corpo. Era evidente que o trabalho público de Cristo na Galiléia não podia continuar por muito tempo.

e ali orava.não precisava o Mestre falar em parábolas. da mesma maneira que aos discípulos outrora. Como os discípulos. Exige-se abnegação dos discípulos de Cristo. arriscamo-nos a perder de vista nossa dependência de Deus. À medida que aumenta a atividade. mas disse: "Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a Sua seara. dirigiu Seus extenuados servos a um lugar à parte. para buscar sossego e ininterrupta comunhão com o Pai. 362 a sua capacidade (Efés. e os esclarecia quanto à devida maneira de se aproximarem do povo. e animados de esperança e coragem. e são precisos sacrifícios. Nenhuma outra vida já foi tão assoberbada de trabalho e responsabilidade como a de Jesus. e no lugar oculto de oração buscava força divina. 6:12. e poucos os obreiros. e os homens são bem. Na opinião dos rabinos. fazendo ainda escuro. ao mesmo tempo que se sobrecarregam as energias mentais. Como uma pessoa indentificada conosco. não acentuou para os discípulos a necessidade de incessante labuta. e não pretendia que uns poucos ficassem sobrecarregados de responsabilidades. o mais alto grau da religião mostrava-se por contínua e ruidosa atividade. Eram revigorados pelo poder divino. Jesus . Luc." Mar. apoiando-se em presunção.." "E aconteceu que naqueles dias subiu ao monte a orar. para ali descansarem. e foi para um lugar deserto. Satanás não se aproveite da fragilidade humana e seja prejudicada a obra de Deus. levantando-Se de manhã muito cedo. 9:38. 4:11-13). Porém Ele retirava-Se para os desertos. todavia. 1:35. Dependiam de alguma prática exterior para mostrar sua superior piedade. espirituais e físicas.sucedidos em realizar alguma obra para Deus. Abria-lhes mais plenamente. saiu. Sua comunhão com o Pai! Repetidamente. diz aos que se acham fatigados e esgotados. participante de nossas necessidades e fraquezas. "Vinde vós. Vem a tendência de orar menos e ter menos fé. demonstrar-se-á afinal haver sido eficaz. mesmo em atender às necessidades espirituais dos homens. aqui à parte. dia a dia. há risco de confiar em planos e métodos humanos.. Numa vida toda dedicada ao bem dos outros. cuidar para que. se encontram registros como esses: "E. enquanto outros não têm nenhum fardo. Quando disse que a seara era grande. à oração e ao estudo da Palavra de Deus. dependia inteiramente de Deus. na história de Sua vida terrestre. nenhuma angústia de alma. todavia. Embora Jesus tivesse poder de operar milagres e houvesse outorgado aos discípulos o mesmo poder." Mat. 5:15 e 16. pois por essa maneira é negligenciada a piedade pessoal. Ele lhes corrigia os erros. Separavam assim sua alma de Deus.. 363 necessário afastar-Se dos lugares movimentados e da multidão que O acompanhava. segundo Pág. e ali orava. os preciosos tesouros da verdade divina. Não é sábio estar sempre sob a tensão do trabalho e da agitação. Conquanto devamos trabalhar ativamente pela salvação dos perdidos. e repousai um pouco". Deus designou a cada um a sua obra. a fim de poder sair fortalecido para o dever e provação. e para ser por Ele curada das suas enfermidades. Num mundo de pecado. Precisava retirar-Se de uma vida de incessante atividade e contato com as necessidades humanas. e buscar fazer de nossa atividade um salvador. mediante seu excesso de zelo. convém. Unicamente o trabalho realizado com muita oração e santificado pelos méritos de Cristo. As compassivas palavras de Cristo dirigem-se hoje aos obreiros. o Salvador achou Pág. e passou a noite em oração a Deus. no campo. O mesmo perigo existe ainda hoje. cumprenos também consagrar tempo à meditação." "Ajuntava-se muita gente para O ouvir. a eles. Necessitamos olhar continuamente a Jesus. quantas vezes estava Ele em oração! Quão constante. compreendendo que é Seu poder que realiza a obra.

Precisamos ouvir individualmente Sua voz a nos falar ao coração.suportou lutas e torturas de alma. que pudesse estabelecer ligação entre a humanidade e a divindade. Muitos foram por terra encontrá-los. e há de revelar um divino poder que atinge o coração dos homens. Pai da eternidade. e seríamos mais fortes e mais úteis. podia aliviar as dores que O esmagavam. onde os podia atender. 39 "Dai-lhes Vós de Comer" Pág. o silêncio da alma torna mais distinta a voz de Deus. de maneira a poder comunicar vida ao mundo. a alma que assim se refrigera será circundada por uma atmosfera de luz e paz. Mar. Se dedicássemos hoje tempo a ir ter com Jesus e contar-Lhe nossas necessidades. . enquanto outros os seguiram de barco através do lago. Precisamos de mais simplicidade. mas breve foi interrompido esse período de tranqüilo sossego. mas assim que a multidão sentiu falta do divino Mestre. passando algum tempo à parte com os discípulos. Mas Ele desembarcou sem ser por ela notado. Somos convidados a pedir-Lhe sabedoria. juntavam-se para ver Jesus. 6:31. Deixando Seu retiro. viu uma necessidade ainda maior a demandar-Lhe a atenção. deve-se ver uma vida que não se harmonize com o mundo. Em comunhão com Deus. é o Maravilhoso Conselheiro. seus costumes ou práticas. A vida exalará fragrância. Aquele cujo nome é "Deus forte. o grito da raça humana chegava até ao Pai de infinita piedade." Sal. Isa. não ficou impaciente. e sabei que Eu Sou Deus. não seríamos decepcionados. Antes de Cristo chegar à praia. Ele estaria à nossa mão direita para nos ajudar. Teve compaixão deles. encontrou um lugar apropriado. Quando todas as outras vozes silenciam e em sossego esperamos perante Ele. contemplou Ele a ondulante multidão. Estava próxima a Páscoa e de perto e de longe grupos de peregrinos. Ao observar o povo que vinha. indagaram: "Onde está Ele?" Alguns dentre eles notaram a direção tomada por Cristo e Seus discípulos. Por entre a turba apressada e a tensão das febris atividades da vida. Outros se lhes reuniram. além de mulheres e crianças. 1:5. e o não lança em rosto". Somente assim se pode encontrar o verdadeiro descanso. Em Cristo. prejudicado em Seu repouso. Mediante contínua comunhão recebia vida de Deus. Sua experiência deve ser a nossa. mas as vivificantes águas da vida brotavam de Cristo. ao ensinar às turbas o caminho da salvação. "Vinde vós aqui à parte". e o coração moveu-se-Lhe de simpatia. de viagem para Jerusalém. e todos têm de ter experiência pessoal na obtenção do conhecimento da vontade divina. 365 auxílio dos sacerdotes e principais. 9:6. e Ele os animou e instruiu. Em todos quantos se acham sob a direção de Deus. até que Sua humanidade fosse de tal modo carregada com a corrente celestial. suplicava ao trono de Deus. Embora interrompido. Os discípulos buscaram a Jesus e Lhe contaram tudo. Os discípulos julgavam haver-se afastado para um lugar onde não seriam perturbados. 46:10. "porque eram como ovelhas que não têm pastor". Não recebiam nenhum Pág. até que se achavam congregadas umas cinco mil pessoas. Ele nos manda: "Aquietai-vos. Déssemos nós ouvidos às Suas palavras. vinha sempre. Ele "a todos dá liberalmente. Aquele de quem se acha escrito: "O principado está sobre os Seus ombros". Tia. E é essa a preparação eficaz para todo trabalho que se faz para Deus. convida-nos Ele. Ali encontrava conforto e alegria. Da encosta. mais confiança em nosso Salvador. 364 Cristo Se retirara com os discípulos para um lugar isolado. já uma multidão O estava aguardando. Como homem. Príncipe da Paz".

"que tem cinco pães de cevada e dois peixinhos. senão para satisfazer uma necessidade real. tão abundantemente brotadas dos lábios do Filho de Deus. pela mão dos discípulos. mas a comida preparada para a mera satisfação do apetite não teria transmitido nenhuma lição para benefício deles. perguntou: "Onde compraremos pão para estes comerem?" isto disse Ele para provar a fé do discípulo. por fim. tão simples e claras. cujas folhas são para cura das nações." Aquele que ensinou ao povo o meio de conseguir a paz e a felicidade. O povo estava cansado e fraco. mas que é isto para tantos?" Jesus ordenou que os mesmos Lhe fossem trazidos. em grupos de cinqüenta ou de cem. e todos poderem ver o que Ele estava para realizar. abençoou-os. tão longe de habitações humanas. Jesus trabalhara o dia inteiro sem alimento nem repouso. que eram como o bálsamo de Gileade para sua alma. e partiu-os. O Sol descia no Ocidente. Filipe olhou para o oceano de cabeças. era tão solícito por suas necessidades temporais como pelas espirituais. haveria abundante provisão . fugir à multidão que O comprimia. Muitos tinham permanecido de pé por horas. para manter a ordem. Haviam estado tão Pág. o que se proporcionou. e concluiu que seria impossível prover alimento para satisfazer a necessidade de tão numeroso povo. e deu-os aos Seus discípulos para os porem diante da multidão". e depois. Feito isto. Nas cidades e aldeias vizinhas poderiam comprar alimento. Cristo poderia haver exibido diante do povo um rico banquete. Pediu então aos discípulos que fizessem o povo assentar-se na relva. e os discípulos rogaram-Lhe que cessasse o labor. Os discípulos. Havia mães com criancinhas nos braços. como faziam Adão e Eva no princípio. Não Se podia. A simples Pág. por amor do próprio povo. devia ele ser despedido. Muitos tinham vindo de longe. 366 intensamente interessados nas palavras de Cristo. encerra todo um tesouro e lições. Ouvia as graciosas palavras. Estava pálido de fadiga e fome. Respondeu que duzentos dinheiros de pão não seriam suficientes para se dividirem entre eles. e conforto e saúde aos que padeciam de moléstias. "Está aqui um rapaz". e ficaram inteiramente inconscientes do tempo que fazia desde que tinham comido qualquer coisa. foram ter com Ele dizendo que. porém. Cristo nunca operou um milagre. disse André. e nada haviam comido desde a manhã. e levantaram doze cestos de pedaços de pão e de peixe. O dia afigurava-se-lhes o Céu na Terra. e ficaram fartos. vivendo em harmonia com as leis da Natureza. Havia no lugar muita relva. Jesus tomou os alimentos. e todavia o povo se deixava ficar. Jesus lhes deu oportunidade de descansar. os peixes e os pães de cevada eram o alimento diário dos pescadores dos arredores do Mar da Galiléia. Afinal. Jesus lhes ensinou nesta lição que as naturais provisões de Deus para o homem foram pervertidas.O povo escutava as palavras da vida. voltando-Se para Filipe. mandando-os sentar-se. e todos podiam repousar confortavelmente. "E comeram todos. como esse povo fruiu o descanso e a simples refeição proporcionada por Cristo. E nunca se deliciou alguém com os luxuosos banquetes preparados para satisfação do pervertido gosto. o dia estava a morrer. Mas Jesus disse: "Dai-lhes vós de comer". e pequenos pendurados às saias. Era um modesto artigo. Jesus indagou quanto alimento se encontraria entre a multidão. "e olhando para o céu. A cura de Sua mão divina trazia alegria e vida aos moribundos. de modo que cada um recebesse um pouco. 367 refeição passada em torno. e todo milagre era de molde a dirigir o povo à árvore da vida. Se os homens fossem hoje em dia simples em seus hábitos. que nem uma vez pensaram em sentar-se e era tão grande a multidão que havia perigo de pisarem-se uns aos outros.

4:28. por excesso de um lado e carência de outro. segundo o intentava. Quando Cristo alimentou os cinco mil. Não convidara a grande multidão a segui-Lo. e Jesus promete aquilo que é incomparavelmente melhor que os bens terrestres . Não devemos deixar escapar nenhuma vantagem temporal. A operação de Seu poder é atribuída a causas naturais. Queriam que participassem do pão que Cristo abençoara. Deus está procurando mudar tudo isso. Na produção da colheita da Terra. e mais oportunidades de trabalhar em harmonia com os desígnios de Deus. É a chuva. O milagre dos pães ensina uma lição de confiança em Deus. além de mulheres e crianças. o alimento não se achava ali à mão. perdem de vista a ação divina. o povo pensou em seus queridos em casa. não somente de Seu poder. sua sorte se pode limitar à pobreza. Aparentemente. depois a espiga. mas Sua palavra está empenhada quanto à satisfação das necessidades deles. Ao serem recolhidos os cestos de fragmentos. mas do terno cuidado que tinha para com eles quanto às necessidades comuns da vida. Deseja que o reconheçamos em Seus dons. pois partilhava com o povo da . Deseja que nossas adormecidas percepções despertem para discernir sua compassiva bondade. O homem é glorificado em lugar de Deus. ou a instrumentalidades humanas. a fim de que estes sejam. Realiza-se. Reúna-se tudo que diminua a necessidade dos famintos da Terra. Não devemos negligenciar nada que possa beneficiar um ser humano. A lição era dupla. o sol de Deus que a levam a frutificar "primeiro a erva. Coisa alguma se deve perder." Essas palavras significam mais do que pôr o pão nos cestos. com cinco mil homens. Coisa alguma se devia perder. Não Lhe dão a glória devida a Seu santo Pág. e Seus graciosos dons pervertidos para empregos egoístas. mediante agentes naturais. Mar. Jesus ergue o véu do mundo da Natureza e manifesta o poder em contínuo exercício para nosso bem. 368 nome. uma bênção para nós.para as necessidades da família humana. a singela refeição era uma prova. o ar. Àquela grande massa. Era para cumprir esse desígnio que se realizavam os milagres de Cristo. depois de haverem escutado por tão longo tempo as Suas instruções. Mas Aquele que dispunha de todos os recursos do infinito poder. sendo levado em todas as direções ao redor. haviam de sentir-se famintos e desfalecidos. O homem prepara o solo e lança a semente. por último o grão cheio na espiga". transformados em maldição em lugar de bênção. Assim os que se tinham achado no banquete deviam levar a outros o pão que desce do Céu. para satisfazer a fome da alma. Haveria menos necessidades imaginárias. Os homens são chamados a cooperar com Ele no cuidado do cereal e no preparo do pão e.o permanente conforto de Sua presença. Mas o egoísmo e a condescendência com os gostos naturais têm trazido pecado e miséria ao mundo. É Deus quem alimenta cada dia milhões. e glorificá-Lo pela operação de Seu poder. tinham ido sem convite ou ordem. Alimentando os cinco mil. O conteúdo dos cestos foi distribuído entre a ansiosa turba. dos campos de colheita da Terra. sua manutenção pode ser simples e mesmo escassa. Ele não tinha recursos ao Seu dispor. E o mesmo cuidado deve presidir às coisas espirituais. mas Ele sabia que. Cumpria-lhes repetir o que haviam aprendido das maravilhosas coisas de Deus. mas é a vida de Deus que faz com que ela germine. a mesma obra que se efetuou na alimentação da massa. fatigada e faminta depois de longo e emocionante dia. Ali estava. O Salvador não prometeu a Seus seguidores os luxos do mundo. Jesus não procurava atrair a Si o povo mediante a satisfação do desejo de luxo. Depois de alimentada a multidão. num lugar deserto. por causa disso. havia ainda abundância de comida. Deus opera diário milagre. disse: "Recolhei os pedaços que sobejaram para que nada se perca. Nenhuma palavra que dizia respeito a sua salvação eterna devia cair inútil.

a fonte de toda força. Não podem. mas. A providência de Deus colocara Jesus onde Ele estava. e passá-lo a outros. Os mais inteligentes.o próprio Pão da Pág. Ele nos livrará. Não nos devemos entregar ao desânimo. os mais bem-dotados espiritualmente. as sobras foram recolhidas. Quantas vezes. Aquele que por amor deles jejuara quarenta dias no deserto. não deixaria que voltassem em jejum para casa. A obra é de Deus e. Cumpre-nos exercer sabedoria e juízo em todo ato da vida. Cristo é o grande centro. Cristo. e em seu apoio está o mesmo poder que alimentou a multidão junto ao mar. Os obreiros de Cristo devem obedecer implicitamente Suas instruções. Seremos muitas vezes rodeados de circunstâncias probantes e então. Mas Jesus nos manda: "Dai-lhes vós de comer. é mister seguir-Lhe os planos. se queremos beneficiar a outros. nosso coração sucumbe e falha-nos a fé. Depois de haver sido satisfeita a necessidade do povo. Hesitamos freqüentemente. estendendo-se para Cristo . com a mais plena confiança em Deus. e de Seu Pai celestial esperou quanto aos meios para suprir a necessidade.nunca ficavam vazias. 58:7-10. Não nos devemos pôr em dificuldades. Jesus tomou a pequena provisão de pães. não dispostos a dar tudo o que temos. O alimento multiplicava-se-Lhe nas mãos. fornecida pelo Céu. passou-o aos discípulos. por movimentos descuidados. quão limitados os meios em nossas mãos! Como André. não os convidou a comer. Ordenou-nos: "Ide por todo o mundo. Quando. Muitos deles se achavam sem recursos para comprar comida. Assim todos quantos se acham ligados a Cristo devem receber dEle o Pão da vida. O próprio eu não se pode tornar um centro. mandou que: "Repartas o teu pão com o faminto". e Cristo e os discípulos comeram juntos da preciosa comida. Isa. está envolvida profunda lição espiritual para todos os Seus obreiros. 370 Vida . o alimento celestial. devemos esperar em Deus. porém. O diminuto suprimento foi suficiente para todos. pregai o evangelho a toda criatura. o Senhor nos abandonará a nossos erros. a fim de que. mas começou a lhos distribuir. Pág. e o povo uns aos outros. "vendo o nu o cubras". Sua ordem é uma promessa. Com plena confiança em Deus. e só o podemos receber à medida que o . à medida que recebem. cumpre-nos buscar auxílio dAquele que possui à Sua disposição infinitos recursos. suprir coisa alguma às necessidades da alma. Ele guardará toda alma que se vê em perplexidade por buscar seguir os caminhos do Senhor." Mat. e as mãos dos discípulos. temendo gastar e ser gastos por outros. eles o entregaram à multidão. DEle devem os discípulos receber a provisão. somos colocados em situação difícil. e se bem que não houvesse senão uma porção pequenina para Sua própria família de discípulos. 14:16. Cristo recebeu do Pai. No ato de Cristo. Os discípulos foram o meio de comunicação entre Cristo e o povo.necessidade de alimento. Só podemos transmitir aquilo que recebemos de Cristo. só podem comunicar. Se planejarmos segundo nossas próprias idéias. Achavam-se distantes de casa. o eu não pode receber honra. não nos exponhamos à provação. negligenciando os meios providos por Deus e empregando mal as faculdades que nos deu. ordenando que servissem ao povo. porém. devemos esperar firmemente. em toda emergência. de suprir as necessidades temporais de uma faminta massa de povo. e a noite estava às portas." Mat. 16:15. Isso deve ser uma grande animação para os discípulos dEle hoje em dia. e fartes "a alma aflita". por intermédio do profeta. ao olhar aos cinco pães de cevada e os dois peixinhos. ao vermos quão grande é a necessidade. exclamamos: "Que é isso para tantos?" João 6:9. havendo seguido Sua guia. de si mesmos. e "recolhas em casa os pobres desterrados". 369 Quando postos em condições difíceis.

Deus não Se esquece dos que trabalham com amor para levar a palavra da vida a almas prestes a perecer. A obra da edificação do reino de Cristo irá avante. empreender os deveres pessoais e fazer esforços pessoais em favor dos que não conhecem a Cristo. tanto mais havemos de receber. a qual faz que por nós se dêem graças a Deus. Perdemos assim de vista o Obreiro-Mestre. Grande erro é confiar em sabedoria humana. Há. À proporção que continuamos a dar. como da pureza de desígnio. e ser-vos-á dado.comunicamos aos outros. 6:38. Acha-se em perigo de eximir-se a seus encargos. risco de confiar demasiado no que pode fazer o homem. da genuína simplicidade. as quais. . caminhe devagar. Perguntaram: Iremos nós às aldeias comprar comida? Assim hoje. da fervorosa e confiante fé. em tudo toda a suficiência. Muito freqüentemente o obreiro de Cristo deixa de compreender sua responsabilidade pessoal. ou em números. Ao erguer-se em vosso coração a pergunta: "Onde compraremos pão. continuamos a receber. Em lugar de transferir vossa responsabilidade para alguém que julgais mais bem-dotado que vós. mesmo nas mais difíceis circunstâncias. para vir alimentá-los? Mas que disse Cristo? . Nas mãos de Cristo permaneceu. em abundância também ceifará." Luc." "Ora. A obra é de Deus. e o que semeia em abundância. fazendo-os recair sobre organizações. buscam alimento para outras almas famintas. e habilitados a dar a outros o pão da vida. por sua vez. pouco também ceifará."Mandai assentar os homens". crendo no todo-suficiente poder de Deus. com seus talentos e capacidade. E Deus é poderoso para fazer abundar em vós toda a graça. não depende tanto de números ou de talentos. Ele próprio proverá os meios para sua realização. trabalhai segundo vossas aptidões. mas. em nossa obra para Deus.. Se a obra é de Deus.. sabei que Cristo aí está. deu aos pobres. e Ele fornecerá meios e enviará auxiliares. aumentará no próprio ato de ser comunicado. conforme está escrito: "Espalhou. quando vos achais rodeados de almas necessitadas. os filhos do Senhor indagam: Mandaremos buscar alguém de longe. Comungai com Ele. e os alimentou ali. cujas mãos também estarão cheias de alimento para as famintas multidões. seremos sustidos em nosso trabalho. a fim de que tendo sempre. Assim. 371 dificuldades lhes acudiram à mente. Recompensará a sincera e simples confiança nEle. todas as Pág. Assim estaremos de contínuo crendo. se bem que. sinceros e fervorosos discípulos. O trabalho bem-sucedido para Cristo. Os meios de que dispomos talvez não pareçam suficientes para a obra. e aumentará os frutos da vossa justiça. 9:6-11. recebendo e transmitindo. A sua justiça permanece para sempre. para que em tudo enriqueçais para toda a beneficência. II Cor. abundantes recursos se nos oferecerão.. quando o povo está carecido do pão da vida. Devem-se assumir as responsabilidades pessoais. e as impossibilidades pareçam testificar contra o seu progresso. e quanto mais dermos. e pão para comer. O pouco que é sábia e economicamente empregado no serviço do Senhor do Céu. Quando os discípulos ouviram a ordem de Cristo: "Dai-lhes vós de comer". sem minguar. para estes comerem?" não permitais que vossa resposta seja no sentido da incredulidade. Se nos dirigimos à Fonte de toda força." "O que semeia pouco. segundo todas as aparências. em lugar de apoiar-se nAquele que é a fonte de toda a força. abundeis em toda a boa obra. Aquele que dá a semente ao que semeia. estendidas as mãos da fé para receber. na obra de Deus. a escassa provisão. também multiplicará a vossa sementeira. até que todos se saciassem. Trazei os vossos pães de cevada a Jesus. O Senhor diz: "Dai. se avançarmos com fé. confiando.

e temem que não venha nunca a reclamar Seus direitos ao trono de Davi. Deus alimentara Israel com o maná no deserto. soaram-lhes aos ouvidos como a voz de Deus. Os discípulos unem-se à multidão em declarar que o trono de Davi é a legítima herança de seu Mestre. ao crepúsculo de uma tarde de primavera. Nos dias de Moisés. Que os arrogantes sacerdotes e principais sejam forçados a honrar Aquele que vem revestido de autoridade divina. Consultando-se entre si. que só o poder divino as poderia realizar. No ardor dessa nova ambição. mas Jesus vê o que está em andamento e compreende. que O faz recusar essa honra. E disseram uns aos outros: "Este é verdadeiramente o profeta que devia vir ao mundo.V. dizem. Mas o milagre dos pães tocou a todos naquela vasta multidão. Sabiam que seria inútil qualquer oposição de sua parte. Tomam ansiosamente providências para executar seu desígnio. Pode libertar Judá e Jerusalém. não podiam suportar a idéia de que todo esse entusiasmo viesse a dar em nada. . O plano deveria ser impedido sem demora. A esse respeito. Pode satisfazer todo desejo. É este Aquele que há de tornar a Judéia um paraíso terrestre. As esperanças do povo vão subindo de ponto. A seus seguidores esta se afigurava a oportunidade áurea de estabelecer seu amado Mestre no trono de Israel. o povo comeu do alimento que Cristo provera. e dar a Israel o domínio longamente ambicionado. difere essencialmente dos sacerdotes e principais. achavam-se ansiosas por ver o novo profeta. 378 Em seu entusiasmo. e quem era este que os alimentara naquele dia. e prejudicar-se-ia a obra do reino espiritual. senão Aquele de quem Moisés tinha profetizado? Poder algum humano poderia criar. Pode derribar o poder dos odiados romanos." Durante todo o dia essa convicção se robustecera. é a afirmação de que o longamente esperado Libertador Se acha entre eles. Violência e insurreição seguir-se-iam a qualquer esforço para O colocar no trono. Pág. alimento bastante para saciar milhares de criaturas famintas. Acusavam-nO de desviar deles o povo. o povo estava disposto a coroá-Lo imediatamente Rei. É a modéstia de Cristo. As multidões que estavam congregando para assistir à Páscoa. Todos participaram de seus benefícios. Mesmo então estavam os sacerdotes e principais a Lhe buscar a vida. como eles não o podem fazer. Adensam-se as Sombras 40 Uma Noite no Lago Pág. Nunca dantes uma ordem de Cristo parecera tão impossível de cumprir. mas Jesus falou então com uma autoridade que nunca dantes assumira para com eles. que tudo coroou. 377 Sentado na relva da planície. Conquistar as nações. e. de cinco pães de cevada e dois peixinhos. naquele dia. concordaram em apoderar-se dEle por força. Vêem que Ele não faz nenhum esforço para atrair a atenção ou conquistar honras para Si. Chamando os discípulos. deixando-O para despedir a multidão. Pode curar os soldados feridos na batalha. Jesus ordena-lhes que tomem o barco e voltem imediatamente para Cafarnaum. Que o povo exalte seu Libertador. Abastecer exércitos inteiros de alimento. duro lhes era afastar-se e deixarem Jesus sozinho naquela desolada praia. Os discípulos haviam esperado muito tempo por um movimento popular para colocar Jesus no trono. As obras de cura que presenciaram eram tais. As palavras por eles ouvidas. Aquele ato. dirigiram-se para o mar. e proclamá-Lo rei de Israel. o resultado desse movimento. Protestaram contra essa medida. silenciosos. uma terra que mana leite e mel.

Suas esperanças. "entrando no barco. O Salvador sabia que Seus dias de ministério pessoal na Terra em breve chegariam ao termo. e derramava Suas súplicas com amarga angústia e lágrimas. Acusavam-se a si mesmos por se terem tão prontamente submetido às Suas ordens. aquietam o tumulto. mas pelos homens. Murmuravam por não lhes haver sido permitido proclamá-Lo rei. a fim de que Satanás não lhes cegasse o entendimento e pervertesse o juízo. Esperaram algum tempo.Cristo manda então à massa que se disperse. o régio porte de Jesus. segundo as instruções de Jesus. Em angústia e lutas de alma. como afirmavam os fariseus? Os discípulos haviam testemunhado naquele dia as maravilhosas obras de Cristo. eram aquelas orações. 380 Ele Se lhes viesse juntar. A incredulidade se estava apoderando de seu espírito e coração. Cegava-os o amor da honra. Houvessem. e tão incisiva é Sua maneira. passaram o mar em direção a Cafarnaum". Ao verem. glorioso. NEle reconhecem poder superior a toda terrena autoridade. Deveriam ser sempre considerados seguidores de um falso profeta? Não haveria Cristo nunca de afirmar Sua autoridade como rei? Por que não havia Ele. Sabiam que Jesus era odiado pelos fariseus. Oprimia-O o peso da preocupação por eles. porém. baseadas numa ilusão popular haviam de lhes trazer a mais dolorosa e humilhante decepção. e não teriam caído em tentação. ao engrandecimento e honra mundanos. haveriam de testemunhar-Lhe a crucifixão. em tão grande parte. Com o coração insatisfeito. porém. Em lugar de Sua exaltação ao trono de Davi. Há naquela multidão homens de espírito vigoroso e firme determinação. devera têlos enchido de fé e esperança. e ainda serem injuriados como enganadores. Rogava poder para revelar aos mesmos o divino caráter de Sua missão. 379 ordem. submetem-se. sem uma réplica. na verdade ser Sua coroação. Essa deveria. tão longamente acariciadas. No próprio ato de avançar para dEle se apoderarem. grandes seriam as tentações a sobrevirem-lhes. orava pelos discípulos. houvessem sido mais persistentes. mais impacientes com Ele do que nunca. em conseqüência. era provação que mal podiam suportar. A lembrança daquele dia precioso. Esqueceram-se das palavras de . frustrando-lhes os desígnios. Dirse-ia que o Céu baixara à Terra. Sua decepção. As palavras de exaltação e louvor morrem-lhes nos lábios. deixaram a Jesus. e Suas breves e serenas palavras de Pág. na expectativa de que Pág. a fé dos discípulos faleceria. e. Penoso era a Jesus ver que o conceito deles quanto a Seu reino se limitasse. estado a conversar entre si a respeito dessas coisas. Haviam de ser duramente provados. desde que O tinham reconhecido como Seu Senhor. que não Lhe ousam desobedecer. Não por Si mesmo. e estavam ansiosos por vê-Lo exaltado como pensavam que devia ser. as quais difícil lhes seria reconhecer como tentações. são-lhes detidos os passos. e teriam talvez conseguido o seu desígnio. No entanto. não o percebiam e. que as trevas se adensavam rapidamente. Estarem ligados a um mestre que podia operar tão grandes milagres. Sem o Espírito Santo para iluminar a mente e ampliar a compreensão. da abundância de seu coração. Raciocinavam que. Perguntavam: Poderia ser Jesus um impostor. Durante horas continuou a suplicar perante Deus. Jesus "subiu ao monte para orar à parte". de revelar-Se em Seu verdadeiro caráter e tornar-lhes a eles o caminho menos penoso? Por que não salvara João Batista de uma morte violenta? Assim raciocinavam os discípulos. e que poucos O receberiam como seu Redentor. Os discípulos não partiram imediatamente. e o alegre e ansioso olhar amortece-lhes no semblante. que possuía tal poder. Quando a sós. até que trouxeram sobre si mesmos grande treva espiritual. porém. lhes absorvera os pensamentos.

Pedro ergue os olhos para Jesus e brada: "Senhor. como satisfeito consigo mesmo. atemorizaram-se. manda-me ir ter contigo por cima das águas. Até a quarta vigília da noite. aquelas. porém. Esqueceram o aborrecimento. Achavam-se em meio das turbadas águas. Jesus avança como se lhes quisesse passar adiante. e sua fé desfalece. Mas Pedro estava agora rendido e silencioso. alterosas. 382 entraram juntos no barco. Tinham os pensamentos tempestuosos e desarrazoados. Começa a afundar. imerso em trevas. Nenhuma razão tinha de se vangloriar sobre os companheiros. porém. quando o vento soprou sobre eles. Pág. reconhecem-nO. Com a mais profunda solicitude acompanhavam Seus olhos o barco. mas tudo esqueceram. Nem por um momento perdeu de vista aos discípulos. Pedro caminha firmemente. Jesus não os esquecera. e. este lhes foi dado. As ondas encapelam-se. em luta com a tempestade. vindo sobre as águas. Então. dizendo: "Homem de pouca fé. pois por causa da incredulidade e da . O barco ondula ao sabor das ondas. Era pequena a distância. tempestuoso." Logo que puderam acreditar no assombroso fato. eram tangidos cada vez mais longe do local que buscavam. Não sabem. pois o dia fora perfeito. e o Senhor lhes deu alguma coisa mais para lhes afligir a alma e ocupar a mente. Já se avizinhava o perigo. porém. da praia. O mar. Consideram um inimigo. Afrouxam-se as mãos que haviam empunhado o remo com pulso de ferro. Rendidos os corações. quando os homens criam preocupações e aflições para si mesmos. desviando os olhos do Salvador. exclamou: "Senhor se és Tu. Violenta tempestade se viera imperceptivelmente aproximando deles. o clarão de um relâmpago revela-lhes um misterioso vulto que deles se aproxima. agora. e ele teme.Cristo: "Recolhei os pedaços que sobejaram. Apodera-se deles o terror. aqueles homens possuídos de temor. Sua voz acalma-lhes os temores: "Tende bom ânimo. e não estavam preparados para ela. pois esses homens deviam ser a luz do mundo. a incredulidade e impaciência. E Ele disse: Vem. Por um momento. Mas ao passo que as ondas prenunciam morte. que é Jesus. sacudido pela tempestade. Como se ainda mal pudesse crer. para que nada se perca. Os discípulos não tinham necessidade de criar perturbação. Todos trabalharam para impedir que o barco Pág. volta-se para os companheiros no barco." Foram horas de grandes bênçãos para os discípulos. salva-me!" Jesus segura imediatamente a estendida mão. No momento em que se julgavam perdidos. por mar. e gritam atemorizados. de Betsaida para o ponto em que esperavam encontrar-se com Jesus. O vento ruge. deram-se por perdidos. com sua preciosa carga. Pedro ficou como fora de si de alegria. todavia. Julgam-nO um fantasma a lhes anunciar a ruína. e anelavam a presença de seu Senhor. os olhares acham-se voltados para essa visão de um homem a caminhar sobre as alvacentas vagas do mar todo espumejante. fizera-os sentir seu desamparo. a mão de Pedro na do Mestre. 381 fosse a pique. e clamam por socorro. e com um tempo normal não levava senão poucas horas. assim cuidava dos discípulos o compassivo Mestre. sou Eu. Como a mãe amorosa a velar o filho. Cristo fica-lhe oculto. não temais. por que duvidaste?" Andando lado a lado. O Vigia vira. e interpõem-se exatamente entre ele e o Mestre. Deus assim faz muitas vezes." Olhando para Jesus. Aquele que os vinha ajudar. e pedindo eles humildemente auxílio. lutaram com os remos. Seu amado Mestre volve-Se. Era um súbito contraste. acalmadas as ambições profanas.

muitos havia que tinham sido atraídos pela esperança de um reino terrestre. não te queimarás. o Santo de Israel. Em meio das tempestades da tentação. eles não te submergirão. não nos chama a segui-Lo. transformar-lhes-ia o amor em ódio. Sabia quão dolorosamente seria provada a sua fé. Os que deixam de compreender sua contínua dependência de Deus. quando passares pelo fogo. reconheceu haver chegado a um ponto decisivo em Sua história. 8:20. A um que viera desejando ser Seu discípulo. não poderia compreender quanto necessitava de confiar em Cristo. corações agradecidos. dissera: "As raposas têm covis. Jesus não disse a Pedro que fosse ter com Ele para que perecesse. Porque Eu sou o Senhor teu Deus. podemos caminhar com segurança. desejava mostrar a Pedro sua própria fraqueza . estarei contigo. A decepção de suas ambições egoístas. Sabendo isso embora. e não teria fracassado quando a grande prova lhe sobreveio. Jesus lia o caráter dos discípulos. O ensino profundamente espiritual no milagre dos pães não fora compreendido. Tão depressa tomou Jesus lugar no barco. A noite de horror foi seguida pelo raiar da aurora. não acenara a Seus seguidores com nenhuma esperança de recompensas terrestres. dizendo: "És verdadeiramente o Filho de Deus. Nesse incidente no mar. diz-nos. ao sobrevir-nos aflição. o vento cessou. desconfiando inteiramente de si mesmo. tal serviço. Quando passares pelas águas. Pelas circunstâncias da vida diária. É o resultado de sua diária prova que determina a vitória ou derrota deles na grande crise da vida. dEle se desviariam amanhã. e quando pelos rios." Mat. Podemos dizer com confiança: "Eu sei em quem tenho crido. Deveria ser tornado claro. tu és Meu. E essa nova revelação traria consigo mais rigorosa prova. mas o Filho do homem não tem onde reclinar a cabeça. e cegar-nos os olhos para nossas necessidades e defeitos. foi-se-lhe o pé. e enquanto não discernisse sua fraqueza. "porque Eu te remi. Estes deveriam ser desenganados. "Não temas". fazemos como Pedro! Olhamos para as ondas. 43:1-3. 383 Quando Cristo proibiu o povo de O proclamar rei. serão vencidos pela tentação. descansasse no Salvador. multidões Lhe haveriam oferecido seu apoio. só podia andar em segurança.exaltação quase perdera a vida. inclinaram-se aos pés de Jesus. coisa alguma pode abalar minha confiança em Deus e Sua Palavra." Isa. em lugar de manter os olhos fixos no Salvador. Ao desviar de Cristo o olhar. . Dos que agora se achavam ligados a Ele. "e logo o barco chegou à terra para onde iam". Os discípulos e outros que se achavam no barco. e as aves do céu têm ninhos. que Pedro era fraco. Os pés vacilam.que sua segurança dependia constantemente do poder divino. prepara-os para a parte que têm de desempenhar naquele mais vasto cenário que Sua providência lhes designou. Unicamente compreendendo a própria fraqueza e olhando firmemente para Jesus. Se os homens pudessem haver obtido Cristo e o mundo. e as orgulhosas águas passam por sobre nossa alma. Dia a dia instrui Deus a Seus filhos. nem a chama arderá em ti." Mas Satanás está planejando aproveitar-se de nossos traços de caráter hereditários e cultivados. porém. Era no ponto que mais forte se julgava. Multidões que hoje O desejavam exaltar ao trono. chamei-te pelo teu nome. Quantas vezes." 41 A Crise na Galiléia Pág. nenhuma medida tomou para evitar a crise. o teu Salvador. e ei-lo a submergir-se. não poderia Ele aceitar. quando. e os louvores em maldições. para depois nos abandonar. Podemos entender agora que nosso pé se acha firme e jamais seremos abalados. Houvesse aprendido a lição que Jesus lhe buscou ensinar naquele incidente no lago. Desde o princípio.

Por um momento. 6:55. mas porque comestes do pão e vos saciastes. Vinham em grande número. de Seus próprios lábios. começaram a trazer em leitos. Suas buscas. muitos ainda se reuniram em torno de Jesus indagando: "Rabi. tudo foi fielmente narrado à maravilhada multidão. A fúria da tempestade. Jesus não lhes satisfez a curiosidade. Abriram assim o coração à incredulidade. nos dias de Moisés. Ouviram dos discípulos como atravessara o mar. Sua recusa foi mal-interpretada. Mas o povo não queria receber esta declaração de divina verdade. a sabedoria que permanece para a vida eterna. mas. não podia dar saúde. e do Messias muito maiores eram as bênçãos esperadas. não pela comida que perece. Não contentes com isso. aonde quer que sabiam que Ele estava. alimentara um dia a multidão com os pães de cevada. Seus corações descontentes indagavam porque. era um mistério que não podiam penetrar. isto é. bem como a súbita cessação da tempestade e o aportar do barco. se Jesus podia realizar tão assombrosas obras como as que tinham presenciado. Mar. como foram alimentados com os pães. O fato de Ele pretender ser o Enviado de Deus. O Senhor lhes ordenou: "Trabalhai. os que se achavam enfermos". e estavam prontos a ouvir qualquer nova observância pela qual pudessem obter maior mérito. Israel fora por quarenta anos sustentado com maná." Não busqueis Pág. Jesus fizera a própria obra que a profecia predissera que o Messias havia de fazer. porém. os temores despertados. Isso apenas o Filho de Deus pode dar. e a semente que Satanás lançara deu fruto segundo sua espécie em mal-entendido e deserção. e todavia recusar ser rei de Israel. e disse-lhes: A obra de Deus é esta: Que creiais nAquele que Ele enviou. uma segunda narração do milagre. esperavam receber ainda bênçãos temporais unindo-se a Ele. Logo que se soube de Sua chegada. chegara Ele a Genesaré. e aí O acharam os que vieram de Betsaida. a fim de se recomendar perante Deus. por terra e por mar. e muitos regressaram a Cafarnaum. o povo afluía a Betsaida para ver a Jesus. o aparecimento de Cristo andando sobre as águas. força e riqueza a todo o Seu povo. Muitos concluíram que não ousava afirmar Seus direitos. Sua pergunta significativa: Que faremos para merecer o Céu? Qual o preço que nos é exigido para alcançar a vida por vir? "Jesus respondeu. buscando-O sempre. na verdade. Algum tempo depois foi Ele à sinagoga. Os que O deixaram na noite anterior. Disse tristemente: "Na verdade vos digo que Me buscais. O selou". Cristo. despertou-se o interesse dos ouvintes. mas eles não testemunharam o que suas esperanças egoístas imaginaram como a Sua obra. não pelos sinais que vistes. Suas palavras de tranqüilização. Pág. mas pela comida que permanece para a vida eterna. e exaltá-lo ao poder e à honra. "correndo toda terra em redor. quando chegaste aqui?" Esperavam receber. Exclamaram: "Que faremos. para executarmos as obras de Deus?" Tinham estado a realizar muitas e enfadonhas obras. 385 meramente benefícios materiais. 384 Entretanto." O preço do Céu é Jesus. e no dia seguinte. as muitas horas de infrutíferos esforços remando contra ventos adversos. "porque a Este o Pai. porém. bem cedo. pois não houvera nenhum barco em que tivesse podido atravessar para o outro lado. porque Ele próprio duvidava do divino caráter de Sua missão. a aventura de Pedro e as conseqüências da mesma.O milagre dos pães foi divulgado por toda parte. voltavam esperando encontrá-Lo ainda ali. foram infrutíferas. Deus. que tira o pecado do mundo". ." Não O buscavam por nenhum motivo digno. libertá-lo de seus opressores. Não seja vosso primeiro esforço o prover o necessário à vida atual. mas buscai o alimento espiritual. após um dia de ausência. O caminho para o Céu é a fé no "Cordeiro de Deus. João 1:29.

faminta e cansada. havia de ter a vida eterna. o filho de José. todo o Israel seria alimentado. Houvesse este sido dado. e permaneceriam tão incrédulos como antes. tenha a vida eterna. Seus pais tinham murmurado contra Moisés." Apenas na véspera a grande multidão. de tudo o que sai da boca do Senhor. Houvessem entendido as Escrituras. eram indignas de atenção. Não havia necessidade de os fariseus e os saduceus discutirem quanto à vida futura. mas ." Todo Pág. Jer." Deut." Jesus falou então abertamente: "Eu sou o pão da vida. Jesus disse: "O pão de Deus é aquele que desce do Céu e dá vida ao mundo. e dizia-se muitas vezes que." Tinham visto Cristo pelo testemunho do Espírito Santo. mas pediam ainda outro sinal. E.. 386 mesmo espírito. disse Ele. um rabi perguntou: "Que sinal pois fazes Tu. pela revelação de Deus a sua alma. 15:16. Novamente apelou Cristo para aqueles corações obstinados. As vivas evidências de Seu poder estiveram perante eles dia após dia. e a Sua família como sendo pobre e humilde. para que o vejamos. e "diziam: Não é este Jesus. As pretensões desse iletrado Carpinteiro. cujo pai e mãe nós conhecemos? Como pois diz Ele: Desci do Céu?" Procuravam suscitar preconceito. dissera: "O homem não viverá só de pão. era o estudo da lei e a prática das boas obras." Mas os guias do povo se ofenderam. mas Meu Pai vos dá o verdadeiro pão do Céu." O doador do maná ali estava entre eles. 8:3. Moisés. brotando da infinita plenitude de Deus. inútil seria mandar-lhes mais obras maravilhosas. e contudo não credes. Nenhum se podia perder. Não mais precisariam os homens prantear. Essa lição estava Cristo procurando patentear aos Seus ouvintes na sinagoga. Os próprios rabinos costumavam dizer que o comer do pão. Esse alimento era uma figura do verdadeiro pão do Céu. A incredulidade encontrará sempre desculpa para a dúvida. e crê nEle. em razão . "Na verdade. eis o verdadeiro maná. como está escrito: Deu-lhes a comer o pão do Céu. na vinda do Messias. os filhos rejeitaram Aquele que lhes apresentava a mensagem de Deus." Mas acrescentou: "Vós Me vistes. e creiamos em Ti? Que operas Tu? Nossos pais comeram o maná no deserto. e a Tua palavra foi para mim o gozo do meu coração." A figura empregada por Cristo era familiar aos judeus." Pensando ainda que era à comida temporal que Jesus Se referia. "E a vontade dAquele que Me enviou é esta: que todo aquele que vê o Filho. a morte dos queridos. "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora. "Aquele que vem a Mim não terá fome. e Eu o ressuscitarei no último dia." E o profeta Jeremias escrevera: "Achando-se as Tuas palavras. em desesperado desgosto. e raciocinará negativamente sobre a mais positiva prova. O ensino dos profetas tornava clara a profunda lição espiritual no milagre dos pães. na verdade vos digo: Moisés não vos deu o pão do Céu. Agora. dá-nos sempre desse pão." Os judeus honravam a Moisés como doador do maná. Com desdém aludiam a Sua vida como operário galileu. O Espírito insuflador de vida. Como daquele pão tinham recebido força física e refrigério. por inspiração do Espírito Santo. se alimentara do pão por Ele dado. no Pág. alguns dos ouvintes exclamaram: "Senhor. Se não se convenciam pelo que tinham visto e ouvido. rendendo louvor ao instrumento e perdendo de vista Aquele por quem a obra fora operada. e teriam compreendido Suas palavras quando disse: "Eu sou o pão da vida. meio zombeteiramente. e os alimentara diariamente com o pão do Céu. diziam. 387 aquele que O recebesse com fé.. logo as comi. em seu sentido espiritual.Então. e posto em dúvida e negado sua missão divina. e quem crê em Mim nunca terá sede. Fora o próprio Cristo que conduzira os hebreus através do deserto. assim poderiam receber de Cristo vigor espiritual para a vida eterna. referindo-se escarnecedoramente à humilde origem de Jesus.

e unicamente os que Lhe resistem aos apelos se recusam a vir a Cristo." I João 5:11 e 12. que escutou essas palavras. a fim de nos podermos tornar um espírito com Ele. Vangloriavam-se Pág. pois disse: "Todo aquele que do Pai ouviu e aprendeu vem a Mim. se alguém comer deste pão. senão os que correspondem à atração do amor do Pai. Suas palavras e ações. e tomara sobre Si a forma de servo. Está escrito nos profetas: E serão todos ensinados por Deus. e esta vida está em Seu Filho. mas Ele mostra-lhes quão insignificante era aquele dom em comparação com as bênçãos que lhes viera conceder. Todos cujo coração se abria à divina iluminação. Essa passagem aplicavam os judeus a si mesmos. A humanidade não resistiria à visão de Sua glória. insinuavam que era de duvidosa paternidade. haviam estado escutando a voz de Seu Filho. "Ninguém pode vir a Mim. Com as palavras: "Serão todos ensinados por Deus". de nenhuma reputação. Não chamava a atenção para os milagres que Lhe assinalavam a vida. Somente morrendo. e a paz dos teus filhos será abundante. Os que tinham aprendido de Deus. mas porque. Não respondeu às perguntas quanto a ter descido do Céu. Eu sou o pão vivo que desceu do Céu. Toda palavra ou ato de Jesus lhes despertava antagonismo. apresentando assim as circunstâncias humanas desse nascimento como uma mancha em Sua história. Este é o pão que desce do Céu. Jesus não tentava explicar o mistério de Seu nascimento. O preconceito dos fariseus ia mais fundo do que o pareciam indicar suas perguntas. dera a conhecer o Pai.de Seu misterioso nascimento. têm vida eterna. Vossos pais comeram o maná no deserto." Cristo tornou-Se uma mesma carne conosco. "Na verdade. não impedia a aproximação da morte. e O recebem no coração. viverá para sempre. É em virtude dessa união que havemos de ressurgir do sepulcro . 388 de que Deus era seu Mestre." Por intermédio do amado João. se o Pai que Me enviou o não trouxer. e Eu o ressuscitarei no último dia. e morreram. e o Espírito de Deus. João 1:14. é o princípio da vida eterna. tinha suas raízes na perversidade do coração deles. reconheceriam nEle "o unigênito do Pai. cheio de graça e de verdade". como se o proporcionar aquele alimento fosse um maior milagre do que o que fora realizado por Jesus. voluntariamente. É por meio do Espírito que Cristo habita em nós. 54:13. Tornara-Se." A esta figura acrescenta Cristo outra. mediante a fé. Portanto todo Aquele que do Pai ouviu e aprendeu vem a Mim. porém. mas o pão do Céu nutria a alma para a vida eterna. recebido no coração pela fé." Isa. O maná só podia manter a existência terrena. e nas palavras que seguem. Os que vêem a Cristo em Seu verdadeiro caráter. Jesus referia-Se à profecia de Isaías: "E todos os seus filhos serão discípulos do Senhor. Sua vida se tornou nossa. E Jesus disse: "Eu o ressuscitarei no último dia. para que o que dele comer não morra. Mas Jesus mostrou quão vã era esta pretensão. pois o espírito que nutriam não poderia encontrar nEle nenhum eco. através da Natureza e da revelação. . nem garantia a imortalidade. Mas Deus está atraindo todos os corações para Si. o Espírito Santo declarou às igrejas: "E o testemunho é este: que Deus nos deu a vida eterna. O povo chamara a atenção de Cristo para o maná que seus pais comeram no deserto. Quem tem o Filho tem a vida." Ninguém virá jamais a Cristo. revelavam-Lhe o caráter. e em Jesus de Nazaré reconheceriam Aquele que." Só por meio de Cristo podiam obter um conhecimento do Pai. na verdade vos digo que aquele que crê em Mim tem a vida eterna. como não dera resposta quanto à travessia que fizera do mar. O Salvador disse: "Eu sou o pão da vida. podia Ele comunicar vida aos homens.não somente como manifestação do poder de Cristo.

e nEle estamos completos. detendo-nos sobre ele. A mesma verdade simbolizada na cerimônia pascoal. Sois seguidor de Cristo? Então tudo quanto se acha escrito Pág. mas não estavam dispostos a reconhecê-Lo. quem o pode ouvir?" . a menos que se torne parte de nosso corpo. eram proibidos de provar sangue. É contemplando o Seu amor. assim devemos nós viver pela fé em Cristo." Comer a carne e beber o sangue de Cristo é recebê-Lo como Salvador pessoal. disseram: "Duro é este discurso. Embora tentado em todos os pontos como nós. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue permanece em Mim e Eu nele. Não discerniam o corpo do Senhor. quando o anjo destruidor feriu os lares egípcios. bebei-Lhe do sangue e vos tornareis um com o Pai e com o Filho.aponta Sua morte como o meio de salvação. Compreendiam. de modo que Sua vida se torne nossa vida. em comemoração da noite da libertação de Israel. crendo que Ele perdoa nossos pecados. Cristo não suavizou Sua simbólica representação. Mesmo essas figuras. Porque a Minha carne verdadeiramente é comida." Como o Filho de Deus vivia pela fé no Pai. recebê-Lo no coração. Um conhecimento teórico não nos fará bem nenhum. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue tem a vida eterna. O alimento não nos aproveita se o não ingerimos. 390 a respeito da vida espiritual está escrito para vós. sorvendo-o. se O não conhecemos como Salvador pessoal. Pela lei cerimonial. Então os rabinos exclamaram. sendo velho?" João 3:4. Jesus disse: "Assim como o Pai. Seu amor. deixam de apresentar o privilégio da relação do crente para com Cristo. foi ensinada nas palavras de Cristo. Assim também nós devemos vencer como Cristo venceu. que unicamente o Pai aparecia em Sua vida. disputando entre si sobre Suas expressões. Sua graça. mesmo dos discípulos. deve ser Cristo para a alma. e deram agora à linguagem de Cristo o sentido de um sacrilégio. e mediante o símbolo recebessem Aquele que Se deu a Si mesmo pela vida do mundo. que Eu darei pela vida do mundo. porém. Me enviou. O que a comida é para o corpo. Diz Ele: "E o pão que Eu der é a Minha carne. devem ser assimilados. manteve-Se diante do mundo imaculado do mal que O rodeava. que nos havemos de tornar participantes de Sua natureza. Os incrédulos judeus recusaram ver nas palavras do Salvador qualquer significação que não fosse a mais literal. No cordeiro pascoal Deus desejava Pág. e o Meu sangue verdadeiramente é bebida. Reiterou a verdade em linguagem ainda mais vigorosa: "Na verdade. o que Jesus queria dizer. 389 que vissem o Cordeiro de Deus. e Eu o ressuscitarei no último dia. irados: "Como nos pode dar Este a Sua carne a comer?" Fingiram compreender-Lhe as palavras no mesmo sentido literal que lhes dera Nicodemos quando perguntara: "Como pode um homem nascer. que vive. assim. também viverá por Mim." Os judeus estavam para celebrar a páscoa em Jerusalém. enquanto passavam por alto sua significação. quem de Mim se alimenta. até certo ponto. Precisamos alimentar-nos dEle. e não beberdes o Seu sangue. Mas os judeus tinham chegado a dar toda a importância ao símbolo. Tão plenamente estava Cristo submetido à vontade de Deus. na verdade vos digo que. Mas ficaram ainda por perceber. e pode ser alcançado mediante vossa união com Cristo. Esmorece o vosso zelo? Esfria o primeiro amor? Aceitai novamente o oferecido amor de Cristo. Muitos. e Eu vivo pelo Pai. Comei-Lhe da carne. não tereis vida em vós mesmos. Torcendo-Lhe as palavras. Da mesma maneira Cristo fica sem valor para nós. esperavam indispor o povo contra Ele. se não comerdes a carne do Filho do homem.

por si própria. A palavra destrói a natureza carnal. Quando Sua presença visível fosse retirada. Cristo declarara uma sagrada e eterna verdade com respeito às relações entre Ele e Seus seguidores. por Sua palavra acalmava o mar. a carne para nada aproveita. 2:20." A vida de Cristo. Este discurso na sinagoga. e a força motriz da vida. diziam. 4:4. e saibamos "o que diz o Senhor". e comunica nova vida em Cristo Jesus. e ser amoldados ao caráter dEle. e o Salvador desejava fixar a fé de Seus seguidores na palavra. como o fizera por intermédio de todos os profetas e instruidores do Antigo Testamento. Oração e promessa. não mais eu. que dá vida ao mundo. e o coração adquire a semelhança divina. Ele falava a palavra de Deus. Ao alimentarem-se de Sua palavra. torna-se uma nova criatura. vida da Palavra de Deus. Devemos tomar um versículo. pois. e concentrar a mente na tarefa de averiguar o pensamento nele posto por Deus para nós. e vivo. "Já estou crucificado com Cristo. para que possamos compreender a Palavra. Mat. acha-se em Sua palavra. Olhando sempre a Jesus com os olhos da fé. deviam viver "de toda a palavra que sai da boca de Deus". e a vida que agora vivo na carne vivo-a na fé do Filho de Deus. Exigia completa entrega de si mesmos a Jesus. O Espírito Santo vem ter com a alma como Consolador. à mansidão e humildade de coração. Era por Sua palavra que Cristo curava a moléstia e expulsava os demônios. Isto é comer o Pão que desce do Céu. Conhecia o caráter dos que se diziam Seus discípulos. Convém demorar-se sobre esse pensamento até que nos apoderemos dele. A prova era demasiado grande. Jesus Se dirige a mim. Verificarão que Cristo é um Salvador pessoal. Como a vida física se mantém pela comida. se queriam compartilhar do dom da vida e da glória do Céu. molda os pensamentos. acharão que ela é espírito e vida. mas tenha a vida eterna. e ressuscitava os mortos. Deus fará as mais preciosas revelações a Seu povo faminto e sequioso. terrena. recebida na alma. Toda a Bíblia é uma manifestação de Cristo. Declarou que deviam crer e agir segundo Seus ensinos. Todos quantos O recebessem haviam de participar de Sua natureza. as palavras que Eu vos disse são Espírito e vida. É isto que significa viver "de toda a palavra que sai da boca de Deus". e Se entregou a Si mesmo por mim. Deviam andar na estreita vereda trilhada pelo Homem do Calvário. a palavra devia ser sua fonte de poder. Eram chamados ao sacrifício. o qual me amou. Isso envolvia a renúncia de suas acariciadas ambições." Gál. seremos fortalecidos.O Salvador respondeu-lhes: "Isto vos escandaliza? Que seria. crendo. Agora . Como temos de comer por nós mesmos a fim de receber nutrição. Não a haveremos de obter simplesmente por meio de outra pessoa. A palavra de Deus. tornam-se eles parte do próprio ser. abrira-lhes os olhos. E toda alma deve receber. pertencem-me. 391 vive em mim. se vísseis subir o Filho do homem para onde primeiro estava? O espírito é o que vivifica. a imagem de Deus se reproduz no discípulo. mas Cristo Pág. para que eu. As experiências relatadas na Palavra de Deus devem ser minhas experiências. preceitos e advertências. e entra no desenvolvimento do caráter. Cumpre-nos estudar cuidadosamente a Bíblia. Diminuiu o entusiasmo dos que O tinham querido arrebatar para fazer rei. Pela transformadora influência de Sua graça. não pereça. À medida que a fé assim recebe e assimila os princípios da verdade. Tanto amou Deus ao mundo. assim é a espiritual mantida pela Palavra de Deus. que deu o Seu Filho unigênito. O amor toma o lugar do ódio. assim devemos receber a palavra por nós mesmos. pedindo a Deus o auxílio do Espírito Santo. Em Suas promessas e advertências. Como seu Mestre. e o povo dava testemunho de que Sua palavra tinha poder. e Suas palavras provavam-lhes a fé.

estava a palha sendo separada do trigo. Quando as turbas seguem. Vêem a necessidade de inteira mudança em si mesmos. era porque seu coração não estava aberto ao Espírito Santo. "Em Sua mão tem a pá. Jesus lhes disse francamente: "Há alguns de vós que não crêem". Sentiram-se grandemente desgostosos. Não se importavam com o misterioso reino espiritual de que falava. o invólucro sem o grão. as palavras dEle eram uma positiva confissão de que não era o Messias e nenhuma recompensa terrestre poderia provir de se unirem a Ele. Almas são hoje provadas como o foram aqueles discípulos na sinagoga de Cafarnaum. e as multidões são alimentadas. É pela fé que a alma contempla a glória de Jesus. mas quando o Espírito de Deus lhes revela o pecado. se por Meu Pai lhe não for concedido. no ano anterior. que Sua vida ficou em perigo. Zangam-se. quem o pode ouvir?" O louvor e a lisonja lhes seria agradável ao ouvido. concordar com Sua vida de abnegação. 393 aproveitando tudo que pudesse ser voltado contra Ele. quando são descobertos os seus pecados. Pelas palavras da verdade. porém. espírito diverso deles se apoderou. demasiado amantes do mundo para aceitar uma vida de humilhação. a verdade. Em seu espírito. Quando a verdade impressiona o coração." Desejava fazê-los compreender que. dispostos a empreender a obra de renúncia. é mal recebida. pois não mais andaram com Jesus. Muitos estão ainda a fazer o mesmo." Mat. vêem que sua vida não se acha em harmonia com a vontade divina. porque lhe parecem loucura. volvem as costas à verdade e não mais andam com Jesus. não se poderiam. porém. 2:14. estavam ansiosos de ser libertados de doenças e sofrimentos. não mais O desejou. 3:12. Retiram-se ofendidos. e não pode entendê-las. da mesma maneira que os discípulos de Jesus se afastaram. Interpretaram mal Suas palavras. não a podem ouvir. portanto. e limpará a Sua eira. O insincero. acrescentando: "Por isso Eu vos disse que ninguém pode Pág. se voltara na Judéia. não queriam ter nada com Ele. Este foi um dos períodos de expurgação. falsificaram-Lhe as declarações e impugnaram-Lhe os motivos.tomaram a forma sem o espírito. muitos se desviaram de Jesus. Se não consagrava Seu poder e influência a obter sua libertação dos romanos. Não podiam ver nada de atraente nAquele que antes tanto lhes interessava. e tal indignação foi suscitada por essas falsas informações. murmurando: "Duro é este discurso. porque elas se discernem espiritualmente. e recolherá no celeiro o Seu trigo. por meio do Espírito Santo. e se ouvem os gritos de triunfo. voltaram-Lhe as costas. se não eram atraídos para Ele. pois estavam em harmonia com o espírito e obra deles. Haviam saudado o poder que possuía de operar milagres. 392 vir a Mim. esses discípulos ficaram ainda mais alienados de Jesus. Procuraram os Seus inimigos. Como eles fossem demasiado vãos e justos aos próprios olhos para receber reprovação. De pronto essas notícias se divulgaram . Jesus de Nazaré não era o Messias. e desejando ferir o Salvador e agradar à malevolência dos fariseus. Esta glória está oculta até que. E assim a corrente popular voltou-se contra Ele na Galiléia da mesma maneira que.que segundo Sua própria confissão. porém. Ai de Israel Rejeitaram . o egoísta que O tinha buscado. "O homem natural não compreende as coisas do Espírito de Deus. Em vista da pública reprovação de sua incredulidade." I Cor.estavam desenganados. deixando-O desdenhosamente. Ao desviarem-se de Cristo aqueles discípulos descontentes. Apoiavam a própria atitude Pág. Sua decisão nunca mais foi revogada. sua voz eleva-se em louvor. não estão. a fé é ateada na alma. Tinham feito sua escolha . e os convida a deixá-lo.

em acréscimo ao pesar e decepção sofridos com a ruína de suas mais caras esperanças. Muitas das palavras e atos de Jesus parecem misteriosos a mentes finitas. nem Seu amor reconhecido. tinha. enchia-O de inexprimível dor. e ambiciosos que buscavam a própria glória. acrescentou. viu Jesus os que haviam sido Seus discípulos afastarem-se dEle. Aquele que vive próximo a Jesus compreenderá muito do mistério da piedade. A consciência de que Sua compaixão não era apreciada. Se fôssemos capazes de entender-Lhe os desígnios. Pedro exprimia a fé dos discípulos . Jesus volveu-Se para os doze. e os tinham perseguido por se tornarem seguidores Seus. de que Sua misericórdia era desprezada e rejeitada Sua salvação. Previu que. "E nós temos crido e conhecido que Tu és o Cristo. "Para quem iremos nós?" Não dos ensinos de Cristo.seu Salvador. quando a escarnecedora turba clamasse: "Crucifica-O!" . era andar flutuando em negro e tormentoso mar. a Vida e a Luz dos homens. Deixar Jesus era cair entre discutidores obstinados de ritos e cerimônias. porém. e não se podiam afastar de Sua presença para ir àqueles que estavam procurando tirar-Lhe a vida. Reconhecerá a misericórdia que dá a repreensão. o qual se acha à base de todo o Seu trato com os homens. completos. Quando seu Senhor fosse condenado na sala do tribunal. cada um era calculado a produzir seus próprios resultados. Naquela hora de trevas. Conquanto não possamos compreender agora as obras e caminhos de Deus. Mas Jesus . esses interesseiros. que prova o caráter e traz à luz o desígnio do coração. Ao passo que o Salvador era abandonado por muitos que Lhe haviam testemunhado as maravilhosas obras. Foram acontecimentos como esses que O tornaram um Varão de dores. e em harmonia com Sua missão. quando a multidão que O saudara como rei O ridicularizasse e injuriasse. Seu traimento e crucifixão. Os discípulos haviam encontrado mais paz e alegria desde que tinham aceitado a Cristo. o Filho de Deus. para as trevas de incredulidade. na hora da tentação. Os fariseus e saduceus andavam em contínuas disputas. o exemplo dos que dEle se desviassem poderia arrastar a outros com eles. estariam ligados com eles. Sem tentar opor-Se aos que partiam. muitos que eram atuados por motivos meramente egoístas. porque anelavam um conquistador que lhes proporcionasse poder temporal. O próprio pensamento de perder esta âncora de sua alma. teriam ocasionado aos discípulos mais amarga e opressiva dor." "Para quem iremos nós?" Os mestres de Israel eram escravos do formalismo. Queriam a comida que perece. seriam para eles transes por demais probantes. Se não houvessem sido anteriormente provados. 394 propósito na obra de nossa redenção.quando suas terrenas ambições fossem decepcionadas. cada um de Seus amados discípulos seria rigorosamente provado. é-nos possível discernir-Lhe o grande amor. Sua agonia no Getsêmani. de Suas lições de amor e misericórdia. Condoído. e disse: "Quereis vós também retirar-vos?" Pedro replicou: "Senhor. agora Ele viera. um desígnio misericordioso a cumprir. para quem iremos nós?" "Tu tens as palavras da vida eterna". enchia-os de temor e pesar. Quando Jesus apresentou a probante verdade que deu lugar a tantos discípulos Seus voltarem atrás. a perversidade do mundo. mas cada palavra e ato Seu tinha definido Pág. sabia qual o resultado de Suas palavras. todos pareceriam importantes. Ser privado de um Salvador. Como voltariam para os que haviam desdenhado e perseguido o Amigo dos pecadores? Por muito tempo aguardaram o Messias. experimentado nos trabalhos. renunciando a sua fidelidade a Jesus. do que em toda a sua vida anterior."Tu és o Cristo". e não a que permanece para a vida eterna.

esperando ver Jesus por ocasião da páscoa. aplainava ternamente o caminho aos discípulos. foram confundidos. e os espias tomaram essa negligência como pretexto para acusá-los. Quando parece que Deus está prestes a operar de maneira especial em benefício de Seu povo. mas eram considerados mais sagrados que a própria lei. Por algum tempo. mas os rabinos buscavam levar a cabo o seu propósito. que Pág. indicando a extensão da obra de Cristo e pondo os discípulos mais francamente em conflito com os rabis. 395 Os escribas e fariseus. conhecendo plenamente a condenação que O aguardava. "Então chegaram ao pé de Jesus uns escribas e fariseus. Compassivo Redentor que. Os anos da existência mal dariam para uma pessoa as aprender todas. Os espias por eles enviados a Cafarnaum. A vida dos que procuravam observar as exigências dos rabinos era uma longa luta contra a contaminação cerimonial." Sempre que a mensagem de verdade se apresenta às almas com especial poder. armaram-Lhe uma cilada. Em presença da multidão. e julgava-se também uma virtude destruir o transgressor. Enquanto o povo se ocupava de insignificantes distinções e observâncias não exigidas por Deus. não se empenhe este em disputas que só trarão ruína de almas. disseram: "Por que transgridem os Teus discípulos a tradição dos anciãos? pois não lavam as mãos quando comem pão. Agora. pela Sua presença. para desviar as mentes das realidades vivas. dava-se preferência aos preceitos rabínicos. A negligência das formalidades observadas antes de comer. Quando quer que se comece uma boa obra. 396 devia ser punido tanto neste mundo como no futuro. foram eles ter com Jesus. são: Creio eu com salvadora fé no Filho de Deus? Está minha vida em . achava-se a da purificação cerimonial. porém. no princípio de Seu ministério. Satanás suscita seus instrumentos para disputarem sobre qualquer ponto de somenos importância. entretanto. era considerada odioso pecado. Como anteriormente. mas a Ele se dirigiram criticando os discípulos. Quando em colisão com os mandamentos dados no Sinai. há pessoas prontas a suscitar discussões sobre formas e detalhes de técnica. ainda poderia fortalecer a fé de Seus verdadeiros seguidores. conhecendo-lhes o desígnio. Os pontos que mais nos interessam. derribando-se o poder da hierarquia naquela região. absteve-Se dessa reunião. Estes se destinavam professadamente a preservar a observância da mesma. esse motivo de queixa foi Sua desconsideração pelos preceitos tradicionais que atravancavam a lei de Deus. Entre as observâncias mais tenazmente acentuadas. uma interminável série de abluções e purificações. Não atacaram. a Cristo diretamente. A missão dos doze. Cristo e os discípulos não observavam essas abluções cerimoniais. outra delegação foi enviada para vigiar-Lhe os movimentos e encontrar contra Ele algum motivo de acusação. Jesus. preparando-os para a prova de sua vida e fortalecendo-os para a provação final! 42 Tradição Pág.provocou essa crise quando. despertara novamente os ciúmes dos guias em Jerusalém. os quais procuraram firmar contra Ele a acusação de violador do sábado. Procura assim desviar a atenção do verdadeiro assunto. As regras concernentes à purificação eram inúmeras. sua atenção se afastava dos grandes princípios de Sua lei." Como Ele não fosse para onde eles estavam. parecia que o povo da Galiléia O havia de aceitar como o Messias.

a transgressão da lei de Deus. Ao povo. aos discípulos. Mas em vão Me adoram. "bem profetizou Isaías a vosso respeito. Pureza e impureza pertencem à alma. pondo suas próprias exigências acima dos preceitos divinos. Mas o aparente zelo dos sacerdotes e rabis. oferta ao Senhor". e depois. "Hipócritas". e quem maldisser. Nunca. Um filho desobediente só tinha que proferir a palavra "Corbã" acerca de seus bens. dedicando-os assim a Deus. era um fingimento para acobertar seu desejo de se engrandecerem a si mesmos. Estava assim. Pág. Os próprios discípulos de Cristo não estavam libertos. na liberdade de desonrar e prejudicar os pais. e podê-los-ia conservar enquanto vivesse. de descontentamento e vingança. vós dizeis: Se um homem disser ao pai ou à mãe: Aquilo que poderias aproveitar de mim é Corbã. os rabis se estavam colocando a si mesmos acima de Deus. dizendo: Este povo honra-Me com os seus lábios.harmonia com a lei divina? "Aquele que crê no Filho tem a vida eterna. "Bem invalidais o mandamento de Deus". Ensinavam ao povo que a dedicação de sua propriedade ao templo era um dever mais sagrado que o próprio sustento dos pais. Os delegados de Jerusalém encheram-se de raiva. mas aquele que não crê no Filho não verá a vida. Deu-lhes um exemplo do que estavam repetidamente fazendo. apareciam em chocante contraste com as insignificantes regras de origem humana. disse Ele. por maior que fossem a necessidade. I João 2:3." João 3:36. "esse não precisa honrar nem a seu pai nem a sua mãe". "para guardardes a vossa tradição. ou o pai ou a mãe. 397 a tradição dos anciãos. Viram os olhares zangados e ouviram as palavras." "E nisto sabemos que O conhecemos: se guardamos os Seus mandamentos. louvou a mulher pobre que deu ao tesouro do templo tudo que tinha. mais plenamente. Não Se referiu às acusações que Lhe eram feitas. mas do interior. Não podiam acusar a Cristo de transgressor da lei dada no Sinai. Esquecendo quantas vezes Cristo dera provas de ler os corações como um . mas eram por demais exatos em executar Pág. ao serem expostos seus falsos ensinos. Fora Cristo que dera todas as instruções da lei quanto a dízimos e ofertas. Quando na Terra. diminuiu Jesus a obrigação do homem de apresentar dádivas e ofertas a Deus. Estava suportando pesados encargos que Deus lhe não impusera. o que contamina. apresentados por Ele. mas o seu coração está longe de Mim. Manifestando agora o verdadeiro espírito desses rabis. seria sacrilégio dar ao pai ou à mãe qualquer parte do que fora assim consagrado. isto é. inteiramente. O povo era enganado por eles. mas começou a mostrar o espírito que movia esses ardorosos defensores de ritos humanos. sob a capa de pretendida devoção a Deus. contra as tradições deles. a palavra ou o pensamento mau. meio murmuradas. e que. e por sua morte ficariam pertencendo ao serviço do templo. Jesus não fez nenhuma tentativa para Se justificar a Si ou aos discípulos. morrerá de morte. buscava Cristo livrar da escravidão da tradição todos quantos na verdade desejassem servir a Deus. não a negligência de cerimônias externas criadas pelo homem. tanto em vida como na morte. É o mau ato. por palavra ou ato. do jugo sobre eles posto pelos preconceitos herdados e pela autoridade dos rabinos. Porém. Porque Moisés disse: Honra a teu pai e a tua mãe. e tinham feito mesmo antes de ir procurá-Lo." As palavras de Cristo eram uma acusação a todo o sistema de farisaísmo. ensinando doutrinas que são preceitos dos homens. disse Ele dirigindo-Se aos espias. pois Ele falava como defensor da mesma. Jesus explicou que a contaminação não procede do exterior. Declarou que. Punham de parte o quinto mandamento como não sendo de nenhuma importância. Os grandes preceitos da lei. 398 Os discípulos notaram a cólera dos espias.

Eram idólatras. porque guardo os Teus preceitos. Ecl. avistava. Alguns dentre o povo Lhe ouviram as palavras e testemunharam as maravilhosas obras . por sobre o qual os mensageiros do evangelho deveriam levar as boas novas aos centros do grande império do mundo. 399 Depois do encontro com os fariseus. dizendo: Senhor. atendam à advertência envolvida nas palavras de Cristo: "Em vão Me adoram. Acerca do povo remanescente de Deus. Mas ainda não era o tempo. está escrito: "E o dragão irou-se contra a mulher. esperava Ele encontrar o retiro que não conseguira obter em Betsaida. retirou-Se Jesus de Cafarnaum e. que Meu Pai celestial não plantou. Deus nos pede aceitar a palavra do Pai eterno. Os homens se apegam a suas tradições. Davi disse: "Tenho mais entendimento do que todos os meus mestres. e até tudo o que está encoberto. têm suplantado as de indicação divina. Em lugar da autoridade dos chamados Pais da Igreja." 43 Barreiras Derribadas Pág." O povo dessa região pertencia à antiga raça cananéia. quer seja bom quer seja mau". os magnificentes palácios e mercados. que Meu Pai celestial não plantou. as antigas cidades de Tiro e Sidom. se escandalizaram?" Respondeu Ele: "Toda a planta. 400 entre os fenícios muitos judeus. ouvindo essas palavras. estendendo-se pelas planícies embaixo. atravessando a Galiléia. A obra que se achava diante dEle agora. que minha filha está miseravelmente endemoninhada. os costumes da igreja ou as tradições dos Pais. ensinando doutrinas que são preceitos dos homens." Sal. clamou.livro aberto. sendo portanto excluída das vantagens dia a dia gozadas pelos judeus. baseadas em autoridade meramente humana. não do Céu. 12:14. Todavia. e desprezados e odiados pelos judeus. não podiam resistir à prova da parte de Deus." Os costumes e tradições tão altamente considerados pelos rabis. Mas "toda a planta. Era pagã. os que guardam os mandamentos de Deus. não era esse o único desígnio que tinha ao empreender essa viagem. tem misericórdia de mim. Esperando que Ele acalmasse os enraivecidos magistrados. Não cessou ainda a substituição dos preceitos de Deus pelos dos homens. Residiam Pág. Filho de Davi. Olhando para o oeste. vemos a mesma inimizade que se manifestava nos dias de Cristo. porque medito nos Teus testemunhos. e a notícia da obra de Cristo penetrara nessa região. quando somos mandados chamar a atenção para os mandamentos de Deus e a fé de Jesus. Além. com os templos pagãos. 12:17. Por maior que fosse sua autoridade para com o povo. será arrancada". o Senhor do Céu e da Terra. Mesmo entre os crentes acham-se instituições e costumes que não têm melhor fundamento que as tradições dos Pais. Que todos os que aceitam a autoridade humana. A essa classe pertencia a mulher que foi ter então com Jesus. demonstrar-se-á sem valor naquele dia em que "Deus há de trazer a juízo toda obra. 119:99 e 100. e os portos cheios de embarcações. observaram a Jesus: "Sabes que os fariseus. era preparar os discípulos para a missão que lhes seria confiada. e foi fazer guerra ao resto de sua semente. eram deste mundo. Toda invenção humana que tem substituído os mandamentos de Deus. será arrancada. e têm o testemunho de Jesus Cristo. achava-se a extensão azul do Mediterrâneo. dirigiu-Se para a região montanhosa das fronteiras da Fenícia. nutrindo ódio contra os que lhes procuram mostrar que estão em erro. Aí somente se encontra a verdade sem mistura de erro. Ao buscar essa região. Essas instituições. e reverenciam seus costumes. Nesta época. "Eis que uma mulher cananéia. que saíra daquelas cercanias. disseram-Lhe o efeito de Suas palavras. Sou mais prudente do que os velhos." Apoc.

respondeu Jesus: "Não é bom pegar no pão dos filhos e deitá-lo aos cachorrinhos. não haveria também uma para ela? Era considerada como um cão. que não era justo desperdiçar com os estrangeiros e inimigos de Israel as bênçãos trazidas ao favorecido povo de Deus. desconhecia as necessidades dos que os rodeavam. como se a não ouvisse. inclinando-se aos pés de Cristo e clamando: "Senhor. Aqui encontra . Tinha o firme desígnio de levar sua aflição a Jesus. porém. a mulher não perdeu a fé. porém. decidiu apresentar-Lhe o caso de sua filha. Aquele a quem a mulher dirigia seus rogos. Decidiu não perder sua única esperança. "mas também os cachorrinhos comem das migalhas que caem da mesa dos seus senhores. dizia-se curava toda espécie de doenças. disse Jesus: "Eu não fui Pág. Esforço algum se fazia para ajudar as almas em trevas. Murmuravam e queixavam-se. Desejava que vissem a ignorância existente em aldeias e cidades vizinhas da terra de Israel. Sob a aparente recusa de Cristo. e colocara-Se-lhe no caminho. Ela buscara auxílio dos deuses pagãos. impedia os próprios discípulos de se compadecerem do mundo pagão. se bem que muitas fossem as bênçãos concedidas a Israel. O muro de separação. Inspirada pelo amor materno. Cristo conhecia a situação dessa mulher. porque os escribas e fariseus estavam procurando tirar-Lhe a vida. Assim procedendo. Recebeu essa representante de uma raça desprezada. derribar essas barreiras. O povo a quem se dera todo o ensejo de compreender a verdade. Para esse fim levara os discípulos àquele lugar. o que vieram a compreender posteriormente. segundo o insensível preconceito judaico. Têm direito às migalhas que caem da mesa abundantemente provida. Cumpria. nasceu-lhe a esperança no coração. em resposta ao pedido dos discípulos. como o teriam feito os próprios judeus. os discípulos pediram a Jesus que a despedisse. E por vezes era tentada a pensar: Que poderá fazer por mim esse Mestre judaico? Mas fora-lhe dito: Ele cura toda espécie de doenças. Mas embora Jesus não respondesse." Com isso afirmava. respondeu ela. ilustrando-o com o acolhimento dispensado à mulher. os cães não são deixados sem alimento." Se bem que essa resposta parecesse em harmonia com o preconceito dos judeus. Viram que o Mestre a tratava com indiferença e daí julgaram que os preconceitos dos judeus contra os cananeus Lhe agradavam. por assim dizer. Passando Ele. era Seu intuito impressionar os discípulos quanto à maneira fria e insensível com que os judeus tratariam um caso assim. poderia dar viva representação do que pretendia ensinar. mas não obtivera melhoras. Essa mulher ouvira falar do profeta que. sejam ricos ou pobres os que Lhe vão pedir ajuda. 401 enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel. segundo o exemplificou na atenção que posteriormente lhe deu ao pedido. "Sim. socorre-me!" Aparentemente ainda lhe desprezando as súplicas.que Ele viera ao mundo para salvar a todos quantos O aceitassem. criado pelo orgulho judaico. Aborrecidos com sua importunação. Ao ser informada de Seu poder. Mas a mulher viu que chegara sua oportunidade. como a lembrar-lhes o que lhes dissera muitas vezes . e recusavam a salvação tão abundantemente a eles oferecida. Senhor". Este devia curar-lhe a filha. Mitigando-lhe a dor. Assim. Sabia que O anelava ver. seguiu-O. Cristo não atendeu imediatamente à súplica da mulher. Manifestavam incredulidade e azedume. viu a compaixão que Ele não podia dissimular. e quanto ao modo compassivo por que desejava que tratassem com essas aflições. não teria então também o direito de um cão a uma migalha de Sua generosidade? Jesus acabava de partir de Seu campo de labor. era um compassivo Salvador e. Com crescente ardor insistia a mulher em sua necessidade.que realizava. era uma tácita reprovação aos discípulos." Enquanto os filhos da casa comem à mesa paterna. continuando em suas súplicas. Esta resposta teria desanimado inteiramente qualquer suplicante menos fervoroso.

Mais tarde. e contente com a certeza do deferimento de sua petição. Cristo assegura-lhe então o que pede. Entre os que tinham sido ensinados a desprezar. e o centurião mostrara bondade para com Israel. Agora. e pregando o evangelho aos habitantes de Sicar. tiveram sobre os representantes de Cristo poderosa influência em Lhes dirigir os labores. achavam-se almas ansiosas do auxílio do poderoso Médico. . para benefício dos discípulos quando não mais estivesse com eles. Desejava dar alívio à aflita mulher. estava cumprindo Sua missão. 3:6. de que os gentios deviam ser co-herdeiros com os judeus. Esta verdade os discípulos foram tardios em apreender. declarou a verdade. Os discípulos haviam pensado que Ele distribuía muito liberalmente os dons de Sua graça. sem nenhum direito a esperar o Seu favor. e ajudando à cananéia. Como filha. Viram almas suportando dores ignoradas pelos mais altamente favorecidos. Jesus pôs os discípulos em contato com uma pagã que consideravam. em Sua obra. que Cristo estava cumprindo. 402 Voltando-se para ela com olhar de compaixão e amor. interessando-se em trabalhar por outros além de seu próprio povo. não mais é estranha." E desde aquela hora a sua filha ficou sã. Viram um vasto campo de utilidade fora da Judéia. já dera provas de que não participava da intolerância dos judeus. Recompensando a fé do centurião em Cafarnaum. Não a influencia nenhum preconceito ou orgulho nacional ou religioso. Este ato abriu o espírito dos discípulos mais amplamente para o labor que se achava diante deles. e por eles negligenciada.Cristo uma criatura de uma raça infeliz e desprezada. todavia. Por Seu trato com ela. quando nessa viagem. e "participantes da promessa em Cristo pelo evangelho". Mostraria que Seu amor não devia limitar-se a qualquer raça ou nação. esta lição e outras semelhantes que indicavam não ser o trabalho evangélico restringido por costumes ou nacionalidades. e tem fé implícita em Seu poder de lhe garantir o favor que suplica. Pág. não favorecida com a luz da Palavra de Deus. Desejava levá-los a sair da exclusividade judaica. e conclui a lição dada aos discípulos. deixando ao mesmo tempo. e reconhece imediatamente Jesus como o Redentor. Se lhe for dado o privilégio de um cão. e capaz de fazer tudo quanto Lhe pede. tem o privilégio de partilhar das dádivas do Pai. Fora para a realização desse ato que Ele Se dirigira às fronteiras de Tiro e Sidom. entre os gentios. submete-se imediatamente à divina influência de Cristo. Era a obra que lhes fora indicada. como qualquer outro membro de seu povo. Queria dar um exemplo de como uma pessoa nessas condições devia ser tratada. está disposta a ser como tal considerada. Provou-lhe a fé nEle. diz: "Ó mulher! grande é a tua fé: seja isso feito para contigo como tu desejas. um exemplo de misericórdia para com a filha de um povo desprezado. famintos da luz da verdade. mas uma filha na família de Deus. e quando a parede divisória entre judeus e gentios foi Pág. Pede as migalhas que caem da mesa do Senhor. quando os judeus mais persistentemente se desviaram dos discípulos por declararem que Jesus é o Salvador do mundo. Esta mulher era uma das ovelhas perdidas que Israel devia ter salvo. A mulher partiu reconhecendo o Salvador. Mas os samaritanos tinham algum conhecimento de Deus. e o divino Mestre deu-lhes lição após lição. Quando Ele disse: "Eu não fui enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel". tão abundantemente dada aos judeus. Jesus anelava desvendar os profundos mistérios da verdade ocultos por séculos. 403 derribada pela morte de Cristo. Foi esse o único milagre que Jesus operou. O Salvador fica satisfeito. mostrou que aquela que era tida como rejeitada de Israel. Efés. Não mais o demônio a perturbou.

e foi-Lhe levado um homem surdo e gago. Porquanto não há diferença." Atos 17:26 e 27. e testemunhar Suas obras. tornando a sair dos termos de Tiro e de Sidom. para habitar sobre toda a face da Terra. os mensageiros por Ele deixados atrás de Si. É-Lhe desconhecida qualquer coisa dessa natureza. a despeito das aparências que a poderiam ter levado a duvidar. O orgulho e o preconceito têm construído fortes muros de separação entre as diferentes classes de homens. 44 O Verdadeiro Sinal Pág. O pudessem achar. Qualquer discriminação é aborrecível a Deus. Jesus não curou o homem com uma só palavra. são todos convidados a ir a Ele e viver. reunindo-se-Lhe ao redor. a não ser sua própria escolha. foi até ao Mar da Galiléia. acabaram-se . Ao chegar outra vez àquela região. "De um só fez toda a geração dos homens. Ao fim de três dias. As bênçãos da salvação destinam-se a toda alma. pode impedir qualquer homem de tornar-se participante da promessa dada em Cristo. o Filho de Deus.A visita do Salvador à Fenícia e o milagre aí realizado. mas também "para que creiais que Jesus é o Cristo. Ali o povo. Cristo e Sua missão têm sido desfigurados. João 20:31. 22:2. está ainda em atividade. determinando os tempos já dantes ordenados. Apesar de não ser animada. para que buscassem ao Senhor. Não sintam elas." Mar. É assim que Cristo deseja que nEle confiemos. ainda que não está longe de cada um de nós. atirou-se a mulher fenícia contra as barreiras que se tinham elevado entre judeus e gentios. pagão como era. ele propalou por toda parte a história de sua cura. Não somente pela mulher aflita. 10:11-13. Rom. foi restituída ao homem a fala e. tenhais vida em Seu nome". pelos confins de Decápolis. a todos os fez o Senhor. À palavra: "Abre-te". muito povo se reuniu em torno dEle. e despertarase o desejo de vê-Lo. Não há barreiras que o homem ou Satanás possa levantar." Sem distinção de idade ou categoria. e para ali afluiu a multidão. confiou no amor do Salvador. Com fé. crendo. constrangera Jesus a retirar-Se dentre eles. nem mesmo pelos discípulos e os que lhes recebessem os serviços. "Todo aquele que nEle crer não será confundido. para que. olhando para o Céu. O espírito que ergueu a parede separatória entre judeus e gentios. Tomando-o à parte de entre a multidão. Prov. a alma de todos os homens é de igual valor. não há servo nem livre. e os limites de Sua habitação. 404 "E Ele. que a fé não seja capaz de atravessar. glorificou ao Deus de Israel. se porventura. Jesus subiu a uma montanha. que se acham excluídas de Cristo. Gál. e o povo. Aos Seus olhos. Fora na região de Decápolis que haviam sido curados os endemoninhados de Gergesa. porém. Por três dias continuou a se aglomerar em torno do Salvador. pôs-lhe os dedos nos ouvidos e tocou-lhe a língua. achamse hoje em dia em operação. trazendo os enfermos e coxos. foi feita essa obra. suspirou ao pensamento dos ouvidos que se não abriam à verdade. e depondo-os aos Seus pés." "O rico e o pobre se encontraram. tinham ainda mais largo desígnio. das línguas que se recusavam a reconhecê-Lo como o Redentor. pelo evangelho. 3:28. como de costume. e durante o dia comprimindo-se ansiosamente para ouvir as palavras de Cristo." "O mesmo é o Senhor de todos os que O invocam. tateando. As mesmas influências que separavam os homens de Cristo dezenove séculos atrás." "Nisto não há judeu nem grego." "Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo. 7:31. de nacionalidade ou de privilégio religioso. dormindo à noite ao ar livre. porém. Coisa alguma. e multidões sentem-se virtualmente excluídas do ministério do evangelho. desatendendo à recomendação de o não dizer a ninguém. Escutara. Ele os curou a todos. alarmado com a destruição dos porcos.

Quando. 406 Fariseus e saduceus foram então em busca de Cristo. o partido dos sacerdotes. Viram em Betsaida como. onde quer que exista um mal. os que Ele alimentara em Betsaida. Tomando então um barco em companhia dos discípulos. liga-se com o mal para destruição do bem. até que fosse conseguida a vitória. "sabeis diferençar a face do céu" . Mas que contraste na recepção da palavra! O povo da grande nação pagã tremera ao ouvir a advertência de Deus.estudando o céu. 405 os alimentos que tinham. a fim de alimentar o povo faminto. fomentavam o ódio popular contra os romanos. ficando sete grandes cestos cheios das sobras. aquilo de que os judeus necessitavam. O preconceito judaico era ainda forte no coração dos discípulos. Esses sinais não eram. Um sinal assim foi solicitado de Jesus. Israel saiu à batalha com os cananeus em Bete-Horom. se detivera. no entanto. "Os ninivitas ressurgirão no juízo com esta geração". O que precisavam. com a bênção de Cristo. fora Seu espírito refrigerado pela sincera confiança da mulher siro-fenícia."e não conheceis os sinais dos tempos?" (Mat. E sinais vindos diretamente do Céu foram. Quatro mil homens. . Os fariseus. no extremo sul da planície de Genesaré. senão o sinal do profeta Jonas. assim o era a de Cristo para Sua geração. a fim de manter a própria posição e autoridade. Pág. além de mulheres e crianças. A multidão foi alimentada. trouxeram-Lhe o que havia . foi Ele recebido com desdenhosa incredulidade. Nenhuma prova meramente externa lhes seria proveitosa. por outro lado. nos dias de Josué. a pomba e a voz do Céu em Seu batismo. Obedientes à Sua palavra. Novamente manifestaram sua incredulidade. estes eram gentios e pagãos. podiam predizer o tempo . o pouco que tinham dera para alimentar a multidão. Jesus não os queria despedir com fome.sete pães e uns poucos de peixinhos. O povo pagão de Decápolis O recebera com alegria. Reis e nobres se humilharam. e chamou os discípulos para que lhes dessem alimento. disse: Por que pede esta geração um sinal?" "Nenhum sinal lhe será dado. Mas fariseus e saduceus uniram-se agora contra Cristo. eram judeus. Demais. mas renovação espiritual. 8:4. confiando em Seu poder para multiplicá-la. Os semelhantes atraem-se." Mat. 16:3) palavras de Cristo. todavia. "E suspirando profundamente em Seu espírito. Nas fronteiras de Tiro e Sidom. e Sua misericórdia lhes foi assegurada. Os saduceus cortejavam o favor do poder dominante. do outro lado do lago. proferidas com o poder do Espírito Santo que os convencia do pecado. os elevados e os humildes clamaram juntamente ao Deus do Céu. havia Cristo de estar o mesmo tempo "no seio da terra". foram assim revigorados. pedindo um sinal do Céu. Como Jonas estivera três dias e três noites no ventre da baleia. a estrela que guiara os magos. e Jesus os despediu cheios de alegria e reconhecimento. eram o sinal dado por Deus para salvação deles. à ordem do chefe. eram testemunhas em favor dEle. dos céticos e aristocratas da nação. 16:4. ao desembarcar mais uma vez na Galiléia. todavia. E como a pregação de Jonas fora o sinal para os ninivitas. Agora. onde se realizara a maior parte de Suas obras de misericórdia. A uma delegação de fariseus. e tiveram lugar os Seus ensinos. não era iluminação intelectual.Pág. e responderam a Jesus: "De onde poderá alguém satisfazê-los de pão aqui no deserto?" Mar. disse Jesus. o Sol. As duas seitas haviam estado em feroz inimizade. não Lhe foram levar agora a pequena provisão. unira-se uma representação de ricos e altivos saduceus. "Hipócritas". dirigiu-Se a Magdala. concedidos para atestar a missão de Cristo. e muitas idênticas maravilhas se tinham operado na história deles. O canto dos anjos para os pastores. ansiando o tempo em que lhes fosse dado sacudir de si o jugo do vencedor.

A mais alta prova de que veio de Pág. Jesus disse aos fariseus: "Se não ouvem a Moisés e aos profetas. Não voltaram. e se entrega de todo o coração à influência dos celestiais instrumentos de Deus. do outro lado. assim também quando um homem esteve sob o poder de forte ilusão. cumpre-se a promessa por Ele feita: "E vos darei um coração novo. Na parábola do rico e Lázaro. Jesus disse: "Adverti. há muitos que. foi um sinal de Sua divindade. por ocasião da Páscoa. Em sua súbita partida de Magdala. ao lugar que haviam deixado. Em muitos casos. e aprende a amar a Deus e guardar-Lhe os mandamentos. era a mais alta demonstração de Seu caráter divino. "e a condenarão. Uma vida coerente em Cristo. Não nos comunica poder para nos vindicarmos a nós mesmos ou satisfazer às exigências da incredulidade e do orgulho. Os que desejavam um sinal da parte de Jesus tinham tão endurecido o coração na incredulidade. tornou a entrar no bote com os discípulos. tendo consigo apenas um. Em doloroso silêncio. Não viam que Sua missão se achava em harmonia com as Escrituras. o sinal que se devia manifestar então e sempre. Todavia. O que levava os judeus a rejeitarem a obra do Salvador. Esta é a testemunha de Deus perante o mundo. Quando se apresenta em nossa época a mensagem da verdade." Mat. Mas o evangelho não deixa de mostrar o sinal de sua origem divina. desde os dias de Moisés. esqueceram-se de prover-se de pão. porque se arrependeram com a pregação de Jonas. mas para os fariseus estas obras de misericórdia eram um positivo escândalo. é revelar Sua vida o caráter divino." Ezeq. é um milagre que revela um Salvador sempre vivo. A mudança do coração humano. Ele fez as obras e falou as palavras de Deus. Na pregação da Palavra de Deus. é a presença do Espírito Santo a fim de tornar a palavra uma força regeneradora para os que a ouvem. Não é um milagre que nos possamos libertar do cativeiro de Satanás? A inimizade contra Satanás não é natural ao coração humano. A maior significação de Seus milagres manifesta-se no fato de serem feitos para benefício da humanidade. em resposta às insinuações de Satanás. 16:31. atravessaram de novo o lago. a transformação do caráter. e acautelai-vos do fermento dos fariseus e saduceus. que não Lhe discerniam no caráter a semelhança de Deus. Seus milagres eram um opróbrio para eles." Mat. ainda que algum dos mortos ressuscite. é grande milagre. Pág. Não fizera milagre algum no deserto. Entenderam que Cristo Se referia a essa circunstância. opera-se um milagre. Chegando ao ponto mais distante.disse Cristo. e chega a compreender a verdade moral. 407 Deus. os discípulos deixaram de compreender Jesus. Quando a pessoa que era dominada por uma vontade obstinada e má é posta em liberdade." Luc. 36:26. 408 Os judeus estavam habituados. Operai-nos um milagre. próximo à qual foram alimentados os cinco mil. a tirar de casa o fermento. Toda vez que uma alma se converte. e porei dentro de vós um espírito novo. 16:6. operando para salvar almas. Nenhum sinal dado no céu ou na terra os beneficiaria. Assim. mas tomaram a direção de Betsaida. quanto à divina missão de Seu Filho. advertindo-os a não comprar pão de um . exclamam: "Mostrai-nos um sinal. tampouco acreditarão. Cada milagre operado por Cristo. Jesus suspirou "profundamente em Seu espírito" e. seu egoísmo e opressão haviam causado a dor que Jesus aliviava. Tal vida é o maior de todos os milagres. é implantada pela graça de Deus. e tinham sido assim ensinados a considerá-lo como símbolo do pecado. 12:40 e 41. Os guias judaicos olhavam com cruel indiferença aos sofrimentos humanos. como os judeus. voltando-Se do grupo de fariseus. entretanto. E eis que está aqui quem é mais do que Jonas." Cristo não operou nenhum milagre a pedido dos fariseus. Estava fazendo a própria obra predita acerca do Messias.

operavam como fermento na massa. 409 princípios." Mat. 16:6." Luc.. os próprios discípulos de Cristo se achavam em risco de alimentar. O fermento posto na farinha opera imperceptivelmente. Cristo já censurara condenando o costume do "Corbã". . se à hipocrisia se permitir lugar no coração. deixado de buscar grandes coisas para si mesmos. Havia perigo de que o astuto raciocínio dos fariseus e saduceus levedasse os discípulos com incredulidade. sendo nutrido. Não discerniam a hipocrisia desses fingidos. eis o objetivo de sua vida. se deixado a completar sua obra. e aproveitavam toda ocasião de as instilar artificiosamente no espírito dos ouvintes. e que um sinal assim reduziria a silêncio os inimigos.. Sua falta de fé e de visão espiritual levaram-nos. Meses mais tarde. quão disseminado se acha esse pecado sutil e enganador! Quantas vezes nosso serviço a Cristo. nossa comunhão uns com os outros. como outrora. opera a ruína da alma. penetra o caráter e a vida. naquela solene advertência. segundo sua natureza. conquanto exteriormente a tudo houvessem renunciado por amor de Jesus. não são manchados pelo oculto desejo de exaltar o próprio eu! Quão pronto o pensamento de se congratular consigo mesmo. no coração. Esta classe não ataca abertamente a lei. pelo qual a negligência do dever filial se ocultava sob uma pretensa liberalidade para com o templo. e o anelo da aprovação humana! É o amor do próprio eu. 12:1.fariseu ou saduceu. eram em grande parte influenciados pelos raciocínios dos fariseus. Esses falsos princípios. assim o espírito de egoísmo. mudando toda a massa. tão tardios em compreender o mistério da redenção. muitos milhares de pessoas. fazendo-os tão apáticos para com Sua missão de sacrifício. a semelhante má compreensão de Suas palavras. muitas vezes. Era esse espírito que motivara a disputa de quem seria o maior. Assim. levando-os a considerar levianamente as obras de Cristo. Achavam-se muitas vezes vacilantes entre a fé e a incredulidade. As mesmas influências estão operando hoje em dia mediante os que buscam explicar de tal modo a lei de Deus. Os próprios discípulos. poderia. Era isso que os levava a perverter e aplicar mal as Escrituras. A hipocrisia dos fariseus era o produto do egoísmo. "ajuntando-se. e não discerniam os tesouros de sabedoria ocultos em Cristo. mas não tinham deixado tudo a fim de se tornar Seus discípulos. Os escribas e fariseus estavam insinuando princípios enganadores. Disfarçavam a verdadeira tendência de suas doutrinas. Esse mal sutil. Os que se haviam contado como seguidores de Jesus. Era isso que se interpunha entre eles e Cristo. Um exemplo frisante da hipocrisia dos fariseus. Era esse ensino enganoso que tornava tão difícil ao povo o receber as palavras de Cristo. Explicam-na de maneira a lhe destruir a força. Entre os seguidores de nosso Senhor em nossos dias. Acreditavam que Ele era plenamente capaz de o fazer. o desejo de um caminho mais fácil do que o que nos é designado por Deus. Os discípulos pensavam que o Mestre devia ter atendido ao pedido de um sinal do céu. Como o fermento. e os cegava ao desígnio da missão de Cristo. referir-Se meramente à comida temporal. produzirá corrupção e ruína. uma vez aceitos. "Começou a dizer aos discípulos: Acautelai-vos primeiramente do fermento dos fariseus. mas expõe teorias especulativas que lhe minam os Pág. não tinham. Jesus repetiu o mesmo ensino. que é a hipocrisia. que a fazem conformar-se com suas práticas. que leva à substituição dos divinos preceitos por teorias e tradições humanas. nela penetrando e transformando-lhe o caráter. dirige-se a advertência de Cristo: "Adverti e acautelai-vos do fermento dos fariseus. Aos Seus próprios discípulos. de sorte que se atropelavam uns aos outros". A glorificação deles próprios. Então Jesus os reprovou por pensarem que Aquele que alimentara milhares com uns poucos peixes e pães de cevada.

todavia. numa região em que predominava a idolatria. em vívido contorno. perto estava. glorifica o Teu nome" João 12:28. Antes disso. ó Deus Meu. reconquistaria o mundo à lealdade para com Deus. 411 ver Aquele a quem amavam e em quem confiavam. desdobravam-se as cenas para onde tendiam Seus passos. Essa mudança é o sinal de Sua operação. toda privação que foi chamado a suportar . podemos saber que é da devida espécie. somente. Ali os discípulos foram afastados da dominante influência do judaísmo. Jesus e os discípulos haviam então chegado a uma das cidades nas cercanias de Cesaréia de Filipe.A religião de Cristo é a própria sinceridade. Em breve os deixaria Ele. sendo postos em mais íntimo contato com o culto pagão. Estava para lhes dizer os sofrimentos que O aguardavam.tudo Lhe foi exposto antes de deixar de lado a coroa e as vestes reais. Jesus sabia quão duramente os perseguiriam o ódio e a incredulidade. preferiu sofrer a cruz e desprezar a afronta. Durante Sua estada nessa região. Antes de fazê-lo. 410 A obra de Cristo na Terra aproximava-se rapidamente de seu termo. Perante Ele. não lhes comunicou imediatamente aquilo que lhes desejava participar. se O seguirmos. Conquanto devesse primeiro receber o batismo de sangue. e "nisto sabemos que O conhecemos: se guardarmos os Seus mandamentos." I João 2:6 e 3. Via sempre diante de Si o resultado de Sua missão. quando nos leva a buscar a glória de Deus e não a nossa. A vereda que se estendia da manjedoura ao Calvário. pode expulsar o egoísmo e a hipocrisia. entregue às mãos dos inimigos e pendurado à cruz do Calvário. essa será a nota predominante em nossa vida. Dando a própria vida pela vida dos homens. era alegrada pela perspectiva de que todo o Seu trabalho não seria em vão. Zelo pela glória de Deus. Mesmo antes de Se revestir da humanidade. Conhecia a angústia que dEle se havia de apoderar. O poder de Deus. a Ele patenteadas. para enfrentarem o mundo sem o conforto de Sua presença visível. no rolo do Livro está escrito de Mim: Deleito-Me em fazer a Tua vontade. se bem que a sombra de indizível aflição sobre Ele impendesse. todo insulto atirado a Sua fronte. Toda angústia que Lhe dilacerou o coração. estava toda diante de Seus olhos. Em torno deles se achavam representadas formas de superstição que existiam em todas as partes do mundo. o tempo em que Lhe deviam testemunhar a agonia. a fim de salvar o que se havia perdido. afastouSe sozinho e orou para que seus corações estivessem preparados para receber-Lhe as palavras. porém. "Pai. Deviam Pág. tão cheia de fadiga e sacrifício. e unicamente a eficaz operação do Espírito pode implantar esse motivo. embora os pecados do mundo Lhe devessem pesar sobre a alma inocente. Sua vida terrestre. Dos escolhidos companheiros de Seu ministério essas cenas. a Tua lei está dentro do Meu coração. e descer do trono para revestir Sua divindade com humanidade. pelo gozo que Lhe estava proposto. dedicando-Se mais plenamente aos discípulos." Sal. 45 A Previsão da Cruz Pág. buscou abster-se de ensinar o povo. e desejava prepará-los para as provações. todavia. Quando a fé que aceitamos destrói o egoísmo e o fingimento. se achavam ainda ocultas. ofereceu-lhes o ensejo de confessar sua fé nEle. Jesus desejava que a visão dessas coisas os levasse a sentir a própria responsabilidade para com os pagãos. Depois de reunir-Se a eles. era a nota tônica da vida de Cristo e. eis o motivo implantado pelo Espírito Santo. disse: "Eis aqui venho. sim. vira toda a extensão da estrada que devia trilhar. Sabia tudo e. porém. Encontravam-se além dos limites da Galiléia. 40:7 e 8. a . Ele nos manda "andar como Ele andou".

A vacilante atitude dos que ontem louvavam e hoje condenavam. e agora duvidavam de que Jesus era o Messias. A influência da primeira educação. haviam declarado que Ele era o Filho de Davi. 16:17. não destruiu a fé dos verdadeiros seguidores do Salvador. 412 não tinha essa intenção." Mat. A oposição e calúnias dos sacerdotes e escribas. Muitos outros que foram convencidos pela pregação de João Batista. brilhavam sobre eles preciosos raios de luz emanados do Salvador. Com pesar foram os discípulos forçados a admitir que Israel deixara de reconhecer seu Messias. 16:15 e 16. De si mesma. II Cor. dizendo: "Bem-aventurado és tu. Pedro exprimia a fé dos doze. A posse desse conhecimento. 2:9 e 10. desejaram proclamáLo rei de Israel. na verdade. quem dizeis que Eu sou?" Pedro respondeu: "Tu és o Cristo. começaram a duvidar da missão de João quando ele foi preso e morto. distinguiram a glória do Filho de Deus. e aceitaram a Cristo. Simão Barjonas. 25:14). Pedro declarou: "Tu és o Cristo. Por algum tempo. "Deus no-las revelou pelo Seu Espírito. os discípulos estavam ainda longe de compreender a missão de Cristo. Muitos dos discípulos que haviam esperado ardentemente que Jesus tomasse Seu lugar no trono de Davi. no entanto. as quais "o olho não viu. o poder da tradição. De tempos em tempos. Mas Pedro e seus companheiros não se desviaram de sua fidelidade. porque o Espírito penetra todas as coisas. Alguns. e o fato de Pedro ter discernido a glória de Cristo era uma prova de que fora ensinado "por Deus". 4:18." I Cor. Não viam claramente seu caminho. se bem que os não pudessem desviar de Cristo. ao Lhe verem os milagres. porém. ainda as profundezas de Deus. com respeito aos próprios discípulos: "E vós. que ele lhe havia sido revelado. João 6:45. ainda lhes interceptavam a visão da verdade. Não esperou que honras reais coroassem seu Senhor. que fosse o Messias. Não fora por meio de sabedoria ou bondade do próprio Pedro. O segredo do Senhor é para os que O temem" (Sal. e o ouvido não ouviu. mas Meu Pai que está no Céu. e não subiram ao coração do homem". porém." Mat." Mat. Unicamente o Espírito de adoção nos pode revelar as coisas profundas de Deus. Mat. Todavia. Perguntou-lhes: "Quem dizem os homens ser o Filho do homem?" Mat. porque to não revelou a carne e o sangue". o Filho do Deus vivo.fim de se fortalecerem para a próxima provação. Nesse dia. deixaram-nO ao perceber que Ele Pág. 16:17. todavia estavam muitas vezes como quem tateia em meio de trevas. É aquilo que o próprio Cristo declarou ser a vida eterna. "Como as alturas dos Céus é a Sua sabedoria. A verdade confessada por Pedro é o fundamento da fé do crente. porque to não revelou a carne e o sangue. que poderás tu fazer? Mais profunda é ela do que o inferno. Desde o princípio Pedro crera que Jesus era o Messias. desviaram-se-lhes os olhos das "coisas que se vêem" para a contemplação das "que se não vêem". Ah! na verdade "bemaventurado és tu. o Filho do Deus vivo. a quem há tanto tinham aguardado. o ensino dos rabis. . As multidões que foram alimentadas em Betsaida. 16:13. não oferece motivo para nos glorificarmos a nós mesmos. ocasionavam-lhes não obstante grande perplexidade. Jesus formulou agora uma segunda pergunta. não criam. 16:16. mas aceitou-O em Sua humilhação. que poderás tu saber?" Jó 11:8. Sob a aparência humana. o Espírito Santo repousou sobre eles com poder. Simão Barjonas. antes de se verem frente a frente com a grande prova de sua fé. Jesus respondeu a Pedro. Muitos estavam dispostos a aceitá-Lo como profeta. não pode a humanidade nunca chegar ao conhecimento do divino.

pelos homens. 16:19. Na presença de Deus e de todos os entes celestiais. reprovada. e as portas do inferno Pág. uma pedra já provada." Isa. não poderiam ser vencidos. escrevendo por inspiração. Edificados sobre a Rocha de sua fortaleza. Isaías escrevera: "Assim diz o Senhor Jeová: Eis que Eu assentei em Sião uma pedra." Mat. permanece inabalável. repetindo as palavras dirigidas a Pedro. . de preferência aos outros." I Ped. Noutra ocasião." Mat. mas para com Deus eleita e preciosa. Durante seis mil anos tem a fé edificado sobre Cristo. Disse: "Eu te darei as chaves do reino dos Céus. contra os quais se dirigiria todo o poder dos demônios e dos homens maus. "edificarei a Minha igreja. foi dito também aos doze como representantes do corpo de crentes. Contra a igreja edificada sobre este fundamento. E o mesmo. Sua missão acha-se repleta de resultados eternos. Quão fraca parecia a igreja. 32:4. 28:16. não prevalecerão as portas do inferno. Deut." Mat.uma pedra movediça. Por seis mil anos as inundações e tempestades da ira satânica têm batido de encontro à Rocha de nossa salvação. a obra dos que pregam a Palavra de Deus é um cheiro de vida para vida ou de morte para morte. O salmista cantara "a Rocha da minha fortaleza". em essência. A igreja foi edificada sobre Alguém contra o qual as portas do inferno não podiam prevalecer. ela. e tudo o que ligares na Terra será ligado nos Céus." I Cor. Assim. 16:18. quebrantado e ferido por nós. 3:11. Todas as palavras da Santa Escritura são dEle e acham-se aqui incluídas. disse Jesus. na verdade. Em vez de apontar um para cabeça. que é o Cristo. Moisés apontara à Rocha da Salvação de Israel. mais tarde. 23:8 e 10. Sal.Jesus continuou: "Pois também Eu te digo que tu és Pedro. 413 não prevalecerão contra ela. Declaram as condições sob que os homens são recebidos ou Pág. 16:18. pedra preciosa de esquina. os seguidores de Cristo não deveriam temer.Seu próprio corpo. Diz ele: "Se é que já provastes que o Senhor é benigno: e chegando-vos para Ele . Ter-se-iam submetido ao desejo do Mestre e honrado aquele que Ele escolhera. A Rocha é Ele próprio . e sobre esta pedra edificarei a Minha igreja. e tudo o que desligares na Terra será desligado nos Céus. quando Cristo proferiu estas palavras! Havia apenas um punhado de crentes. além do que já está posto. A palavra Pedro significa pedra . em presença do invisível exército do inferno. sois edificados casa espiritual. "nem vos chameis mestres. Pedro expressara a verdade que é o fundamento da fé da igreja. e Jesus o honrou então como o representante do inteiro corpo de crentes. As portas do inferno prevaleceram contra ele quando negou seu Senhor com imprecações e juramentos. Séculos antes do advento do Salvador. O próprio Pedro. 62:7. que está bem firme e fundada. aplica essa profecia a Jesus. todavia. como pedras vivas. não os encontraríamos tantas vezes questionando acerca de quem seria o maior. Pedro não era a rocha sobre que a igreja estava fundada. O Salvador não confiou a obra do evangelho a Pedro. individualmente. 2:3-5. Se Jesus houvesse delegado qualquer autoridade especial a um dos discípulos. o qual é Jesus Cristo. "As chaves do reino dos Céus" são as palavras de Cristo. Cristo disse aos discípulos: "Não queirais ser chamados Rabi". porque um só é o vosso Mestre. Cristo fundou a Sua igreja sobre a Rocha viva.pedra viva. aplicou-as diretamente à igreja. Sobre esta pedra". Estas palavras têm poder para abrir e fechar os Céus." Mat. vós também. porém. "Ninguém pode pôr outro fundamento. 414 rejeitados.

e os que mais fortes se julgam se demonstrarão os mais fracos. pareciam incompreensíveis. Mudos de angústia e espanto escutaram os discípulos. 2:12. até que. Não estavam em harmonia com . e assim desejava dar-lhes uma genuína concepção de Si mesmo como o Messias. ouvindo-Lhe as palavras. Estava triste." Mat. Muitos pretendem que uma posição de confiança na igreja lhes dá autoridade para ditar o que outros hão de crer e fazer. Esta recomendação foi feita por causa da decidida oposição dos escribas e fariseus." I Cor. Não tem de confiar em homem. exclamou: "Senhor. foram capazes de se unir a Pedro no testemunho: "Tu és o Cristo. 16:21. "Desde então começou Jesus a mostrar aos discípulos que convinha ir a Jerusalém. Conquanto Ele houvesse por tanto tempo ocultado Seu desígnio. Mas os discípulos não ouviram isso e. para que todo aquele que nEle crê não pereça. A igreja é edificada tendo Cristo como seu fundamento. Mas vinha chegando a hora do poder das trevas. Efés." Mat. antecipando a prova. e a oposição dos sacerdotes e do povo. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Que o ódio dos sacerdotes e rabis jamais arrefecesse. abstivera-Se de dar-lhes a conhecer qualquer coisa relativamente a Seus sofrimentos e morte." Chegou então o momento para correr o véu que ocultava o futuro. Agora." Todos estão expostos à tentação e sujeitos ao erro. que Cristo houvesse de ser rejeitado por Sua própria nação. A Rocha da fé é a presença viva de Cristo na igreja. Em nenhum ser finito podemos confiar quanto à direção. Essa pretensão não é sancionada por Deus. O Senhor "é a Rocha. 17:5. Em Sua conversação com Nicodemos. que é o Seu corpo. Até então. estiveram com Jesus. cuja obra é perfeita". Deut. de modo nenhum Te acontecerá isso. Cristo aceitara o reconhecimento. e dos principais dos sacerdotes. testemunhando-Lhe as obras. dos escribas. e até mesmo os discípulos. e padecer muito dos anciãos. Mas ainda. As palavras de Pedro não eram de molde a ajudar e consolar Jesus na grande prova que estava diante dEle. Mas dia a dia Ele Se lhes estava revelando como o Salvador. e agora Suas palavras. ouvissem-no embora. 32:4. de Sua filiação de Deus."Cristo é a cabeça de todo varão.este pensamento nunca os discípulos abrigaram. "Bem-aventurados todos aqueles que nEle confiam. e ressuscitar ao terceiro dia. porém. tinham tão falso conceito do Messias. não obstante a humildade de Seu ambiente. acreditavam que não permaneceria para sempre na pobreza e obscuridade. O Salvador declara: "Todos vós sois irmãos." João 3:14 e 15. 1:22 e 23. mas tenha a vida eterna. deve obedecer a Cristo como sua cabeça." Sal. 11:3. "sobre todas as coisas O constituiu como cabeça da igreja. que pôs todas as coisas sob os pés do Salvador. indicativas dos sofrimentos e da morte que O aguardavam. Pág. e Jesus precisava revelar aos discípulos o conflito que se achava diante deles. Nela pode confiar o mais débil. ou ser por homem controlada. e faz da carne o seu braço. Deus. a não ser que façam de Cristo Sua eficiência. Depois da confissão de Pedro. o povo. 16:22. 415 Os discípulos ainda esperavam que Cristo reinasse como príncipe temporal. e ser morto. como a querer subtraí-Lo à impendente condenação. dissera: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. mas Jesus não o louvou por assim manifestar o desejo de O proteger contra o sofrimento. "Maldito o homem que confia no homem." Jer. condenado como enganador e crucificado como malfeitor . não o haveriam compreendido. Tomando o Mestre à parte. Jesus recomendou aos discípulos que a ninguém dissessem que Ele era o Cristo. que um anúncio público do Mesmo não lhes daria idéia exata de Seu caráter e de Sua obra. aproximava-se o tempo em que estabeleceria o Seu reino. Pedro não se pôde conter. Pedro amava seu Senhor. por parte de Pedro. tem compaixão de Ti. o Filho do Deus vivo. a plenitude dAquele que cumpre tudo em todos".

O príncipe das trevas fora o autor do pensamento. Por trás daquele impulsivo apelo. disse: "Se alguém quiser vir após Mim. Muito tempo depois. 16:24. Deixou as cortes celestes por uma vida de vitupério e insultos. Não te continues a interpor entre Mim e Meu errado servo. Suas palavras. tome sobre si a sua cruz. Nenhuma entrega mais completa poderiam haver expresso as palavras do Salvador. Satanás novamente insistia na tentação contra Jesus. No deserto Satanás oferecera a Cristo o domínio do mundo. Estava procurando fazer Pedro fixar o olhar na glória terrestre. Exigia-se dos mais vis criminosos que levassem a cruz ao lugar da execução. Satanás. como se coisa estranha vos acontecesse. Jesus explicou então aos discípulos que Sua própria vida de abnegação era um exemplo do que a deles deveria ser. A impressão que suas palavras haviam de causar. mas só as que são dos homens. Satanás. achava-se sua instigação. e Pedro. porque não compreendes as coisas que são de Deus. até que fossem subjugados e o instrumento de tortura sobre eles posto." Mat. sob a condição de abandonar a vereda da humilhação e do sacrifício. e uma ignominiosa morte. As palavras de Cristo foram dirigidas. de graça para com o mundo perdido. Mas Ele não lhe deu ouvidos. estava sendo o porta-voz da tentação. para que não visse a cruz a que o Salvador lhe desejava atrair os olhos.o desígnio de Deus. mas àquele que o estava tentando separar do Redentor. renuncie-se a si mesmo." Mat. Deixa-Me estar face a face com Pedro. escreveu: "Amados. Aquele que era rico nos apreciáveis tesouros celestes. quando sua figura ativa se achava curvada ao peso dos anos e labores. O discípulo recuava da comunhão com o Senhor nos sofrimentos. Foi para Pedro uma lição amarga. era inteiramente contrária à que Cristo desejava produzir no espírito de Seus seguidores. para que também na revelação da Sua glória vos regozijeis e alegreis. Pedro não desejava ver a cruz na obra de Cristo. e siga-Me. 417 Mas Jesus pedia a Seus seguidores que tomassem a cruz e a conduzissem após Ele." I Ped. tornou-Se pobre. a fim de. enquanto nos achávamos perdidos. por intermédio de Pedro. 16:23. para que o coração do discípulo não fosse tocado ante a visão da humilhação de Cristo por ele. e o Salvador foi compelido a proferir uma das mais Pág. e muitas vezes. Apresentava agora a mesma tentação ao discípulo de Cristo. Jesus não reputou o Céu um lugar desejável. nos tornarmos ricos. Chamando para junto de Si os discípulos e o povo que O estivera rodeando. Mas tudo isto aceitara por eles." Mat. não a Pedro.submeter-se mesmo à morte por amor de Cristo. Satanás buscava desanimar a Jesus e desviá-Lo de Sua missão. Cumpre-nos seguir a vereda por Ele trilhada. indicavam que se deviam submeter à mais profunda humilhação . 4:12 e 13. Mas no ardor da fornalha havia ele de descobrir-lhe as bênçãos. nem a lição de sacrifício que Jesus viera ensinar com Seu próprio exemplo. A cruz estava associada ao poder de Roma. não estranheis a ardente prova que vem sobre vós para vos tentar. pela Sua pobreza. resistiam com desesperada violência. que Me serves de escândalo. quando lhe iam colocar nos ombros. lição que não aprendeu senão vagarosamente. em seu cego amor. pensava no discípulo. . para que lhe possa revelar o ministério do Meu amor. 416 severas repreensões que já Lhe caíram dos lábios: "Para trás de Mim. Satanás interpusera-se entre Pedro e seu Mestre. mas alegrai-vos no fato de serdes participantes das aflições de Cristo. essa de que a estrada de Jesus na Terra se estendia através de agonias e humilhações. 16:23. "Para trás de Mim. Para os discípulos. Pág. E. Era o instrumento da mais cruel e humilhante forma de morte. conquanto imperfeitamente compreendidas.

perdê-la-á. um com Cristo em Seu plano de misericórdia. 419 Vai baixando a noite.e os conduz através dos campos e. a distância dos fariseus? Por que necessitaria de Se entregar à morte? Se Lhe cumpria morrer. a simpatia. se limitasse a si próprio os seus serviços. Estavam então viajando ao longo da costa do Mar de Galiléia. o amor manifestados na vida de Cristo. 46 A Transfiguração Pág. não no esplendor de um trono terrestre. sem lar. disse Ele. Nada tinha a temer do ódio dos judeus. Aquele que é filho de Deus deve. rejeitado e condenado à morte? O coração confrangeu-selhes de tristeza. Por que não trabalhar ali. mas com a glória de Deus e as hostes do Céu. O coração. Somos membros uns dos outros. "dará a cada um segundo as suas obras". O cristão deve sempre ter presente que se consagrou a Deus. que não provarão a morte até que vejam vir o Filho do homem no Seu reino. raciocinavam os discípulos. pois amavam o Mestre. nem do poder dos romanos. pois parecia incompreensível que o Filho de Deus houvesse de estar sujeito a tão cruel humilhação. perderia rapidamente a força. significa a crucifixão do próprio eu. devendo ser desprezado. Egoísmo é morte. para animá-los. 418 brilhante expectativa do reino do Messias? Não deveriam eles ver seu Senhor exaltado ao trono de Davi? Seria possível que Cristo devesse viver como humilde peregrino. assim é o amor de Cristo difundido por toda parte através de Seu corpo místico. E então. considerar-se um elo na cadeia baixada para salvar o mundo. durante seis longos e sombrios dias. mas qualquer que perder a sua vida por amor de Mim e do evangelho. esse a salvará. e a alma que se recusa a dar perecerá. indo com Ele em busca dos perdidos para os salvar. apontava Ele aos discípulos Sua vinda em glória. O espírito de sacrifício. humilhação e sofrimento. e que seu caráter deve revelar Cristo perante o mundo. A glória parecia muito distante. Mas os discípulos não compreenderam Suas palavras. por acidentada vereda. a respeito do que seria o futuro. Deverá ser abandonada sua Pág.Amor às almas por que Cristo morreu. Mesmo por entre suas interrogações. Como Se poderia resignar a tal sorte. apegavam-se à idéia de que qualquer circunstância imprevista poderia desviar a condenação que parecia aguardar a seu Senhor. mas falavam entre si em voz baixa e triste. Tiago e João . 16:25. Como nosso sangue." Mat. disse Jesus. quando Jesus chama para junto de Si três de Seus discípulos Pedro. Para além da pobreza e humilhação do presente.a vida terrena de pobreza. Assim. Tinham os olhos fixos na visão mais próxima . 16:26. em direção à cidade em que todas as suas esperanças haveriam de ser esmagadas. E "que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro". dos que aqui estão. "se perder a sua alma? ou que dará o homem em recompensa de sua alma?" Mat. daí em diante. fez a promessa: "Em verdade vos digo que alguns há. devem reaparecer na existência do obreiro de Deus. e deixá-los entregues a uma treva mais densa que aquela em que tateavam antes que Se lhes revelasse? Na região de Cesaréia de Filipe. então como era que Seu reino se devia estabelecer tão firmemente que as portas do inferno não prevaleceriam contra ele? Para os discípulos isto era na verdade um mistério. deixando de enviar o sangue vital à mão e à cabeça. Cristo Se achava fora do alcance de Herodes e Caifás. Também a dúvida lhes assaltava o espírito." Mat. "Aquele que quiser salvar a sua vida. a uma . se entristeceram e duvidaram. 16:27 e 28. Não ousavam objetar a Cristo. Cogitavam por que haveria Ele de ir a Jerusalém enfrentar o tratamento que lhes dissera havia de receber ali. E. esperaram e temeram. Nenhum órgão do corpo poderia viver.

fitam a radiosa figura do Mestre. o Sol oculta-se por trás do horizonte ocidental. A divindade interior irrompe através da humanidade. Os discípulos O seguem. Afastando-Se um pouco deles. e os solitários viajantes se acham envoltos nas trevas da noite. Ao Seu lado acham-se dois seres . O Salvador notara a tristeza dos discípulos. 420 súplicas com grande clamor e lágrimas. A luz do Sol poente paira ainda no cimo da montanha. Os discípulos. está mesmo então a interceder por eles. Ele tem muitas vezes passado noites inteiras nas montanhas. Agora. Mas em breve se dissipa a claridade nos montes e nos vales. os discípulos unem as próprias preces às Suas. o Homem de dores derrama Suas Pág. são vencidos de cansaço. Adensam-se as sombras da noite ao Seu redor. envolvendo a figura do Salvador.deserta encosta de montanha. dourando com sua esmaecente glória o trilho que percorrem. Os discípulos não ousam perguntar a Cristo aonde vai. mas não lhes atende ao negror. levara-os consigo para que se Lhe unissem em oração. Jesus lhes falara de Seus sofrimentos. e mesmo esforçando-se por conservar o interesse. fizera-lhes passar no enfraquecido organismo a corrente da vida. vêem que Cristo não Se encontra só. algum tempo depois. Se encontra em meio da Natureza e goza-lhe a tranqüilidade. 421 da glória que Ele tinha com o Pai antes que o mundo existisse. E desafoga os anseios de Seu coração quanto aos discípulos. Desaparecera a agonia da alma. Cristo apresenta-Se em divina majestade. e a subida da encosta lhes acrescenta a fadiga. Ele próprio. por que motivo os conduziria o Mestre por essa afadigante subida quando estavam cansados e Ele próprio Se achava necessitado de repouso. e. no entanto. Aquele cujas mãos formaram montes e vales. que Seu reino seja revelado a olhos humanos e que os discípulos sejam fortalecidos pela contemplação do mesmo. A princípio. Ao achar-Se curvado em humildade sobre o pedregoso solo. Nem todos. Unicamente os três que Lhe hão de testemunhar a angústia no Getsêmani foram escolhidos para estar com Ele no monte. de apoiar-Se com renovado vigor à Onipotência. na hora do poder das trevas. Com temor e espanto. pois só assim pode contemplar o futuro. Assim se passam vagarosamente as horas. Roga força para resistir à prova em favor da humanidade. Sua oração é ouvida. Seu semblante resplandece agora "como o Sol". ei-los adormecidos. despertando. com sincera devoção. com a certeza de que sua fé não fora vã. descerram-se de par em par as portas de ouro da cidade de Deus. Cristo aliviara o fardo do espírito e do corpo de muitos sofredores. na hora de Sua suprema agonia. Erguendo-Se da prostrada posição em que Se achava. Precisa. mesmo dentre os doze. Ele próprio. Cai espesso o orvalho sobre o curvado corpo. em torno da qual se aglomeram e condensam as nuvens. Ao poderem resistir à assombrosa luz. cansa-Se com a ascensão. para que. e uma santa irradiação baixa sobre o monte. e Seus vestidos são "brancos como a luz". Afinal. O Salvador e os discípulos tinham passado o dia viajando e ensinando. nem para que fim. cogitam. Roga que testemunhem uma manifestação de Sua divindade que. o céu repentinamente se abre. contemplam a inundação de glória que ilumina o monte. sua fé não desfaleça. também Se acha sujeito às contingências humanas. como os discípulos. podem receber a revelação que lhes deseja fazer. Cristo lhes diz que não precisam ir mais adiante. e desejara amenizar-lhes a mágoa. todavia. As sombras que os rodeiam condizem com a tristeza de Sua alma. e que Sua ignominiosa morte é uma parte do plano da redenção. a nota predominante de Sua prece é que lhes seja dada uma manifestação Pág. encontrando-Se com a glória vinda de cima. mas Ele o não sente. em oração. porém. os conforte com o conhecimento de que Ele é com certeza o Filho de Deus.

Ele vivera na comunhão e no amor do Céu. 3:25. Cumpriu-se então a promessa do Salvador aos discípulos. Heb. Satanás. o tentador. e estabelecer-Lhe a autoridade de rei. no entanto. que fora trasladado ao Céu sem ver a morte. para salvação". Não a consagração de Cristo como rei. assim atendera à súplica de Seu servo. sem pecado. Uma sepultura nesse deserto. é preciso que venha a cruz. 3:20). Seu espírito se sentia isolado. 15:51-53. outra para Moisés. que falara com Deus sobre o Sinai. mas não devia permanecer na sepultura. num momento. absorvidos com sua própria dúvida. foi representado em miniatura o futuro reino da glória . Antes da coroa. encontrava-Se solitário. e que o domínio de Cristo está prestes a se estabelecer na Terra. mas Cristo. Moisés passou sob o domínio da morte.Cristo. seja honrado pelos favorecidos do Céu.. o Manso e Humilde. Pois virá "na glória de Seu Pai. Jesus estava revestido da luz do Céu.. para que veja esta boa terra que está dalém do Jordão. ante a última trombeta". Partilharam de Seus anseios em torno da salvação dos homens. Mas Aquele "que é poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos" (Efés. Jud. São Moisés. é objeto da conferência deles com Jesus. À medida que sobre Ele se adensavam as trevas da vindoura provação. o Salvador o tirara da tumba. Representava os Pág. e outra para Elias. Ali. Os discípulos ainda não compreendem a cena. Moisés intercedera por Israel: "Agora pois perdoa o seu pecado.de não passar sob o poder da morte. a quem foi concedido o alto privilégio . andava Jesus. que tem vagueado para cá e para lá como desamparado peregrino. onde se revela a glória de Deus. e façamos três cabanas. eis o objetivo daqueles anos de labuta e opressivo cuidado. representava os que se hão de achar vivos na Terra por ocasião da segunda vinda de Cristo. como há de aparecer quando vier a "segunda vez. 422 que sairão do sepulcro na ressurreição dos justos. quando "isto que é mortal se revestir da imortalidade" e "isto que é corruptível se revestir da incorruptibilidade". Foi-lhe recusada sua angustiosa súplica: "Rogo-Te que me deixes passar. Mar. num abrir e fechar de olhos. não lhe fora dado ali entrar. Pedro exclama: "Mestre. o Rei. por causa de seu pecado em Meribá. Então enviara o Céu seus mensageiros a Jesus. quinze séculos atrás. Moisés como representante dos santos ressuscitados. Crêem que Elias veio para anunciar o reino do Messias. O próprio Cristo o chamou à vida. no entanto. com os santos anjos". Sobre o monte. 8:38. 9:28. num mundo que O não conhecia.. não anjos. no mundo que Ele próprio criara. desejam demorar-se. mas a morte a verificar-se em Jerusalém. I Cor. Moisés e Elias foram colaboradores de Cristo. e Elias dos trasladados. Mas. Não devia ter a alegria de introduzir as hostes de Israel na herança de seus pais. estivera Moisés em contemplação da terra da promessa.outorgado unicamente a mais outro dos filhos de Adão . Elias. era um testemunho da vitória de Cristo sobre o pecado e a morte. por entre os homens. mas homens que suportaram sofrimentos e tristezas. pesares e ambiciosas esperanças. esta boa montanha e o Líbano!" Deut. A lembrança de seu temor e decepção. e Elias. Deve-lhe ser negada a esperança que por quarenta anos aclarara as sombras das vagueações do deserto. uma para Ti. e que serão "transformados. sozinho. mas regozijam-se de que o paciente Mestre." Os discípulos estão confiantes que Moisés e Elias foram enviados para proteger seu Mestre.celestiais. entretidos em íntima conversa com Ele. se . reclamara o corpo de Moisés por causa de seu pecado. sobre o monte da transfiguração. não tinham compreendido o mistério de Sua missão. Moisés. bom é que nós estejamos aqui. Mesmo os Seus amados discípulos. Levando a fraqueza da humanidade e oprimido com a dor e o pecado da mesma. e estavam aptos a sentir com o Salvador na prova de Sua existência terrestre. Sobre o Pisga. 9. querem eles banir para sempre.

até que o Filho do homem seja ressuscitado dos mortos. a sós com Jesus. ou ociosa admiração. Elias conhecera a solidão de espírito quando. dissipando os temores com Sua conhecida voz: "Levantai-vos. Relatá-la às multidões apenas despertaria o ridículo.o conhecimento dos sofrimentos de Jesus e da glória que se havia de seguir. Foi-lhes proporcionado mais claro conhecimento da obra do Redentor. que tens escrito. e. peço-Te do Teu Livro.Pág. Por haverem sido vencidos pelo sono. Jesus e os discípulos desceram para a planície. não ser publicada. E da nuvem saiu uma voz que dizia: Este é o Meu amado Filho. 32:32. Trad. escolhidos de preferência a todos os anjos que rodeiam o trono. A revelação feita aos discípulos devia ser ponderada em seus corações. e onde o Filho de Deus manifestara Sua glória. E mesmo os nove apóstolos não entenderiam a cena até depois que Cristo houvesse ressuscitado. Estavam no monte. escutai-O". os discípulos caíram por terra. fazendo tremer a montanha. grande luz. viram que a glória celestial se dissipara. Estando ainda a contemplar a cena sobre o monte. ali conduzidos pelos discípulos que tinham ficado atrás. 429 Toda a noite fora passada no monte. tinham vindo a conversar com Jesus acerca das cenas de Seu sofrimento. houvessem eles participado de Seu sacrifício. Absorvidos em seus pensamentos. mais resplandecente do que aquela que ia adiante das tribos de Israel no deserto. Ao contemplarem a nuvem gloriosa. de quem haviam testificado patriarcas e profetas. 17:9. a salvação de toda criatura humana. em quem Me comprazo. vê-se pelo fato de que." Mat. A esperança do mundo. 47 "Nada vos Será Impossível" Pág. Deixando de vigiar e orar. 425 não risca-me. Foi-lhes assegurado que todo o Céu sabia do pecado da nação judaica em rejeitar a Cristo. "eis que uma nuvem luminosa os cobriu. ao nascer do Sol.) e reconheciam que Jesus era de fato o Messias. mas havia trabalho a fazer pelo povo. 1:16. o rosto oculto. Ali permaneceram prostrados. De boa vontade se teriam detido naquele santo lugar que fora tocado pela luz celestial. eis o assunto de sua entrevista. Eram "testemunhas oculares da Sua majestade" (II Ped. os discípulos estavam silenciosos e possuídos de respeito. até que Jesus Se aproximou e os tocou. e que como tal O aceitava o Universo celeste. contudo. Ao aproximar-Se o Salvador recomendou aos três companheiros que guardassem silêncio acerca do que tinham presenciado. Tardios de coração eram esses discípulos. Nem mesmo Pedro tinha uma palavra a dizer. por três anos e meio de fome. e confortá-Lo com a certeza da simpatia do Céu. 17:7. Sozinho. e não tenhais medo. 17:5. Sozinho fugira para o deserto em angústia e desespero. Bras. dizendo: "A ninguém conteis a visão. ao ouvirem a voz de Deus falando em terrível majestade. os discípulos pouco ouviram do que se passara entre Cristo e os mensageiros celestiais." Êxo. Viram com os próprios olhos e com os próprios ouvidos ouviram coisas que estavam além da compreensão do homem. Quão tardos de compreensão eram mesmo os três discípulos favorecidos. mantivera-se na defesa de Deus sobre o monte Carmelo. Aventurando-se a erguer os olhos. e as figuras de Moisés e Elias haviam desaparecido. tão pouco sabendo apreciar o tesouro com que o Céu os buscava enriquecer! Receberam. mas que sabiam para onde Jesus Se retirara. que já andava por toda parte à procura de Jesus." Mat. não . suportara o peso do ódio e da miséria da nação. Um grande grupo se ajuntara ao pé do monte. Esses homens. Perderam a bênção que lhes teria cabido. não receberam o que Deus lhes desejava dar . Mat.

exclamou: "Ó geração incrédula! até quando estarei convosco?" Pediu então ao consternado pai: "Traze-Me cá o teu filho. "trouxe-Te o meu filho. não pediram explicações a Jesus. 9:17 e 18.. e. e um espírito de desprezo e desdém penetrou a multidão. despedaça-O. pôr em liberdade os oprimidos" (Luc..obstante tudo quanto Cristo dissera acerca do que O aguardava. que o atormentava. tão ousadas e desafiadoras antes. Ali estava. e eu disse aos Teus discípulos que o expulsasse. Todavia. Iluminava-lhes a fisionomia uma luz que encheu de reverente espanto os que os olhavam. o povo se voltou para ir-lhes ao encontro. 4:18). 427 dentre os mortos. Então o aflito pai abriu caminho por entre o povo. e. Suas palavras a respeito do futuro os tinham enchido de tristeza. o Príncipe da vida e o príncipe dos poderes das trevas . Avistaram Jesus e os três discípulos que se aproximavam e. o Salvador chegou ao cenário do conflito e. quando os olhos do Salvador pousaram sobre ele. apertaram-nos com perguntas. ao pé do monte. Acabara de verificar-se uma ocorrência que lhes causara cruel decepção e os humilhara também. em voz repassada de tristeza. soltando guinchos que não pareciam humanos. Os escribas recuaram atemorizados. 9:41. os maus espíritos lhes haviam obedecido à palavra. mas o demônio simplesmente escarnecera deles por uma nova exibição de seu poder. tentando provar que eles e Seu Mestre eram enganadores. caindo aos pés de Jesus. não procuraram nenhuma revelação posterior daquilo que de bom grado acreditariam nunca havia de acontecer. diziam triunfantemente os rabis. um mau espírito que nem os discípulos nem o próprio Cristo poderiam vencer. saudando-O com expressões de reverência e alegria. quando Jesus enviara os doze a pregar pela Galiléia. a fim de ser libertado de um espírito mudo. desabafou a história de sua tribulação e desapontamento. fixando o olhar nos escribas. E havia entre a turba escribas que exploraram o melhor possível essa oportunidade para os humilhar. Ali estava no chão a revolver-se e espumar. indagou: "Que é que discutis com eles?" Mar.. chegara um pai trazendo-lhes o filho. Ao avistar Jesus. O povo inclina-se a tomar o partido dos escribas. tinham ordenado em nome de Cristo que o espírito atormentador deixasse a vítima. Aproximando-se dos discípulos. Ao saírem fortes na fé. e não puderam. o mau espírito lançou-o por terra em convulsões de agonia. enquanto o povo saudava a Jesus. Todavia. Mas as vozes. O menino foi levado e. Satanás procurando segurar a vítima sob seu domínio. com Sua rápida visão. cessaram as acusações. Pág. Agora. percebeu que se achavam em grande perplexidade. Aos discípulos fora conferida autoridade sobre os espíritos imundos. 9:16. Como se houvera presenciado tudo que ocorrera. sentiram estar-se desonrando a si mesmos e ao Mestre. numa rápida reviravolta de sentimentos. Jesus correu os olhos em torno. Enquanto esperavam. no campo de batalha. comprimiam-se . Os discípulos.. e este." Luc. indagavam entre si o que queria dizer ressuscitar Pág. que tem um espírito mudo. o povo que se achava na planície correu-Lhe ao encontro. . Os discípulos pareciam perturbados." Mar. disse. porém. para os expulsar. os fingidos escribas e os perplexos discípulos.. sobre a multidão tomada de espanto. Leu em cada coração a incredulidade. Fizera-se silêncio em todo o grupo.Cristo em cumprimento de Sua missão de "apregoar liberdade aos cativos. Novamente se defrontaram. invisíveis. Anjos de luz e hostes de anjos maus. onde quer que o apanha. De repente. incapazes de compreender o motivo de sua derrota. A noite de comunhão com a glória celestial deixara traços no semblante do Salvador e de Seus companheiros. emudeceram agora. 428 "Mestre".

se lancem sobre a misericórdia de seu compassivo Salvador. A multidão murmura: "Está morto. Jesus perguntou: "Quanto tempo há que lhe sucede isto?" Mar. o restitui a seu pai e ao seu lar. A multidão olhava sustendo a respiração. "Se Tu podes fazer alguma coisa. tem compaixão de nós. 9:25. 9:22 e 23. como se não pudesse mais suportar. e assim permanecem afastados de Cristo. Quanta alma oprimida pelo pecado tem repetido esta súplica! E a todos responde o compassivo Salvador: "Se tu podes crer. Não olheis para vós mesmos. Jesus responde: "Se tu podes crer. 9:24. exclamou: "Se Tu podes fazer alguma coisa. em Cristo. em saúde de espírito e de corpo. enquanto assim fizerdes ." João 6:37. tudo é possível ao que crê.para presenciar o conflito. Senhor! ajuda a minha incredulidade. e nos traz força para resistir aos poderes das trevas. afastam-se de mau humor. contemplaram os favorecidos discípulos o extremo da glória e da humilhação.nunca. Não somente no cimo da montanha com Jesus. ." Mar. Não há falta de poder da parte de Cristo. mas para Cristo.O pai contou a história de longos anos de sofrimento. Com uma explosão de lágrimas. Então o rapaz fica imóvel. Dentro de um breve lapso de tempo. 429 nome de seu Libertador." Mas Jesus o toma pela mão e. estão à espera da palavra de fé e oração que os tornará livres. 9:21. e ajuda-nos. com o clamor: "Eu creio.o jovem lunático. a Sua promessa: "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora. com o brado: "Eu creio. Não podeis perecer nunca. em horas de iluminação espiritual. quando andava entre os homens. Mas muitos sentem que lhes falta a fé. erguendo-o." Mar. é ainda hoje o mesmo poderoso Redentor. parece a ponto de arrebatar a vida a sua vítima. tudo é possível ao que crê. É a fé que nos liga ao Céu. Que essas almas. Apegai-vos. e foi proclamado Filho de Deus pela voz saída da radiante glória. Pai e filho louvam o Pág. Representava também a missão dos discípulos. o pai numa angústia de esperança e temor. e resistir a toda tentação. Aquele que curava os doentes e expulsava os demônios. o pai lança-se sobre a misericórdia de Cristo. que havia poucas horas apenas Se achava glorificado perante os maravilhados discípulos." Mar. ao sair. em sua impotente indignidade. Da montanha onde conversou com os mensageiros celestiais. e depois. viram Jesus descer para enfrentar aquele tão desolador e revoltante espetáculo ." Mar. e ajuda-nos. Lançai-vos a Seus pés. Eu te ordeno: sai dele. Era uma lição objetiva da redenção . perfeitamente são de espírito e de corpo. Deus providenciou. e como rebaixada à semelhança de Satanás. e não entres mais nele." "Se Tu podes. por mais forte que seja. 9:22. pois. Por um momento Jesus permitiu ao mau espírito que ostentasse seu poder. se deve passar a vida dos servos de Cristo. apresenta-o ao pai. 9:23. 9:23. E esse poderoso Redentor. Ouve-se um grito. rangendo os dentes e em espasmos de agonia que poder algum humano podia aliviar. A fé vem pela palavra de Deus. desce para erguer a vítima de Satanás do pó em que se contorce e. Mesmo então o pai punha em dúvida o poder de Cristo. e aparentemente sem vida. com a fisionomia contorcida." Mar. 9:24. para que os espectadores pudessem compreender a libertação prestes a operar-se. derrotados e humilhados. Almas a quem Satanás tem escravizado. há uma angustiosa luta. tem compaixão de nós." Mar. Jesus volta-Se para o sofredor.o Divino descendo da glória do Pai para salvar o perdido. Senhor! ajuda a minha incredulidade. a cura do filho depende da fé do pai. compreendendo a própria fraqueza. e diz: "Espírito mudo e surdo. O demônio." Mar. meios para vencer todo pecaminoso traço de caráter. ao passo que os escribas. Há para eles trabalho a fazer na planície. A multidão pasma "da majestade de Deus". Viram a humanidade como transfigurada à imagem de Deus.

que se tiverdes fé como um grão de mostarda. Ao lançar-se na terra a semente da mostarda. perguntaram: "Por que não pudemos nós expulsá-lo?" Jesus lhes respondeu: "Por causa de vossa pouca fé. feita com fé . Se tendes fé como essa. ao verem-se mais uma vez a sós com Pág. Se bem que o grão de mostarda seja tão pequeno. E a escolha dos três discípulos para acompanharem Jesus ao monte despertara os ciúmes dos nove.e há de passar. Somente a súplica fervente." Mat. Nem ainda então compreenderam os discípulos as Suas palavras. Deviam esvaziar-se de si mesmos e encher-se com o Espírito e o poder de Deus. os príncipes das trevas deste século. E acrescentou a estranha e solene comunicação de que devia ser entregue nas mãos dos inimigos. Durante o resto de Sua permanência na Galiléia. nos lugares celestiais.Os nove discípulos estavam ainda ponderando no duro fracasso que lhes sobreviera. Para serem bem-sucedidos num combate assim. 17:19-21. haveis de lançar mão da Palavra de Deus e de todos os meios eficazes por Ele designados. 430 Jesus. As palavras de Cristo com respeito a Sua morte. buscou com os discípulos a casa que Lhe devia servir temporariamente de lar. e nada vos será impossível. trazendo em vosso auxílio o poder do Céu. consagrando-se sem reservas a Sua obra . e a desatenção Pág. Os obstáculos amontoados por Satanás através de vosso caminho. tentara Cristo outra vez preparar o espírito dos discípulos para as cenas que O aguardavam. Assim se robustecerá a vossa fé. perseverante a Deus. desaparecerão em face da exigência da fé. o minúsculo germe aproveita todo elemento provido por Deus para sua nutrição e desenvolve-se rapidamente. tranqüilo. Sua fé devia ser fortalecida por fervorosa oração e jejum. 17:20. Disse-lhes que devia ir a Jerusalém para ser morto e ressuscitar. era Seu intuito instruir os discípulos de preferência a trabalhar em favor das multidões. que lhes vedava ter mais profunda simpatia para com Cristo. e. Na viagem pela Galiléia.fé que leva a esperar com inteira confiança nEle. "Se tiverdes fé como um grão de mostarda". Embora os envolvesse a sombra de uma grande tristeza. 48 Quem é o Maior Pág." Mat. Discutiram entre si qual seria considerado maior no reino. as hostes espirituais da maldade.e há de passar. Sua incredulidade. Foi nesse estado de sombras que empreenderam o conflito com Satanás. mas. 431 com que olhavam a sagrada obra a eles confiada. conquanto pareçam intransponíveis como as montanhas eternas. Essa contenda. e humilhação da alma. direis a este monte: Passa daqui para acolá . tinham causado o fracasso no conflito com os poderes das trevas. porque em verdade vos digo. Mas esta espécie de demônios não se expulsa senão pela oração e pelo jejum. encerra aquele mesmo misterioso princípio vital que produz o crescimento na mais altaneira árvore. pensaram eles ocultar de Jesus." Mat. disse Jesus. Em vez de robustecer a fé pela oração e meditação das palavras de Cristo. ainda em seu coração encontrou lugar o espírito de rivalidade.pode ser eficaz para trazer aos homens o auxílio do Espírito Santo na batalha contra os principados e as potestades. num crescimento vigoroso. "Nada vos será impossível. precisavam pôr mãos à obra com espírito diverso. e não procuraram. haviam produzido tristeza e dúvida. "direis a este monte: Passa daqui para acolá . demoraram-se em seus desânimos e agravos pessoais. Jesus não procurou os bem conhecidos lugares em que havia ensinado o povo. 17:20. 432 Voltando a Cafarnaum. como .

Foi demonstrado que Ele era um com Deus e. 433 civil. mas deixara nesse caso de salientar o caráter divino do Mestre. ou dos alheios?" Pedro respondeu: "Dos alheios. O Senhor disse: "Levi com seus irmãos não têm parte na herança. achegar-se para mais perto dEle." Mat. No coletor dos tributos encontraram um ponto aliado. reconhecido a justiça da reclamação. apenas." E Jesus disse: "Logo. Ao entrar Pedro em casa. e ansiou aconselhá-los e instruí-los. Provendo o necessário para pagamento do tributo.de costume. No tempo de Moisés. ou o censo? Dos seus filhos. 10:9. deu Ele o testemunho de Seu caráter divino. ao passo que. A atitude do Salvador para com as leis dos rabis. mas Pág. sancionara. Zeloso da honra do Mestre. anualmente. A recusa de Sua parte. respondeu precipitadamente. quanto mais Aquele para quem o templo era a casa de Seu Pai! Se Jesus houvesse pago o tributo sem protestar. Agora.segundo o conceito dos rabis. Pedro reconhecera Jesus como o Filho de Deus. exigida de todo judeu. os rabis punham à margem Seus direitos como profeta e mestre. Pouco depois de haverem chegado à cidade. Mas Pedro não compreendeu senão em parte o intuito do que o interrogava. mas demoraram-se atrás. o Filho de Deus. 17:25 e 26. que Jesus pagaria o tributo. o Salvador não fez referência ao que sucedera. negou o direito sobre que esta se pretendia basear. Se os sacerdotes e levitas estavam isentos. Esse tributo não era uma taxa Pág. e tratavam-nO como uma pessoa comum. o pagamento do mesmo seria tomado como justificação de O rejeitarem como profeta. sem O consultar. virtualmente. em virtude de sua ligação com o templo. para isso. Por sua resposta ao coletor. teria. quando os levitas foram separados para o serviço do santuário. Também os profetas estavam isentos desse pagamento. proporcionaram pretexto para a acusação de estar Ele procurando deitar por terra o serviço do templo. o Senhor é a sua herança. não lhes sendo exigida a contribuição anual para a manutenção do mesmo. o falso conceito que os sacerdotes e principais estavam procurando generalizar a Seu respeito. o coletor do tributo do templo foi ter com Pedro. uma hora de sossego quando os corações estivessem abertos para Lhe receber as palavras. não lhes foi dada herança entre o povo. como um simples súdito do reino. Requerendo tributo de Jesus. e Suas positivas reprovações aos defensores da tradição. 17:24. Assim de Israel. os inimigos viram um ensejo de lançar descrédito sobre Ele. seria apresentada como deslealdade ao templo. Simão? de quem cobram os reis da Terra os tributos. um gravíssimo pecado. de pagar o tributo. tendo assim negado Sua divindade. os filhos do próprio rei ficam livres. era exigido que mantivesse Seu serviço. virtualmente. Esperou. de que Jesus havia de pagar o tributo. para manutenção do templo. Mas ao passo que viu ser bom satisfazer à exigência. 434 Jesus. mas perguntou: "Que te parece. por outro lado." Deut. Ao passo que o povo de um país é obrigado a pagar imposto para manutenção de seu rei. A recusa de pagar o tributo seria considerada como deslealdade ao templo . mas uma contribuição religiosa. o professo povo de Deus. Havia algumas classes consideradas isentas do pagamento do tributo. portanto. . Nos dias de Cristo. não estava sob tal obrigação. de modo que Ele lhes ia na dianteira quando entraram em Cafarnaum. os sacerdotes e levitas eram ainda tidos como especialmente consagrados ao templo. não Se achava sob tributo. porém. Jesus leu-lhes os pensamentos. Pedro viu na pergunta do dito funcionário uma insinuação quanto à lealdade de Cristo ao templo. Havia pouco tempo. fazendo a pergunta: "O vosso Mestre não paga as didracmas?" Mat. estão livres os filhos.

A presença de Jesus e Sua pergunta fizeram a questão aparecerlhes num aspecto inteiramente diverso daquele em que a tinham considerado quando questionavam pelo caminho. 9:33. A causa real. porém. Voltando Pedro do mar. 17:27. evitar dar ocasião a que sua fé fosse mal-interpretada. A vergonha e um Pág. e esta ignorância era a causa aparente de sua contenda. e por fim alguém se animou a perguntar a Jesus: "Quem é o maior no reino dos Céus?" O Salvador reuniu os discípulos em torno de Si. abrindo-lhe a boca. desnecessariamente. em antagonismo com a ordem estabelecida. sobrepujando em glória a todos os anjos que rodeavam o trono. e disse-lhes: "Se alguém quiser ser o primeiro. Houvessem os discípulos estado prontos a receber o que Ele lhes desejava comunicar. toma-o. e dá-o por Mim e por ti. buscava atraí-los a uma conversação a respeito da grande prova de fé por que haviam de passar. não teria tocado no motivo básico. e ligado pelos mais íntimos laços ao Filho de . Havia nestas palavras uma solenidade e impressividade que os discípulos estavam longe de compreender. não to diria. Mas se bem que lhes houvesse falado tão claramente acerca do que O aguardava. e. e Cristo os ensinou a não se colocarem. Essa lição deveria ser de grande valor para os discípulos. Quando Cristo e os discípulos se achavam a sós em casa. Diante dEle surgiu a visão de Lúcifer. o quanto possível. declara: "Porque Meu é todo animal da selva. fez aquilo que não Lhe poderia com justiça ser exigido. não entrou em discussão com os judeus a respeito do assunto. 50:10-12. Deveriam. isto. encontrarás um estáter. ter-se-ia renovado a dificuldade a qualquer questão de precedência. Notáveis mudanças se haveriam de em breve operar nas relações deles para com o serviço do templo. Se Eu tivesse fome. no entanto. Para não escandalizá-los por não dar o tributo. Quando Jesus lhes disse que havia de ser condenado à morte e ressurgir dos mortos. virando-as contra Ele. e as alimárias sobre milhares de montanhas. pois teriam interpretado mal Suas palavras. e trouxera a Cristo do Céu para morrer. Não compreendiam a natureza de Seu reino. "lança o anzol." Mat. será o derradeiro de todos e o servo de todos. a menção de Sua próxima ida a Jerusalém lhes suscitou novamente as esperanças de que o reino estava para ser estabelecido. jazia mais fundo. pois Meu é o mundo e a sua plenitude. e Minhas são todas as feras do campo. Conheço todas as aves dos montes. Cristo acalmaria temporariamente a questão." Sal. Suas palavras lhes teriam levado consolo na hora de se verem privados dEle. nesse milagre. Isto levara à questão quanto a quem deveria ocupar os mais altos lugares. o "filho da alva". Conquanto os cristãos não devam sacrificar um único princípio da verdade. enquanto Pedro se dirigira ao mar. 9:35. Era evidente ser Este Aquele que. e sua egoísta ambição achava-se em doloroso contraste com o abnegado amor dEle. Explicando a natureza de Seu reino. a Sua glória. Jesus chamou os outros a Si e perguntou: "Que estáveis vós discutindo pelo caminho?" Mar. cumpre-lhes evitar debates sempre que isso seja possível. revelou. tira o primeiro peixe que subir. Conquanto houvesse revestido Sua divindade com a humanidade."Vai ao mar". por meio de Davi. Conquanto Jesus tornasse claro não Se achar sob obrigação de pagar o tributo. contaram-lhe os discípulos a pergunta do Salvador." Mar. cheios de decepção. O que Cristo discernia não podiam ver. 435 sentimento de condenação própria fê-los emudecer. Assim sobreviria ruína à igreja de Cristo depois de Sua partida. A luta pelo mais alto lugar era a operação do mesmo espírito que dera origem à grande controvérsia nos mundos de cima. disse Ele a Pedro. Jesus lhes dissera que havia de morrer por amor deles. Mesmo depois de haverem recebido o mais pleno conhecimento. e ter-se-iam poupado a atroz angústia e desespero.

"aniquilou-Se a Si mesmo. A simplicidade. segundo a estimativa das normas do alto. e o Espírito Santo lhe dará vislumbres de Jesus que lhe fortalecerão e elevarão a alma.Deus. e. Diante da honra vai a humildade. e nunca teria perdido o lugar que lhe fora designado no Céu. mas não o Seu caráter. Jesus a colocou no meio deles. Torna-se evidente que o Senhor não depende deles. Lúcifer desejava o poder de Deus. cada indivíduo considera todos os outros como obstáculo no caminho de seu próprio progresso. mas vai avante com maior poder. Jesus procurou corrigir o mal. e banira uma multidão das hostes de Deus. O reino de Satanás é um reino de força. Mui ternamente. O que necessitavam era uma mudança de coração que os pusesse em harmonia com seus princípios. Mostrou qual o princípio que domina no reino do Céu. Enquanto Lúcifer reputava o ser igual a Deus uma coisa de que se devesse apoderar. mas salvar almas. e Seus próprios discípulos estavam tão cheios de interesse egoísta . Aquele que mais profundamente sente sua necessidade de auxílio divino. e toda criatura que é movida Pág. como João Batista. mas com solene acento. Mas quando os homens se exaltam a si mesmos. envolvendo ternamente o pequenino nos braços. pois o espírito do Altíssimo manifesta-se em abnegado ministério. O mais infantil dos discípulos é o mais eficiente no trabalho para Deus. Houvesse na verdade Lúcifer desejado ser semelhante ao Altíssimo. 437 Não bastava aos discípulos de Jesus o serem instruídos quanto à natureza de Seu reino. Chamando a Si uma criancinha. e. o esquecimento de si mesma e o confiante amor de uma criancinha. Os seres celestes podem cooperar com aquele que busca não se exaltar a si mesmo. A obra não se detém por causa de seu afastamento da mesma. e é bem. fazendo-Se semelhante aos homens. O domínio torna-se o prêmio do mais forte. Da comunhão com Cristo sairá ele para trabalhar pelos que estão perecendo em seus pecados. o Exaltado. achado na forma de homem. Eles não teriam lugar no reino do Céu. estavam pensando em si mesmos e nas recompensas que deveriam obter. ou mesmo compreendê-Lo ao falar de Sua humilhação por eles. e em que consiste a verdadeira grandeza. O rico e o . em vez de cuidar em como devolver a Deus os benefícios recebidos. humilhou-Se a Si mesmo. Jesus tornou a explicar aos discípulos que Seu reino não se caracteriza por terrena dignidade e ostentação.sucedido onde muitos instruídos e intelectualmente sábios fracassariam. Agora a cruz se achava justamente diante dEle. a discórdia e a contenda. de modo algum entrareis no reino dos Céus. Pág. o Senhor faz com que sejam postos de lado.que não lhes era possível encher-se de compassivo interesse para com seu Senhor. sentindo que são uma necessidade para o êxito do grande plano de Deus. Junto a Jesus esquecem-se todas estas distinções. há de pedi-lo. são os atributos estimados pelo Céu. tomando a forma de servo. sendo obediente até à morte. São essas as características da verdadeira grandeza. Filip. e morte de cruz". 2:7 e 8. se vos não converterdes e não vos fizerdes como meninos. disse: "Em verdade vos digo que. assume posição humilde em face de Deus. Assim serão inevitáveis a separação. Cristo. Buscava para si mesmo o mais alto lugar. pois achavam-se identificados com as fileiras de Satanás. 436 por seu espírito fará o mesmo. e o desejo de exaltação própria levara conflito às cortes celestiais. Para ocupar um elevado cargo diante dos homens." Mat. 14:12 e 14). Lúcifer dissera: "Serei semelhante ao Altíssimo" (Isa. ou um degrau sobre o qual pode subir para chegar a uma posição mais elevada. 18:3.o próprio princípio do reino de Satanás . o Céu escolhe o obreiro que. Os que eram atuados por orgulho e amor de distinções. Está ungido para sua missão.

cortao. e os discípulos. a cujo vigor nenhuma outra pode exceder? Porque "o Filho do homem veio salvar o que se tinha perdido". não por posição. Por que essa veemente linguagem. sem nenhuma idéia de classe ou mundana preeminência. tendo dois pés. 438 devia ser repelida. porque não nos segue. ocasionando a ruína de uma alma. "Qualquer que receber um destes meninos em Meu nome". Reconheceram seu erro e aceitaram a reprovação de Jesus: "Não lho proibais."me engrandeceu. tendo duas mãos." E acrescentou: "Se a tua mão te escandalizar. para o fogo que nunca se apaga. Quando Jesus não mais Se achasse pessoalmente com eles. Tiago e João pensaram que. e que treme da Minha palavra. Ninguém fora especialmente apontado na resposta. deviam ter cuidado em não desanimar essas almas. que não podiam ler os motivos. disse ele. opondo-se a esse homem. Cristo é o grande Mestre. começaram a ver que tiveram ciúmes da sua própria. não por sua grandeza intelectual.. e nós lho proibimos. 9:42-44. Quão cuidadosos devemos ser para não desanimar um dos que transmitem a luz de Deus. e cujo coração se estava abrindo para Ele com fé. Toda alma que Deus tornou voluntária. não por fortuna. mas João foi levado a duvidar de que em certo caso sua atitude fora correta. mas ao que Me enviou. mas pela sua unidade com Cristo. não a Mim. Mat. disse Jesus. seres lançado no inferno. Muitos havia que tinham sido profundamente movidos pelo caráter e a obra de Cristo. tinham tido em vista a honra de seu Senhor.. não nos compete julgar ou ordenar. expôs a questão a Jesus." Mar. "Assim diz o Senhor: O Céu é o Meu trono. "a Mim Me recebe. De preferência a fazer alguém isso. o instruído e o ignorante se encontram. porque ninguém há que faça milagres em Meu nome e possa logo falar mal de Mim. não nos justifica proibir-lhe o trabalhar para Deus. melhor é para ti entrares coxo na vida do que. e qualquer que a Mim Me receber. 18:11. E. Todos se aproximam como almas compradas por sangue. Pessoa alguma que se mostrasse de algum modo amiga de Cristo. A alma sincera e contrita é preciosa diante de Deus. 9:37. se o teu pé te escandalizar.. recebe. mas manifestar a larga simpatia que tinham visto em seu Mestre. e a obra fosse deixada em suas mãos. Com espírito de criança. 9:49. 9:39." Luc.um ato como o que João praticara ao proibir alguém de operar milagres em nome de Cristo . mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de espírito. é um instrumento por onde Cristo revelará Seu amor cheio de perdão. Ele coloca o Seu sinete sobre os homens. melhor é para ti entrares na vida aleijado do que. não deviam ceder a um espírito estreito. exclusivista. O Senhor da glória fica satisfeito com aqueles que são mansos e humildes de coração. 18:35.como elemento no caráter humano . O fato de uma pessoa não se conformar em tudo com nossas próprias idéias e opiniões. Pág. 66:1 e 2. "Mestre"." Isa. corta-a.poderia dar em resultado o encaminhar aquela criatura para a senda do inimigo. igualmente dependentes dAquele que as redimiu para Deus. Hão de Seus discípulos mostrar menos consideração pela alma de seus semelhantes do que manifestou a .. disse Jesus: "Melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoço uma mó de azenha e se submergisse na profundeza do mar. mas deve cada um sentar-se com humildade aos pés de Jesus e dEle aprender. ires para o inferno. e a Tua mansidão" .pobre." Mar. o qual não nos segue. "Também me deste o escudo da Tua salvação: ." Sal. e a Terra o escabelo dos Meus pés:. interceptando assim os raios que Ele queria fazer brilhar no mundo! A aspereza e a frieza manifestadas por um discípulo para com uma pessoa a quem Cristo estava atraindo . As palavras do Salvador despertaram nos discípulos um sentimento de desconfiança de si mesmos. "vimos um que em Teu nome expulsava demônios." Mar.

ReferindoSe a esse costume. inspirado por Satanás. dependem de receberdes de Meu Espírito. disse Jesus: "Cada sacrifício será salgado com sal. contanto que façamos um serviço de amor para o Mestre.quando vemos isto. Haveis de ter aquele amor que não busca o que é propriamente seu. Regozijar-nos-emos em levar a cruz após Cristo. 5:13). E um pecado alimentado é suficiente para operar a degradação do caráter e desencaminhar a outros. Seu temor transmuda-se em alegria. suando grandes gotas de sangue. não pode ser benéfico à alma. se existe apenas uma profissão de piedade. Surge a gratidão. há de sem falta opor-se aos seguidores de Cristo e procurar destruir-lhes a fé. Abranda-se a alma empedernida." "Tende sal em vós mesmos. significava que unicamente a justiça de Cristo poderia ser aceitável a Deus.Majestade do Céu? Cada alma custou um infinito preço. e quão terrível é o pecado de desviar uma alma de Cristo. rejeitado. não há poder para o bem. Nenhuma alma que creia em Cristo. expulso de cidade em cidade. que traz morte à alma! No serviço ritual. a vergonha ou a perseguição por amor dEle. como o sal preserva da corrupção. Que o pecador arrependido fixe os olhos sobre "o Cordeiro de Deus. devemos suportar as fraquezas dos fracos. Cristo é nele uma fonte que salta para a vida eterna. educação cristã ou experiência religiosa . Se o pé ou a mão seriam cortados. mas ai daquele que tomou o nome de Cristo. até que se cumprisse Sua missão. e seus passos vacilantes como os de uma criancinha. escarnecido. que tira o pecado do mundo" (João 1:29). morrendo em agonia . porque é mister que venham escândalos." Rom. e é todavia encontrado Pág. mas Lhe representam mal o caráter. 440 dispostos a ser qualquer coisa e a não ser nada." O mundo. santo e agradável a Deus" (Rom. Mas se o sal perdeu o sabor. sem o amor de Cristo. devem receber o sal salvador . Deveis ser participantes de Minha graça. para salvar o corpo da morte. A vida não pode exercer salvadora influência no mundo. nem desejo de obter o lugar mais elevado. diz Jesus. suas dúvidas em esperanças. convém ser posto de lado. e na cruz. Aquilo que desonra a Deus. Qualquer hábito ou prática conducente ao pecado. 439 a fazer essa obra! Nosso Senhor é exposto à injúria pelos que pretendem servi-Lo. por causa dos escândalos. "Nós. Vossa energia e eficiência em edificar o Meu reino. Todos quantos se quiserem apresentar a si mesmos como "sacrifício vivo. Quando vemos a Jesus. não mais o próprio eu clama por atenções. e multidões são enganadas e induzidas a falsas veredas. Tornam-se então "o sal da terra" (Mat. era adicionado o sal a todo sacrifício. nossa letargia. que somos fortes. não haverá rivalidade. embora seja fraca a sua fé. 15:1. Estaremos Pág. seja qual for o sacrifício. deve ser desconsiderada. ou mesmo arrancado o olho. esforçando-Se por salvar os perdidos. nosso espírito interesseiro. e não agradar a nós mesmos.a justiça de nosso Redentor. A bênção do Céu não pode seguir qualquer homem no violar os eternos princípios do direito. Uma onda de amor inunda a alma. um Homem de dores e familiarizado com os trabalhos. como a oferta de incenso. 12:1). 9:50. nem interesses egoístas. Por tudo que nos confere vantagem sobre outros . e paz uns com os outros. capaz de trazer desonra sobre Cristo. quanto mais zelosos deveríamos ser em lançar fora o pecado. suportar a prova." Mar. é transformado. contemplando. quando O contemplamos no Getsêmani. a humilhação e agonia do Salvador! "Ai do mundo. Olhando a Jesus. mas o bem de outros. seja nobreza de caráter. Então. envergonhamo-nos de nossa frieza. e.achamo-nos em dívida para com os . Isto. a fim de ser um cheiro de vida para vida. restringindo o mal entre os homens.seja educação e refinamento. de maneira que para ela hajam sido em vão o amor.

que contemplam continuamente a face do Pai no Céu. para que se emende. não irá pelos montes. Mas a ele não se deve olhar como separado da misericórdia de Deus. disse Jesus. regozijam-se em servir aos Seus pequeninos. "olhando por ti mesmo. mas tratado com ternura e compaixão. como representantes de Cristo. falando por inspiração. se alguém negligencia o dever que lhe é imposto por Cristo. O Espírito Santo falará por meio de Seus servos. 441 Mas mesmo esse esforço poderá ser infrutífero. com muitos objetáveis traços de caráter. Talvez sua influência unida prevaleça onde a do primeiro fora mal-sucedida. "salvará da morte uma alma". são seu particular encargo. o assunto deve ser levado perante o inteiro corpo de crentes. é vosso trabalho então buscar restaurá-lo. Não faças tentativas de justificação própria. Assim também não é vontade de vosso Pai que está nos Céus. Almas trementes. 18:16. Não sendo partes na questão. Mas não te compete julgar nem condenar. e uma delas se desgarrar. e. a verdade deve ser francamente dita ao que está em erro. então. cumpre-nos ajudá-los. Sejam todos os teus esforços no sentido de o restabelecer. Muitas vezes. o quanto estiver ao nosso alcance. Isto é. contando sua falta aos outros. se for bem-sucedido. "leva ainda contigo um ou dois"." Lev. pleiteando com o errante para voltar para Deus. e "cobrirá uma multidão de pecados". "considera-o como um gentio e publicano". sabendo que." II Cor. como uma das ovelhas perdidas a quem Cristo ainda está buscando trazer para o aprisco. O apóstolo Paulo. Não devemos fazer disso assunto de . 18:15. "Se algum homem tiver cem ovelhas. Aquele que rejeita esta unida tentativa. rompeu o laço que o ligava a Cristo. Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus. de procurar restabelecer os que se acham em erro e pecado. ao lado dos que têm a mais dura batalha a combater contra o próprio eu. e isso dará a sua opinião mais peso diante do que se acha em falta. o ensino dado a Israel por intermédio de Moisés: "Não aborrecerás a teu irmão no teu coração. a mais fina sensibilidade. 19:17. nem desonres a Cristo tornando público o pecado ou o erro de uma pessoa que Lhe usa o nome. 5:20. disse Jesus. que um destes pequeninos se perca. Os anjos se acham sempre presentes onde mais necessários são. Somos tão responsáveis por males que poderíamos haver reprimido. Mat. 5:20. Que os membros da igreja. 6:1). Não o exponhas à vergonha. Daí em diante. diz: "Como se Deus por nós rogasse.menos favorecidos. "Que vos parece?" disse Jesus. Unicamente o amor emanado da Vítima do Calvário pode aí ser eficaz. Tia. Se ele não os atender. As instruções de Cristo quanto ao tratamento dos transviados repetem. se porventura a acha. "Mas é ao que procedeu mal mesmo que nos cumpre apresentar o erro. se unam em oração e amoráveis súplicas para que o ofensor seja restaurado. e cometer uma falta contra vós. Não seja desprezado ou negligenciado por seus antigos irmãos. Trate o irmão com piedosa ternura o outro irmão. o tratamento das feridas da alma. Pág. para que não sejas também tentado" (Gál. Se somos fortes." Mat. em verdade vos digo que maior prazer tem por aquela do que pelas noventa e nove que não se desgarraram. estarão mais aptos a agir com imparcialidade. E neste ministério hão de cooperar os verdadeiros seguidores de Cristo. e não levarás sobre ti o pecado por causa dele. torna-se participante do pecado. 18:12-14. Se um desses pequeninos for vencido. ele deve ser levado a ver esse erro. Não espereis que ele faça o primeiro esforço para a reconciliação. e "repreende-o entre ti e ele só" Mat. devemos sustentar as mãos do fraco. não deixarás de repreender o teu próximo. deixando as noventa e nove. e só então. em busca da que se desgarrou? E. Exige o mais delicado tato. Anjos de glória. vai ter com o que está em falta. Então. e cujo ambiente é o mais desanimador. Em espírito de mansidão. de maneira mais específica. separando-se assim da sociedade da igreja. como se fôssemos nós mesmos culpados da ação.

armazenara-se o precioso azeite. Envolto na coluna de nuvem. Dia e noite permanecera sobre ela o Seu cuidado. 447 Três vezes por ano era exigido dos judeus reunirem-se em Jerusalém para fins religiosos. Pág. 448 A festa dos tabernáculos era a reunião final do ano. O Rejeitado 49 Na Festa dos Tabernáculos Pág." Mat. por Sua divindade está em comunicação com o trono do Infinito. o Espírito de Cristo nos levará a resguardá-lo quanto possível até da crítica dos próprios irmãos. eles não puderam ser observados. e. enquanto por Sua humanidade Ele Se lhes acha ligado. VI. achamo-nos na liberdade de o repetir aos outros. os sacerdotes e guias da nação haviam perdido de vista esse objetivo. e tudo o que desligardes na Terra será desligado no Céu. mas ao ser o povo restabelecido em seu próprio país." Mat. e para celebração da mesma. O Sol e a chuva tinham feito com que o solo produzisse frutos. ricos e pobres. se reúnam em Seu nome. como a lembrar os discípulos de que. Velhos e moços. nem mesmo depois de isso haver sido comunicado à igreja. e compadecendo-Se deles em seus sofrimentos. ali também estará. Era desígnio de Deus que. levando consigo um testemunho do regozijo que os animava. Era o desígnio de Deus que esses aniversários O trouxessem à mente do povo. porém. Iam de toda parte. Estais agindo como embaixadores do Céu e os resultados de vossa obra são para a eternidade.comentários e críticas entre nós. e da mesma maneira que desejamos que nos trate. e lhes dera a abundância. O conhecimento das faltas dos cristãos só servirá de pedra de tropeço para o mundo incrédulo. Tudo quanto podia . Dos vales e planícies da Palestina. o povo refletisse em Sua bondade e misericórdia. 442 "Tudo o que ligardes na Terra será ligado no Céu. por poucos que sejam. participante das provações deles. Pág. e necessitamos da piedade e do perdão de Cristo. por essa ocasião. só nos fazemos mal. Durante o cativeiro dos judeus. Os viçosos cachos da videira haviam sido comprimidos no lagar. recomeçara a observância dessas comemorações. Maravilhosa certeza! Os seres celestes unem-se aos homens em simpatia e trabalho pela salvação daquilo que se havia perdido. aí habita Cristo. 18:18. A palmeira tinha oferecido sua contribuição. Com poucas exceções. testemunhava a deturpação das mesmas. pede-nos que nos tratemos uns aos outros. os habitantes da Palestina. de tomar sozinhos esta grande responsabilidade. Onde quer que Sua Palavra seja obedecida com sinceridade de coração. Não temos. A festa continuava por sete dias. E diz: "Se dois de vós concordarem na Terra acerca de qualquer coisa que pedirem. mas onde quer que discípulos. porém. que está nos Céus. todos levavam alguma dádiva como tributo de gratidão Àquele que lhes coroara o ano com Sua bondade. Ele não somente Se acha presente nas assembléias da igreja. tinha sido recolhido o cereal. 18:19. E todo o poder do Céu é posto ao lado da habilidade humana para atrair almas a Cristo. Toda a Terra estivera sob Sua direção. o invisível Guia de Israel dera instruções quanto a esses cultos. bem como muitos de outras terras. Jesus diz: "Meu Pai. demorando-nos sobre essas coisas. que está nos Céus". pois é pela contemplação que somos transformados. quanto mais de censura do mundo incrédulo. isso lhes será feito por Meu Pai. recebendo Suas bênçãos. Apanhadas as azeitonas. deixavam sua casa e iam ter a Jerusalém. Aquele que ordenara essas assembléias nacionais e lhes compreendia o significado. Ao procurarmos corrigir os erros de um irmão. Nós mesmos somos falíveis.

e uma de vinho. mas uma celebração do protetor cuidado de Deus sobre Israel no deserto. No entanto. saudavam o dia da festa. porque Ele é bom. subia ao compasso da música. celebravam os adoradores essa ocasião. Assim se preparava o caminho para o regozijo da festa. era levado das matas. novamente. a melodia era cantada por vozes próximas e distantes. Aos primeiros raios da aurora. 12:2 e 3. Ele não concorrera mais às reuniões nacionais. o agitar dos ramos de palmeira. enfileirados de ambos os lados da escada de branco mármore do sagrado edifício. ao passo que toda espécie de música. Então o sacerdote tirava das correntes do Cedrom um vaso de água e. os alegres hosanas. restringira Seus labores à Galiléia. Para evitar inúteis conflitos com os chefes em Jerusalém." Sal. os sacerdotes faziam soar longa e penetrantemente as trombetas de prata. que mais júbilo produzia. As colinas e vales em torno de Jerusalém achavam-se também bordados com essas habitações de folhas. A multidão dos adoradores. Desde a cura de Betesda. os amplos degraus do templo. ecoando Pág. com andar lento e cadenciado. depois de confessados os pecados. acompanhavam o unido canto. Essas cabanas eram erguidas nas ruas. Ali se achavam duas bacias de prata. tendo um sacerdote junto de cada uma. a cidade apresentava o aspecto de uma linda floresta. "Louvai ao Senhor. brotara da rocha para saciar a sede dos filhos de Israel. À noite. os paramentos dos sacerdotes e a majestade das cerimônias. eram causa de . combinavam-se para tornar a cena profundamente impressiva aos espectadores. Seu aparente desprezo das grandes assembléias religiosas e a inimizade para com Ele manifestada pelos sacerdotes e rabis. Ali. O templo era o centro da alegria geral. 122:2. ao mando de Deus. ó Jerusalém. Então. a mais impressionante cerimônia da festa. enquanto as trombetas soavam. e o conteúdo de ambas corria por um tubo que ia dar no Cedrom e ter ao Mar Morto. nos pátios do templo. Essa apresentação de água consagrada representava a fonte que. o templo e o pátio brilhavam pelas luzes artificiais." Isa. A música. Pág. e pululantes de gente. 449 por montes e vales. os israelitas durante a festa habitavam em cabanas ou tabernáculos de ramos verdes. porque a Sua benignidade é para sempre" (Sal. se declarava o povo em paz com o Céu. Ali se achava a pompa das cerimônias sacrificais. noutra. unia sua voz aos acordes e repetia o coro. até que as circundantes colinas ressoavam todas o louvor. ou nos telhados das casas. eram as palavras que se erguiam triunfalmente. quando. que ocupava posição central no pátio dos sacerdotes. de mistura com aclamações de hosanas. "com alegria tirareis águas das fontes da salvação. agitando ramos de palma e murta. e. A ânfora de água era despejada numa. Para comemorar sua vida em tendas. Pouco antes da festa vinha o dia da expiação. o grande ajuntamento de povo sobre o qual se espargia a luz irradiada das lanternas suspensas. era a que comemorava o acontecimento da peregrinação no deserto.alegrar a vista e dar expressão ao contentamento geral. dirigia o coro dos levitas o serviço de cântico. viram que Cristo não dava nenhum passo que Lhe indicasse a intenção de a ela assistir. 450 Quando os filhos de José faziam seus preparativos para assistir à festa dos tabernáculos. cantando entretanto: "Os nossos pés estão dentro das tuas portas. irrompiam os jubilosos acentos: "Eis que o Senhor Jeová é a minha força e o meu cântico". Levava o cântaro ao altar. erguendo-o. Com hinos sagrados e ações de graças. 106:1). Observavam-nO com ansiedade. e as trombetas em resposta e as alegres aclamações do povo de suas cabanas. Essa festa não era somente a ação de graças pela colheita.

O mundo. conquanto não se classificassem entre Seus discípulos. "Disse-lhes." João 7:3 e 4. A popularidade dEle na Galiléia aprazia-lhes às ambições. diziam. o Príncipe de Israel! Nutriam esse pensamento com ufana satisfação. classificando-os. O mundo não Lhe oferecia esse prêmio. Apresenta-Te na capital. Sabia que . parecia Ele próprio ser indiferente ao serviço divinamente estabelecido. O mundo não vos pode aborrecer. Porque não há ninguém que procure ser conhecido que faça alguma coisa em oculto. despertava muita indagação. Era simplesmente o lugar a que Seu Pai O enviara. Este espírito era que predominava no mundo. nem apressar a crise. por que essa estranha reserva e inação? Se possuía na verdade esse poder. e une a nação no estabelecimento do novo reino. Cristo declarava ser o pão da vida. ditando o caminho que devia seguir. ficou na Galiléia. Achavam que esses homens deviam ter razão. O "se" manifestava dúvida e incredulidade." João 7:7. mas com o mundo. manifesta-Te ao mundo. 451 Os irmãos de Jesus raciocinavam. O mundo não aborrece os que se lhe assemelham no espírito. Cada acontecimento em Sua obra tinha sua hora determinada. Estava realizando Sua obra em favor da raça caída. disse Ele. haviam sido profundamente impressionados por Suas obras. havendo-lhes dito isto. porém. mesmo os próprios discípulos e parentes. Ele fora dado pela vida do mundo. ainda esperavam que desse um testemunho de poder que levasse os fariseus a ver que era o que pretendia ser. porque ainda o Meu tempo não está cumprido. não com Seus abnegados discípulos. Pág. para levar a cabo o grande plano da redenção. E. para Cristo. Seus irmãos Lhe haviam falado em tom de autoridade. não era um lugar de comodidade nem engrandecimento do próprio eu. O misturar-Se com publicanos e outros de má reputação. por que não ir ousadamente a Jerusalém e afirmar Seus direitos? Por que não realizar em Jerusalém as maravilhosas obras que dEle se contavam na Galiléia? Não Te ocultes em retiradas províncias. e que era erro de Jesus colocar-Se em oposição aos mesmos. "e vai para a Judéia. em vez de buscar um trono temporal. Seus irmãos pensavam ser um erro de Sua parte alienar de Si os grandes e doutos da nação. Cumpria-Lhe esperar pacientemente. fazendo Tuas poderosas obras em benefício de ignorantes camponeses e pescadores. mas ele Me aborrece a Mim. Jesus: Ainda não é chegado o Meu tempo. louva-os como seus. Tão ansiosos estavam a esse respeito. disseram.perplexidade para os que O rodeavam. porquanto dele testifico que as suas obras são más. tudo parecendo colocá-Lo em antagonismo com as autoridades religiosas. Ele lhes devolveu a censura. Se Ele sabia ser o Messias. Que seria se Ele fosse o Messias. partindo do motivo egoísta tantas vezes encontrado no coração dos ambiciosos de ostentação. nem Se precipitar no perigo. para que também os Teus discípulos vejam as obras que fazes. "mas ele Me aborrece a Mim. conquista o apoio dos sacerdotes e principais. Atribuíam a Cristo fraqueza e covardia. Se fazes estas coisas. porquanto dele testifico que as suas obras são más. pois. mas o vosso tempo sempre está pronto. Escandalizavam-se porque. Acentuara em Seus ensinos as bênçãos da obediência à lei de Deus e. Ele não estava à espreita da oportunidade de tomar seu poder e glória.que era o Enviado de Deus. Eles próprios desviaram-se dEle para escapar à cruz de terem de reconhecer o que Suas obras revelam . Ficaram decepcionados quando tantos de Seus discípulos O abandonaram. que insistiram com Cristo em que fosse a Jerusalém. Seu menosprezo pelas observâncias dos rabis e a liberdade com que punha de lado as exigências tradicionais quanto ao sábado. Mas não devia ser presunçoso. "Sai daqui". testemunhado Sua vida irrepreensível e. "O mundo não vos pode aborrecer"." João 7:6-9. Subi vós a esta festa. Tinham. não obstante.

e se bem que. acerca do terreno e do celestial. por muitos meses. caso a pudesse salvar da culpa de tal ato. Dos homens. Foi por isso que preferiu fazer sozinho a viagem. mas expor-Se antecipadamente não seria a vontade de Seu Pai. Jesus chegara tranqüilamente a Jerusalém. é verdade que não o tinham. Muitos O defendiam como um Enviado de Deus. Tornando assim o centro de atração daquela vasta assembléia. Escolhera para viajar um caminho não freqüentado. As cenas da vida futura pareciam desenroladas diante dEle. e tanto Jesus como João Batista foram representados como ignorantes. ao passo que outros O acusavam como enganador do povo. 453 palavras revelavam um conhecimento das leis e instituições de Israel. não diminuíra o interesse nEle. Era Ele o pensamento predominante em todas as mentes. em meio de poderosos inimigos sedentos de Sua vida. No começo da festa. Ninguém era considerado apto para ser mestre religioso. Não queria ser rejeitado e assassinado por Sua própria nação. e transmitia-se de uns para os outros a pergunta: "Como sabe Este letras. penetrou no templo em presença da multidão. Houvesse Ele Se reunido a qualquer das caravanas que iam à festa. do serviço sacrifical e dos ensinos dos profetas. no entanto. Havia-lhes dado todas as provas possíveis de que viera de Deus. sabia que Sua obra Lhe traria em resultado a morte. todos se surpreenderam. fizeram-se muitas indagações a respeito dEle. pacíficas mas fervorosas discussões. Todos se maravilhavam de Seu conhecimento da lei e das profecias. advertiu Seus ouvintes da calamidade que seguiria a todo aquele que rejeitasse as bênçãos que viera trazer-lhes. Como alguém que contemplava o invisível. e outra vez como em Cafarnaum. espalhara-se a notícia dos milagres de Cristo por onde quer que os judeus se tivessem dispersado. e dEle receberam a mais elevada espécie de sabedoria. e teria atraído sobre Si a atenção ao entrar na cidade. e uma demonstração popular em Seu favor teria levantado contra Ele as autoridades. do humano e do divino. De Jerusalém. Suas Pág. "porque a Sua palavra era com autoridade". Os que os ouviam se espantavam do conhecimento que tinham das Escrituras. não as tendo aprendido?" João 7:15. incomparavelmente superior ao dos sacerdotes e rabis. No meio da festa. Por temor dos sacerdotes e principais. a fim de evitar os viajantes que de todas as partes se dirigiam à cidade. Jesus Se lhes dirigiu como nenhum homem o fizera jamais. havia por toda parte. com positiva autoridade. De todas as partes do mundo. Pág. Abriu passagem através das barreiras do formalismo e das tradições. ansiosos: "Onde está Ele?" (João 7:11) mas ninguém o sabia.havia de ser objeto do ódio do mundo. À Sua presença. Os fariseus e principais esperavam que Ele fosse. Devido a Sua ausência na solenidade insistira-se em que Ele não ousava colocar-Se em poder dos sacerdotes e principais. Suas palavras eram claríssimas e convincentes. houvesse estado ausente das festas. e fizera todos os esforços possíveis para os levar ao arrependimento. 452 ninguém ousava reconhecê-Lo como Messias. quando chegara ao auge o interesse a Seu respeito. o povo ficou atônito de Sua doutrina. Sob uma série de parábolas. E investigavam. em torno dEle. Luc. . falou. mas o Deus do Céu era seu mestre. "não as tendo aprendido". Todos se admiravam da dignidade e coragem de Sua atitude. 4:32. Entretanto. porque não receberam esse preparo. tinham ido à festa dos tabernáculos na esperança de O ver. a menos que houvesse estudado nas escolas dos rabinos. Houve um silêncio geral. na esperança de um ensejo para O condenar.

em presença da reunida multidão. porém. Ele promete aliviar os espíritos preocupados." João 7:37. Estiveram eles empenhados em contínua cena de pompa e festividade. o humilde. foi vigiado de perto por espias. "Aquele que beber da água que Eu lhe der. estavam descontentes e tristes. "Se alguém tem sede. venha. O Espírito Santo apresentoulhes o símbolo até que viram nele o oferecimento do inapreciável dom da salvação. Jesus Pág." João 7:37. como diz a Escritura. naquele último dia da festa. verificavam haver labutado para alcançar nada mais que uma cisterna rota. Quem crê em Mim. o pobre. são igualmente bem-vindos. naquela manhã." "Quem tem sede. para que não mais tenha sede. obtido tudo. e apela para nós com poder ainda maior do que aos que o ouviram no templo. muitos ainda procuravam satisfazer seus inquietos anseios com as coisas do mundo e o louvor dos homens. O sacerdote havia. daquela que se tornaria neles uma fonte que salta para a vida eterna. em acentos que retumbaram através dos pátios do templo: "Se alguém tem sede.Quando Jesus falava no pátio do templo. riquezas e honras não podem satisfazer o coração. Mas isto não era tudo. No momento. os olhos ofuscados com luzes e cores. o coração deste pulsou com estranho respeito. Queriam humilhar diante do povo esse Rabi galileu. Dia a dia eram tentados novos ardis para reduzi-Lo ao silêncio. nada. despertou-os de sua dolorosa meditação. nada para saciar a sede da alma por aquilo que é imperecível. todos os outros interesses eram esquecidos. Muitos dos que ouviram a Jesus estavam a prantear desvanecidas esperanças. tome de graça da água da vida. De repente. Pompas. Jesus ergueu a voz. rios de água viva correrão de seu ventre. mas. Essa rocha era um símbolo dAquele que. O estado do povo tornou esse apelo deveras eficaz. Jesus clama ainda: "Se alguém tem sede. Os sacerdotes e principais estavam à espreita para O enlaçar. seu espírito reviveu com nova esperança. venha a Mim. . houvera em toda essa série de cerimônias para satisfazer as necessidades do espírito. Por entre o brilho das festivas cenas. o elevado." Apoc. 454 os convidava a ir beber da nascente da vida. 455 Todo o tempo que Jesus passou em Jerusalém. havia de fazer com que brotassem vivas correntes de salvação para todos os sedentos. confortar os tristes e dar esperança aos acabrunhados. sentiram-se impotentes para Lhe fazer qualquer mal. por Sua morte. Aquele súbito brado: "Se alguém tem sede". e beba. na qual se não podiam saciar. venha a Mim. Satanás pensava destruir o Príncipe da vida. como a mulher de Samaria: "Dá-me dessa água. O rico. até o último. e beba. e muitos estavam dispostos a exclamar. Ali. O brado de Cristo à alma sedenta ecoa ainda. Os próprios que mais violentos eram contra Ele. A fonte está aberta para todos. e os ouvidos deleitados com a mais preciosa música. muitos nutriam algum desgosto oculto. Ferindo a Cristo. Faziam planos para detê-Lo por violência." Jesus conhecia as necessidades da alma. a fim de que água da vida pudesse brotar para o mundo. venha a Mim." João 4:14. o povo achava-se como fascinado. 22:17. Aos cansados e exaustos. oferecem-se os refrigerantes goles da vida eterna. 50 Por Entre Laços Pág. Ao falar Jesus assim ao povo. porque a água que Eu lhe der se fará nele uma fonte d'agua que salte para a vida eterna. nunca terá sede. e ao escutarem as palavras que se seguiram. As palavras de Cristo eram a água da vida. Dia após dia ensinou Ele ao povo. e quem quiser. realizado a cerimônia que comemorava o ferir da rocha no deserto. A manhã desse dia encontrou a multidão fatigada do longo período de festividades. mas da ferida rocha correu água viva. "o grande dia da festa". Ele Se pôs à tarde para ser ferido.

que do coração. o rito devia contudo ser cumprido. Aos que assim se entregam a Deus. Continuou a demonstrar que Sua obra de cura. assim. estava em harmonia com a lei do sábado. mas "segundo a reta verdade". Não buscavam conhecer a verdade. e sua recepção depende da renúncia de todo pecado que o Espírito de Deus revela. Falava as palavras de Deus. não respondendo ao seu ardil. pela mesma doutrina conhecerá se ela é de Deus. mostrando que lia o coração deles. O espírito de interesse egoísta trai sua origem." João 7:16 e 17. Sentiram-se. Quanto mais deve estar em harmonia com o espírito da lei curar "de todo um homem" (João 7:23) no sábado? E advertiu-os a não Pág. mas o que busca a glória dAquele que o enviou. "e nenhum de vós observa a lei. A verdade deve ser recebida na alma. desde a cura de Betesda. Se o tempo designado caísse no sábado. por um instante. e justificava-Se pela interpretação dada pelos próprios judeus à lei. Se alguém quiser fazer a vontade dEle. Mas não queriam ser advertidos. Jesus enfrentava a esses fingidos. perguntando com que autoridade ensinava. o orgulho não serviria de obstáculo à recepção da mesma. e não há nele injustiça. Tal era o testemunho de Sua autoridade como mestre da verdade eterna. Cristo deu aos rabis uma prova de Sua divindade. . Os fariseus não puseram sua vontade ao lado da vontade divina. Disse Ele: "Pelo motivo de que Moisés vos deu a circuncisão. 457 julgar "segundo as aparências". era preciso ocultar os desígnios homicidas que tinham. a verdade se revela como o poder divino para a salvação. para a questão do direito que tinha de ensinar e. "A Minha doutrina não é Minha". esse é verdadeiro. As vantagens do homem para obter o conhecimento da verdade. O que busca a sua própria glória está falando apenas de si mesmo. Deu então uma prova pela qual o verdadeiro mestre devia ser distinguido do enganador: "Quem fala de si mesmo busca a sua própria glória. depende menos da mente. Por que procurais matar-Me?" João 7:19. em Betesda. Mas Cristo buscava a glória de Deus. Estavam assim quebrantando a lei que professavam defender. a menos que o coração esteja aberto para receber a mesma verdade. toda criança devia ser circuncidada ao oitavo dia. A fim de manter sua influência sobre o povo." João 7:18. Queriam desviar a atenção que convergia para Ele. Como relâmpago. não lhe aproveitarão coisa alguma. A percepção e apreço da verdade." João 7:22. haviam-se dirigido a Ele. "Não vos deu Moisés a lei?" disse Ele. vinham tramando Sua morte. Segundo a lei. quem procura matar-Te?" João 7:20. no sábado circuncidais um homem. exclamaram: "Tens demônio. 456 todo hábito e prática opostos a seus princípios. para a importância e autoridade deles próprios. e o que fala de si mesmo. Cristo mostrou que era por isso que não Lhe entendiam os ensinos. tendo sincero desejo de conhecer e fazer-Lhe a vontade.. e haja conscienciosa renúncia de Pág. cheios de terror. Viram achar-se em luta com o poder infinito. Fugindo à pergunta de Jesus. essas palavras revelaram aos rabis o abismo de ruína em que estavam a ponto de imergir. Esses serão capazes de distinguir entre o que fala por Deus. Mas deve ser recebida mediante o operar da graça no coração. A essa insinuação. Cristo não deu ouvidos. Insinuavam que as maravilhosas obras de Jesus eram incitadas por um mau espírito. ou se Eu falo de Mim mesmo. João 7:24.. "mas dAquele que Me enviou. Sempre. exige a homenagem da vontade. por grandes que sejam. mas procuravam uma desculpa para a ela se esquivar. disse Jesus. mas revelando a verdade vital à salvação da alma. disse Ele.No primeiro dia de Seu aparecimento na festa. Se a verdade pudesse ser submetida unicamente à razão.

" João 7:27. apoderar-se Pág. Correndo para o chefe dos sacerdotes. Porventura sabem verdadeiramente os príncipes que Este é o Cristo?" João 7:25 e 26.Os principais emudeceram. de que Ele há de "reinar no Monte de Sião e em Jerusalém. Sal. Pretendiam saber qual deveria ser a origem de Cristo. Os chefes dos fariseus. foram impedidos. Muitos. que lhes pôs limite à fúria. 24:23). a um povo que não perguntava por Ele. que O não acharemos? Irá porventura para os dispersos entre os gregos. e sabeis de onde sou. no entanto. não ignoravam as tramas dos principais contra Ele. Outra vez tornou Jesus manifesto que lhes lia o desígnio. muitos meses atrás. Assalltava-os a convicção de que Ele era o Filho de Deus. e teriam conhecido Seu Filho quando Este Se lhes manifestou. notaram as expressões de simpatia entre a multidão. e onde Eu estou. Como os principais haviam então procurado tramar-Lhe a morte. Eram. Entre o povo muitos creram nEle e diziam: "Quando o Cristo vier. e desde o rio até às extremidades da Terra". mas depois de algum tempo desapareceria e. As próprias palavras da profecia eram pervertidas de modo a sancionar o erro. mas. assim tentavam agora apoderar-se dEle. mas achavam-se em completa ignorância da mesma." João 7:33 e 34. o qual vós não conheceis. zombeteiramente. e ali jamais poderiam chegar Seus assassinos. Não poucos sustentavam que o Messias não teria nenhum parentesco natural com a humanidade. Em breve encontraria um refrigério para além do escárnio e do ódio deles. e ensinará os gregos?" João 7:35. 458 dEle quando estivesse só. e Eu não vim de Mim mesmo. muitos deram ouvidos à sugestão: "Todavia bem sabemos de onde Este é. mas Aquele que Me enviou é verdadeiro. as profecias referentes ao Messias. Muitos que estavam convencidos de que Jesus era o Filho de Deus. dizendo-lhes: Até aí irás. Faziam então comparações desdenhosas entre a glória aí descrita e a humilde aparência de Jesus. com grande efeito. Os ouvintes não podiam deixar de entender as palavras de Cristo. Esses mestres haviam repetido. entretanto. seria manifestado. Os rabinos. Rom. Ao assim vacilarem entre a dúvida e a fé. vós não podeis vir. e não mais adiante. uma repetição do que pretendera em presença do Sinédrio. por invisível poder. que "há de dominar de mar a mar. formularam seus planos para O prenderem. disseram: "Para onde irá Este. que observavam ansiosamente a marcha dos acontecimentos. Mas Satanás achava-se pronto a sugerir dúvidas. seria achado pelos que O não buscavam. disse Jesus. Vós Me buscareis. em suas escarnecedoras palavras. moradores em Jerusalém. pois não ousavam prendê-Lo em presença do povo. descreviam a missão de Cristo! Todo o dia estendera Ele as mãos a um povo rebelde e contradizente. porém. ninguém saberá de onde Ele é." João 7:28. "Ainda um pouco de tempo estou convosco". Subiria ao Pai. . à Sua segunda aparição. foram transviados pelo falso raciocínio dos sacerdotes e rabis. e não Me achareis. Houvessem vivido em harmonia com a vontade de Deus. claramente. Combinaram. e muitos dentre o povo exclamaram: "Não é Este o que procuram matar? e ei-Lo aí está falando abertamente e nada Lhe dizem. Acreditava-se em geral que Cristo havia de nascer em Belém. para ser novamente o Adorado dos anjos. 10:20 e 21. 72:8. "e depois vou para Aquele que Me enviou. quando vier o Cristo. quando Se declarara o Filho de Deus. ninguém saberia de onde Ele vinha. e então perante os Seus anciãos haverá glória" (Isa. e para isso estava o caminho preparado pelas próprias idéias errôneas que tinham quanto ao Messias e Sua vinda. E devido ao conceito popular de a glória do Messias não se cumprir em Jesus de Nazaré. fará ainda mais sinais do que os que Este tem feito?" João 7:31. dentre os ouvintes de Cristo. e por uma força irresistível sentiram-se atraídos para Jesus. Jesus lhes descobriu os pensamentos e lhes respondeu: "Vós conheceis-Me. Mal pensavam esses fingidos que.

Acham-se Pág. que não sabe a lei. os oficiais enviados pelos sacerdotes e principais para prenderem a Jesus. Comovera-se-lhes profundamente o coração. O capítulo sessenta e um de Isaías testifica que Cristo havia de fazer a própria obra que realizou. e o povo não examina a Bíblia por si mesmo. enfurecidos por serem os próprios instrumentos da lei influenciados pelo odiado Galileu.a humanidade inundada com a glória da divindade. mas sim: "Por quem é ela defendida?" Multidões a avaliam pelo número dos que a aceitam. e teriam percebido uma bela harmonia entre as profecias e seu cumprimento na vida e ministério do humilde Galileu. a verdade e o erro." João 7:45 e 46. Agora." João 7:47-49. exclamaram: "Também vós fostes enganados? Creu nEle porventura algum dos principais ou dos fariseus? Mas esta multidão. porém. e não se teria transviado. tão cheios desse pensamento. haviam vagueado ali por perto. Foram raivosamente interrogados: "Por que O não trouxestes?" Com solene expressão. com negligência das riquezas eternas. Endurecidos como se achavam seus corações. nem julga por si o que é a verdade. Acham-se perante eles a luz e as trevas. É o desígnio de Deus que não se decidam por impulso. experimentaram a mesma convicção. e o cinqüenta e nove descreve o caráter dos sacerdotes e rabinos. pela mesma doutrina conhecerá." Os sacerdotes e principais. Pág. e não é um argumento contra a verdade que grande número de pessoas não . responderam: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. Aqueles aos quais é pregada a mensagem da verdade. "Se alguém quiser fazer a vontade dEle. e comparado as profecias escritas com os fatos que caracterizavam a vida de Jesus. Quem quer que estude a Bíblia com oração. desejando conhecer a verdade a fim de obedecer-lhe. mas devemos submeter o ensino de todo homem à prova da Escritura. abrandaram-se às palavras dEle.Houvesse o povo." Mas sufocaram a convicção do Espírito Santo. comparando cuidadosamente escritura com escritura. do que nos dias de Cristo. Deus não força os homens a abandonarem sua incredulidade. se acham enganados da mesma forma que o estavam os judeus. Cumpre-lhes decidir qual aceitarão. Enquanto Jesus estava falando no pátio do templo. com sinceridade. mas pelo peso da evidência. Houvessem os judeus posto à margem seus preconceitos. a fim de descobrir qualquer coisa que pudesse ser voltada contra Ele. voltaram sem Ele. O espírito humano é dotado da faculdade de discriminar entre a verdade e o erro. mas renuncia a seu próprio juízo e confia a alma aos guias. possuindo-os o pensamento: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. Escutando-O. 459 Muitos. hoje em dia. Cristo revelou-Se-lhes à alma. O capítulo cinqüenta e três apresenta Sua rejeição e sofrimentos no mundo. Voltaram." No último dia da festa. 460 com o mesmo intento em busca dos bens terrestres. ao acharem-se a princípio na presença de Cristo. receberá divina iluminação. tão impressionados por Suas palavras. A pregação e ensino de Sua Palavra é um dos meios ordenados por Deus para difusão da luz. e faz-se ainda a pergunta: "Creu qualquer dos homens eruditos ou dos guias religiosos?" Os homens não são hoje em dia mais favoráveis à verdadeira piedade. raras vezes perguntam se ela é verdadeira. Os mestres religiosos lêem as Escrituras à luz de seu próprio entendimento e das tradições. Viram aquilo que sacerdotes e principais não queriam ver . estudado a palavra por si mesmo. Esse compreenderá as Escrituras. que ante a pergunta: "Por que O não trouxestes?" só puderam replicar: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. esqueceram o objetivo para o qual ali os tinham enviado. Ficaram como arrebatados. é maldita.

reparou na súbita mudança de expressão e adiantou-se. com a vista. As palavras de Nicodemos penetraram-lhes na consciência. Bem sabia para que fim fora levado esse caso. e seria denunciado aos romanos como assumindo autoridade que só a eles pertencia. o olhar de Jesus. traçados perante eles. Recobrando-se de seu espanto. Ali.a trêmula vítima em sua vergonha. Impacientes ante Sua demora e aparente indiferença. De manhã cedo. Declarasse-a Pág. julgando que. para descobrir o que estavam eles olhando com tal espanto e vergonha. Novamente os sacerdotes e principais procuraram combinar planos para o aprisionamento de Jesus. ou que ela não seja recebida pelos grandes do mundo. O povo. e conhecia o caráter e a história da vida de cada um dos que se achavam em Sua presença. das turbas ansiosas e dos rabinos traidores. 461 Ele digna de morte. Porém Jesus foi para o Monte das Oliveiras". onde podia encontrar-Se a sós com Deus. eles próprios. fixaram-na na areia aos Seus pés. os acusadores aproximaram-se. Lançaram mão dessa oportunidade para garantir-Lhe a condenação. e o único meio seguro era fazê-Lo emudecer quanto antes. . Os principais não podiam executar seu desígnio e condenar a Jesus sem um exame. a fim de prepararem uma armadilha para Jesus. fixando no chão o olhar. entanto. desviou-Se Jesus para o sossego do olival. olhando. fosse Ele por mais tempo deixado em liberdade. Seu espírito de imaculada pureza recuou do espetáculo. Tu pois que dizes?" João 8:5. desviaria o povo dos chefes estabelecidos. Sem dar nenhum indício de lhes haver escutado a pergunta. Nicodemos perguntou: "Porventura condena a nossa lei um homem sem primeiro o ouvir e ter conhecimento do que faz?" Fez-se silêncio na assembléia. porém. acusavam de ter violado o sétimo mandamento. haviam de achar ocasião de acusá-Lo. sentou-Se e pôs-Se a ensiná-los. Ao seguirem. só por esse motivo que os altivos príncipes permaneceram em silêncio. Todavia. insistindo em Lhe atrair a atenção sobre o assunto. João 7:53-8:1. Lia o coração. Aproximou-se dEle um grupo de fariseus e escribas. induzido a vítima ao pecado. dirigiram-se a Nicodemos com picante sarcasmo: "És tu também da Galiléia? Examina. o protesto deu em resultado a cessação dos movimentos do conselho. Momentaneamente derrotados. inclinou-Se e. fixando aquele que ousara falar em favor da justiça. achavam-se os criminosos segredos de sua própria vida. Não foi. começou a escrever na terra. que emitisse uma palavra em Sua defesa. arrastando consigo uma aterrorizada mulher. No maior calor de sua discussão. seria acusado de desprezar a lei de Moisés. Foi em breve interrompido. ou mesmo pelos guias religiosos. com duras e veementes vozes. fosse qual fosse a decisão que Ele desse. e verás que da Galiléia nenhum profeta surgiu.estejam dispostas a aceitá-la. Havendo-a empurrado para a presença de Jesus. destituídos da própria simpatia humana. regressou ao templo e. Da despertar e burburinho da cidade. Sua fingida reverência ocultava um laço fundamente armado para Sua ruína. Esses pretensos guardas da justiça haviam. Ficaram surpreendidos e enfadados de que um dentre eles houvesse sido tão impressionado pelo caráter de Jesus. Se absolvesse a mulher. a qual. os malencarados dignitários. e transmudou-se-lhes o semblante. reunindo-se-Lhe o povo em volta. Não podiam condenar um homem que não fora ouvido. Jesus contemplou um momento a cena . porém. foram repentinamente detidos." João 7:52. Insistiam em que. "cada um foi para sua casa. disseram-Lhe com hipócrita manifestação de respeito: "Na lei nos mandou Moisés que as tais sejam apedrejadas.

Suas palavras: "Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela"." João 8:11. Não ousava levantar os olhos para o rosto do Salvador. Os acusadores haviam sido derrotados. inclinando-Se. 462 A mulher estivera toda curvada. Cristo aborrece o pecado. Em Seu ato de perdoar a essa mulher e animá-la a viver vida melhor. ao passo que amam o pecado. devotada ao serviço de Deus. resplandece na beleza da perfeita Justiça o caráter de Jesus. e não peques mais. e estende-lhe a mão pronta a ajudar. culpados e condenados. Era dever do marido mover ação contra ela. vai-te. nas mortes por apedrejamento. operou Jesus um milagre maior do que na cura da mais grave enfermidade física. vida de pureza e paz." João 8:11. Não pusera de lado a lei dada por Moisés. Ao passo que os fariseus hipócritas denunciam. A ação dos acusadores era de todo carecida de autorização. Isto foi para ela o início de uma nova vida. haviam-lhe soado qual sentença de morte. 51 A Luz da Vida Pág. estavam desatendendo às exigências da mesma. O Inocente Se compadece da fraqueza da pecadora. soluçando em seu reconhecido amor e confessando com amargo pranto os seus pecados. a animar. mas salvar. Senhor. E disse-lhe Jesus: Nem Eu também te condeno: Vai-te. se afasta do transviado. e não peques mais. Jesus lhe recomenda: "Vai-te. disse Jesus: "Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela. nem fora de encontro à autoridade de Roma. E. ao trazerem a acusação contra a mulher." João 8:7. 463 . mas ama o pecador. possuída de temor diante de Jesus. Tremeram de que as ocultas iniqüidades de sua vida fossem expostas à multidão. e as partes culpadas deviam ser igualmente punidas. curou a moléstia espiritual que traz a morte eterna. mas aguardava em silêncio a condenação. deixando a vítima com o compassivo Salvador. Entretanto. Atônita. cabisbaixos e confusos. Pág. deixando-o sem advertência prosseguir em sua degradante carreira. Os que são mais prontos a acusar a outros. e não peques mais. Jesus os rebateu com as próprias armas deles. Com abnegado amor e devoção. são freqüentemente em sua própria vida mais culpados que eles. viu os acusadores partirem mudos e confundidos." João 8:10 e 11. e fixando os olhos nos anciãos autores da trama. em presença da infinita pureza. Erguendo-Se. a pôr o transviado na vereda da santidade e a nela firmar-lhe os pés. continuou a escrever no chão. A lei especificava que. esses rabis. retribuiu-Lhe a perdoadora misericórdia. Jesus Se ergueu e. O amor cristão é tardio em censurar. chegaram-lhe aos ouvidos as palavras de esperança: "Nem Eu também te condeno. pronto a perceber o arrependimento. Será esse o espírito de todos quantos O seguem. Comoveu-se-lhe o coração. No reerguimento dessa alma caída. Não é seguidor de Cristo aquele que. foram-se afastando silenciosos. O mundo não tinha senão desprezo e zombaria para essa transviada mulher. e zelosos em os levar à justiça. ficaram.Com toda a sua professada reverência pela lei. então. então. e um a um. desviando os olhos. Os homens aborrecem o pecador. pronto a perdoar. e ela se atirou aos pés de Jesus. nem diminua o sentimento da culpa. Então. rotas as vestes da pretendida santidade. as testemunhas do caso fossem as primeiras a lançar a pedra. olhando para a mulher. disse: "Mulher. Essa arrependida mulher tornou-se um de Seus mais firmes seguidores. onde estão aqueles teus acusadores? Ninguém te condenou? e ela disse: Ninguém. mas Jesus profere palavras de conforto e esperança. procura não condenar. Conquanto não use de paliativos com o pecado.

E muito depois de Cristo haver ascendido ao Céu. Aquela grande luz que Sua própria mão pusera no céu era uma representação mais fiel da glória de Sua missão. que derramavam luz sobre Jerusalém. Ele é a luz do Sol. a luz fora sempre um símbolo de Sua presença. e seus raios incidiam com ofuscante claridade no mármore dos palácios. escrevendo sob a iluminação do Espírito divino. o pátio apresentava uma cena de grande regozijo. No centro desse pátio erguiam-se dois altos pilares sustentando suportes de lâmpadas. Deus é luz. Na iluminação de Jerusalém. À noitinha. e a estrela da alva apareça em vossos corações. o símbolo era imperfeito. Como as irradiantes lâmpadas do templo iluminavam tudo em derredor. que alumia a todo o homem que vem ao mundo. Nas colinas de Belém. uniam-se em festivas danças ao som dos instrumentos e dos cantos dos levitas. o povo exprimia sua esperança da vinda do Messias. apontando-o. porém. Na manifestação de Deus a Seu povo. os sacerdotes do templo e os príncipes do povo. e nas palavras: "Eu sou a luz do mundo". especialmente relacionado com as cerimônias religiosas da festa dos tabernáculos. e as trevas não a compreenderam. e da Lua. nesta sublime passagem: "NEle estava a vida. 4:6. Fora Ele que. e esses homens têm sido honrados como guias e benfeitores de sua raça. brilhara sobre Israel. "Ali estava a luz verdadeira. E a luz resplandece nas trevas. Cristo declarou Sua unidade com Deus e Sua relação para com toda a família humana. o Sol acabava de erguer-se sobre o Monte das Oliveiras. tinha a cena mais ampla significação. disse: "Eu sou a luz do mundo. fizera com que "das trevas resplandecesse a luz. porém. homens cujas declarações têm estimulado o pensamento e aberto à visão vastos campos de conhecimento." João 8:12. Alguém existe." João 8:12. Todavia. Depois do sacrifício da tarde. assim Cristo. quando se acendiam as lâmpadas. Estivera velada na coluna de nuvens de dia. ilumina as trevas do mundo. evocou o símbolo empregado por Cristo: "E temos mui firme a palavra dos profetas. Pág. quando os anjos trouxeram a mensagem de redenção aos pastores de vigia. Era de manhã. Repousava sobre o propiciatório no tabernáculo. quem Me segue não andará em trevas. 5 e 9. 1:19. e na de fogo à noite. Era Ele a luz espiritual que. como a uma luz que alumia em lugar escuro. a luz brilhara das trevas. Pedro também. Muito posteriormente." II Ped. e a vida era a luz dos homens. e era também considerada como apontando para a vinda do Messias. Ao falar estas palavras. e das estrelas. de grandes dimensões." João 1:4. para espalhar Sua luz sobre Israel. Para Jesus. acendiam-se todas as lâmpadas. Como os raios solares penetram até aos mais afastados recantos da Terra. fazendo rebrilhar o ouro das paredes do templo." O mundo tem tido seus grandes ensinadores. no Monte Sinai. Enchera o templo de Salomão. assim a luz do Sol da Justiça resplandece sobre toda alma. brilhara a luz. Resplandecera com terrível majestade em volta do Senhor. no princípio." "Ali estava a luz verdadeira. homens de cérebro gigantesco e dotados de admirável capacidade de investigação. ao ser dedicado. dizendo: Eu sou a luz do mundo."Falou-lhes pois Jesus outra vez. 464 quando Jesus. conduzindo os vastos exércitos de Israel. à qual bem fazeis em estar atentos. no princípio. Mas não somente para a nação judaica fora dada essa luz." II Cor. em símbolo e tipo e profecia. À ordem da palavra criadora. Homens de cabelos brancos. foram essas palavras repetidas. estava Jesus no pátio do templo. a fonte da luz espiritual. até que o dia esclareça. que os supera a . Essa cerimônia comemorava a coluna luminosa que guiara Israel no deserto. por alguém que as ouvira. que alumia a todo o homem que vem ao mundo. mas terá a luz da vida.

. e para glória de Teu povo Israel. O velho Simeão. O que revelara em Suas palavras. no que há de verdadeiro em seus ensinos." "Deus nunca foi visto por alguém. e nunca servimos a ninguém. A verdadeira "educação superior" é a comunicada por Aquele "em quem estão escondidos todos os tesouros da sabedoria e da ciência". Esse O fez conhecer. "A todos quantos O receberam." João 8:31 e 32. aplicava a Ele uma profecia familiar a todo o Israel. e a estes Jesus disse: "Se vós permanecerdes na Minha palavra. uma declaração positiva de Sua parte como Messias." João 1:12 e 18. disse Jesus. Esta profecia era geralmente compreendida como se referindo ao Messias. o Espírito Santo declarara: "Pouco é que sejas o Meu servo. para restaurares as tribos de Jacó. cujos pensamentos iam após vinganças. Col. que está no seio do Pai. 2:32. Ele não tentou provar Sua messianidade. verdadeiramente sereis Meus discípulos. "Quem Me segue não andará em trevas". e a vida era a luz dos homens. 465 a Lua e as estrelas de nosso sistema solar brilham pelo reflexo da luz do Sol. Passaram por alto a longa sujeição de seu povo a um jugo estrangeiro. assim. Mas à pergunta deles: "Quem és Tu". Aparentando passar por alto Suas palavras. e a verdade vos libertará. Que um homem como eles próprios tivesse essas pretensões. existia antes deles. Como Pág.todos. Pág. no templo em que Jesus ora ensinava. também Te dei para luz dos gentios. 2:3. manifestava-se também em Seu caráter." João 8:25 e 26. essa afirmação afigurava-se arrogante presunção. Estas palavras ofenderam os fariseus." João 8:34. e tornares a trazer os guardados de Israel. a Luz. Ele era a personificação das verdades que ensinava. Para os fariseus e principais. e quando Jesus disse: "Eu sou a luz do mundo". Ouvimos muito. segundo criam Seus astutos inimigos. como dizes Tu: Sereis livres?" João 8:33. o povo não podia deixar de reconhecer que Ele Se declarava o Prometido. 49:6. "NEle estava a vida. Sua aparência e obra estavam em tanto desacordo com a expectativa do povo que. e conhecereis a verdade. Toda jóia de pensamento. O Filho unigênito. provém da luz do mundo. escravos da malignidade. deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus." Luc. porém. não podiam eles tolerar." Com as palavras "Eu sou a luz do mundo" (João 8:12). mas falo como o Pai Me ensinou. acerca da "educação superior". "Nada faço por Mim mesmo. muitos foram para Ele atraídos com fé. teriam recebido a Jesus. Por intermédio do profeta Isaías. e respondeu com tristeza: "Em verdade. Por essas palavras." João 8:28 e 29. mas mostrou Sua unidade com Deus. Jesus Se declarou o Messias. E Aquele que Me enviou está comigo. em verdade vos digo que todo aquele que comete pecado é servo do pecado. perguntaram: "Quem és Tu?" Intentavam forçá-Lo a declarar-Se o Cristo." João 1:4. hoje em dia. Jesus olhou a esses homens. o Pai não Me tem deixado só. refletem os grandes pensadores do mundo os raios do Sol da Justiça. Se o espírito deles houvesse estado aberto ao amor divino." Isa. "mas terá a luz da vida. zangados: "Somos descendência de Abraão. todo lampejo de intelecto. e exclamaram. Eles se achavam na pior espécie de servidão governados pelo espírito do mal. 466 Entre os ouvintes. porque Eu faço sempre o que Lhe agrada. Podemos seguir os passos dos grandes homens do mundo até aonde se estende o registro da história humana. para seres a Minha salvação até à extremidade da Terra. Jesus replicou: "Isso mesmo que já desde o princípio vos disse. daria lugar a que Ele fosse rejeitado como impostor. falara dEle como "Luz para alumiar as nações.

é a "lei da liberdade". condenava-lhes o ensino e a prática. o homem é deixado livre para escolher a quem há de servir. acha-se sob o domínio de outro poder. Não lhe é permitido ver a beleza da verdade. 8:2. Isto é que constitui os homens sucessores dos primeiros mestres do evangelho. clamamos por um poder fora de nós e a nós superior. Assim a sucessão apostólica não se baseia na transmissão de autoridade eclesiástica. Os fariseus haviam declarado ser filhos de Abraão. em nossa grande necessidade. não Me credes. pois sua mente se encontra sob o poder de Satanás. foram atiradas como uma estocada contra Cristo." "A lei do Espírito de vida. Pode falar de liberdade. "Se pois o Filho vos libertar. Sem ter com ele ligação espiritual. A lei divina." João 8:42. Não tinha nenhum valor a simples descendência natural de Abraão. A descendência de Abraão demonstrava-se não por nome e linhagem.." João 8:44-46. Mas porque Eu vos digo a verdade. 467 Não buscariam matar Aquele que estava falando a verdade que Lhe fora dada por Deus.. em Cristo Jesus" nos liberta "da lei do pecado e da morte. A sujeição a Deus é restauração do próprio ser . Na mudança que se opera quando a alma se entrega a Cristo. Conspirando contra Cristo. Era a verdade que escandalizava esses homens cheios de justiça própria. Tia. mas disse: "Se Deus fosse o vosso Pai. A expulsão do pecado é ato da própria alma. "e quereis satisfazer os desejos de vosso pai: ele foi homicida desde o princípio. Pág. e Cristo é a verdade. eis a verdadeira prova da sucessão apostólica. enfraquecendo a mente e destruindo a liberdade da alma. a qual se manifestaria em possuir o mesmo espírito. Uma vida influenciada pelo espírito dos apóstolos. uma vida de obediência a Deus.a da sucessão apostólica. Não há constrangimento na obra da redenção. Estas palavras. e era mal- . responderam: "Nós não somos nascidos de prostituição." Rom. "A verdade vos libertará" (João 8:32). e vim de Deus. Enquanto se lisonjeia de seguir os ditames de seu próprio discernimento. não se firmou na verdade. as faculdades da alma são revestidas da divina energia do Espírito Santo.. à qual somos postos em sujeição. temos um Pai. pois que Eu saí. e fazer as mesmas obras. certamente Me amaríeis. que é Deus. "Vós tendes por pai ao diabo". disse Jesus. Jesus não deu ouvidos à baixa insinuação. é tornar-se ele um com Cristo. Os verdadeiros filhos de Abraão viveram. a crença e ensino da verdade por eles ensinada. mas pela semelhança de caráter. 2:12. mas quando desejamos ser libertos do pecado e. O fato de Jesus falar a verdade. em presença dos que começavam a nEle crer." Em zombaria. verdadeiramente sereis livres. mas está na mais vil servidão. Jesus lhes disse que essa pretensão só podia ser assegurada mediante a prática das obras de Abraão. Este princípio se relaciona com igual peso a uma questão longamente agitada no mundo cristão . Não se exerce nenhuma força externa. Não pertence a si mesma. e isso com convicção. os rabis não estavam fazendo as obras de Abraão. obedece à vontade do príncipe das trevas. Disse: "Vós fazeis as obras de vosso pai. mas nas relações espirituais. em alusão às circunstâncias de Seu nascimento." João 8:41. Jesus negou que os judeus fossem filhos de Abraão. não eram seus filhos. porque não há verdade nele. há o mais alto senso de liberdade. era motivo de não ser recebido pelos chefes judeus. As obras deles testificavam de suas relações com aquele que era mentiroso e assassino. Na verdade. Sob a influência do Espírito de Deus. Cristo veio quebrar as algemas da escravidão do pecado para a alma. como ele próprio vivera. e obedecem aos ditames da vontade no cumprir o querer de Deus. A verdade expunha a falácia do erro. O pecado só pode triunfar. não possuímos capacidade para livrar-nos do poder de Satanás.Toda alma que recusa entregar-se a Deus.da verdadeira glória e dignidade do homem. A única condição em que é possível o libertamento do homem.

disse Jesus. que dizia: "Não estendas a tua mão sobre o moço. durante três anos." João 8:47. E viu a Cristo. assim se voltará a alma para o Sol da Justiça. quando. enquanto estava ao pé do altar com o cutelo erguido para obedecer a Deus. e oferece-o. Não reconheciam Sua voz na mensagem de Seu Filho. Não a desejavam. a fim de que os brilhantes raios lhe imprimam seu matiz em belos coloridos. Dia a dia. para que a luz celestial lhes embeleze o caráter com as graças do caráter de Cristo. Em face da grande montanha da justiça de Deus. 468 vivia a lei aos olhos do Céu. teriam sido uma blasfêmia: "Eu faço sempre o que Lhe agrada. Aquele cujo coração correspondeu ao divino toque. Torna notória sua incapacidade para apreciar verdades de origem celestial. Os próprios demônios eram forçados a confessar: "Bem sei quem és: o Santo de Deus. e alegrou-se. e ele reconheceu o divino caráter de Cristo. seu espírito não se sente possuído de respeito. em holocausto. Pensavam estar julgando a Jesus. traçando um flagrante contraste entre a posição dos judeus e a de Abraão: "Abraão. ouviu uma voz do Céu. se está julgando a si mesmo. um coração que está perdendo rapidamente sua capacidade de apreciar a Deus. tão grande que. Desse sacrifício tinha ele uma ilustração no que se passara consigo mesmo. Fora-lhe dada a ordem: "Toma agora o teu filho. os judeus O rejeitarem. rejeitando-O. .recebida. A lição é verdadeira em todos os tempos. andará em busca daquilo que lhe aumentará o conhecimento de Deus. Sobre o altar do sacrifício. porém. o filho em quem se concentravam suas esperanças. que abrangem a eternidade. Ocupa-se em procurar gravetos e palhinhas. 1:24. e viu-o." Gên. entregou Seu único Filho a tão vergonhosa morte. Supõe estar julgando a Bíblia. embora fosse a verdade. Preferiam fechar os olhos à verdade a humilhar-se e confessar que tinham estado em erro. depôs Pág. provava que eles próprios não tinham nenhuma ligação com Deus. sem ser contestado. traindo assim uma natureza acanhada e terrena. mas coisa alguma nEle acharam de que se pudessem aproveitar. Muito homem que se deleita em usar de evasivas. a quem amas. na verdade. dos mundos não caídos e dos homens pecadores. 469 ele o filho da promessa. Não amavam a verdade. embora não podendo encontrar pecado em Cristo. em criticar.. o teu único filho. exultou por ver o Meu dia. "Quem dentre vós Me convence de pecado? E se vos digo a verdade. Jesus continuou. em buscar qualquer coisa questionável na Palavra de Deus. 22:12. por isso vós não escutais. Foi-lhe dada uma visão do divino sacrifício pelo pecado. Jesus Pág. "escuta as palavras de Deus. partidas de quaisquer outros lábios. e não lhe faças nada. e não Me negaste o teu filho. Fazia as mais fervorosas orações para que lhe fosse dado contemplar o Messias antes de Sua morte. os inimigos de Cristo O haviam seguido. Diante dos anjos. procurando encontrar uma mancha em Seu caráter. e há de apurar e enobrecer o caráter." Gên. Essa terrível prova foi imposta a Abraão. dos homens e dos demônios. vosso pai. Foi-lhe concedida uma luz sobrenatural. porque não sois de Deus. Satanás e toda a confederação do mal O tinham procurado vencer. Isaque. a fim de poder ver o dia de Cristo e compreender o grande amor de Deus para com o mundo. para erguê-lo da degradação. Então. Viu o Seu dia e alegrou-se. Como a flor se volve para o Sol. estavam-se sentenciando a si mesmos. o teu único." João 8:56. Abraão desejara grandemente ver o prometido Salvador." O fato de. "Quem é de Deus".." Mar. porquanto agora sei que temes a Deus. 22:2. por que não credes?" João 8:46. havia Ele proferido. palavras que. julga estar assim dando provas de independência de espírito e argúcia.

e com a saliva fez lodo. Foi atendida sua oração para ver a Cristo antes de morrer. fosse de seus pais. passando Jesus. A experiência de Abraão respondia à pergunta: "Com que me apresentarei ao Senhor. Fazendo uma inteira entrega. e voltou vendo. mas "as trevas não a compreenderam". Nas palavras de Abraão: "Deus proverá para Si o cordeiro para o holocausto. habilitou-se a compreender a visão de Cristo. É verdade que todo sofrimento é resultado da transgressão da lei . apanharam pedras para Lhe atirarem. "Jesus ocultou-Se. meu filho" (Gên. E os Seus discípulos Lhe perguntaram." João 8:58. passando pelo meio deles. 470 como Seu pelo Rabi da Galiléia. 6 e 7. Pág. mas foi para que se manifestasse nele as obras de Deus. declararam abertamente: "Não Te apedrejamos por alguma obra boa. e saiu do templo.. O sistema pagão de sacrifício era inteiramente inaceitável a Deus. 471 Geralmente. "cujas saídas são desde os tempos antigos. lava-te no tanque de Siloé (que significa o Enviado). Foi-lhe mostrado que. 2. e untou com o lodo os olhos do cego. nem seus pais. Te fazes Deus a Ti mesmo. Retorquiram zombeteiramente. Pai nenhum devia oferecer o filho ou a filha por oferta do pecado. desde os dias da eternidade". e na provisão feita por Deus de um sacrifício em lugar de Isaque. Porque Ele era e confessava ser o Filho de Deus. e assim Se retirou. Foi pois. Então. e me inclinarei ante o Deus altíssimo? Virei perante Ele com holocaustos? com bezerros de um ano? Agradar-Se-á o Senhor de milhares de carneiros? de dez mil ribeiros de azeite? darei o meu primogênito pela minha transgressão? o fruto do meu ventre pelo pecado da minha alma?" Miq.. Declarara-Se Aquele que tem existência própria. Novamente os sacerdotes e rabinos clamaram contra Jesus como blasfemo. porque. poucos meses mais tarde. intentavam matá-Lo. O nome de Deus. quem pecou." João 10:33. dizendo: Rabi. sendo Tu homem. como se quisessem provar que Jesus era um desequilibrado: "Ainda não tens cinqüenta anos. incitara-os antes a tirar-Lhe a vida e. Mas Israel não quis compreender aquilo que lhes era tão desagradável ao coração orgulhoso. Aquele que fora prometido a Israel." João 8:59. viu tudo quanto um mortal pode ver. As palavras de Cristo com referência a Abraão não tiveram para Seus ouvintes nenhum significado profundo. E disse-lhe: Vai. viu um homem cego de nascença. Deus estava fazendo um sacrifício maior e mais admirável do que o homem jamais poderia fazer.." João 9:1. João 1:5. fosse da própria pessoa. este ou seus pais. e ao mesmo tempo subsistir. Por meio de seu próprio sofrimento. e lavou-se. 6:6 e 7.Abraão aprendeu de Deus a maior lição que já foi dada a um mortal. Os fariseus não viram nelas senão novo pretexto para seus ardis. e viste a Abraão?" Com solene dignidade. 22:8). dado a Moisés para exprimir a idéia da presença eterna. mas pela blasfêmia. que lhe fora concedida. ao dar Seu Filho unigênito para salvar os pecadores da ruína eterna. Toda enfermidade era considerada como o castigo de qualquer mau procedimento. Contemplou-O. em verdade vos digo que antes que Abraão existisse Eu Sou. declarou-se que homem algum poderia fazer expiação por si mesmo. fora reclamado Pág. O afirmar Ele ser um com Deus. Miq. 5:2. "E. para que nascesse cego? Jesus respondeu: Nem ele pecou. A Luz estava brilhando nas trevas. Abraão foi habilitado a contemplar a missão de sacrifício do Salvador. respondeu Jesus: "Em verdade. pondo-se do lado dos sacerdotes e rabinos. acreditavam os judeus que o pecado é punido nesta vida. muitos dentre o povo. cuspiu na terra. Unicamente o Filho de Deus pode tomar sobre Si a culpa do mundo. Fez-se silêncio na vasta assembléia. Tendo dito isto.

no entanto. Todavia. outros: "Parece-se com ele. mas que a virtude residia em Cristo. mandou-o lavar-se no tanque de Siloé e foi restaurada a vista do homem. quando cego. Daí. quem curara o cego. encheram-se de ódio. a pergunta dos discípulos. Chamaram seus pais e perguntaram-lhes: "É este o vosso filho que vós dizeis ter nascido cego?" João 9:17. e parecia outro homem. Satanás. mas esta verdade fora pervertida. A história de Jó mostrara que o sofrimento é infligido por Satanás. Falou-lhes então de Jesus. Mas Israel não entendera a lição. 53:4 e 3. foram grandemente agitados ao ouvir esse milagre. manifestar-se-iam as obras de Deus. O mesmo erro pelo qual Deus reprovara os amigos de Jó. Não sabiam que fora Aquele que fizera o sábado e conhecia todas as obrigações para com o mesmo. "sou a luz do mundo. disse Ele. estavam planejando matar nesse mesmo dia. se lhe mudara a fisionomia. e dEle escondiam o rosto. Aquele que "tomou sobre Si as nossas enfermidades. ou no tanque em que o cego foi mandado lavar-se. disseram: "Como pode um homem pecador fazer tais sinais?" Outra vez apelaram os rabinos para o cego: "Tu que dizes dAquele que te abriu os olhos? E ele respondeu: Que é profeta. era considerado pelos judeus como "aflito. como costumava fazer com as que Lhe eram dirigidas por curiosidade. mas a entender o poder e a misericórdia de Deus em dar vista ao cego. depois que os olhos lhe foram abertos. e eles perguntaram: "Onde está Ele?" Respondeu: "Não sei. Os fariseus não podiam deixar de espantar-se com a cura. Então alguns dos fariseus diziam: Este homem não é de Deus. "Pôs-me lodo sobre os olhos. Em resposta à acusação de ser Jesus um pecador por não guardar o sábado. Procurando corrigir-lhes o erro. Aparentavam admirável zelo pela observância do sábado e. lavei-me. contando-lhes como o curara. diziam: "Não é este aquele que estava assentado e mendigava?" João 9:8. Olhavam-no duvidosos. e animara-se. aquele sobre quem caíra grande aflição ou calamidade. Levaram-no então perante o conselho dos fariseus. Em virtude da mesma. Muitos." Mas o que recebera a grande bênção pôs termo à questão dizendo: "Sou eu." João 9:9. Os fariseus esperavam fazer Jesus parecer um pecador. mas Deus predomina sobre ele para fins misericordiosos. Os discípulos não eram chamados a discutir o fato de quem tinha ou não tinha pecado. partilhavam-na os discípulos de Cristo. Novamente foi interrogado o homem acerca da maneira por que recebera a vista. de maneira prática.divina. e oprimido". Era claro que não havia poder de curar no lodo. não sendo assim o Messias. e ficaram convencidos de que Aquele que abrira os olhos do cego não era um homem comum. 472 diziam: "É este". sofria além disso o ser olhado como grande pecador.como castigos arbitrariamente infligidos por causa do pecado." João 9:15 e 16. repetiu-se nos judeus em sua rejeição de Cristo." João 9:16 e 17. Os fariseus declararam então que ele não nascera cego nem recebera a vista. . mais do que nunca. pois não guarda o sábado." João 9:5. levara os homens a considerarem a doença e a morte como procedentes de Deus . Havendo então untado os olhos do cego. Isa. Alguns Pág. e as nossas dores". mas disse-lhes qual seria o resultado. o autor do pecado e de todas as suas conseqüências. ferido de Deus. Assim estava preparado o caminho para os judeus rejeitarem a Jesus. "Enquanto estou no mundo". Assim respondeu Jesus. A crença dos judeus a respeito da relação existente entre o pecado e o sofrimento. Deus dera uma lição destinada a evitar isso." João 9:12. não explicou a causa da aflição do homem. e os que o conheciam antes. A pergunta corria de uns para outros. e vejo. pois o milagre se realizara no sábado. Os vizinhos do jovem. porém. porque.

Anjos de Deus estavam também a campo. e é que. Jesus operara freqüentemente Seus milagres em plena rua. nós. para que o quereis tornar a ouvir? Quereis vós porventura fazer-vos também Seus discípulos? Então o injuriaram. em palavras que constituíam incisiva censura a seus interrogadores. disseram: "Como pois vê agora?" Os pais temiam comprometer-se. Respondeu: "Já vo-lo disse. passando-a ao filho. O Senhor Jesus sabia a provação por que o homem estava passando. perguntai-lho a ele mesmo. pelo vigor e precisão das respostas. Durante esse período. Enquanto esses hipócritas procuravam fazê-lo descrer. a fim de que se julgasse iludido. mas os fariseus preferiam negar a prova de seus próprios sentidos. Não podiam negar o milagre. ou quem lhe tenha aberto os Pág. pois se declarara que quem quer que reconhecesse Jesus como o Cristo. e de novo o procuraram fazer calar. contemplava as maravilhosas obras da Natureza e deleitava-se ante a beleza da Terra e do firmamento. e que nasceu cego. uma coisa sei. seguir-se-ia uma pena muito mais rigorosa. e Sua obra era sempre de molde a aliviar sofrimentos. a fim de fortalecer o homem cuja vista fora restaurada. ali estava . todavia responderam: "Sabemos que este é nosso filho. havendo eu sido cego. especialmente do povo comum. e não ouvistes. seria "expulso da sinagoga" (João 9:19 e 22). A pergunta em muitos espíritos. sua incredulidade em face dos fatos desse caso. não sabemos. era: Faria Deus tão poderosas obras por meio de um impostor. e disseram: Discípulo dEle sejas tu. Satanás e seus maus anjos estavam do lado dos fariseus. tão tortuosa a justiça farisaica! Restava ainda uma esperança aos fariseus . Luz divina brilhou nos recessos da alma do cego. 473 olhos. pois não ousavam confessar a Cristo. que não seria enlaçado. Respondeu ele aos fariseus. para neutralizar a influência de Cristo. e uniram suas energias e sutilezas ao raciocínio dos homens. suas perguntas e preconceitos." João 9:27-29. somos discípulos de Moisés. a admitir que se achavam em erro. Pretendiam ser os expositores das Escrituras. O cego respondeu: "Se é pecador. e ele falará por si mesmo. Os fariseus não compreendiam que tinham de tratar com algum outro além do ignorante homem que nascera cego. tem idade. dizendo: "Dá glória a Deus. nós sabemos que esse homem é pecador. mas como agora vê. nem morto pranteado. Esquivaram-se assim a toda responsabilidade. não sabemos." Isto é: Não tornes a dizer que este homem te deu a vista. porém. afirmando que nascera cego e que a vista lhe fora restaurada. não sei. Com muitas palavras o procuraram confundir. Tão poderoso é o preconceito." João 9:20 e 21. se deixasse de produzir arrependimento. não conheciam Aquele com quem se achavam em conflito. isto é. os guias religiosos da nação. excluído da sinagoga por trinta dias. e deu-lhe graça e expressão de modo que se tornou uma testemunha em Seu favor. agora vejo. A sentença era considerada grande calamidade. A grande obra. Contava francamente o caso. O cego estava cheio de alegria e reconhecimento. estavam abrindo os olhos da multidão. Então tornaram a interrogá-lo: "Que te fez Ele? Como te abriu os olhos?" João 9:26.Ali estava o próprio homem. foi Deus que o fez. todavia. e. nenhuma criança poderia ser circuncidada. Com aparente sinceridade." João 9:24 e 25. na casa do ofensor. 474 Os fariseus viram que estavam dando publicidade à obra realizada por Jesus. levara a convicção aos pais. Enfraqueceram as convicções que já se aprofundavam em muitos espíritos. Deus o ajudou a mostrar. Nós bem sabemos que Deus falou a Moisés. O dilema em que se achavam os fariseus. Pág. como afirmavam os fariseus ser Jesus? O conflito estava-se tornando muito acalorado de parte a parte.intimidar os pais do homem. mas Este não sabemos de onde é. em favor de seu filho. e.

Seu raciocínio era irrefutável. 475 Ante à pergunta do Salvador: "Crês tu no Filho de Deus?" o cego replicou. dar luz aos que se assentam nas trevas.. "Nisto pois está a maravilha". "que vós não sabeis de onde Ele é. mas como agora dizeis: Vemos.Alguém realizando milagres. e me abrisse os olhos. Cristo viera com ilimitado auxílio. perguntando: "Quem é Ele." João 9:30-33." João 9:35 e 37. O homem lançou-se aos pés do Salvador. O homem havia enfrentado seus inquiridores com as próprias armas por eles manejadas. mas. Os fariseus estavam pasmados e calaram-se . disse o homem. O povo que contemplou o Salvador em Seu primeiro advento. disse: "Crês tu no Filho de Deus?" João 9:35. poderíeis receber a vista. foi favorecido com mais ampla manifestação da divina presença do que o mundo nunca dantes fruíra. agora dizeis: Vemos. Alguns de Seus ouvintes. e rejeitais os meios mediante os quais. Por alguns momentos houve silêncio. "Mas. em adoração." Julgais-vos capazes de ver. e a vista deles trouxe à mente de Jesus o contraste sempre manifesto no efeito de Suas palavras e obras. e faz a Sua vontade. e por isso foram deixados em cegueira uma cegueira de que eles próprios eram culpados." João 9:40 e 41. e os que vêem sejam cegos.estupefatos diante de suas precisas e decididas palavras. a esse ouve. Jesus disse: "Vosso pecado permanece. vossa ignorância não envolveria nenhuma culpa. mas haviam-lhe sido abertos os olhos do entendimento.." João 9:39. Não somente lhe fora restaurada a visão natural. sentindo que as palavras de Cristo se aplicavam a eles. Declarara ser a luz do mundo. e ele O recebeu como o Enviado de Deus. agora seus olhos descansavam sobre o amorável e sereno semblante de Jesus. nada poderia fazer. apanharam e aconchegaram a si as vestes. por isso o vosso pecado permanece. Próximo. indagaram: "Também nós somos cegos?" Jesus respondeu: "Se fôsseis cegos. ora nós sabemos que Deus não ouve a pecadores. Ante o conselho vira seus pais turbados e perplexos. E excomungaram-no. recusavam-se a ir a Cristo. Cristo veio abrir os olhos cegos. como a temer contaminação do contato com ele. unicamente. O conhecimento de Deus foi mais perfeitamente revelado. Jesus ouviu o que acontecera. de sobrecenho carregado. a fim de que os que não vêem vejam." 52 O Divino Pastor . e. Depois. olhara a severa fisionomia dos rabinos. como Seu caráter e títulos. A manifestação de poder divino que dera ao cego tanto a vista natural como a do espírito. para que nEle creia?" E Jesus disse: "Tu já O tens visto. Pela primeira vez contemplou o cego o rosto de seu Restaurador. Senhor. e nos ensinas a nós?" João 9:34. deixara os fariseus em trevas ainda mais densas. agora lhe foi concedida maior revelação. Se Este não fosse de Deus. Com grande dificuldade. decidido o seu destino. e eles confessavam ignorar tanto a fonte do poder que Ele tinha. encontrando-o pouco depois. Pág. Mas os fariseus não confessavam necessidade alguma. já O reconhecera como Delegado do poder divino. não teríeis pecado. reunira-se um grupo de fariseus. e é Aquele que fala contigo. Cristo lhe fora revelado à alma. Desde o princípio do mundo nunca se ouviu que alguém abrisse os olhos a um cego de nascença. atiraram-lhe as acusadoras palavras: "Tu és nascido todo em pecados. Se Deus vos tivesse tornado impossível ver a verdade. se alguém é temente a Deus. Seu caráter era provado. sacudindo o pó dos pés. Mas por essa mesma revelação estavam sendo julgados os homens. Disse Ele: "Eu vim a este mundo para juízo. A todos quantos compreendiam sua necessidade. os sacerdotes e rabinos. e o milagre operado confirmava Sua missão.

e dou a Minha vida pelas ovelhas. Nunca poderiam os discípulos contemplar os pastores cuidando dos rebanhos. prefigurados em símbolos. e ninguém haverá que as espante.. e declarou-Se o verdadeiro guarda do rebanho de Deus. segundo é mostrado em tipos. e conheço as Minhas ovelhas. não temas. é ladrão e salteador. Veriam Cristo em cada fiel pastor. levanta a tua voz fortemente. anunciador de boas novas a Sião." Isa. patenteado nas lições dadas aos discípulos e nos milagres operados em favor dos filhos dos homens. Assim como o Pai Me conhece a Mim. Davi cantara: "O Senhor é o meu pastor. encontrando assim entrada para Seu . e a tenham com abundância. O ladrão não vem senão a roubar. e mostrou o contraste entre Seu caráter e o dos guias de Israel. por haver ousado testificar do poder de Cristo. Comparara a influência do Espírito à água pura e refrigerante." João 10:1. Os fariseus não compreenderam que essas palavras eram proferidas contra eles. nada me faltará. apresenta Suas relações com os que nEle crêem. e as palavras de Cristo ligaram-na para sempre a Ele. 16. Por essa porta acharam entrada todos os Seus filhos. Ver-se-iam a si mesmos em cada rebanho desajudado e dependente. também Eu conheço o Pai. e entrará. Jesus é a porta do redil de Deus. Excluíram uma alma a quem o verdadeiro Pastor estava atraindo para Si. que tira o pecado do mundo" (João 1:29). e a enferma fortalecerei". manifestado nas revelações dos profetas. falou de Si mesmo sob outro símbolo.. têm eles contemplado "o Cordeiro de Deus. Eu vim para que tenham vida. aplicara o profeta Isaías à missão de Cristo. nas confortadoras palavras: "Tu." "Eu sou o bom Pastor. e por meio dEle são introduzidos no aprisco de Sua graça. fonte de vida e alegria para a Natureza e o homem. Pág. Cena alguma era mais familiar aos ouvintes do que esta. entre os Seus braços recolherá os cordeirinhos. "E farei com elas um concerto de paz. Tu." "E não servirão mais de rapina aos gentios. RepresentaraSe como a luz. Jesus lhes disse claramente: "Eu sou a porta. 34:23. 14 e 15. Os fariseus acabavam de expulsar uma ovelha do redil. Antes disso. entretanto. Como pastor apascentará o Seu rebanho. e dize às cidades de Judá: Eis aqui está o vosso Deus. porém. Jesus lhes apresentou então o contraste entre eles e o bom Pastor. 477 declarara o Espírito Santo: "E levantarei sobre elas um só Pastor. e a quebrantada ligarei.. e sairá e achará pastagens. anunciador de boas novas a Jerusalém. têm-se imaginado cerimônias e sistemas pelos quais os homens esperam receber a justificação e a paz com Deus. Agora. "a perdida buscarei." Ezeq. num belo quadro pastoral." João 10:11.. levanta-a. Aquele.." Sal. o bom Pastor dá a Sua vida pelas ovelhas. E. mas sobe por outra parte. sem recordar a lição do Salvador. 23:1.Pág. e os levará no Seu regaço. sobe tu a um monte alto. e Ele as apascentará".0 Mais uma vez Jesus achou acesso ao espírito dos ouvintes. 476 "Eu sou o bom Pastor. Em Jesus. e a desgarrada tornarei a trazer. Disse: "Aquele que não entra pela porta no curral das ovelhas. Nisto se mostraram ignorantes da obra a eles confiada. a matar. mediante as cenas a eles familiares. 25 e 28. e indignos do legado que lhes fora entregue como pastores do rebanho. Cristo aplicou essas profecias a Si mesmo. e a destruir. se alguém entrar por Mim.. Ao raciocinarem em seu coração quanto ao sentido das mesmas. Essa imagem. e habitarão seguramente. que entra pela porta é o pastor das ovelhas. Muitos têm vindo apresentando outros objetos à fé do mundo. por intermédio de Ezequiel." João 10:9 e 10. desde os mais antigos tempos. e das Minhas sou conhecido. 40:9-11. salvar-se-á.

e todos quantos têm interposto qualquer coisa para tomar o lugar dEle." Gên. Cristo é tanto a porta como o pastor. Todas as nações pagãs têm tido seus grandes mestres e sistemas religiosos. Os sacerdotes e principais. e tendo apenas um néscio temor do além. são ladrões e salteadores. sabendo que o fazia com risco da própria vida. pouca Pág. porque conhecem a Sua voz. "Aquele. e as ovelhas O seguem. e no Oriente o cuidado do pastor por seu rebanho é infatigável e incessante. É mediante Seu próprio sacrifício que Se torna pastor das ovelhas. alegria ou inspiração aqui. 479 segurança existia fora das cidades muradas. defraudando-os da esperança. .. todos quantos têm buscado Pág. afasta-os da fonte do verdadeiro desenvolvimento. Entra por Si mesmo. Milhões de criaturas humanas acham-se presas a falsas religiões. Em todos os séculos. ao chamado do pastor. e corrompiam as fontes da água da vida. É unicamente o evangelho da graça de Deus que pode erguer a alma. porém. Cada uma tem seu nome." João 10:3 e 4. ficavam à espreita para cair em cima do rebanho. e a ele atende. Jacó. Os fariseus não entraram pela porta. Por grande que seja o rebanho. cuidando ternamente da enferma e da fraca." João 10:2. 34:4. comoverá o coração e despertará as energias da alma como nenhuma outra coisa o poderia fazer. A contemplação de Seu amor. . enfrentou o leão e o urso. E. 478 entrar no aprisco por qualquer outro modo. mas dominastes sobre elas com rigor e dureza. destruíam as pastagens vivas. oferecendo outros meios de redenção fora de Cristo. que entra pela porta é o pastor das ovelhas. e a doente não curastes. De todos os animais. desviando os olhos dos homens da face do Pai e enchendo-os de temor dAquele que só lhes tem dado bênçãos. Um forte e terno apego o liga aos objetos de seu cuidado. vai adiante delas. ou animais de rapina saindo dos covis nas rochas. disse: "De dia me consumia o calor. protegendo-o contra os ladrões. E foi quando velava o rebanho de seu pai. "A Este o porteiro abre. como hoje. desarmado." Ezeq. manifestado em Seu Filho. trabalhando como animais de carga. sua vida se chega a identificar com a das ovelhas. e não estavam realizando a obra do verdadeiro pastor. É ladrão e salteador. de estulta indiferença. tanto pela criação como pela redenção. destituídos de esperança. Subiram ao aprisco por outro meio que não Cristo. é a ovelha o mais tímido e destituído de elementos de defesa. Fielmente descreve a palavra inspirada esses falsos pastores: "A fraca não fortalecestes. e a quebrada não ligastes. O pastor velava seu depósito. ao vigiá-lo sobre as montanhas através da noite silenciosa. os escribas e fariseus. filósofos e mestres têm apresentado ao mundo teorias para satisfazer a necessidade da alma. Ladrões das tribos errantes das fronteiras. e as traz para fora. e quem quer que dEle desviar os homens. o pastor conhece cada ovelha. Ao conduzir o pastor seu rebanho pedregosas colinas acima. e chama pelo nome às Suas ovelhas. salvando-lhes dos dentes o roubado cordeirinho. Antigamente. na escravidão de um temor servil. 31:40. que o jovem Davi. E esses falsos mestres roubam igualmente os homens. e a desgarrada não tornastes a trazer. a relvosos recantos à margem da corrente. Cristo veio para restaurar na humanidade a imagem divina. que guardava os rebanhos de Labão nos pastos de Harã. e de noite a geada. quando tira para fora as Suas ovelhas. descrevendo seu infatigável labor. e as ovelhas ouvem a Sua voz. e o meu sono foi-se dos meus olhos.redil. através de florestas e barrancos abruptos. do desígnio e da glória da vida. A tendência de sua obra é roubar a Deus do que Lhe pertence.. Mas a única porta é Cristo.

"E." A alma que Pág. 480 Cada alma é tão perfeitamente conhecida a Jesus." Cuida de cada uma. da manjedoura de Belém à cruz do Calvário. O caminho para o Céu é consagrado pelas pegadas do Salvador. A menos que Seus seguidores O queiram deixar. Não força ninguém a segui-Lo. a fim de tornar mais fácil o trilho para nós." João 10:4. ó ovelhas Minhas. que leva os discípulos de Cristo a segui-Lo. O mesmo coração terno. Por intermédio do profeta. Pág. pela mão de Moisés e de Arão. Não nos deixa lutar sozinhos com a tentação. A mão ferida estende-se agora para abençoar ainda mais abundantemente os Seus que estão no mundo.Como o pastor terrestre conhece as ovelhas. assim faz Jesus com Seu povo. mas. com cordas de amor. atraindo-os para Ele. 11:4. "Vós pois. a uma casa designada. pleno de simpatia." João 10: 3 e 4. O grito de socorro chega-Lhe ao ouvido. vai adiante delas. 77:20. Ordena-lhes: "Segue-Me". assim o divino Pastor conhece o Seu rebanho. porque conhecem a Sua voz." Isa. e Seu Espírito lhes comove a alma. e elas Me seguem. espalhado por todo o mundo. As dores de cada uma Lhe tocam o coração. Jesus não perdeu nada de Sua compassiva natureza. como se fora ela a única por quem o Salvador houvesse morrido. e comove-Se ante nossas fraquezas. Diz a Escritura: "Guiaste o Teu povo. Não se vale da força nem do temor. Afirma Jesus: "Chamei-te pelo teu nome. Sabe até a casa em que moramos. 34:31. "Atrai-os com cordas humanas. temos um infalível Ajudador. Como o pastor vai adiante das ovelhas. 483 se entregou a Cristo é mais preciosa a Seus olhos do que todo o mundo. e estão prontos a colocar-se sob Seu pastoral cuidado." Isa. mas Eu sou o vosso Deus. Ouvem-Lhe a voz e seguem-nO.. Sabe igualmente quais os que Lhe escutam de boa vontade ao chamado. Elas lhe conhecem a voz e obedecem ao chamado. 32:1. Ele os há de segurar firmemente. Jesus nos conhece individualmente. Conhece-nos a todos por nome. também com amorável benignidade te atraí. como a um rebanho. Muitos recusam ser atraídos. "E nunca hão de perecer. encontra-se hoje aberto a todas as misérias da humanidade.. a fim de encontrar uma de Suas ovelhas. declara Jesus: "Com amor eterno te amei. O amor desperta na alma dos que O contemplam. "Nas palmas das Minhas mãos te tenho gravado. indo na frente. O Salvador teria passado pela agonia do Calvário para que uma única alma fosse salva no Seu reino. Seus pés calcaram os cruéis espinhos. . A vereda pode ser íngreme e acidentada. "Chama pelo nome as Suas ovelhas. enfrentando primeiro o perigo do caminho. Assim faz o Pastor-Salvador com Suas ovelhas. tu é Meu. levou-o Ele próprio. ovelhas do Meu pasto: homens sois." Jer. e Eu conheço-as. 31:3. E. Não é o temor do castigo. Todo fardo que somos chamados a suportar. e as traz para fora." Osé. mas Jesus por ela passou. chama-as. e essa visão dEle atrai. Conquanto agora tenha ascendido à presença de Deus e compartilhe o trono do Universo. diz o Senhor Jeová. como se não houvesse nenhuma outra na face da Terra. Em meio de todas as nossas provações. quando tira para fora as Suas ovelhas. Jamais abandonará uma pessoa por quem morreu." Ezeq. em certa cidade. combater o mal. Jesus sabe quem são. Diz Ele: "As Minhas ovelhas ouvem a Minha voz. 49:16. Tem por vezes dado instruções a Seus servos para irem a determinada rua. e ser afinal esmagados ao peso dos . O pastor oriental não tange as ovelhas. Veio para atrair a Si todos os homens." Sal. ou a esperança da recompensa eterna. e ninguém pode arrebatá-las da Minha mão. o nome de cada um dos moradores. as ovelhas O seguem. abranda e subjuga o coração. Contemplam o incomparável amor do Salvador revelado em Sua peregrinação na Terra.

quando o . 54:10. por entregar a Minha vida. Aqueles pesares demasiado profundos para serem desafogados em algum ouvido humano. enfrentei as vossas tentações. Portanto. é nosso "eterno Pai". Jesus pensava em todas as almas da Terra que eram transviadas por falsos pastores. Isto é: Tanto Meu Pai vos amou. mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. e pela Suas pisaduras fomos sarados. torno-Me mais querido a Meu Pai.. .. e apresenta a união entre Ele e o eterno Deus como figura da que existe entre Ele e Seus filhos na Terra! Porque somos o dom de Seu Pai. "Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades. Aquelas a quem desejava congregar como ovelhas de Seu pasto. "As montanhas se desviarão. Suportei as vossas dores. e moído pelas nossas iniqüidades. Assim como o Pai Me conhece a Mim. como Deus era Ele a fonte da vida para o mundo.. o ouvido da fé pode-Lhe ouvir a voz. mas Eu de Mim mesmo a dou. e das Minhas sou conhecido. que Se compadece de ti." João 10:17. confia. Tornando-Me vosso substituto e penhor. Leitor. entregou a vida em sacrifício. e passara rapidamente de um lugar a outro." João 10:18. "Por isto o Pai Me ama. para que o homem não morresse eternamente. porque dou a Minha vida para tornar a tomá-la. 53 A Última Jornada da Galiléia Pág. e as nossas dores levou sobre Si. a fim de poder trazer à luz a vida e a imortalidade. e haverá um rebanho e um Pastor. nada melhor." Apoc. Suportou o pecado do mundo. Ama-nos como filhos Seus. 1:18. Conheço as vossas lágrimas. e o concerto da Minha paz não mudará. por tomar vossas dívidas. 13:7). Recusara as homenagens do povo. mas a Minha benignidade não se apartará de ti. 485 À medida que se aproximava o termo do ministério de Cristo. o que vivo e fui morto. estavam espalhadas entre lobos. Conquanto como membro da família humana fosse mortal. que Me ama ainda Pág.. e o galardão de Sua obra. operava-se uma mudança em Sua maneira de trabalhar. Ninguém Ma tira de Mim. "Dou a Minha vida para tornar a tomá-la. sofreu-lhe a maldição. também Me convém agregar estas. 484 mais por Eu dar Minha vida para vos redimir. tenho poder para a dar. Aquele que Se acha no seio do Pai. Ainda que vossa dor não encontre eco em nenhum coração na Terra. dizendo: Não temas. diz o Senhor. Por mais que um pastor ame a suas ovelhas. Eu os conheço." Isa. o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele.fardos e das dores." Que declaração esta! É Ele o Filho unigênito. e Ele disse: "Ainda tenho outras ovelhas que não são deste aprisco. cada um se desviava pelo seu caminho. Conquanto Se ache agora oculto aos olhos mortais. E Ele diz: "Conheço as Minhas ovelhas. e os outeiros tremerão. Eu estou contigo. Todos nós andávamos desgarrados como ovelhas. Aquele que Deus declarou ser "o Varão que é o Meu companheiro" (Zac. olhai para Mim e vivei. Jesus não é somente nosso pastor. mas voluntariamente entregou a vida. ama ainda mais a seus próprios filhos e filhas. O próprio Céu não pode conceder nada maior. experimentei as vossas lutas. também Eu conheço o Pai. Ele foi ferido pelas nossas transgressões. Até então procurava evitar agitação e publicidade. mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos. Ele te ama. e poder para tornar a tomá-la." Isa. Poderia haver detido os passos da morte e recusado ficar sob seu domínio. 53:4-6. Não penseis que estais perdidos e abandonados. "Eu sou. Jesus nos ama. também Eu chorei." João 10:16. vossas transgressões. e elas ouvirão a Minha voz.

. Com as mesmas palavras respondeu a Seus irmãos. indo eles.entusiasmo popular em seu favor parecia exceder os limites do domínio. Como os olhos de todo Israel foram dirigidos à serpente erguida. da negação." João 7:6. rejeição e condenação e morte. houvesse mudado Sua orientação no mínimo particular para Se salvar a Si mesmo. deixara Jerusalém por algum tempo. quando insistiram em que fosse à festa. avançar em Seu caminho a despeito dos temores. Assim não se deu." João 2:4. os discípulos quiseram impedir que Ele fizesse essa viagem a Jerusalém. o sacrifício que trouxe salvação ao mundo perdido. numa viagem cheia de rodeios. Houvesse Jesus cedido por um instante. Fez o caminho para Jerusalém sem ser observado. E Ele Se achava em pleno vigor da primavera da varonilidade." João 3:14. "Como Moisés levantou a serpente no deserto. Em razão da malícia dos sacerdotes e rabinos. em Sua meninice. em idêntico espírito. e deixar a obra ainda em sua infância? O inimigo que no deserto se defrontara com Cristo. Na visita ao templo. Ele a deporá. Assentou firmemente o propósito de ir ao encontro da perseguição. e os instrumentos de Satanás haveriam triunfado. E Satanás estava a postos para forçar suas tentações sobre o Filho do homem. Ele não fracassaria nem vacilaria. assim devem todos os olhares serem atraídos a Cristo. Fora o falso conceito da obra do Messias e a falta de fé no Pág. Lembravam-se de Suas palavras quanto ao que Lhe sobreviria ali. porém. estavam almas famintas do pão da vida. Por todo lado. almas sofredoras a esperar-Lhe a palavra de cura. e na cidade penetrou sem Se anunciar. onde Seus inimigos há muito planejam tirar-Lhe a vida. Por que iria agora a Jerusalém. E "mandou mensageiros diante da Sua face. A obra a ser operada pelo evangelho de Sua graça apenas começara. e para este devia ser dirigida a atenção do povo. assim importa que o Filho do homem seja levantado. decepções e incredulidade dos amados discípulos. ao Seu redor. jornadeando publicamente. 486 divino caráter de Jesus. ficando o mundo perdido. 2:49. dissera a Maria: "Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. tão pesados de entendimento. Agora. Ao tempo da festa dos tabernáculos. e precedida de anúncios de Sua aproximação como nunca dantes fizera. Mas no grande plano de Deus fora designada a hora para que Ele Se desse em oferta pelos pecados dos homens. respondera: "Ainda não é chegado o Meu tempo. Em Caná. quando Maria desejou que Ele manifestasse o poder miraculoso que possuía. Ia avançando para a cena de Seu grande sacrifício. Mas Jesus "manifestou o firme propósito de ir a Jerusalém". quando de Sua última viagem. Repetidamente recomendara que ninguém declarasse ser Ele o Cristo. agora. a uma morte certa? Por toda parte. Sua resposta foi: "Ainda não é chegada a Minha hora. Quando solicitado por Seus irmãos a Se apresentar publicamente como o Messias. Sua viagem para Jerusalém fora feita com rapidez e sigilo. e. o símbolo designado para cura deles. A única lei de Sua vida era a vontade de Seu Pai. Seus passos se dirigem a Jerusalém. Por que não ir aos vastos campos do mundo com as palavras de Sua graça. não recebendo honras da multidão. Mas agora Se dispôs a voltar. tão tardios para agir? Por que enfrentar a morte agora. Dolorosa coisa era para o coração de Jesus. tão fracos na fé. Duro era conduzi-los à angústia e desespero que os aguardavam em Jerusalém. assaltou-O então com cruéis e sutis tentações. o toque de Seu poder de curar? Por que não Se dar a Si mesmo a alegria de conceder luz e satisfação aos entenebrecidos e sofredores milhões de criaturas? Por que deixar a colheita aos discípulos. que levaram Seus irmãos a solicitar que Se apresentasse publicamente ao povo na festa dos tabernáculos. conheciam a mortal hostilidade dos guias religiosos e de bom grado haveriam dissuadido seu Mestre de ir lá. e essa hora estava prestes a soar.

10:1. devido a seu preconceito e fanatismo. Ao serem os doze enviados em sua primeira missão à parte. Isso eles interpretaram como uma preferência de Cristo pelos judeus. Houvesse Ele vindo para restaurar o templo e o culto do Monte Gerezim. Mas tudo se perdeu para os samaritanos. mais ia para Jerusalém. pensavam. assim designou "ainda outros setenta. província "além do Jordão". e honrado por Moisés e Elias. os homens causarem sofrimento aos que são o preço do sangue do Salvador. de quem vem da Judéia. como Elias também fez?" Ficaram surpreendidos de ver que Jesus Se magoava com as palavras deles. "E. 488 Toda criatura humana é. a espontânea entrega do coração constrangido pelo amor. de dois em dois. foi para os termos da Judéia. e tê-Lo-iam de boa vontade acolhido. sem assinalado castigo. Não havia muito. e homens movidos por seu espírito. e ainda mais ao ouvirem-Lhe a censura: "Vós não sabeis de que espírito sois. Satanás. Como enviara os doze. como nos primeiros tempos de Seu ministério na Galiléia. Não há mais conclusiva prova de possuirmos o espírito de Satanás. nem aceita serviço parcial. Parte considerável dos últimos meses do ministério de Cristo foi passada na Peréia. preparando-se para sua obra. mensageiros de Cristo. avistando a distância o Monte Carmelo. para lhes conferir as mais ricas bênçãos. a quem estava honrando com Sua presença. propriedade de Deus. dizendo que haviam recusado até oferecer-Lhe pousada para a noite. homens aliados a anjos maus infligem sofrimento aos semelhantes.Pág. estiveram com Ele no monte da transfiguração e O viram glorificado por Deus. levantando-Se dali. 487 entraram numa aldeia de samaritanos. Não faz parte da missão de Cristo obrigar os homens a recebê-Lo. e foram repetidos muitos de Seus anteriores ensinos. pedia-lhes favores a fim de Se aproximar deles. sempre procurando conquistar mediante a revelação de Seu amor. Pág. do que a disposição de causar dano e destruir aos que não apreciam nossa obra. relataram-Lhe as palavras dos habitantes da aldeia." Luc. Pensavam que Lhe tinha sido feita grave ofensa e. a fim de os converter a suas idéias religiosas. queres que digamos que desça fogo do Céu e os consuma. e não Lhe dispensariam nenhuma hospitalidade. Indo ter com Cristo. 9:52. Cristo morreu para redimir a todos. a todas as cidades e lugares onde Ele havia de ir". Coisa alguma pode ser mais ofensiva ao Senhor do que. outros discípulos acompanharam Jesus pela Galiléia. porque estava de caminho para Jerusalém. disseram: "Senhor. Tinham tido assim o privilégio da íntima associação . ficaram muito ressentidos ante o insulto feito a seu Senhor. a quem aborreciam com ódio intenso. Porque o Filho do homem não veio para destruir as almas dos homens. Mas o povo recusou recebê-Lo. além do Jordão. onde Elias matara os falsos profetas. E foi para outra aldeia. Sob pretendido zelo pela justiça. Esta manifesta desonra da parte dos samaritanos não devia. Todo favor a Ele concedido. Luc. mas para salvá-las. Mal percebiam que estavam repelindo de suas portas o melhor dom do Céu! Jesus convidava os homens a recebê-Lo. alma e espírito. 9:55 e 56. é que buscam forçar a consciência. ou procedem em contrário a nossas idéias. para Lhe prepararem pousada". Não pode admitir rival na alma. galardoava com uma bênção mais preciosa. e tornou a ensiná-los. mas Cristo está sempre mostrando misericórdia. e a multidão se reuniu em torno dEle. Encheram-se de indignação por verem-nO tão rudemente tratado pelos samaritanos. Esses discípulos haviam estado por algum tempo com Ele. Tiago e João. e mandou-os adiante da Sua face. corpo. mas deseja apenas o serviço voluntário. ser passada por alto. através do fanatismo religioso. Ali a multidão se aglomerava aos Seus passos." Mar.

O povo deu crédito ao que ensinavam os sacerdotes e fariseus. porém. Ao enviar os setenta. que da vossa cidade se nos apegou. 489 acérrimos inimigos. como fizera aos doze. não foi repetida aos setenta. isto. que profetas e reis anelaram ver. As instruções transmitidas aos setenta. Na comissão que lhes deu exatamente antes de Sua ascensão. "que mais tolerância haverá naquele dia para Sodoma do que para aquela cidade. mas para mostrar quão ofensivo é recusar a mensagem do Senhor ou Seus mensageiros. do que para vós. e Suas instruções pessoais. Então Seus pensamentos se volveram para as cidades galiléias onde se realizara tão grande parte de Seu ministério." Luc. encontraram o povo pronto a recebê-los. foram fatos muito significativos para os discípulos. de não entrar em cidade de gentios ou de samaritanos. 12:21. já há muito. receberam bem os mensageiros do Salvador. disse. "E digo-vos". não agiram. ai de ti." Luc. Não deviam proceder assim por motivos de ressentimento ou de dignidade ferida. Betsaida que. 10:13-15. brilhara sobre as multidões que se aglomeravam após o Salvador. Esta comissão. Jesus mencionou Samaria juntamente com Jerusalém e a Judéia." Mat. A glória de Deus." Isa. Jesus lhes recomendou. Cafarnaum. pois Suas teorias e costumes eram contrários aos ensinos dos Pais. Quando. Todavia. mais tarde. Muitos foram impressionados e quase persuadidos. Com grande ostentação de prudência. "A cana trilhada não quebrará nem apagará o pavio que fumega. aquele que fora o único. Dia após dia. visitaram antes de tudo as cidades de Samaria. e seu coração foi conquistado. dizei: Até o pó. Em acentos de profunda tristeza. Sabei. e os discípulos recolheram uma preciosa colheita dentre os que outrora haviam sido seus mais Pág. dentre os dez. segundo suas convicções. Ele só tinha pensamentos de amor a seu respeito. em nome de Seu Mestre. o elogio do bom samaritano. Depois de Sua ascensão. serás levantada até ao Céu? até ao inferno serás abatida. como sendo os lugares onde deviam ir primeiramente pregar o evangelho. A visita do próprio Salvador a Samaria. Viram que. exclamou: "Ai de ti. para Tiro e Sidom haverá menos rigor no juízo. A lição penetrou-lhes fundo na alma. contudo. Corazim. e rejeitavam a verdade para poderem guardar as próprias tradições. e a reconhecida alegria do leproso. Portanto. e. haviam sido abundantemente oferecidas as mais preciosas bênçãos do Céu. foram a Samaria. "Em qualquer cidade em que entrardes e não vos receberem". 10:12. mas a ordem dada aos doze. Embora Cristo houvesse sido repelido pelos samaritanos. "saindo por suas ruas. Quando os setenta foram. Os samaritanos tinham ouvido falar nas palavras de louvor e nas obras de misericórdia concedidas por Cristo a homens de sua nação. Rejeitar os servos do Senhor é rejeitar o próprio Cristo. "E no Seu nome os gentios esperarão. em verdade produzirá o juízo. Seus ensinos os prepararam para cumprir. não impor sua presença onde não fossem bem acolhidos.com Ele. haviam os rabinos advertido o povo contra a recepção das novas doutrinas ensinadas por esse novo Mestre. se teriam arrependido. sacudimos sobre vós. eram idênticas às comunicadas aos doze. permaneceu inalterável Seu amor para com eles. Honravam aos sacerdotes e principais de preferência a Deus. E tu. de preferência a buscar entender por si mesmos a Palavra de Deus. em Seu nome." Luc. se em Tiro e em Sidom se fizessem as maravilhas que em vós foram feitas. o Príncipe da vida entrara e saíra entre elas. Àquelas ativas cidades junto ao Mar da Galiléia. 10:8. a voltar para agradecer a Cristo. que já o reino de Deus é chegado a vós. rejeitaram o Dom celestial. e não se contaram do lado . Agora. não obstante o rude tratamento que Lhe deram. esse maior número também devia ser enviado separadamente em missão. 10 e 11. assentadas em saco e cinza. 42:3. acrescentou Jesus.

João 3:16. pelo Teu nome. permitirá Cristo que caia sob o poder do inimigo. é uma batida na porta do coração." Luc. é para nós uma garantia de força e proteção. essa vitória queria Jesus que aceitassem como deles mesmos." Luc. 3:20. voltaram com alegria. Quando sua obra estava completa. graças a Deus. quando o príncipe das potestades do ar encontrará sua destruição na Terra tão longamente desfigurada por sua rebelião. Por que não falar em Jesus? Por que não exaltar Seu poder e Seu amor? O arco-íris da promessa. A ninguém que. até os demônios se nos sujeitam. haja invocado Sua proteção." Jesus respondeu: "Eu via Satanás. mas. Diz a Testemunha Verdadeira: "Eis que estou à porta. dizendo: "Senhor. que expulsou do Céu o maligno. com sua angústia e opróbrio. 490 Palavra de Deus ou por Seus mensageiros. que circunda o trono no alto. torna-se mais fraca a disposição para abrir. é um perpétuo testemunho de que "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unigênito. 10:19. mas do fato de termos negligenciado as oportunidades enviadas pelo Céu. Jesus contemplou a obra do mal para sempre finda. anunciando estar para sempre assegurada a redenção da raça perdida e achar-se eternamente a salvo das acusações. É certo que Satanás é um ser poderoso. Daí em diante os seguidores de Cristo haviam de olhar a Satanás como inimigo vencido. Ao sobrevirem as tentações e provas. impossibilidade ou derrota. O coração torna-se menos impressionável. perante todos os mundos. Pensam em seu adversário. Satanás apresentou suas tentações. temos um forte Salvador. mas olhai a Jesus. e escorpiões. Enquanto durar o próprio trono de Deus. como raio. e toda a força do inimigo. A cada toque não atendido. reprovação e súplica. falam nele. Como os apóstolos. ao ser no princípio expulso dos lugares celestiais. e nada vos fará dano algum. mas tenha a vida eterna"." Apoc. podemos fazer todas as coisas por meio dAquele que nos fortalece. para que todo aquele que nEle crê não pereça. os setenta receberam dons sobrenaturais como selo de sua missão. Assim muitos rejeitaram a verdade que se teria demonstrado a salvação da alma. 493 não espereis até haverdes ajustado todas as dificuldades. e bato. e cai numa perigosa inconsciência da brevidade da vida e da grande eternidade além. cair do Céu. Ouviu o brado: "Está consumado" (João 19:30). A impressão do Espírito Santo que é hoje rejeitada. para conhecer a verdade. Viu antecipadamente as cenas de Sua própria agonia. oram a seu respeito. Para além da cruz do Calvário. 10:18. não será tão forte amanhã. contemplou Jesus o grande dia final. até que a luz pareceu como as trevas. Contemplou Lúcifer. Toda advertência. O Salvador Se acha ao lado de Suas criaturas tentadas e provadas. "Eis que vos dou poder para pisar serpentes. Pág. . em arrependimento e fé. Satanás regozija-se quando lhe engrandecemos a força. Ele testifica perante o Universo que Deus nunca abandonará Seu povo na luta com o mal. havia de revelar-se o caráter do enganador. vosso ajudador. e ele avulta mais e mais em sua imaginação. transmitida pela Pág. Ao espírito de Jesus apresentaram-se as cenas do passado e do futuro. perda. A onipotente força do Espírito Santo é a defesa de toda alma contrita. Com Ele não pode haver coisa como fracasso. Na cruz havia de alcançar a vitória por eles. quando. É a voz de Jesus que solicita entrada. e a paz de Deus enchendo o Céu e a Terra.de Cristo. Nossa condenação no Juízo não será resultado de havermos estado em erro. Há cristãos que falam demais sobre o poder de Satanás. enganos e pretensões de Satanás.

mas como uma nova revelação vinda de Deus. Ao escutarem os setenta as palavras de Cristo. ó Pai. como o permanente sentimento de nossa responsabilidade para com Deus. e com toda a família do Céu. tanto mais distinta e ampla se tornará vossa compreensão da excelência de vosso Salvador. Quando temos a compreensão de nossa fraqueza. Julgavam-nO segundo as aparências exteriores. 12:10. O eu lisonjeia-se e exalta-se. alegraivos antes por estarem os vossos nomes escritos nos Céus. caso seja seguido de qualquer êxito. e disse: Graças Te dou. segundo a humilhação que Lhe sobreveio como criatura humana. para que não olvideis vossa dependência de Deus. "alegrou-Se Jesus no Espírito Santo.Jesus acrescentou: "Mas não vos alegreis por que se vos sujeitem os espíritos. 10:21 e 22. Os próprios discípulos deixaram de compreender tudo quanto Jesus lhes desejava revelar. que nos habilita a pôr-nos em contato com nossos semelhantes. e as revelastes às criancinhas. houvesse ele sido revelado a esses humildes homens. e maior o poder com que Pág. Coisa alguma atinge tão plenamente aos mais íntimos motivos de conduta. Embora rodeados pelo povo. e ninguém conhece quem é o Filho senão o Pai. revestido da humanidade. nem que é o Pai senão o Filho. sua mente era iluminada. vos tenhais tornado membros da família celestial. aprendemos a confiar num poder que nos não é inerente. assim é. Jesus regozijava-Se de que. de que. Temos de pôr-nos em contato com Deus. Se achava entre eles. o Espírito Santo lhes estava impressionando a mente com realidades vivas. haviam sido despertados por Seu Espírito e erguidos à atmosfera celestial. tanto mais abundante a luz que sobre vós incidirá. 494 haveis de trabalhar para Deus. ao entregarem-se ao poder do Espírito Santo. Contemplavam Aquele "que o mundo não pode . então seremos possuídos de Seu Espírito Santo. que escondestes estas coisas aos sábios e inteligentes." Luc. ó Pai. Regozijai-vos. Sabendo que haviam recebido a inspiração daquela hora. os chamados grandes e sábios. ao apresentar as Escrituras do Antigo Testamento e mostrar sua aplicação a Ele próprio e a Sua obra de expiação. Freqüentemente. nem trabalheis em vossas próprias forças. haveis de experimentar contínuo sentimento da fraqueza da humanidade. mas de quando em quando. Vigiai. com toda a sua alardeada sabedoria. uma compreensão mais clara do que possuíam os próprios que originalmente as escreveram." II Cor. embora os sábios e inteligentes não possuíssem esse conhecimento. Quanto mais intimamente vos relacionardes com a fonte da luz e do poder. e não se faz sobre os outros espíritos a impressão de que Deus é tudo em todos. 10:20. Tinham. não se dê o caso de vos achardes possuídos de confiança em vós mesmos. não como declarações de sábios já mortos. vos tenhais ligado a Deus. pois. achavam-se como que isolados com Deus. Coisa alguma pode exercer sobre o coração tão poderoso domínio. Daí em diante. e escrevendo a verdade na tábua do coração. das verdades espirituais de que falavam os profetas. porque assim Te aprouve. não podiam compreender o caráter de Cristo. Quanto menos acariciardes o próprio eu. Mas a pescadores e publicanos fora concedido ver o Invisível. Percebiam que o poderoso Deus. O eu está sempre pronto a tomar a honra. Enquanto puserdes os olhos para além de vós mesmos. Diz o apóstolo Paulo: "Quando estou fraco então sou forte. Tudo por Meu Pai Me foi entregue. e aquele a quem o Filho o quiser revelar". Regozijai-vos de ser um com Deus. poderiam ler as Escrituras do Antigo Testamento não segundo as doutrinas dos escribas e fariseus. Senhor do Céu e da Terra. em vez de o fazer no espírito e poder de vosso Mestre. como o sentimento do amor perdoador de Cristo. um com Cristo. por meio de Cristo. Os homens honrados neste mundo. Luc. Não vos regozijeis na posse do poder.

porque não O vê nem O conhece. batei. A alma deve ser purificada da vaidade e do orgulho. enquanto caminhavam lentamente da Galiléia para Jerusalém. 18:7 e 8. no entanto. E desenvolveu ainda mais sua lição. ainda que tardio para com eles? Digo-vos que depressa lhes fará justiça. ficou em frisante contraste com a contrita súplica: "Tem misericórdia de mim." Luc. a população estava menos sob a influência do fanatismo judaico que na Judéia. Os sacerdotes e rabis O perseguiam cada vez mais encarniçadamente. Permanecerá para Pág. porém." Luc. e Cristo entronizado no interior. conhecê-la pela experiência. os discípulos não podiam então apreciar plenamente. unicamente aquele que vê a própria pecaminosidade é capaz de discernir a preciosidade do Salvador. e foi achado. e abrir-se-vos-á. ao proferir a da moeda perdida e do filho pródigo. A única maneira por que podemos obter mais perfeita compreensão da verdade. "porque este Meu filho estava morto. Na Peréia como na Galiléia. 18:11 e 13. pecador. Assim repreendia Cristo a hipocrisia dos judeus. Repletas de instruções foram as lições dadas por Cristo. mas vós O conheceis porque habita convosco. 11:9. Não é possível explicar a ciência da salvação. E muitas vezes sua vacilante fé se fortaleceu pela lembrança de que Cristo dissera: "E Deus não fará justiça aos Seus escolhidos. a pobreza e a perseguição. fortaleceram muitas vezes a alma repetindo o que lhes recomendara. ó pequeno rebanho. que clamam a Ele de dia e de noite. Foi durante esses últimos meses do ministério de Cristo. e achareis. . Na parábola do fariseu e do publicano. 14:24. 496 e folgarmos". e Seus ensinos encontraram mais acolhimento no coração deles. E ao saírem em nome do Mestre. Cristo repetiu a bela parábola da ovelha desgarrada. graças Te dou. 495 sempre um mistério que o mais profundo raciocínio não logra aprofundar. ao verem a colheita de gentios e a invejosa ira dos judeus. Porque onde estiver o vosso tesouro. João 14:17. e Ele velava em símbolos as advertências que lhes dirigia. porque eu não sou como os demais homens". depois do derramamento do Espírito Santo." Luc. ouviram-Lhe as palavras de advertência: "Eu vos digo que nenhum daqueles varões que foram convidados provará a Minha ceia. O plano da redenção é de tão vasto alcance que a filosofia não o pode explicar. tinha-se perdido." Luc. A força dessas lições. Fazei para vós bolsas que não se envelheçam. 12:32-34.receber. Muito preciosas foram as instruções dadas aos discípulos. esvaziada de tudo quanto a tem dominado. enfrentando o opróbrio. A ciência humana é demasiado limitada para compreender a expiação. aonde não chega ladrão e a traça não rói. mas também não Lhe podiam encontrar nas palavras coisa alguma em que basear uma acusação contra Ele. deu novo vigor a Suas palavras: "Pedi. a presunçosa oração: "Ó Deus. que proferiu muitas de Suas parábolas. predisse a condenação prestes a cair sobre o impenitente povo. O povo escutava ansiosamente Suas palavras. e reviveu." Luc. e dai esmolas. ali estará também o vosso coração. e estará em vós". Os que haviam desdenhosamente rejeitado o convite ao banquete evangélico. e dar-se-vos-á. quando nessa última jornada: "Não temas." Luc. Eles não se podiam enganar quanto à Sua intenção. 15:32 e 24. buscai. E sob a figura da figueira estéril e da grande ceia. A parábola da viúva importuna e do amigo que pedia pão à meia-noite. porque a vosso Pai agradou dar-vos o reino. tesouro nos Céus que nunca acabe. pode-se. Vendei o que tendes. é conservar o coração brando e submisso ao Espírito de Cristo. entenderam melhor a lição do filho pródigo e puderam entrar no gozo das palavras de Cristo: "Era justo alegrarmo-nos Pág.

Fez com que o próprio doutor respondesse a si mesmo. O doutor da lei não estava satisfeito com a atitude e as obras dos fariseus. indagara: "Que farei?" Em sua resposta quanto às reivindicações da lei. considerar como seu próximo? Passavam a vida numa série de cerimônias para se purificarem a si mesmos. passara por sobre toda Pág. O doutor achou-se um transgressor da lei. Estivera estudando as Escrituras com o desejo de apreender-lhes a verdadeira significação. e dizendo: Mestre. Os judeus ainda acusavam Jesus de menosprezo para com a lei dada no Sinai. Os sacerdotes e rabis haviam pensado enredar Jesus com essa pergunta do doutor da lei. Tinha interesse vital no assunto. mas Ele fez sentir que a salvação depende da observância dos mandamentos divinos. tentandoO. não entrou em discussão. Apresentou a lei como uma unidade divina. Não lhes atribuiu valor. Respiração suspensa. ocasionava contaminação. não a praticara. O Salvador. na genuína bondade. que pretendia compreender. Disse o doutor: "Amarás ao Senhor teu Deus de todo o teu coração. apresentou aos ouvintes tal quadro do transbordamento do amor de origem celestial. porém. O contato com a multidão ignorante e descuidada. A justiça da lei. Esperava assim pôr-se em guarda contra a convicção e justificar-se perante o povo." Luc. Entre os judeus. Não denunciou a hipocrisia dos que O estavam espreitando para O condenar. O destino do homem será determinado por sua obediência a toda a lei. e de toda a tua alma. Em vez de reconhecer a verdade. mas no cumprimento de atos de amor. exigiria esforço enfadonho. 10:27 e 28. credos ou ritos. 10:25. e de todo o teu entendimento. "Como lês?" Luc. Mas. Mas como fazer a distinção entre os de seu próprio povo e as várias classes sociais? A quem deveriam os sacerdotes. em face das penetrantes palavras de Cristo. esperou o vasto auditório a resposta. "eis que se levantou um certo doutor da lei. não em sistemas. ilustra Cristo a natureza da verdadeira religião. Sentiu-se convicto. Não O podiam condenar por sancionar o que fora afirmado por um expositor da lei. mas apresentou os dois grandes princípios de que dependem toda a lei e os profetas. Todavia. que farei para herdar a vida eterna?" Luc. colocou o Salvador em terreno vantajoso para com os rabis. eis os princípios a serem desenvolvidos na vida. 497 Na história do bom samaritano. 498 a massa de preceitos cerimoniais e rituais. Mostra que consiste. As palavras do Salvador haviam mostrado a inutilidade de sua pergunta. procurou justificar-se. 10:26. os anciãos. e viverás". no proporcionar aos outros o maior bem." Disse Jesus: "Respondeste bem. Era necessário haver arrependimento. e ao teu próximo como a ti mesmo. faze isso. em sinceridade. E o remover esta. Não tinham dúvidas quanto aos gentios e samaritanos. "Que está escrito na lei?" disse Ele. O merecer essa resposta o louvor de Cristo. Deveriam considerar os "imundos" seu próximo? Uma vez mais Se eximiu Jesus à discussão. pois o mesmo princípio os liga a todos. . e. "Faze isso. ensinavam eles. Não manifestara amor para com seus semelhantes. os rabis. Enquanto Cristo ensinava o povo. visto ser ele capaz de a ela responder por si mesmo. e viverás. porém. disse Jesus. mediante uma singela história. em lugar disso. Amor supremo para com Deus e imparcial amor para com os homens. formulou ainda outra: "Quem é o meu próximo?" Luc. esses eram estranhos e inimigos. 10:29. procurou demonstrar quão difícil de ser cumprido é o mandamento.54 O Bom Samaritano Pág. essa questão dava lugar a infindáveis disputas. e de todas as tuas forças. e ensinou nessa lição não ser possível guardar um preceito e transgredir outro. que tocou os corações e arrancou do doutor da lei a confissão da verdade.

era a mesma que Jesus descrevera como Sua. 10:30-32. se retiraram. 499 "Descia um homem de Jerusalém para Jericó". vendo-o. E ocasionalmente descia pelo mesmo caminho certo sacerdote. Ambos esses homens ocupavam postos sagrados.O meio de dissipar as trevas. que não são capazes de exprimir em palavras suas necessidades e sofrimentos. a pôr em liberdade os oprimidos. passou o sacerdote por aquele caminho. "e caiu nas mãos dos salteadores. "faz justiça ao órfão e à viúva . sem falta lho reconduzirás. não era. sendo deixado meiomorto à beira do caminho. a fim de verem a necessidade que tinha de misericórdia e auxílio. a dar vista aos cegos. A obra que haviam sido chamados a fazer. pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. desgarrado. e professavam expor as Escrituras. mas uma ocorrência verídica. encontravam-se entre o grupo que escutava as palavras de Cristo. As misericordiosas providências da lei estendiam-se até aos animais inferiores. Se vires o asno daquele que te aborrece deitado debaixo da sua carga. O caminho descia por entre abruptos e pedregosos barrancos. um dever agradável. 4:18. de modo a não ter visto o ferido. passou de largo. chegando àquele lugar. deteve-se e contemplou a vítima. espancando-o. passou de largo. e. "o Deus grande. enviou-Me a curar os quebrantados de coração e apregoar liberdade aos cativos. e era infestado de ladrões. sendo freqüentemente cena de violências. quando dissera: "O Espírito do Senhor é sobre Mim. Pág. Curioso de saber o que acontecera. 23:4 e 5. Por intermédio de Moisés foram dadas aos filhos de Israel instruções nesse sentido: "Se encontrares o boi de teu inimigo. estão preparados para cooperar com os homens em aliviar a opressão e o sofrimento. O sacerdote e o levita que tinham passado de largo." Luc. Pág. da coluna de nuvem e de fogo. ou o seu jumento. disse Jesus. o viajante tinha de passar por um trecho deserto da Judéia. Sentiu a convicção do que devia fazer. ensinara uma lição bem diversa daquela que o povo ora recebia de seus sacerdotes e mestres. deixando-o meio morto." Êxo. Enquanto assim jazia. porém. E de igual modo também um levita. e vendo-o. para ver se o coração desses homens seria tocado de piedade pela desgraça humana. é apresentar a verdade. é admitir a luz. Deviam "compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados" (Heb. 5:2). Jornadeando de Jerusalém para Jericó. deixarás pois de ajudá-lo? Certamente o ajudarás juntamente com ele. despojado de tudo quanto levava de valor. Todo o Céu observava. Aí foi o viajante atacado. Isso não era uma cena imaginária. Deus levara o sacerdote e o levita a passarem pelo caminho onde jazia a vítima dos ladrões. É a manifestação do amor de Deus. Quanto mais deveria o coração deles ter-se possuído de piedade por aquele do que por um animal de carga! Fora-lhes dada por meio de Moisés a mensagem de que o Senhor seu Deus. e." Luc. que torna evidente a deformidade e o pecado do coração concentrado em si mesmo. que se sabia ser tal qual era apresentada. mas apenas deitou um rápido olhar ao pobre ferido. O melhor meio de tratar com o erro. ferido e machucado. Apareceu em seguida o levita. poderoso e terrível". Desejaria não haver passado por aquele caminho. os quais o despojaram. O Salvador era Aquele que instruíra os hebreus no deserto. Os anjos de Deus contemplam a aflição de Sua família na Terra. Em Sua providência. Persuadiu-se a si mesmo de que nada tinha com o caso. 500 para que pudessem levar os homens a compreender o grande amor de Deus para com a humanidade. Mas no homem ferido pelos ladrões apresentou Jesus o caso de um irmão em sofrimento. Pertenciam à classe especialmente escolhida para servir de representantes de Deus perante o povo.

porém. e faze da mesma maneira. Na história do bom samaritano. foi então apresentada: Certo samaritano. 504 Deixou Sua glória." Luc. e tomou. Não considerou que ele próprio se achava em perigo de assalto. velando-o carinhosamente. estreitos e exclusivistas. destes três te parece que foi o próximo daquele que caiu nas mãos dos salteadores?" Luc. pois." Deut. para cobri-lo." Jó 31:32. Pela manhã. Antes de fazê-lo. Não indagou se o estranho era judeu ou gentio. Ao olharem para o homem ferido. Proveu-nos um seguro abrigo. Jó dissera: "O estrangeiro não passava a noite na rua." Lev. não viu o doutor da lei coisa alguma contrária ao que lhe fora ensinado quanto às reivindicações da lei. Morreu para nos resgatar. ordenou: "Pelo que amareis o estrangeiro. invertidas as posições. a Sua própria custa. empregou-os para curar e refrigerar o ferido. pagou as despesas e deixou um depósito em seu favor. Pág. aumentando-se-lhe assim os sofrimentos. em casa de vosso servo. Curou-nos as feridas. 10:36. pô-lo sob os cuidados do hospedeiro. peço-vos. provisão para sua viagem. 10:37. 19:34. cor. se se demorasse naquele local. Cristo mostrou que nosso próximo não quer dizer simplesmente alguém de nossa igreja ou da mesma fé. porém. E quando os dois anjos. 503 Em sua ação. as minhas portas abria ao viandante. ao vê-la. . dizendo ao hospedeiro: "Cuida dele. Com todas essas lições estavam os sacerdotes e levitas familiarizados. diz a Seus seguidores: "Isto vos mando: que vos ameis uns aos outros. entrai. indo de viagem. e respondeu: "O que usou de misericórdia para com ele. a passo brando. moveuse de compaixão por ela. Cobriu-nos com Sua veste de justiça. Assim a pergunta: "Quem é o meu próximo?" ficou para sempre respondida. cuidou dele durante a noite. e passai nela a noite. e pôs-se a caminho devagar. O óleo e o vinho. O homem fora enganado. meus senhores. "Amá-lo-ás como a ti mesmo. o homem lhe cuspiria no rosto e passaria desdenhosamente. ferido. como o doente houvesse melhorado. porém. sendo deixado a perecer. bem sabia o samaritano que. haviam-se tornado egoístas. Mostrando Seu próprio exemplo. Achou-nos quase a morrer. Jesus fixou o doutor da lei com um olhar que lhe parecia ler a alma." João 15:17. ou classe. não satisfeito com isso ainda. despojado e arruinado por Satanás. "Como Eu vos amei a vós. Outra cena. chegou onde se achava a vítima e. foram a Sodoma. Colocou-o em sua cavalgadura. Tirou o próprio vestuário. e tudo o que de mais gastares eu to pagarei quando voltar. tomou providências para qualquer necessidade eventual. Fosse ele judeu. teve compaixão de nosso estado de desamparo. Nosso próximo é todo aquele que necessita de nosso auxílio." Gên. segundo descrita por Cristo. Mas nem por isso hesitou. Não tem que ver com distinção de raça. O doutor nem ainda então quis tomar nos lábios o nome samaritano. Conduziu-o a uma hospedaria. não podiam dizer se pertencia a sua nação." Luc.e ama o estrangeiro". que também vós uns aos outros vos ameis. mas não as introduziram na vida prática." Jesus disse: "Vai. Jesus ofereceu uma descrição de Si mesmo e de Sua missão. Nosso próximo é todo aquele que é propriedade de Deus. 19:2. e tomou-nos ao Seu cuidado. em aparência de homens. plenas providências em nosso favor." João 13:34. o Salvador. Portanto. Ló inclinou-se por terra e disse: "Eis agora. Bastou-lhe o fato de estar ali uma criatura humana em necessidade e sofrimento. o samaritano ousou seguir viagem. 10:35. 10:1719. Pensaram que talvez fosse samaritano e desviaram-se. e disse: "Qual. Nosso próximo é toda alma que se acha ferida e quebrantada pelo adversário. Pág. Educados na escola do fanatismo social. Concluída a história. para vir em nosso socorro. de modo que o estranho não fosse sacudido.

Pois quem não ama a seu irmão." I João 2:6." Gál. que serão como bálsamo eficaz para os quebrantados e feridos. e pede-nos que nos identifiquemos com Ele em prol da salvação dela. reconhecendo o amor para com Deus e os homens como a súmula da justiça. A menos que haja sacrifício prático em bem de outros. O amor de Deus no coração é a única fonte de amor para com o nosso semelhante. Fazei. como pode amar a Deus. diz Ele. Não devemos negligenciar essas almas. Pensam em suas faltas e erros a ponto de serem quase arrastados ao desespero. a quem não viu?" Amados. Egoísmo e fria formalidade têm quase extinguido o fogo do amor. seja por causa de pecado. "Vós. O pecado é o maior de todos os males. Deus está em nós. 55 Não com Aparência Exterior Pág. 506 Alguns dos fariseus se chegaram a Jesus. 17:20. fora: "Que farei?" E Jesus. Pois o espírito que manifestamos para com nossos irmãos. e não meramente dizer." O samaritano obedecera aos ditames de um coração bondoso e amorável. Estão sedentos de palavras de animação. e mostra o que quer dizer amar a nosso semelhante como a nós mesmos. na igreja e onde quer que estejamos. Mais de três anos se tinham passado. Essa lição não é menos necessária hoje no mundo. respondera: "Faze isso. e manifesto na vida de Jesus. E até então esses fariseus não tinham visto indicação alguma do . Luc." Mat. seja qual for a nossa profissão. desde que João Batista dera a mensagem que.o princípio ilustrado na história do bom samaritano. 19:7." Fazer. eis o que se espera dos filhos de Deus. mantendo-nos o mais distante possível daqueles mesmos que mais necessidade têm de nosso auxílio. demonstrando-se assim um observador da lei. e faze da mesma maneira. "De graça recebestes". Tudo isso não é senão um cumprimento do princípio da lei . também deve andar como Ele andou. E quem quer que deixar de manifestar esse amor está transgredindo a lei que professa reverenciar. Muitos dos que professam Seu nome. e aborrece a seu irmão. "se nos amamos uns aos outros. Se somos cristãos. Muitos há que erram. quando uma bondosa Pág. 10:8. recuar o poder do inimigo. ao qual viu. Nunca devemos passar por uma alma sofredora. e refrigera a alma". no círculo da família. não passaremos de largo. e sentem sua vergonha e loucura. Ao vermos criaturas humanas em aflição. 505 palavra de estímulo os haveria revigorado. 6:1. qual toque de clarim. "de graça dai. na vizinhança. é mentiroso. declara qual nosso espírito para com Deus. Cristo ligou Seus interesses aos da humanidade. Estão testificando que "A lei do Senhor é perfeita. que sois espirituais. do que ao ser proferida pelos lábios de Jesus. não seremos cristãos. bondade e amor para com todos os homens. Seu caráter revela a verdadeira significação da lei. também eles estão dando testemunho do caráter dos estatutos do Céu. muitos têm desfalecido e perdido o ânimo na luta da vida.A pergunta do doutor da lei a Jesus. "Se alguém diz: Eu amo a Deus. perguntando quando "havia de vir o reino de Deus". I João 4:20 e 12. sem buscar comunicar-lhe do conforto com que nós mesmos somos por Deus confortados. e em nós é perfeita a Sua caridade". deixaram de considerar o fato de que os cristãos têm de representar a Cristo. e viverás. "Aquele que diz que está nEle. E quando os filhos de Deus manifestam misericórdia. dissipando as graças que seriam por assim dizer a fragrância do caráter. pela fé e pela oração. e cumpre-nos apiedar-nos do pecador e ajudá-lo. soara através da Terra: "É chegado o reino dos Céus. Proferi palavras de fé e de ânimo. Muitos. não digamos nunca: Não tenho nada com isso. seja devido a infortúnio. Sal. 3:2." Mat. Cristo recomendou ao doutor: "Vai. encaminhai o tal com espírito de mansidão.

como O desejavam tornar a ver e ficar-Lhe aos pés! Como almejavam poder chegar-se a Ele. Depois de receberem o batismo do Espírito. quando andava entre os homens. a não ser ajudada por meios divinos. Reconheciam que nEle habitava sabedoria que nenhuma criatura humana. e vimos a Sua glória. Percebiam que "o Verbo Se fez carne. Aquele que é a vida e a luz dos homens. de maneira que não reconheciam plenamente a divindade na humanidade. de muito menos importância do que antes de haverem reconhecido isso. Não busqueis. como a glória do Unigênito do Pai. os próprios discípulos de Jesus não podiam compreender a glória espiritual que Pág. "em que desejareis ver um dos dias do Filho do homem. Dias virão em que volvereis atrás o olhar. Muitos dos que haviam rejeitado a João. porque eis que o reino de Deus está dentro de vós. Suas lições. seu espírito abria-se para compreender as profecias e entender os milagres que operara." Luc. as quais não haviam compreendido senão imperfeitamente. voltando-Se para os discípulos. João 1:14." Luc. Jesus respondeu: "O reino de Deus não vem com aparência exterior. começaram a compreender haver estado na presença do próprio Senhor da glória. Os discípulos eram então. As Escrituras afiguravam-se-lhes um novo livro. e do derramamento do Espírito Santo sobre os crentes. poderia compreender.estabelecimento do reino. Necessitavam o auxílio dAquele que reis. eram postos em comunhão com a Divindade. 17:20 e 21. a dualidade de Sua natureza. mas vós não o podeis suportar agora"? João 16:12. e aprendiam dAquele que ascendera ao Céu para completar a obra que iniciara na Terra. Quão imperfeitamente haviam compreendido as passagens proféticas! Quão tardios tinham sido em assimilar as grandes verdades que testificavam de Cristo! Contemplando-O em Sua humilhação. As maravilhas de Sua vida passavam por diante deles. aqui e ali. O reino de Deus começa no coração. Cristo viera realmente de Deus a um mundo pecaminoso para salvar os caídos filhos e filhas de Adão. Quão ansiosos se sentiam de conhecer tudo! Pág. e habitou entre nós. acudiam-lhes agora como nova revelação. surpreendidos os proféticos esboços de Seu caráter e obra. 508 . "Dias virão". correis o risco de não discernir a glória de Minha missão. disse Ele. se bem que velado pela humanidade. Liam e reliam. e eram como que despertados de um sonho. saudosos das oportunidades que ora fruís de andar e falar com o Filho de Deus. cheio de graça e de verdade". aos seus próprios olhos. ou ei-lo ali. não penetraram o mistério de Sua encarnação. Seus olhos estavam empanados. profetas e justos haviam predito. que os discípulos apreciaram plenamente o caráter e a missão do Salvador. Não foi senão depois da ascensão de Cristo para Seu Pai. À medida que as declarações de Cristo lhes eram trazidas à memória. Ao examinarem os discípulos as profecias que testificavam de Cristo. Por causa de seu espírito egoísta e terreno. Por não ser acompanhada de esplendor mundano. manifestações de poder terrestre para assinalar-lhe a vinda. 507 lhes buscava revelar. e a cada passo se opunham a Jesus. Nem dirão: Ei-lo aqui. Nunca se cansavam de repetir Suas palavras e obras. e pedir-Lhe a explicação das passagens escriturísticas que não compreendiam! Quão atentos Lhe haveriam de escutar as palavras! Que quereria Cristo dizer com a frase: "Ainda tenho muito que vos dizer. 17:22. Depois de serem iluminados pelo Espírito Santo. porém. insinuavam que Sua missão fracassara. Não compreendeis quão grande é vosso privilégio atual em ter entre vós. e não o vereis.

Doía-lhes que sua fé tivesse sido tão fraca. nas primeiras linhas da batalha "contra os principados. porque lhe parecem loucura. encontram-se os seguidores do Mestre. contra os príncipes das trevas deste século. O remorso apoderou-se dos discípulos por haverem permitido que a incredulidade dominante lhes levedasse as opiniões e obscurecesse o entendimento. Fora por Deus enviado um mensageiro para proclamar a vinda de Cristo. e não pode entendê-las. para executar as leis de Seu reino. que sem a iluminação do Espírito divino. no entanto. Essas penosas lembranças apresentavam-se diante deles em nítidos traços. O evangelho da graça de Deus. tudo isso lhes comovia agora o coração. quando eram levados perante conselhos e lançados em prisões. Desejam tornar nosso Senhor o governador dos reinos deste mundo. Tão verdadeiro é agora como nos dias dos apóstolos. contra as hostes Pág. de honras terrenas ou de conformidade com o mundo. 2:14. O reino de Deus não vem com aparência exterior. Tinham estado com Ele. contra as potestades. como nos dias de Cristo. e eles deixaram de perceber de onde lhe provinham os raios. enquanto não pusesse o dedo na ferida feita pelos soldados romanos. O estabelecimento de tal reino era o que desejavam os judeus ao tempo de Cristo. Os dois princípios são antagônicos. A verdade e a obra de Deus não são apreciadas por cristãos amantes do mundo e transigentes. trabalham pelo estabelecimento do reino de Cristo como um domínio terrestre e temporal. o governador em seus tribunais e acampamentos. que nos estava instruindo Alguém mais sábio que Salomão? Quão pesados os nossos ouvidos! Quão pobre nosso entendimento! Tomé não quis acreditar. a humanidade não pode discernir a glória de Cristo. Não por caminhos fáceis." I Cor. reforçados por autoridade humana. que reconheciam a glória de Cristo e preferiam segui-Lo. Teriam recebido Jesus. com seu espírito de abnegação. E agora. os seguidores de Cristo regozijavam-se "de terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus". segundo crêem. Estão muito além. não se pode nunca harmonizar com o do mundo. a fim de que os homens se preparassem para recebê-Lo. 509 espirituais da maldade. porque elas se discernem espiritualmente. da humilhação e da injúria. nos lugares celestiais". O maravilhoso Personagem anunciado por João estivera entre eles por mais de trinta anos. Uma vez que Cristo não Se encontra aqui pessoalmente. ao reconhecerem a própria incredulidade! Quando sacerdotes e principais se combinavam contra eles. no mundo religioso. que suas idéias houvessem estado tão distantes do alvo. são incompreendidos. e não O tinham na verdade conhecido como Aquele que era enviado por Deus. existem multidões que. perdessem embora tudo o mais. e chamar a atenção do povo judeu e do mundo para Sua missão. eles próprios empreenderão agir em Seu lugar. . Perguntavam a si mesmos porque havia seguido uma direção que tornara necessário a Cristo reprová-los. A Luz deste tenebroso mundo brilhara por entre a escuridão. 6:12. seus palácios e centros de negócios. Atos 5:41. Esperam que Ele governe por meio de decretos. mas não O conheceram nem apreciaram. perante homens e anjos. Mas hoje. Como. que houvessem faltado tanto em compreender a realidade. Pedro O negara em Sua humilhação e rejeição. Repetiam freqüentemente Suas conversas e diziam: Por que permitimos que considerações terrestres e a oposição dos sacerdotes e rabis nos confundissem os sentidos. em suas câmaras legislativas. nas veredas da labuta. de modo a não compreendermos que Alguém maior que Moisés Se achava entre nós. Efés. "O homem natural não compreende as coisas do Espírito de Deus. vituperados e oprimidos pelos sacerdotes e fariseus de seu tempo. Alegravam-se de provar.

Não pelas decisões dos tribunais e conselhos. nos que as recebem. há de estabelecer-se o reino de Cristo." João 1:12 e 13. conservou-Se afastado dos governos terrestres. e vivo. Aí está o único poder capaz de erguer a humanidade. Escrevendo posteriormente a alguns que foram corrompidos pelos mais vis pecados. Sua maneira suave e bondosa conquistavam a confiança dos pequeninos. e seu amor franco. Não interferiu com a autoridade nem com a administração dos que se achavam no poder. nem da vontade do varão. mas os discípulos do Salvador julgavam Sua obra demasiado importante para ser assim interrompida. O grato louvor de seus lábios puros era qual música aos Seus ouvidos. deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. Não porque fosse indiferente às misérias do homem. O governo sob que Jesus viveu era corrupto e opressivo. Quando o apóstolo Paulo começou seu ministério em Corinto. mas dos que estão declarando ao povo. para que lhes impusesse as mãos. 5:20. não mais eu. a experiência de Paulo: "Já estou crucificado com Cristo.extorsões. Aonde quer que fosse o Salvador. 6:11. e refrigerava-Lhe o espírito quando opresso pelo contato com homens astutos e hipócritas. populosa. e concluíram que Ele Se . como no tempo de Cristo. mas haveis sido justificados em nome do Senhor Jesus. 56 Deixai Vir a Mim os Meninos Pág. Não atacou nenhum abuso nacional. Julgaram essas crianças demasiado pequenas para tirar proveito de sua visita a Jesus." João 18:36. abençoando-as. o Salvador não tentou nenhuma reforma civil." Gál. e Este crucificado. 2:2. "A todos quantos O receberam. a benevolência de Seu semblante. Para ser eficiente." II Cor. como se Deus por nós rogasse. olharam-nas eles com desagrado. nem pelo patrocínio dos grandes do mundo. "Sempre dou graças ao meu Deus por vós pela graça de Deus que vos foi dada em Jesus Cristo. nem condenou os inimigos da nação. e pelo Espírito de nosso Deus. e fazê-los os expositores de Sua vontade e os instrumentos de Sua autoridade. a cura deve atingir o próprio homem. mediante o operar do Espírito Santo. individualmente. pôde dizer: "Mas haveis sido lavados." I Cor. mas porque o remédio não residia em medidas meramente humanas e externas. mas de Pág. e regenerar o coração. Mas Ele disse: "O Meu reino não é deste mundo. clamavam de todo lado os abusos . Disse ele: "De sorte que somos embaixadores da parte de Cristo. poluída pelos revoltantes vícios do paganismo. Então eles trabalharão. impor o que consideravam como sendo leis de Deus. em benefício dos homens. Quando as mães foram ter com Jesus. Aceitava-lhes a infantil simpatia. Aquele que foi o nosso exemplo." I Cor. 2:20. intolerância e abusiva crueldade.houvesse Ele estado disposto a estabelecer um domínio temporal. E o instrumento humano para a realização dessa obra é o ensino e a observância da Palavra de Deus. 510 Deus. Hoje. 511 Jesus sempre foi amante de crianças. Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus. aos que crêem no Seu nome. mas Cristo vive em mim. 1:4. as verdades espirituais que operarão. senão a Jesus Cristo. a obra do reino de Deus não se acha a cargo dos que reclamam o reconhecimento e apoio dos dominadores terrestres e das leis humanas. os quais não nasceram do sangue. Não obstante. em Seu nome. mas pela implantação de Sua natureza na humanidade. nem pelas assembléias legislativas. Era costume entre os judeus levar as crianças a qualquer rabino. rica e ímpia cidade." I Cor. Não quis aceitar o trono terrestre. mas haveis sido santificados. como Paulo. sem afetação. levando as criancinhas. disse: "Nada me propus saber entre vós.

não desdenhava responder-lhes às perguntas e simplificar Suas importantes lições. Aquele que empreendeu uma longa viagem para aliviar o ansioso coração de uma cananéia. e a trabalhar esperançosas por seus filhos. Compreendia o cuidado e a preocupação das mães que estavam buscando educar os filhos segundo a Palavra de Deus. também nós podemos esperar que o Espírito divino molde nossos pequenos já desde os primeiros momentos. e não os impeçais". como quando tomava os pequeninos nos braços. Jesus conhece as preocupações íntimas de cada mãe. a Majestade do Céu. É tão realmente o ajudador das mães em nossos tempos. As mães ficaram confortadas. porque dos tais é o reino de Deus. quanto as crianças de outrora. Cristo é agora tão verdadeiramente um Salvador pessoal. Os filhos de nossos lares são tanto o preço de Seu sangue. É ainda verdade que as crianças são as pessoas mais susceptíveis aos ensinos do evangelho. Aquele cuja mãe lutou com a pobreza e a privação. muitos dos quais eram os sábios segundo o mundo e os endurecidos. Jesus ouviu com simpatia o tímido. 515 mártires por amor dEle. entrando para a meninice ou para a adolescência. Ele. e esta quis que Jesus lhe abençoasse os filhos. Nos meninos que foram postos em contato com Ele. com o filhinho. dando frutos para a vida eterna. mediante a fé de uma mãe que ora. que haveriam de brotar nos anos vindouros. e deu-lhes as bênçãos em busca das quais tinham vindo. e não os impeçais. Tomou nos braços as crianças. Ao vê-los mandar embora as mães. Vão as mães ter com Jesus. viu Jesus os homens e mulheres que haviam de ser herdeiros de Sua graça e súditos do Seu reino. Implantava no espírito delas as sementes da verdade. fará outro tanto pelas mães hoje em dia. Se vivemos em comunhão com Deus. e alguns dos quais se tornariam Pág. Uma mãe. deixara a casa para ir em busca de Jesus. Alguns já haviam passado Pág. julgando aprazer-Lhe. e forte para reter as lições . 512 a primeira infância. para lhes atingir a infantil compreensão." Luc. como quando vivia como homem entre os homens. apresentando-Lhe suas perplexidades. Mas esperou para ver como os discípulos as tratariam. Assim várias mães se reuniram. na Judéia.desgostaria com sua presença. Aquele que disse: "Deixai vir os meninos a Mim. mostrou-lhes o erro em que estavam. Encontrarão suficiente graça para as ajudar na educação dos filhos. em agonia na cruz Se lembrou de Sua própria mãe. dará conforto e auxílio. João Batista foi cheio do Espírito Santo desde seu nascimento. convida ainda as mães a conduzirem os pequeninos para serem por Ele abençoados. Foi com eles. Mesmo o nenê nos braços maternos pode permanecer como sob a sombra do Onipotente. lacrimoso pedido. seu coração acha-se aberto às influências divinas. Voltaram para casa fortalecidas e felizes pelas palavras de Cristo. Ouvira-lhes as orações. comove-Se ainda hoje pela dor materna. Aquele que devolveu à viúva de Naim seu unigênito. simpatiza com toda mãe em seus labores. pôs-lhes as mãos sobre a cabeça. Sabia que essas crianças haviam de ouvi-Lo e aceitá-Lo como seu Redentor muito mais facilmente do que o fariam os adultos. As mães de hoje devem receber-Lhe as palavras com a mesma fé. Em todo pesar e em toda necessidade. que Jesus ficou descontente. levando seus pequeninos. De caminho. comunicou a uma vizinha o seu desígnio. Em Seus ensinos. Ao darem as mães a conhecer seu desejo. e que. entretanto. Ele próprio as atraíra a Sua presença. 18:16. dizendo: "Deixai vir os meninos a Mim. As portas acham-se abertas a toda mãe que desejar depor seus fardos aos pés do Salvador. Foram animadas a tomar seus encargos com nova satisfação. descia ao nível delas.

devemos transmitir a nossas crianças. Umedecia o solo e protegia as plantas em desenvolvimento. Ensinai-lhes que Ele fez as leis que regem todas as coisas vivas. Nem é necessário saber o tempo exato em que se convertem. está ensinando as primeiras lições na vida cristã. e em todas as maravilhosas obras da criação ensinai-as a ver uma expressão de Seu amor. Dir-vos-á que não foi absolutamente por um trato rude. Segui. e os pais devem proporcionarlhes todas as vantagens. 517 e alegria. uma rosa ou lírio. Os pequeninos podem ser cristãos. estão aprendendo a confiar no Salvador e obedecer-Lhe. freqüentemente repetidas. e que elas visam a nossa felicidade Pág. Levai-as ao ar livre. Assim o lar cristão se torna uma escola. à sombra das nobres árvores do quintal. ensinai-lhes a obediência à lei de Deus. Quando a mãe ensina os filhos a lhe obedecerem porque a amam.recebidas. ao passo que o próprio Cristo é o principal instrutor. 516 Pais. . que fez leis também para nós. como eles próprios queriam ser tratados. o senso do que é próprio. estudai cuidadosamente as lições dadas por Deus na Natureza. Suavizará toda aspereza e subjugará tudo quanto é rude e destituído de bondade. procurai amoldar-lhes o caráter segundo o modelo de Cristo. Por meio de toques suaves. Foi mediante pequeninas atenções. Devemos ensiná-los a levar seus pecados a Jesus. Pág. com delicada beleza. na educação de vossos filhos. em todo o Seu trato com homens rudes e violentos. é que a verdadeira afeição tem sido considerada fraqueza. sendo cerceada e reprimida. nenhum esforço violento. em que os pais servem de mestres auxiliares. e também o exemplo dos pais. de serviço amorável. A causa de haver tantos homens e mulheres endurecidos no mundo. e a menos que a luz do divino amor lhes abrande o frio egoísmo. Os pais e as mães devem considerar os filhos como os membros mais novos da família do Senhor. pedindoLhe perdão e crendo que Ele perdoa e os recebe. e os pequenos que confiam em sua mãe e lhe obedecem. para que formem caráter segundo a semelhança do de Cristo. A graça de Cristo no coração comunicará uma dignidade de origem celestial. e se desenvolva em simetria e beleza. de que maneira o havíeis de fazer? Perguntai ao jardineiro por que processo ele faz com que cada ramo e folha floresça tão belamente. e Sua palavra tinha poder. Se quisésseis ajeitar um cravo. os métodos do jardineiro. Não as fatigueis com longas orações e exortações tediosas. Falava como quem tem autoridade. Levará os pais a tratarem os filhos como a seres inteligentes. A parte melhor da natureza dessas pessoas foi sufocada na infância. e a simpatia que os anjos por nós manifestam. todavia. Jesus era o modelo das crianças. no trato com vossos filhos. de maneira a poderem ser compreendidas pelas tenras mentes infantis. pois isso não faria senão partir as delicadas hastes. Precisam ser educados nas coisas espirituais. Trabalhando em favor da conversão de nossos filhos. e Deus as fez crescer e florescer. dos ventos fortes e do sol escaldante. revelando-lhes pouco a pouco a beleza dos princípios do Céu. Ensinai as crianças a ver Cristo na Natureza. As lições que nós mesmos aprendemos de Cristo. mas mediante as lições objetivas da Natureza. assim como recebeu as crianças quando Se achava pessoalmente na Terra. Se queremos que nossos filhos possuam o suave espírito de Jesus. tendo uma experiência em harmonia com seus anos. nunca empregou uma expressão desagradável ou descortês. devemos incentivar os generosos e amoráveis impulsos da infância. O amor da mãe representa para a criança o amor de Cristo. para sempre arruinada estará sua felicidade. Animai a expressão de amor para com Deus e uns com os outros. a eles confiados para que os eduquem para o Céu. não devemos buscar violentas emoções como testemunho de convicção do pecado.

falava a todos os Seus seguidores em todos os tempos . dirigiu com sinceridade e fervor a pergunta tão importante para sua alma e a de toda criatura humana: "Bom Mestre. apoiemos-Lhe a obra. e por meio da graça de Cristo transformar-lhes o caráter. Sentiu o desejo de ser Seu discípulo. 18:16)." 57 Uma Coisa te Falta Pág. Não conserveis os pequeninos longe dEle pela vossa frieza e aspereza. ao seguir Cristo Seu caminho. Não possuem a ternura e a sabedoria necessárias para tratar com os errantes a quem fizeram o que são. que é na verdade a esperança do mundo. Mas Jesus olha essas crianças com piedade. 10:18. Olha-as com inexprimível anelo. fácil vos será fazê-las aprender as lições quanto ao grande amor com que Ele nos amou.aos oficiais da igreja. que coisa alguma Lhe poderá dar mais prazer do que se Lhe entregarem eles no desabrochar e no vigor da vida. os anjos estarão ao vosso lado. O obreiro cristão pode ser o instrumento de Cristo em atrair essas crianças para o Salvador. "ninguém há bom senão um. Ao operar o Espírito Santo no coração dos pequenos. mas para as que têm. como se quisesse dizer: Eles virão. auxiliares e todos os cristãos. por herança. Tinha grandes haveres e ocupava posição de responsabilidade. O Senhor dará aos pais e às mães graça para interessar os pequeninos na preciosa história do Infante de Belém. O jovem que fez essa pergunta era príncipe." Mar. viu quão ternamente as recebera e tomara nos braços. Jesus está atraindo as crianças. Compreenderia ele que Aquele a quem falava era o Filho de Deus? Qual o verdadeiro sentimento de seu coração? . Ensinai-lhes que o Salvador os está chamando. e encaminhar as crianças a Cristo como Salvador pessoal. Muitos pais não compreendem quanto são responsáveis por esses traços em seus filhos. 10:17. que é Deus. 518 E pondo-Se a caminho. nem procedais como se não se esperasse que elas aceitem a Cristo em sua meninice. Vira o amor que Cristo manifestara para com as crianças que Lhe foram levadas. se ali estiverdes. Seu coração estende-se. Quando Jesus disse aos discípulos que não impedissem as crianças de ir ter com Ele. Com sabedoria e tato pode ligá-las ao próprio coração. dar-lhes ânimo e esperança. e ordena-nos: "Deixai vir os meninos a Mim" (Luc. Não deixeis que vosso caráter não cristão represente mal a Jesus. de sorte que delas se possa dizer: "Dos tais é o reino de Deus. ao se achegarem ao Salvador. e Lhe perguntou: "Bom Mestre. aos ministros. Ele segue da causa para o efeito. Não lhes deis a falsa impressão de que a religião de Cristo é de tristeza e que. traços objetáveis de caráter. São a reivindicação de Seu amor. Nunca lhes deis motivos de pensar que o Céu não será um lugar aprazível para eles. que. correu após Ele e. Jesus desejava provar a sinceridade do príncipe.Ao lhes conquistardes a confiança em vós como seguidores de Cristo. o qual se ajoelhou diante dEle. se os não impedirdes. ajoelhando-se-Lhe aos pés. não somente para as crianças bem-comportadas. O Salvador contempla com infinita ternura as almas que comprou com Seu próprio sangue. que farei para herdar a vida eterna?" "Por que Me chamas bom?" disse Jesus. Tão profundamente movido foi. Não faleis de religião como qualquer coisa que as crianças não podem compreender. Ao procurardes tornar claras as verdades concernentes à salvação. e o coração encheu-se-lhes de amor para com o Salvador. e verificar em que sentido O considerava bom. que farei para herdar a vida eterna?" Mar. correu para Ele um homem. devem abandonar tudo quanto torna a vida aprazível.

Essa falta. e vem. Mostrara-lhe o foco infeccioso no caráter." Jos. Cristo foi atraído para esse jovem." O Redentor almejou criar nele aquele discernimento que o habilitaria a ver a necessidade da devoção da alma e da bondade cristã. entregar a vontade à direção de Cristo. como a ler-lhe a vida e a sondar-lhe o caráter. Cristo contemplou o moço. e teria crescido na atmosfera de Sua presença. fortalecerse-ia o egoísmo. que faltasse em qualquer coisa. e terás um tesouro no Céu. de maneira notável. não estava de todo satisfeito. Jesus lhe disse que a obediência aos mandamentos de Deus era necessária se ele queria obter a vida eterna. O príncipe poderia. Era-lhe assegurado o tesouro celeste. o amou. 10:20. 24:15. graça e alegria que lhe haviam de mudar essencialmente o caráter. e vem. Anelou desenvolver-lhe a excelência do caráter e santificá-lo para o serviço do Mestre. Jesus estava sequioso de sua conversão. seria uma força para o bem. Sentia a falta de algo que não possuía. vai. 10:21. mas essa era um princípio vital. Anelou ver-lhe um coração humilde e contrito. Houvesse esse príncipe se entregado então a Cristo. vende tudo o que tens e dá-o aos pobres. uma vez unido a Jesus. caso se viesse a tornar Seu cooperador na obra da salvação. Cristo. que me falta ainda?" Mar. ao pesar o jovem a proposta! Se decidisse seguir a Cristo. contudo. "Falta-te uma coisa". consciente do supremo amor a ser dedicado a Deus. Cristo submeteu esse homem a uma prova." Mar. e citou vários dos mandamentos que mostram os deveres do homem para com seus semelhantes. pois amor suscita amor. render o próprio eu. e quão diferente teria sido seu futuro! "Falta-te uma coisa". e terás um tesouro no Céu. 520 própria santidade de Deus foi-lhe oferecida. 519 jovem foi positiva: "Tudo isso tenho guardado desde a minha mocidade. 10:21. vende tudo quanto tens. demonstrar-seia fatal para ele. e dá-o aos pobres. haver representado o Salvador. caso seguisse a Cristo.Esse príncipe tinha em alta conta sua própria justiça. Se se colocasse sob a direção de Cristo. Não poderia Jesus abençoá-lo assim como fizera às criancinhas. Sabia ser ele sincero em sua declaração: "Tudo isso guardei desde a minha mocidade. Tinha o privilégio de tornar-se filho de Deus e co-herdeiro de Cristo no tesouro celestial. porém. e segue-Me. "Se queres ser perfeito. No coração do moço estava desabrochando o amor para com Cristo. toda a sua natureza se corromperia. Não pensava. um espelho em que se refletisse a semelhança divina. pois era dotado de qualidades que. e satisfazer-lhe a necessidade da alma? Em resposta a essa pergunta. Para que recebesse o amor de Deus. deveria ser subjugado seu supremo amor do próprio eu. Devia. Chamou-o a escolher entre o tesouro celestial e a mundana grandeza. e segue-Me. deveria em tudo obedecer-Lhe as palavras. Jesus viu nesse príncipe exatamente o auxílio de que necessitava. disse. Uma só coisa lhe faltava. Cristo leu no coração do príncipe. Ansiou torná-lo semelhante a Si próprio. Amou-o e ansiou dar-lhe aquela paz. o habilitariam a tornar-se uma força divina entre os homens. A escolha foi deixada ao seu arbítrio. a menos que fosse suprida. Houvesse feito essa escolha. e com que profundo interesse observava o resultado. disse Jesus. e seguir o Salvador na vereda da abnegação. Deveria dar as costas a seus . Mas devia tomar a cruz. lendo-lhe o caráter. Com a condescendência." Mar. Carecia do amor de Deus na alma. A Pág. As palavras de Jesus ao príncipe representavam em verdade o convite: "Escolhei hoje a quem sirvais. e ocultando a própria deficiência na perfeição de Cristo. na verdade. Jesus anelou vê-lo como coobreiro Seu. A resposta do Pág. "vai.

ambiciosos projetos. Com que vivo, ansioso anelo, com que sede da alma, contemplava o Salvador o moço, esperando que cedesse ao convite do Espírito Santo! Cristo apresentou os únicos termos que poderiam colocar o príncipe em condições de aperfeiçoar o caráter cristão. Suas palavras eram palavras de sabedoria, conquanto parecessem severas e exigentes. Aceitá-las e obedecer-lhes era a única esperança de salvação para o jovem. Sua elevada posição e os bens que possuía, estavam exercendo em seu caráter uma sutil influência para o mal. Se acariciados, suplantariam Deus em suas afeições. Reter do Senhor pouco ou muito, era conservar aquilo que lhe diminuiria a força e a eficiência moral; pois se as coisas deste mundo são nutridas, embora incertas e sem valor, tornar-se-ão de todo absorventes. O príncipe foi pronto em discernir o que as palavras de Cristo envolviam, e ficou triste. Houvesse compreendido o valor do dom oferecido, e desde logo se teria alistado entre os seguidores de Cristo. Era membro do honrado conselho dos judeus, e Satanás o estava tentando com lisonjeiras perspectivas quanto ao futuro. Queria o tesouro celestial, mas desejava igualmente as vantagens temporais que as riquezas lhe trariam. Entristeceu-se de que existissem essas condições; queria a vida eterna, mas não estava disposto a fazer o sacrifício. O custo da vida eterna afigurou-se-lhe demasiado grande e retirou-se triste; "porque possuía muitas propriedades". Mar. 10:22. Sua afirmação de haver observado a lei divina era um engano. Mostrou que as riquezas eram seu ídolo. Não podia guardar os mandamentos de Deus, enquanto o mundo ocupasse o primeiro lugar em suas afeições. Amava os dons divinos mais que o próprio Doador. Cristo oferecera ao jovem a convivência com Ele. "Segue-Me", disse. Mas o Salvador não era tanto para ele como seu próprio nome entre os homens, ou os bens que possuía. Renunciar ao tesouro terrestre, que era visível, pelo celestial, que não podia ver, era arriscar demasiado. Recusou o oferecimento Pág. 523 da vida eterna, e foi embora, e haveria o mundo, daí em diante, de receber sempre o seu culto. Milhares estão passando por essa prova, pesando Cristo contra o mundo; e muitos são os que escolhem o mundo. Como o jovem príncipe, retiram-se do Salvador, dizendo em seu coração: Não quero que esse homem seja meu guia. O trato de Cristo para com o jovem é apresentado como lição objetiva. Deus nos deu a regra de conduta que cada um de Seus servos deve seguir. É obediência a Sua lei, não somente a obediência formal, mas a que penetra na vida e se demonstra no caráter. Deus estabeleceu Sua norma de caráter para todos os que se quiserem tornar súditos de Seu reino. Unicamente os que se tornarem coobreiros de Cristo, só os que disserem: Senhor, tudo quanto possuo e sou, Te pertence, serão reconhecidos como filhos e filhas de Deus. Todos devem considerar o que significa desejar o Céu, e todavia voltar as costas em face das condições estabelecidas. Pensai no que significa dizer "Não" a Cristo. O príncipe disse: Não, não Te posso dar tudo. Diremos o mesmo? O Salvador Se oferece para participar conosco na obra que Deus nos deu a fazer. Propõe servir-Se dos meios que Deus nos deu, para levar avante Sua obra no mundo. Unicamente por essa maneira nos pode Ele salvar. Os bens do príncipe lhe foram confiados para que se demonstrasse um fiel mordomo; devia servir-se desses bens para benefício dos necessitados. Assim hoje Deus confia haveres aos homens, talentos e oportunidades, a fim de que sejam instrumentos Seus no ajudar os pobres e sofredores. Aquele que emprega os dons que lhe foram confiados segundo os desígnios divinos, torna-se coobreiro do Salvador. Conquista almas para Cristo, porque é representante de Seu caráter. Para os que, como o jovem príncipe, ocupam altas posições de confiança e têm grandes riquezas, talvez se afigure demasiado grande o sacrifício de abandonar tudo a fim de

seguir a Cristo. Mas esta é a regra de conduta para todos quantos quiserem tornar-se Seus discípulos. Coisa alguma menos que obediência pode ser aceita. A entrega do próprio eu é a essência dos ensinos de Cristo. É por vezes apresentada em linguagem que se afigura autoritária, porque não há outro modo de salvar homens senão cortar fora as coisas que, mantidas, aviltarão todo o ser. Quando os seguidores de Cristo Lhe devolvem o que Lhe é devido, estão acumulando tesouro que lhes será entregue quando ouvirem as palavras: "Bem está, bom e fiel servo... entra no gozo do teu Senhor." Mat. 25:23. "O qual pelo gozo que Lhe estava proposto suportou a cruz, desprezando a afronta, e assentou-Se à destra do trono de Deus." Heb. 12:2. O gozo de ver almas redimidas, almas eternamente salvas, eis a recompensa de todos os que assentam os pés nas pegadas dAquele que disse: "SegueMe." 58 Lázaro, Sai Para Fora Pág. 524 Entre os mais firmes discípulos de Cristo, achava-se Lázaro de Betânia. Desde o primeiro encontro que tiveram, havia sido forte sua fé em Cristo; profundo era o amor que Lhe dedicava, e muito o amava o Salvador. Foi em benefício de Lázaro que se realizou o maior dos milagres de Cristo. O Salvador beneficiava a todos quantos Lhe buscavam o auxílio. Ama toda a família humana; mas liga-Se a alguns por laços especialmente ternos. Seu coração estava unido por forte vínculo de afeição à família de Betânia, e por um membro dela foi realizada a mais maravilhosa de Suas obras. No lar de Lázaro encontrara Jesus muitas vezes repouso. O Salvador não tinha lar próprio; dependia da hospitalidade de amigos e discípulos; e freqüentemente, quando cansado, sequioso de companhia humana, alegrara-Se de poder escapar para esse pacífico ambiente de família, longe das suspeitas e invejas dos raivosos fariseus. Ali recebia sincero acolhimento, pura e santa amizade. Ali podia falar com simplicidade e liberdade perfeitas, sabendo que Suas palavras seriam compreendidas e entesouradas. Nosso Salvador apreciava um lar tranqüilo e ouvintes interessados. Anelava a ternura, a cortesia e o afeto humanos. Os que recebiam a celestial instrução que sempre estava pronto a comunicar, eram grandemente abençoados. Ao seguirem-nO as multidões através dos campos, desvendava-lhes as belezas do mundo Pág. 525 natural. Procurava abrir-lhes os olhos do entendimento, a fim de verem como a mão divina sustém os mundos. A fim de despertar apreço pela bondade e benevolência divinas, chamava a atenção dos ouvintes para o orvalho a cair de manso, a branda chuva e o resplendente Sol, dados igualmente aos bons e aos maus. Desejava que os homens compreendessem mais perfeitamente o cuidado que Deus dispensa aos instrumentos humanos por Ele criados. A multidão, porém, era tardia em ouvir, e no lar de Betânia Cristo encontrava repouso do fatigante conflito da vida pública. Descerrava ali, perante um auditório apto a apreciar, o volume da Providência. Nessas palestras íntimas, desdobrava a Seus ouvintes o que não tentava dizer à multidão mista. A Seus amigos, não necessitava falar por parábolas. Ao dar Cristo Suas admiráveis lições, Maria sentava-se-Lhe aos pés, ouvinte atenta e reverente. Certa vez, Marta, perplexa com o cuidado de preparar a refeição, foi ter com Cristo, dizendo: "Senhor, não se Te dá de que minha irmã me deixe servir só? Dize-lhe pois que me ajude." Isto foi por ocasião da primeira visita de Cristo a Betânia. O Salvador e os discípulos haviam feito a pé a fatigante viagem de Jericó até lá. Marta anelava proporcionar-lhes conforto e, em sua ansiedade, esqueceu a gentileza devida ao Hóspede. Jesus lhe respondeu branda e pacientemente: "Marta, Marta, estás ansiosa e

afadigada com muitas coisas, mas uma só é necessária; e Maria escolheu a boa parte, a qual não lhe será tirada." Luc. 10:41 e 42. Maria estava enriquecendo o espírito com as preciosas palavras caídas dos lábios do Salvador, palavras mais valiosas para ela do que as mais magníficas jóias da Terra. A "uma só" coisa que Marta necessitava, era espírito calmo, devoto, mais profundo anseio de conhecimento da vida futura, imortal, e as graças necessárias ao progresso espiritual. Precisava de menos ansiedade em torno das coisas que passam, e mais pelas que pe