ELLEN WHITE O DESEJADO DE TODAS AS NAÇÕES Índice I.

Uma Perspectiva 1 Deus Conosco / 19 2 O Povo Escolhido / 27 3 A Plenitude dos Tempos / 31 II. Os Primeiros Anos 4 "Hoje vos Nasceu o Salvador" / 43 5 A Dedicação / 50 6 "Vimos a Sua Estrela" / 59 7 Em Criança / 68 8 A Visita Pascoal / 75 9 Dias de Luta / 84 III. O Ungido 10 A Voz do Deserto / 97 11 O Batismo / 109 12 A Tentação / 114 13 A Vitória / 124 14 Achamos o Messias / 132 15 Nas Bodas / 144 16 Em Seu Templo / 154 17 Nicodemos / 167 18 É Necessário que Ele Cresça / 178 19 Junto ao Poço de Jacó / 183 20 "Se não Virdes Sinais e Milagres" / 196 21 Betesda e o Sinédrio / 201 22 Prisão e Morte de João Batista / 214 IV. Dias Promissores 23 O Reino de Deus Está Próximo / 231 24 Não É Este o Filho do Carpinteiro? / 236 25 O Chamado à Beira-Mar / 244 26 Em Cafarnaum / 252 27 "Podes Tornar-me Limpo" / 262 28 Levi Mateus / 272 29 O Sábado / 281 30 Nomeou Doze / 290 31 O Sermão da Montanha / 298 32 O Centurião / 315 33 Quem São Meus Irmãos? / 321 34 O Convite / 328 35 "Cala-te, Aquieta-te" / 333 36 O Toque da Fé / 342 37 Os Primeiros Evangelistas / 349 38 "Vinde... e Repousai um Pouco" / 359 39 "Dai-lhes vós de Comer" / 364 V. Adensam-se as Sombras 40 Uma Noite no Lago / 377

41 A Crise na Galiléia / 383 42 Tradição / 395 43 Barreiras Derribadas / 399 44 O Verdadeiro Sinal / 404 45 A Previsão da Cruz / 410 46 A Transfiguração / 419 47 "Nada vos Será Impossível" / 429 48 Quem É o Maior / 432 VI. O Rejeitado 49 Na Festa dos Tabernáculos / 447 50 Por Entre Laços / 455 51 A Luz da Vida / 463 52 O Divino Pastor / 476 53 A Última Jornada da Galiléia / 485 54 O Bom Samaritano / 497 55 Não com Aparência Exterior / 506 56 Deixai Vir a Mim os Pequeninos / 511 57 Uma Coisa te Falta / 518 58 Lázaro, Sai Para Fora / 524 59 Os Sacerdotes Tramam / 537 VII. Aproxima-se o Fim 60 A Lei do Novo Reino / 547 61 Zaqueu / 552 62 O Banquete em Casa de Simão / 557 63 Eis que o teu Rei Virá / 569 64 Um Povo Condenado / 580 65 O Templo Novamente Purificado / 589 66 Conflito / 601 67 Ais Sobre os Fariseus / 610 68 No Pátio / 621 69 O Monte das Oliveiras / 627 70 Um Destes Meus Pequeninos Irmãos / 637 71 Servo dos Servos / 642 72 Em Memória de Mim / 652 73 Não se Turbe o Vosso Coração / 662 VIII. O Crucificado 74 Getsêmani / 685 75 Perante Anás e o Tribunal de Caifás / 698 76 Judas / 716 77 Na Sala de Julgamento de Pilatos / 723 78 O Calvário / 741 79 Está Consumado / 758 IX. Ao Trono do Pai 80 No Sepulcro de José / 769 81 O Senhor Ressuscitou / 779 82 Por que Choras? / 788 83 A Viagem Para Emaús? / 795 84 Paz Seja Convosco / 802 85 Mais uma vez à Beira-Mar / 809 86 Ide, Ensinai a Todas as Nações / 818

87 Para Meu Pai e Vosso Pai / 829 Aviso aos leitores Nesta edição ocorrem saltos na seqüência numérica das seguintes páginas: 38-43, 92-97, 226-231, 372-377, 442-447, 542-547, 680-685, 764-769. Não houve supressão de texto, e sim de espaços em branco e ilustrações existentes no original em inglês, cuja paginação foi mantida. I. Uma Perspectiva 1 Deus Conosco Pág. 19 "Ele será chamado pelo nome de Emanuel (que quer dizer: Deus conosco)." Mat. 1:23. O brilho do "conhecimento da glória de Deus" vê-se "na face de Jesus Cristo". Desde os dias da eternidade o Senhor Jesus Cristo era um com o Pai; era "a imagem de Deus", a imagem de Sua grandeza e majestade, "o resplendor de Sua glória". Foi para manifestar essa glória que Ele veio ao mundo. Veio à Terra entenebrecida pelo pecado, para revelar a luz do amor de Deus, para ser "Deus conosco". Portanto, a Seu respeito foi profetizado: "Será o Seu nome Emanuel." Isa. 7:14. Vindo habitar conosco, Jesus devia revelar Deus tanto aos homens como aos anjos. Ele era a Palavra de Deus - o pensamento de Deus tornado audível. Em Sua oração pelos discípulos, diz: "Eu lhes fiz conhecer o Teu nome" - misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande em beneficência e verdade - "para que o amor com que Me tens amado esteja neles, e Eu neles esteja" João 17:23. Mas não somente a Seus filhos nascidos na Terra era feita essa revelação. Nosso pequenino mundo é o livro de estudo do Universo. O maravilhoso desígnio de graça do Senhor, o mistério do amor que redime, é o tema para que "os anjos desejam bem atentar", e será seu estudo através dos séculos sem fim. Mas os seres Pág. 20 remidos e os não caídos encontrarão na cruz de Cristo sua ciência e seu cântico. Ver-seá que a glória que resplandece na face de Jesus Cristo é a glória do abnegado amor. À luz do Calvário se patenteará que a lei do amor que renuncia é a lei da vida para a Terra e o Céu; que o amor que "não busca os seus interesses" (I Cor. 13:5) tem sua fonte no coração de Deus; e que no manso e humilde Jesus se manifesta o caráter dAquele que habita na luz inacessível ao homem. No princípio, Deus Se manifestava em todas as obras da criação. Foi Cristo que estendeu os céus, e lançou os fundamentos da Terra. Foi Sua mão que suspendeu os mundos no espaço e deu forma às flores do campo. "Ele converteu o mar em terra firme." Sal. 66:6 "Seu é o mar, pois Ele o fez." Sal. 95:5. Foi Ele quem encheu a Terra de beleza, e de cânticos o ar. E sobre todas as coisas na terra, no ar e no firmamento, escreveu a mensagem do amor do Pai. Ora, o pecado manchou a perfeita obra de Deus, todavia permanecem os traços de Sua mão. Mesmo agora todas as coisas criadas declaram a glória de Sua excelência. Não há nada, a não ser o coração egoísta do homem, que viva para si. Nenhum pássaro que fende os ares, nenhum animal que se move sobre a terra, deixa de servir a qualquer outra vida. Folha alguma da floresta, nem humilde haste de erva é sem utilidade. Toda árvore, arbusto e folha exalam aquele elemento de vida sem o qual nenhum homem ou animal poderia existir; e animal e homem servem, por sua vez, à vida da folha, do arbusto e da árvore. As flores exalam sua fragrância Pág. 21 e desdobram sua beleza em bênção ao mundo. O Sol derrama sua luz para alegrar a mil mundos. O próprio oceano, a origem de todas as nossas fontes, recebe as correntes de

toda a terra, mas recebe para dar. Os vapores que lhe ascendem ao seio caem em chuveiros para regar a terra a fim de que ela produza e floresça. Os anjos da glória acham seu prazer em dar - dar amor e infatigável cuidado a almas caídas e contaminadas. Seres celestiais buscam conquistar o coração dos homens; trazem a este mundo obscurecido a luz das cortes em cima; mediante um ministério amável e paciente operam no espírito humano, para levar os perdidos a uma união com Cristo, mais íntima do que eles próprios podem avaliar. Volvendo-nos, porém, de todas as representações secundárias, contemplamos Deus em Cristo. Olhando para Jesus, vemos que a glória de nosso Deus é dar. "Nada faço por Mim mesmo" (João 8:28), disse Cristo; "o Pai, que vive, Me enviou, e Eu vivo pelo Pai." João 6:57 "Eu não busco a Minha glória" (João 8:50), mas "a dAquele que Me enviou" João 7:18. Manifesta-se nestas palavras o grande princípio que é a lei da vida para o Universo. Todas as coisas Cristo recebeu de Deus, mas recebeu-as para dar. Assim nas cortes celestes, em Seu ministério por todos os seres criados: através do amado Filho, flui para todos a vida do Pai; por meio do Filho ela volve em louvor e jubiloso serviço, uma onda de amor, à grande Fonte de tudo. E assim, através de Cristo, completa-se o circuito da beneficência, representando o caráter do grande Doador, a lei da vida. No próprio Céu foi quebrantada essa lei. O pecado originou-se na busca dos próprios interesses. Lúcifer, o querubim cobridor, desejou ser o primeiro no Céu. Procurou dominar os seres celestes, afastá-los de seu Criador, e receber-lhes, ele próprio, as homenagens. Portanto, apresentou falsamente a Deus, atribuindo-Lhe Pág. 22 o desejo de exaltação própria. Tentou revestir o amorável Criador com suas próprias más características. Assim enganou os anjos. Assim enganou os homens. Levou-os a duvidar da palavra de Deus, e a desconfiar de Sua bondade. Como o Senhor seja um Deus de justiça e terrível majestade, Satanás os fez considerá-Lo como severo e inclemente. Assim arrastou os homens a se unirem com ele em rebelião contra Deus, e as trevas da miséria baixaram sobre o mundo. A Terra obscureceu-se devido à má compreensão de Deus. Para que as tristes sombras se pudessem iluminar, para que o mundo pudesse volver ao Criador, era preciso que se derribasse o poder enganador de Satanás. Isso não se podia fazer pela força. O exercício da força é contrário aos princípios do governo de Deus; Ele deseja unicamente o serviço de amor; e o amor não se pode impor; não pode ser conquistado pela força ou pela autoridade. Só o amor desperta o amor. Conhecer a Deus é amá-Lo; Seu caráter deve ser manifestado em contraste com o de Satanás. Essa obra, unicamente um Ser, em todo o Universo, era capaz de realizar. Somente Aquele que conhecia a altura e a profundidade do amor de Deus, podia torná-lo conhecido. Sobre a negra noite do mundo, devia erguer-Se o Sol da Justiça, trazendo salvação "sob as Suas asas". Mal. 4:2. O plano de nossa redenção não foi um pensamento posterior, formulado depois da queda de Adão. Foi a revelação "do mistério que desde tempos eternos esteve oculto". Rom. 16:25. Foi um desdobramento dos princípios que têm sido, desde os séculos da eternidade, o fundamento do trono de Deus. Desde o princípio, Deus e Cristo sabiam da apostasia de Satanás, e da queda do homem mediante o poder enganador do apóstata. Deus não ordenou a existência do pecado. Previu-a, porém, e tomou providências para enfrentar a terrível emergência. Tão grande era Seu amor pelo mundo, que concertou entregar Seu Filho unigênito "para que todo aquele que nEle crê não pereça, mas tenha a vida eterna". João 3:16. Lúcifer dissera: "Subirei ao céu, acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono. ... Serei semelhante ao Altíssimo." Isa. 14:13 e 14. Mas Cristo, "sendo em forma de Deus,

não teve por usurpação ser igual a Deus, mas aniquilou-Se a Si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-Se semelhante aos homens". Filip. 2:6 e 7. Foi um sacrifício voluntário. Jesus poderia haver permanecido ao lado de Seu Pai. Poderia haver retido a glória do Céu, e as homenagens dos anjos. Mas preferiu entregar o cetro nas mãos Pág. 23 de Seu Pai, e descer do trono do Universo, a fim de trazer luz aos entenebrecidos, e vida aos que estavam prestes a perecer. Cerca de dois mil anos atrás, ouviu-se no Céu uma voz de misteriosa significação, saída do trono de Deus: "Eis aqui venho." "Sacrifício e oferta não quiseste, mas corpo Me preparaste. ... Eis aqui venho (no rolo do livro está escrito de Mim), para fazer, ó Deus, a Tua vontade." Heb. 10:5-7. Nestas palavras anuncia-se o cumprimento do desígnio que estivera oculto desde tempos eternos. Cristo estava prestes a visitar nosso mundo, e a encarnar. Diz Ele: "Corpo Me preparaste." Houvesse aparecido com a glória que possuía com o Pai antes que o mundo existisse, e não teríamos podido resistir à luz de Sua presença. Para que a pudéssemos contemplar e não ser destruídos, a manifestação de Sua glória foi velada. Sua divindade ocultou-se na humanidade - a glória invisível na visível forma humana. Esse grande desígnio havia sido representado em tipos e símbolos. A sarça ardente em que Cristo apareceu a Moisés, revelava Deus. O símbolo escolhido para representação da Divindade foi um humilde arbusto que, aparentemente, não tinha nenhuma atração. Abrigou, porém, o Infinito. O Deus todo-misericordioso velou Sua glória num símbolo por demais humilde, para que Moisés pudesse olhar para ela e viver. Assim na coluna de nuvem de dia e na de fogo à noite, Deus Se comunicava com Israel, revelando aos homens Sua vontade e proporcionando-lhes graça. A glória de Deus era restringida, e Sua majestade velada, para que a fraca visão de homens finitos a pudesse contemplar. Da mesma maneira Cristo devia vir no "corpo abatido" (Filip. 3:21), "semelhante aos homens". Aos olhos do mundo, não possuía beleza para que O desejassem; e não obstante era o encarnado Deus, a luz do Céu na Terra. Sua glória estava encoberta, Sua grandeza e majestade ocultas, para que pudesse atrair a Si os tentados e sofredores. Deus ordenou a Moisés acerca de Israel: "E Me farão um santuário, e habitarei no meio deles" (Êxo. 25:8), e habitou no santuário, no meio de Seu povo. Durante toda a fatigante peregrinação deles no deserto, o símbolo de Sua presença os acompanhou. Assim Cristo estabeleceu Seu tabernáculo no meio de nosso acampamento humano. Estendeu Sua tenda ao lado da dos homens, para que pudesse viver entre nós, e tornarnos familiares com Seu caráter e vida divinos. "O Verbo Se fez carne, e habitou entre nós, Pág. 24 e vimos a Sua glória, como a glória do Unigênito do Pai, cheio de graça e de verdade." João 1:14. Desde que Cristo veio habitar entre nós, sabemos que Deus está relacionado com as nossas provações, e Se compadece de nossas dores. Todo filho e filha de Adão pode compreender que nosso Criador é o amigo dos pecadores. Pois em toda doutrina de graça, toda promessa de alegria, todo ato de amor, toda atração divina apresentada na vida do Salvador na Terra, vemos "Deus conosco". Satanás apresenta a divina lei de amor como uma lei de egoísmo. Declara que nos é impossível obedecer-lhe aos preceitos. A queda de nossos primeiros pais, com toda a miséria resultante, ele atribui ao Criador, levando os homens a olharem a Deus como autor do pecado, do sofrimento e da morte. Jesus devia patentear esse engano. Como um de nós, cumpria-Lhe dar exemplo de obediência. Para isso tomou sobre Si a nossa

natureza, e passou por nossas provas. "Convinha que em tudo fosse semelhante aos irmãos." Heb. 2:17. Se tivéssemos de sofrer qualquer coisa que Cristo não houvesse suportado, Satanás havia de apresentar o poder de Deus como nos sendo insuficiente. Portanto, Jesus "como nós, em tudo foi tentado". Heb. 4:15. Sofreu toda provação a que estamos sujeitos. E não exerceu em Seu próprio proveito poder algum que nos não seja abundantemente facultado. Como homem, enfrentou a tentação, e venceu-a no poder que Lhe foi dado por Deus. Diz Ele: "Deleito Me em fazer a Tua vontade, ó Deus Meu; sim, a Tua lei está dentro do Meu coração." Sal. 40:8. Enquanto andava fazendo o bem e curando a todos os aflitos do diabo, patenteava aos homens o caráter da lei de Deus, e a natureza de Seu serviço. Sua vida testifica ser possível obedecermos também à lei de Deus. Por Sua humanidade, Cristo estava em contato com a humanidade; por Sua divindade, firma-Se no trono de Deus. Como Filho do homem, deu-nos um exemplo de obediência; como Filho de Deus, dá-nos poder para obedecer. Foi Cristo que, do monte Horebe, falou a Moisés, dizendo: "EU SOU O QUE SOU.... Assim dirás aos filhos de Israel: EU SOU me enviou a vós." Êxo. 3:14. Foi esse o penhor da libertação de Israel. Assim, quando Ele veio "semelhante aos homens", declarou ser o EU SOU. O Infante de Belém, o manso e humilde Salvador, é Deus manifestado "em carne". I Tim. 3:16. A nós nos diz: "EU SOU o Bom Pastor." João 10:11 "EU SOU o Pão Vivo." João 6:51 "EU SOU o Caminho, a Verdade e a Vida." João 14:6 "É-Me dado Pág. 25 todo o poder no Céu e na Terra." Mat. 28:18. EU SOU a certeza da promessa. SOU EU, não temais. "Deus conosco" é a certeza de nossa libertação do pecado, a segurança de nosso poder para obedecer à lei do Céu. Baixando a tomar sobre Si a humanidade, Cristo revelou um caráter exatamente oposto ao de Satanás. Desceu, porém, ainda mais baixo na escala da humilhação. "Achado na forma de homem, humilhou-Se a Si mesmo, sendo obediente até à morte, e morte de cruz." Filip. 2:8. Como o sumo sacerdote punha de parte suas suntuosas vestes pontificais, e oficiava no vestuário de linho branco, do sacerdote comum, assim Cristo tomou a forma de servo, e ofereceu sacrifício, sendo Ele mesmo o sacerdote e a vítima. "Ele foi ferido pelas nossas transgressões, e moído pelas nossas iniqüidades; o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele." Cristo foi tratado como nós merecíamos, para que pudéssemos receber o tratamento a que Ele tinha direito. Foi condenado pelos nossos pecados, nos quais não tinha participação, para que fôssemos justificados por Sua justiça, na qual não tínhamos parte. Sofreu a morte que nos cabia, para que recebêssemos a vida que a Ele pertencia. "Pelas Suas pisaduras fomos sarados." Isa. 53:5. Pela Sua vida e morte, Cristo operou ainda mais do que a restauração da ruína produzida pelo pecado. Era o intuito de Satanás causar entre o homem e Deus uma eterna separação; em Cristo, porém, chegamos a ficar em mais íntima união com Ele do que se nunca houvéssemos pecado. Ao tomar a nossa natureza, o Salvador ligou-Se à humanidade por um laço que jamais se partirá. Ele nos estará ligado por toda a eternidade. "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unigênito." João 3:16. Não O deu somente para levar os nossos pecados e morrer em sacrifício por nós; deu-O à raça caída. Para nos assegurar Seu imutável conselho de paz, Deus deu Seu Filho unigênito a fim de que Se tornasse membro da família humana, retendo para sempre Sua natureza humana. Esse é o penhor de que Deus cumprirá Sua palavra. "Um Menino nos nasceu, um Filho se nos deu; e o principado está sobre os Seus ombros." Isa. 9:6. Deus adotou a natureza humana na pessoa de Seu Filho, levando a mesma ao mais alto Céu. É o "Filho do homem", que partilha do trono do Universo. É o "Filho do

homem", cujo nome será "Maravilhoso Conselheiro, Deus Forte, Pai da eternidade, Príncipe da paz". Isa. 9:6. O EU SOU é o Árbitro entre Deus e a humanidade, pondo a mão sobre ambos. Aquele que é "santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores" Heb. 7:26, "não Se envergonha de nos chamar irmãos". Heb 2:11. Em Pág. 26 Cristo se acham ligadas a família da Terra e a do Céu. Cristo glorificado é nosso irmão. O Céu Se acha abrigado na humanidade, e esta envolvida no seio do Infinito Amor. Diz Deus de Seu povo: "Como as pedras de uma coroa eles serão exaltados na sua Terra. Porque, quão grande é a Sua bondade! E quão grande é a Sua formosura!" Zac. 9:16 e 17. A exaltação dos remidos será um eterno testemunho da misericórdia de Deus. Ele há de "mostrar nos séculos vindouros as abundantes riquezas da Sua graça, pela Sua benignidade para conosco em Cristo Jesus". Efés. 2:7 "Para que ... a multiforme sabedoria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos Céus, segundo o eterno propósito que fez em Cristo Jesus nosso Senhor." Efés. 3:10 e 11. Por meio da obra redentora de Cristo, o governo de Deus fica justificado. O Onipotente é dado a conhecer como o Deus de amor. As acusações de Satanás são refutadas, e revelado seu caráter. A rebelião não se levantará segunda vez. O pecado jamais poderá entrar novamente no Universo. Todos estarão por todos os séculos garantidos contra a apostasia. Mediante o sacrifício feito pelo amor, os habitantes da Terra e do Céu se acham ligados a seu Criador por laços de indissolúvel união. A obra da redenção será completa. Onde abundou o pecado, superabundou a graça de Deus. A Terra, o próprio campo que Satanás reclama como seu, será não apenas redimida, mas exaltada. Nosso pequenino mundo, sob a maldição do pecado, a única mancha escura de Sua gloriosa criação, será honrado acima de todos os outros mundos do Universo de Deus. Aqui, onde o Filho de Deus habitou na humanidade; onde o Rei da Glória viveu e sofreu e morreu - aqui, quando Ele houver feito novas todas as coisas, será o tabernáculo de Deus com os homens, "com eles habitará, e eles serão o Seu povo, e o mesmo Deus estará com eles, e será o seu Deus" Apoc. 21:4. E através dos séculos infindos, enquanto os remidos andam na luz do Senhor, hão de louvá-Lo por Seu inefável Dom - EMANUEL,"DEUS CONOSCO". 2 O Povo Escolhido Pág. 27 Por mais de mil anos aguardara o povo judeu a vinda do Salvador. Nesse acontecimento fundamentara suas mais gloriosas esperanças. No cântico e na profecia, no ritual do templo e nas orações domésticas, haviam envolvido o Seu nome. Entretanto, por ocasião de Sua vinda, não O conheceram. O Bem-Amado do Céu foi para eles "como raiz duma terra seca"; não tinha "parecer nem formosura" Isa. 53:2; e não Lhe viam beleza nenhuma para que O desejassem. "Veio para o que era Seu, e os Seus não O receberam." João 1:11. Todavia Deus escolhera a Israel. Ele o chamara para conservar entre os homens o conhecimento de Sua lei, e dos símbolos e profecias que apontavam ao Salvador. Desejava que fosse como fonte de salvação para o mundo. O que Abraão fora na terra de sua peregrinação, o que fora José no Egito e Daniel nas cortes de Babilônia, devia ser o povo hebreu entre as nações. Cumpria-lhe revelar Deus aos homens. Na vocação de Abraão, Deus dissera: "Abençoar-te-ei, ... e tu serás uma bênção ... e em ti serão benditas todas as famílias da Terra." Gên. 12:2 e 3. O mesmo ensino foi repetido pelos profetas. Ainda depois de Israel haver sido arruinado por guerras e cativeiros, pertencia-lhe a promessa: "Então os restos de Jacó estarão no meio de muitos povos, como um orvalho que vem do Senhor, e como gotas de água que caem sobre a erva, sem

dependerem de ninguém, e sem esperarem nada dos filhos dos homens." Miq. 5:7. A respeito do templo de Jerusalém, o Senhor declarou por intermédio de Isaías: "Minha casa será chamada casa de oração para todos os povos." Isa. 56:7. Pág. 28 Mas os israelitas fixaram suas esperanças em mundanas grandezas. Desde o tempo de sua entrada na terra de Canaã, apartaram-se dos mandamentos de Deus e seguiram os caminhos dos gentios. Era em vão que Deus enviava advertências por Seus profetas. Em vão sofriam eles o castigo da opressão gentílica. Toda reforma era seguida de mais profunda apostasia. Houvessem os filhos de Israel sido leais ao Senhor, e Ele teria podido cumprir Seu desígnio, honrando-os e exaltando-os. Houvessem andado nos caminhos da obediência, e tê-los-ia exaltado "sobre todas as nações que fez, para louvor, e para fama, e para glória" Deut. 26:19. "Todos os povos da Terra verão que és chamado pelo nome do Senhor", disse Moisés; "e terão temor de ti." Deut. 28:10 "Os povos ... ouvindo todos estes preceitos" dirão: "Eis um povo sábio e inteligente, uma nação grande." Deut. 4:6. Devido a sua infidelidade, porém, o desígnio de Deus só pôde ser executado através de contínua adversidade e humilhação. Foram levados em sujeição a Babilônia, e espalhados pelas terras dos pagãos. Em aflição renovaram muitos sua fidelidade ao concerto de Deus. Enquanto penduravam suas harpas nos salgueiros, e lamentavam o santo templo posto em ruínas, a luz da verdade brilhava por meio deles, e difundia-se entre as nações o conhecimento de Deus. O pagânico sistema de sacrifícios era uma perversão do sistema que Deus indicara; e muitos dos sinceros observadores dos ritos pagãos aprenderam dos hebreus o significado do serviço divinamente ordenado, apoderando-se, com fé, da promessa do Redentor. Muitos dos exilados sofreram perseguição. Não poucos perderam a vida em virtude de sua recusa de violar o sábado e observar as festividades pagãs. Quando idólatras se levantaram para esmagar a verdade, o Senhor levou Seus servos à presença de reis e governadores, para que estes e seu povo pudessem receber a luz. Repetidamente os maiores reis foram levados a proclamar a supremacia do Deus a quem seus cativos hebreus adoravam. Mediante o cativeiro de Babilônia, os israelitas foram realmente curados do culto de imagens de escultura. Durante os séculos que se seguiram, sofreram opressão de seus inimigos gentios, até que se firmou neles a convicção de que sua prosperidade dependia da obediência prestada à lei de Deus. Mas com muitos deles a obediência não era motivada pelo amor. Tinham motivo egoísta. Prestavam a Deus um serviço exterior como meio de atingir Pág. 29 a grandeza nacional. Não se tornaram a luz do mundo, mas excluíram-se do mundo a fim de fugir à tentação da idolatria. Nas instruções dadas a Moisés, Deus estabeleceu restrições à associação deles com os idólatras; estes ensinos, porém, haviam sido mal interpretados. Visavam preservá-los contra as práticas dos gentios. Mas foram usados para estabelecer uma parede de separação entre Israel e todas as outras nações. Os judeus consideravam Jerusalém como seu Céu, e tinham reais ciúmes de que Deus mostrasse misericórdia aos gentios. Depois da volta de Babilônia, foi dispensada muita atenção ao ensino religioso. Ergueram-se por todo o país sinagogas, nas quais a lei era exposta pelos sacerdotes e escribas. E estabeleceram-se escolas que, ao par das artes e ciências, professavam ensinar os princípios da justiça. Esses agentes perverteram-se, porém. Durante o cativeiro, muitos do povo haviam adquirido idéias e costumes pagãos, os quais foram

Com todas as suas minuciosas e enfadonhas imposições. Não buscavam redenção do pecado. e levar ao desprezo a fé de Israel. À medida que se apartavam de Deus. 31 . portanto. menos manifestavam o amor de Deus. ao passo que tinham o coração cheio de orgulho e hipocrisia. Os que desejavam servir a Deus. Não podiam encontrar sossego das acusações de uma consciência turbada. e não podiam ser obedecidas. A fim de suprir o que haviam perdido. Ao passo que os israelitas desejavam o advento do Messias. com as práticas dos idólatras. não guardava a lei. e atormentada por lutas internas. em seu estado de trevas e opressão. declara ele. e quanto mais rígidos se tornavam. apegando-se às formas mortas. e o empregavam para fins egoístas e mercenários. em lugar de descansar nAquele a quem apontavam. Pág. Interpretavam a profecia segundo seus desejos egoístas. os sacerdotes e rabis multiplicavam exigências por sua conta. um símbolo dEle. Esperava estabelecer a pretensão que manifestara quando de sua rebelião no Céu . Mas os judeus perderam a vida espiritual de suas cerimônias. e aplicavam mal os que falavam da glória do segundo. O ódio dos romanos. O orgulho lhes obscurecia a visão. Era. Esse serviço fora instituído pelo próprio Cristo. arrastavam um pesado fardo. Fora permitido aos judeus manterem a forma de um governo separado. Mediam sua santidade pela multidão de cerimônias. o suborno e até pelo homicídio. Todavia os sacerdotes ainda os tentavam grande poder. e procuravam observar os preceitos dos rabinos. 3 A Plenitude dos Tempos Pág. sedentos de poder. bem como o orgulho nacional e espiritual. 30 não tinham um reto conceito da missão que Ele vinha desempenhar. mas coisa alguma podia disfarçar o fato de se acharem sob o jugo romano. em cada uma de suas partes. os judeus perderam de vista em grande parte os ensinos do serviço ritual. e mostrara-se cheio de vitalidade e beleza espiritual. Confiavam nos sacrifícios e ordenanças em si mesmos. ansiavam a vinda dAquele que havia de vencer seus inimigos e restaurar o reino a Israel. O povo estava sujeito a suas desapiedadas exigências. Os sacerdotes tentavam manter reputação de santidade mediante escrupulosa atenção às cerimônias religiosas. Conformaram-se. para quebrar a força do que os oprimia. e era também pesadamente onerado pelos romanos. Olhavam o Messias por vir como um conquistador. e exaltar Israel ao domínio universal. Mesmo Israel. Assim estava preparado o caminho para rejeitarem o Salvador. Eles tinham estudado as profecias. e os príncipes. rebaixar sua concepção do caráter de Deus. era impossível guardar a lei. Esse estado de coisas causava geral descontentamento. Os levantes populares eram freqüentes.introduzidos em seu culto. Assim o sacerdócio se tornava mais e mais corrupto. A ganância e a violência. Assim operava Satanás para desanimar o povo. Os romanos pretendiam o direito de indicar ou destituir o sumo sacerdote. Esqueciam. a nação estava irritada sob o governo de seus dominadores estrangeiros.que as reivindicações de Deus eram injustas. mas libertação dos romanos. e o cargo era muitas vezes obtido pela fraude. levaram os judeus a apegar-se ainda rigorosamente a suas formas de culto. O povo. os textos que apontavam à humilhação do primeiro advento de Cristo. mas sem percepção espiritual. Ao tempo do nascimento de Cristo. em muitos aspectos. ou reconciliá-los com a restrição de seu poder. a desconfiança e apatia espiritual estavam corroendo o próprio âmago da nação.

na esperança de que fosse o Libertador. Aqueles que primeiro a receberam. "Sairão depois com grandes riquezas. 2:18. Ao voltarem para os lugares de sua peregrinação. porque já não existem". As nações estavam unidas sob o mesmo governo. Desde os dias de Enoque.. Pág. mantendo viva a esperança de Seu aparecimento. da certeza de uma vida para além da morte. no mundo gentio. até que o mundo se achasse maduro para a vinda do Libertador. 12:22. Pág. Por essa época. choro e grande pranto: Raquel chorando os seus filhos." Gál. a incerteza e as sombras. Com olhares ansiosos. os sistemas pagãos iam perdendo o domínio sobre o povo. Na "região da sombra da morte". indicado na promessa divina. e muitos estavam dispostos a exclamar: "Prolongar-se-ão os dias. Um após outro. e todavia Ele não vinha. 4:4 e 5. Tinham sede do conhecimento do Deus vivo. haviam-se erguido esses mestres. . podiam espalhar por todo o mundo as novas da vinda do Messias. Falava-se vastamente uma língua. Mas o cumprimento da promessa demorava. mas o clamor do grande coração da humanidade. Suas palavras de profecia despertaram a esperança no coração de milhares. a qual era por toda parte reconhecida como a língua da literatura. e perecerá toda a visão. As palavras dos profetas eram incompreendidas. Quando Adão e Eva ouviram pela primeira vez a promessa. Fora da nação judaica houve homens que predisseram o aparecimento de um instrutor. e declarara que o tempo de sua peregrinação seria de quatrocentos anos. a promessa foi repetida por meio de patriarcas e profetas." A Providência havia dirigido os movimentos das nações. A vinda do Salvador foi predita no Éden. "todos os exércitos do Senhor saíram da terra do Egito. Quando o grande relógio do tempo indicou aquela hora. 33 quando as trevas seriam dispersas. A profecia de Daniel revelou o tempo de Seu advento. e foi-lhes comunicado o Espírito de inspiração. e a esperança deixara. Deus revelara a Abraão a servidão de Israel no Egito. Os homens estavam cansados de aparências e fábulas. aguardavam a vinda do Libertador. sentavam-se os homens sem consolação. e claro se tornaria o mistério do futuro. 12:41. 15:14. Mat. todo o poder do orgulhoso império de Faraó batalhou em vão. quais estrelas num céu enegrecido. havia almas ansiosas de luz. Contra essa palavra. De todas as terras os judeus da dispersão reuniam-se em Jerusalém para as festas anuais. para remir os que estavam debaixo da lei. Deus enviou Seu Filho . a fim de recebermos a adoção de filhos. a morte era um terrível mistério. 32 Mas. Mediante os símbolos da grande escuridão e do forno fumegante. e a onda do impulso e influência humanos. morreram sem o ver.a voz ouvida em Ramá. Assim. e não querendo ser consolada. Ansiavam uma religião capaz de satisfazer a alma." Gên. aguardavam-lhe o pronto cumprimento. À medida que Israel se havia separado de Deus." Êxo. Esses homens andavam em busca da verdade. cheias de perplexidade e dor. os desígnios de Deus não conhecem adiantamento nem tardança. Não era só o pranto das mães de Belém. Saudaram alegremente seu primogênito. "lamentação." Ezeq. Deus enviou Seu Filho. que chegou ao profeta através dos séculos . de iluminar o futuro. para além. Século após século se passou. Jesus nasceu em Belém. cessaram as vozes dos profetas. "Naquele mesmo dia"."Vindo a plenitude dos tempos. "Vindo a plenitude dos tempos. nos divinos conselhos fora determinada a hora da vinda de Cristo. sua fé se enfraquecera. Para a massa do povo. como as estrelas no vasto circuito de sua indicada órbita.. por assim dizer. A mão do opressor era pesada sobre Israel. mas nem todos interpretavam corretamente a mensagem. Conquanto a luz da verdade parecesse afastada dos homens.

e sua expectação da vinda do Messias era. A hipocrisia destes. Aquele a quem todos esses tipos prefiguravam. e disse o profeta: "subsistirá para sempre". Satanás estivera em operação para tornar intransponível o abismo entre a Terra e o Céu. Deus falara ao mundo. do que os mestres de Israel.Fazia séculos que as Escrituras haviam sido traduzidas para o grego. Os princípios do governo de Deus e o plano da redenção. e apregoar "o ano aceitável do Senhor". O enfraquecido poder de Israel testemunhava que a vinda do Messias estava às portas. desviar-lhe a atenção do templo divino. 49:10. encontravam-se homens que possuíam melhor compreensão das profecias da Escritura relativas ao Messias. pedia a vinda do Redentor. semelhante a mim: a Este ouvireis em tudo que vos disser. Isa. (Isa. descendentes daquela santa linhagem através da qual fora conservado o conhecimento de Deus. Sua voz devia ser ouvida em Seu próprio templo. e extinguir-Lhe o amor para com os homens. que. era geral a expectativa de um poderoso príncipe que havia de estabelecer seu reino em Israel. Era seu desígnio esgotar Pág. Estes acalentavam a esperança da promessa feita aos pais. de figuras e símbolos. Por suas falsidades tornara os homens atrevidos no pecado. e que viria como um libertador para as nações. e estabelecer seu próprio reino. impedia a disseminação da luz. em toda geração. porém. devia separá-la da palha das expressões humanas. havia homens por meio dos quais Cristo estava operando para . Liam como Ele havia de estabelecer "a justiça sobre a Terra". Dan. Os judeus estavam espalhados por toda parte. até certo ponto. Havia entre os judeus ainda algumas almas firmes. como as ilhas aguardariam a "Sua doutrina". tornando-se mais degradada através dos séculos de transgressão. A humanidade. Alguns O esperavam como Libertador do pecado. então vastamente falado no império romano. e os reis ao resplendor que Lhe nascera. As derradeiras palavras de Jacó os enchiam de esperança: "O cetro não se arredará de Judá. As lições do Antigo Testamento precisavam ser plenamente apresentadas aos homens. "proclamar liberdade aos cativos". de patriarcas e profetas. Cristo tinha de vir para proferir palavras que fossem clara e positivamente compreendidas. 35 a paciência de Deus. devia explicar o sentido dos mesmos. Chegara a plenitude dos tempos." Gên. Entre aqueles a quem os judeus classificavam de pagãos. É verdade. até que venha Siló. Com o fito de manter a separação entre eles e as outras nações. Ao passo que poucos entendiam a natureza da missão de Cristo. 42:4) como os gentios andariam à Sua luz. Mesmo entre os gentios. O Mensageiro do concerto devia falar. de maneira que Ele abandonasse o mundo à satânica jurisdição. o autor da verdade. partilhada pelos gentios. As lições deviam ser dadas à humanidade na linguagem da própria humanidade. Era preciso que viesse o verdadeiro Pág. Satanás estava procurando vedar ao homem o conhecimento de Deus. deviam ficar claramente definidos. Deus tem Seus instrumentos. 61:1 e 2. Fortaleciam a fé repousando na certeza dada por intermédio de Moisés: "O Senhor vosso Deus vos suscitará um profeta dentre vossos irmãos. A profecia de Daniel pintava a glória do Seu reino sobre um domínio que sucederia a todos os impérios terrestres. Por meio da Natureza. E novamente liam como o Senhor havia de ungir Alguém "para pregar boas novas aos mansos". Isa. não se dispunham a comunicar o conhecimento que ainda possuíam quanto ao serviço simbólico. nem o legislador dentre seus pés. Dir-se-ia coroada de êxito sua luta pela supremacia. "restaurar os contritos de coração". 60:3. 2:44. 34 Intérprete. Filósofos esforçavam-se por estudar a fundo o mistério da organização dos hebreus." Atos 3:22. Ele. que a haviam tornado de nenhum efeito.

Novo elemento de vida e poder tinha de ser comunicado por Aquele que fizera o mundo. Contemplando o mundo. O mesmo se deu com Israel. Contemplando e adorando suas próprias concepções. Ficara demonstrado perante o Universo que. Entesouraram o vivo maná. mas conseguira seu grande triunfo ao perverter a fé de Israel. Roubavam a Deus de Sua glória. os gentios haviam perdido o conhecimento de Deus. Satanás estaria pronto a levar a cabo seu plano de conquistar a aliança dos seres celestiais. O princípio de que o homem se pode salvar por suas próprias obras. que é a vida eterna. para além do símbolo. os homens não têm barreira contra o pecado. tornara-se cada vez mais densa. transformarase em representante de Satanás. A rebelião deitara fundas raízes na alma. os nervos. o Filho de Deus viu sofrimento e miséria. perdidos. com piedade. fizesse Deus assim. mortos. Confundidos e enganados. Que espetáculo para a Infinita Pureza! Pág. tornara-se morada de demônios.para a morte em que não há nenhuma esperança de vida. O corpo de criaturas humanas. 36 princípio da religião judaica. Os sentidos. Os próprios sacerdotes que ministravam no templo haviam perdido de vista a significação do serviço que realizavam. Mas os judeus haviam procurado monopolizar a verdade. Com intenso interesse. E. Muitos deles haviam sofrido morte violenta. A mensagem de salvação é comunicada aos homens por intermédio de instrumentos humanos. O próprio selo dos demônios se achava impresso na fisionomia dos homens. que se corrompera. O povo a quem Deus chamara para ser a coluna e fundamento da verdade. Esta refletia a expressão das legiões do mal de que se achavam possessos. Onde quer que seja mantido. Faziam a obra que este queria que fizessem. seguindo uma conduta em que apresentavam mal o caráter de Deus. Todo o sistema devia ser banido. fazendo com que o mundo O considerasse um tirano. Mas esses homens eram desprezados e aborrecidos. as paixões. As ordenanças que o próprio Deus indicara. tornara-se também o Pág. Haviam recusado entregar-se a Deus para a salvação do mundo. Satanás desviara por séculos os homens de Deus.elevar o povo de seu pecado e degradação. e prejudicavam o mundo por uma falsificação do evangelho. àquilo que ele significava. Olhou compassivamente para os que estavam sendo corrompidos. como os homens se tinham tornado vítimas da crueldade satânica. A escura sombra que Satanás lançara sobre o mundo. tornara-se um tropeço. Agentes satânicos estavam incorporados com os homens. os órgãos dos homens eram por agentes sobrenaturais levados a condescender com a concupiscência mais vil. avançavam. eram como atores num palco. Eis a perspectiva contemplada pelo Redentor do mundo. Apresentando as ofertas sacrificais. Deixaram de olhar. O engano do pecado atingira sua culminância. Declarara ele que os . e era o vício consagrado como parte da religião. Viu. em sombria procissão rumo à ruína eterna . Todos os meios para depravar a alma dos homens haviam sido postos em operação. para a noite que não tem alvorecer. Estes tinham escolhido um dominador que os jungia a seu carro como cativos. Por meio do paganismo. a humanidade não se poderia erguer. tornando-se mais e mais corruptos. e tornaram-se instrumento de Satanás para sua destruição. feito para habitação de Deus. A religião que tinham buscado guardar só para si. Deus não poderia fazer nada mais pelo homem por meio desses veículos. e que jaz à base de toda religião pagã. tinham-se tornado o meio de cegar o espírito e endurecer o coração. separada de Deus. Implantara-o Satanás. os mundos não caídos observavam para ver Jeová levantar-Se e assolar os habitantes da Terra. 37 O pecado se tornara uma ciência. e violenta era a hostilidade do homem contra o Céu.

o qual nunca seria impedido nem retido enquanto o plano da salvação não se houvesse consumado. Os Primeiros Anos 4 "Hoje vos Nasceu o Salvador" Pág. Observavam a ver de que maneira o povo de Deus receberia Seu Filho. Riquezas. E. de todas as horas. Veio para nos erguer do pó. foram os anjos. no entanto. ver corrupção e desafio. embelezando-o com Sua própria glória. honras terrestres e humana grandeza nunca poderão salvar uma alma da morte. Sua glória foi velada. Embora se pudessem. e ministros da casa de Deus. segundo o modelo de Seu divino caráter. Todavia. Ninguém. Jesus Se propôs que nenhuma atração de natureza terrena levasse homens ao Seu lado. por toda parte do desgarrado domínio. fora anunciada a proximidade da vinda de Cristo. ao chegar à plenitude dos tempos. reformar o caráter manchado. veio o Filho de Deus com a embaixada da graça divina. foi provido um meio para resgatá-lo. enquanto ministrava perante o altar. Anjos foram à terra do povo escolhido. A nação judaica fora conservada como testemunho de que Cristo havia de nascer da semente de Abraão e da linhagem de Davi. II. Justo no momento da crise. Através de todos os séculos. porém. o amor de Deus se havia exercido para com a raça caída. senão Cristo. Houvesse o mundo sido destruído. e adorando falsos deuses. a fim de restaurar Pág. Rude e ingrato foi o Seu ambiente terrestre. 43 O Rei da Glória muito Se humilhou ao revestir-Se da humanidade. entretanto. a Divindade era glorificada derramando sobre o mundo um dilúvio de graça vivificadora. Veio para expelir os demônios que haviam dominado a vontade. e era Seu desejo que os homens O aceitassem em razão do testemunho da Palavra de Deus. Os anjos maravilharam-se ante o glorioso plano da redenção. As novas de Seu nascimento e o maravilhoso significado de Sua missão tinham sido amplamente divulgados.princípios de Deus tornavam impossível o perdão. Em lugar de destruir o mundo. Outras nações estavam embebidas com fábulas. 44 Oráculos. Dirigiram-se invisíveis a Jerusalém. pode remodelar o caráter arruinado pelo pecado. e teria pretendido serem justas as suas acusações. Satanás rejubilava por haver conseguido rebaixar a imagem de Deus na humanidade. e estender sua rebelião pelos mundos em cima. nem mesmo ali havia qualquer preparação para O receber. não sabiam que Sua vinda se achava agora às portas. 38 no homem a imagem de seu Criador. os sinais da misericórdia tinham sido constantemente manifestados. Esquivava-Se a toda exibição exterior. Já nascido estava o precursor. aos designados expositores dos Sagrados Pág. Com pasmo viram os mensageiros celestiais a indiferença do povo a quem Deus chamara para comunicar ao mundo a luz da sagrada verdade. À terra onde se revelara a glória de Deus. O caráter do Messias fora desde há muito predito na profecia. Deus enviou Seu Filho para o salvar. para que a majestade de Sua aparência exterior não se tornasse objeto de atração. Jerusalém não se estava preparando para receber o Redentor. No templo. Estava disposto a lançar a culpa sobre o Senhor. revestido da humanidade. Unicamente a beleza da verdade celeste devia atrair os que O seguissem. Os sacerdotes e doutores da nação ignoravam que o maior acontecimento dos séculos estava prestes a . Já a Zacarias. havendo sua missão sido atestada por milagres e profecias. Não obstante a perversidade dos homens. Então veio Cristo. e brilhara a luz da profecia. o sacrifício matutino e vespertino apontava diariamente ao Cordeiro de Deus. quando Satanás parecia prestes a triunfar.

e o Filho de Davi deve nascer na sua cidade. Todo o mundo se ilumina à presença do Redentor. desde os dias da eternidade. deve prepará-los para reconhecerem o Salvador na pobreza e na humilhação. em Nazaré. e oravam pela vinda do Rei ao trono de Davi. Esperam o sinal para declarar as alegres novas ao mundo. atravessam toda a extensão da estreita rua. Fatigados e sem lar. assim César Augusto se tornara o instrumento para a realização do desígnio de Deus em levar a mãe de Jesus a Belém. e a glória do Senhor os cercou de resplendor. Mas assim foram passados por alto. mas em sua luta por riquezas e honras mundanas. O decreto de Roma Imperial acerca do alistamento dos povos de seu vasto domínio." Luc. Anjos assistiam José e Maria enquanto viajavam de seu lar. porque eis aqui vos trago novas de grande alegria. Os brilhantes raios. Nas horas caladas. 44:3 "Aos justos nasce luz das trevas. e realizavam os ritos do culto para serem vistos pelos homens. "E eis que um anjo do Senhor veio sobre eles. que será para todo o povo. o júbilo e a glória não se puderam por mais tempo ocultar. 112:4. Corações egoístas e absorvidos pelo mundo. 48 com sua humana fraqueza. estendera-se aos habitantes das montanhas da Galiléia. Apenas alguns estavam ansiando contemplar o Invisível. pois. porém. O anjo. acham-se associados à Sua vinda. 2:12. que descem do trono de Deus. havia ainda pastores vigiando durante a noite. Toda a planície se iluminou com a resplandecência das hostes de Deus. que é Cristo. O celestial mensageiro acalmara-lhes os temores.ocorrer. encontram afinal refúgio. e deitado numa manjedoura. vos nasceu hoje o Salvador. Pág. Não há lugar para eles na apinhada hospedaria. ." Isa. à cidade de Davi. Dissera-lhes como poderiam encontrar Jesus. e o Céu inclinou-se para escutar o cântico: "Glória a Deus nas alturas. iluminarão os que andam em busca de luz e a aceitam com alegria. dera-lhes tempo para se habituarem à radiação divina. Nos campos em que o jovem Davi guardara seus rebanhos. e cuja geração é desde o princípio. 2:9-11. A mesma indiferença penetrava a terra de Israel. Ela é da linhagem de Davi. A Terra emudeceu. Com mais profundo e mais terno interesse os santos seres do mundo da luz são atraídos para a Terra. exaltação. Chegara a Israel o Libertador! Poder. Sobre as colinas de Belém acha-se reunida inumerável multidão de anjos. Num rústico rancho em que se abrigam os animais. triunfo. Com terna consideração para Pág. E o anjo lhes disse: Não temais. De Belém dissera o profeta: "De ti é que Me há de sair Aquele que há de reinar em Israel. Como outrora Ciro fora chamado ao trono do império do mundo a fim de libertar os cativos do Senhor. Deus declara: "Derramarei águas sobre o sedento e rios sobre a terra seca." Luc. A esses foi enviada a embaixada do Céu. Proferiam suas orações destituídas de sentido. Houvessem os guias de Israel sido fiéis ao depósito que se lhes confiara. buscando em vão um lugar de pousada para a noite. e ali nasce o Redentor do mundo. ficavam impassíveis ante o júbilo que comovia o Céu. diz ele: "Achareis o Menino envolto em panos." Miq." Sal. conversavam entre si acerca do prometido Salvador. 47 Os homens não o sabem. Mas na cidade de sua real linhagem. não estavam preparados para a revelação do Messias. da porta da cidade ao extremo oriental desta. visões de glória encheram a mente dos pastores que as escutavam. Então. José e Maria não são reconhecidos nem honrados. "Isto vos será por sinal". na cidade de Davi. mas as novas enchem o Céu de regozijo. e tiveram grande temor. A essas palavras. o Senhor. 5:2. e teriam partilhado da alegria de anunciar o nascimento de Jesus.

2:18-20." Maravilhai-vos. Permitiu que enfrentasse os perigos da vida em comum com toda a alma humana. Como qualquer filho de Adão. manifesta-se na história de Seus ancestrais terrestres. A humanidade é hoje objeto da solicitude celeste da mesma maneira que o era quando homens comuns. com risco de fracasso e ruína eterna. Maravilhamo-nos do sacrifício do Salvador em permutar o trono do Céu pela manjedoura. Todavia. esse passo não era senão o princípio de Sua maravilhosa condescendência. tanto da sabedoria como da ciência de Deus". Olha a fisionomia do pequenino. por causa de Sua posição nas cortes de Deus. e mais uma vez cobriram as sombras da noite as colinas de Belém. esse cântico há de ecoar pela voz de uma grande multidão. ó Terra! . E foram com grande pressa. ocupando posições ordinárias. e ressoará até aos extremos da Terra. combatesse o combate como qualquer filho da humanidade o tem de fazer. Não se acham o Céu e a Terra mais distanciados hoje do que ao tempo em que os pastores ouviram o cântico dos anjos. e treme ante a idéia dos perigos da vida. Quem dera que a família humana pudesse hoje reconhecer este cântico! A declaração então feita. Ao desaparecerem os anjos. aceitou os resultados da operação da grande lei da hereditariedade. 11:33. avolumar-se-á até ao fim do tempo. e falavam com os mensageiros nas vinhas e nos campos. Mas Maria guardou todas estas coisas.Paz na Terra. e encontraram Maria e José. e o Menino deitado na manjedoura. A mais gloriosa cena que olhos humanos já contemplaram. na memória dos pastores. 2:15 e 16. Mas Jesus aceitou a humanidade quando a raça havia sido enfraquecida por quatro mil anos de pecado. Nela se acham ocultas as "profundidades das riquezas. glorificando e louvando a Deus. permaneceu. trazendo salvação sob Suas asas. impotente criancinha. boa vontade para com os homens. para que a vereda da vida fosse assegurada aos nossos pequeninos. Anjos das cortes no alto assistirão os passos dos que vão e vêm às ordens de Deus. guardá-lo da tentação e do conflito. sujeito à fraqueza da humanidade. Partindo com grande alegria." Luc. O que estes resultados foram. a nota vibrada então. ó céus! e assombrai-vos. "E depois que os anjos se retiraram deles para o Céu. ao mundo em que Satanás pretendia domínio. divulgaram as coisas que tinham visto e ouvido. O coração do pai humano compadece-se do filho. e a companhia dos Pág. Mais O aborreceu ainda quando se sentiu ele próprio destronado. e o que é que o Senhor nos manifestou. e vejamos o que é que lá sucedeu. podemos ter bem perto o Céu. O orgulho e presunção humanos ficam repreendidos em Sua presença. Para enfrentar mais amargo conflito e mais terrível risco Deus deu Seu Filho unigênito. Odiou Aquele que Se empenhou em redimir uma raça de pecadores. e dar-nos o exemplo de uma vida impecável. E voltaram os pastores. conferindo-as em seu coração. Enquanto nos movemos em nossos afazeres comuns. "E todos os que o ouviram se maravilharam do que os pastores lhes diziam. no Éden. Não obstante. Satanás aborrecera a Cristo no Céu." Luc. 2:14." Luc. revestir-Se da natureza humana mesmo quando Adão permanecia em seu estado de inocência. A história de Belém é inexaurível. Rom. se encontravam à luz do dia com anjos. Quando se erguer o Sol da Justiça. Anela proteger seu querido do poder de Satanás. Teria sido uma quase infinita humilhação para o Filho de Deus. Veio com essa hereditariedade para partilhar de nossas dores e tentações. dissipou-se a luz. dizendo: "Aleluia. pois já o Senhor Deus todo-poderoso reina." Apoc. como a voz de muitas águas. 19:6. os pastores diziam entre si: Vamos até Belém. "Nisto está o amor. no entanto. 49 anjos que O adoravam pela dos animais da estrebaria. permitiu Deus que viesse Seu Filho.

como representante de Cristo entre os homens. a lei exigia um cordeiro de um ano para holocausto. Deus prometera dar o Primogênito do Céu para salvar os pecadores. Representavam a Cristo. o corpo era robusto e sadio. de homens e de animais. Cristo Se devia conformar com a lei em todos os particulares. e não deixarei ir Israel. de onde se conclui evidentemente que Jesus era isento de deformidade física. seria aceito um par de rolas ou dois pombinhos. e deixe ir Israel? Não conheço o Senhor. a ser operado pelo unigênito Filho de Deus. para que Me sirva. quando o anjo viesse.5 A Dedicação Pág. E Eu te tenho dito: Deixa ir o Meu filho. I Ped. Como oferta da parte da mãe. Meus serão. Assim a lei para apresentação do primogênito se tornava particularmente significativa. E. Cada casa devia ser marcada. Entretanto. 50 Cerca de quarenta dias depois do nascimento de Cristo. o Senhor instruiu Moisés a ir ter com Faraó.. esses primogênitos deviam continuar a ser considerados como pertencendo ao Senhor. dizendo: "Assim diz o Senhor: Israel é Meu Filho. prefigurava um livramento maior. Na libertação de Israel do Egito.. um para holocausto. assim o sangue de Cristo tem poder de salvar o mundo." Êxo. Pág. a dedicação do primogênito foi novamente ordenada. para ministrar no santuário. Este dom devia ser reconhecido em todas as famílias pela consagração do primogênito. e oferecer sacrifício. como substituto do homem. se os pais fossem demasiado pobres para levar um cordeiro. desde o homem até ao animal. Depois que o serviço do tabernáculo foi estabelecido. para que eu obedeça à Sua voz. Por fim. Sua estrutura física não era maculada por qualquer defeito. 51 Física assim como espiritualmente. Eu sou o Senhor. para que. mas tu recusaste deixá-lo ir. porque Meu é." Êxo. Como o sangue espargido nos umbrais da porta havia salvo o primogênito de Israel. Devia ser consagrado ao sacerdócio. o Senhor disse a Moisés: "Santifica-Me todo o primogênito." Núm. 5:2." Êxo. viveu em conformidade com as leis da Natureza. 4:22 e 23. o Senhor escolheu a tribo de Levi em lugar do primogênito de todo o Israel. eis que Eu matarei a teu filho. Jesus foi um exemplo do que Deus designava que fosse toda a humanidade. Já havia sido submetido ao rito da circuncisão. O Senhor operou em favor de Seu povo por meio de sinais e maravilhas. Isso estava de acordo com a lei judaica e. As ofertas apresentadas ao Senhor deviam ser sem mancha. Ao mesmo tempo que era uma comemoração do maravilhoso libertamento dos filhos de Israel. A dedicação do primogênito teve sua origem nos primitivos tempos. receberam instruções para pôr nas ombreiras da porta de sua casa o sangue de um cordeiro imolado. e um pombinho novo ou uma rola como oferta pelo pecado. Era o "cordeiro imaculado e sem contaminação". em sua missão de morte. Meu primogênito. como penhor de Sua submissão à lei. mediante a obediência a Suas leis. 1:19. . enviando terríveis juízos sobre Faraó. foi: "Quem é o Senhor. Depois de enviar este juízo sobre o Egito. durante toda a vida. Mas a lei prescrevia que. e outro como oferta pelo pecado. o anjo destruidor foi incumbido de matar o primogênito do homem e dos animais entre os egípcios. rei do Egito. Quando os filhos de Israel estavam em servidão aos egípcios. para O apresentar ao Senhor. mas a resposta do orgulhoso rei. devendo ser reavidos por meio de resgate. A fim de que os israelitas fossem poupados. Moisés entregou sua mensagem. 13:2 "Desde o dia em que feri a todo o primogênito na terra do Egito. passasse por sobre a dos israelitas. José e Maria levaram-nO a Jerusalém. santifiquei para Mim todo o primogênito em Israel. 3:13. o teu primogênito.

Sua aparência revela pobreza. e este homem era justo e temente a Deus. Cotidianamente seguia a rotina de sua obra. "Havia em Jerusalém um homem cujo nome era Simeão. enquanto sua alma é possuída de uma alegria que nunca dantes experimentara. Simeão parece um homem enlevado. Aquele nome devia ser sua sentença de morte. O sacerdote olhou-O como o teria feito a qualquer outra criança. Ao surpreendido sacerdote. Essa ocasião não passou sem que Cristo fosse de algum modo reconhecido. 55 intercessor "à destra da Majestade nas alturas" Heb. velada. a cabeça de "um sacerdócio perpétuo". Ao entrar Simeão no templo. A criança fora devolvida a Maria. se acha ligada à apresentação de Cristo! Mas o sacerdote não enxergou através do véu. As coisas espirituais se discernem espiritualmente. 2:25 e 26. o tipo havia quase atingido o antítipo. E fora-lhe revelado pelo Espírito Santo que ele não morreria antes de ter visto o Cristo do Senhor. Fora Ele que Se declarara a Moisés como o EU SOU. ao inscrever o nome do menino. Mas. servira de guia a Israel. enquanto a criança lhe repousava nos braços. a Consolação de Israel. No templo. A Criança por quem fora pago o resgate era Aquele que devia pagar o resgate pelos pecados do mundo. Aquele que anelava ver. e ele a toma nos braços e a apresenta a Deus. inscrevia o dAquele que era o fundamento de toda a dispensação judaica. pois o sistema de sacrifícios e ofertas estava envelhecendo. a glória ante a qual se curvam os anjos. a quem apontava o primeiro altar. Diariamente o sacerdote recebia o dinheiro da redenção. esperando a Consolação d'Israel. ao trazerem seu filho. e no mais humilde vestuário. Não pensou o sacerdote que essa criança era Aquele de quem Moisés escrevera: "O Senhor vosso Deus vos suscitará um Profeta dentre vossos irmãos. era a esperança da caída humanidade. que era a Majestade do Céu. se bem que não visse nem sentisse nada de extraordinário. e. Essa inconsciente criancinha era a Semente prometida. Este era Siló. diz: . o ato de Deus em dar Seu Filho ao mundo não ficou despercebido. Mas Alguém maior do que Moisés Se achava nos braços do sacerdote. e o Espírito Santo estava sobre ele. Este era Aquele que os videntes haviam há muito predito. Ao levantar o Salvador para o céu. a não ser que notasse qualquer indício de fortuna ou elevada posição dos primeiros. Nada havia em sua aparência que atraísse a atenção. o sacerdote viu unicamente um homem e uma mulher trajados à moda galiléia.Pág." Atos 3:22. 7:24) o Pág. construído à porta do Éden. Fora Ele quem. (Heb. 52 Que significação. Era Ele o verdadeiro "sumo Sacerdote sobre a casa de Deus" (Heb. Tomou a criança nos braços. logo. mas no Menino de Belém encontrava-se. a Este ouvireis em tudo o que vos disser. 10:21). O sacerdote fez a cerimônia de seu serviço oficial. o doador de paz. vê uma família apresentando o primogênito ante o sacerdote. a Resplandecente Estrela da Manhã. A apresentação de crianças era cena comum. O nome dAquele impotente Menino. 1:3. e a oferta que apresentaram era a das classes mais pobres. e. inscreveu o nome "Jesus" na lista dos primogênitos. José e Maria eram pobres. mas Simeão compreende as advertências do Espírito. O Shekinah [presença visível de Deus] se afastara do santuário. declarando-O nosso irmão. Depois de a devolver à mãe. prestando pouca atenção aos pais ou às crianças. e é profundamente impressionado quanto a ser o menino que está sendo apresentado ao Senhor. a sombra ao corpo. e ergueu-a perante o altar. ao serem as criancinhas apresentadas ao Senhor. não leu o mistério além. Não pensou que essa criança era Aquele cuja glória Moisés rogara ver. semelhante a mim. na coluna de fumo e fogo. Era o Desejado de todas as nações." Luc. o Rei da Glória. o Filho de Deus foi consagrado à obra que viera fazer. Mal pensava ele. a Raiz e a Geração de Davi. inscrito nos registros de Israel.

no pobre e sofredor que implora auxílio. Teriam . um Filho se nos deu. Maria ponderou a vasta e profunda profecia de Simeão. bem como uma glória para Israel. deviam passar antes de a própria mãe de Jesus poder compreender Sua missão. e seus olhos não se achavam abertos para contemplar a Luz da vida. ele os abençoou. e disse a Maria: "Eis que Este é posto para queda e elevação de muitos em Israel. Os homens reconhecem Cristo na História. e sobre os que habitavam na região da sombra da morte resplandeceu a luz.. O Espírito de Profecia estava sobre este homem de Deus. Deus forte. conquanto tivessem igualmente diante de si as preciosas declarações dos profetas. o espírito de conhecimento e de temor do Senhor. e o principado está sobre os Seus ombros. nestas coisas Ele não é hoje mais prontamente recebido do que o foi mil e novecentos anos atrás." Luc. não somente como o libertador de Israel. e para sinal que é contraditado". 56 Assim é ainda. "Eis que Este é posto para queda e elevação de muitos em Israel. Porque um Menino nos nasceu.. seu rosto iluminou-se com a glória de Deus. Assim o anjo anunciara Seu nascimento como novas de grande alegria para todos os povos. viu uma grande luz. Maria não compreendia a missão de Cristo. dissera Simeão. (e uma espada traspassará também a tua própria alma). Muitos anos. dá à mãe de Jesus uma indicação da angústia que já por amor dEle começara a suportar. Nas palavras dirigidas a Maria: "Uma espada traspassará também a tua própria alma". sua ocorrência passa despercebida pelos guias religiosos e os adoradores na casa de Deus.. entrou e confirmou o testemunho de Simeão a respeito de Cristo. mas não via o batismo de sofrimento pelo qual esse trono devia ser conquistado. porém. Acontecimentos nos quais a atenção de todo o Céu se acha concentrada. Estes humildes adoradores não haviam estudado em vão as profecias. o espírito de sabedoria e de inteligência. admirando-se de suas palavras. segundo a Tua palavra. Também Ana. convidando ao sacrifício. e para sinal que é contraditado. e ela derramou suas sinceras ações de graças por lhe haver sido permitido contemplar o Cristo do Senhor. 2:35 e 36. Por meio de Simeão revelava-se que o Messias não teria no mundo um caminho livre de obstáculos. e o Seu nome será: Maravilhoso.. Maria esperava o reino do Messias no trono de Davi. Príncipe da Paz. em Sua compassiva misericórdia. pois já os meus olhos viram a Tua salvação. Pág. E a justiça será o cinto dos Seus lombos. Senhor. e enquanto José e Maria ali permaneciam.. Ao olhar para a criança que tinha nos braços. Desejava que os homens O olhassem. Pai da eternidade. para que se manifestem os pensamentos de muitos corações. Ao falar Simeão. As palavras de Simeão trouxeram-lhe à mente as proféticas declarações de Isaías: "Brotará um Rebento do tronco de Jessé. Luz para alumiar as nações. 9:2-6. enchia-se de grata alegria e iluminada esperança." Luc. 11:1-5 "O povo que andava em trevas. o espírito de conselho e de fortaleza. despedes em paz o Teu servo. Cristo em Sua Palavra. não são discernidos. a qual Tu preparaste perante a face de todos os povos. e para glória de Teu povo Israel."Agora. e relembrar as palavras dos pastores de Belém. mas como o Redentor do mundo. uma profetisa. Deus estava procurando corrigir a estreita concepção judaica da obra do Messias. Mas os que ocupavam posições de príncipes e sacerdotes em Israel." Isa.." Isa. na causa justa que envolve pobreza e fadiga e censuras. Deus. e das suas raízes um Renovo frutificará. Conselheiro. ao passo que se desviam do Cristo vivo. No entanto. E repousará sobre Ele o Espírito do Senhor. 2:29-32. Simeão profetizara dEle como uma luz para os gentios. não estavam andando no caminho do Senhor.

Não havia defeito no governo de Deus. nenhum motivo de desafeto. todos manifestariam de que lado se achavam. achar-se-ão condenados os pecadores. No juízo do Universo. A cruz será apresentada. Toda questão de verdade e de erro. nenhum instrumento divino deixado de ser posto em ação. e não de mal". era destronar o Senhor. ó Rei dos santos. Da manjedoura à cruz. e à participação no sofrimento. o amor e o egoísmo encontraram-se face a face. Não receberam. ao leváLo à morte." Luc. 6 . e diz: Tudo isso é para o homem. as dádivas acrescentam-se às dádivas. é manifestado. Seu amor para com o pecador é ainda mais forte do que a morte. E assim todos passam sobre si mesmos o julgamento. Será demonstrado que os decretos divinos não são cúmplices do pecado. antes de poder ser elevados em Cristo. ao passo que o ódio de Deus para com o pecado é forte como a morte. Todo o tesouro do Céu se acha franqueado àqueles que Ele busca salvar. e aberto os recursos do infinito poder. o coração de todos. Havendo coletado as riquezas do Universo.Pág. ó Senhor. toda alma perdida compreenderá a natureza de sua rejeição da verdade. e destruir Aquele por meio de quem o Seu amor se manifestava. por cara que Lhe seja. 29:11. Satanás tem representado a Deus como egoísta e opressor. Em sua atitude em relação a Cristo. Revelou o desígnio dos homens. Toda falsa desculpa será banida. o Redentor. Serve-Te de tudo isso para lhe provar que não há amor maior que o Meu na Terra e no Céu." Apoc. Os favores amontoam-se aos favores.. abatido o orgulho. Ele foi um sinal contra o qual se falaria. Quem Te não temerá. entrega tudo nas mãos de Cristo. Nenhuma verdade essencial à nossa salvação é retida. não poupará coisa alguma. Mas o dom de Cristo revela o coração do Pai. e não magnificará o Teu nome?. Os homens verão o que foi sua escolha. Pela vida e morte de Cristo. e sua real significação será vista por todo espírito que foi cegado pela transgressão. Deus ficará isento de culpa pela existência ou continuação do mal.. 58 No dia do juízo final. como pretendendo tudo e não dando nada. Ali teve lugar sua suprema manifestação. na longa controvérsia. e todos quantos ouviam a voz do Espírito Santo foram atraídos a Ele. Satanás manifestou a malignidade de seu ódio contra Deus. 15:3 e 4. O eu tem de ser destronado. Quando os pensamentos de todos os corações forem revelados. como reclamando o serviço de Suas criaturas para Sua própria glória. Na cruz do Calvário. Ante a visão do Calvário com sua misteriosa Vítima. Ele testifica que os pensamentos de Deus a nosso respeito são "pensamentos de paz. Tornou evidente que o real desígnio de sua rebelião. Jesus veio com a verdade do Céu. "Para que se manifestem os pensamentos de muitos corações. Porque os Teus juízos são manifestos. também os pensamentos dos homens são trazidos à luz. se queremos conhecer a glória do reino espiritual. e. Os judeus não queriam aceitar a honra que se obtém por meio da humilhação. Cristo vivera unicamente para confortar e beneficiar. terá então sido esclarecida. Jer. tanto os leais como os rebeldes se unirão em declarar: "Justos e verdadeiros são os Teus caminhos. Sua maior felicidade se achará em Me amar ele a Mim. Pág. Havendo empreendido nossa redenção. a vida do Salvador foi um convite à entrega. Os adoradores do próprio eu pertenciam ao reino de Satanás. desde o Criador ao príncipe das trevas. portanto. Precisamos cair sobre a Rocha e despedaçar-nos. 57 de cair os que se quisessem erguer novamente. se necessário for à finalização de Sua obra. Declara que. nenhum milagre de misericórdia negligenciado. 2:35 A luz da vida do Salvador. A apostasia humana aparecerá em seu odioso caráter. e não fazendo nenhum sacrifício em favor delas.

Ao estudarem esses magos o céu estrelado. 11:8). tinham diante de si a estrela. em sua própria terra. examinavam as profecias. quando eis que a estrela que lhes servira de guia por todo o fatigante caminho detém-se . como sinal exterior. No Antigo Testamento. e o fenômeno despertou o mais vivo interesse. a impressão de que aquela estrela tinha para eles significado especial." Núm. Aquela estrela era um longínquo grupo de anjos resplandecentes. Não era uma estrela fixa. oferecer presentes como ato de homenagem. 59 "Tendo nascido Jesus em Belém de Judéia. e examinaram os rolos dos antigos registros. e suas Pág. Entre estes se achavam muitos que abusavam da credulidade do povo. Era costume. Desses eram os magos que foram em busca de Jesus. e descem o monte das Oliveiras. Era necessário viajar de noite. A profecia de Balaão declarara: "Uma Estrela procederá de Jacó e um cetro subirá de Israel. Os magos souberam. tendo à vista Jerusalém. a vinda do Salvador era mais claramente revelada. Balaão pertencia aos magos. que Seu advento estava próximo. pela fé Israel seguira a coluna de nuvem até à terra prometida. Tiveram. como. saíra em obediência ao chamado de Deus. a viagem foi feita com alegria. que lhes impressionava o coração. Se bem que longa. Ao dissipar-se a luz. dizendo: Onde está Aquele que é nascido rei dos judeus? porque vimos a Sua estrela no Oriente. pelo Espírito Santo predissera a prosperidade de Israel. A luz de Deus está sempre brilhando entre as trevas do paganismo. Enquanto. Chegam à terra de Israel. que estudavam as indicações da Providência na Natureza." Mat. sentiam interiormente o testemunho do Espírito Santo. mas isso os sábios ignoravam. viram a glória do Criador. "sem saber para onde ia" (Heb. surgiu uma luminosa estrela que permaneceu no céu. Foram instruídos em sonhos a ir em busca do recém-nascido Príncipe. Faziam parte de uma grande e influente classe que incluía homens de nobre nascimento. inspirando-lhes também esperança. a fim de não perderem de vista a estrela. sendo honrados por sua integridade e sabedoria. e neles se aprofundava a convicção de que eram divinamente guiados. escritos proféticos. Buscando mais claro entendimento. e os mais ricos dons proporcionados por aquela região foram levados em oferta Àquele em quem haviam de ser benditas todas as famílias da Terra. e que todo o mundo se encheria do conhecimento da glória do Senhor. Outros eram homens justos. pela fé. assim esses gentios saíram à procura do prometido Salvador. Guardados como tesouro havia. a príncipes ou outras personagens de categoria. Teria acaso sido enviada essa singular estrela como precursora do Prometido? Os magos acolheram com agrado a luz da verdade enviada pelo Céu. Os magos do Oriente eram filósofos. Em toda parada que faziam para repouso. de século em século. conquanto fosse em tempos profeta de Deus. que prediziam a vinda de um mestre divino. naquela noite em que a glória de Deus inundara as colinas de Belém. nem um planeta. no tempo do rei Herodes. e viemos a adorá-Lo. voltaram-se para as Escrituras dos hebreus. e os magos não se puseram a caminho de mãos vazias. pela tradição. Esse país oriental era rico em coisas preciosas. Consultaram sacerdotes e filósofos. com alegria. Como Abraão. 24:17. 2:1 e 2."Vimos a Sua Estrela" Pág. procurando sondar os mistérios ocultos em seus luminosos caminhos. todavia. eis que uns magos vieram do Oriente a Jerusalém. bem como muitos dos ricos e sábios de sua nação. mas os viajantes entretinham as horas proferindo ditos tradicionais e profecias a respeito dAquele a quem buscavam. e o aparecimento do Messias. Viram os magos uma luz misteriosa nos céus. porém. agora era sobre eles derramada em mais luminosos raios. 60 profecias haviam sido conservadas.

A notícia da visita dos anjos aos pastores fora levada a Jerusalém. mas os rabis a tinham recebido como pouco digna de atenção. mas manteve um exterior sereno. e o ser feita a instâncias de estrangeiros. Sua estranha mensagem criou entre o povo um despertamento que penetrou no palácio do rei Herodes. São. não encontram ninguém que parecesse saber do recémnascido Rei. espicaçou o orgulho dos mestres judeus. Ansiosos. depois de algum tempo. Rugia-lhe no coração uma tempestade de ira e temor. e aos olhos de Deus ocupam lugar muito acima desses. porém. para que seguissem seu caminho a Belém. ao passo que acusam os gregos e romanos como maiores pagãos e pecadores que todos os outros. Os magos não são idólatras." Assim falando. interrogou-os quanto aos ensinos dos Pág. não isentos de desprezo. dirigem os passos para diante. dirigem-se ao templo. irritou o ciumento tirano. era odiado pelo povo sobre quem governava. aos seus olhos. 61 as bocas. e quando O achardes. Julgou que estavam buscando ocultar seu conhecimento do assunto. porque assim está escrito pelo profeta: "E tu Belém. Exaltam sua própria religião e piedade. "porque vimos a Sua estrela no Oriente. Eles próprios poderiam haver encontrado Jesus. Sendo de sangue estrangeiro. Essa indagação do usurpador do trono. e professou saudar com alegria a notícia do nascimento de Cristo. Herodes convidou então os magos a uma entrevista particular. suas ansiosas perguntas não fazem vibrar nenhuma corda de simpatia. ordenoulhes que fizessem atenta investigação e declarassem o lugar do nascimento do esperado Rei. todavia. Ocultou. Entretanto na santa cidade. vãs suas pesquisas. sua desconfiança. despediu-os. Indagou em que tempo aparecera a estrela. . decidido a malograr-lhes os planos por maior astúcia. destronando-o. porém. "Onde está Aquele que é nascido Rei dos judeus?" perguntaram. Convocando os principais dos sacerdotes e os escribas. 62 livros sagrados com relação ao lugar do nascimento do Messias." Mat." Mat. 2:2. Os sacerdotes repetem as tradições. foram eles que lhes vieram chamar a atenção para o nascimento do Messias. Para seu espanto. Pediu a seus hóspedes: "Perguntai diligentemente pelo Menino. no entanto. terra de Judá. desvanecendo-se. e recebeu cortesmente os estrangeiros. esperando confiantemente que o nascimento do Messias fosse o jubiloso assunto de todas Pág. Herodes suspeitou que os sacerdotes estivessem tramando com os estrangeiros para despertar um tumulto popular. "E eles lhe disseram: Em Belém de Judéia. no entanto. Suas perguntas não despertavam expressões de alegria. O astuto edomita foi despertado ante a notícia de um possível rival. Sua única segurança era o favor de Roma. para que também eu vá e O adore. Com uma autoridade que não ousaram desatender. ao invés disso. Esse novo Príncipe. mas antes de surpresa e temor. participai-mo. de modo nenhum és a menor entre as capitais de Judá. e estado preparados para conduzir os magos ao lugar em que nascera. Os sacerdotes e anciãos de Jerusalém não eram tão ignorantes a respeito do nascimento de Cristo como se faziam. tinha mais elevado título.por sobre o templo. A chegada dos magos foi prontamente divulgada por toda Jerusalém. porque de ti sairá o Guia que há de apascentar Meu povo de Israel. e viemos adorá-Lo. Mesmo entre os designados depositários dos Santos Oráculos. Nascera para o reino. A indiferença com que se voltaram para os rolos da profecia. Inúmeros assassínios lhe haviam manchado o caminho ao trono. 2:6. Seus professos adoradores. são considerados pelos judeus como gentios.

recebem a divina mensagem de não ter mais comunicações com ele. 65 Satanás empenhava-se em dissipar do mundo a luz divina. "E. e deixaram Jerusalém menos confiantes do que nela penetraram. Fossem acreditadas as notícias trazidas pelos pastores e os magos.Então o orgulho e a inveja cerraram a porta à luz. e o próprio ciúme de Herodes. mas. 64 do centurião romano. Suas indagações em Jerusalém. e ao grande acontecimento que acabava de ter lugar. Sua mãe. mais tarde. desviando-se de Jerusalém.. Nem mesmo iriam a Belém. Daí cresceu seu orgulho e obstinação até se tornar em decidido ódio contra o Salvador. E levaram o povo a considerar o interesse em Jesus como despertamento fanático. Os magos não haviam penetrado os desígnios de Herodes para com Jesus. como os pastores. Poderia ser Este Aquele de quem estava escrito que havia de restaurar "as tribos de Jacó". Estes doutos mestres não desceriam a ser instruídos por aqueles a quem classificavam de gentios. 63 pastores ignorantes ou incircuncisos pagãos. Não poderia ser. Enquanto Deus abria a porta aos gentios. iletrados camponeses. Depois da longa jornada. prepararam-se para regressar a Jerusalém. poder-se-ia haver dito dos magos do Oriente: "Nem mesmo em Israel encontrei tanta fé. o despertar do interesse popular. não encontraram nenhuma guarda real a proteger o recém-nascido Rei. para Se comunicar com Pág. a ver se estas coisas eram assim. Jesus estava deitado numa manjedoura. que forçou a atenção dos sacerdotes e rabis. acharam o Menino com Maria. Os pais. reconheceram a presença da Divindade."ouro. partem para sua terra por outro caminho. na intenção de o pôr ao fato do êxito que haviam tido.. 2:13. E. e alimentara Elias em tempo de fome. O adoraram. Em sonho. Aí começou a rejeição de Cristo pelos sacerdotes e rabis. Resolveram mostrar desprezo pelas notícias que estavam agitando o rei Herodes e toda Jerusalém. 2:11 Através da humilde aparência exterior de Jesus." Mat. e "salvação. Que fé a sua! Como Pág. entrando na casa. Não havia a assisti-Lo nenhum dos grandes da Terra. Deram-Lhe o coração como a seu Salvador. Não tinham. apresentando então suas dádivas . prostrando-se. Em Belém. De igual maneira. E o anjo disse: "E demora-te lá até que eu te diga: porque Herodes há de procurar o Menino para O matar. Mas Aquele que não dorme nem tosqueneja. José obedeceu sem demora. Deus chamara a atenção da nação judaica para o nascimento de Seu Filho. eram Seus únicos guardas. 49:6. que Deus os passasse por alto. 8:10. diziam. e foram guiados a Belém. dirigiu os espíritos para as profecias relativas ao Messias. e tornar a "trazer os remanescentes de Israel". ficaram decepcionados com a indiferença dos chefes judeus." Mat. até à extremidade da Terra"? Isa." Mat. Sozinhos partiram os magos de Jerusalém. para maior segurança. incenso e mirra". providenciou em terra pagã um refúgio para Maria e o menino . que seria "luz para os gentios". recebido comunicação quanto ao humilde estado da Criança. Aquele que fizera chover maná do Céu para Israel. pondo-se de viagem à noite. porém. estavam os chefes judeus fechando-a a si mesmos. e teriam colocado os sacerdotes e rabinos numa posição nada invejável. velava por Seu amado Filho. Por meio dos magos. destituindo-os de suas pretensões a exponentes da verdade de Deus. Caíam as sombras da noite quando saíram das portas. e pôs em jogo sua máxima astúcia para destruir o Salvador. Satisfeito o objetivo de sua viagem. Pág. e. recebeu José aviso de fugir para o Egito com Maria e a criança. para sua grande alegria viram novamente a estrela.

nossas mais preciosas posses terrestres. Imediatamente foram enviados soldados a Belém. Não estudaram as Escrituras com o desejo de se conformarem com a vontade de Deus. que ainda se achava no Egito. Considerando Jesus como o herdeiro de Davi. trar-Lhe-emos também as nossas dádivas. A má vontade dos rabis em indicar o lugar do nascimento do Messias. Mas separaram-se de Deus por seus pecados. ela lhes caiu sobre a própria cabeça. receou que o desígnio do pai contra Cristo pudesse ser executado pelo filho. dando-lhe a mais alta eficiência em Seu serviço. mas restava-lhe o recurso da força. Houvessem estado nos caminhos da fidelidade e da humildade perante Deus. "para que se cumprisse o que fora dito pelos profetas: Ele será chamado Nazareno". e o morticínio de milhares de judeus pelas guardas romanas. parecia mostrar que lhe haviam penetrado o desígnio e que os magos se tinham propositadamente esquivado. ao invés disso. Teve morte terrível. 67 . haviam sido reveladas ao profeta. Falhara a astúcia. Em Jerusalém. porém. 2:23. supriu o Senhor os meios para a viagem ao Egito. Novamente foi José encaminhado para um lugar de segurança. porém. Voltou para Nazaré. que privilégio em servir tiveram eles! Deus Se deleita em honrar a oferta de um coração que ama. e rejeitaram o Espírito Santo. 66 o Messias havia de vir como rei. Pág. Como passasse o tempo. Nosso ouro e prata. E por meio daquela dádiva. e a estadia em terra estranha. foi ele próprio obrigado a submeter-se àquela condenação que ninguém pode desviar. "Em Ramá se ouviu uma voz. Este ato de crueldade foi um dos últimos que entenebreceu o reinado de Herodes. Se dermos o coração a Jesus. Jactavam-se orgulhosamente de que Pág. Satanás intentara tramar a destruição do Salvador. Raquel chorando os seus filhos. Os magos estiveram entre os primeiros a saudar o Redentor. conquistando Seus inimigos e esmagando os gentios em Sua indignação. José desejava estabelecer residência em Belém. 2:18. porque já não existem. Faria desse Reicriança um exemplo. Esse pensamento o enraiveceu. choro e grande pranto. sua residência anterior. José. lamentação. Foi a sua a primeira dádiva a Lhe ser posta aos pés. despertaram-se nele suspeitas. tornado sem efeito para eles a ira do rei.Jesus. E. Herodes aguardava impaciente a volta dos magos. ouvindo. e Ele haveria. e mostraram que o Senhor desprezava as outras nações. Já sua sucessão no governo fora assinalada por um tumulto em Jerusalém. Pouco depois da matança dos inocentes. nossos mais elevados dotes mentais e espirituais ser-Lhe-ão inteiramente consagrados. que lhes era a única proteção. Assim haviam despertado o ódio dos governadores. A Galiléia estava sob o domínio de um filho de Herodes. foi então solicitado por um anjo de Deus a voltar para a terra de Israel. e não querendo ser consolada. por cerca de trinta anos viveu Jesus. era Arquelau o que mais se lhe assemelhava em caráter. com ordem de matar todas as crianças de dois anos e para baixo." Mat. mediante as dádivas dos magos de um país gentílico. Os sossegados lares da cidade de Davi presenciaram aquelas cenas de horror que. e não aparecessem. a Ele que nos amou e Se entregou a Si mesmo por nós. De todos os filhos de Herodes. mas tinha uma mistura muito maior de habitantes estrangeiros do que a Judéia. Mediante a maneira por que desfiguravam a missão de Cristo. que Arquelau reinava na Judéia em lugar de seu pai. e ali. Mat. seiscentos anos antes. de maneira assinalada. Aqueles insolentes judeus haviam de ver o que podiam esperar de suas tentativas de colocar um rei no trono. Essa calamidade trouxeram os judeus sobre si mesmos. Buscaram as profecias que podiam ser interpretadas para sua exaltação.

Luc. Com profunda solicitude observava a mãe de Jesus o desenvolvimento das faculdades da Criança. Deus não podia confiar Seu amado Filho aos homens. crescia "Jesus em sabedoria e em estatura. Ao tempo de Cristo. segundo as leis da infância. era considerada sob a maldição de Deus. Não haveria lugar na Terra que não se tivesse honrado por Sua presença. a vila ou cidade que não providenciava quanto à instrução religiosa da mocidade. Comissionou anjos para assisti-Lo e protegê-Lo até que cumprisse Sua missão na Terra. A verdadeira educação teria levado os jovens a "que buscassem ao Senhor. acerca de Sua bondade e grandeza." Luc. Os palácios reais ter-se-iam sentido privilegiados em O receber como hóspede. e se demonstram na história de Israel. e contemplava o cunho de perfeição em Seu caráter. Os pais e mães deviam instruir os filhos em que a lei de Deus é a expressão de Seu caráter. cheio de sabedoria. Parecia não haver nenhum lugar de repouso ou segurança para o infante Redentor. e a graça de Deus estava sobre Ele. Tal foi a recepção feita ao Salvador ao vir à Terra. pelas cortes da realeza e pelas famosas sedes do saber. e em graça para com Deus e os homens". orações e lições das Escrituras deviam ser adaptados à mente que se ia abrindo. Muito do ensino era feito oralmente. Sua vida revelava a graça da abnegada cortesia. e os rolos de pergaminho das Escrituras do Antigo Testamento eram franqueados a seu estudo. para fazer de Seu lar a obscura e desprezada Nazaré. nem mesmo enquanto levava avante Sua obra em benefício da salvação deles. Era com deleite que procurava animar aquele espírito inteligente. e uma veracidade nunca disposta a sacrificar a integridade. As faculdades da mente e do corpo desenvolviam-se gradualmente. O Senhor dera instruções quanto a ensinar-se as crianças desde a mais tenra idade. como criança. disposição singularmente amável. Manifestava uma paciência que coisa Pág. e morresse às mãos daqueles a quem viera salvar. O . Desde os primitivos tempos. A tradição havia em alto grau sobrepujado as Escrituras. Maravilhoso em sua significação é o breve relatório da primeira parte de Sua vida: "E o Menino crescia e Se fortalecia em espírito. de fácil apreensão. se porventura. Jesus revelava. Por meio do Espírito Santo recebia sabedoria para cooperar com os instrumentos celestiais. Aquelas mãos cheias de boa vontade estavam sempre prontas para servir a outros. Mas Ele passou pelos lares afortunados. no desenvolvimento dessa Criança que só tinha a Deus por Pai. ao receberem os princípios da lei no coração. À luz da presença de Seu Pai. e que. tateando. o ensino se tornara formal. Firme como a rocha em questões de princípios. Todavia. 2:40. os fiéis em Israel haviam dado muita atenção à educação da juventude. a Sua imagem era gravada no espírito e na alma.Havia assim muito menos interesse nas questões que diziam respeito especialmente aos judeus. Também o caráter era belo na harmonia que apresentava. especialmente segundo estas se revelam em Sua lei. com uma reflexão e sabedoria além de Sua idade. Cânticos. 2:52. mas os jovens aprendiam também a ler os escritos dos hebreus. e os justos direitos de Jesus corriam menos riscos de despertar os ciúmes dos que estavam no poder. Seu espírito era ativo e penetrante. 7 Em Criança Pág. 69 alguma conseguia perturbar. 68 A infância e juventude de Jesus foram passadas numa pequenina aldeia montanhesa.

pudessem achar". durante Seu ministério. desviava-se da Fonte de sabedoria. mediante a oração. Não Lhe escutava a voz falando ao coração. nossas afeições crescem para com Deus. ao estudar a vida das plantas e dos animais. Atos 17:27. ilustrações pelas quais pudesse apresentar os vivos oráculos de Deus. possuía-O um único desígnio: vivia para beneficiar os outros. e que não seria reconhecida na escola superior das cortes do alto. anjos se achegarão a nós. Os grandes elementos do serviço de Deus eram negligenciados. Não necessitava da educação obtida de tais fontes. não procurou as escolas dos rabis. eram-Lhe agora ensinadas aos joelhos de Sua mãe. Os seres celestiais serviam-Lhe de assistentes. a alma se fortalece ao pôr-se em contato com o Infinito Pág. não tinha lugar no sistema educativo. o estudante não encontrava horas de sossego para estar com Deus. aprendeu as coisas celestiais. Absorvido na rotina das coisas exteriores. Sua familiarização com as Escrituras mostra quão diligentemente os primeiros anos de Sua vida foram consagrados ao estudo da Palavra de Deus. ao buscar compreender a razão das coisas. das coisas visíveis. Desde os primeiros clarões da inteligência. Assim se revelava a Jesus o significado da palavra e das obras de Deus. O que se considerava como educação superior constituía o maior obstáculo ao verdadeiro desenvolvimento. os ensinos espirituais. A comunhão com Deus. Seu espírito se tornava constrangido e estreito. Mas os mestres judeus davam atenção a questões cerimoniais. não as tendo aprendido?" (João 7:15) não quer dizer que Jesus não soubesse ler. E. Desviados dos profanos métodos do mundo. Pág. Procurava continuamente tirar. Ao avançar da infância para a juventude. A pergunta feita durante o ministério do Salvador: "Como sabe Este letras. adquiriu da Natureza acumulados conhecimentos científicos. 70 O menino Jesus não Se instruía nas escolas das sinagogas. 71 por meio de Suas obras. desenvolve as faculdades mentais e morais. mostram quão aberto Lhe estava o espírito às influências da Natureza. Toda criança pode adquirir conhecimento como Jesus o adquiriu. . Estudava a vida das plantas e dos animais bem como a dos homens. novas idéias de meios e modos brotavam-Lhe na mente. e cultivava santos pensamentos e comunhão. A mente era sobrecarregada com matéria sem valor para o que a aprendia. Sob a influência dos rabis. As parábolas pelas quais. nossa mente será fortalecida. e as espirituais se robustecem ao cultivarmos pensamentos sobre assuntos espirituais. e como colhera do ambiente que O cercava na vida diária. gostava de ensinar lições acerca da verdade. Tornar-nos-emos mais semelhantes a nosso Salvador. Uma vez que Ele obteve conhecimento como o podemos fazer. Ao mesmo tempo que o espírito se enche de reverente respeito. Ao procurarmos relacionar-nos com nosso Pai celestial através de Sua Palavra. E perante Ele estendia-se a grande biblioteca das obras criadas por Deus. estudou as lições que Sua própria mão escrevera na Terra e no mar e no céu. foi sempre crescendo em graça espiritual e no conhecimento da verdade. mas simplesmente que não recebera instrução dos rabinos. as faculdades dos jovens eram reprimidas. As próprias palavras por Ele ditas a Moisés para Israel. Dos lábios dela e dos rolos dos profetas. ao contemplarmos o que é belo e grande na Natureza. Em sua procura de conhecimentos. Desde a mais tenra idade. Para isso encontrava recursos na Natureza. Sua mãe foi Seu primeiro mestre humano. obscurecidos os princípios da lei. nosso caráter elevado e apurado. pois Deus Lhe servia de instrutor. A experiência obtida mediante a aceitação individual da Palavra de Deus. Aquele que fizera todas as coisas.

um Filho amorável e obediente. Foi Cristo o único Ser livre de pecado. Estava sujeito a todos os conflitos que nós outros temos de enfrentar. Tentação. A aprovação de Deus repousa com amável confiança sobre as crianças e jovens que desempenham alegremente sua parte nos deveres da família. e desempenhou fiel e alegremente Sua parte em suportar as responsabilidades da vida doméstica. À medida que Jesus trabalhava na infância e na juventude. Nenhum dos filhos dos homens será jamais chamado a viver uma vida santa em meio de tão renhido conflito com a tentação como nosso Salvador. . e forte para a ele resistir. aplauso ou reprovação. mas de maneira a conservá-las sãs. caminhava pelas ruas da pequenina cidade. todavia Sua vida foi uma longa luta contra os poderes das trevas. ou de auxílio a outros. Satanás era infatigável em seus esforços para vencer a Criança de Nazaré.A vida de Jesus estava em harmonia com Deus. pensava e falava como criança. viveu por quase trinta anos entre os ímpios habitantes de Nazaré. Aprendeu um ofício. Jesus viveu num lar de camponeses. mas nenhum traço de pecado desfigurava nEle a imagem divina. Não empregava descuidadamente as forças físicas. Fora o Comandante do Céu. Era prudente para discernir o mal. a abnegação. revela-se na pergunta de Natanael: "Pode vir alguma coisa boa de Nazaré"? João 1:46. indo e voltando em Seu humilde labor. era agora um voluntário Servo. na juventude. Jesus foi colocado num lugar em que Seu caráter seria provado. na idade varonil. Essa experiência serviu-Lhe de salvaguarda. no entanto. O exercício que ensina as mãos a serem úteis. Não houve meio que não tentasse para enredar Jesus. Não empregava o poder divino de que dispunha para aliviar os próprios fardos ou diminuir a própria lida. Nos simples trajes de operário comum. comunica robustez física. Tanto quanto possível. Ganho ou prazer. não O podiam levar a condescender com uma ação má. nem mesmo no manejo dos instrumentos de trabalho. da mesma maneira que o era no caráter. as privações. Pág. tornando-se assim honroso. e educa os jovens em fazer sua parte quanto às responsabilidades da vida. Não ficou. Tais filhos sairão de casa para ser úteis membros da sociedade. Este fato é uma repreensão aos que fazem depender de lugar. eis justamente a disciplina necessária para o desenvolvimento da pureza e firmeza. Que houvesse de existir na Terra uma vida isenta da contaminação do mal. ensinou que nos cumpre ser industriosos. 72 Os pais de Jesus eram pobres. fortuna ou prosperidade o viver uma vida irrepreensível. todavia. Pelo exemplo. Era-Lhe necessário estar sempre em guarda. para que nos pudesse servir de exemplo na infância. que nosso trabalho deve ser executado com exatidão e esmero. isento de tentação. partilhando as responsabilidades do pai e da mãe. a fim de conservar Sua pureza. Os habitantes de Nazaré eram proverbiais por sua impiedade. e anjos se tinham deleitado em Lhe cumprir as ordens. cerrava a porta ao tentador. e somente o trabalhador diligente encontra a verdadeira glória e alegria da vida. Em Sua laboriosa vida não havia momentos ociosos para convidar a tentação. Desde Seus primeiros anos Jesus era guardado por anjos celestiais. Deus designou o trabalho como uma bênção. Todos devem procurar fazer alguma coisa que lhes seja útil. que já existiu na Terra. era uma ofensa e perplexidade para o príncipe das trevas. mente e físico se Lhe desenvolviam. a fim de fazer o melhor trabalho possível em todos os sentidos. Não queria ser deficiente. Enquanto criança. Nenhuma hora vaga abria a porta às companhias corruptoras. e dependentes de sua tarefa diária. adversidade. Ele estava familiarizado com a pobreza. O mau conceito em que eram geralmente tidos. e desenvolve todas as faculdades. e trabalhava com as próprias mãos na oficina de carpintaria de José. Era perfeito como operário. pobreza.

detinha-Se para aliviar um pássaro ferido. Sua vida quieta e simples. Muitas vezes na sinagoga. como incenso. nosso Salvador participou da sorte dos pobres. O espírito dos ouvintes era afastado de seu terreno exílio. 74 Jesus era fonte de vivificante misericórdia para o mundo. e todavia conservar as vistas unicamente voltadas para a glória de Deus. Enquanto viveu entre os homens. Podem possuir preciosos e amáveis traços. Jesus fugia à ostentação. as crianças a brincar em sua inocente alegria. Aquele cuja palavra poderosa sustinha os mundos. Esperava muito resultado. Os que possuem verdadeira concepção dos ensinos de Sua vida. Assim. cantando salmos e hinos celestiais. Não obstante. Pág. aos sábados. como fazem muitos que professam ser Seus seguidores. muito empreendia.tanto mais favorável é ela ao vigor físico e mental. Não buscou altas posições. enchesse de fragrância o lugar em que Se achava. Depois de iniciar o ministério. Nunca estava tão cheio de cuidados do mundo que não tivesse tempo para pensar nas coisas de cima. não pensarão nunca que se deva fazer distinção de classes. e à robustez espiritual. Jesus não Se esquivava a cuidados e responsabilidades. Quanto mais simples e tranqüila a vida de uma criança . Aí é que Jesus foi um auxiliador. e mesmo o silêncio das Escrituras a respeito dos primeiros anos de Sua vida. não fez exibição de Seu miraculoso poder.Pág. pois nova luz brilhava nas palavras familiares dos textos sagrados. as criaturas dos bosques. que os ricos devam ser honrados de preferência aos pobres dignos. Jesus foi um ativo e constante trabalhador. Sua vida fluía em correntes de simpatia e ternura. da fadiga do trabalho. Dir-se-ia que Seu louvor banisse os anjos maus. Nada havia para Ele indigno de Sua atenção. a noite vem. enquanto é dia. os sofredores. Entretinha em cânticos comunhão com o Céu. Atraía a simpatia de todos os corações. para o lar celestial. a solidez e resistência de caráter manifestadas em Cristo. eram animados pela doce melodia de Seus lábios. A atmosfera de esperança e valor que O circundava. quando ninguém pode trabalhar. 73 Através de Sua existência terrestre. os pacientes animais de carga . e quando os companheiros se queixavam. tem de se desenvolver em nós.quanto mais livre de despertamentos artificiais e quanto mais em harmonia com a Natureza . mediante a capacidade que revelava de Se compadecer de todos. disse: "Convém que Eu faça as obras dAquele que Me enviou. e. Conhecia por experiência seus cuidados e asperezas. e durante todos aqueles retirados anos de Nazaré. A positividade e energia. e podia confortar e animar a todos os humildes obreiros. mas são sem fibra e quase inúteis quando há dificuldade a enfrentar e obstáculos a transpor. Jesus punha em Seu trabalho alegria e tato. Durante todos os anos de Sua residência em Nazaré. portanto." João 9:4. tornava-O uma bênção em todo lar.todos se sentiam mais felizes por Sua presença. . nem pretendeu nenhum título. mediante a mesma disciplina que Ele suportou. à medida que Se desenvolvia em sabedoria e estatura. e o coração dos ouvintes fremia. Muitas vezes ouviam os moradores de Nazaré Sua voz erguer-se em louvor e ações de graças a Deus. Os velhos. os oprimidos de pecado. ensinam importante lição. É porque procuram furtar-se a essa disciplina que tantos são fracos e ineficientes. Exprimia freqüentemente o contentamento que Lhe ia no coração. suportar a tensão dos negócios do mundo. crescia Jesus em graça para com Deus e os homens. E caber-nos-á a mesma graça por Ele recebida. coisa alguma a que desdenhasse prestar auxílio. era convidado para ler a lição dos profetas. Muita paciência e espiritualidade se requerem para introduzir a religião bíblica na vida familiar e na oficina.

vinham os adoradores em grande número. nos séculos passados.. já pela companhia. É. o Pentecostes e a Festa dos Tabernáculos festas em que todos os homens de Israel tinham ordem de comparecer perante o Senhor em Jerusalém. fazia tanto a obra de Deus. "Assim pois o comereis". O Salvador condescendeu em ser pobre.a Páscoa. e também filho de Deus. levaram-nO consigo. 77 para um imediato livramento. 122:2 e 7. 76 bois e asnos. na vida doméstica que Ele é o modelo de todas as crianças e jovens. como quando operava milagres em favor da multidão. o Meu Eleito. Havia presentes muitos de todos os países por onde os judeus tinham sido espalhados. Muitos há que se detêm com interesse sobre o período de Seu ministério público.. A observância da Páscoa começou com o nascimento da nação hebraica. assado.Jesus é nosso exemplo. os doze anos eram a linha divisória entre a infância e a juventude. era a Páscoa a mais concorrida. José e Maria iam todos os anos assistir à Páscoa. 75 Entre os judeus. O tempo da Páscoa era o fim de março ou começo de abril. se avistavam as torres de Jerusalém. e quando Jesus havia atingido a necessária idade. 42:1. os vossos sapatos nos pés. e os viajantes reuniam-se em grandes grupos. Havia três festividades anuais . disse Ele: "os vossos lombos cingidos. alegrada com os cânticos dos pássaros. Destas. deviam comer o cordeiro. todas as vozes se juntavam nos triunfantes cânticos: "Os nossos pés estão dentro de tuas portas. De todas as partes da Palestina. que Jesus fez em Sua meninice a visita pascoal a Jerusalém. e prosperidade dentro dos teus palácios. e toda a terra estava adornada de flores. Advertira Faraó do juízo final sobre os egípcios. As mulheres e os homens de idade viajavam em Pág. Viveu para agradar. em quem se compraz a Minha alma." Isa. Eram-lhe dadas especiais oportunidades para instruções religiosas. enquanto passam por alto os ensinos de Seus primeiros anos. em uma vida humilde. Na última noite de sua servidão no Egito. com pão sem fermento. 8 A Visita Pascoal Pág. A viagem da Galiléia levava diversos dias. já pela proteção. Os homens mais fortes e os jovens viajavam a pé. Sua obra começou por consagrar o humilde ofício do operário que labuta para ganhar o pão cotidiano. por intermédio do Espírito Santo: "Eis aqui o Meu Servo a quem sustenho. pelo Pai. afinal. Haja a paz dentro dos teus muros. pelos acidentados e pedregosos caminhos. um menino hebreu era considerado filho da lei. encontravam-se lugares memoráveis na história de Israel. Entretinham a jornada com cânticos e música e quando. porém. e ervas amargas." Sal. para poder ensinar quão intimamente podemos nós. Como todos os israelitas devotos. andar com Deus. Foi em harmonia com esse costume. Por todo o caminho. ó Jerusalém. Havendo aspergido as ombreiras e vergas da porta com o sangue do cordeiro imolado. e esperava-se que participasse das festas e observâncias sagradas. e pais e mães contavam aos filhos as maravilhas que Deus operara por Seu povo. quando não havia sinal de libertação. Quando trabalhava ao banco de carpinteiro. Ao completar esta idade. pode reclamar aquelas palavras proferidas a respeito dEle. e o vosso . Deus lhes ordenou que se preparassem Pág. e deu aos hebreus instruções para reunirem suas famílias dentro das próprias casas. E todo jovem que segue o exemplo de Cristo na fidelidade e obediência em Seu humilde lar. honrar e glorificar o Pai nas coisas comuns da vida.

Jesus Se apresentou como pessoa sedenta de conhecimento de Deus. um aposento ligado ao templo estava sendo ocupado por uma escola sagrada. o molho dos primeiros frutos. Os hebreus saíram do Egito como nação independente. contemplou o menino Jesus o templo. ao tempo de Cristo. Testemunhou os impressivos ritos da cerimônia pascoal. 12:27. Assim.. quando feriu aos egípcios". Então o rei enviou a Israel a mensagem: "Levantai-vos. com os alunos. servi ao Senhor. A Páscoa era seguida pela festa dos sete dias de pães asmos. Silencioso e absorto. Ali se reuniam mestres de destaque. porém. e o comereis apressadamente. No segundo dia da festa. 12:31. começou imediatamente a comunicar. à maneira das escolas dos profetas. e apresentava a verdade sob novo aspecto." Êxo. Para a maioria das pessoas. e a acontecimentos que estavam então ocorrendo e indicavam o advento do Messias. demorou-Se ainda no pátio do templo. Jesus foi deixado ali. Viu os sacerdotes de vestes brancas.. Enlevado pela contemplação dessas cenas. observava mais claramente a significação dos mesmos. esta é a Páscoa do Senhor. "E". e a atender mais diligentemente a suas exigências. No íntimo acordavam-se-Lhe novos impulsos. os pais de Jesus desejavam pô-Lo em contato com os grandes mestres de Israel. um molho de cevada. cada pergunta punha perante eles uma lição divina. fora instruído por Deus. Suas perguntas eram sugestivas de profundas verdades que havia muito jaziam obscurecidas. Cada ato parecia estar ligado a Sua própria vida. inclinou-Se em oração. O cordeiro imolado. todavia. Naquela época. no templo.. realizando seu solene ministério. mas Jesus apresentava a profecia de Isaías. Ao terminarem as cerimônias pascoais. Viu a ensangüentada vítima sobre o altar do sacrifício. A libertação de Israel do Egito era uma lição objetiva da redenção. disse Ele. O mistério de Sua missão desvendava-se ao Salvador. ao partirem os adoradores de Jerusalém. Nessa visita a Jerusalém. vitais para a salvação de almas. ouvia-lhes as instruções. parecia estudar a solução de um grande problema. e eram. Êxo. Sentando-Se aos pés desses homens sérios e doutos. Como pessoa que busca saber." Êxo. . Mas Jesus. todos os primogênitos dos egípcios foram mortos. sua significação para o Filho de Deus?! Pág. interrogava esses mestres relativamente às profecias. que a Páscoa se destinava a conservar na memória. não Se conformava com os ritos e usos dos rabis. e ali foi ter o menino Jesus. Falavam os rabis da maravilhosa elevação que a vinda do Messias havia de trazer à nação judaica. e ide. Buscou estar sozinho. Todas as cerimônias da festa eram símbolos da obra de Cristo. saí do meio do meu povo. Com os adoradores. que passou as casas dos filhos de Israel no Egito. José e Maria esperavam que fosse levado a reverenciar os doutos rabinos. O Senhor ordenara que a Páscoa fosse observada anualmente. e. Qual. 12:11. os primeiros frutos da colheita anual. não permaneceu ao lado dos pais. 78 Pela primeira vez. À meia-noite. Dia a dia. como tendes dito. representavam o Salvador. "quando vossos filhos vos disserem: Que culto é este? vós lhes direis: É o sacrifício da Páscoa ao Senhor. Conquanto fosse obediente em todos os particulares à Palavra de Deus. a observância dessa festa degenerara em mera formalidade. enquanto ascendia perante Deus a nuvem de incenso. eram apresentados ao Senhor. Ao mesmo tempo que revelavam quão limitado e superficial era o conhecimento dos sábios.cajado na mão. e perguntava-lhes o sentido daqueles textos que indicavam o sofrimento e a morte do Cordeiro de Deus. de geração em geração devia ser narrada a história desse maravilhoso livramento. Aquilo que recebera. o pão asmo.

Julgando que estivesse com os companheiros. estaria pronto a auxiliá-los. Pág. As palavras de Jesus lhes moveram o coração como este nunca o havia sido por palavras de lábios humanos. nenhuma outra era como a Sua. e o Espírito Santo lhes falou ao coração. Com a humildade de criança. antecipando-lhes as necessidades. em palavras que envolviam uma reprovação: "Filho. Se houvesse parecido que Jesus procurava ensiná-los. examinando Seu conhecimento das Escrituras. Pág. Mas lisonjeavam-se com a idéia de que O estavam ensinando a Ele ou. Regozijando-se. o prazer de viajar com os amigos e conhecidos absorveu-lhes a atenção. 81 Voltando a Jerusalém. se suscitaram temores. sentiram falta das prestimosas mãos de seu filho. convencidos de que um espírito tão original devia ser educado sob sua direção. tão séria e grave. Jovem como era. esperando que. encontraram Jesus. desdenhariam ouvi-Lo. a fim de que Se tornasse mestre em Israel. Desejaram angariá-Lo como aluno. Então. uma voz familiar lhes chamou a atenção. e muito grandes as caravanas dos galileus. ao misturarem-se com os adoradores no templo. quando necessário. Inconscientemente. 79 palavras da Escritura. O país era então densamente povoado. Havia muita confusão quando deixaram a cidade. Deus estava procurando comunicar luz àqueles guias em Israel. repetia as Pág. Interrogaram-se uns aos outros: Como tem esse rapaz conhecimento. Procuraram-nO entre os que os acompanhavam. não obstante tão melodiosa. disse a mãe. Não puderam deixar de ver que sua expectação com respeito ao Messias. e quando Jesus começasse Seu ministério. Em seu orgulho. embora. mas "as trevas não a compreenderam". prosseguiram suas buscas. Tremendo. não havendo nunca aprendido? A luz estava brilhando nas trevas. teriam desdenhado a hipótese de receber instruções de quem quer que fosse. não tinha o apoio da profecia. 80 Os rabis sabiam que Jesus não havia sido instruído em suas escolas. Negros pressentimentos lhes encheram o coração. os traços da verdade por Ele indicados teriam operado uma reforma na religião da época. como sempre fizera. e servia-Se do único meio pelo qual poderiam ser atingidos. Na partida de Jerusalém. Não a podiam confundir. por que fizeste assim para conosco? Eis que Teu pai e eu ansiosos Te procurávamos. e não Lhe perceberam a ausência até que chegou a noite. Agora. no entanto. Entretanto. dando-lhes profundeza de sentido que os sábios não haviam alcançado. pelo menos.Os doutores voltavam-se para Ele com perguntas. Queriam encarregar-se de Sua educação. haviam perdido de vista a Jesus. Na escola dos rabinos. Faziam-se a si mesmos amargas recriminações. não haviam sentido ansiedade. Nesse refletido Rapazinho galileu divisaram grandes promessas. mas não queriam renunciar as teorias que lhes tinham lisonjeado a ambição. Pelo caminho. não puderam esquecer seu desgosto e ansiedade. José e Maria achavam-se em grande perplexidade e aflição. Não admitiam haver compreendido mal as Escrituras que pretendiam ensinar. No dia seguinte. Tendo-O novamente consigo. nEle confiavam inteiramente. Ter-se-ia despertado profundo interesse nas coisas espirituais. João 1:5. e pasmavam de Suas respostas. A modéstia juvenil e a graça de Jesus lhes desarmava os preconceitos. Seu conhecimento das profecias excedia em muito o deles próprios. e não sabiam que Se demorara atrás." . mas em vão. ao pararem para o repouso. lembraram-se de como Herodes O buscara destruir em Sua infância. muitos estariam preparados para O receber. Seguidos. seu espírito abriu-se à Palavra de Deus. porém.

2:48 e 49. Havia em Seu rosto uma luz que os levou a meditar. Era natural que os pais de Jesus O considerassem como seu próprio filho. Deus estava procurando desviar Seu povo dos cuidados terrenos que tinham. de Sua vida. Desejava que vissem nessa obra uma promessa de libertação do pecado. e declarara Sua filiação de Deus. Estava diariamente com eles. as multidões. e era esquecido o cerimonial que acabavam de testemunhar. e fazê-lo lembrar a maravilhosa obra que fizera em sua libertação do Egito. ao ser-lhes aliviada a ansiedade. O Salvador não foi atraído para a companhia deles. não Lhe compreendia a missão. amigo e cidadão. Encontrando-O no templo. e sobre ela meditar com oração. Antes de Seu nascimento o anjo dissera a Maria: "Este será grande. e o Senhor Deus Lhe dará o trono de Pág. reconheceu também os laços que O ligavam ao lar de Nazaré. pela fé. visavam impressioná-los quanto à santidade do depósito que lhes fora confiado. Ao ser-Lhe Sua missão revelada no templo. Ocultava na própria alma o mistério de Sua missão. como sendo deles mesmos. Deus desejava que fossem levados a estudar a missão de Cristo. e era-lhes difícil compreender ser Ele o Filho de Deus. e será chamado Filho do Altíssimo. dissera Ele. apontou para cima. Durante dezoito anos. 1:32 e 33. e ajudou-os em sua vida de labor. em muitos aspectos Sua vida era como a das outras crianças. Desejava voltar de Jerusalém quietamente. A divindade estava irradiando através da humanidade. no entanto. Jesus Se esquivou ao contato da multidão. Mediante a cerimônia pascoal. Ao partirem de Jerusalém. ao serem os adoradores por ele dirigidos a Cristo como seu Salvador pessoal. Só havia virtude no simbólico cerimonial. e cumpriu os deveres de filho. no entanto. depois de haver reconhecido ser o Filho de Deus. irmão. e a branda reprovação contida em Suas palavras. Aquelas palavras. assim lhes salvaria a alma o sangue de Cristo. Estavam em risco de deixar de apreciar a bênção a eles concedida pela presença do Redentor do mundo. "Não sabeis". Na resposta dada a Sua mãe. mas eles só se podiam salvar por meio de Cristo. mas lançaram sobre Ele a culpa. a fim de proteger a vida de Jesus. haviam escutado o que se passava entre Ele e os rabis. 82 Davi Seu pai. . Jesus mostrou pela primeira vez que compreendia Sua relação para com Deus. mas sabia que negara Seu parentesco com José. Santos anjos tinham dirigido a José. E. não Lhe entendeu as palavras. "que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Jesus estava empenhado na obra para cumprimento da qual viera a este mundo. Maria ponderara em seu coração. apoderando-se. O desgosto de se haverem separado dEle. e ficaram admirados de Suas perguntas e respostas. não se censuraram a si mesmos. como parecessem não compreender Suas palavras. o despertar da viagem e a comunicação social absorviam freqüentemente a atenção deles. Voltou de Jerusalém com eles. por um dia inteiro haviam perdido de vista Aquele a quem não deviam ter esquecido nem por um momento. Grande honra lhes conferira Deus em confiar-lhes Seu Filho." Luc. E a resposta que lhes dera encerrava uma lição. e reinará eternamente na casa de Jacó. mas José e Maria haviam negligenciado a sua. esperando submisso o tempo designado para iniciar Sua obra. Como o sangue do cordeiro morto protegera os lares de Israel. com os que sabiam o segredo de Sua existência. Jesus não deixara de respeitar Sua relação para com Seus pais terrestres. E. Mas. Suas palavras despertaram uma corrente de idéias que nunca mais seriam esquecidas."Por que é que Me procuráveis? Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. Agora. ao passo que acreditava que Seu filho havia de ser o Salvador de Israel.

Jesus. se esperava que observassem. E ao ressurgir Ele do sepulcro. perdem a bênção. sua tristeza se transformaria outra vez em júbilo. Quando nos absorvemos em coisas mundanas. II Cor. porém. nosso coração será abrandado por influências divinas. separamo-nos de Jesus e dos anjos celestiais. mas. Mas quão melhor Pág. Ao meditar assim em Seu grande sacrifício por nós. nossos mais gratos pensamentos serão em torno dEle. não Se interessava nessas coisas. a criança judia era rodeada das exigências dos rabinos. devemos estar atentos para não perder a Jesus. quando a espada lhe houvesse de traspassar a alma.Ao voltarem José e Maria de Jerusalém sozinhos com Jesus. Se somos de Cristo. Contemplando a beleza de Seu caráter. de maneira que não temos um pensamento para Aquele em quem se concentra nossa esperança de vida eterna. e talvez leve muitos dias de dolorosa busca o tornar a achá-Lo. Separando-se de Jesus. procurou aliviar a dor de Sua mãe. e reconquistar a paz que perdemos. a fim de fortalecer-se para resistir. Esses santos seres não podem permanecer onde a presença do Salvador não é desejada. e Sua ausência não é sentida. Sentem freqüentemente que Deus os tem tratado duramente. e por três dias O procurara aflita. 9 Dias de Luta Pág. Teremos prazer em falar a Seu respeito. Maria tinha que testemunhar Sua derradeira agonia. continuando o caminho sem nos advertir de que Ele não Se acha conosco. Não vêem que a falta está com eles mesmos. nosso amor vivificado. Eis porque tantas vezes se faz sentir o desânimo entre os professos seguidores de Cristo. afugentaram a luz da Sua presença. e seremos mais profundamente imbuídos de Seu espírito. assim. Deveremos tomá-la ponto por ponto. podemos perder num dia a presença do Salvador. Muitos assistem a cultos e são refrigerados e confortados pela Palavra de Deus. vigilância e orações. teriam avaliado a santidade do depósito que lhes era confiado. porém. custou-lhes. sentindo-se mais vazios do que antes de a receberem. e deixar que a imaginação se apodere de cada cena. e não teriam perdido de vista a Jesus. por conversas ociosas. Sob a direção dos mestres das sinagogas. Ao comunicarmos uns com os outros. podemos ser. Se queremos ser salvos afinal. devido à negligência da meditação. três dias de ansiosas buscas o tornar a encontrá-Lo. mutuamente. Far-nos-ia bem passar diariamente uma hora a refletir sobre a vida de Jesus. teremos de aprender ao pé da cruz a lição de arrependimento e humilhação. Estava agora pensando nela. os jovens eram instruídos nos inúmeros regulamentos que. Desde a infância agia independentemente das . Pela negligência de um dia perderam o Salvador. Sobre o Calvário. seremos "transformados de glória em glória na mesma imagem". Rígidas regras se prescreviam para cada ato até as mais pequeninas minúcias da vida. 83 teria ela suportado a angústia da morte do Filho. 3:18. especialmente as finais. uma bênção. e ao falarmos uns aos outros em Seu amor. por maledicência ou negligência da oração. O mesmo quanto a nós. 84 Desde os mais tenros anos. Em nossas relações uns com os outros. e Jesus desejava que ela compreendesse Sua missão. Ele esperava dirigir-lhes a atenção às profecias concernentes aos sofrimentos do Salvador. estaria novamente perdido para ela três dias. como israelitas ortodoxos. Como Jesus estivera separado dela. mediante meditação e oração. quando fosse oferecido pelos pecados do mundo. nossa confiança nEle será mais constante. se houvesse compreendido as Escrituras para as quais Ele lhe procurava agora volver os pensamentos! Se José e Maria houvessem firmado a mente em Deus.

À medida que as condições do povo começaram a ser patentes ao Seu espírito. começara Jesus a agir por Si na formação de Seu caráter. Por ser tão amável. mas Jesus pedia para as mesmas a autorização da Santa Escritura. como assunto demasiado santo para a vida diária. procurava Jesus agradar àqueles com quem estava em contato. A influência dos rabinos. As Escrituras do Antigo Testamento eram Seu constante estudo. como se fossem ordens divinas. Indignavam-se de que Se pusesse em oposição à palavra deles. Consideravam até os preceitos dos homens como mais altos que a Palavra de Deus. nunca estorvando a ninguém.leis dos rabinos. entretanto. entretanto. Mesmo na mocidade teve que aprender a dura lição do silêncio e da paciência no sofrimento. Seus irmãos. 86 podendo convencê-Lo. Compreendiam que. e não podia sancionar a mistura de exigências humanas com os divinos preceitos. Ele os derribou. e exaltando teorias de sua própria invenção. Pretendiam ser seu ofício explicar as Escrituras. Os rabis envergonhavam-se de ser ensinados por uma criança. e ficavam sobremaneira aborrecidos com a clara penetração de Jesus em distinguir entre o falso e o verdadeiro. no entanto. "Está escrito". em seus cultos destituídos de fé. Os homens se estavam afastando da Palavra de Deus. Lhe estavam sempre nos lábios. e apresentavaas em sua verdadeira significação. Assim sofreu Ele repreensão e censura. em entendimento espiritual. e escandalizara especialmente os fariseus por Se afastar a esse respeito de seus rígidos regulamentos. Sabiam os rabinos que nenhuma autoridade se podia encontrar nas Escrituras para suas tradições. expondo-lhes Sua atitude de insubmissão. buscaram José e Maria. que havia tido acesso à árvore da vida. Sabiam que não recebera instruções dos sábios e. Observavam ritos tradicionais que nenhuma virtude possuíam. e a Ele competia aceitar-lhes as interpretações. não podia. Não conheciam a liberdade de espírito que lhes adviria de servir a Deus em verdade. Via Jesus que. Esses muros de divisão. como eram chamados os filhos de José. Desde mui tenra idade. Cristo não tinha espírito de exclusivismo. viu que as exigências da sociedade e as de Deus se achavam em constante conflito. condenavam como obstinação. 85 quando O reprovavam por Seus próprios hábitos simples. Insistiam em que a tradição deveria ser atendida. Seu culto era simples rotina de cerimônias. Insistiam com Ele para que aceitasse as máximas e tradições que haviam sido transmitidas dos antigos rabis. mas Pág. e as palavras "Assim diz o Senhor". no entanto. Ficavam surpreendidos do conhecimento e sabedoria que revelava em Suas respostas aos rabis. Estava pronto a ouvir toda palavra que sai da boca de Deus. porém. Encontrara os domínios da religião cercados de alta muralha de exclusivismo. apresentava a Palavra de Deus em justificação de Sua conduta. os escribas e anciãos julgavam que seria facilmente influenciado por seus ensinos. fonte de saber para eles desconhecida. . Jesus viera para ensinar a significação do culto de Deus. Não Pág. Sua estrita obediência à lei de Deus. porque não lhes obedecia aos ditames. obedecer às invenções dos homens. achavam-se ocultas aos adoradores. Não atacava os preceitos ou práticas dos doutos mestres. e nem mesmo o respeito e o amor aos pais O podiam desviar de obedecer à Palavra de Deus. Por todos os meios brandos e submissos. não encontravam paz. Parecia conhecer as Escrituras de princípio a fim. Não discerniam. Reconheciam que Sua educação era de mais alta ordem que a deles próprios. Em Seu trato com os homens. tomavam o lado dos rabinos. as sagradas verdades que se destinavam a ensinar. Jesus Se achava muito além deles. era Sua razão para cada ato que destoasse dos costumes domésticos. tornou-Lhe amarga a vida. não podiam deixar de ver que era para eles um instrutor. Zangavam-se.

por amor de nós. Tudo isso era uma censura aos fariseus. Não aborrecia Ele senão uma coisa no mundo. . Sendo mais velhos que Jesus. manifestando a mais decidida incredulidade e desdém. dirigindo-lhes palavras de animação. Mat. oferecia um copo de água fria e punha-lhes no regaço Sua própria refeição. Isso despertara a inimizade deles para com Jesus. Criador dos mundos. e dos sacerdotes e príncipes do povo. a fim de diminuir a necessidade dos que pareciam mais carecidos que Ele. e O reprovavam por Se colocar acima dos mestres. classificavam-nas como covardia. Grandes eram as contradições que se manifestavam em Jesus. Aos que estavam em necessidade. Mostrava que a religião não consiste em egoísmo. achavam que Ele devia estar sob sua direção. Não Lhe podiam entender o procedimento. para que "pela Sua pobreza enriquecêssemos". As formas de religião que observavam. era flagrante o contraste. não lhes podiam transformar o caráter. Se tornara pobre. e que sua mórbida dedicação ao interesse pessoal estava longe de ser verdadeira piedade. mas eles tinham-Lhe ciúmes. e todavia cada passo de Sua existência foi assinalado pela pobreza. Como a vida de Jesus condenasse o mal. Jesus era malcompreendido dos irmãos. Sua abnegação e integridade eram comentadas zombeteiramente. 23:23. nem desejava obter. e um caráter em que o zelo da glória de Deus constituía a suprema preocupação. e isso era o pecado. em virtude de não Se assemelhar a eles. Olhando aos homens via-os afastados de Deus. sendo assim fixadas na memória. irradiando em torno a luz de uma animosa piedade. 87 Jesus trabalhava para aliviar todo caso de sofrimento que via. tanto em casa como fora. Possuía dignidade e individualidade inteiramente isentas de orgulho terreno ou presunção. II Cor. o endro e o cominho". Não podia testemunhar uma ação injusta. Em lugar de fechar-Se numa cela de eremita a fim de mostrar Seu caráter celestial. sem uma dor que Lhe não era possível disfarçar. cuja aparência de santidade ocultava o amor do pecado. Jesus procurava exatamente aqueles seres. Em todos os tempos e lugares demonstrava amorável interesse pelos homens. O exemplo de Jesus era-lhes contínua irritação. Ensinava que a religião pura e incontaminada não se deve manifestar apenas em determinados tempos e ocasiões especiais. Jesus amava Seus irmãos e os tratava com incansável bondade. Acusavam-nO de Se julgar superior a eles. Seus irmãos sentiam que Sua influência ia longe em anular a deles. 8:9. Pouco dinheiro tinha para dar. Sua norma não era a deles. Sua paciência e bondade. Não podiam explicar Sua constante serenidade sob provação e privações. Quando falavam asperamente aos pobres e degradados. Pág. Muitas vezes O ameaçavam e procuravam intimidá-Lo. trabalhava fervorosamente pela humanidade. não lutava por grandeza mundana e achava-se contente até na mais humilde posição. Era dotado de tato que nenhum deles possuía. mas privava-Se muitas vezes de alimento. Não compreendiam melhor o mistério de Sua missão. Tudo isso desgostava os irmãos. Incutia o princípio de não consistir a religião bíblica em mortificações corporais. a misericórdia e a fé". as verdades que ensinava eram associadas a esses atos de misericórdia. Pág.não indagava: Qual é seu credo? a que igreja pertence? Exercia Seu poder de beneficiar em favor de todos os que necessitassem de auxílio. Isso irritava os irmãos. do que os amigos de Jó entendiam sua humilhação e sofrimentos. mas Ele seguia avante. encontrava Ele oposição. Aliviandolhes os sofrimentos. tomando por guia as Escrituras. sem o poder divino em sua vida. 88 Filho de Deus. Entre os formalistas. Dizimavam a "hortelã. a Terra era possessão Sua. era no entanto impotente criança. de modo a buscarem forçá-Lo a conformar-Se com seus regulamentos. o juízo. Não sabiam que. mas omitiam "o mais importante da lei.

e andam na lei do Senhor. Foi por isso que o tentador trabalhou para tornar-Lhe a vida o mais probante possível. do que com todas as riquezas. Raramente censurava qualquer mau procedimento dos irmãos. Em Teus preceitos meditarei. até de Teus irmãos? Está escrito. mas impacientavam-se com Seus escrúpulos. Bem-aventurados os que guardam os Seus testemunhos. mas andam em Seus caminhos". no entanto. 119:1-3. como à luz da face de Deus. e olharei para os Teus caminhos. mas sofria com paciência o insulto. No entanto. e o apartar-se do mal é a inteligência". Jesus era inteligente e animoso. Jesus não contendia por Seus direitos. Perguntavam-Lhe muitas vezes: Por que Te aplicas a ser tão singular. quando rudemente tratado. escreve-as na tábua do teu coração. pois se sentiam reprovados por Sua vida imaculada. Sua resposta. dizia: "Filho Meu. Sempre que Lhe era concedido esse privilégio. 119:14-16. Era Pág. a entreter . não houve quinhão que Jesus não provasse. mas tinha uma palavra de Deus para lhes dirigir. muitos. Pág. ficando o mundo perdido. Sal. Desde a ocasião em que os pais de Jesus O acharam no templo. Prov. Sal. dizia: Está escrito: "Folgo mais com o caminho dos Teus testemunhos. Muitas vezes. Os jovens companheiros insistiam em que fizesse como eles. Jesus respondia: Está escrito: "Como purificará o mancebo o seu caminho? observando-o conforme a Tua palavra". para eu não pecar contra Ti". a meditar nos verdes vales. no entanto. 119:9 e 11. O evitavam. Seu trabalho era tornado desnecessariamente penoso. dizia Ele: "Bem-aventurados os que trilham caminhos retos.Da amargura que cabe em sorte à humanidade. E acharás graça e bom entendimento aos olhos de Deus e dos homens". Não faltou quem procurasse lançar sobre Ele desprezo por causa de Seu nascimento. Jó 28:28. e ia para o campo. Sal. e declaravam-nO estrito e rígido. era: Está escrito: "O temor do Senhor é a sabedoria. afastava-Se do cenário de Seus labores. e O buscam de todo o coração. Sua felicidade encontrava-se nas horas em que estava a sós com Deus e a Natureza. todavia o exemplo que dava era uma lição constante. Tivesse admitido haver uma desculpa para o pecado. gostavam de Sua companhia. 90 Parecia como pessoa separada. e teria fracassado em ser exemplo perfeito. Seu modo de agir foi para eles mistério. Quando interrogado acerca do motivo por que não tomava parte no frívolos passatempos dos jovens de Nazaré. e Satanás triunfaria. Repetidamente Lhe era perguntado: Por que Te submetes a tão maligno tratamento. Recrear-me-ei nos Teus estatutos: não me esquecerei da Tua palavra". 3:1-4. não fracassava nem ficava desanimado. Alguns havia que O buscavam. porém. houvesse cedido aos irmãos em um único ato errado que fosse. Para cada tentação. Não te desamparem a benignidade e a fidelidade: ataas ao teu pescoço. e aceitavam-Lhe as prontas sugestões. por ser voluntário e não Se queixar. a fim de que fosse levado a pecar. Não Se vingava. e mesmo na infância teve de enfrentar olhares desdenhosos e ruins murmurações. Porque eles aumentarão os teus dias. não te esqueças da Minha lei e o teu coração guarde os Meus mandamentos. Vivia acima dessas dificuldades. E não praticam iniqüidade. Houvesse respondido com uma palavra ou olhar impaciente. "Escondi a Tua palavra no meu coração. e te acrescentarão anos de vida e paz. Ele não entrava em discussão. tinha uma única resposta: "Está escrito". 89 freqüentemente acusado de covardia por negar-Se a unir-se-lhes em algum ato proibido. tão diferente de todos nós? Está escrito. sentindo-se em paz em Sua presença.

e revelava-lhes as lições que aprendera da natureza acerca do amor. O alvorecer freqüentemente O encontrava em qualquer lugar retirado. mas buscava aplicar a toda alma o remédio salvador. 91 Ensinava todos a se considerarem dotados de preciosos talentos. Considerava as relações domésticas. e que podiam ser apreciadas. Encontrava freqüentemente pessoas que viviam sob o poder de Satanás. Por vezes ela vacilava entre Jesus e Seus irmãos. Maria argumentava muitas vezes com Jesus. ficava grandemente perturbada. ensinando também. porém. examinando as Escrituras. desanimadas. A essas almas. prevalecendo-se de sua ansiedade.comunhão com Deus na encosta da montanha ou entre as árvores da floresta. Pág. 92 Outros deparava Ele que se achavam empenhados em renhida luta contra o adversário das almas. Com dor testemunhava as provações que Lhe sobrevinham na infância e juventude. Dessas horas quietas voltava para casa. que não criam ser Ele o Enviado de Deus. quando Ele lhe apresentava as declarações das Escrituras em apoio de Seu proceder. palavras cuja necessidade era sentida. ao ver criaturas fatigadas. entre os injustos publicanos. Sua presença criava em casa uma atmosfera mais pura. Por justificar o que sabia ser direito em Seu procedimento. os iníquos samaritanos. meditando. dando-lhes a certeza de que se poderiam tornar irrepreensíveis e inocentes. uma partilhadora dos sofrimentos do Filho. pelo próprio exemplo. abundantes eram as provas de ser divino o Seu caráter. vergadas ao peso de duras cargas. os soldados pagãos. era o tão longamente prometido Messias. Em qualquer companhia que Se encontrasse. Foi. . Jesus costumava dirigir palavras da mais terna compaixão. Maria acreditava em seu coração que a santa Criança dela nascida. A esses animava a perseverar. A vida de Cristo foi assinalada pelo respeito e o amor à Sua mãe. os descorteses. procuravam corrigir as atitudes de Jesus segundo norma deles. se devidamente empregados. Partilhava de seus fardos. Ele. e insistia em que se conformasse com os usos dos rabis. Aqueles a quem assim ajudava convenciam-se de que havia Alguém em quem podiam confiar plenamente. Os filhos e filhas de José sabiam isto e. Buscava inspirar a esperança nos mais ásperos e menos prometedores. Inocente e incontaminado andava Ele entre os irrefletidos. exprimir essa fé. a fim de retomar Seus deveres e dar exemplos de paciente labor. que deve ser apreciado como um tesouro. os quais. através de sua existência terrestre. no entanto. ou em oração. os negligentes pródigos. Extirpava da vida toda vaidade. o coração tranqüilizava-se-lhe. Dirigia aqui e ali uma palavra de simpatia. porém. Quando os sacerdotes e mestres solicitavam o auxílio de Maria em dirigir Jesus. não podia ser persuadido a mudar Seus hábitos de contemplar as obras de Deus e buscar aliviar os sofrimentos dos homens ou mesmo dos mudos animais. via-se ela própria em posições probantes. e não possuíam forças para romper-lhe as malhas. que lhes dariam a vitória. e empregado para fins santos. tentadas e caídas. Não considerava ninguém indigno. os rústicos camponeses e a multidão mista. adquirindo caráter que demonstraria serem eles filhos de Deus. que cada momento de tempo se acha carregado de resultados eternos. de vital importância na formação do caráter. Ele não trairia os segredos que Lhe desafogassem nos compassivos ouvidos. entretanto. e Sua vida era como um fermento operando entre os elementos da sociedade. assegurando-lhes que haviam de vencer. pois tinham a seu lado anjos de Deus. e a terna solicitude da mãe em torno dos filhos. os rudes. Ela O via sacrificar-Se pelo bem dos outros. enfermas. apresentava uma lição adequada ao tempo e às circunstâncias. não ousava. lhes adquiririam riquezas eternas. Pág. da benevolência e bondade de Deus.

1:8 e 9. segundo o costume sacerdotal. pisou sozinho o lagar. Assim. agora o Céu enviara seu mensageiro para anunciar que essas orações estavam prestes a ser atendidas. no lugar santo do santuário. Esqueceu-se de que Deus é capaz de . E foi por isso que. que desde longo tempo esperavam a vinda do Messias. e terás prazer e alegria. 1:6) e em sua vida tranqüila e santa. porém.o poder curativo do amor . Ninguém podia dizer que houvesse operado um milagre. III. Zacarias bem sabia como fora dado a Abraão um filho em sua velhice. a misericórdia de Deus. surgiu o precursor de Cristo. sentiu-se consciente da presença divina.. serviço requerido duas vezes por ano dos sacerdotes de todas as turmas. para ministrar por uma semana no templo. E converterá muitos dos filhos de Israel ao Senhor seu Deus. O Ungido 10 A Voz do Deserto Pág. Por um momento. Encheu-se de temor e condenação própria. Por muitos anos orara pela vinda do Redentor. porém. O idoso sacerdote Zacarias e Sua esposa Isabel eram "ambos justos perante Deus". o velho sacerdote volvera os pensamentos para a fraqueza da humanidade. A nuvem de incenso ascendia perante Deus. e proporcionava alívio a todos. e ninguém podia avaliar a carga que sobre Ele repousava. coube-lhe em sorte entrar no templo do Senhor para oferecer incenso" Luc. E irá adiante dEle no espírito de Elias. trabalhava pelo povo já desde a infância. Um anjo do Senhor achava-se "em pé. saudado com a alegre promessa: "Zacarias. e minha mulher avançada em idade. A posição do anjo era uma indicação de favor. Isso era o peso de Sua alma..Jesus era o médico do corpo. porque ele crera fiel Aquele que prometera. a mocidade e os anos varonis. Porque será grande diante do Senhor. da mesma maneira que o era da alma. a fim de servir de luz aos homens. no entanto. Disse então Zacarias ao anjo: Como saberei isto? pois já sou velho. e Isabel. A esse piedoso par foi dada a promessa de um filho. mas Pág. na ordem de sua turma. e muitos se alegrarão no seu nascimento. Sabia que. dará à luz um filho. e os rebeldes à prudência dos justos. a menos que houvesse decidida mudança nos princípios e desígnios da raça humana. porque a tua oração foi ouvida. exercendo ele o sacerdócio diante de Deus. tantos havia que O escutavam alegremente. 98 Zacarias não reparou nisso. Carregou o tremendo peso da responsabilidade pela salvação dos homens. mas virtude . Foi. mas fora a Jerusalém. realizou o objetivo de Sua vida. e não beberá vinho.dEle saía para os enfermos e aflitos. (Luc. nem bebida forte. não temas. ao começar Seu ministério público. Cheio de ardente propósito. 1:76. o qual havia de "ir ante a face do Senhor. e será cheio do Espírito Santo. tua mulher. com as orações de Israel. 1:13-18. Zacarias habitava nas "montanhas da Judéia". Todavia. Interessava-Se em todos os aspectos de sofrimento que se Lhe apresentavam. com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto. todos estariam perdidos. Jesus atravessou sozinho a infância.. e do povo ninguém havia com Ele. e lhe porás o nome de João. "E aconteceu que. brilhava a luz da fé como uma estrela entre as trevas daqueles dias maus. para converter os corações dos pais aos filhos. Súbito. à direita do altar do incenso" Luc. Achava-se ele diante do altar de ouro. parecia-lhe demasiadamente grande para ele acreditar. 97 Dentre os fiéis de Israel. havendo em Suas palavras o efeito de um bálsamo suavizador. 1:11. Em Sua pureza e fidelidade. a preparar os Seus caminhos" Luc." Luc. de maneira discreta.

. louvando a Deus. O nascimento de um filho a Zacarias. a língua do pai se desprendeu. e as notificou a João Seu servo. visava ensinar uma grande verdade espiritual. Não falaria outra vez enquanto elas não se cumprissem. quando. 22:9. "e falava. com que o Oriente do alto nos visitou. orar pelo perdão dos pecados públicos e nacionais. Maravilhoso pensamento . Haviam-no esperado muito.. e ficou mudo". a não ser Miguel [Cristo]. 100 as conservavam em seus corações dizendo: Quem será pois esse menino?" Luc. o poder de Deus há de operar em toda alma submissa e crente. pelas entranhas da misericórdia do nosso Deus. Somos por nós mesmos incapazes de fazer qualquer bem. nesse serviço. ó menino. Zacarias tentou fazer isso. em honra. Quinhentos anos antes.. E a João o anjo declarou: "Eu sou conservo teu e de teus irmãos. os profetas. Tudo isso tendia a chamar a atenção para a vinda do Messias. 1:1. e o de Maria." Luc. 1:38. O Espírito Santo repousou sobre Zacarias. serás chamado profeta do Altíssimo. Zacarias comunicou-lhes o que vira e ouvira. por estas belas palavras." Dan. nas cortes celestiais. que assisto diante de Deus". disse o anjo: "Eu sou Gabriel. Mediante a fé é gerada a vida espiritual.cumprir aquilo que promete. e pela vinda do Messias. mas o que não somos capazes de fazer. ." Luc. Quando viera com uma mensagem para Daniel. a fim de dirigir os nossos pés pelo caminho da paz. 1:19." Luc. "que ficarás mudo. disse o anjo. na remissão dos seus pecados. Pouco depois do nascimento da prometida criança. Pág." Apoc. para alumiar aos que estão assentados em trevas e sombra de morte. a missão de seu filho: "E tu. para dar ao Seu povo conhecimento da salvação." Apoc. À pergunta de Zacarias. até ao dia em que estas coisas aconteçam. 1:76-79. porém. De Gabriel. seu rosto resplandecia com a glória de Deus. que assisto diante de Deus. O conhecimento de que o fim desse período estava próximo. 1:22 e 23. vosso príncipe. Por meio da fé foi dado o filho da promessa. Luc. "e entenderam que tinha visto alguma visão no templo". 1:64-66. o próprio mensageiro por meio de quem a profecia fora dada.que o anjo que ocupa. cumpra-se em mim segundo a tua palavra. Agora. "falava por acenos. a preparar os Seus caminhos. Mas ao sair do lugar santo. E todos os que as ouviam Pág. Era dever do sacerdote. é o escolhido para revelar os desígnios de Deus a homens pecadores. voltou para sua casa". mostram que ocupa posição de elevada honra. E veio temor sobre todos os seus vizinhos. ao qual João devia preparar o caminho. porque hás de ir ante a face do Senhor." Luc. Que contraste entre essa incredulidade. movera a Zacarias a orar pelo advento do Redentor. e a fé simples e infantil de Maria. e em todas as montanhas da Judéia foram divulgadas todas estas coisas. "Eis". e começado a temer que houvesse sido ferido pelo juízo de Deus. 1:20. foi: "Eis aqui a serva do Senhor. diz o Salvador em Apocalipse: "Pelo Seu anjo as enviou. não podia emitir uma palavra. viera anunciar o seu cumprimento. Gabriel dera a conhecer a Daniel o período profético que se devia estender até à vinda de Cristo. e ele profetizou. e somos habilitados a realizar as obras da justiça. 10:21. verdade que somos tardios em aprender e prontos a esquecer. dissera: "Ninguém há que se esforce comigo contra aqueles. Saindo para abençoar o povo. e fui enviado a falar-te e dar-te estas alegres novas. como o do filho de Abraão. a donzela de Nazaré. o lugar logo abaixo do Filho de Deus. 99 As palavras do anjo: "Eu sou Gabriel. e "terminados os dias de seu ministério. Zacarias exprimira dúvida quanto às palavras do anjo. cuja resposta ao maravilhoso anúncio do anjo.

têm que aprender as lições da temperança e do domínio próprio. 1:15. a fim de aprender acerca da Natureza. Devia imprimir-lhes nova direção aos pensamentos. tê-lo-ia incapacitado para sua obra. em meio de despidas colinas. o anjo dissera: "Será grande diante do Senhor. a cobiça das riquezas e o amor do luxo e da ostentação se haviam alastrado."E o menino crescia. Luc. precisava de que o Senhor com ele cooperasse. Antes do nascimento de João. Na infância e mocidade. A fim de cumprir essa obra. Está cheio de erros e fábulas. João devia "converter os corações dos pais aos filhos. João devia ir como mensageiro de Jeová. o caráter é extremamente impressionável. Todos quantos querem aperfeiçoar a santidade no temor de Deus. Determina o caráter da colheita. necessário que regesse os apetites e paixões. O mundo está entregue à condescendência com as próprias inclinações. Os apetites e paixões devem ser mantidos em sujeição às mais elevadas faculdades do espírito. Como profeta. o ambiente era propício aos hábitos de simplicidade e abnegação. no entanto. a maior já confiada a homens. e do Deus da Natureza. no círculo de família. Deveria ser por forma tal capaz de dominar suas faculdades. Por sua vida abstinente e simplicidade de vestuário. para esta vida e para a outra. Deus não o mandou aos mestres de teologia para aprender a interpretar as Escrituras. Deus chamara o filho de Zacarias para uma grande obra. o filho de Zacarias teria sido educado para o sacerdócio. e se robustecia em espírito. tão inabalável ante as circunstâncias ambientes. A juventude é o tempo da semeadura. Foi numa região isolada que encontrou seu lar. era representante dos que têm que preparar um povo para a segunda vinda de nosso Senhor. João devia assumir a posição de reformador. E esteve nos desertos até ao dia em que havia de mostrar-se a Israel". Os prazeres sensuais. Não perturbado pela agitação do mundo. ásperos barrancos e cavernas das rochas. É por esta razão que a temperança tem seu lugar na obra de preparação para a segunda vinda de Cristo. Daí as instruções dadas aos pais de João . os hábitos estabelecidos nos primeiros anos decidem se a pessoa será vitoriosa ou vencida na batalha da vida. portanto. ao redor da mesa. caso desse ouvidos às instruções do anjo. renunciar às diversões e luxos da vida pela rigorosa disciplina do deserto. Esse mensageiro tem que ser santo. amortecendo as percepções espirituais. Chamou-o ao deserto. A fim de cumprir sua missão. 101 repreensão para sua época. Precisa ser um templo para a presença do Espírito de Deus. E o Espírito de Deus seria com ele. Preparando o caminho para o primeiro advento de Cristo. banquetes e bebidas. porém. Acima de quaisquer dotes naturais. para levar aos homens a luz de Deus. poderia estudar as . Multiplicam-se os ardis de Satanás para destruir as almas. Segundo a ordem natural. Ao tempo de João Batista. Ali. Deve ser adquirido então o domínio próprio. devia constituir uma Pág. Exercem-se. Esta autodisciplina é essencial àquela resistência mental e visão espiritual que nos habilitarão para compreender e praticar as sagradas verdades da Palavra de Deus. 1:80. como as rochas e montanhas do deserto. e não beberá vinho.uma lição de temperança dada por um anjo do trono do Céu. deve ter sã constituição física. nem bebida forte. e sua necessidade da perfeita justiça de Deus. Devia impressioná-los com a santidade dos reclamos divinos. e insensibilizando ao pecado. Era. influências cujos resultados são duradouros como a eternidade. com o fim de preparar ao Senhor um povo bem disposto". estavam causando moléstias e degeneração física. A educação das escolas dos rabis. que pudesse estar entre os homens. bem como resistência mental e espiritual. Luc. e os rebeldes às prudência dos justos. e será cheio do Espírito Santo". Preferiu.

Segundo a firme palavra do Senhor. da manhã sem nuvens". examinava nos rolos dos profetas as revelações da vinda do Messias . A frutífera vinha do Senhor. e bebia a água pura que vinha das montanhas. Israel não . da revelação e da Providência. Siló. 102 forças para resistir à tentação. como o grande líder de Israel. e era sempre observador interessado do que se passava no mundo. Sobre o deserto. II Sam. porém. Dedicado a Deus como nazireu desde o nascimento. brilhava a prometida glória do reino do Messias. a sorte de habitar entre a solene majestade da solidão das montanhas. E no brilho do meiodia via o esplendor de Sua revelação. curvava-se o céu luminoso e belo. duma túnica de pêlo de camelo. desenvolvera resistência de caráter e decisão e. pintava vivamente o estado de Israel. a falar-lhe dAquele que firmara os montes. diante dele as alturas de Moabe. No palácio do monte de Sião senta-se um governador romano. O triste e terrível aspecto da Natureza no deserto em que morava. que deveria aparecer antes de um rei deixar de reinar sobre o trono de Davi. era clara. era circundado da presença de Deus. fez por si mesmo o voto de uma consagração de toda a vida. "um refúgio contra a tempestade. porém. vigiava o desdobrar dos acontecimentos. "e toda carne juntamente" a vir. De seu quieto retiro. 103 da manhã quando sai o Sol. e das demonstrações de Seu poder. a fim de saber como lhes chegar ao coração com a mensagem do Céu. Num misto de respeito e regozijo. passada em ociosidade. falava-lhe dAquele que havia de ser "como a luz Pág. estudava o caráter dos homens.lições da Natureza. Agora chegara o tempo. na solidão. incredulidade e impureza. por sobre a degradação de Israel. assaltava-o ainda o tentador. As nuvens da ira eram emparelhadas pelo arco-íris do Seu misericordioso concerto. Para ele. julgando "com eqüidade os mansos da Terra" (Isa 11:4). presa por um cinto de couro. mediante o auxílio do Espírito Santo. com o negror da tempestade. Qual Moisés entre as montanhas de Midiã. de uma semente tão inumerável como as estrelas. "o doador da paz".o Rebento do tronco de Jessé.a Semente prometida que haveria de esmagar a cabeça da serpente. no entanto. quanto possível.. Vestia-se como os antigos profetas. 23:4. além do Jordão. e fugia do constante contato com o pecado. Sua percepção espiritual. quando "a glória do Senhor" se manifestar. achavam-se. e resistir-lhe ao poder. toda entrada a Satanás. Pesava sobre ele a responsabilidade de sua missão. a sombra de uma grande rocha em terra sedenta" (Isa. Desde a infância foralhe conservada diante dos olhos a missão a ele confiada e aceitara o sagrado depósito. entretanto. Não teve. As arrebatadas descrições da glória do Redentor por Isaías.. não estava livre de tentações. achados no deserto. eram dia e noite objeto de estudo de sua parte . um Rei que reinará em justiça. a solidão do deserto era um convidativo lugar de escape da sociedade quase geralmente contaminada de suspeita. . A vida de João não era. não obstante. cingindo-os de fortaleza. João encontrou no deserto sua escola e santuário. Com a iluminada visão facultada pelo Espírito divino. Desconfiava de suas Pág. As nuvens que se acumulavam. As palavras do anjo a Zacarias haviam sido muitas vezes repetidas a João por seus piedosos pais. 40:5. buscava cingir a alma para a obra de sua vida. Isa. eram aureoladas pelo arco-íris da promessa. Comia "gafanhotos e mel silvestre". era habilitado a pressentir a aproximação de Satanás. Assim. tornara-se em desolada ruína. lia a promessa feita por Deus a Abraão. Meditando e orando. em ascética tristeza. Sozinho. dourando as montanhas de Moabe. 32:2). Se bem que habitando no deserto. Cerrava. Ia de tempos a tempos misturar-se com os homens. em isolamento egoísta. no silêncio da noite. o Cristo já nascera. A luz da aurora. não viesse a perder o sentimento de sua inexcedível culpabilidade.

. Como símbolo da purificação do pecado. O singular aspecto de João fazia a mente dos ouvintes reportar-se aos antigos videntes. "Para. e o estabelecimento de Israel como nação santa. A tirania e extorsão dos governadores romanos. Tudo isso intensificara o ódio nacional contra Roma. e seus decididos esforços para introduzir símbolos e costumes gentílicos. mas chamado pelo Senhor "o Meu Prazer". nem sua terra "Assolada". satisfeito consigo mesmo e adormecido em pecados. Antes de a semente do evangelho poder encontrar guarida. Isa. Anelava despertá-los para vida mais santa. Muitos acreditavam que fosse um dos profetas ressuscitado. Podia ficar ereto e destemido em presença de governantes terrestres. A voz que repreendeu o pecado. não atemorizado pelo humano. incisivas. Contemplou o Rei em Sua beleza. Deus não manda mensageiros para lisonjear o pecador. A mensagem que Deus lhe dera. Em santidade e justiça perante Ele. João não compreendia plenamente a natureza do reino do Messias. denunciava a corrupção nacional. e sentiu-se ineficiente e indigno. era o grande objetivo de sua esperança. a Judéia fora posta sob o domínio de Roma. atearam a revolta. Nas maneiras e no vestuário. voz vibrante e severa. indaga com a mais terna simpatia: "Que queres que te faça?" Ao começar o ministério do Batista. Entre a discórdia e o conflito. Com o espírito e poder deste. Depõe pesados fardos sobre a consciência do malfeitor. por uma . todos os dias de nossa vida". Os profetas haviam predito a vinda de Cristo como um acontecimento que se achava em futuro muito distante. Multidões afluíam ao deserto. mas plena de esperança: "Arrependei-vos. Antes de lhes ser possível buscar cura em Jesus. batizava-os nas águas do Jordão. e chamava o povo ao arrependimento.. extinta com sangue de milhares dos mais valorosos de Israel. destinava-se a acordá-los da letargia. Com novo e estranho poder sacudia o povo.. pois contemplara o Divino. João proclamava a vinda do Messias. O coração do solitário exilado enchia-se de gloriosa visão. Toda a nação se comoveu. a nação achava-se em estado de despertamento e descontentamento próximos da revolta. Assim acreditava se viesse a cumprir a profecia dada em seu nascimento. Suas palavras eram claras. Estava disposto a ir como mensageiro do Céu. e penetra a alma com as setas da convicção.lembrar-Se do Seu santo concerto. assemelhava-se ao profeta Elias. e Sua terra "Desposada". ergue o penitente. O serviríamos sem temor. e expôs à vergonha o orgulho e a ambição. porque é chegado o reino dos Céus". 62:4. libertados da mão de nossos inimigos. o solo do coração deveria ser revolvido. sim. Via seu povo enganado. e o próprio eu foi esquecido.. mas eis ali o aviso de que estava às portas. Com a remoção de Arquelau. Pág. Assim. ouviu-se uma voz do deserto. Esperava que Israel fosse libertado de seus inimigos nacionais.mais sendo chamado "Desamparada". convincentes. e repreendia os pecados dominantes. e aumentara os anseios de libertação de seu poder. Não transmite mensagem de paz para embalar os não santificados numa segurança fatal.. Os anjos ministradores apresentam-lhe os terríveis juízos de Deus para aprofundar o sentimento da necessidade. precisavam ser despertados para o perigo que corriam em razão das feridas do pecado. e instigar ao brado: "Que devo fazer para me salvar?" Então a mão que humilhou até o pó. mas a vinda de um Rei em justiça. Que. Via a majestade da santidade. 104 e fazê-los tremer por sua grande iniqüidade. porque se prostrara diante do Rei dos reis.

106 dizendo: Temos por pai a Abraão. 31:35-37. a fim de participar do reino que anunciava. e nos endurecer o coração em incredulidade e pecado. a quem se sentiam tão superiores. 105 Príncipes e rabis. 31:33 e 34. Mas João foi impressionado pelo Espírito Santo quando a não terem. empregamo-los para nos aumentar a satisfação pessoal. diz o Senhor. como lhes dando direito a esta promessa. Deixavam de atender. 3:7-9). em vez de filhos do justo e obediente Abraão. os criminosos segredos de sua vida eram revelados. pensava fortalecer sua influência para com o povo. São um com Deus. agora. Pág. e nos lisonjeamos de ser favorecidos em virtude de alguma bondade que haja em nós! Deus não pode fazer por nós aquilo que almeja. João declarava aos mestres de Israel que seu orgulho. às condições que Deus estipulara. egoísmo e crueldade demonstravam serem eles uma raça de víboras. porque eu vos digo que mesmo destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abraão" (Mat. e sem purificação de coração e vida. é assegurado o favor de Deus. recebendo o batismo das mãos desse popular e jovem mestre. como amigos do profeta. muitos desses homens.. e a escreverei no seu coração. o Senhor dos Exércitos é o Seu nome.. João os enfrentou com a fulminante pergunta: "Raça de víboras. Pessoas de todas as categorias submeteram-se às exigências do Batista. Haviam-se . . Quantas vezes interpretamos mal as bênçãos de Deus. e sondados os fundamentos da Terra para baixo. e não presumais de vós mesmos. Os judeus olhavam a sua descendência natural de Abraão. Porque lhes perdoarei a sua maldade. I Cor. Os judeus haviam compreendido mal a promessa de Deus. Muitos foram levados ao arrependimento. Mas os judeus se haviam dEle separado. e Eu serei o seu Deus e eles serão o Meu povo. eram ainda piores que os gentios. e faz bramir as suas ondas. Era essa a causa de estarem escravizados a uma nação pagã. e receberam o batismo. Pág. deixará também a semente de Israel de ser uma nação diante de Mim para sempre. E. Alarmou-os por algum tempo a solene advertência de Deus. levando o povo a ter alta opinião acerca de sua piedade. obter favor diante do Príncipe que haveria de vir. e nunca mais Me lembrarei dos seus pecados". Muitos dos escribas e fariseus foram ter com ele. Lisonjeavamse de ser melhores que os outros homens. não poderiam ter parte no reino do Messias. e merecedores de Suas bênçãos. Estas coisas "estão escritas para aviso nosso. confessando os pecados e pedindo o batismo. Haviam-se exaltado como sendo melhores que os outros homens. declarava que os que pretendiam ser o povo escolhido de Deus estavam contaminados pelo pecado. Em razão de seus pecados. Seus dons. Antes de dar a promessa dissera: "Porei a Minha lei no seu interior. Em vista da luz que haviam recebido de Deus. A um povo em cujo coração Sua lei está escrita. quem vos ensinou a fugir da ira futura? Produzi pois frutos dignos de arrependimento. porém. diz o Senhor". estavam sofrendo sob Seus juízos. Se se desviarem essas ordenanças de diante de Mim. que dá o Sol para luz do dia. O espírito deles estava obscurecido pela transgressão. real convicção do pecado. e por lhes haver o Senhor em tempos anteriores mostrado tão grande favor. também Eu rejeitarei toda a semente de Israel por tudo quanto fizeram. Eram oportunistas. 10:11.significativa lição prática. Esperavam. de dispensar para sempre Seu favor a Israel: "Assim diz o Senhor. uma terrível maldição para o povo. publicanos e camponeses iam ouvir o profeta. desculpavam seus pecados. Jer. soldados. para quem já são chegados os fins dos séculos". e as ordenanças da Lua e das estrelas para luz da noite. Jer. que fende o mar. Assim disse o Senhor: Se puderem ser medidos os céus para cima.

pois que não dá bom fruto. Ele vos batizará com o Espírito Santo e com fogo". e receber o cumprimento da promessa. Jacó fora Pág. tem que destruí-los. tinham que dar demonstrações de fé e arrependimento. Sob a influência das penetrantes palavras de João. reparta com o que não tem. 2:8. Sua transgressão fora perdoada. II Tess. e os soldados contra a violência. o nome não pode salvar a árvore da destruição. Depois de sua noite de luta com o anjo. toda a árvore. e seu pecado purificado. que se lança ao fogo. Se os homens. Gên. Todos quantos se houvessem de tornar súditos do reino de Cristo. e tirar-te-ei toda a impureza. Heb. ficarão com ele identificados. corta-se e lança-se no fogo". 3:10. João declarou aos judeus que sua aceitação diante de Deus era decidida por seu caráter e vida. e com o espírito de ardor" Isa. 1:25. Não por seu nome. Como chamara a Abraão Pág. eram: "E porei contra ti a Minha mão. e quem tiver alimentos." Isa. E advertia os publicanos contra a injustiça. Do contrário. "Eu. que destrói o pecado. disse João. Ajudariam os necessitados. Se o fruto é sem valor. Luc. mas arrependera-se. A declaração de nada valia. é determinado o valor de uma árvore. Jacó exclamou: "Tenho visto a Deus face a face e a minha alma foi salva". porém. faça da mesma maneira". Assim os seguidores de Cristo darão provas do poder transformador do Espírito Santo. O coração destes poderia parecer agora tão morto como as pedras do deserto. Mat. e purificarei inteiramente as tuas escórias. misericórdia e amor de Deus. Se sua vida e caráter não estivessem em harmonia com a lei de Deus.esquecido da rocha de onde foram cortados. 3:10 e 11. Chegavam-se a ele com a interrogação: "Que faremos pois?" Ele respondia: "Quem tiver duas túnicas. Para o pecado. No tempo de João Batista. O profeta Isaías declarara que o Senhor purificaria o Seu povo de suas iniqüidades "com o espírito de justiça. 107 dentre um povo gentio. para o arrependimento". Defenderiam os desamparados. Cristo estava prestes a Se manifestar como o revelador do caráter de Deus. que comunica vida aos justos. 12:29. suportar a revelação da presença de Deus. os ímpios hão de ser consumidos "pelo assopro da Sua boca". 108 culpado de um grande pecado em sua conduta para com Esaú. Somente em virtude da boa vontade da parte deles para serem purificados do pecado. e levariam a Deus suas ofertas. em verdade. não eram seu povo. "E também". Bondade. "já está posto o machado à raiz das árvores. Deus não dependia deles para cumprimento de Seu desígnio. "nosso Deus é um fogo consumidor". podia. 32:30. os ouvintes sentiam-se convictos. O Espírito de Deus consumirá pecado em todos quantos se submeterem a Seu poder. e da caverna do poço de onde foram cavados. A luz da glória de Deus. dando exemplo de virtude e compaixão. mas por seus frutos. são como palha. disse o profeta. "mas Aquele que vem após mim é mais poderoso do que eu. onde quer que se encontre. As palavras do Senhor a Israel. matará os ímpios. Sua própria presença tornaria aos homens manifesto o seu pecado. Por ocasião do segundo advento de Cristo. mas o Espírito de Deus o poderia vivificar para fazer Sua vontade. portanto. assim poderia chamar outros a Seu serviço. . honestidade e fidelidade se manifestariam na vida dessas pessoas. se apegarem ao pecado. vos batizo com água. Revelar-se-ão na vida diária justiça. Mas sempre que os homens chegaram à presença dEle. foram destruídos. Mat. 3:11. 4:4. cujas alparcas não sou digno de levar. Então a glória de Deus. e aniquilados "pelo resplendor da Sua vinda". enquanto voluntariamente nutrindo o mal.

a fim de obedecer. nunca. nesses corações simples e sinceros. Muitos sacrificaram tudo. o batismo. e seguiu os passos dos compatriotas que afluíam em multidões ao Jordão. A vida de Jesus fora passada em Nazaré. 3:14 e 15. A própria atmosfera de Sua presença era santa e inspirava respeito. a de João. Jesus respondeu: "Deixa por agora. Em ambiente grandemente diverso. encontrando. mas não tinha disso positiva certeza. Assim seria habilitado para apresentá-Lo ao povo. não haviam tido nenhuma comunicação direta um com o outro. de submeter-Se a um rito que era uma confissão de culpa a ser lavada? Pág. pecador. tinham vivido separados. 110 na verdade o Prometido. se bem que branda autoridade. João recusou. que como pomba descia sobre Ele" Mat. Muitos deram ouvidos a suas instruções. todavia. Fora-lhe revelado que o Messias procuraria de suas mãos o batismo. João nEle reconheceu pureza de caráter que nunca divisara em homem algum. sepultando-O nas águas. cedendo.podiam entrar em comunhão com Jesus. Não se devia dar lugar à acusação de haverem conspirado para apoiarem mutuamente suas pretensões. no entanto. 11 O Batismo Pág. E João. Em Nazaré repercutiu na oficina de carpintaria que fora de José. estivera em contato com um ser humano de quem brotasse tão divina influência. e de sua maravilhosa mensagem. tudo se haveria de esclarecer. batizar o Inocente? E por que haveria Aquele que não necessitava de arrependimento. Multidões seguiam a esse novo mestre de um lugar para outro. deu lugar a dúvidas quanto a ser Pág. despediu-Se de Sua mãe. na Galiléia. e não poucos nutriam a esperança de que fosse o Messias. e o Espírito. vendo João o povo voltar-se para ele. esquivou-se a fazer o pedido de Jesus. . desceu com o Salvador ao Jordão. buscava todas as oportunidades de encaminhar-lhes a fé para Aquele que haveria de vir. esperava com fé confiante. e houve Alguém que reconhecesse o chamado. entretanto. Quando Jesus foi para ser batizado. Assim declarava o Batista a mensagem de Deus a Israel. Sabia da existência sem pecado que vivera. Esta chegou até aos camponeses das mais remotas cidades da montanha e aos pescadores da praia. e não se haviam comunicado entre si. Só os puros de coração podiam permanecer em Sua presença. e vens Tu a mim?" Com firme. João tinha conhecimento dos fatos que haviam assinalado o nascimento de Jesus. Seu tempo chegara. e encontrara almas curvadas ao fardo de milhares de pecados. e intimamente relacionados pelas circunstâncias de Seu nascimento. porque assim nos convém cumprir toda a justiça". ao tempo designado pelo próprio Deus. em Sua infância. Mas. e do que se passara na escola dos rabinos. No entanto. 111 Ao pedir Jesus. "E logo que saiu da água" Jesus "viu os céus abertos. Tudo isso estava em harmonia com o que lhe fora revelado acerca do Messias. Entre as multidões que se haviam congregado em torno dele no Jordão. acreditando que. fizera a Jerusalém. A Providência assim o determinara. O Batista. 109 Por toda a Galiléia se espalharam as novas do profeta do deserto. exclamando: "Eu careço de ser batizado por Ti. Afastando-Se de Seu diário labor. ouvira João negras histórias de crime. não dando especial indício de Sua missão. Jesus e João Batista eram primos. e seria então dado um sinal de Seu caráter divino. Como poderia ele. e cria ser Ele o Messias. a mais genuína aceitação. Ouvira falar da visita que. no deserto da Judéia. O fato de haver Jesus permanecido tantos anos em obscuridade.

poucos. seria condenado como transgressor. e aceitara a fraqueza da humanidade. a voz declarou ser Ele o Filho do Eterno.Jesus não recebeu o batismo como confissão de pecado de Sua própria parte. O Inocente devia sentir a vergonha do pecado. Sabia ter . firme. Aquele que proclamara a lei sobre o Sinai. Abrem-se os céus. não obstante a humilhação de tomar sobre Si nossa natureza decaída. Aquele que era o fundamento do ritual e da organização de Israel. Bem sabe como o pecado endureceu o coração Pág. Como um conosco. o Manso e Humilde. e fortalecer o Salvador para Sua missão. toda discórdia. Ao sair da água. Suplica ao Pai poder para vencer a incredulidade deles. Identificou-Se com os pecadores. Conquanto fosse o Príncipe da Paz. a contemplar a Cristo. Estas palavras de confirmação foram proferidas para inspirar a fé naqueles que testemunhavam a cena. A vida de sofrimento e paciente perseverança que viveu depois do batismo. seria acusado como Belzebu. porém. a derrotar. 3:17. além do Batista. o destruidor. Sozinho devia trilhar a vereda. Habitara na eterna luz. Durante Sua existência. toda contaminadora concupiscência trazida pela transgressão. Mas não. rogando com lágrimas a aprovação do Pai. Mat. O que viera derribar o poder de Satanás. e ainda em Seu ministério devia andar sozinho. o próprio Pai responderá à petição do Filho. Lhe era uma tortura para o espírito. Entrava agora. Seu vulto achava-se banhado pela luz que circunda sem cessar o trono de Deus. Sua vida devia ser como o desembainhar de uma espada. Os próprios discípulos não O entendiam. O olhar do Salvador parece penetrar o Céu. e aceitar o dom da salvação eterna. sendo um com Deus. mas Sua vida na Terra devia ser vivida em solidão. De Seu braço dependia a salvação da raça caída. Jesus Se inclinou em oração à margem do rio. a pureza com a vileza. dando os passos que nos cumpre dar. quebrar as cadeias com que Satanás os escravizou. 112 dos homens. sozinho carregaria o fardo. Viu e sentiu tudo isso. seria considerado seu inimigo e destruidor. em mais amplo círculo. ouviu-se uma voz. Dos céus abertos. ao derramar a alma em oração. Nova e importante fase abria-se diante dEle. devia repousar a redenção do mundo. João ficara profundamente comovido ao ver Jesus curvado como suplicante. e como lhes será difícil discernir Sua missão. e Ele estendeu a mão para agarrar a do Onipotente Amor. divisaram essa visão celeste. em seu benefício. Não obstante os pecados de um mundo criminoso serem postos sobre Cristo. O reino que viera estabelecer. foi também um exemplo para nós. Entretanto. e sobre a cabeça do Salvador desce a forma de uma pomba da mais pura luz . nem a mãe nem os irmãos Lhe tinham compreendido a missão. Ninguém na Terra O compreendera. reconheceu o Batista o sinal que lhe fora prometido por Deus. a solenidade da divina presença repousou sobre a assembléia. Dentre a multidão à beira do Jordão. Todo pecado. em quem Me comprazo". Diretamente do trono são enviados os raios de Sua glória. e ouvir-se a voz do Céu. cumpria-Lhe suportar o fardo de nossa culpa e aflição. Sobre Aquele que abrira mão de Sua glória. era oposto daquilo que os judeus desejavam. Pede o testemunho de que Deus aceite a humanidade na pessoa de Seu Filho. O povo ficou silencioso. O Amigo da paz tinha que habitar entre a luta.fiel emblema dEle. a verdade com a mentira. Anseiam trazer a Seu amado Capitão uma mensagem de certeza e conforto. no conflito de Sua vida. permaneceu o Seu desígnio. Seu rosto erguido estava glorificado como nunca dantes tinham visto um rosto de homem. Ao ser Ele envolto na glória de Deus. dizendo: "Este é o Meu Filho amado. Nunca dantes haviam os anjos ouvido tal oração.

Gên. E ali esteve no deserto quarenta dias. Abraão viu um símbolo dAquele que havia de morrer pelos pecados dos homens. Com todos os nossos pecados e fraquezas. voltou do Jordão e foi levado pelo Espírito ao deserto". seremos semelhantes a Ele". foi levado pelo Espírito de Deus. Ninguém. . Por intermédio de Isaías. A luz que se projetou das portas abertas sobre a cabeça de nosso Salvador. meu filho". 114 "E Jesus. Nosso Redentor abriu o caminho. A voz que falou a Cristo. Deus "nos fez agradáveis a Si no Amado". Todos podem ter um lar nas mansões que Jesus foi preparar. "Amados. "E naqueles dias não comeu coisa alguma". 22:7 e 8. Foi para o deserto para estar sozinho. e nossas petições podem achar aceitação nas cortes celestiais. I João 3:2.batizado o Redentor do mundo. 12 A Tentação Pág.como a voz humana pode chegar aos ouvidos de Deus. Diz ele: "E logo o Espírito O impeliu para o deserto. necessitado. apontou para Jesus e exclamou: "Eis o Cordeiro de Deus. cheio do Espírito Santo. As palavras de Marcos são ainda mais significativas.. O Espírito Santo repousou sobre ele. em quem Me comprazo". em quem Me comprazo". que tira o pecado do mundo" João 1:29. 1:6. o que é verdadeiro. 4:1. Apoc. tentado por Satanás. de maneira que o mais pecador. E vivia entre as feras". Muitos deles consideravam as ofertas sacrificais muito semelhantes à maneira por que os gentios olhavam a seus sacrifícios . "o Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos" (Isa. A glória que repousou sobre Cristo é um penhor do amor de Deus para conosco. e ainda não é manifestado o que havemos de ser. 4:2. o Espírito Santo. E as palavras dirigidas a Jesus no Jordão: "Este é o Meu Filho amado. Não convidou a tentação. eis que diante de ti tenho posto uma porta aberta. e ninguém a pode fechar". mas Jesus a ligou novamente com a esfera da glória. agora somos filhos de Deus. e fecha e ninguém abre. Em razão do pecado. Mas Satanás sabia que Jesus fora para o deserto. ouvira Abraão a pergunta do filho: "Meu pai! onde está o cordeiro para o holocausto?" O pai respondera: "Deus proverá para Si o cordeiro para o holocausto. Por jejum e oração Se devia fortalecer para a sangrenta vereda que Lhe cumpria trilhar. Mar. mas o povo de Israel não compreendera a lição. 53:7 e 6). incidirá sobre nós ao pedirmos auxílio para resistir à tentação. a Terra foi separada do Céu e alienada de sua comunhão. a fim de considerar Sua missão e obra. Seu amor circundou o homem e atingiu o mais alto Céu. servindoSe Pág. abrangem a humanidade. Efés. Luc. Deus falou a Jesus como nosso representante. o que tem a chave de Davi. . 1:12 e 13.. não somos rejeitados como indignos. Sobre o monte Moriá.como dádivas pelas quais tornavam propícia a Divindade. e. 113 dessa ilustração. Luc. nem mesmo o que as proferira. Deus desejava ensinar-lhes que de Seu próprio amor provinha a dádiva que os reconciliava com Ele. Indica-nos o poder da oração . quando Ele Se manifestar. e julgou ser essa a melhor ocasião de se Lhe aproximar. o que abre e ninguém fecha. Quando Jesus foi levado ao deserto para ser tentado. Mas sabemos que. opresso e desprezado pode achar acesso ao Pai. "Isto diz o que é santo. profetizou do Salvador: "Como um cordeiro foi levado ao matadouro". estendendo a mão. discerniu a importância dessas palavras: "O Cordeiro de Deus". E no cordeiro divinamente provido em lugar de Isaque. diz a toda alma crente: "Este é Meu Filho amado. 3:7 e 8. dentre os ouvintes.

. Quando do batismo de Cristo. 8:3). como o Amado do Pai. Declarou que os homens o haviam escolhido como seu soberano. Pág. julgou estabelecer aqui seu império. os resultados em jogo no conflito entre o Príncipe da Luz e o líder do reino das trevas.Momentosos eram. O domínio perdido por Adão em conseqüência do pecado. Satanás achava-se entre os espectadores. estava decidido a vingar-se levando outros a partilhar de sua queda. em Belém foi continuamente assaltado pelo maligno. Depois de tentar o homem a pecar. 115 adquiriu império sobre o mundo. Assim se provaria que Satanás não havia adquirido inteiro domínio sobre a raça humana. Todos quantos desejassem libertação de seu poder. eram oferecidos apenas para Lhe acalmar a ira. fazia-o agora em Cristo. Pág. e que sua pretensão ao mundo era falsa. e deu falsa interpretação aos ritos que apontavam ao Salvador. devia o Comandante celestial conquistar a humanidade para Seu reino. mas agora. Desde que perdera o Céu. Não sem obstáculos. se possível. que Jesus viera "em semelhança da carne do pecado" (Rom. Os homens foram levados a temer a Deus como um Ser que Se deleitasse na destruição deles. o Salvador permaneceria leal a Deus. nos conselhos de Satanás. Desde a declaração feita à serpente no Éden: "Porei inimizade entre ti e a mulher. Havendo levado os pais de nossa raça à semelhança com sua própria natureza. Desde o pecado de Adão. e a alegria da comunhão com Deus. A glória e a paz do Céu. Por ocasião do nascimento de Jesus. se decidiu que fosse vencido. Satanás estudou as profecias concernentes ao advento do Salvador. Foram-Lhe soltas no encalço as forças da confederação do mal. e a pôr o coração nas terrestres. ante a mensagem dos anjos que atestava a autoridade do recém-nascido Rei. Desde criancinha. Quando foi dada a Palavra escrita de Deus. A imagem de Deus era manifesta em Cristo. empenhando-se contra Ele. Fundamente interessado. De geração a geração operou no intuito de cegar o povo para essas profecias. e entre a sua semente e a tua semente" (Gên. estivera a raça humana cortada da direta comunhão com Deus. comunicara-Se com a humanidade por intermédio de Cristo. para o mundo. 116 mas bem as conhecia Lúcifer. a fim de firmar sobre eles o poder. Satanás despertava as más paixões dos homens. Não podia penetrar o mistério desse grande sacrifício. a comunicação entre o Céu e a Terra fizera-se por meio de Cristo. Satanás compreendeu que viera Alguém. não eram senão fracamente percebidas pelos homens. Discernia nessas cerimônias um símbolo de comunhão entre a Terra e o Céu. Como Filho do homem. no intuito de. Sua alma egoísta não compreendia tal amor pela iludida raça. Satanás bem sabia a posição ocupada por Cristo no Céu. 3:15). divinamente comissionado. seria restaurado. Que o Filho de Deus viesse à Terra como homem. Satanás reclamou a Terra como sua. de modo a rejeitarem a Cristo em Sua vinda. o querubim cobridor. e. Isso faria ele induzindo-os a desvalorizar as coisas celestiais. Dantes. o próprio Pai falou. e intitulou-se príncipe deste mundo. Ouviu a voz de Jeová testificando da divindade de Jesus. seriam postos em liberdade. para lhe disputar o domínio. Desfigurou a Deus. Cristo viera para desmentir a pretensão de Satanás. vencê-Lo. Não viera ainda ao mundo algum ser humano que escapasse ao poder do enganador. encheu-o de assombro e apreensão. Tremeu. Viu a glória do Pai cobrir o Filho. observava ele os sacrifícios oferecidos por Adão e seus filhos. Manifestava-se nos homens a operação de um poder que contrabalançaria seu domínio. Satanás ficara sabendo que não manteria absoluto controle do mundo. Através de seu domínio sobre os homens. Os sacrifícios que deveriam haver revelado Seu amor. Aplicou-se a interceptar essa comunhão.

não teria sido colocado na posição de Adão. Unicamente assim podia salvar o homem das profundezas de sua degradação. Quando este fora vencido pelo tentador. chegando-se a Ele o tentador. impossível vencer. no entanto. agora manifesto que a ligação entre Deus e o homem fora restaurada. essa luta repete-se nos domínios de cada coração. Cristo suportou a prova quanto ao apetite. Mas a glória afastou-se. um autodomínio mais forte que a fome e a morte. Não assim quanto a Jesus. Por quatro mil anos estivera a raça a decrescer em forças físicas. Com o terrível peso dos pecados do mundo sobre Si. estava rodeado da glória do Pai. Se tivéssemos. tendo eles domínio quase ilimitado. 4:2-4. Não temos que suportar coisa nenhuma que Ele não tenha sofrido. sem enfrentar os assaltos de Satanás. como para o santo par no Éden. disse: Se Tu és o Filho de Deus. foi o apetite o terreno da primeira grande tentação. Satanás apontara o pecado de Adão como prova de que a lei de Deus era injusta. Cristo Se tornou o alvo de todas as armas do inferno. Muitos há que não consideram esse conflito entre Cristo e Satanás como tendo relação especial com sua própria vida. 117 que derrotaram Adão e Eva. não tinha sobre si nenhum dos efeitos do pecado.Satanás esperara que. A pressão que exerciam sobre Ele era tanto maior. sendo-lhes. que induz à presunção. Absorto em comunhão com Deus. e Cristo tomou sobre Si as fraquezas da humanidade degenerada. Mas nosso Salvador Se revestiu da humanidade com todas as contingências da mesma. a condescendência própria havia aumentado o poder dos apetites e paixões. Pretendem muitos que era impossível Cristo ser vencido pela tentação. possuindo o pleno vigor da mente e do corpo. em certo sentido. "E. Mas. em nossa humanidade. Cristo devia redimir. Exercitou. Para Cristo. respondendo. pela resistência à severíssima prova. e não podia ser obedecida. não poderia haver obtido a vitória que aquele deixara de ganhar. pela negação do mesmo. e. e . e em comunicação diária com seres celestiais. Neste caso. Mat. Todas as forças da apostasia se puseram a postos contra o Filho de Deus. o amor do mundo e da ostentação. Do tempo de Adão ao de Cristo. um mais probante conflito do que teve Cristo. a falha de Adão. então Ele não estaria habilitado para nos socorrer. quando penetrou no deserto para medir-Se com Satanás. mas de toda a palavra que sai da boca de Deus". de si mesmos. Os resultados do conflito envolviam demasiado para ser ele confiado aos anjos confederados. ou seria vencido. Satanás viu que. Os homens se haviam aviltado e ficado doentes. Pág. 118 Quando Jesus chegou ao deserto. Ele. por amor de nós. pela condescendência com o apetite. foi erguido acima da fraqueza humana. devido ao aborrecimento de Deus pelo pecado. e tão prontamente nos vencem a nós. manda que estas pedras se tornem pães. ou venceria. pouco interesse tem para eles. assim. entretanto. Achava-se circundado das glórias do Éden. Tomou a natureza do homem com a possibilidade de ceder à tentação. Cristo venceu em favor do homem. vigor mental e moral. quanto Seu caráter era superior ao nosso. se daria eterna separação entre o Céu e a Terra. deveria começar a obra de nossa redenção. disse: Está escrito: Nem só de pão viverá o homem. Encontrava-se na pujança da perfeita varonilidade. E nessa vitória estavam envolvidos outros resultados que entram em todos os nossos conflitos com o poder das trevas. porém. Foram essas as tentações Pág. Ele próprio devia dirigir em pessoa o conflito. devia Cristo vencer. Como. depois teve fome. tendo jejuado quarenta dias e quarenta noites. Era. Ninguém abandona jamais as fileiras do mal para o serviço de Deus. Exatamente onde começara a ruína. As sedutoras sugestões a que Cristo resistiu. foram as mesmas que tão difícil achamos vencer. caíra Adão.

fora banido do Céu. manda que estas pedras se tornem em pães. Apontando para as pedras que juncavam o deserto." As palavras traduzem a mordacidade de seu espírito. As palavras do Céu: "Este é Meu Filho amado. Como Deus enviara um anjo para deter a mão de Abraão de oferecer Isaque. mais do que o de outro qualquer. e era a palavra que declarava Sua ligação com o Céu. Era então a oportunidade de Satanás. Mas ele estava decidido a fazer Cristo descrer desse testemunho. Julgou poder agora vencer a Cristo. que a retenção de tão belo fruto era uma contradição de Seu amor e compaixão para com o homem. O tentador planeja vencer a Cristo pelo mesmo processo tão bem-sucedido quanto à raça humana ao princípio. Esperava que. Até aí eram verdadeiras as palavras do tentador. Agora. 3:1. Satanás procurara infundir no espírito de Eva a idéia de que Deus não faria aquilo que dissera. e o adversário explorou o mais possível sua suposta vantagem. Aí está a insinuação de desconfiança. quando Satanás O assaltou de repente. Havia encoberta negação. Ela O apertava a todo instante. soavam ainda aos ouvidos de Satanás. jejuou e orou. pela primeira vez. "Se Tu és o Filho de Deus. abandonado de Deus. na maneira de as proferir. "Se Tu és o Filho de Deus". 119 Deus".Ele foi deixado a lutar com a tentação. e ter-se-ia frustrado o plano da salvação. sem companheiros. ambicionava o alimento. Conquanto aparecesse como um anjo de luz. sem alimento. A Palavra de Deus era a segurança de Cristo quanto à divindade de Sua missão. Manda que esta pedra se torne em pão. Isa. Um ser divino devia ser capaz de comprovar sua pretensão mediante um milagre. "o Seu parecer estava tão desfigurado. e Satanás. assim. 52:14. era essa a mensagem trazida a Jesus. 3:17). disfarçado num anjo do Céu. em quem Me comprazo" (Mat. O Salvador desfalecia de fome. Um dos mais poderosos anjos. Com que astúcia se aproximara Satanás de Eva no Éden! "É assim que Deus disse: Não comereis de toda a árvore do jardim?" Gên. Desse Jesus ouvidos à sugestão de Satanás. havia disfarçado desprezo pelas palavras de Deus. Viera viver como homem entre os homens. e seria isso uma aceitação da dúvida. mostra Teu poder. Fraco e emagrecido pela fome. satisfeito com a prontidão de Cristo para entrar na sangrenta vereda. como em resposta a Suas orações. disse ele. manda que . Satanás sabia que lhe caberia a vitória no conflito. sem conforto? Insinua que Deus nunca intentaria que Seu Filho Se achasse em tal condição." Mat. mitigando a fome que Te oprime. Durante quarenta dias. era Cristo o comandante das hostes celestiais. Há no tom de sua voz uma expressão de completa incredulidade. macilento e extenuado pela angústia mental. dir-se-ia haverem-se invertido as condições. Trataria Deus assim a Seu Filho? Deixá-Lo-ia no deserto com as feras. essas primeiras palavras traíam-lhe o caráter. Poderia derrotar Jesus. Era o desígnio de Satanás fazê-Lo duvidar dessa palavra. Pretendia ter uma missão de Deus. o cabeça da rebelião no Céu. Quando o Filho de Deus e Satanás. "se Tu és o Filho de Deus. e a Sua figura mais do que a dos outros filhos dos homens". fora dali expulso. disse o tentador: "Se Tu és o Filho de Deus. se defrontaram em conflito. e tinham a aparência de pães. e operasse um milagre em Seu benefício. declarar que o jejum de Cristo chegara ao termo. A aparência de Jesus indicava ser Ele aquele anjo caído. o Pai mandara um anjo para O libertar. Se a confiança de Cristo em Deus fosse abalada. Houvesse Ele feito isso. Sua natureza humana recuava do conflito que O aguardava. 4:3. Cristo perdesse a fé em Seu Pai. "Se Tu és o Filho de Pág. Eis que foi ter com o Salvador. porém. Da mesma maneira procura agora o tentador inspirar a Cristo seus próprios sentimentos. uma dúvida da veracidade divina. sob o império do acabrunhamento e de extrema fome. e desamparado dos homens.

120 descansou no amor de Seu Pai. Procura abalar nossa confiança em Deus. haveríamos de escapar a muita derrota. disse Ele. Então está seguro de sua presa. ou aflita pela pobreza e a infelicidade. Suas maravilhosas obras foram todas para o bem dos outros. para que eu creia que és o Filho de Deus". mas de toda palavra que sai da boca de Deus". E Cristo não devia exercer poder divino em Seu próprio benefício. como prova de Sua divindade. Satanás exigia de Jesus um milagre. que permite existirem tais condições. insiste o maligno. damos-lhe vantagem. seria conclusiva prova de divindade. Quando Cristo disse ao tentador: "Nem só de pão viverá o homem. nem em qualquer ocasião. no entanto. Não foi sem luta que Jesus pôde escutar em silêncio o arquienganador. em que os falsos profetas haviam sido mortos. ou explicar-lhe a causa de Sua humilhação. Satanás se acha a postos para tentar e aborrecer. perplexa pelas circunstâncias. Elias fugiu para salvar a vida diante das ameaças da idólatra Jezabel. sua fé deixou de se apoiar no infinito poder. e romper nossa ligação com Deus. então eram vencidos os que se haviam há muito e valorosamente mantido ao lado direito. a força de vontade se debilitava e a fé deixava de repousar em Deus. nem teus pais o conheceram. Quando a resistência desfalecia. e Satanás teria dito ainda: "Mostra-me um sinal. que enfrentara toda a nação de Israel. Pág. Atendendo às exigências do rebelde. em Sua vida terrestre. Por esse método obtivera a vitória sobre os homens. O Filho de Deus. repetiu as palavras que. . Se o enfrentássemos como Jesus fez. Espera desanimar-nos a alma. Freqüentemente o tentador vem a nós como foi a Cristo. e te humilhou. Isso poria termo à contenda. Era nas ocasiões de maior fraqueza que assaltavam a Cristo as mais cruéis tentações. por um momento. 4:4). que tu não conheceste. Somos tentados a desconfiar de Deus. com os quatrocentos e cinqüenta profetas de Baal a sua frente. Ataca nossos pontos fracos de caráter. Parlamentando com o inimigo. e te deixou ter fome. Não parlamentaria com a tentação. e o povo declarara sua fidelidade a Deus. Jesus enfrentou Satanás com as palavras da Escritura.uma firme confiança num "assim diz o Senhor". mais de mil e quatrocentos anos atrás. mas . 121 nossas fraquezas e enfermidades. apresentando Pág. o tentador nenhuma vantagem poderia obter. não devia provar Sua divindade a Satanás. deixando-nos um exemplo de fé e submissão. quando. E continuará a operar deste modo. Se bem que Cristo reconhecesse Satanás desde o princípio. Ele dissera a Israel: "O Senhor teu Deus te guiou no deserto estes quarenta anos. Mat. O mesmo quanto a Elias. pôr em dúvida Seu amor. não foi incitado a entrar com ele em discussão. era o irrefutável testemunho. Assim se tem Satanás aproveitado da fraqueza da humanidade. Viera para sofrer a prova como nos cumpre a nós fazer.. Depois daquele terrível dia sobre o Carmelo. que se mantivera diante do rei Acabe. operou ele um milagre em Seu favor. 4:3. A prova teria sido inútil para quebrar o poder da rebelião no coração dele. não se conseguiria coisa alguma para o bem do homem ou a glória de Deus. "Está escrito" (Mat. Enquanto Cristo Se mantivesse nessa atitude. para te dar a entender que o homem não viverá só de pão..estas pedras se tornem em pães". Moisés achava-se fatigado pelos quarenta anos da peregrinação de Israel. Em toda tentação. Mas alguma coisa maior que todos os milagres . Sua arma de guerra era a Palavra de Deus. Houvesse Cristo concordado com as sugestões do inimigo. e te sustentou com o maná.Tal ato de poder criador. Assim pensava Satanás prevalecer. Fracassou exatamente no limiar da terra prometida. Fortalecido com a lembrança da voz do Céu. Nem aí. Sempre que uma pessoa se encontra rodeada de nuvens.

fora prestado socorro às hostes hebraicas. O Salvador pôs agora em prática a lição que dera a Israel. e pela palavra seria ele concedido a Jesus. com intensidade agravada. Pela Palavra de Deus. Mas a única coisa no mundo em que podemos repousar é a Palavra de Deus. 4:4. e a nós convém a lição do jejum do Salvador. Mat. mas de toda palavra que sai da boca de Deus". Quando aprendermos o poder de Sua palavra. . exultarei no Deus da minha salvação. "Buscai primeiro o reino de Deus. ser-lhes-á proibido comprar ou vender. Através de condescendências sensuais. Em presença do expectante Universo. nem haja fruto na vide. obedeceremos ao primeiro. e como em Sodoma e Gomorra. é dada a promessa: "Este habitará nas alturas. 13:11-17. Talvez pareça que a obediência a qualquer claro reclamo da parte de Deus o privará dos meios de subsistência. Ao obediente. As irrefreadas satisfações da inclinação natural e a conseqüente enfermidade e degradação que existiam ao tempo do primeiro advento de Cristo. os que são leais a Deus hão de ser privados de todo apoio terreno. quando falharam todos os meios de subsistência. Deus enviou a Seu povo maná do Céu. nenhuma é mais importante do que a que diz respeito ao controle dos apetites e paixões. porém. as ovelhas da malhada sejam arrebatadas. 33:16. 6:33. para O socorrer. Ele os não abandonaria. Muitas vezes o seguidor de Cristo é colocado em situação em que não lhe é possível servir a Deus e continuar seus empreendimentos mundanos. Na última grande batalha do conflito com Satanás. o produto da oliveira minta. e confiaremos na segunda. 37:19. Satanás quer fazê-lo crer que deve sacrificar as convicções de sua consciência. Ele aguardava o tempo designado por Deus. Vivemos mesmo ao limiar daquele terrível tempo. busca ele apagar na alma todo traço de semelhança com Deus. Será afinal decretada a morte deles. Por essa promessa viverão os filhos de Deus. 122 recusarem a violar-Lhe a lei em obediência a poderes terrestres. as tentações mais atraentes à natureza física têm sido mais bemsucedidas em corromper e degradar a humanidade. o seu pão lhe será dado. Essa providência visava a ensinar-lhes que. 3:17 e 18." Hab. as suas águas são certas." Isa. Quando a Terra estiver assolada pela fome. testificou Ele ser menor desgraça sofrer seja o que for. De todas as lições a serem aprendidas da primeira grande tentação de nosso Senhor. serão alimentados. Satanás opera por meio da intemperança para destruir as faculdades mentais e morais concedidas por Deus ao homem como inapreciável dom. "Nem só de pão viverá o homem. Cristo declara que as condições do mundo serão como nos dias anteriores ao dilúvio. Por se Pág. Daquele tempo de angústia prediz o profeta Habacuque. dominarão de novo. Deut. Mat. e nos currais não haja vacas. Em todos os séculos.de tudo o que sai da boca do Senhor viverá o homem". 8:2 e 3. Mesmo nesta vida não nos é proveitoso apartar-nos da vontade de nosso Pai no Céu." Sal. e nos dias de fome se fartarão. e todas estas coisas vos serão acrescentadas". antes de Sua segunda vinda. e os campos não produzam mantimento. todavia eu me alegrarei no Senhor. e foi-lhe dada suficiente e constante provisão. e não obteria alimento por seguir as sugestões de Satanás. e suas palavras exprimem a fé da igreja: "Portanto ainda que a figueira não floresça. Achava-Se no deserto em obediência a Deus. não seguiremos as sugestões de Satanás para obter alimento ou salvar a vida. Assim se torna impossível ao homem apreciar as coisas de valor eterno. enquanto confiassem em Deus. No deserto. Todas as imaginações dos pensamentos do coração serão más continuamente. do que afastar-se de qualquer modo da vontade de Deus. Apoc. e andassem em Seus caminhos. "Não serão envergonhados nos dias maus. as fortalezas das rochas serão o seu alto refúgio. Nossa única preocupação será: Qual é o mandamento de Deus? Qual Sua promessa? Sabendo isso. e a Sua justiça.

Como Jesus usara anteriormente a Palavra de Deus para apoiar Sua fé. 119:11.. "para eu não pecar contra Ti. Declara: "O Senhor Jeová Me ajuda. Julga Satanás haver agora enfrentado Jesus mesmo em Seu terreno. por suas falsas insinuações. O que está lutando contra o poder do apetite olhe ao Salvador. Ele resistiu a tudo quanto nos é possível suportar. "Escondi a Tua Palavra no meu coração".." Isa. Eis que o Senhor Jeová Me ajuda. e mostra claramente estar familiarizado com as Escrituras. 124 "Então o diabo O transportou à cidade santa. O mesmo se pode dar conosco. Ele não consentia com o pecado. 1:4. . Jesus repousava na sabedoria e força de Seu Pai celeste. o pecado não mais terá domínio sobre nós. pelo que Me não confundo. Não quer que fiquemos intimidados nem desfalecidos pelos assaltos da serpente. a fim de atingirmos a perfeição de caráter. e firme-se sobre o Seu Deus. e tomar-Te-ão nas mãos. Deus nos toma a mão da fé. Seu exemplo nos declara que nossa única esperança de vida eterna. e sei que não serei confundido. Cristo no-la mostrou. Não é de Sua vontade que fiquemos desvantajosamente colocados no conflito com Satanás. Por que meio venceu no conflito contra Satanás? . Toda promessa da Palavra de Deus nos pertence. Parece ainda um anjo de luz. porque está escrito: Que aos Seus anjos dará ordem a Teu respeito. nosso Senhor nos Pág. dizia. e colocou-O sobre o pináculo do templo. mediante a presença interior do Espírito Santo. e a leva a apoderar-se firmemente da divindade de Cristo. entendendo a significação do que está escrito. E são-nos dadas "grandíssimas e preciosas promessas. e disse-Lhe: Se Tu és o Filho de Deus. havendo escapado da corrupção." João 16:33.. "Vem o príncipe do mundo". "Está escrito". enredar todos cuja confiança não se firma em Deus.. Satanás trar-nos-á tentações por esse lado. 4:5 e 6. Nada havia nEle que correspondesse aos sofismas de Satanás.. Pertence-vos toda a sua força. "ele nada tem em Mim. é manter os apetites e paixões sob sujeição à vontade de Deus. "Tende bom ânimo". Quando assaltados pela tentação. 123 preparou o caminho para a vitória. "Eu venci o mundo.Unicamente pela inexprimível angústia suportada por Cristo podemos avaliar o mal da irrefreada satisfação própria. 50:7-10. Sua vitória é nossa." João 14:30. "De tudo que sai da boca de Deus" havemos de viver. Cristo sabia que o inimigo viria a toda criatura humana. disse Jesus. passando pelo terreno que devemos atravessar. Enquanto a Ele estivermos ligados pela fé. E a maneira por que isso se realiza. Em nossa própria força. Veja-O em Sua angústia na cruz. para que nunca tropeces em alguma pedra. diz o Salmista. Nem por um pensamento cedia à tentação. E. quando andar em trevas." Sal. confie no nome do Senhor. e não tiver luz nenhuma. é-nos impossível escapar aos clamores de nossa natureza caída." Mostrando Seu próprio exemplo. no deserto da tentação.Pela Palavra de Deus. estava habilitado para o conflito." Sal. diz Ele.. E veio para nos tornar participantes da natureza divina.. Unicamente pela Palavra pôde resistir à tentação. O próprio astuto inimigo apresenta palavras procedentes da boca de Deus. para que por elas fiqueis participantes da Natureza divina. II Ped. diz-nos: "Quem há entre vós que tema ao Senhor.. para se aproveitar da fraqueza hereditária e. A humanidade de Cristo estava unida à divindade. não olheis às circunstâncias. 17:4. mas ao poder da Palavra. ao exclamar: "Tenho sede"! João 19:28. que pela concupiscência há no mundo". 13 A Vitória Pág.. lança-Te daqui abaixo. "Pela Palavra dos Teus lábios me guardei das veredas do destruidor." Mat. ou à fraqueza do próprio eu.

pô-Lo à prova. Não forçaria a Providência a vir em Seu socorro. "Sem fé é impossível agradar-Lhe. Deus operara maravilhas por eles. 4:7. pedir agora sinal de ser Ele o Filho de Deus. A fé reclama as promessas de Deus. E Satanás estava incitando Cristo a fazer a mesma coisa. sabendo que O não podia lançar. louvando-Lhe agora a firmeza. exclamando: "Está Pág. 11:6. Pois presunção é a falsificação da fé. Jesus declarou a Satanás: "Também está escrito: Não tentarás o Senhor teu Deus". dEle duvidaram. omitiu as palavras: "para Te guardarem em todos os Teus caminhos" (Sal. Todo ponto em que deixamos de satisfazer à norma divina. e exigiram demonstrações de que estava com eles. e pediram que Moisés lhes desse água. Cristo foi tentado a responder ao "se". e estaria realmente provando-O ou tentando-O. para desculpar a transgressão. seria pôr à prova a Palavra divina .tentando-O. E dar-se-ia o mesmo quanto a pedir o que Deus não havia prometido. Mat. absteve-Se. ou não?" Êxo." Mat. em aflição.o tentador agora a emprega para corroborar seu engano. O tentador jamais nos poderá compelir a praticar o mal. não para provar que Ele nos ama. 125 O tentador pensava aproveitar-se da humanidade de Cristo. pois Deus Se interporia para livrá-Lo. Heb. 91:11). e produz frutos de obediência. a menos que se submetam a seu controle. operada por Satanás. A presunção também reclama as promessas. Jesus recusou sair da vereda da obediência. da mais leve aceitação da dúvida. 17:7. 4:6. A fé teria levado nossos primeiros pais a confiar no amor de Deus. Não pode dominar as mentes. Manifestaria desconfiança. quando tinham sede no deserto. A vontade tem que consentir. Mas todo desejo pecaminoso que nutrimos lhe proporciona um palmo de terreno. Mas a fé não é de maneira nenhuma aliada à presunção. porém. em todos os caminhos da escolha de Deus. em sua incredulidade. Mas ao passo que pode instigar. antes que Satanás possa exercer domínio sobre nós. não Se colocaria. Não poria em risco Sua vida para dar a Satanás uma prova. mas serve-se delas como fez Satanás. todavia. mas porque as cumpre. Conquanto manifestasse perfeita confiança em Seu Pai. Pág. dá-lhe ocasião de acusar a Cristo. mas porque nos ama. e incitou-O à presunção. Deus já tinha testificado que Cristo era Seu Filho. A presunção os levou a transgredir-Lhe a lei. Mas novamente a tentação é introduzida com a insinuação de desconfiança: "Se Tu és o Filho de Deus. E todo fracasso ou derrota de nossa parte. Essas palavras foram ditas por Moisés aos filhos de Israel. isto é. Disse a Jesus: "Lança-Te de aqui abaixo". é uma porta aberta pela qual pode entrar para nos tentar destruir. Procuraram. a fé largar sua segurança em Cristo. e que é galardoador dos que O buscam". em situação que tornasse necessária a interposição do Pai para O salvar da morte. Somente o que tem verdadeira fé está garantido contra a presunção. não poderia ser vencido. . 126 o Senhor no meio de nós. A menos que Cristo consentisse na tentação. Tampouco poderia o inimigo forçar Jesus a Se lançar. Satanás insiste com Ele para que dê outro testemunho de Sua fé. sem que isso Lhe fosse ordenado. 4:6). deixando assim de dar ao homem um exemplo de confiança e submissão. Pretende ter estado apenas provando a fidelidade de Jesus. Não devemos apresentar ao Senhor nossas petições para provar se Ele cumpre Sua palavra. Nem todo o poder da Terra ou do inferno O poderia forçar no mínimo que fosse a Se apartar da vontade de Seu Pai. Quando Satanás citou a promessa: "Aos Seus anjos dará ordem a Teu respeito" (Mat. porque é necessário que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe. Como o Salvador manifestou confiança em Deus. e obedecer-Lhe aos mandamentos. não lhe é possível forçar ao pecado.

Sal. Fora por buscar exaltar-se acima do Filho de Deus. 129 ordenado. sem cumprir as condições sob as quais é concedida a misericórdia. 14:38. nem Se entregou ao acabrunhamento quando ela Lhe sobreveio. e então Satanás se manifesta em seu verdadeiro caráter. Luc. E invoca-Me no dia da angústia: Eu te livrarei. privações. apartar-se dela. todavia. duvidamos de que tenhamos sido guiados pelo Espírito de Deus. Cristo poderia livrar-Se do terrível futuro mediante o reconhecimento da supremacia de Satanás. ao encontro do perigo. cercados ultimamente de tanta tristeza e desolação. é um poderoso anjo. Os olhos de Jesus. não devemos perder o ânimo quando assaltados pela tentação. Declara-se o chefe da rebelião. disse o que só em parte era verdade. 50:14 e 15. Ao atraiçoar Adão sua soberania. porque a mim me foi entregue. "Fiel é Deus. lutas e morte ignominiosa. diante dEle. porém. se Tu me adorares. Deus há de guardar todos quantos andam no caminho da obediência. passassem. e dou-os a quem quero. e tu Me glorificarás". no entanto. portanto. tudo será Teu". Colocando Jesus sobre uma alta montanha. A Terra pertence a Deus. Não era. e dou-o a quem quero. porém. contemplam agora uma cena de inexcedível beleza e prosperidade. Foi. quando colocados em situação probante. Tampouco o devemos nós fazer. Adão devia reinar em sujeição a Cristo. mas este era o representante do Criador. A meditação e a oração nos guardariam de nos precipitar. é arriscar-se no terreno de Satanás. Freqüentemente. pois. e seríamos assim salvos de muitas derrotas. sabe que tem a vitória. Não é ter fé pretender o favor do Céu. Jesus não presumiu das promessas de Deus. Se consegue pôr-nos desnecessariamente no caminho da tentação. palácios de mármore. ao encontro da tentação. em toda a sua glória. sem ser solicitados. Mar. e Ele confiou ao Filho todas as coisas. Ele diz: "Oferece a Deus sacrifício de louvor. Achava-se diante dEle uma existência de dores. Fazer isso. e o deus deste mundo. arrebatara-o de Adão. o tentador oferecia entregar-Lhe o poder que usurpara. a guia do Espírito que dirigiu Jesus para o deserto. e paga ao Altíssimo os teus votos. Embora decaído. fez com que todos os reinos do mundo. tem um desígnio a realizar. Os vestígios do mal estavam ocultos.crendo que Seu grande amor os salvaria da conseqüência de seu pecado. Quando Satanás declarou a Cristo: O reino e a glória do mundo me foram entregues. A luz do Sol projeta-se sobre cidades cheias de templos. Cristo permaneceu ainda. Ora. para ser tentado por Satanás. antes com a tentação dará também o escape. e seria isso a vitória da rebelião. Ouve então a voz do tentador: "Dar-Te-ei a Ti todo este poder e a sua glória. para que não entreis em tentação". um governador independente. que vos não deixará tentar acima do que podeis. entregando-a às mãos de Satanás. em vista panorâmica. era renunciar à vitória no grande conflito. A missão de Cristo só se podia cumprir através de sofrimento. e disse-o para servir a seu intuito de enganar. Quando Deus nos leva à provação. que Satanás pecara no Céu.. campos férteis e vinhas carregadas de frutos. de . consegue êxito em nos levar à presunção. Muitas vezes quando Satanás falhou em incitar desconfiança. Tinha que sofrer a separação do amor do Pai. indo sem que Lhe fosse Pág. A fé genuína baseia-se nas promessas e providências das Escrituras. Aí cairemos por certo. Jesus saiu vitorioso da segunda tentação. O domínio dele. Entretanto. Cumpria-Lhe carregar sobre Si os pecados de todo o mundo. como aquele horrível monstro de pés de cabra e asas de morcego. para que a possais suportar". 4:6 e 7. para nosso bem. Não se apresenta. O Salvador nos ordena: "Vigiai e orai. Prevalecesse ele agora.

Reanimado. e estará em alto retiro". Jesus obteve a vitória por meio da submissão e fé em Pág. Tia. para ela correrá o justo. Mat. enquanto jazia como moribundo. A divindade irradiou através da humanidade sofredora. Consentem em viver para o serviço do próprio eu. 18:10. Satanás pôs em dúvida a filiação divina de Cristo. Mas a maldição do pecado. Posso dar-te riquezas. 4:17. estava propondo que Ele renunciasse à verdadeira soberania do mesmo e mantivesse domínio em sujeição a Satanás. Com a mesma tentação aproxima-se Satanás dos homens. de seu título à herança de filhos de Deus. Assim disse o Senhor ao rei Nabucodonosor: "O Altíssimo tem domínio sobre os reinos dos homens. para conseguir êxito neste mundo. Satanás só pode exercer sua usurpada autoridade segundo Deus lho permita. honra e felicidade. Jesus caiu exausto por terra. ganha-lhes domínio sobre a alma. Oferece aquilo que não lhe pertence conceder. e com a certeza de que todo o Céu triunfara com Sua vitória. Exige que sacrifiquem a integridade. Os anjos serviram então ao Filho de Deus. e Satanás fica satisfeito. Oferece-lhes o reino deste mundo. entretanto. desatendam à consciência. Quando o tentador ofereceu a Cristo o reino e a glória do mundo.direito. sob a condição de lhe reconhecerem a supremacia. confortado com a mensagem do amor do Pai. viera para estabelecer o reino da justiça. Resistira à prova . contemplando seu amado Capitão enquanto passava por inexprimíveis sofrimentos para nos abrir a nós um meio de escape. Não nos podemos salvar do poder do tentador. Cristo lhes pede que busquem primeiro o reino de Deus. e que há de ser em breve dele arrebatado. Na maneira por que foi sumariamente despedido. mas o inimigo põe-se-lhes ao lado. e diz: "Seja qual for a verdade sobre a vida eterna. como o tinha sido o fracasso de Adão. Foi fortalecido com alimento. Tenho nas mãos teu bem-estar. e não renunciaria a Seu desígnio. 130 e os dá a quem quer". tornamo-nos presa de seus ardis. teve a irrefutável prova. Torcendo-se de humilhação e raiva. e quando tentamos resistir em nossa própria força. Os anjos do Céu haviam testemunhado o conflito. A vitória de Cristo fora tão completa. Satanás. Pág. Dá ouvidos a meu conselho. Houvesse Cristo consentido em oferecer-lhes tal reino. porque está escrito: Adorarás ao Senhor teu Deus. com todas as suas misérias pesaria sobre esse reino. Era este o mesmo domínio em que os judeus fundavam as esperanças. precisas servir-me. Satanás treme e foge diante da mais débil alma que se refugia nesse nome poderoso. condescendam com o egoísmo. Seu grande coração dilatou-se em simpatia para com o homem. Satanás foi impotente para resistir à ordem. . Havendo partido o adversário. Prov. fraudulosamente. cobrindo-Lhe o rosto a palidez da morte. Dan. Desejavam o reino deste mundo. e só a Ele servirás". prazeres. e tem aí mais êxito do que obteve com Jesus. e forçar Satanás a retirar-se de nós. Despoja-os. 4:10. Prepararei o caminho adiante de ti". Assim podemos resistir à tentação. Chegai-vos a Deus. Enquanto os seduz com a esperança do domínio do mundo. ele venceu a humanidade. 4:7 e 8. Não te deixes levar por extravagantes idéias de honestidade ou abnegação. e ele fugirá de vós. e saiu para completar a obra que iniciara. e Ele Se chegará a vós". Assim são enganadas multidões. o Rei. com alegria tê-Lo-iam recebido. 131 Deus. mas "torre forte é o nome do Senhor. e Sua justiça. foi forçado a retirar-se da presença do Redentor do mundo. com o fim de comprar-Lhe a homenagem aos princípios do mal.prova maior do que jamais seremos chamados a suportar. mas Ele não seria comprado. Cristo declarou ao tentador: "Vai-te. resisti ao diabo. Os reinos deste mundo eram oferecidos a Cristo por aquele que se revoltara no Céu. e diz-nos mediante o apóstolo: "Sujeitai-vos pois a Deus.

possuindo autoridade secular. Conquanto agora subordinado aos governadores romanos. fariseus e saduceus semelhantemente. Todavia. a pregação dele . O perigo de uma insurreição fez com que todo ajuntamento popular fosse considerado com suspeita por parte dos romanos. Então. essas coisas haviam sido em grande parte esquecidas. 14 Achamos o Messias Pág. A pouca distância dali fora derribada a fortaleza de Jericó pelos exércitos celestiais. além do Jordão. e força. o Sinédrio considerava que. Em meio dos tumultos e mudanças de trinta anos. mas enfrentou por nós o risco da derrota e eterna perdição. que chamara a atenção das autoridades religiosas. A pregação de João exercera tão profunda influência sobre o povo. Muitos dentre os guias não iam ouvir os apelos e censuras de João. homens de saber. se bem que não velhos. e riquezas. 5:12.para não descansar enquanto o inimigo não estivesse vencido. comunicando vivo interesse à mensagem do Batista. Eram agora relembradas pelo despertar em torno do ministério de João Batista. o povo o seguia ardorosamente. erguendo o cântico: "Digno é o Cordeiro. O Sinédrio não podia razoavelmente adiar uma investigação na obra do Batista. desde que se testemunhara uma reforma como a que se operava agora. que foi morto. Nos tempos da independência dos judeus. como mestre público. que indicava ser a criança o precursor do Messias. lançar-Lhe-emos aos pés nossas coroas. a fim de serem mais aptos que outros a ser humanos e compreensivos. e sabedoria. não somente versados na religião e história hebraicas. No entanto. 133 príncipes e povo. tanto em assuntos civis como religiosos. Havia muito desde que Israel tivera um profeta. Reuniam-se num aposento ligado ao templo de Jerusalém. o Sinédrio era o supremo tribunal da nação. João não reconhecera a autoridade do Sinédrio em buscar a sanção do mesmo para sua obra. Deviam ser isentos de defeito físico. que Ele não somente Se tornou um exilado das cortes celestiais. da mesma maneira que eclesiástica. A exigência quanto à confissão do pecado parecia nova e assustadora. Havia alguns que se recordavam da revelação feita a Zacarias no templo e da profecia do pai. e reprovava Pág. 132 João Batista estava agora pregando e batizando em Betábara. e honra. Jamais poderá o preço de nossa redenção ser avaliado enquanto os remidos não estiverem com o Redentor ante o trono de Deus. O interesse em sua obra parecia aumentar de contínuo. lembrar-nos-emos de que Jesus abandonou tudo isso por nós. mas em conhecimentos gerais. Aquele que operara tão maravilhosamente nos séculos passados. ao irromperem as glórias do lar eterno em nossos arrebatados sentidos. A memória desses acontecimentos foi por esse tempo reavivada. Não longe desse lugar detivera Deus o curso do rio até que Israel houvesse passado. não viessem a ser levados a revelar os segredos da própria vida. de receber o poder." Apoc. e dos principais e doutores da nação. e pais. e nossa caída raça redimida. Esta organização era constituída de membros escolhidos dentre o sacerdócio. Todos os seus membros deviam ser homens avançados em anos. Então. casados. não manifestaria novamente Seu poder em prol da libertação de Israel? Tal era o pensamento que agitava o coração dos que se aglomeravam diariamente às margens do Jordão. Conquanto João não condescendesse com eles. se achava sob sua jurisdição. O sumo sacerdote era em geral o presidente. exercia ainda forte influência. e tudo que indicasse um levante do povo despertava os temores dos governadores judeus. e glória e ações de graças.

tão pouco apreciados entre os homens. "És tu profeta?" "Não". 40:15.. chegaram os altivos rabis. 135 benignamente a Jerusalém. Os rabis continuaram suas interrogações: "Por que batizas pois. No orgulho da posição e do poder. e toda carne juntamente verá". Então. consolai o Meu povo. Era bem conhecido que as setenta semanas da profecia de Daniel. são exaltados como as únicas coisas de valor. todo pensamento é levado cativo "à obediência de Cristo". "Então quê? És tu Elias?" "Não sou". encher as depressões. Ao aproximarem-se os delegados. 40:4. Antigamente. ou a sancionar a obra de João. quase de temor. e seria levado para o Céu. postaram-se perante o profeta no deserto. "Quem és? para que demos resposta àqueles que nos enviaram. então esperada. abate o orgulho humano. a multidão abriu passagem. se tu não és o Cristo. um grupo de homens era enviado à frente do carro real. e todo monte e todo outeiro serão abatidos: e o que está torcido se endireitará. Esse costume é empregado pelo profeta para ilustrar a obra do evangelho. se achavam quase no fim. "Os conselhos e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de Deus" (II Cor. 10:5) são derribados. e sem obstáculos. E a glória do Senhor se manifestará. ouvindo-lhe a palavra. "Todo vale será exaltado. enviaram ao Jordão uma delegação de sacerdotes e levitas. a humildade e o abnegado amor. para aplainar os lugares acidentados. Quando o Espírito de Deus. Os judeus inclinavam-se a crer que Moisés ressuscitaria. e o que é áspero se aplainará. muitos . nem Elias. a fim de conferenciarem com o novo mestre. Prazeres. e todo o monte e todo outeiro serão abatidos". estava reunida uma multidão. João respondeu: "Eu não sou o Cristo".. Com um movimento de respeito. nem o profeta?" João 1:25. . a maneira por que manteriam sua posição. Voz do que clama no deserto: Preparai o caminho do Senhor: endireitai no ermo vereda a nosso Deus.era um positivo anúncio do Messias. A escritura a que João se referiu é aquela bela profecia de Isaías: "Consolai. Na esperança de chegar a qualquer resultado. e todos estavam ansiosos por partilhar daquela era de glória nacional. Esta é a obra do evangelho. As palavras "o profeta" referiam-se a Moisés. Com ar de autoridade destinado a Pág. Tal era o entusiasmo popular. João 1:19-23. e bradai-lhe que já a sua malícia é acabada. Não sabiam que já fora ressuscitado. com ricas vestimentas. do qual a de João era uma parte. Sabendo o pensamento deles. 134 impressionar o povo e inspirar a deferência do profeta. Falai Pág. Estava-se tornando uma questão séria. posições e poder mundanos aparecem como sem valor. Todo vale será exaltado. que o Sinédrio seria em breve forçado a rejeitar. "Quem és tu?" indagaram. a fim de o rei poder viajar com segurança. Isa. diz o vosso Deus. que dizes tu de ti mesmo?" "Eu sou a voz do que clama no deserto: Endireitai o caminho do Senhor. Quando o Batista começara o ministério. A influência deles sobre o povo já decrescia. os grandes homens. quando um rei jornadeava pelas partes menos freqüentadas de seu domínio. abrangendo a vinda do Messias. com Seu maravilhoso poder vivificante. que a sua iniqüidade está expiada. toca a alma. como disse o profeta Isaías". Isa.

a fisionomia iluminou-se. Este é Aquele que vem após mim. muitos se tinham recusado a atender ao chamado ao arrependimento. não foi dado nenhum sinal. O espírito do profeta foi dirigido às palavras de Isaías: "Como um cordeiro foi levado ao matadouro. não contemplaram a revelação da glória de Deus. João veio no espírito e poder de Elias. é este o Elias que havia de vir". Os emissários de Jerusalém haviam perguntado a João: "Por que batizas?" (João 1:25) e esperavam a resposta. Durante os precedentes meses do ministério do Batista. e ela teria sido realizada em favor deles. Estendendo a mão. porém. mais profundo sentido. ressuscitado. não era distinguível entre a multidão. haviam estado presentes quando do batismo de Jesus. o ser inteiro foi-lhe agitado de profunda emoção. Elias apareceria pessoalmente. o sinal dado. não dando nenhum testemunho visível de Sua obra especial. ao percorrer seu olhar a multidão. 11:14. antes da vinda do Messias. porém. João viu Jesus. não fora manifesto senão a poucos dentre eles. referindo-Se a João: "Se quereis dar crédito. no entanto nenhuma palavra foi proferida. com assombro. Mat. São confortados. não ouviram as palavras de testemunho. Subitamente. Aguardava quase com impaciência ouvir o Salvador declarar Sua missão. Freqüentemente a presença de Cristo e dos anjos ministradores se manifesta nas assembléias do povo e.mas viu que Sua vinda tinha significação mais Pág. João estende a mão. com novo interesse. 136 Muitos dos que se achavam reunidos no Jordão. na esperança de descobrir Aquele de quem João falara. de volta do deserto. 53:7. Houvessem-no recebido os judeus. Paz e alegria lhes animam o coração. do qual eu não sou digno de desatar a correia da alparca. Ele. que para ele Se dirigia.pensaram que talvez fosse o profeta Moisés. no entanto. porém. nova luz foi projetada sobre a obra do Messias. Quando o Céu deu testemunho de Jesus. os ouvidos que lhe tinham escutado a voz. Jesus não correspondeu ao anúncio do Batista a Seu respeito. O Messias Se achava entre eles! Sacerdotes e principais olharam em torno. Jesus disse posteriormente. suas palavras tinham. esperou confiantemente que Ele desse ao povo um sinal de Seu verdadeiro caráter. Durante as semanas seguintes. Não podia realizar em seu benefício a missão que viera cumprir. pois parecia possuir inteiro conhecimento das profecias e da história de Israel. muitos há que o não sabem. arderam-se-lhe os olhos. No dia seguinte. animados. Era positiva e inequívoca a mensagem a ser levada de volta ao Sinédrio. no Seu batismo. Os olhos que nunca se haviam volvido com fé para Aquele que é invisível. declarando: "Eis o Cordeiro de Deus. é revelada a presença do Salvador. João estudou. nem tomando nenhuma providência para Se fazer notado. mas misturou-Se com os discípulos de João. 137 profunda do que lhe haviam percebido os sacerdotes ou o povo. Para eles João não foi Elias. Haviam assim endurecido o coração e entenebrecido o entendimento. João O designara como o Cordeiro de Deus. Essa esperança enfrentou João em sua negativa. O mesmo se dá agora. Nada percebem de extraordinário. Mas não lhe receberam a mensagem. As palavras de João não se podiam aplicar a nenhum outro senão ao longamente Prometido. Pág. Não distinguia claramente os dois aspectos da obra de Cristo como vítima sofredora e vitorioso Rei . exclamou: "Eu batizo com água." João 1:26 e 27. não o perceberam. que foi antes de mim. A alguns. Quando. abençoados. Ao ver Cristo entre a multidão." Isa. mas no meio de vós está Alguém a quem vós não conheceis. que tira o . por ocasião do batismo de Jesus. Com a glória de Deus a repousar sobre ele. as profecias e os ensinos quanto ao serviço sacrifical. para fazer uma obra idêntica à daquele profeta. Acreditava-se também que. porém.

. Havia entre a multidão alguns que. vim eu. abismados na assombrosa significação da idéia: "É esse o Messias?" Jesus sabia que os discípulos O estavam seguindo. batizando com água. foram em busca de Jesus. Mas quem era Esse. o irmão de Simão. embora oculto. Parecia circundado duma atmosfera de influência espiritual. Por um rei assim haviam eles esperado ansiosamente. todo traço do semblante. Estas palavras fizeram pulsar o coração dos discípulos. e repousar sobre Ele. Deixando João. ao mesmo tempo que nosso Redentor. Movidos de irresistível impulso. e de dia para dia neles se fortalecera a convicção de ser ele enviado pelo Céu. por isso.. ninguém O reconhecera senão o profeta João. Toda a expressão do olhar. Este é Aquele do qual eu disse: Após mim vem um Varão que foi antes de mim. na aparência. No . As palavras que os sacerdotes e rabis tanto desejavam ouvir. mas O que me mandou a batizar com água.pecado do mundo. tal rei estavam prontos a receber. Não as compreenderam plenamente. tinham testemunhado a glória divina. João evangelista. Era esse Aquele por quem Israel tão longamente esperava? Jesus veio em pobreza e humildade. E eu não O conhecia. e exprimia indizível amor. Esse me disse: Sobre Aquele que vires descer o Espírito. Mas um que buscasse estabelecer-lhes no coração um reino de justiça e paz. Ao olhar o povo para Ele. Eram as primícias de Seu ministério. esgotado. e eu não O conhecia. e o coração do divino Mestre alegrou-se ao corresponderem essas almas a Sua graça. viram uma fisionomia em que se uniam a divina compaixão e o poder consciente. 138 maneiras eram suaves e despretensiosas. ao exclamar: "Eis aqui o Cordeiro de Deus". e como poderia ter ensinado a humildade? como poderia haver apresentado tão incisivas verdades como as do sermão da montanha? Onde estaria a esperança dos humildes da vida. Ao passo que Suas Pág. no entanto. para que fosse manifestado a Israel. todavia respeitosos e em silêncio.."o Cordeiro de Deus"? O próprio João não as explicara. Que significaria o nome que João Lhe dera . não podia inteiramente velar. houvesse Jesus vindo habitar como rei entre os homens? Para a multidão. nos humildes trajes dos pobres. No dia seguinte. como eles. e sobre Ele repousar. e ouvido a voz de Deus. seguiram a Jesus . João viu novamente Jesus entre o povo. Haviam sido profundamente comovidos pelas palavras de João. porém. Um deles era André. Era esse o Cristo? Com respeito e curiosidade olhou o povo Àquele de quem se acabava de declarar ser o Filho de Deus. não aceitariam. Houvesse aparecido com pompa real. E eu vi. Esse é O que batiza com o Espírito Santo. mas. emagrecido. agora. o outro. parecia impossível que Aquele que era designado por João Se pudesse relacionar com suas elevadas antecipações. Vi o Espírito descer do céu como uma pomba. de que Jesus havia de restaurar então o reino a Israel. muitos ficaram decepcionados e grandemente perplexos. ao reprovarlhes os pecados. maior que João Batista? Não havia em Seu trajar coisa alguma que indicasse posição.. Ele lhes falara em nome de Deus. tinham-Lhe visto o semblante transfigurado à luz do Céu. enquanto dois discípulos estavam ao seu lado. Tinham-no escutado dia a dia. para que pudesse ser nosso exemplo. e tenho testificado que Este é o Filho de Deus. O rosto do profeta iluminou-se outra vez com a glória do Invisível. Assim.." João 1:29-34. um personagem simples. mudara grandemente a aparência do Salvador. no entanto. pálido. imprimia nos homens um sentimento de poder que. Foram estes os primeiros discípulos de Jesus. por ocasião do batismo de Cristo. vestido. Desde então. não foram proferidas. Era.ansiosos de falar-Lhe. assinalava-se pela humildade.. Em Seu batismo.

e ficaram com Ele aquele dia". ardente. João 1:39. onde moras?" João 1:38. Mas Filipe tinha ainda fé vacilante. Assim não fizeram esses primeiros discípulos. desde logo. seus labores e a morte de mártir . filho de José. isso lhe fosse dado a conhecer. Numa breve entrevista à beira do caminho.não a pompa mundana e o poder que fora ensinado a esperar. Este se encontrava entre a multidão quando o Batista designara Jesus como o Cordeiro de Deus.o Salvador leu tudo. para Lhe julgar as palavras. Sua natureza impulsiva. Teriam dEle se aproximado como críticos. Poderia esse homem que apresentava os vestígios da labuta e da pobreza. Orou para que se Aquele que João anunciara fosse o libertador. Fé que opera por amor é a chave do conhecimento." João 1:42 e 43.entanto. Também ele ouvira a pregação de João Batista. Natanael se havia retirado para um bosque sossegado. duvidoso: "Jesus de Nazaré. exclamou: "Achamos o Messias". ou de falar de seus desejos. Pág. Haviam atendido ao chamado do Espírito Santo na pregação de João Batista. a fim de meditar sobre o anúncio de João. Acrescentou. Muitas vezes haviam orado juntos nesse isolado lugar. tornando-se também. levantando-lhes um poder salvador. André buscou comunicar o júbilo que lhe enchia o coração. "No dia seguinte quis Jesus ir à Galiléia. Filipe chamou a Natanael. e achou a Filipe. Filipe obedeceu à ordem. Divina luz foi projetada sobre o ensino das Escrituras do Antigo Testamento. De um único desígnio tinham eles consciência. e disse: "Tu és Simão. e o Espírito Santo repousou sobre ele com a certeza de que Deus visitara Seu povo. Desejavam estar a sós com Jesus. Uma só era presença que lhes enchia o pensamento. É contrição e fé e amor que habilitam a alma a receber sabedoria do Céu. João 1:41. e disse-lhe: Segue-Me. A mensagem: "Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei. a ambição e confiança próprias. 139 Ele lhes disse: "Vinde. e as profecias concernentes ao Messias. e apressou-se em ir ter com o Salvador. Ao olhar Natanael para Jesus. Pág. não se podia decidir a rejeitar a Jesus. mas "a glória do Unigênito do Pai. filho de Jonas. pois a mensagem do Batista lhe infudira convicção. cheio de graça e de verdade". ficou decepcionado. Filipe sabia que seu amigo estava examinando as profecias. e não se teriam encontrado como discípulos aos pés de Jesus. se bem que contemplativo. e todo que ama "conhece a Deus". Muitos cerram assim a porta às mais preciosas oportunidades. voltando-Se. verdade e beleza. lendo-lhe o caráter e a história." Novamente surgiu o . descobriu-lhe o retiro. Foram. seu irmão. 140 Ao tempo em que Filipe o chamou. e enquanto Natanael orava sob uma figueira. As palavras de Jesus foram para eles cheias de novidade. e viram onde morava. tu serás chamado Cefas (quer quer dizer Pedro). Os complexos temas da verdade apareceram sob nova luz. Exclamaram: "Rabi. e os profetas". sentar-se-Lhe aos pés e ouvir-Lhe as palavras. O discípulo João era homem de fervorosa e profunda afeição. Indo à procura de Simão. pareceu a Natanael uma resposta direta a sua oração. ser o Messias? Entretanto. Queria deixá-los em liberdade de voltar atrás. a história de sua queda e arrependimento. e vede. obreiro de Cristo. Houvessem João e André possuído o incrédulo espírito dos sacerdotes e principais. ocultos pela folhagem. Absorveu-se na contemplação do assombroso tema. perguntou apenas: "Que buscais?" João 1:38. o coração amorável e compassivo. Simão não esperou segundo convite. Os olhos de Jesus pousaram nele. Então reconheceram a voz do Mestre celestial. Começara a discernir a glória de Cristo . João 1:14. I João 4:7. não podiam receber aquilo por que ansiavam.

nunca haveria encontrado a Jesus. um deles. Tu és o Filho de Deus. Aquele que viu Natanael debaixo da figueira. Muitos há à espera de que alguém se lhes dirija pessoalmente. Anjos do mundo da luz acham-se ao pé daqueles que." Foi suficiente. há trabalho para fazermos como missionários de Cristo. e disse: Antes que Filipe te chamasse. Foi logo chamado Filipe. buscam a guia divina. e este foi em busca de Natanael. Disse: "Vem. A salvadora e santificadora verdade não lhe pode ficar fechada no coração. Com a vocação de João." João 1:45 a 49. homens e mulheres comuns. e de algum modo cedendo ao preconceito.preconceito no coração de Natanael. Deus os torna instrumentos Seus para comunicar a outros as riquezas de Sua graça. Deixam todo o trabalho ao ministro. Natanael fora ter com Cristo. Agora. essa obra será nosso deleite. te vi Eu. Nossa influência sobre outros não depende tanto do que dizemos. João dirigiu dois de seus discípulos a Cristo. possuído do sincero anelo de conhecer a verdade. Muitos há que necessitam do serviço de amoráveis corações cristãos. Jesus viu Natanael vir ter com Ele. Todos quantos se consagram a Deus. e agora seu desejo foi satisfeito. Se Natanael houvesse confiado na direção dos rabis. Foi vendo e julgando por si mesmo. necessitamos estudar por nós mesmos a Palavra de Deus. ver-nos-á no lugar secreto da oração. exclamou Natanael: "De onde me conheces Tu? Jesus respondeu. amigos e vizinhos. Filipe disse a Natanael: "Vem. achou a seu irmão. Como Natanael. Eu porei por bênção." João 1:46. de fazer apelos diretos a nossos parentes. e farei descer a chuva a seu tempo. nasce dentro dela o desejo de tornar conhecido a outros que precioso amigo encontrou em Jesus. e chamou-o para o Salvador. Filipe e Natanael. Tu és o Rei de Israel. Então. começou o fundamento da igreja cristã. na cidade em que residimos. se esforçado em benefício deles. 141 que se tornou discípulo. durante uma existência. Sua promessa é: "E a elas. na vizinhança. falou-lhe agora nas palavras de Jesus. mas não lhe é possível fazer aquilo que Deus deixou aos membros da igreja. e um dos meios mais eficazes de Pág. viessem eles e vissem! Enquanto confiar na guia da autoridade humana. e orar pela iluminação do Espírito Santo. mas do que somos. Este pode ser apto para sua vocação. Respondeu: "Rabi. Os homens podem . e aos lugares ao redor do Meu outeiro. Esses exemplos nos devem ensinar a importância do esforço pessoal. Não lhe pediu que aceitasse outro testemunho. chuvas de bênçãos serão. e disse dele: Eis aqui um verdadeiro israelita. Na própria família. e todavia nunca fizeram um esforço pessoal para levar uma alma sequer ao Salvador. Se somos cristãos. Mal está uma pessoa convertida. Têm-se imergido na ruína muitos que poderiam ter sido salvos. Seus discípulos são Seus representantes entre os homens. em humildade. mas que fosse a Cristo por si mesmo. Conquanto em dúvida. Existem pessoas que. têm professado estar relacionadas com Cristo. André. e vê. 34:26. e vê. ninguém chegará a um salvador conhecimento da verdade. Exclamou: "Pode vir alguma coisa boa de Nazaré?" Filipe não entrou em discussão. Sua fé foi além da daquele que o levara a Jesus. André e Simão. Pág." Ezeq. Quão diverso seria o resultado. houvessem seus vizinhos. podem ser portadores de luz. O divino Espírito que dera testemunho a Natanael em sua solitária oração sob a figueira. Assim acontece no caso de muitos hoje em dia. a quem o preconceito impede de aceitar o bem. em quem não há dolo"! Surpreendido. é exemplificar-Lhe o caráter na vida diária. que Jesus subiu ao Céu. 142 conquistar almas para Ele. estando tu debaixo da figueira.

a fim de outros poderem partilhar com ele mediante o conhecimento de Cristo. A Palavra de Deus falada por uma pessoa santificada por ela. que a torna atrativa aos que a escutam. convencendo-os de que é uma divina realidade. . soou como música aos ouvidos de Jesus. O ensino de Cristo era o resultado de firme convicção e experiência. bebera Ele próprio o cálice da aflição. E assim Cristo é o mediador da comunicação dos homens com Deus. ânimo. E é por meio de Cristo. e descendo. Os anjos de Deus estão subindo. auxílio e vida aos filhos dos homens. de lábios tocados com a brasa viva do altar. e de Deus com os homens. Jesus acrescentou: "Na verdade. é-nos preciso partilhar de Sua obra. foram operados pelo poder de Deus através do ministério dos anjos. na verdade vos digo que daqui em diante vereis o céu aberto. Deus poderia haver realizado Seu desígnio de salvar pecadores sem o nosso auxílio. lança mão do trono de Deus. Tomando sobre Si a humanidade. 11:25. mas a fim de desenvolvermos caráter semelhante ao de Cristo. caracterizada pela mansidão de Cristo. e desejo de lhes proporcionar felicidade. pelo ministério de Seus mensageiros celestiais. 143 fechar. Com isso. Seu testemunho. Aquela cena não era senão um testemunho de que Eu sou o Filho de Deus. vossa fé será vivificada. Os milagres de Cristo pelos aflitos e sofredores. e opera a santificação do caráter." Prov. Ao pensamento das preciosas bênçãos que trouxera aos homens. Quando alguém recebeu a verdade em amor. que toda bênção nos advém de Deus. tem poder comunicador de vida. restaurar os contritos de coração e proclamar liberdade aos cativos de Satanás. será ele próprio abençoado. crês? coisas maiores do que estas verás"." "O que regar também será regado. viu e manuseou da palavra da vida. Vereis que os céus se acham abertos. Tentado. é verdade para o coração apto a receber. isso se tornará manifesto na persuasão de suas maneiras e nos tons de sua voz. mas a vida de amor desinteressado é um argumento que não pode ser contradito.a alegria de ver almas redimidas por Seu sacrifício devemos tomar parte em Seus labores para redenção delas. podem resistir a nossos apelos. O Salvador antecipava com alegria Sua obra de pregar boas novas aos mansos. e os que dEle aprendem se tornam mestres de uma ordem divina. Numa reunião familiar. e disse-lhe: Porque te disse: Vi-te debaixo da figueira. mediante Sua bênção que santificaria as relações da vida humana. no deserto. nosso Salvador une Seus interesses aos dos caídos filhos de Adão. é uma força no mundo. E Ele "respondeu.combater ou desafiar a nossa lógica. em pequenina vila galiléia. 144 Jesus não começou Seu ministério por alguma grande obra perante o Sinédrio em Jerusalém. levando as orações dos necessitados e aflitos ao Pai em cima. 15 Nas Bodas Pág. E aquele que procura comunicar luz aos outros. Assim mostrou Sua simpatia para com os homens. Cristo virtualmente diz: nas margens do Jordão os céus se abriram. e os anjos de Deus subindo e descendo sobre o Filho do homem. Eu os abri a vós. A fim de participar da alegria dEle . e nunca se hão de Pág. trazendo bênçãos e esperança. A primeira expressão de fé da parte de Natanael. "Chuvas de bênçãos serão. ao passo que mediante Sua divindade. A vida coerente. e o Espírito desceu como pomba sobre Mim. Se crerdes em Mim como tal." João 1:50 e 51. Os anjos de Deus estão sempre indo da Terra ao Céu e do Céu à Terra. Dali saíra para oferecer aos homens uma taça de graças celestiais. foi manifestado Seu poder para aumentar a alegria das bodas. Torna conhecido o que ele próprio ouviu.

Apresentava os vestígios da luta do deserto. voltara Jesus à Galiléia. muitos pareciam preocupados com algum assunto de interesse absorvente. Era costume. recordava os três dias de angústia quando julgava Jesus para sempre perdido para ela. Sua doce e abnegada existência assegurava-lhe que Ele não podia ser outro senão o Enviado de Deus. Por ocasião das bodas. dizendo: "Não têm vinho". João 23 e 4. cujos olhos O seguiam com reverência. Mas Jesus respondeu: "Mulher. e os profetas. Os dois meses anteriores tinham sido muito dolorosos. em cuja simpatia encontrava conforto. Ao ver os muitos olhares voltados para Jesus. Mas também lhe haviam chegado notícias da misteriosa retirada de Jesus para o deserto. antes do fim da festa. não era o mesmo. No entanto. Ao reunirem-se os convidados. de quem estivera separado por algum tempo. Ao ouvir esta o testemunho dos discípulos quanto a Jesus. 146 dispensar o vinho em ocasiões festivas. alegrara-se com a certeza de não haverem sido vãs suas tão longamente acariciadas esperanças. sendo com os discípulos convidado para a festa. evocando novamente em seu espírito as cenas que por tantos anos ocultara no coração. entesourara Maria todo sinal de que Jesus era o Messias. Essas palavras eram uma sugestão de que Ele poderia suprir a necessidade. Esses companheiros contaram a Maria o que tinham visto e ouvido por ocasião do batismo. e ela anelara o tempo em que Sua glória se houvesse de manifestar. Pequenos grupos conversam entre si em tom vivo mas dominado. Verificou-se nessa ocasião. sabedor dessa reunião de família. que as festas de casamento continuassem por vários dias. avivava-lhe novamente as esperanças. e falou agora a Jesus. naqueles tempos. não se lhe houvesse misturado a essa santa alegria um traço do natural orgulho de mãe amorosa. Entretanto. As novas foram levadas a Nazaré. também lhe sobrevinham dúvidas e decepções. Todavia. E concluíram declarando: "Havemos achado Aquele de quem Moisés escreveu na lei. pequena vila não distante de Nazaré. Isso causou muita perplexidade e desgosto. 145 dele com Jesus. . lançando olhares indagadores para o Filho de Maria. Não havia agora ninguém mais a quem pudesse confiar suas esperanças e temores. Bem se lembrava ela da profecia feita em seu nascimento. anelava que Ele demonstrasse aos assistentes ser realmente o Honrado de Deus. e que Lhe chamavam Mestre. A ligação Pág. quando do batismo dEle. encontrou-O. Esperava que houvesse oportunidade de Ele operar um milagre diante deles. Desde o dia em que ouvira o anúncio do anjo. o mesmo Filho terno e serviçal. no lar de Nazaré. Seu semblante mudara. ponderava as palavras de Simeão: "Uma espada traspassará também a tua própria alma" (Luc. Maria ajudara nos preparativos da festa. que tenho eu contigo? ainda não é chegada a Minha hora". os noivos eram parentes de José e Maria.Do Jordão. Achava-Se com Ele um grupo de homens moços. A morte a separara de José. 2:35). e era com ansiedade de coração que Lhe aguardava o regresso. e. e sentia-se opressa por aflitivos pressentimentos." João 1:45. Devia haver um casamento em Caná. e em outras partes. Era coisa fora do comum Pág. Como parenta dos noivos. e a ausência do mesmo pareceria indicar falta de hospitalidade. haver-se esgotado a provisão de vinho. Maria fora profundamente comovida pela missão de João Batista. Como todo o Israel. Fora separada de Jesus. teria ela sido mais que humana. e uma nova expressão de dignidade e poder testificava de Sua celestial missão. Um contido despertar domina a assistência. Maria ouvira falar na manifestação às margens do Jordão. que com ela partilhara do mistério do nascimento de Jesus. Aí Se encontrou novamente com Sua mãe. Jesus Se dirigiu a Caná.

Os direitos de Deus são superiores mesmo aos laços das relações humanas. aceitara Jesus a sorte da humanidade. Deve estar livre para fazer a vontade de Deus. Não possuía em si mesma nenhum mérito. e tomasse o trono de Israel. até certo ponto. o plano jazia perante Ele. A única esperança de redenção para nossa caída raça. indicam que todo ato da vida de Cristo na Terra era cumprimento do plano que existira desde os dias da eternidade. Maria esperava que Ele Se revelasse como o Messias. Essa lição destina-se também a nós. mas pasmaram e sentiram-se cruelmente decepcionados pela incredulidade. e experimentado nos trabalhos. Ele lhe fora por trinta anos Filho obediente e amoroso. Tanto na festa nupcial como ao pé da cruz. Seu parentesco com Jesus não a colocava para com Ele em posição diversa. espiritualmente. que realizou o primeiro milagre. ao confiá-la ao cuidado do mais amado discípulo. Como Filho do Altíssimo. 2:49. em Seu derradeiro ato de ternura para com Sua mãe. Ao dizer a Maria que Sua hora ainda não chegara. está em Cristo. e Seu amor não mudara. abrupta como nos possa parecer.à expectativa que. Isso se acha indicado nas palavras do Salvador. Era empregada para com pessoas a quem se desejava mostrar respeito. bem como o de. A essa fé correspondeu Jesus. que Jesus era o Messias. esperava até que houvesse chegado a oportunidade. Lhe cumpria tratar da obra do Pai. laço algum terrestre O deve afastar de Sua missão. agora. da de qualquer outra alma humana. Os discípulos haveriam de encontrar muitas e grandes tentações para a incredulidade. Cristo dissera a Maria: "Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. Essas palavras Pág. de maneira alguma. Jesus dirigiu-Se a ela da mesma maneira. na infância. Êxo. nEle confiava implicitamente. não exprimia frieza nem descortesia. estava em harmonia com os costumes orientais. juntamente com seu povo. Todo ato da vida terrestre de Cristo estava em harmonia com o preceito dado por Ele próprio: "Honra a teu pai e a tua mãe". Agora. em pé de igualdade com Ele. o preconceito profundamente . As palavras: "Ainda não é chegada a Minha hora". Pág. era guiado passo a passo pela vontade do Pai. no olhar e na maneira. Maria só podia encontrar salvação mediante o Cordeiro de Deus. Não como Rei. Para eles. Havia risco de Maria olhar a suas relações com Jesus como lhe dando sobre Ele especial direito. 148 indiscutível. Ele torna clara a distinção entre Sua relação para com ela como Filho do homem. e fortalecer a fé dos discípulos. porém. a grande obra de redenção para cujo cumprimento viera ao mundo.Essa resposta. Antes de vir à Terra. Foi para honrar a confiança de Maria. Mas se bem que Sua mãe não possuísse conceito exato da missão de Cristo. repetiu a lição. 20:12. Esperavam que os guias religiosos O recebessem com confiança ainda maior que a deles próprios. perfeito em todos os seus detalhes. Ao andar entre os homens. o amor expresso no tom. e Filho de Deus. O laço de parentesco entre eles não a coloca. Com a mesma submissão. A maneira de o Salvador Se dirigir a Sua mãe. Nenhuma atração terrestre nos deve desviar os pés da vereda que Ele nos manda trilhar. Na cruz. Em Sua visita ao templo. Declararam entre o povo as maravilhosas obras de Cristo e sua própria confiança na missão dEle. Mas o tempo não havia chegado. O dirigir em Sua missão. Não hesitava em agir no tempo designado. as profecias haviam tornado claro. 147 ferem a nota tônica de toda a Sua vida e ministério. ou influenciar-Lhe o procedimento. ao desvendar-se diante dEle o mistério de Sua obra. ela acariciara. e Salvador do mundo. respondia Jesus ao inexpresso pensamento dela . Tudo estava subordinado a Sua obra. era o intérprete de Sua palavras. porém. mas como Homem de dores.

65:8. A água para encher as talhas foi levada por mãos humanas. no Antigo Testamento. Isa. e Jesus pediu aos servos que as enchessem d'agua. Se permaneceis nEle. Aquilo que começara com cânticos e alegria. As palavras de Cristo a Natanael exprimem a lei do trato de Deus com os filhos da fé. Mat. Então. termina em fadiga e desgosto. Na última ceia.João 2:10. manifestados pelos sacerdotes e rabis. como o vinho era necessário para uso imediato. mas Cristo nos ensina a subjugar a natureza inferior. em geral. Ao lado da entrada estavam seis grandes talhas de pedra. declara Ele ao coração que a recebe: "Crês? coisas maiores do que estas verás". porém. Jesus lhes deu o cálice que simbolizava Sua obra pela salvação deles. e todo aquele que neles errar nunca será sábio". foi confortada com a promessa da reunião.arraigado e a inimizade para com Jesus. disse: "Tirai agora. A palavra de Cristo forneceu ampla provisão para a festa. e levai ao mestre-sala". 11:26. Fora Cristo que. assim faz o mundo com seus dons. João 1:50. era o puro suco de uva. Com cada nova revelação de Seu amor. A esse se refere o profeta Isaías quando fala do novo vinho "num cacho". de um mais precioso ainda. são sempre novos e sãos. Satanás tenta os homens à condescendência com apetites que lhes obscurecem a razão e entorpecem as percepções espirituais. era um símbolo. João 2:8. e o que Ele deu aos discípulos como símbolo de Seu próprio sangue. o fato de receberdes hoje um rico dom. 149 sangue pelos pecados do mundo. não beberei deste fruto da vide até aquele dia em que o beba de novo convosco no reino de Meu Pai". Assim fez ela o que podia para preparar o caminho para a obra de Cristo. Ele nunca proveu tal bebida. A festa que provê para a alma não deixa nunca de proporcionar satisfação e alegria. Os primeiros milagres do Salvador fortaleceram os discípulos para enfrentar a oposição. Na primeira festa a que assistiu com os discípulos. Assim foi feito. 26:29. Toda a Sua vida foi um exemplo de abnegação. Provando o que os servos levaram. Os dons de Cristo. O vinho se transforma em amargura. Maria disse aos que serviam à mesa: "Fazei tudo quando Ele vos disser". o mestre-sala achou-o superior a qualquer vinho que já tivesse provado. . disse: "Todo homem põe primeiro o vinho bom. pois Ele disse: "Desde agora. O dom de Cristo à festa nupcial. O que ele oferece pode agradar aos olhos e fascinar os sentido. dera aviso a Israel: "O vinho é escarnecedor e a bebida forte alvoroçadora. saiu vinho dali. A água representa o batismo em Sua morte. Prov. João 2:5. pois há bênção nele". na instituição do sagrado rito pelo qual Sua morte deve ser anunciada "até que venha". e muito diverso do que fora servido ao princípio da festa. Cada nova dádiva acrescenta a capacidade do que a recebe para apreciar e fruir as bênçãos do Senhor. e renovar e suster a alma. o vinho. Em lugar da água com que haviam sido cheias as talhas. e depois o inferior. e diz: "Não o desperdices. e quando já têm bebido bem. o espírito folgazão em tristeza. O mesmo quanto aos ritos que indicam a morte do Salvador. tinham percebido que a provisão de vinho se acabara. Não pode haver falta na provisão. mas unicamente a palavra de Cristo podia comunicar-lhe a virtude doadora de vida. mas se demonstra incapaz de satisfazer. Sem se desconcertar absolutamente com as palavras de Jesus. operando pela fé. 20:1. tornou a dá-lo. mas tu guardaste até agora o bom vinho". Unicamente pelo poder de Cristo. garante a recepção amanhã. I Cor. Da mesma maneira abundante é a provisão de Sua graça para apagar as iniqüidades dos homens. Nem o mestre-sala nem os convidados. E a tristeza dos discípulos ao separar-se de seu Senhor. Voltando-se para o noivo. Como os homens servem primeiro o vinho melhor. Ele dá por graça. O vinho provido por Cristo para a festa. o derramamento de Seu Pág. então o inferior. é que têm eficácia para nutrir a alma.

Como os convidados. Seu efeito havia de pôr o gosto em harmonia com um apetite são. Pediu-lhes que dessem demonstração de arrependimento pela fidelidade a Deus. Quando afinal O procuraram. Tiveram pela primeira vez a oportunidade de reconhecer-lhes a fé em Jesus. Pág. fizeram-se indagações que levaram os servos a narrar o milagre. para as espirituais e eternas. na festa. instruídos e ignorantes. Ao passo que mostrava a maior reverência para com a lei de Deus. Sua presença nas bodas visava um passo na efetuação desse desígnio. Com novo interesse. e sancionava. O vinho não fermentado que proveu para os seus convidados das bodas. aparecia entre o povo. 151 de todas as classes. sofreu em nosso favor a mais dura prova que a humanidade poderia suportar. e nem uma sombra de mundana leviandade Lhe manchou a conduta. não procurando beneficiá-lo. As novas do milagre espalharam-se por toda aquela região. nem granjear-lhe a amizade. E proferiu uma maldição sobre o homem que chegasse a taça aos lábios do próximo. quanto à tradição e ao formalismo. A austeridade e isolamento de sua vida. no lugar em que Ele os chamara. não eram um exemplo para o povo. Aceitava a hospitalidade Pág. Por considerar sempre essas coisas. procurando elevar-lhes os pensamentos das coisas comuns da vida. censurava a pretensa piedade dos fariseus. que nem os próprios discípulos haviam percebido. era uma bebida sã e refrigerante. visitando a casa de ricos e pobres. examinaram os sacerdotes e anciãos as profecias que indicavam a vinda de Cristo. a fim de unir os homens como filhos de uma só família. Jesus reprovava a condescendência própria em todas as suas formas. O ministério de Cristo contrastava com o dos anciãos judeus. O cuidado deles. e acendeu-se em muitos corações a esperança de haver Deus despertado um libertador para Seu povo. 150 Os convivas ficaram. A atenção dos presentes voltou-se então para os discípulos. mantinham-se separados. Deus dera a João Batista instruções para habitar no deserto. Foi Cristo que deu instruções para que João Batista não bebesse vinho nem bebida forte. e tentava libertar o povo dos regulamentos absurdos que o acorrentavam. pondo-Se em íntima simpatia com a humanidade. verificou-se que Se retirara tão quieto. achava prazer em cenas de inocente felicidade. por algum tempo. haviam impedido o desenvolvimento do próprio espírito e estreitado a esfera de sua existência. que. todavia era de natureza sociável. Havia ansioso desejo de saber a missão desse novo mestre. Um casamento judaico era ocasião . de maneira tão despretensiosa. mas da maior parte de seu próprio povo. Para evitar contato com o "imundo". notassem a qualidade do vinho. todavia. Jesus começou Sua obra de reforma. demasiado surpreendidos para pensar nAquele que realizara a maravilhosa obra. Cristo não contradiz Seus próprios ensinos. Contaram eles o que tinham visto e ouvido no Jordão. com Sua presença. Não consentia com o desperdício. as reuniões sociais. e prepará-lo para uma missão especial. Viviam em contínuo medo de contaminação. a fim de protegê-lo contra a influência dos sacerdotes e rabis. porém. destruíra toda verdadeira liberdade de pensamento e ação. O próprio João não ordenara a seus ouvintes que abandonassem seus anteriores deveres. e foram levadas a Jerusalém.Para vencer o poder do apetite. Procurava derribar as barreiras que separavam as diversas classes sociais. Seu exemplo animava o egoísmo e a intolerância em todas as classes do povo. Fora Ele que dera a mesma prescrição à mulher de Manoá. não só dos gentios.

precisamos ir ter com elas. que dizia: Aleluia: pois já o Senhor Deus todo-poderoso reina. Jesus via em cada alma alguém a quem devia ser feito o chamado para Seu reino. Desses períodos volvia para aliviar o enfermo. na vida ativa. porque vindas são as bodas do Cordeiro. calar-Se-á por Seu amor. 3:17. escreveu ele: "E ouvi como que a voz de uma grande multidão.. e os remidos juntamente com o Redentor se assentarão para a ceia das bodas do Cordeiro. Por meio das . mas isso era um preparo para Seu labor entre os homens. na mesa hospitaleira.impressionante. Diz Ele: "Como o noivo se alegra da noiva. . 7 e 9. Outro campo de labor existe. a alegria das bodas apontava ao regozijo daquele dia em que levará Sua esposa para o lar do Pai. Tais associações só podem trazer prejuízo. Não pregava. e alegremo-nos. Não ordenava a Seus discípulos que fizessem isso ou aquilo. Não nos devemos retirar dos outros. para que vissem como ensinava o povo. ou caminhando em sua companhia. Encontra-se no lar do humilde. levava-os consigo. 152 Era pelo contato pessoal e a associação. para unir-nos a eles na tolice. e já a Sua esposa se aprontou. 62:5 e 4. mais humilde. e manifestava interesse em seus negócios seculares. e sua alegria não desagradava ao Filho do homem.. 19:6. talvez. devemos levar conosco Jesus.." Apoc. desdobrava as verdades do caminho da salvação.. as relações conjugais são empregadas para representar a terna e sagrada união que existe entre Cristo e Seu povo. na sinagoga. Não devemos renunciar à comunhão social. Ao ser concedida ao apóstolo João uma visão das coisas celestiais. às margens do lago. Os que buscam esconder sua religião. Aonde quer que formos." Isa. outras. ou ações. Levava Suas instruções às famílias. nosso silêncio ou nossa presença. e quebrar as cadeias aos cativos de Satanás. Ia-lhe ao encontro em suas ocupações diárias. e como que a voz de grandes trovões. Vinculava-lhes os interesses aos Seus próprios. assim Se alegrará de ti o Teu Deus. A fim de atingir todas as classes. Ao espírito de Jesus. como fazem os homens hoje em dia. no próprio lar. às vezes. e eles se Lhe uniam na obra. às margens do lago e nas festas nupciais. "Ele Se deleitará em ti com alegria. A poderosa simpatia pessoal que dEle emanava. ocultando-a dentro de muros de pedra. Procurava-o nas ruas públicas. e revelar a outros que precioso é nosso Salvador. Raramente nos virão procurar de moto próprio. e na mansão do grande. mas igualmente prometedor. mas chamar-te-ão: O Meu prazer está nela. Retirava-Se muitas vezes para as montanhas. não nos misturemos com o mundo por mero gosto do prazer. revelava-lhes os mistérios do reino de Deus. Pág. Tanto no Antigo como no Novo Testamento. Regozijemos. sentado entre eles na encosta da montanha. e todos quantos receberam o evangelho de Sua graça." "Nunca mais te chamarão desamparada. Como discípulos de Cristo.. conquistava os corações. instruir o ignorante. e em reuniões de inocente entretenimento." Sof. porém. Assistindo a essa festa. O exemplo de Cristo de ligar-Se aos interesses da humanidade deve ser seguido por todos quantos pregam Sua palavra. Sempre que os corações se achassem abertos para receber a divina mensagem. honrou Jesus o casamento como instituição divina. Aproximava-Se do coração do povo. que Jesus preparava os discípulos. e como que a voz de muitas águas. Nas jornadas através de campos e cidades. porque o Senhor Se agrada de ti. mas dizia: "Segue-Me"." "Bem-aventurados aqueles que são chamados à ceia das bodas do Cordeiro. pondo-as assim. e demos-Lhe glória. nos barcos. sob a influência de Sua divina presença. misturando-Se com ele como alguém que lhe desejava o bem-estar. nas casas particulares. regozijar-Se-á em ti com júbilo. Não somente do púlpito é tocado o coração dos homens pela verdade divina. perdem valiosas oportunidades de fazer bem. Nunca devemos sancionar o pecado por nossas palavras. Ensinava-os. a fim de orar a sós.

compravam-se e vendiam-se animais no pátio exterior do templo. O poder social. Além disso. embora humanos. descontente. compartilham da Natureza divina. pois baseava-se em uma falsa compreensão das Escrituras. Não são estátuas. levavam-se grandes somas. quando mostram que. mas desejamos que os outros participem das bênçãos e privilégios que gozamos. abre-se e expande-se ao Sol da Justiça. Demos a conhecer ao mundo que não nos achamos absorvidos egoistamente em nossos próprios interesses. E exigia-se que todo dinheiro estrangeiro fosse trocado por uma moeda chamada o siclo do templo. Ele. Todo judeu tinha por dever pagar anualmente meio siclo como "resgate da sua alma" (Êxo. e Jesus subiu a Jerusalém. a que o ministério de João dera tanta preeminência. veremos um compassivo Redentor. pois há uma calma e santa confiança em Deus. aí habita paz. mas homens e mulheres animados. Ali se reunia toda espécie de gente para comprar suas ofertas. Ali. e o dinheiro assim obtido era empregado para manutenção do templo. Seu coração. como Ele fez. e misturava-Se despercebido com o povo. deve lançar luz sobre o caminho dos que não conhecem a Luz da vida. se reuniam em grande número. 153 cristãos são uma gente triste. e mesmo de terras distantes. Todos nos devemos tornar testemunhas de Jesus. Os pátios do templo enchiam-se de uma multidão promíscua. deve ser aperfeiçoado em atrair almas para o Salvador. Jesus sabia que essa esperança haveria de sofrer decepção. Para comodidade destes. Muitos não podiam levar consigo os sacrifícios que deviam ser oferecidos Pág. 16 Em Seu Templo Pág. santificado pela graça de Cristo. vindos de todas as partes da Palestina. como ofertas voluntárias. o cristianismo se põe em contato com o mundo. A luz que sobre eles incide. Mostremos-lhes que nossa religião não nos torna faltos de simpatia nem exigentes. 154 "Depois disto desceu a Cafarnaum. Que todos quantos professam haver encontrado a Cristo. Com vivo entusiasmo consideravam a esperança da grandeza nacional. Nessa jornada. sirvam. e Sua mãe. Os guias judaicos haviam instruído o povo de que em Jerusalém deviam ser ensinados quanto ao culto a Deus. e Seus discípulos. Todo o que recebeu divina iluminação. E haverá alegria também. e ficaram ali não muitos dias. refrigerado pela graça divina. Cristo Se compraz em Seus seguidores. a qual era aceita para o serviço do .relações sociais. 30:12-16). era muitas vezes o tema de conversação. Nessas ocasiões. uniu-Se Jesus a um grande grupo que ia de caminho para a capital. Nunca deveríamos dar ao mundo a falsa impressão de que os Pág. refletem-na sobre outros em obras iluminadas pelo amor de Cristo." João 2:12 e 13. 155 em símbolo do grande Sacrifício. durante a semana da Páscoa. ao bem dos homens. e havemos de receber luz de Seu semblante. Com profundo zelo explicava Ele as profecias. Ali se trocava todo o dinheiro estrangeiro pela moeda do santuário. a vinda do Messias. Estava próxima a Páscoa dos judeus. para serem depositadas no tesouro do templo. e procurava despertar os homens para mais acurado estudo da Palavra de Deus. Onde quer que reine o Seu Espírito. Se nossos olhos estiverem fixos em Jesus. Ainda não havia anunciado publicamente Sua missão.

Em lugar de cuidar do próprio proveito. Ensinara-se aos adoradores que." Êxo. abrangeu toda a cena. e estado prontos a ajudar os que não podiam comprar os sacrifícios exigidos. ali se achavam. as bênçãos de Deus não repousariam sobre seus filhos e sua terra. 156 fez ouvir em advertência: "Guardai-vos que não subais ao monte. O cego. se não oferecessem sacrifícios. o balir de ovelhas. e reputavam blasfêmia uma palavra proferida em desmerecimento do mesmo. não viverá. e avultadas as vendas no templo. Ali se podiam ouvir ásperos ajustes de compras. pretendiam ser os guardas do povo. sem derramar sangue. deviam ter considerado a situação e as necessidades dos adoradores. em necessidade. chamados para ser representantes de Deus perante a nação. Os sacerdotes gloriavamse de sua piedade. O pobre. Grande era o número de sacrifícios oferecidos por ocasião da Páscoa. que julgava que. todo aquele que tocar o monte certamente morrerá. faltos de simpatia e compaixão. eram muito rigorosos quanto à execução das cerimônias com ele relacionadas. 157 pátio do templo. Estes ficavam grandemente desanimados com as declarações dos sacerdotes. A troca do dinheiro dava lugar a fraude e extorsão. que os sacerdotes eram perturbados. não havia perdão para seus pecados. e a palavra do Senhor se Pág. Os judeus orgulhavam-se extremamente de sua piedade. o coxo. tudo isso se perdeu de vista. o povo não queria voltar para casa sem realizar o ato de devoção que ali o levara. Mas assim não fizeram. Viu a aflição do pobre. porque. Os mercadores exigiam preços exorbitantes pelos animais vendidos. o lugar é santo. Mal se apercebiam de quão longe tinham sido levados do original desígnio do serviço instituído pelo próprio Deus. Quando o Senhor descera sobre o monte Sinai. As dependências do templo de Deus deviam ser consideradas sagradas. Seus sofrimentos não despertavam piedade no coração dos sacerdotes. Na luta pelo ganho. O sagrado recinto transformara-se em vasta praça de câmbio. Tão grande era a confusão. Assim era garantido elevado preço pelos animais. Nenhuma mão tocará nele. pobres demais mesmo para comprar o alimento com que saciassem a própria fome. de mistura com o tinir de moedas e violentas discussões. o mugir do gado. Iam a essa festa pessoas que se achavam em sofrimento. em aflição. Assim foi ensinada a lição de que sempre que Deus manifesta Sua presença. o surdo. quer seja animal. Regozijavam-se por causa de seu templo. porém. o lugar fora consagrado por Sua presença. A avareza lhes endurecera o coração. Iam muitos demasiado pobres para comprar a mais humilde oferta para o Senhor.santuário. Viu as desonestas transações. quer seja homem. deviam ter corrigido os abusos do Pág. desfazia todos os escrúpulos. . depois de vir de tão longe. Deviam haver dado ao povo um exemplo de integridade e compaixão. em vão suplicavam favor. que enriqueciam assim à custa do povo. o moribundo. havendo descaído em desonroso tráfico. fonte de lucros para os sacerdotes. porém. e não do sagrado templo de Deus. porque certamente será apedrejado ou asseteado. Os sacerdotes e principais. e as palavras dirigidas ao Altíssimo. o arrulho de pombos. o amor do dinheiro. Ao penetrar Jesus no templo. e dividiam o proveito com os sacerdotes e principais. afogadas pelo tumulto que invadia o templo. Viu o pátio exterior do Seu templo convertido em lugar de comércio profano. o doente. nem toqueis o seu termo. eram no entanto. 19:12 e 13. Moisés recebeu ordens de pôr limites em volta do monte e santificá-lo. Alguns eram levados em leitos. A conseqüente confusão dava a idéia de uma ruidosa feira de gado.

Silencia o tumulto. que se sente ofuscada por Sua divindade.ouve-se ecoar através das arcadas do templo: "Tirai daqui estes. e uma luz divina ilumina-Lhe o semblante. e Sua clara." João 2:16. Oficiais do templo. "O zelo da Tua casa Me devorou. Compreendialhes o valor simbólico. em Suas mãos. Ele dera instruções quanto às ofertas. Vê como o amor de Deus seria ocultado aos pecadores. proclamara a lei que sacerdotes e principais ora transgridem . Alguns tentam esconder o rosto. derriba as mesas dos cambistas. Olhando para Cristo. O som do tráfico e dos ajustes cessa. Fala. Sentem-se que esse Homem lhes lê os mais íntimos pensamentos." Sal. não somente anos. manda aos vendedores que se afastem das dependências do templo. sem compreender que eram símbolos do único Sacrifício perfeito.a mesma que. e lhes descobre os ocultos motivos. mas com o mesmo poder de ler a alma. mas aquele simples açoite parece. Ninguém ousa deter-se para apanhar o mal-adquirido ganho. O culto espiritual estava desaparecendo rapidamente. Apodera-se da assembléia um sentimento de respeito. em imponente dignidade. São abalados pelas palavras e maneiras de Jesus. Voltam-se Pág. É como se estivessem citados perante o tribunal de Deus. 161 . O silêncio torna-se penoso. para serem perscrutadas por aqueles olhos penetrantes. de pé. retumbante voz . sacerdotes. Cristo abrangeu com penetrante visão. Os pátios ficam livres do comércio profano.não circundado agora da glória que O acompanhará então. mas séculos e gerações. e vê. Ninguém Lhe pretende questionar a autoridade. e proíbem que o evangelho seja pregado ao pobre. Jesus não lhes bate com o açoite de cordéis. A Majestade do Céu está como o Juiz há de estar no derradeiro dia . nos degraus do pátio do templo. Dentro em pouco a tumultuosa turba com as mercadorias é removida para longe do templo do Senhor. sem a devida instrução quanto ao sentido das mesmas. a cena que estava perante Ele. e não façais da casa de Meu Pai casa de venda. Gritos de terror escapam-se de centenas de lábios desmaiados. tão diversas de Sua atitude habitual. Um pânico percorre pela multidão. como se suas más ações lhes estivessem escritas no semblante. não reconhecido nem honrado. Vê como sacerdotes e principais despojam o necessitado de seu direito. Nenhum laço ligava os sacerdotes e principais ao seu Deus. Rola a moeda. e sobre a cena de confusão baixam silêncio e solenidade profundos. do Sinai. e erguendo o açoite de cordéis apanhado ao entrar no recinto. para responder por seus atos. 158 para Ele os olhares dos que se acham empenhados no profano comércio. Seu vulto parece elevar-se acima deles. 69:9. E entre eles. exprimem-se-Lhe na fisionomia indignação. Lembram-se de que está escrito a Seu respeito. ressoando fortemente no mármore do chão. vêem a divindade irradiando através do invólucro humano. terrível como uma espada flamejante. Com zelo e severidade nunca dantes por Ele manifestados. A obra de Cristo era estabelecer um culto totalmente diverso. e via que estavam agora pervertidas e mal interpretadas. saem precipitadamente do lugar. Os adoradores ofereciam seus sacrifícios. A atenção do povo é para Ele atraída. corretores e mercadores de gado. Seu olhar percorre rapidamente a multidão. Ao contemplar a cena.Cristo viu que era necessário fazer alguma coisa. Enquanto ali. autoridade e poder. abrangendo cada indivíduo. Os próprios discípulos tremem. com o único pensamento de escapar à condenação de Sua presença. Não podem dEle despregar os olhos. Descendo silenciosamente. e os homens fariam de Sua graça mercadoria. Seu olhar profético penetra o futuro. Numerosas eram as cerimônias exigidas do povo. com suas ovelhas e bois. A Pág. achava-Se Aquele a quem prefiguravam todos os seus cultos.

À voz de comando compreenderam. Homem algum pode de si mesmo expulsar a turba má que tomou posse do coração. e no tom de Sua voz havia alguma coisa a que eles não podiam resistir. e uma "morada de Deus em Espírito". Quando a divindade irradiou através da humanidade. Pág. não haviam compreendido a significação do edifício de que tanto se orgulhavam. Jesus anunciou Sua missão de limpar a alma da contaminação do pecado . Viu. cheios do tumulto de um tráfico profano. não somente por um dia. Os judeus. 7:19. Não vem ao templo do coração como ao de outrora. cumpriu-se o desígnio do Céu. e do olhar penetrante que lhes lia o coração. e mediante a salvadora graça. eis que vem. um pobre galileu. Purificando o templo dos compradores e vendilhões mundanos. encontraram-se com outros que iam para o templo. Com a purificação do templo. Efés. E assentar-Se-á. porém. 2:21 e 22. O Senhor tinha em vista que o templo de Jerusalém fosse um testemunho contínuo do elevado destino franqueado a toda alma. e que o Espírito de Deus habita em vós? Se alguém destruir o templo de Deus. a quem vós buscais. afinando e purificando a prata. e abrir a porta. os sacerdotes e os principais haviam fugido do pátio do templo. II Cor. sem posição nem poder terrestre. Unicamente Cristo pode purificar o templo da alma. "De repente virá ao Seu templo o Senhor. em compassiva piedade pelo temor deles. Deus o destruirá. que outrora santificara o monte. porém. representavam com exatidão o templo da alma. Devido ao pecado. Miq. e lançará todos os nossos pecados nas profundezas do mar". se alguém ouvir a Minha voz. Não forçará. a humanidade cessou de ser o templo de Deus. simbolizada a dispersão de todo o povo judeu por causa de sua maldade e impenitência. entrarei em sua casa". sua verdadeira posição de hipócritas e roubadores. de maneira que ela seja um santo templo para o Senhor. Em sua fuga. e entre eles andarei: . dos maus hábitos que a corrompem. no entanto. Mas quem suportará o dia da Sua vinda? E quem subsistirá quando Ele aparecer? porque Ele será como o fogo dos ourives e como o sabão dos lavandeiros. "Não sabeis vós que sois o templo de Deus. a entrada. é santo".. anunciou Jesus Sua missão como Messias. contaminado por paixões sensuais e pensamentos profanos. e pediram-lhes que voltassem. 3:20. nessa cena. Pela encarnação do Filho de Deus. mas diz: "Eis que estou à porta. Mal. e purificará os filhos de Levi. 3:16 e 17. pois diz: "Neles habitarei. I Cor. Por que Lhe não resistiram? Por que deixaram o tão mal-adquirido ganho.presença do Senhor. contando-lhes o que tinham visto e ouvido. não viram apenas indignação na fisionomia de Cristo. diz o Senhor dos Exércitos.dos desejos terrenos. Aquele templo. a quem vós desejais. o anjo do concerto. Obscurecido e contaminado pelo pecado. Cristo olhava para os homens a fugir. e em Seu aspecto. 162 "Subjugará as nossas iniqüidades. que sois vós. Desde os séculos eternos era o desígnio de Deus que todos os seres criados. o coração do homem não mais revelava a glória da Divindade. Não se entregavam como templos santos para o divino Espírito. Apoc. Os pátios do templo de Jerusalém. E por que fugiam do templo os sacerdotes? Por que não defenderam sua posição? Aquele que lhes ordenava que se fossem era o filho de um carpinteiro. e os afinará como ouro e como prata". erigido. e eles serão o Meu povo". porque o templo de Deus. Dominados de terror. e fugiram ao mando de uma pessoa de tão humilde aparência? Cristo falava com a autoridade de um rei. e por sua ignorância do que constituísse o verdadeiro culto. desde os luminosos e santos serafins até ao homem. . 6:16. destinava-se a ser uma lição objetiva para Israel e o mundo. Deus habita na humanidade. das ambições egoístas. e bato. para morada divina.. tornou agora sagrado o templo erigido em Sua honra. 3:1-3. Sua presença purificará e santificará a alma. como nunca dantes. o coração humano se torna novamente um templo. fossem um templo para morada do Criador. Ele virá.

Tornaram-se instrumentos da misericórdia de Deus. Sabiam que era seu Salvador. e a entrada da Palavra de Deus em seu coração lhes dera entendimento. e ficavam convencidos de que nEle tinham cumprimento as profecias concernentes ao Messias. Por algum tempo. passado algum tempo. O povo era relativamente inocente. Cada um era curado de qualquer moléstia que tivesse. Sabiam que se haviam despertado as simpatias de Cristo para com os pobres. Ao passo que os sacerdotes e oficiais do templo testemunhavam essa grande obra.perceberam o significado de Suas palavras. aborreceram-nO. dirigindo-Lhe insistentes e lastimosos apelos. porém. os cegos contemplavam o rosto de seu Restaurador. haviam ficado atrás os pobres. voltaram ao templo. mas encontrei um Ajudador. em grande parte. A voz das crianças e a dos jovens. Sentiram-se como perante o trono do eterno Juiz. O Espírito Santo. inclinava-Se para os sofredores. 163 Ao fugirem. dos dolorosos dias e noites insones. O fardo era pesado. Fora por arranjos da parte deles Pág. mas suas fisionomias exprimiam irresolução e timidez. abençoa-me! Seus ouvidos escutavam a todo clamor. Eu te livrarei. aos sacerdotes. Os mudos abriam os lábios em louvor. Para isso vim ao mundo. cujo semblante exprimia amor e simpatia. O povo comprimia-se diante dEle. Sabiam-se culpados de extorsão em seu trato com o povo. e estes contemplavam agora a Jesus. Mestre. Eram restaurados na alma e no corpo. crucifica-O". os que assim foram curados não se uniram à turba vil que exclamava: "Crucifica-O. Esperança e alegria enchiam-lhes o coração. levanta a tua voz e bendize-O. e . dizia às trêmulas criaturas que O cercavam: Não temas. e tu Me glorificarás. de Sua salvação. não o queriam eles. A multidão que fugira do templo. que revelação não era para eles o que lhes chegava aos ouvidos! O povo contava a história de seus padecimentos. pois Lhe haviam sentido a grande compaixão e o maravilhoso poder. pois lhes dera saúde física e espiritual. tendo sobre si Sua sentença para este século e a eternidade. e voltavam para casa proclamando por toda parte o incomparável amor de Jesus. Escutaram as pregações dos apóstolos. Cristo os curara. 164 que o pátio se transformara em mercado. Pais diziam aos filhos: Ele te salvou a vida. Com olhos marejados de lágrimas. amigos e espectadores uniam-se em louvor. dizia um. O espírito possuía-se de paz. Render-se-iam a esta convicção? Arrepender-se. Suas simpatias eram para Jesus. Quando a última centelha de esperança parecia extinta. e devotarei minha vida a Seu serviço. como num relâmpago. Lenta e refletidamente. ficaram convencidos de que Cristo era profeta. Estes consideravam a missão de Cristo como uma inovação. e quem Lha conferira. Com uma compaixão maior que a de uma terna mãe. Decidiram intimidá-Lo a declarar com que autoridade os expulsara. Alegrava-se o coração dos enfermos. Ele é o Cristo de Deus. Na crucifixão. mas para ele a influência dos sacerdotes e principais era suprema. mas com ódio no coração. O pecado de profanação do templo cabia. e tinham ciúmes da crescente influência que ia conquistando entre o povo. Olhavam com pasmo as obras de Jesus. Que mudança. Sua pública repreensão humilhava-lhes o orgulho. lhes fez acudir à mente palavras dos profetas com respeito a Cristo. se operara durante sua ausência! Pág. Foi impressionado pela divina autoridade de Jesus. pais e mães. e muitos acreditaram ser o Messias. Todos eram objeto de Sua atenção. das frustradas esperanças. Como Cristo lhes penetrasse os pensamentos. Haviamse recobrado em parte do terror que deles se apoderara. foi voltando devagar.

punham em dúvida Seu direito de interferir naquilo que era permitido por autoridades do templo. e voltadas contra Ele próprio. Ao apresentar-lhes Ele seus desígnios. Todo o plano do culto sacrifical era uma representação da morte do Salvador para redimir o mundo. Para muitos. Não haveria eficácia nessas ofertas. "e em três dias o levantarei". Devido a sua treva espiritual. Ele não Se referia somente à destruição do templo judaico e do culto. No que se referia ao templo de Jerusalém. os próprios discípulos de Jesus deixaram muitas vezes de Lhe compreender as lições. Cristo era o fundamento e a vida do templo. para restaurar a santidade do templo. mas a Sua própria morte . Ele sabia que seriam repetidas. Suas palavras lhes serviam de esteio ao coração. Mais que quaisquer outros. porém.a destruição do templo de Seu corpo. e via a que ponto esta os levaria. sendo-Lhe. Pronunciadas por ocasião da Páscoa. haviam-se proposto matar Jesus. porém. disse. Foi por amor dos que haviam de crer em Cristo que essas palavras foram proferidas. A despeito de aborrecerem a Jesus. . e sufocaram as convicções originadas pelo Espírito Santo. E uma exposição delas seria desvendar prematuramente aos judeus o resultado de seus preconceitos e incredulidade. pois tinham nas próprias mãos os rolos que Lhe descreviam a missão. a Ele se dirigiram com a indagação: "Que sinal nos mostras para fazeres isto?" João 2:18. seriam levadas aos ouvidos de milhares. livrando-se assim do perturbador. Jesus lhes mostrara um sinal. quando o grande acontecimento a que por séculos haviam apontado. seriam conclusiva prova de Sua divindade. trazendo sobre eles uma dor que ainda não estavam aptos a suportar. em vista de acontecimentos posteriores. não O compreenderam. mostrando que lhes lia a malevolência. Explicá-las. se viesse a consumar. e realizando em sua presença as obras que o Messias devia efetuar. Muitas delas se tornaram claras. e confirmaram sua rejeição dEle. e em três dias o levantarei". seriam apresentadas como acusação. tinham mais profundo sentido do que o apreendido pelos ouvintes. Não era intenção de Jesus que Suas palavras fossem compreendidas no momento pelos incrédulos judeus. no Calvário. não se podiam eximir ao pensamento de que fosse um profeta enviado por Deus. Quando os sacerdotes e principais voltaram ao templo. João 2:19. e sabiam que a purificação do templo era uma manifestação de poder sobrehumano. ao pedirem um sinal. Ofenderam-se por haver sido interrompido o comércio. 165 Seus sofrimentos. até que Ele fosse levado como ovelha ao matadouro. Depois de Ele haver ressuscitado dos mortos. Quando Jesus já não andava com eles. Tomaram-Lhe as palavras como se aplicando ao templo de Jerusalém. Estas palavras encerravam um duplo sentido. no entretanto. Esta os judeus estavam já tramando. arremessadas como insulto. "Derribai este templo". Ora. Sabia que seriam torcidas pelos inimigos. as palavras do Salvador: "Derribai este templo. dera convincentes provas de Seu caráter. Já tinham entrado num caminho em que deliberadamente haviam de prosseguir. nem mesmo pelos discípulos. o sentido delas se tornaria claro. e a todas as partes do mundo. Em Seu julgamento. e Tu o levantarás em três dias?" Acharam então que Jesus lhes justificara a incredulidade. Os cultos deste eram típicos do sacrifício do Filho de Deus. deviam os sacerdotes e principais ter visto que Jesus era o ungido do Senhor. seria dar a conhecer aos discípulos Pág. respondeu-lhes por meio de uma parábola. O sacerdócio fora estabelecido para representar o caráter mediador e a obra de Cristo. e exclamaram com indignação: "Em quarenta e seis anos foi edificado este templo. Fazendo com que a luz brilhasse no coração deles. Com uma deferência nascida desse temor.

os expôs Pág. todavia os discípulos não sofreriam com isso nenhum detrimento. não tinha valor sem Ele. porém. Enquanto Cristo ministra no santuário em cima. . "Visto que temos um grande sumo sacerdote. Heb. 167 Nicodemos ocupava posição de alta confiança na nação judaica. "Eis aqui o Homem cujo nome é Renovo. Ele mesmo edificará o templo do Senhor. por meio de Seu Espírito. 12:24. Não experimentariam nenhuma falha em sua comunhão.Uma vez que toda a ordem ritual era simbólica de Cristo. que fala melhor do que o de Abel". Heb. em tudo foi tentado. Heb. "Despojando os principados e potestades. Filho de Deus . significando que o grande sacrifício final fora feito. Como a oferta de Caim. . Sua santidade desaparecera.. e exultaram em sua vitória. porém um que. Ausente de nossos olhos. o véu interior do templo se rasgou em dois de alto a baixo. e levará a glória. o qual o Senhor fundou. entretanto. Col. Conquanto o serviço houvesse de ser transferido do templo terrestre ao celestial. 28:20. nem enfraquecimento de poder devido à ausência do Salvador. como nós. a fim de sermos ajudados em tempo oportuno". Pela virtude de Sua morte e ressurreição. não feito por mãos. as ofertas sacrificais e o serviço com elas relacionado eram destituídos de significado. 6:12 e 13. Quando Cristo foi crucificado. 4:14-16. Quando os judeus selaram sua rejeição de Cristo. continua a ser.. não foi construído por nenhum arquiteto humano. e não o homem".. Jesus. embora o santuário e nosso grande Sumo Sacerdote fossem invisíveis aos olhos humanos. a promessa que nos deu ao partir: "Eis que Eu estou convosco todos os dias. Condenando Cristo à morte. O sacerdócio terrestre terminou. sendo igualmente membro honrado . Zac. e "ao sangue da aspersão. Heb. Do fendido sepulcro de José. 9:8-12. vivendo sempre para interceder por eles". Heb. Conquanto delegue Seu poder a ministros inferiores. "O caminho do santuário não estava descoberto enquanto se conservava em pé o primeiro tabernáculo. e dominará no Seu trono". por um maior e mais perfeito tabernáculo. e era dotado de talentos acima do comum.. "Em três dias o levantarei". Mat. entregando-O à morte. 17 Nicodemos Pág. homens construíram o templo. mas os olhos dos homens voltaram-se para o sacrifício verdadeiro pelos pecados do mundo. tornou-Se o ministro do "verdadeiro tabernáculo. mas nós olhamos a Jesus. Sua vitalizante presença permanece ainda em Sua igreja. o ministro da igreja na Terra. Possuía esmerada educação. do qual o terrestre era o símbolo.. Daquele dia em diante. "Portanto. o sumo sacerdote dos bens futuros. assentar-Se-á. pode também salvar perfeitamente os que por Ele se chegam a Deus.. O serviço sacrifical que apontara a Cristo passou. entrou uma vez no santuário. o santuário de cima. mas por Seu próprio sangue. e que o sistema de ofertas sacrificais cessara para sempre. retenhamos firmemente a nossa confissão. Cheguemos pois com confiança ao trono da graça. até à consumação dos séculos". 166 publicamente e deles triunfou em Si mesmo". cumpre-se. os judeus destruíram virtualmente seu templo. não exprimiam fé no Salvador. mas. para que possamos alcançar misericórdia e achar graça. saiu Jesus vitorioso. 7:25. vindo Cristo. o ministro do novo concerto. rejeitaram tudo quanto dava significação ao templo e seus cultos. Porque não temos um sumo sacerdote que não possa compadecer-Se de nossas fraquezas. 2:15. Estava condenado à destruição. Foram homens que erigiram o tabernáculo judaico. havendo efetuado uma eterna redenção". 8:2. Por ocasião da morte do Salvador as potências das trevas pareciam prevalecer. mas sem pecado. porém.

preparar o terreno para a entrevista que pretendia. na realidade." João 3:2.do conselho nacional. A manifestação de autoridade por parte de Cristo. 168 em que fora considerada a atitude a tomar para com Jesus. Seria demasiado humilhante. E chegasse sua visita ao conhecimento do Sinédrio. Não reconheceu Jesus como o Messias. e quanto mais procurara. para um príncipe judeu. Sabiam que a servidão dos judeus a um povo pagão era o resultado de sua obstinação em rejeitar as repreensões de Deus. Sabia o objetivo dessa visita e. Desejava grandemente uma entrevista com Jesus. mas apenas como um mestre enviado por Deus. Jesus fixou os olhos no visitante. Decidiu-se por uma entrevista em segredo. fosse ele abertamente. conspirando contra Jesus. Desde que ouvira Jesus. exprimiam incredulidade. tanto mais forte era sua convicção de que este era Aquele que havia de vir. no desejo de aprofundar a convicção já existente no espírito do ouvinte. seria perigoso rejeitar-Lhe as advertências. indo então em busca dEle. agitado pelos ensinos de Jesus. sentira-se grandemente aflito com a profanação do templo. Num concílio do Sinédrio. falando dos raros dons de Cristo como mestre. Fora testemunha ocular da cena da expulsão dos vendedores e compradores por Jesus. bem como de Seu maravilhoso poder de operar milagres. Esperava. Em vez de agradecer essa saudação. mas recuava ante a idéia de O procurar abertamente. dizendo solene. Nicodemos estudara ansiosamente as profecias relativas ao Messias. Alguns havia que temiam oporse a uma pessoa tão evidentemente dirigida pelo Espírito de Deus. Tal ousadia da parte de um obscuro galileu. despertara nos sacerdotes e principais decidido ódio. vira o Salvador receber os pobres e curar os enfermos. juntamente com outros. disse ele. isso lhe atrairia o desprezo e as acusações do mesmo. porém. esperou até que a cidade silenciasse no sono. presenciara a maravilhosa manifestação de poder divino. e trouxessem sobre a nação novas calamidades. porque ninguém pode fazer estes sinais que Tu fazes. Se bem que rico. Os sacerdotes não haviam ousado desprezar esse conselho. foi diretamente ao ponto. Nicodemos partilhara desses sentimentos. o lugar de retiro do Salvador. vindo de Deus. instruído e honrado. e escutara-lhes as palavras de louvor. depois de indagar especialmente. Fora. Lembravam-se de como profetas haviam sido mortos por terem repreendido os pecados dos guias de Israel. Determinaram acabar com Sua obra. Ele. se Deus não for com ele. Temiam o poder desse Estranho. As lições saídas dos lábios do Salvador o haviam impressionado grandemente. Suas palavras visavam exprimir e despertar confiança. "Rabi". Em Sua infinita sabedoria viu diante de Si um indagador da verdade. aconselhara cautela e moderação. Mas nem todos concordavam com isso. e desejara conhecer mais acerca dessas maravilhosas verdades. temporariamente. se Jesus Se achava na verdade investido de autoridade por Deus. reconhecerse em afinidade com um mestre ainda tão pouco conhecido. não era coisa que se tolerasse. outros lhe poderiam seguir o exemplo. e. como se lhe estivesse lendo a alma. os sacerdotes e principais estivessem seguindo os passos de seus antepassados. e não podia duvidar de que Jesus de Nazaré era o Enviado de Deus. Insistira em que. desculpando-se com a idéia de que. mas . "bem sabemos que és Mestre. sentira-se estranhamente atraído pelo humilde Nazareno. Em presença de Cristo. vira-lhes a expressão de alegria. Pág. experimentou Nicodemos uma estranha timidez. como muitos outros em Israel. Sabendo. no Monte das Oliveiras. que se esforçou por ocultar sob um ar de compostura e dignidade. na purificação do templo. não tomaram medidas abertas contra o Salvador. Temiam que.

É mister que recebas nova vida de cima. A figura do novo nascimento. Rom. é mau. nem em verdade o pode ser". 15:19. pois não é sujeita à lei de Deus. e o que é nascido do Espírito é espírito". quando uma incisiva verdade lhes fere a consciência. O coração. Em virtude de seu nascimento como israelita. respondeu a Cristo em palavras plenas de ironia: "Como pode um homem nascer. eram dominados pela hipocrisia e a mundana ambição. Ele próprio sentira haver falta de espiritualidade entre os judeus. Admirava-se de que Jesus lhe falasse da maneira por que falou. Pág. mortes. 8:7. Ficou irritado por sua íntima aplicação a si próprio. adultérios. falsos testemunhos e blasfêmias". Nicodemos sabia que Jesus Se referia aí ao batismo de água. Como muitos outros." João 3:3. Tinha esperado um melhor estado de coisas por ocasião da vinda do Messias. não pode ver o reino de Deus. Não necessitas satisfazer tua curiosidade. nenhum salvador proveito tem para ti o discutir comigo Minha autoridade ou missão. e sentia-se certo do favor de Deus. uma forma de piedade. e à renovação da alma pelo Espírito de Deus. por natureza. Todavia. mas Jesus expôs-lhe os princípios fundamentais da verdade. "A inclinação da carne é inimizade contra Deus. e "quem do imundo tirará o puro? Ninguém". considerava-se seguro de um lugar no reino de Deus. 171 Nicodemos fora ter com o Senhor pensando em entrar com Ele em discussão. tornando novas todas as coisas. Jesus continuou: "O que é nascido da carne é carne. Não há nele nada que corresponda às coisas espirituais. "Do coração procedem os maus pensamentos. Disse a Nicodemos: Não é tanto de conhecimento teórico que precisas. Invenção alguma humana pode encontrar o remédio para a alma pecadora. está tentando o impossível. empregada por Jesus. entretanto. mas ter um novo coração. Colhido de improviso. devia ter percebido que as palavras de Cristo não se destinavam a ser tomadas em sentido literal. antes de te ser possível apreciar as coisas celestiais. e indicando ao povo Aquele que havia de batizar com o Espírito Santo." João 3:5. A fonte do coração se deve purificar para que a corrente se possa tornar pura. Erguendo a mão em solene e calma dignidade. Mas o Salvador não enfrentou argumento com argumento. Jó 14:4.bondosamente: "Na verdade. O orgulho do fariseu lutava contra o sincero desejo do pesquisador da verdade. Achava não precisar de nenhuma mudança. Era largamente estimado por sua beneficência e liberalidade na manutenção do serviço do templo. Não há segurança para uma pessoa que tenha religião meramente legal. Fariseu estrito. Antes que se verifique essa mudança. Os conversos do paganismo à fé de Israel eram muitas vezes comparados a crianças recém-nascidas. furtos. revelou o fato de que o homem natural não recebe as coisas que são do Espírito de Deus. acentuou a verdade Pág. Mat. Portanto. sendo velho?" João 3:4. Ficou assustado ante a idéia de um reino demasiado puro para ele ver em seu estado atual. não respeitando sua posição de príncipe em Israel. Nicodemos ouvira a pregação de João Batista quanto ao arrependimento e ao batismo. na verdade te digo que aquele que não nascer da água e do Espírito. Ficou convencido de achar-se na presença dAquele que João Batista predissera. A vida cristã não é uma modificação ou . mas de regeneração espiritual. não deixava de ser familiar a Nicodemos. em grande parte. 172 com mais firmeza: "Na verdade. que. pois estas se discernem espiritualmente. Daí sua surpresa ante as palavras do Salvador. a perscrutadora mensagem do Batista deixara de nele operar a convicção do pecado. Aquele que se esforça para alcançar o Céu por suas próprias obras em observar a lei. João 3:6. na verdade te digo que aquele que não nascer de novo. prostituições. orgulhava-se de suas boas obras. não pode entrar no reino de Deus.

O mesmo se dá quanto à operação do Espírito Santo na alma. A alegria substitui a tristeza. assim é todo aquele que é nascido do Espírito". Como os movimentos do vento. Mas ao explicar Jesus que Sua missão na Terra era estabelecer um reino espiritual e não temporal. Os pensamentos pecaminosos são afastados. Tem lugar a morte do eu e do pecado. ao chegar o Espírito com mais direto apelo. Seu mistério excede ao conhecimento humano. e Jesus empregou o vento para ilustrar o que desejava dizer: "O vento assopra onde quer. 173 Se bem que o vento seja invisível.processo paciente e prolongado. Pág. não prova não estar ela convertida. está Cristo continuamente operando no coração. podemos conhecê-lo aqui. Não ficou tão impressionado com a necessidade do novo nascimento. e tanto o olhar como a inflexão da voz exprimiam tão sincero amor. e ouves a sua voz. A enternecedora. aquele que passa da morte para a vida percebe que é uma divina realidade. Assim a obra do Espírito sobre a alma revelar-se-á em cada ato daquele que lhe experimentou o poder salvador. e o semblante reflete a luz do Céu. Talvez uma pessoa não seja capaz de dizer o tempo ou o lugar exatos de sua conversão. a alma se entrega a Deus. Pouco a pouco. a alma entrega-se alegremente a Jesus. pela fé. e uma vida toda nova. como acerca da maneira por que esse se havia de realizar. subjugante influência do Espírito Santo impressionou-lhe o coração. nem para onde vai. Enquanto Jesus falava. nem a luz que desce das cortes celestiais. é todavia invisível. e homem algum sabe de onde ele vem. É impossível à mente finita compreender a obra da redenção. seus efeitos são vistos e sentidos. da inveja e da contenda. mediante uma experiência pessoal. que Nicodemos não se ofendeu ao compreender sua humilhante condição. ou ouvindo a palavra do pregador. disse: "Como pode ser isso?" "Tu és mestre de Israel. nem delinear todas as circunstâncias no processo da mesma. a paz tomam o lugar da ira. Essa mudança só se pode efetuar mediante a eficaz operação do Espírito Santo. sem que o objeto dessa obra tenha talvez consciência do fato. cria um novo ser à imagem de Deus. o amor. fazendo sussurrar as folhas e as flores. Indubitavelmente uma pessoa a quem era confiada a instrução religiosa do povo. Ouve-se o vento por entre os ramos das árvores. aquele poder que olho algum pode discernir. Nicodemos deveria ter de si mesmo opinião muito humilde. a humildade. porém. o resultado de longo processo de conquista efetuado pelo Espírito de Deus . é. em vista de sua ignorância espiritual. Isso é chamado por muitos uma conversão repentina. Suas palavras encerravam a lição de que. todavia. Vendo isso. não pode ser explicada. Não obstante. produzem-se impressões que tendem a atrair a alma para Cristo. Estas se podem causar meditando nEle. isso. Se Nicodemos não podia receber os ensinos de Cristo. Seu ouvinte sentiu-se perturbado. Cristo falava com tão solene dignidade. Todavia. lendo as Escrituras. A bênção vem quando. no entanto. transforma a vida. Quando o Espírito de Deus toma posse do coração. mas uma transformação da natureza. Nicodemos continuava perplexo. em lugar de sentir-se irritado com as positivas palavras da verdade. O começo da redenção. alguns raios da verdade penetraram no espírito do príncipe. não devia ser ignorante de verdades de tanta importância. mas não sabes de onde vem. como crereis. De repente. que ilustravam a obra da graça . renunciadas as más ações. Jesus acrescentou: "Se vos falei de coisas terrestres e não crestes. Seus resultados estendem-se através da eternidade.melhoramento da antiga. se vos falar das celestiais?" João 3:12. Mediante um agente tão invisível como o vento. Então. João 3:8. nem para onde vai. Admirado. e não sabes isto?" perguntou Jesus. não compreendeu plenamente as palavras do Salvador. Ninguém vê a mão que suspende o fardo.

viveriam. não poderia habilitar homem algum para entrar no reino do Céu. Por que meio poderia isso realizar-se? Jesus respondeu à não formulada pergunta: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. e farei que andeis nos Meus estatutos. anelava experimentar essa mudança em si mesmo. assim Alguém nascido "em semelhança da carne do pecado" (Rom. para que todo aquele que nEle crê não pereça. ó Deus. Revelaram assim não se achar. O símbolo da serpente levantada tornoulhe clara a missão do Salvador. não possuía ela poder algum para os ajudar. João 3:14 e 15. um coração puro. 51:10. escrevera Isaías: "Todos nós somos como o imundo. sentia que seu coração era impuro. como entender a natureza de Seu glorioso reino celestial? Não discernindo a natureza da obra de Cristo na Terra. fosse para o perdão dos pecados. no entanto. Via que a mais rígida obediência à simples letra da lei. e renova em mim um espírito reto". não podiam fazer por si mesmos coisa alguma. Poderiam ter posto em dúvida a eficácia daquele símbolo metálico. porém. Deviam . 8:3). Os judeus que Jesus expulsara do templo.um novo nascimento moral. E porei dentro de vós o Meu Espírito. e os observeis". Poderiam haver pedido uma explicação científica. Como Pág. Davi suplicara: "Cria em mim. Ao passo que eram zelosos defensores da letra da lei. 175 a imagem feita à semelhança das serpentes destruidoras era erguida para cura deles. Nenhuma explicação lhes era dada. Cumpria-lhes olhar. Quando o povo de Israel estava perecendo da picada das serpentes ardentes. e viver. pretendiam ser Pág. Sal. e porei dentro de vós um espírito novo. começava a compreender-lhes a significação. mas negligenciavam a santidade do coração. e tirarei o coração de pedra da vossa carne. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Visava a dirigir-lhes o espírito para o Salvador. Sua grande necessidade era aquela mesma mudança que Cristo estivera explicando a Nicodemos . Eram zelosos em manter uma aparência de piedade. e colocá-la no alto. porque não podiam suportar a glória de Deus que nEle se manifestava. porém. Deus instruíra Moisés para fazer uma serpente de metal. 36:26 e 27. Isa. agora. habilitados a participar dos sagrados cultos do templo. Fora então anunciado no acampamento que todos os que olhassem para a serpente. pela graça de Deus. Bem sabia o povo que. Não havia escusa para a cegueira de Israel quanto à obra da regeneração. sua vida fora justa e digna de honra.no coração. não poderia compreender Sua obra no Céu. mas tenha a vida eterna". 64:6. Nicodemos lera essas passagens com o espírito obscurecido. No conceito dos homens. havia de lhes ser Redentor. Ezeq. e guardeis os Meus juízos. Pela inspiração do Espírito Santo. no que respeitava à vida exterior. em si mesma. Muitos dos israelitas olhavam o serviço sacrifical como possuindo em si mesmo virtude para os libertar do pecado. fora dada a promessa: "E vos darei um coração novo. 174 filhos de Abraão. Fosse para a cura de suas feridas. Era um símbolo de Cristo. E. sua vida destituída de santidade. Nicodemos estava sendo atraído para Cristo. Os que haviam sido mordidos pelas serpentes poderiam haver demorado a olhar. Ao explicar-lhe o Salvador o que dizia respeito ao novo nascimento. Ali estava um terreno familiar a Nicodemos. e vos darei um coração de carne. se não mostrar sua fé no Dom de Deus. mas fugiram da presença do Salvador. em presença de Cristo. e todas as nossas justiças como trapos de imundícia". violavam-lhe constantemente o espírito. em meio da congregação. uma limpeza do pecado e renovação do conhecimento e da santidade. Deus lhes desejava ensinar que esse serviço não tinha mais valor que aquela serpente de metal. por meio de Ezequiel.

Quando são solicitados a olhar a Jesus. Atos 4:12. passo por passo. aparentemente. recebemos a graça de Deus. nos havemos de salvar? . na solitária montanha. ao espírito mais apto a receber. O arrependimento vem de Cristo. não para a discussão de uma teoria. 40:8. não receberam de bom grado a luz. afinal. o remédio contra o pecado. Nicodemos ocultou a verdade no coração. produz uma nova vida na alma. então. João 1:29. 176 pecado do mundo". A luz que irradia da cruz revela o amor de Deus. assim foi levantado o Filho do homem. seremos levados ao pé da cruz em arrependimento pelos pecados que crucificaram o Salvador. não foram perdidas. Durante algum tempo. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Na entrevista com Nicodemos. Se não resistirmos a essa atração. Jesus. Sal. e todo aquele que tem sido enganado e mordido pela serpente. pelo qual devamos ser salvos". e a crer que Ele os salva apenas pela Sua graça. que tira o Pág."Como Moisés levantou a serpente no deserto". dado entre os homens. mediante a fé. Em nenhum de Seus posteriores discursos explicou tão plenamente. mas tenha a vida eterna". Nicodemos não reconheceu publicamente a Cristo. e Nicodemos viu em Jesus o Redentor do mundo. Milhares existem. e levou-a consigo. devemos estar prontos a entrar na vida pela mesma maneira que o maior dos pecadores. Confiam em sua obediência à lei de Deus para se recomendarem a seu favor. Começou a ver o reino de Deus. a um designado mestre do povo. mas a fim de receber vida para a alma. para que todo aquele Pág. a obra necessária ao coração de todo aquele que quisesse herdar o reino do Céu. e ponderava-Lhe os ensinos. e Sua missão no mundo. Além de Cristo "nenhum outro nome há. ó Deus Meu". frustrou os planos dos sacerdotes para O destruir. Atos 5:31. tão seguramente como vem o perdão. Recusar-se a olhar. são novamente criados à imagem dAquele que opera em nós para sujeitar a Si mesmo todas as coisas. porém. Então o Espírito de Deus. Devemos olhar e viver. Jesus foi erguido na cruz. Os pensamentos e desejos são postos em obediência à vontade de Cristo. para dar a Israel o arrependimento e remissão dos pecados". No próprio início de Seu ministério. o fruto. Então a lei de Deus é escrita na mente e no coração. "Eis o Cordeiro de Deus. E nem sequer nos podemos arrepender sem o auxílio do Espírito de Deus. 177 que nEle crê não pereça. Diz a Escritura de Cristo: "Deus com a Sua destra O elevou a Príncipe e Salvador. conhecia o solo em que lançara a semente. que necessitam da mesma verdade ensinada a Nicodemos mediante a serpente levantada. no conselho do Sinédrio. ao submeter-se à direção do Espírito Santo. As palavras dirigidas à noite a um ouvinte. Quando. .aceitar a palavra que Deus lhes dirigia através de Moisés. Repetidamente. João 3:14 e 15. porém. A luz daquela secreta entrevista iluminou a cruz do Calvário. hoje em dia. Os guias de Israel. Ela não obtém nada. Jesus desdobrou o plano da salvação. Mediante a fé. Nicodemos recebeu a lição. Examinou as Escrituras de maneira nova. Não é por meio de debates e discussões que a alma é iluminada. e por três anos pouco foi. É a mão que se apega a Cristo e se apodera de Seus méritos. era morrer. exclamam: "Como pode ser isso?" Como Nicodemos. O coração. pode olhar e viver. Como. Seu amor atrai-nos a Ele mesmo. mas a fé não é nosso Salvador. mas observava-Lhe a vida. Nicodemos relembrou o ensino no Olivete: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. o espírito. e podemos dizer com Cristo: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. abriu a verdade a um membro do Sinédrio.

afinal. e por sua pena foi ela registrada para instrução de milhões. tentou Satanás a João. diminuíam as multidões em torno dele. 178 Durante algum tempo. Mas. se este servia para purificar do pecado. e fomentado um levante contra Roma." João 3:26. na sombria montanha. incitados o ciúme e a inveja. com o humilde Mestre da Galiléia. As atenções nele fixadas. o caminho da vida. o povo aglomerou-se para O ouvir. Não manifestou nenhuma condescendência com o descontentamento de seus discípulos. porém. Nicodemos tomou ousadamente a dianteira. quando os discípulos foram dispersos pela perseguição. todavia. Estavam prontos a criticar-Lhe a obra. afirmavam que o batismo de Jesus diferia essencialmente do de João. As verdades aí ensinadas são tão importantes hoje em dia como naquela solene noite. quanto ao direito deles de batizar. ei-Lo batizando. e fornecendo meios para levar avante a obra do evangelho. quando o príncipe judeu foi aprender. Dia a dia. não vacilou na fé que tivera seu início naquela conferência noturna com Jesus. Diariamente. crescia-Lhe o número dos discípulos. João tinha por natureza as faltas e fraquezas comuns à humanidade. encaminhara para Outro. ou expressado desgosto ou decepção. dizendo: "Rabi. animando a fé dos discípulos. Empregou sua fortuna na manutenção da igreja infante. e conquanto o próprio Cristo não batizasse. . Pág. e muito acima do miasma do ciúme. sacerdotes e príncipes. sacerdotes e povo se teriam reunido em torno de seu estandarte. Houvesse ele se doído por si mesmo. Houvesse ele se anunciado como Messias. Em breve. Os discípulos de João. mas o toque do amor divino o transformara. Muitos iam em busca de batismo. que os judeus haviam esperado fosse extirpada com a morte de Cristo. a influência do Batista sobre a nação fora maior que a de seus principais. Nicodemos relatou a João a história daquela entrevista. Foi desdenhado e perseguido pelos que lhe haviam tributado reverência em outros tempos. Punha assim o selo sobre a missão do Seu precursor. permanecera firme em recusar o deslumbrante preço do suborno. e a alegria com que saudava Aquele para quem preparara o caminho. do qual Tu deste testemunho. e estariam lançadas as sementes da dissensão. Todas as atenções que falam à ambição dos mundanos conquistadores. ser-lhe-ia ainda possível prejudicar a obra de Cristo. Surgiu entre eles e os judeus uma questão quanto ao batismo. 179 Os discípulos de João foram ter com ele com suas queixas. via a onda de popularidade a desviar-se de si para o Salvador. tendo embora diante de si as provas de seu poder. Quando Jesus foi de Jerusalém à região adjacente ao Jordão. Pairava numa atmosfera não contaminada pelo egoísmo e a ambição. por ser sobrepujado. e não tardou muito que se lhes deparasse ocasião. e todos vão ter com Ele.Depois da ascensão do Senhor. Satanás se apressara em dispensar a João Batista. Agora. Tornou-se pobre em bens deste mundo. Conquanto a missão deste parecesse prestes a concluir-se. No tempo de perigo aquele que tão cauteloso e duvidoso fora. tornando-se sério obstáculo ao progresso do evangelho. travaram discussão com os discípulos de Cristo acerca das palavras próprias para serem usadas no batismo e. sancionava a ministração dessa ordenança pelos discípulos. 18 É Necessário que Ele Cresça Pág. Por meio dessas palavras. olhavam com ciúmes a crescente popularidade de Jesus. Aquele que estava contigo além do Jordão. mostrou-se firme como a rocha. mas mostrou quão claramente compreendia suas relações com o Messias.

mas erguer-lhes o pensamento mais e mais alto. um clamor no deserto. Agora. ou aceitar a Cristo pela fé. Ele se regozijaria na felicidade daqueles cuja união promovera. Não buscava atrair os homens a si mesmo. é uma forma sem valor. O Pai não Lhe dá "o Espírito por medida". Assim João fora convidado a encaminhar o povo a Jesus. Quando o esposo houvesse recebido a esposa. É a graça de Cristo que dá vida à alma. "Aquele que não crê no Filho não verá a vida". e para vivificar o coração dos contritos". Nenhuma necessidade de discussão quanto a se o batismo de Cristo. preparando o caminho para o enlace. mas sou enviado adiante dEle. Ao testificar da glória do Salvador. Os sacerdotes e rabis haviam tido ciúmes da . purificava do pecado. mas com mais clara visão. esse confirmou que Deus é verdadeiro". Em Cristo "habita corporalmente toda a plenitude da divindade.Disse ele: "O homem não pode receber coisa alguma. por isso Deus. poucos eram os que estavam prontos a aceitá-Lo como Salvador do pecado. que tira o pecado do Pág. Reconhecerão que sua obra é proclamar. se lhe não for dada do Céu. Os discípulos de João haviam declarado que todos iam ter com Cristo. Vós mesmos me sois testemunhas de que disse: Eu não sou o Cristo. à medida que formos voluntários em nos esvaziar do próprio eu. Disse ele: "Assim pois já este meu gozo está cumprido. encheu-se da luz do divino. Exaltarão a Jesus. que lhe assiste e o ouve.. Aquele que Deus enviou fala as palavras de Deus. "Assim diz o Alto e o Sublime. suas palavras eram quase iguais às do próprio Cristo em Sua entrevista com Nicodemos. o Teu Deus. João 5:30. A todos quantos assim fazem. Só podemos receber da luz do Céu. 1:9. e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito. Te ungiu com óleo de alegria mais do que a Teus companheiros". recebido pelo Batista com tanta alegria. 2:9 e 10." Olhando com fé ao Redentor. Separado de Cristo. DEle é dito: "Amaste a justiça e aborreceste a iniqüidade. Pág. como João Batista: "Eis o Cordeiro de Deus. estava cumprida a missão do amigo. "Aquele que crê no Filho tem a vida eterna". A alma do profeta. aceitava com alegria o silêncio e a obscuridade. 180 mundo". para que os olhos de todos se pudessem voltar para a Luz da vida. Aquele que vem do Céu é sobre todos. . e estais perfeitos nEle". Nenhuma rivalidade manchará a preciosa causa do evangelho. Col. Isa. pois não Lhe dá Deus o Espírito por medida". a menos que consintamos em levar cativo todo pensamento à obediência de Cristo. e seu prazer era testemunhar o êxito da obra do Salvador. mas a vontade do Pai que Me enviou". que habita na eternidade. como qualquer outro serviço. Cristo pôde dizer: "Não busco a Minha vontade. o batismo. foi também anunciado às autoridades em Jerusalém." João 3:27-29. ou o de João. aquele que vem da terra é da terra e fala da terra. O amor do próprio eu será absorvido pelo amor a Cristo. João erguera-se às alturas da abnegação. João apresentouse como o amigo que serviu de mensageiro entre os noivos. e com Ele será a humanidade exaltada. Os que são fiéis à vocação de mensageiros de Deus. O êxito da obra de Cristo. 181 O mesmo se dá quanto aos seguidores de Cristo. vazia de si mesmo. João 1:29. não buscarão honra para si mesmos. João 3:31 e 34. e também com o contrito e abatido de espírito. João disse: "Aquele que vem de cima é sobre todos. Ele próprio não passara de uma voz. (João 3:32) assim. alegra-se muito com a voz do esposo. Aquele que tem a esposa é o esposo. Não podemos discernir o caráter de Deus. Mas "aquele que aceitou o Seu testemunho. É necessário que Ele cresça e que eu diminua.. 57:15. Heb. mas o amigo do esposo. João disse: "Ninguém aceita o Seu testemunho". é o Espírito Santo dado sem medida. João 3:33 e 36. para vivificar o espírito dos abatidos. até que repousasse no Cordeiro de Deus.

era na verdade reputado lícito pelos rabis. qualquer contato social com eles. Era meio-dia quando chegou ao belo vale de Siquém. e retirou-Se para a Galiléia. e caem assim em erro. Nós igualmente. achava-se o poço de Jacó. Negociar com os samaritanos. nem mesmo um pedaço de pão ou um copo de água. interrompeu calmamente Seus labores. Havendo cumprido sua missão. seus discípulos corriam o risco de fixar nele a atenção. Não compreende sua dependência de Deus. que seu testemunho não poderia realizar. Os mesmos perigos existem ainda. 182 para lançar as bases da igreja cristã. evitando tanto quanto possível todo trato uns com os outros. Quando quer que apareçam circunstâncias que ameacem divisão. Fixa-se a atenção sobre o humano em lugar de concentrar no divino. À entrada desse vale. sentou-Se ali para descansar enquanto os discípulos iam à cidade comprar alimento. era condenado. O povo é ensinado a descansar no homem. . Ao verem Cristo chegar para tomar posse da obra. e a obra de Deus é manchada. para levá-la mais adiante. suficiente Pág. João 3:30. porém. ou buscar por qualquer maneira beneficiálo. conquanto leais à verdade. João fora chamado para dirigir uma obra de reforma. Deus chama um homem para fazer certa obra. Ergueram-se com nova determinação de pôr termo à obra que estava afastando deles o povo. enciumaram-se e ficaram descontentes. todavia. trazem em resultado perda de almas. De tempos a tempos Ele introduz aí instrumentos diversos. o Senhor introduz outros. Pois sempre que estas surgem. e perdendo de vista o fato de ser ele mero instrumento por meio do qual Deus havia operado. 19 Junto ao Poço de Jacó Pág. Felizes os que de boa vontade se submetem à humilhação do próprio eu. Em razão disto. os discípulos estavam agindo em harmonia com o costume da nação. 183 De caminho para a Galiléia. devemos procurar evitar tudo quanto possa levar à discórdia ou má compreensão. Judeus e samaritanos eram acérrimos inimigos. muitos sentem que o sucesso da obra depende do primeiro obreiro. passou Jesus por Samaria. Um judeu não tomava emprestado nem recebia obséquios de um samaritano. não entrava nas cogitações nem mesmo dos discípulos de Cristo. quanto à guia. Aquele que é assim indevidamente honrado sofre a tentação de nutrir a confiança no próprio eu. Comprando comida. sendo desviados de Deus. dizendo juntamente com João: "É necessário que Ele cresça e que eu diminua".influência de João. mas ali estava Alguém que possuía ainda maior poder de atrair as multidões. entretanto. Fatigado da jornada. fazia-se mister outra obra. Pedir um favor de um samaritano. Jesus sabia que eles não poupariam esforços para criar divisão entre Seus discípulos e os de João. introduz-se o ciúme. ao verem o povo deixando as sinagogas e afluindo ao deserto. A obra de João não era. Como os discípulos de João. cumpre-nos seguir o exemplo de Jesus e de João Batista. Aqueles guias de Israel não estavam dispostos a dizer como João: "É necessário que Ele cresça e que eu diminua". mediante os quais melhor se pode cumprir o Seu desígnio. Desejando evitar toda ocasião de mal-entendido ou dissensão. julgando que o êxito da obra dependia de seus labores. A obra do Senhor não deve receber a imagem e a inscrição do homem. e ao havê-la ele conduzido até ao ponto para o qual se acha habilitado. Seus discípulos não percebiam isso. Além disso não iam. porém. em caso de necessidade. Sabia que se estava preparando a tempestade que arrebataria um dos maiores profetas já dados ao mundo.

A mulher não compreendera as palavras de Cristo. à vinda do Messias. e o poço é fundo. que rege as águas do grande abismo. e ela O não conhecia. porque a água que Eu lhe der se fará nele uma fonte de água que salte para a vida eterna". A mulher viu que Jesus era judeu. e Eu te haveria dado de beber da água da vida eterna. e ao futuro. 10:6-9. exausto e poento. em busca das fontes da vida! "Não digas em teu coração: Quem subirá ao Céu? (isto é. O oferecimento de uma gentileza poderia haver sido rejeitado. e em teu coração creres que Deus O ressuscitou dos mortos. Ela via diante de si apenas um sedento viajante. Alimentava o sentimento. me pedes de beber a mim. Em sua surpresa. gracejadora. "que sendo Tu judeu. para Ele. e esperou que viesse alguém para tirá-la. e quem é o que te diz . Jesus lhe pediu de beber. como um pouco de água do poço aos nossos pés. desperta confiança. e todavia inacessível. Olhava atrás. e abre as fontes e rios da terra. serás salvo". O ódio existente entre judeus e samaritanos impedia a mulher de oferecer um obséquio a Jesus. e olham todavia a distância. o Salvador. porém. de que nenhum outro poço poderia ser igual àquele que fora legado pelos pais. 184 a fim de o cumprir. Rom. Sua atitude leve. Se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus. João 4:9 e 10. Cabia-Lhe a sorte da humanidade. O . mas com solene seriedade disse: "Qualquer que beber desta água tornará a ter sede. a confiança. disse ela. Tu não tens com que a tirar. pediu. Por toda parte estão os homens descontentes. em seu espírito. onde pois tens a água viva? És Tu maior que o nosso pai Jacó. que nos deu o poço. buscava a chave para esse coração. tu Lhe pedirias. No Oriente. estava ao seu lado. Unicamente Um lhes pode satisfazer essa necessidade. O Rei do Céu chegou a essa desprezada alma. Anseiam qualquer coisa que lhes supra a necessidade da alma. Supondo que Jesus falasse do poço que lhes estava em frente. esqueceu-se de satisfazer-Lhe o pedido. disse: "Senhor. tão natural. mas aquele que beber da água que Eu lhe der nunca terá sede. Comparou-O. mas procurou indagar a razão do mesmo. Quantas almas sedentas se acham hoje junto à fonte viva. João 4:13 e 14. começou a mudar. e com o tato nascido do divino amor. a trazer do alto a Cristo). que os árabes do deserto se desviariam do caminho Pág.. bebendo ele próprio dele?" João 4:11 e 12. pois não tinha corda nem cântaro. Aquele que fizera o oceano. 187 Jesus não respondeu imediatamente à pergunta a Seu respeito. beberá apenas para tornar a ter sede.Ao sentar-Se à beira do poço. como inconsciente da presença dEle. A Palavra está junto de ti. Aproximou-se uma mulher de Samaria e. Um favor como esse nenhum oriental recusaria. . encheu de água o cântaro. com o honrado patriarca Jacó. não ofereceu um favor. mas sentiu-lhes a solene importância. e agora dardejavam sobre Ele os raios do Sol de meio-dia. Jesus desfalecia de fome e de sede. Houvesse tu Me pedido a Mim. na tua boca e no teu coração.Dá-Me de beber. tornar a trazer dentre os mortos a Cristo). A sede eraLhe acrescida ao pensamento da fresca e refrigerante água ali tão perto.. que sou mulher samaritana?" Jesus respondeu: "Se tu conheceras o dom de Deus. Tu te admiras de que te pedisse mesmo um tão pequenino favor. Longa fora a jornada desde a manhã. a água era chamada "o dom de Deus". Ou: Quem descerá ao abismo? (isto é. repousou de Sua fadiga junto ao poço de Jacó. e fundo era o poço. "Como é". Aquele que busca matar a sede nas fontes deste mundo. aos pais. Pág. pedindo um serviço de suas mãos. . e Ele te daria água viva". ao passo que a Esperança desses antepassados.. Ao voltar-se para ir embora. no entanto. e esteve na dependência da bondade de uma estranha até quanto à dádiva de um pouco de água. o próprio Messias. Dar de beber a um sedento viajante era considerado tão sagrado dever..

pois dessa usava ela continuamente. nos dias de Esdras. o Senhor permitira que fossem subjugados por uma nação idólatra. Os samaritanos construíram um templo . Aquele em quem Cristo habita. As riquezas. não obstante. O que experimenta o amor de Cristo.que o mundo necessita é "o Desejado de todas as nações". esperando abafar a convicção. porém. nosso Redentor. e vem cá". O contínuo grito de sua alma. A ouvinte tremeu. Verdade é que afirmavam que seus ídolos se destinavam apenas a lembrar-lhes o Deus vivo. Espreitava. "dá-me dessa água. é uma água viva. não o atraem. do juízo futuro." João 4:20. a mulher O olhou com atenta curiosidade. está à espera. Mas o Salvador continuou: "Disseste bem: Não tenho marido." João 4:19. "e vós dizeis que é em Jerusalém o lugar onde se deve adorar. Este privilégio lhes foi negado. despertou a consciência. O lugar de culto havia sido motivo de rivalidade entre judeus e samaritanos. e não venha aqui tirá-la". tem em si mesmo a fonte da bênção . os samaritanos desejaram unir-se aos judeus nessa ereção. quando tudo que é agora oculto será revelado. certamente lhe poderia dar instruções a respeito desses assuntos tão longamente discutidos. E Aquele que revela à alma suas necessidades. Falharão todo recurso e dependência humanos. Se Este fosse profeta. e amarga animosidade suscitou-se entre os dois povos. 188 sempre oculto. vejo que és profeta. os poços se hão de secar. chama o teu marido. Percebia não ser à água do poço de Jacó que Se referia. porque tiveste cinco maridos. devido a seus pecados. Achava-se mesmo à vista o monte Gerizim. porém. Misteriosa mão estava voltando as páginas de sua vida. entretanto. mas buscou escapar a qualquer menção de um assunto tão indesejado. Seu templo estava demolido. disse ela. o povo era levado a reverenciar as imagens de escultura."uma fonte de água que salte para a vida eterna". As cisternas esvaziar-se-ão. disse: "Senhor. João 4:14. Alguns dos ancestrais dos últimos pertenceram outrora a Israel. voltou-se para pontos de controvérsia religiosa. Jesus mudou então abruptamente a conversa. e tendo novamente sede. "Senhor". Pacientemente Jesus permitiu que ela dirigisse a conversa à sua vontade. Disse-lhe Ele: "Vai. purificadora. honras e prazeres do mundo. e beber mais. Quem era Esse que podia ler-lhe os segredos da vida? Acudiram-lhe pensamentos da eternidade. o Soberano do Universo. disse ela. Não podia negar nada. para lhe saciar a fome e a sede. o ensejo de fazer penetrar-lhe a verdade no coração. Então. "Nossos pais adoraram neste monte". João 4:15. refrigerante e revigoradora da alma. Durante muitas gerações haviam estado misturados com adoradores de ídolos. é Cristo. Ele lhe despertara o interesse. A divina graça que só Ele pode comunicar. Antes que essa alma pudesse receber o dom que Ele ansiava conceder-lhe. é uma fonte inesgotável. Jesus não queria dar a idéia de que um único gole da água da vida bastasse ao que a recebe. Ao falar Jesus da água viva. João 4:16-18. Ela respondeu: "Não tenho marido". e só o altar restava. A esse clarão. para que não mais tenha sede. e sempre encontraremos novo abastecimento. Quando o templo de Jerusalém fora reconstruído. isto disseste com verdade". mas não busca nenhuma outra coisa. cuja religião lhes contaminara gradualmente a sua. seria preciso que fosse levada a reconhecer seu pecado e seu Salvador. apresentando aquilo que esperava manter Pág. Dessa fonte poderá tirar forças e graça suficientes para todas as suas necessidades. bebendo. e incitara o desejo de receber o dom de que falava. Com profunda reverência. anelará continuamente mais. Assim esperava evitar qualquer interrogação nesse sentido. é: "Mais de Ti". e o que agora tens não é teu marido. Podemos beber.

Isso purificará o coração e renovará a mente. a suas tradições e formas de culto. dando-nos nova capacidade para conhecer e amar a Deus.rival no monte Gerizim. Jesus Se colocou juntamente com os judeus. Se bem que a própria pureza que dEle emanava lhe condenasse o pecado. porque o Pai procura a tais que assim O adorem. A tais adoradores ele busca. Mas sobrevieram-lhes desastres." João 3:3. a fé brotou-lhe no coração. e pareciam achar-se sob maldição. Comunicar-nos-á voluntária obediência a todos os Seus reclamos. nós adoramos o que sabemos. nem admitir que a religião dos judeus era superior à sua. porque a salvação vem dos judeus. Jesus disse: "Crê-Me que a hora vem. . Ao mesmo tempo que aludia à corrupção da fé dos samaritanos pela idolatria. apegavam-se. Coisa alguma de tudo com que estivera em contato até então. entretanto. Era Seu desejo erguer os pensamentos de Sua ouvinte acima de questões de formas. e Deus Se revelará a essa alma. Aí se declara a mesma verdade que Jesus expusera a Nicodemos. 190 a formar a convicção acerca de Seu caráter. Ali adoravam segundo o ritual mosaico. são os homens postos em comunhão com o Céu. em que nem neste monte nem em Jerusalém adorareis o Pai. "A hora vem". Religião não é limitar-se a formas e cerimônias exteriores. tornara-se cônscia de sua grande necessidade. Jesus respondeu: "Eu o sou. e importa que os que O adoram O adorem em espírito e em verdade. que lhe podia renovar a alma. que Ele era seu amigo. e tal prece é aceitável a Deus. Percebera a sede de sua alma que as águas do poço de Sicar jamais poderiam saciar. Nunca ouvira esses sentimentos expressos por parte dos sacerdotes de seu povo ou dos judeus. Esse é o verdadeiro culto. 189 o mesmo preconceito da parte desta samaritana contra os judeus. Não por procurar um monte santo ou um templo sagrado. Jesus a convencera de que lia os segredos de sua vida. como sendo aqueles a quem o Senhor outorgara conhecimento a Seu respeito. não pode ver o reino de Deus. Ao ser-lhe exposta sua vida passada. aí é manifesta a obra do Espírito. Jesus mostrara ser isento do preconceito judaico contra os samaritanos. "e agora é em que os verdadeiros adoradores adorarão o Pai em espírito e em verdade. declarou que as grandes verdades da redenção haviam sido confiadas aos judeus. quando Ele vier. Espera recebê-los. É o fruto da operação do Espírito Santo. Ao ouvir a mulher estas palavras. Enquanto a mulher falava com Jesus. Surgiu-lhe no espírito a indagação: "Não poderia Este ser o tão longamente esperado Messias?" Disse-Lhe: "Eu sei que o Messias (que Se chama o Cristo) vem. Não queriam reconhecer o templo de Jerusalém como a casa de Deus. Nela se começou Pág. É pelo Espírito que toda prece sincera é ditada. não proferia palavra alguma de acusação. compadecendo-Se dela e amando-a. Onde quer que a alma se dilate em busca de Deus. foi impressionada por Suas palavras. a despertara para mais elevada necessidade. João 4:25 e 26. Respondendo à mulher. sentiu. disse. é mister nascermos do divino Espírito. Nos Sagrados Escritos tinham clara apresentação do caráter de Deus e dos princípios de Seu governo. Aceitou a maravilhosa comunicação dos lábios do divino Mestre." João 4:21 e 22. e que dentre eles devia aparecer o Messias. nos anunciará tudo". conquanto não renunciassem inteiramente à idolatria. Vós adorais o que não sabeis." João 4:23 e 24. quando disse: "Aquele que não nascer de novo [de cima. seu templo foi destruído pelos inimigos. Para O servirmos devidamente. cerimônias e controvérsias. A religião que vem de Deus é a única que leva a Ele. mas falara de Sua graça. Agora procurava derribar Pág. todavia. Eu que falo contigo". e torná-los Seus filhos e filhas. diz outra versão]. Deus é Espírito.

191 foram mitigadas. Despertou-se-lhes o interesse em ver a Jesus. Sabiam. Viu-a bebendo a água da vida. e foram ter com Ele. "Saíram pois da cidade. Jesus viu que ela empregaria seu conhecimento em levar outros a partilhar de Sua graça. no entanto. Ministrar a uma alma faminta e sedenta da verdade era-Lhe mais grato que comer ou beber. seu delicado verdor banhado pelos dourados raios do Sol. absorto. explicou: "A Minha comida é fazer a vontade dAquele que Me enviou. a vida espiritual que Cristo dá a toda alma sedenta. Aquilo que fora retido aos judeus. A positiva declaração de Cristo a essa mulher. foi a ela revelado. "Vinde. Constituía um conforto. Ao voltarem os discípulos de seu mandado. pois interessava-se nas Escrituras. para levar a outros a mensagem. "Porventura não é este o Cristo?" Suas palavras tocaram o coração deles. Nosso Redentor tem sede de reconhecimento." João 4:29 e 30. e temeram interromper Sua comunhão com o Céu. pôs-Se a olhar para os campos de trigo que se estendiam diante dEle. Viram-nO silencioso. fortalecia o Salvador para Seus labores. um refrigério para Ele. que estava desfalecido e fatigado. e disse: "Uma comida tenho para comer. Como Suas palavras à mulher lhe houvessem despertado a consciência. e realizar a Sua obra". cheios de justiça própria. A luz já lhe estava brilhando no espírito. Anelava compreender esta profecia. começara a brotar-lhe no coração. Ele porém. . voltou à cidade. A mulher enchera-se de alegria ao escutar as palavras de Cristo. disse ela aos homens da cidade. O semblante irradiava-Lhe. A beneficência era a vida de Sua alma. Como a mãe espreita o sorriso de reconhecimento de seu filhinho. O veemente desejo de sua alma era obter a água da vida. que se propusera satisfazer. Jesus. insistiram em que comesse. e de teus irmãos. João 4:32. sobrepondo-O às necessidades humanas. e que os discípulos haviam recebido recomendação de guardar em segredo. Jesus regozijou-Se. Deut. que vós não conheceis". Coração transbordante de alegria.Essa mulher encontrava-se em disposição de espírito capaz de apreciar. Jesus sabia porque ela se fora. O Espírito do Senhor trabalhava nela. ainda sentado à borda do poço. Era muito mais reservado quando falava com eles. como eu. Jesus lhes reconheceu o amorável interesse. uma transformação em todo o seu aspecto. apressou-se em ir comunicar a outros a preciosa luz que recebera. Os discípulos cogitaram quem Lhe poderia ter trazido alimento. não podia ter sido feita aos fariseus. ficaram surpreendidos de encontrar o Mestre falando com a mulher. O cântaro esquecido revelava eloqüentemente o efeito de Suas palavras. vede um Homem que me disse tudo quanto tenho feito". Estava pronta para receber a mais excelente revelação. e olvidou seu objetivo em ir ao poço. nem Se deteve para comer o alimento trazido pelos discípulos. esquecendo a sede do Salvador. A maravilhosa revelação fora quase demasiado forte para ela. Tem fome da simpatia e do amor daqueles que comprou com Seu próprio sangue. a Ele ouvireis". A água da vida. assim está Cristo atento à expressão de grato amor que revela haver começado a vida espiritual na alma. Deixando o cântaro. Estudara a promessa do Antigo Testamento: "O Senhor teu Deus te despertará um profeta do meio de ti. Não tomara o refrigerante gole que desejara. como em meditação. o qual lhe revela o alvorecer da inteligência. e Sua própria fome e sede Pág. e o Espírito Santo lhe estivera preparando a mente para a recepção de maior luz. João 4:34. O cumprimento da missão para cujo desempenho deixara o Céu. Havia em sua fisionomia expressão nova. Havendo-se retirado a mulher. e julgaram seu dever lembrar-Lhe Sua necessidade física. 18:15. Anela com inexprimível desejo que venham a Ele e tenham vida.

Faltavam quatro meses para a ceifa do cereal. O Espírito Santo dEle predissera. Desde a queda de Adão. Cumpre-lhes ser instrumentos vivos em Suas mãos. Entravam no trabalho de outros homens. O Salvador antecipa aqui a grande colheita do dia de Pentecoste. Convidaram-nO a ir a sua cidade. Durante dois dias deteve-Se em Samaria. havia. Por intermédio de Jacó fora declarado que a Ele se congregariam os povos. e dar a seus amigos também oportunidade de ouvir esse maravilhoso Mestre. trabalhamos para Deus. Pelo derramamento do Espírito Santo. e Jesus não operou nenhum milagre entre eles. Nas palavras dirigidas à mulher à borda do poço. porém. que já estão brancas para a ceifa. que um é o que semeia. Passavam-Lhe por alto os milagres. Os discípulos não deviam considerá-la como resultado dos próprios esforços. "recebe galardão. porque nós mesmos O temos ouvido. Cristo estivera sempre a confiar a semente da Palavra a Seus escolhidos servos. e outro o que ceifa. entretanto. e nEle creram. e ajunta fruto para a vida eterna. outros trabalharam. uma força onipotente. para ser semeada nos corações humanos. assim o que semeia como o que ceifa. Aglomerando-se ali em torno dEle. Os fariseus desprezavam a simplicidade de Jesus. serviu-Se dela como de um símbolo: "Não dizeis vós que ainda há quatro meses até que venha a ceifa? Eis que Eu vos digo: Levantai os vossos olhos. Os samaritanos. milhares se haviam de converter em um dia. e muitos mais creram nEle. 193 O receberam. "O que ceifa". não pediram sinal. Pág. e sabemos que este é verdadeiramente o Cristo. no Pentecoste. e pediam-Lhe um sinal de que era o Filho de Deus. Em sua nova alegria. enquanto assim dizia. Um espalha a semente. seguindo um súbito raio de luz. E quer semeemos ou ceifemos." João 4:42. Ansiavam ouvir mais. Mas não se satisfizeram com essa breve entrevista. a chuva e o Sol da graça de Deus haviam sido dados para refrescar e nutrir a semente da verdade. outro ajunta na ceifa. que nEle seriam benditas todas as nações da Terra. mas eficazmente para produzir a colheita. e tanto o semeador como o ceifeiro recebem galardão." João 4:35-37. e quão rapidamente se obteve a colheita! Os samaritanos vieram a ouvir Jesus. Regozijam-se ambos na recompensa do seu labor. disseram à mulher: "Já não é pelo teu dito que nós cremos. muitos Pág. Cristo estava prestes a regar a semente com Seu próprio sangue. recebendo ansiosamente Suas explicações de muitas coisas que para eles haviam sido obscuras. 192 ambos se regozijem. Jesus disse aos discípulos: "Eu vos enviei a ceifar onde vós não trabalhastes." E olhava. Isso era o resultado da semente lançada por Cristo. e vede as terras. mas do mundo.Chamando a atenção dos discípulos para a cena. como um profeta enviado por Deus. Ele lhes exige o serviço individual. O orvalho. Eram como um povo em meio de grande treva. Entretanto. assediaram-nO com perguntas. Escutando-O. para que. uma colheita pronta para o ceifeiro. e de Abraão. operava silenciosa. E uma invisível influência. Aí indica Jesus o sagrado serviço que devem a Deus os que recebem o evangelho. pedindo-Lhe que ficasse com eles. Seus discípulos tinham o privilégio de ser coobreiros dEle e dos santos homens da antiguidade. O fato de haverem os judeus . suas perplexidades se começaram a desvanecer. aos grupos que se vinham dirigindo ao poço. e vós entrastes no seu trabalho. fora lançada boa semente. Os samaritanos criam que o Messias havia de vir como o Redentor não só dos judeus. sim." João 4:38. disse. Porque nisto é verdadeiro o ditado. por meio de Moisés. o Salvador do mundo. a colheita de Seu labor. a não ser a revelação dos segredos da vida da mulher. junto ao poço. Nessas escrituras baseavam os samaritanos sua fé no Messias. até chegarem à claridade do dia.

para serem leais a sua nação. circunstância alguma de nascimento ou nacionalidade. Onde quer que haja corações abertos para receber a verdade. Jesus diz: Se Me pedisses. Quando Jesus Se sentou para descansar à beira do poço de Jacó. declarando que ninguém. Julgavam que. a . pode desviar Seu amor dos filhos dos homens. teria profanado o templo. atraía a Si os gentios pelo laço da simpatia humana. lembrou-se do incidente de Siquém. havia chegado da Judéia. Conquanto judeu. e os próprios que professavam ser Seus discípulos. Dormiu sob seu teto. a não ser os judeus. 194 aprender que seu desprezo e ódio devia dar lugar à piedade e à simpatia. muitos aceitaram as últimas profecias e as palavras do próprio Cristo com relação ao reino de Deus. Houvesse um gentio ousado penetrar no interior. o originador do templo e de seu serviço. Eu que falo contigo. e o pagaria com a vida. que prevendo as dificuldades que haviam de enfrentar. Não se podiam recusar a seguir-Lhe o exemplo. no entanto. o respeito e a ternura de Seu trato para com esses desprezados estrangeiros.interpretado mal os últimos profetas. porém. levara os samaritanos a desprezar todos os sagrados escritos." João 4:26. todavia. Os que se chamam Seus seguidores. pôs em seu trabalho o mesmo espírito. Para esses não emprega nenhuma parábola. com exceção dos que foram dados por meio de Moisés. a fidelidade para com Ele lhes manteve em sujeição os preconceitos. A mensagem deve ser dada a todos. No templo de Jerusalém havia apenas uma baixa parede divisória entre o pátio exterior e as outras dependências do sagrado edifício. não negligenciou. Admiravam-se da conduta de Jesus. Viam-se nessa parede inscrições em diferentes línguas. deixaram de perceber-Lhe o divino caráter. podia ultrapassar esses limites. ao passo que Sua divina graça lhes trazia a salvação que os judeus rejeitavam. e durante os dois dias passados em Samaria. onde Seu ministério pouco fruto produzira. Ao demolir. Quando Pedro foi pregar em Samaria. o Salvador. Quando João foi chamado a Éfeso e a Esmirna. nenhuma condição de vida. era preciso que nutrissem inimizade contra os samaritanos. relembraram o olhar do Salvador. Fora rejeitado pelos sacerdotes e rabis. Revela-lhes o Pai. atribuindo ao primeiro advento a glória da segunda vinda de Cristo. e encheu-se de gratidão para com o divino Mestre. Cristo está pronto a instruí-los. Jesus começara a derribar a parede de separação entre os judeus e os gentios. Suas lições foram recordadas por eles. lhes proporcionara auxílio com Seu próprio exemplo. podem desprezar e evitar os párias da sociedade. e apresentado apenas a uns poucos escolhidos. O Salvador continua ainda a fazer a mesma obra que realizou quando ofereceu água da vida à mulher de Samaria. assumindo novo significado. ainda sob a influência do fanatismo judaico. no coração. A permanência de Jesus em Samaria destinava-se a ser uma bênção para os discípulos. Mas Jesus. continuavam irreconciliados. e tratou-os com a máxima bondade e cortesia. Eu te daria água viva. que. anulando os costumes farisaicos de Sua nação. Após a ascensão do Senhor. porém. Como à mulher junto ao poço. essas falsas interpretações. porém. O convite evangélico não deve ser amesquinhado. comeu com eles à mesa . Foram tardios em Pág. supomos. nos farão honra caso o aceitem. Achava-Se desfalecido e fatigado. Suas palavras. e a pregar salvação a todo o mundo. Apesar de seus preconceitos. Ele lhe diz: "Eu sou. misturava-Se sem restrições com os samaritanos. Depois do derramamento do Espírito Santo. e o culto aceitável Àquele que lê os corações. embora pecadora.partilhando do alimento preparado e servido por suas mãos ensinou em suas ruas. A toda alma. aceitou a hospitalidade desse povo desprezado.

mas o nobre achou que devia ir pessoalmente . dizer até onde se estenderá sua influência? Pág. Não eram capazes de apreciar a pureza daquele espírito isento de qualquer mancha de pecado. quem poderá. parecia ter essa mulher de Samaria. oficial ao serviço do rei. O Salvador declarara aos discípulos que um profeta não tem honra na sua própria terra. E agora chegavam notícias que pareciam confirmar suas esperanças. Tinham os olhos fixos numa grande obra a ser feita futuramente. para o Salvador gastar com ela Seu tempo. as notícias atraíram a atenção de um nobre judeu. O Salvador não esperava que se reunissem congregações. ansiosos de beber da água da vida. Os homens estimam o caráter segundo aquilo que eles próprios são capazes de apreciar. que fizera fugir os principais. e tornando os que estão prestes a perecer. que os próprios discípulos. A maneira por que os dignitários em Jerusalém Lhe haviam julgado a ação. Aquele que bebe da água viva. Demonstrou-se mais eficiente missionária. Começava muitas vezes Suas lições tendo apenas poucas pessoas em volta de Si. Por isso Jesus não visitou Nazaré em Sua passagem para Caná. até que uma multidão. O depositário torna-se doador. enviado do Céu. e vivendo abertamente em pecado. ao ouvir o pai falar de Jesus. Poderá haver uma única pessoa a escutar a mensagem. As novas da volta de Jesus a Caná divulgaram-se em breve por toda a Galiléia. 197 sofrendo de moléstia aparentemente incurável. A graça de Cristo na alma é uma vertente no deserto. Ela transmitiu imediatamente a luz a seus concidadãos. Assim que encontrou o Salvador. no entanto. porém. 20 "Se Não Virdes Sinais e Milagres" Pág.oportunidade de falar a uma única mulher. houvesse de ser o esperado Libertador. As lições por Ele dadas àquela mulher têm sido repetidas até aos mais afastados recantos do mundo. porém. Ele. e a ambição e arrogância dos sacerdotes. maravilhada. conquanto fosse uma estranha. Esperavam que esse homem. e respeitosa ficava a ouvir as palavras de Deus através do Mestre. levando esperança aos aflitos e sofredores. fluindo para refrigério de todos. Um filho desse nobre estava Pág. Muitos dentre o povo lamentavam os abusos no templo. raciocinou mais fervorosa e eloqüentemente com ela. Os de espírito estreito e mundano julgavam a Cristo por Seu humilde nascimento. Por meio da mulher que haviam desprezado. fazse fonte de vida. decidiu rogar-Lhe auxílio. Todo verdadeiro discípulo nasce no reino de Deus como missionário. Não viram que exatamente em torno deles havia uma colheita a fazer. porém. do que com reis. Seu traje modesto e o meio de vida em que labutara. O povo de Nazaré. 196 Os galileus que voltaram da páscoa levaram a notícia das maravilhosas obras de Jesus. mas. temia-se não viveria até seu regresso. abria-Lhe caminho para a Galiléia. Contava-se que o profeta Se havia declarado o Messias. conselheiros ou sumos sacerdotes. 195 Pouca importância. O obreiro de Cristo não deve julgar que não pode falar a poucos ouvintes com o mesmo fervor com que o faz a um maior auditório. Os médicos o haviam desenganado. entretanto. os transeuntes paravam para escutar. a samaritana levou outros a Ele. mesmo para os discípulos. Em Cafarnaum. Essa mulher representa a operação de uma fé prática em Cristo. toda uma cidade foi levada a ouvir o Salvador. A criança estava muito mal e. Estes nada viram em Samaria indicativo de um campo promissor. inimiga de Israel. não cria nEle. um a um.

Em angustiosa súplica. Os mortiços . e rogou ao Salvador que O acompanhasse a casa. prevaleceu. Jesus tinha um dom ainda maior para conceder. e acender uma luz em Cafarnaum. compreendeu que sua incredulidade poderia custar a vida do filho. uma entrevista com Jesus. também. mas tornar o nobre e sua casa participantes das bênçãos da salvação. Desejava. Ao ver apenas um homem simplesmente vestido. Chegando a Caná. que não haviam solicitado qualquer milagre. procurou abrir caminho até à presença do Salvador. Interessavam-se em Jesus por motivos egoístas. não O havia de aceitar como o Messias. O Salvador comparava essa incredulidade com a fé singela dos samaritanos. em seu espírito. deixasse de ouvir a voz de Deus a falar-lhes por intermédio de Seu Filho. expôs-Lhe o objetivo de sua presença. O rubor da febre cedera lugar ao suave brilho da saúde que voltava. Na mesma hora os que velavam a criança moribunda. Jesus doía-Se de que Seu próprio povo. no lar de Cafarnaum. poento e exausto da viagem. O Salvador não pode recusar o pedido de uma alma que a Ele se apega. mas com firme confiança esperou em Cristo como o Redentor. se me não abençoares. 32:26." João 4:48. Esperavam receber por meio de Seu poder qualquer benefício particular e faziam depender sua fé da obtenção desse favor temporal. porém. Como Jacó. nessa agonia de quem se acha suspenso. Enquanto o oficial esperava. tinha convincente poder. que se devia tornar em breve o cenário de Seus próprios labores. sua enfermidade espiritual. Antes que o nobre houvesse partido de casa. Mas Jesus já conhecia Pág. o nobre possuía certo grau de fé. obteve. exclamara: "Não Te deixarei ir. Sua palavra. condições quanto a crer em Jesus. 199 presença do Salvador com uma paz e alegria que nunca dantes experimentara." Gên. Coração ansioso. lutando com o anjo. o sempre presente testemunho de Sua divindade. desce antes que meu filho morra!" João 4:49. no entanto. o suplicante decidira fazer do deferimento de seu pedido uma condição para nEle crer. 198 essa dor. Viu que seus motivos em buscar a Jesus eram egoístas. Não obstante todas as provas de que Jesus era o Cristo. No entanto.apresentar sua petição. A menos que sua petição fosse atendida. O nobre deixou a Pág. que lhes tocara o coração. para que pudesse desejar a graça de Cristo. Conheceu que estava em presença dAquele que lia os pensamentos. alegando sua grande necessidade. vacilou-lhe a fé. Não somente crera que seu filho seria restabelecido. disse: "o teu filho vive. e não viam a necessidade que tinham da graça divina. a quem haviam sido confiados os sagrados oráculos. vira-lhe o Salvador a aflição. as palavras do Salvador ao nobre lhe desnudaram o próprio coração. Sua fé apoderou-se de Cristo. encontrou grande multidão rodeando a Jesus. notaram uma súbita e misteriosa mudança. Esperava que a súplica de um pai havia de despertar a compaixão do grande Médico. ignoravam. não crereis. não somente curar a criança. Erguera-se do semblante do doentinho a sombra da morte. Sabia. quando. Como um jato de luz. que o pai estabelecera. no entanto. sua própria necessidade. sinal nenhum. e a quem tudo era possível. Duvidou que esse Homem pudesse realizar o que viera pedir-Lhe. clamou: "Senhor. Sua vacilante fé apareceu-lhe em seu verdadeiro caráter. Jesus disse: "Se não virdes sinais e milagres. "Vai". Esse nobre representava muitos de sua própria nação. pois viera pedir aquilo que se lhe afigurava a mais preciosa de todas as bênçãos. Em profunda aflição." João 4:50. O nobre devia compreender primeiro. como a de Jacó.

com profundeza de interesse que não podem compreender indaga a que horas a criança melhorara. Cumpre-nos também a nós aprender esta lição. Não porque vejamos ou sintamos que Deus nos ouve. de aceitar a palavra de Jesus. Caná não distava muito de Cafarnaum. Quando houvermos aprendido a assim fazer. tinha o coração opresso de dor. A família pasmou. A carne ardente de febre tornara-se tenra e fresca. João 4:52 e 51. servos lhe saíram ao encontro. Divulgaram-se as novas do milagre. quão diversos os sentimentos de sua alma! Dir-se-ia que toda a Natureza se revestira de novo aspecto. de modo que o oficial poderia haver chegado a casa na tarde do dia em que estivera com Jesus. ansiosos de lhe sossegar a alma que acreditavam suspensa. Quando a Ele nos chegamos com fé. Respondem: "Ontem à sétima hora a febre o deixou. saberemos que nossas orações são atendidas. Pág. Confessando nosso desamparo e necessidade. e em Cafarnaum. 201 . certos de que a bênção terá lugar quando mais dela necessitarmos. e retarda o deferimento de nossos pedidos. O nobre queria ver atendida a sua oração antes de crer. 1:19. O nobre desejava conhecer mais de Cristo. Nenhum vestígio da moléstia permaneceu na criança. como a alguém arrebatado à morte. teve. toda súplica penetra o coração de Deus. e dá repentinamente graças a Deus por essa maravilhosa restauração. e grande foi o regozijo. foi preparado o caminho para o ministério pessoal de Cristo. Tendo pedido Suas bênçãos. vamos ao cumprimento de nossos deveres. mas não se apressou na jornada de regresso. aquela! Ao partir em busca de Jesus. mas. Deus fará por nós "muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos". Ao ouvir-Lhe posteriormente os ensinos. devemos crer que as recebemos. Então.olhos iluminaram-se de inteligência. Aquele que abençoou o nobre de Cafarnaum está igualmente desejoso de nos abençoar a nós. Efés. entretanto. Novos são os olhos com que contempla o que o rodeia. "segundo as riquezas da Sua glória" (Efés. Deseja que renunciemos ao egoísmo que nos leva a buscá-Lo. Como o aflito pai. ele e todos os de sua casa se tornaram Seus discípulos. uma ironia o cântico dos pássaros. 21 Betesda e o Sinédrio Pág. Só na manhã seguinte chegou a Cafarnaum. Agora. prosseguia em sua jornada. cumpre-nos confiar-nos inteiramente a Seu amor. 3:20 e 16) e "segundo a operação da força do Seu poder". somos muitas vezes levados a buscar a Jesus pelo desejo de algum bem terrestre. e nossa profunda necessidade de Sua graça. para conversão de toda a família. Nenhuma surpresa mostra. a fim de mostrar-nos o mal que existe em nosso coração. em face das novas que lhe trazem. e a bênção concedida. Enquanto. 200 O pai corre pressuroso a saudar o filho. e da obtenção de nossas petições fazemos depender nossa confiança em Seu amor. Temos de Lhe confiar nas promessas. Aperta-o de encontro ao coração. O Salvador anela dar-nos maiores bênçãos do que Lhe pedimos. devemos nós crer. imergindo o pequeno em sono tranqüilo. e dar-Lhe graças porque as temos recebido." Na mesma hora em que a fé se apegara à afirmação: "Teu filho vive". o divino amor tocara a moribunda criança. A febre o deixara mesmo durante o calor do dia. Estando ainda a alguma distância de casa. onde tantas de Suas poderosas obras foram realizadas. O brilho do Sol afigurava-se-lhe cruel. no sossego das horas matinais. de que seu pedido era satisfeito. Que chegada. Sua dor foi santificada. afigurava-se-lhe que toda a Natureza o acompanhava num louvor a Deus. porém. e as forças voltaram ao débil e emagrecido organismo. no entanto.

toma a tua cama. um tanque. porém. Cada nervo e músculo vibra de nova vida. chamado em hebreu Betesda. ninguém havia que o ajudasse a entrar na água. quando. porém. eis que um terno e compassivo semblante se achava inclinado por sobre ele. Em certo tempo as águas desse tanque eram agitadas. chegou ao tanque. sente-se um homem no gozo de suas atividades. Não podia competir com a turba egoísta e pronta a apoderar-se da vantagem. desce outro antes de mim. Nestes jazia grande multidão de enfermos. Jesus não pediu a esse sofredor que tivesse fé nEle. e a energia da saúde enche-lhe os membros paralisados. quando a água é agitada. apodera-se daquelas palavras. Jesus Se achava de novo em Jerusalém. ficaria curado de qualquer enfermidade que tivesse. em aparente meditação ou oração. Sentiu que. Viu os míseros sofredores à espreita daquilo que julgavam sua única oportunidade de cura. Seus persistentes esforços em direção desse único objetivo. Mas o Salvador viu um caso de suprema miséria. resultado de seu próprio pecado. Muitos não se podiam aproximar do tanque. determina-se a obedecer à ordem de Cristo. Haviam-se construído em torno do mesmo abrigos para proteção dos doentes contra o calor do dia e frio da noite. sentindose excluído da misericórdia de Deus. A esperança brotoulhe na alma. No momento propício. A fé do homem. Diz simplesmente: "Levanta-te. Tratava-se de um homem que fora paralítico por trinta e oito anos. arrastando-se para a beira do tanque dia a dia. 203 todavia. Centenas de sofredores afluíam ao local. Vira o movimento das águas. Voltou-se fatigado." João 5:8. e Ele sabia que esse ato de cura havia de despertar por tal modo o preconceito dos judeus que Lhe interromperiam a obra. . mulheres e crianças mais fracos que eles. mas. Pág. porém." João 5:7. 202 ao templo para o culto. de qualquer modo. Sozinho. e que aquele que primeiro descesse a elas depois de haverem sido movidas."Ora em Jerusalém há. o enfermo passara longos anos de miséria. imergiam primeiro. enquanto eu vou. mais fortes que ele. Mas era sábado. Sem duvidar. atropelando homens. Em breve. em grande parte. Lembrou-se de quantas vezes experimentara chegar ao tanque. dirigindo casualmente a fronte para olhar ao tanque. ia ser ajudado. Outros. dizendo: "Senhor. Sua enfermidade era. Multidões se dirigiam Pág. e acreditava-se comumente que isso era o resultado de poder sobrenatural. O enfermo jazia em sua esteira. os que se compadeciam de seu desamparo o conduziam aos alpendres. sendo considerada um juízo de Deus. Muitos dos que conseguiam até ali chegar. e todos os músculos obedecem-lhe à vontade. desvaneceu-se-lhe o brilho de animação. Pondo-se repentinamente de pé. numa vã esperança de cura. e tinha agora pouca probabilidade de viver até que a água fosse novamente agitada. Ao tempo em que se esperava o movimento das águas." João 5:2 e 3. morriam à beira dele. e curar cada um daqueles enfermos. me meta no tanque. e prenderam-lhe a atenção as palavras: "Queres ficar são?" João 5:6. bem como a ansiedade e as contínuas decepções nesse sentido. e anda. e paralíticos. esperando o movimento das águas. que todos se precipitavam para diante. o qual tem cinco alpendres. próximo à porta das ovelhas. não tenho homem algum que. mancos. cegos. tão grande. estavam-lhe consumindo rapidamente as restantes energias. mas nunca lhe fora possível chegar além da beira do tanque. Alguns havia que passavam a noite nesses alpendres. Ansiou exercer Seu poder restaurador. Sozinho e sem amigos. era a multidão quando a água era agitada.

na Palavra de Cristo. acorrenta alma e corpo. lutadoras. Em sua alegria. ao endireitar-se novamente com uma sensação de deleite. Em desespero. que era apenas uma esteira e um cobertor e. O homem temeu não O reconhecer. O Salvador inclina-Se sobre a aquisição de Seu sangue. Creu. Mas Deus não deu mandamentos que não possam ser obedecidos por todos. Que essas almas acabrunhadas. mas Jesus desaparecera entre a multidão. os que empregavam outros para as praticar eram tão culpados como se as houvessem praticado eles próprios. Suas exigências destituídas de significado eram um provérbio entre as outras nações. o povo dependia dos gentios quanto a muitos serviços que seus regulamentos proibiam que fizessem para si mesmos. interromperam-no. o homem esquecera-se de que era sábado. Crede-Lhe na Palavra. porém. nem mesmo uma vela no sábado. Fomos. O homem se podia haver detido a duvidar. Em seu juízo. se essas ações eram pecaminosas. mas queriam prova direta de que era Jesus. separados da vida de Deus. que a tornavam um jugo de servidão. e será cumprida. Especialmente havia o sábado sido cercado de toda espécie de restrições destituídas de senso. Ao judeu não era permitido acender fogo. Os escribas e fariseus lhe tinham tornado a observância intolerável fardo. digno de honra. Cristo é capaz de libertar. 2:1. Porá em liberdade o cativo preso pela fraqueza. recebeu a força. O restabelecido paralítico curvou-se para apanhar seu leito. estão vãmente lutando por obtê-la. Perguntaram quem havia feito isso. mas cometera sacrilégio em lhe mandar que levasse a cama. e agindo sobre ela. mas o homem não lhes sabia dizer. a dominante paixão que. encontrou vários dos fariseus. Respondeu ousadamente: "Aquele que me curou. Efés. louvando a Deus e regozijando-se no vigor que acabava de obter." João 5:11. Julgavam que a salvação se restringia aos judeus. Temos a alma paralítica. Suas leis não sancionam quaisquer restrições irrazoáveis ou egoístas. do que o era aquele homem de andar.Jesus não lhe dera nenhuma certeza de auxílio divino. Conseqüentemente. Comunica vida à alma morta em ofensas. . Ao ir apressado o seu caminho. e anseiam aquela vida espiritual que os porá em harmonia com Deus. devido à longa condescendência. Desejai servi-Lo e. Muitos há que compreendem a própria impotência. se O tornasse a encontrar. Surpreendeu-se da frieza com que lhe ouviam a história. Por meio da mesma fé podemos receber cura espiritual. por nós mesmos. Não espereis sentir que estais são. mais capazes de viver vida santa. 204 mandado de uma Pessoa que tinha poder de Deus. o infortúnio e as cadeias do pecado. olhem para cima. e contou-lhes imediatamente sua cura. Não lhes era um deleite o santo dia do Senhor. dizendo com inexprimível ternura e piedade: "Queres ficar são?" Pede-vos que vos levanteis com saúde e paz. com passo firme. Esses principais bem sabiam que unicamente Um Se mostrara capaz de realizar esse milagre. e anseia fazê-lo. Não refletiam que. pelo pecado. olhou em volta à procura de seu Libertador. Lembraram-lhe severamente que não era lícito conduzir fardos no dia do Senhor. Seja qual for a má prática. perdendo a única oportunidade de cura. não somente havia quebrado a lei em curar o enfermo no sábado. Ele próprio disse: Toma a tua cama. perguntando-lhe por que estava conduzindo seu leito no sábado. e sendo a condição dos outros já desesperada. a fim de O poderem condenar como violador do sábado. recebereis força. 7:24. Ponde a vontade do lado de Cristo. agindo sobre Sua Palavra. Não somos. não se poderia tornar pior. desembaraçado. todavia não sentiu nenhuma condenação por obedecer ao Pág. De sobrancelhas carregadas. e anda. Por tal forma haviam os judeus pervertido a lei. clamam: "Miserável homem que eu sou! quem me livrará do corpo dessa morte!" Rom.

Levá-los-ia a rejeitar a Cristo e a tornar-Lhe a vida o mais amarga possível. Multidões que se não interessavam nas arengas dos rabis. se possível Sua obra. Numa das primeiras profecias concernentes a Cristo." João 5:14. mesmo em Jerusalém. Ele falava de Deus. arregimentara Satanás suas forças para se Lhe opor ao ministério. determinaram esses guias derribar a influência de Jesus. Tão depressa se retirara do conflito no deserto. RepresentavamnO como procurando subverter os costumes estabelecidos. causando assim divisão entre o povo. influência superior à deles próprios. Sua citação perante o Sinédrio. Encontrando-o entre os adoradores. nem o legislador dentre seus pés. e apresentando o amor de Deus em sua inesgotável plenitude. e procuravam matá-Lo porque fazia estas coisas no sábado. Aquilo que não conseguira realizar por esforço pessoal. para que não te aconteça alguma coisa pior. mas de traição. era considerado culpado. Quem quer que ousasse condenar as exigências dos rabinos. pois o povo nutria ainda grande reverência por seus guias religiosos. 49:10. Os corações simpatizantes da multidão aceitavam lições de amor e beneficência. e preparando o caminho para a completa subjugação dos romanos. Os judeus não tinham poder para infligir pena de morte. eram atraídas por Seus ensinos. estava Ele derribando o opressivo poder das velhas tradições e mandamentos de homens. Cristo estava adquirindo. direto. Ignorando a inimizade que existia contra Jesus. e uma aberta condenação de Seus ensinos. Podiam-Lhe compreender as palavras. decidira efetuar por meio de estratégia. ao invés das rígidas cerimônias exigidas pelos sacerdotes. e revelar Sua imagem como refletida num espelho. Mas os planos cuja execução esses rabis estavam elaborando tão zelosamente. Não se houvessem sacerdotes e rabis interposto. Não obstante seus esforços para anular-Lhe a obra. originaram-se em outro conselho. Nisso baseavam os rabis sua esperança de despertar suspeitas contra Cristo. obstando. disse aos fariseus que o haviam interrogado. não como de vingativo juiz. não peques mais. Suas palavras eram como bálsamo para o espírito magoado. no entanto. Houvessem os judeus sido a esse tempo uma nação independente. que não o do Sinédrio. entretanto. Este viera trazer uma oferta pelo pecado. com a advertência: "Eis que já estás são. "Por esta causa os judeus perseguiam a Jesus. e tal acusação lhes teria servido ao desígnio de O condenar à morte. imbuindo-os de sua própria inimizade contra o Campeão da verdade. ou tentasse aliviar os fardos postos por eles sobre o povo. Sua sujeição aos romanos impediu isso. Jesus deu-Se a conhecer. Tanto pelas palavras como pelas obras de misericórdia. esperando . mas de um terno pai. que esperavam conseguir. está escrito: "O cetro não se arredará de Judá. e seu coração era aquecido e confortado. que era este O que o curara. e Seus ensinos teriam operado uma reforma tal como nunca foi testemunhada pelo mundo. Depois de haver fracassado em seu desígnio de vencer a Cristo no deserto. não somente de blasfêmia. A fim de conservar o poder. Outros objetivos existiam. Jesus foi levado perante o Sinédrio para responder à acusação de violador do sábado." João 5:16. Planejou operar por meio de seus agentes humanos do mundo religioso. em concílio com os anjos seus confederados Pág.Jesus encontrou no templo o homem que fora curado." Gên. 205 e as acusações apresentadas contra Cristo não tinham peso num tribunal romano. a fim de não reconhecerem seu Redentor. Pág. e também uma de ações de graças pela grande bênção recebida. contribuiriam para a efetuação desse desígnio. até que venha Siló. O povo se estava congregando a Cristo. O enfermo restaurado regozijou-se extremamente por encontrar seu Libertador. 206 amadureceu os planos para cegar ainda mais o espírito do povo judeu. e a Ele se congregarão os povos.

então Aquele que declarou boa a sua obra. então o Senhor estaria em falta. deve cessar. A lei proíbe trabalho secular no dia de repouso do Senhor. 42:21. bem como na lição que comunicava. e o maturante cacho adiar seu belo colorido? Não hão de as árvores florescer. A Natureza deve continuar seu invariável curso. Jesus lhes afirmou que a obra de aliviar os aflitos estava em harmonia com a lei do sábado. O Santo dia de repouso de Deus foi feito para o homem. Anelam Suas mais preciosas bênçãos. Diz a Escritura: "Não desfalecerá. Não haveria de lhe diminuir a dignidade. Devem-se atender às necessidades da vida. Exigem-Lhe a atenção de modo especial. Estava em harmonia com os anjos de Deus que estão sempre descendo e subindo entre o Céu e a Terra para servir à humanidade sofredora. não Lhe teria proporcionado a oportunidade que desejava. suprir as faltas dos necessitados." João 5:17. Um sábio desígnio guiava todos os atos de Cristo na Terra. do contrário o homem desfaleceria e viria a morrer. Deus não deseja que Suas criaturas sofram uma hora de dor que possa ser aliviada no sábado. até que estabeleça na Terra o juízo. Deveria Deus impedir o Sol de cumprir sua missão no sábado. o pior caso. cuidar dos doentes. Poderia haver curado o enfermo igualmente em qualquer outro dia da semana. e passa mais tempo em meditação e culto. Isa. nem desabrochar as flores no sábado? Fora assim. O sábado não se destina a ser um período de inútil inatividade. Ele viera para libertar o sábado daquelas enfadonhas exigências que o haviam tornado uma maldição em vez de bênção. 207 de regar os campos e as florestas. Jesus viera para engrandecer a lei. Isso daria lugar à questão do que era ou não era lícito fazer no sábado. e deixariam os homens de ter os frutos da terra. sem lhe dizer que levasse a cama. e Eu trabalho também. e pediu ao homem que levasse a cama através da cidade. As solicitações para com Deus são ainda maiores no sábado do que nos outros dias. A obra no Céu não cessa nunca. Tudo quanto fazia era em si mesmo importante. e o homem não deve descansar de fazer o bem. Deus não poderia por um momento deter Sua mão. Todos os dias são de Deus. nenhum trabalho que vise prazer ou proveito . para neles se levar a cabo Seus planos para com a raça humana. declarando vãs suas tradições. deveria acabar com Seu labor e deter a incessante rotina do Universo. e os atos de misericórdia se acham em perfeita harmonia com seu desígnio. ou noutro dia qualquer. Seu povo deixa então a ocupação ordinária.desanimá-Lo em Sua missão. Jesus declarou: "Meu Pai trabalha até agora. E os guias de Israel tornaram-se os instrumentos de Satanás em combater o Salvador. Pedem-Lhe mais favores no sábado. a fim de publicar a grande obra de que fora objeto. ou simplesmente tê-lo curado. mandaria às ondas do mar que detivessem seu incessante fluir e refluir? Deveriam o trigo e o milho deixar de crescer. porém. visto ser Seu trabalho que vivifica e mantém toda criatura vivente desde que lançou os fundamentos da Terra. o labor que constitui o ganha-pão. Deus não espera que o sábado passe para lhes conceder esses pedidos. e instituiu o sábado para comemorar-lhe o acabamento. E o homem também tem nesse dia uma obra a realizar. mas exaltá-la. obstar seus fecundos raios de aquecer a Terra e nutrir a vegetação? Deveriam os sistemas planetários quedar imóveis durante aquele santo dia? Ordenaria às fontes que se abstivessem Pág. Escolheu. que noutros dias. entre os sofredores que se achavam junto ao tanque. e as bênçãos que tornam desejável a vida. nem Se apressará. e abriria o caminho para Ele condenar as restrições dos judeus quanto ao dia do Senhor. e a tornar gloriosa. 42:4. Isto. Por isso escolhera o sábado para nele realizar a cura de Betesda." Isa. para aí exercer Seu poder de cura. Não será tido por inocente o que negligenciar aliviar o sofrimento no sábado. Fosse a interpretação dos judeus razoável.

se o não vir fazer ao Pai. disse. que não fosse segundo o modelo mostrado. Minha autoridade. e os sacerdotes e rabis teriam matado a Jesus ali mesmo. Pág. ao culto e a boas obras. a quem desejava tornar Seu lugar de habitação. Sentiam-se suficientes para tudo. que não elaborava planos para Si mesmo. Moisés era todo zeloso para fazer a obra de Deus. de momento. e segundo ele foram feitas todas as coisas. Jesus afirmou ter direitos iguais aos de Deus. O modelo . um com Ele em natureza. uma franja. 209 revelara as coisas celestiais. Assim a Israel. para fazer a obra de que Me acusais. é lícito nesse dia. em seu orgulho. porém. Não podiam senão citar seus costumes e tradições. agindo independentemente dEle. mas como Deus cessou Seu labor de criar e repousou ao sábado. e do mesmo caráter daquela em que Se empenhava o Pai no Céu. Muitos reconheciam em Cristo o amigo que lhes curara as moléstias e confortara as dores. revelara Seu glorioso ideal de caráter. Mas o Filho de Deus era submisso à vontade de Seu Pai. a fim de que pudesse ver o modelo. Em todas as Suas obras de criação e providência. O ato de Cristo em curar o enfermo estava de perfeito acordo com a lei. de maneira que se não deveriam ter assim enfurecido se Cristo Se colocara na mesma relação para com Ele. uma cortina ou qualquer vaso do santuário. Evitavam. Ele não somente quebrantara a lei. e se teriam convencido de que Cristo dizia a verdade. No entanto. A fúria dos líderes não conhecia limites. Quando Moisés estava para construir o santuário como lugar de habitação de Deus. Toda a nação judaica chamava a Deus seu Pai. Deus o chamara ao monte e lhe Pág. recebeu instruções para fazer tudo segundo o modelo que lhe fora mostrado no monte. Mas o sentimento popular em Seu favor era forte. Esses adversários de Cristo não tinham argumentos com que enfrentar as verdades que lhes fazia penetrar na consciência. Mas os fariseus ficaram ainda mais exasperados. Era uma obra que honrava o sábado. Por seus pecados. e o Pai os desdobrava dia a dia. em vontade e em desígnio. os homens mais talentosos e hábeis lhe estavam ao lado para realizar suas sugestões. uma romã. Aceitava os que Deus fazia a Seu respeito. Tão plenamente vazio do próprio eu era Jesus. segundo seu modo de ver. os pontos que apresentavam com referência ao sábado. para que nossa vida seja uma simples operação de Sua vontade. a restringir seu ódio. Não houvessem temido o povo. De modo que os guias se viram obrigados. e justificavam-nO em curar o doente de Betesda." Os sacerdotes e rabis estavam repreendendo o Filho de Deus pela própria obra para cuja realização fora enviado ao mundo. assim deve o homem deixar as ocupações da vida diária. por declarar ser igual a Deus. e devotar essas sagradas horas a um saudável repouso. é o ser Eu o Filho de Deus. Mas acusaramnO de blasfêmia. 208 mostrando que compreendiam fazer Ele essa reivindicação no mais alto sentido. mas dizendo que "Deus era Seu próprio Pai". e estes pareciam fracos e nulos quando comparados com os argumentos que Jesus tirava da Palavra de Deus e da vida natural! Houvessem os rabis experimentado qualquer desejo de receber a luz. haviam-se separado de Deus e estavam. uma borla. não devia fazer uma campainha.mundanos. ao fazer uma obra da mesma maneira sagrada. declarara ser igual a Deus. e procuraram incitar ódio contra Ele. Eu coopero com Deus. e dependente de Seu poder. O "Filho por Si mesmo não pode fazer coisa alguma. Jesus repeliu a acusação de blasfêmia. Assim devemos nós confiar em Deus. e não percebiam a necessidade de mais alta sabedoria para lhes dirigir os atos. e o abençoou. O Senhor o cobrira com Sua glória.

sim. mas Cristo. I Ped. que tem acompanhado a alma com as mais ternas súplicas. Aquele que abre o coração ao Espírito de Cristo. deixando-nos o exemplo. e o Senhor passara perante Moisés. para que todos honrem o Filho. declarando plenamente Sua missão. "Vem a hora. proclamando: "Jeová. Os saduceus afirmavam que não havia ressurreição do corpo. Efés. Um com o Criador do Universo. que enfeixa em Suas mãos todos os destinos. Porque. Seus ouvintes ficam fascinados. houve um Salvador.. Enquanto submetermos a vontade à Sua. não honra o Pai que O enviou. 40:8. O domínio do mal é despedaçado e. atira de Si o disfarce do pecado e da injúria. a "virtude da Sua ressurreição" (Filip. mas Ele Se declarou juiz deles próprios. que confia em sua própria sabedoria e poder. Esse espírito de vida em Cristo Jesus. porém. assim deu também ao Filho ter a vida em Si mesmo. e eles hão de testemunhar-lhe a manifestação. Disse Ele: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. .lhes fora mostrado no monte.. o Filho o faz igualmente. para que sigais as Suas pisadas". e que Ele próprio possui poder de fazer a mesma obra. que perdoa a iniqüidade. O mundo foi confiado a Cristo." Êxo. 210 morte".. será cada um julgado. Seja qual for nossa posição. E aquele que tem comunicado a luz. em que os mortos ouvirão a voz do Filho de Deus. 3:10). o Senhor. As palavras de Cristo nos ensinam que nos devemos considerar inseparavelmente ligados a nosso Pai celestial. a Tua lei está dentro do Meu coração. quando a lei havia sido dada no Sinai. Os fariseus acreditavam na ressurreição dos mortos. nem se portou com tão régia majestade. porque é o Filho do homem. e revela-Se . Ele nos designou nossa obra. mas Jesus lhes diz que uma das maiores obras de Seu Pai é ressuscitar os mortos. Assim que existiu o pecado." João 5:25. Homem algum já falou palavras como as Suas. e os vivifica. como honram o Pai. 2:21. Aquele. que guarda a beneficência em milhares. e nos dotou de faculdades e meios para ela. para condenar a obra de Cristo. 8:2. 34:6 e 7. e o dever do mundo: "O Pai a ninguém julga. Em vez de trabalhar em harmonia com Cristo. Assim como o Pai ressuscita os mortos. e a transgressão e o pecado. Ele tem dado luz e vida a todos. e agora é. 2:1.o Honrado dos anjos. . tardio em iras e grande em beneficência e verdade. assim também o Filho vivifica aqueles que quer. para realizar a parte que nos cabe em Seu grande plano. moldara cada detalhe de Sua vida terrestre em harmonia com o ideal divino. O humilde Nazareno afirma Sua real nobreza. O Salvador continuou: "Tudo quanto Ele faz. mas deu ao Filho todo o juízo. o verdadeiro templo para habitação de Deus. Israel preferira seus próprios caminhos. E cumpre-nos fazer "tudo conforme o modelo". 2:22. Cristo declara que mesmo agora o poder que dá vida aos mortos se encontra entre eles. Era o Redentor. É esse mesmo poder de ressuscitar que dá vida à alma morta "em ofensas e pecados". e confiarmos em Sua força e sabedoria. Ergue-se acima da humanidade. e os que a ouvirem viverão. Não haviam edificado segundo o modelo.." João 5:19 e 21. seremos guiados por caminhos seguros. tanto antes como depois da encarnação. Os sacerdotes e principais haviam-se arvorado em juízes." Sal. a alma é guardada do pecado. liberta os homens "da lei do pecado e da Pág. como o Pai tem a vida em Si mesmo. Aquele que "padeceu por nós." João 5:22-27. ó Deus Meu. Deus misericordioso e piedoso. dependemos de Deus. pela fé. e de toda a Terra. o Filho de Deus. buscando atraí-la do pecado para a . torna-se participante daquele grande poder que lhe fará o corpo ressurgir do sepulcro. se está separando de Deus. Efés. cumpre o desígnio do inimigo de Deus e dos homens. isto é. Seus discursos são claros e positivos. Rom. e por Seu intermédio tem vindo toda bênção de Deus à raça caída. Quem não honra o Filho. Assim nosso caráter deve ser formado para "morada de Deus em Espírito". e em harmonia com a medida da luz concedida. E deu-Lhe o poder de exercer o juízo.

e lidará justa e ternamente com as almas para cuja salvação derramou o próprio sangue . É Aquele que Se tem oposto ao enganador e. Suas pretensões baseavam-se no próprio orgulho e arrogância. e compreenda as fragilidades e pecados dos homens. E Deus "deu-Lhe poder de exercer o juízo. preceito ou profecia. no decorrer de todos os séculos. "Deus enviou o Seu Filho ao mundo. ou explicar o próprio desígnio em assim fazer. "em que todos os que estão nos sepulcros ouvirão a Sua voz. porém." João 5:28 e 29. a intensidade dos sentimentos que animavam a assembléia. Os viventes contemplaram a Estrela de Belém. Jesus Se voltou contra os líderes. o mistério do futuro: "Vem a hora". Seus juízes contemplaram-nO espantados e enfurecidos. A missão de Cristo. e eles não queriam crer. é cega. A obstinação. e Cristo tem trabalhado no sentido de lhe revelar as tramas. mas salvar. Cristo desenrolou diante deles. "Examinais as Escrituras. Ao declarar Ele tão intrepidamente Sua missão. todavia. é ao mesmo tempo seu Advogado e Juiz. De Cristo "dão testemunho Pág. Desde a promessa feita a Adão." João 5:24. irradia nas Escrituras do Antigo Testamento a glória do Filho de Deus. O Senhor do sábado era citado perante um tribunal terrestre. ao passarem . mas para que o Pág. O tempo. ou ser catequizado por ele. tudo se combinou para tornar mais impressivas as palavras de Jesus perante o Sinédrio. Desde o início do grande conflito no Céu. descendo pela linha patriarcal e a dispensação legal. porque é o Filho do homem". da mesma maneira que o haviam feito Àquele a quem Deus enviara. Atos 10:43. a gloriosa luz celeste tornou claras as pegadas do Redentor. Como Ele tenha provado as próprias fezes do cálice da aflição e tentação humanas. Recusava aos sacerdotes e rabis o direito de interrogar acerca de Sua obra. Jesus violara as tradições dos judeus. e não entrará em condenação. Em lugar de Se desculpar do ato de que se queixavam. e crê nAquele que Me enviou. 212 todos os profetas". para responder à acusação de quebrantar a lei sabática. E perante o Sinédrio Jesus declarou: "Quem ouve a Minha Palavra. o local. Sobre eles estava a resplandecer a única luz que pode iluminar as sombras da sepultura. Pedindo a Seus ouvintes que não se maravilhassem. Repreendeu-os pela sua dureza de coração e ignorância das Escrituras.o Filho do homem é indicado para exercer o juízo. seja história. e são elas que de Mim testificam. tem a vida eterna. Satanás tem mantido sua causa por meio de engano. resistido vitoriosamente às tentações de Satanás. e derribar-lhe o poder. o Siló por vir. porém. e o acusado tornou-Se acusador. Declarou que tinham rejeitado a Palavra de Deus. Em toda página. E os que fizeram o bem sairão para a ressurreição da vida. e esperava receber por ocasião do advento do Messias." João 3:17. disse. Ele Se recusava a reconhecer-Se culpado de suas acusações. porque vós cuidais ter nelas a vida eterna. não para que condenasse o mundo. e os que fizeram o mal para a ressurreição da condenação. Se tem empenhado por arrebatar os cativos de seu poder. eram irrespondíveis. em visão ainda mais ampla. que julgará cada pessoa. todo o judaísmo era uma encadeada profecia do evangelho.santidade. em nosso favor. ou nela interferir. mas passou da morte para a vida. Essa certeza da vida futura era a que Israel há tanto aguardara." João 5:39. Não O podiam condenar. Não estavam revestidos dessa autoridade. como tenha. 211 mundo fosse salvo por Ele. e desprezara-lhes a autoridade. Em tudo quanto encerrava de instituição divina. a ocasião. As mais altas autoridades religiosas da nação estavam procurando tirar a vida Àquele que Se declarava o restaurador de Israel. não era julgar. Suas palavras.

Seu nome ressoava com cada trombeta de jubileu. Viram . todavia. rejeitaramnO em pessoa. "para terdes vida. em misteriosa procissão. mesmo guias religiosos. disse Ele. Fora Cristo que falara a Israel por meio de Moisés. assumindo o caráter de Cristo. não tinham afinidades com suas idéias. Não estavam relacionados com Deus. mas com o desígnio de encontrar provas para apoiar suas ambiciosas esperanças. embora movidos por sua própria vontade e buscando a própria glória. e teriam acreditado nAquele de quem ele escrevera. que estão endurecendo o coração contra o Espírito Santo. porém. expôs-lhes claramente Sua unidade com o Pai. As próprias palavras que deveriam ter sido recebidas como testemunho de Sua divindade. porque lhes lisonjearia o orgulho pela sanção de suas acariciadas opiniões e tradições. não com o sincero desejo de conhecer a verdade. se não credes nos seus escritos. e para se justificarem a si mesmos. Assim tornaram a verdade de Deus em mentira. o Pai teria outra vez testificado de Sua divindade. Em cada nuvem de incenso. fácil era a Satanás fortalecer-lhes a oposição a Cristo. Mas. foram contra Ele interpretadas. os acontecimentos futuros. 213 que busca a própria glória." João 5:43. Havendo rejeitado a Cristo em Sua Palavra. por amor da nação que representavam. a esse aceitareis. porque de Mim escreveu ele. não era sua sanção que Ele desejava. tanto mais decididos ficavam para resistir à luz. Mas. não foi aceito pelos guias de Israel. Uma vez postos os pés nesse caminho. E por quê? . Os ensinos de Cristo. Jesus disse: "Eu não recebo glória dos homens." João 5:38. "creríeis em Mim. disse: "A Sua Palavra não permanece em vós. não O receberiam. procuravam demonstrar que era enganador.diante deles. A tais estímulos. Houvesse-a Ele desejado. mas quando outros viessem." João 5:41. Jesus veio pela autoridade de Deus. Achava-Se revestido de honra e autoridade do Céu. e anjos Lhe teriam vindo render homenagem. porém. era para eles a de um estranho. cumprindo Sua Palavra e buscando-Lhe a glória. No tremendo mistério do santo dos santos habitava Sua glória. Houvessem eles ouvido a voz divina que falara por intermédio de seu grande guia. haviam-no feito. e não Me aceitais. e recebessem as bênçãos que lhes viera trazer. estes seriam recebidos. Jesus. Não podia receber honra alguma da aprovação deles. disse Jesus. e Sua voz. portanto. Não se repete o mesmo em nossos dias? Não há muitos. Vindo Cristo de maneira contrária a sua expectativa. "Eu vim em nome de Meu Pai. tornando impossível a si mesmos o reconhecer a voz de Deus? Não estão rejeitando a Palavra de Deus. Os guias judaicos tinham estudado os ensinos dos profetas a respeito do reino do Messias. e quanto mais diretamente lhes falava o Salvador em Suas obras de misericórdia. porém. Em cada sacrifício. como crereis nas Minhas palavras?" João 5:46. tinham a vida eterna. mostrava-se a morte de Cristo. e supunham que. a fim de conservar as próprias tradições? "Se vós crêsseis em Moisés". apresentando-Lhe a imagem. não O quiseram receber. fala ao desejo de exaltação própria nos outros." João 5:40. se outro vier em seu próprio nome. no mero conhecimento que delas possuíam. "Não quereis vir a Mim". corresponderiam os judeus. Houvessem crido em Moisés. Os judeus estavam de posse das Escrituras.Porque o Pág. por amor deles próprios. todavia. ascendia Sua justiça. Receberiam o falso mestre. Eram espirituais e exigiam o sacrifício do eu. e a teriam reconhecido nos ensinos de Cristo. desejava que os guias judaicos Lhe distinguissem o caráter. Não era a influência do Sinédrio. e Sua relação para com o Mundo. Jesus sabia que os sacerdotes e rabis estavam decididos a tirar-Lhe a vida. por intermédio de Cristo.

a profecia de Isaías devia ser cumprida. e vingou-se de Batista. Estava prisioneiro na fortaleza de Herodes Antipas. isso apenas os instigou mais amargamente contra Ele. suas palavras deprimem e desanimam! Como os discípulos do Salvador. atendendoo. foram então sugeridas a João. e anseiam mostrar sua fidelidade para com ele. Enviaram por todo o país mensageiros a advertir o povo contra Jesus. e que limparia inteiramente Sua eira. mas Herodias prendeu-o mais firmemente em suas redes. os montes e os outeiros se deviam abaixar. Pág. Grande parte do ministério de João Batista tivera lugar no território leste do Jordão. O próprio Herodes escutara as pregações de João. a fim de o caminho ser preparado diante do Senhor. endireitar os caminhos tortuosos. todavia. O dissoluto rei tremera ante o chamado ao arrependimento. Mandaram-se espias para O observar e relatar o que dizia ou fazia. o qual se achava sob o domínio de Antipas. "Herodes temia a João. e fazia muitas coisas. Oh! quantas vezes os que se julgam amigos de um homem bom. sabendo que era varão justo. e ver como elas quebrantaram a alma do mensageiro do Senhor. como impostor. sem trazer nenhuma mudança. em lugar de lhe fortalecer a fé. ao passar o tempo. Por algum tempo Herodes procurou fracamente quebrar a cadeia de concupiscência que o ligava. se demonstram os mais perigosos inimigos! Quantas vezes. Como o profeta Elias. Era-lhes permitida entrada na prisão. e o Salvador não reclamar nenhuma autoridade real. Dúvidas que. encerrando-se em trevas. 214 João Batista fora o primeiro a anunciar o reino de Cristo. em cujo espírito . e queimaria a palha com fogo que não se apagaria. O precioso Salvador achava-Se agora. 22 Prisão e Morte de João Batista Pág. mas resistiram a Seus apelos. A vida de João fora de ativo labor. 215 se esse novo mestre era o Messias. João ficou perplexo e turbado. As paredes de uma cela na prisão separavam-no agora da liberdade do deserto e das vastas multidões suspensas de suas palavras. Seus discípulos não o abandonaram. seu ódio assassino não se extinguiu. Deles se apoderou o temor ao testemunhar o convincente poder que Lhe acompanhava o ministério. e as sombras e a inatividade da prisão pesavam fortemente sobre ele. Satanás regozijou-se em ouvir as palavras desses discípulos. Fracassaram assinaladamente em derribar a autoridade de Jesus ou dEle alienar o respeito e a atenção do povo. 6:20. sob a sombra da cruz. João portou-se fielmente para com ele. ajuntaria o trigo no celeiro. . sem dúvida nenhuma. Esperava que Jesus tomasse o trono de Davi. Esperava que as elevações do orgulho e do poder humanos fossem derribadas. Declarara ao povo que. Os próprios líderes se haviam sentido sob profunda condenação ao apresentar-lhes à consciência sua culpa.. o acabrunhamento e a dúvida se foram sutilmente apoderando dele. não fazia nada para que João fosse solto? Como podia Ele permitir que Seu fiel precursor fosse privado da liberdade e talvez da vida? Estas perguntas não deixaram de produzir efeito. e de boamente o ouvia. do qual muitos ficaram convencidos por Suas palavras. Estavam decididos a tirar-Lhe a vida. e disseram-lhe como o povo se estava aglomerando em torno dEle. Ao passar semana após semana. Mas indagavam por que.que a oposição que Lhe moviam não tinha desculpa. e. nunca teriam sido suscitadas. todavia. Apresentara o Messias como Aquele cuja pá estava em Sua mão. levaram-lhe notícias das obras de Jesus. e foi também o primeiro a sofrer. mulher de seu irmão." Mar. e os lugares ásperos ser aplainados. João Batista não compreendia a natureza do reino de Cristo.. acusandoo por sua iníqua aliança com Herodias. induzindo Herodes a lançá-lo na prisão. do contrário.

11:3. 217 Os cegos iam às apalpadelas. doentes de todas as classes. João não queria discutir suas dúvidas e ansiedades com os companheiros. Havia isso sido em vão? João sentiu-se perturbado por ver que. dele se apoderava. comprimiam-se. aguardava que o Leão da tribo de Judá abatesse o orgulho do opressor.tudo testificava de que Jesus de Nazaré era o Prometido. em sua missão. não havia Jesus de derribar agora o poder do opressor e libertar Seu arauto? Mas o Batista não abandonou sua fé em Cristo. Quão pouco o espaço decorrido desde que o Batista apontara a Jesus. pergunta: "És Tu Aquele que havia de vir?" Isso era profundamente cruel e decepcionante para a natureza humana. Esperara que a mensagem de Deus tivesse o mesmo efeito que produzira a leitura da lei nos dias de Josias (II Crôn. A voz do poderoso Médico penetrava o ouvido surdo. Enquanto eles ficavam por ali. deixava de discernir a missão de Cristo. Havia horas em que os cochichos dos demônios lhe torturavam o espírito. levando sua mensagem: "És Tu Aquele que havia de vir. Teria acaso sido infrutífero seu trabalho em favor deles? Teria sido infiel em sua missão. E agora. e o clamor do pobre e sofredor subia ao Céu. 8 e 9). admirados de Seu silêncio. toda a sua existência fora sacrificada. Comia à mesa dos publicanos. que significaria a mensagem que ele próprio fora compelido a anunciar? João sentira-se cruelmente decepcionado com o resultado de sua missão. seus discípulos estavam nutrindo incredulidade a respeito de Jesus. curar e ensinar o povo. para ser agora excluído do labor? Se o Libertador tinha aparecido. e proclamara: "Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo". esperando que uma entrevista com o Salvador lhes confirmaria a fé. Os discípulos foram ter com Jesus. Pág. ou esperamos outro?" Mat. abrindo caminho entre a multidão. abria . João ansiava uma palavra de Cristo.e poder ele próprio viera a Israel. e do testemunho das escrituras proféticas . tanto nos lugares elevados como nos humildes. O Batista fora. Ao êxito dessa obra. E agora. Poder-se-ia dar que o longamente esperado Libertador ainda não houvesse aparecido? Então. que se seguiria uma profunda obra de arrependimento e volta ao Senhor. contanto que cumprisse a missão que lhe fora designada. todos ansiosos de chegar à presença de Jesus. proferida diretamente a ele. outros conduzidos pelos amigos. e a sombra de um terrível temor. que se poderia esperar da interesseira multidão? O Salvador não respondeu imediatamente à pergunta dos discípulos. Se João. alguns buscando conseguir por si mesmos passagem. Mas Jesus parecia contentar-Se com reunir discípulos em volta de Si. pelo amor que lhe tinham. um destemido reprovador da iniqüidade. do poder do Espírito Santo que sobre ele próprio repousara ao encontrar-se em presença do Salvador. e João se provara fiel a sua vocação. 216 Ao profeta do deserto tudo isso se afigurava um mistério além de sua penetração. A lembrança da voz do Céu e da pomba que descera. Uma palavra. Decidiu enviar mensageiros a indagar de Jesus. 34) e de Esdras (Nee. Ousara enfrentar o rei Herodes com a positiva repreensão do pecado. Isso confiou a dois de seus discípulos. Não tivera a vida por preciosa. o fiel precursor. Pág. e libertasse o pobre e o que clamava. e traria certeza a seus irmãos. um toque de Sua mão. o rei Herodes e a vil amante faziam sua vontade. "Este era Aquele de quem eu dizia: O que vem depois de mim é antes de mim!" João 1:29 e 27. ao passo que dia a dia mais pesado se tornava o jugo romano sobre Israel. esperava que o Senhor Se revelasse como um Deus que responde por fogo. de sua prisão. da imaculada pureza de Jesus. os enfermos e aflitos iam ter com Ele para ser curados.

entregou-se a Deus para a vida e para a morte. a proclamar liberdade aos cativos. Por fim Jesus os chamou a Si. segundo melhor conviesse aos interesses da causa que amava. O mensageiro de Deus. das cenas da Natureza. e a abertura de prisão aos presos. desaparecia-lhes a loucura. João viu que a missão do Salvador só podia granjear deles ódio e condenação.. acrescentando: "Bem-aventurado é aquele que se não escandalizar em Mim. eram uma branda repreensão a João. porém também o Senhor não estava no fogo" (I Reis 19:11 e 12). Eles pendiam nesta e naquela direção. Os pobres camponeses e trabalhadores evitados pelos rabis como imundos. 11:7. e depois do terremoto um fogo. Os discípulos levaram a mensagem. não estava senão bebendo do cálice que o próprio Cristo havia de esgotar até às fezes. porém. não era de espírito assim covarde. e depois do fogo o Senhor falou ao profeta por uma voz mansa e delicada. do rosto dos amigos e do semblante do Libertador. rodeavam-nO de perto. a abnegação. A João revelara-se a mesma verdade que se desvendara a Elias no deserto: "um grande e forte vento. não com o choque das armas. João bem sabia quão estranho era tudo isso aos princípios e esperanças dos guias de Israel. e Ele lhes dizia as palavras de vida eterna. era o princípio do reino do Messias. eram apropriadas representações dos rabis que se haviam constituído críticos e juízes da missão do Batista. também o Senhor não estava no terremoto. Não se queriam humilhar para receber a penetrante mensagem do Batista. todavia por temor do povo não tinham ousado opor-se abertamente a sua obra. João recordou a predição concernente ao Messias: "O Senhor Me ungiu.os olhos cegos à contemplação da luz do dia. porém o Senhor não estava no vento. Jesus repreendia a moléstia e expulsava a febre. As obras de Cristo não somente manifestavam que Ele era o Messias. O coração do Salvador dilatou-se em simpatia para com a fiel testemunha agora sepultada na prisão de Herodes. fendia os montes e quebrava as penhas diante da face do Senhor. "uma cana agitada pelo vento?" Mat. para pregar boas novas aos mansos. Assim Jesus devia fazer Sua obra. As altas canas que cresciam ao lado do Jordão. nem a subversão de tronos e reinos. agitando-se a cada brisa. Paralisados possessos obedeciam-Lhe a voz. mas falando ao coração dos homens por uma vida de misericórdia e sacrifício. Ele. As palavras do Salvador: "Bem-aventurado é aquele que se não escandalizar em Mim". 218 O princípio da própria vida do Batista. não seria prova nenhuma para eles. os discípulos de João vendo e ouvindo tudo." A prova de Sua divindade mostrava-se na adaptação da mesma às necessidades da humanidade sofredora. Aquilo que para ele era convincente testemunho da divindade de Cristo. Jesus falou ao povo a respeito de João. Depois da partida dos mensageiros. ou que sua fé falecera no dia da prova. Não deixaria que o povo concluísse que Deus havia abandonado João. e O adoravam. Compreendendo mais claramente agora a natureza da missão de Cristo. Ao mesmo tempo que lhes curava as doenças. Estavam aguardando um Messias que não fora prometido. mas mostravam a maneira por que Seu reino havia de ser estabelecido. "Que fostes ver no deserto?" disse. Sua voz chegava aos ouvidos dos moribundos e erguiam-se com saúde e vigor. e dissessem a João o que haviam testemunhado. o precursor. Assim se passou o dia. segundo os ventos da opinião popular.. ensinava o povo. Não foi em vão para ele. a apregoar o ano aceitável do Senhor. As multidões reunidas . 61:1 e 2. Sua glória revelava-se na complacência que tinha para com nossa baixa condição. e depois do vento um terremoto. e foi o suficiente. pediu-lhes que fossem. enviou-Me a restaurar os contritos de coração." Isa. Pág.

quanto maior o dom. eis o que é estimado por Deus. 11:9-11. Jesus desejava chamar a atenção para o contraste existente entre o vestuário de João. como Pág. e seu singelo vestuário e vida abnegada estavam em harmonia Pág." João 10:41. ou ressuscitar um morto. Sua desinteressada alegria no ministério de Cristo. Aos fariseus cheios de justiça própria. Que. vos digo Eu. Tão fielmente cumpriu ele sua missão. Mostravam assim que sua lealdade não era para com Deus." Luc. 11:8. aos sacerdotes saduceus. mas encaminhou todos para Jesus como o Prometido. impondo assim mais consideração.em torno de Cristo tinham testemunhado a obra de João." Mat. e esperavam deslumbrar o povo. antes do nascimento de João. é digna de honra. Haviam-lhe escutado a destemida repreensão do pecado. mas com o reino deste mundo. ao rei Herodes e sua corte. Esses oficiais paramentavam-se com ricas vestimentas e dispendiosos ornamentos. Mas. que preparará diante de Ti o Teu caminho. foi. era firme como a rocha. agitada pelos ventos do louvor ou preconceitos humanos. "Em verdade vos digo que. em face da maneira de avaliar do Céu. e muito mais do que profeta. príncipes e soldados. e o que era usado pelos sacerdotes e líderes. ou empunhar a vara do poder de Moisés em nome de Deus. não apareceu alguém maior do que João Batista. Estavam mais ansiosos de conquistar a admiração dos homens. quando pervertido para o serviço do próprio eu. O testemunho dado a seu respeito. pelos que o ouviram testificar de Jesus. à parte de qualquer consideração mais elevada. No anúncio feito a Zacarias. porque é este de quem está escrito: "Eis que diante da Tua face envio o Meu anjo. nem posição. os dominadores deste mundo. então Satanás merece nossa homenagem. . mas tudo quanto João disse dEste era verdade. que. 219 com seu caráter e missão. diante do povo e perante seus próprios discípulos. Jesus continuou: "Sim. que tem a aprovação de Deus. em sua lealdade para com o Senhor e seu zelo pela justiça. aos quais pertencem seu poder e riquezas. Amor e pureza são os atributos que mais aprecia. Foi enviado para anunciar o advento do Salvador. Valor moral. tanto maior maldição se torna. em presença dos emissários do Sinédrio. 220 fizera Elias. "Mas então que fostes ver?" disse Jesus. mas dos que residem "nas casas dos reis". Se grandeza intelectual. o anjo declarara: "Será grande diante do Senhor. João fora chamado a reprovar os pecados e excessos de seu tempo. do que de obter a pureza íntima. foi: "João não fez sinal algum. nem nobreza de linhagem. e chamar o povo a preparar-se para Sua vinda. João era grande aos olhos do Senhor quando. apresenta o mais elevado tipo de nobreza já revelado em homem." Um testemunho assim todo discípulo de Cristo é chamado a dar de seu Mestre. Não foi concedido ao Batista fazer cair fogo do Céu. se absteve de buscar honra para si." Mat. Ricos trajes e os luxos da vida não constituem a porção dos servos de Deus. Não era uma cana trêmula. o mesmo que ao pregar a mensagem de Deus no deserto. publicanos e camponeses. Na prisão. 1:15. entre os que de mulher têm nascido. nem dons intelectuais considerados em si mesmos. não riqueza. ao recordar o povo o que lhes ensinara a respeito de Jesus. constitui a grandeza? . depois de morto. podiam dizer: "Tudo quanto João disse dEste era verdade. que fostes ver? um homem ricamente vestido? Os que trajam ricamente estão na casa dos reis. "um profeta? sim. Em sua fidelidade aos princípios. Amavam a ostentação. a todos falara João com igual franqueza. que suas faculdades intelectuais nenhum homem já igualou.Não o que o mundo reputa como tal.

e apresentá-Lo a Israel como o Enviado de Deus. a mesa do banquete. Não teve o privilégio de estar com Cristo. sua existência foi de dores. Cristo e Sua missão. nenhuma outra luz. diz-se ter sido maior do que ele. Jesus disse: "Aquele que é o menor no reino dos Céus é maior do que ele. Era a luz menor. nesse sentido. Não era costume que as senhoras da corte aparecessem nessas festividades. Mas sua vida irrepreensível. Herodes acreditava que João era profeta de Deus. nunca brilhou nem jamais brilhará tão claramente sobre os caídos homens. Herodias mandou sua filha à sala do banquete para dançar a fim de entreter os convivas. João era "muito mais do que profeta". Pois ao passo que os profetas haviam visto de longe o advento de Cristo. O profeta João foi o elo que ligou as duas dispensações. por temor de Herodias. 11:11. Profundo era o interesse sentido quanto ao resultado de sua prisão. com os divertidos hóspedes. Através das vastas multidões que haviam escutado as pregações de João. O próprio João não entendera plenamente a vida futura e imortal mediante o Salvador. e Lhe ouviu as palavras. No dia do aniversário do rei." Mat. e estar o rei se banqueteando e bebendo com seus grandes.a cabeça de João Batista. desejou fazer qualquer exibição que o exaltasse diante dos grandes do reino. Exceto a alegria que João encontrara em sua missão. Salomé desconhecia a sede de vingança que havia no coração da . devia ser oferecida uma festa aos funcionários do Estado e aos nobres da corte. portanto. Herodes ficaria assim sem o natural controle. sua fama espalhara-se pela terra. A mente de João era iluminada pelo Espírito Santo. Haveria banquete e bebedice. Viu unicamente a sala de prazer. derramando glória sobre as promessas da profecia. o brilho das luzes e a jovem que dançava diante dele. ouvir do Céu o testemunho de Sua messianidade. Raras vezes fora sua voz ouvida a não ser no deserto. E não lhe foi dado ver os frutos de seus labores. o enfermo restabelecido e o morto ressuscitado. e foi prestada a Herodes lisonjeira homenagem. O rei estava perturbado pelo vinho. Adiava. a fim de que projetasse luz sobre seu povo. como a que emanou dos ensinos e exemplos de Jesus.Como precursor do Messias. a João foi dado contemplá-Lo. segundo eram tipificados nos sacrifícios simbólicos. quando essa filha de sacerdotes e príncipes de Israel dançou para entretenimento de seus convidados. foi. podendo ser então influenciado segundo a vontade dela. prometeu dar à filha de Herodias fosse o que fosse que ela pedisse. Ao chegar o grande dia. Todavia. O isolamento foi a sorte que lhe coube. porém. Salomé estava no viço da juventude. porém. apresentou-se para mostrar a relação da lei e dos profetas para com a dispensação cristã. por meios diretos. A razão foi destronada e a paixão tomou o comando. nunca poderia obter o consentimento de Herodes para a morte de João. e o forte sentimento público em seu favor levavam a crer que nenhuma medida violenta seria tomada contra ele. até mesmo a metade do reino. Com juramento. e sua voluptuosa beleza cativou os sentidos dos nobres comensais. Como representante de Deus. e resolveu realizar seu intento por meio de estratagema. seu desígnio. Salomé correu para a mãe. A resposta estava pronta . O menor discípulo que viu as poderosas obras de Cristo. não foram compreendidos senão muito vagamente. 221 toda a intenção de o pôr em liberdade. o vinho cintilante. No impulso do momento. mais altamente privilegiado que João Batista e. Herodias sabia que. Não contemplou a luz que irradiava de cada palavra de Cristo. Não lhe foi concedido ver o cego no gozo da vista. que havia de ser seguida por outra maior. e testemunhar a manifestação de poder divino que acompanhava a maior luz. a fim de saber o que devia pedir. e tinha Pág.

Ao recordar-lhe a vida de abnegação. e recuou ante a idéia de apresentar esse pedido. Herodes em vão esperou para ser libertado do juramento. No entanto. proferiram a sentença de morte contra o profeta de Deus. Abre a Satanás o caminho para operar por meio dele em oprimir e destruir o inocente. Sua confiança em João ficou inabalável. então. a decisão de Herodias prevaleceu.. Oh! quantas vezes tem a vida de um inocente sido sacrificada em razão da intemperança dos que deviam ter sido os guardas da justiça! Aquele que leva aos lábios a taça intoxicante. e um sinistro silêncio baixou sobre a cena de orgia. e sobre eles pesavam sérias responsabilidades. chamando os homens ao arrependimento. torna a si mesmo impossível julgar serenamente ou ter clara percepção do direito e do erro. Cessou a ruidosa festa. ordenou a execução do profeta. porém. Herodes ficou atônito e confundido. conquanto chocados com o pedido da jovem. que a recebeu com infernal satisfação. e servo de Deus. Exultou em sua vingança. ao passo que Herodes foi mais atormentado pelo remorso do que o havia sido pelas advertências do profeta. Voz alguma se ergueu para salvar a vida do mensageiro do Céu. ela se devia estender a cada geração até ao fim dos séculos. e se um deles houvesse proferido uma palavra contra o cumprimento da promessa. e lisonjeou-se de que não mais a consciência de Herodes seria perturbada. A menina voltou com a terrível petição: "Dá-me aqui num prato a cabeça de João Batista. entregue a comer e a beber até que os sentidos lhes ficaram embotados. O rei sentiu-se tomado de horror ante a idéia de tirar a vida de João. Selados estavam para sempre aqueles lábios que fielmente advertiram Herodes para se desviar da vida de pecado. Aqueles que têm jurisdição sobre a vida de seus semelhantes. devem ser observadores das mesmas. para satisfazer a vingança de uma depravada mulher. 223 O pecado de Herodes estava sempre diante dele. seus solenes e fervorosos apelos. e todo aquele que neles errar nunca será sábio. Mas. . A orgia de uma noite custaria a vida de um dos maiores profetas. Nenhuma felicidade." Prov. Pág. Entorpecendo os sentidos. Precisam ter inteiro controle sobre suas faculdades físicas. 20:1. no entanto. torna-se responsável por toda injustiça que possa cometer sob sua embrutecedora influência. Seu nome tornou-se notório e aborrecido. e quem se desvia do mal arrisca-se a ser despojado". Transtornou-se-lhes o cérebro com a estonteante cena de música e dança. 222 embrutecidos para fazer qualquer objeção. Estes homens ocupavam altas posições de confiança na nação. tinham-se. 14:8. mentais e morais. de boa vontade teria poupado o profeta. sua palavra estava empenhada. Em breve a cabeça do Batista foi levada perante o rei e os hóspedes.mãe. "O vinho é escarnecedor. A influência dos ensinos de João não emudeceu. O juramento fora feito em honra dos hóspedes. É por isso que "o juízo se tornou atrás. 59:14 e 15. e a bebida forte alvoroçadora. Isa.. deveriam ser considerados culpados de um crime quando se entregam à intemperança. porém. Cumpre-lhes ser homens de domínio próprio. Com seu silêncio. e não queria parecer inconstante ou precipitado. e sabiam ser ele homem isento de crime. Buscava constantemente alívio às acusações da consciência culpada. a fim de possuírem vigor intelectual e elevado senso de justiça. Deu-lhes oportunidade de falar em favor do preso. Todos quantos executam as leis. e a consciência jazia adormecida." Mat. relutantemente. lhe adveio de seu pecado. Nunca mais se ouviria aquela voz. estavam demasiado Pág. A cabeça de João Batista foi levada a Herodias. Eles haviam caminhado longas distâncias para ouvir a pregação de João. seu são juízo no .

Foi despedaçado o poder de Satanás sobre muitos que lhe haviam estado sob o controle. quando nos lembramos de que João nada mais foi do que um participante dos sofrimentos de Cristo. no entanto. ou na fogueira. e pela tortura. 224 A infância. com que pasmarás. e os insultos que proferira para a decapitada cabeça de seu reprovador.conselho. e guerreá-lo-á onde quer que se manifeste. Àquele a quem não conseguia instigar ao pecado. Os próprios pensamentos do pecador são seus acusadores. passara por idêntica experiência! . ouvira a ordem de degolar a João. e não pode haver mais penetrante tortura que os aguilhões da consciência culpada. de cuja fidelidade o próprio Cristo dera testemunho. nossa visão humana não pode penetrar. e vira Herodias exultante. ou perecer pela espada. Para muitos espíritos. de passar da prisão para a morte. sentiu-se imensamente perturbado. Herodes ficara profundamente impressionado pelas palavras de João. sempre oprimido pelo temor de que pesava sobre ele uma maldição. um profundo mistério envolve a sorte de João Batista. Jesus não Se interpôs para livrar Seu servo. Decidira agora causar dor a Cristo. ferindo a João. Com prazer teria libertado Seu fiel servo. apresentava rosto sorridente e aspecto de dignidade. Mas não Se devia colocar nas mãos dos inimigos e pôr em perigo Sua própria missão. e desfalecimento dos olhos. Mas por amor de milhares que haveriam em anos posteriores. havia de causar sofrimento. Todos quantos O seguem hão de cingir a coroa do sacrifício. Estava convencido de que Ele Se acha presente em todo lugar. ao passo que ocultava o coração ansioso. que não lhe dá repouso nem de dia nem de noite. recebendo honras dos homens. Serão indubitavelmente malcompreendidos pelos egoístas. E fracassara igualmente quanto a Jesus. De boa vontade teria o Salvador ido ter com João. não poderá. e lembrar então de como morrera. Pela manhã dirás: Ah! quem me dera ver a noite! E à tarde dirás: Ah! quem me dera ver a manhã! pelo pasmo de teu coração. Ele fora incansável em procurar afastar o Batista de uma vida de incondicional submissão a Deus. que testemunhara a orgia na sala do banquete. que esteio não lhes seria ao coração o pensamento de que João Batista. Quando Herodes ouviu falar das obras de Cristo. Herodes estava ceifando aquilo que Deus declarara ser o resultado do pecado . nunca abalar nossa confiança em Deus. e desmaio da alma. e estremecerás de noite e de dia. Indagam porque teria sido deixado a definhar-se e perecer na prisão. Ao haverem os seguidores de Jesus de definhar em solitárias celas. O mistério dessa escura providência. E a tua vida como suspensa estará diante de ti. e pelo que verás com os teus olhos". Quando sua voz se fizera ouvir no deserto. juventude e varonilidade de João caracterizam-se pela firmeza e poder moral. Vivia em constante temor de que João vingasse sua morte condenando-o. Pág. E muitas coisas que Herodes ouvira dos lábios do profeta falavam-lhe agora à consciência mais distintamente do que fizera a pregação no deserto. João devia beber o cálice do martírio. Deut. Herodes não podia encontrar sossego. 28:65-67. endireitai as Suas veredas" (Mat. e não crerás na tua própria vida. Esse princípio de abnegação é que seu reino se propôs destruir. aparentemente abandonados de Deus e do homem. com Sua presença. e o enviara ainda com mais poder para condenar o pecado. que os homens tremiam. para. a ele e a sua casa. Sabia que João havia de suportar a prova. dizendo: "Preparai o caminho do Senhor. aclarar-lhe as sombras do cárcere. de que não se pode ocultar coisa alguma a Deus. porém. Satanás fora derrotado. e se tornarão alvo dos ferozes assaltos de Satanás. 3:3). A culpabilidade do pecado era revelada de tal maneira. Satanás temeu pela segurança de seu reino. Empenhado nos negócios do Estado. e grande havia sido seu furor. Na tentação do deserto. Pensou que Deus ressuscitara a João."coração tremente. fracassara.

escutaram seu testemunho quanto a Jesus. tudo proclamava aquilo que. . Jesus partiu de Jerusalém. 28:20." Filip. Na Judéia. pregando o evangelho do reino de Deus. Deus nunca dirige Seus filhos de maneira diversa daquela por que Pág. e Ele os teria honrado como mensageiros Seus para levar o evangelho ao mundo. Nem Enoque. se pudessem ver o fim desde o princípio. Cristo recebera os primeiros discípulos. e o reino de Deus está próximo. como haviam de ser do povo de Deus nos séculos por vir. Nas montanhas de Belém. em presença do expectante Universo. Estas foram seu sustentáculo." Mat. Conquanto nenhum miraculoso livramento fosse proporcionado a João. E de todos os dons que o Céu pode conceder aos homens. e intentava matá-Lo. dos guias religiosos. do povo que fora instruído na lei. A irradiação de Sua divindade na purificação do templo." Mar. Ele declarara perante o Sinédrio . até à consumação dos séculos. Exultou por haver ocasionado aflição a Jesus. portanto.Foi permitido a Satanás abreviar a vida terrena do mensageiro de Deus. 231 Veio Jesus para Galiléia. e o coração do povo se desviou de Jesus. foi dada a segurança: "Eis que Eu estou convosco todos os dias. "A vós vos foi concedido. depois da cura de Betesda. Mas Israel não Pág. A João Batista. Ali tivera lugar grande parte do princípio de Seu ministério inicial. primeiramente a eles. em relação a Cristo. que pereceu sozinho na prisão. Os magos foram a Jerusalém em busca dEle. e os emissários do Sinédrio. Nessa contenda Satanás estava revelando o próprio caráter. afastou-Se dos sacerdotes. para proclamar Sua mensagem. e crede no evangelho. "Jerusalém e toda a Judéia" ouviram a pregação de João Batista. 1:14 e 15. Arrependei-vos. como também padecer por Ele. e perscrutar a glória do desígnio que estão realizando como colaboradores Seus. a oportunidade de se tornarem arautos do reino e da graça de Deus. juntamente com a multidão. fora predito a Zacarias o nascimento do precursor. e as preciosas promessas da Escritura. Foi-lhes dada. que ascendeu num carro de fogo. e voltou-Se para outra classe. ele não fora abandonado. 232 conheceu o tempo de sua visitação. 1:29. nem Elias. mas aquela vida que "está escondida com Cristo em Deus" (Col. A vinda do Messias anunciara-se primeiramente na Judéia. 225 eles próprios haveriam de preferir ser guiados. os anjos proclamaram o nascimento de Jesus. sua inimizade para com Deus e o homem. que foi trasladado ao Céu. enquanto aquele ministrava perante o altar. Dias Promissores 23 O Reino de Deus Está Próximo Pág. e as lições da verdade divina que Lhe caíram dos lábios. 3:3). do templo. Houvessem os guias de Israel recebido a Cristo. que lhe abriram as profecias concernentes a Cristo. a participação com Cristo em Seus sofrimentos é o mais importante depósito e a mais elevada honra. IV. Tivera sempre a companhia dos anjos celestiais. o destruidor não podia atingir. Os ciúmes e desconfianças dos chefes judaicos maturaram em ódio aberto. foi maior ou mais honrado do que João Batista. A morte em si mesma apenas o colocara para sempre além do poder da tentação. como aos que vieram depois dele. Simeão e Ana testificaram no templo de Sua divindade. Manifestou. Seus milagres de cura. não somente crer nEle. e dizendo: "O tempo está cumprido.Sua filiação do Eterno. O Sinédrio rejeitara a mensagem de Cristo. e remir os que haviam de levar o evangelho a todas as nações. mas fracassara em vencer a João. No templo de Jerusalém.

não toleravam a luz. É dado um ponto de partida para esse período: "Sabe e entende: desde a saída da ordem para restaurar e para edificar Jerusalém. Poucos estão à escuta da voz de Deus. O Céu baixara aos homens. era o período de que o anjo Gabriel falara a Daniel. e sobre a tua santa cidade. 9:25). 7:1).C. segundo era anunciada pelo próprio Salvador. ou quatrocentos e noventa dias. Muitas vezes Se via obrigado a ocultar-Se do povo. representam quatrocentos e noventa anos. pelo próprio Cristo. e trazer a justiça eterna. Núm. 14:34. Almas famintas e sedentas que haviam longamente esperado a redenção de Israel. porém. entrou em vigor no outono de 457 a. e depois. esse período devia chegar ao Messias. quatrocentos e oitenta e três anos estendem-se ao outono de 27 d. a unção do Espírito Santo. Jesus recebeu. tinham mais aberto o espírito à recepção da verdade. não tinham idéia alguma de se separar da igreja estabelecida. e selar a visão e a profecia. O povo da Galiléia era desprezado pelos rabis de Jerusalém como rústico e ignorante." Mar. obrigados a deixar a igreja de seus pais. E muitas vezes os que estão à procura da luz são. poucos dos professos seguidores da Reforma são atuados pelo espírito da mesma. seja qual for a maneira por que se apresente. representa um ano. Assim a mensagem evangélica. para extinguir a transgressão. o Ungido. confirmada pelo decreto de Artaxerxes Longímano (Esd. Eram mais fervorosos e sinceros. com muito maior mistura de gente de outras nações do que se encontrava na Judéia. Ezeq. A província era a esse tempo habitada por numerosa população." Durante sete anos depois de começar o Salvador Seu ministério. O "tempo" que declarava estar cumprido. Na primavera de 31 d. Daí. Em nossos dias. 9:27. deleitavam-se agora na graça de um misericordioso Salvador. ou quatrocentos e oitenta e três anos.. Nunca dantes houvera um período assim para o mundo.C. pelos apóstolos. 6:14. foi oferecido no Calvário. e crede no evangelho. sessenta e nove semanas. e pouco depois começou Seu ministério. a qual estava ansiosa da verdade. multidões a Ele se juntavam das cidades e vilas. Quando os reformadores pregavam a Palavra de Deus. 233 A nota predominante da pregação de Cristo. "estão determinadas sobre o teu povo. A ordem para restaurar e edificar Jerusalém. o verdadeiro sacrifício. e o reino de Deus está próximo. e para ungir o Santo dos santos.C. para expiar a iniqüidade. Um dia. pelos mesmos ensinos. "Setenta semanas". apresentava. . dissera o anjo. sete semanas. Pág. todavia. assim tem sido rejeitada em todas as subseqüentes gerações. não fossem despertados os receios das autoridades romanas quanto a qualquer insurreição." Então. campo mais favorável à obra do Salvador. Ao viajar Jesus pela Galiléia ensinando e curando. As setenta semanas. estavam menos sob a influência da hipocrisia. Foi então proclamada a mensagem: "O tempo está cumprido. até ao Messias. O entusiasmo subia a tal ponto. 9:24. 1:15. Indo para a Galiléia. em Seu batismo. o evangelho devia ser pregado especialmente aos judeus. Arrependei-vos. era: "O tempo está cumprido. não estava Jesus procurando exclusão ou isolamento. profeticamente.Como a luz e a vida dos homens foi rejeitada pelas autoridades eclesiásticas nos dias de Cristo. Segundo predição dos profetas. e dar fim aos pecados. três anos e meio." Dan. e sessenta e duas semanas" (Dan. Cristo. Freqüentemente se tem repetido a história da retirada de Cristo da Judéia. que se tornavam necessárias precauções. e prontos a aceitar a verdade. disse o anjo: "Ele firmará um concerto com muitos por uma semana [sete anos]. Muitas vezes os que seguem os passos dos reformadores são forçados a retirar-se da igreja que amam. 4:6. a fim de prestar obediência. No ano 27. "Na metade da semana fará cessar o sacrifício e a oferta de manjares. a fim de declarar o positivo ensino da Palavra de Deus. os guias religiosos. baseava-se nas profecias." Dan. e os que a conduziam eram forçados a buscar outra classe. o Príncipe.

terminou em 34 d. os judeus selaram afinal sua rejeição do evangelho. e dos cuidados da vida. 24:27." I Ped. apoiado de oração. às portas. "Os ímpios procederão impiamente.os derradeiros anos de graça para o povo escolhido . entenda. com relação aos últimos dias. não aconteça que os vossos corações se carreguem de glutonaria. . Terrestres ambições os absorviam. Cristo insistia com Seus discípulos quanto à importância do estudo profético. Então. 234 O tempo da vinda de Cristo. As palavras do anjo a Daniel. O povo judeu teve o privilégio de compreender essas profecias e reconhecer seu cumprimento na missão de Jesus. Foi Gabriel "Seu anjo". O próprio Salvador deu sinais de Sua vinda." "Vigiai pois em todo o tempo. e nenhum dos ímpios entenderá. É chegado o tempo do fim. sem ter revelado o Seu segredo aos Seus servos." Dan. mas os sábios entenderão. "as reveladas são para nós e para nossos filhos para sempre". e a pregação do evangelho aos gentios. e observam as coisas ali escritas.passaram-nos tramando a destruição dos mensageiros do Senhor. Pág. pelo apedrejamento de Estêvão. Referindo-Se à profecia dada a Daniel acerca do tempo deles. e é proferida uma bênção sobre os que lêem e ouvem as palavras da profecia. e não observam o veloz cumprimento das profecias e os indícios do rápido aproximar do reino de Deus. Luc." Mat. 34 e 36. indicava. e a glória que se lhes havia de seguir. Chegara o tempo de cessar o sacrifício terrestre e a oblação. 235 Chegamos ao período predito nessas passagens. e de estar em pé diante do Filho do homem. acha-se baseada nas profecias. e Sua bênção acompanhará o estudo reverente das escrituras proféticas. Apoc. deviam ser compreendidas no tempo do fim. 29:29. 1:11. Como a mensagem do primeiro advento de Cristo anunciava o reino de Sua graça. que Cristo enviou a revelar o futuro ao amado João. o apóstolo dos gentios. mostrando que a santidade e significação do serviço sacrifical desapareceram. para que sejais havidos por dignos de evitar todas estas coisas que hão de acontecer. Deus nos tem dado essas coisas.C. assim a de Sua segunda vinda anuncia o reino de Sua glória. que estava neles. foram definidamente indicados. e venha sobre vós de improviso aquele dia." "E olhai por vós. A semana . os profetas. e a ciência se multiplicará". 24:15. o perseguidor. sabei que o reino de Deus está perto. e pouco depois. "o que dEle se achava em todas as Escrituras". 12:4 e 10. e não conheceram o tempo de sua visitação. começando por "todos os profetas". O Salvador falara por intermédio de todos os profetas. de embriaguez. Deut." Luc.sete anos . "muitos correrão de uma parte para outra. explicou aos discípulos. as visões dos profetas acham-se reveladas. "O Espírito de Cristo. A esse tempo. se converteu e tornou-se Paulo. 21:31. Foi Gabriel. orando.Então o véu do templo se rasgou em dois. Depois de Sua ressurreição. Sua unção pelo Espírito Santo." Ao passo que "as coisas encobertas são para o Senhor nosso Deus" (Amós 3:7). Pág. E a segunda. Os judeus interpretaram e aplicaram mal a Palavra de Deus. 1:3. Saulo. anunciando a Palavra" (Atos 8:4). anteriormente testificando os sofrimentos que a Cristo haviam de vir. o anjo que ocupa a posição imediata ao Filho de Deus. Assim hoje o reino deste mundo absorve os pensamentos dos homens. os discípulos espalhados pela perseguição "iam por toda parte. como a primeira mensagem. e suas solenes advertências nos mostram a vinda de nosso Senhor em glória como próxima. Os anos do ministério de Cristo e Seus apóstolos . que veio com a divina mensagem a Daniel. "O Senhor Jeová não fará coisa alguma. e diz: "Quando virdes acontecer estas coisas. e o oferecimento do reino espiritual foilhes feito em vão. Sua morte. disse: "Quem lê.

4:18-20 e 22. 4:21). a pôr em liberdade os oprimidos. "Não durmamos pois. e qualquer israelita podia fazer a leitura dos profetas. restaurador de vista aos cegos e revelador da luz da verdade ao mundo. no sábado. assentou-Se."Mas vós." I Tess. respondiam com fervorosos améns e louvores ao Senhor. o qual introduziria um glorioso reino e baniria toda a opressão. na sinagoga de Nazaré. podemos conhecer quando está perto." "E. A corrente de influência divina derribou todas as barreiras. Jesus foi convidado a tomar parte no serviço. já não estais em trevas. 236 Por sobre os luminosos dias do ministério de Cristo na Galiléia. como os demais. "Não é Este o filho de José?" (Luc. Descrevia a glória de Sua vinda. e se maravilhavam das palavras de graça que saíam da Sua boca. foram de repente levados a pensar em si mesmos. pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. irmãos. a apregoar liberdade aos cativos. falou do Messias. 4:16 e 17. mas não ignoravam o que Lhe acontecia. Eles.. cerrando o livro. mas vigiemos. 24 Não é Este o Filho do Carpinteiro? Pág. estivera ausente deles. e todos os olhos se voltaram para Ele quando entrou na sinagoga. que conhecera na infância. E todos Lhe davam testemunho. como de um libertador dos oprimidos e dos cativos. Tinha-Se-lhes dirigido como presos a serem libertados do poder do . paira uma sombra. O texto lido por Ele era interpretado como se referindo ao Messias: Pág. Sua maneira impressiva e a maravilhosa significação de Suas palavras arrebataram os ouvintes com um poder nunca dantes por eles experimentado. para que aquele dia vos surpreenda como um ladrão. e tornando-o a dar ao ministro. "Levantou-Se para ler. Ele buscava animar os ouvintes pela repetição dos testemunhos de que o advento do Messias estava próximo. 237 "O Espírito do Senhor é sobre Mim. . O povo de Nazaré O rejeitou. israelitas. haviam sido representados como em servidão. a anunciar o ano aceitável do Senhor. Desde o início de Seu ministério. e os olhos de todos na sinagoga estavam fitos nEle. Explicando as palavras que lera. Ao aparecer novamente em seu meio. o Invisível. Durante a infância e a juventude. Seus irmãos. e sejamos sóbrios. e nas declarações dAquele que lhes dirigia a Palavra. salientando sempre o pensamento de que apareceria à testa de exércitos para libertar Israel. Quando um rabi se achava presente na sinagoga. Nesse sábado. e exortava o povo a esperar ainda por Aquele que havia de vir. Jesus adorara entre Seus irmãos. qual Moisés. enviou-Me a curar os quebrantados de coração. o interesse e expectação deles subiu ao mais alto grau.. filhos de Abraão." Se bem que não saibamos a hora da volta de nosso Senhor. Jesus Se postou diante do povo como vivo expositor das profecias concernentes a Si próprio. 4:22) diziam. porque todos vós sois filhos da luz e filhos do dia." Luc. e foi-lhe dado o livro do profeta Isaías. 5:4-6. No culto regular diário. a dar vista aos cegos. esperava-se que dirigisse o sermão. médico dos aflitos. Ali estavam as figuras e fisionomias familiares. tomando lugar entre os adoradores. viram. Ali estava Sua mãe. o ancião lia dos profetas. Sendo seu coração movido pelo Espírito Santo." Luc. Mas quando Jesus anunciou: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos" (Luc. nós não somos da noite nem das trevas.

mas do uso que fazemos da que possuímos. o coração endureceu-se-lhes tanto mais quanto se havia por momentos abrandado. mas abençoado com o conhecimento do verdadeiro Deus. quando o céu se cerrou por três anos e seis meses. Nossa posição diante de Deus depende. porém. e desta à varonilidade. por meio dos profetas. Com intensa energia. E muitos leprosos havia em Israel no tempo do profeta Eliseu. e nenhum deles foi purificado. despertaram-se-lhes os temores. na proporção em que lhe é possível distingui-lo. e a nenhuma delas foi enviado Elias. Israel se desviara de Deus. Seus atos deviam ser intimamente examinados. e rejeitaram as advertências do Espírito por meio dos mensageiros do Senhor. e esperaram que Seu poder fosse exercido para proveito deles. Achava-se em condições de receber os dons da graça de Deus. Ao abrirem a porta à dúvida. Apegavam-se a seus pecados. recuaram da inspeção daqueles puros. 238 Que contraste entre Seu ensino a respeito do novo reino e o que tinham ouvido dos anciãos! Jesus nada dissera quanto a libertá-los dos romanos. Não obstante sua exatidão nas cerimônias exteriores. o siro." Luc.mal. quando haviam sido comovidos pela convicção de que era seu Redentor que Se lhes estava dirigindo. não tinha sido permitido trabalhar por um povo de coração duro e incrédulo. Tinham ouvido falar de Seus milagres. os leprosos de Israel foram passados por alto. operou para os confirmar na incredulidade. fora fiel a suas convicções do que era direito. nos dias de Eliseu. foi favorecida por haver seguido a luz que tinha. Pág. de sorte que em toda a terra houve grande fome. nem almas cativas seriam postas em liberdade. como em trevas e necessitados da luz da verdade. Jesus lhes ofereceu então um testemunho de Sua divindade. e sentira sua grande necessidade de auxílio. Assim. Por essa referência à vida dos profetas. O Senhor passou por alto os lares de Israel. faze também aqui na Tua pátria tudo que ouvimos ter sido feito em Cafarnaum. acha-se em condições mais . senão a Sarepta de Sidom. um nobre pagão. bem como Sua vida e labores. Conquanto Sua vida houvesse sido sem mancha. era o filho de um carpinteiro e trabalhara no ofício com José. não da quantidade de luz que temos recebido. Não fizeram caso do sinal já dado. Não somente foi curado da lepra. Mas os que tinham coração para sentir e fé para crer. e o coração abriu-se-lhe à maior luz que Deus lhe enviou por intermédio de Seu profeta. por onde lhes podiam vir as bênçãos divinas. Essa mulher. não queriam crer que fosse o Prometido. Tinham-nO visto labutando acima e abaixo das colinas. Seu pai. Em verdade vos digo que muitas viúvas existiam em Israel nos dias de Elias. 239 Foi pela mesma razão que. mesmo o pagão que prefere o direito. E disse: Em verdade vos digo que nenhum profeta é bem recebido na sua pátria. Aquele que reclamara para Si a glória do Messias. 4:23-27. a uma mulher viúva. conheciam-Lhe os irmãos e as irmãs. Seu orgulho ficou ofendido. não tinham visto. junto a uma mulher que não pertencia ao povo escolhido. "Sem dúvida Me direis este provérbio: Médico. Haviam-Lhe acompanhado o desenvolvimento da infância à mocidade. Satanás decidira que os olhos cegos não se abririam naquele dia. penetrantes olhos. Assim se separaram dos condutos. cura-Te a Ti mesmo. senão Naamã. Mas Naamã. foram especialmente favorecidos com testemunhos de Seu poder. revelando-lhes os íntimos pensamentos. procurando refúgio para Seu servo numa terra pagã. As palavras de Jesus indicavam que Sua obra por eles havia de ser de todo diversa do que desejavam. nenhum indício nesse sentido. Jesus foi ao encontro das dúvidas de Seus ouvintes. Pág. Nos tempos de Elias. Aos servos a quem Deus escolhera. Quem é esse Jesus? indagaram. porém.

Clamavam juízos contra os pagãos. e Suas palavras foram sufocadas num tumulto de vozes. omitiu a frase: "e o dia da vingança do nosso Deus. 7:18) de bom grado os teria salvo da ruína que seus pecados estavam a convidar. tornou a visitar a terra de Sua meninice. desapareceu do meio deles. Alguns Lhe atiravam pedras quando. Não sem mais um chamado ao arrependimento podia Ele abandoná-los. e por sua vida diária contradizem sua profissão de fé. e do seu grande exército. expulsaram-nO da sinagoga e da cidade.favoráveis do que os que têm grande luz e professam servir a Deus. Este povo se orgulhava de observar a lei. Mas essa última expressão era aquela em que Seus ouvintes gostavam de pensar. Impeliram-nO para o alto de um precipício. a princípio. Haviam-se desviado dAquele Pág. temos sido protegidos mediante a intervenção de anjos. Os mensageiros celestes que haviam estado a Seu lado na sinagoga. Eliseu viu as encostas mais próximas cobertas dos exércitos de Deus . Assim defenderam a Eliseu na pequena cidade da montanha. e desejavam ver cumprida. por Seu silêncio. permaneciam com Ele no meio daquela turba enfurecida. clamaram contra o Salvador. Quando Jesus. conduzindo-o a salvo para fora de Sodoma." Isa. mas desatendem a essa luz. não discernindo que sua própria Pág. irados. Saberemos então que toda a família celestial estava interessada na família aqui de baixo. Jesus não negou a verdade. Satanás os dominou e. em todas as épocas os anjos têm estado perto dos fiéis seguidores de Cristo. Depois de haver . Havendo lido as palavras: "A apregoar o ano aceitável do Senhor". na sinagoga. e perdido o direito de ser Seu povo. Aquele dia na sinagoga. jamais saberemos até que. impressionando-os com a atroz verdade de que se haviam separado de Deus. Assim protegeram os anjos a Ló. à luz da eternidade. Todos pareciam ansiosos de O destruir. Quando Jesus Se referiu às bênçãos dadas aos gentios. aos exércitos celestes acampados em torno de todos quantos amam a Deus. intentando atirá-Lo dali. e levaram-nO a um lugar seguro. Cada palavra cortava como faca.cavalos e carros de fogo em torno do servo do Senhor. Aquele que "tem prazer na benignidade" (Miq. Achavam-se eles próprios em profunda necessidade daquela misericórdia que recusavam aos gentios. leu a profecia. 61:2. e que mensageiros do trono de Deus dia a dia nos assistiram os passos. visíveis e invisíveis. as providências de Deus nos sejam reveladas. Zombavam agora da fé que. Jesus lhes inspirara. Assim. mas Cristo quer que olhemos às coisas invisíveis. 240 cuja missão era curar e restaurar. Quando os montes que o circundavam estavam cheios de cavalos e carros do rei da Síria. A assembléia levantou-se e. As palavras de Jesus a Seus ouvintes na sinagoga foram um golpe na raiz de sua justiça própria. Para o fim de Seu ministério na Galiléia. Não admitiriam que Aquele que surgira da pobreza e da humildade fosse mais que um homem comum. mas agora que seus preconceitos foram ofendidos. Rodearam-nO. Gritos e maldições enchiam o espaço. Sua incredulidade gerou a malignidade. estavam dispostos a cometer homicídio. para os livrar. manifestaram então os atributos do destruidor. isolando-O dos inimigos. 241 culpa era ainda maior que a deles. A grande confederação do mal acha-se aparelhada contra todos os que querem vencer. ao ser-lhes apresentada sua verdadeira condição. de súbito. o feroz orgulho nacional de Seus ouvintes despertou. De que perigos. lançando mãos de Jesus. Isto era tão exato como o princípio da profecia e. deteve-Se antes da final especificação relativa à obra do Messias. em que Jesus Se ergueu entre eles. era sua oportunidade de aceitar o chamado do Céu.

sido aí rejeitado. Os guias judaicos estavam cheios de orgulho espiritual. Amavam os melhores assentos na sinagoga. As lições de Cristo revelavam-lhes as deficiências de caráter. provando suas teorias pela Palavra de Deus. e satisfaziam-se com a publicação de . Se eles Lhe aceitassem os ensinos. Assim imperou ela no Sinédrio e na nação. pois Ele passara entre eles e lhes curara todas as enfermidades. Havia em torno deles aldeias inteiras em que não se ouvia um gemido de enfermo em casa alguma. e Jesus não teria precisado chorar por sua impenitência. Não teria necessitado declarar: "Eis que a vossa casa se vos deixará deserta. Para mostrar que sua primeira resistência era justa. revelada em todo ato de Sua vida. Ainda eram inflamados pela amarga recordação de que. tinham de ir de encontro às opiniões dos pensadores e mestres da época. Ao ouvirem-Lhe novamente a Palavra. na destruição de sua cidade. dava testemunho de Sua divina unção. continuaram sempre. A benignidade. Mas o espírito dos judeus se estreitara por seu irrazoável fanatismo. Para serem honrados pelo Céu. Gastavam o dinheiro em palha e cascas. a fama de Suas pregações e milagres encheram a Terra. 242 impossível revelar-lhes as verdades concernentes ao Seu reino. o Salvador não pôde operar muitos milagres. posteriormente. Amavam as saudações nas praças." Luc. mediante a apresentação de fábulas que induziram à exaltação própria. A incredulidade uma vez acariciada continuou a dominar os homens de Nazaré. Apegavam-se a seu credo e a suas cerimônias inúteis. a ver se estavam em erro? As Escrituras do Antigo Testamento declaravam positivamente cada detalhe do ministério de Cristo. teriam de mudar de hábitos. Devido à incredulidade deles. Ninguém podia agora negar que possuía poder sobre-humano. Não encontramos hoje teorias e doutrinas que não têm fundamento na Palavra de Deus? Os homens a elas se apegam tão tenazmente. Por que não iam à Palavra de Deus e indagavam diligentemente. A verdade era impopular nos dias de Cristo. Oh! como Cristo anelava abrir a Israel os preciosos tesouros da verdade! Mas tal era sua cegueira espiritual que se tornava Pág. na dispersão do povo aos quatro ventos." Houvessem eles procurado sinceramente as Escrituras. Para os sacerdotes e o povo. e a calamidade que lançou em ruínas sua orgulhosa cidade poderia ter sido desviada. Apenas uns poucos corações se abriram a Sua bênção. e estas maravilhas?" não O queriam receber como o Cristo de Deus. deviam sacrificar a honra dos homens. quando a verdade do Céu aguardava ser por eles aceita. pois lhes mostrara serem menos dignos do favor de Deus do que um homem e uma mulher pagãos. fosse diverso. lhes havia na verdade recusado um lugar em Israel. e repetidamente Ele citava os profetas e declarava: "Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos. o desagrado por ela. no princípio. como os judeus às suas tradições. e suas acariciadas esperanças deviam ser abandonadas. Deveriam estar familiarizados com as provas de Sua messianidade. partiu. 13:35. Daí. Se obedecessem às palavras desse novo Rabi. não queriam admitir que esse Homem. a contestar as palavras de Cristo. e. Mas mesmo então. desde que Satanás despertou no homem. quando tinham ao seu alcance o pão da vida. para nunca mais voltar. embora indagassem: "De onde veio a Este a sabedoria. que fora criado entre eles. os nazarenos foram movidos pelo divino Espírito. O povo de Nazaré sabia que Ele andava fazendo o bem. Tem-no sido sempre. e requeriam arrependimento. ao mesmo tempo que afirmava ser Ele próprio o Prometido. É impopular em nossos dias. Sua rejeição do Espírito atingiu o auge na cruz do Calvário. Seu desejo de glorificação própria manifestava-se mesmo no serviço do santuário. ou maior que eles próprios. a primeira rejeição da demonstração do poder do Espírito Santo foi o começo do fim. relutantemente. e curando a todos os oprimidos de Satanás.

E. teriam podido sofrer a decepção de suas ambiciosas esperanças. tê-Lo-iam saudado com alegria. Ele vivia entre os homens como exemplo de imaculada integridade. 243 pretende. sentado num barco de pescador. e a repreensão que sentiam mesmo pela presença de Sua pureza. Mas em breve começou o povo a aglomerar-se em torno dEle. e lhes exaltasse o saber e a piedade. por que é tão modesto? Se estava satisfeito de não ter a força das armas. Jesus entrou no barco de Pedro. fruir um período de sossego da multidão que O acompanhava dia a dia. os discípulos haviam vindo para terra. Não obstante sua vanglória de que. e pediu-lhe que se afastasse um pouco da praia. tornavam-se mais zelosos de suas tradições e cerimônias. 244 Raiava o dia sobre o Mar da Galiléia. Os discípulos. trazer as nações em submissão à cidade dos judeus? Não haviam os sacerdotes ensinado que Israel devia exercer domínio sobre a Terra? E seria possível que os grandes mestres religiosos laborassem em erro? Mas não foi apenas a ausência de glória exterior na vida de Jesus que levou os judeus a rejeitá-Lo. isso lhes incitava as piores paixões no coração orgulhoso. de preferência a suportar a reprovação de Cristo a seus pecados. do barco. no lago. 5:5) Israel seria exaltado à preeminência sobre todas as nações. ao povo comum. fatigados por uma noite de infrutífero labor. Se Cristo houvesse chamado a atenção para os fariseus. Sua sinceridade lhes revelava a insinceridade. achavam-se ainda em seus barcos. Entretanto. Esperava. O lago. Cogitavam: Se Ele é o que Pág. Seu próprio exemplo e ensino nunca haviam sido de molde a tornar desejável o serviço de Deus. ensinava à multidão na praia. Sua vida irrepreensível projetava luz sobre o coração deles. 245 . pela manhãzinha. que se comprimia até à beira da água! Aquele que era o Honrado do Céu estava declarando os grandes princípios do Seu reino ao ar livre. sob o "Leão da tribo de Judá" (Apoc. Que cena aquela que se oferecia à contemplação dos anjos! Seu glorioso Comandante. A fim de escapar à pressão da massa. de maneira que Se sentia comprimido de todos os lados. Ao verem Jesus dando atenção àqueles mesmos que odiavam e repeliam. a luz Pág. os vastos campos. as montanhas. A pobreza desse Homem parecia inteiramente em desacordo com Sua afirmação de ser o Messias. Jesus viera passar uma hora de calma à beira-mar. Ele era a personificação da pureza. Mas quando lhes falou do reino do Céu como uma dispensação de misericórdia a toda a humanidade. Essa luz era mal recebida. À medida que declinava a verdadeira piedade. jogado de um lado para outro pelas desassossegadas ondas. e proclamando as boas novas de salvação ao povo atento. que seria da nação deles? Como poderiam o poder e a glória tão longamente antecipados. no entanto. Daí Jesus podia ser visto e ouvido melhor por todos e. não teria podido ter cenário mais adaptado aos seus labores. Ela manifestava o vazio de sua pretensa piedade. e eles eram impuros.seus títulos por lábios de homens. não podiam harmonizar o poder das convincentes palavras de Cristo com a humildade de Sua vida. Seu número cresceu rapidamente. 25 O Chamado à Beira-Mar Pág. e mostrava-lhes a iniqüidade em seu odioso caráter. Em vista de terem o entendimento obscurecido pelo preconceito egoísta. Não apreciavam o fato de que a verdadeira grandeza dispensa a ostentação. estava a apresentar um aspecto da religião que eles não suportavam.

far-se-ia ouvir comunicando paz a corações humanos até à consumação dos séculos. Viu em Jesus Alguém que tinha toda a Natureza sob Seu comando. que se viram ameaçados de ir a pique. O povo que andava em trevas viu uma grande luz. Findo o discurso. no mau êxito da missão na Judéia. 5:8.a inundar a terra. em Seu sermão junto ao mar. Durante as solitárias horas.. parecia inútil lançar a rede de dia. tinha Jesus. Além da multidão da praia de Genesaré. sobre a Tua Palavra. e escreveram: "A terra de Zebulom e a terra de Naftali. junto ao caminho do mar. velhos e jovens. Depois de labutar a noite inteira sem resultado.. no Mar da Galiléia. Toda cena de alegria e de luta e perplexidade se achava aberta perante Ele. e o amor por seu Mestre levou os discípulos a obedecer. foi-lhe uma manifestação de poder divino. de conforto na dor. definhando sozinho na prisão. exclamando: "Senhor. E havendo recolhido o conteúdo. de modo a gravá-los nos espíritos. Essas cenas haviam contemplado antecipadamente os profetas. que começou a romper-se. A presença da divindade reveloulhe a própria ausência de santidade. Mas Pedro estava desanimado. Foram forçados a chamar Tiago e João em seu auxílio. 9:1 e 2. tão grande era a carga em ambos os barcos. . Por meio do Espírito Santo. Simão e seu irmão deitaram juntos a rede. Toda mensagem de Seus lábios foi ter a alguma alma como a Palavra da vida eterna. e na maldade dos sacerdotes e rabis. em tentação. a Galiléia dos gentios. Jesus. "Mestre. mas. Toda a noite não apanhara coisa alguma. A cada momento crescia a multidão na praia. que sou um homem pecador. e lançasse as redes para pescar. isolamento e dor. porém. de celeste luz em meio das trevas. ausenta-Te de mim. viu Seus fiéis no cárcere e no tribunal. Pedro caiu aos pés do Salvador. tudo Lhe oferecia ilustrações aos ensinos. Sua própria ocupação lhe falhava. apertavam-se para ouvir as palavras do divino Mestre. trazendo seus enfermos e sofredores. 5:5. e sobre os que habitavam na região da sombra de morte resplandeceu a luz. tudo o subjugou. Esse milagre. sobretudo. ricos e instruídos. e pediu-lhe que se fizesse ao mar alto. Olhando através dos séculos. Ao tentarem recolhê-la. Mas Pedro não cuidava agora de barcos e carregamentos. aquela voz que falava do barco de pescador. além do Jordão. Pensara na perspectiva diante de Jesus e Seus seguidores. pescadores do lago. Enquanto os companheiros punham em segurança o conteúdo da rede. Pág. ao olhar às redes vazias." Luc." Luc. vergonha de sua incredulidade. 246 A noite era o único tempo propício para pescar com redes nas claras águas do lago. comerciantes e rabis. E nenhuma lição de Cristo foi infrutífera. pensara na sorte de João Batista. robustos camponeses das colinas. Amor por seu Mestre. lançarei a rede. outros auditórios em mente. e. falava também a essas outras almas as próprias palavras que chegariam até elas com uma mensagem de esperança na provação. nada apanhamos. dera a ordem." Isa. o sentimento de sua impureza em presença da pureza infinita. acima de todos quantos havia presenciado. tão grande era a quantidade de peixes apanhados. o futuro afigurava-se-lhe sombrio e desanimador. . gratidão pela complacência de Cristo e. Nas palavras proferidas aos que estavam reunidos ao Seu redor. havendo trabalhado toda a noite. Jesus voltou-Se para Pedro. Homens de idade a apoiar-se em seus bordões.

unindo aos dEle os seus interesses. Pág. não haviam. E todo sacrifício." Luc. Ao chegar à praia. Disse ele: "Transmudou-se em mim a minha formosura em desmaio. os discípulos foram duramente premidos pela incredulidade. e ser-vos á dado. Assim quando Isaías viu a glória do Senhor. Mas agora Jesus os convidava a abandonar a vida anterior. Nessa medida havia Ele recompensado o serviço dos discípulos. de agora em diante serás pescador de homens. O encarceramento de João Batista lhes fora a todos amarga decepção. 10:8. que sou um homem pecador". É a obra de Satanás desanimar a alma. regozijamonos nas demonstrações de Seu poder. Pedro exclamou: "Ausenta-Te de mim. feito em Seu serviço. e Eu vos farei pescadores de homens. 249 abandonado de todo sua anterior ocupação. e não retive força alguma. 6:5. é também uma lição para nós .que Aquele cuja palavra pôde apanhar os peixes do mar. O Salvador não desprezava a educação. que vou perecendo! porque eu sou um homem de lábios impuros. era-lhes um alívio tornar por algum tempo à sua pesca. era sobejamente capaz de habilitá-los para a posição a que os chamara. separados de Cristo. A humanidade com sua fraqueza e pecado. O serviço do barco de Pedro para a obra do evangelho. apegouse aos pés de Jesus. recalcada. Se tal devia ser o resultado da missão do profeta pouca esperança podiam ter quanto a seu Mestre. aqueles pescadores da Galiléia. Até então nenhum dos discípulos se havia inteiramente unido a Jesus como colaborador Seu. sacudida e transbordando. 10:12). e O seguiram. Mas Ele passou por alto . e ele se sentiu inteiramente deficiente e falto de santidade. 6:38. Sob essas circunstâncias. a de Cristo é inspirar fé e esperança. boa medida. Foi depois de Isaías haver contemplado a santidade de Deus e sua própria indignidade." Imediatamente deixaram tudo. O mesmo se dá conosco. Foi depois de Pedro haver sido levado à renúncia de si mesmo e à dependência do poder divino. porém. porém. e os meus olhos viram o Rei. a cultura intelectual é uma bênção. será recompensado segundo "as abundantes riquezas da Sua graça". e trouxe-lhes alegria e bom êxito. lhes ateou a fé. Jesus pediu aos outros três discípulos: "Vinde após Mim. quando regida pelo amor de Deus e consagrada a Seu serviço. Eram humildes e ignorantes. sentindo que dEle não se podia separar. e fácil se torna desconfiar e murmurar. Assim tem sido com todos quantos alcançaram uma visão da grandeza e majestade de Deus. Durante aquela triste noite no lago." Luc. que lhe foi confiada a mensagem divina. Pedro aceitara o chamado. disse: "Dai. fora posta em contraste com a perfeição da divindade. enquanto separados de Cristo. Aquele que é "rico para com todos os que O invocam" (Rom. que recebeu o chamado para sua obra por Cristo. A mais profunda lição que o milagre ensinou aos discípulos. 5:10. Sua presença. Tinham testemunhado muitos de Seus milagres e Lhe escutado os ensinos. O Salvador respondeu: "Não temas. exclamou: "Ai de mim. Antes de lhes pedir que abandonassem as redes e barcos. Jesus lhes dera a certeza de que Deus lhes supriria as necessidades. nosso trabalho não dá fruto. Quando Ele está perto. a luz do mundo. atraindo-os com as cordas de Seu amor. fora abundantemente pago. o Senhor dos Exércitos!" Isa. com todos os guias religiosos unidos contra Ele. de maneira que Seus servos se tornassem "pescadores de homens". e habito no meio de um povo de impuros lábios.Fora a mesma presença da santidade divina que fizera o profeta Daniel cair como morto perante o anjo do Senhor. mas Cristo. pois. todavia. podia igualmente impressionar corações humanos. e trabalhamos sob Sua direção." Dan. porém. e cansaram-se num infrutífero labor.

homens a quem podia educar para Sua obra. os ergueriam à altura dos mais honrados homens do mundo. Em sua hipocrisia. o caráter que desenvolveram. pois. recebido na alma. Diz ele: "A vida foi manifestada. porque eram tão cheios de confiança em si mesmos. e haveria uma centena de obreiros de Cristo onde temos agora apenas um. Se os homens de condição humilde fossem animados a fazer todo o bem ao seu alcance. uma vez que se entreguem a Ele. e testificamos dela. e nos foi manifestada. e deu-lhes a vantagem da convivência com Ele. são testemunhos do que fará por todos quantos forem dóceis e obedientes. A devoção . inconscientes de possuírem faculdades que. Este não se adquire por meio de educação recebida nas mais competentes escolas. Jesus escolheu homens ignorantes. nos apóstolos de nosso Senhor. Deus toma os homens tais quais são. Pág. Aquele que mais ama a Cristo. coisa alguma que lhes trouxesse glória. porque não haviam sido instruídos nas tradições e errôneos costumes de seu tempo. e vos anunciamos a vida eterna. acham-se então preparados para lhes ser comunicado o caráter de Cristo. e vive uma vida de inteira consagração a Deus. de alma com alma. Somente vida gera vida. Que privilégio. Não há limites à utilidade de uma pessoa que. a cada dia. pondo de parte o Pág. humildes e dóceis .os sábios de Seu tempo. sem queixume ou desfalecimento pelo caminho. A primeira coisa a ser aprendida por todos os que desejam tornar-se coobreiros de Deus é a desconfiança de si mesmos. que não podiam simpatizar com a humanidade sofredora. meramente. É unicamente fruto da sabedoria obtida do divino Mestre. exercitadas. Remova Seu povo os obstáculos. Caso os homens suportem a necessária disciplina. 251 próprio eu. e tornar-se colaboradores do Homem de Nazaré. O caráter fraco e vacilante muda-se em outro forte e firme. vivificar-lhes-á todas as faculdades. "Todos nós recebemos também da Sua plenitude. Há. o discípulo amado. oferece margem à operação do Espírito Santo na alma. mediante os condutos humanos. e nós a vimos. Não havia. Ao saírem os discípulos do preparo ministrado pelo Salvador. Era evidente que o êxito de seus labores se devia unicamente a Deus. mas aquela vitalizante energia recebida mediante o contato de espírito com espírito. Anseia revelar Sua graça. A vida desses homens. mais que todos os seus companheiros. entregou-se ao influxo daquela assombrosa existência. maior soma de bem fará. já não eram mais ignorantes e incultos. nas ocupações comuns da vida. não houvesse sobre eles mãos repressivas a refrear-lhes o zelo." I João 1:2. que estava com o Pai. Eram dotados de natural capacidade. Foram esses os homens que Jesus chamou para colaboradores." João 1:16. e a poderosa obra por Deus operada por intermédio deles. desdenhavam ser instruídos por Cristo. e educa-os para Seu serviço. Nunca tiveram os grandes homens do mundo um mestre assim. muitos homens que seguem a rotina dos labores diários. foi o deles. 250 O Senhor Jesus procura a cooperação dos que se tornem desimpedidos condutos para comunicação de Sua graça. Requer-se o toque de uma hábil mão para despertar essas faculdades adormecidas. Deus os ensinará a cada hora. o intelecto que se consagra sem reservas a Deus desenvolve-se harmonicamente. O Espírito de Deus. e é fortalecido para compreender e cumprir o que Deus requer. Sob a direção do Espírito Santo. por três anos em contato com aquela divina vida de onde tem provindo todo impulso doador de vida que tem abençoado o mundo! João. e os homens conheciam que haviam estado com Jesus. e graça por graça. e Ele derramará as águas da salvação em torrentes. A mais elevada obra da educação não é comunicar conhecimentos. Haviam-se tornado como Ele no espírito e no caráter.

porque a Sua palavra era com autoridade" Luc. era em Cafarnaum uma testemunha de Seu poder. tudo regado por correntes vivas. ou ali parava para descansar em seu jornadear para lá e para cá. movendo o coração dos homens e atraindo-os ao Salvador. Jesus nada tinha que ver com as várias dissensões existentes entre os judeus. Ao saber-se que o próprio Mestre Se achava entre eles. Aquele que anela ser de utilidade a Cristo é tão vivificado pelo vitalizante poder do Sol da Justiça. João 7:46. Todo o Céu estava palpitante de interesse. Ensinava-os "como tendo autoridade. Achando-se na estrada de Damasco a Jerusalém e ao Egito. que brotavam das rochas. a quem Jesus curara. Ali floresciam. nos dias de Cristo. por não conseguir entrada. achavam-se pontilhadas de cidades e vilas. 252 Jesus parava em Cafarnaum entre Suas viagens de um lugar para outro. 253 das profecias. toda a cidade se agitou. O filho do nobre. e as Escrituras chegavam aos homens como uma nova . O discernimento se tornará mais penetrante. As praias do lago. Todos quantos ouviam o Salvador "admiravam a Sua doutrina. A profunda depressão do lago dá à planície que lhe margeia as praias o aprazível clima do Sul. Os ensinos dos escribas e anciãos eram frios e formais. mais equilibrado o juízo. No sábado o povo afluía à sinagoga de tal maneira que grande número tinha de voltar. que é habilitado a produzir muito fruto para glória de Deus. Tinham-se sentado aos pés dAquele que falava "como nunca homem algum falou". e próximo às bordas da bela planície de Genesaré. E o oficial da corte e sua casa testificavam alegremente de sua fé. e as colinas que as circundavam a pequena distância. como o pobre e o humilde. o rico e o grande. Havia por toda parte a agitação da vida em sua atividade e atarefamento. Mas esses obscuros discípulos haviam recebido educação na mais alta das escolas. e Sua missão apresentada ao mundo.contínua estabelece uma relação tão íntima entre Jesus e Seu discípulo. o povo aguardava ansiosamente o desenvolvimento de Sua missão. e ao Mar Mediterrâneo. Homens da mais elevada educação em ciências e artes. Sua obra era apresentar a verdade. Mediante ligação com Cristo terá visão mais clara e ampla. Para eles. mas nenhuma inspiração de Deus lhes comovia o coração ou de seus ouvintes. e Suas lições seriam levadas a outros países e a muitos lares. se não realmente nela. Anjos Lhe preparavam caminho ao ministério. Seus ensinos eram substituídos pelas idéias e tradições deles próprios. Na costumada rotina do culto. a palmeira e a oliveira. 7:29. professavam explicar a lei. que o cristão se torna como Ele em espírito e caráter. e ela chegou a ser conhecida por "Sua cidade". seria atraída a atenção para o Salvador. ali havia pomares e vinhas. campos verdejantes e belas flores em rica exuberância. têm aprendido preciosas lições de cristãos de condição humilde. como uma lição aprendida de cor. e não como os escribas" Mat. Ficava na praia do Mar da Galiléia. Aqui podia Jesus encontrar-Se com todas as nações e todas as classes. Multidões eram atraídas à Sua presença. a Palavra de Deus não possuía nenhum poder vital. Estimular-se-ia assim o exame Pág. O lago era coberto de barcos de pesca. 26 Em Cafarnaum Pág. 4:32. Cafarnaum adaptava-se bem a servir de centro à obra do Salvador. Gente de muitas terras passava pela cidade. Suas palavras derramavam uma torrente de luz sobre os ensinos dos patriarcas e profetas. Não obstante a ação do Sinédrio contra Jesus. era uma grande via de comunicação. classificados pelo mundo como ignorantes.

Mesmo entre a turbulência de inimigos furiosos. a amabilidade de Seu caráter e. Falava como uma pessoa familiarizada com o Céu. o pastor e as ovelhas . Falava como alguém que tem definido propósito a cumprir. como se Suas Palavras não pudessem sofrer contestação. Deus era revelado. A beleza de Seu semblante. atraíam para Ele todos quantos não estavam endurecidos na incredulidade. e Ele não teria atraído as grandes congregações que atraiu. cônscia de Suas relações com Deus. Esta característica punha seu ensino em contraste com o de todos os outros. Não fora o espírito suave. Tornava bela a verdade. e verificavam que estes lhes punham à prova a sabedoria. pois nos lábios Lhe era derramada a graça. Os Pág. e. Sua terna compaixão caía como um toque de saúde nos corações cansados e aflitos. chegava-lhes à alma. Os mais altamente instruídos ficavam encantados com Suas palavras. Os rabis falavam duvidosos e hesitantes. os tesouros da verdade. recebiam-Lhe os ensinos. surpreendendo-o com ilustrações que lhe prendiam a atenção. Pág. não lhes passava. e os incultos tiravam sempre delas benefício. por alto a importância. sobretudo. Não dizia o que lhes fosse exaltar as fantasias e imaginações. era mais fervoroso do que veemente. Os ouvintes eram diariamente possuídos de uma certeza cada vez maior. posteriormente. As aves do céu. Mas se bem que fosse simples o ensino. Mas Jesus ensinava as Escrituras com indubitável autoridade. a fim de ajustar-se ao Seu auditório. e todavia reconhecendo Sua unidade com cada membro da família humana. conquanto simples. Ensinava que o Céu e a Terra se achavam ligados. o amor expresso no olhar e na voz. livres de preconceito. e sempre. A voz era como música aos ouvidos que haviam escutado o monótono tom dos rabis. pela mais atrativa maneira. Tinha uma mensagem para os iletrados. Estava apresentando as realidades do mundo eterno. colocava as coisas desta vida em sua verdadeira relação. 254 Todavia. elas Lhe evocavam as palavras. a fim de que transmitisse aos homens. Sua linguagem era pura. Jesus abordava o povo no mesmo terreno em que se encontrava. falava como alguém que tem autoridade. nem os louvava pelas invenções inteligentes. Suas mensagens de misericórdia variavam. cheio de simpatia. era circundado por uma atmosfera de paz. refinada e clara como a água de uma fonte. Por intermédio da imaginação. e levava os próprios gentios a compreender que tinha para eles uma mensagem. como se as Escrituras pudessem ser interpretadas significando uma coisa ou exatamente o contrário. como subordinadas às de interesse eterno. 50:4). Maravilhavam-se ante a verdade espiritual expressa na mais simples linguagem. os lírios do campo. mas pensadores profundos. era apresentado com poder. apresentando-a da maneira mais positiva e simples. Fosse qual fosse o assunto. Possuía tato para Se aproximar do espírito mais cheio de preconceitos. Sabia "dizer a seu tempo uma boa palavra ao que está cansado" (Isa.com essas coisas ilustrava Cristo a verdade imortal. 255 . refletindo-se em cada olhar e palavra. contudo. Jesus procurava quebrar o encantamento da cega preocupação que mantém os homens absorvidos com o terrestre. como alguém que lhes conhecia de perto as perplexidades. Nunca dantes haviam Seus ouvintes percebido tal profundeza de sentido na Palavra de Deus. a semente.revelação. quando Seus ouvintes viam essas coisas da Natureza. e que o conhecimento da divina verdade prepara melhor os homens para o cumprimento dos deveres da vida diária. Cristo nunca lisonjeava os homens. As ilustrações de Cristo repetiam-Lhe continuamente as lições. encerravam admirável profundeza de sentido. Em todos os temas. Suas ilustrações eram tiradas das coisas da vida diária.

isso Lhe traspassava o coração. Jesus observava com profundo interesse as mutações na fisionomia dos ouvintes. e desejavam conhecer mais das verdades que ensinava. em presença do Salvador. Mas o Salvador falou com autoridade. Falava Jesus na sinagoga acerca do reino que viera estabelecer. O próprio demônio testificara do poder do Salvador. Mas Jesus repreendeu o demônio. que mostrava não ser a luz bem-recebida. O homem louvou a Deus por seu livramento. para terem sempre consigo o conforto de Sua presença. Foi despertado. em perspectiva. Quando a verdade. mas o demônio resistia ao poder de Cristo. Quando Seus olhos percorriam a multidão dos ouvintes. exclamavam uns para os outros: "Que palavra é esta? que nova doutrina é esta? pois com autoridade ordena aos espíritos imundos. como um terno e fiel amigo. 4:34." Luc. o interesse deles. outra vontade o segurou. e libertou o cativo. Ao penetrarem as setas da verdade na alma. O demônio exercia todo o poder para reter o domínio sobre a vítima. Os olhos que havia pouco tanto tinham chispado sob a chama da loucura. feliz na liberdade da posse de si mesmo. foi novamente colocado face a face com Seu adversário. Não sonhava em se tornar um terror para o mundo. 1:27. Pág. Via neles candidatos. Quando o homem tentou apelar para Cristo em busca de auxílio. resvalou rapidamente. A causa oculta da aflição que tornara esse homem um terrível espetáculo a seus amigos e um fardo para si mesmo. mas. 4:35. O Céu era trazido perto. A atenção do povo se desviou de Cristo. lançando-o por terra no meio do povo. achava-se em sua própria vida. a súditos do Seu reino. e operando a contrição e finalmente o reconhecimento. observava a mudança de fisionomia. e uma vergonha para a família. Perder terreno aqui. exclamando: "Ah! que temos nós contigo. saiu dele sem lhe fazer mal. um raio de luz lhe penetrara as trevas. davam-Lhe grande satisfação. Dir-se-ia que o torturado homem devesse perder a vida na luta com o inimigo que fora a ruína de seu vigor varonil. brilhavam agora de inteligência. sentiam que ligava com os próprios. O homem que estivera possesso ali se achava perante o povo admirado.aflitos que iam ter com Ele. Fora fascinado pelos prazeres do pecado. Terrível era o conflito entre o poder de Satanás e seu próprio desejo de libertação. e inundavam-se de lágrimas de gratidão. Anelavam permanecer diante dEle. . Jesus Nazareno? Vieste a destruir-nos? Bem sei quem és: o Santo de Deus. Julgou poder gastar o tempo em extravagâncias inocentes. tocava algum acariciado ídolo. ao tentar chegar ao alcance daquela poderosa mão. 256 Aquele que vencera Satanás no deserto da tentação. Quando via homens recusarem a mensagem de paz. o olhar frio. mas. Foi interrompido por um agudo grito de terror. dita com clareza. e Suas palavras não foram escutadas. de repulsa. Seu semblante iluminava-se de alegria." Luc. rompendo as barreiras do egoísmo. Assim que recobraram a fala. seria dar a Jesus uma vitória. Tal era o desígnio de Satanás em levar a vítima à sinagoga. e pensara fazer da própria vida um grande carnaval. o espírito mau pôs-lhe nos lábios as palavras. e ele gritou em angústia de temor. Os rostos que exprimiam interesse e prazer. Um louco precipitou-se dentre o povo para a frente. e reconhecia entre eles os rostos que já vira anteriormente. Uma vez no declive. porém. E o demônio. Tudo era agora confusão e alarme. outras palavras encontraram expressão por meio dele. O possesso compreendia em parte achar-se em presença de Alguém que o podia libertar. dizendo: "Cala-te. O espírito desse mísero sofredor fora entenebrecido por Satanás. O povo estava mudo de espanto. e eles Lhe obedecem!" Mar. o Salvador alegrava-Se. e de Sua missão de libertar os cativos de Satanás. e ansiou a libertação do domínio do maligno. e sai dele.

libertando-lhe os cativos. e o príncipe do mal despertou para contender pela supremacia de seu reino. e revigorando os instrumentos de Satanás. o príncipe do mal opera disfarçadamente. Foi pela Palavra de Deus que Cristo venceu o maligno. Com uma sutileza adquirida através de séculos de conflito. depois. muitos dos guias religiosos de nossa época estão destruindo a fé nela como Palavra de Deus. Pág. pois não sentiam necessidade de Cristo. 257 O período do ministério pessoal de Cristo entre os homens foi o tempo de maior atividade das forças do reino das trevas. possuía o louco de Cafarnaum. uma vez que o desgraçado se achava em seu poder. Estava a despedaçar o poder de Satanás. I Tim. e Satanás tomara posse de todas as suas faculdades. Assim será na grande batalha final do conflito entre a justiça e o pecado. Satanás e seus anjos haviam estado procurando controlar o corpo e a alma dos homens. Haviam. Pág. e reina a iniqüidade. Demasiado tarde veio o remorso. e impor suas observâncias de origem humana. e multidões estão "dando ouvidos a espíritos enganadores. A Palavra de Deus perde. Satanás convocou todas as suas forças. Colocara-se no terreno do inimigo. tornara-se infatigável em sua crueldade. porém. 258 A história se está repetindo. Suas místicas apresentações tornavam indistinto aquilo que Ele fizera claro. estão convidando o domínio dos . Tendo a Bíblia aberta diante de si. acusara a Deus de toda essa miséria. O tentador o seduzira com muitas representações encantadoras. Assim será com todos quantos condescendem com o mal. e estabelecer as próprias opiniões acima de suas declarações positivas. uma vida nova está brotando de baixo. feito com que ela exprimisse sentimentos que Deus nunca tivera em mente. e a cada passo combatia a obra de Cristo. e professando respeitarlhe os ensinos. e os espíritos maus operavam à vontade. Negligenciavam o único meio pelo qual se podiam opor aos maus espíritos. e negavam por assim dizer as verdades essenciais. Ao passo que nova vida e luz e poder descem do alto sobre os discípulos de Cristo.A intemperança e a frivolidade perverteram-lhe os nobres atributos da natureza. difundia-se amplamente a infidelidade. Assim se insinua ele. e do poder convincente do Espírito Santo de Deus. Nos dias de Cristo os guias e mestres de Israel eram impotentes para resistir a Satanás. e terrível em suas iradas visitações. por suas interpretações. no entanto. É por isso que a incredulidade campeia. O mesmo espírito mau que tentara a Cristo no deserto e. Satanás encaminha os homens a outras fontes em busca de luz e poder. em suas mãos. Assim. Disputavam sobre insignificantes questões de técnica. A intensidade se está apoderando de todo elemento terrestre. Roubavam à Palavra de Deus a sua força. dominava os incrédulos judeus. assumia ar de piedade. para trazer sobre eles pecados e sofrimentos. o fascinante prazer do princípio de sua carreira termina nas trevas do desespero ou na loucura de uma alma arruinada. 4:1. Os que se desviam dos claros ensinos da Escritura. Quando quis sacrificar fortuna e prazer para readquirir a perdida varonilidade. sendo assim mantidos seguros sob o poder de Satanás. Sua condição era mais desesperadora que a do endemoninhado. Ocupam-se em dissecar a Palavra. Jesus estava revelando aos homens o caráter de Deus. Nova vida e amor do Céu moviam o coração dos homens. e a doutrinas de demônios". mas haviam-na estudado apenas para apoiar suas tradições. e Satanás tomou sobre ele inteiro domínio. Para com eles. buscando enganá-los quanto aos motivos que tinham em rejeitar o Salvador. Aparece vestido como anjo de luz. Durante séculos. tornara-se incapaz nas garras do maligno. Depois de minar a fé na Bíblia. Os guias de Israel professavam ser expositores da Palavra de Deus. o poder regenerador.

Jesus retirouSe para a casa de Pedro. O endemoninhado. Jesus repreendeu a moléstia. Todo homem é livre para escolher que poder o regerá. ficará desatendido. e a verdade vos libertará. das praças. por temor dos rabis. é aquele pelo qual Cristo venceu . Nunca dantes fora Cafarnaum espetáculo de um dia como esse. 27:5. acham-se a operar forças que não são senão médiuns de espíritos de mentira. Ao testemunhar os sofrimentos dos . O espaço enchia-se de vozes de triunfo e aclamações pela libertação.o poder da Palavra.. "Se alguém quiser fazer a vontade dEle. têm aberto o caminho ao espiritismo e à teosofia . seu estado não é desesperador. não serão deixados entregues ao poder de Satanás. Todavia. todo homem poderá ser libertado dos ardis do erro e do domínio do pecado. e a presa do tirano escapará." Isa. e atendeu às necessidades do Mestre e dos discípulos. Os que consentirem em entrar com o Deus do Céu num Pág. mas assim que o Sol se ocultou no horizonte. Enquanto todos na sinagoga ainda se achavam sob o domínio do espanto. São convidados pelo Salvador: "Que se apodere da Minha força. que não possa encontrar libertação em Cristo. O meio por que podemos vencer o maligno. Ninguém caiu tão fundo. 49:24 e 25. todavia. só pôde proferir as palavras de Satanás. Lado a lado com a pregação do evangelho. é fascinado a ir sempre mais adiante. Não lhe pode escapar ao misterioso poder. Nenhum grito de uma alma em necessidade. Não tem barreira contra o pecado." Isa. homem algum pode saber a que profundezas de degradação é capaz de imergir. mas anjos de Deus hão de contender por aquela alma com predominante poder.. Das casas de famílias. A crítica e as especulações concernentes às Escrituras. ou às fraquezas de sua própria natureza. não ousou ir em busca de cura durante o sábado. Diz o Senhor: "Tirar-se-ia a presa ao valente? Ou os presos justamente escapariam?. mas vendo demonstrações de forças sobre-humanas. Uma vez que as restrições da Palavra de Deus e de Seu Espírito são rejeitadas. porque Eu contenderei com os que contendem contigo. pertence-nos a promessa: "Conhecereis a verdade. ninguém é tão vil. Assim diz o Senhor: Por certo que os presos se tirarão ao valente. e a doente ergueu-se. A mãe da esposa de Pedro jazia enferma. O Salvador regozijava-Se no regozijo que produzira. sim. foi ouvido o mudo apelo do coração. das lojas." João 8:32. Os enfermos eram levados em leitos. ou ajudados por amigos arrastavam-se debilmente à presença do Salvador." João 7:17.demônios.para conseguir firmar-se mesmo nas professas igrejas de nosso Senhor Jesus Cristo. e faça paz comigo. e os teus filhos Eu remirei. Muito homem se intromete com elas por mera curiosidade. ou apoiados em bordões. Mediante a fé nessas promessas. Mas também ali baixara uma sombra. até que fica dominado por uma vontade mais forte que a sua própria. presa de "muita febre". que faça paz comigo. embora deixe de ser expresso em palavras. pela mesma doutrina conhecerá. São derribadas as defesas da alma. pois ninguém sabia se o dia seguinte ainda encontraria o Médico entre eles. logo se espalharam as novas da obra de Cristo. mas se desejamos conhecer e fazer Sua vontade. Deus não nos rege a mente sem nosso consentimento. Por toda Cafarnaum. afluíam os habitantes para a humilde morada em que Jesus Se abrigara.essas formas modernas do antigo paganismo . Um pecado secreto ou paixão dominadora o pode reter cativo tão impotente como era o endemoninhado de Cafarnaum. 259 concerto. notou-se grande agitação. a fim de repousar um pouco. Durante horas a fio vinham e voltavam. em lugar de uma oração. O povo. Os espíritos das trevas hão de combater pela alma que uma vez lhes caiu sob o domínio.

. dizendo que já o povo de Cafarnaum O procurava. A cana trilhada não quebrará. era coisa estranha ao Filho do homem. Jesus desejava desviar-lhes o espírito do terreno para o espiritual. até que ponha na Terra o juízo. entre os galileus amantes de liberdade. e não era coisa incomum ouvirem-se na rua vozes de zangadas contendas da parte de instruídos doutores da lei. O simples êxito mundano estorvaria Sua obra. mas em Cafarnaum era Ele recebido com jubiloso entusiasmo. A homenagem que o mundo presta à posição. nenhum ato visando a aplausos foi jamais testemunhado. nem fará ouvir a Sua voz na praça. porém. ou cedo de manhã. o coração movera-se-Lhe de simpatia e alegrou-Se em Seu poder de restaurá-los à saúde e felicidade. Os fariseus procuravam distinção mediante seu escrupuloso cerimonialismo. e as esperanças dos discípulos se reanimaram. nenhuma ruidosa disputa. De manhã cedo. alimentando a multidão. Muitas vezes despedia os discípulos. não faltará nem será quebrantado. fazendo ainda escuro. voltando ao raiar do dia ao Seu trabalho entre o povo. e foi para um lugar deserto. saiu. Talvez que. e rendidas suas homenagens. dando vista ao cego. Com surpresa. curando o enfermo. Em voz alta e longas eram as disputas entre as seitas opostas. As autoridades de Jerusalém O estavam buscando matar. fora Pág. não Se exaltará. Em Sua vida não cabia nenhum amor próprio. era usado por Jesus. para estabelecer um reino terrestre. estando a cidade ainda imersa no sono. Ao passo que o povo estava ansioso de crer que Ele viera como rei. Era a essa revelação que Jesus desejava fosse dirigido o espírito do povo. saía para o santuário das montanhas. Cristo estava escondido em Deus. se houvessem de achar os sustentáculos do novo reino. Passara o longo dia. E a admiração da descuidosa turba desagradava-Lhe ao espírito. e ali orava".que tinham ido ter com Ele. e Deus era revelado no caráter de Seu Filho. porque para isso fui enviado. Nela. Seus próprios concidadãos Lhe tinham tentado tirar a vida. em verdade produzirá o juízo. 261 dEle profetizado: "Não clamará. Ia alta a noite quando a multidão partiu e o silêncio baixou sobre o lar de Simão. ou ao talento. Os discípulos tinham ficado amargamente decepcionados com a recepção que Cristo tivera até então. Jesus não ficava satisfeito de chamar a atenção meramente como operador de maravilhas ou médico de enfermidades físicas. mas resistia-lhes brandamente aos esforços para O afastar de Seus Pág. à riqueza. nem apagará o pavio que fumega. o Salvador "levantando-Se de manhã muito cedo. 260 labores. Passava por vezes a noite inteira a orar e meditar." Isa. O dia todo labutava Ele. Assinalado contraste com tudo isso oferecia a vida de Jesus. e na vigília da noite. Buscava atrair os homens a Si como seu Salvador. Enquanto o último enfermo não foi curado. Pedro e os companheiros foram ter com Jesus. Mostravam zelo pela religião. ouviram as Palavras de Cristo: "É necessário que Eu anuncie a outras cidades o evangelho do reino de Deus. havia perigo de que se perdesse de vista o objetivo de Sua missão. 42:2-4. Assim se passavam os dias na vida terrestre de Jesus. Séculos antes de Seu nascimento. e a ostentação de seu culto e caridades. em busca de comunhão com Seu Pai. cheio de atividades. e Jesus procurou repouso. fazendo dela o tema de discussões. Jesus não cessou de trabalhar." No despertamento que então dominava em Cafarnaum. ensinando o ignorante. a fim de visitarem o lar e repousar. nenhuma ostentação de culto. Nenhum dos processos empregados pelos homens para conseguir a obediência ou impor respeito. Mas.

mortal. era um sinal ouvido com temor e aversão. Profundamente arraigada. sendo por isso chamada: "o açoite". 262 De todas as doenças conhecidas no Oriente. nunca se ouvira falar de coisa tal como a cura de uma pessoa atacada Pág. 6:3. apanha algumas palavras dos lábios de Jesus. Um rei atacado dessa terrível moléstia. O grito "impuro! impuro!" soltado em lamentosos tons pelo pobre exilado. Tudo que tocava ficava imundo. era a lepra a mais temida. Observa-O a colocar as mãos sobre os enfermos. tinha de renunciar ao cetro e fugir da sociedade. Ficando a distância. alguém em cujo coração a fé começou a brotar. o cego. Seu caráter incurável e contagioso. havia muitos desses sofredores. "o dedo de Deus". devia-se apresentar aos sacerdotes. O ar era poluído por seu hálito. dissipando as sombras das trevas. Na região do ministério de Cristo. suscitando um lampejo de esperança. que tinham de examinar e decidir o caso. Embora excluído das cidades. advertindo todos para fugirem de sua contaminadora presença. a segurança do povo e o temor com que todos o olhavam. à semelhança dos fariseus. Está escrito a respeito de Cristo: "Como a alva será a Sua saída. Mal. a rasgar os vestidos. O infeliz decidiu procurar o Salvador. Excluído como estava do contato dos semelhantes. como se haveria de apresentar ao Médico? E cogitou se Cristo o curaria a ele. A lei era inflexível em suas exigências. era considerada um juízo sobre o pecado. e o povo reunido ao Seu redor. Houve. Era obrigado a publicar a própria desgraça. Entre os judeus. era tida como símbolo do pecado. Não ousavam esperar que Jesus fizesse em seu benefício aquilo que nunca realizara por homem algum. Separado de amigos e parentes. podia ser que acontecesse atravessar-Lhe o caminho em algum atalho das montanhas. e despertando o mundo para a vida. louvando a Deus por seu livramento. As restrições que lhe são impostas. tudo foi esquecido. o paralítico e os que estavam a perecer de várias moléstias. Trinitariana 27 "Podes Tornar-me Limpo" Pág. devia o leproso sofrer a maldição de sua enfermidade. Sendo declarado leproso. e as novas de Sua obra chegaram até eles. a fazer soar o alarme. Deter-Se-ia para atender a uma pessoa que se julgava estar sofrendo sob o juízo de Deus? Não haveria de. Mas desde os dias do profeta Eliseu. 4:2. Pensa tão-somente na bendita esperança da cura. A lei ritual declarava imundo o leproso. o terrível efeito sobre as vítimas. Como pessoa já morta. e mesmo dos médicos. Vê o coxo. era separado da família. para deslumbrar os sentidos com Sua glória." Osé. Aproxima-se mais e mais ainda da multidão reunida. . enchiam de temor os mais valorosos. entretanto. Calma e suavemente surge o dia na Terra. advertindo-o a que fugisse da morada dos homens? Pensava em tudo quanto lhe fora dito de Jesus. proferir sobre ele uma maldição. Os próprios reis e principais não estavam isentos. Mas não sabia como se aproximar de Jesus. A fé se lhe fortalece no coração. O leproso é guiado ao Salvador. 263 dessa moléstia. e condenado a conviver unicamente com os aflitos de idêntico mal. Jesus está ensinando à margem do lago. mas constituía essa sua única esperança. Assim Se ergueu o Sol da Justiça "com a cura nas Suas asas".O Sol da Justiça não rompeu sobre o mundo em esplendor. Nenhum dos que Lhe buscavam o auxílio fora repelido. era excluído das habitações dos homens. erguerem-se com saúde. isolado da congregação de Israel. ou encontrá-Lo enquanto ensinava fora das cidades. Grandes eram as dificuldades. Uma pessoa suspeita dessa moléstia.

. logo o despediu. e então ergueriam o brado de que o povo se contaminaria pelo contato com elas. mostra-te ao sacerdote." Jesus replicou: "Quero: sê limpo.Esse doente oferece um repugnante espetáculo. e é horrível ver-se-lhe o corpo em decomposição. de divulgar o caso. 264 Jesus recomendou ao homem que não divulgasse a obra que realizara. declarando-o inteiramente livre da moléstia. deu em resultado prejuízo para a obra do Salvador. impossível teria sido escondê-la. se a cura do leproso fosse propalada. mas fosse imediatamente apresentar-se com uma oferta no templo. sendo substituídas por suave colorido. Na verdade. Assim se poderia obter uma decisão imparcial. não digas nada a ninguém. o homem não fez esforço nenhum para ocultar a cura. saiu proclamando o poder desse grande Restaurador. grande foi o despertamento. o povo recua apavorado. porém. Avançando para Jesus. Vê unicamente o Filho de Deus. não se podiam eximir ao exame e decisão do caso. "E advertindo-o severamente. firmes os músculos. Não escuta senão a voz que comunica vida ao moribundo. e seu ódio para com Cristo os teria levado a dar sentença desonesta. para lhes servir de testemunho. Sua carne tornou-se sã. Ao avistá-lo. 1:43 e 44. mas em vão. Quando o homem voltou para os amigos. Essa oferta não podia ser aceita enquanto os sacerdotes não examinassem o homem. A moléstia fizera terríveis incursões. Operou-se imediatamente uma transformação no leproso. O Salvador sabia que Seus inimigos estavam sempre buscando limitar-Lhe a obra. Não compreendia que toda manifestação dessa espécie tornava os sacerdotes e anciãos mais decididos a eliminar a Jesus. E disse-lhe: Olha. Não obstante a precaução Pág." Mat. O homem restaurado sentia ser deveras preciosa a graça da saúde. Pág. atraindo a Si os leprosos. que foi forçado a interromper por algum tempo Seus labores. E. Tinha Cristo ainda outros intuitos ao recomendar silêncio ao homem. Regozijou-se no vigor da varonilidade. Jesus queria que o homem se apresentasse no templo antes que qualquer rumor acerca do milagre chegasse aos ouvidos deles. sendo ao leproso purificado permitido mais uma vez unir-se com a família e os amigos. Imaginando que era somente a modéstia de Jesus que ditara essa restrição. Houvessem os sacerdotes sabido os fatos concernentes à cura do leproso. A aspereza e escamosidade peculiares à lepra. Ele não os vê nem os ouve. 265 de Jesus. Alguns tentam impedi-lo de se aproximar de Jesus. Fez com que o povo se aglomerasse em torno dEle em tal multidão. Esse seu ato. Comprimem-se uns contra os outros. O acontecimento justificava a advertência de Cristo. Suas expressões de repugnância não o atingem. Sabia que. acusá-Lo-iam de estar violando as restrições da lei ritual. e no ser restituído à família e à sociedade. Uma multidão de gente presenciara a cura do leproso. mas o leproso divulgou-a. E assim seria prejudicada Sua obra quanto à pregação do evangelho. porém vai." Mat. a fim de escapar-lhe ao contato. como o da pele de uma saudável criança. Muitos dos leprosos não empregariam o dom da saúde de modo a torná-la uma bênção para si mesmos e para outros. e oferece pela tua purificação o que Moisés determinou. e julgava ser impossível abster-se de dar glória ao Médico que o curara. desapareceram. se quiseres. E pôs-lhe a mão em cima. podes tornar-me limpo. outras vítimas dessa terrível doença haviam de aglomerar-se em volta dEle. Embora de má vontade para realizar esse serviço. atira-se-Lhe aos pés com o grito: "Senhor. os nervos sensíveis. e desviar dEle o povo. e estavam ansiosos de ouvir a decisão dos sacerdotes. 8:2 e 3. As palavras da Escritura mostram com que força Cristo advertiu o homem quanto à necessidade de silêncio e ação pronta.

ou Deus nos dê outra coisa que não aquilo que pedimos. No caso da lepra. E ao ser o homem reintegrado." Mat. ela não foi. Atos 6:7. Mas Jesus. Assim lhes deu testemunho: "Deram-Me mal pelo bem. constituía firme testemunho em favor de Cristo. Apresentou alegremente a oferta. Essa sentença." Isa. A obra de Cristo em purificar o leproso de sua terrível doença. Desde a planta do pé até a cabeça não há nele coisa sã. e inchaços. 5:44). sob a afirmação dos próprios sacerdotes de que não havia Pág. "grande parte dos sacerdotes obedecia à fé". ou injúria por injúria. refutavam essa acusação. e engrandeceu o nome de Jesus. Haviam os fariseus declarado que os ensinos de Cristo eram contrários à lei dada por Deus mediante Moisés. seguiu-se a promessa. pelo contrário. Os discípulos procuraram impedir o Mestre de o tocar. Envolvia mais do que o ato em si mesmo parecia encerrar. proporcionou-lhes o testemunho calculado a desarmar-lhes os preconceitos. pois aquele que tocava num leproso. Foi-lhes dada a oportunidade de conhecer a verdade e serem beneficiados pela luz." Sal. não deram disso sinal. Os dirigentes. proferida e registrada publicamente. porém. O homem que foi ter com Jesus estava cheio de lepra. Sua presença tem virtude que cura o pecador. 3:9. exemplificou Ele próprio o princípio. todavia. e o poder que tinha de libertar do pecado e da morte. dada em vão. por algum tempo. bendizendo. ela passaria. Aquele que deu no monte o preceito: "Amai os vossos inimigos" (Mat. para nunca mais voltar. dizendo com fé: "Senhor. não recebe nenhuma contaminação." I Ped. e habilitar-nos a viver . senão feridas. porém. sadio. tornou-se vivo testemunho de seu Benfeitor. 8:2 e 3. na congregação de Israel. almejava chegar aos sacerdotes e aos mestres excluídos pelos preconceitos e tradições. porém. Rejeitada. tinham enviado espias a fim de procurar qualquer pretexto para matar a Cristo. Quem quer que Lhe caia de joelhos aos pés. 266 nele vestígio da moléstia. Era suficiente testemunho para todos quantos estivessem dispostos a convencer-se. Ele respondeu apresentando-lhes uma prova de Seu amor pela humanidade. Em alguns casos de cura. Foi o que se deu no caso do leproso. Ao enviar o leproso aos sacerdotes. Sua missão parecia despertar pouca correspondência de amor da parte dos sacerdotes e mestres. atestaram-lhe a cura. em Jerusalém. Quando pedimos bênçãos terrestres. não assim. tornar-nos Seus filhos. e chagas podres. Os sacerdotes estavam convencidos do divino poder do Salvador. mas Suas instruções ao leproso purificado. tão depressa foi feito o apelo. antes. Foram tocados muitos corações que. tornava-se por sua vez imundo. Muitos rejeitaram a luz. Seu contato comunicou poder vitalizante.profundamente arraigada. se quiseres. Os mesmos sacerdotes que haviam condenado o leproso ao banimento. Pondo a mão sobre o doente. podes tornar-me limpo". ouvirá a resposta: "Quero: sê limpo. O mesmo se dá quanto à lepra do pecado . Ao passo que Jesus ministrava a todos quantos iam ter com Ele. todavia. 109:5. Foi purificada a lepra. de apresentar uma oferta segundo a lei. a resposta a nossa oração talvez seja retardada. não tornando "mal por mal. Jesus não concedeu imediatamente a bênção buscada. vindo habitar na humanidade. O mortal veneno da moléstia penetrara-lhe todo o corpo. é uma ilustração de Sua obra em libertar a alma do pecado. É Sua vontade limpar-nos dele. depois de Sua ascensão.Todo ato do ministério de Cristo era de vasto alcance em seus desígnios. mortal e impossível de ser purificada por poder humano. 1:5 e 6. quando pedimos livramento do pecado. e ódio pelo Meu amor. Durante a vida do Salvador. anelava beneficiar os que não iam. Seu respeito pela lei. Não deixou de tentar meio algum pelo qual pudessem ser alcançados. "Toda a cabeça está enferma e todo o coração fraco. Ao mesmo tempo que atraía os gentios e os samaritanos. Jesus não sofreu nenhuma contaminação.

se pedirmos alguma coisa. apinhava-se a multidão mista . em torno. Pág. para nos livrar do presente século mau. Além desses oficiais. esperando alívio do sofrimento mental e físico. e mantinham-se a distância do enfermo e do necessitado. muitas vezes esses próprios que se exaltavam como santos. Cristo tornou a ensinar a mesma verdade. "E a virtude do Senhor estava com Ele para curar.uma vida santa. Rogou aos amigos que o conduzissem em seu leito a Jesus. que tinham vindo de todas as aldeias da Galiléia e da Judéia. e receber a certeza do perdão e a paz com o Céu.os sinceros. e de Jerusalém". Ele nos ouve. Ouvira então falar das maravilhosas obras de Jesus. mas o alívio ao fardo do pecado. e nos purificar de toda a injustiça. Mas eles friamente o declaravam incurável. buscando motivo de acusação Pág. E "esta é a confiança que temos nEle. Não experimentavam nenhum sentimento de necessidade. tão pecadores e desamparados como ele. segundo a vontade de Deus. Estes tinham ido como espias. os reverentes. sabemos que alcançamos as petições que Lhe fizemos". o restabelecimento físico. "Encheu de bens os famintos. os discípulos sentaramse-Lhe bem próximo. esse paralítico perdera toda a esperança de restabelecimento. haviam sido curados." O Espírito de vida pairava por sobre a assembléia. Desfaleceu-se-lhe. e seus sofrimentos amargurados pelo remorso." Luc. Foi-lhe dito que outros. porém. já sua consumida carne começava a mostrar indícios de decomposição. . 1:4. e a cura não era para eles. e todos os graus sociais se achavam representados. ou mesmo chegar-Lhe ao alcance da voz. Segundo seu costume. segundo a Sua vontade. que impossível foi ao doente e aos amigos ir até Ele. Se pudesse ver a Jesus. Como o leproso. O paralítico achava-se de todo impotente. Foi para manifestar Seu poder de perdoar pecados. até mesmo leprosos tinham sido purificados. Nacionalidades diversas. mas fariseus e doutores não Lhe discerniam a presença. que. Jesus estava ensinando na casa de Pedro. para nos perdoar os pecados. eram mais culpados que as vítimas que condenavam. era: Oh! se eu pudesse chegar à Sua presença! Não havia tempo a perder. Os fariseus consideravam a doença como testemunho do desagrado divino. encerra igualmente uma advertência. e do ponto de vista de sua relação para com os astutos fariseus. Tão compacta. e. Temeu que o imaculado médico não o tolerasse em Sua presença. Não era. 1:53. Ele é fiel e justo. E. E os amigos que relatavam essas coisas animavam-no a crer que também ele poderia ser curado. 267 Na cura do paralítico de Cafarnaum. entretanto. Por muito tempo apelara para os fariseus e os doutores. I João 5:14 e 15. se sabemos que nos ouve em tudo o que pedimos." I João 1:9. que desejava tanto. a esperança ao lembrar-se da maneira por que lhe sobreviera a enfermidade. Cristo "Se deu a Si mesmo por nossos pecados. e despediu vazios os ricos. caíra no desespero. 268 contra Jesus. os curiosos e os incrédulos. o que empreenderam de boa vontade. "Se confessarmos os nossos pecados. estaria contente de viver ou morrer. Sua doença era resultado de uma vida pecaminosa. e "estavam ali assentados fariseus e doutores da lei. no entanto. O grito do moribundo. era a multidão que se apinhara dentro e nos arredores da casa em que Se achava o Salvador. segundo a vontade de Deus nosso Pai" Gál. E a cura do paralítico também ilustra outras preciosas verdades. abandonando-o à ira de Deus. Todavia. que o milagre se realizou. caso fosse conduzido a Jesus. não vendo nenhuma perspectiva de auxílio de qualquer lado. É plena de esperança e animação.

O Salvador contemplou o doloroso semblante. A vitalizante seiva agita-se-lhe nas veias. Fixando sobre eles o olhar. Cada órgão de seu corpo rompe em súbita atividade. O impotente paralítico estava curados perdoado o culpado pecador! Em fé singela aceitou as palavras de Jesus como o favor de uma nova vida. dizendo: Nunca tal vimos. e viu os suplicantes olhos fixos nEle. Observaram o interesse com que todos contemplavam Pág. em busca de auxílio. e conceberam a idéia de apresentá-las como pecado digno de morte. disse Jesus: "Por que pensais mal em vossos corações? Pois qual é mais fácil dizer: Perdoados te são os pecados. Lembravam-se de como o homem apelara para eles. Quando o tão ansiado socorro tão perto estava. Os rabis haviam esperado ansiosamente a ver que faria Jesus com esse caso. "E levantou-se." Mat. ou dizer: Levanta-te e anda? Ora. tinha atraído a Si aquele perplexo e duvidoso espírito. O fardo de desespero cai da alma do doente. baixaramno aos pés de Jesus. e crera no poder de Jesus para o curar. 9:4-6. e suavizando-os! Oh! maravilhoso poder assim manifestado aos olhos dos filhos dos homens! Quem pode . perdoados te são os teus pecados. de sorte que todos se admiraram e glorificaram a Deus. quem pode perdoar pecados senão só Deus?" Mat. Compreendeu. Não satisfeitos com isso. Jesus declarara que os pecados do paralítico estavam perdoados. demasiado feliz para se exprimir em palavras. e. os amigos o levaram ao telhado e. toma a tua cama. e vai para tua casa. e todo o seu ser é transformado. repousa-lhe no espírito a paz do perdão. abrindo um buraco no teto. mas em vão. Tudo isso lhes acudiu novamente à lembrança ao verem o enfermo diante de si. Enquanto o paralítico ainda se achava em casa. O sofrimento físico desaparece. Jesus observara o primeiro lampejo de fé transformar-se em crença de que Ele era o único auxílio do pecador. Os fariseus tomaram essas palavras como blasfêmia. A luz do Céu irradiava-lhe da fisionomia. e vira-o tornar-se mais e mais forte a cada novo esforço para chegar a Sua presença. tomando logo o leito. o Salvador disse: "Filho. com a elasticidade e o vigor da juventude. mas permanece em jubiloso silêncio. pôs-se de pé num salto. As cores da saúde sucedem à palidez da morte próxima." Mat. tem bom ânimo. disse então ao paralítico: "Levanta-te. 2:12. haviam declarado que estava sofrendo a maldição de Deus por causa de seus pecados. inclinando-se para curar o culpado e o aflito! A Divindade compadecendo-Se dos males da sofredora humanidade. e experimentaram terrível temor de perder a influência sobre o povo. em palavras que soaram qual música aos ouvidos do enfermo.Repetidamente procuraram os condutores do paralítico abrir caminho por entre a multidão. como poderia renunciar à esperança? Por sugestão sua. saiu em presença de todos." Mar. 9:2. Oh! maravilhoso amor de Cristo. Quando se arrependera de seus pecados. Esses dignitários não trocaram palavras. mas olhando-se leram no rosto uns dos outros o mesmo pensamento de que alguma coisa se devia fazer para deter a onda dos sentimentos. para que saibais que o Filho do homem tem na Terra autoridade para perdoar pecados". Não insiste em nenhum outro pedido. brilhando-lhe no semblante. O discurso foi interrompido. Disseram em seu coração: "Ele blasfema. Agora. Então aquele que fora levado a Cristo num leito. e o povo contemplava a cena com assombro. 269 a cena. O enfermo olhava em derredor de si com indizível angústia. e lhe tinham recusado esperança ou simpatia. sob o qual se acovardaram e recuaram. 9:3. o Salvador infundira-lhe convicção na consciência. as vitalizantes misericórdias do Salvador haviam começado a beneficiar-lhe o anelante coração.

a da alma. Na casa do paralítico restaurado foi grande o regozijo quando ele voltou para a família. e tudo se fez". e levando sua carga como se fosse uma pena. a fim de reduzir ao silêncio o Filho de Deus. E possui ainda o mesmo poder vitalizante que tinha quando na Terra curava o doente. "que o Filho do homem tem na Terra poder para perdoar pecados". 270 ao homem criado do pó da terra. I Cor. Viram que não havia aí lugar para seu ciúme despertar a multidão. estão anelando a mensagem: "Perdoados estão os teus pecados. no pleno vigor da varonilidade. estavam prontos a obedecer imediatamente a sua vontade.duvidar da mensagem de salvação? Quem pode menosprezar as misericórdias de tão compassivo Redentor? Nada menos que poder criador era necessário para restituir a saúde àquele decadente corpo. 15:45. contraída e arroxeada. e assegurava o perdão ao pecador. Jesus veio para "desfazer as obras do diabo" I João 3:8. "mandou. Os braços que tinham visto sem vida. saíram para maquinar novos planos. todavia. Essa lição não devia ser desatendida. porém. "NEle estava a vida" (João 1:4) e Ele diz: "Eu vim para que tenham vida. mal ousando crer no que seus olhos viam. Quanto mais forte era a evidência de que Jesus tinha poder na Terra para perdoar pecados. A paz que unicamente Ele pode dar. Existem hoje milhares de vítimas de sofrimentos físicos." Os fariseus estavam mudos de espanto. debelou-a o poder de Cristo. tanto mais firmemente se Pág. A maravilhosa obra operada no homem que haviam entregue à ira de Deus impressionara por tal forma o povo. 2:10. pouco antes. Cristo pediu ao paralítico que se erguesse e andasse. Ficaram desconcertados e confundidos. Não podem encontrar alívio." Sal. na criação. 271 entrincheiravam na incredulidade. "sara todas as tuas enfermidades. a presença de um Ser superior. e logo tudo apareceu" (Sal. A cura espiritual foi seguida da restauração física. "falou. E o mesmo poder que dera vida ao corpo. se bem que maligna e fundamente arraigada. A enfermidade física. como o paralítico. os quais. foi como se o Céu se houvesse aberto. disse Ele. bendizendo a Deus a cada passo. enquanto não forem ter com o Médico da alma. revelando as glórias do mundo melhor. a suave dignidade de Sua atitude apresentava assinalado contraste com o porte altivo deles. Mar. João 10:10. Ao passar o homem curado por entre a multidão. A carne. firmou o império sobre os que fecharam os olhos à luz. com seu desassossego e insatisfeitos desejos. o povo recuava para lhe dar passagem e presa de assombro fitavam-no. onde tinham assistido ao restabelecimento do paralítico por Sua palavra. A lepra e a paralisia não eram tão terríveis como a hipocrisia e a incredulidade. transmitiu-a ao moribundo paralítico. conduzindo com facilidade o leito em que. fora vagarosamente levado de perto deles. é o fundamento de suas doenças. e esmagados pela derrota. "Perdoa todas as tuas iniqüidades". "para que saibais". falando entre si brandamente em segredo: "Hoje vimos prodígios. Viram que Cristo possuía um poder que tinham atribuído unicamente a Deus. Aquele que." O fardo do pecado. e a tenham com abundância". comunicar vigor à mente e saúde ao corpo. A mesma voz que comunicou vida Pág. A cura do corpo era um testemunho do poder que renovara o coração. mas não confessando. 103:3. Reuniram-se-lhe em torno com lágrimas de alegria. renovara-lhe o coração. O efeito produzido sobre o povo pela cura do paralítico. Caminhava . que no momento os rabis foram esquecidos. Da casa de Pedro. achava-se agora rosada e fresca. reconhecendo. Ali estava ele em sua presença. Jesus é "espírito vivificante". O paralítico encontrou em Cristo cura tanto para o corpo como para a alma. 33:9) comunicara vida à alma morta em ofensas e pecados.

ao receberem. como a André e Pedro em sua pobreza. Daquele lar ascenderam jubilosas ações de graças. Ninguém que faça qualquer reserva pode ser discípulo de Cristo. 273 Um dia. faltou-vos porventura alguma coisa?" puderam responder: "Nada. Não houve nenhuma hesitação. 272 Dos funcionários romanos na Palestina. Um judeu que aceitasse esse ofício das mãos dos romanos era considerado traidor da honra nacional. Jesus lhes perguntou: "Quando vos mandei sem bolsa. Ao revelar-lhe o convincente Espírito de Deus sua pecaminosidade. Luc. Era-lhe suficiente o estar com Jesus. ouvir-Lhe as palavras e a Ele unir-se em Sua obra. o espírito de sacrifício observado na vida de Cristo ver-se-á na sua. era contínuo motivo de irritação para os judeus." Mateus "deixando tudo. o qual. e mais fortes eram os impulsos do viver anterior. mas Jesus viu nesse homem uma alma aberta à recepção da verdade. viu o publicano a Jesus. No momento do êxito. e não tinha nenhuma idéia de que esse grande Mestre houvesse de fazer caso dele. anelou buscar auxílio em Cristo. Pág. alforje. Esse homem e sua família estavam dispostos a dar a vida por Jesus." Luc. depois dos quatro discípulos na praia de Genesaré. a mesma consagração foi feita por cada um. classificavam-no entre os mais vis da sociedade. nenhuma dúvida. 22:35. Por onde quer que Ele os guie. lembrança que era da perda de sua independência. porém. e repute todas as coisas por perda pela excelência do conhecimento de Cristo. O fato de serem os impostos ordenados por um poder estrangeiro. posteriormente. Alguns desses discípulos tinham queridos cuja manutenção deles dependia. quando as redes estavam cheias de peixe. Quando os homens apreciam a grande salvação. acompanhá-Lo-ão contentes. Homem algum pode ser bem-sucedido no serviço de Deus. eles deixaram imediatamente os barcos e as redes. Mateus escutara os ensinos do Salvador. que Se aproximava. levantou-se e O seguiu". A Mateus em sua abastança.se bens temporais. que restituíra a esperança ao abatido e força ao aflito. se a companhia de Cristo. O princípio é sempre de caráter exigente. 28 Levi Mateus Pág. Nenhuma dúvida lhes enfraquecia a fé. eram extorsionários em seu próprio proveito. enriquecendo-se à custa do povo. O mesmo se deu com os discípulos anteriormente chamados. A alegria e a esperança achavam-se-lhe impressas em cada linha do rosto. Quando Jesus pediu a Pedro e a seus companheiros que O seguissem. Desprezado como apóstata. Jesus pediu aos discípulos junto ao mar que abandonassem tudo pela obra do evangelho. e muito menos Seu colaborador. não hesitaram nem inqueriram: "Como hei de viver. e quando. foi o seguinte a ser chamado para o serviço de Cristo.com passo firme e desembaraçado. Os fariseus haviam julgado Mateus segundo seu emprego. e uma expressão de pureza e paz havia substituído os vestígios do pecado e do sofrimento. a menos que nele ponha inteiro o coração. nenhum pensamento para o lucrativo negócio a ser trocado pela pobreza e as privações. a mesma prova foi apresentada. 5:27 e 28. achando-se sentado na alfândega. o convite do Salvador. Grande foi sua surpresa ao ouvir as palavras que lhe foram dirigidas: "Segue-Me. E os cobradores de impostos além de instrumentos da opressão romana. Assim toda alma é provada quanto a seu mais forte desejo . nenhuma incredulidade lhes maculava a lealdade para com Aquele que lhes levara luz ao ensombrado lar. e sustentar minha família?" Obedeceram ao chamado. habituado ao exclusivismo dos rabis. A essa classe pertencia Levi Mateus. . estava. e Deus foi glorificado por meio do Filho. nenhum era mais aborrecido que o publicano. porém. ou alparcas.

Não somente publicanos foram incluídos. e Este não hesitou em aceitar a gentileza.A vocação de Mateus para ser um dos discípulos de Cristo. pois. um banquete em sua casa. Ide. 9:12 e 13. porém. mas sim os doentes. as distinções exteriores não tinham nenhum valor. Fez. e os homens anelavam tornar-se dignos de Sua confiança. "Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores?" indagaram os invejosos rabis. os fariseus esperavam voltar a corrente dos sentimentos populares contra Jesus. tornou-se um dos mais devotados evangelistas. houve entre eles muitos que tinham ouvido primeiramente a verdade à mesa dos publicanos. acusar Cristo perante os discípulos. e não sacrifício. era uma ofensa contra os costumes religiosos. A festa foi oferecida em honra de Jesus. Em reuniões como essa. e todos quantos procuram causar discórdia e separação são atuados por seu espírito. não poucos foram impressionados pelos ensinos do Salvador. Ao próprio Mateus. Mat. Que um mestre de religião escolhesse um publicano como um de seus imediatos assistentes. sociais e nacionais. 275 e três mil se converteram num dia. mas replicou Ele próprio: "Não necessitam de médico os sãos. Jesus Se sentou como hóspede honrado à mesa dos publicanos. e estes perante Cristo. bem de perto. Quando os rabis ouviram falar da presença de Jesus na festa de Mateus. Era sua política. podia influenciarLhe os movimentos. e alguns desses se tornaram mensageiros do evangelho." Mat. operar por intermédio dos discípulos. despertou grande indignação. Procurando estimular os preconceitos do povo. ao passo que consideravam os publicanos e gentios como perecendo das moléstias da alma. comprometendo-O também aos olhos do povo. Pág. procurar a própria classe que Lhe necessitava o auxílio? Conquanto os fariseus presumissem tanto de si. entretanto. O que Lhe falava ao coração era a sede da alma pela água da vida. Pág. desejou Mateus levar seus antigos companheiros a Jesus. Tem sido essa a maneira por que Satanás tem operado sempre. e aprendei o que significa: Misericórdia quero. o exemplo de Jesus na festa era uma lição constante. não necessitados de médico. Seu coração foi atraído para o divino Mestre. mas os pecadores. As palavras de Seus lábios caíam no sedento coração deles com um bendito e vivificante poder. Não era. O desprezado publicano. Nenhuma questão de política. desde a desarmonia no Céu. 274 portanto. Jesus disse aos . Procuraram. reconhecer a dignidade humana. os passos do Mestre. e a esses párias da sociedade abriu-se a possibilidade de uma nova vida. como médico. 9:11. apoderaram-se da oportunidade de O acusar. Quando o Espírito Santo foi derramado. seguindo. Sua obra. encontravam-se na verdade em piores condições que aqueles a quem desprezavam. reunindo os parentes e amigos. mostrando. Criou-se entre os publicanos amplo interesse. em seu ministério. alvejando onde lhes parecia mais fácil ferir. estando assim mais aptos a receber a influência da verdade. Despertavam-se novos impulsos. Para Ele. por Sua simpatia e amabilidade social. Os fariseus pretendiam ser espiritualmente sãos e portanto. Buscando despertar-lhes os preconceitos. Jesus não esperou que os discípulos respondessem à acusação. os quais não O reconheceram senão depois de Sua ascensão. Os publicanos eram menos hipócritas e presunçosos. proscritos por seus mais escrupulosos vizinhos. porém. ao arrependimento. Bem sabia que isso daria motivo de escândalo ao partido dos fariseus. Na alegria de seu novo discipulado. mas muitos outros de duvidosa reputação. Porque Eu não vim a chamar os justos. esperavam separá-los do Mestre.

quando. resistiram-lhe às palavras. assim os mensageiros do Senhor eram desfigurados por esses homens maldosos. Os próprios que faziam essas acusações. 9:14. Os fariseus calaram-se por algum tempo. O maior dom de Deus fora concedido ao mundo. quando os últimos foram ter com Jesus. e. O jejum era observado pelos judeus como ato meritório. quando Jesus veio. pois lhes ensinaria a obter as riquezas eternas. tomando a ilustração. Não queriam ver que toda palavra proferida pelo divino Mestre era uma semente viva que germinaria e daria fruto para a glória de Deus. Muito ternamente lhes respondeu Jesus. 9:13. João dissera: "Aquele que tem a esposa é o esposo. Foi antes de sua visita a Jesus. Mostrou assim que. Os fariseus não consideravam que Jesus comia e bebia com os publicanos e pecadores. E fê-lo empregando a mesma imagem de que se servira o próprio Batista em seu testemunho de Jesus. e aprendei o que significa: Misericórdia quero. eram culpados. e esperavam mesmo ser justificados pelas obras da lei. Os fariseus e os discípulos de João estavam jejuando. mas rejeitaram o conselho de Deus. Os discípulos de João não podiam deixar de recordar essas palavras do mestre." Mat. e comparavam a austera piedade do Batista com a maneira de Jesus em banquetear-Se com publicanos e pecadores. e os mais rígidos dentre eles jejuavam duas vezes por semana. alegra-se muito com Pág. Os discípulos de João achavam-se por essa época em grande aflição. Seu amado mestre encontrava-se no cárcere. e declararam que João estava possesso do diabo. à vestimenta ordinária. e buscaram pô-los contra o Salvador. Como lhes denunciasse a hipocrisia. Procuraram em seguida os discípulos de João Batista. Se João fora enviado por Deus por que seguiam Jesus e os discípulos caminho tão diverso? Os discípulos de João não tinham clara compreensão da obra de Cristo. Faziam parecer que Ele estava anulando as antigas tradições. convencendo-os do pecado. com a interrogação: "Por que jejuamos nós e os fariseus muitas vezes. comendo e bebendo à mesa deles. Observavam muitas das regras prescritas pelos rabis. e eles passavam os dias em tristeza. Regozijo para os ricos. Não procurou corrigir-lhes a errônea concepção acerca do jejum. mas apenas se tornaram mais decididos em sua inimizade. Regozijo aos .. Como Deus é mal representado. pensaram que talvez houvesse algum fundamento para as acusações dos fariseus. esperando granjear-lhes a cooperação contra Jesus. Jesus disse: "Podem porventura os filhos das bodas jejuar enquanto está com eles o esposo?" Mar. Assim pois já este meu gozo está cumprido. 2:18. e parecia mesmo lançar descrédito sobre seus ensinos. Esses fariseus não haviam aceito a missão do Batista.. mas apenas fazê-los ver com justeza Sua missão. e não sacrifício.rabis: "Ide. que lhe assiste e ouve. acusaram-nO de comilão e beberrão. Ora. O Espírito de Deus Pág. O Príncipe do Céu estava entre Seu povo. E Jesus não estava fazendo nenhum esforço para libertar João. mas o amigo do esposo. aos hábitos simples. Estavam decididos a não aceitar a luz. misturando-Se com o povo. Apontaram-lhe escarnecedoramente à vida de abstinência. pois Cristo viera torná-los herdeiros de Seu reino. Regozijo para os pobres. . 277 a voz do esposo. e o declararam fanático. conquanto se houvessem oposto à missão do Batista. ao passo que pretendiam ser expositores da Palavra de Deus. e revestido por Satanás de seus próprios atributos." João 3:29. a fim de levar a luz do Céu aos que se sentavam em trevas. lhe ignoravam por completo o espírito. prontificavam-se agora a cortejar a amizade dos discípulos. e os Teus discípulos não jejuam?" Mat. com a mensagem de João. 276 movera o coração desses escarnecedores. e procuraram suscitar o povo contra ele.

a quem cabia o privilégio de andar e falar com a Majestade do Céu! Não era esse o tempo de lamentarem e jejuarem. "Eis". e ver-Me-eis. e fartares a alma aflita"." João 16:19 e 20. estava dando a vida pela redenção dos perdidos. Depois de Sua ascensão devia estar pessoalmente ausente. não se fará ouvir a vossa voz no alto. Quando Ele ressurgisse do sepulcro. e outra vez um pouco. A Escritura descreve o jejum preferido por Deus: "que soltes as ligaduras da impiedade." Mat. pois que romperá o novo e o remendo não condiz com o velho. Isa. só tornaria mais evidente a rotura em ambas. torná-los-ia sábios para a salvação. ao passo que tinham o coração cheio de inveja e contenda. Quer jejuando no deserto da tentação.. mas revela-se na entrega do próprio eu em voluntário serviço para Deus e o homem. que o homem um dia aflija a sua alma. Todavia. Desejava que dessem ao mundo a impressão de haver sido iludidos e decepcionados. Aí se expõe o próprio espírito e caráter da obra de Cristo. Belo era o quadro que evocavam as palavras de Cristo. Regozijo aos instruídos. que deixes livres os quebrantados [ou oprimidos] e despedaces todo o jugo . 278 deixassem de perceber o Consolador. Seu representante. disse Ele. e regozijar-se na luz de Sua presença. O verdadeiro jejum não é um serviço meramente formal. diz a Escritura. e vós estareis tristes. Que ocasião de regozijo não tinham os discípulos.. "em que lhes será tirado o esposo. porém.ignorantes. virão". acharSe-ia ainda com eles. sobreviriam dias de tentação e prova. contemplar o santuário em cima.. Nas últimas palavras que lhes dirigia no cenáculo. e Pág. Não em ociosas lamentações. 5:36. Isso era o que Satanás queria. "Dias. 9:15.." "abrires a tua alma ao faminto. dissera: "Um pouco e não Me vereis. Seria este o jejum que escolhi. sobre ele. onde Jesus estava ministrando em favor deles. e não deviam passar o tempo em lamentações. em que seriam postos em conflito com as autoridades do mundo. 58:6 e 10. Deviam abrir o coração para receber a luz de Sua glória. mas por meio do Consolador. na verdade vos digo que vós chorareis e vos lamentareis. jaz o verdadeiro espírito de devoção. para que. mas a vossa tristeza se converterá em alegria. mediante a missão do Salvador. 58:4 e 5. em simples humilhação do corpo e multidão de sacrifícios. Jesus disse uma parábola: "Ninguém tira um pedaço de um vestido novo para o coser em vestido velho. a tristeza deles se converteria em alegria. jejuando assim como hoje. então seria mais próprio jejuarem. por sua vez. Uma tentativa de misturar as pretensões dos fariseus com a devoção de João. quando Cristo não estivesse pessoalmente com eles." Luc. e então jejuarão. os discípulos se afligiriam e jejuariam. pela fé. A mensagem do Batista não devia ser entremeada com a tradição e a superstição. projetassem a luz sobre os que estavam sentados nas trevas e sombras da morte. que unicamente Seus olhos distinguiam. verdades ocultas desde a fundação do mundo seriam reveladas aos homens. Toda a Sua vida foi um sacrifício pela salvação do mundo. quer comendo com os publicanos no banquete de Mateus." "Na verdade. Os fariseus procuravam exaltar-se pela rigorosa observância de formas. deviam abrir o coração ao Espírito Santo. Quando vissem seu Senhor traído e crucificado. João Batista rejubilara ao ver o Salvador. incline a sua cabeça como o junco e estenda debaixo de si pano de saco e cinza? Chamarias tu a isto jejum e dia aceitável ao Senhor?" Isa. pairava pesada sombra. . e os chefes do reino das trevas. e o mundo se alegrará. no entanto. mas deviam.. desvendar-lhesia mistérios mais profundos do que os que já haviam penetrado. Continuando Sua resposta aos discípulos de João. "que jejuais para contendas e rixas e para ferirdes com punho iníquo. que desfaças as ataduras do jugo .

mediante a graça de Cristo." Luc.Nem podiam os princípios do ensino de Cristo ser unidos com as formas do farisaísmo. Em lugar de abandonar certa idéia nutrida. muito altamente honrados para carecer da honra que de Cristo vem. 280 Foi isso que se demonstrou a ruína dos judeus. os ensinos de Cristo eram. resplandeceu com nova beleza nas palavras de Cristo. O esforço de ligar os ensinos de Jesus com a religião estabelecida. Não aceitavam a boa vontade de Deus para com os homens como qualquer coisa à parte deles próprios. Há milhares a cometer o mesmo erro dos fariseus a quem Cristo reprovou no banquete de Mateus. Toda a verdade dada ao mundo por meio de patriarcas e profetas. 279 se haviam fixado numa rotina de cerimônias e tradições. em quase todos os aspectos. 5:37. "Ninguém". Relacionavam-na com méritos que possuíam por causa de suas boas obras. apodrecidos odres das tradições farisaicas. feita de cerimônias e injunções de homens. Os instrumentos a serem usados na obra evangélica. Insistem em ser salvos por alguma maneira em que realizem alguma obra importante. "tendo bebido o velho quer logo o novo. disse Ele." Luc. porque diz: Melhor é o velho. Apegavam-se às formas mortas. Mas os escribas e fariseus não tinham nenhum desejo quanto ao precioso vinho novo. e os odres se estragarão. e desviavamse da verdade viva e do poder de Deus. demasiado justos para precisar salvação. O ensino de Cristo. São esses Seus instrumentos para a comunicação do conhecimento da verdade ao mundo. dizendo: "Ninguém deita vinho novo em odres velhos. e não desejavam que um novo elemento fosse introduzido em sua religião. Confiam em si mesmos. Ele os encherá de vinho novo. Nos ignorantes pescadores. Pág. Julgavam a própria justiça toda suficiente. Se. Tornaria mais distinta a separação ente o velho e o novo. conquanto representado pelo vinho novo. Jesus apresentou a condição dos guias judaicos. escribas e principais Pág. A verdade vital de Deus. Mas para os fariseus a verdade perdera sua original significação e beleza. no publicano na alfândega. e será a de muitas almas em nossos próprios dias. fazendo-se então imprestáveis para tornar a servir ao mesmo fim. ficavam depois de algum tempo secos e quebradiços. no povo comum que O escutava de boa vontade. novos. ou rejeitar algum ídolo de opinião. e dependem da própria sabedoria. mas a revelação daquilo que fora ensinado desde o princípio. na mente e no coração. A fé que opera por amor e purifica a alma. não tinham. encontrou Ele Seus novos odres para o vinho novo. . Enquanto não se esvaziassem das velhas tradições. seria em vão. muitos recusam a verdade descida do Pai da luz. Por meio dessa ilustração familiar. 5:39. não era uma nova doutrina. Sacerdotes. Os fariseus julgavam-se demasiado sábios para necessitar instruções. Jesus mostrou o poder dos falsos ensinos para destruir a capacidade de apreciar e desejar a verdade. Jesus ilustrou posteriormente este fato. e não compreendem sua pobreza espiritual. Para eles. e não eram reconhecidos nem confessados. lugar para os ensinos de Cristo. Contraíra-se-lhes o coração como os odres de couro a que Ele os comparara. estragaria os velhos. na mulher de Samaria. Os odres de couro usados como vasos para guardar o vinho novo. Ao passo que se satisfaziam com uma religião legal. doutra sorte o vinho novo romperá os odres. Seu povo se torna odres novos. era-lhes impossível tornar-se depositários das vivas verdades do Céu. O Salvador deles Se desviou em busca de outros que recebessem a mensagem do Céu. costumes e práticas. Cristo não cobriria a rotura feita pelos ensinos de João. qual vinho em fermentação. e entornar-se-á o vinho. não podia encontrar união com a religião dos fariseus. são as almas que recebem com alegria a luz a elas enviada por Deus.

Todas as coisas foram criadas pelo Filho de Deus. e eis que era muito bom" (Gên. "Os sacrifícios para Deus são o espírito quebrantado. encontramos conforto. Uma religião legal nunca poderá conduzir almas a Cristo. e com títulos ao Céu. pois a Terra estava em harmonia com o Céu." "tanto o Seu eterno poder. "abençoou Deus o dia sétimo. um sinal do poder de Deus e de Seu amor. mas tudo é engano. e não sabes que és um desgraçado. é uma abominação aos olhos de Deus. a um coração quebrantado e contrito não desprezarás. se não te arrependeres. Todas as coisas foram feitas por Ele. Jejuar ou orar quando imbuídos de um espírito de justificação própria. 2:4 e 5. e de nada tenho falta. e tirarei do seu lugar o teu castiçal. Diz a Escritura: "Fez lembradas as Suas maravilhas. um crente em Jesus. ó Deus. brevemente a ti verei. a humilhação externa. e cego e nu. e o santificou" (Gên.. porém. antes de ser. uma fonte intata. Instituído para o homem. quando não. no sussurro das árvores e na música do mar. os fariseus não conhecem sua necessidade espiritual. e estou enriquecido. "Viu Deus tudo quanto tinha feito. A justiça de Cristo é para eles um vestido sem uso. 51:17. pois a palavra que criou todas as coisas. Mas no caso de muitos se obscureceu o brilho do ouro. mostram que o que pratica essas coisas se considera justo. 29 O Sábado Pág. então o Senhor pode tornar o homem uma nova criatura. Quando se renuncia ao eu. e pobre. como a Sua divindade" Rom. contra ti que deixaste a tua primeira caridade. e pratica as primeiras obras. Aquele "que disse que das . 2:3) . e miserável. pela viração do dia." Apoc. pois é destituída de amor e de Cristo. desde a fundação do mundo. Novos odres podem conter o vinho novo." Sal." João 1:1-3.Quando vêem que não há nenhum modo de introduzirem o eu na obra. é a mesma que comunica vida à alma. Deu-o a Adão como dia de repouso. e perdeu-se o tesouro precioso. O sábado chama para a Natureza nossos pensamentos. 1:31). A esses é dito: "Tenho. aconselho-te que de Mim compres ouro provado no fogo. Como foi nos dias de Cristo. 3:17 e 18. e arrepende-te. No canto do pássaro. Era uma lembrança da obra da criação. "No princípio era o Verbo. 282 ao Lhe contemplarmos o poder na Natureza. para que te enriqueças.. assim se dá agora. podemos ouvir ainda Sua voz. rejeitam a salvação provida. Lembra-te pois de onde caíste. 1:20. e vestidos brancos para que te vistas. a rotina das cerimônias religiosas. e o Verbo estava com Deus. Como houvesse repousado no sábado. o sacrifício imposto. Jó 38:7. A eles se dirige a mensagem: "como dizes: Rico sou. e todos os filhos de Deus rejubilavam"." Apoc. O amor de Cristo há de animar o crente de uma vida nova. é um testemunho do amor e do poder de Cristo. e assim.separou-o para uso santo. As "coisas que estão criadas" declaram "as Suas coisas invisíveis. E Pág. E uma vez que o sábado é uma lembrança da obra da criação. a voz que falava com Adão no Éden. Fé e amor são o ouro provado no fogo. O homem se deve esvaziar do próprio eu. e Ele repousou na alegria de Sua concluída obra. no mais amplo sentido. . e sem Ele nada do que foi feito se fez. 281 O sábado foi santificado na criação. teve sua origem quando "as estrelas da alva juntas alegremente cantavam. e não apareça a vergonha da tua nudez. A solene assembléia para o culto. Nossas próprias obras jamais poderão comprar a salvação. 111:4." Sal. o caráter de Cristo se há de manifestar. Pairava sobre o mundo a paz. e põe-nos em comunhão com o Criador. Naquele que contempla o autor e consumador de nossa fé.

dizendo: "Até quando recusareis guardar os Meus mandamentos e as Minhas leis?" Êxo. quem a todas chama pelos seus nomes. por intermédio do profeta Isaías: "A quem pois fareis semelhante a Deus? ou com que O comparareis? . o Criador dos fins da Terra. porque Eu sou contigo. me alegraste com os Teus feitos. "Não temas.trevas resplandecesse a luz. para o santificar" (Êxo. é de imutável obrigatoriedade. Eis a mensagem escrita na Natureza. Enquanto céus e Terra durarem. e não há outro." Isa." Mat. O sábado estava incluído na lei dada no Sinai.. 40:18-29. diz o Senhor". A quem pois Me fareis semelhante. mas não foi então que primeiro se tornou conhecido como dia de descanso. os homens precisam ser eles próprios santos. para iluminação do conhecimento da glória de Deus. 45:22. não ouviste que o eterno Deus. Ele é o que estende os céus como cortina. para que saibais que Eu sou o Senhor vosso Deus. as Tuas obras Mui profundos são os Teus pensamentos. E quando o Éden florescer novamente na Terra. Quando foi dado a Israel o mandamento: "Lembra-te do dia do sábado. O sábado não se destinava meramente a Israel. tornar-se participantes da justiça de Cristo..." Sal. 41:10. declara Cristo: "Até que o céu e a Terra passem. Seria um sinal de sua separação da idolatria.." Ezeq. Levantai ao alto os vossos olhos. não te assombres. por causa da grandeza das Suas forças. e o meu juízo passa de largo pelo meu Deus? Não sabes. e vede quem criou estas coisas.. 92:4 e 5. 5:18. Era intenção do Senhor que sua observância os designasse como adoradores Seus. continuará o sábado como sinal do poder do Criador. ó Jacó. e ligação com o verdadeiro Deus. e os desenrola como tenda. o Senhor lhes disse também: "E ser-Me-eis homens . para que lhe seja semelhante? diz o Santo. 4:6. Senhor. e multiplica as Pág. Quão grandes são. os habitantes da glorificada nova Terra irão "adorar perante Mim. como os demais preceitos do decálogo. Devem. ó Israel: O meu caminho está encoberto ao Senhor. e te ajudo. Quando o Senhor pediu a Israel que Lhe santificasse os sábados. é quem resplandeceu em nossos corações. Fora tornado conhecido ao homem no Éden. Mas a fim de santificar o sábado. . como o sábado. e tu falas. 66:23. Porventura não sabeis? porventura não ouvis? ou desde o princípio se vos não notificou isto mesmo? ou não atentastes para os fundamentos da Terra? Ele é o que está assentado sobre o globo da Terra. e pela fortaleza do Seu poder. o Senhor os repreendeu. porque Eu sou Deus. e te sustento com a destra da Minha justiça. O povo de Israel tinha disso conhecimento antes de chegarem ao Sinai. sem que tudo seja cumprido. Senhor. 20:8). pela fé. vós todos os termos da Terra. Foi esse pensamento que despertou o cântico: "Tu. Por que pois dizes. e. nem um jota ou um til se omitirá da lei. Exultarei nas obras das Tuas mãos. nenhuma faltará. nem Se cansa nem Se fatiga? . "Olhai para Mim. "Desde um sábado até ao outro". Dessa lei de que o quarto mandamento é uma parte. Dá esforço ao cansado. Isa. E o Espírito Santo declara. No caminho para aí. quem produz por conta o Seu exército. Nenhuma outra das instituições dadas aos judeus tendia a distingui-los tão completamente das nações circunvizinhas." Isa. disse: "Servirão de sinal entre Mim e vós." Isa. II Cor.. para neles habitar. cujos moradores são para Ele como gafanhotos. mas ao mundo. 16:28. porque Eu sou teu Deus. e sereis salvos. o Senhor. na face de Jesus Cristo". 20:20. 283 forças ao que não tem nenhum vigor. Quando alguns o profanaram. o santo e divino dia de repouso será honrado por todos debaixo do Sol. o sábado era guardado. e que o sábado se destina a conservar na memória. Eu te esforço.

e seu trabalho achava-se em harmonia com o desígnio do sábado. dizendo: "Vês? por que fazem no sábado o que não é lícito?" Quando acusado de pisar o sábado. os quais não é lícito comer senão só aos sacerdotes?" Luc. na opinião dos rabis. Virtualmente os rabis representavam a Deus como dando leis que os homens não podiam obedecer. disse Ele. Pág. tinha liberdade de colher o que lhe apetecesse comer. Os guias judaicos cumpriram a vontade de Satanás. mas a obra dos sacerdotes era realizada no serviço de Deus. Satanás estava procurando exaltar-se e afastar os homens de Cristo. que eram acusados Seus discípulos. Em qualquer outro dia. Agora. havia dupla ofensa. fazer isso no sábado. e a pensar que a observância do sábado. e não o homem por causa do sábado. Mas. os sacerdotes no templo realizavam maior trabalho no sábado que em outros dias. Competia a Cristo a obra de esclarecer essas mal-entendidas concepções. Agora. . rodeando o divino dia de repouso de enfadonhas exigências. Um sábado. 2:27 e 28.santos. guardando o sábado segundo a lei divina. ou vinha. Nos dias de Cristo. Deut. Se era lícito a Davi satisfazer a fome comendo do pão que fora separado para um fim santo. 6:3 e 4. "o que fez Davi quando teve fome. Só assim poderia o sábado distinguir Israel como os adoradores de Deus. Levavam o povo a olhar a Deus como tirano. seria pecado. Os espias queixaram-se imediatamente a Jesus. e ficam sem culpa? Pois eu vos digo que está aqui quem é maior do que o templo. O mesmo trabalho. aos sábados." Mar. pois é o Pág. Não somente era o apanhar a espiga uma espécie de ceifa. "Não tendes lido na lei que. os discípulos começaram a apanhar espigas e a comer os grãos depois de esfregá-los nas mãos. tão pervertido se tornara o sábado. era considerado um ato de profanação. feito em negócios seculares. como o esfregá-la nas mãos uma espécie de debulha. ou pomar. Assim. ele e os que com ele estavam? Como entrou na casa de Deus.. que sua observância refletia o caráter de homens egoístas e arbitrários. os sacerdotes no templo violam o sábado. segundo Ele a exigia. o sábado perdeu para eles sua significação. "E disse-lhes: O sábado foi feito por causa do homem. afirmando Sua filiação de Deus e declarando que operava em harmonia com o Pai. ao passarem pelos campos. e trabalhou para perverter o sábado. 284 sinal do poder de Cristo. e tomou os pães da proposição. e deixarem de tornar a justiça de Cristo sua pela fé. esse ato não teria despertado nenhum comentário. Embora os rabis O seguissem com impiedosa hostilidade. porém. 285 cita aos acusadores exemplos do Antigo Testamento. Ele nem sequer parecia conformar-Se com o que requeriam. Jesus Se defendeu. então era lícito aos discípulos prover a sua necessidade colhendo umas espigas nas sagradas horas do sábado. Ao se apartarem os judeus do Senhor. mas ia avante. Demais. Os . viera o próprio Cristo. ao voltarem Jesus e os discípulos do local do culto." Êxo. Jesus continuara Seu trabalho até tarde e.. pois uma pessoa que passasse por uma seara. 23:24 e 25. atos praticados no sábado pelos que estavam ao serviço de Deus. Mat. Estavam praticando os ritos que apontavam ao poder redentor de Cristo. em lugar de o fazer ao caráter do amorável Pai celeste. 12:5 e 6. em Betesda. "Nunca lestes". passaram por uma seara madura." "O Filho do homem até do sábado é Senhor. tornava os homens duros de coração e cruéis. e na resposta do Salvador havia indireta censura a sua ignorância das sagradas letras. 22:31. Os mestres judaicos orgulhavam-se de seu conhecimento das Escrituras.

ou matar?" Era uma máxima entre os judeus que deixar de fazer o bem. Cristo reiterou ainda a verdade de que os sacrifícios eram. condoendo-Se da dureza do seu coração. e a levantará? Pois quanto mais vale um homem do que uma ovelha? É. estavam empenhados no serviço de Deus. é a redenção do homem. Bem sabia o Salvador que. Jesus não deixou passar a questão com uma simples repreensão aos inimigos. Os espias não ousaram responder a Jesus em presença da multidão. ao entrar Jesus na sinagoga. Quando interrogado: "É lícito curar no sábado?" Jesus respondeu: "Qual dentre vós será o homem que tendo uma ovelha. Isso ilustra a operação de todas as religiões falsas. É o serviço de amor que Deus aprecia. mas o resultado é degradá-lo abaixo do animal." Mat. aos discípulos e aos inimigos. portanto. não condenaríeis os inocentes. Os fariseus O observavam. e não um fim. e o que era necessário à realização dessa obra. e ensina uma terna solicitude pelas necessidades e . Assim. por conseqüência. Outro sábado. Visava este pôr os homens em comunhão com o Senhor. Quando falta esse. Jesus coroou então Seu argumento. que por um homem. Eram um meio. se num sábado cair numa cova. por temor de se envolverem em dificuldades. não lançará mão dela. O evangelho dá alto valor à humanidade." Mat. Mar. sofrimentos e direitos humanos. porém. o espírito estava absorvido com enfadonhos ritos. destituídos de valor. Toda religião falsa ensina seus adeptos a serem descuidosos para com as necessidades. não podiam suprir a falta daquela verdadeira integridade Pág.Alguém que estava acima de qualquer dúvida. Assim Jesus os atacou com suas próprias armas. negligenciar salvar a vida. maior era o cuidado que manifestavam por um animal. Os muitos ritos deles. mas não hesitou em derribar o muro das exigências tradicionais que atravancavam o sábado. caso fosse o mesmo negligenciado. O objetivo da obra de Deus. havendo oportunidade para isso. como resgate do sangue de Cristo. sã como a outra". que o serviço de Deus está acima de tudo. Sabiam que Ele dissera a verdade. Pág. levando-os assim em harmonia com Deus. O mesmo quanto ao sábado. E eles calaram-se. acima de toda lei. ansiosos de ver o que faria. 3:4 e 5. está em harmonia com a lei do sábado. 12:7. Jesus pediu ao enfermo que se adiantasse. a mera rotina da cerimônia é-Lhe ofensiva. E ele a estendeu. Seu objetivo era dirigir os homens ao Salvador. era direito fazer no dia de sábado. Declarou que. em sua cegueira. 287 despoja o homem da glória que lhe pertencia na criação e lhe deve ser restituída em Cristo. Cristo queria ensinar. se haviam enganado quanto ao desígnio do sábado. em si mesmos. e não sacrifício. criado à imagem divina. e foi-lhe restituída a sua mão. declarando-Se "Senhor do sábado" . Criam no homem o desejo de se exaltar acima de Deus. neste mundo. 286 e terno amor que há de para sempre caracterizar o genuíno adorador de Deus. ao passo que socorreriam um animal por causa do prejuízo para o possuidor. era um escárnio. Toda religião que combate a soberania de Deus. olhando para eles em redor com indignação. o objetivo do sábado era contrariado. ou fazer mal? salvar a vida. 12:10-12. Sua observância meramente exterior. era fazer mal. fazendo a obra de Cristo. De preferência a violar suas tradições. viu aí um homem cuja mão era mirrada. Disse: "Se vós soubésseis o que significa: Misericórdia quero. curando no sábado. deixariam um homem sofrer. Esse eterno Juiz absolve de culpa os discípulos. apelando para os próprios estatutos de cuja violação são acusados. disse ao homem: Estende a tua mão. tudo quanto é necessário que se faça no sábado no cumprimento dessa obra. destituídos de coração. perguntando então: "É lícito no sábado fazer bem. quando. lícito fazer bem nos sábados.discípulos. seria considerado transgressor. era matar. "E.

seja o presente. Todas as verdades da Palavra de Deus tinham vindo dEle. Pois "todas as coisas foram feitas por Ele. pôde dizer. e permaneço no Seu amor. e os festejarei na Minha casa de oração". a verdade tinha estado ao serviço da causa do inimigo de Deus e do homem. e colocou o quarto mandamento no lugar que Deus lhe destinara. 6:24. Sua preciosa luz fora aplicada a servir ao erro. para temer ao Senhor nosso Deus. do que curar o aflito. E.. Sabei que o Senhor é Deus: foi Ele. salvar ou matar. que declarou: "Tenho guardado os mandamentos de Meu Pai. Entrai pelas portas dEle com louvor. para nos guardar em vida. Quando Jesus Se voltou para os fariseus com a pergunta se era lícito no dia de sábado fazer bem ou mal." II Cor. Cristo era um vivo representante da lei. lícito fazer bem nos sábados". Colocam-se assim na mesma atitude que tomaram os astutos judeus. I Cor." Estas palavras acham-se repletas de instrução e conforto. Nem o Salvador nem Seus seguidores violaram a lei do sábado. por intermédio do salmista. disse Jesus. seja Cefas. ensinam que Ele violou o sábado e justificou os discípulos em assim fazer. 3:22 e 23. O Salvador não viera para pôr de parte o que os patriarcas e profetas haviam falado. Pondo à margem as absurdas restrições dos judeus. Nenhuma transgressão de seus santos preceitos se encontrou em Sua vida. Cristo viera colocá-la em condições de glorificar a Deus. que amor para com todos os homens . foi dada a Israel a mensagem: "Servi ao Senhor com alegria. e não o homem. para o nosso perpétuo bem. Por sua ligação com o erro. seja a morte. declarou Ele. pôs-lhes diante os próprios maus desígnios deles." Sal. Deus deu a Seu povo como uma bênção. 288 e recolocadas nos da verdade. e mais raro do que o ouro fino de Ofir. "O sábado foi feito por causa do homem.. Deus queria que fossem tiradas desses engastes de erro. "Assim o Filho do homem até do sábado é Senhor. Mas essas inapreciáveis jóias haviam sido postas em falsos engastes. "Tudo isso é por amor de vós. sem contradição: "Quem dentre vós Me convence de pecado?" João 8:46.. tudo é vosso. os levarei ao Meu santo monte. O Senhor diz: "Farei que um homem seja mais precioso do que o ouro puro. não o profanando:" ". ao passo que os que dEle se queixavam estavam desonrando o santo dia de Deus. 2:27. As instituições estabelecidas por Deus são para benefício da humanidade. Jesus condenou o costume dos judeus. e em Seus átrios com hinos. E vós de Cristo.misérias do homem. Cristo honrou o sábado. e apresentai-vos a Ele com canto. seja o mundo. ao passo que Ele salvava a vida e trazia felicidade às multidões. 56:6 e 7. Pertence a Cristo. 4:15. A lei dos Dez Mandamentos. seja o futuro. 13:12. seja a vida. Isa. e operar a salvação da humanidade.amor que se exprime em atos de misericórdia? Na cura da mão mirrada. Por haver o sábado sido feito para o homem. da qual o sábado é uma parte." João 15:10. E o Senhor declara acerca de todos quantos "guardarem o sábado. 100:2-4." Deut. é o dia do Senhor. Contradizem dessa maneira o testemunho do próprio Cristo." Isa. como fizera Ele? Seria mais justo ter o homicídio no coração durante o santo dia de Deus. como estavam planejando. e Cristo de Deus. "É . e sem Ele nada do que foi . e não nós que nos fez povo Seu e ovelhas do Seu pasto. "O Senhor nos ordenou". disse Moisés. seja Apolo.. Essa obra unicamente uma divina mão podia realizar. pois Ele próprio falara por intermédio desses representantes. por causa do sábado". "que fizéssemos todos esses estatutos. Os que afirmam que Cristo aboliu a lei. Estavam-Lhe dando caça à vida com ódio amargo. Olhando a uma nação de testemunhas ansiosas por uma oportunidade para O condenar. Seria melhor matar no sábado.Mar. "Seja Paulo. Pág.

Pois. pouco distante do mar da Galiléia. ramos de árvores espessas. e se chamares ao sábado deleitoso. circundado pelas obras de Sua própria criação. por meio de Cristo. disse: "Também lhes dei os Meus sábados. E nomeou doze para que estivessem com Ele e os mandasse a pregar. sob o céu azul. E é dado a todos quantos Cristo santifica. Ao passo que evoca a perdida paz edênica." Mar." Isa. 23:40. Para Ele. com Moisés nas montanhas de Midiã. Os campos e as colinas eram os Seus retiros favoritos. Sinagoga nenhuma poderia haver comportado as multidões que O seguiam. Como sinal de Seu poder santificador. 3:13 e 14. Jesus amava as cenas da Natureza. Mostra-O como Criador tanto como Santificador. Pág. Foi sob as protetoras árvores da encosta da montanha. podia dirigir o pensamento dos ouvintes do artificial para o natural. por quinze séculos. digno de honra. e muitos de Seus ensinos foram ministrados sob a abóbada celeste. Ao erguerem os homens o olhar para as . e vieram a Ele. A todos quantos recebem o sábado como sinal do poder criador e redentor de Cristo. nEle se deleitam. O sábado lhes aponta as obras da criação.feito se fez". e com o jovem Davi. com Jacó nas colinas de Betel.os torna santos. Uma vez que Ele fez todas as coisas. Ali. Ali Se comunicara Cristo com o pai da humanidade. fala da paz restaurada por meio do Salvador. Portanto. fez também o sábado. para que soubessem que Eu sou o Senhor que os santifica" (Ezeq. como estando mais em harmonia com as lições de abnegação que lhes desejava ensinar. quando saía Pág. e ali os procurava Cristo com o evangelho de Sua graça. 290 "E subiu ao monte. todo quieto retiro era um sagrado templo. e chamou para Si os que Ele quis. de preferência a templos ou sinagogas. Declara que Aquele que criou todas as coisas no Céu e na Terra. quando apascentava os rebanhos. Jesus buscou de preferência afastar-Se da confusão da cidade para o sossego dos campos e colinas. 58:13 e 14. vivendo em cabanas feitas de ramos verdes "de formosas árvores. Preparando Seus discípulos. o sábado é um sinal do poder de Cristo para nos fazer santos. como testemunho de Seu grande poder em redimir. E tudo na Natureza Lhe repete o convite: "Vinde a Mim. que Jesus chamou os doze para o apostolado e proferiu o sermão do monte. João 1:3. e salgueiros de ribeiras". 291 orar no campo à tardinha. mas não foi somente por essa razão que preferiu ensinar nos campos e bosques. e por quem todas as coisas se mantêm unidas. em alguma relvosa encosta. 20:12) . e Eu vos aliviarei. e que por Seu poder somos reconciliados com Deus. Fora Cristo que falara com Abraão sob os carvalhais do Manre. E durante Seu ministério apreciava reunir o povo em torno de Si. e santo dia do Senhor. para que servissem de sinal entre Mim e eles. 289 E o Senhor diz: "Se desviares o teu pé de profanar o sábado. o sábado é dado a todos quantos. se tornam parte do Israel de Deus." Mat. Vendo nele Cristo.. todos os que estais cansados e oprimidos. Lev. com Isaque. os hebreus haviam deixado suas habitações durante uma semana todos os anos. falando de Israel. e de cuidar dos teus próprios interesses no Meu santo dia. Fora sob as árvores do Éden que os primeiros habitantes da Terra encontraram seu santuário. Este foi por Ele posto à parte como lembrança da criação. nossos primeiros pais ainda adoraram nos campos e bosques. revelavam-se os princípios de Seu reino. 30 Nomeou Doze Pág. . é a cabeça da igreja. ou na praia do lago. Quando banidos do paraíso. ele será um deleite. No crescimento e desenvolvimento da Natureza.. Fora por instruções de Cristo que. ramos de palmas. 11:28. então te deleitarás no Senhor.

Sozinho sobre a montanha junto ao Mar da Galiléia. André e Pedro. Achavam-se quase continuamente ao Seu lado. chamou-os para junto de Si. De outra vez." João 6:5 e 7. revelou-se a falta de fé Pág. Sentir-se-ão circundados de santa influência." Filipe era de Betsaida. a comunicação que a Seu respeito fizera a Natanael. enquanto eles mesmos dormiam ao pé do monte. estiveram mais intimamente ligados a Ele do que os outros. de maneira que se distingue como aquele a quem Jesus amava. a cidade de André e Pedro. filho de José". mas tardio de coração para crer. Foi ele o primeiro discípulo a quem Jesus dirigiu a positiva ordem: "Segue-Me. após a partida de Cristo. Esses discípulos tinham estado por algum tempo unidos a Jesus em labor ativo. 292 erigos por que deviam passar. mas o Salvador conduziu os discípulos ao retiro que amava. e ouvira-o anunciar que Cristo era o Cordeiro de Deus. O primeiro passo devia ser dado agora na organização da igreja que. João 1:45. para que cada um deles tome um pouco. Conquanto Cristo houvesse sido proclamado. Jesus Se magoou. Jesus chamara os discípulos para que os pudesse enviar como testemunhas Suas. Como no Antigo Testamento os doze patriarcas ocupam o lugar de representantes de Israel. pela voz do Céu. com Filipe e Natanael. todas as suas fraquezas e erros Lhe eram patentes. À testa de um dos grupos em que são divididos os apóstolos. e no espírito dos mesmos ficaram para sempre ligados os sagrados incidentes daquele dia com a beleza das montanhas. sabia os Pág. e testemunharam mais de Seus milagres. a fim de contarem ao mundo o que dEle tinham visto e ouvido. Embora Filipe tivesse visto Suas obras e experimentado Seu poder. . O Salvador conhecia o caráter dos homens que escolhera. Escutara a pregação de João Batista. e Mateus. Seu encargo era o mais importante a que já haviam sido chamados seres humanos. e o coração afligiu-se-Lhe por esses escolhidos. Pedro. para Filipe era "Jesus de Nazaré. para estes comerem?" A resposta de Filipe foi de incredulidade: "Duzentos dinheiros de pão não lhes bastarão. Foi para prová-lo que Jesus perguntou: "Onde compraremos pão.montanhas de Deus. Filipe era um sincero indagador da verdade. Chegou assim a uma afinidade maior com Jesus. O Salvador os amava a todos. passou a noite inteira em oração pelos discípulos. sendo-lhe superior apenas o do próprio Cristo. mas João era o espírito mais apto a receber-Lhe a influência. João achegava-se a Ele em intimidade maior ainda. e por intermédio dele foram comunicados a Seu povo os mais profundos ensinos espirituais do Salvador. Não tinham a sua disposição nenhum custoso templo. João e Tiago. e repetem-Lhe os conselhos. Os ensinos de Cristo ser-lhes-iam repetidos nas cenas da Natureza. como o Filho de Deus. Pela comunhão com Deus na Natureza. Deviam ser coobreiros de Deus na salvação do mundo. assim os doze apóstolos deviam servir de representantes da igreja evangélica. presenciando-Lhe os milagres e ouvindo-Lhe as palavras. Era mais jovem que os outros. e com mais infantil confiança abria a Cristo o coração. eleva-se o espírito e o coração encontra paz. As coisas da Natureza evocavam as parábolas de nosso Senhor. O mesmo acontece com os que se dirigem aos campos com Cristo no coração. O devia representar na Terra. mostra que não estava inteiramente convencido da divindade de Jesus. 293 de Filipe. quando foram alimentados os cinco mil. não tinha fé. a responsabilidade que devia pesar sobre eles. contemplando as maravilhosas obras de Suas mãos. do vale e do mar. pois tinha alguma coisa importante a lhes comunicar. poderiam aprender preciosas lições de verdade divina. Tiago e João estavam ainda em convívio mais íntimo com Ele. Aos primeiros clarões da aurora. Conquanto se houvesse unido a Cristo. acha-se o nome de Filipe.

sabia as profundezas de iniqüidade a que. as palavras de Filipe foram de molde a desanimar a fé. e. Tão tardio de coração. Tinha imponente aparência. Sabia de que falava. mas foi ter com André.Quando os gregos interrogaram Filipe acerca de Jesus. Quando o Espírito Santo foi derramado sobre os discípulos. Com grande veemência e aparente sinceridade. e ensinava com uma certeza que levava convicção aos ouvintes. Sentia a influência daquele poder divino que atraía almas ao Salvador. Enquanto Jesus estava preparando os discípulos para sua ordenação. naquelas últimas horas antes da crucifixão. Foi Judas Iscariotes. que professava ser seguidor de Cristo. O Salvador lia o coração de Judas. nós não sabemos para onde vais. ao unir-se aos discípulos.." João 14:5-8. Filipe tornou-se um mestre segundo as normas divinas. não se aproveitou da oportunidade para apresentá-los ao Salvador." Jesus nem o repeliu. e como podemos saber o caminho?" o Salvador respondeu: "Eu sou o Caminho.. em seu íntimo. declarou: "Senhor. também conheceríeis a Meu Pai. Aquele que não viera quebrar a cana trilhada nem apagar o fumegante pavio. mas o Filho do homem não tem onde reclinar Pág. caso queiram ser disciplinados e dEle aprender. nem o acolheu com mostras de agrado. 8:19 e 20. um que não fora chamado se esforçou para ser contado entre eles. Essa esperança quis Jesus tirar com a declaração de Sua pobreza.. Houvesse Ele repelido a Judas. mas proferiu apenas as tristes palavras: "As raposas têm covis. esperava assegurar para si alta posição no novo reino. Mais tarde. Deus toma os homens tais como são. Achavam que era erro não consolidar Sua causa com o apoio desses homens de influência. não era insensível à beleza do caráter de Cristo. Filipe foi aluno na escola de Cristo." Mat. seguir-Te-ei para onde quer que fores. e o divino Mestre lidou pacientemente com sua incredulidade e espírito tardio. e a graça divina baniria o demônio do egoísmo. Abrisse ele o coração a Cristo. e teriam. Ligando a Si esse homem. Era homem de natureza intensamente fervorosa. Em feliz contraste com a incredulidade de Filipe. mostra-nos o Pai. o que nos basta. e a Verdade e a Vida. não repeliria essa alma enquanto nela houvesse um único desejo que a atraísse para a luz. Todavia." De Filipe partiu a resposta de incredulidade: "Senhor. posto em dúvida a sabedoria do Mestre. Surpreenderam-se de que o recebesse tão friamente. Quando Tomé disse a Jesus: "Senhor. e eles o recomendaram a Jesus como pessoa que Lhe seria de grande utilidade na obra. A história posterior de Judas revelar-lhes-ia o perigo de permitir qualquer consideração mundana influir no julgar a capacidade de homens para a obra de Deus. homem cuja fé se apoderava das realidades invisíveis. e as aves do céu ninhos. A cooperação de homens como os que os discípulos estavam ansiosos por conseguir teria entregue a obra nas mãos dos piores inimigos. havia ele de imergir. colocou-o numa posição em que poderia ser dia a dia posto em contato com as torrentes de Seu próprio abnegado amor. se o não livrasse a graça de Deus. Adiantou-se então. tão fraco na fé era aquele discípulo que por três anos estivera com Jesus. Se vós Me conhecêsseis a Mim. e mesmo Judas se poderia tornar um súdito do reino de Deus. era dotado de perspicácia e habilidade executiva. 294 a cabeça. estava a infantil confiança de Natanael. e os prepara para Seu serviço. Não são . quando Judas se uniu aos discípulos. Todavia. solicitando um lugar nesse círculo mais íntimo de discípulos. Os discípulos estavam ansiosos por que Judas fosse contado entre eles. Judas acreditava que Jesus fosse o Messias. com os elementos humanos de seu caráter. Os discípulos tinham ficado muito decepcionados de que Jesus não houvesse buscado obter a cooperação dos guias de Israel.

demorava-Se sobre os princípios de generosidade que feriam pela raiz a cobiça. Judas não teria desculpa. vingativas paixões. Quando ele se pôs em contato com Jesus. advertia-os e avisava-os. estava em desarmonia com os desejos Pág. orgulhosa e rebeldemente. exigida por Cristo. apesar das reprovações. Todos os discípulos tinham sérias falhas de caráter quando Jesus os chamou ao Seu serviço. apontado seu pecado. por sua cobiça. contemplava a ternura e longanimidade de Jesus. Apresentava diante de Judas o odioso caráter da ganância. Os apóstolos diferiam largamente em hábitos e disposição. mediante a graça de Cristo. mas lição após lição caiu desentendida aos ouvidos de Judas. se possam transformar à Sua imagem. vingança. Contemplando a Cristo. Houvesse ele estado disposto a tomar o jugo de Cristo. O Salvador não Se afastava deles por causa de suas fraquezas e erros. e tornou-se. até que Satanás tomou inteiro domínio sobre o homem. que chegou a ter mais íntimo convívio com o Manso e Humilde. preferiam a Jesus. mas endureceu o coração quando lhe eram apontados os defeitos. preferiu suas próprias ambições egoístas. em contraste com seu próprio espírito violento.escolhidos por serem perfeitos. Jesus reprovava Seus discípulos. em lugar de resistir à tentação. Mas a observância da verdade. Mas dia a dia. para que. mas João e seus irmãos não O deixavam. mas com divina paciência lidou com esse homem faltoso. Havia o publicano Levi Mateus e o ardente zelote Simão. rejeitando a luz do Céu. Ele e seu irmão foram chamados "filhos do trovão". Quão ternamente tratou o Salvador àquele que havia de ser Seu traidor! Em Seus ensinos. e aprendiaLhe as lições de humildade e paciência. mas apesar de suas imperfeições. Mau gênio. e ter-se-ia contado entre os principais apóstolos. o . espírito de crítica. O próprio eu escondeu-se em Cristo. Durante o tempo em que viveram com Jesus. a suportar-Lhe o fardo. não somente ouvinte. Mar. mas cumpridor das palavras do Mestre. não era de si mesmo dócil e submisso. pelo conhecimento e observância da verdade. transformaram-se no caráter. Continuaram até ao fim a partilhar-Lhe as provações e aprender as lições de Sua vida. exemplo vivo do que se devia tornar. Apresentou-lhe os mais altos incentivos para proceder retamente. mesmo quando lhe demonstrava que lia em seu coração como num livro aberto. tinha alguns preciosos traços de caráter que se poderiam haver tornado uma bênção para a igreja. O próprio João. mas não queria confessar e abandonar sua injustiça. Maus desejos. e este não queria ceder suas idéias a fim de receber sabedoria do Céu. continuava em suas práticas fraudulentas. Jesus não lhe passou. Judas preferiu conservar seus defeitos. Cristo estava diante dele. tudo se encontrava no discípulo amado. Judas teve as mesmas oportunidades que os outros discípulos. caso colhesse o benefício da mediação e ministério divinos. Escutou as mesmas preciosas lições. nenhuma repreensão de molde a ferir. 3:17. incapacitando-se assim para a obra que Deus lhe teria dado a fazer. Ao invés de andar na luz. todo menosprezo a Ele mostrado lhes despertava a indignação e a combatividade. 295 e desígnios de Judas. Era orgulhoso e ambicioso de ser o primeiro no reino de Deus. o intransigente inimigo da autoridade romana. e. e. 296 Abriu o coração à divina influência. Pág. sombrios e maus pensamentos eram nutridos. Era cheio de presunção e. e muitas vezes compreendeu o discípulo que seu caráter fora descrito. Judas tornou-se um representante do inimigo de Cristo. Aprendeu a levar o jugo de Jesus.

e somos assim animados a crer que o poder que auxilia a outros. É manifesto que o poder que opera através das fraquezas da humanidade é o poder de Deus. Havendo eles próprios estado em perigo. Quando Cristo concluiu as instruções aos discípulos. de vil espírito. bem achegados a Ele e. para restaurá-lo à semelhança com Deus e habilitá-lo a fazer Sua obra. Devemos ser coobreiros dos anjos celestes em apresentar Jesus ao mundo. e Judas. não poderia haver discórdia. do aprendizado com Cristo. nos pode ajudar a nós. Tomé. "Temos. E está tão disposto a manifestar por nosso intermédio o Seu poder. porém. 297 de um poder fora e acima dele. E. E os que se acham rodeados de fraqueza. A humanidade apodera-se do poder divino. Com quase impaciente ansiedade esperam os anjos nossa cooperação. Cristo não escolheu. e eles se deveriam aproximar uns dos outros exatamente na proporção em que se aproximassem do centro. em Cristo e por meio dEle. com suas diferentes faltas. Estes foram reunidos. se bem que tímido e temeroso. de um mesmo parecer. Cristo habita no coração pela fé. possamos realizar as obras de Deus. A divindade necessitava da humanidade. débeis na fé. Seu amor levaria ao amor de uns pelos outros. com seus irmãos. para que. Assim foram os discípulos do Senhor ordenados para o ministério evangélico. Teriam suas provas. o poder do homem torna-se eficiente para o bem. mas seres humanos. isso. pondo os discípulos em unidade. opressas pelas fraquezas. quando nos entregamos a Cristo numa . Imperfeitos e pecadores como possamos ser. pois o homem deve ser o instrumento para comunicar com o homem. devem "compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados". para que a excelência do poder seja de Deus. e os ambiciosos e francos filhos de Zebedeu. não faz com que o instrumento humano deixe de ser essencial. A divindade necessitava da humanidade. na doutrina. fez uma oração consagrando-os à Sua sagrada obra. tardio de coração e inclinado à dúvida. Aquele que chamou os pescadores da Galiléia. ajoelhando no meio deles e pondo-lhes as mãos sobre a cabeça. anjos que nunca pecaram. no espírito. mas. a fim de que esta proporcionasse meio de comunicação entre Deus e o homem. porém. leal. para Seus representantes entre os homens. indo ter com eles em lugar de Cristo. até que fossem de um mesmo espírito. o Senhor estende-nos o oferecimento da comunhão com Ele. e. chama ainda homens ao Seu serviço. todos com herdadas e cultivadas tendências para o mal. a fim de chegar à humanidade. como por meio dos primeiros discípulos. 5:2. mas um amigo a quem podem ver. unindo-nos a Cristo. mas enquanto Cristo habitasse no coração." II Cor. suas ofensas mútuas. e por esse motivo são chamados a esforçar-se por outros em perigo idêntico. homens semelhantes em paixões àqueles a quem buscavam salvar. acham-se familiarizados com os riscos e dificuldades do caminho. O homem necessita Pág. pode ser um elo para firmar-lhes a trêmula fé no Filho de Deus. Filipe. pois era necessário tanto o divino como o humano para trazer salvação ao mundo. Cristo tomou sobre Si a humanidade. aprendendo a tornar-se um na fé. tão fracos como nós. incapazes de apegar-se ao Invisível. Convida-nos a colocar-nos sob as instruções divinas. e não de nós. este tesouro em vasos de barro. reuniu em torno de Si o pequeno grupo.generoso e impulsivo Pedro. Foi por isso que a pregação do evangelho foi confiada a homens falíveis e não aos anjos. Almas existem perplexas pela dúvida. por meio da cooperação com o divino. 4:7. as lições do Mestre conduziriam à harmonização de todas as diferenças. Heb. Cristo é o grande centro. O mesmo se dá com os servos e mensageiros de Cristo. suas divergências de opinião. deviam fazer parte da família de Deus.

da Iduméia. a vida de árduo labutar e o temor da necessidade. conquanto feito especialmente para os discípulos. Os pobres camponeses e pescadores esperavam ouvir a certeza de que suas míseras choças. de manhã cedo. No sermão do monte. o escasso alimento. e curava a todos. buscando. e os discípulos e a multidão seguiram-Lhe o exemplo. mas os discípulos entendiam que seu lugar junto do Mestre não devia ser tomado pela multidão. de Decápolis. diretamente os erros .. Também a multidão estava em atitude de expectativa. e Jerusalém exaltada como a sede do reino universal. Dava as lições da verdade segundo estas podiam atingir os obscurecidos entendimentos. para o sul da Judéia. Não atacou. . Cristo lhes daria os ricos e custosos trajes de seus conquistadores. e serem curados das suas enfermidades. esperavam. aguardando as palavras do divino Mestre. ansiosos por compreender as verdades que teriam de dar a conhecer em todas as terras em todos os séculos. Havia escribas e fariseus que esperavam o dia em que lhes seria dado domínio sobre os odiados romanos. Pág. O povo comprimia-se constantemente em torno dEle. 6:17-19.consagração de toda a alma. 3:8). procurou desfazer a obra da falsa educação. para Lhe receberem a palavra. "tinham vindo para O ouvir. Ele próprio era a Verdade. deviam ser trocados por mansões onde reinassem abundância e dias de sossego. todavia. Cristo decepcionou essa esperança de mundana grandeza. e possuíssem as riquezas do grande império do mundo. e Sidom. e a ansiedade das fisionomias atestava o profundo interesse. Sentaram-se-Lhe bem próximo. Com a impressão de que podiam esperar qualquer coisa acima do comum. erguer a todos quantos iam ter com Ele. Porque saía dEle virtude. 298 Raramente reunia Cristo os discípulos a sós com Ele. Ao sentar-se o povo na verdejante encosta. A estreita praia não oferecia espaço ao alcance de Sua voz para todos quantos O desejavam ouvir. da Peréia. Ali. apertaram-se todos em volta do Mestre. e de Tiro. Em lugar da ordinária vestimenta que os abrigava de dia. havia gente da Judéia e da própria Jerusalém. com palavras de advertência. e em vista dos acontecimentos daquela manhã. Era Sua obra pôr-Se em contato com as multidões que se achavam em ignorância e erro. foi proferido aos ouvidos da multidão. as cidades fenícias da costa do Mediterrâneo. bem como de Seu próprio caráter. Não escolhia para auditório apenas os que conheciam o caminho da vida. de modo a não perder nenhuma palavra de Suas instruções. começara o povo a se reunir. sentou-Se Ele próprio na relva. Eram ouvintes atentos. e do cobertor que os agasalhava à noite. e Jesus os conduziu de volta à encosta da montanha. 299 O lugar dos discípulos era sempre próximo a Jesus. convenceram-se de que seria feita alguma declaração a esse respeito. tinham o coração cheio de pensamentos quanto à glória futura. Acreditavam que o reino seria em breve estabelecido. Após a ordenação dos apóstolos. súplica e animação. os anjos se alegram de poderem falar por meio de nossa voz. Todos os corações fremiam à orgulhosa esperança de que Israel seria em breve honrado ante as nações como os escolhidos do Senhor. 31 O Sermão da Montanha Pág. "Ouvindo quão grandes coisas fazia" (Mar. dando a Seus ouvintes conceito exato de Seu reino. para revelar o amor de Deus. O sermão da montanha.. lombos cingidos e mãos sempre estendidas para abençoar." Luc. Além das costumadas multidões das cidades da Galiléia. Jesus foi com eles para a praia do mar. Chegando a um espaço plano. que proporcionava aprazível lugar de reunião para vasto auditório.

existe conforto. mas isso não é arrependimento. Desconhecidos capítulos que nos dizem respeito são-nos . As verdades que ensinou não são menos importantes para nós que para a multidão que O seguia. Não sanciona a suposta ou voluntária humildade. não se entrega à guia divina. cumpre-nos regozijar-nos no precioso privilégio de ser filhos de Deus. deixando-os tirar suas próprias conclusões quanto à natureza do mesmo. no monte. mas não lhes apresentou um quadro vivo de sua desgraça. Coisa alguma é recusada à alma que sente a própria necessidade. Por meio da aflição revela-nos Deus os lugares infeccionados em nosso caráter. "Bem-aventurados os que choram. Esse sol prenuncia o regozijo que será uma viva fonte na alma. As lágrimas do penitente não são senão as gotas de chuva que precedem o sol da santidade. 301 sou. Bem-aventurados. uma fonte para os pobres de espírito. porque eles serão consolados. mas tanto o nosso título ao Céu. "e não farei cair a Minha ira sobre vós. 61:3. e para vivificar o coração dos contritos." Isa. para vivificar o espírito dos abatidos. e ao olharmos Àquele a quem traspassamos." Por essas palavras Cristo não ensina que o chorar em si mesmo tenha poder para remover a culpa do pecado. A amargura do desgosto e da humilhação é preferível às satisfações do pecado. mas aos humildes e contritos. por Sua graça. óleo de gozo por tristeza. 57:15. e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito. E também para os que choram em provação e dor. são os que reconhecem sua pobreza espiritual. Ensinou-lhes alguma coisa infinitamente melhor do que haviam conhecido. e sentem sua necessidade de redenção. Via as misérias do mundo em razão do pecado. O choro a que Se refere. mas é a força que liga o penitente ao Infinito com laços que se não podem romper. O Senhor nada pode fazer para a restauração do homem enquanto ele. Uma única fonte fora aberta para o pecado. porque nossas más ações nos trazem desagradáveis conseqüências." Isa. disse-lhes as condições de entrada ali. "Porque assim diz o Alto e Sublime. A verdadeira tristeza pelo pecado é o resultado da operação do Espírito Santo. Ela tem ilimitado acesso Àquele em quem habita a plenitude. possamos vencer nossas faltas. Pode então receber o dom que Deus está à espera de conceder." Jer. Por todo pecado é Jesus novamente ferido. "Acerca dos tristes de Sião" determinou Ele dar-lhes "ornamento por cinza. Não ao espiritualmente orgulhoso. O evangelho deve ser pregado ao pobre. como nossa idoneidade para ele. e também com o contrito e abatido de espírito. 3:13 e 12. disse. vestido de louvor por espírito quebrantado. que habita na eternidade. é ele revelado. Este revela a ingratidão da alma que menosprezou e ofendeu o Salvador. O coração orgulhoso esforça-se por alcançar a salvação. convicto de sua própria fraqueza e despido de toda presunção. Não menos do que eles necessitamos nós de aprender os princípios fundamentais do reino de Deus. "Somente reconhece a tua iniqüidade: que contra o Senhor teu Deus transgrediste". para que. 300 bênção. encontram-se na justiça de Cristo. levando-nos contritos ao pé da cruz. Mostra que os anjos de Deus estão outra vez trazendo à alma as graças perdidas mediante a dureza de coração e as transgressões. o que pretende ser rico e de nada necessitar. Tal pranto levará à renúncia do pecado. Entristecemo-nos muitas vezes. Os mundanos talvez considerem esse choro uma fraqueza. porque benigno Pág. Sem lhes combater as idéias acerca do reino de Deus. não consiste em melancolia e lamentação. choramos as transgressões que Lhe trouxeram angústia. diz o Senhor. Ao passo que nos afligimos por causa do pecado. As primeiras palavras de Cristo ao povo. foram de Pág.do povo.

31:13. Elias não sabia o que estava fazendo quando disse. e esse desejo não será decepcionado.estes receberão uma entrada abundante. 302 os sábios. e aos seus pranteadores." Sal. Podem ser olhados com desdém pelo mundo. Antes humilhar a alma perante Deus. 5:6. A mais elevada prova de nobreza num cristão é o domínio de si mesmo. e estes deixarão de nos lançar sombra sobre o espírito. não somente o atarefado obreiro. Aquele que. é o penhor de sua ligação com as cortes do alto. embora . e orou pedindo a morte. O sentimento da própria indignidade levará o coração a ter fome e sede de justiça. de maneira que ela não fique aquém da plenitude. e perdoa. e tende a apagar as impressões do Espírito Santo. Ele toma do que é de Cristo. "Por isso estão diante do trono de Deus." O misericordioso encontrará misericórdia. de modo que os homens não podem ver a Deus. Todos quantos anseiam ter semelhança de caráter com Deus. O Senhor." Apoc. não devia ele perecer desanimado e só no deserto. até que a alma esteja conforme a Sua imagem. rouba a Deus de Seu direito de nele revelar Sua própria perfeição de caráter. Todo pensamento impuro contamina a alma. 57:18. "Bem-aventurados os que têm fome e sede de justiça. e o fim é salvação. Humildade de coração é a força que dá vitória aos seguidores de Cristo. comunicando-lhe capacidade para altas consecuções. o pobre de espírito. porque eles serão fartos. os grandes. Havia ainda uma grande obra a ser realizada por Elias." Jer. atenta para o humilde. e. a ver se aceitamos a repreensão e o conselho de Deus. 5:5. e caritativos. cujo mais alto anelo é fazer a vontade de Deus . mas à ascensão gloriosa. às repulsas. no deserto que bastava de viver. Não. concluída essa obra. enfraquece o senso moral. Se o olhar se mantiver fixo em Jesus. "E tornarei o seu pranto em alegria. obterão passaporte para as cortes celestes. e O servem de dia e de noite no Seu templo. Eis a palavra de Deus para os aflitos: "Eu vejo os seus caminhos. mas são de grande valor aos Seus olhos." Mat. 7:15. para o trono do alto. em face de maus-tratos ou de crueldade. Não somente Pág. em Sua misericórdia. O puro elemento do amor dará expansão à alma. cheio de zelo e atividade. e sobrevém a prova. O Senhor pode perdoar o arrependido pecador. Diminui a visão espiritual. aos aborrecimentos a que estamos diariamente expostos. deixa de manter espírito calmo e confiante. e o puro de coração verá a Deus. Quando provados. Os que manifestam o manso e humilde espírito de Cristo são ternamente considerados por Deus. Não nos devemos rebelar. o humilde de coração. compreender-Lhe-ão o amor." Isa. "Bemaventurados os que têm fome e sede de justiça. As dificuldades que temos de enfrentar podem ser muito diminuídas por aquela mansidão que se esconde em Cristo. O Espírito Santo nunca deixa sem assistência a alma que está olhando a Cristo. "Ainda que o Senhor é excelso. também os guiarei. com o cortejo dos carros celestiais. Afiguram-se sombrios e destituídos de alegria à nossa natureza humana. e mostra-lho. 138:6. e os sararei. e Aquele que está assentado sobre o trono os cobrirá com a Sua sombra. sobrepor-nos-emos aos menosprezos. Mas os caminhos do Senhor são de misericórdia. "Bem-aventurados os mansos. Os caminhos do Senhor são obscuros ao que procura ver as coisas sob um aspecto agradável para si mesmo. e lhes tornarei a dar consolações. ou buscar fugir à mão de Cristo. que ambiciona a presença permanente de Cristo. a obra do Espírito não cessa. Os que dão lugar a Jesus no coração. Achar-se-ão entre os que lavaram suas vestiduras e as branquearam no sangue do Cordeiro. serão satisfeitos. e os consolarei. Tampouco lhe caberia descer ao pó da morte. Se possuirmos a humildade de nosso Mestre. não lhe pegou na palavra. para maior conhecimento das coisas celestes.patenteados. não nos devemos afligir e impacientar. e transformarei em regozijo a sua tristeza." Mat.

O único poder capaz de criar ou perpetuar a verdadeira paz." Isa." Sal. seriam insultados e rejeitado o seu testemunho. Os projetos humanos para purificação e reerguimento dos indivíduos ou da sociedade. e aborrece a justiça. Falava com segurança. verá a Deus como "misericordioso e piedoso. e em lugar da sarça crescerá a murta" (Isa. é a graça de Cristo. 119:65. não podemos compreender Aquele que é amor. As palavras de Cristo. 305 Criador. e foi essa a causa de sua hostilidade para com Jesus. no cumprimento de sua missão. Exultai e alegrai-vos. 55:13). expelirá as más paixões que causam luta e dissensão. "Bem-aventurados os pacificadores. Isso devia ser considerado a suprema felicidade. prisões e morte. que enfrentariam decidida oposição. tão diversos dos preceitos e exemplos dos fariseus. e ser exaltado como sábio e religioso. Era muito grato alguém ser chamado "Rabi". e para eles não há tropeço. e continuou: "Bem-aventurados os que sofrem perseguição por causa da justiça. e mentindo. Olhavam-se uns aos outros. O espírito interesseiro julga a Deus igual a si mesmo. Os homens não podem fabricar a paz." Mat. Bem-aventurados sois vós. disserem todo o mal contra vós por Minha causa. Unicamente o coração abnegado. em inimizade uns com os outros. Quando esta é implantada no coração. O mundo ama o pecado. Depois de explicar em que consistia a verdadeira felicidade. os humildes homens que tão atentos Lhe escutavam as palavras haviam de sofrer calúnias. É harmonia com Deus. fossem verdadeiros os ensinos desse homem? Muitos estavam convencidos de que esse notável Mestre era movido pelo Espírito de Deus. visto como não atingem o coração. quando vos injuriarem e perseguirem. O povo chegara a pensar que a felicidade consistia na posse das coisas deste mundo.perdoada. torturas. Pág. todavia. Mas o salmista declara: "Muita paz têm os que amam a Tua lei. a alma fica prejudicada. e. Mas. perante aquela numerosa multidão. em resultado. O povo emudeceu. 306 porque é grande o vosso galardão nos Céus. Sabia que haveriam de ser muitas vezes decepcionados e sofrer desânimos. porque assim perseguiram os profetas que foram antes de vós." A paz de Cristo provém da verdade. e que a fama e honra dos homens eram muito de se cobiçar. e como pode ser obtida. como mestres escolhidos por Deus para levar outros ao caminho da justiça e da vida eterna. o humilde e fiel de espírito. sendo tomado de um sentimento de temor. os pecadores acham-se em inimizade com seu Pág. 35:1. Jesus indicou mais definidamente os deveres de Seus discípulos. porém. A luz de Cristo afasta as trevas que lhes cobrem os pecados. porque deles é o reino dos Céus. Bem sabia Ele que. e a vida deserta "exultará e florescerá como a rosa. Todos quantos recusam Seu infinito amor. duvidosos. Êxo. e um convincente poder apoiava-Lhe as palavras. Até que tenhamos renunciado a isso. vendo suas virtudes exibidas perante o público. acharão o cristianismo um elemento perturbador. Toda impureza de linguagem ou de pensamento deve ser evitada por aquele que quer possuir clara percepção da verdade espiritual. Jesus declarou que o lucro terrestre era toda a recompensa que essas pessoas haviam de obter. As multidões surpreendiam-se ante esses ensinos. mais que a ausência daquela contaminação cerimonial que os judeus tão rigorosamente evitavam. e divinos eram os sentimentos por Ele manifestados. abrangem mais que a isenção da impureza sensual. deixarão de produzir a paz. O mundo está em inimizade com a lei de Deus. . Quem dentre eles se salvaria. 5:10-12. 34:6. O egoísmo nos impede de ver a Deus. "Em lugar do espinheiro crescerá a faia. tardio em iras e grande em beneficência e verdade".

a prova de sua fé e paciência será de bom grado aceita. Não vos aparteis do mundo. e em todas a relações sociais. e não disse coisa alguma para lhes perturbar a fé na religião e instituições que lhes foram entregues por intermédio de Moisés. a despeito do temor dos homens ou de seu favor. Cada conflito tem seu lugar na grande batalha em busca da justiça. O mesmo Cristo dera tanto a lei moral. "Vós sois o sal da terra" (Mat. Conquanto pusesse de lado suas falsas interpretações da lei. ou entre as paredes de uma igreja. Era por causa de Sua grande reverência pela lei e os profetas. Tendo isso em vista. Não com pesar. Seus servos têm de cumprir cada dever. Levam a injúria de Cristo.eis os condutos pelos quais a luz é comunicada ao mundo. Mas é a união com Deus que lhes atrai a inimizade do mundo. Sabia que havia espiões prontos a pegarem toda palavra susceptível de ser torcida para servir ao próprio desígnio. Sabia dos preconceitos que existiam no espírito de muitos de Seus ouvintes. A religião da Bíblia não deve ser confinada dentro da capa de um livro. disse Jesus. Cada ardente prova é um instrumento de Deus para sua purificação. mas Jesus mostrou-lhes Pág. O verdadeiro caráter não se molda exteriormente. este mundo seria entregue à desolação e destruição. esse povo que desprezam e oprimem. a santa conversação. 307 que a salvação é como a luz do Sol. os que se apegam ao pecado combatem contra a verdade e seus representantes. o espírito ativo e beneficente. a inabalável integridade. como a cerimonial. São.patenteando-se a necessidade de reforma." Mat. e Seu Espírito retirado dentre os homens. Cumpre santificar a vida diária. mas com regozijo. Mas se os cristãos o são apenas de nome. 5:13). Ansiosos por cumprir sua obrigação para com o mundo. Os judeus pensavam limitar os benefícios da salvação a seu próprio povo. Se desejamos dirigir outros na vereda da justiça. Conquanto os ímpios não o saibam. nem ser manifestada acidentalmente. Assim se cria o conflito. que procurava fazer uma brecha no muro de exigências tradicionais que cercava os judeus. Jesus não demorara nas especificações da lei. irradia do interior. Ao passo que os que se submetem à influência do Espírito Santo começam a lutar consigo mesmos. Fossem os servos de Deus tirados da Terra. "Vós sois a luz do mundo. a fim de escapar à perseguição. o piedoso exemplo . são condutos por onde fluem as bênçãos divinas. Não viera destruir a confiança em Suas próprias instruções. à presença do povo de Deus no mundo. e ajuntará uma alegria ao seu final triunfo. devem até mesmo as bênçãos desta vida. fixando seu desejo na aprovação de Deus. Pertence ao mundo. mas não permitiu que Seus ouvintes concluíssem que viera pôr de parte suas reivindicações. para que o sabor do amor divino seja como sal a preservar o mundo da corrupção. Deveis permanecer entre os homens. os princípios da eqüidade devem ser entronizados na própria alma. A vida coerente. são como o sal que perdeu o sabor. devem enfrentar as perseguições. pela falsa representação de Deus. mas é a piedade que revela a palavra da verdade. Nossa profissão de fé pode proclamar a teoria da religião. sendo então posta de novo à margem. e os seguidores de Cristo são acusados de perturbadores do povo. manifestar-se em toda transação de negócio. Não exercem nenhuma influência para bem no mundo. Estão palmilhando a senda trilhada pelos mais nobres da Terra. em vez de temida e evitada. 5:14. . para nosso proveito. piores que os incrédulos. guardava cuidadosamente Seus discípulos de abandonarem as vitais verdades confiadas aos hebreus. Corações que correspondem à influência do Espírito Santo. o fruto do domínio de Satanás. Cada uma delas os está preparando para sua obra de colaboradores Seus.

e mostrou a excelência de caráter que a obediência havia de desenvolver. Todos quantos obedecem como Ele fez. Ainda que passem. Murmuravam uns para os outros que estava menosprezando a lei. devia ser abolido por ocasião de Sua morte. "É mais fácil passar o céu e a terra do que cair um til da lei. e ensinam outros a fazer assim. O Sol que brilha no céu. estavam declarando os princípios da lei que viera engrandecer e tornar gloriosa. a sólida Terra sobre que habitamos. por contraste. mas cumprir. "Até que o céu e a Terra passem". Pág. Para proteger-nos dos resultados da transgressão. Ele veio para explicar a relação da lei para com o homem. quando recebida em Cristo. sabiam. Esta obra deve ela fazer ainda. julgavam que estava varrendo a própria verdade. e revelar-lhes sua necessidade de um Salvador. qualquer mudança dela deve ser um mal. Paz na Terra. Se a lei de Deus pudesse haver sido Pág. tão pouco de seus princípios pela prática diária. perdurarão os divinos preceitos. boa vontade para com os homens" (Luc. estão semelhantemente declarando que a lei é "santa. que para eles as palavras do Salvador soavam qual heresia. Por outro lado. todos quantos transgridem os mandamentos divinos. todavia. justa e boa". Uma vez que "a lei do Senhor é perfeita". sem que tudo seja cumprido. 19:7." Sal. "nem um jota ou um til se omitirá da lei. 308 mudada ou anulada.Os fariseus se orgulhavam da obediência que prestavam à lei. Jesus leu-lhes os pensamentos. disse Jesus. à medida que seus princípios fossem aplicados ao coração pelo Espírito Santo. Deus nos deu Seus santos preceitos. 7:12. Aí refuta Jesus a acusação dos fariseus. acima das tentações que induzem ao pecado. revela os princípios da justiça. 16:17. então Cristo não teria necessitado sofrer as conseqüências de nossa transgressão. Quando a lei foi proclamada do Sinai. ao revelar a luz de Cristo aos homens a necessidade que têm de Seu sangue purificador e de Sua justificadora justiça. ao tocar o Espírito Santo de Deus o coração. "A lei do Senhor é perfeita. os anjos cantaram: "Glória a Deus nas alturas. torna-se nosso pensamento. Na vida de Cristo se tornam patentes os princípios da lei. provou que a lei pode ser observada pela humanidade." Mat. e refrigera a alma. Sua missão para o mundo é reivindicar os sagrados direitos da lei que O acusam de violar. Rom. dizendo: "Não cuideis que vim destruir a lei ou os profetas: não vim ab-rogar." Mat. O sistema de tipos que apontavam para Cristo como o Cordeiro de Deus. 309 A vida de obediência do Salvador manteve as reivindicações da lei. são condenados por Cristo." Luc. por ocasião do nascimento de Jesus. A lei foi dada para os convencer do pecado. pudessem ver sua própria pecaminosidade. Ergue-nos acima do poder dos desejos e tendências naturais. Assim o faria. porque ama a humanidade. mas os preceitos do decálogo são tão imutáveis como o trono de Deus. 5:17. Ao sacudir o entulho sob que a verdade estivera soterrada. e exemplificarlhe os preceitos mediante Sua própria vida de obediência. são testemunhas de Deus. de que Sua lei é imutável e eterna. Quando. e. 2:14). Deus quer que sejamos felizes. e deu-nos os preceitos da lei para que obedecendo-lhes. a lei é ainda um instrumento em nos levar a Cristo para sermos justificados pela fé. Deus tornou conhecida aos homens a santidade de Seu caráter a fim de que. 5:18. Os que desobedecem aos mandamentos de Deus. e respondeu aos mesmos. A lei é uma expressão do pensamento divino. estão apoiando a pretensão de . possamos ter alegria.

proferiam duras acusações e agradavam ao maligno pela manifestação de seus atributos. porém. acompanha freqüentemente o ódio pela verdade genuína. São filhos do maligno. Em seu ódio aos romanos. e desonram a Deus. Julgavam-se os maiores religiosos do mundo. está violando a lei e degradando sua própria natureza moral. Jesus toma separadamente os mandamentos. Não produz os frutos de justiça. mostra quão vasto é o alcance de seus princípios. Os fariseus pretendiam ser filhos de Abraão. era que um mero assentimento à verdade constituísse justiça. como os dos fariseus hipócritas. Conquanto fossem extremamente escrupulosos nas observâncias rituais. e suas ofertas são aborrecíveis a Deus. Não introduziram. Sua chamada justiça nunca poderia penetrar no reino do Céu. Os pecadores só se podem tornar justos. mas sua chamada ortodoxia os levou a crucificar o Senhor da glória. e expõe o erro fatal dos judeus em sua ostentação exterior de obediência. Então a verdadeira piedade lhes elevará os pensamentos e enobrecerá a vida. Os rabis consideravam sua justiça um passaporte para o Céu. Muitos se têm na conta de cristãos. pacientes. pelo mau pensamento ou o cobiçoso olhar. Os rabis pretendiam ser santos por meio de seus próprios esforços em guardar a lei. seria aí introduzir novamente elementos de discórdia e rebelião. da ganância e da mais baixa hipocrisia. bondosos. e pôr em risco o bem-estar do Universo. dominados. e expõe-lhes a profundidade e a largura das reivindicações. se ela não os torna sinceros. mas suas obras haviam divorciado a justiça da religião. A justiça ensinada por Cristo é conformidade de coração e de vida com a revelada vontade de Deus. Admiti-los no Céu. e acariciar o anseio de vingar-se de suas injustiças. Ninguém que voluntariamente despreze um princípio da lei entrará no Céu. O maior dos enganos do espírito humano. Não havia. é uma maldição a seu possuidor e.Satanás de que a lei é injusta. 310 podem professar fé na verdade. não receberam. e vangloriavam-se de possuir os oráculos de Deus. Uma pessoa que se torna participante da mínima injustiça. As cerimônias exigidas no serviço de Deus não são nesse caso ritos destituídos de sentido. Em toda experiência humana. Não creram nela nem a amaram. Os homens Pág. mas Jesus declarou-a insuficiente e indigna. está pondo o pé no caminho do assassínio. . por meio de sua influência. Uma cuidadosa consideração pelo que é classificado verdade teológica. e não pode ser obedecida. as formas externas da religião se harmonizam com a interior pureza cristã. na vida religiosa dos fariseus. e mantêm vital ligação com Ele. o poder e a graça que advêm mediante a santificação da verdade. todavia. tomando prazer nas coisas de cima. simplesmente porque concordam com certos dogmas teológicos. uma maldição ao mundo. nada que recomendasse a piedade aos olhos dos gentios. Declara que. O homicídio existe primeiro na mente. mas. da malignidade. Estavam assim se preparando para praticar as terríveis ações a que ele os levou. o conhecimento teórico da verdade se tem demonstrado insuficiente para a salvação da alma. segundo se manifesta na vida. Os judeus cultivavam um espírito de vingança. sua vida era imoral e falsificada. As cerimônias exteriores e um teórico conhecimento da verdade constituíam justiça farisaica. essas vantagens não os preservavam do egoísmo. a verdade na vida prática. portanto. Jesus declarou-lhes que se não enganassem com a idéia de poderem revoltar-se no coração contra seus opressores. é transgredida a lei divina. Em lugar de remover um jota de sua força. nos dias de Cristo. Então. Os mais tristes capítulos da História acham-se repletos do registro de crimes cometidos por fanáticos adeptos de religiões. à medida que têm fé em Deus. Apoiam assim os enganos do grande adversário. o qual foi o primeiro rebelde contra a lei do Senhor. Aquele que dá ao ódio um lugar no coração. O mesmo perigo existe ainda.

A influência do tentador não deve ser considerada desculpa para qualquer má ação. uma justa indignação agita a alma. Se liga a nós.. pela Sua humanidade. teríamos ficado perdidos. Mas Cristo vem ter conosco Pág. Diz Ele: "Se trouxeres a tua oferta ao altar. Luc. Diz o Senhor dos que nEle crêem: "Neles habitarei." É "benigno até para com os ingratos e maus". Tinha fome. por um único degrau que fosse. pela fé nEle. revestindo-nos de Sua natureza. 6:16. Como o Filho do homem foi perfeito em Sua vida. Feito "em semelhança da carne do pecado" (Rom. e a chuva desça sobre justos e injustos. e vai reconciliar-te Pág. quando vêem o inocente opresso. para guardá-la de pecar. O dever do cristão a esse respeito é claramente indicado. atinjamos à glória do caráter de Deus. e são as fontes da vida.É verdade que há uma indignação justificável. não obstante. Era Deus em carne. foi o imaculado Filho de Deus. viveu uma vida isenta de pecado. sede e fadiga. não lhes pode aceitar a adoração. nascida da sensibilidade moral. Pede-nos que sejamos semelhantes a Ele. e Eu serei o seu Deus e eles serão o Meu povo. 5:48. 6:35. Não há desculpas para pecar. Sustentava-Se com alimento e refrigerava-Se pelo sono. 5:23 e 24. Deus derrama Suas bênçãos sobre todos. 5:48. O ideal de Deus para Seus filhos é mais alto do que pode alcançar o pensamento humano. assim como "é perfeito vosso Pai que está nos Céus". 5:44. Uma santa disposição. Eis os princípios da lei. por Sua divindade. disse Jesus: "Fazei bem aos que vos odeiam. uma vida cristã. Satanás rejubila quando ouve os professos seguidores de Cristo apresentarem desculpas quanto à sua deformidade de caráter. se sentem em liberdade de condescender com a zanga ou o ressentimento. 8:3). nós pudéssemos vencer. e entre eles andarei. se queremos estar em harmonia com o Céu. Este mandamento é uma promessa. O ideal do caráter cristão. e aí te lembrares de que teu irmão tem alguma coisa contra ti. Agora. Jesus foi em todas as coisas feito semelhante a Seus irmãos. "Sede vós pois perfeitos. e depois vem e apresenta a tua oferta. ao próprio limiar da glória. mesmo nos seguidores de Cristo. Tomou nossa natureza e venceu. Portanto. .. Mat. da mesma maneira que nós. O plano da redenção visa ao nosso completo libertamento do poder de Satanás. Tornou-Se carne. assim devem Seus seguidores ser perfeitos na sua. Se aquela escada houvesse deixado de chegar à Terra. Seu caráter deve ser o nosso. tendo a base na Terra. Cristo é a escada que Jacó viu. Amargura e animosidade devem ser banidas da alma. 311 primeiro com teu irmão. Cristo separa sempre do pecado a alma contrita. Veio para destruir as obras do diabo. é a semelhança com Cristo. Mas os que. firma-Se ao trono do Céu. são acessíveis a todo filho de Deus. as quais poderiam harmonizar. para que. Manda-nos que. e o topo chegando à porta do Céu. Deus exige que façam tudo ao seu alcance para restaurar a concórdia. arrependido e crente. estão abrindo o coração a Satanás.. Ele compartilhou da sorte do homem. não é pecado. Muitos são zelosos nos cultos. e Seu serviço exposto ao descrédito. "Bendizei os que vos maldizem". ao passo que entre eles e seus irmãos existem lamentáveis diferenças. a qualquer suposta provocação. ao passo que. devemos ser perfeitos." Mat." II Cor. e tomou providências para que o Espírito Santo fosse comunicado a toda alma arrependida. 312 onde nos achamos. "Faz que o Seu Sol se levante sobre maus e bons. como é perfeito o vosso Pai que está nos Céus. São essas escusas que levam ao pecado. Tal ira. Antes que isso façam." Mat." Mat. Quando vêem que Deus é desonrado. O Salvador vai além disso. deixa ali diante do altar a tua oferta. para que sejais filhos do vosso Pai que está nos Céus.

Todos quantos preferem o reino de Cristo . vasta e distinta linha divisória. Para essas pessoas começou o reino de Deus. deve estar disposto a aceitar tudo que ela mostra. A beleza original começa a ser restaurada na alma. E unicamente os que vivem a vida de Cristo. 6:6. A medida da atenção divina concedida a qualquer criatura. "Não tendes vós muito mais valor do que elas?" (Mat. orar. Possuem a alegria de Cristo. fazendo-os tão bonitos que ultrapassam a glória de Salomão. O coração do fariseu é um solo árido e inútil. exprime a paz do Céu. Não deverá ser uma pincelada dando aqui e ali cor a uma tela. em que nenhuma semente de vida divina pode crescer. se. Aquele que mais completamente se entrega a Deus. como se a mesma tela fosse imergida na tinta até que cada fio houvesse tomado profundo e firme colorido. Voltou-Se então para os deveres práticos. Cristo apontou os pássaros voando no espaço. a mente ocupada com vós mesmos. começando a refletir-se a imagem do Divino. As flores do campo. Pois. é proporcional a sua posição na escala dos seres. Dai em sinceridade. Estar vacilante e morno para com a verdade. A influência da religião bíblica não é uma influência entre outras: tem de ser suprema. a imagem e glória divinas! Anela ver Seus filhos revelarem um caráter à Sua semelhança. acham-se ligados ao mundo do alto. se os teus olhos forem bons. Não pode ter Pág. Em dar esmolas.colocando os interesses do mesmo acima de todos os outros. como as cores do arco-íris. "Teu Pai. o teu corpo será tenebroso. é-lhes confiado o fazer Sua obra em Seu nome. são coobreiros Seus. Como a luz solar comunica às flores seus múltiplos e delicados matizes. Têm a honra de ser aceitos para o serviço do Mestre. O homem torna-se instrumento de injustiça. ou uma prática errônea conservada na vida. "Ninguém pode servir a dois senhores. Ao jejuar. mediante a comunhão com Ele. São comunicados os atributos do caráter de Cristo. e . pedindo a Seus ouvintes que considerassem essas criaturas de Deus. A pequenina andorinha é velada pela Providência. 6:26) disse Ele. disse Ele. não andeis cabisbaixos. 6:22.Jesus mostrara em que consiste a justiça. A fisionomia dos homens e mulheres que andam e trabalham com Deus. "De sorte que. o Artista Mestre. Aquele que deseja conhecer a verdade." Mat. todo o ser é contaminado. partilham da atenção e cuidado do Pai celeste. Todos quantos escolheram o serviço de Deus. teve pensamentos para os lírios. as flores no campo. Na oração. para benefício do pobre sofredor. assim transmite Ele à alma a beleza de Seu próprio caráter. todo o teu corpo terá luz. Pureza e firmeza de propósito são condições para receber luz de Deus. São circundados da atmosfera celeste. comungue a alma com Deus. que nada seja feito com o intuito de atrair atenção ou louvores para o próprio eu." Não podemos servir a Deus com coração dividido. traçada pelo eterno Deus. A adoração prestada em sinceridade de coração tem grande recompensa. é preferir as trevas do erro e o engano de Satanás. devem descansar em Seu cuidado. e indicara Deus como fonte da mesma. a relva que atapeta o solo. que vê em segredo." Mat. O grande Artista. Quanto mais cuida Ele do homem. os homens se tornam coobreiros Seus em manifestar-Lhe o caráter na humanidade. Há entre eles. jejuar.reino de amor e justiça e paz . Se um pecado é nutrido na alma. te recompensará publicamente. é que mais aceitável serviço Lhe presta. porém. a satisfação de ser uma bênção à humanidade. 313 nenhuma transigência com o erro. A semelhança de Cristo ressalta tão marcadamente em contraste com a de Satanás. os teus olhos forem maus. Pela vida que vivemos mediante a graça de Cristo. forma-se o caráter. mas encher a vida toda. Os métodos mundanos e os retos princípios da justiça não se misturam imperceptivelmente. penetrando em todas as outras e dominando-as. como o meio-dia em face da meia-noite.

" Não vos julgueis melhores que outros homens. Não obstante . assemelhá-lo-ei ao homem prudente. maravilhara-Se da incredulidade deles. porque estava edificada sobre a rocha. pois mostrais ter parte com Satanás.para o dia de hoje . estais-vos sentenciando a vós mesmos. que a todos dá liberalmente. um indício da fé que opera por amor e purifica a alma. maltratados e vítimas de crueldades. Se admirou da fé do centurião que foi ter com Ele. Essa página contém cada particularidade de nossa história. Igualmente. Não dá a Seus filhos imediatamente todas as instruções para a jornada da vida. Se edificardes sobre teorias e invenções humanas. e com ardor desejava seu restabelecimento. Uma vez que não vos é dado discernir os motivos. provai-vos a vós mesmos. "Não vos inquieteis pois pelo dia de amanhã." Mat. ouvirdes Minhas palavras. 1:5. Não vos basta. não crereis. para que não sejais julgados. pelas tempestades das provas. sois incapazes de julgar um ao outro. será todavia em proporção à obra realizada por meio da graça de Cristo. mas as notícias que lhe chegaram aos ouvidos lhe inspiraram fé. E se bem que a recompensa eterna não seja concedida em virtude de nossos méritos. a cada um de nós é dada uma página. diz Ele." Devemos seguir a Cristo dia a dia. Cumpre-vos. Deus não provê auxílio para amanhã. será varrida. 7:24 e 25. 315 Cristo dissera ao nobre cujo filho curara: "Se não virdes sinais e milagres. Assim o fruto dado na vida testifica das condições do coração e da excelência do caráter. Mas estes princípios que vos dei permanecerão. Se o fruto for de sabor desagradável e sem valor." I Cor. O próprio eu não passa de areia movediça. Acreditava que Jesus o poderia curar. Pág. o volume da vida. até os cabelos da cabeça estão contados. "Dize somente uma palavra". Os filhos de Deus nunca Lhe estão ausentes do pensamento. Nem sequer pediu que fosse em pessoa realizar o milagre. Para fazer gravar melhor a lição. "Todo aquele. A boa árvore produzirá bom fruto. 8:8. No livro da providência de Deus. Pelos ventos da tentação. O Senhor diz: "Examinai-vos a vós mesmos. Eis nossa tarefa. a árvore é má. Nunca vira o Salvador. porém." Mat. e assopraram ventos." Tia. e combateram aquela casa. são. pela obediência. e estava às portas da morte. Recebei-Me. e o não lança em rosto. Diz-lhes apenas quanto possam conservar na memória e realizar. disse ele."peça a Deus. As boas obras jamais poderão comprar a salvação. Doía-Lhe que Sua própria nação exigisse esses sinais exteriores de Sua messianidade. e mostrou serem eles a grande norma da vida. Cristo apresentou assim os princípios de Seu reino. 314 Não julgueis. "e o meu criado sarará. comprados e vendidos nas praças. A força e a sabedoria comunicadas destinamse à emergência do momento. dá um exemplo. o acusador dos irmãos. não seríamos julgados. 32 O Centurião Pág. 13:5. mas o centurião era ternamente afeiçoado a seu servo. Entre os romanos. nem vos arvoreis em juízes seus. e correram rios. "Se nós nos julgássemos a nós mesmos. edificai sobre Minhas palavras. que escuta estas Minhas palavras e as pratica. torná-las o fundamento de vosso caráter. se permaneceis na fé. Ao criticá-lo. e ser-lhe-á dada. De quando em quando. os servos eram escravos. e desceu a chuva. para que não fiquem confundidos. porém.pertencem-lhes todas as bênçãos necessárias a esta vida. e não caiu. O centurião não pôs em dúvida o poder do Salvador. pois. 11:31." II Cor." João 4:48. O servo do centurião fora acometido de paralisia. que edificou a sua casa sobre a rocha. "Se algum de vós tem falta de sabedoria" . vossa casa ruirá.

Estavam relacionados com o grande Mestre. podemos olhar à cruz do Calvário e dizer: . 7:6. no entanto. Manifestara respeito pelo serviço divino. disse: "Vai. 7:7 e 8. Pág. e o centurião. As novas de Sua vinda O precederam. Viu a própria indignidade. e ele o faz. o argumento que apresentava era sua grande necessidade. disse à multidão que O seguia: Digo-vos que nem ainda em Israel tenho achado tanta fé. e ele mesmo nos edificou a sinagoga". e o meu criado sarará. Não reconheciam que nossa grande necessidade é nosso único título à misericórdia divina. mas a justificação em que podemos insistir agora e sempre. e a outro: Vem. não Te incomodes. maravilhou-Se dele. E ao centurião. dizeilhe que Cristo veio ao mundo para salvar pecadores. pensava. porém. Já rompera as barreiras de preconceitos e ódios nacionais que separavam os conquistadores do povo conquistado. ouvindo isto Jesus." Luc. "Não pelas obras de justiça que houvéssemos feito. indigno de chegar à presença de Jesus e apelara para os anciãos dos judeus. ousando afinal aproximar-se dEle. Ao entrar Jesus em Cafarnaum.o formalismo dos judeus. e ela Te obedecerá. e o centurião. Não confiava na própria bondade. Porque eu também sou homem sujeito à autoridade. Luc." Luc. diziam: "ama a nossa nação. esse romano estava convencido de que a religião deles era superior a sua. segundo lhe haviam sido comunicados. É assim que todo pecador. porque não sou digno de que entres debaixo do meu telhado. e o meu criado sarará. e como creste te seja feito. assim Tu representas o poder do infinito Deus. mas segundo a Sua misericórdia. Mas o Salvador continuou andando. e ele vem. e todas as coisas criadas obedecem à Tua palavra. Não cria nEle apenas como operador de milagres. Jesus partiu imediatamente para a casa do oficial. Tudo quanto havia de espiritual dentro dele. avançava devagar. Nada temos que nos recomende a Deus. louvaram o centurião por causa do favor que manifestara para com "nossa nação"." Seu coração fora tocado pela graça de Cristo. e ele vai. Sentira-se. mas. 317 tinham mostrado quão longe estavam de possuir o espírito do evangelho. Os anciãos judeus que haviam recomendado o centurião a Cristo. completou a mensagem. 7:5. Nos ensinos de Cristo. Sua fé apegou-se a Cristo em Seu verdadeiro caráter. e não podeis esperar receber bênçãos de Deus. a fim de fazerem o pedido quanto à cura do servo. e tenho soldados sob o meu poder. Renunciando a toda confiança própria. e digo a este: Vai. uma palavra." Luc. o qual torna uma necessidade Seu poder redentor. e ao meu servo: Faze isto. nos salvou. não temia. e comunicarão virtude vivificadora. encontrara aquilo que satisfazia às necessidades da alma. Quando Satanás vos diz que sois pecador. Mas o centurião disse de si mesmo: "Não sou digno. dize. E naquela mesma hora o seu criado sarou. Podes chamar Teus mensageiros celestiais. como Seus adoradores. se deve aproximar de Cristo. Pág. enviou-Lhe a mensagem: "Senhor. porque." Tito 3:5. correspondera às palavras do Salvador. Podes ordenar à doença que saia. aproximar-se dEle de maneira a Lhe granjear o favor. premido pela multidão. Fala tão-somente uma palavra. Insistiram em que era digno de que lhe concedesse isto. é nossa condição de completo desamparo. 7:9. Em sua justiça própria. foi-Lhe ao encontro uma delegação de anciãos. mas como o amigo e salvador da humanidade. Como eu represento o poder de Roma. e. dizendo: "Nem ainda me julguei digno de ir ter contigo. 8:13. pedir auxílio. "E. e meus soldados reconhecem minha autoridade como suprema. porém. 316 e saberiam." Mat. e bondade para com os judeus. voltando-Se. em sua desconfiança dos próprios méritos. os quais Lhe falaram do desejo do oficial.

estaria também a morte sujeita a Seu poder? Em voz clara. vêem um cortejo fúnebre que saía da porta. havia. Ao aproximarem-se. no entanto. nascido no paganismo. e pelo caminho vinha o povo. ansiando ouvir-Lhe palavras de amor e compaixão. e em volta os pranteadores. e alegre e esperançoso era o cortejo que O seguia pelo pedregoso trilho rumo à porta da cidade montanhesa.esse homem distinguiu a verdade a que eram cegos os filhos de Abraão. 7:14. num planalto com vistas sobre a vasta e bela planície de Esdraelom. à Tua cruz prostrado me sustenho. "Chegando-Se. 318 parte deles: "Eu vos digo que muitos virão do Oriente e do Ocidente. Muitos dos discípulos e outros se achavam com Ele. achava-se a vila de Naim. 7:13. o Senhor moveu-Se de íntima compaixão por ela. olhos cegados pelo pranto. e pelo desprezo de seus patrícios pelo povo de Israel . Num esquife aberto. dizendo suavemente: "Não chores. e ainda mais excluído pelo fanatismo dos judeus. quanto à obra do Messias." Luc. Com profunda tristeza. nem mesmo o contato com um morto Lhe podia comunicar qualquer contaminação. eximir-se a essa expressão de terna simpatia. e sempre com a esperança de que Aquele que empunhava tão assombroso poder Se manifestaria como Rei de Israel. esperando contra todas as expectativas. eu te mando: Levanta-te. porém." Luc. cessaram as lamentações dos pranteadores. A solitária aflita acompanhava à sepultura seu único sustentáculo e conforto terrestre. bem como o simbólico ensino do serviço sacrifical. e Jacó." Ai! quantos ainda se estão preparando para a mesma fatal decepção! Enquanto almas mergulhadas nas trevas do paganismo Lhe aceitam a graça. e esta uma viúva. jaz o morto. que alumia a todo o homem que vem ao mundo" (João 1:9). Todo o povo da cidade parecia haver-se ajuntado para manifestar seu respeito pelo morto. Os condutores detiveram-se. Dirige-se lentamente ao local do enterro."O preço do resgate eu não o tenho. cheia de autoridade. instruído como soldado. "Vendo-a. O falecido era filho único de sua mãe. em frente. Era um espetáculo de molde a despertar a compaixão. discernido a glória do Filho de Deus. e para ali dirigiu Jesus em seguida os Seus passos. Cristo estava prestes a transformar-lhe a dor em gozo. quantos há em terras cristãs. e os filhos do reino serão lançados nas trevas exteriores: ali haverá pranto e ranger de dentes. Os dois acompanhamentos reuniram-se em torno do ataúde. e assentar-se-ão à mesa com Abraão. educado na idolatria de Roma imperial. Ele Se lhe chegou bem perto. e simpatia para com a enlutada família. Haviam. Uma multidão apinhava-se-Lhe em torno. antecipou a reunião de almas de todas as nações ao Seu reino. enchendo os ares de lamentosos gritos. e agora nada viam em Jesus de desejável. trazendo-Lhe os doentes para que os curasse. são proferidas as palavras: "Jovem. Não esperou para ver se os próprios judeus receberiam Aquele que Se dizia o seu Messias. Com alegria. embaraçando-Lhe os passos. Para Jesus este foi um penhor da obra que o evangelho havia de realizar entre os gentios. no reino dos Céus. Aquela voz penetra nos . tocou o esquife". Ali estava Alguém que banira a enfermidade e vencera demônios. Ao brilhar sobre ele "a luz verdadeira. Mas o centurião." Os judeus haviam sido instruídos desde a infância. sem reparar em Sua presença. não pôde." Caminhando a pobre mãe. embora afastado. descreveu aos judeus o resultado da rejeição de Sua graça por Pág. desprezado a luz. aparentemente separado da vida espiritual pela educação e o ambiente. e Isaque. Pertenciam-lhes as inspiradas declarações dos patriarcas e profetas. sobre os quais a luz resplandece apenas para ser rejeitada! A uns trinta quilômetros de Cafarnaum.

O pesar pelos mortos. continua a ser um Salvador vivo. A procissão fúnebre volveu a Naim como um cortejo triunfal. "E de todos se apoderou o temor. temos a libertação. à beira de um esquife. para que pela morte aniquilasse o que tinha o império da morte. como fascinada. vela ao pé de todo enlutado. Esse poder não diminui pelo espaço dos anos. 5:14. não é de maneira nenhuma hoje menos eficaz do que ao dirigir-se ao jovem de Naim. e o ergue. Aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo também vivificará os vossos corpos mortais. A todos quantos crêem. 1:13. mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. "Visto como os filhos participam da carne e do sangue. é vida para a alma que a recebe." Heb.."Apoc. isto é. quando lhe devolveu o filho. dá-nos ainda vida. a encontrar o Senhor nos ares. o que vivo e fui morto. 4:16 e 17. 8:11. o jovem foi simplesmente chamado a esta vida. que durante o dia era oprimido por . o diabo. 7:16 e 17. É tocado de simpatia por nossa dor. que amava e se compadecia.. também Ele participou das mesmas coisas. 33 Quem São Meus Irmãos? Pág. que chamava os mortos à vida. "E correu dEle esta fama por toda a Judéia e por toda a terra circunvizinha. recebe a poderosa palavra de Cristo. . 28:18. A multidão. seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens. As notícias que lhes chegavam aos ouvidos acerca de Sua vida e trabalhos. Seu coração. Pág. 2:14 e 15. 321 Os filhos de José longe estavam de ter simpatia pela obra de Jesus. assim essa frase "Levanta-te dentre os mortos". Depois "glorificavam a Deus." Efés. E "se o Espírito dAquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vós. eu te mando: Levanta-te". é de imutável ternura. porém. e assim estaremos sempre com o Senhor. Se recebemos a palavra. e livrasse todos os que. as labutas e perigos. e levanta-te dentre os mortos. estavam por toda a vida sujeitos à servidão. e com voz de arcanjo. com medo da morte. Deus "nos tirou da potestade das trevas e nos transportou para o reino do Filho do Seu amor". Tudo nos é oferecido em Sua palavra. com fé. para lhe suportar as penas. 1:18. tendo de passar novamente pelo poder da morte.. "O mesmo Senhor descerá do Céu com alarido. e Deus visitou o Seu povo". Rom. os que ficarmos vivos. 319 ouvidos do morto. Ouviram que dedicava noites inteiras à oração. dizendo: Um grande profeta se levantou entre nós. Sua palavra. estreito. como em presença do próprio Deus. Deus está dizendo a todos quantos se acham mortos em pecado: "Desperta. 320 Jesus transformou a dor da mãe em alegria. Depois nós. E tenho as chaves da morte e do inferno." Luc. Aquele que Se achava ao lado da desolada mãe à porta de Naim. Satanás não pode reter os mortos em seu poder quando o Filho de Deus lhes ordena que vivam." Mudos e reverentes permaneceram por algum tempo. Diz Ele: "É-Me dado todo o poder no Céu e na Terra. Tais são as palavras de conforto com que Ele nos manda consolar-nos uns aos outros. pelo Seu Espírito que em vós habita". O jovem abre os olhos. Não pode manter em morte espiritual uma alma que. enchiam-nos de surpresa e terror. Ele conforta com a mensagem de infinita esperança: "Eu sou." I Tess. Col. Essa palavra é vida eterna. silenciosa. todavia. nem se esgota pela incessante atividade de Sua excessiva graça. que ordenou ao primeiro homem viver. deu a vida ao jovem de Naim. Jesus o toma pela mão. Seu olhar pousa naquela que lhe chorava ao lado. jubiloso abraço." Mat. e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. Como a palavra de Deus.Pág. como a de Cristo: "Jovem. tu que dormes.. contempla a cena. e com a trombeta de Deus. e mãe e filho unem-se num longo.

fizeram. Não é Deus que cega os homens ou lhes endurece o coração. pensando que. Os amigos achavam que Se estava consumindo por Seu incessante labor. Seja qual for o pecado. Sabiam que tumulto Suas palavras e obras ocasionavam. seria excessivamente humilhante recebê-Lo como o Messias. e alguns havia que receavam pelo equilíbrio de Sua razão. e induziram Maria a unir-se a eles. Muitas vezes o processo é gradual e quase imperceptível. Assim se dera com esses guias judeus. dá-se o parcial entorpecimento das percepções espirituais. À luz de Sua presença. e não somente se alarmavam com as ousadas declarações dEle. Quando o Espírito é afinal rejeitado. assume uma posição que impede o acesso ao arrependimento e à fé. tentavam com desesperada violência contestar os ensinos do Salvador. Envia-lhes luz para lhes corrigir os erros e guiá-los por veredas seguras. e torcer-Lhe as palavras. estavam-se separando Pág. na acusação que lançaram contra Ele. Estavam Pág. e a segunda revelação da luz é menos claramente discernida. não podiam explicar a atitude que tinha para com os fariseus. nada mais pode Deus fazer pela alma. A luz chega até à alma por meio da Palavra de Deus. mas quando um raio de luz é rejeitado. Resolveram persuadi-Lo ou constrangê-Lo a deixar esse método de trabalhar. não Lhe discernindo o caráter divino. de Seus servos. quando o homem rejeita voluntariamente o mesmo. cego e mudo. tudo quanto puderam para O apresentar sob um falso aspecto. mas aquele que rejeita a obra do Espírito Santo. Tendo posto o pé na vereda da incredulidade. não Lhe podiam silenciar os ensinos. 322 da fonte de bênçãos. Tinham ouvido a voz do Espírito no próprio coração. Os que tivessem falado contra o próprio Cristo. em vista de Seu amor por ela. a culpa é lavada no sangue de Cristo. Isso chegou aos ouvidos de Seus irmãos. estava lutando com eles mas não se queriam render. 9:34. A mais poderosa instrumentalidade que se possa fazer atuar sobre corações humanos. Não podiam impedir que o Salvador operasse milagres. ou diretamente por Seu Espírito. mas ficavam indignados com a acusação que fazia aos escribas e fariseus. e os fariseus haviam renovado a acusação: "Ele expulsa os demônios pelo príncipe dos demônios. A prova de Seu poder e misericórdia os exasperava. e não Se permitia sequer o tempo necessário para comer. e anelado uma justiça que não podiam criar. poderiam receber perdão. bem como a acusação dos fariseus de que Ele expulsava demônios pelo poder de Satanás. e declara que é de Satanás. depois de O haverem rejeitado. e insistindo em que se confessassem Seus discípulos. Mas. declarando ser Ele o Ungido de Israel. E para evitar reconhecer a verdade. se a alma se arrepende e crê. é pela rejeição dessa luz que os olhos cegam e o coração se endurece. pois mediante o Espírito Santo poderiam ser levados a ver seu erro e arrepender-se. Sentiram vivamente a vergonha que lhes sobrevinha devido a seu parentesco com Jesus. corta o conduto por onde Deus Se pode comunicar com ele. e tiveram de construir muitas barreiras para Lhe resistir ao poder. até que se faz noite na alma. É pelo Espírito que Deus opera no coração." Mat. não acreditavam eles próprios. Cristo disse-lhes positivamente que em atribuir a obra do Espírito Santo a Satanás.grande quantidade de gente. poderia conseguir levá-Lo a maior prudência. haviam compreendido a própria falta de santidade. 323 . porém. Assim aumenta a treva. o convincente Espírito de Deus os seguia. No entanto. Não havia nenhum daqueles dignitários que se não sentisse atraído para o Salvador. eram demasiado orgulhosos para confessar seu erro. Os fariseus a quem Cristo dirigiu essa advertência. Fora justamente antes disso que Jesus operara pela segunda vez o milagre de curar um possesso.

Intimamente ligada à advertência de Cristo acerca do pecado contra o Espírito Santo. "anda por lugares áridos. 12:36 e 37. mediante a graça de Deus. não permaneceram em Seu amor. Procedendo desse modo. mas pela negligência que a alma é destruída. até que chegam a crer ser realmente assim. Basta negligenciarmos fazer aliança com o reino da luz. são muitas vezes demasiado orgulhosos para a retratar. e tentam provar acharem-se com a razão. Dirigiu então uma advertência aos que foram impressionados por Suas palavras. Muitos havia nos dias de Cristo. reage sobre o caráter. Regozijavam-se no amor de Deus. É perigoso emitir uma palavra de dúvida. O hábito de descuidosa e irreverente crítica. É uma obra sobrenatural introduzindo um sobrenatural elemento na natureza humana. 12:44 e 45. "Da abundância do seu coração fala a boca. "Quando o espírito imundo tem saído do homem"." Mat. As palavras são um indício do que se acha no coração. Jesus disse: "De toda palavra ociosa que os homens disserem. como os ouvintes do terreno pedregoso da parábola. varrida e adornada. até chegar ao ponto de criticar e rejeitar a obra do Espírito Santo. exprimindo aquilo em que não crêem realmente. e. Opera-se uma mudança que o homem não pode absolutamente operar por si mesmo. Não se entregaram diariamente a Deus. Se não cooperarmos com os instrumentos celestes. e chegam a crer verdade aquilo que disseram por instigação de Satanás. Muito homem condescendente com esse hábito assim tem prosseguido. e os há atualmente. e leva consigo outros sete espíritos piores do que ele. levados por momentâneo impulso. Não é só pela resistência. mantida por Ele num revoltoso mundo. e é Seu desígnio que nenhuma autoridade seja aí conhecida senão a Sua. A alma que se rende a Cristo. Então vai. Satanás tomará posse do coração e torná-lo-á morada sua. mas. torna-se Sua fortaleza. mas não se entregaram para habitação do Espírito Santo. Os homens são influenciados por suas próprias palavras. têm poder de reagir sobre o caráter. Quando a alma se rende inteiramente a Cristo. 324 exerciam domínio sobre a alma. mas a fim de resistir à verdade. Mas a menos que nos entreguemos ao domínio de Cristo. instigados por Satanás. fomentando irreverência e incredulidade. Uma alma assim guardada pelos seres celestes. reage sobre os pensamentos. e quando o mau espírito voltou. e por tuas palavras será condenado. para que Cristo habitasse no coração. hão de dar conta no dia do juízo. e daí em diante foram regidos por seu poder. escolhiam deliberadamente o engano. foram inteiramente dominados pelo poder do mal. A . perigoso questionar e criticar a luz divina.convencidos de ser Cristo assistido por um poder divino. "com outros sete espíritos piores do que ele". Porque por tuas palavras serás justificado. essa expressão." Mas as palavras são mais que um indício do caráter. porém. disse Jesus. foram libertados dos maus espíritos que Pág. seremos governados pelo maligno. entrando. Uma vez tendo expressado uma opinião ou decisão. Muitas vezes. dão expressão ao ciúme ou às más suspeitas. acha-a desocupada. sobre quem o domínio de Satanás por algum tempo parecia ter cessado. habitam ali. Temos inevitavelmente de estar sob o domínio de um ou de outro dos dois grandes poderes em conflito pela supremacia do mundo. que O ouviram de boa vontade. E. atribuíam a obra do Espírito Santo a Satanás. e não encontra. encontra-se a que é dada contra as palavras ociosas e más. buscando repouso. novo poder toma posse do coração. Não é necessário que escolhamos deliberadamente o serviço do reino das trevas para cair-lhe sob o poder." Mat. é inexpugnável aos assaltos de Satanás. inconsciente do perigo. Então diz: Voltarei para a minha casa de onde saí. renderam-se a Satanás. São enganados pelas próprias palavras. voltando.

Que apoio teria Cristo encontrado em Seus parentes terrestres. dando em vez disso atenção aos intrumentos de Satanás. e O expomos à vergonha perante a sinagoga de Satanás e em face do Universo celeste. pretender divina autoridade. que querem arrebatar de Cristo a alma. como Ele era um com o Pai. este é Meu irmão. como os que desdenharam o convite da misericórdia. Seus irmãos não receberiam nenhum benefício de sua relação com Ele. pois tinha o coração cheio de bondade e amor. e colocar-Se perante os rabis como reprovador de seus pecados. Julgavam-nO sob seu ponto de vista humano. Ninguém há tão endurecido. os discípulos trouxeram a notícia de que Sua mãe e Seus irmãos estavam fora. Rejeitando a Cristo. estar-Lhe-iam ligados por um laço mais íntimo que os de parentesco humano. 326 A inimizade ateada no coração humano contra o evangelho. Enquanto Jesus estava ainda ensinando o povo." Assim. estendendo a Sua mão para os Seus discípulos. e pensavam que. porque qualquer que fizer a vontade de Meu Pai que está nos Céus. Podemos deixar muitos hábitos maus. disse: Eis aqui Minha mãe e Meus irmãos. nunca poderemos resistir aos não santificados efeitos do amor próprio. Sua mãe Lhe estava mais próxima e salvadoramente ligada. Enquanto uma pessoa fizer isso. podemos por tempos separarnos de Satanás. se falasse apenas coisas aceitáveis aos escribas e fariseus. Todos os que recebessem a Cristo pela fé. 12:45. não pode achar esperança de perdão. Tornar-se-iam um com Ele. . da condescendência com nós mesmos e da tentação para pecar. disse Jesus. Todo passo na rejeição de Cristo é um passo no sentido de rejeitar a salvação. e achavam que lhes dera suficiente ocasião. houvessem eles crido nEle como enviado do Céu. e desejavam vê-Lo. "E o último estado desse homem é pior do que o primeiro. Mat. Sem conhecimento pessoal com Cristo e constante comunhão ficamos submetidos ao inimigo. Pág. é o desprezar persistentemente o convite do Céu para se arrepender. Achavam que Ele necessitava de seus conselhos. Mat. e foi-Lhe mais penosa no próprio lar. Foi uma parte da amargura daquele cálice de aflição que esgotou por nós. Seus irmãos desejavam que cedesse às idéias deles. 325 cometer o mesmo erro. do que por meio do parentesco natural. disse ao que Lhe falara: Quem é Minha mãe? e quem são Meus irmãos? E. recusando o convite da misericórdia. Consideravam de Sua parte uma exorbitância. experimentou-a vivamente o Filho de Deus. A mais comum manifestação do pecado contra o Espírito Santo. e irmã e mãe". Crendo em Suas palavras e praticando-as. quando esse proceder teria estado inteiramente em desarmonia com Sua divina missão. e. e havemos afinal de fazer-lhe a vontade. podemos Pág. e com Ele cooperado na obra de Deus! Sua incredulidade lançou uma sombra sobre a vida terrena de Jesus. e para o pecado contra o Espírito Santo. A menos que nos unamos vitalmente a Deus. Sabiam que os fariseus estavam buscando ocasião de O acusar. e apreciava a terna consideração nas relações de família. a menos que O aceitassem como Salvador pessoal. Sabia o que lhes ia no coração. "acontecerá também a esta geração má".única defesa contra o mal. evitaria a desagradável controvérsia que Suas palavras suscitavam. quando recusamos ouvir-Lhe os mensageiros. 12:48-50. seremos vencidos. insultamos o Príncipe da vida. e menosprezaram o Espírito da graça. mas sem uma ligação vital com Deus pela entrega de nós mesmos a Ele momento a momento. perdendo por fim todo desejo de se reconciliar com Deus. e "respondendo. o povo judeu cometeu o pecado imperdoável. é Cristo habitar no coração mediante a fé em Sua justiça.

Maria e Marta. batida e mofada pelo tempo. portanto. mesmo no próprio seio da família. um hebreu se via forçado a abrir mão de seu patrimônio. Mais achegado que o pai." "Desde que tu te fizeste digno de honra diante de Meus olhos. Lev. malcompreendida a Sua obra. Viam-nO freqüentemente cheio de pesar. em vez de O confortar. e os povos pela tua vida.Com o limitado alcance. Um lar havia que Ele gostava de visitar . entretanto. 327 Os que são chamados a sofrer por amor de Cristo. Cristo ama os seres celestiais. Seus irmãos apresentavam muitas vezes a filosofia dos fariseus. Professavam fé em Deus. mal-entendidos os motivos que O impeliam. "porque Eu te remi. Condenavam francamente o que não podiam compreender. Sua natureza sensível era torturada. e Sua alma consumia-se e enchia-se de aflição. e não discerniam que o divino se confundia com o humano. Eu te amei. Quando. o dever de resgatá-lo a eles e a sua herança. Tão penosos Lhe eram os mal-entendidos no próprio lar. seu espírito e palavras apenas Lhe magoavam o coração. ou saber a responsabilidade que sobre Ele pesava pelo bem da humanidade. Suas palavras rudes. e O julgavam estar reivindicando quando O tinham ao próprio lado em carne. irmão. mas podemos sabê-lo real em nossa própria vida. caros ao coração de Deus. Estas coisas tornaram espinhosa a vereda que Jesus devia trilhar. que experimentou alívio em ir para onde os mesmos não existiam. havia no mundo capaz de compreender-Lhe a divina missão. podem encontrar conforto no pensamento de haver Jesus sofrido o mesmo. São Seus "pequeninos". Convida-os a serem Seus companheiros. não são deixados órfãos. não devemos honrar a nosso Pai e nossos parentes? 34 O Convite . "Não temas". e a buscar alívio onde Ele próprio o encontrava . Foi para resgatar-nos que Ele Se tornou nosso parente. Tem por eles inexcedível ternura. mas quem explicará o grande amor com que nos tem amado? Não o podemos compreender. suportando sozinhos as provações da vida. recaía no parente mais chegado. Pág. 47-49. e entregarei os homens por ti. não eram capazes de simpatizar com Ele em Suas provações. mas. encontra-se nas leis dadas a Israel. destituídas de apreço." Isa. Uma bela ilustração das relações de Cristo para com Seu povo. mãe. Rute 2:20. Ele é tocado de compaixão por eles. em virtude da pobreza. perdida por causa do pecado. Ninguém. não podiam calcular a missão que viera cumprir e. chamei-te pelo teu nome. Os que aceitam a Cristo como seu Salvador pessoal. Muitas vezes só podia encontrar conforto em isolar-Se. amigo ou noivo é o Senhor nosso Salvador. com que ternura devemos olhar os que são irmãos e irmãs de nosso Senhor! Não devemos estar prontos a reconhecer as responsabilidades de nosso divino parentesco? Adotados na família de Deus. recaiu sobre Aquele que nos é "parente chegado". diz Ele. 43:1 e 4. que Lhe circundam o trono. e não O conheciam. mostravam que não tinham a verdadeira percepção de Seu caráter. pois na atmosfera de fé e amor Seu espírito tinha repouso. e ousavam pensar que podiam ensinar Àquele que compreendia toda a verdade e entendia todos os mistérios. que têm de suportar injustos conceitos e desconfianças. tu és Meu. pede-lhes que chamem Pai a Seu próprio Pai. 25:25. a Ele ligados por ternos e indissolúveis laços.o de Lázaro. E se mantemos para com Ele relações de parentesco.na comunhão com o Pai. Suas censuras eram-Lhe vivas provações. e a vender-se como escravo. e glorioso. Ele os recebe como membros da família celeste. e comungar com Seu Pai celeste. sobrepujando tanto a que nosso pai e nossa mãe sentiam por nós mesmos em nosso desamparo como o divino ultrapassa o humano. Assim a obra de nos redimir a nós e a nossa herança.

e todavia sem pecado. Ordenava ternamente aos cansados: "Tomai sobre vós o Meu jugo. podem-se chegar a Ele. Estás ferido? Ele te há de curar. Ele carregou o peso de nossa culpa. mas tinham no coração a desconfiança e o temor. 11:29." Mat. "Vinde a Mim". O Salvador dissera que unicamente por meio dEle poderiam os homens receber o conhecimento de Deus. Jesus olhava aos aflitos e oprimidos de coração. Mas não deixou que ninguém se sentisse excluído de Seu cuidado e amor. proclamada no Sinai. Todos se acham vergados ao peso de fardos que só Cristo pode remover. Estás tentado? Ele te livrará. sentiam a falta de qualquer coisa que ritos de penitência nunca podiam satisfazer. Convida-nos a lançar sobre Ele toda a nossa solicitude. O Irmão mais velho de nossa família acha-Se ao lado do trono eterno. Estás fraco? Ele te fortalecerá. Também o peso do cuidado e da dor Ele tomará sobre Si. para ir justo aonde nos levasse nossa vontade. 11:28. Mas o Inocente tomou-nos Pág. São condições que todos podem cumprir. e que buscavam aquietar em meio das alegrias terrestres os anseios de sua alma. Temos de tomar sobre nós o Seu jugo. Dar-nos-á descanso. Saibam-no eles ou não. O caminho se vos abrirá para vos desvencilhardes de embaraços e dificuldades. iríamos cair nas fileiras de Satanás. Fôssemos deixados a suportar esse peso.Pág. Os publicanos e pecadores podiam pretender estar satisfeitos com o sensual e o terrestre. tanto mais aprazível o descanso em os lançar sobre Aquele que está pronto a conduzi-los. És ignorante? Ele te esclarecerá. tremente filho de Deus. 328 "Vinde a Mim. Nessas palavras. A grande lei de amor revelada no Éden. fala Cristo a todos os seres humanos. Cristo nos ensina que somos chamados ao serviço enquanto a vida durar. O Senhor "conta o número das estrelas". pois nos traz no coração. com sua meticulosa atenção às formas religiosas. diz Jesus. a fim de sermos coobreiros Seus. "O Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos. todos estão cansados e oprimidos. Por essa ilustração. no novo concerto. 53:6." Mat. Conhece por experiência as fraquezas da humanidade. O gado é posto ao jugo para trabalhar. 329 o lugar. escrita no coração. Sejam quais forem vossas ansiedades e provações. e. O jugo que liga ao serviço. todos os que estais cansados e oprimidos. e Eu vos aliviarei. e aprendei de Mim. eis Seu convite. e tornar-nos . Ele nos diz como podemos obter Seu descanso. Todos quantos estão cansados e oprimidos. é a lei de Deus. Falara de Seus discípulos como daqueles a quem fora confiado o conhecimento de coisas celestiais. O descanso que Jesus oferece depende de condições. e ele nos esmagaria. e encontrareis descanso para as vossas almas. Sal. "Tomai sobre vós o Meu jugo". Quanto mais pesados os vossos fardos. aqueles cujas esperanças pereciam. 147:4 e 3. tanto mais fortes vos tornareis em Sua força. pois foi tentado em todos os pontos. todavia "sara os quebrantados de coração. e liga-lhes as feridas"." Isa. Quanto mais fracos e desamparados vos reconhecerdes. Os escribas e os fariseus. O mais pesado dos fardos que levamos é o pecado. como nós. e o jugo é essencial ao seu trabalho eficiente. Vosso espírito será blindado para a resistência. Essas palavras de conforto foram dirigidas à multidão que seguia a Jesus. Se fôssemos entregues a nossas próprias inclinações. Está velando sobre ti. Ele tomará o fardo de nossos cansados ombros. mas estas são plenamente especificadas. é o que liga o obreiro humano à vontade de Deus. que sou manso e humilde de coração. e os convidava todos a nEle buscar alívio. Olha a toda alma que se volve para Ele como o Salvador. nossas necessidades e onde jaz a força de nossas tentações. exponde o caso perante o Senhor. O jugo é um instrumento de serviço.

" Sal. "que Sou manso e humilde de coração. No coração de Cristo. e nos servirmos de Seus dons para beneficiar os outros. diz Jesus. e promete que todas as coisas necessárias a esta vida lhes serão acrescentadas. a fim de aprender dEle mansidão e humildade. Esse é o princípio que nos manda adotar. nobre e enobrecedora. nem ficou abatido por censuras ou decepções. e em ser zeloso e ativo em nossas próprias forças. Para satisfazer a ambição e os desejos mundanos. porque temem confiar-se a Deus. Significa emancipação de idéias. pois recuam das conseqüências que essa entrega possa envolver. Não Lhe fazem uma entrega completa. de modo que na paciência possuamos nossa alma." João 6:38. Os que aceitam como único princípio tornar o serviço e a honra de Deus o supremo objetivo. Desejaremos sentar-nos junto de Cristo. Nunca Se exaltou por aplauso. Amor para com Deus. Então. é manchado o seu caráter. mas a vontade dAquele que Me enviou. ferem a consciência e trazem sobre si mesmos um fardo adicional de remorso. O mesmo se dá com o jugo de Cristo. Muitos há cujo coração geme sob o fardo do cuidado. Deseja que empreendamos paciente e sabiamente os deveres do serviço. Compreenderemos que o valor de nossa obra não consiste em fazer ostentação e ruído no mundo. Foi esse o poder que Lhe regeu a vida. É o amor de si mesmo que traz desassossego. O jugo é posto sobre os bois a fim de ajudá-los a puxar o peso. Em toda dificuldade tem Ele um caminho preparado para trazer alívio. Nosso Pai celestial tem mil modos de providenciar em nosso favor. "Aprendei de Mim". encontrar-se-á em nós o mesmo espírito que Pág. 330 coração. Nosso Senhor deseja que ponham de lado esse jugo de servidão. ó Deus Meu. "Eu desci do Céu. Portanto. A ansiedade é cega. ainda Ele estava de bom ânimo. Esse preparo implica em conhecer a Cristo. aliviando-o. modos de que nada sabemos. o espírito que O levou a humilhar-Se a Si mesmo para que nos pudéssemos salvar. leve nos parecerá o fardo da vida. não podem encontrar paz. e não pode discernir o futuro. e diz: "Meu jugo é suave e o Meu fardo é leve. levou-o o próprio Cristo na humanidade. Esse jugo do serviço. e uma estrada plana diante de seus pés. A contínua ansiedade está consumindo as energias vitais. Mas muitos que professam ser Seus seguidores. e seu viver se torna uma fadiga. Redenção é o processo pelo qual a alma é preparada para o Céu. Entre as maiores oposições e o mais cruel tratamento. A confiança em Deus traz mais santas qualidades de espírito. zelo pela Sua glória. adotaram-lhe os costumes. Disse Ele: "Deleito-Me em fazer a Tua vontade. não andaremos em busca do lugar mais alto. Quando o nosso querer for absorvido pela vontade de Deus. Deus nos restringe à Sua vontade. 40:8. . que é elevada. têm o coração ansioso e turbado. 11:30. sim. e encontrareis descanso para as vossas almas. não para fazer a Minha vontade. Manda-lhes que busquem primeiro o reino de Deus e Sua justiça. A alma se deve libertar de tudo que se opõe à lealdade para com Deus. havia paz perfeita. A menos que o façam.possuidores de seus atributos. hábitos e práticas adquiridos na escola do príncipe das trevas. Preferiram-lhe o serviço. hão de ver desvanecidas as perplexidades. aceitaram-lhe as perplexidades." Mat. 331 havia em Jesus. mas Jesus vê o fim desde o começo. e amor pela humanidade caída trouxeram Jesus à Terra para sofrer e morrer. porque procuram atingir a norma do mundo. a Tua lei está dentro do Meu Pág." Temos de entrar para a escola de Cristo. Quando somos nascidos de cima. Convida-os a aceitar o Seu jugo. e dEle aprender. O valor de nossa obra é proporcional à comunicação do Espírito Santo. Assim. onde reinava perfeita harmonia com Deus.

332 andarmos com Jesus nesta vida. 6:16. encontrarão paz e sossego. mal Se detendo para tomar alimento ou ter algum repouso. ao baixar a tarde. e em Seu amor encontra paz o coração. tanto mais intensa será nossa felicidade. O Senhor diz: "Tu conservarás em paz aquele cuja mente está firme em Ti. e. Comparara Ele Sua obra à do semeador. qual é o bom caminho. por meio de ilustrações familiares. 33:13 e 14. o Céu começa aqui. A crítica perversa e as calúnias com que os fariseus constantemente O perseguiam. o Senhor lhe respondeu: "Irá a Minha presença contigo para te fazer descansar. anda em companhia de Cristo.Aquele que trilha o caminho dos mandamentos de Deus. Nunca mais terão fome. satisfazer-nos de Sua presença. do outro lado do lago." Jer. O Céu é um incessante aproximar-se de Deus por intermédio de Cristo. Tudo quanto a natureza humana é capaz de suportar. descrevera-a nas parábolas do trigo e do joio e da rede de pescar. é-nos dado receber aqui. nem sol nem calma alguma cairá sobre eles. ensinara aos discípulos a maneira de trabalhar como representantes Seus. e andai por ele. 35 "Cala-te. Quando por meio de Jesus. A inexcedível preciosidade das verdades que ensinava. e O servem de dia e de noite no Seu santo templo. pois disso são dignos. 7:15-17. Quanto mais tempo estivermos no céu da bem-aventurança. Aquieta-te" Pág. e vede. entramos no repouso. . mas ao confiarmos ao sábio Obreiro-Mestre. e a maneira por que devia ser estabelecido. será aceito no Paraíso de Deus." Isa. Apoc. E Ele diz: "Ah! se tivesses dado ouvido aos Meus mandamentos! então seria a tua paz como um rio. nunca mais terão sede. o fim do dia O encontrava tão extenuado. ainda as multidões se achavam aglomeradas ao Seu redor. e assim fazendo começamos a vida eterna. e a vida a Seu dispor. Porque o Cordeiro que está no meio do trono os apascentará. quando Jesus os alegra com Sua presença. e lhes servirá de guia para as fontes das águas da vida.o caráter . 26:3. Os que se apegam à palavra de Cristo. o desenvolvimento de Seu reino à semente da mostarda e ao efeito do fermento na medida de farinha. 333 Fora um dia farto de acontecimentos na vida de Jesus. e Deus limpará de seus olhos toda a lágrima". Ajudara dia a dia a essas massas. Nossa vida pode parecer um emaranhado. Uma renovada raça andará com Ele de vestidos brancos. tornava-Lhe o trabalho muito mais árduo e fatigante. A grande separação final dos justos e os ímpios. que decidiu buscar refúgio em algum lugar solitário. E esse caráter que exprime a glória . e agora. e perguntai pelas veredas antigas. Coisa alguma no mundo os pode entristecer. porque ele confia em Ti. ao passo que. e conhecer-Te-ei". E por intermédio dos profetas foi dada a mensagem: "Assim diz o Senhor: Ponde-vos nos caminhos. Na perfeita conformidade há descanso perfeito. Quando Moisés orou: "Rogo-Te que agora me faças saber o Teu caminho. aprendei de Mim. e entregam a alma a Sua guarda. e quanto mais conhecermos a Deus." Isa. Todo o dia estivera Ele ensinando e curando. e a tua justiça como as ondas do mar. 48:18. Atendemos-Lhe ao convite: Vinde. e achareis descanso para as vossas almas." Êxo. na parábola do pai de família. Mas que é isso comparado ao porvir? Ali "estão diante do trono de Deus. Ele tirará dali o padrão de vida e caráter que O glorifique. expondo novamente ao povo a natureza de Seu reino. propusera Suas primeiras parábolas. Ao Pág. tinha sido ilustrada pelo tesouro escondido e a pérola de grande preço. e Aquele que está assentado sobre o trono os cobrirá com a Sua sombra. Ao pé do Mar da Galiléia. tanto mais e sempre mais de glória nos será manifestado.de Cristo. podemos encher-nos de Seu amor.

e afastaram-se rapidamente. Eis que o barco já vai a afundar. sua resistência e habilidade nada valiam. impotente para ajudar os discípulos? Havê-los-ia acaso esquecido em sua aflição? E chamaram novamente. as ondas rebentam por sobre eles. deitou-se na popa do barco. rebentando sobre o lago violenta tempestade. sacudiam com violência o barco dos discípulos. corações voltados para Ele. em confronto com a parte ocidental. Ao vê-Lo à luz do relâmpago. A dúvida e o temor os assaltaram. e parece que serão tragados pelas revoltosas águas. Ergue a mão.A costa oriental de Genezaré não era desabitada. de súbito. Suas vozes eram abafadas pelo rugido da tempestade. na praia. e tinha pouca comunicação com a Galiléia. e espelhava-se por todo o lago a tranqüilidade. notam-Lhe no rosto uma celeste paz." Cessa a tormenta. o clarão de um relâmpago penetra as trevas. Achavam-se impotentes nas garras da tempestade. vencido pela fadiga e a fome. e diz ao irado mar: "Cala-te. o vento soprou rijo das gargantas das montanhas sobre a costa oriental. Está em meio dos discípulos. enquanto se encontram em perigo. magoado: "Por que sois tão tímidos? Ainda não tendes fé?" . e sentiram desampará-los a esperança ao ver o barco a inundar-se. a não ser o irado uivar do vento. Havia outros barquinhos de pesca ali por perto. tantas vezes ocupada em atos de misericórdia. porém. para lá Se dirigiu. furiosamente açoitadas pelos ululantes ventos. e até mesmo a morte. haviam esquecido a presença de Jesus ali no barco. 334 região. que perecemos. porém. os quais se encheram em breve de gente que seguiu a Jesus. Tendo despedido a multidão. lutando contra a morte? Pág. sombrias nuvens cobriram o céu. enquanto a tempestade ruge. exclamaram em desespero: "Mestre. De repente. ameaçando submergi-lo. As ondas. aquieta-te. O barco descansa sobre o mar sereno. Jesus era sua única esperança. não se Te dá que pereçamos?" Como pode Ele repousar assim tão serenamente. e convidando os discípulos. imperturbado pelo tumulto. salva-nos. de partir sós." Nunca soltou uma alma aquele brado em vão. Em seu desamparo e desespero. porém. As ondas entram em repouso. Absorvidos nos esforços de se salvar. 335 Seus gritos despertam Jesus. Não haviam. era. no entanto. e vêem Jesus adormecido. e nenhuma resposta se ouviu. O Salvador desafogou-Se enfim do aperto da multidão e. Surpreendidos. e guiado a salvo a embarcação em meio de muita tormenta. Jesus pergunta. A tarde fora calma e aprazível. mas nenhuma resposta. vendo nulos os seus esforços. Aqueles intrépidos pescadores haviam passado a vida no lago. Um momento. Ao empunharem os discípulos os remos. uma desolada Pág. lêem-Lhe no olhar o esquecimento de Si mesmo. ansiosa de vê-Lo e ouvi-Lo ainda. Oferecia assim o retiro que Ele buscava. adormecendo para logo. ergue-Se Jesus. Volvendo-se então para os discípulos. Pusera-se o Sol. Mestre" Mas a densa treva O ocultava aos olhos deles. e brilham as estrelas. e a escuridão da noite baixou por sobre o tormentoso mar. As nuvens dispersam-se. Enfim. agora. tomaram-nO eles no barco mesmo "assim como estava". e o relâmpago vem iluminar-Lhe o semblante. exclamaram: "Mestre. exclamam: "Senhor. Havê-losia Jesus abandonado? Seria Aquele que vencera a enfermidade e os demônios. um terno amor e. A população aí era mais de pagãos que de judeus. e nada menos que a morte diante de si. tentando um derradeiro esforço. pois havia aldeias aqui e ali à margem do lago. lembraram por ordem de quem haviam empreendido a travessia do lago.

Sua graça. Os ímpios. Esse poder. sozinhos combatemos contra a tormenta. Quantas vezes se repete em nós a experiência dos discípulos Quando as tempestades das tentações se levantam." João 5:30. Confiamos em nossa própria força até que nos foge a esperança. foi esquecido o temor. e vemo-nos prestes a perecer. e Ele assim os leva ao porto desejado. não têm paz. Foi pela fé ." Sal. esquecendo-nos de que existe Alguém que nos pode valer. e em Seu amor encontra paz o coração. Por mais furiosa que seja a tormenta. salva-nos". nunca deixa de nos conceder o auxílio de que necessitamos. do mar e do Céu" que repousava em sossego. esqueceram a Jesus.que Jesus repousou. Não era como o "Senhor da Terra. que os pôde socorrer. Na paz que se seguiu. e foi apenas quando. depusera-o Ele. acaba com a luta da paixão humana.. achavam-se no mesmo perigo que o dos discípulos. proferiu para cada alma a palavra de paz. desesperando de si mesmos." "E o efeito da justiça será paz. e a operação da justiça repouso e segurança. se voltaram para Ele. e as ondas se avolumam por sobre nossa cabeça. temos paz com Deus. não era na posse da força onipotente que Ele descansava. 57:20 e 21. 336 Quando Jesus foi despertado para enfrentar a tempestade." Rom. e Ele nos guardará do perigo pela maneira que sabe ser a melhor. 5:1. Outra lição espiritual há neste milagre de acalmar a tempestade. entre os sepulcros. Seu temor. porém. e fuzilam os terríveis relâmpagos. poder algum humano pode sujeitar. que reconcilia a alma com Deus. "Sendo pois justificados pela fé. e o poder que impôs silêncio à tempestade. a ordem de Jesus. Mas assim que pisaram a terra. e todos os que havia a bordo testemunharam o milagre. encontrarão livramento. O pecado destruiu-nos a paz. De um lugar oculto. como se os quisessem despedaçar. Nem mesmo Pedro tentou exprimir o assombro que lhe enchia o coração.no amor e cuidado de Deus . Lembramo-nos então de Jesus. . Nenhum indício de temor na fisionomia ou olhar. Em seu esforço para se salvarem a si mesmos. se.Os discípulos emudeceram. A vida de todo homem testifica da veracidade das palavras da Escritura: "Os ímpios são como o mar bravo. Seja em terra ou no mar. que até os ventos e o mar Lhe obedecem?" Pág. quanto os discípulos para acalmar a esbravejante tempestade. estava em perfeita paz. temos no coração o Salvador. A fé viva no Redentor serena o mar da vida. dois loucos avançaram sobre eles. Então se alegram com a bonança. e ter-se-iam conservado calmos. e a luz do Sol nascente banhava a terra como bênção de paz. revelava-lhes a incredulidade. Confiava no poder de Seu Pai. e se O invocarmos para nos salvar. nada há a temer. A fúria da tempestade levara os barcos a mais próxima vizinhança. não o faremos em vão. pois receio algum havia em Seu coração. . "Faz cessar a tormenta. Contudo.. foi o poder de Deus. Isa. assim devemos repousar no de nosso Salvador. 32:17. O povo segredava entre si: "Que Homem é este. deparouse-lhes uma cena ainda mais terrível que a fúria da tempestade. 107:29 e 30. Os barcos que partiram seguindo a Jesus. diz o meu Deus. para sempre. Mas Aquele que mandou aquietarem-se as ondas da Galiléia. no tempo do perigo. e acalmam-se as Pág. E enquanto o eu não é subjugado. Houvessem os discípulos confiado nEle. Embora nos reprove magoado a incredulidade e a confiança em nós mesmos. que se não pode aquietar. Somos aí tão impotentes. os que para Jesus se volverem com o grito: "Senhor. 337 ondas. e diz: "Eu não posso de Mim mesmo fazer coisa alguma. Como Jesus descansou pela fé no cuidado do Pai. De manhã cedo o Salvador e Seus companheiros chegaram à praia." Isa. As paixões dominantes do coração. trouxera sossego à cena de tumulto. não podemos encontrar repouso. Terror e desespero apoderem-se dos tripulantes. por nosso Senhor Jesus Cristo.

imergiram no mar. 339 Mas o desgosto e a indignação pela perda temporal cegou-os à misericórdia do Salvador. Os discípulos e seus companheiros fugiram aterrorizados. Suas palavras penetraram no espírito entenebrecido dos desventurados. Enquanto isso. sentados junto de Jesus. dEle se aproximaram. Percebiam. incapaz de se deterem ao chegar à praia. fracamente." Jesus indagou: "Qual é o teu nome?" E a resposta foi: "Legião é o meu nome. e não se importavam com os grandes interesses da vida espiritual. Os dois possessos haviam sido o terror da região. Surpreendida e atemorizada. A manifestação do poder sobrenatural despertou as superstições do povo." Servindo-se dos atormentados homens como meio de comunicação. por tanto tempo mudada à semelhança de Satanás. Ninguém se sentia seguro ao passar por onde estavam. Brilhavam-lhes os olhos por entre os longos e emaranhados cabelos. Sobre uma montanha. a fim de Lhe poderem aceitar a graça. Da manada subitamente se apoderou o pânico. ouvindo-Lhe as palavras e glorificando o nome dAquele que os curara. 338 de salvá-los dos demônios atormentadores. pois avançavam em cima de todo viajante com fúria de demônios. A perda dos porcos afigurava-se-lhes de maior importância que a libertação desses cativos de Satanás. tornara-se repentinamente branda. Dos penhascos. Fora por misericórdia para com os donos desses animais. rogaram a Jesus que os não enviasse para longe daquela região. rangendo os dentes e espumando. esses homens achavam-se vestidos e em perfeito juízo. tranqüilas as ensangüentadas mãos. e correram a contá-lo aos patrões e a todo o povo. Jesus ergueu a mão que acenara às ondas impondo silêncio. que Jesus permitira lhes sobreviesse o prejuízo. não muito distante. Encontrava-Se onde O tinham deixado. e os homens não se puderam aproximar mais. vencendo-o. ao abrirem-se-lhes os lábios para suplicar-Lhe a misericórdia. Tinham a carne dilacerada e sangrando nos lugares em que se haviam ferido com pedras agudas. estar ali Alguém capaz Pág. parecendo mais feras que criaturas humanas.Pendiam-lhes pedaços de cadeias que haviam partido para fugir à prisão. Mas o povo que testemunhou essa admirável cena não se regozijou. Precipitaram-se loucamente penhasco abaixo e. e louvaram alegremente a Deus por sua libertação. Aquele que acalmara a tempestade. mas. Ordenou com autoridade aos espíritos imundos que saíssem deles. pastava grande manada de porcos. gritando fortemente: "Que tenho eu contigo Jesus. Quedaram furiosos. seu . Os que atravessaram o lago com Jesus contaram tudo quanto sucedera na noite anterior. ali perecendo. mas impotentes diante dEle. Novas calamidades seguir-se-iam. não fugiu em presença desses demônios. que enfrentara anteriormente a Satanás. depois. se conservassem entre si esse Estranho. Caíram aos pés do Salvador para O adorar. Os demônios pediram que se lhes permitisse entrar nos mesmos. notaram. porém. Suspeitaram de ruína econômica. despertandolhes os temores. Quando os homens. os demônios falaram por eles. Fizera-se-lhes luz no cérebro. Filho do Deus Altíssimo? Peço-Te que não me atormentes. Pág. pela presença dos demônios que os possuíam. que Jesus não Se achava com eles. Brilharam-lhes os olhos de inteligência. maravilhosa mudança se operara nos possessos. Cristo desejava quebrar o encanto da indiferença egoísta. Achavam-se absorvidos em coisas terrestres. e decidiram livrar-se de Sua presença. os guardadores dos porcos tudo presenciaram. porque somos muitos. A fisionomia. afluía toda a população ao encontro de Jesus. e Jesus o consentiu. Agora. como que se apagara neles a própria semelhança humana. e voltaram em Sua procura.

no convívio com seus patrícios pagãos. há. o que vimos e ouvimos.. estavam no caso de fazer. pedindo-Lhe que Se afastasse deles. declarando por toda parte Seu poder de salvar. Não somente à sua casa e aos vizinhos falaram acerca de Jesus. escreveu: "O que era desde o princípio. Grandes dificuldades os rodeariam. Muito diverso. o que eles próprios tinham visto e ouvido. rejeitam-Lhe muitos a graça e afugentam de si o Seu Espírito. João. sentiam-se seguros contra os demônios que lhes haviam atormentado a existência e arruinado a varonilidade." I João 1:1-3. era maior a bênção Pág. e por falta do qual está o mundo a perecer. para que sempre O pudessem ouvir. todavia. Em Sua presença. por certo. E seu longo isolamento da sociedade parecia torná-los inaptos para a obra que Ele lhes indicara. Suas palavras. É esse o testemunho que nosso Senhor pede de nós.ir para um lar pagão. que somos levados para perto do Salvador. não produziram efeito. Como testemunhas de Cristo. Mas Jesus lhes mandou que fossem para casa e contassem quão grandes coisas o Senhor fizera por eles. e as nossas mãos tocaram da Palavra da vida. Ali estava para eles uma obra a realizar . ajoelharam-se-Lhe aos pés. o que nós mesmos temos visto e ouvido e sentido. . é dado fazer. e de como o vento e o mar se haviam aquietado. porém.. para seu próprio benefício apenas houvessem permanecido em Sua presença. Podemos dar testemunho do que temos conhecido da graça de Cristo. Se estivemos a seguir a Jesus passo a passo. como os discípulos. mas foram através de Decápolis. Podemos dizer como Lhe temos provado as promessas e as achado fiéis. O povo de Gergesa tinha diante de si o vivo testemunho do poder e misericórdia de Cristo. havemos de ter qualquer coisa bem positiva a contar acerca da maneira por que nos tem conduzido. e concordou. e descrevendo como os libertara dos demônios. ainda muitos que Lhe recusam obedecer a palavra. o que temos contemplado. Apresentavam. Só por poucos momentos tinham esses homens tido o privilégio de escutar os ensinos de Cristo. É o que a todo aquele cujo coração foi tocado pela graça de Deus. Foi-lhes duro separar-se do Salvador. Viam os homens a quem fora restituída a razão. o discípulo amado. por isso que a obediência representaria o sacrifício de algum interesse mundano. Para que Sua presença não ocasione perda pecuniária. Os dois curados possessos foram os primeiros missionários enviados por Cristo a pregar o evangelho na região de Decápolis. o povo aglomerava-se em volta de Jesus. Assim fazendo. prontificaram-se a cumpri-lo. e o Dom do Céu despedido de suas portas.perigo na tempestade. Quando Jesus ia para tomar o barco. e contar as bênçãos que haviam recebido de Jesus. foi o sentimento dos restabelecidos endemoninhados. porém. Mas assim que Jesus lhes apontou o dever. em si mesmos o testemunho de que Jesus era o Messias. porém. cumpre-nos dizer o que sabemos. e experimentado do poder de Cristo. o que ouvimos. o que vimos com os nossos olhos. mas atemorizavam-se tanto com o risco para seus interesses terrestres. e rogaram que os deixasse estar sempre ao Seu lado. tomando imediatamente o barco para a outra margem. Aterrorizado. Desejavam a companhia de seu Libertador. que se achavam diariamente com Cristo. É em trabalhar para difundir as boas novas de salvação. 340 que recebiam do que se. mantiveram-se bem perto dEle. Podiam dizer o que sabiam. Não podiam ensinar o povo. isso vos anunciamos.. Não temos a oportunidade de nos desviar da pessoa de Cristo como aconteceu aos gergesenos. Nem um dos sermões de Seus lábios lhes caíra jamais ao ouvido. que Aquele que vencera perante seus olhos o príncipe das trevas foi tratado como intruso.

mas de força. obscurece o intelecto e corrompe a alma. possuídos de demônios. chamou-nos para ser "conformes à imagem de Seu Filho". "Pois Deus não vos deu o espírito de timidez. escravizados a desenfreadas paixões e repugnantes concupiscências. Os que haviam sido instrumentos do príncipe das trevas. Cristo. escutaram a mensagem da salvação. e durante três dias. e a operação do mal é sujeitada para o bem. Abriu-se naquela região uma porta ao evangelho. mensageiros do Filho de Deus. não somente os habitantes de uma cidade. até que o resultado seja a depravação e a ruína. Jesus encontrou uma multidão para O receber. tornaram-se condutos de luz. como um sudário. Quando lhes pediram que Se afastasse deles. Ele não os abandonou às trevas que tinham preferido. estão-se entregando a Satanás. Ali O achou Jairo. e impedir a pregação do evangelho naquela região. A influência de Satanás é constantemente exercida sobre os homens para perturbar os sentidos. e enviadas pelo Filho de Deus a contar quão "grandes coisas o Senhor te fez. como testemunhas de Seu poder. príncipe da sinagoga. e saudaram-nO com alegria. para encontrar-Se com os publicanos no banquete. e de prudência. o maligno conduz os homens a males cada vez piores. Embora o próprio Salvador partisse. Ele edificará o homem para a glória de Deus. Em face dos homens e dos anjos. o povo aglomerou-se ao Seu redor. Ocasionando a destruição dos porcos. e por intermédio daqueles a quem não recusariam ouvir. II Tess. E almas que têm sido degradadas a instrumentos de Satanás." II Tim. dominar a mente para o mal. 36 O Toque da Fé Pág. Em todos os estados da vida . foi Satanás revelado como inimigo e destruidor da humanidade.no lar. 2:14. Os homens maravilhavam-se ao ouvir as assombrosas novas. Portanto. mas milhares de toda a região circunvizinha. .há multidões fazendo assim hoje em dia. envolve a habitação dos homens. como seu amigo e libertador. Mostrou as profundezas de degradação a que Satanás está procurando arrastar toda a raça humana e a missão de Cristo. de amor. tanto no corpo. Sempre que os homens rejeitam o convite do Salvador. atraindo a atenção para Cristo. Ele nos chamou para alcançarmos "a glória" . são ainda. de libertar os homens de seu poder. permaneceram os homens curados. O encontro com os endemoninhados de Gergesa foi uma lição para os discípulos. despertou todo o país como nenhuma outra coisa o poderia ter feito. 8:29. Ele lhes tornou a enviar a luz. A única salvaguarda contra seu poder encontra-se na presença de Jesus. 1:7. É por isso que a violência e o crime se têm alastrado na Terra. nos negócios e mesmo na igreja . e a treva moral. 342 Voltando de Gergesa à costa ocidental."de nosso Senhor Jesus Cristo". O próprio poder dos demônios está sob o domínio de nosso Salvador. mediante o poder de Cristo. Aqueles míseros seres. como na alma e no espírito. e como teve misericórdia de ti". ensinando e curando. incitar à violência e ao crime. Rom. transformadas em mensageiras da justiça. Seu Espírito desenvolverá no homem tudo quanto enobreça o caráter e dignifique a natureza. no entanto. não Lhe tinham ouvido a palavra. habitando entre os sepulcros.o caráter . representam o que se tornaria a humanidade se fosse abandonada à jurisdição de Satanás. Por meio de suas especiosas tentações. dirigindo-Se em seguida à casa de Levi Mateus. Enfraquece o corpo. 341 voltou a Decápolis. Quando Jesus Pág.Embora o povo de Gergesa não houvesse recebido a Jesus. Permaneceu por algum tempo nas proximidades do lago. Esse próprio acontecimento. Ignoravam o que estavam rejeitando. era desígnio de Satanás desviar o povo do Salvador.

um mensageiro chegou abrindo passagem por entre a multidão. forcejou por adiantar-se. na linguagem familiar de sua casa. Começara a desesperar quando." Eles se indignaram ante as palavras do Estranho. nem vê-Lo senão de relance. contudo. uma pobre mulher que. surpreenderam-se com Sua condescendência para com a súplica desse altivo rabi. e tomando a mão da menina na Sua." Quando Ele ia passando. Teve a certeza de que se tão-somente pudesse ir ter com Ele." Jesus partiu imediatamente com o príncipe. 343 As palavras foram ouvidas por Jesus. levando a Jairo a notícia do falecimento da filha. acompanharam. e os três discípulos. Os olhos abriram-se como se despertasse do sono. Voltou-Se e. e juntos entraram na câmara mortuária. ficarei sã. entre a multidão. e tentou romper a multidão. "Não temas". dizendo: "Por que vos alvoroçais e chorais? a menina não está morta. "crê somente. Achava-se em presença do grande Médico! Em meio da confusão. ou confortar um coração turbado. conseguindo tocar-Lhe. Quando ainda em caminho. Procurou fazê-los silenciar. Jesus encontrara. Tinham visto a menina nos braços da morte. enchendo os ares com seus clamores. Ergueu-se e os pais estreitaram-na. por doze anos. todavia. as palavras: "Menina. Pág. toda a fé de sua vida e. Temendo perder seu único ensejo de cura. buscou retirar-se dentre o povo. detinha-Se aqui e ali para aliviar algum sofrimento. Jesus aproximou-Se do leito. Reviveu-lhe. abrindo caminho por entre o povo. para ser afinal declarada incurável. ao Mestre e o povo os seguiu. Jesus. sentiu que estava sã. num momento. Tiago e João. porém. rogo-Te que venhas e lhe imponhas as mãos para que sare. havia de recobrar a saúde. mas em vão. numa voz distintamente ouvida acima do burburinho . porém. A presença da multidão e o tumulto feriram o espírito de Jesus. Pág. Pedindo a todos que deixassem a casa. a esperança. levanta-te. ao ouvir falar das curas operadas por Cristo. Não era longe a casa do príncipe. onde Ele estava ensinando. pois a turba O comprimia de todos os lados. compadecendo-Se do povo. de leve. Novamente O seguiu da casa de Levi Mateus. disse Ele. dizendo de si para si: "Se eu tãosomente tocar o Seu vestido. ela avançou. mas Jesus deteve-Se de repente. Consumira todos os seus recursos com médicos e remédios. exclamando: "Minha filha está moribunda. Fraca e sofrendo chegou à beira-mar. e atirou-se-Lhe aos pés. Volveram as pulsações da vida. mas dorme. e o povo parou com Ele. a doença e a fraqueza deram lugar ao vigor da perfeita saúde. mas foi-lhe outra vez impossível chegar até Ele." Jairo achegou-se mais para o Salvador. porém.Este chefe judeu foi ter com Jesus em grande aflição. Conquanto os discípulos houvessem testemunhado tantas de Suas obras de misericórdia. De caminho para a casa do príncipe. e viva. e riram-se desdenhosamente dEle. Concentrara-se. Ele chegou perto de onde ela se achava. chorando de alegria. Já os pranteadores e os tocadores de flauta ali estavam. Os lábios descerraram-se num sorriso. a ti te digo. ansioso e expectante. Pedro. mas Jesus e Seus companheiros avançaram lentamente. Jesus levou consigo o pai e a mãe da menina. proferiu brandamente. na orla do vestido. e a menina olhou admirada ao grupo que a rodeava. Ali estava a áurea oportunidade. e será salva. naquele único toque. O ansioso pai impacientava-se com a demora. 344 Cheia de gratidão. sofrera de um mal que lhe tornava um fardo a existência. e juntos apressaram-se para a casa dele. e dizendo ser inútil incomodar mais o Mestre." Um tremor perpassou-lhe instantaneamente pelo corpo inanimado. No mesmo instante. não Lhe podia falar.

e dizes: Quem é que Me tocou?" Jesus respondeu: "Alguém Me tocou. porque bem conheci que de Mim saiu virtude. a tua fé te salvou. Nossa confissão de Sua fidelidade é o meio escolhido pelo Céu para revelar Cristo ao mundo. e se mostrassem ao sacerdote. Esses preciosos reconhecimentos para louvor da glória de Sua graça. Não basta crer no que se diz acerca de Cristo. segura confiança pela qual a alma se torna uma força vitoriosa. Queria dirigir à humilde mulher palavras de conforto.palavras que seriam uma bênção aos Seus seguidores até ao fim dos séculos." O Salvador podia distinguir o toque da fé. experimentou a vivificadora virtude. não é mero assentimento espiritual à verdade. que se operara a cura. do casual contato da turba descuidosa. crendo que se restabeleceria. "Vós sois as Minhas testemunhas. indagou: "Quem é que Me tocou?" O povo respondeu a essa pergunta com uma expressão de surpresa. A única fé que nos beneficiará. com o cunho de nossa própria individualidade. diz o Senhor. possuem irresistível poder. Eu sou Deus. Temos de reconhecer-Lhe a graça segundo nos é dada a conhecer através dos santos homens da antiguidade. como Ele estava. filha. Com lágrimas de gratidão. ao revelar em nós mesmos a operação de um poder que é divino. que O aceita apenas como o Salvador do mundo. Quantos estão ainda fazendo a mesma coisa! O Senhor opera continuamente em benefício da humanidade. Impelido de todos os lados. mas por meio da fé que se firmava em Seu poder divino. contou a história de seus sofrimentos e como encontrara alívio.da multidão. Está sem cessar concedendo Suas . mas unicamente um voltou atrás para Lhe dar glória. nada aproveita. quando a sofredora mulher estendeu a mão para tocá-Lo. Muitos têm a fé como uma opinião. No caminho. Pedro. 43:12. nem fruídos em segredo. parecia essa uma estranha interrogação. Após a cura da mulher. Essa confiança não devia passar sem comentário. Assim o Senhor nos chama a confessar Sua bondade. mas o que será mais eficaz é o testemunho de nossa própria experiência. Fé genuína é vida. a multidão Te aperta e Te oprime. A fé que opera salvação. Olhando para a mulher. Os outros seguiram seu caminho. Jesus insistiu em saber quem O tocara. disse: "Mestre. Uma fé viva significa acréscimo de vigor. não pode nunca trazer cura à alma. é a que O abraça como Salvador pessoal. 348 Quando os dez leprosos foram ter com Jesus. Somos testemunhas de Deus. Assim nas coisas espirituais. Cada indivíduo tem uma vida diversa da de todos os outros. que lhe serviriam de fonte de alegria . Não fora pelo contato exterior com Ele." Isa. orar sem ter a alma faminta e viva fé. uma experiência que difere essencialmente da sua. Vendo ela que era inútil querer ocultar-se. Falar de religião de maneira casual. não pode receber bênção de Deus. Deus deseja que nosso louvor a Ele ascenda. Aquele que espera inteiro conhecimento antes de exercer fé. que se apropria de Seus méritos. Os dons oferecidos pelo evangelho não devem ser adquiridos às furtadelas. vai em paz. A fé salvadora é um ajuste pelo qual aqueles que recebem a Cristo se unem a Deus em concerto. em busca de cura. esquecendo Aquele que os pusera sãos. Ele lhes ordenou que fossem. Pág. sempre pronto a falar. foram purificados. Jesus disse brandamente: "Tem bom ânimo. devemos crer nEle. Jesus desejava que ela reconhecesse a bênção que recebera. adiantou-se tremendo Pág. não sentira nenhum acréscimo de poder vital. eficaz para salvação de almas. A turba admirada que se comprimia em torno de Jesus." Ele não deu nenhum ensejo para que a superstição pretendesse haver virtude curadora no simples toque de Suas vestes. quando corroborados por uma vida semelhante à de Cristo. 347 e lançou-se-Lhe aos pés. Mas. A fé nominal em Cristo. rudemente comprimido daqui e dali.

e todavia andam alheios ao Seu grande amor. explicavam-lhes as Escrituras. para indicar-lhes os erros e aconselhálos e corrigi-los. e obtinham dia a dia rica experiência. Sua saúde brotará apressadamente. e a promover o conforto de todos. Este lhes expusera as verdades escriturísticas em contraste com a tradição. adquiri-la também no trabalho sozinhos. será como jardim regado. e sua alma habita os endurecidos lugares da terra árida. e trabalhavam por várias maneiras para seu benefício espiritual. Muitas vezes. pois. 116:12-14. livra os homens de perigos a eles invisíveis. muitas vezes ficaram os discípulos desconcertados pelos ensinos dos sacerdotes e fariseus. e a glória do Senhor se verá sobre ela. Como a urze do deserto. 350 Salvador fora muito mais eficaz que só por si qualquer doutrina. e sobre elas inscrevamos a preciosa história do que Deus tem feito por nós." Sal.dádivas. do que em todas as narrações que possamos ler acerca da fé e experiência de outros. Como o povo de Israel. Pagarei os meus votos ao Senhor. Observavam os ouvintes interessados. A alma que corresponde à graça de Deus. mas os corações não são impressionados. Necessitavam. declaremos: "Que darei eu ao Senhor. todo olhar e palavra e entonação lhes acudia à memória. ao recordarmos Seu trato para conosco em nosso peregrinar. os discípulos O assistiam. 91:6). Há mais animação para nós na menor bênção que nós mesmos recebemos de Deus. Ergue o enfermo do leito em que sofre. enquanto Se achava em pessoa com eles. Nenhum foi mandado sozinho. e invocarei o nome do Senhor. sua luz rompeu nas trevas. Assim lhes havia fortalecido a confiança na palavra de Deus. Ele entregou todas as riquezas do Céu para os redimir. No preparo dos discípulos. empilhemos nossas pedras de testemunho. muito se regozijavam. mas irmão em companhia de irmão. envia anjos celestes para os salvar de calamidades. 37 Os Primeiros Evangelistas Pág. e de Suas instruções diárias tinham aprendido a trabalhar pela elevação da humanidade. Enquanto tinham estado com Ele. Ao atender Jesus às vastas multidões que se Lhe aglomeravam em torno. Agora. e de sua escravidão à tradição. ansiosos de Lhe obedecer às ordens e aliviar-Lhe o trabalho. não sabem quando vem o bem. . repetiam-Lhe as palavras e. enviou-os o Salvador como Seus representantes. por todos os benefícios que me tem feito? Tomarei o cálice da salvação. andado e conversado com o Filho de Deus. É para nosso próprio benefício que conservamos sempre vívidos na memória todos os dons divinos. agora. amigo ao lado de amigo. Assim se poderiam auxiliar e animar mutuamente. Lembremos. na presença de todo o Seu povo. 349 Os apóstolos eram membros da família de Jesus. E. a amorável bondade do Senhor e a multidão de Suas ternas misericórdias. corações enternecidos de gratidão. Chamando os doze para junto de Si. Assim se robustece a fé para pedir e receber mais e mais. Haviam-Lhe escutado os discursos. Tinham compartilhado de Suas labutas e fadigas. cerram o coração à graça divina. Jesus ordenou-lhes que fossem dois a dois pelas cidades e aldeias. Ensinavam o que tinham aprendido de Jesus. libertando-os também em grande parte do temor dos rabis. porém. quando em conflito com os inimigos do evangelho. Ajudavam a pôr em ordem o povo. ao verem o efeito produzido sobre o povo. guardá-los de "peste que ande na escuridão" e de "mortandade que assole ao meio-dia" (Sal. mas tinham levado suas perplexidades a Jesus. a levar os enfermos ao Salvador. Por sua falta de reconhecimento. e haviam-nO acompanhado em Suas jornadas a pé através da Galiléia. o exemplo do Pág. grande paciência e ternura. Careciam ainda de muita instrução. Ao serem separados dEle.

Eram. Da mesma maneira enviou Ele posteriormente os setenta. expulsai os demônios: de graça recebestes. os doentes. fosse esse exemplo mais estritamente seguido. de que não viera destruir. Cumpre-nos alimentar os famintos. 58:8. 351 os malfeitores. Deseja. portanto. a força de um suprindo a fraqueza do outro. Por todo o campo de trabalho de Cristo havia almas despertas para as próprias necessidades. eles os que primeiro deviam ouvir a mensagem salvadora. do que em pregar. os desafortunados. de graça dai. os discípulos deviam ir apenas às "ovelhas perdidas da casa de Israel". Enquanto eles próprios não fossem capazes de apreender esta verdade. Aonde quer que fosse. e teriam perdido a influência para com os judeus. e a glória do Senhor servia-Lhe de retaguarda. Os crentes seriam assim levados a considerá-los mestres . ser um Confortador tal como o mundo não conhece. Seus milagres testificavam a veracidade de Suas palavras. do que a espada ou os tribunais de justiça. o qual é capaz de purificar a alma da lepra do pecado. mas conduzir o pecador ao grande Médico. Despertando os preconceitos dos fariseus. e inspirar esperança aos desanimados. Ele lhes ordenou: "Curai os enfermos. Sua justiça ia adiante dEle. em Seu nome. Lhe ouçam a voz." Durante Seu ministério. Os seguidores de Cristo devem trabalhar como Ele o fez. manifestado em abnegado serviço pelos outros. limpai os leprosos. os possuídos de espíritos maus. mas se abrandará sob a influência do amor de Cristo. O amor de Cristo. ressuscitai os mortos. A todos esses deviam os discípulos ir como representantes Seus." Não deviam entrar com o povo em discussão quanto a ser ou não ser Jesus de Nazaré o Messias. Jesus empregou mais tempo em curar os doentes. as mesmas obras de misericórdia que Ele realizara. mas salvar. É desígnio de Deus que. proclamando-Lhe o louvor? Ao passar Ele pelas cidades e aldeias. Devemos ajudar aos que estão em desespero. Seu rosto o primeiro que contemplaram. famintas e sequiosas da verdade.aconselhando-se entre si. Por que não amariam a Jesus. E a nós também se cumprirá a promessa: "A tua justiça irá adiante da tua face. e orando um com o outro. era como uma corrente vital. Mesmo os apóstolos eram tardios em compreender que o evangelho devia ser levado a todas as nações. e experimentavam as forças recém-adquiridas. Deus intentava fazêlos Seus mensageiros aos gentios. A mensagem dos discípulos era a mesma de João Batista e do próprio Cristo: "É chegado o reino de Deus. Por onde havia passado. regozijavam-se na saúde os que tinham sido objeto de Sua compaixão. O missionário não somente pode aliviar os incômodos físicos. Era o desígnio do Salvador que os mensageiros do evangelho assim se associassem. mas deviam fazer. Chegara o tempo de enviar as boas novas de Seu amor a esses anelantes corações. mas o amorável missionário pode fazer mais do que isto. Sua voz foi o primeiro som que muitos ouviram. Teria muito mais êxito a obra evangélica em nossos dias. Muitas vezes o coração se endurece sob a repreensão. vestir os nus e confortar os doentes e aflitos. não se achavam preparados para trabalhar pelos gentios. mediante Seus instrumentos humanos. Em sua primeira viagem missionária. Se os judeus recebessem o evangelho. será mais eficaz em reformar Pág. Multidões se lhes apinhavam em torno para ouvir de seus lábios as obras que o Senhor realizara. difundindo vida e alegria por onde quer que fosse. ter-se-iam envolvido em conflitos que os haveriam desanimado no princípio de seus labores." Isa. precedia-O a fama de Sua misericórdia. Estes são necessários para incutir terror aos transgressores. Seu nome a primeira palavra que proferiram. e a glória do Senhor será a tua retaguarda. mediante Seus servos. Houvessem pregado então o evangelho aos gentios ou aos samaritanos.

pecados e erros graves. não ocasionou nunca sem motivo uma dor a uma alma sensível. Rejeitaram-nO a Ele. a cidade amada. e o estudo das Escrituras no círculo familiar. Cumpria-lhes entrar na morada com a bela saudação: "Paz seja nesta casa. E mais que anjos estão nas fileiras. O Espírito Santo. a abnegação que lhes será necessária. portanto sede prudentes como as serpentes e simples como as pombas. Nessa primeira viagem. Desenrola perante eles os perigos que terão de enfrentar. até que Ele venha pela segunda vez. "contra as hostes espirituais da maldade. 352 receberiam de coração. mas sempre a proferiu com amor. Chorou sobre Jerusalém. os que os Pág. saindo daquela casa ou cidade. a Verdade e a Vida. a incredulidade e a iniqüidade. Não deviam permitir que coisa alguma lhes distraísse o espírito de sua grande obra. O poder da Onipotência acha-se empenhado em favor dos que confiam em Deus. Não deviam perder tempo em inúteis saudações. Seu olhar profético abrange a experiência de Seus servos através de todos os séculos. mas olhava-os com piedosa ternura.divinamente designados. e o destino dos homens dependia da aceitação ou rejeição da mesma. que Lhe partiu o . e com tão profunda dor. 353 "Eis". os discípulos têm de testificar dEle. sacudi o pó dos vossos pés. contra as potestades. os discípulos só deviam ir aos lugares em que Jesus já estivera antes. Efés. Não deviam adotar o vestuário dos mestres religiosos. Em verdade vos digo que. como hospedando ao próprio Cristo. Pág. mas contra os principados. no dia do juízo. Sua luta não tem de ser travada contra a carne e o sangue. Para impressionar o povo com sua solenidade. 6:12. Têm de contender contra forças sobrenaturais. nos lugares celestiais". o Salvador. Exercia o máximo tato e cuidadosa. seus hinos de louvor. Nunca foi rude. 10:5. a fim de não serem tomados de surpresa pelo inimigo. seu esforço devia-se desenvolver no trabalho feito de casa em casa." Luc. Mas convinha que aceitassem em todo o lugar a hospitalidade dos que eram dignos. o representante do Capitão do exército do Senhor. era a palavra da vida eterna. Não lhes convinha entrar nas sinagogas e convocar o povo para serviço público. Jesus ordenou aos discípulos: "Se ninguém vos receber. benévola atenção em Seu trato com o povo. desce para dirigir a batalha. nunca proferiu desnecessariamente uma palavra severa. contra os príncipes das trevas deste século. "que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. Seus preparativos de viagem deviam ser os mais simples. mas tinha lágrimas na voz quando emitia Suas esmagadoras repreensões. que O recusava receber a Ele. revela o caráter e plano da batalha. mas a graça de Deus é para todos quantos a buscam em contrição. Esses discípulos deviam ser arautos da verdade. Essa casa seria abençoada por suas orações. o Caminho. mas é-lhes assegurado sobrenatural auxílio." Cristo mesmo nunca suprimiu uma palavra da verdade. A mensagem que deviam levar. Muitas podem ser nossas fraquezas. disse Jesus. e onde fizera amigos. depois de Sua morte. Não censurava a fraqueza humana. Denunciava sem temor a hipocrisia. nem usar no traje coisa alguma que os houvesse de distinguir dos humildes camponeses. Mostra a Seus seguidores o conflito que hão de encontrar. não seriam deixados sem instrutores. nem escutar as vossas palavras. Deseja que calculem o custo. contempla os mais vastos campos em que. nem de maneira nenhuma despertar oposição e fechar a porta a trabalho posterior. e quando o Salvador lhes fosse tirado. Todos os espíritos celestes se acham nesse exército. para preparar o caminho ao Mestre. nem indo de casa em casa se hospedar." Então o olhar do Salvador penetra o futuro. haverá menos rigor para o país de Sodoma e Gomorra do que para aquela cidade.

devem fazê-lo em harmonia com o modelo mostrado no monte . Ele quer que usem apenas a moeda corrente no Céu. é o testemunho dos que são levados a julgamento por causa de sua fé. O Salvador será erguido perante os governadores e o povo. . Sob interrogatório. Conquanto Se portasse sempre com divina dignidade." Luc. mas o Espírito de vosso Pai é que fala em vós." Não deviam pôr implícita confiança naqueles que não conheciam a Deus. 354 Continuando as instruções aos discípulos. Mas em presença de preconceito e sofrimento. dos homens. "vos será ministrado o que haveis de dizer. Assim se verá o contraste entre os instrumentos de Satanás e os representantes de Cristo.. é-lhes exigido responder. a única maneira em que podem chegar ao conhecimento de seu verdadeiro caráter. a verdade será apresentada em seu divino poder e preciosidade. Os que constroem o templo do Senhor. e mesmo da morte. talvez nunca ouvissem o evangelho. por mais vigoroso que seja. Têm ouvido falsas acusações a respeito da fé dos discípulos de Cristo. cumpre aos filhos do Senhor revelar a mansidão de seu divino Exemplo. A graça de Deus será concedida a Seus servos. Os que são lançados em conflito com os inimigos da verdade. do que o fará qualquer argumento. para que possam fazer face à emergência. Toda alma era preciosa aos Seus olhos. dirá mais em favor da verdade. inclinava-Se com a mais terna consideração para todo membro da família de Deus. "Eis que vos envio como ovelhas ao meio de lobos. mesmo quando pessoalmente maltratados. 10:3. A sabedoria mundana é loucura diante de Deus. Os servos de Cristo não devem agir segundo os naturais ditames do coração. Precisam de íntima comunhão com Deus a fim de que. "Eles vos entregarão aos Sinédrios. Via em todos os homens almas caídas que era Sua missão salvar. porém. A glória dEle. Os que nela se apoiarem. não somente homens. Devem fixar os olhos em Sua beleza de caráter. têm de enfrentar. Lembrem-se eles das palavras do Salvador. Jesus disse: "Acautelai-vos.. hão de com certeza errar. pois isso daria vantagem aos instrumentos de Satanás. As invenções humanas fazem muitas vezes malograr os planos de Deus. revelando-lhes seus desígnios. O Senhor os revestirá de divina armadura. Pág. e seus juízes têm de escutar o testemunho apresentado. A verdade tem sido desfigurada diante desses homens. É o dragão que está irado. mas Satanás e seus instrumentos. Mas aos servos de Deus cumpre ser Seus representantes. quando Seus servos confiam no conselho de homens que não se acham sob a direção do Espírito Santo. E o espírito que se conserva manso em face da provocação. e o espírito permanecerá calmo." A perseguição difundirá a luz. os quais. pois são esses os seus métodos. Descansem no amor de Deus. O poder com que têm de vencer o mal. palavras que não são como o orvalho ou como a chuva suave que refrigera as ressequidas plantas. a verdade que Lhe apresenta a imagem e inscrição. "Naquela mesma hora". Podem então apresentar o evangelho com divino tato e suavidade." Ao iluminar o Espírito de Deus a mente de Seus servos. sob provocação. o próprio eu não sobressaia. Deus é desonrado e o evangelho traído.. de modo que a voz não se lhes assemelhe ao uivo dos lobos. Muitas vezes. a não ser assim. para lhes servir de testemunho a eles e aos gentios.coração. Porque não sois vós quem falará. a sua força. É isto que Satanás quer que façam. Os servos de Cristo serão conduzidos perante os grandes do mundo. e despejem uma torrente de palavras inconvenientes. Seu santo Espírito há de influenciar a mente e o coração. disse Jesus. Os que rejeitam a verdade se erguerão para acusar e oprimir os discípulos.a semelhança divina. e sereis até conduzidos à presença dos governadores e dos reis por causa de Mim. é o poder de Cristo. é o espírito de Satanás que se revela em zanga e acusação.

São colocados como atalaias. senão quando essa graça se tornou necessária. leal para com seus mais altos e eternos interesses. Os discípulos de Cristo seriam entregues à morte pelos membros da própria família. e aí o povo se admirou de Seus ensinos. Um diário e sincero esforço para conhecer a Deus. E Paulo. Ele desceu a Cafarnaum. O coração transbordava-Lhe de amor por toda a raça humana. Quando levados a julgamento." II Tim. O Príncipe do Céu foi chamado Belzebu. não poderia esperar que o Espírito Santo lhe trouxesse à lembrança as Suas palavras. Sua preparação devia ser feita dia a dia. a que não se expusessem desnecessariamente à perseguição. quando levados a juízo. escrevendo Pág. Advertiu-os. fixando os olhos nele. Não podem permanecer sem se expor até se certificarem de estar a salvo ao confessar a verdade. mas nunca era condescendente para com seus pecados. qual relâmpago.Os discípulos não foram revestidos da coragem e fortaleza dos mártires. Era muito amigo deles para permanecer em silêncio..a alma que Ele comprara com Seu próprio sangue. os homens "se maravilharam.. Quando rejeitado em Nazaré. Seja qual for o perigo. Tão amarga era a inimizade contra o evangelho. Assim.." O próprio Jesus não comprou nunca a paz mediante transigências. e ao espírito com que falava". Seus servos não se deveriam desanimar diante da perseguição. diz: "Ninguém me assistiu na minha primeira defesa. para que por mim fosse cumprida a pregação. enquanto prosseguiam numa direção que seria a ruína de sua alma . 355 a respeito de seu próprio julgamento na corte dos Césares. mas procurar um lugar onde pudessem trabalhar ainda pela salvação de almas. se nunca houvesse experimentado o poder da graça na provação. O servo não é mais que seu senhor." Mar. Jesus disse: "O que vos digo Pág. e Jesus Cristo. acrescentou Ele. os seguidores de Cristo devem confessar seus princípios. Trabalhava para que o homem fosse leal para consigo mesmo. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me. e Seus discípulos serão da mesma maneira apresentados sob um falso aspecto. e todos os gentios a ouvissem. viram o seu rosto como o rosto de um anjo". e tinham conhecimento que eles haviam estado com Jesus". Atos 4:13. para advertir os homens contra o perigo em que estão. Os servos de Cristo não deviam preparar determinado discurso para apresentar. a fim de escapar dos que Lhe procuravam a vida. 4:16 e 17. Atos 6:15 e 10. Deviam servir diariamente a Deus com não dividida afeição. o Espírito Santo lhes traria à memória as próprias verdades que fossem necessárias. antes todos me desampararam. "mas aquele que perseverar até ao fim será salvo. 13:13. Os homens "não podiam resistir à sabedoria. O conhecimento obtido por meio de diligente exame das Escrituras. Então se cumpriu a promessa do Salvador. porém. seria trazido. traria poder e eficiência à alma. "porque a Sua palavra era com autoridade". e Seus próprios concidadãos tentavam matá-Lo. a iluminar a memória no momento oportuno. entesourando as preciosas verdades da Palavra de Deus. 356 em trevas dizei-o em luz. Quando Pedro e João testificaram perante o conselho do Sinédrio. acha-se escrito que "todos os que estavam assentados no conselho. e o que escutais ao ouvido pregai-o sobre os telhados. Acerca de Estêvão. Ele próprio deixou muitas vezes um campo de labor em busca de outro. e robustecendo a própria fé mediante a oração. A verdade recebida de Cristo deve ser comunicada franca e abertamente a todos. Mas se alguém houvesse negligenciado relacionar-se com as palavras de Cristo. "E odiados de todos sereis por causa do Meu nome". e então confiar nEle. que mesmo os mais ternos laços terrestres seriam desconsiderados. Devem desdenhar a dissimulação. Os servos de Cristo são chamados a . porém. Luc. a quem Ele enviou. 4:32. e fiquei livre da boca do leão.

. 357 do Pai. E todo aquele que Me confessa. Podem negá-Lo esquivando-se às responsabilidades da vida. por palavras inverídicas ou descorteses. nem aos menores passarinhos. Ele não os esquece. e por deixar-se estar em sombras. Mas Jesus recomendou aos discípulos: "Não temais os que matam o corpo. fosse qual fosse a profissão de fé. bem como o de todo o Céu. Leva-os a considerar a Deus um severo Juiz. sem que sua vibração se faça sentir no coração do Pai. não em estado de inatividade. Assim. O Senhor compreende tudo isso. que está nos Céus". será confessado como participante na glória e alegria dos salvos. é Ele afligido também. Tenta-os a pecar. o anjo de Sua face perto está para livrar. O ódio de Satanás contra Deus o leva a odiar todo objeto de amor do Salvador." Jesus continua: Se Me confessardes diante dos homens. A Bíblia apresenta-nos Deus em Seu alto e santo lugar. acha-Se Ele em ativa comunicação com todas as partes de Seu domínio. partilhando Meu sacrifício pelos perdidos. Busca manchar a obra de Deus. pela justificação própria. Sou o meio pelo qual as bênçãos do Céu descerão a vós. Em toda tentação e em toda prova. responde: "EisMe aqui. negá-Lo-ia. Por meios que não nos é dado discernir. "Eu o negarei também diante de Meu Pai. por nutrir dúvidas." Os que são fiéis a Deus não têm a temer o poder dos homens nem a inimizade de Satanás. Os discípulos poderiam discorrer fluentemente acerca de doutrinas. pela busca dos prazeres pecaminosos. poderiam repetir as palavras do próprio Cristo. e devem estar apercebidos para que. e deleita-se em destruir até os mudos irracionais. mas a menos que possuíssem mansidão e amor cristãos. 14:19). Um espírito contrário ao de Cristo. mas rodeado de milhares de milhares e milhões de milhões de seres santos. Deus Se inclina de Seu trono para escutar o clamor do oprimido. Devem seguir "as coisas que servem para a paz" (Rom. Eu vos confessarei diante de Deus e dos santos anjos. É. Tendes de Me servir de testemunhas na Terra. que se centraliza o Seu interesse. É unicamente mediante o protetor cuidado de Deus que os pássaros são conservados para alegrar-nos com seus cânticos de júbilo. Em Cristo lhes está garantida a vida eterna. "Não temais pois. Os homens podem negar a Cristo pela maledicência. A toda sincera súplica." Ergue o aflito e o oprimido. Jesus garante a Seus discípulos a simpatia de Deus para com eles em suas necessidades e fraquezas. Em todas as nossas aflições. Por todas essas coisas declaram não ter consigo a Cristo. por conversas destituídas de senso. nas almas para cuja salvação deu Seu Filho unigênito. não em silêncio e isolamento. Podem negá-Lo conformando-se com o mundo. traindo assim a confiança com que Deus os honrou. e depois a julgar-se demasiado vis para se aproximarem de seu Pai Celestial ou inspirar-Lhe piedade. Não pode comunicar aquilo que não recebeu. desgosto algum magoa a alma. mais valeis vós do que muitos passarinhos. diz Ele. Nenhum suspiro se desprende. O pai não vê vosso caráter defeituoso. neste mundo minúsculo. E ninguém pode ser fiel aos princípios sem despertar oposição. não transijam contra a verdade. mas a verdadeira paz jamais será obtida com transigência de princípios. Seu único temor deve ser atraiçoar a verdade. não O estariam confessando. e não podem matar a alma. por uma conduta indelicada. nenhuma dor é sentida. condutos por onde Minha graça possa fluir para cura do mundo. tem de O possuir em si.realizar a mesma obra. mas vos olha revestidos de Minha perfeição. E "qualquer que Me negar diante dos homens". serei vosso representante no Céu. pelo amor das próprias opiniões. buscando evitar desarmonia. Um cristianismo espiritual sofrerá oposição da parte dos filhos da desobediência. O que confessar a Cristo. Nem mesmo um passarinho cai por terra sem o conhecimento Pág. É obra de Satanás encher o coração dos homens de dúvida. todos à espera para Lhe cumprir a vontade. por ansiedades desnecessárias. porém.

os que são quais crianças na fé e no conhecimento de Cristo . De todas as perseguições a mais dura de sofrer é a discórdia no lar. e sua oposição deixasse de existir depois de algum tempo. e Repousai um Pouco" Pág. E no mesmo reconhecimento inclui Ele os mais fracos e humildes da família de Deus: "E qualquer que tiver dado só que seja um copo de água fria a um destes pequenos" . reconheceram-nO como o Filho de Deus. recebe Aquele que Me enviou. não é digno de Mim. e contaram-Lhe tudo. "Quem vos recebe". porém." Nenhum ato de bondade para com eles deixa de ser reconhecido e galardoado. "a Mim Me recebe. Pág. 358 A missão dos servos de Cristo é uma elevada honra. aceitavam-nO como seu Salvador. mas o resultado da oposição que lhe é movida.. um sagrado depósito." Esse suscitar de conflitos não é efeito do evangelho. Viu. a apregoar liberdade aos cativos. necessitavam. Disse: "Não vim trazer paz. E quem não toma a sua cruz. tinha muito que dizer-lhes. para que pudesse estar com os discípulos. Em seu labor. como o que tinham ensinado. "os apóstolos ajuntaram-se a Jesus. e repousai um pouco. e pela fé nEle operaram muitos milagres. Os discípulos foram ter com Jesus e Lhe contaram tudo. Muitos dos que então se apinhavam em torno de Cristo para receber a preciosa graça da saúde. que se haviam fatigado em seus labores e necessitavam repousar." Assim terminou o Salvador Suas instruções. Em nome de Cristo. tinham. Onde estavam. e quem Me recebe a Mim. todavia. a um lugar deserto. Agora. o afastamento dos mais queridos entes da Terra. não lhes era possível o necessário sossego. Até então haviam consultado a Cristo em tudo. tanto o que tinham feito. porém. e não tinham tempo para comer". e não tinham tempo para comer". 4:18 e 19. estado sós por algum tempo e ficado por vezes muito perplexos quanto ao que deviam fazer. Haviam cometido erros em sua primeira obra como evangelistas. ansioso por ser curado e ouvir-Lhe a palavra. Luc. 359 Volvendo de sua viagem. a anunciar o ano aceitável ao Senhor". perante os irados sacerdotes e principais. em verdade vos digo que de modo algum perderá o seu galardão. 38 "Vinde. por causa dos fariseus. diz Ele. sua alegria ao ver os resultados de seus labores. das faltas e fraquezas de sua parte. Muitos se sentiam atraídos para Ele."em nome de discípulo. Sua intimidade com Ele os animava a expor-Lhe os incidentes favoráveis e os desfavoráveis que lhes sucediam. aqui à parte. Mas Jesus declara: "Quem ama o pai ou a mãe mais do que a Mim. a "evangelizar os pobres.. passaram pela prova da luta e enfrentaram oposição em suas várias formas.O Salvador declarou a Seus discípulos que não esperassem que a inimizade do mundo para com o evangelho fosse vencida. pois Cristo os não enviara sem o Seu Espírito. também. se converteram por ocasião da descida do Espírito Santo. como Ele mesmo fizera. e quem ama o filho ou a filha mais do que a Mim não é digno de Mim. não é digno de Mim. e ao falarem com franqueza dessas coisas a Cristo. saíram os doze escolhidos.. "pois havia muitos que iam e vinham." Pág. e a tristeza que sentiam em face dos fracassos.. mas espada. Muitos outros. e não segue após Mim. Tinham recebido muita animação em sua obra. O povo aglomerava-se após Jesus.. a dar vista aos cegos. . 360 e. a pôr em liberdade os oprimidos. a curar os quebrantados de coração. porém. Cristo ansiava um retiro. Pois havia muitos que iam e vinham. pois lhes parecia a fonte de todas as bênçãos. notou Ele que necessitavam de muitas instruções. E Ele lhes disse: Vinde vós. atemorizados então de O confessar.

A notícia da pregação dos apóstolos através da Galiléia chegara a Herodes. Como os discípulos houvessem visto o êxito de seus labores. espias Lhe rondavam os passos. porém. e exprimiu o desejo de ver a Jesus. Depois. e antes de tudo deviam aprender que sua força não se encontrava neles mesmos. não era uma complacência consigo mesmos. em risco de nutrir orgulho espiritual. e guia quanto a sua obra futura. O repouso que Cristo e os discípulos fizeram. quando Ele Se sentara com os publicanos no banquete de Mateus. na extremidade norte do lago. Também necessitavam de um período de sossego para comunhão com o Salvador. Os discípulos tinham estado com Cristo e podiam compreendê-Lo. réplicas e acusações de escribas e fariseus. qual Davi entre os montes da Judéia e Elias junto à fonte de Querite. 361 sacudir o jugo romano da nação judaica. Ali estariam distantes do trânsito das ruas e do burburinho e agitação da cidade. e da possibilidade de torná-la mais eficiente. fazendo de barco a travessia do lago. As nuvens adensavam-se em torno da vereda que percorria. Precisavam retirar-se para um lugar solitário. Entre o povo. Qual Moisés no deserto do Sinai. As próprias cenas da Natureza. o qual oferecia convidativo refúgio a Jesus e aos discípulos. para comungar com Cristo. Aproximavam-se as cenas de Seu sofrimento. Cumpria-lhes descansar. Esses discípulos tiveram inveja de Cristo. Agora. Podiam ali fruir breve período de precioso convívio na companhia de seu Senhor. onde pudessem estar em comunhão com Jesus e receber instruções quanto à sua obra futura. pregando o evangelho do reino. Foi mais ou menos por esse tempo que Ele recebeu a notícia da morte do Batista. e isso lhes estava esgotando as energias físicas e mentais. "E Ele disse-lhes: Vinde vós aqui à parte. por não haver Ele libertado o Batista. já constituíam um descanso.alimentar-se agora do pão da vida. Esse acontecimento apresentou-Lhe vivamente a idéia do fim a que Seus passos O conduziam. Achava-se diante deles uma grande obra. morto seu mestre. estavam em risco de atribuir a honra a si mesmos. Eles haviam posto toda a alma no trabalho em favor do povo. Herodes estava em contínuo temor de que se tramasse secretamente uma revolução com o intuito de o destronar e Pág. mas em Deus. e Ele desejava estar por algum tempo retirado do bulício da multidão. O tempo que passaram afastados. "Este é João Batista". Jesus visitara outras cidades e aldeias. mas misericórdia. disse. Juntaram-se aos fariseus em acusá-Lo. Queria mostrar aos discípulos que Deus não exige sacrifício. quando Este parecia estar atraindo a Si os que seguiam a João. "foram anunciá-lo a Jesus". Era evidente que o trabalho público de Cristo na Galiléia não podia continuar por muito tempo. e multiplicavam-se por toda parte as conspirações para cavar-Lhe a ruína. necessitavam os discípulos pôr-se à parte das cenas de sua atarefada atividade. chamando-lhe a atenção para Jesus e Sua obra. Puseram em dúvida a divindade de Sua missão. "ressuscitou dos mortos". não foi consagrado à busca do prazer. e anelando eles consolo em sua grande dor. unindo aos Seus os interesses deles. então embelezado pelo verdor da primavera. lavrava o espírito de descontentamento e insurreição. foram ter com Jesus. Falavam entre si a respeito da obra de Deus. a um lugar deserto. haviam os discípulos de João levado a sepultar seu mutilado corpo. uma aprazível variação para os sentidos. havia um lugar solitário. caindo assim sob as tentações de Satanás. Ali poderiam escutar as palavras de Cristo sem ouvir zangadas interrupções." Cristo é cheio de ternura e compaixão para com todos os que se acham ao Seu serviço. Enquanto os discípulos haviam estado ausentes em sua viagem missionária. Próximo a Betsaida. Sacerdotes e rabinos espreitavam para tramar-Lhe a morte. Consternados. Para ali partiram eles. por si mesmas. e repousai um pouco. para eles . com a Natureza e com o próprio coração.

Separavam assim sua alma de Deus. Necessitamos olhar continuamente a Jesus. Sua comunhão com o Pai! Repetidamente.não precisava o Mestre falar em parábolas. pois por essa maneira é negligenciada a piedade pessoal. Exige-se abnegação dos discípulos de Cristo. quantas vezes estava Ele em oração! Quão constante.. arriscamo-nos a perder de vista nossa dependência de Deus. diz aos que se acham fatigados e esgotados. e os esclarecia quanto à devida maneira de se aproximarem do povo. participante de nossas necessidades e fraquezas. e buscar fazer de nossa atividade um salvador. mesmo em atender às necessidades espirituais dos homens. Quando disse que a seara era grande. ao mesmo tempo que se sobrecarregam as energias mentais. há risco de confiar em planos e métodos humanos.. se encontram registros como esses: "E. na história de Sua vida terrestre. Abria-lhes mais plenamente. Na opinião dos rabinos.." Mar. mediante seu excesso de zelo. Eram revigorados pelo poder divino. Dependiam de alguma prática exterior para mostrar sua superior piedade. Como os discípulos. da mesma maneira que aos discípulos outrora. apoiando-se em presunção. e passou a noite em oração a Deus. enquanto outros não têm nenhum fardo. 1:35. mas disse: "Rogai pois ao Senhor da seara que mande ceifeiros para a Sua seara. As compassivas palavras de Cristo dirigem-se hoje aos obreiros. nenhuma angústia de alma. dependia inteiramente de Deus. demonstrar-se-á afinal haver sido eficaz. 4:11-13). não acentuou para os discípulos a necessidade de incessante labuta. e ali orava. Unicamente o trabalho realizado com muita oração e santificado pelos méritos de Cristo. os preciosos tesouros da verdade divina. todavia." Mat. cumprenos também consagrar tempo à meditação. Conquanto devamos trabalhar ativamente pela salvação dos perdidos. saiu. Satanás não se aproveite da fragilidade humana e seja prejudicada a obra de Deus. Luc. Deus designou a cada um a sua obra. Ele lhes corrigia os erros. cuidar para que. e no lugar oculto de oração buscava força divina. o Salvador achou Pág. segundo Pág. Nenhuma outra vida já foi tão assoberbada de trabalho e responsabilidade como a de Jesus. e para ser por Ele curada das suas enfermidades. Jesus . 362 a sua capacidade (Efés. 9:38. levantando-Se de manhã muito cedo. para ali descansarem. para buscar sossego e ininterrupta comunhão com o Pai. À medida que aumenta a atividade." "E aconteceu que naqueles dias subiu ao monte a orar. 5:15 e 16. a eles. "Vinde vós. e não pretendia que uns poucos ficassem sobrecarregados de responsabilidades. Numa vida toda dedicada ao bem dos outros. e foi para um lugar deserto. compreendendo que é Seu poder que realiza a obra. e repousai um pouco". 363 necessário afastar-Se dos lugares movimentados e da multidão que O acompanhava. a fim de poder sair fortalecido para o dever e provação. Embora Jesus tivesse poder de operar milagres e houvesse outorgado aos discípulos o mesmo poder. o mais alto grau da religião mostrava-se por contínua e ruidosa atividade. Não é sábio estar sempre sob a tensão do trabalho e da agitação. fazendo ainda escuro. e animados de esperança e coragem. Porém Ele retirava-Se para os desertos. O mesmo perigo existe ainda hoje. Precisava retirar-Se de uma vida de incessante atividade e contato com as necessidades humanas. Num mundo de pecado.sucedidos em realizar alguma obra para Deus. no campo. 6:12. dia a dia. aqui à parte. todavia. dirigiu Seus extenuados servos a um lugar à parte. e são precisos sacrifícios. e ali orava." "Ajuntava-se muita gente para O ouvir. espirituais e físicas. convém. e os homens são bem. à oração e ao estudo da Palavra de Deus. e poucos os obreiros. Como uma pessoa indentificada conosco. Vem a tendência de orar menos e ter menos fé.

Pai da eternidade. "porque eram como ovelhas que não têm pastor". Teve compaixão deles. Os discípulos julgavam haver-se afastado para um lugar onde não seriam perturbados. Aquele cujo nome é "Deus forte. 9:6. já uma multidão O estava aguardando. Déssemos nós ouvidos às Suas palavras. mas assim que a multidão sentiu falta do divino Mestre. e o coração moveu-se-Lhe de simpatia. Quando todas as outras vozes silenciam e em sossego esperamos perante Ele. Ele nos manda: "Aquietai-vos. de maneira a poder comunicar vida ao mundo. e seríamos mais fortes e mais úteis. passando algum tempo à parte com os discípulos. 1:5. 39 "Dai-lhes Vós de Comer" Pág. viu uma necessidade ainda maior a demandar-Lhe a atenção. vinha sempre. A vida exalará fragrância. E é essa a preparação eficaz para todo trabalho que se faz para Deus. mais confiança em nosso Salvador. Por entre a turba apressada e a tensão das febris atividades da vida. contemplou Ele a ondulante multidão. e Ele os animou e instruiu. 46:10. Em comunhão com Deus. suplicava ao trono de Deus.suportou lutas e torturas de alma. Ele estaria à nossa mão direita para nos ajudar. que pudesse estabelecer ligação entre a humanidade e a divindade. juntavam-se para ver Jesus. o silêncio da alma torna mais distinta a voz de Deus. Precisamos de mais simplicidade. Antes de Cristo chegar à praia. 365 auxílio dos sacerdotes e principais. encontrou um lugar apropriado. e todos têm de ter experiência pessoal na obtenção do conhecimento da vontade divina. Somos convidados a pedir-Lhe sabedoria. Ele "a todos dá liberalmente. não ficou impaciente. convida-nos Ele. Isa. até que Sua humanidade fosse de tal modo carregada com a corrente celestial. Mar. Ali encontrava conforto e alegria. e há de revelar um divino poder que atinge o coração dos homens. Mediante contínua comunhão recebia vida de Deus. ao ensinar às turbas o caminho da salvação. Em todos quantos se acham sob a direção de Deus. Os discípulos buscaram a Jesus e Lhe contaram tudo. Em Cristo. é o Maravilhoso Conselheiro. Da encosta. Muitos foram por terra encontrá-los. Não recebiam nenhum Pág. seus costumes ou práticas. Tia. Se dedicássemos hoje tempo a ir ter com Jesus e contar-Lhe nossas necessidades. mas as vivificantes águas da vida brotavam de Cristo. Somente assim se pode encontrar o verdadeiro descanso. onde os podia atender. Aquele de quem se acha escrito: "O principado está sobre os Seus ombros"." Sal. Embora interrompido. de viagem para Jerusalém. e sabei que Eu Sou Deus. Sua experiência deve ser a nossa. o grito da raça humana chegava até ao Pai de infinita piedade. indagaram: "Onde está Ele?" Alguns dentre eles notaram a direção tomada por Cristo e Seus discípulos. deve-se ver uma vida que não se harmonize com o mundo. Ao observar o povo que vinha. Príncipe da Paz". enquanto outros os seguiram de barco através do lago. "Vinde vós aqui à parte". 364 Cristo Se retirara com os discípulos para um lugar isolado. Como homem. prejudicado em Seu repouso. até que se achavam congregadas umas cinco mil pessoas. 6:31. Deixando Seu retiro. . não seríamos decepcionados. mas breve foi interrompido esse período de tranqüilo sossego. Estava próxima a Páscoa e de perto e de longe grupos de peregrinos. a alma que assim se refrigera será circundada por uma atmosfera de luz e paz. e o não lança em rosto". Mas Ele desembarcou sem ser por ela notado. Precisamos ouvir individualmente Sua voz a nos falar ao coração. podia aliviar as dores que O esmagavam. além de mulheres e crianças. Outros se lhes reuniram.

e conforto e saúde aos que padeciam de moléstias. O povo estava cansado e fraco. Os discípulos. A simples Pág. Se os homens fossem hoje em dia simples em seus hábitos. Haviam estado tão Pág. por amor do próprio povo. A cura de Sua mão divina trazia alegria e vida aos moribundos. Cristo nunca operou um milagre. que nem uma vez pensaram em sentar-se e era tão grande a multidão que havia perigo de pisarem-se uns aos outros. disse André. e todos poderem ver o que Ele estava para realizar. por fim. e depois. "Está aqui um rapaz". fugir à multidão que O comprimia. em grupos de cinqüenta ou de cem. "que tem cinco pães de cevada e dois peixinhos. e levantaram doze cestos de pedaços de pão e de peixe. e todo milagre era de molde a dirigir o povo à árvore da vida. como faziam Adão e Eva no princípio. senão para satisfazer uma necessidade real. mas que é isto para tantos?" Jesus ordenou que os mesmos Lhe fossem trazidos. Respondeu que duzentos dinheiros de pão não seriam suficientes para se dividirem entre eles. que eram como o bálsamo de Gileade para sua alma. e os discípulos rogaram-Lhe que cessasse o labor. tão abundantemente brotadas dos lábios do Filho de Deus. Filipe olhou para o oceano de cabeças. os peixes e os pães de cevada eram o alimento diário dos pescadores dos arredores do Mar da Galiléia. e nada haviam comido desde a manhã. mas a comida preparada para a mera satisfação do apetite não teria transmitido nenhuma lição para benefício deles. devia ele ser despedido. Jesus lhes deu oportunidade de descansar. 366 intensamente interessados nas palavras de Cristo. vivendo em harmonia com as leis da Natureza. e concluiu que seria impossível prover alimento para satisfazer a necessidade de tão numeroso povo. pela mão dos discípulos. O Sol descia no Ocidente. Ouvia as graciosas palavras. "e olhando para o céu. de modo que cada um recebesse um pouco. o dia estava a morrer. e pequenos pendurados às saias. encerra todo um tesouro e lições.O povo escutava as palavras da vida. Jesus lhes ensinou nesta lição que as naturais provisões de Deus para o homem foram pervertidas. Era um modesto artigo. Muitos tinham vindo de longe. Havia no lugar muita relva. O dia afigurava-se-lhes o Céu na Terra. e todos podiam repousar confortavelmente. Jesus tomou os alimentos. e partiu-os. Cristo poderia haver exibido diante do povo um rico banquete." Aquele que ensinou ao povo o meio de conseguir a paz e a felicidade. porém. e ficaram fartos. e todavia o povo se deixava ficar. cujas folhas são para cura das nações. Havia mães com criancinhas nos braços. Afinal. Não Se podia. tão longe de habitações humanas. voltando-Se para Filipe. o que se proporcionou. Pediu então aos discípulos que fizessem o povo assentar-se na relva. Jesus indagou quanto alimento se encontraria entre a multidão. haveria abundante provisão . abençoou-os. para manter a ordem. tão simples e claras. mandando-os sentar-se. E nunca se deliciou alguém com os luxuosos banquetes preparados para satisfação do pervertido gosto. Mas Jesus disse: "Dai-lhes vós de comer". e deu-os aos Seus discípulos para os porem diante da multidão". 367 refeição passada em torno. Estava pálido de fadiga e fome. foram ter com Ele dizendo que. Nas cidades e aldeias vizinhas poderiam comprar alimento. "E comeram todos. Jesus trabalhara o dia inteiro sem alimento nem repouso. Muitos tinham permanecido de pé por horas. como esse povo fruiu o descanso e a simples refeição proporcionada por Cristo. e ficaram inteiramente inconscientes do tempo que fazia desde que tinham comido qualquer coisa. Feito isto. perguntou: "Onde compraremos pão para estes comerem?" isto disse Ele para provar a fé do discípulo. era tão solícito por suas necessidades temporais como pelas espirituais.

Deseja que o reconheçamos em Seus dons.para as necessidades da família humana. uma bênção para nós. pois partilhava com o povo da . Ali estava. Deus opera diário milagre. tinham ido sem convite ou ordem. 368 nome. o ar. mas Sua palavra está empenhada quanto à satisfação das necessidades deles. mas Ele sabia que. O homem prepara o solo e lança a semente. a mesma obra que se efetuou na alimentação da massa. sendo levado em todas as direções ao redor. Nenhuma palavra que dizia respeito a sua salvação eterna devia cair inútil. num lugar deserto. fatigada e faminta depois de longo e emocionante dia. Jesus não procurava atrair a Si o povo mediante a satisfação do desejo de luxo. Não convidara a grande multidão a segui-Lo. e glorificá-Lo pela operação de Seu poder. Coisa alguma se devia perder. a singela refeição era uma prova. havia ainda abundância de comida. a fim de que estes sejam. A lição era dupla. Depois de alimentada a multidão. Ao serem recolhidos os cestos de fragmentos. por último o grão cheio na espiga". Não devemos negligenciar nada que possa beneficiar um ser humano. transformados em maldição em lugar de bênção. Os homens são chamados a cooperar com Ele no cuidado do cereal e no preparo do pão e. mas do terno cuidado que tinha para com eles quanto às necessidades comuns da vida." Essas palavras significam mais do que pôr o pão nos cestos. Queriam que participassem do pão que Cristo abençoara. sua manutenção pode ser simples e mesmo escassa. O milagre dos pães ensina uma lição de confiança em Deus. sua sorte se pode limitar à pobreza. Mas Aquele que dispunha de todos os recursos do infinito poder. O conteúdo dos cestos foi distribuído entre a ansiosa turba. e Seus graciosos dons pervertidos para empregos egoístas. disse: "Recolhei os pedaços que sobejaram para que nada se perca. Realiza-se. Aparentemente. Reúna-se tudo que diminua a necessidade dos famintos da Terra. dos campos de colheita da Terra. Não devemos deixar escapar nenhuma vantagem temporal. o povo pensou em seus queridos em casa. Mar. Na produção da colheita da Terra. Era para cumprir esse desígnio que se realizavam os milagres de Cristo. não somente de Seu poder. É Deus quem alimenta cada dia milhões. Quando Cristo alimentou os cinco mil. Coisa alguma se deve perder. Deus está procurando mudar tudo isso. e mais oportunidades de trabalhar em harmonia com os desígnios de Deus. Ele não tinha recursos ao Seu dispor. depois a espiga. segundo o intentava. Alimentando os cinco mil. depois de haverem escutado por tão longo tempo as Suas instruções. Àquela grande massa. para satisfazer a fome da alma. Não Lhe dão a glória devida a Seu santo Pág. Cumpria-lhes repetir o que haviam aprendido das maravilhosas coisas de Deus. além de mulheres e crianças. Deseja que nossas adormecidas percepções despertem para discernir sua compassiva bondade. E o mesmo cuidado deve presidir às coisas espirituais. e Jesus promete aquilo que é incomparavelmente melhor que os bens terrestres . mas é a vida de Deus que faz com que ela germine.o permanente conforto de Sua presença. 4:28. com cinco mil homens. Jesus ergue o véu do mundo da Natureza e manifesta o poder em contínuo exercício para nosso bem. o alimento não se achava ali à mão. perdem de vista a ação divina. ou a instrumentalidades humanas. O Salvador não prometeu a Seus seguidores os luxos do mundo. O homem é glorificado em lugar de Deus. haviam de sentir-se famintos e desfalecidos. Assim os que se tinham achado no banquete deviam levar a outros o pão que desce do Céu. É a chuva. Mas o egoísmo e a condescendência com os gostos naturais têm trazido pecado e miséria ao mundo. mediante agentes naturais. Haveria menos necessidades imaginárias. A operação de Seu poder é atribuída a causas naturais. o sol de Deus que a levam a frutificar "primeiro a erva. por causa disso. por excesso de um lado e carência de outro.

eles o entregaram à multidão. Assim todos quantos se acham ligados a Cristo devem receber dEle o Pão da vida. porém. o alimento celestial. Cristo é o grande centro. Cristo recebeu do Pai. Isso deve ser uma grande animação para os discípulos dEle hoje em dia. e o povo uns aos outros. 14:16. No ato de Cristo. ordenando que servissem ao povo. de suprir as necessidades temporais de uma faminta massa de povo. Cumpre-nos exercer sabedoria e juízo em todo ato da vida. temendo gastar e ser gastos por outros. 370 Vida . 369 Quando postos em condições difíceis. O próprio eu não se pode tornar um centro. A providência de Deus colocara Jesus onde Ele estava. Jesus tomou a pequena provisão de pães. o Senhor nos abandonará a nossos erros. Os mais inteligentes. e em seu apoio está o mesmo poder que alimentou a multidão junto ao mar. devemos esperar firmemente. e a noite estava às portas. cumpre-nos buscar auxílio dAquele que possui à Sua disposição infinitos recursos. e fartes "a alma aflita". nosso coração sucumbe e falha-nos a fé. não os convidou a comer. mas. à medida que recebem. Ordenou-nos: "Ide por todo o mundo. está envolvida profunda lição espiritual para todos os Seus obreiros. quão limitados os meios em nossas mãos! Como André. Aquele que por amor deles jejuara quarenta dias no deserto. Os discípulos foram o meio de comunicação entre Cristo e o povo. devemos esperar em Deus. O diminuto suprimento foi suficiente para todos. e "recolhas em casa os pobres desterrados". Hesitamos freqüentemente. Seremos muitas vezes rodeados de circunstâncias probantes e então.necessidade de alimento. Não nos devemos pôr em dificuldades. é mister seguir-Lhe os planos. não nos exponhamos à provação. mandou que: "Repartas o teu pão com o faminto". as sobras foram recolhidas." Mat. somos colocados em situação difícil. só podem comunicar. por intermédio do profeta. suprir coisa alguma às necessidades da alma. Os obreiros de Cristo devem obedecer implicitamente Suas instruções. 58:7-10. Cristo. de si mesmos. e de Seu Pai celestial esperou quanto aos meios para suprir a necessidade. não deixaria que voltassem em jejum para casa. mas começou a lhos distribuir. e se bem que não houvesse senão uma porção pequenina para Sua própria família de discípulos. e passá-lo a outros. Isa. Sua ordem é uma promessa. a fonte de toda força. Não nos devemos entregar ao desânimo. Quando. Ele nos livrará. a fim de que. Só podemos transmitir aquilo que recebemos de Cristo. por movimentos descuidados. negligenciando os meios providos por Deus e empregando mal as faculdades que nos deu. com a mais plena confiança em Deus. porém. o eu não pode receber honra. Com plena confiança em Deus. Pág. Depois de haver sido satisfeita a necessidade do povo. não dispostos a dar tudo o que temos. os mais bem-dotados espiritualmente." Mat. em toda emergência. ao vermos quão grande é a necessidade.nunca ficavam vazias. exclamamos: "Que é isso para tantos?" João 6:9.o próprio Pão da Pág. fornecida pelo Céu. Quantas vezes. pregai o evangelho a toda criatura. e as mãos dos discípulos. e Cristo e os discípulos comeram juntos da preciosa comida. Não podem. Muitos deles se achavam sem recursos para comprar comida. Ele guardará toda alma que se vê em perplexidade por buscar seguir os caminhos do Senhor. "vendo o nu o cubras". havendo seguido Sua guia. se queremos beneficiar a outros. A obra é de Deus e. estendendo-se para Cristo . 16:15. Se planejarmos segundo nossas próprias idéias. O alimento multiplicava-se-Lhe nas mãos. Mas Jesus nos manda: "Dai-lhes vós de comer. Achavam-se distantes de casa. DEle devem os discípulos receber a provisão. e só o podemos receber à medida que o . ao olhar aos cinco pães de cevada e os dois peixinhos. passou-o aos discípulos.

Grande erro é confiar em sabedoria humana. e os alimentou ali. abundantes recursos se nos oferecerão. Deus não Se esquece dos que trabalham com amor para levar a palavra da vida a almas prestes a perecer. por sua vez. para que em tudo enriqueçais para toda a beneficência. Assim. em nossa obra para Deus. Ao erguer-se em vosso coração a pergunta: "Onde compraremos pão. 6:38. Ele próprio proverá os meios para sua realização. sinceros e fervorosos discípulos. buscam alimento para outras almas famintas."Mandai assentar os homens". em abundância também ceifará. e habilitados a dar a outros o pão da vida. em lugar de apoiar-se nAquele que é a fonte de toda a força. Muito freqüentemente o obreiro de Cristo deixa de compreender sua responsabilidade pessoal. seremos sustidos em nosso trabalho.. A obra é de Deus. abundeis em toda a boa obra. Assim estaremos de contínuo crendo. tanto mais havemos de receber. as quais. a escassa provisão. 9:6-11. na obra de Deus. para estes comerem?" não permitais que vossa resposta seja no sentido da incredulidade." "O que semeia pouco. Aquele que dá a semente ao que semeia. E Deus é poderoso para fazer abundar em vós toda a graça. sem minguar. A obra da edificação do reino de Cristo irá avante." "Ora. e o que semeia em abundância. com seus talentos e capacidade. Perguntaram: Iremos nós às aldeias comprar comida? Assim hoje. Se a obra é de Deus. se avançarmos com fé. da genuína simplicidade. também multiplicará a vossa sementeira. como da pureza de desígnio. conforme está escrito: "Espalhou. Trazei os vossos pães de cevada a Jesus. a qual faz que por nós se dêem graças a Deus.comunicamos aos outros. O trabalho bem-sucedido para Cristo. e aumentará os frutos da vossa justiça. até que todos se saciassem. caminhe devagar. e as impossibilidades pareçam testificar contra o seu progresso. O pouco que é sábia e economicamente empregado no serviço do Senhor do Céu. O Senhor diz: "Dai. e quanto mais dermos. Nas mãos de Cristo permaneceu. cujas mãos também estarão cheias de alimento para as famintas multidões. Se nos dirigimos à Fonte de toda força." Luc. Há. À proporção que continuamos a dar. quando vos achais rodeados de almas necessitadas. segundo todas as aparências. empreender os deveres pessoais e fazer esforços pessoais em favor dos que não conhecem a Cristo. fazendo-os recair sobre organizações. aumentará no próprio ato de ser comunicado. pouco também ceifará. deu aos pobres. e ser-vos-á dado. Quando os discípulos ouviram a ordem de Cristo: "Dai-lhes vós de comer". estendidas as mãos da fé para receber. os filhos do Senhor indagam: Mandaremos buscar alguém de longe. 371 dificuldades lhes acudiram à mente. trabalhai segundo vossas aptidões.. Perdemos assim de vista o Obreiro-Mestre. sabei que Cristo aí está. da fervorosa e confiante fé. a fim de que tendo sempre. mesmo nas mais difíceis circunstâncias. crendo no todo-suficiente poder de Deus. A sua justiça permanece para sempre.. II Cor. recebendo e transmitindo. se bem que. Acha-se em perigo de eximir-se a seus encargos. e pão para comer. ou em números. e Ele fornecerá meios e enviará auxiliares. em tudo toda a suficiência. Devem-se assumir as responsabilidades pessoais. quando o povo está carecido do pão da vida. para vir alimentá-los? Mas que disse Cristo? . continuamos a receber. risco de confiar demasiado no que pode fazer o homem. mas. Em lugar de transferir vossa responsabilidade para alguém que julgais mais bem-dotado que vós. não depende tanto de números ou de talentos. todas as Pág. . Comungai com Ele. confiando. Recompensará a sincera e simples confiança nEle. Os meios de que dispomos talvez não pareçam suficientes para a obra.

Sabiam que seria inútil qualquer oposição de sua parte. As obras de cura que presenciaram eram tais. e dar a Israel o domínio longamente ambicionado. silenciosos. o povo estava disposto a coroá-Lo imediatamente Rei. É este Aquele que há de tornar a Judéia um paraíso terrestre. Mas o milagre dos pães tocou a todos naquela vasta multidão. Jesus ordena-lhes que tomem o barco e voltem imediatamente para Cafarnaum. não podiam suportar a idéia de que todo esse entusiasmo viesse a dar em nada. mas Jesus vê o que está em andamento e compreende. Aquele ato. de cinco pães de cevada e dois peixinhos. que só o poder divino as poderia realizar. que tudo coroou. concordaram em apoderar-se dEle por força. É a modéstia de Cristo. Todos participaram de seus benefícios. senão Aquele de quem Moisés tinha profetizado? Poder algum humano poderia criar. soaram-lhes aos ouvidos como a voz de Deus. alimento bastante para saciar milhares de criaturas famintas. naquele dia. As palavras por eles ouvidas." Durante todo o dia essa convicção se robustecera. 377 Sentado na relva da planície. dizem. Consultando-se entre si. duro lhes era afastar-se e deixarem Jesus sozinho naquela desolada praia. 378 Em seu entusiasmo. o povo comeu do alimento que Cristo provera. e temem que não venha nunca a reclamar Seus direitos ao trono de Davi. Mesmo então estavam os sacerdotes e principais a Lhe buscar a vida. Que o povo exalte seu Libertador. Os discípulos haviam esperado muito tempo por um movimento popular para colocar Jesus no trono. uma terra que mana leite e mel. Pág. Pode satisfazer todo desejo. e proclamá-Lo rei de Israel. como eles não o podem fazer. E disseram uns aos outros: "Este é verdadeiramente o profeta que devia vir ao mundo.V. Adensam-se as Sombras 40 Uma Noite no Lago Pág. Pode curar os soldados feridos na batalha. As esperanças do povo vão subindo de ponto. e quem era este que os alimentara naquele dia. difere essencialmente dos sacerdotes e principais. . Tomam ansiosamente providências para executar seu desígnio. que O faz recusar essa honra. Pode libertar Judá e Jerusalém. No ardor dessa nova ambição. A esse respeito. Violência e insurreição seguir-se-iam a qualquer esforço para O colocar no trono. é a afirmação de que o longamente esperado Libertador Se acha entre eles. Protestaram contra essa medida. Conquistar as nações. Deus alimentara Israel com o maná no deserto. Acusavam-nO de desviar deles o povo. o resultado desse movimento. O plano deveria ser impedido sem demora. deixando-O para despedir a multidão. As multidões que estavam congregando para assistir à Páscoa. Abastecer exércitos inteiros de alimento. dirigiram-se para o mar. achavam-se ansiosas por ver o novo profeta. A seus seguidores esta se afigurava a oportunidade áurea de estabelecer seu amado Mestre no trono de Israel. e prejudicar-se-ia a obra do reino espiritual. Que os arrogantes sacerdotes e principais sejam forçados a honrar Aquele que vem revestido de autoridade divina. Chamando os discípulos. e. Vêem que Ele não faz nenhum esforço para atrair a atenção ou conquistar honras para Si. Nos dias de Moisés. ao crepúsculo de uma tarde de primavera. Nunca dantes uma ordem de Cristo parecera tão impossível de cumprir. mas Jesus falou então com uma autoridade que nunca dantes assumira para com eles. Os discípulos unem-se à multidão em declarar que o trono de Davi é a legítima herança de seu Mestre. Pode derribar o poder dos odiados romanos.

até que trouxeram sobre si mesmos grande treva espiritual. devera têlos enchido de fé e esperança. houvessem sido mais persistentes. Em lugar de Sua exaltação ao trono de Davi. Estarem ligados a um mestre que podia operar tão grandes milagres. as quais difícil lhes seria reconhecer como tentações. e tão incisiva é Sua maneira. 380 Ele Se lhes viesse juntar. a fim de que Satanás não lhes cegasse o entendimento e pervertesse o juízo. Jesus "subiu ao monte para orar à parte". Suas esperanças. a fé dos discípulos faleceria. segundo as instruções de Jesus. Houvessem. "entrando no barco. como afirmavam os fariseus? Os discípulos haviam testemunhado naquele dia as maravilhosas obras de Cristo. não o percebiam e. haveriam de testemunhar-Lhe a crucifixão. Oprimia-O o peso da preocupação por eles. que possuía tal poder. grandes seriam as tentações a sobrevirem-lhes. e Suas breves e serenas palavras de Pág. ao engrandecimento e honra mundanos. lhes absorvera os pensamentos. Raciocinavam que. Os discípulos não partiram imediatamente. tão longamente acariciadas. Em angústia e lutas de alma. estado a conversar entre si a respeito dessas coisas. Sabiam que Jesus era odiado pelos fariseus. mas pelos homens. Quando a sós. aquietam o tumulto. sem uma réplica. Perguntavam: Poderia ser Jesus um impostor. submetem-se.Cristo manda então à massa que se disperse. o régio porte de Jesus. e. Deveriam ser sempre considerados seguidores de um falso profeta? Não haveria Cristo nunca de afirmar Sua autoridade como rei? Por que não havia Ele. que não Lhe ousam desobedecer. Penoso era a Jesus ver que o conceito deles quanto a Seu reino se limitasse. O Salvador sabia que Seus dias de ministério pessoal na Terra em breve chegariam ao termo. Esqueceram-se das palavras de . em tão grande parte. e ainda serem injuriados como enganadores. e teriam talvez conseguido o seu desígnio. de revelar-Se em Seu verdadeiro caráter e tornar-lhes a eles o caminho menos penoso? Por que não salvara João Batista de uma morte violenta? Assim raciocinavam os discípulos. Durante horas continuou a suplicar perante Deus. Essa deveria. 379 ordem. Ao verem. e estavam ansiosos por vê-Lo exaltado como pensavam que devia ser. porém. da abundância de seu coração. passaram o mar em direção a Cafarnaum". Com o coração insatisfeito. Sua decepção. No entanto. Não por Si mesmo. Sem o Espírito Santo para iluminar a mente e ampliar a compreensão. Murmuravam por não lhes haver sido permitido proclamá-Lo rei. era provação que mal podiam suportar. e não teriam caído em tentação. Rogava poder para revelar aos mesmos o divino caráter de Sua missão. orava pelos discípulos. No próprio ato de avançar para dEle se apoderarem. porém. baseadas numa ilusão popular haviam de lhes trazer a mais dolorosa e humilhante decepção. são-lhes detidos os passos. Dirse-ia que o Céu baixara à Terra. A incredulidade se estava apoderando de seu espírito e coração. na verdade ser Sua coroação. A lembrança daquele dia precioso. e o alegre e ansioso olhar amortece-lhes no semblante. Acusavam-se a si mesmos por se terem tão prontamente submetido às Suas ordens. em conseqüência. Cegava-os o amor da honra. mais impacientes com Ele do que nunca. glorioso. porém. Haviam de ser duramente provados. e que poucos O receberiam como seu Redentor. e derramava Suas súplicas com amarga angústia e lágrimas. Há naquela multidão homens de espírito vigoroso e firme determinação. deixaram a Jesus. frustrando-lhes os desígnios. NEle reconhecem poder superior a toda terrena autoridade. eram aquelas orações. As palavras de exaltação e louvor morrem-lhes nos lábios. que as trevas se adensavam rapidamente. desde que O tinham reconhecido como Seu Senhor. Esperaram algum tempo. na expectativa de que Pág.

vindo sobre as águas. pois o dia fora perfeito. agora. Por um momento. Não sabem. e pedindo eles humildemente auxílio. exclamou: "Senhor se és Tu. dizendo: "Homem de pouca fé. porém. alterosas. aquelas. Então. a mão de Pedro na do Mestre. pois por causa da incredulidade e da . As ondas encapelam-se. Pedro caminha firmemente. mas tudo esqueceram. Pág. desviando os olhos do Salvador. volta-se para os companheiros no barco. lutaram com os remos. Apodera-se deles o terror. quando os homens criam preocupações e aflições para si mesmos. por mar. Nenhuma razão tinha de se vangloriar sobre os companheiros. com sua preciosa carga. Jesus não os esquecera. atemorizaram-se. Como se ainda mal pudesse crer. todavia. Julgam-nO um fantasma a lhes anunciar a ruína. Rendidos os corações. e sua fé desfalece. e interpõem-se exatamente entre ele e o Mestre. No momento em que se julgavam perdidos. sou Eu. Aquele que os vinha ajudar. Seu amado Mestre volve-Se. manda-me ir ter contigo por cima das águas. fizera-os sentir seu desamparo. Começa a afundar. Consideram um inimigo. Mas ao passo que as ondas prenunciam morte. Os discípulos não tinham necessidade de criar perturbação. Pedro ficou como fora de si de alegria. Achavam-se em meio das turbadas águas. Pedro ergue os olhos para Jesus e brada: "Senhor. Deus assim faz muitas vezes. a incredulidade e impaciência. reconhecem-nO. Tinham os pensamentos tempestuosos e desarrazoados." Olhando para Jesus. Já se avizinhava o perigo. Afrouxam-se as mãos que haviam empunhado o remo com pulso de ferro. acalmadas as ambições profanas. salva-me!" Jesus segura imediatamente a estendida mão. não temais. porém. Esqueceram o aborrecimento. O barco ondula ao sabor das ondas. assim cuidava dos discípulos o compassivo Mestre. e gritam atemorizados. E Ele disse: Vem. O vento ruge. O Vigia vira. eram tangidos cada vez mais longe do local que buscavam. sacudido pela tempestade. Jesus avança como se lhes quisesse passar adiante. da praia. de Betsaida para o ponto em que esperavam encontrar-se com Jesus. Cristo fica-lhe oculto. imerso em trevas. deram-se por perdidos. Nem por um momento perdeu de vista aos discípulos. porém. Era pequena a distância. e com um tempo normal não levava senão poucas horas. 382 entraram juntos no barco. Violenta tempestade se viera imperceptivelmente aproximando deles. Era um súbito contraste. quando o vento soprou sobre eles. tempestuoso. como satisfeito consigo mesmo. e. Sua voz acalma-lhes os temores: "Tende bom ânimo. Todos trabalharam para impedir que o barco Pág. os olhares acham-se voltados para essa visão de um homem a caminhar sobre as alvacentas vagas do mar todo espumejante. e clamam por socorro. em luta com a tempestade. este lhes foi dado.Cristo: "Recolhei os pedaços que sobejaram. e anelavam a presença de seu Senhor. por que duvidaste?" Andando lado a lado. o clarão de um relâmpago revela-lhes um misterioso vulto que deles se aproxima. Com a mais profunda solicitude acompanhavam Seus olhos o barco. 381 fosse a pique. para que nada se perca. Mas Pedro estava agora rendido e silencioso. aqueles homens possuídos de temor. e o Senhor lhes deu alguma coisa mais para lhes afligir a alma e ocupar a mente. que é Jesus." Logo que puderam acreditar no assombroso fato." Foram horas de grandes bênçãos para os discípulos. pois esses homens deviam ser a luz do mundo. e não estavam preparados para ela. Até a quarta vigília da noite. O mar. Como a mãe amorosa a velar o filho. e ele teme.

Tão depressa tomou Jesus lugar no barco. Os discípulos e outros que se achavam no barco. e quando pelos rios. prepara-os para a parte que têm de desempenhar naquele mais vasto cenário que Sua providência lhes designou. que Pedro era fraco. Os que deixam de compreender sua contínua dependência de Deus. e cegar-nos os olhos para nossas necessidades e defeitos. Era no ponto que mais forte se julgava. Deveria ser tornado claro. Quando passares pelas águas. Sabendo isso embora. para depois nos abandonar. Quantas vezes. Podemos dizer com confiança: "Eu sei em quem tenho crido. o vento cessou. 43:1-3. dizendo: "És verdadeiramente o Filho de Deus. O ensino profundamente espiritual no milagre dos pães não fora compreendido. nem a chama arderá em ti. reconheceu haver chegado a um ponto decisivo em Sua história. Dia a dia instrui Deus a Seus filhos. e não teria fracassado quando a grande prova lhe sobreveio. serão vencidos pela tentação. coisa alguma pode abalar minha confiança em Deus e Sua Palavra. muitos havia que tinham sido atraídos pela esperança de um reino terrestre. e enquanto não discernisse sua fraqueza." 41 A Crise na Galiléia Pág. e ei-lo a submergir-se. E essa nova revelação traria consigo mais rigorosa prova. Em meio das tempestades da tentação. tu és Meu. "porque Eu te remi. Podemos entender agora que nosso pé se acha firme e jamais seremos abalados. 383 Quando Cristo proibiu o povo de O proclamar rei. Dos que agora se achavam ligados a Ele. quando passares pelo fogo.exaltação quase perdera a vida. descansasse no Salvador. fazemos como Pedro! Olhamos para as ondas. 8:20. A noite de horror foi seguida pelo raiar da aurora. ao sobrevir-nos aflição. Jesus não disse a Pedro que fosse ter com Ele para que perecesse. "e logo o barco chegou à terra para onde iam". chamei-te pelo teu nome. e as aves do céu têm ninhos. Multidões que hoje O desejavam exaltar ao trono. Pelas circunstâncias da vida diária. Unicamente compreendendo a própria fraqueza e olhando firmemente para Jesus. porém. não acenara a Seus seguidores com nenhuma esperança de recompensas terrestres. podemos caminhar com segurança. Estes deveriam ser desenganados. Os pés vacilam. Porque Eu sou o Senhor teu Deus." Mas Satanás está planejando aproveitar-se de nossos traços de caráter hereditários e cultivados. inclinaram-se aos pés de Jesus. É o resultado de sua diária prova que determina a vitória ou derrota deles na grande crise da vida. o teu Salvador. "Não temas". multidões Lhe haveriam oferecido seu apoio. Houvesse aprendido a lição que Jesus lhe buscou ensinar naquele incidente no lago. A um que viera desejando ser Seu discípulo. estarei contigo. Jesus lia o caráter dos discípulos. . foi-se-lhe o pé. Sabia quão dolorosamente seria provada a sua fé." Isa. não poderia compreender quanto necessitava de confiar em Cristo. transformar-lhes-ia o amor em ódio. dEle se desviariam amanhã. corações agradecidos." Mat. não nos chama a segui-Lo. em lugar de manter os olhos fixos no Salvador. A decepção de suas ambições egoístas. diz-nos. desconfiando inteiramente de si mesmo. Desde o princípio. nenhuma medida tomou para evitar a crise. e as orgulhosas águas passam por sobre nossa alma. não poderia Ele aceitar. tal serviço. Ao desviar de Cristo o olhar. só podia andar em segurança. dissera: "As raposas têm covis. e os louvores em maldições. mas o Filho do homem não tem onde reclinar a cabeça. quando. Se os homens pudessem haver obtido Cristo e o mundo.que sua segurança dependia constantemente do poder divino. desejava mostrar a Pedro sua própria fraqueza . o Santo de Israel. não te queimarás. eles não te submergirão. Nesse incidente no mar.

muitos ainda se reuniram em torno de Jesus indagando: "Rabi. chegara Ele a Genesaré. tudo foi fielmente narrado à maravilhada multidão. O caminho para o Céu é a fé no "Cordeiro de Deus. e aí O acharam os que vieram de Betsaida." O preço do Céu é Jesus. mas eles não testemunharam o que suas esperanças egoístas imaginaram como a Sua obra. Abriram assim o coração à incredulidade. voltavam esperando encontrá-Lo ainda ali. Suas buscas. não pelos sinais que vistes. por terra e por mar. Suas palavras de tranqüilização. foram infrutíferas. de Seus próprios lábios. a fim de se recomendar perante Deus. O fato de Ele pretender ser o Enviado de Deus. e a semente que Satanás lançara deu fruto segundo sua espécie em mal-entendido e deserção. os temores despertados." Não O buscavam por nenhum motivo digno. Pág. na verdade. Os que O deixaram na noite anterior. e todavia recusar ser rei de Israel. não podia dar saúde. João 1:29. Deus. Não contentes com isso. 6:55. se Jesus podia realizar tão assombrosas obras como as que tinham presenciado. . força e riqueza a todo o Seu povo. que tira o pecado do mundo". Disse tristemente: "Na verdade vos digo que Me buscais. buscando-O sempre. isto é. bem cedo. quando chegaste aqui?" Esperavam receber. porque Ele próprio duvidava do divino caráter de Sua missão. e no dia seguinte. O selou". o aparecimento de Cristo andando sobre as águas. uma segunda narração do milagre. como foram alimentados com os pães. mas pela comida que permanece para a vida eterna. O Senhor lhes ordenou: "Trabalhai. e disse-lhes: A obra de Deus é esta: Que creiais nAquele que Ele enviou. mas buscai o alimento espiritual. para executarmos as obras de Deus?" Tinham estado a realizar muitas e enfadonhas obras. mas porque comestes do pão e vos saciastes. Sua recusa foi mal-interpretada.O milagre dos pães foi divulgado por toda parte. Ouviram dos discípulos como atravessara o mar. os que se achavam enfermos". nos dias de Moisés. Algum tempo depois foi Ele à sinagoga. aonde quer que sabiam que Ele estava. e exaltá-lo ao poder e à honra. e do Messias muito maiores eram as bênçãos esperadas. Por um momento. a aventura de Pedro e as conseqüências da mesma. Vinham em grande número. libertá-lo de seus opressores. porém. Isso apenas o Filho de Deus pode dar. Muitos concluíram que não ousava afirmar Seus direitos. Israel fora por quarenta anos sustentado com maná. Mar. e muitos regressaram a Cafarnaum. Cristo. Jesus fizera a própria obra que a profecia predissera que o Messias havia de fazer." Não busqueis Pág. as muitas horas de infrutíferos esforços remando contra ventos adversos. bem como a súbita cessação da tempestade e o aportar do barco. pois não houvera nenhum barco em que tivesse podido atravessar para o outro lado. "correndo toda terra em redor. esperavam receber ainda bênçãos temporais unindo-se a Ele. alimentara um dia a multidão com os pães de cevada. a sabedoria que permanece para a vida eterna. começaram a trazer em leitos. A fúria da tempestade. após um dia de ausência. o povo afluía a Betsaida para ver a Jesus. 384 Entretanto. Não seja vosso primeiro esforço o prover o necessário à vida atual. mas. Logo que se soube de Sua chegada. Mas o povo não queria receber esta declaração de divina verdade. e estavam prontos a ouvir qualquer nova observância pela qual pudessem obter maior mérito. porém. era um mistério que não podiam penetrar. Sua pergunta significativa: Que faremos para merecer o Céu? Qual o preço que nos é exigido para alcançar a vida por vir? "Jesus respondeu. Jesus não lhes satisfez a curiosidade. despertou-se o interesse dos ouvintes. Seus corações descontentes indagavam porque. não pela comida que perece. Exclamaram: "Que faremos. 385 meramente benefícios materiais. "porque a Este o Pai.

e Eu o ressuscitarei no último dia. O Espírito insuflador de vida." Os judeus honravam a Moisés como doador do maná. Jesus disse: "O pão de Deus é aquele que desce do Céu e dá vida ao mundo. Fora o próprio Cristo que conduzira os hebreus através do deserto. em seu sentido espiritual. Não havia necessidade de os fariseus e os saduceus discutirem quanto à vida futura. e os alimentara diariamente com o pão do Céu. mas Meu Pai vos dá o verdadeiro pão do Céu. Com desdém aludiam a Sua vida como operário galileu. por inspiração do Espírito Santo." O doador do maná ali estava entre eles. Seus pais tinham murmurado contra Moisés. faminta e cansada. para que o vejamos. e quem crê em Mim nunca terá sede. era o estudo da lei e a prática das boas obras." Tinham visto Cristo pelo testemunho do Espírito Santo. e "diziam: Não é este Jesus. disse Ele. e teriam compreendido Suas palavras quando disse: "Eu sou o pão da vida. Houvesse este sido dado. alguns dos ouvintes exclamaram: "Senhor." Pensando ainda que era à comida temporal que Jesus Se referia. eram indignas de atenção." E o profeta Jeremias escrevera: "Achando-se as Tuas palavras. e dizia-se muitas vezes que. "E a vontade dAquele que Me enviou é esta: que todo aquele que vê o Filho. "Aquele que vem a Mim não terá fome. 386 mesmo espírito. A incredulidade encontrará sempre desculpa para a dúvida.. o filho de José." Todo Pág.Então. Não mais precisariam os homens prantear. eis o verdadeiro maná. Jer. a morte dos queridos. cujo pai e mãe nós conhecemos? Como pois diz Ele: Desci do Céu?" Procuravam suscitar preconceito. Como daquele pão tinham recebido força física e refrigério. Esse alimento era uma figura do verdadeiro pão do Céu. no Pág. referindo-se escarnecedoramente à humilde origem de Jesus. Os próprios rabinos costumavam dizer que o comer do pão. tenha a vida eterna. em razão . Se não se convenciam pelo que tinham visto e ouvido. na vinda do Messias. como está escrito: Deu-lhes a comer o pão do Céu." Apenas na véspera a grande multidão.. meio zombeteiramente. pela revelação de Deus a sua alma. se alimentara do pão por Ele dado. de tudo o que sai da boca do Senhor. e a Tua palavra foi para mim o gozo do meu coração. havia de ter a vida eterna. e creiamos em Ti? Que operas Tu? Nossos pais comeram o maná no deserto. Novamente apelou Cristo para aqueles corações obstinados." Jesus falou então abertamente: "Eu sou o pão da vida. e a Sua família como sendo pobre e humilde. todo o Israel seria alimentado. Essa lição estava Cristo procurando patentear aos Seus ouvintes na sinagoga." Deut. um rabi perguntou: "Que sinal pois fazes Tu. mas ." Mas os guias do povo se ofenderam. Agora. dissera: "O homem não viverá só de pão. brotando da infinita plenitude de Deus." A figura empregada por Cristo era familiar aos judeus. e raciocinará negativamente sobre a mais positiva prova. Nenhum se podia perder. 15:16. inútil seria mandar-lhes mais obras maravilhosas. e permaneceriam tão incrédulos como antes. E. O ensino dos profetas tornava clara a profunda lição espiritual no milagre dos pães. As vivas evidências de Seu poder estiveram perante eles dia após dia. Houvessem entendido as Escrituras. e contudo não credes. Moisés. em desesperado desgosto. 8:3. diziam. 387 aquele que O recebesse com fé." Mas acrescentou: "Vós Me vistes. As pretensões desse iletrado Carpinteiro. rendendo louvor ao instrumento e perdendo de vista Aquele por quem a obra fora operada. e crê nEle. logo as comi. assim poderiam receber de Cristo vigor espiritual para a vida eterna. mas pediam ainda outro sinal. e posto em dúvida e negado sua missão divina. dá-nos sempre desse pão. "Na verdade. os filhos rejeitaram Aquele que lhes apresentava a mensagem de Deus. "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora. na verdade vos digo: Moisés não vos deu o pão do Céu.

Portanto todo Aquele que do Pai ouviu e aprendeu vem a Mim. Eu sou o pão vivo que desceu do Céu. Suas palavras e ações. "Na verdade. nem garantia a imortalidade. haviam estado escutando a voz de Seu Filho. é o princípio da vida eterna. João 1:14. Este é o pão que desce do Céu. o Espírito Santo declarou às igrejas: "E o testemunho é este: que Deus nos deu a vida eterna. porém. 388 de que Deus era seu Mestre. senão os que correspondem à atração do amor do Pai." Ninguém virá jamais a Cristo. cheio de graça e de verdade". Não respondeu às perguntas quanto a ter descido do Céu. O Salvador disse: "Eu sou o pão da vida. e nas palavras que seguem.não somente como manifestação do poder de Cristo. mas Ele mostra-lhes quão insignificante era aquele dom em comparação com as bênçãos que lhes viera conceder. O maná só podia manter a existência terrena. e a paz dos teus filhos será abundante. Todos cujo coração se abria à divina iluminação. Essa passagem aplicavam os judeus a si mesmos. Jesus referia-Se à profecia de Isaías: "E todos os seus filhos serão discípulos do Senhor. se o Pai que Me enviou o não trouxer. e Eu o ressuscitarei no último dia. viverá para sempre. e morreram. O povo chamara a atenção de Cristo para o maná que seus pais comeram no deserto. pois disse: "Todo aquele que do Pai ouviu e aprendeu vem a Mim. Está escrito nos profetas: E serão todos ensinados por Deus. têm vida eterna. e O recebem no coração. tinha suas raízes na perversidade do coração deles. 54:13. reconheceriam nEle "o unigênito do Pai. dera a conhecer o Pai. Toda palavra ou ato de Jesus lhes despertava antagonismo." Por intermédio do amado João. Os que vêem a Cristo em Seu verdadeiro caráter. Sua vida se tornou nossa." Cristo tornou-Se uma mesma carne conosco. Jesus não tentava explicar o mistério de Seu nascimento. É em virtude dessa união que havemos de ressurgir do sepulcro . Mas Deus está atraindo todos os corações para Si. como se o proporcionar aquele alimento fosse um maior milagre do que o que fora realizado por Jesus. na verdade vos digo que aquele que crê em Mim tem a vida eterna. e esta vida está em Seu Filho. Vangloriavam-se Pág. "Ninguém pode vir a Mim. a fim de nos podermos tornar um espírito com Ele. mas porque." Isa. Não chamava a atenção para os milagres que Lhe assinalavam a vida. e em Jesus de Nazaré reconheceriam Aquele que. podia Ele comunicar vida aos homens. apresentando assim as circunstâncias humanas desse nascimento como uma mancha em Sua história. A humanidade não resistiria à visão de Sua glória. . Com as palavras: "Serão todos ensinados por Deus". E Jesus disse: "Eu o ressuscitarei no último dia. mas o pão do Céu nutria a alma para a vida eterna. de nenhuma reputação." Só por meio de Cristo podiam obter um conhecimento do Pai. Somente morrendo. e unicamente os que Lhe resistem aos apelos se recusam a vir a Cristo. É por meio do Espírito que Cristo habita em nós. insinuavam que era de duvidosa paternidade. Mas Jesus mostrou quão vã era esta pretensão. Vossos pais comeram o maná no deserto.de Seu misterioso nascimento. voluntariamente." I João 5:11 e 12. recebido no coração pela fé. O preconceito dos fariseus ia mais fundo do que o pareciam indicar suas perguntas. Quem tem o Filho tem a vida. e o Espírito de Deus. Tornara-Se. mediante a fé. se alguém comer deste pão. não impedia a aproximação da morte. que escutou essas palavras." A esta figura acrescenta Cristo outra. Os que tinham aprendido de Deus. para que o que dele comer não morra. revelavam-Lhe o caráter. através da Natureza e da revelação. como não dera resposta quanto à travessia que fizera do mar. e tomara sobre Si a forma de servo. pois o espírito que nutriam não poderia encontrar nEle nenhum eco.

O alimento não nos aproveita se o não ingerimos. Diz Ele: "E o pão que Eu der é a Minha carne. 389 que vissem o Cordeiro de Deus. na verdade vos digo que." Os judeus estavam para celebrar a páscoa em Jerusalém.aponta Sua morte como o meio de salvação. mas não estavam dispostos a reconhecê-Lo. Os incrédulos judeus recusaram ver nas palavras do Salvador qualquer significação que não fosse a mais literal. Porque a Minha carne verdadeiramente é comida. quem o pode ouvir?" . quando o anjo destruidor feriu os lares egípcios. Mesmo essas figuras. e não beberdes o Seu sangue. até certo ponto. enquanto passavam por alto sua significação. Muitos. a menos que se torne parte de nosso corpo. deve ser Cristo para a alma. e Eu o ressuscitarei no último dia. de modo que Sua vida se torne nossa vida. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue tem a vida eterna. Sois seguidor de Cristo? Então tudo quanto se acha escrito Pág. O que a comida é para o corpo. Me enviou. No cordeiro pascoal Deus desejava Pág. eram proibidos de provar sangue. que vive. se não comerdes a carne do Filho do homem. detendo-nos sobre ele. crendo que Ele perdoa nossos pecados. que Eu darei pela vida do mundo. não tereis vida em vós mesmos. em comemoração da noite da libertação de Israel. Não discerniam o corpo do Senhor. foi ensinada nas palavras de Cristo. disputando entre si sobre Suas expressões. e nEle estamos completos. É contemplando o Seu amor. Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue permanece em Mim e Eu nele. Compreendiam. Comei-Lhe da carne. Pela lei cerimonial. recebê-Lo no coração. esperavam indispor o povo contra Ele. Um conhecimento teórico não nos fará bem nenhum. Mas ficaram ainda por perceber. Da mesma maneira Cristo fica sem valor para nós. que nos havemos de tornar participantes de Sua natureza. manteve-Se diante do mundo imaculado do mal que O rodeava. Tão plenamente estava Cristo submetido à vontade de Deus. Assim também nós devemos vencer como Cristo venceu. sorvendo-o. Então os rabinos exclamaram. devem ser assimilados. se O não conhecemos como Salvador pessoal. irados: "Como nos pode dar Este a Sua carne a comer?" Fingiram compreender-Lhe as palavras no mesmo sentido literal que lhes dera Nicodemos quando perguntara: "Como pode um homem nascer. Esmorece o vosso zelo? Esfria o primeiro amor? Aceitai novamente o oferecido amor de Cristo. Sua graça. Torcendo-Lhe as palavras. o que Jesus queria dizer. porém. e o Meu sangue verdadeiramente é bebida. Embora tentado em todos os pontos como nós. assim." Como o Filho de Deus vivia pela fé no Pai." Comer a carne e beber o sangue de Cristo é recebê-Lo como Salvador pessoal. deixam de apresentar o privilégio da relação do crente para com Cristo. que unicamente o Pai aparecia em Sua vida. Seu amor. e pode ser alcançado mediante vossa união com Cristo. A mesma verdade simbolizada na cerimônia pascoal. Jesus disse: "Assim como o Pai. mesmo dos discípulos. Mas os judeus tinham chegado a dar toda a importância ao símbolo. sendo velho?" João 3:4. Precisamos alimentar-nos dEle. e deram agora à linguagem de Cristo o sentido de um sacrilégio. Cristo não suavizou Sua simbólica representação. assim devemos nós viver pela fé em Cristo. disseram: "Duro é este discurso. 390 a respeito da vida espiritual está escrito para vós. e Eu vivo pelo Pai. Reiterou a verdade em linguagem ainda mais vigorosa: "Na verdade. e mediante o símbolo recebessem Aquele que Se deu a Si mesmo pela vida do mundo. quem de Mim se alimenta. bebei-Lhe do sangue e vos tornareis um com o Pai e com o Filho. também viverá por Mim.

assim devemos receber a palavra por nós mesmos. Como a vida física se mantém pela comida. seremos fortalecidos. Declarou que deviam crer e agir segundo Seus ensinos. Pela transformadora influência de Sua graça. pois. acha-se em Sua palavra. "Já estou crucificado com Cristo. se vísseis subir o Filho do homem para onde primeiro estava? O espírito é o que vivifica. por Sua palavra acalmava o mar. como o fizera por intermédio de todos os profetas e instruidores do Antigo Testamento. por si própria.O Salvador respondeu-lhes: "Isto vos escandaliza? Que seria. Convém demorar-se sobre esse pensamento até que nos apoderemos dele. O amor toma o lugar do ódio. diziam. Diminuiu o entusiasmo dos que O tinham querido arrebatar para fazer rei. e a força motriz da vida. Quando Sua presença visível fosse retirada. Ele falava a palavra de Deus. A palavra destrói a natureza carnal. e ressuscitava os mortos. torna-se uma nova criatura. para que possamos compreender a Palavra. e ser amoldados ao caráter dEle. pertencem-me. que deu o Seu Filho unigênito. A palavra de Deus. Devemos tomar um versículo. Ao alimentarem-se de Sua palavra. Era por Sua palavra que Cristo curava a moléstia e expulsava os demônios. Isso envolvia a renúncia de suas acariciadas ambições. 4:4. Cumpre-nos estudar cuidadosamente a Bíblia. Este discurso na sinagoga. Deviam andar na estreita vereda trilhada pelo Homem do Calvário. pedindo a Deus o auxílio do Espírito Santo. e o coração adquire a semelhança divina. Agora . para que eu. e a vida que agora vivo na carne vivo-a na fé do Filho de Deus. a carne para nada aproveita. e Se entregou a Si mesmo por mim." A vida de Cristo. terrena. Todos quantos O recebessem haviam de participar de Sua natureza. Mat. e concentrar a mente na tarefa de averiguar o pensamento nele posto por Deus para nós. A prova era demasiado grande. vida da Palavra de Deus. Olhando sempre a Jesus com os olhos da fé. Eram chamados ao sacrifício. crendo. à mansidão e humildade de coração. a imagem de Deus se reproduz no discípulo. Não a haveremos de obter simplesmente por meio de outra pessoa. e Suas palavras provavam-lhes a fé. Como temos de comer por nós mesmos a fim de receber nutrição. mas tenha a vida eterna." Gál. Conhecia o caráter dos que se diziam Seus discípulos. preceitos e advertências. e comunica nova vida em Cristo Jesus. É isto que significa viver "de toda a palavra que sai da boca de Deus". se queriam compartilhar do dom da vida e da glória do Céu. não pereça. 2:20. acharão que ela é espírito e vida. As experiências relatadas na Palavra de Deus devem ser minhas experiências. À medida que a fé assim recebe e assimila os princípios da verdade. que dá vida ao mundo. molda os pensamentos. e o povo dava testemunho de que Sua palavra tinha poder. Como seu Mestre. Em Suas promessas e advertências. assim é a espiritual mantida pela Palavra de Deus. e o Salvador desejava fixar a fé de Seus seguidores na palavra. deviam viver "de toda a palavra que sai da boca de Deus". abrira-lhes os olhos. recebida na alma. Oração e promessa. Exigia completa entrega de si mesmos a Jesus. mas Cristo Pág. Isto é comer o Pão que desce do Céu. não mais eu. Cristo declarara uma sagrada e eterna verdade com respeito às relações entre Ele e Seus seguidores. o qual me amou. as palavras que Eu vos disse são Espírito e vida. a palavra devia ser sua fonte de poder. tornam-se eles parte do próprio ser. Tanto amou Deus ao mundo. 391 vive em mim. e vivo. O Espírito Santo vem ter com a alma como Consolador. e saibamos "o que diz o Senhor". Jesus Se dirige a mim. Deus fará as mais preciosas revelações a Seu povo faminto e sequioso. e entra no desenvolvimento do caráter. E toda alma deve receber. Verificarão que Cristo é um Salvador pessoal. Toda a Bíblia é uma manifestação de Cristo.

e recolherá no celeiro o Seu trigo. Esta glória está oculta até que. Tinham feito sua escolha . Retiram-se ofendidos. estavam ansiosos de ser libertados de doenças e sofrimentos. Vêem a necessidade de inteira mudança em si mesmos. não se poderiam. sua voz eleva-se em louvor. E assim a corrente popular voltou-se contra Ele na Galiléia da mesma maneira que. e as multidões são alimentadas. Sua decisão nunca mais foi revogada. voltaram-Lhe as costas. dispostos a empreender a obra de renúncia. no ano anterior. É pela fé que a alma contempla a glória de Jesus. demasiado amantes do mundo para aceitar uma vida de humilhação. e desejando ferir o Salvador e agradar à malevolência dos fariseus. Jesus lhes disse francamente: "Há alguns de vós que não crêem". acrescentando: "Por isso Eu vos disse que ninguém pode Pág. Em vista da pública reprovação de sua incredulidade. Jesus de Nazaré não era o Messias. concordar com Sua vida de abnegação. quando são descobertos os seus pecados. Não se importavam com o misterioso reino espiritual de que falava. Como eles fossem demasiado vãos e justos aos próprios olhos para receber reprovação." Desejava fazê-los compreender que. vêem que sua vida não se acha em harmonia com a vontade divina. porque lhe parecem loucura. a verdade.tomaram a forma sem o espírito. deixando-O desdenhosamente. e tal indignação foi suscitada por essas falsas informações." I Cor. e não pode entendê-las. a fé é ateada na alma. murmurando: "Duro é este discurso. e os convida a deixá-lo. Pelas palavras da verdade. não mais O desejou. Ai de Israel Rejeitaram . quem o pode ouvir?" O louvor e a lisonja lhes seria agradável ao ouvido. Zangam-se. Em seu espírito. Quando a verdade impressiona o coração. 3:12. o invólucro sem o grão.estavam desenganados. mas quando o Espírito de Deus lhes revela o pecado. e se ouvem os gritos de triunfo. Não podiam ver nada de atraente nAquele que antes tanto lhes interessava. "O homem natural não compreende as coisas do Espírito de Deus. Quando as turbas seguem. não queriam ter nada com Ele. o egoísta que O tinha buscado. da mesma maneira que os discípulos de Jesus se afastaram. que Sua vida ficou em perigo. 393 aproveitando tudo que pudesse ser voltado contra Ele. pois estavam em harmonia com o espírito e obra deles. falsificaram-Lhe as declarações e impugnaram-Lhe os motivos. porém. Se não consagrava Seu poder e influência a obter sua libertação dos romanos. porque elas se discernem espiritualmente. Interpretaram mal Suas palavras. De pronto essas notícias se divulgaram . não a podem ouvir. muitos se desviaram de Jesus. as palavras dEle eram uma positiva confissão de que não era o Messias e nenhuma recompensa terrestre poderia provir de se unirem a Ele. era porque seu coração não estava aberto ao Espírito Santo. é mal recebida. Apoiavam a própria atitude Pág. pois não mais andaram com Jesus. Haviam saudado o poder que possuía de operar milagres.que segundo Sua própria confissão. "Em Sua mão tem a pá. Muitos estão ainda a fazer o mesmo. Este foi um dos períodos de expurgação. espírito diverso deles se apoderou. Ao desviarem-se de Cristo aqueles discípulos descontentes. Sentiram-se grandemente desgostosos. O insincero. estava a palha sendo separada do trigo. Almas são hoje provadas como o foram aqueles discípulos na sinagoga de Cafarnaum. porém." Mat. se por Meu Pai lhe não for concedido. por meio do Espírito Santo. não estão. se não eram atraídos para Ele. 2:14. Procuraram os Seus inimigos. portanto. volvem as costas à verdade e não mais andam com Jesus. se voltara na Judéia. e limpará a Sua eira. 392 vir a Mim. esses discípulos ficaram ainda mais alienados de Jesus. porém.

e não a que permanece para a vida eterna. sabia qual o resultado de Suas palavras. e os tinham perseguido por se tornarem seguidores Seus. cada um de Seus amados discípulos seria rigorosamente provado. o exemplo dos que dEle se desviassem poderia arrastar a outros com eles. era andar flutuando em negro e tormentoso mar. para quem iremos nós?" "Tu tens as palavras da vida eterna". agora Ele viera. Conquanto não possamos compreender agora as obras e caminhos de Deus. A consciência de que Sua compaixão não era apreciada. mas cada palavra e ato Seu tinha definido Pág. teriam ocasionado aos discípulos mais amarga e opressiva dor. Ser privado de um Salvador." "Para quem iremos nós?" Os mestres de Israel eram escravos do formalismo. quando a multidão que O saudara como rei O ridicularizasse e injuriasse. de que Sua misericórdia era desprezada e rejeitada Sua salvação. cada um era calculado a produzir seus próprios resultados. estariam ligados com eles. quando a escarnecedora turba clamasse: "Crucifica-O!" . todos pareceriam importantes. seriam para eles transes por demais probantes. para as trevas de incredulidade. Deixar Jesus era cair entre discutidores obstinados de ritos e cerimônias. Seu traimento e crucifixão. experimentado nos trabalhos. Sua agonia no Getsêmani. Pedro exprimia a fé dos discípulos . Mas Jesus . Muitas das palavras e atos de Jesus parecem misteriosos a mentes finitas. Naquela hora de trevas. de Suas lições de amor e misericórdia. enchia-os de temor e pesar. nem Seu amor reconhecido. "Para quem iremos nós?" Não dos ensinos de Cristo. a perversidade do mundo. é-nos possível discernir-Lhe o grande amor. o Filho de Deus. Previu que. a Vida e a Luz dos homens. e disse: "Quereis vós também retirar-vos?" Pedro replicou: "Senhor. Aquele que vive próximo a Jesus compreenderá muito do mistério da piedade. em acréscimo ao pesar e decepção sofridos com a ruína de suas mais caras esperanças. o qual se acha à base de todo o Seu trato com os homens. Se não houvessem sido anteriormente provados."Tu és o Cristo". e ambiciosos que buscavam a própria glória. viu Jesus os que haviam sido Seus discípulos afastarem-se dEle. "E nós temos crido e conhecido que Tu és o Cristo.quando suas terrenas ambições fossem decepcionadas. Sem tentar opor-Se aos que partiam. porque anelavam um conquistador que lhes proporcionasse poder temporal. 394 propósito na obra de nossa redenção. do que em toda a sua vida anterior. O próprio pensamento de perder esta âncora de sua alma. na hora da tentação. que prova o caráter e traz à luz o desígnio do coração. e em harmonia com Sua missão. tinha. esses interesseiros. Quando seu Senhor fosse condenado na sala do tribunal. renunciando a sua fidelidade a Jesus. um desígnio misericordioso a cumprir. Ao passo que o Salvador era abandonado por muitos que Lhe haviam testemunhado as maravilhosas obras. porém. Os discípulos haviam encontrado mais paz e alegria desde que tinham aceitado a Cristo. Queriam a comida que perece. Quando Jesus apresentou a probante verdade que deu lugar a tantos discípulos Seus voltarem atrás. Foram acontecimentos como esses que O tornaram um Varão de dores. acrescentou. enchia-O de inexprimível dor. Reconhecerá a misericórdia que dá a repreensão. e não se podiam afastar de Sua presença para ir àqueles que estavam procurando tirar-Lhe a vida. Os fariseus e saduceus andavam em contínuas disputas. Como voltariam para os que haviam desdenhado e perseguido o Amigo dos pecadores? Por muito tempo aguardaram o Messias.seu Salvador. Jesus volveu-Se para os doze. completos. Condoído. muitos que eram atuados por motivos meramente egoístas. Se fôssemos capazes de entender-Lhe os desígnios.

Agora. disseram: "Por que transgridem os Teus discípulos a tradição dos anciãos? pois não lavam as mãos quando comem pão. mas os rabinos buscavam levar a cabo o seu propósito. foram confundidos. entretanto. armaram-Lhe uma cilada. A vida dos que procuravam observar as exigências dos rabinos era uma longa luta contra a contaminação cerimonial. dava-se preferência aos preceitos rabínicos. sua atenção se afastava dos grandes princípios de Sua lei. que Pág. mas a Ele se dirigiram criticando os discípulos. despertara novamente os ciúmes dos guias em Jerusalém. esse motivo de queixa foi Sua desconsideração pelos preceitos tradicionais que atravancavam a lei de Deus. Cristo e os discípulos não observavam essas abluções cerimoniais. Os espias por eles enviados a Cafarnaum. derribando-se o poder da hierarquia naquela região. não se empenhe este em disputas que só trarão ruína de almas. Quando em colisão com os mandamentos dados no Sinai. achava-se a da purificação cerimonial. Os anos da existência mal dariam para uma pessoa as aprender todas. para desviar as mentes das realidades vivas. Quando parece que Deus está prestes a operar de maneira especial em benefício de Seu povo. conhecendo-lhes o desígnio. porém." Como Ele não fosse para onde eles estavam. e os espias tomaram essa negligência como pretexto para acusá-los. Por algum tempo. A missão dos doze. Satanás suscita seus instrumentos para disputarem sobre qualquer ponto de somenos importância. 396 devia ser punido tanto neste mundo como no futuro. Entre as observâncias mais tenazmente acentuadas. absteve-Se dessa reunião. Quando quer que se comece uma boa obra. foram eles ter com Jesus. "Então chegaram ao pé de Jesus uns escribas e fariseus. mas eram considerados mais sagrados que a própria lei. e julgava-se também uma virtude destruir o transgressor. Enquanto o povo se ocupava de insignificantes distinções e observâncias não exigidas por Deus. são: Creio eu com salvadora fé no Filho de Deus? Está minha vida em . outra delegação foi enviada para vigiar-Lhe os movimentos e encontrar contra Ele algum motivo de acusação. pela Sua presença. uma interminável série de abluções e purificações. conhecendo plenamente a condenação que O aguardava. esperando ver Jesus por ocasião da páscoa. Em presença da multidão. Procura assim desviar a atenção do verdadeiro assunto." Sempre que a mensagem de verdade se apresenta às almas com especial poder. Os pontos que mais nos interessam. a Cristo diretamente. Não atacaram. os quais procuraram firmar contra Ele a acusação de violador do sábado. aplainava ternamente o caminho aos discípulos. Estes se destinavam professadamente a preservar a observância da mesma. preparando-os para a prova de sua vida e fortalecendo-os para a provação final! 42 Tradição Pág. 395 Os escribas e fariseus. As regras concernentes à purificação eram inúmeras. há pessoas prontas a suscitar discussões sobre formas e detalhes de técnica. no princípio de Seu ministério. ainda poderia fortalecer a fé de Seus verdadeiros seguidores.provocou essa crise quando. Como anteriormente. Jesus. era considerada odioso pecado. A negligência das formalidades observadas antes de comer. Compassivo Redentor que. indicando a extensão da obra de Cristo e pondo os discípulos mais francamente em conflito com os rabis. parecia que o povo da Galiléia O havia de aceitar como o Messias.

Fora Cristo que dera todas as instruções da lei quanto a dízimos e ofertas. contra as tradições deles. Jesus explicou que a contaminação não procede do exterior. Os delegados de Jerusalém encheram-se de raiva. Esquecendo quantas vezes Cristo dera provas de ler os corações como um . os rabis se estavam colocando a si mesmos acima de Deus. mais plenamente. "para guardardes a vossa tradição. por palavra ou ato. Jesus não fez nenhuma tentativa para Se justificar a Si ou aos discípulos. Punham de parte o quinto mandamento como não sendo de nenhuma importância. e depois. oferta ao Senhor". louvou a mulher pobre que deu ao tesouro do templo tudo que tinha. dedicando-os assim a Deus. Manifestando agora o verdadeiro espírito desses rabis. Não podiam acusar a Cristo de transgressor da lei dada no Sinai. ao serem expostos seus falsos ensinos. aos discípulos. mas aquele que não crê no Filho não verá a vida. na liberdade de desonrar e prejudicar os pais. do jugo sobre eles posto pelos preconceitos herdados e pela autoridade dos rabinos. o que contamina. Mas em vão Me adoram. buscava Cristo livrar da escravidão da tradição todos quantos na verdade desejassem servir a Deus. pois Ele falava como defensor da mesma. Ao povo. dizendo: Este povo honra-Me com os seus lábios.harmonia com a lei divina? "Aquele que crê no Filho tem a vida eterna. Deu-lhes um exemplo do que estavam repetidamente fazendo. Pág. Nunca. era um fingimento para acobertar seu desejo de se engrandecerem a si mesmos. 397 a tradição dos anciãos. e podê-los-ia conservar enquanto vivesse." As palavras de Cristo eram uma acusação a todo o sistema de farisaísmo. morrerá de morte. Mas o aparente zelo dos sacerdotes e rabis. a transgressão da lei de Deus. Não Se referiu às acusações que Lhe eram feitas. mas começou a mostrar o espírito que movia esses ardorosos defensores de ritos humanos. meio murmuradas. I João 2:3. Os próprios discípulos de Cristo não estavam libertos. Um filho desobediente só tinha que proferir a palavra "Corbã" acerca de seus bens. mas do interior. inteiramente. por maior que fossem a necessidade. e por sua morte ficariam pertencendo ao serviço do templo. de descontentamento e vingança. disse Ele dirigindo-Se aos espias. mas eram por demais exatos em executar Pág. apresentados por Ele. Declarou que. disse Ele. Ensinavam ao povo que a dedicação de sua propriedade ao templo era um dever mais sagrado que o próprio sustento dos pais. ou o pai ou a mãe. Estava suportando pesados encargos que Deus lhe não impusera. Porém. Porque Moisés disse: Honra a teu pai e a tua mãe. vós dizeis: Se um homem disser ao pai ou à mãe: Aquilo que poderias aproveitar de mim é Corbã. e quem maldisser. ensinando doutrinas que são preceitos dos homens." "E nisto sabemos que O conhecemos: se guardamos os Seus mandamentos. e tinham feito mesmo antes de ir procurá-Lo. tanto em vida como na morte. "Bem invalidais o mandamento de Deus". sob a capa de pretendida devoção a Deus. mas o seu coração está longe de Mim. diminuiu Jesus a obrigação do homem de apresentar dádivas e ofertas a Deus. Pureza e impureza pertencem à alma. 398 Os discípulos notaram a cólera dos espias. "bem profetizou Isaías a vosso respeito. apareciam em chocante contraste com as insignificantes regras de origem humana. e que. Estava assim. Quando na Terra. pondo suas próprias exigências acima dos preceitos divinos. não a negligência de cerimônias externas criadas pelo homem. seria sacrilégio dar ao pai ou à mãe qualquer parte do que fora assim consagrado. Os grandes preceitos da lei. isto é. O povo era enganado por eles. "esse não precisa honrar nem a seu pai nem a sua mãe". Viram os olhares zangados e ouviram as palavras. "Hipócritas"." João 3:36. É o mau ato. a palavra ou o pensamento mau.

e têm o testemunho de Jesus Cristo." Apoc. e foi fazer guerra ao resto de sua semente. Esperando que Ele acalmasse os enraivecidos magistrados. disseram-Lhe o efeito de Suas palavras.livro aberto. Filho de Davi. Residiam Pág. que minha filha está miseravelmente endemoninhada. 12:14. Mesmo entre os crentes acham-se instituições e costumes que não têm melhor fundamento que as tradições dos Pais. Aí somente se encontra a verdade sem mistura de erro. 119:99 e 100. Eram idólatras." O povo dessa região pertencia à antiga raça cananéia. quando somos mandados chamar a atenção para os mandamentos de Deus e a fé de Jesus. por sobre o qual os mensageiros do evangelho deveriam levar as boas novas aos centros do grande império do mundo. demonstrar-se-á sem valor naquele dia em que "Deus há de trazer a juízo toda obra. ouvindo essas palavras. Em lugar da autoridade dos chamados Pais da Igreja. com os templos pagãos. Deus nos pede aceitar a palavra do Pai eterno. 399 Depois do encontro com os fariseus. e a notícia da obra de Cristo penetrara nessa região. Por maior que fosse sua autoridade para com o povo. está escrito: "E o dragão irou-se contra a mulher. Acerca do povo remanescente de Deus. o Senhor do Céu e da Terra. Além. Alguns dentre o povo Lhe ouviram as palavras e testemunharam as maravilhosas obras . Olhando para o oeste. Todavia. A essa classe pertencia a mulher que foi ter então com Jesus. os que guardam os mandamentos de Deus. vemos a mesma inimizade que se manifestava nos dias de Cristo. Mas "toda a planta. Toda invenção humana que tem substituído os mandamentos de Deus. e os portos cheios de embarcações. e até tudo o que está encoberto. não do Céu. Nesta época. era preparar os discípulos para a missão que lhes seria confiada. Era pagã. Ecl. avistava. Que todos os que aceitam a autoridade humana. quer seja bom quer seja mau". estendendo-se pelas planícies embaixo. que Meu Pai celestial não plantou. observaram a Jesus: "Sabes que os fariseus. porque guardo os Teus preceitos. os magnificentes palácios e mercados. não podiam resistir à prova da parte de Deus. clamou. que Meu Pai celestial não plantou. porque medito nos Teus testemunhos. nutrindo ódio contra os que lhes procuram mostrar que estão em erro. retirou-Se Jesus de Cafarnaum e. e reverenciam seus costumes. ensinando doutrinas que são preceitos dos homens. Os homens se apegam a suas tradições. e desprezados e odiados pelos judeus. atravessando a Galiléia. achava-se a extensão azul do Mediterrâneo. as antigas cidades de Tiro e Sidom. será arrancada". 400 entre os fenícios muitos judeus. 12:17." 43 Barreiras Derribadas Pág. esperava Ele encontrar o retiro que não conseguira obter em Betsaida. será arrancada." Os costumes e tradições tão altamente considerados pelos rabis. "Eis que uma mulher cananéia. sendo portanto excluída das vantagens dia a dia gozadas pelos judeus. Sou mais prudente do que os velhos. tem misericórdia de mim. têm suplantado as de indicação divina. os costumes da igreja ou as tradições dos Pais. A obra que se achava diante dEle agora." Sal. se escandalizaram?" Respondeu Ele: "Toda a planta. não era esse o único desígnio que tinha ao empreender essa viagem. que saíra daquelas cercanias. Não cessou ainda a substituição dos preceitos de Deus pelos dos homens. Essas instituições. dizendo: Senhor. dirigiu-Se para a região montanhosa das fronteiras da Fenícia. baseadas em autoridade meramente humana. Ao buscar essa região. atendam à advertência envolvida nas palavras de Cristo: "Em vão Me adoram. Mas ainda não era o tempo. Davi disse: "Tenho mais entendimento do que todos os meus mestres. eram deste mundo.

segundo o insensível preconceito judaico. Aqui encontra . disse Jesus: "Eu não fui Pág. Viram que o Mestre a tratava com indiferença e daí julgaram que os preconceitos dos judeus contra os cananeus Lhe agradavam. Aborrecidos com sua importunação. derribar essas barreiras. E por vezes era tentada a pensar: Que poderá fazer por mim esse Mestre judaico? Mas fora-lhe dito: Ele cura toda espécie de doenças. nasceu-lhe a esperança no coração. o que vieram a compreender posteriormente. ilustrando-o com o acolhimento dispensado à mulher. Sob a aparente recusa de Cristo. Recebeu essa representante de uma raça desprezada. 401 enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel. Cumpria. Manifestavam incredulidade e azedume. e colocara-Se-lhe no caminho. Cristo conhecia a situação dessa mulher. Tinha o firme desígnio de levar sua aflição a Jesus. não teria então também o direito de um cão a uma migalha de Sua generosidade? Jesus acabava de partir de Seu campo de labor. Para esse fim levara os discípulos àquele lugar. mas não obtivera melhoras. Ao ser informada de Seu poder. os cães não são deixados sem alimento. Senhor". porém. criado pelo orgulho judaico. Decidiu não perder sua única esperança. decidiu apresentar-Lhe o caso de sua filha. Esforço algum se fazia para ajudar as almas em trevas. Mas embora Jesus não respondesse. continuando em suas súplicas.que realizava. sejam ricos ou pobres os que Lhe vão pedir ajuda. e quanto ao modo compassivo por que desejava que tratassem com essas aflições. como a lembrar-lhes o que lhes dissera muitas vezes . Assim procedendo. desconhecia as necessidades dos que os rodeavam. "mas também os cachorrinhos comem das migalhas que caem da mesa dos seus senhores. socorre-me!" Aparentemente ainda lhe desprezando as súplicas. Com crescente ardor insistia a mulher em sua necessidade. dizia-se curava toda espécie de doenças. não haveria também uma para ela? Era considerada como um cão. inclinando-se aos pés de Cristo e clamando: "Senhor. por assim dizer. como se a não ouvisse. porém." Se bem que essa resposta parecesse em harmonia com o preconceito dos judeus." Enquanto os filhos da casa comem à mesa paterna. segundo o exemplificou na atenção que posteriormente lhe deu ao pedido." Com isso afirmava. impedia os próprios discípulos de se compadecerem do mundo pagão. Têm direito às migalhas que caem da mesa abundantemente provida. Mas a mulher viu que chegara sua oportunidade. os discípulos pediram a Jesus que a despedisse. respondeu ela. Inspirada pelo amor materno. "Sim. Assim. a mulher não perdeu a fé. Cristo não atendeu imediatamente à súplica da mulher. Mitigando-lhe a dor.que Ele viera ao mundo para salvar a todos quantos O aceitassem. O povo a quem se dera todo o ensejo de compreender a verdade. era Seu intuito impressionar os discípulos quanto à maneira fria e insensível com que os judeus tratariam um caso assim. se bem que muitas fossem as bênçãos concedidas a Israel. Ela buscara auxílio dos deuses pagãos. e recusavam a salvação tão abundantemente a eles oferecida. era um compassivo Salvador e. era uma tácita reprovação aos discípulos. Sabia que O anelava ver. respondeu Jesus: "Não é bom pegar no pão dos filhos e deitá-lo aos cachorrinhos. que não era justo desperdiçar com os estrangeiros e inimigos de Israel as bênçãos trazidas ao favorecido povo de Deus. Aquele a quem a mulher dirigia seus rogos. Essa mulher ouvira falar do profeta que. poderia dar viva representação do que pretendia ensinar. em resposta ao pedido dos discípulos. Este devia curar-lhe a filha. viu a compaixão que Ele não podia dissimular. seguiu-O. Murmuravam e queixavam-se. como o teriam feito os próprios judeus. O muro de separação. Desejava que vissem a ignorância existente em aldeias e cidades vizinhas da terra de Israel. porque os escribas e fariseus estavam procurando tirar-Lhe a vida. Esta resposta teria desanimado inteiramente qualquer suplicante menos fervoroso. Passando Ele.

Cristo uma criatura de uma raça infeliz e desprezada." E desde aquela hora a sua filha ficou sã. Recompensando a fé do centurião em Cafarnaum. Quando Ele disse: "Eu não fui enviado senão às ovelhas perdidas da casa de Israel". entre os gentios. Provou-lhe a fé nEle. Fora para a realização desse ato que Ele Se dirigira às fronteiras de Tiro e Sidom. Efés. submete-se imediatamente à divina influência de Cristo. e quando a parede divisória entre judeus e gentios foi Pág. e tem fé implícita em Seu poder de lhe garantir o favor que suplica. e o divino Mestre deu-lhes lição após lição. Mas os samaritanos tinham algum conhecimento de Deus. esta lição e outras semelhantes que indicavam não ser o trabalho evangélico restringido por costumes ou nacionalidades. e "participantes da promessa em Cristo pelo evangelho". Foi esse o único milagre que Jesus operou. O Salvador fica satisfeito. de que os gentios deviam ser co-herdeiros com os judeus. tiveram sobre os representantes de Cristo poderosa influência em Lhes dirigir os labores. Agora. que Cristo estava cumprindo. Jesus pôs os discípulos em contato com uma pagã que consideravam. Mostraria que Seu amor não devia limitar-se a qualquer raça ou nação. Desejava dar alívio à aflita mulher. Não mais o demônio a perturbou. como qualquer outro membro de seu povo. Viram um vasto campo de utilidade fora da Judéia. e ajudando à cananéia. para benefício dos discípulos quando não mais estivesse com eles. Este ato abriu o espírito dos discípulos mais amplamente para o labor que se achava diante deles. Não a influencia nenhum preconceito ou orgulho nacional ou religioso. Desejava levá-los a sair da exclusividade judaica. Era a obra que lhes fora indicada. não mais é estranha. já dera provas de que não participava da intolerância dos judeus. e por eles negligenciada. Por Seu trato com ela. Esta mulher era uma das ovelhas perdidas que Israel devia ter salvo. Esta verdade os discípulos foram tardios em apreender. quando os judeus mais persistentemente se desviaram dos discípulos por declararem que Jesus é o Salvador do mundo. Viram almas suportando dores ignoradas pelos mais altamente favorecidos. Pede as migalhas que caem da mesa do Senhor. Os discípulos haviam pensado que Ele distribuía muito liberalmente os dons de Sua graça. Jesus anelava desvendar os profundos mistérios da verdade ocultos por séculos. A mulher partiu reconhecendo o Salvador. sem nenhum direito a esperar o Seu favor. Queria dar um exemplo de como uma pessoa nessas condições devia ser tratada. tão abundantemente dada aos judeus. . e capaz de fazer tudo quanto Lhe pede. mostrou que aquela que era tida como rejeitada de Israel. Mais tarde. um exemplo de misericórdia para com a filha de um povo desprezado. achavam-se almas ansiosas do auxílio do poderoso Médico. e conclui a lição dada aos discípulos. e contente com a certeza do deferimento de sua petição. quando nessa viagem. declarou a verdade. famintos da luz da verdade. em Sua obra. estava cumprindo Sua missão. Se lhe for dado o privilégio de um cão. Como filha. Pág. e o centurião mostrara bondade para com Israel. todavia. deixando ao mesmo tempo. 3:6. 403 derribada pela morte de Cristo. e pregando o evangelho aos habitantes de Sicar. Entre os que tinham sido ensinados a desprezar. não favorecida com a luz da Palavra de Deus. diz: "Ó mulher! grande é a tua fé: seja isso feito para contigo como tu desejas. 402 Voltando-se para ela com olhar de compaixão e amor. mas uma filha na família de Deus. interessando-se em trabalhar por outros além de seu próprio povo. tem o privilégio de partilhar das dádivas do Pai. Cristo assegura-lhe então o que pede. está disposta a ser como tal considerada. e reconhece imediatamente Jesus como o Redentor.

" "Nisto não há judeu nem grego. pagão como era. O orgulho e o preconceito têm construído fortes muros de separação entre as diferentes classes de homens. dormindo à noite ao ar livre. Cristo e Sua missão têm sido desfigurados. e testemunhar Suas obras. Ele os curou a todos. Gál. das línguas que se recusavam a reconhecê-Lo como o Redentor. e despertarase o desejo de vê-Lo. pode impedir qualquer homem de tornar-se participante da promessa dada em Cristo. a alma de todos os homens é de igual valor. para habitar sobre toda a face da Terra. para que buscassem ao Senhor. Aos Seus olhos. para que. constrangera Jesus a retirar-Se dentre eles. e foi-Lhe levado um homem surdo e gago. olhando para o Céu. suspirou ao pensamento dos ouvidos que se não abriam à verdade. tornando a sair dos termos de Tiro e de Sidom. Com fé. João 20:31. foi até ao Mar da Galiléia. foi restituída ao homem a fala e. está ainda em atividade. É-Lhe desconhecida qualquer coisa dessa natureza. "De um só fez toda a geração dos homens. muito povo se reuniu em torno dEle. a todos os fez o Senhor. mas também "para que creiais que Jesus é o Cristo. Qualquer discriminação é aborrecível a Deus. os mensageiros por Ele deixados atrás de Si. Por três dias continuou a se aglomerar em torno do Salvador. nem mesmo pelos discípulos e os que lhes recebessem os serviços. Jesus subiu a uma montanha. 10:11-13. achamse hoje em dia em operação. acabaram-se . alarmado com a destruição dos porcos. ele propalou por toda parte a história de sua cura. 3:28. 22:2. pelo evangelho. e para ali afluiu a multidão. e depondo-os aos Seus pés. trazendo os enfermos e coxos. e os limites de Sua habitação. Não há barreiras que o homem ou Satanás possa levantar. pôs-lhe os dedos nos ouvidos e tocou-lhe a língua. a despeito das aparências que a poderiam ter levado a duvidar. 404 "E Ele. confiou no amor do Salvador. porém." Atos 17:26 e 27. tenhais vida em Seu nome". e o povo. Rom. Ali o povo. Coisa alguma. Escutara. O pudessem achar. À palavra: "Abre-te". glorificou ao Deus de Israel. Ao chegar outra vez àquela região. ainda que não está longe de cada um de nós.A visita do Salvador à Fenícia e o milagre aí realizado. pelos confins de Decápolis. desatendendo à recomendação de o não dizer a ninguém. O espírito que ergueu a parede separatória entre judeus e gentios. "Todo aquele que nEle crer não será confundido. tateando. Ao fim de três dias. crendo." "O mesmo é o Senhor de todos os que O invocam. tinham ainda mais largo desígnio. como de costume. Não sintam elas. porém. e durante o dia comprimindo-se ansiosamente para ouvir as palavras de Cristo. o Filho de Deus. se porventura. É assim que Cristo deseja que nEle confiemos. Apesar de não ser animada. Jesus não curou o homem com uma só palavra. reunindo-se-Lhe ao redor. atirou-se a mulher fenícia contra as barreiras que se tinham elevado entre judeus e gentios. não há servo nem livre." "O rico e o pobre se encontraram." Mar. Tomando-o à parte de entre a multidão. As bênçãos da salvação destinam-se a toda alma." "Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo. foi feita essa obra. a não ser sua própria escolha. de nacionalidade ou de privilégio religioso. Prov. Porquanto não há diferença. 44 O Verdadeiro Sinal Pág. são todos convidados a ir a Ele e viver. 7:31. que se acham excluídas de Cristo. As mesmas influências que separavam os homens de Cristo dezenove séculos atrás. determinando os tempos já dantes ordenados. que a fé não seja capaz de atravessar. Fora na região de Decápolis que haviam sido curados os endemoninhados de Gergesa." Sem distinção de idade ou categoria. Não somente pela mulher aflita. e multidões sentem-se virtualmente excluídas do ministério do evangelho.

Tomando então um barco em companhia dos discípulos. ao desembarcar mais uma vez na Galiléia. os que Ele alimentara em Betsaida. ansiando o tempo em que lhes fosse dado sacudir de si o jugo do vencedor. nos dias de Josué. 406 Fariseus e saduceus foram então em busca de Cristo. Quatro mil homens. "Hipócritas". foi Ele recebido com desdenhosa incredulidade. 405 os alimentos que tinham. a fim de alimentar o povo faminto.sete pães e uns poucos de peixinhos. Como Jonas estivera três dias e três noites no ventre da baleia. no entanto. Viram em Betsaida como. trouxeram-Lhe o que havia . mas renovação espiritual. o Sol. onde quer que exista um mal. Mas fariseus e saduceus uniram-se agora contra Cristo. o partido dos sacerdotes. não Lhe foram levar agora a pequena provisão. Quando. e responderam a Jesus: "De onde poderá alguém satisfazê-los de pão aqui no deserto?" Mar. com a bênção de Cristo. eram testemunhas em favor dEle.Pág. eram o sinal dado por Deus para salvação deles."e não conheceis os sinais dos tempos?" (Mat. e Sua misericórdia lhes foi assegurada. todavia. e Jesus os despediu cheios de alegria e reconhecimento. não era iluminação intelectual. a fim de manter a própria posição e autoridade. O povo pagão de Decápolis O recebera com alegria. ficando sete grandes cestos cheios das sobras. E como a pregação de Jonas fora o sinal para os ninivitas. a estrela que guiara os magos. aquilo de que os judeus necessitavam. eram judeus. Pág. A multidão foi alimentada. O canto dos anjos para os pastores. 8:4. fora Seu espírito refrigerado pela sincera confiança da mulher siro-fenícia. até que fosse conseguida a vitória. assim o era a de Cristo para Sua geração. estes eram gentios e pagãos. podiam predizer o tempo . Mas que contraste na recepção da palavra! O povo da grande nação pagã tremera ao ouvir a advertência de Deus. "E suspirando profundamente em Seu espírito. O preconceito judaico era ainda forte no coração dos discípulos. por outro lado. e muitas idênticas maravilhas se tinham operado na história deles. Israel saiu à batalha com os cananeus em Bete-Horom. As duas seitas haviam estado em feroz inimizade. 16:4. Novamente manifestaram sua incredulidade. os elevados e os humildes clamaram juntamente ao Deus do Céu. e chamou os discípulos para que lhes dessem alimento. Os fariseus. o pouco que tinham dera para alimentar a multidão. além de mulheres e crianças. se detivera." Mat. . E sinais vindos diretamente do Céu foram. disse: Por que pede esta geração um sinal?" "Nenhum sinal lhe será dado. A uma delegação de fariseus. todavia. unira-se uma representação de ricos e altivos saduceus. Nenhuma prova meramente externa lhes seria proveitosa. Esses sinais não eram. no extremo sul da planície de Genesaré. proferidas com o poder do Espírito Santo que os convencia do pecado. confiando em Seu poder para multiplicá-la. e tiveram lugar os Seus ensinos. dos céticos e aristocratas da nação. Reis e nobres se humilharam. à ordem do chefe. Os semelhantes atraem-se. do outro lado do lago. disse Jesus. Agora.estudando o céu. havia Cristo de estar o mesmo tempo "no seio da terra". Jesus não os queria despedir com fome. Demais. senão o sinal do profeta Jonas. Obedientes à Sua palavra. fomentavam o ódio popular contra os romanos. 16:3) palavras de Cristo. a pomba e a voz do Céu em Seu batismo. pedindo um sinal do Céu. "Os ninivitas ressurgirão no juízo com esta geração". dirigiu-Se a Magdala. Os saduceus cortejavam o favor do poder dominante. "sabeis diferençar a face do céu" . O que precisavam. foram assim revigorados. onde se realizara a maior parte de Suas obras de misericórdia. concedidos para atestar a missão de Cristo. liga-se com o mal para destruição do bem. Um sinal assim foi solicitado de Jesus. Nas fronteiras de Tiro e Sidom.

" Luc. 36:26.disse Cristo. e aprende a amar a Deus e guardar-Lhe os mandamentos. foi um sinal de Sua divindade. Não nos comunica poder para nos vindicarmos a nós mesmos ou satisfazer às exigências da incredulidade e do orgulho. 408 Os judeus estavam habituados. a transformação do caráter. tornou a entrar no bote com os discípulos. exclamam: "Mostrai-nos um sinal. é implantada pela graça de Deus. Na parábola do rico e Lázaro. 16:6. Os guias judaicos olhavam com cruel indiferença aos sofrimentos humanos. operando para salvar almas. assim também quando um homem esteve sob o poder de forte ilusão. era a mais alta demonstração de Seu caráter divino. Em doloroso silêncio. Nenhum sinal dado no céu ou na terra os beneficiaria. quanto à divina missão de Seu Filho. Pág. Os que desejavam um sinal da parte de Jesus tinham tão endurecido o coração na incredulidade. Jesus suspirou "profundamente em Seu espírito" e. e porei dentro de vós um espírito novo." Mat. como os judeus. tendo consigo apenas um. Jesus disse: "Adverti. próximo à qual foram alimentados os cinco mil. A mais alta prova de que veio de Pág. E eis que está aqui quem é mais do que Jonas. Estava fazendo a própria obra predita acerca do Messias. Não fizera milagre algum no deserto. Uma vida coerente em Cristo. Todavia. Na pregação da Palavra de Deus. seu egoísmo e opressão haviam causado a dor que Jesus aliviava. Entenderam que Cristo Se referia a essa circunstância. Em sua súbita partida de Magdala." Cristo não operou nenhum milagre a pedido dos fariseus. Operai-nos um milagre. que não Lhe discerniam no caráter a semelhança de Deus. e chega a compreender a verdade moral. opera-se um milagre. "e a condenarão. e se entrega de todo o coração à influência dos celestiais instrumentos de Deus. cumpre-se a promessa por Ele feita: "E vos darei um coração novo. Não voltaram. 16:31. porque se arrependeram com a pregação de Jonas. é um milagre que revela um Salvador sempre vivo. entretanto. Não é um milagre que nos possamos libertar do cativeiro de Satanás? A inimizade contra Satanás não é natural ao coração humano. do outro lado. Quando se apresenta em nossa época a mensagem da verdade. é revelar Sua vida o caráter divino. e tinham sido assim ensinados a considerá-lo como símbolo do pecado. é a presença do Espírito Santo a fim de tornar a palavra uma força regeneradora para os que a ouvem. Cada milagre operado por Cristo. os discípulos deixaram de compreender Jesus." Mat. Tal vida é o maior de todos os milagres." Ezeq. Esta é a testemunha de Deus perante o mundo. A mudança do coração humano. mas para os fariseus estas obras de misericórdia eram um positivo escândalo. Seus milagres eram um opróbrio para eles. Assim. Jesus disse aos fariseus: "Se não ouvem a Moisés e aos profetas. Ele fez as obras e falou as palavras de Deus. ao lugar que haviam deixado. atravessaram de novo o lago. a tirar de casa o fermento. e acautelai-vos do fermento dos fariseus e saduceus. Quando a pessoa que era dominada por uma vontade obstinada e má é posta em liberdade. por ocasião da Páscoa. tampouco acreditarão. 407 Deus. Toda vez que uma alma se converte. Chegando ao ponto mais distante. advertindo-os a não comprar pão de um . há muitos que. ainda que algum dos mortos ressuscite. A maior significação de Seus milagres manifesta-se no fato de serem feitos para benefício da humanidade. 12:40 e 41. esqueceram-se de prover-se de pão. Mas o evangelho não deixa de mostrar o sinal de sua origem divina. O que levava os judeus a rejeitarem a obra do Salvador. voltando-Se do grupo de fariseus. mas tomaram a direção de Betsaida. Não viam que Sua missão se achava em harmonia com as Escrituras. é grande milagre. o sinal que se devia manifestar então e sempre. em resposta às insinuações de Satanás. desde os dias de Moisés. Em muitos casos.

e o anelo da aprovação humana! É o amor do próprio eu. deixado de buscar grandes coisas para si mesmos. A glorificação deles próprios. como outrora. e não discerniam os tesouros de sabedoria ocultos em Cristo. Como o fermento. O fermento posto na farinha opera imperceptivelmente. se à hipocrisia se permitir lugar no coração. mas expõe teorias especulativas que lhe minam os Pág. Jesus repetiu o mesmo ensino. Os escribas e fariseus estavam insinuando princípios enganadores. Os próprios discípulos. Era esse ensino enganoso que tornava tão difícil ao povo o receber as palavras de Cristo. "ajuntando-se. Achavam-se muitas vezes vacilantes entre a fé e a incredulidade. referir-Se meramente à comida temporal. mas não tinham deixado tudo a fim de se tornar Seus discípulos. Meses mais tarde. mudando toda a massa. Era esse espírito que motivara a disputa de quem seria o maior. eis o objetivo de sua vida. Aos Seus próprios discípulos. Sua falta de fé e de visão espiritual levaram-nos. opera a ruína da alma. muitos milhares de pessoas. Havia perigo de que o astuto raciocínio dos fariseus e saduceus levedasse os discípulos com incredulidade. a semelhante má compreensão de Suas palavras. Entre os seguidores de nosso Senhor em nossos dias. não são manchados pelo oculto desejo de exaltar o próprio eu! Quão pronto o pensamento de se congratular consigo mesmo. no coração. Os que se haviam contado como seguidores de Jesus. Um exemplo frisante da hipocrisia dos fariseus. conquanto exteriormente a tudo houvessem renunciado por amor de Jesus. Acreditavam que Ele era plenamente capaz de o fazer. e que um sinal assim reduziria a silêncio os inimigos. Cristo já censurara condenando o costume do "Corbã". que a fazem conformar-se com suas práticas. que é a hipocrisia. Não discerniam a hipocrisia desses fingidos. Então Jesus os reprovou por pensarem que Aquele que alimentara milhares com uns poucos peixes e pães de cevada. assim o espírito de egoísmo. Esse mal sutil. nossa comunhão uns com os outros. nela penetrando e transformando-lhe o caráter. operavam como fermento na massa. eram em grande parte influenciados pelos raciocínios dos fariseus. segundo sua natureza. As mesmas influências estão operando hoje em dia mediante os que buscam explicar de tal modo a lei de Deus. Esta classe não ataca abertamente a lei. Era isso que os levava a perverter e aplicar mal as Escrituras. . dirige-se a advertência de Cristo: "Adverti e acautelai-vos do fermento dos fariseus. 12:1. se deixado a completar sua obra. tão tardios em compreender o mistério da redenção. A hipocrisia dos fariseus era o produto do egoísmo. 16:6. Disfarçavam a verdadeira tendência de suas doutrinas. produzirá corrupção e ruína.fariseu ou saduceu. Era isso que se interpunha entre eles e Cristo.. o desejo de um caminho mais fácil do que o que nos é designado por Deus.. Os discípulos pensavam que o Mestre devia ter atendido ao pedido de um sinal do céu. 409 princípios. Assim. pelo qual a negligência do dever filial se ocultava sob uma pretensa liberalidade para com o templo. Esses falsos princípios. quão disseminado se acha esse pecado sutil e enganador! Quantas vezes nosso serviço a Cristo. uma vez aceitos. que leva à substituição dos divinos preceitos por teorias e tradições humanas. "Começou a dizer aos discípulos: Acautelai-vos primeiramente do fermento dos fariseus. e aproveitavam toda ocasião de as instilar artificiosamente no espírito dos ouvintes. penetra o caráter e a vida. de sorte que se atropelavam uns aos outros". Explicam-na de maneira a lhe destruir a força. os próprios discípulos de Cristo se achavam em risco de alimentar. fazendo-os tão apáticos para com Sua missão de sacrifício. não tinham. sendo nutrido. muitas vezes." Mat. e os cegava ao desígnio da missão de Cristo." Luc. poderia. levando-os a considerar levianamente as obras de Cristo. naquela solene advertência.

vira toda a extensão da estrada que devia trilhar. glorifica o Teu nome" João 12:28. eis o motivo implantado pelo Espírito Santo. Conhecia a angústia que dEle se havia de apoderar. ofereceu-lhes o ensejo de confessar sua fé nEle. todavia. Dando a própria vida pela vida dos homens. Ele nos manda "andar como Ele andou". a Tua lei está dentro do Meu coração. todo insulto atirado a Sua fronte. O poder de Deus. era a nota tônica da vida de Cristo e. Conquanto devesse primeiro receber o batismo de sangue. Em torno deles se achavam representadas formas de superstição que existiam em todas as partes do mundo. porém. Deviam Pág. entregue às mãos dos inimigos e pendurado à cruz do Calvário. numa região em que predominava a idolatria. a . Via sempre diante de Si o resultado de Sua missão. Jesus e os discípulos haviam então chegado a uma das cidades nas cercanias de Cesaréia de Filipe. era alegrada pela perspectiva de que todo o Seu trabalho não seria em vão. 411 ver Aquele a quem amavam e em quem confiavam. se O seguirmos. para enfrentarem o mundo sem o conforto de Sua presença visível. o tempo em que Lhe deviam testemunhar a agonia. toda privação que foi chamado a suportar . se bem que a sombra de indizível aflição sobre Ele impendesse. Essa mudança é o sinal de Sua operação. sendo postos em mais íntimo contato com o culto pagão. e unicamente a eficaz operação do Espírito pode implantar esse motivo. se achavam ainda ocultas. Mesmo antes de Se revestir da humanidade. Sabia tudo e. 40:7 e 8. a Ele patenteadas. afastouSe sozinho e orou para que seus corações estivessem preparados para receber-Lhe as palavras. Jesus desejava que a visão dessas coisas os levasse a sentir a própria responsabilidade para com os pagãos. sim. ó Deus Meu. a fim de salvar o que se havia perdido. A vereda que se estendia da manjedoura ao Calvário. tão cheia de fadiga e sacrifício.tudo Lhe foi exposto antes de deixar de lado a coroa e as vestes reais. Estava para lhes dizer os sofrimentos que O aguardavam. somente. todavia. e desejava prepará-los para as provações. porém. pelo gozo que Lhe estava proposto. Jesus sabia quão duramente os perseguiriam o ódio e a incredulidade. "Pai. Perante Ele. e "nisto sabemos que O conhecemos: se guardarmos os Seus mandamentos. em vívido contorno. perto estava. no rolo do Livro está escrito de Mim: Deleito-Me em fazer a Tua vontade. Sua vida terrestre. quando nos leva a buscar a glória de Deus e não a nossa. Toda angústia que Lhe dilacerou o coração. pode expulsar o egoísmo e a hipocrisia. 45 A Previsão da Cruz Pág. reconquistaria o mundo à lealdade para com Deus. Antes de fazê-lo. Durante Sua estada nessa região." Sal. Ali os discípulos foram afastados da dominante influência do judaísmo. não lhes comunicou imediatamente aquilo que lhes desejava participar. essa será a nota predominante em nossa vida. Antes disso. Depois de reunir-Se a eles. desdobravam-se as cenas para onde tendiam Seus passos. buscou abster-se de ensinar o povo. disse: "Eis aqui venho. Quando a fé que aceitamos destrói o egoísmo e o fingimento. podemos saber que é da devida espécie. 410 A obra de Cristo na Terra aproximava-se rapidamente de seu termo." I João 2:6 e 3. dedicando-Se mais plenamente aos discípulos. e descer do trono para revestir Sua divindade com humanidade. Dos escolhidos companheiros de Seu ministério essas cenas. estava toda diante de Seus olhos. Encontravam-se além dos limites da Galiléia.A religião de Cristo é a própria sinceridade. preferiu sofrer a cruz e desprezar a afronta. embora os pecados do mundo Lhe devessem pesar sobre a alma inocente. Em breve os deixaria Ele. Zelo pela glória de Deus.

ainda lhes interceptavam a visão da verdade. Não fora por meio de sabedoria ou bondade do próprio Pedro. haviam declarado que Ele era o Filho de Davi. as quais "o olho não viu. o Filho do Deus vivo. É aquilo que o próprio Cristo declarou ser a vida eterna. A vacilante atitude dos que ontem louvavam e hoje condenavam. O segredo do Senhor é para os que O temem" (Sal. Mat. o Filho do Deus vivo. não destruiu a fé dos verdadeiros seguidores do Salvador. o ensino dos rabis. mas Meu Pai que está no Céu. 16:15 e 16. A verdade confessada por Pedro é o fundamento da fé do crente. Muitos outros que foram convencidos pela pregação de João Batista. "Deus no-las revelou pelo Seu Espírito. Não esperou que honras reais coroassem seu Senhor. 16:13. deixaram-nO ao perceber que Ele Pág. A posse desse conhecimento. A influência da primeira educação. e agora duvidavam de que Jesus era o Messias. Desde o princípio Pedro crera que Jesus era o Messias. não criam." Mat. 25:14). que ele lhe havia sido revelado." I Cor. João 6:45. porque to não revelou a carne e o sangue". no entanto. o Espírito Santo repousou sobre eles com poder.fim de se fortalecerem para a próxima provação. brilhavam sobre eles preciosos raios de luz emanados do Salvador. a quem há tanto tinham aguardado. 4:18. Simão Barjonas. os discípulos estavam ainda longe de compreender a missão de Cristo. ao Lhe verem os milagres. Pedro exprimia a fé dos doze. que poderás tu saber?" Jó 11:8. porque to não revelou a carne e o sangue. A oposição e calúnias dos sacerdotes e escribas. Por algum tempo. 412 não tinha essa intenção. começaram a duvidar da missão de João quando ele foi preso e morto. mas aceitou-O em Sua humilhação. Perguntou-lhes: "Quem dizem os homens ser o Filho do homem?" Mat. dizendo: "Bem-aventurado és tu. desviaram-se-lhes os olhos das "coisas que se vêem" para a contemplação das "que se não vêem". porém. Simão Barjonas. que poderás tu fazer? Mais profunda é ela do que o inferno. As multidões que foram alimentadas em Betsaida. Jesus formulou agora uma segunda pergunta. Alguns. quem dizeis que Eu sou?" Pedro respondeu: "Tu és o Cristo. 16:17." Mat. se bem que os não pudessem desviar de Cristo. . porque o Espírito penetra todas as coisas. e o fato de Pedro ter discernido a glória de Cristo era uma prova de que fora ensinado "por Deus". desejaram proclamáLo rei de Israel. ocasionavam-lhes não obstante grande perplexidade. De si mesma. ainda as profundezas de Deus. Unicamente o Espírito de adoção nos pode revelar as coisas profundas de Deus. Todavia. 16:17. Muitos dos discípulos que haviam esperado ardentemente que Jesus tomasse Seu lugar no trono de Davi. 16:16. 2:9 e 10. II Cor. Mas Pedro e seus companheiros não se desviaram de sua fidelidade. Pedro declarou: "Tu és o Cristo. e aceitaram a Cristo. todavia estavam muitas vezes como quem tateia em meio de trevas. De tempos em tempos. Com pesar foram os discípulos forçados a admitir que Israel deixara de reconhecer seu Messias. na verdade. o poder da tradição. antes de se verem frente a frente com a grande prova de sua fé. e não subiram ao coração do homem". porém. que fosse o Messias. Nesse dia. Não viam claramente seu caminho. Jesus respondeu a Pedro. Ah! na verdade "bemaventurado és tu." Mat. não pode a humanidade nunca chegar ao conhecimento do divino. e o ouvido não ouviu. não oferece motivo para nos glorificarmos a nós mesmos. Sob a aparência humana. Muitos estavam dispostos a aceitá-Lo como profeta. "Como as alturas dos Céus é a Sua sabedoria. distinguiram a glória do Filho de Deus. com respeito aos próprios discípulos: "E vós.

. Declaram as condições sob que os homens são recebidos ou Pág. 16:18. Cristo disse aos discípulos: "Não queirais ser chamados Rabi". que está bem firme e fundada. quando Cristo proferiu estas palavras! Havia apenas um punhado de crentes.Jesus continuou: "Pois também Eu te digo que tu és Pedro." Mat. Sobre esta pedra". aplicou-as diretamente à igreja. disse Jesus. ela. Moisés apontara à Rocha da Salvação de Israel. foi dito também aos doze como representantes do corpo de crentes. e tudo o que ligares na Terra será ligado nos Céus. uma pedra já provada. Disse: "Eu te darei as chaves do reino dos Céus. permanece inabalável. E o mesmo. em essência. 413 não prevalecerão contra ela. Noutra ocasião. e Jesus o honrou então como o representante do inteiro corpo de crentes. mais tarde." Mat. 3:11. porque um só é o vosso Mestre. vós também. 16:18. Pedro expressara a verdade que é o fundamento da fé da igreja. e tudo o que desligares na Terra será desligado nos Céus. todavia. a obra dos que pregam a Palavra de Deus é um cheiro de vida para vida ou de morte para morte. de preferência aos outros. Por seis mil anos as inundações e tempestades da ira satânica têm batido de encontro à Rocha de nossa salvação. O próprio Pedro. Contra a igreja edificada sobre este fundamento. 16:19. e as portas do inferno Pág. repetindo as palavras dirigidas a Pedro. os seguidores de Cristo não deveriam temer. e sobre esta pedra edificarei a Minha igreja. Assim. que é o Cristo. porém. "As chaves do reino dos Céus" são as palavras de Cristo. Todas as palavras da Santa Escritura são dEle e acham-se aqui incluídas. Pedro não era a rocha sobre que a igreja estava fundada. "edificarei a Minha igreja." Mat. pelos homens. em presença do invisível exército do inferno. na verdade. não prevalecerão as portas do inferno. Quão fraca parecia a igreja. Sal. mas para com Deus eleita e preciosa. A igreja foi edificada sobre Alguém contra o qual as portas do inferno não podiam prevalecer." Mat. 62:7." I Cor. 23:8 e 10. não poderiam ser vencidos. "Ninguém pode pôr outro fundamento. O salmista cantara "a Rocha da minha fortaleza". Durante seis mil anos tem a fé edificado sobre Cristo. O Salvador não confiou a obra do evangelho a Pedro. 2:3-5." Isa. Cristo fundou a Sua igreja sobre a Rocha viva. Estas palavras têm poder para abrir e fechar os Céus. sois edificados casa espiritual. como pedras vivas. Diz ele: "Se é que já provastes que o Senhor é benigno: e chegando-vos para Ele . não os encontraríamos tantas vezes questionando acerca de quem seria o maior. individualmente. "nem vos chameis mestres. A Rocha é Ele próprio . Séculos antes do advento do Salvador. As portas do inferno prevaleceram contra ele quando negou seu Senhor com imprecações e juramentos. pedra preciosa de esquina. aplica essa profecia a Jesus. A palavra Pedro significa pedra .Seu próprio corpo. reprovada. 28:16. escrevendo por inspiração. além do que já está posto. 32:4. o qual é Jesus Cristo.pedra viva." I Ped. Deut. 414 rejeitados. Sua missão acha-se repleta de resultados eternos. Em vez de apontar um para cabeça. Se Jesus houvesse delegado qualquer autoridade especial a um dos discípulos. contra os quais se dirigiria todo o poder dos demônios e dos homens maus.uma pedra movediça. Edificados sobre a Rocha de sua fortaleza. Ter-se-iam submetido ao desejo do Mestre e honrado aquele que Ele escolhera. Na presença de Deus e de todos os entes celestiais. quebrantado e ferido por nós. Isaías escrevera: "Assim diz o Senhor Jeová: Eis que Eu assentei em Sião uma pedra.

"Cristo é a cabeça de todo varão." Chegou então o momento para correr o véu que ocultava o futuro. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Esta recomendação foi feita por causa da decidida oposição dos escribas e fariseus. "Desde então começou Jesus a mostrar aos discípulos que convinha ir a Jerusalém. Efés. Até então. que um anúncio público do Mesmo não lhes daria idéia exata de Seu caráter e de Sua obra. Em nenhum ser finito podemos confiar quanto à direção. e a oposição dos sacerdotes e do povo. 415 Os discípulos ainda esperavam que Cristo reinasse como príncipe temporal. e ser morto. e os que mais fortes se julgam se demonstrarão os mais fracos. de Sua filiação de Deus. não obstante a humildade de Seu ambiente. Depois da confissão de Pedro. A Rocha da fé é a presença viva de Cristo na igreja. até que. Cristo aceitara o reconhecimento. abstivera-Se de dar-lhes a conhecer qualquer coisa relativamente a Seus sofrimentos e morte. porém. O Senhor "é a Rocha. e dos principais dos sacerdotes. Em Sua conversação com Nicodemos. por parte de Pedro. 32:4. A igreja é edificada tendo Cristo como seu fundamento. tinham tão falso conceito do Messias. acreditavam que não permaneceria para sempre na pobreza e obscuridade. Pedro amava seu Senhor. foram capazes de se unir a Pedro no testemunho: "Tu és o Cristo. Muitos pretendem que uma posição de confiança na igreja lhes dá autoridade para ditar o que outros hão de crer e fazer. o povo.este pensamento nunca os discípulos abrigaram. 17:5. e padecer muito dos anciãos. e assim desejava dar-lhes uma genuína concepção de Si mesmo como o Messias. Mudos de angústia e espanto escutaram os discípulos. o Filho do Deus vivo. testemunhando-Lhe as obras. "sobre todas as coisas O constituiu como cabeça da igreja. indicativas dos sofrimentos e da morte que O aguardavam." I Cor. Pedro não se pôde conter. Não tem de confiar em homem. dos escribas. e ressuscitar ao terceiro dia. Conquanto Ele houvesse por tanto tempo ocultado Seu desígnio. Mas os discípulos não ouviram isso e. Mas dia a dia Ele Se lhes estava revelando como o Salvador. deve obedecer a Cristo como sua cabeça. mas Jesus não o louvou por assim manifestar o desejo de O proteger contra o sofrimento. Mas vinha chegando a hora do poder das trevas. Tomando o Mestre à parte. Deut. para que todo aquele que nEle crê não pereça. e Jesus precisava revelar aos discípulos o conflito que se achava diante deles. Pág. pareciam incompreensíveis. que Cristo houvesse de ser rejeitado por Sua própria nação. estiveram com Jesus." Todos estão expostos à tentação e sujeitos ao erro." Mat. 16:22. tem compaixão de Ti. dissera: "Como Moisés levantou a serpente no deserto. Deus. aproximava-se o tempo em que estabeleceria o Seu reino. As palavras de Pedro não eram de molde a ajudar e consolar Jesus na grande prova que estava diante dEle. 11:3. ou ser por homem controlada. como a querer subtraí-Lo à impendente condenação. e faz da carne o seu braço. Agora. Nela pode confiar o mais débil. "Bem-aventurados todos aqueles que nEle confiam. mas tenha a vida eterna. 16:21." Sal. 2:12." Mat. ouvindo-Lhe as palavras. Essa pretensão não é sancionada por Deus. de modo nenhum Te acontecerá isso. 1:22 e 23. a não ser que façam de Cristo Sua eficiência. antecipando a prova. O Salvador declara: "Todos vós sois irmãos." João 3:14 e 15. e até mesmo os discípulos. exclamou: "Senhor. Mas ainda. e agora Suas palavras. ouvissem-no embora. Não estavam em harmonia com . não o haveriam compreendido. cuja obra é perfeita". que é o Seu corpo. a plenitude dAquele que cumpre tudo em todos". que pôs todas as coisas sob os pés do Salvador." Jer. Estava triste. Jesus recomendou aos discípulos que a ninguém dissessem que Ele era o Cristo. "Maldito o homem que confia no homem. Que o ódio dos sacerdotes e rabis jamais arrefecesse. condenado como enganador e crucificado como malfeitor .

para que o coração do discípulo não fosse tocado ante a visão da humilhação de Cristo por ele. As palavras de Cristo foram dirigidas. até que fossem subjugados e o instrumento de tortura sobre eles posto. essa de que a estrada de Jesus na Terra se estendia através de agonias e humilhações. Chamando para junto de Si os discípulos e o povo que O estivera rodeando. Apresentava agora a mesma tentação ao discípulo de Cristo. Cumpre-nos seguir a vereda por Ele trilhada. No deserto Satanás oferecera a Cristo o domínio do mundo. conquanto imperfeitamente compreendidas. Foi para Pedro uma lição amarga. Satanás interpusera-se entre Pedro e seu Mestre. não a Pedro. e o Salvador foi compelido a proferir uma das mais Pág. Suas palavras. 16:23. porque não compreendes as coisas que são de Deus. Deixou as cortes celestes por uma vida de vitupério e insultos. . tome sobre si a sua cruz. mas alegrai-vos no fato de serdes participantes das aflições de Cristo. para que lhe possa revelar o ministério do Meu amor. Mas no ardor da fornalha havia ele de descobrir-lhe as bênçãos. escreveu: "Amados. achava-se sua instigação. 4:12 e 13. 16:24. Mas Ele não lhe deu ouvidos. O discípulo recuava da comunhão com o Senhor nos sofrimentos. mas àquele que o estava tentando separar do Redentor. Satanás buscava desanimar a Jesus e desviá-Lo de Sua missão. Pedro não desejava ver a cruz na obra de Cristo. "Para trás de Mim. não estranheis a ardente prova que vem sobre vós para vos tentar. Jesus não reputou o Céu um lugar desejável. e Pedro. Não te continues a interpor entre Mim e Meu errado servo. Estava procurando fazer Pedro fixar o olhar na glória terrestre. quando lhe iam colocar nos ombros. disse: "Se alguém quiser vir após Mim.o desígnio de Deus. nem a lição de sacrifício que Jesus viera ensinar com Seu próprio exemplo.submeter-se mesmo à morte por amor de Cristo. sob a condição de abandonar a vereda da humilhação e do sacrifício. Jesus explicou então aos discípulos que Sua própria vida de abnegação era um exemplo do que a deles deveria ser. e uma ignominiosa morte." I Ped. resistiam com desesperada violência. era inteiramente contrária à que Cristo desejava produzir no espírito de Seus seguidores. 416 severas repreensões que já Lhe caíram dos lábios: "Para trás de Mim. e muitas vezes." Mat. tornou-Se pobre. que Me serves de escândalo. Mas tudo isto aceitara por eles. Para os discípulos. quando sua figura ativa se achava curvada ao peso dos anos e labores. estava sendo o porta-voz da tentação. 16:23. Muito tempo depois. mas só as que são dos homens. indicavam que se deviam submeter à mais profunda humilhação . Era o instrumento da mais cruel e humilhante forma de morte. E. e siga-Me. renuncie-se a si mesmo." Mat. para que também na revelação da Sua glória vos regozijeis e alegreis. 417 Mas Jesus pedia a Seus seguidores que tomassem a cruz e a conduzissem após Ele. enquanto nos achávamos perdidos. em seu cego amor. por intermédio de Pedro. como se coisa estranha vos acontecesse. de graça para com o mundo perdido. Aquele que era rico nos apreciáveis tesouros celestes. Deixa-Me estar face a face com Pedro. nos tornarmos ricos." Mat. pela Sua pobreza. A impressão que suas palavras haviam de causar. A cruz estava associada ao poder de Roma. para que não visse a cruz a que o Salvador lhe desejava atrair os olhos. O príncipe das trevas fora o autor do pensamento. a fim de. Exigia-se dos mais vis criminosos que levassem a cruz ao lugar da execução. Por trás daquele impulsivo apelo. lição que não aprendeu senão vagarosamente. Satanás. Satanás novamente insistia na tentação contra Jesus. Pág. Satanás. pensava no discípulo. Nenhuma entrega mais completa poderiam haver expresso as palavras do Salvador.

para animá-los. mas com a glória de Deus e as hostes do Céu. "se perder a sua alma? ou que dará o homem em recompensa de sua alma?" Mat. apontava Ele aos discípulos Sua vinda em glória. 46 A Transfiguração Pág. perderia rapidamente a força. Como nosso sangue. rejeitado e condenado à morte? O coração confrangeu-selhes de tristeza. disse Ele. e a alma que se recusa a dar perecerá. então como era que Seu reino se devia estabelecer tão firmemente que as portas do inferno não prevaleceriam contra ele? Para os discípulos isto era na verdade um mistério. O coração. a uma . Mesmo por entre suas interrogações. não no esplendor de um trono terrestre. apegavam-se à idéia de que qualquer circunstância imprevista poderia desviar a condenação que parecia aguardar a seu Senhor." Mat. e que seu caráter deve revelar Cristo perante o mundo. significa a crucifixão do próprio eu. que não provarão a morte até que vejam vir o Filho do homem no Seu reino. e deixá-los entregues a uma treva mais densa que aquela em que tateavam antes que Se lhes revelasse? Na região de Cesaréia de Filipe. daí em diante. "dará a cada um segundo as suas obras". quando Jesus chama para junto de Si três de Seus discípulos Pedro. dos que aqui estão. Tinham os olhos fixos na visão mais próxima . mas falavam entre si em voz baixa e triste. E. Cogitavam por que haveria Ele de ir a Jerusalém enfrentar o tratamento que lhes dissera havia de receber ali. Também a dúvida lhes assaltava o espírito. devendo ser desprezado. Aquele que é filho de Deus deve. devem reaparecer na existência do obreiro de Deus. por acidentada vereda. Assim. deixando de enviar o sangue vital à mão e à cabeça. pois parecia incompreensível que o Filho de Deus houvesse de estar sujeito a tão cruel humilhação. 418 brilhante expectativa do reino do Messias? Não deveriam eles ver seu Senhor exaltado ao trono de Davi? Seria possível que Cristo devesse viver como humilde peregrino. nem do poder dos romanos. considerar-se um elo na cadeia baixada para salvar o mundo. Deverá ser abandonada sua Pág. Egoísmo é morte. O cristão deve sempre ter presente que se consagrou a Deus. durante seis longos e sombrios dias. o amor manifestados na vida de Cristo. esse a salvará. indo com Ele em busca dos perdidos para os salvar. Como Se poderia resignar a tal sorte. pois amavam o Mestre. Não ousavam objetar a Cristo. 16:27 e 28. "Aquele que quiser salvar a sua vida. Nenhum órgão do corpo poderia viver. Estavam então viajando ao longo da costa do Mar de Galiléia. E "que aproveita ao homem ganhar o mundo inteiro". fez a promessa: "Em verdade vos digo que alguns há. Cristo Se achava fora do alcance de Herodes e Caifás. Nada tinha a temer do ódio dos judeus. sem lar. O espírito de sacrifício.Amor às almas por que Cristo morreu.e os conduz através dos campos e. a distância dos fariseus? Por que necessitaria de Se entregar à morte? Se Lhe cumpria morrer. um com Cristo em Seu plano de misericórdia. humilhação e sofrimento. raciocinavam os discípulos. Somos membros uns dos outros. esperaram e temeram. 419 Vai baixando a noite. perdê-la-á.a vida terrena de pobreza. Mas os discípulos não compreenderam Suas palavras. se entristeceram e duvidaram. Para além da pobreza e humilhação do presente. disse Jesus. assim é o amor de Cristo difundido por toda parte através de Seu corpo místico. E então." Mat. se limitasse a si próprio os seus serviços. em direção à cidade em que todas as suas esperanças haveriam de ser esmagadas. a simpatia. Por que não trabalhar ali. a respeito do que seria o futuro. 16:26. 16:25. A glória parecia muito distante. mas qualquer que perder a sua vida por amor de Mim e do evangelho. Tiago e João .

a nota predominante de Sua prece é que lhes seja dada uma manifestação Pág. em torno da qual se aglomeram e condensam as nuvens. e os solitários viajantes se acham envoltos nas trevas da noite. Precisa. O Salvador e os discípulos tinham passado o dia viajando e ensinando. Os discípulos. Ao Seu lado acham-se dois seres . Ele tem muitas vezes passado noites inteiras nas montanhas. e desejara amenizar-lhes a mágoa. Cristo apresenta-Se em divina majestade. Ao poderem resistir à assombrosa luz. na hora de Sua suprema agonia. A princípio. o Homem de dores derrama Suas Pág. dourando com sua esmaecente glória o trilho que percorrem. por que motivo os conduziria o Mestre por essa afadigante subida quando estavam cansados e Ele próprio Se achava necessitado de repouso. em oração. vêem que Cristo não Se encontra só. todavia. que Seu reino seja revelado a olhos humanos e que os discípulos sejam fortalecidos pela contemplação do mesmo. despertando. para que. Os discípulos O seguem. ei-los adormecidos. o Sol oculta-se por trás do horizonte ocidental. Se encontra em meio da Natureza e goza-lhe a tranqüilidade. Erguendo-Se da prostrada posição em que Se achava. A divindade interior irrompe através da humanidade. como os discípulos. com a certeza de que sua fé não fora vã. Cristo aliviara o fardo do espírito e do corpo de muitos sofredores. e Seus vestidos são "brancos como a luz". e que Sua ignominiosa morte é uma parte do plano da redenção. Desaparecera a agonia da alma. descerram-se de par em par as portas de ouro da cidade de Deus. Ao achar-Se curvado em humildade sobre o pedregoso solo. mesmo dentre os doze. nem para que fim. Roga força para resistir à prova em favor da humanidade. e mesmo esforçando-se por conservar o interesse. Cristo lhes diz que não precisam ir mais adiante. Nem todos. fitam a radiosa figura do Mestre. também Se acha sujeito às contingências humanas. Agora. de apoiar-Se com renovado vigor à Onipotência. Adensam-se as sombras da noite ao Seu redor. Os discípulos não ousam perguntar a Cristo aonde vai. no entanto. cogitam. O Salvador notara a tristeza dos discípulos. Assim se passam vagarosamente as horas. Ele próprio. As sombras que os rodeiam condizem com a tristeza de Sua alma. e a subida da encosta lhes acrescenta a fadiga. algum tempo depois. fizera-lhes passar no enfraquecido organismo a corrente da vida. mas não lhes atende ao negror. Jesus lhes falara de Seus sofrimentos. na hora do poder das trevas. Unicamente os três que Lhe hão de testemunhar a angústia no Getsêmani foram escolhidos para estar com Ele no monte. com sincera devoção. são vencidos de cansaço. contemplam a inundação de glória que ilumina o monte. 420 súplicas com grande clamor e lágrimas. os discípulos unem as próprias preces às Suas. mas Ele o não sente. pois só assim pode contemplar o futuro. Roga que testemunhem uma manifestação de Sua divindade que. Aquele cujas mãos formaram montes e vales. Mas em breve se dissipa a claridade nos montes e nos vales. Afastando-Se um pouco deles. está mesmo então a interceder por eles. Ele próprio. A luz do Sol poente paira ainda no cimo da montanha. os conforte com o conhecimento de que Ele é com certeza o Filho de Deus. e uma santa irradiação baixa sobre o monte.deserta encosta de montanha. o céu repentinamente se abre. e. cansa-Se com a ascensão. Afinal. porém. Seu semblante resplandece agora "como o Sol". encontrando-Se com a glória vinda de cima. Com temor e espanto. E desafoga os anseios de Seu coração quanto aos discípulos. podem receber a revelação que lhes deseja fazer. 421 da glória que Ele tinha com o Pai antes que o mundo existisse. sua fé não desfaleça. envolvendo a figura do Salvador. Sua oração é ouvida. levara-os consigo para que se Lhe unissem em oração. Cai espesso o orvalho sobre o curvado corpo.

e Elias.. e façamos três cabanas. A lembrança de seu temor e decepção. para que veja esta boa terra que está dalém do Jordão. não lhe fora dado ali entrar. se . Seu espírito se sentia isolado. Ali. Os discípulos ainda não compreendem a cena. por entre os homens. mas homens que suportaram sofrimentos e tristezas. é preciso que venha a cruz. Satanás. Moisés e Elias foram colaboradores de Cristo. o Salvador o tirara da tumba. Foi-lhe recusada sua angustiosa súplica: "Rogo-Te que me deixes passar.Cristo.outorgado unicamente a mais outro dos filhos de Adão . quinze séculos atrás. não tinham compreendido o mistério de Sua missão. sobre o monte da transfiguração. querem eles banir para sempre. Pedro exclama: "Mestre. uma para Ti. no entanto. quando "isto que é mortal se revestir da imortalidade" e "isto que é corruptível se revestir da incorruptibilidade". Sobre o Pisga. como há de aparecer quando vier a "segunda vez. no mundo que Ele próprio criara. ante a última trombeta". Jud. Crêem que Elias veio para anunciar o reino do Messias. assim atendera à súplica de Seu servo. 9:28. 3:25. São Moisés. mas não devia permanecer na sepultura. Pois virá "na glória de Seu Pai. e que o domínio de Cristo está prestes a se estabelecer na Terra. num momento. Não devia ter a alegria de introduzir as hostes de Israel na herança de seus pais. que falara com Deus sobre o Sinai. não anjos." Os discípulos estão confiantes que Moisés e Elias foram enviados para proteger seu Mestre. sem pecado. era um testemunho da vitória de Cristo sobre o pecado e a morte. Moisés intercedera por Israel: "Agora pois perdoa o seu pecado. I Cor. para salvação". Representava os Pág. desejam demorar-se. num mundo que O não conhecia. onde se revela a glória de Deus. 9.de não passar sob o poder da morte. pesares e ambiciosas esperanças. reclamara o corpo de Moisés por causa de seu pecado. Moisés. foi representado em miniatura o futuro reino da glória . Mesmo os Seus amados discípulos. esta boa montanha e o Líbano!" Deut. outra para Moisés. Elias. Heb. Antes da coroa. Partilharam de Seus anseios em torno da salvação dos homens. Levando a fraqueza da humanidade e oprimido com a dor e o pecado da mesma.. num abrir e fechar de olhos. Mas. bom é que nós estejamos aqui. Sobre o monte. e que serão "transformados. por causa de seu pecado em Meribá.celestiais. Moisés passou sob o domínio da morte. no entanto. seja honrado pelos favorecidos do Céu. estivera Moisés em contemplação da terra da promessa. Uma sepultura nesse deserto. Deve-lhe ser negada a esperança que por quarenta anos aclarara as sombras das vagueações do deserto. Não a consagração de Cristo como rei. é objeto da conferência deles com Jesus. representava os que se hão de achar vivos na Terra por ocasião da segunda vinda de Cristo. o tentador. Mas Aquele "que é poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente além daquilo que pedimos ou pensamos" (Efés. que fora trasladado ao Céu sem ver a morte. Mar. mas Cristo. o Manso e Humilde. e estabelecer-Lhe a autoridade de rei. encontrava-Se solitário. Ele vivera na comunhão e no amor do Céu. O próprio Cristo o chamou à vida. a quem foi concedido o alto privilégio . que tem vagueado para cá e para lá como desamparado peregrino. e estavam aptos a sentir com o Salvador na prova de Sua existência terrestre. andava Jesus.. Então enviara o Céu seus mensageiros a Jesus. Cumpriu-se então a promessa do Salvador aos discípulos. sozinho. mas a morte a verificar-se em Jerusalém. Moisés como representante dos santos ressuscitados. e outra para Elias. 15:51-53. e Elias dos trasladados. Jesus estava revestido da luz do Céu. absorvidos com sua própria dúvida. 3:20). 422 que sairão do sepulcro na ressurreição dos justos. mas regozijam-se de que o paciente Mestre. com os santos anjos". 8:38. eis o objetivo daqueles anos de labuta e opressivo cuidado. À medida que sobre Ele se adensavam as trevas da vindoura provação. o Rei. entretidos em íntima conversa com Ele.

1:16. Estavam no monte. tinham vindo a conversar com Jesus acerca das cenas de Seu sofrimento.o conhecimento dos sofrimentos de Jesus e da glória que se havia de seguir. e onde o Filho de Deus manifestara Sua glória." Mat. escolhidos de preferência a todos os anjos que rodeiam o trono. De boa vontade se teriam detido naquele santo lugar que fora tocado pela luz celestial. por três anos e meio de fome. Deixando de vigiar e orar. 32:32. Aventurando-se a erguer os olhos. Viram com os próprios olhos e com os próprios ouvidos ouviram coisas que estavam além da compreensão do homem. Ao aproximar-Se o Salvador recomendou aos três companheiros que guardassem silêncio acerca do que tinham presenciado. viram que a glória celestial se dissipara. Relatá-la às multidões apenas despertaria o ridículo. escutai-O". Absorvidos em seus pensamentos. suportara o peso do ódio e da miséria da nação. Foi-lhes proporcionado mais claro conhecimento da obra do Redentor. Quão tardos de compreensão eram mesmo os três discípulos favorecidos. Nem mesmo Pedro tinha uma palavra a dizer. eis o assunto de sua entrevista. Ali permaneceram prostrados. que tens escrito. E da nuvem saiu uma voz que dizia: Este é o Meu amado Filho. Elias conhecera a solidão de espírito quando. Ao contemplarem a nuvem gloriosa. os discípulos estavam silenciosos e possuídos de respeito. os discípulos pouco ouviram do que se passara entre Cristo e os mensageiros celestiais. mas que sabiam para onde Jesus Se retirara. Sozinho. a sós com Jesus. dizendo: "A ninguém conteis a visão.) e reconheciam que Jesus era de fato o Messias. ao ouvirem a voz de Deus falando em terrível majestade. 17:7. houvessem eles participado de Seu sacrifício. Esses homens. e. A revelação feita aos discípulos devia ser ponderada em seus corações. Mat. Perderam a bênção que lhes teria cabido. peço-Te do Teu Livro. E mesmo os nove apóstolos não entenderiam a cena até depois que Cristo houvesse ressuscitado. e as figuras de Moisés e Elias haviam desaparecido. e que como tal O aceitava o Universo celeste." Êxo. e não tenhais medo. Um grande grupo se ajuntara ao pé do monte. Estando ainda a contemplar a cena sobre o monte. a salvação de toda criatura humana. mantivera-se na defesa de Deus sobre o monte Carmelo. até que Jesus Se aproximou e os tocou. que já andava por toda parte à procura de Jesus. "eis que uma nuvem luminosa os cobriu. ali conduzidos pelos discípulos que tinham ficado atrás. tão pouco sabendo apreciar o tesouro com que o Céu os buscava enriquecer! Receberam. A esperança do mundo. 429 Toda a noite fora passada no monte. 17:9. 47 "Nada vos Será Impossível" Pág. 425 não risca-me. os discípulos caíram por terra. mas havia trabalho a fazer pelo povo. ao nascer do Sol. Trad. Bras. vê-se pelo fato de que. Sozinho fugira para o deserto em angústia e desespero. fazendo tremer a montanha. e confortá-Lo com a certeza da simpatia do Céu. ou ociosa admiração. não . dissipando os temores com Sua conhecida voz: "Levantai-vos. grande luz. Eram "testemunhas oculares da Sua majestade" (II Ped. Por haverem sido vencidos pelo sono. mais resplandecente do que aquela que ia adiante das tribos de Israel no deserto. Jesus e os discípulos desceram para a planície. 17:5. não receberam o que Deus lhes desejava dar . Foi-lhes assegurado que todo o Céu sabia do pecado da nação judaica em rejeitar a Cristo. não ser publicada. contudo. de quem haviam testificado patriarcas e profetas." Mat. em quem Me comprazo. até que o Filho do homem seja ressuscitado dos mortos. Tardios de coração eram esses discípulos. o rosto oculto.Pág.

exclamou: "Ó geração incrédula! até quando estarei convosco?" Pediu então ao consternado pai: "Traze-Me cá o teu filho. Aproximando-se dos discípulos. 9:16. diziam triunfantemente os rabis. Ao saírem fortes na fé. quando os olhos do Salvador pousaram sobre ele. Todavia.. Ali estava. disse. a fim de ser libertado de um espírito mudo. com Sua rápida visão. chegara um pai trazendo-lhes o filho. que tem um espírito mudo. cessaram as acusações. Aos discípulos fora conferida autoridade sobre os espíritos imundos. tentando provar que eles e Seu Mestre eram enganadores. porém. Agora. Leu em cada coração a incredulidade. não pediram explicações a Jesus. os maus espíritos lhes haviam obedecido à palavra. O povo inclina-se a tomar o partido dos escribas. indagavam entre si o que queria dizer ressuscitar Pág. Os discípulos. Anjos de luz e hostes de anjos maus. um mau espírito que nem os discípulos nem o próprio Cristo poderiam vencer. Os escribas recuaram atemorizados. Os discípulos pareciam perturbados. incapazes de compreender o motivo de sua derrota. "trouxe-Te o meu filho. comprimiam-se . numa rápida reviravolta de sentimentos. apertaram-nos com perguntas. O menino foi levado e. Suas palavras a respeito do futuro os tinham enchido de tristeza. indagou: "Que é que discutis com eles?" Mar. Fizera-se silêncio em todo o grupo. Enquanto esperavam. e. o mau espírito lançou-o por terra em convulsões de agonia. Mas as vozes. o Príncipe da vida e o príncipe dos poderes das trevas . enquanto o povo saudava a Jesus. mas o demônio simplesmente escarnecera deles por uma nova exibição de seu poder. Então o aflito pai abriu caminho por entre o povo. Satanás procurando segurar a vítima sob seu domínio. emudeceram agora. 427 dentre os mortos. e não puderam. invisíveis. . não procuraram nenhuma revelação posterior daquilo que de bom grado acreditariam nunca havia de acontecer. fixando o olhar nos escribas.. que o atormentava. E havia entre a turba escribas que exploraram o melhor possível essa oportunidade para os humilhar. tinham ordenado em nome de Cristo que o espírito atormentador deixasse a vítima. Iluminava-lhes a fisionomia uma luz que encheu de reverente espanto os que os olhavam. desabafou a história de sua tribulação e desapontamento. A noite de comunhão com a glória celestial deixara traços no semblante do Salvador e de Seus companheiros. Como se houvera presenciado tudo que ocorrera.. 9:41. sobre a multidão tomada de espanto. Todavia. quando Jesus enviara os doze a pregar pela Galiléia. soltando guinchos que não pareciam humanos. para os expulsar. 9:17 e 18." Mar. Jesus correu os olhos em torno. o povo se voltou para ir-lhes ao encontro. e eu disse aos Teus discípulos que o expulsasse." Luc.. De repente. os fingidos escribas e os perplexos discípulos. e. Pág. Novamente se defrontaram. o povo que se achava na planície correu-Lhe ao encontro. 4:18). sentiram estar-se desonrando a si mesmos e ao Mestre. onde quer que o apanha. Acabara de verificar-se uma ocorrência que lhes causara cruel decepção e os humilhara também. no campo de batalha. caindo aos pés de Jesus. o Salvador chegou ao cenário do conflito e. Avistaram Jesus e os três discípulos que se aproximavam e. pôr em liberdade os oprimidos" (Luc. em voz repassada de tristeza. 428 "Mestre". saudando-O com expressões de reverência e alegria.. percebeu que se achavam em grande perplexidade. tão ousadas e desafiadoras antes. e este. despedaça-O. Ali estava no chão a revolver-se e espumar. e um espírito de desprezo e desdém penetrou a multidão. Ao avistar Jesus. ao pé do monte.obstante tudo quanto Cristo dissera acerca do que O aguardava.Cristo em cumprimento de Sua missão de "apregoar liberdade aos cativos.

o jovem lunático. Então o rapaz fica imóvel.para presenciar o conflito. rangendo os dentes e em espasmos de agonia que poder algum humano podia aliviar. A fé vem pela palavra de Deus. e nos traz força para resistir aos poderes das trevas. Pai e filho louvam o Pág. Era uma lição objetiva da redenção . "Se Tu podes fazer alguma coisa. Não somente no cimo da montanha com Jesus. Senhor! ajuda a minha incredulidade. em Cristo. que havia poucas horas apenas Se achava glorificado perante os maravilhados discípulos." João 6:37. parece a ponto de arrebatar a vida a sua vítima. tem compaixão de nós. e resistir a toda tentação. quando andava entre os homens. 9:24. Viram a humanidade como transfigurada à imagem de Deus. 9:22. afastam-se de mau humor. pois. e ajuda-nos. 9:23. para que os espectadores pudessem compreender a libertação prestes a operar-se. A multidão murmura: "Está morto. Não há falta de poder da parte de Cristo. ao passo que os escribas." Mar. ao sair. Deus providenciou. Quanta alma oprimida pelo pecado tem repetido esta súplica! E a todos responde o compassivo Salvador: "Se tu podes crer. Há para eles trabalho a fazer na planície. e assim permanecem afastados de Cristo. com o brado: "Eu creio. Almas a quem Satanás tem escravizado." Mar. Mesmo então o pai punha em dúvida o poder de Cristo. ." Mar." Mar. Ouve-se um grito. A multidão pasma "da majestade de Deus". Eu te ordeno: sai dele. Lançai-vos a Seus pés. 429 nome de seu Libertador." "Se Tu podes. Aquele que curava os doentes e expulsava os demônios. se deve passar a vida dos servos de Cristo." Mar. Jesus volta-Se para o sofredor. Não olheis para vós mesmos. Dentro de um breve lapso de tempo.O pai contou a história de longos anos de sofrimento. Apegai-vos. erguendo-o. tem compaixão de nós. a Sua promessa: "O que vem a Mim de maneira nenhuma o lançarei fora.o Divino descendo da glória do Pai para salvar o perdido. Da montanha onde conversou com os mensageiros celestiais. contemplaram os favorecidos discípulos o extremo da glória e da humilhação. com o clamor: "Eu creio. há uma angustiosa luta. se lancem sobre a misericórdia de seu compassivo Salvador. a cura do filho depende da fé do pai. Com uma explosão de lágrimas." Mas Jesus o toma pela mão e. e ajuda-nos. é ainda hoje o mesmo poderoso Redentor. 9:21. e como rebaixada à semelhança de Satanás. o pai numa angústia de esperança e temor. o pai lança-se sobre a misericórdia de Cristo. viram Jesus descer para enfrentar aquele tão desolador e revoltante espetáculo . É a fé que nos liga ao Céu.nunca." Mar. Representava também a missão dos discípulos. como se não pudesse mais suportar. Não podeis perecer nunca. A multidão olhava sustendo a respiração. e não entres mais nele. com a fisionomia contorcida. Mas muitos sentem que lhes falta a fé. tudo é possível ao que crê. exclamou: "Se Tu podes fazer alguma coisa." Mar. 9:23. Jesus perguntou: "Quanto tempo há que lhe sucede isto?" Mar. apresenta-o ao pai. O demônio. tudo é possível ao que crê. 9:25. E esse poderoso Redentor. Que essas almas. por mais forte que seja. 9:24. 9:22 e 23. desce para erguer a vítima de Satanás do pó em que se contorce e. e foi proclamado Filho de Deus pela voz saída da radiante glória. enquanto assim fizerdes . e diz: "Espírito mudo e surdo. Jesus responde: "Se tu podes crer. Senhor! ajuda a minha incredulidade. meios para vencer todo pecaminoso traço de caráter. em sua impotente indignidade. estão à espera da palavra de fé e oração que os tornará livres. e depois. Por um momento Jesus permitiu ao mau espírito que ostentasse seu poder. perfeitamente são de espírito e de corpo. e aparentemente sem vida. derrotados e humilhados. em saúde de espírito e de corpo. mas para Cristo. o restitui a seu pai e ao seu lar. compreendendo a própria fraqueza. em horas de iluminação espiritual.

perseverante a Deus. Se tendes fé como essa. mas. Somente a súplica fervente. 17:20. As palavras de Cristo com respeito a Sua morte." Mat. nos lugares celestiais. consagrando-se sem reservas a Sua obra . Essa contenda. Deviam esvaziar-se de si mesmos e encher-se com o Espírito e o poder de Deus. direis a este monte: Passa daqui para acolá ." Mat. Foi nesse estado de sombras que empreenderam o conflito com Satanás. 430 Jesus. ao verem-se mais uma vez a sós com Pág.fé que leva a esperar com inteira confiança nEle. Durante o resto de Sua permanência na Galiléia.e há de passar. porque em verdade vos digo. o minúsculo germe aproveita todo elemento provido por Deus para sua nutrição e desenvolve-se rapidamente. e nada vos será impossível. E a escolha dos três discípulos para acompanharem Jesus ao monte despertara os ciúmes dos nove. 432 Voltando a Cafarnaum. Assim se robustecerá a vossa fé. e não procuraram. Jesus não procurou os bem conhecidos lugares em que havia ensinado o povo. que lhes vedava ter mais profunda simpatia para com Cristo. feita com fé . E acrescentou a estranha e solene comunicação de que devia ser entregue nas mãos dos inimigos. e humilhação da alma. Embora os envolvesse a sombra de uma grande tristeza. haveis de lançar mão da Palavra de Deus e de todos os meios eficazes por Ele designados. Se bem que o grão de mostarda seja tão pequeno. Para serem bem-sucedidos num combate assim.pode ser eficaz para trazer aos homens o auxílio do Espírito Santo na batalha contra os principados e as potestades. tinham causado o fracasso no conflito com os poderes das trevas. Discutiram entre si qual seria considerado maior no reino. os príncipes das trevas deste século. Na viagem pela Galiléia.Os nove discípulos estavam ainda ponderando no duro fracasso que lhes sobreviera. perguntaram: "Por que não pudemos nós expulsá-lo?" Jesus lhes respondeu: "Por causa de vossa pouca fé. buscou com os discípulos a casa que Lhe devia servir temporariamente de lar. Sua incredulidade. tranqüilo. 431 com que olhavam a sagrada obra a eles confiada. Nem ainda então compreenderam os discípulos as Suas palavras. como . Disse-lhes que devia ir a Jerusalém para ser morto e ressuscitar. num crescimento vigoroso. pensaram eles ocultar de Jesus." Mat. haviam produzido tristeza e dúvida. disse Jesus. "Nada vos será impossível. Os obstáculos amontoados por Satanás através de vosso caminho. desaparecerão em face da exigência da fé. Ao lançar-se na terra a semente da mostarda. e a desatenção Pág. demoraram-se em seus desânimos e agravos pessoais. 17:19-21. que se tiverdes fé como um grão de mostarda. as hostes espirituais da maldade. tentara Cristo outra vez preparar o espírito dos discípulos para as cenas que O aguardavam. conquanto pareçam intransponíveis como as montanhas eternas. "Se tiverdes fé como um grão de mostarda". ainda em seu coração encontrou lugar o espírito de rivalidade. precisavam pôr mãos à obra com espírito diverso. Sua fé devia ser fortalecida por fervorosa oração e jejum. Mas esta espécie de demônios não se expulsa senão pela oração e pelo jejum.e há de passar. trazendo em vosso auxílio o poder do Céu. Em vez de robustecer a fé pela oração e meditação das palavras de Cristo. 17:20. era Seu intuito instruir os discípulos de preferência a trabalhar em favor das multidões. 48 Quem é o Maior Pág. "direis a este monte: Passa daqui para acolá . e. encerra aquele mesmo misterioso princípio vital que produz o crescimento na mais altaneira árvore.

os filhos do próprio rei ficam livres. e ansiou aconselhá-los e instruí-los. Foi demonstrado que Ele era um com Deus e. 17:24. Ao passo que o povo de um país é obrigado a pagar imposto para manutenção de seu rei. o Salvador não fez referência ao que sucedera.segundo o conceito dos rabis. Também os profetas estavam isentos desse pagamento." Mat. 434 Jesus. mas demoraram-se atrás. o professo povo de Deus.de costume. de modo que Ele lhes ia na dianteira quando entraram em Cafarnaum. reconhecido a justiça da reclamação. por outro lado. Requerendo tributo de Jesus. uma hora de sossego quando os corações estivessem abertos para Lhe receber as palavras. fazendo a pergunta: "O vosso Mestre não paga as didracmas?" Mat. Pouco depois de haverem chegado à cidade. virtualmente. o Filho de Deus. o pagamento do mesmo seria tomado como justificação de O rejeitarem como profeta. Pedro reconhecera Jesus como o Filho de Deus. não estava sob tal obrigação. sem O consultar. Por sua resposta ao coletor. o coletor do tributo do templo foi ter com Pedro." Deut. Havia algumas classes consideradas isentas do pagamento do tributo. quanto mais Aquele para quem o templo era a casa de Seu Pai! Se Jesus houvesse pago o tributo sem protestar." E Jesus disse: "Logo. de pagar o tributo. Assim de Israel. virtualmente. ou dos alheios?" Pedro respondeu: "Dos alheios. negou o direito sobre que esta se pretendia basear. Nos dias de Cristo. tendo assim negado Sua divindade. Provendo o necessário para pagamento do tributo. Mas ao passo que viu ser bom satisfazer à exigência. como um simples súdito do reino. proporcionaram pretexto para a acusação de estar Ele procurando deitar por terra o serviço do templo. teria. Agora. O Senhor disse: "Levi com seus irmãos não têm parte na herança. seria apresentada como deslealdade ao templo. ou o censo? Dos seus filhos. o falso conceito que os sacerdotes e principais estavam procurando generalizar a Seu respeito. era exigido que mantivesse Seu serviço. e tratavam-nO como uma pessoa comum. quando os levitas foram separados para o serviço do santuário. não lhes foi dada herança entre o povo. ao passo que. mas Pág. respondeu precipitadamente. Esperou. e Suas positivas reprovações aos defensores da tradição. A recusa de pagar o tributo seria considerada como deslealdade ao templo . 433 civil. para isso. em virtude de sua ligação com o templo. para manutenção do templo. mas deixara nesse caso de salientar o caráter divino do Mestre. estão livres os filhos. sancionara. não Se achava sob tributo. Mas Pedro não compreendeu senão em parte o intuito do que o interrogava. Esse tributo não era uma taxa Pág. apenas. os sacerdotes e levitas eram ainda tidos como especialmente consagrados ao templo. os inimigos viram um ensejo de lançar descrédito sobre Ele. porém. o Senhor é a sua herança. Pedro viu na pergunta do dito funcionário uma insinuação quanto à lealdade de Cristo ao templo. A atitude do Salvador para com as leis dos rabis. Havia pouco tempo. exigida de todo judeu. Simão? de quem cobram os reis da Terra os tributos. Jesus leu-lhes os pensamentos. No coletor dos tributos encontraram um ponto aliado. os rabis punham à margem Seus direitos como profeta e mestre. Zeloso da honra do Mestre. mas uma contribuição religiosa. mas perguntou: "Que te parece. de que Jesus havia de pagar o tributo. A recusa de Sua parte. Ao entrar Pedro em casa. anualmente. deu Ele o testemunho de Seu caráter divino. 10:9. . Se os sacerdotes e levitas estavam isentos. achegar-se para mais perto dEle. No tempo de Moisés. portanto. não lhes sendo exigida a contribuição anual para a manutenção do mesmo. um gravíssimo pecado. 17:25 e 26. que Jesus pagaria o tributo.

Cristo acalmaria temporariamente a questão. Havia nestas palavras uma solenidade e impressividade que os discípulos estavam longe de compreender." Mat. Não compreendiam a natureza de Seu reino. e ter-se-iam poupado a atroz angústia e desespero. e ligado pelos mais íntimos laços ao Filho de . e por fim alguém se animou a perguntar a Jesus: "Quem é o maior no reino dos Céus?" O Salvador reuniu os discípulos em torno de Si. não entrou em discussão com os judeus a respeito do assunto. o quanto possível. Conheço todas as aves dos montes. 435 sentimento de condenação própria fê-los emudecer. nesse milagre. e trouxera a Cristo do Céu para morrer. cumpre-lhes evitar debates sempre que isso seja possível. Quando Jesus lhes disse que havia de ser condenado à morte e ressurgir dos mortos." Sal."Vai ao mar". Voltando Pedro do mar. em antagonismo com a ordem estabelecida. pois teriam interpretado mal Suas palavras. 17:27. e esta ignorância era a causa aparente de sua contenda. declara: "Porque Meu é todo animal da selva. "lança o anzol. A luta pelo mais alto lugar era a operação do mesmo espírito que dera origem à grande controvérsia nos mundos de cima. contaram-lhe os discípulos a pergunta do Salvador. O que Cristo discernia não podiam ver. e. tira o primeiro peixe que subir. será o derradeiro de todos e o servo de todos. a menção de Sua próxima ida a Jerusalém lhes suscitou novamente as esperanças de que o reino estava para ser estabelecido. sobrepujando em glória a todos os anjos que rodeavam o trono. por meio de Davi. isto. A vergonha e um Pág. Conquanto os cristãos não devam sacrificar um único princípio da verdade. A presença de Jesus e Sua pergunta fizeram a questão aparecerlhes num aspecto inteiramente diverso daquele em que a tinham considerado quando questionavam pelo caminho." Mar. Diante dEle surgiu a visão de Lúcifer. Para não escandalizá-los por não dar o tributo. Assim sobreviria ruína à igreja de Cristo depois de Sua partida. 50:10-12. disse Ele a Pedro. evitar dar ocasião a que sua fé fosse mal-interpretada. Quando Cristo e os discípulos se achavam a sós em casa. fez aquilo que não Lhe poderia com justiça ser exigido. porém. o "filho da alva". jazia mais fundo. não to diria. e dá-o por Mim e por ti. Jesus chamou os outros a Si e perguntou: "Que estáveis vós discutindo pelo caminho?" Mar. Mas se bem que lhes houvesse falado tão claramente acerca do que O aguardava. encontrarás um estáter. Conquanto Jesus tornasse claro não Se achar sob obrigação de pagar o tributo. Deveriam. e Minhas são todas as feras do campo. Essa lição deveria ser de grande valor para os discípulos. Explicando a natureza de Seu reino. e Cristo os ensinou a não se colocarem. Jesus lhes dissera que havia de morrer por amor deles. cheios de decepção. Se Eu tivesse fome. pois Meu é o mundo e a sua plenitude. Houvessem os discípulos estado prontos a receber o que Ele lhes desejava comunicar. 9:33. virando-as contra Ele. e as alimárias sobre milhares de montanhas. a Sua glória. e disse-lhes: "Se alguém quiser ser o primeiro. não teria tocado no motivo básico. e sua egoísta ambição achava-se em doloroso contraste com o abnegado amor dEle. Conquanto houvesse revestido Sua divindade com a humanidade. Isto levara à questão quanto a quem deveria ocupar os mais altos lugares. ter-se-ia renovado a dificuldade a qualquer questão de precedência. Notáveis mudanças se haveriam de em breve operar nas relações deles para com o serviço do templo. A causa real. revelou. desnecessariamente. Era evidente ser Este Aquele que. enquanto Pedro se dirigira ao mar. no entanto. Suas palavras lhes teriam levado consolo na hora de se verem privados dEle. buscava atraí-los a uma conversação a respeito da grande prova de fé por que haviam de passar. abrindo-lhe a boca. toma-o. 9:35. Mesmo depois de haverem recebido o mais pleno conhecimento.

e morte de cruz". Buscava para si mesmo o mais alto lugar. 2:7 e 8.sucedido onde muitos instruídos e intelectualmente sábios fracassariam. cada indivíduo considera todos os outros como obstáculo no caminho de seu próprio progresso. Os seres celestes podem cooperar com aquele que busca não se exaltar a si mesmo. Jesus procurou corrigir o mal. Houvesse na verdade Lúcifer desejado ser semelhante ao Altíssimo. ou um degrau sobre o qual pode subir para chegar a uma posição mais elevada. 18:3. 436 por seu espírito fará o mesmo. o Exaltado. fazendo-Se semelhante aos homens. se vos não converterdes e não vos fizerdes como meninos. Mas quando os homens se exaltam a si mesmos. achado na forma de homem. e toda criatura que é movida Pág. Da comunhão com Cristo sairá ele para trabalhar pelos que estão perecendo em seus pecados. e. e em que consiste a verdadeira grandeza. de modo algum entrareis no reino dos Céus. o Senhor faz com que sejam postos de lado. e o desejo de exaltação própria levara conflito às cortes celestiais. humilhou-Se a Si mesmo. a discórdia e a contenda. Eles não teriam lugar no reino do Céu. Diante da honra vai a humildade.o próprio princípio do reino de Satanás . O mais infantil dos discípulos é o mais eficiente no trabalho para Deus.Deus. e banira uma multidão das hostes de Deus. A simplicidade. Chamando a Si uma criancinha. em vez de cuidar em como devolver a Deus os benefícios recebidos. o esquecimento de si mesma e o confiante amor de uma criancinha. mas com solene acento. Está ungido para sua missão. Jesus a colocou no meio deles. assume posição humilde em face de Deus. ou mesmo compreendê-Lo ao falar de Sua humilhação por eles. 14:12 e 14). "aniquilou-Se a Si mesmo. sendo obediente até à morte. Pág. Para ocupar um elevado cargo diante dos homens. O que necessitavam era uma mudança de coração que os pusesse em harmonia com seus princípios. Assim serão inevitáveis a separação. como João Batista. Lúcifer dissera: "Serei semelhante ao Altíssimo" (Isa. e o Espírito Santo lhe dará vislumbres de Jesus que lhe fortalecerão e elevarão a alma. são os atributos estimados pelo Céu. Mui ternamente. e Seus próprios discípulos estavam tão cheios de interesse egoísta . O rico e o . Lúcifer desejava o poder de Deus. Enquanto Lúcifer reputava o ser igual a Deus uma coisa de que se devesse apoderar. Mostrou qual o princípio que domina no reino do Céu. disse: "Em verdade vos digo que. há de pedi-lo. segundo a estimativa das normas do alto. envolvendo ternamente o pequenino nos braços. Agora a cruz se achava justamente diante dEle. e é bem. Os que eram atuados por orgulho e amor de distinções. Filip. mas vai avante com maior poder. tomando a forma de servo. pois o espírito do Altíssimo manifesta-se em abnegado ministério. A obra não se detém por causa de seu afastamento da mesma. estavam pensando em si mesmos e nas recompensas que deveriam obter. e nunca teria perdido o lugar que lhe fora designado no Céu. e. O domínio torna-se o prêmio do mais forte.que não lhes era possível encher-se de compassivo interesse para com seu Senhor. sentindo que são uma necessidade para o êxito do grande plano de Deus. Cristo. São essas as características da verdadeira grandeza. Aquele que mais profundamente sente sua necessidade de auxílio divino. O reino de Satanás é um reino de força. o Céu escolhe o obreiro que. pois achavam-se identificados com as fileiras de Satanás." Mat. mas salvar almas. 437 Não bastava aos discípulos de Jesus o serem instruídos quanto à natureza de Seu reino. mas não o Seu caráter. Junto a Jesus esquecem-se todas estas distinções. Jesus tornou a explicar aos discípulos que Seu reino não se caracteriza por terrena dignidade e ostentação. Torna-se evidente que o Senhor não depende deles.

poderia dar em resultado o encaminhar aquela criatura para a senda do inimigo. é um instrumento por onde Cristo revelará Seu amor cheio de perdão. "Qualquer que receber um destes meninos em Meu nome". e qualquer que a Mim Me receber. expôs a questão a Jesus. o instruído e o ignorante se encontram. 66:1 e 2. igualmente dependentes dAquele que as redimiu para Deus. De preferência a fazer alguém isso. interceptando assim os raios que Ele queria fazer brilhar no mundo! A aspereza e a frieza manifestadas por um discípulo para com uma pessoa a quem Cristo estava atraindo ." E acrescentou: "Se a tua mão te escandalizar. e cujo coração se estava abrindo para Ele com fé. que não podiam ler os motivos. se o teu pé te escandalizar. 9:49." Isa. 18:35. Reconheceram seu erro e aceitaram a reprovação de Jesus: "Não lho proibais. seres lançado no inferno. E. disse ele. As palavras do Salvador despertaram nos discípulos um sentimento de desconfiança de si mesmos. e que treme da Minha palavra. 9:37." Mar. Quando Jesus não mais Se achasse pessoalmente com eles.como elemento no caráter humano . 9:42-44. opondo-se a esse homem. tinham tido em vista a honra de seu Senhor. melhor é para ti entrares coxo na vida do que. "a Mim Me recebe. mas João foi levado a duvidar de que em certo caso sua atitude fora correta. Hão de Seus discípulos mostrar menos consideração pela alma de seus semelhantes do que manifestou a . e nós lho proibimos.. não por sua grandeza intelectual. 9:39. exclusivista. não nos compete julgar ou ordenar. e os discípulos. recebe. Pág. "vimos um que em Teu nome expulsava demônios. tendo duas mãos. e a Terra o escabelo dos Meus pés:..pobre. Ele coloca o Seu sinete sobre os homens. deviam ter cuidado em não desanimar essas almas. Tiago e João pensaram que. "Assim diz o Senhor: O Céu é o Meu trono. ocasionando a ruína de uma alma. corta-a. não deviam ceder a um espírito estreito. O Senhor da glória fica satisfeito com aqueles que são mansos e humildes de coração. e a obra fosse deixada em suas mãos. o qual não nos segue.. sem nenhuma idéia de classe ou mundana preeminência. A alma sincera e contrita é preciosa diante de Deus. 438 devia ser repelida. e a Tua mansidão" . mas ao que Me enviou. começaram a ver que tiveram ciúmes da sua própria. mas deve cada um sentar-se com humildade aos pés de Jesus e dEle aprender. disse Jesus: "Melhor lhe fora que se lhe pendurasse ao pescoço uma mó de azenha e se submergisse na profundeza do mar. cortao. não por fortuna. Muitos havia que tinham sido profundamente movidos pelo caráter e a obra de Cristo. Todos se aproximam como almas compradas por sangue.um ato como o que João praticara ao proibir alguém de operar milagres em nome de Cristo ."me engrandeceu. "Mestre". mas manifestar a larga simpatia que tinham visto em seu Mestre. melhor é para ti entrares na vida aleijado do que. Cristo é o grande Mestre. Mat. para o fogo que nunca se apaga. ires para o inferno. Pessoa alguma que se mostrasse de algum modo amiga de Cristo. a cujo vigor nenhuma outra pode exceder? Porque "o Filho do homem veio salvar o que se tinha perdido". O fato de uma pessoa não se conformar em tudo com nossas próprias idéias e opiniões. disse Jesus." Mar. Por que essa veemente linguagem. Ninguém fora especialmente apontado na resposta." Luc." Mar. não por posição. Toda alma que Deus tornou voluntária. Com espírito de criança. Quão cuidadosos devemos ser para não desanimar um dos que transmitem a luz de Deus. "Também me deste o escudo da Tua salvação: . tendo dois pés." Sal. porque ninguém há que faça milagres em Meu nome e possa logo falar mal de Mim. mas pela sua unidade com Cristo. não nos justifica proibir-lhe o trabalhar para Deus.. não a Mim. porque não nos segue. 18:11. mas eis para quem olharei: para o pobre e abatido de espírito.

Estaremos Pág. e paz uns com os outros." O mundo. contanto que façamos um serviço de amor para o Mestre. "Nós. Tornam-se então "o sal da terra" (Mat. mas o bem de outros. nossa letargia. inspirado por Satanás. Qualquer hábito ou prática conducente ao pecado. Então. Aquilo que desonra a Deus. seja qual for o sacrifício. suas dúvidas em esperanças. educação cristã ou experiência religiosa . embora seja fraca a sua fé. quando O contemplamos no Getsêmani. devem receber o sal salvador .quando vemos isto.a justiça de nosso Redentor. como a oferta de incenso. Isto. a vergonha ou a perseguição por amor dEle. Haveis de ter aquele amor que não busca o que é propriamente seu. não haverá rivalidade. suportar a prova. Nenhuma alma que creia em Cristo. um Homem de dores e familiarizado com os trabalhos. diz Jesus. Olhando a Jesus. dependem de receberdes de Meu Espírito. Todos quantos se quiserem apresentar a si mesmos como "sacrifício vivo. suando grandes gotas de sangue. e multidões são enganadas e induzidas a falsas veredas. Que o pecador arrependido fixe os olhos sobre "o Cordeiro de Deus. Surge a gratidão. por causa dos escândalos. como o sal preserva da corrupção. devemos suportar as fraquezas dos fracos. e não agradar a nós mesmos. Se o pé ou a mão seriam cortados.seja educação e refinamento. e quão terrível é o pecado de desviar uma alma de Cristo. até que se cumprisse Sua missão. 9:50. ou mesmo arrancado o olho. Regozijar-nos-emos em levar a cruz após Cristo. de maneira que para ela hajam sido em vão o amor. 15:1.achamo-nos em dívida para com os . nem interesses egoístas. mas ai daquele que tomou o nome de Cristo. era adicionado o sal a todo sacrifício. que tira o pecado do mundo" (João 1:29). Cristo é nele uma fonte que salta para a vida eterna. Quando vemos a Jesus. expulso de cidade em cidade. 12:1). 439 a fazer essa obra! Nosso Senhor é exposto à injúria pelos que pretendem servi-Lo. não pode ser benéfico à alma. que traz morte à alma! No serviço ritual. E um pecado alimentado é suficiente para operar a degradação do caráter e desencaminhar a outros. Uma onda de amor inunda a alma." Mar. convém ser posto de lado." "Tende sal em vós mesmos.Majestade do Céu? Cada alma custou um infinito preço. Mas se o sal perdeu o sabor. escarnecido. deve ser desconsiderada. porque é mister que venham escândalos. Vossa energia e eficiência em edificar o Meu reino. capaz de trazer desonra sobre Cristo. envergonhamo-nos de nossa frieza. não mais o próprio eu clama por atenções. não há poder para o bem. nem desejo de obter o lugar mais elevado. 5:13). e. disse Jesus: "Cada sacrifício será salgado com sal. para salvar o corpo da morte. Por tudo que nos confere vantagem sobre outros . é transformado. nosso espírito interesseiro. que somos fortes. santo e agradável a Deus" (Rom. Seu temor transmuda-se em alegria. rejeitado. a humilhação e agonia do Salvador! "Ai do mundo. e seus passos vacilantes como os de uma criancinha. quanto mais zelosos deveríamos ser em lançar fora o pecado. Deveis ser participantes de Minha graça. seja nobreza de caráter. 440 dispostos a ser qualquer coisa e a não ser nada. A bênção do Céu não pode seguir qualquer homem no violar os eternos princípios do direito. há de sem falta opor-se aos seguidores de Cristo e procurar destruir-lhes a fé. sem o amor de Cristo. e é todavia encontrado Pág. A vida não pode exercer salvadora influência no mundo. esforçando-Se por salvar os perdidos. se existe apenas uma profissão de piedade. e na cruz. Abranda-se a alma empedernida. restringindo o mal entre os homens. significava que unicamente a justiça de Cristo poderia ser aceitável a Deus. ReferindoSe a esse costume. mas Lhe representam mal o caráter. morrendo em agonia . a fim de ser um cheiro de vida para vida." Rom. contemplando.

Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus. disse Jesus. em verdade vos digo que maior prazer tem por aquela do que pelas noventa e nove que não se desgarraram. "Que vos parece?" disse Jesus. Não devemos fazer disso assunto de . vai ter com o que está em falta. Os anjos se acham sempre presentes onde mais necessários são. Em espírito de mansidão. e só então. Assim também não é vontade de vosso Pai que está nos Céus. sabendo que. Que os membros da igreja. em busca da que se desgarrou? E. a mais fina sensibilidade. como uma das ovelhas perdidas a quem Cristo ainda está buscando trazer para o aprisco." Mat. ele deve ser levado a ver esse erro. 5:20. Aquele que rejeita esta unida tentativa. Daí em diante. 5:20. Almas trementes. e cujo ambiente é o mais desanimador. de procurar restabelecer os que se acham em erro e pecado. que um destes pequeninos se perca. Unicamente o amor emanado da Vítima do Calvário pode aí ser eficaz. Não o exponhas à vergonha. como se fôssemos nós mesmos culpados da ação. Não sendo partes na questão. devemos sustentar as mãos do fraco. se alguém negligencia o dever que lhe é imposto por Cristo. diz: "Como se Deus por nós rogasse. para que se emende. contando sua falta aos outros. não deixarás de repreender o teu próximo. 18:15. são seu particular encargo. regozijam-se em servir aos Seus pequeninos. se unam em oração e amoráveis súplicas para que o ofensor seja restaurado. Se somos fortes. Não seja desprezado ou negligenciado por seus antigos irmãos. Sejam todos os teus esforços no sentido de o restabelecer. é vosso trabalho então buscar restaurá-lo. e "cobrirá uma multidão de pecados". se for bem-sucedido." II Cor. ao lado dos que têm a mais dura batalha a combater contra o próprio eu." Lev. que contemplam continuamente a face do Pai no Céu. e uma delas se desgarrar. mas tratado com ternura e compaixão. Pág. "Mas é ao que procedeu mal mesmo que nos cumpre apresentar o erro. "olhando por ti mesmo. "leva ainda contigo um ou dois". se porventura a acha. para que não sejas também tentado" (Gál. E neste ministério hão de cooperar os verdadeiros seguidores de Cristo. de maneira mais específica. Exige o mais delicado tato. torna-se participante do pecado. Tia. e "repreende-o entre ti e ele só" Mat. Trate o irmão com piedosa ternura o outro irmão. As instruções de Cristo quanto ao tratamento dos transviados repetem. 19:17. 6:1). rompeu o laço que o ligava a Cristo. O Espírito Santo falará por meio de Seus servos. então. separando-se assim da sociedade da igreja. o tratamento das feridas da alma. Talvez sua influência unida prevaleça onde a do primeiro fora mal-sucedida. nem desonres a Cristo tornando público o pecado ou o erro de uma pessoa que Lhe usa o nome. com muitos objetáveis traços de caráter. 18:12-14. Se ele não os atender. Mas a ele não se deve olhar como separado da misericórdia de Deus. e. o quanto estiver ao nosso alcance. deixando as noventa e nove. estarão mais aptos a agir com imparcialidade. pleiteando com o errante para voltar para Deus. 441 Mas mesmo esse esforço poderá ser infrutífero. Somos tão responsáveis por males que poderíamos haver reprimido. "Se algum homem tiver cem ovelhas. Não espereis que ele faça o primeiro esforço para a reconciliação. a verdade deve ser francamente dita ao que está em erro. Isto é. 18:16.menos favorecidos. e isso dará a sua opinião mais peso diante do que se acha em falta. como representantes de Cristo. o assunto deve ser levado perante o inteiro corpo de crentes. e não levarás sobre ti o pecado por causa dele. falando por inspiração. O apóstolo Paulo. Então. Anjos de glória. e cometer uma falta contra vós. "considera-o como um gentio e publicano". Não faças tentativas de justificação própria. cumpre-nos ajudá-los. Mat. "salvará da morte uma alma". o ensino dado a Israel por intermédio de Moisés: "Não aborrecerás a teu irmão no teu coração. Mas não te compete julgar nem condenar. disse Jesus. Se um desses pequeninos for vencido. Muitas vezes. não irá pelos montes.

Iam de toda parte. tinha sido recolhido o cereal. Maravilhosa certeza! Os seres celestes unem-se aos homens em simpatia e trabalho pela salvação daquilo que se havia perdido.comentários e críticas entre nós. 448 A festa dos tabernáculos era a reunião final do ano. ricos e pobres. 447 Três vezes por ano era exigido dos judeus reunirem-se em Jerusalém para fins religiosos. E diz: "Se dois de vós concordarem na Terra acerca de qualquer coisa que pedirem. Nós mesmos somos falíveis. e da mesma maneira que desejamos que nos trate. Tudo quanto podia . Era o desígnio de Deus que esses aniversários O trouxessem à mente do povo. mas ao ser o povo restabelecido em seu próprio país. Dia e noite permanecera sobre ela o Seu cuidado. bem como muitos de outras terras." Mat. por poucos que sejam. Ele não somente Se acha presente nas assembléias da igreja. O conhecimento das faltas dos cristãos só servirá de pedra de tropeço para o mundo incrédulo. quanto mais de censura do mundo incrédulo. e compadecendo-Se deles em seus sofrimentos. os sacerdotes e guias da nação haviam perdido de vista esse objetivo. ali também estará. Jesus diz: "Meu Pai. testemunhava a deturpação das mesmas. Era desígnio de Deus que. e para celebração da mesma. Velhos e moços. armazenara-se o precioso azeite. A festa continuava por sete dias." Mat. porém. VI. pede-nos que nos tratemos uns aos outros. Pág. o povo refletisse em Sua bondade e misericórdia. Pág. 18:18. Estais agindo como embaixadores do Céu e os resultados de vossa obra são para a eternidade. como a lembrar os discípulos de que. Durante o cativeiro dos judeus. todos levavam alguma dádiva como tributo de gratidão Àquele que lhes coroara o ano com Sua bondade. por essa ocasião. porém. participante das provações deles. isso lhes será feito por Meu Pai. O Sol e a chuva tinham feito com que o solo produzisse frutos. eles não puderam ser observados. Apanhadas as azeitonas. e. mas onde quer que discípulos. e necessitamos da piedade e do perdão de Cristo. Onde quer que Sua Palavra seja obedecida com sinceridade de coração. 18:19. Ao procurarmos corrigir os erros de um irmão. e lhes dera a abundância. 442 "Tudo o que ligardes na Terra será ligado no Céu. deixavam sua casa e iam ter a Jerusalém. Aquele que ordenara essas assembléias nacionais e lhes compreendia o significado. recomeçara a observância dessas comemorações. o Espírito de Cristo nos levará a resguardá-lo quanto possível até da crítica dos próprios irmãos. Toda a Terra estivera sob Sua direção. enquanto por Sua humanidade Ele Se lhes acha ligado. os habitantes da Palestina. que está nos Céus. pois é pela contemplação que somos transformados. por Sua divindade está em comunicação com o trono do Infinito. se reúnam em Seu nome. achamo-nos na liberdade de o repetir aos outros. o invisível Guia de Israel dera instruções quanto a esses cultos. E todo o poder do Céu é posto ao lado da habilidade humana para atrair almas a Cristo. Os viçosos cachos da videira haviam sido comprimidos no lagar. Envolto na coluna de nuvem. Dos vales e planícies da Palestina. O Rejeitado 49 Na Festa dos Tabernáculos Pág. só nos fazemos mal. de tomar sozinhos esta grande responsabilidade. nem mesmo depois de isso haver sido comunicado à igreja. Com poucas exceções. e tudo o que desligardes na Terra será desligado no Céu. aí habita Cristo. demorando-nos sobre essas coisas. A palmeira tinha oferecido sua contribuição. que está nos Céus". recebendo Suas bênçãos. Não temos. levando consigo um testemunho do regozijo que os animava.

o agitar dos ramos de palmeira. era levado das matas. a mais impressionante cerimônia da festa. e o conteúdo de ambas corria por um tubo que ia dar no Cedrom e ter ao Mar Morto. os israelitas durante a festa habitavam em cabanas ou tabernáculos de ramos verdes. Essa festa não era somente a ação de graças pela colheita. Ali se achava a pompa das cerimônias sacrificais. 450 Quando os filhos de José faziam seus preparativos para assistir à festa dos tabernáculos. viram que Cristo não dava nenhum passo que Lhe indicasse a intenção de a ela assistir. O templo era o centro da alegria geral. porque a Sua benignidade é para sempre" (Sal. e as trombetas em resposta e as alegres aclamações do povo de suas cabanas. A ânfora de água era despejada numa." Sal. 122:2. nos pátios do templo. ao passo que toda espécie de música. ecoando Pág. "Louvai ao Senhor. 449 por montes e vales. As colinas e vales em torno de Jerusalém achavam-se também bordados com essas habitações de folhas.alegrar a vista e dar expressão ao contentamento geral. Pág. A música. Essas cabanas eram erguidas nas ruas. unia sua voz aos acordes e repetia o coro. agitando ramos de palma e murta. a melodia era cantada por vozes próximas e distantes. Para evitar inúteis conflitos com os chefes em Jerusalém. celebravam os adoradores essa ocasião. enfileirados de ambos os lados da escada de branco mármore do sagrado edifício. Ali. mas uma celebração do protetor cuidado de Deus sobre Israel no deserto. até que as circundantes colinas ressoavam todas o louvor. 106:1). ó Jerusalém. Para comemorar sua vida em tendas. ou nos telhados das casas. Pouco antes da festa vinha o dia da expiação. Assim se preparava o caminho para o regozijo da festa. No entanto. Levava o cântaro ao altar. quando. Seu aparente desprezo das grandes assembléias religiosas e a inimizade para com Ele manifestada pelos sacerdotes e rabis. À noite. Desde a cura de Betesda. o templo e o pátio brilhavam pelas luzes artificiais. erguendo-o. Então. se declarava o povo em paz com o Céu. que ocupava posição central no pátio dos sacerdotes. 12:2 e 3. saudavam o dia da festa. "com alegria tirareis águas das fontes da salvação. restringira Seus labores à Galiléia. eram as palavras que se erguiam triunfalmente. a cidade apresentava o aspecto de uma linda floresta. porque Ele é bom. enquanto as trombetas soavam. e. A multidão dos adoradores. Ele não concorrera mais às reuniões nacionais. eram causa de . Essa apresentação de água consagrada representava a fonte que. era a que comemorava o acontecimento da peregrinação no deserto. cantando entretanto: "Os nossos pés estão dentro das tuas portas. brotara da rocha para saciar a sede dos filhos de Israel. o grande ajuntamento de povo sobre o qual se espargia a luz irradiada das lanternas suspensas. Com hinos sagrados e ações de graças. os alegres hosanas. Observavam-nO com ansiedade. com andar lento e cadenciado. irrompiam os jubilosos acentos: "Eis que o Senhor Jeová é a minha força e o meu cântico". dirigia o coro dos levitas o serviço de cântico. os sacerdotes faziam soar longa e penetrantemente as trombetas de prata. acompanhavam o unido canto. tendo um sacerdote junto de cada uma. combinavam-se para tornar a cena profundamente impressiva aos espectadores. depois de confessados os pecados. Ali se achavam duas bacias de prata. os paramentos dos sacerdotes e a majestade das cerimônias. subia ao compasso da música. Aos primeiros raios da aurora. que mais júbilo produzia. de mistura com aclamações de hosanas." Isa. ao mando de Deus. e pululantes de gente. Então o sacerdote tirava das correntes do Cedrom um vaso de água e. noutra. novamente. e uma de vinho. os amplos degraus do templo.

mesmo os próprios discípulos e parentes. O misturar-Se com publicanos e outros de má reputação. "O mundo não vos pode aborrecer". Subi vós a esta festa. louva-os como seus. disse Ele. por que essa estranha reserva e inação? Se possuía na verdade esse poder.que era o Enviado de Deus. Mas não devia ser presunçoso. Apresenta-Te na capital. não era um lugar de comodidade nem engrandecimento do próprio eu. porquanto dele testifico que as suas obras são más. Estava realizando Sua obra em favor da raça caída. em vez de buscar um trono temporal. O "se" manifestava dúvida e incredulidade. porém. Sabia que . por que não ir ousadamente a Jerusalém e afirmar Seus direitos? Por que não realizar em Jerusalém as maravilhosas obras que dEle se contavam na Galiléia? Não Te ocultes em retiradas províncias. o Príncipe de Israel! Nutriam esse pensamento com ufana satisfação. Ele não estava à espreita da oportunidade de tomar seu poder e glória. O mundo não aborrece os que se lhe assemelham no espírito. para Cristo. haviam sido profundamente impressionados por Suas obras. Escandalizavam-se porque. Cristo declarava ser o pão da vida. tudo parecendo colocá-Lo em antagonismo com as autoridades religiosas. Atribuíam a Cristo fraqueza e covardia. para que também os Teus discípulos vejam as obras que fazes. O mundo não Lhe oferecia esse prêmio. pois. fazendo Tuas poderosas obras em benefício de ignorantes camponeses e pescadores. mas com o mundo. diziam. Que seria se Ele fosse o Messias. nem Se precipitar no perigo. E. mas ele Me aborrece a Mim. Jesus: Ainda não é chegado o Meu tempo. despertava muita indagação. "mas ele Me aborrece a Mim. parecia Ele próprio ser indiferente ao serviço divinamente estabelecido. nem apressar a crise. "Disse-lhes. Se Ele sabia ser o Messias. e que era erro de Jesus colocar-Se em oposição aos mesmos. partindo do motivo egoísta tantas vezes encontrado no coração dos ambiciosos de ostentação. e une a nação no estabelecimento do novo reino. porque ainda o Meu tempo não está cumprido. Cumpria-Lhe esperar pacientemente. Era simplesmente o lugar a que Seu Pai O enviara. ficou na Galiléia. ainda esperavam que desse um testemunho de poder que levasse os fariseus a ver que era o que pretendia ser. não obstante. testemunhado Sua vida irrepreensível e. Seus irmãos Lhe haviam falado em tom de autoridade. não com Seus abnegados discípulos. A popularidade dEle na Galiléia aprazia-lhes às ambições." João 7:3 e 4. Ele lhes devolveu a censura. porquanto dele testifico que as suas obras são más." João 7:6-9. classificando-os." João 7:7. disseram. manifesta-Te ao mundo. 451 Os irmãos de Jesus raciocinavam. conquanto não se classificassem entre Seus discípulos. O mundo não vos pode aborrecer. Pág. Tão ansiosos estavam a esse respeito. Acentuara em Seus ensinos as bênçãos da obediência à lei de Deus e. Ficaram decepcionados quando tantos de Seus discípulos O abandonaram. "Sai daqui". Seu menosprezo pelas observâncias dos rabis e a liberdade com que punha de lado as exigências tradicionais quanto ao sábado. para levar a cabo o grande plano da redenção. conquista o apoio dos sacerdotes e principais. Cada acontecimento em Sua obra tinha sua hora determinada. mas o vosso tempo sempre está pronto. Achavam que esses homens deviam ter razão. Este espírito era que predominava no mundo. que insistiram com Cristo em que fosse a Jerusalém. ditando o caminho que devia seguir. Ele fora dado pela vida do mundo. havendo-lhes dito isto.perplexidade para os que O rodeavam. O mundo. Seus irmãos pensavam ser um erro de Sua parte alienar de Si os grandes e doutos da nação. Porque não há ninguém que procure ser conhecido que faça alguma coisa em oculto. Se fazes estas coisas. "e vai para a Judéia. Tinham. Eles próprios desviaram-se dEle para escapar à cruz de terem de reconhecer o que Suas obras revelam .

Luc. quando chegara ao auge o interesse a Seu respeito. em torno dEle. Devido a Sua ausência na solenidade insistira-se em que Ele não ousava colocar-Se em poder dos sacerdotes e principais. Muitos O defendiam como um Enviado de Deus. e tanto Jesus como João Batista foram representados como ignorantes. Os fariseus e principais esperavam que Ele fosse. por muitos meses. De todas as partes do mundo.havia de ser objeto do ódio do mundo. ansiosos: "Onde está Ele?" (João 7:11) mas ninguém o sabia. Sob uma série de parábolas. houvesse estado ausente das festas. o povo ficou atônito de Sua doutrina. e se bem que. e transmitia-se de uns para os outros a pergunta: "Como sabe Este letras. Abriu passagem através das barreiras do formalismo e das tradições. no entanto. caso a pudesse salvar da culpa de tal ato. Jesus Se lhes dirigiu como nenhum homem o fizera jamais. Por temor dos sacerdotes e principais. a fim de evitar os viajantes que de todas as partes se dirigiam à cidade. Os que os ouviam se espantavam do conhecimento que tinham das Escrituras. e uma demonstração popular em Seu favor teria levantado contra Ele as autoridades. 452 ninguém ousava reconhecê-Lo como Messias. Todos se maravilhavam de Seu conhecimento da lei e das profecias. "porque a Sua palavra era com autoridade". As cenas da vida futura pareciam desenroladas diante dEle. incomparavelmente superior ao dos sacerdotes e rabis. "não as tendo aprendido". não as tendo aprendido?" João 7:15. De Jerusalém. Suas palavras eram claríssimas e convincentes. Pág. e outra vez como em Cafarnaum. penetrou no templo em presença da multidão. À Sua presença. fizeram-se muitas indagações a respeito dEle. Havia-lhes dado todas as provas possíveis de que viera de Deus. pacíficas mas fervorosas discussões. Entretanto. acerca do terreno e do celestial. é verdade que não o tinham. com positiva autoridade. Foi por isso que preferiu fazer sozinho a viagem. e teria atraído sobre Si a atenção ao entrar na cidade. porque não receberam esse preparo. do humano e do divino. tinham ido à festa dos tabernáculos na esperança de O ver. 4:32. e dEle receberam a mais elevada espécie de sabedoria. . mas o Deus do Céu era seu mestre. Jesus chegara tranqüilamente a Jerusalém. e fizera todos os esforços possíveis para os levar ao arrependimento. sabia que Sua obra Lhe traria em resultado a morte. a menos que houvesse estudado nas escolas dos rabinos. Ninguém era considerado apto para ser mestre religioso. do serviço sacrifical e dos ensinos dos profetas. Não queria ser rejeitado e assassinado por Sua própria nação. advertiu Seus ouvintes da calamidade que seguiria a todo aquele que rejeitasse as bênçãos que viera trazer-lhes. falou. E investigavam. ao passo que outros O acusavam como enganador do povo. todos se surpreenderam. em meio de poderosos inimigos sedentos de Sua vida. havia por toda parte. não diminuíra o interesse nEle. Dos homens. Era Ele o pensamento predominante em todas as mentes. No começo da festa. Suas Pág. Houve um silêncio geral. mas expor-Se antecipadamente não seria a vontade de Seu Pai. espalhara-se a notícia dos milagres de Cristo por onde quer que os judeus se tivessem dispersado. Houvesse Ele Se reunido a qualquer das caravanas que iam à festa. Como alguém que contemplava o invisível. Tornando assim o centro de atração daquela vasta assembléia. Escolhera para viajar um caminho não freqüentado. Todos se admiravam da dignidade e coragem de Sua atitude. No meio da festa. na esperança de um ensejo para O condenar. 453 palavras revelavam um conhecimento das leis e instituições de Israel.

são igualmente bem-vindos. Muitos dos que ouviram a Jesus estavam a prantear desvanecidas esperanças. e beba. riquezas e honras não podem satisfazer o coração. o povo achava-se como fascinado." Jesus conhecia as necessidades da alma. O sacerdote havia. daquela que se tornaria neles uma fonte que salta para a vida eterna. O Espírito Santo apresentoulhes o símbolo até que viram nele o oferecimento do inapreciável dom da salvação." João 4:14. 455 Todo o tempo que Jesus passou em Jerusalém. . venha a Mim. Mas isto não era tudo. e os ouvidos deleitados com a mais preciosa música. na qual se não podiam saciar. Queriam humilhar diante do povo esse Rabi galileu. nunca terá sede. venha a Mim. Dia após dia ensinou Ele ao povo. o pobre. Estiveram eles empenhados em contínua cena de pompa e festividade. tome de graça da água da vida. Dia a dia eram tentados novos ardis para reduzi-Lo ao silêncio. como diz a Escritura. por Sua morte. sentiram-se impotentes para Lhe fazer qualquer mal. "Aquele que beber da água que Eu lhe der. Os próprios que mais violentos eram contra Ele. e apela para nós com poder ainda maior do que aos que o ouviram no templo. No momento. Os sacerdotes e principais estavam à espreita para O enlaçar. Ao falar Jesus assim ao povo. venha. e ao escutarem as palavras que se seguiram. O estado do povo tornou esse apelo deveras eficaz. naquela manhã." João 7:37. "Se alguém tem sede. e beba. todos os outros interesses eram esquecidos. como a mulher de Samaria: "Dá-me dessa água. nada para saciar a sede da alma por aquilo que é imperecível. Ali. muitos ainda procuravam satisfazer seus inquietos anseios com as coisas do mundo e o louvor dos homens. 50 Por Entre Laços Pág. Aquele súbito brado: "Se alguém tem sede". estavam descontentes e tristes. o humilde.Quando Jesus falava no pátio do templo. 22:17. nada. Jesus ergueu a voz. Ferindo a Cristo. confortar os tristes e dar esperança aos acabrunhados. rios de água viva correrão de seu ventre. mas da ferida rocha correu água viva. o elevado. Essa rocha era um símbolo dAquele que. oferecem-se os refrigerantes goles da vida eterna. Ele promete aliviar os espíritos preocupados. em presença da reunida multidão. e quem quiser. Por entre o brilho das festivas cenas. verificavam haver labutado para alcançar nada mais que uma cisterna rota. houvera em toda essa série de cerimônias para satisfazer as necessidades do espírito. Ele Se pôs à tarde para ser ferido. Aos cansados e exaustos. O brado de Cristo à alma sedenta ecoa ainda." "Quem tem sede. A fonte está aberta para todos." Apoc. A manhã desse dia encontrou a multidão fatigada do longo período de festividades. Faziam planos para detê-Lo por violência. De repente. realizado a cerimônia que comemorava o ferir da rocha no deserto. 454 os convidava a ir beber da nascente da vida. "o grande dia da festa". foi vigiado de perto por espias. Jesus Pág. a fim de que água da vida pudesse brotar para o mundo. Jesus clama ainda: "Se alguém tem sede. em acentos que retumbaram através dos pátios do templo: "Se alguém tem sede. obtido tudo. para que não mais tenha sede. muitos nutriam algum desgosto oculto. mas." João 7:37. e muitos estavam dispostos a exclamar. até o último. o coração deste pulsou com estranho respeito. Satanás pensava destruir o Príncipe da vida. O rico. os olhos ofuscados com luzes e cores. venha a Mim. porém. naquele último dia da festa. porque a água que Eu lhe der se fará nele uma fonte d'agua que salte para a vida eterna. Pompas. seu espírito reviveu com nova esperança. havia de fazer com que brotassem vivas correntes de salvação para todos os sedentos. As palavras de Cristo eram a água da vida. Quem crê em Mim. despertou-os de sua dolorosa meditação.

e não há nele injustiça. vinham tramando Sua morte. Disse Ele: "Pelo motivo de que Moisés vos deu a circuncisão. o rito devia contudo ser cumprido. Cristo não deu ouvidos. tendo sincero desejo de conhecer e fazer-Lhe a vontade. Como relâmpago.No primeiro dia de Seu aparecimento na festa. Queriam desviar a atenção que convergia para Ele. haviam-se dirigido a Ele. "e nenhum de vós observa a lei. mostrando que lia o coração deles. Se a verdade pudesse ser submetida unicamente à razão." João 7:18. Mas Cristo buscava a glória de Deus. Estavam assim quebrantando a lei que professavam defender. "A Minha doutrina não é Minha". Os fariseus não puseram sua vontade ao lado da vontade divina. As vantagens do homem para obter o conhecimento da verdade. e o que fala de si mesmo. A percepção e apreço da verdade. Jesus enfrentava a esses fingidos. O que busca a sua própria glória está falando apenas de si mesmo. para a importância e autoridade deles próprios. 456 todo hábito e prática opostos a seus princípios. exige a homenagem da vontade. mas o que busca a glória dAquele que o enviou. e sua recepção depende da renúncia de todo pecado que o Espírito de Deus revela. Falava as palavras de Deus. Cristo mostrou que era por isso que não Lhe entendiam os ensinos. esse é verdadeiro. mas "segundo a reta verdade". desde a cura de Betesda. "Não vos deu Moisés a lei?" disse Ele. Se alguém quiser fazer a vontade dEle. Sempre. assim. Aos que assim se entregam a Deus. cheios de terror. que do coração. essas palavras revelaram aos rabis o abismo de ruína em que estavam a ponto de imergir. estava em harmonia com a lei do sábado. A essa insinuação. Segundo a lei. Sentiram-se. a menos que o coração esteja aberto para receber a mesma verdade. pela mesma doutrina conhecerá se ela é de Deus. toda criança devia ser circuncidada ao oitavo dia. João 7:24. Mas deve ser recebida mediante o operar da graça no coração. não lhe aproveitarão coisa alguma. A verdade deve ser recebida na alma. depende menos da mente. mas revelando a verdade vital à salvação da alma. Esses serão capazes de distinguir entre o que fala por Deus. A fim de manter sua influência sobre o povo. mas procuravam uma desculpa para a ela se esquivar. perguntando com que autoridade ensinava. Tal era o testemunho de Sua autoridade como mestre da verdade eterna. Continuou a demonstrar que Sua obra de cura. Cristo deu aos rabis uma prova de Sua divindade. e haja conscienciosa renúncia de Pág." João 7:16 e 17.. a verdade se revela como o poder divino para a salvação. "mas dAquele que Me enviou. Quanto mais deve estar em harmonia com o espírito da lei curar "de todo um homem" (João 7:23) no sábado? E advertiu-os a não Pág. disse Jesus. em Betesda. Viram achar-se em luta com o poder infinito. quem procura matar-Te?" João 7:20. por um instante. 457 julgar "segundo as aparências". Deu então uma prova pela qual o verdadeiro mestre devia ser distinguido do enganador: "Quem fala de si mesmo busca a sua própria glória. disse Ele. Fugindo à pergunta de Jesus." João 7:22. Mas não queriam ser advertidos. por grandes que sejam. o orgulho não serviria de obstáculo à recepção da mesma. não respondendo ao seu ardil. e justificava-Se pela interpretação dada pelos próprios judeus à lei. no sábado circuncidais um homem. para a questão do direito que tinha de ensinar e. . exclamaram: "Tens demônio. Se o tempo designado caísse no sábado. O espírito de interesse egoísta trai sua origem. ou se Eu falo de Mim mesmo. era preciso ocultar os desígnios homicidas que tinham.. Não buscavam conhecer a verdade. Insinuavam que as maravilhosas obras de Jesus eram incitadas por um mau espírito. Por que procurais matar-Me?" João 7:19.

a um povo que não perguntava por Ele. Rom. Jesus lhes descobriu os pensamentos e lhes respondeu: "Vós conheceis-Me. "e depois vou para Aquele que Me enviou. Como os principais haviam então procurado tramar-Lhe a morte. assim tentavam agora apoderar-se dEle. e não mais adiante. e por uma força irresistível sentiram-se atraídos para Jesus. Entre o povo muitos creram nEle e diziam: "Quando o Cristo vier. foram impedidos. Correndo para o chefe dos sacerdotes. As próprias palavras da profecia eram pervertidas de modo a sancionar o erro. para ser novamente o Adorado dos anjos. de que Ele há de "reinar no Monte de Sião e em Jerusalém. muitos meses atrás. uma repetição do que pretendera em presença do Sinédrio. e ali jamais poderiam chegar Seus assassinos. com grande efeito. formularam seus planos para O prenderem. muitos deram ouvidos à sugestão: "Todavia bem sabemos de onde Este é. Subiria ao Pai. zombeteiramente. E devido ao conceito popular de a glória do Messias não se cumprir em Jesus de Nazaré. foram transviados pelo falso raciocínio dos sacerdotes e rabis. . mas Aquele que Me enviou é verdadeiro. notaram as expressões de simpatia entre a multidão. Mas Satanás achava-se pronto a sugerir dúvidas. as profecias referentes ao Messias. disse Jesus. 72:8. Não poucos sustentavam que o Messias não teria nenhum parentesco natural com a humanidade. apoderar-se Pág. Ao assim vacilarem entre a dúvida e a fé. Os ouvintes não podiam deixar de entender as palavras de Cristo. porém. Os chefes dos fariseus. e onde Eu estou. e Eu não vim de Mim mesmo. e ensinará os gregos?" João 7:35. Muitos que estavam convencidos de que Jesus era o Filho de Deus. no entanto. Faziam então comparações desdenhosas entre a glória aí descrita e a humilde aparência de Jesus. que "há de dominar de mar a mar. Assalltava-os a convicção de que Ele era o Filho de Deus. dentre os ouvintes de Cristo. quando vier o Cristo. disseram: "Para onde irá Este. moradores em Jerusalém. Os rabinos. Houvessem vivido em harmonia com a vontade de Deus. entretanto." João 7:28. mas depois de algum tempo desapareceria e. seria manifestado. vós não podeis vir. Eram. quando Se declarara o Filho de Deus. Outra vez tornou Jesus manifesto que lhes lia o desígnio. e teriam conhecido Seu Filho quando Este Se lhes manifestou. seria achado pelos que O não buscavam. e desde o rio até às extremidades da Terra". Combinaram.Os principais emudeceram. o qual vós não conheceis. que O não acharemos? Irá porventura para os dispersos entre os gregos. fará ainda mais sinais do que os que Este tem feito?" João 7:31. e para isso estava o caminho preparado pelas próprias idéias errôneas que tinham quanto ao Messias e Sua vinda. Acreditava-se em geral que Cristo havia de nascer em Belém. mas achavam-se em completa ignorância da mesma. à Sua segunda aparição. 24:23). 10:20 e 21. Pretendiam saber qual deveria ser a origem de Cristo. e não Me achareis." João 7:27. 458 dEle quando estivesse só. descreviam a missão de Cristo! Todo o dia estendera Ele as mãos a um povo rebelde e contradizente. e muitos dentre o povo exclamaram: "Não é Este o que procuram matar? e ei-Lo aí está falando abertamente e nada Lhe dizem. Porventura sabem verdadeiramente os príncipes que Este é o Cristo?" João 7:25 e 26. ninguém saberá de onde Ele é. Mal pensavam esses fingidos que. Vós Me buscareis. e sabeis de onde sou. claramente. "Ainda um pouco de tempo estou convosco". e então perante os Seus anciãos haverá glória" (Isa. que lhes pôs limite à fúria. Em breve encontraria um refrigério para além do escárnio e do ódio deles. Muitos. dizendo-lhes: Até aí irás. pois não ousavam prendê-Lo em presença do povo. mas. ninguém saberia de onde Ele vinha. Esses mestres haviam repetido. que observavam ansiosamente a marcha dos acontecimentos. Sal. não ignoravam as tramas dos principais contra Ele. por invisível poder." João 7:33 e 34. em suas escarnecedoras palavras.

hoje em dia. ao acharem-se a princípio na presença de Cristo. responderam: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. Houvessem os judeus posto à margem seus preconceitos. nem julga por si o que é a verdade. Quem quer que estude a Bíblia com oração. que ante a pergunta: "Por que O não trouxestes?" só puderam replicar: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. e teriam percebido uma bela harmonia entre as profecias e seu cumprimento na vida e ministério do humilde Galileu. "Se alguém quiser fazer a vontade dEle. mas pelo peso da evidência." Mas sufocaram a convicção do Espírito Santo. Aqueles aos quais é pregada a mensagem da verdade. pela mesma doutrina conhecerá. mas devemos submeter o ensino de todo homem à prova da Escritura. Escutando-O. Deus não força os homens a abandonarem sua incredulidade. O espírito humano é dotado da faculdade de discriminar entre a verdade e o erro. é maldita. É o desígnio de Deus que não se decidam por impulso. tão cheios desse pensamento. comparando cuidadosamente escritura com escritura. experimentaram a mesma convicção. haviam vagueado ali por perto. A pregação e ensino de Sua Palavra é um dos meios ordenados por Deus para difusão da luz. a fim de descobrir qualquer coisa que pudesse ser voltada contra Ele. Cristo revelou-Se-lhes à alma. estudado a palavra por si mesmo. mas sim: "Por quem é ela defendida?" Multidões a avaliam pelo número dos que a aceitam. que não sabe a lei. 459 Muitos. possuindo-os o pensamento: "Nunca homem algum falou assim como este Homem. Pág. e não se teria transviado. O capítulo cinqüenta e três apresenta Sua rejeição e sofrimentos no mundo. os oficiais enviados pelos sacerdotes e principais para prenderem a Jesus. do que nos dias de Cristo." João 7:47-49. O capítulo sessenta e um de Isaías testifica que Cristo havia de fazer a própria obra que realizou. Cumpre-lhes decidir qual aceitarão. receberá divina iluminação. Foram raivosamente interrogados: "Por que O não trouxestes?" Com solene expressão." Os sacerdotes e principais. abrandaram-se às palavras dEle. Comovera-se-lhes profundamente o coração." No último dia da festa.Houvesse o povo. com negligência das riquezas eternas. porém. Ficaram como arrebatados. e o cinqüenta e nove descreve o caráter dos sacerdotes e rabinos. Acham-se Pág. com sinceridade. tão impressionados por Suas palavras. Esse compreenderá as Escrituras. Enquanto Jesus estava falando no pátio do templo. Endurecidos como se achavam seus corações. esqueceram o objetivo para o qual ali os tinham enviado. voltaram sem Ele. e faz-se ainda a pergunta: "Creu qualquer dos homens eruditos ou dos guias religiosos?" Os homens não são hoje em dia mais favoráveis à verdadeira piedade. se acham enganados da mesma forma que o estavam os judeus. Voltaram. desejando conhecer a verdade a fim de obedecer-lhe. Acham-se perante eles a luz e as trevas. 460 com o mesmo intento em busca dos bens terrestres. Viram aquilo que sacerdotes e principais não queriam ver . Agora. a verdade e o erro. e não é um argumento contra a verdade que grande número de pessoas não . e comparado as profecias escritas com os fatos que caracterizavam a vida de Jesus." João 7:45 e 46. e o povo não examina a Bíblia por si mesmo. enfurecidos por serem os próprios instrumentos da lei influenciados pelo odiado Galileu. mas renuncia a seu próprio juízo e confia a alma aos guias.a humanidade inundada com a glória da divindade. exclamaram: "Também vós fostes enganados? Creu nEle porventura algum dos principais ou dos fariseus? Mas esta multidão. raras vezes perguntam se ela é verdadeira. Os mestres religiosos lêem as Escrituras à luz de seu próprio entendimento e das tradições.

a trêmula vítima em sua vergonha. e verás que da Galiléia nenhum profeta surgiu. Ali. o olhar de Jesus. olhando. achavam-se os criminosos segredos de sua própria vida. o protesto deu em resultado a cessação dos movimentos do conselho. Aproximou-se dEle um grupo de fariseus e escribas. Momentaneamente derrotados. disseram-Lhe com hipócrita manifestação de respeito: "Na lei nos mandou Moisés que as tais sejam apedrejadas. Insistiam em que. a qual. desviaria o povo dos chefes estabelecidos. Havendo-a empurrado para a presença de Jesus. insistindo em Lhe atrair a atenção sobre o assunto. Ao seguirem. De manhã cedo. Não foi. seria acusado de desprezar a lei de Moisés. entanto. As palavras de Nicodemos penetraram-lhes na consciência. só por esse motivo que os altivos príncipes permaneceram em silêncio. inclinou-Se e. traçados perante eles. Declarasse-a Pág. Sem dar nenhum indício de lhes haver escutado a pergunta. Ficaram surpreendidos e enfadados de que um dentre eles houvesse sido tão impressionado pelo caráter de Jesus. Jesus contemplou um momento a cena . Lia o coração. João 7:53-8:1. começou a escrever na terra. fixando aquele que ousara falar em favor da justiça. e o único meio seguro era fazê-Lo emudecer quanto antes. destituídos da própria simpatia humana. fixando no chão o olhar. que emitisse uma palavra em Sua defesa. onde podia encontrar-Se a sós com Deus. Nicodemos perguntou: "Porventura condena a nossa lei um homem sem primeiro o ouvir e ter conhecimento do que faz?" Fez-se silêncio na assembléia. Seu espírito de imaculada pureza recuou do espetáculo. desviou-Se Jesus para o sossego do olival. Tu pois que dizes?" João 8:5. O povo. porém. das turbas ansiosas e dos rabinos traidores. e transmudou-se-lhes o semblante. para descobrir o que estavam eles olhando com tal espanto e vergonha. No maior calor de sua discussão. Os principais não podiam executar seu desígnio e condenar a Jesus sem um exame. induzido a vítima ao pecado.estejam dispostas a aceitá-la. Todavia. com a vista. eles próprios. os malencarados dignitários. com duras e veementes vozes. Lançaram mão dessa oportunidade para garantir-Lhe a condenação. Esses pretensos guardas da justiça haviam. sentou-Se e pôs-Se a ensiná-los. Impacientes ante Sua demora e aparente indiferença. dirigiram-se a Nicodemos com picante sarcasmo: "És tu também da Galiléia? Examina. "cada um foi para sua casa. e conhecia o caráter e a história da vida de cada um dos que se achavam em Sua presença. Recobrando-se de seu espanto. fixaram-na na areia aos Seus pés. Foi em breve interrompido. haviam de achar ocasião de acusá-Lo. foram repentinamente detidos. Porém Jesus foi para o Monte das Oliveiras". Novamente os sacerdotes e principais procuraram combinar planos para o aprisionamento de Jesus. os acusadores aproximaram-se. e seria denunciado aos romanos como assumindo autoridade que só a eles pertencia. a fim de prepararem uma armadilha para Jesus. julgando que." João 7:52. . reparou na súbita mudança de expressão e adiantou-se. arrastando consigo uma aterrorizada mulher. ou que ela não seja recebida pelos grandes do mundo. regressou ao templo e. Sua fingida reverência ocultava um laço fundamente armado para Sua ruína. Não podiam condenar um homem que não fora ouvido. 461 Ele digna de morte. Bem sabia para que fim fora levado esse caso. ou mesmo pelos guias religiosos. porém. fosse Ele por mais tempo deixado em liberdade. acusavam de ter violado o sétimo mandamento. reunindo-se-Lhe o povo em volta. Da despertar e burburinho da cidade. fosse qual fosse a decisão que Ele desse. Se absolvesse a mulher.

mas Jesus profere palavras de conforto e esperança. Não ousava levantar os olhos para o rosto do Salvador." João 8:7. Jesus Se ergueu e. 463 . Tremeram de que as ocultas iniqüidades de sua vida fossem expostas à multidão. disse Jesus: "Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela. deixando-o sem advertência prosseguir em sua degradante carreira. se afasta do transviado. pronto a perceber o arrependimento. Jesus lhe recomenda: "Vai-te. haviam-lhe soado qual sentença de morte. Não é seguidor de Cristo aquele que. rotas as vestes da pretendida santidade. chegaram-lhe aos ouvidos as palavras de esperança: "Nem Eu também te condeno. e não peques mais. ao trazerem a acusação contra a mulher. Os homens aborrecem o pecador. nem diminua o sentimento da culpa. Pág. Será esse o espírito de todos quantos O seguem. inclinando-Se. foram-se afastando silenciosos. Entretanto. soluçando em seu reconhecido amor e confessando com amargo pranto os seus pecados. retribuiu-Lhe a perdoadora misericórdia. continuou a escrever no chão. as testemunhas do caso fossem as primeiras a lançar a pedra. Então. Ao passo que os fariseus hipócritas denunciam. Atônita. culpados e condenados. ficaram. onde estão aqueles teus acusadores? Ninguém te condenou? e ela disse: Ninguém. desviando os olhos. em presença da infinita pureza. então. Os acusadores haviam sido derrotados. possuída de temor diante de Jesus." João 8:10 e 11. O mundo não tinha senão desprezo e zombaria para essa transviada mulher. viu os acusadores partirem mudos e confundidos. então. pronto a perdoar. curou a moléstia espiritual que traz a morte eterna. O Inocente Se compadece da fraqueza da pecadora. e não peques mais. disse: "Mulher. cabisbaixos e confusos. e as partes culpadas deviam ser igualmente punidas. e fixando os olhos nos anciãos autores da trama. Com abnegado amor e devoção. a pôr o transviado na vereda da santidade e a nela firmar-lhe os pés. Comoveu-se-lhe o coração. vai-te. No reerguimento dessa alma caída. mas aguardava em silêncio a condenação. Os que são mais prontos a acusar a outros. e um a um. A ação dos acusadores era de todo carecida de autorização. e estende-lhe a mão pronta a ajudar. Cristo aborrece o pecado. Não pusera de lado a lei dada por Moisés. nas mortes por apedrejamento. Era dever do marido mover ação contra ela. Conquanto não use de paliativos com o pecado. Em Seu ato de perdoar a essa mulher e animá-la a viver vida melhor. resplandece na beleza da perfeita Justiça o caráter de Jesus. deixando a vítima com o compassivo Salvador. vida de pureza e paz. e ela se atirou aos pés de Jesus. Senhor." João 8:11. E. mas salvar. 51 A Luz da Vida Pág.Com toda a sua professada reverência pela lei. ao passo que amam o pecado. Erguendo-Se. devotada ao serviço de Deus." João 8:11. esses rabis. mas ama o pecador. procura não condenar. Essa arrependida mulher tornou-se um de Seus mais firmes seguidores. a animar. Jesus os rebateu com as próprias armas deles. olhando para a mulher. são freqüentemente em sua própria vida mais culpados que eles. nem fora de encontro à autoridade de Roma. e não peques mais. A lei especificava que. E disse-lhe Jesus: Nem Eu também te condeno: Vai-te. Suas palavras: "Aquele que dentre vós está sem pecado seja o primeiro que atire pedra contra ela". operou Jesus um milagre maior do que na cura da mais grave enfermidade física. e zelosos em os levar à justiça. 462 A mulher estivera toda curvada. O amor cristão é tardio em censurar. estavam desatendendo às exigências da mesma. Isto foi para ela o início de uma nova vida.

" João 1:4. no princípio. escrevendo sob a iluminação do Espírito divino. Enchera o templo de Salomão. porém. Na manifestação de Deus a Seu povo. Essa cerimônia comemorava a coluna luminosa que guiara Israel no deserto. Alguém existe. foram essas palavras repetidas. Muito posteriormente. o povo exprimia sua esperança da vinda do Messias. que alumia a todo o homem que vem ao mundo. a luz brilhara das trevas." João 8:12. ao ser dedicado. assim a luz do Sol da Justiça resplandece sobre toda alma. Deus é luz. no princípio. Na iluminação de Jerusalém. até que o dia esclareça. quando os anjos trouxeram a mensagem de redenção aos pastores de vigia. a fonte da luz espiritual." II Cor. fizera com que "das trevas resplandecesse a luz. ilumina as trevas do mundo. Mas não somente para a nação judaica fora dada essa luz. e a estrela da alva apareça em vossos corações. Fora Ele que. e da Lua. como a uma luz que alumia em lugar escuro. à qual bem fazeis em estar atentos. 464 quando Jesus. e das estrelas. e esses homens têm sido honrados como guias e benfeitores de sua raça. Homens de cabelos brancos. Pág. Cristo declarou Sua unidade com Deus e Sua relação para com toda a família humana. No centro desse pátio erguiam-se dois altos pilares sustentando suportes de lâmpadas. homens cujas declarações têm estimulado o pensamento e aberto à visão vastos campos de conhecimento. no Monte Sinai. conduzindo os vastos exércitos de Israel. 4:6. e as trevas não a compreenderam. Como os raios solares penetram até aos mais afastados recantos da Terra. assim Cristo. homens de cérebro gigantesco e dotados de admirável capacidade de investigação. Nas colinas de Belém." II Ped. os sacerdotes do templo e os príncipes do povo. o Sol acabava de erguer-se sobre o Monte das Oliveiras. a luz fora sempre um símbolo de Sua presença. Todavia. 1:19. o pátio apresentava uma cena de grande regozijo. fazendo rebrilhar o ouro das paredes do templo." João 8:12. uniam-se em festivas danças ao som dos instrumentos e dos cantos dos levitas. Repousava sobre o propiciatório no tabernáculo. estava Jesus no pátio do templo. que os supera a . evocou o símbolo empregado por Cristo: "E temos mui firme a palavra dos profetas. E muito depois de Cristo haver ascendido ao Céu."Falou-lhes pois Jesus outra vez. Depois do sacrifício da tarde. especialmente relacionado com as cerimônias religiosas da festa dos tabernáculos. 5 e 9. Ao falar estas palavras. que alumia a todo o homem que vem ao mundo. E a luz resplandece nas trevas. Pedro também. brilhara sobre Israel. e nas palavras: "Eu sou a luz do mundo". Ele é a luz do Sol. de grandes dimensões. À ordem da palavra criadora. Era de manhã. brilhara a luz. que derramavam luz sobre Jerusalém. Era Ele a luz espiritual que. nesta sublime passagem: "NEle estava a vida. disse: "Eu sou a luz do mundo. quem Me segue não andará em trevas. À noitinha. apontando-o. Como as irradiantes lâmpadas do templo iluminavam tudo em derredor. mas terá a luz da vida. em símbolo e tipo e profecia. e a vida era a luz dos homens. Resplandecera com terrível majestade em volta do Senhor. porém. o símbolo era imperfeito. tinha a cena mais ampla significação. Estivera velada na coluna de nuvens de dia. e seus raios incidiam com ofuscante claridade no mármore dos palácios. acendiam-se todas as lâmpadas. quando se acendiam as lâmpadas. e na de fogo à noite. Aquela grande luz que Sua própria mão pusera no céu era uma representação mais fiel da glória de Sua missão." "Ali estava a luz verdadeira. "Ali estava a luz verdadeira. dizendo: Eu sou a luz do mundo. para espalhar Sua luz sobre Israel." O mundo tem tido seus grandes ensinadores. e era também considerada como apontando para a vinda do Messias. por alguém que as ouvira. Para Jesus.

Ele não tentou provar Sua messianidade. 2:3." João 8:34. como dizes Tu: Sereis livres?" João 8:33. Por essas palavras. e a verdade vos libertará." João 1:12 e 18. "Nada faço por Mim mesmo." João 8:25 e 26. a Luz. para seres a Minha salvação até à extremidade da Terra. e nunca servimos a ninguém. Toda jóia de pensamento. e quando Jesus disse: "Eu sou a luz do mundo". o Espírito Santo declarara: "Pouco é que sejas o Meu servo. 2:32. segundo criam Seus astutos inimigos." João 1:4." João 8:31 e 32. E Aquele que Me enviou está comigo. Por intermédio do profeta Isaías. o Pai não Me tem deixado só. Se o espírito deles houvesse estado aberto ao amor divino. no templo em que Jesus ora ensinava. mas falo como o Pai Me ensinou. . para restaurares as tribos de Jacó. acerca da "educação superior". manifestava-se também em Seu caráter. Eles se achavam na pior espécie de servidão governados pelo espírito do mal. assim. em verdade vos digo que todo aquele que comete pecado é servo do pecado. refletem os grandes pensadores do mundo os raios do Sol da Justiça. aplicava a Ele uma profecia familiar a todo o Israel. disse Jesus. não podiam eles tolerar. existia antes deles. deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. O Filho unigênito. O que revelara em Suas palavras. teriam recebido a Jesus. uma declaração positiva de Sua parte como Messias. porque Eu faço sempre o que Lhe agrada. e conhecereis a verdade. Jesus replicou: "Isso mesmo que já desde o princípio vos disse. Ele era a personificação das verdades que ensinava. Que um homem como eles próprios tivesse essas pretensões. "NEle estava a vida. e para glória de Teu povo Israel. também Te dei para luz dos gentios. cujos pensamentos iam após vinganças. porém. Col. e tornares a trazer os guardados de Israel.todos. A verdadeira "educação superior" é a comunicada por Aquele "em quem estão escondidos todos os tesouros da sabedoria e da ciência". e a estes Jesus disse: "Se vós permanecerdes na Minha palavra. zangados: "Somos descendência de Abraão. escravos da malignidade. Pág. Ouvimos muito." João 8:28 e 29. "A todos quantos O receberam. que está no seio do Pai. daria lugar a que Ele fosse rejeitado como impostor. Jesus Se declarou o Messias. "Quem Me segue não andará em trevas". O velho Simeão. 465 a Lua e as estrelas de nosso sistema solar brilham pelo reflexo da luz do Sol. Sua aparência e obra estavam em tanto desacordo com a expectativa do povo que. muitos foram para Ele atraídos com fé. hoje em dia. Como Pág. e exclamaram. perguntaram: "Quem és Tu?" Intentavam forçá-Lo a declarar-Se o Cristo. 466 Entre os ouvintes." "Deus nunca foi visto por alguém. Podemos seguir os passos dos grandes homens do mundo até aonde se estende o registro da história humana. e respondeu com tristeza: "Em verdade. "mas terá a luz da vida." Luc. no que há de verdadeiro em seus ensinos. Para os fariseus e principais. o povo não podia deixar de reconhecer que Ele Se declarava o Prometido. e a vida era a luz dos homens. todo lampejo de intelecto. mas mostrou Sua unidade com Deus. Esta profecia era geralmente compreendida como se referindo ao Messias. verdadeiramente sereis Meus discípulos. Jesus olhou a esses homens. Estas palavras ofenderam os fariseus. Passaram por alto a longa sujeição de seu povo a um jugo estrangeiro." Com as palavras "Eu sou a luz do mundo" (João 8:12). 49:6. Esse O fez conhecer. Aparentando passar por alto Suas palavras." Isa. essa afirmação afigurava-se arrogante presunção. Mas à pergunta deles: "Quem és Tu". falara dEle como "Luz para alumiar as nações. provém da luz do mundo.

Jesus não deu ouvidos à baixa insinuação.da verdadeira glória e dignidade do homem. a qual se manifestaria em possuir o mesmo espírito. "e quereis satisfazer os desejos de vosso pai: ele foi homicida desde o princípio." Rom. que é Deus. as faculdades da alma são revestidas da divina energia do Espírito Santo. porque não há verdade nele. Sem ter com ele ligação espiritual. e Cristo é a verdade. "Se pois o Filho vos libertar. não eram seus filhos." Em zombaria.. obedece à vontade do príncipe das trevas. certamente Me amaríeis. mas pela semelhança de caráter. disse Jesus. A verdade expunha a falácia do erro. Na verdade. Conspirando contra Cristo. A descendência de Abraão demonstrava-se não por nome e linhagem. A única condição em que é possível o libertamento do homem. era motivo de não ser recebido pelos chefes judeus. Pode falar de liberdade. Sob a influência do Espírito de Deus. 2:12. a crença e ensino da verdade por eles ensinada. Não se exerce nenhuma força externa. e obedecem aos ditames da vontade no cumprir o querer de Deus. Tia. condenava-lhes o ensino e a prática. há o mais alto senso de liberdade. e fazer as mesmas obras.. Uma vida influenciada pelo espírito dos apóstolos. pois sua mente se encontra sob o poder de Satanás." João 8:44-46. pois que Eu saí. Enquanto se lisonjeia de seguir os ditames de seu próprio discernimento. 8:2. não se firmou na verdade. A expulsão do pecado é ato da própria alma. e vim de Deus. A sujeição a Deus é restauração do próprio ser . enfraquecendo a mente e destruindo a liberdade da alma. mas quando desejamos ser libertos do pecado e. Não pertence a si mesma. Estas palavras. o homem é deixado livre para escolher a quem há de servir. Assim a sucessão apostólica não se baseia na transmissão de autoridade eclesiástica. e isso com convicção. acha-se sob o domínio de outro poder.Toda alma que recusa entregar-se a Deus. não possuímos capacidade para livrar-nos do poder de Satanás. O fato de Jesus falar a verdade.a da sucessão apostólica. clamamos por um poder fora de nós e a nós superior. os rabis não estavam fazendo as obras de Abraão. Os verdadeiros filhos de Abraão viveram. uma vida de obediência a Deus. Era a verdade que escandalizava esses homens cheios de justiça própria. "Vós tendes por pai ao diabo". foram atiradas como uma estocada contra Cristo. é a "lei da liberdade". Os fariseus haviam declarado ser filhos de Abraão. Disse: "Vós fazeis as obras de vosso pai. como ele próprio vivera. não Me credes. à qual somos postos em sujeição. As obras deles testificavam de suas relações com aquele que era mentiroso e assassino. em presença dos que começavam a nEle crer. eis a verdadeira prova da sucessão apostólica. Cristo veio quebrar as algemas da escravidão do pecado para a alma. mas está na mais vil servidão. responderam: "Nós não somos nascidos de prostituição. temos um Pai.." João 8:41. mas disse: "Se Deus fosse o vosso Pai. Jesus negou que os judeus fossem filhos de Abraão. Não há constrangimento na obra da redenção. "A verdade vos libertará" (João 8:32). mas nas relações espirituais. Jesus lhes disse que essa pretensão só podia ser assegurada mediante a prática das obras de Abraão. Na mudança que se opera quando a alma se entrega a Cristo. é tornar-se ele um com Cristo. em Cristo Jesus" nos liberta "da lei do pecado e da morte. 467 Não buscariam matar Aquele que estava falando a verdade que Lhe fora dada por Deus. verdadeiramente sereis livres. Mas porque Eu vos digo a verdade. Não lhe é permitido ver a beleza da verdade. em alusão às circunstâncias de Seu nascimento." "A lei do Espírito de vida. O pecado só pode triunfar. e era mal- . em nossa grande necessidade. Pág. Este princípio se relaciona com igual peso a uma questão longamente agitada no mundo cristão . Isto é que constitui os homens sucessores dos primeiros mestres do evangelho." João 8:42. A lei divina. Não tinha nenhum valor a simples descendência natural de Abraão.

Preferiam fechar os olhos à verdade a humilhar-se e confessar que tinham estado em erro. "Quem dentre vós Me convence de pecado? E se vos digo a verdade. em buscar qualquer coisa questionável na Palavra de Deus. Jesus continuou. a quem amas. Sobre o altar do sacrifício. e não Me negaste o teu filho. Então. e viu-o. o teu único filho. e há de apurar e enobrecer o caráter." Gên. por que não credes?" João 8:46. Pensavam estar julgando a Jesus. Diante dos anjos. Desse sacrifício tinha ele uma ilustração no que se passara consigo mesmo. mas coisa alguma nEle acharam de que se pudessem aproveitar. Dia a dia. Jesus Pág. Não reconheciam Sua voz na mensagem de Seu Filho. o teu único. 1:24." Mar." Gên. entregou Seu único Filho a tão vergonhosa morte. . um coração que está perdendo rapidamente sua capacidade de apreciar a Deus.. os judeus O rejeitarem. Abraão desejara grandemente ver o prometido Salvador. que abrangem a eternidade. e alegrou-se. Foi-lhe concedida uma luz sobrenatural. partidas de quaisquer outros lábios. A lição é verdadeira em todos os tempos. Torna notória sua incapacidade para apreciar verdades de origem celestial. se está julgando a si mesmo. Viu o Seu dia e alegrou-se. disse Jesus. 22:12. a fim de que os brilhantes raios lhe imprimam seu matiz em belos coloridos. Não amavam a verdade. dos mundos não caídos e dos homens pecadores. traindo assim uma natureza acanhada e terrena. porque não sois de Deus. o filho em quem se concentravam suas esperanças. exultou por ver o Meu dia. por isso vós não escutais. Em face da grande montanha da justiça de Deus. em criticar. vosso pai. dos homens e dos demônios. seu espírito não se sente possuído de respeito. enquanto estava ao pé do altar com o cutelo erguido para obedecer a Deus. porquanto agora sei que temes a Deus. assim se voltará a alma para o Sol da Justiça." O fato de. Aquele cujo coração correspondeu ao divino toque. durante três anos." João 8:56. estavam-se sentenciando a si mesmos. Essa terrível prova foi imposta a Abraão. Supõe estar julgando a Bíblia. para erguê-lo da degradação. Fora-lhe dada a ordem: "Toma agora o teu filho. Não a desejavam. para que a luz celestial lhes embeleze o caráter com as graças do caráter de Cristo. 468 vivia a lei aos olhos do Céu. traçando um flagrante contraste entre a posição dos judeus e a de Abraão: "Abraão. na verdade. 469 ele o filho da promessa. ouviu uma voz do Céu. quando. embora não podendo encontrar pecado em Cristo. teriam sido uma blasfêmia: "Eu faço sempre o que Lhe agrada. Muito homem que se deleita em usar de evasivas. em holocausto. rejeitando-O. depôs Pág. julga estar assim dando provas de independência de espírito e argúcia. a fim de poder ver o dia de Cristo e compreender o grande amor de Deus para com o mundo. os inimigos de Cristo O haviam seguido. sem ser contestado. Satanás e toda a confederação do mal O tinham procurado vencer.recebida. Foi-lhe dada uma visão do divino sacrifício pelo pecado. Como a flor se volve para o Sol. "Quem é de Deus".. "escuta as palavras de Deus. e oferece-o. que dizia: "Não estendas a tua mão sobre o moço. Os próprios demônios eram forçados a confessar: "Bem sei quem és: o Santo de Deus. palavras que. E viu a Cristo. 22:2. havia Ele proferido. embora fosse a verdade. tão grande que. Ocupa-se em procurar gravetos e palhinhas. Isaque. porém. provava que eles próprios não tinham nenhuma ligação com Deus. andará em busca daquilo que lhe aumentará o conhecimento de Deus. Fazia as mais fervorosas orações para que lhe fosse dado contemplar o Messias antes de Sua morte. e ele reconheceu o divino caráter de Cristo. procurando encontrar uma mancha em Seu caráter." João 8:47. e não lhe faças nada.

Abraão aprendeu de Deus a maior lição que já foi dada a um mortal. passando Jesus. Foi-lhe mostrado que. meu filho" (Gên. A experiência de Abraão respondia à pergunta: "Com que me apresentarei ao Senhor. Te fazes Deus a Ti mesmo. 471 Geralmente. É verdade que todo sofrimento é resultado da transgressão da lei . Por meio de seu próprio sofrimento. em verdade vos digo que antes que Abraão existisse Eu Sou. muitos dentre o povo. mas pela blasfêmia. Miq. Os fariseus não viram nelas senão novo pretexto para seus ardis. e untou com o lodo os olhos do cego. Abraão foi habilitado a contemplar a missão de sacrifício do Salvador. Pág. 5:2. intentavam matá-Lo." João 9:1." João 10:33. e me inclinarei ante o Deus altíssimo? Virei perante Ele com holocaustos? com bezerros de um ano? Agradar-Se-á o Senhor de milhares de carneiros? de dez mil ribeiros de azeite? darei o meu primogênito pela minha transgressão? o fruto do meu ventre pelo pecado da minha alma?" Miq. Retorquiram zombeteiramente. Mas Israel não quis compreender aquilo que lhes era tão desagradável ao coração orgulhoso. dizendo: Rabi. Declarara-Se Aquele que tem existência própria. Fazendo uma inteira entrega. mas "as trevas não a compreenderam". A Luz estava brilhando nas trevas. Tendo dito isto. 470 como Seu pelo Rabi da Galiléia. declararam abertamente: "Não Te apedrejamos por alguma obra boa. E disse-lhe: Vai. Nas palavras de Abraão: "Deus proverá para Si o cordeiro para o holocausto. O sistema pagão de sacrifício era inteiramente inaceitável a Deus. e na provisão feita por Deus de um sacrifício em lugar de Isaque. "Jesus ocultou-Se. porque. Porque Ele era e confessava ser o Filho de Deus. As palavras de Cristo com referência a Abraão não tiveram para Seus ouvintes nenhum significado profundo. pondo-se do lado dos sacerdotes e rabinos. e com a saliva fez lodo. viu tudo quanto um mortal pode ver. apanharam pedras para Lhe atirarem. declarou-se que homem algum poderia fazer expiação por si mesmo. quem pecou. para que nascesse cego? Jesus respondeu: Nem ele pecou. nem seus pais. 6:6 e 7. sendo Tu homem. Unicamente o Filho de Deus pode tomar sobre Si a culpa do mundo. "E. Toda enfermidade era considerada como o castigo de qualquer mau procedimento. e saiu do templo." João 8:58. e assim Se retirou.. ao dar Seu Filho unigênito para salvar os pecadores da ruína eterna. este ou seus pais. e ao mesmo tempo subsistir. Foi pois. incitara-os antes a tirar-Lhe a vida e. cuspiu na terra. mas foi para que se manifestasse nele as obras de Deus. 22:8). 2. Novamente os sacerdotes e rabinos clamaram contra Jesus como blasfemo. dado a Moisés para exprimir a idéia da presença eterna. lava-te no tanque de Siloé (que significa o Enviado). fora reclamado Pág." João 8:59. Foi atendida sua oração para ver a Cristo antes de morrer. acreditavam os judeus que o pecado é punido nesta vida. Contemplou-O. fosse da própria pessoa. Deus estava fazendo um sacrifício maior e mais admirável do que o homem jamais poderia fazer. fosse de seus pais. que lhe fora concedida. desde os dias da eternidade". viu um homem cego de nascença. "cujas saídas são desde os tempos antigos. O nome de Deus. poucos meses mais tarde. E os Seus discípulos Lhe perguntaram. como se quisessem provar que Jesus era um desequilibrado: "Ainda não tens cinqüenta anos. Aquele que fora prometido a Israel. Pai nenhum devia oferecer o filho ou a filha por oferta do pecado. João 1:5. e viste a Abraão?" Com solene dignidade.. e lavou-se. respondeu Jesus: "Em verdade. O afirmar Ele ser um com Deus. habilitou-se a compreender a visão de Cristo.. Fez-se silêncio na vasta assembléia. passando pelo meio deles. 6 e 7. e voltou vendo. Então.

e as nossas dores". "sou a luz do mundo. Mas Israel não entendera a lição. Os vizinhos do jovem. pois não guarda o sábado. "Enquanto estou no mundo". partilhavam-na os discípulos de Cristo. a pergunta dos discípulos. não sendo assim o Messias. Em resposta à acusação de ser Jesus um pecador por não guardar o sábado. aquele sobre quem caíra grande aflição ou calamidade. contando-lhes como o curara. de maneira prática. e os que o conheciam antes. outros: "Parece-se com ele.divina. Olhavam-no duvidosos. Assim respondeu Jesus. mas Deus predomina sobre ele para fins misericordiosos. no entanto. e dEle escondiam o rosto. Não sabiam que fora Aquele que fizera o sábado e conhecia todas as obrigações para com o mesmo. era considerado pelos judeus como "aflito. 53:4 e 3. mas a entender o poder e a misericórdia de Deus em dar vista ao cego. Levaram-no então perante o conselho dos fariseus. Os fariseus não podiam deixar de espantar-se com a cura. Em virtude da mesma. mais do que nunca. Assim estava preparado o caminho para os judeus rejeitarem a Jesus. depois que os olhos lhe foram abertos. Então alguns dos fariseus diziam: Este homem não é de Deus. não explicou a causa da aflição do homem. estavam planejando matar nesse mesmo dia. Procurando corrigir-lhes o erro. repetiu-se nos judeus em sua rejeição de Cristo. Era claro que não havia poder de curar no lodo. Muitos. Havendo então untado os olhos do cego. Aquele que "tomou sobre Si as nossas enfermidades. mas disse-lhes qual seria o resultado." João 9:15 e 16. mas esta verdade fora pervertida. Os fariseus declararam então que ele não nascera cego nem recebera a vista. "Pôs-me lodo sobre os olhos. Todavia. pois o milagre se realizara no sábado. Falou-lhes então de Jesus. A crença dos judeus a respeito da relação existente entre o pecado e o sofrimento. diziam: "Não é este aquele que estava assentado e mendigava?" João 9:8." João 9:16 e 17. disseram: "Como pode um homem pecador fazer tais sinais?" Outra vez apelaram os rabinos para o cego: "Tu que dizes dAquele que te abriu os olhos? E ele respondeu: Que é profeta. Os fariseus esperavam fazer Jesus parecer um pecador. A pergunta corria de uns para outros. ou no tanque em que o cego foi mandado lavar-se. Satanás. mas que a virtude residia em Cristo. Daí. porque." Mas o que recebera a grande bênção pôs termo à questão dizendo: "Sou eu. A história de Jó mostrara que o sofrimento é infligido por Satanás. e eles perguntaram: "Onde está Ele?" Respondeu: "Não sei. Deus dera uma lição destinada a evitar isso. disse Ele. e ficaram convencidos de que Aquele que abrira os olhos do cego não era um homem comum. quem curara o cego." João 9:9. foram grandemente agitados ao ouvir esse milagre. ferido de Deus. porém. levara os homens a considerarem a doença e a morte como procedentes de Deus . O mesmo erro pelo qual Deus reprovara os amigos de Jó. Alguns Pág. como costumava fazer com as que Lhe eram dirigidas por curiosidade.como castigos arbitrariamente infligidos por causa do pecado." João 9:12. Novamente foi interrogado o homem acerca da maneira por que recebera a vista. lavei-me. encheram-se de ódio. quando cego. o autor do pecado e de todas as suas conseqüências. mandou-o lavar-se no tanque de Siloé e foi restaurada a vista do homem." João 9:5. Chamaram seus pais e perguntaram-lhes: "É este o vosso filho que vós dizeis ter nascido cego?" João 9:17. 472 diziam: "É este". e parecia outro homem. . Isa. se lhe mudara a fisionomia. e oprimido". Os discípulos não eram chamados a discutir o fato de quem tinha ou não tinha pecado. e animara-se. sofria além disso o ser olhado como grande pecador. Aparentavam admirável zelo pela observância do sábado e. e vejo. manifestar-se-iam as obras de Deus.

os guias religiosos da nação. especialmente do povo comum. disseram: "Como pois vê agora?" Os pais temiam comprometer-se. dizendo: "Dá glória a Deus. era: Faria Deus tão poderosas obras por meio de um impostor. passando-a ao filho. todavia. porém. Os fariseus não compreendiam que tinham de tratar com algum outro além do ignorante homem que nascera cego. estavam abrindo os olhos da multidão. 474 Os fariseus viram que estavam dando publicidade à obra realizada por Jesus. A grande obra. levara a convicção aos pais. O dilema em que se achavam os fariseus. Satanás e seus maus anjos estavam do lado dos fariseus. nenhuma criança poderia ser circuncidada." João 9:24 e 25. se deixasse de produzir arrependimento. Enquanto esses hipócritas procuravam fazê-lo descrer. contemplava as maravilhosas obras da Natureza e deleitava-se ante a beleza da Terra e do firmamento. e. seguir-se-ia uma pena muito mais rigorosa. ou quem lhe tenha aberto os Pág. mas os fariseus preferiam negar a prova de seus próprios sentidos. Jesus operara freqüentemente Seus milagres em plena rua. Com muitas palavras o procuraram confundir. Não podiam negar o milagre. nem morto pranteado. como afirmavam os fariseus ser Jesus? O conflito estava-se tornando muito acalorado de parte a parte. e Sua obra era sempre de molde a aliviar sofrimentos. que não seria enlaçado. Durante esse período. e ele falará por si mesmo. uma coisa sei. mas Este não sabemos de onde é. e deu-lhe graça e expressão de modo que se tornou uma testemunha em Seu favor. Enfraqueceram as convicções que já se aprofundavam em muitos espíritos. Respondeu ele aos fariseus. nós.Ali estava o próprio homem." Isto é: Não tornes a dizer que este homem te deu a vista. seria "expulso da sinagoga" (João 9:19 e 22). excluído da sinagoga por trinta dias. Então tornaram a interrogá-lo: "Que te fez Ele? Como te abriu os olhos?" João 9:26. Nós bem sabemos que Deus falou a Moisés. pois não ousavam confessar a Cristo. Luz divina brilhou nos recessos da alma do cego. em palavras que constituíam incisiva censura a seus interrogadores. O Senhor Jesus sabia a provação por que o homem estava passando. para que o quereis tornar a ouvir? Quereis vós porventura fazer-vos também Seus discípulos? Então o injuriaram. Deus o ajudou a mostrar. suas perguntas e preconceitos. na casa do ofensor. não sabemos. Esquivaram-se assim a toda responsabilidade. mas como agora vê. não sabemos. O cego respondeu: "Se é pecador. todavia responderam: "Sabemos que este é nosso filho. e que nasceu cego. agora vejo. Anjos de Deus estavam também a campo. O cego estava cheio de alegria e reconhecimento. havendo eu sido cego. não sei." João 9:20 e 21. ali estava . Com aparente sinceridade. Contava francamente o caso. 473 olhos. perguntai-lho a ele mesmo. e é que. pois se declarara que quem quer que reconhecesse Jesus como o Cristo." João 9:27-29. A sentença era considerada grande calamidade. Pretendiam ser os expositores das Escrituras. sua incredulidade em face dos fatos desse caso. e disseram: Discípulo dEle sejas tu. Pág. tem idade. para neutralizar a influência de Cristo. pelo vigor e precisão das respostas. tão tortuosa a justiça farisaica! Restava ainda uma esperança aos fariseus . somos discípulos de Moisés. isto é. Respondeu: "Já vo-lo disse. não conheciam Aquele com quem se achavam em conflito. e não ouvistes. afirmando que nascera cego e que a vista lhe fora restaurada. A pergunta em muitos espíritos. a fim de que se julgasse iludido. a admitir que se achavam em erro. e de novo o procuraram fazer calar. foi Deus que o fez. nós sabemos que esse homem é pecador. e. Tão poderoso é o preconceito. a fim de fortalecer o homem cuja vista fora restaurada. e uniram suas energias e sutilezas ao raciocínio dos homens.intimidar os pais do homem. em favor de seu filho.

e o milagre operado confirmava Sua missão. por isso o vosso pecado permanece.. foi favorecido com mais ampla manifestação da divina presença do que o mundo nunca dantes fruíra. Cristo veio abrir os olhos cegos. Senhor. disse o homem. sacudindo o pó dos pés. Mas por essa mesma revelação estavam sendo julgados os homens. Mas os fariseus não confessavam necessidade alguma. e faz a Sua vontade. e é Aquele que fala contigo. Alguns de Seus ouvintes. como a temer contaminação do contato com ele. Ante o conselho vira seus pais turbados e perplexos. agora lhe foi concedida maior revelação. e os que vêem sejam cegos. atiraram-lhe as acusadoras palavras: "Tu és nascido todo em pecados. os sacerdotes e rabinos. Jesus ouviu o que acontecera. Os fariseus estavam pasmados e calaram-se . Pág. deixara os fariseus em trevas ainda mais densas. em adoração. perguntando: "Quem é Ele. encontrando-o pouco depois. olhara a severa fisionomia dos rabinos. E excomungaram-no. de sobrecenho carregado. sentindo que as palavras de Cristo se aplicavam a eles. O povo que contemplou o Salvador em Seu primeiro advento." João 9:30-33. "Mas. Cristo viera com ilimitado auxílio." João 9:40 e 41. Próximo. nada poderia fazer." João 9:35 e 37." Julgais-vos capazes de ver. 475 Ante à pergunta do Salvador: "Crês tu no Filho de Deus?" o cego replicou. não teríeis pecado. "que vós não sabeis de onde Ele é. mas haviam-lhe sido abertos os olhos do entendimento. disse: "Crês tu no Filho de Deus?" João 9:35. Depois. indagaram: "Também nós somos cegos?" Jesus respondeu: "Se fôsseis cegos. já O reconhecera como Delegado do poder divino. se alguém é temente a Deus. e por isso foram deixados em cegueira uma cegueira de que eles próprios eram culpados. e nos ensinas a nós?" João 9:34. Disse Ele: "Eu vim a este mundo para juízo. apanharam e aconchegaram a si as vestes. dar luz aos que se assentam nas trevas. Se Deus vos tivesse tornado impossível ver a verdade." João 9:39. Se Este não fosse de Deus. unicamente. vossa ignorância não envolveria nenhuma culpa. e eles confessavam ignorar tanto a fonte do poder que Ele tinha. mas. O homem lançou-se aos pés do Salvador. Declarara ser a luz do mundo. ora nós sabemos que Deus não ouve a pecadores. e rejeitais os meios mediante os quais. e a vista deles trouxe à mente de Jesus o contraste sempre manifesto no efeito de Suas palavras e obras. Cristo lhe fora revelado à alma." 52 O Divino Pastor . Seu raciocínio era irrefutável. Jesus disse: "Vosso pecado permanece. agora seus olhos descansavam sobre o amorável e sereno semblante de Jesus. e. decidido o seu destino. Pela primeira vez contemplou o cego o rosto de seu Restaurador.estupefatos diante de suas precisas e decididas palavras. Seu caráter era provado. e ele O recebeu como o Enviado de Deus. como Seu caráter e títulos. O homem havia enfrentado seus inquiridores com as próprias armas por eles manejadas. Com grande dificuldade. Não somente lhe fora restaurada a visão natural. agora dizeis: Vemos. A manifestação de poder divino que dera ao cego tanto a vista natural como a do espírito. Por alguns momentos houve silêncio. e me abrisse os olhos. para que nEle creia?" E Jesus disse: "Tu já O tens visto. mas como agora dizeis: Vemos. a fim de que os que não vêem vejam. "Nisto pois está a maravilha".. A todos quantos compreendiam sua necessidade. O conhecimento de Deus foi mais perfeitamente revelado. poderíeis receber a vista. a esse ouve. reunira-se um grupo de fariseus. Desde o princípio do mundo nunca se ouviu que alguém abrisse os olhos a um cego de nascença.Alguém realizando milagres. recusavam-se a ir a Cristo.

O ladrão não vem senão a roubar. 16. e dize às cidades de Judá: Eis aqui está o vosso Deus. Como pastor apascentará o Seu rebanho. "a perdida buscarei. e sairá e achará pastagens. 34:23. se alguém entrar por Mim. apresenta Suas relações com os que nEle crêem. Davi cantara: "O Senhor é o meu pastor. Jesus lhes disse claramente: "Eu sou a porta. E. têm eles contemplado "o Cordeiro de Deus. que tira o pecado do mundo" (João 1:29). é ladrão e salteador. Assim como o Pai Me conhece a Mim. fonte de vida e alegria para a Natureza e o homem.. levanta a tua voz fortemente. mas sobe por outra parte. mediante as cenas a eles familiares. anunciador de boas novas a Sião." João 10:9 e 10. Antes disso..0 Mais uma vez Jesus achou acesso ao espírito dos ouvintes. e declarou-Se o verdadeiro guarda do rebanho de Deus. e a enferma fortalecerei". Os fariseus não compreenderam que essas palavras eram proferidas contra eles. anunciador de boas novas a Jerusalém. e mostrou o contraste entre Seu caráter e o dos guias de Israel. patenteado nas lições dadas aos discípulos e nos milagres operados em favor dos filhos dos homens. nas confortadoras palavras: "Tu. sobe tu a um monte alto." Isa. num belo quadro pastoral. Ver-se-iam a si mesmos em cada rebanho desajudado e dependente. Tu. Excluíram uma alma a quem o verdadeiro Pastor estava atraindo para Si. 25 e 28. sem recordar a lição do Salvador. RepresentaraSe como a luz." João 10:11. Jesus lhes apresentou então o contraste entre eles e o bom Pastor.Pág. Cena alguma era mais familiar aos ouvintes do que esta. Jesus é a porta do redil de Deus. Em Jesus. Disse: "Aquele que não entra pela porta no curral das ovelhas. a matar. e das Minhas sou conhecido. e indignos do legado que lhes fora entregue como pastores do rebanho. 476 "Eu sou o bom Pastor. Agora." "E não servirão mais de rapina aos gentios.. Muitos têm vindo apresentando outros objetos à fé do mundo. e as palavras de Cristo ligaram-na para sempre a Ele. "E farei com elas um concerto de paz.. Nisto se mostraram ignorantes da obra a eles confiada. que entra pela porta é o pastor das ovelhas. o bom Pastor dá a Sua vida pelas ovelhas. por haver ousado testificar do poder de Cristo. Veriam Cristo em cada fiel pastor. Por essa porta acharam entrada todos os Seus filhos. e dou a Minha vida pelas ovelhas.. Nunca poderiam os discípulos contemplar os pastores cuidando dos rebanhos. Eu vim para que tenham vida. e por meio dEle são introduzidos no aprisco de Sua graça. por intermédio de Ezequiel. e habitarão seguramente. e conheço as Minhas ovelhas. Essa imagem. aplicara o profeta Isaías à missão de Cristo. entre os Seus braços recolherá os cordeirinhos. salvar-se-á. e os levará no Seu regaço. Ao raciocinarem em seu coração quanto ao sentido das mesmas. manifestado nas revelações dos profetas." Ezeq. Os fariseus acabavam de expulsar uma ovelha do redil. também Eu conheço o Pai. encontrando assim entrada para Seu . 14 e 15. porém.. e ninguém haverá que as espante. Cristo aplicou essas profecias a Si mesmo. 40:9-11. e Ele as apascentará". têm-se imaginado cerimônias e sistemas pelos quais os homens esperam receber a justificação e a paz com Deus." Sal. Pág. Comparara a influência do Espírito à água pura e refrigerante. 477 declarara o Espírito Santo: "E levantarei sobre elas um só Pastor. e a destruir. nada me faltará. 23:1." João 10:1. Aquele. e a tenham com abundância." "Eu sou o bom Pastor. segundo é mostrado em tipos. levanta-a. entretanto. desde os mais antigos tempos. prefigurados em símbolos. e entrará. não temas. falou de Si mesmo sob outro símbolo. e a quebrantada ligarei. e a desgarrada tornarei a trazer.

Jacó. A contemplação de Seu amor. manifestado em Seu Filho. E. 31:40. ao chamado do pastor. É mediante Seu próprio sacrifício que Se torna pastor das ovelhas. desarmado. Cristo veio para restaurar na humanidade a imagem divina. e tendo apenas um néscio temor do além. como hoje. Por grande que seja o rebanho. filósofos e mestres têm apresentado ao mundo teorias para satisfazer a necessidade da alma." João 10:3 e 4. "Aquele." João 10:2.. Ao conduzir o pastor seu rebanho pedregosas colinas acima. Subiram ao aprisco por outro meio que não Cristo. e as traz para fora. O pastor velava seu depósito. através de florestas e barrancos abruptos. vai adiante delas. enfrentou o leão e o urso.redil. protegendo-o contra os ladrões. e de noite a geada. os escribas e fariseus. tanto pela criação como pela redenção. e a quebrada não ligastes. ao vigiá-lo sobre as montanhas através da noite silenciosa. porém. e a desgarrada não tornastes a trazer. salvando-lhes dos dentes o roubado cordeirinho. quando tira para fora as Suas ovelhas. de estulta indiferença. ou animais de rapina saindo dos covis nas rochas. e a doente não curastes." Gên. Cristo é tanto a porta como o pastor. Os sacerdotes e principais. trabalhando como animais de carga. Ladrões das tribos errantes das fronteiras. sua vida se chega a identificar com a das ovelhas. comoverá o coração e despertará as energias da alma como nenhuma outra coisa o poderia fazer. 34:4. que entra pela porta é o pastor das ovelhas. e a ele atende. e no Oriente o cuidado do pastor por seu rebanho é infatigável e incessante. Antigamente. sabendo que o fazia com risco da própria vida. Milhões de criaturas humanas acham-se presas a falsas religiões. . Um forte e terno apego o liga aos objetos de seu cuidado. e o meu sono foi-se dos meus olhos. defraudando-os da esperança. e não estavam realizando a obra do verdadeiro pastor. 478 entrar no aprisco por qualquer outro modo. e todos quantos têm interposto qualquer coisa para tomar o lugar dEle. o pastor conhece cada ovelha." Ezeq. afasta-os da fonte do verdadeiro desenvolvimento. porque conhecem a Sua voz. todos quantos têm buscado Pág. pouca Pág. ficavam à espreita para cair em cima do rebanho. são ladrões e salteadores. 479 segurança existia fora das cidades muradas. alegria ou inspiração aqui. cuidando ternamente da enferma e da fraca. A tendência de sua obra é roubar a Deus do que Lhe pertence. E esses falsos mestres roubam igualmente os homens. Entra por Si mesmo. e chama pelo nome às Suas ovelhas. oferecendo outros meios de redenção fora de Cristo. "A Este o porteiro abre.. De todos os animais. E foi quando velava o rebanho de seu pai. Os fariseus não entraram pela porta. disse: "De dia me consumia o calor. descrevendo seu infatigável labor. mas dominastes sobre elas com rigor e dureza. e as ovelhas O seguem. destruíam as pastagens vivas. do desígnio e da glória da vida. Fielmente descreve a palavra inspirada esses falsos pastores: "A fraca não fortalecestes. Cada uma tem seu nome. é a ovelha o mais tímido e destituído de elementos de defesa. desviando os olhos dos homens da face do Pai e enchendo-os de temor dAquele que só lhes tem dado bênçãos. Todas as nações pagãs têm tido seus grandes mestres e sistemas religiosos. na escravidão de um temor servil. Mas a única porta é Cristo. a relvosos recantos à margem da corrente. e corrompiam as fontes da água da vida. É unicamente o evangelho da graça de Deus que pode erguer a alma. e quem quer que dEle desviar os homens. e as ovelhas ouvem a Sua voz. destituídos de esperança. . Em todos os séculos. que o jovem Davi. que guardava os rebanhos de Labão nos pastos de Harã. É ladrão e salteador.

" A alma que Pág. Conquanto agora tenha ascendido à presença de Deus e compartilhe o trono do Universo. a fim de tornar mais fácil o trilho para nós. com cordas de amor. Contemplam o incomparável amor do Salvador revelado em Sua peregrinação na Terra. e estão prontos a colocar-se sob Seu pastoral cuidado. ovelhas do Meu pasto: homens sois. As dores de cada uma Lhe tocam o coração. A mão ferida estende-se agora para abençoar ainda mais abundantemente os Seus que estão no mundo. em certa cidade. Elas lhe conhecem a voz e obedecem ao chamado. a uma casa designada. Sabe igualmente quais os que Lhe escutam de boa vontade ao chamado. Ordena-lhes: "Segue-Me". a fim de encontrar uma de Suas ovelhas. Sabe até a casa em que moramos. Conhece-nos a todos por nome. e comove-Se ante nossas fraquezas. 34:31. que leva os discípulos de Cristo a segui-Lo. "Chama pelo nome as Suas ovelhas. Seus pés calcaram os cruéis espinhos. A vereda pode ser íngreme e acidentada. O caminho para o Céu é consagrado pelas pegadas do Salvador." Osé." Sal. Afirma Jesus: "Chamei-te pelo teu nome. porque conhecem a Sua voz. assim faz Jesus com Seu povo. e elas Me seguem. mas Jesus por ela passou. quando tira para fora as Suas ovelhas. diz o Senhor Jeová. Todo fardo que somos chamados a suportar. também com amorável benignidade te atraí. Como o pastor vai adiante das ovelhas. O mesmo coração terno. 480 Cada alma é tão perfeitamente conhecida a Jesus. como se não houvesse nenhuma outra na face da Terra. Pág. declara Jesus: "Com amor eterno te amei." João 10:4. vai adiante delas." João 10: 3 e 4. e Seu Espírito lhes comove a alma." Ezeq. 31:3. 77:20." Jer. O amor desperta na alma dos que O contemplam. e ser afinal esmagados ao peso dos . levou-o Ele próprio. Diz a Escritura: "Guiaste o Teu povo. O grito de socorro chega-Lhe ao ouvido. chama-as. 32:1. 49:16. as ovelhas O seguem. 483 se entregou a Cristo é mais preciosa a Seus olhos do que todo o mundo. Jesus sabe quem são. Veio para atrair a Si todos os homens. atraindo-os para Ele.Como o pastor terrestre conhece as ovelhas. o nome de cada um dos moradores. A menos que Seus seguidores O queiram deixar. O Salvador teria passado pela agonia do Calvário para que uma única alma fosse salva no Seu reino. Jesus nos conhece individualmente.. mas. e as traz para fora. "Nas palmas das Minhas mãos te tenho gravado." Isa. ó ovelhas Minhas. indo na frente. pleno de simpatia. Não nos deixa lutar sozinhos com a tentação. e ninguém pode arrebatá-las da Minha mão. Assim faz o Pastor-Salvador com Suas ovelhas. . Ele os há de segurar firmemente. ou a esperança da recompensa eterna. e Eu conheço-as. Não se vale da força nem do temor. O pastor oriental não tange as ovelhas. combater o mal. Diz Ele: "As Minhas ovelhas ouvem a Minha voz. E. "E. pela mão de Moisés e de Arão. enfrentando primeiro o perigo do caminho. abranda e subjuga o coração. mas Eu sou o vosso Deus. e essa visão dEle atrai. da manjedoura de Belém à cruz do Calvário. "Vós pois." Cuida de cada uma. 11:4. Em meio de todas as nossas provações." Isa. espalhado por todo o mundo. tu é Meu. como se fora ela a única por quem o Salvador houvesse morrido. "E nunca hão de perecer. Ouvem-Lhe a voz e seguem-nO. "Atrai-os com cordas humanas.. Jesus não perdeu nada de Sua compassiva natureza. encontra-se hoje aberto a todas as misérias da humanidade. temos um infalível Ajudador. Não é o temor do castigo. Jamais abandonará uma pessoa por quem morreu. Por intermédio do profeta. assim o divino Pastor conhece o Seu rebanho. Não força ninguém a segui-Lo. Tem por vezes dado instruções a Seus servos para irem a determinada rua. Muitos recusam ser atraídos. como a um rebanho.

e passara rapidamente de um lugar a outro. experimentei as vossas lutas. nada melhor. 484 mais por Eu dar Minha vida para vos redimir. Tornando-Me vosso substituto e penhor. diz o Senhor. o que vivo e fui morto. Ele foi ferido pelas nossas transgressões. "Eu sou. Jesus pensava em todas as almas da Terra que eram transviadas por falsos pastores. por tomar vossas dívidas. mas voluntariamente entregou a vida. estavam espalhadas entre lobos. vossas transgressões. . é nosso "eterno Pai"." João 10:17. quando o . "Verdadeiramente Ele tomou sobre Si as nossas enfermidades. dizendo: Não temas. o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele. Até então procurava evitar agitação e publicidade. para que o homem não morresse eternamente. e elas ouvirão a Minha voz. e pela Suas pisaduras fomos sarados. e apresenta a união entre Ele e o eterno Deus como figura da que existe entre Ele e Seus filhos na Terra! Porque somos o dom de Seu Pai. e o galardão de Sua obra. Leitor. e Ele disse: "Ainda tenho outras ovelhas que não são deste aprisco. olhai para Mim e vivei. mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqüidade de nós todos. enfrentei as vossas tentações. "Dou a Minha vida para tornar a tomá-la. Suportou o pecado do mundo. Aquelas a quem desejava congregar como ovelhas de Seu pasto. Não penseis que estais perdidos e abandonados. torno-Me mais querido a Meu Pai. "As montanhas se desviarão. Todos nós andávamos desgarrados como ovelhas. tenho poder para a dar. 1:18. 54:10. Poderia haver detido os passos da morte e recusado ficar sob seu domínio. Por mais que um pastor ame a suas ovelhas. 53 A Última Jornada da Galiléia Pág. "Por isto o Pai Me ama.. que Me ama ainda Pág. cada um se desviava pelo seu caminho. também Eu conheço o Pai. e das Minhas sou conhecido. e poder para tornar a tomá-la. mas Eu de Mim mesmo a dou. e haverá um rebanho e um Pastor. também Eu chorei.. Recusara as homenagens do povo. porque dou a Minha vida para tornar a tomá-la. Conquanto Se ache agora oculto aos olhos mortais. Aquele que Deus declarou ser "o Varão que é o Meu companheiro" (Zac. Suportei as vossas dores. Jesus nos ama.." João 10:18. operava-se uma mudança em Sua maneira de trabalhar.. 485 À medida que se aproximava o termo do ministério de Cristo. Aquele que Se acha no seio do Pai. Conheço as vossas lágrimas. Ninguém Ma tira de Mim. também Me convém agregar estas. mas a Minha benignidade não se apartará de ti. E Ele diz: "Conheço as Minhas ovelhas.fardos e das dores. e o concerto da Minha paz não mudará. Ainda que vossa dor não encontre eco em nenhum coração na Terra. por entregar a Minha vida. 13:7). ama ainda mais a seus próprios filhos e filhas. Ama-nos como filhos Seus. Conquanto como membro da família humana fosse mortal. Eu os conheço. e os outeiros tremerão. 53:4-6. Assim como o Pai Me conhece a Mim." João 10:16. como Deus era Ele a fonte da vida para o mundo. que Se compadece de ti. Eu estou contigo." Apoc." Isa." Que declaração esta! É Ele o Filho unigênito. Portanto. a fim de poder trazer à luz a vida e a imortalidade. Aqueles pesares demasiado profundos para serem desafogados em algum ouvido humano. e moído pelas nossas iniqüidades. entregou a vida em sacrifício. Ele te ama. Jesus não é somente nosso pastor. o ouvido da fé pode-Lhe ouvir a voz. Isto é: Tanto Meu Pai vos amou. sofreu-lhe a maldição. e as nossas dores levou sobre Si. confia. O próprio Céu não pode conceder nada maior." Isa.

estavam almas famintas do pão da vida. Por que não ir aos vastos campos do mundo com as palavras de Sua graça. em Sua meninice. conheciam a mortal hostilidade dos guias religiosos e de bom grado haveriam dissuadido seu Mestre de ir lá. Sua viagem para Jerusalém fora feita com rapidez e sigilo. "Como Moisés levantou a serpente no deserto. E Satanás estava a postos para forçar suas tentações sobre o Filho do homem. Em razão da malícia dos sacerdotes e rabinos. e na cidade penetrou sem Se anunciar. E "mandou mensageiros diante da Sua face. quando Maria desejou que Ele manifestasse o poder miraculoso que possuía. Lembravam-se de Suas palavras quanto ao que Lhe sobreviria ali. e precedida de anúncios de Sua aproximação como nunca dantes fizera. Mas no grande plano de Deus fora designada a hora para que Ele Se desse em oferta pelos pecados dos homens. rejeição e condenação e morte. Dolorosa coisa era para o coração de Jesus. e os instrumentos de Satanás haveriam triunfado. que levaram Seus irmãos a solicitar que Se apresentasse publicamente ao povo na festa dos tabernáculos. Ao tempo da festa dos tabernáculos. Por que iria agora a Jerusalém.entusiasmo popular em seu favor parecia exceder os limites do domínio. indo eles. Mas agora Se dispôs a voltar. Na visita ao templo." João 7:6. Assim não se deu. Repetidamente recomendara que ninguém declarasse ser Ele o Cristo. quando de Sua última viagem. avançar em Seu caminho a despeito dos temores. o sacrifício que trouxe salvação ao mundo perdido. não recebendo honras da multidão. Por todo lado. numa viagem cheia de rodeios. Agora. deixara Jerusalém por algum tempo. agora. assim importa que o Filho do homem seja levantado. Fez o caminho para Jerusalém sem ser observado. Seus passos se dirigem a Jerusalém. dissera a Maria: "Não sabeis que Me convém tratar dos negócios de Meu Pai?" Luc. Assentou firmemente o propósito de ir ao encontro da perseguição. . Ele não fracassaria nem vacilaria. A obra a ser operada pelo evangelho de Sua graça apenas começara. o toque de Seu poder de curar? Por que não Se dar a Si mesmo a alegria de conceder luz e satisfação aos entenebrecidos e sofredores milhões de criaturas? Por que deixar a colheita aos discípulos. E Ele Se achava em pleno vigor da primavera da varonilidade. 2:49. Houvesse Jesus cedido por um instante. assim devem todos os olhares serem atraídos a Cristo. Fora o falso conceito da obra do Messias e a falta de fé no Pág. ficando o mundo perdido. Ia avançando para a cena de Seu grande sacrifício. e para este devia ser dirigida a atenção do povo. ao Seu redor. decepções e incredulidade dos amados discípulos. Com as mesmas palavras respondeu a Seus irmãos. onde Seus inimigos há muito planejam tirar-Lhe a vida. Em Caná. assaltou-O então com cruéis e sutis tentações. quando insistiram em que fosse à festa. jornadeando publicamente." João 3:14. a uma morte certa? Por toda parte. Quando solicitado por Seus irmãos a Se apresentar publicamente como o Messias. tão tardios para agir? Por que enfrentar a morte agora. houvesse mudado Sua orientação no mínimo particular para Se salvar a Si mesmo. Duro era conduzi-los à angústia e desespero que os aguardavam em Jerusalém." João 2:4. e essa hora estava prestes a soar. os discípulos quiseram impedir que Ele fizesse essa viagem a Jerusalém. da negação. o símbolo designado para cura deles. e. respondera: "Ainda não é chegado o Meu tempo. Mas Jesus "manifestou o firme propósito de ir a Jerusalém". Como os olhos de todo Israel foram dirigidos à serpente erguida. tão pesados de entendimento. Ele a deporá. almas sofredoras a esperar-Lhe a palavra de cura. tão fracos na fé. Sua resposta foi: "Ainda não é chegada a Minha hora. 486 divino caráter de Jesus. e deixar a obra ainda em sua infância? O inimigo que no deserto se defrontara com Cristo. A única lei de Sua vida era a vontade de Seu Pai. em idêntico espírito. porém.

Esta manifesta desonra da parte dos samaritanos não devia. e não Lhe dispensariam nenhuma hospitalidade. galardoava com uma bênção mais preciosa. a todas as cidades e lugares onde Ele havia de ir". assim designou "ainda outros setenta. Houvesse Ele vindo para restaurar o templo e o culto do Monte Gerezim. como nos primeiros tempos de Seu ministério na Galiléia.Pág. a quem estava honrando com Sua presença. 10:1. ficaram muito ressentidos ante o insulto feito a seu Senhor. Encheram-se de indignação por verem-nO tão rudemente tratado pelos samaritanos. mas deseja apenas o serviço voluntário. sem assinalado castigo. Luc. preparando-se para sua obra. outros discípulos acompanharam Jesus pela Galiléia. como Elias também fez?" Ficaram surpreendidos de ver que Jesus Se magoava com as palavras deles. Indo ter com Cristo. 488 Toda criatura humana é. de dois em dois. a espontânea entrega do coração constrangido pelo amor. e tê-Lo-iam de boa vontade acolhido. "E." Luc. mas para salvá-las. Cristo morreu para redimir a todos. nem aceita serviço parcial. avistando a distância o Monte Carmelo. pedia-lhes favores a fim de Se aproximar deles. mas Cristo está sempre mostrando misericórdia. disseram: "Senhor. onde Elias matara os falsos profetas. e a multidão se reuniu em torno dEle. os homens causarem sofrimento aos que são o preço do sangue do Salvador. Satanás. Ao serem os doze enviados em sua primeira missão à parte. 9:52. a quem aborreciam com ódio intenso. Tinham tido assim o privilégio da íntima associação . porque estava de caminho para Jerusalém. pensavam. e mandou-os adiante da Sua face. Tiago e João. província "além do Jordão". ou procedem em contrário a nossas idéias. corpo. 487 entraram numa aldeia de samaritanos. além do Jordão. Mas o povo recusou recebê-Lo. do que a disposição de causar dano e destruir aos que não apreciam nossa obra. Todo favor a Ele concedido. e honrado por Moisés e Elias. ser passada por alto. Não há mais conclusiva prova de possuirmos o espírito de Satanás. mensageiros de Cristo. sempre procurando conquistar mediante a revelação de Seu amor. mais ia para Jerusalém. de quem vem da Judéia. 9:55 e 56. homens aliados a anjos maus infligem sofrimento aos semelhantes. Não havia muito. através do fanatismo religioso. foi para os termos da Judéia. Como enviara os doze. e foram repetidos muitos de Seus anteriores ensinos. levantando-Se dali. devido a seu preconceito e fanatismo. Mal percebiam que estavam repelindo de suas portas o melhor dom do Céu! Jesus convidava os homens a recebê-Lo. Coisa alguma pode ser mais ofensiva ao Senhor do que. Parte considerável dos últimos meses do ministério de Cristo foi passada na Peréia. propriedade de Deus. para Lhe prepararem pousada". Pág. e ainda mais ao ouvirem-Lhe a censura: "Vós não sabeis de que espírito sois. é que buscam forçar a consciência. queres que digamos que desça fogo do Céu e os consuma. Não pode admitir rival na alma. para lhes conferir as mais ricas bênçãos." Mar. a fim de os converter a suas idéias religiosas. Ali a multidão se aglomerava aos Seus passos. estiveram com Ele no monte da transfiguração e O viram glorificado por Deus. Mas tudo se perdeu para os samaritanos. relataram-Lhe as palavras dos habitantes da aldeia. e homens movidos por seu espírito. Sob pretendido zelo pela justiça. E foi para outra aldeia. Isso eles interpretaram como uma preferência de Cristo pelos judeus. Porque o Filho do homem não veio para destruir as almas dos homens. alma e espírito. dizendo que haviam recusado até oferecer-Lhe pousada para a noite. Esses discípulos haviam estado por algum tempo com Ele. Pensavam que Lhe tinha sido feita grave ofensa e. e tornou a ensiná-los. Não faz parte da missão de Cristo obrigar os homens a recebê-Lo.

como sendo os lugares onde deviam ir primeiramente pregar o evangelho. haviam os rabinos advertido o povo contra a recepção das novas doutrinas ensinadas por esse novo Mestre." Mat. e os discípulos recolheram uma preciosa colheita dentre os que outrora haviam sido seus mais Pág. Então Seus pensamentos se volveram para as cidades galiléias onde se realizara tão grande parte de Seu ministério. A lição penetrou-lhes fundo na alma. Betsaida que. Ao enviar os setenta. como fizera aos doze. a voltar para agradecer a Cristo. Viram que. E tu. encontraram o povo pronto a recebê-los. e seu coração foi conquistado. não agiram. permaneceu inalterável Seu amor para com eles. mais tarde. foram a Samaria. "A cana trilhada não quebrará nem apagará o pavio que fumega.com Ele. disse. e a reconhecida alegria do leproso. se teriam arrependido. Em acentos de profunda tristeza. e. 10:13-15. Não deviam proceder assim por motivos de ressentimento ou de dignidade ferida. assentadas em saco e cinza. porém. sacudimos sobre vós. 10:12. 10:8. para Tiro e Sidom haverá menos rigor no juízo. "Em qualquer cidade em que entrardes e não vos receberem". Esta comissão." Luc. brilhara sobre as multidões que se aglomeravam após o Salvador. Os samaritanos tinham ouvido falar nas palavras de louvor e nas obras de misericórdia concedidas por Cristo a homens de sua nação. que da vossa cidade se nos apegou. Portanto. dentre os dez. Com grande ostentação de prudência. não obstante o rude tratamento que Lhe deram. do que para vós. Corazim. "E digo-vos". mas para mostrar quão ofensivo é recusar a mensagem do Senhor ou Seus mensageiros. receberam bem os mensageiros do Salvador. se em Tiro e em Sidom se fizessem as maravilhas que em vós foram feitas. O povo deu crédito ao que ensinavam os sacerdotes e fariseus. "E no Seu nome os gentios esperarão. isto. A visita do próprio Salvador a Samaria. mas a ordem dada aos doze. serás levantada até ao Céu? até ao inferno serás abatida. Ele só tinha pensamentos de amor a seu respeito. Depois de Sua ascensão. que profetas e reis anelaram ver." Luc. As instruções transmitidas aos setenta. eram idênticas às comunicadas aos doze. Quando. Sabei. Àquelas ativas cidades junto ao Mar da Galiléia. acrescentou Jesus. contudo." Isa. Dia após dia. segundo suas convicções. e não se contaram do lado . aquele que fora o único. o Príncipe da vida entrara e saíra entre elas. em nome de Seu Mestre. dizei: Até o pó. Todavia. em verdade produzirá o juízo. ai de ti. em Seu nome. e Suas instruções pessoais. Seus ensinos os prepararam para cumprir. pois Suas teorias e costumes eram contrários aos ensinos dos Pais. que já o reino de Deus é chegado a vós. de não entrar em cidade de gentios ou de samaritanos. 12:21. Jesus lhes recomendou." Luc. Agora. "saindo por suas ruas. Embora Cristo houvesse sido repelido pelos samaritanos. não impor sua presença onde não fossem bem acolhidos. de preferência a buscar entender por si mesmos a Palavra de Deus. A glória de Deus. foram fatos muito significativos para os discípulos. Jesus mencionou Samaria juntamente com Jerusalém e a Judéia. Rejeitar os servos do Senhor é rejeitar o próprio Cristo. já há muito. 10 e 11. exclamou: "Ai de ti. haviam sido abundantemente oferecidas as mais preciosas bênçãos do Céu. Honravam aos sacerdotes e principais de preferência a Deus. Muitos foram impressionados e quase persuadidos. "que mais tolerância haverá naquele dia para Sodoma do que para aquela cidade. e rejeitavam a verdade para poderem guardar as próprias tradições. o elogio do bom samaritano. rejeitaram o Dom celestial. Quando os setenta foram. 489 acérrimos inimigos. 42:3. visitaram antes de tudo as cidades de Samaria. Na comissão que lhes deu exatamente antes de Sua ascensão. não foi repetida aos setenta. Cafarnaum. esse maior número também devia ser enviado separadamente em missão.

graças a Deus. A cada toque não atendido." Apoc. Pág. para conhecer a verdade. mas olhai a Jesus. torna-se mais fraca a disposição para abrir. mas. A onipotente força do Espírito Santo é a defesa de toda alma contrita. quando o príncipe das potestades do ar encontrará sua destruição na Terra tão longamente desfigurada por sua rebelião. podemos fazer todas as coisas por meio dAquele que nos fortalece. Há cristãos que falam demais sobre o poder de Satanás. A ninguém que. enganos e pretensões de Satanás. perda." Luc. mas do fato de termos negligenciado as oportunidades enviadas pelo Céu. pelo Teu nome. essa vitória queria Jesus que aceitassem como deles mesmos. Jesus contemplou a obra do mal para sempre finda. haja invocado Sua proteção. Ao espírito de Jesus apresentaram-se as cenas do passado e do futuro. É certo que Satanás é um ser poderoso." Luc. Assim muitos rejeitaram a verdade que se teria demonstrado a salvação da alma. contemplou Jesus o grande dia final. quando. Pensam em seu adversário. Nossa condenação no Juízo não será resultado de havermos estado em erro. com sua angústia e opróbrio. Satanás regozija-se quando lhe engrandecemos a força. permitirá Cristo que caia sob o poder do inimigo. Para além da cruz do Calvário. cair do Céu. Diz a Testemunha Verdadeira: "Eis que estou à porta. voltaram com alegria. que expulsou do Céu o maligno. para que todo aquele que nEle crê não pereça. oram a seu respeito. mas tenha a vida eterna". é uma batida na porta do coração. perante todos os mundos. havia de revelar-se o caráter do enganador. até que a luz pareceu como as trevas. . Como os apóstolos. transmitida pela Pág. em arrependimento e fé. até os demônios se nos sujeitam. é um perpétuo testemunho de que "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unigênito. A impressão do Espírito Santo que é hoje rejeitada. O coração torna-se menos impressionável. O Salvador Se acha ao lado de Suas criaturas tentadas e provadas. Na cruz havia de alcançar a vitória por eles. Contemplou Lúcifer. Enquanto durar o próprio trono de Deus. Satanás apresentou suas tentações. impossibilidade ou derrota. dizendo: "Senhor. temos um forte Salvador. Viu antecipadamente as cenas de Sua própria agonia. vosso ajudador. Com Ele não pode haver coisa como fracasso. como raio. é para nós uma garantia de força e proteção. Daí em diante os seguidores de Cristo haviam de olhar a Satanás como inimigo vencido. e cai numa perigosa inconsciência da brevidade da vida e da grande eternidade além. É a voz de Jesus que solicita entrada. que circunda o trono no alto. reprovação e súplica. "Eis que vos dou poder para pisar serpentes. e escorpiões. Quando sua obra estava completa. e ele avulta mais e mais em sua imaginação.de Cristo. e toda a força do inimigo. Ele testifica perante o Universo que Deus nunca abandonará Seu povo na luta com o mal. 493 não espereis até haverdes ajustado todas as dificuldades. não será tão forte amanhã. 490 Palavra de Deus ou por Seus mensageiros. falam nele. 3:20. os setenta receberam dons sobrenaturais como selo de sua missão. Toda advertência. Ouviu o brado: "Está consumado" (João 19:30). Ao sobrevirem as tentações e provas. 10:19. ao ser no princípio expulso dos lugares celestiais. e a paz de Deus enchendo o Céu e a Terra." Jesus respondeu: "Eu via Satanás. e nada vos fará dano algum. Por que não falar em Jesus? Por que não exaltar Seu poder e Seu amor? O arco-íris da promessa. João 3:16. e bato. 10:18. anunciando estar para sempre assegurada a redenção da raça perdida e achar-se eternamente a salvo das acusações.

e disse: Graças Te dou. uma compreensão mais clara do que possuíam os próprios que originalmente as escreveram. então seremos possuídos de Seu Espírito Santo. segundo a humilhação que Lhe sobreveio como criatura humana. para que não olvideis vossa dependência de Deus. O eu está sempre pronto a tomar a honra. assim é. não se dê o caso de vos achardes possuídos de confiança em vós mesmos. com toda a sua alardeada sabedoria. O eu lisonjeia-se e exalta-se. tanto mais abundante a luz que sobre vós incidirá. Quanto mais intimamente vos relacionardes com a fonte da luz e do poder." II Cor. Quando temos a compreensão de nossa fraqueza. por meio de Cristo. Regozijai-vos de ser um com Deus. como o sentimento do amor perdoador de Cristo. ao apresentar as Escrituras do Antigo Testamento e mostrar sua aplicação a Ele próprio e a Sua obra de expiação. aprendemos a confiar num poder que nos não é inerente. haviam sido despertados por Seu Espírito e erguidos à atmosfera celestial. Os homens honrados neste mundo. Tinham. e escrevendo a verdade na tábua do coração. Tudo por Meu Pai Me foi entregue. Coisa alguma pode exercer sobre o coração tão poderoso domínio. poderiam ler as Escrituras do Antigo Testamento não segundo as doutrinas dos escribas e fariseus. e as revelastes às criancinhas. 494 haveis de trabalhar para Deus. Freqüentemente. "alegrou-Se Jesus no Espírito Santo. ó Pai. Senhor do Céu e da Terra. Não vos regozijeis na posse do poder. Coisa alguma atinge tão plenamente aos mais íntimos motivos de conduta. Ao escutarem os setenta as palavras de Cristo. Quanto menos acariciardes o próprio eu. 10:20. vos tenhais tornado membros da família celestial. 12:10. que nos habilita a pôr-nos em contato com nossos semelhantes. Mas a pescadores e publicanos fora concedido ver o Invisível. de que. houvesse ele sido revelado a esses humildes homens. sua mente era iluminada. e com toda a família do Céu. um com Cristo. Embora rodeados pelo povo. que escondestes estas coisas aos sábios e inteligentes. e não se faz sobre os outros espíritos a impressão de que Deus é tudo em todos. Regozijai-vos." Luc. nem que é o Pai senão o Filho. mas de quando em quando. pois. Percebiam que o poderoso Deus. das verdades espirituais de que falavam os profetas. Luc. em vez de o fazer no espírito e poder de vosso Mestre. 10:21 e 22. Diz o apóstolo Paulo: "Quando estou fraco então sou forte. o Espírito Santo lhes estava impressionando a mente com realidades vivas. Daí em diante. Sabendo que haviam recebido a inspiração daquela hora. vos tenhais ligado a Deus. embora os sábios e inteligentes não possuíssem esse conhecimento. Vigiai. não podiam compreender o caráter de Cristo. mas como uma nova revelação vinda de Deus. porque assim Te aprouve. como o permanente sentimento de nossa responsabilidade para com Deus. nem trabalheis em vossas próprias forças. haveis de experimentar contínuo sentimento da fraqueza da humanidade. achavam-se como que isolados com Deus. Enquanto puserdes os olhos para além de vós mesmos. Julgavam-nO segundo as aparências exteriores. Temos de pôr-nos em contato com Deus. os chamados grandes e sábios. ó Pai. caso seja seguido de qualquer êxito. tanto mais distinta e ampla se tornará vossa compreensão da excelência de vosso Salvador. e ninguém conhece quem é o Filho senão o Pai. Se achava entre eles.Jesus acrescentou: "Mas não vos alegreis por que se vos sujeitem os espíritos. Contemplavam Aquele "que o mundo não pode . alegraivos antes por estarem os vossos nomes escritos nos Céus. e aquele a quem o Filho o quiser revelar". revestido da humanidade. ao entregarem-se ao poder do Espírito Santo. Os próprios discípulos deixaram de compreender tudo quanto Jesus lhes desejava revelar. e maior o poder com que Pág. não como declarações de sábios já mortos. Jesus regozijava-Se de que.

e abrir-se-vos-á. A parábola da viúva importuna e do amigo que pedia pão à meia-noite. no entanto. Porque onde estiver o vosso tesouro. Foi durante esses últimos meses do ministério de Cristo. . que proferiu muitas de Suas parábolas. entenderam melhor a lição do filho pródigo e puderam entrar no gozo das palavras de Cristo: "Era justo alegrarmo-nos Pág. A única maneira por que podemos obter mais perfeita compreensão da verdade. ao verem a colheita de gentios e a invejosa ira dos judeus. porque eu não sou como os demais homens". e dai esmolas." Luc. E desenvolveu ainda mais sua lição." Luc. tinha-se perdido. ficou em frisante contraste com a contrita súplica: "Tem misericórdia de mim." Luc. é conservar o coração brando e submisso ao Espírito de Cristo. ó pequeno rebanho. depois do derramamento do Espírito Santo. predisse a condenação prestes a cair sobre o impenitente povo. E muitas vezes sua vacilante fé se fortaleceu pela lembrança de que Cristo dissera: "E Deus não fará justiça aos Seus escolhidos. mas vós O conheceis porque habita convosco. porque a vosso Pai agradou dar-vos o reino. E sob a figura da figueira estéril e da grande ceia. 12:32-34. e achareis. Na Peréia como na Galiléia. ainda que tardio para com eles? Digo-vos que depressa lhes fará justiça. conhecê-la pela experiência. 15:32 e 24. aonde não chega ladrão e a traça não rói. A ciência humana é demasiado limitada para compreender a expiação. buscai. enquanto caminhavam lentamente da Galiléia para Jerusalém. que clamam a Ele de dia e de noite. e dar-se-vos-á. Muito preciosas foram as instruções dadas aos discípulos. ali estará também o vosso coração. Os sacerdotes e rabis O perseguiam cada vez mais encarniçadamente. e Cristo entronizado no interior." Luc. graças Te dou. 18:11 e 13. unicamente aquele que vê a própria pecaminosidade é capaz de discernir a preciosidade do Salvador. e reviveu. e foi achado." Luc. 14:24. João 14:17. os discípulos não podiam então apreciar plenamente. ouviram-Lhe as palavras de advertência: "Eu vos digo que nenhum daqueles varões que foram convidados provará a Minha ceia. ao proferir a da moeda perdida e do filho pródigo. a pobreza e a perseguição. Cristo repetiu a bela parábola da ovelha desgarrada. Permanecerá para Pág. Os que haviam desdenhosamente rejeitado o convite ao banquete evangélico. Repletas de instruções foram as lições dadas por Cristo. e estará em vós". A força dessas lições. pode-se. 496 e folgarmos". 495 sempre um mistério que o mais profundo raciocínio não logra aprofundar. fortaleceram muitas vezes a alma repetindo o que lhes recomendara. tesouro nos Céus que nunca acabe. A alma deve ser purificada da vaidade e do orgulho. O plano da redenção é de tão vasto alcance que a filosofia não o pode explicar. quando nessa última jornada: "Não temas. 18:7 e 8. E ao saírem em nome do Mestre. "porque este Meu filho estava morto. a presunçosa oração: "Ó Deus. deu novo vigor a Suas palavras: "Pedi. 11:9. Eles não se podiam enganar quanto à Sua intenção. O povo escutava ansiosamente Suas palavras. Na parábola do fariseu e do publicano." Luc. e Seus ensinos encontraram mais acolhimento no coração deles. enfrentando o opróbrio. porém. e Ele velava em símbolos as advertências que lhes dirigia. mas também não Lhe podiam encontrar nas palavras coisa alguma em que basear uma acusação contra Ele. Vendei o que tendes. pecador. Fazei para vós bolsas que não se envelheçam.receber. porque não O vê nem O conhece. Assim repreendia Cristo a hipocrisia dos judeus. a população estava menos sob a influência do fanatismo judaico que na Judéia. esvaziada de tudo quanto a tem dominado. Não é possível explicar a ciência da salvação. batei.

e de toda a tua alma. Mostra que consiste. credos ou ritos. mas no cumprimento de atos de amor. e ensinou nessa lição não ser possível guardar um preceito e transgredir outro. essa questão dava lugar a infindáveis disputas.54 O Bom Samaritano Pág. indagara: "Que farei?" Em sua resposta quanto às reivindicações da lei. os rabis. Respiração suspensa. e ao teu próximo como a ti mesmo. em face das penetrantes palavras de Cristo. 497 Na história do bom samaritano. Disse o doutor: "Amarás ao Senhor teu Deus de todo o teu coração. ocasionava contaminação. os anciãos. Não lhes atribuiu valor. e. Era necessário haver arrependimento. Enquanto Cristo ensinava o povo. que farei para herdar a vida eterna?" Luc. que tocou os corações e arrancou do doutor da lei a confissão da verdade. Esperava assim pôr-se em guarda contra a convicção e justificar-se perante o povo. tentandoO. apresentou aos ouvintes tal quadro do transbordamento do amor de origem celestial. 498 a massa de preceitos cerimoniais e rituais. considerar como seu próximo? Passavam a vida numa série de cerimônias para se purificarem a si mesmos. mas Ele fez sentir que a salvação depende da observância dos mandamentos divinos. e de todo o teu entendimento. "Como lês?" Luc. exigiria esforço enfadonho. O doutor achou-se um transgressor da lei. não em sistemas. formulou ainda outra: "Quem é o meu próximo?" Luc. esperou o vasto auditório a resposta. 10:26. Os sacerdotes e rabis haviam pensado enredar Jesus com essa pergunta do doutor da lei. e viverás". porém. A justiça da lei. eis os princípios a serem desenvolvidos na vida. Fez com que o próprio doutor respondesse a si mesmo. As palavras do Salvador haviam mostrado a inutilidade de sua pergunta. E o remover esta. que pretendia compreender. . e viverás. faze isso. "Faze isso. não a praticara. Estivera estudando as Escrituras com o desejo de apreender-lhes a verdadeira significação. e de todas as tuas forças. no proporcionar aos outros o maior bem. Em vez de reconhecer a verdade. visto ser ele capaz de a ela responder por si mesmo. Amor supremo para com Deus e imparcial amor para com os homens. disse Jesus. em sinceridade. procurou demonstrar quão difícil de ser cumprido é o mandamento. Não tinham dúvidas quanto aos gentios e samaritanos. Apresentou a lei como uma unidade divina. "eis que se levantou um certo doutor da lei. em lugar disso. Não manifestara amor para com seus semelhantes. ensinavam eles. Mas. porém. colocou o Salvador em terreno vantajoso para com os rabis." Disse Jesus: "Respondeste bem. O contato com a multidão ignorante e descuidada. "Que está escrito na lei?" disse Ele. mas apresentou os dois grandes princípios de que dependem toda a lei e os profetas. não entrou em discussão. na genuína bondade. O Salvador. Os judeus ainda acusavam Jesus de menosprezo para com a lei dada no Sinai. Não denunciou a hipocrisia dos que O estavam espreitando para O condenar. esses eram estranhos e inimigos. Deveriam considerar os "imundos" seu próximo? Uma vez mais Se eximiu Jesus à discussão. Não O podiam condenar por sancionar o que fora afirmado por um expositor da lei. 10:29. 10:25. procurou justificar-se. passara por sobre toda Pág. pois o mesmo princípio os liga a todos. 10:27 e 28. Todavia. Sentiu-se convicto. Mas como fazer a distinção entre os de seu próprio povo e as várias classes sociais? A quem deveriam os sacerdotes. O merecer essa resposta o louvor de Cristo. ilustra Cristo a natureza da verdadeira religião." Luc. Entre os judeus. mediante uma singela história. O destino do homem será determinado por sua obediência a toda a lei. O doutor da lei não estava satisfeito com a atitude e as obras dos fariseus. Tinha interesse vital no assunto. e dizendo: Mestre.

disse Jesus. a fim de verem a necessidade que tinha de misericórdia e auxílio. "faz justiça ao órfão e à viúva . O caminho descia por entre abruptos e pedregosos barrancos. o viajante tinha de passar por um trecho deserto da Judéia. Pág. Isso não era uma cena imaginária. 23:4 e 5. O sacerdote e o levita que tinham passado de largo. e. a pôr em liberdade os oprimidos. Em Sua providência. Deus levara o sacerdote e o levita a passarem pelo caminho onde jazia a vítima dos ladrões. E de igual modo também um levita. se retiraram. Pág. que se sabia ser tal qual era apresentada. desgarrado. Persuadiu-se a si mesmo de que nada tinha com o caso. O Salvador era Aquele que instruíra os hebreus no deserto. deixando-o meio morto. 4:18. poderoso e terrível". não era. que não são capazes de exprimir em palavras suas necessidades e sofrimentos. "e caiu nas mãos dos salteadores. Jornadeando de Jerusalém para Jericó. vendo-o. "o Deus grande. a dar vista aos cegos. para ver se o coração desses homens seria tocado de piedade pela desgraça humana. passou de largo. 500 para que pudessem levar os homens a compreender o grande amor de Deus para com a humanidade. As misericordiosas providências da lei estendiam-se até aos animais inferiores. 499 "Descia um homem de Jerusalém para Jericó". ou o seu jumento. Deviam "compadecer-se ternamente dos ignorantes e errados" (Heb. Aí foi o viajante atacado. chegando àquele lugar. E ocasionalmente descia pelo mesmo caminho certo sacerdote. quando dissera: "O Espírito do Senhor é sobre Mim. deteve-se e contemplou a vítima. O melhor meio de tratar com o erro. Os anjos de Deus contemplam a aflição de Sua família na Terra. Apareceu em seguida o levita. e. A obra que haviam sido chamados a fazer. Curioso de saber o que acontecera. Ambos esses homens ocupavam postos sagrados. Se vires o asno daquele que te aborrece deitado debaixo da sua carga. passou o sacerdote por aquele caminho. da coluna de nuvem e de fogo. de modo a não ter visto o ferido. Por intermédio de Moisés foram dadas aos filhos de Israel instruções nesse sentido: "Se encontrares o boi de teu inimigo. sem falta lho reconduzirás. sendo freqüentemente cena de violências." Luc. Enquanto assim jazia. 5:2). espancando-o. pois que Me ungiu para evangelizar os pobres. é apresentar a verdade. Quanto mais deveria o coração deles ter-se possuído de piedade por aquele do que por um animal de carga! Fora-lhes dada por meio de Moisés a mensagem de que o Senhor seu Deus. despojado de tudo quanto levava de valor. É a manifestação do amor de Deus. Todo o Céu observava. enviou-Me a curar os quebrantados de coração e apregoar liberdade aos cativos. encontravam-se entre o grupo que escutava as palavras de Cristo. Sentiu a convicção do que devia fazer. porém. que torna evidente a deformidade e o pecado do coração concentrado em si mesmo. deixarás pois de ajudá-lo? Certamente o ajudarás juntamente com ele. é admitir a luz. mas apenas deitou um rápido olhar ao pobre ferido. os quais o despojaram. e professavam expor as Escrituras." Êxo. Pertenciam à classe especialmente escolhida para servir de representantes de Deus perante o povo. um dever agradável. e era infestado de ladrões. 10:30-32. Mas no homem ferido pelos ladrões apresentou Jesus o caso de um irmão em sofrimento. ferido e machucado. estão preparados para cooperar com os homens em aliviar a opressão e o sofrimento. passou de largo. era a mesma que Jesus descrevera como Sua. sendo deixado meiomorto à beira do caminho. Desejaria não haver passado por aquele caminho. ensinara uma lição bem diversa daquela que o povo ora recebia de seus sacerdotes e mestres. mas uma ocorrência verídica. e vendo-o.O meio de dissipar as trevas." Luc.

Nosso próximo é todo aquele que é propriedade de Deus. bem sabia o samaritano que. 19:2. pois. pagou as despesas e deixou um depósito em seu favor." Luc. a passo brando. e passai nela a noite. entrai. 503 Em sua ação. peço-vos. porém. provisão para sua viagem." João 15:17. diz a Seus seguidores: "Isto vos mando: que vos ameis uns aos outros. indo de viagem. Ao olharem para o homem ferido. cor. E quando os dois anjos. Mas nem por isso hesitou. estreitos e exclusivistas. O óleo e o vinho. Outra cena. . como o doente houvesse melhorado. Não considerou que ele próprio se achava em perigo de assalto. não podiam dizer se pertencia a sua nação. Portanto. plenas providências em nosso favor. e tudo o que de mais gastares eu to pagarei quando voltar. Jesus ofereceu uma descrição de Si mesmo e de Sua missão. Mostrando Seu próprio exemplo. sendo deixado a perecer. segundo descrita por Cristo." Jesus disse: "Vai. Pág. ou classe. 19:34.e ama o estrangeiro". O doutor nem ainda então quis tomar nos lábios o nome samaritano. Antes de fazê-lo. e faze da mesma maneira. 10:35. meus senhores. Ló inclinou-se por terra e disse: "Eis agora. "Amá-lo-ás como a ti mesmo. moveuse de compaixão por ela." Gên. aumentando-se-lhe assim os sofrimentos." Lev. e tomou-nos ao Seu cuidado. Nosso próximo é toda alma que se acha ferida e quebrantada pelo adversário. "Como Eu vos amei a vós. em aparência de homens. o Salvador. para cobri-lo. cuidou dele durante a noite. 10:1719. 10:37. Não tem que ver com distinção de raça. mas não as introduziram na vida prática." Deut. Jó dissera: "O estrangeiro não passava a noite na rua. velando-o carinhosamente. Educados na escola do fanatismo social. foram a Sodoma. destes três te parece que foi o próximo daquele que caiu nas mãos dos salteadores?" Luc. Não indagou se o estranho era judeu ou gentio. Pág. ferido. porém. Morreu para nos resgatar. ao vê-la. não viu o doutor da lei coisa alguma contrária ao que lhe fora ensinado quanto às reivindicações da lei. e tomou. haviam-se tornado egoístas. que também vós uns aos outros vos ameis. dizendo ao hospedeiro: "Cuida dele. empregou-os para curar e refrigerar o ferido. e respondeu: "O que usou de misericórdia para com ele. de modo que o estranho não fosse sacudido. Cristo mostrou que nosso próximo não quer dizer simplesmente alguém de nossa igreja ou da mesma fé. para vir em nosso socorro. Fosse ele judeu. 10:36. Nosso próximo é todo aquele que necessita de nosso auxílio." João 13:34. Assim a pergunta: "Quem é o meu próximo?" ficou para sempre respondida. porém. Cobriu-nos com Sua veste de justiça. se se demorasse naquele local. Achou-nos quase a morrer. e pôs-se a caminho devagar. Concluída a história. Na história do bom samaritano. Conduziu-o a uma hospedaria. as minhas portas abria ao viandante. despojado e arruinado por Satanás. chegou onde se achava a vítima e. Com todas essas lições estavam os sacerdotes e levitas familiarizados. Curou-nos as feridas. e disse: "Qual. o samaritano ousou seguir viagem." Jó 31:32. foi então apresentada: Certo samaritano. Colocou-o em sua cavalgadura. Bastou-lhe o fato de estar ali uma criatura humana em necessidade e sofrimento. Proveu-nos um seguro abrigo. O homem fora enganado. o homem lhe cuspiria no rosto e passaria desdenhosamente. teve compaixão de nosso estado de desamparo. tomou providências para qualquer necessidade eventual. Pela manhã. a Sua própria custa. em casa de vosso servo. Tirou o próprio vestuário. Pensaram que talvez fosse samaritano e desviaram-se. Jesus fixou o doutor da lei com um olhar que lhe parecia ler a alma. invertidas as posições. 504 Deixou Sua glória. pô-lo sob os cuidados do hospedeiro." Luc. ordenou: "Pelo que amareis o estrangeiro. não satisfeito com isso ainda.

Luc. e mostra o que quer dizer amar a nosso semelhante como a nós mesmos. é mentiroso. Cristo ligou Seus interesses aos da humanidade. seja por causa de pecado. bondade e amor para com todos os homens. Deus está em nós. e refrigera a alma". Estão sedentos de palavras de animação. "De graça recebestes". e pede-nos que nos identifiquemos com Ele em prol da salvação dela. I João 4:20 e 12. E quem quer que deixar de manifestar esse amor está transgredindo a lei que professa reverenciar. 505 palavra de estímulo os haveria revigorado. 55 Não com Aparência Exterior Pág. desde que João Batista dera a mensagem que.o princípio ilustrado na história do bom samaritano." I João 2:6. e sentem sua vergonha e loucura. seja devido a infortúnio. que sois espirituais." Fazer. "de graça dai. "se nos amamos uns aos outros. mantendo-nos o mais distante possível daqueles mesmos que mais necessidade têm de nosso auxílio. 17:20. e aborrece a seu irmão. respondera: "Faze isso. Ao vermos criaturas humanas em aflição. "Vós. eis o que se espera dos filhos de Deus. como pode amar a Deus. Muitos dos que professam Seu nome. Se somos cristãos. E quando os filhos de Deus manifestam misericórdia. Fazei. Essa lição não é menos necessária hoje no mundo. Proferi palavras de fé e de ânimo. fora: "Que farei?" E Jesus. a quem não viu?" Amados. dissipando as graças que seriam por assim dizer a fragrância do caráter. na vizinhança. E até então esses fariseus não tinham visto indicação alguma do . Mais de três anos se tinham passado. 6:1. na igreja e onde quer que estejamos. Pois o espírito que manifestamos para com nossos irmãos. encaminhai o tal com espírito de mansidão." O samaritano obedecera aos ditames de um coração bondoso e amorável. Muitos há que erram. 506 Alguns dos fariseus se chegaram a Jesus. Seu caráter revela a verdadeira significação da lei. O amor de Deus no coração é a única fonte de amor para com o nosso semelhante. muitos têm desfalecido e perdido o ânimo na luta da vida. e cumpre-nos apiedar-nos do pecador e ajudá-lo. "Aquele que diz que está nEle." Gál. Não devemos negligenciar essas almas. que serão como bálsamo eficaz para os quebrantados e feridos. não seremos cristãos. Pensam em suas faltas e erros a ponto de serem quase arrastados ao desespero. O pecado é o maior de todos os males. Sal. soara através da Terra: "É chegado o reino dos Céus. diz Ele.A pergunta do doutor da lei a Jesus. ao qual viu. e faze da mesma maneira. 19:7. Tudo isso não é senão um cumprimento do princípio da lei . não digamos nunca: Não tenho nada com isso. pela fé e pela oração. "Se alguém diz: Eu amo a Deus. recuar o poder do inimigo. no círculo da família. do que ao ser proferida pelos lábios de Jesus. Egoísmo e fria formalidade têm quase extinguido o fogo do amor. perguntando quando "havia de vir o reino de Deus". seja qual for a nossa profissão. também eles estão dando testemunho do caráter dos estatutos do Céu. e em nós é perfeita a Sua caridade". Nunca devemos passar por uma alma sofredora. A menos que haja sacrifício prático em bem de outros. também deve andar como Ele andou. não passaremos de largo." Mat. 3:2. e manifesto na vida de Jesus." Mat. deixaram de considerar o fato de que os cristãos têm de representar a Cristo. Pois quem não ama a seu irmão. qual toque de clarim. demonstrando-se assim um observador da lei. Cristo recomendou ao doutor: "Vai. quando uma bondosa Pág. sem buscar comunicar-lhe do conforto com que nós mesmos somos por Deus confortados. reconhecendo o amor para com Deus e os homens como a súmula da justiça. 10:8. declara qual nosso espírito para com Deus. e não meramente dizer. Estão testificando que "A lei do Senhor é perfeita. Muitos. e viverás.

os próprios discípulos de Jesus não podiam compreender a glória espiritual que Pág. Necessitavam o auxílio dAquele que reis. disse Ele. Reconheciam que nEle habitava sabedoria que nenhuma criatura humana. aos seus próprios olhos. Liam e reliam. seu espírito abria-se para compreender as profecias e entender os milagres que operara. como O desejavam tornar a ver e ficar-Lhe aos pés! Como almejavam poder chegar-se a Ele. acudiam-lhes agora como nova revelação. que os discípulos apreciaram plenamente o caráter e a missão do Salvador. se bem que velado pela humanidade. Seus olhos estavam empanados. Quão ansiosos se sentiam de conhecer tudo! Pág. Cristo viera realmente de Deus a um mundo pecaminoso para salvar os caídos filhos e filhas de Adão. À medida que as declarações de Cristo lhes eram trazidas à memória. eram postos em comunhão com a Divindade. como a glória do Unigênito do Pai. Os discípulos eram então. Quão imperfeitamente haviam compreendido as passagens proféticas! Quão tardios tinham sido em assimilar as grandes verdades que testificavam de Cristo! Contemplando-O em Sua humilhação. Nem dirão: Ei-lo aqui. Dias virão em que volvereis atrás o olhar. 17:22. Nunca se cansavam de repetir Suas palavras e obras. Não compreendeis quão grande é vosso privilégio atual em ter entre vós. e aprendiam dAquele que ascendera ao Céu para completar a obra que iniciara na Terra. Percebiam que "o Verbo Se fez carne. correis o risco de não discernir a glória de Minha missão. Suas lições. a dualidade de Sua natureza. manifestações de poder terrestre para assinalar-lhe a vinda. ou ei-lo ali. Não busqueis. Ao examinarem os discípulos as profecias que testificavam de Cristo. Por não ser acompanhada de esplendor mundano. voltando-Se para os discípulos. "em que desejareis ver um dos dias do Filho do homem. Muitos dos que haviam rejeitado a João. O reino de Deus começa no coração. As Escrituras afiguravam-se-lhes um novo livro. aqui e ali. João 1:14. mas vós não o podeis suportar agora"? João 16:12. não penetraram o mistério de Sua encarnação." Luc. de muito menos importância do que antes de haverem reconhecido isso. Depois de receberem o batismo do Espírito. e pedir-Lhe a explicação das passagens escriturísticas que não compreendiam! Quão atentos Lhe haveriam de escutar as palavras! Que quereria Cristo dizer com a frase: "Ainda tenho muito que vos dizer. começaram a compreender haver estado na presença do próprio Senhor da glória. Não foi senão depois da ascensão de Cristo para Seu Pai. "Dias virão". surpreendidos os proféticos esboços de Seu caráter e obra. 507 lhes buscava revelar. 508 . e do derramamento do Espírito Santo sobre os crentes. cheio de graça e de verdade". de maneira que não reconheciam plenamente a divindade na humanidade. profetas e justos haviam predito. As maravilhas de Sua vida passavam por diante deles. porém. saudosos das oportunidades que ora fruís de andar e falar com o Filho de Deus. Aquele que é a vida e a luz dos homens. 17:20 e 21. quando andava entre os homens. e a cada passo se opunham a Jesus." Luc. Por causa de seu espírito egoísta e terreno. e eram como que despertados de um sonho. Jesus respondeu: "O reino de Deus não vem com aparência exterior. a não ser ajudada por meios divinos. porque eis que o reino de Deus está dentro de vós. e habitou entre nós. poderia compreender. insinuavam que Sua missão fracassara. e não o vereis. e vimos a Sua glória. as quais não haviam compreendido senão imperfeitamente.estabelecimento do reino. Depois de serem iluminados pelo Espírito Santo.

Desejam tornar nosso Senhor o governador dos reinos deste mundo. são incompreendidos. Tão verdadeiro é agora como nos dias dos apóstolos. Os dois princípios são antagônicos. O reino de Deus não vem com aparência exterior. que suas idéias houvessem estado tão distantes do alvo. e não pode entendê-las. Essas penosas lembranças apresentavam-se diante deles em nítidos traços. a fim de que os homens se preparassem para recebê-Lo. Pedro O negara em Sua humilhação e rejeição. em suas câmaras legislativas. Esperam que Ele governe por meio de decretos. existem multidões que. trabalham pelo estabelecimento do reino de Cristo como um domínio terrestre e temporal. que reconheciam a glória de Cristo e preferiam segui-Lo. porque lhe parecem loucura. contra as potestades." I Cor. O estabelecimento de tal reino era o que desejavam os judeus ao tempo de Cristo. reforçados por autoridade humana. a humanidade não pode discernir a glória de Cristo. Efés. O evangelho da graça de Deus. nas primeiras linhas da batalha "contra os principados. Não por caminhos fáceis. seus palácios e centros de negócios. . da humilhação e da injúria. no mundo religioso. perdessem embora tudo o mais. Repetiam freqüentemente Suas conversas e diziam: Por que permitimos que considerações terrestres e a oposição dos sacerdotes e rabis nos confundissem os sentidos. Tinham estado com Ele. encontram-se os seguidores do Mestre. contra os príncipes das trevas deste século. segundo crêem. eles próprios empreenderão agir em Seu lugar. ao reconhecerem a própria incredulidade! Quando sacerdotes e principais se combinavam contra eles. e eles deixaram de perceber de onde lhe provinham os raios. que sem a iluminação do Espírito divino. Atos 5:41. 2:14. Estão muito além. os seguidores de Cristo regozijavam-se "de terem sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de Jesus". A verdade e a obra de Deus não são apreciadas por cristãos amantes do mundo e transigentes. Teriam recebido Jesus. Mas hoje. porque elas se discernem espiritualmente. de honras terrenas ou de conformidade com o mundo. nas veredas da labuta. o governador em seus tribunais e acampamentos. mas não O conheceram nem apreciaram. que nos estava instruindo Alguém mais sábio que Salomão? Quão pesados os nossos ouvidos! Quão pobre nosso entendimento! Tomé não quis acreditar. Uma vez que Cristo não Se encontra aqui pessoalmente. O maravilhoso Personagem anunciado por João estivera entre eles por mais de trinta anos. Fora por Deus enviado um mensageiro para proclamar a vinda de Cristo. perante homens e anjos. 6:12. no entanto. nos lugares celestiais". e não O tinham na verdade conhecido como Aquele que era enviado por Deus. Como. com seu espírito de abnegação. de modo a não compreendermos que Alguém maior que Moisés Se achava entre nós. tudo isso lhes comovia agora o coração. E agora. enquanto não pusesse o dedo na ferida feita pelos soldados romanos. O remorso apoderou-se dos discípulos por haverem permitido que a incredulidade dominante lhes levedasse as opiniões e obscurecesse o entendimento. A Luz deste tenebroso mundo brilhara por entre a escuridão.Doía-lhes que sua fé tivesse sido tão fraca. para executar as leis de Seu reino. contra as hostes Pág. "O homem natural não compreende as coisas do Espírito de Deus. Perguntavam a si mesmos porque havia seguido uma direção que tornara necessário a Cristo reprová-los. não se pode nunca harmonizar com o do mundo. vituperados e oprimidos pelos sacerdotes e fariseus de seu tempo. Alegravam-se de provar. como nos dias de Cristo. que houvessem faltado tanto em compreender a realidade. 509 espirituais da maldade. e chamar a atenção do povo judeu e do mundo para Sua missão. quando eram levados perante conselhos e lançados em prisões.

" II Cor. Quando o apóstolo Paulo começou seu ministério em Corinto. 56 Deixai Vir a Mim os Meninos Pág. Para ser eficiente. nos que as recebem." Gál. a obra do reino de Deus não se acha a cargo dos que reclamam o reconhecimento e apoio dos dominadores terrestres e das leis humanas. Escrevendo posteriormente a alguns que foram corrompidos pelos mais vis pecados. Não quis aceitar o trono terrestre. e regenerar o coração. "A todos quantos O receberam. Não atacou nenhum abuso nacional. e concluíram que Ele Se . Aonde quer que fosse o Salvador.houvesse Ele estado disposto a estabelecer um domínio temporal. nem pelo patrocínio dos grandes do mundo. e refrigerava-Lhe o espírito quando opresso pelo contato com homens astutos e hipócritas. 5:20. os quais não nasceram do sangue. Julgaram essas crianças demasiado pequenas para tirar proveito de sua visita a Jesus. E o instrumento humano para a realização dessa obra é o ensino e a observância da Palavra de Deus. e pelo Espírito de nosso Deus. 6:11. Não pelas decisões dos tribunais e conselhos.extorsões. nem da vontade do varão. Era costume entre os judeus levar as crianças a qualquer rabino. o Salvador não tentou nenhuma reforma civil. e vivo. sem afetação." I Cor." I Cor. mas de Pág. levando as criancinhas. disse: "Nada me propus saber entre vós. conservou-Se afastado dos governos terrestres. Não interferiu com a autoridade nem com a administração dos que se achavam no poder. nem condenou os inimigos da nação. e fazê-los os expositores de Sua vontade e os instrumentos de Sua autoridade. como Paulo. nem pelas assembléias legislativas. Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos reconcilieis com Deus. em benefício dos homens. a cura deve atingir o próprio homem. mas haveis sido justificados em nome do Senhor Jesus. 510 Deus. há de estabelecer-se o reino de Cristo." João 1:12 e 13. Aquele que foi o nosso exemplo. rica e ímpia cidade. olharam-nas eles com desagrado. a benevolência de Seu semblante. Disse ele: "De sorte que somos embaixadores da parte de Cristo. não mais eu. deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. Sua maneira suave e bondosa conquistavam a confiança dos pequeninos. intolerância e abusiva crueldade." João 18:36. e Este crucificado. "Sempre dou graças ao meu Deus por vós pela graça de Deus que vos foi dada em Jesus Cristo. pôde dizer: "Mas haveis sido lavados. 2:2. como no tempo de Cristo. mas pela implantação de Sua natureza na humanidade. Quando as mães foram ter com Jesus. 1:4. Hoje. O grato louvor de seus lábios puros era qual música aos Seus ouvidos. poluída pelos revoltantes vícios do paganismo. aos que crêem no Seu nome. clamavam de todo lado os abusos . Aceitava-lhes a infantil simpatia. Então eles trabalharão. impor o que consideravam como sendo leis de Deus. e seu amor franco. mas porque o remédio não residia em medidas meramente humanas e externas. mas haveis sido santificados. 2:20. mediante o operar do Espírito Santo. em Seu nome. Mas Ele disse: "O Meu reino não é deste mundo. populosa. abençoando-as. mas os discípulos do Salvador julgavam Sua obra demasiado importante para ser assim interrompida. mas Cristo vive em mim. senão a Jesus Cristo. como se Deus por nós rogasse. as verdades espirituais que operarão. a experiência de Paulo: "Já estou crucificado com Cristo. Aí está o único poder capaz de erguer a humanidade." I Cor. para que lhes impusesse as mãos. 511 Jesus sempre foi amante de crianças. Não obstante. mas dos que estão declarando ao povo. individualmente. O governo sob que Jesus viveu era corrupto e opressivo. Não porque fosse indiferente às misérias do homem.

também nós podemos esperar que o Espírito divino molde nossos pequenos já desde os primeiros momentos. comove-Se ainda hoje pela dor materna. Ao darem as mães a conhecer seu desejo. dando frutos para a vida eterna. Jesus ouviu com simpatia o tímido. como quando vivia como homem entre os homens. Foram animadas a tomar seus encargos com nova satisfação. e não os impeçais. Mesmo o nenê nos braços maternos pode permanecer como sob a sombra do Onipotente. Jesus conhece as preocupações íntimas de cada mãe. Ao vê-los mandar embora as mães. e esta quis que Jesus lhe abençoasse os filhos. Em Seus ensinos. viu Jesus os homens e mulheres que haviam de ser herdeiros de Sua graça e súditos do Seu reino. pôs-lhes as mãos sobre a cabeça. Mas esperou para ver como os discípulos as tratariam. e não os impeçais". As portas acham-se abertas a toda mãe que desejar depor seus fardos aos pés do Salvador. Implantava no espírito delas as sementes da verdade. com o filhinho. porque dos tais é o reino de Deus. Ele próprio as atraíra a Sua presença. Assim várias mães se reuniram. e deu-lhes as bênçãos em busca das quais tinham vindo. Voltaram para casa fortalecidas e felizes pelas palavras de Cristo. como quando tomava os pequeninos nos braços. As mães ficaram confortadas. entrando para a meninice ou para a adolescência. Sabia que essas crianças haviam de ouvi-Lo e aceitá-Lo como seu Redentor muito mais facilmente do que o fariam os adultos. a Majestade do Céu. muitos dos quais eram os sábios segundo o mundo e os endurecidos. quanto as crianças de outrora. Ouvira-lhes as orações. que Jesus ficou descontente. comunicou a uma vizinha o seu desígnio. convida ainda as mães a conduzirem os pequeninos para serem por Ele abençoados. João Batista foi cheio do Espírito Santo desde seu nascimento. dizendo: "Deixai vir os meninos a Mim. em agonia na cruz Se lembrou de Sua própria mãe. Aquele cuja mãe lutou com a pobreza e a privação. não desdenhava responder-lhes às perguntas e simplificar Suas importantes lições. deixara a casa para ir em busca de Jesus. e alguns dos quais se tornariam Pág. Compreendia o cuidado e a preocupação das mães que estavam buscando educar os filhos segundo a Palavra de Deus. dará conforto e auxílio. Tomou nos braços as crianças. De caminho. lacrimoso pedido. Aquele que empreendeu uma longa viagem para aliviar o ansioso coração de uma cananéia. As mães de hoje devem receber-Lhe as palavras com a mesma fé. e que. seu coração acha-se aberto às influências divinas. Encontrarão suficiente graça para as ajudar na educação dos filhos. levando seus pequeninos. apresentando-Lhe suas perplexidades. simpatiza com toda mãe em seus labores. É tão realmente o ajudador das mães em nossos tempos. Em todo pesar e em toda necessidade. para lhes atingir a infantil compreensão. 515 mártires por amor dEle. mediante a fé de uma mãe que ora. Aquele que devolveu à viúva de Naim seu unigênito. descia ao nível delas. e a trabalhar esperançosas por seus filhos. Vão as mães ter com Jesus. e forte para reter as lições . Nos meninos que foram postos em contato com Ele.desgostaria com sua presença. Cristo é agora tão verdadeiramente um Salvador pessoal. na Judéia." Luc. mostrou-lhes o erro em que estavam. Se vivemos em comunhão com Deus. Foi com eles. Os filhos de nossos lares são tanto o preço de Seu sangue. que haveriam de brotar nos anos vindouros. fará outro tanto pelas mães hoje em dia. entretanto. É ainda verdade que as crianças são as pessoas mais susceptíveis aos ensinos do evangelho. 18:16. julgando aprazer-Lhe. Alguns já haviam passado Pág. Aquele que disse: "Deixai vir os meninos a Mim. 512 a primeira infância. Uma mãe. Ele.

e se desenvolva em simetria e beleza. ensinai-lhes a obediência à lei de Deus. nunca empregou uma expressão desagradável ou descortês. Quando a mãe ensina os filhos a lhe obedecerem porque a amam. Assim o lar cristão se torna uma escola. de serviço amorável. A graça de Cristo no coração comunicará uma dignidade de origem celestial. não devemos buscar violentas emoções como testemunho de convicção do pecado. Jesus era o modelo das crianças. e a simpatia que os anjos por nós manifestam. 517 e alegria. que fez leis também para nós. Falava como quem tem autoridade. os métodos do jardineiro. devemos incentivar os generosos e amoráveis impulsos da infância. ao passo que o próprio Cristo é o principal instrutor. Foi mediante pequeninas atenções. com delicada beleza. assim como recebeu as crianças quando Se achava pessoalmente na Terra. As lições que nós mesmos aprendemos de Cristo. e a menos que a luz do divino amor lhes abrande o frio egoísmo. para sempre arruinada estará sua felicidade. e Deus as fez crescer e florescer. Nem é necessário saber o tempo exato em que se convertem. Ensinai-lhes que Ele fez as leis que regem todas as coisas vivas. devemos transmitir a nossas crianças. . Os pequeninos podem ser cristãos. de maneira a poderem ser compreendidas pelas tenras mentes infantis. estão aprendendo a confiar no Salvador e obedecer-Lhe. no trato com vossos filhos. mas mediante as lições objetivas da Natureza. Levará os pais a tratarem os filhos como a seres inteligentes. para que formem caráter segundo a semelhança do de Cristo. como eles próprios queriam ser tratados. Levai-as ao ar livre. todavia. dos ventos fortes e do sol escaldante. em que os pais servem de mestres auxiliares. Devemos ensiná-los a levar seus pecados a Jesus. 516 Pais. Animai a expressão de amor para com Deus e uns com os outros. de que maneira o havíeis de fazer? Perguntai ao jardineiro por que processo ele faz com que cada ramo e folha floresça tão belamente. Pág. tendo uma experiência em harmonia com seus anos. uma rosa ou lírio. Não as fatigueis com longas orações e exortações tediosas. Ensinai as crianças a ver Cristo na Natureza. e que elas visam a nossa felicidade Pág. Dir-vos-á que não foi absolutamente por um trato rude. procurai amoldar-lhes o caráter segundo o modelo de Cristo. A causa de haver tantos homens e mulheres endurecidos no mundo.recebidas. pedindoLhe perdão e crendo que Ele perdoa e os recebe. Por meio de toques suaves. a eles confiados para que os eduquem para o Céu. Se queremos que nossos filhos possuam o suave espírito de Jesus. e Sua palavra tinha poder. nenhum esforço violento. Se quisésseis ajeitar um cravo. estudai cuidadosamente as lições dadas por Deus na Natureza. e os pequenos que confiam em sua mãe e lhe obedecem. A parte melhor da natureza dessas pessoas foi sufocada na infância. Segui. e em todas as maravilhosas obras da criação ensinai-as a ver uma expressão de Seu amor. revelando-lhes pouco a pouco a beleza dos princípios do Céu. na educação de vossos filhos. freqüentemente repetidas. pois isso não faria senão partir as delicadas hastes. o senso do que é próprio. Suavizará toda aspereza e subjugará tudo quanto é rude e destituído de bondade. O amor da mãe representa para a criança o amor de Cristo. Precisam ser educados nas coisas espirituais. Trabalhando em favor da conversão de nossos filhos. sendo cerceada e reprimida. é que a verdadeira afeição tem sido considerada fraqueza. em todo o Seu trato com homens rudes e violentos. está ensinando as primeiras lições na vida cristã. Umedecia o solo e protegia as plantas em desenvolvimento. e os pais devem proporcionarlhes todas as vantagens. e também o exemplo dos pais. à sombra das nobres árvores do quintal. Os pais e as mães devem considerar os filhos como os membros mais novos da família do Senhor.

Ao lhes conquistardes a confiança em vós como seguidores de Cristo. 10:18. devem abandonar tudo quanto torna a vida aprazível. O obreiro cristão pode ser o instrumento de Cristo em atrair essas crianças para o Salvador. 518 E pondo-Se a caminho. Sentiu o desejo de ser Seu discípulo. ao se achegarem ao Salvador. falava a todos os Seus seguidores em todos os tempos . Ele segue da causa para o efeito. apoiemos-Lhe a obra. Jesus desejava provar a sinceridade do príncipe. correu após Ele e.aos oficiais da igreja. 18:16). Ao operar o Espírito Santo no coração dos pequenos. o qual se ajoelhou diante dEle. Tão profundamente movido foi. e por meio da graça de Cristo transformar-lhes o caráter. O Senhor dará aos pais e às mães graça para interessar os pequeninos na preciosa história do Infante de Belém. e encaminhar as crianças a Cristo como Salvador pessoal. viu quão ternamente as recebera e tomara nos braços. fácil vos será fazê-las aprender as lições quanto ao grande amor com que Ele nos amou. ajoelhando-se-Lhe aos pés. Muitos pais não compreendem quanto são responsáveis por esses traços em seus filhos. nem procedais como se não se esperasse que elas aceitem a Cristo em sua meninice. que. Não faleis de religião como qualquer coisa que as crianças não podem compreender. 10:17. O Salvador contempla com infinita ternura as almas que comprou com Seu próprio sangue." Mar. auxiliares e todos os cristãos. se os não impedirdes. ao seguir Cristo Seu caminho. não somente para as crianças bem-comportadas. Jesus está atraindo as crianças. que farei para herdar a vida eterna?" Mar. O jovem que fez essa pergunta era príncipe. correu para Ele um homem. Não possuem a ternura e a sabedoria necessárias para tratar com os errantes a quem fizeram o que são. que farei para herdar a vida eterna?" "Por que Me chamas bom?" disse Jesus. Ensinai-lhes que o Salvador os está chamando. que é na verdade a esperança do mundo. se ali estiverdes. "ninguém há bom senão um. São a reivindicação de Seu amor. Com sabedoria e tato pode ligá-las ao próprio coração. que é Deus. e o coração encheu-se-lhes de amor para com o Salvador. Compreenderia ele que Aquele a quem falava era o Filho de Deus? Qual o verdadeiro sentimento de seu coração? . Não lhes deis a falsa impressão de que a religião de Cristo é de tristeza e que. Ao procurardes tornar claras as verdades concernentes à salvação. Tinha grandes haveres e ocupava posição de responsabilidade." 57 Uma Coisa te Falta Pág. os anjos estarão ao vosso lado. Mas Jesus olha essas crianças com piedade. aos ministros. Seu coração estende-se. e Lhe perguntou: "Bom Mestre. Não conserveis os pequeninos longe dEle pela vossa frieza e aspereza. como se quisesse dizer: Eles virão. por herança. dirigiu com sinceridade e fervor a pergunta tão importante para sua alma e a de toda criatura humana: "Bom Mestre. e verificar em que sentido O considerava bom. que coisa alguma Lhe poderá dar mais prazer do que se Lhe entregarem eles no desabrochar e no vigor da vida. dar-lhes ânimo e esperança. Vira o amor que Cristo manifestara para com as crianças que Lhe foram levadas. de sorte que delas se possa dizer: "Dos tais é o reino de Deus. e ordena-nos: "Deixai vir os meninos a Mim" (Luc. mas para as que têm. traços objetáveis de caráter. Não deixeis que vosso caráter não cristão represente mal a Jesus. Olha-as com inexprimível anelo. Nunca lhes deis motivos de pensar que o Céu não será um lugar aprazível para eles. Quando Jesus disse aos discípulos que não impedissem as crianças de ir ter com Ele.

graça e alegria que lhe haviam de mudar essencialmente o caráter. Cristo contemplou o moço. Cristo leu no coração do príncipe. 10:21. Para que recebesse o amor de Deus. contudo. "vai. que faltasse em qualquer coisa. demonstrar-seia fatal para ele. Houvesse feito essa escolha. de maneira notável. Tinha o privilégio de tornar-se filho de Deus e co-herdeiro de Cristo no tesouro celestial. Ansiou torná-lo semelhante a Si próprio. render o próprio eu. e segue-Me. "Se queres ser perfeito. 519 jovem foi positiva: "Tudo isso tenho guardado desde a minha mocidade. e com que profundo interesse observava o resultado. vai. Jesus estava sequioso de sua conversão. uma vez unido a Jesus.Esse príncipe tinha em alta conta sua própria justiça. e citou vários dos mandamentos que mostram os deveres do homem para com seus semelhantes. não estava de todo satisfeito. Era-lhe assegurado o tesouro celeste. Amou-o e ansiou dar-lhe aquela paz. Devia. e satisfazer-lhe a necessidade da alma? Em resposta a essa pergunta. A resposta do Pág. e segue-Me. Com a condescendência. e seguir o Salvador na vereda da abnegação. seria uma força para o bem. e terás um tesouro no Céu. o amou. que me falta ainda?" Mar. toda a sua natureza se corromperia. na verdade. Jesus lhe disse que a obediência aos mandamentos de Deus era necessária se ele queria obter a vida eterna. Anelou desenvolver-lhe a excelência do caráter e santificá-lo para o serviço do Mestre. Uma só coisa lhe faltava. Cristo submeteu esse homem a uma prova. Mas devia tomar a cruz. Se se colocasse sob a direção de Cristo." Mar. e vem. lendo-lhe o caráter. porém." Jos. um espelho em que se refletisse a semelhança divina. Chamou-o a escolher entre o tesouro celestial e a mundana grandeza. consciente do supremo amor a ser dedicado a Deus. Jesus viu nesse príncipe exatamente o auxílio de que necessitava. a menos que fosse suprida. 10:20. Cristo foi atraído para esse jovem. 24:15. Cristo. e teria crescido na atmosfera de Sua presença." Mar. As palavras de Jesus ao príncipe representavam em verdade o convite: "Escolhei hoje a quem sirvais. pois amor suscita amor. Jesus anelou vê-lo como coobreiro Seu. 520 própria santidade de Deus foi-lhe oferecida. Carecia do amor de Deus na alma. "Falta-te uma coisa". entregar a vontade à direção de Cristo. ao pesar o jovem a proposta! Se decidisse seguir a Cristo. disse Jesus. Não pensava. e ocultando a própria deficiência na perfeição de Cristo. fortalecerse-ia o egoísmo. o habilitariam a tornar-se uma força divina entre os homens. e vem. como a ler-lhe a vida e a sondar-lhe o caráter. mas essa era um princípio vital. Houvesse esse príncipe se entregado então a Cristo. Sabia ser ele sincero em sua declaração: "Tudo isso guardei desde a minha mocidade. Sentia a falta de algo que não possuía. Essa falta. pois era dotado de qualidades que. Não poderia Jesus abençoá-lo assim como fizera às criancinhas. deveria ser subjugado seu supremo amor do próprio eu. Deveria dar as costas a seus . vende tudo quanto tens. caso se viesse a tornar Seu cooperador na obra da salvação. e terás um tesouro no Céu. deveria em tudo obedecer-Lhe as palavras. caso seguisse a Cristo. e quão diferente teria sido seu futuro! "Falta-te uma coisa". O príncipe poderia. e dá-o aos pobres. Anelou ver-lhe um coração humilde e contrito. disse. Mostrara-lhe o foco infeccioso no caráter. A Pág." O Redentor almejou criar nele aquele discernimento que o habilitaria a ver a necessidade da devoção da alma e da bondade cristã. haver representado o Salvador. No coração do moço estava desabrochando o amor para com Cristo. A escolha foi deixada ao seu arbítrio. vende tudo o que tens e dá-o aos pobres. 10:21.

ambiciosos projetos. Com que vivo, ansioso anelo, com que sede da alma, contemplava o Salvador o moço, esperando que cedesse ao convite do Espírito Santo! Cristo apresentou os únicos termos que poderiam colocar o príncipe em condições de aperfeiçoar o caráter cristão. Suas palavras eram palavras de sabedoria, conquanto parecessem severas e exigentes. Aceitá-las e obedecer-lhes era a única esperança de salvação para o jovem. Sua elevada posição e os bens que possuía, estavam exercendo em seu caráter uma sutil influência para o mal. Se acariciados, suplantariam Deus em suas afeições. Reter do Senhor pouco ou muito, era conservar aquilo que lhe diminuiria a força e a eficiência moral; pois se as coisas deste mundo são nutridas, embora incertas e sem valor, tornar-se-ão de todo absorventes. O príncipe foi pronto em discernir o que as palavras de Cristo envolviam, e ficou triste. Houvesse compreendido o valor do dom oferecido, e desde logo se teria alistado entre os seguidores de Cristo. Era membro do honrado conselho dos judeus, e Satanás o estava tentando com lisonjeiras perspectivas quanto ao futuro. Queria o tesouro celestial, mas desejava igualmente as vantagens temporais que as riquezas lhe trariam. Entristeceu-se de que existissem essas condições; queria a vida eterna, mas não estava disposto a fazer o sacrifício. O custo da vida eterna afigurou-se-lhe demasiado grande e retirou-se triste; "porque possuía muitas propriedades". Mar. 10:22. Sua afirmação de haver observado a lei divina era um engano. Mostrou que as riquezas eram seu ídolo. Não podia guardar os mandamentos de Deus, enquanto o mundo ocupasse o primeiro lugar em suas afeições. Amava os dons divinos mais que o próprio Doador. Cristo oferecera ao jovem a convivência com Ele. "Segue-Me", disse. Mas o Salvador não era tanto para ele como seu próprio nome entre os homens, ou os bens que possuía. Renunciar ao tesouro terrestre, que era visível, pelo celestial, que não podia ver, era arriscar demasiado. Recusou o oferecimento Pág. 523 da vida eterna, e foi embora, e haveria o mundo, daí em diante, de receber sempre o seu culto. Milhares estão passando por essa prova, pesando Cristo contra o mundo; e muitos são os que escolhem o mundo. Como o jovem príncipe, retiram-se do Salvador, dizendo em seu coração: Não quero que esse homem seja meu guia. O trato de Cristo para com o jovem é apresentado como lição objetiva. Deus nos deu a regra de conduta que cada um de Seus servos deve seguir. É obediência a Sua lei, não somente a obediência formal, mas a que penetra na vida e se demonstra no caráter. Deus estabeleceu Sua norma de caráter para todos os que se quiserem tornar súditos de Seu reino. Unicamente os que se tornarem coobreiros de Cristo, só os que disserem: Senhor, tudo quanto possuo e sou, Te pertence, serão reconhecidos como filhos e filhas de Deus. Todos devem considerar o que significa desejar o Céu, e todavia voltar as costas em face das condições estabelecidas. Pensai no que significa dizer "Não" a Cristo. O príncipe disse: Não, não Te posso dar tudo. Diremos o mesmo? O Salvador Se oferece para participar conosco na obra que Deus nos deu a fazer. Propõe servir-Se dos meios que Deus nos deu, para levar avante Sua obra no mundo. Unicamente por essa maneira nos pode Ele salvar. Os bens do príncipe lhe foram confiados para que se demonstrasse um fiel mordomo; devia servir-se desses bens para benefício dos necessitados. Assim hoje Deus confia haveres aos homens, talentos e oportunidades, a fim de que sejam instrumentos Seus no ajudar os pobres e sofredores. Aquele que emprega os dons que lhe foram confiados segundo os desígnios divinos, torna-se coobreiro do Salvador. Conquista almas para Cristo, porque é representante de Seu caráter. Para os que, como o jovem príncipe, ocupam altas posições de confiança e têm grandes riquezas, talvez se afigure demasiado grande o sacrifício de abandonar tudo a fim de

seguir a Cristo. Mas esta é a regra de conduta para todos quantos quiserem tornar-se Seus discípulos. Coisa alguma menos que obediência pode ser aceita. A entrega do próprio eu é a essência dos ensinos de Cristo. É por vezes apresentada em linguagem que se afigura autoritária, porque não há outro modo de salvar homens senão cortar fora as coisas que, mantidas, aviltarão todo o ser. Quando os seguidores de Cristo Lhe devolvem o que Lhe é devido, estão acumulando tesouro que lhes será entregue quando ouvirem as palavras: "Bem está, bom e fiel servo... entra no gozo do teu Senhor." Mat. 25:23. "O qual pelo gozo que Lhe estava proposto suportou a cruz, desprezando a afronta, e assentou-Se à destra do trono de Deus." Heb. 12:2. O gozo de ver almas redimidas, almas eternamente salvas, eis a recompensa de todos os que assentam os pés nas pegadas dAquele que disse: "SegueMe." 58 Lázaro, Sai Para Fora Pág. 524 Entre os mais firmes discípulos de Cristo, achava-se Lázaro de Betânia. Desde o primeiro encontro que tiveram, havia sido forte sua fé em Cristo; profundo era o amor que Lhe dedicava, e muito o amava o Salvador. Foi em benefício de Lázaro que se realizou o maior dos milagres de Cristo. O Salvador beneficiava a todos quantos Lhe buscavam o auxílio. Ama toda a família humana; mas liga-Se a alguns por laços especialmente ternos. Seu coração estava unido por forte vínculo de afeição à família de Betânia, e por um membro dela foi realizada a mais maravilhosa de Suas obras. No lar de Lázaro encontrara Jesus muitas vezes repouso. O Salvador não tinha lar próprio; dependia da hospitalidade de amigos e discípulos; e freqüentemente, quando cansado, sequioso de companhia humana, alegrara-Se de poder escapar para esse pacífico ambiente de família, longe das suspeitas e invejas dos raivosos fariseus. Ali recebia sincero acolhimento, pura e santa amizade. Ali podia falar com simplicidade e liberdade perfeitas, sabendo que Suas palavras seriam compreendidas e entesouradas. Nosso Salvador apreciava um lar tranqüilo e ouvintes interessados. Anelava a ternura, a cortesia e o afeto humanos. Os que recebiam a celestial instrução que sempre estava pronto a comunicar, eram grandemente abençoados. Ao seguirem-nO as multidões através dos campos, desvendava-lhes as belezas do mundo Pág. 525 natural. Procurava abrir-lhes os olhos do entendimento, a fim de verem como a mão divina sustém os mundos. A fim de despertar apreço pela bondade e benevolência divinas, chamava a atenção dos ouvintes para o orvalho a cair de manso, a branda chuva e o resplendente Sol, dados igualmente aos bons e aos maus. Desejava que os homens compreendessem mais perfeitamente o cuidado que Deus dispensa aos instrumentos humanos por Ele criados. A multidão, porém, era tardia em ouvir, e no lar de Betânia Cristo encontrava repouso do fatigante conflito da vida pública. Descerrava ali, perante um auditório apto a apreciar, o volume da Providência. Nessas palestras íntimas, desdobrava a Seus ouvintes o que não tentava dizer à multidão mista. A Seus amigos, não necessitava falar por parábolas. Ao dar Cristo Suas admiráveis lições, Maria sentava-se-Lhe aos pés, ouvinte atenta e reverente. Certa vez, Marta, perplexa com o cuidado de preparar a refeição, foi ter com Cristo, dizendo: "Senhor, não se Te dá de que minha irmã me deixe servir só? Dize-lhe pois que me ajude." Isto foi por ocasião da primeira visita de Cristo a Betânia. O Salvador e os discípulos haviam feito a pé a fatigante viagem de Jericó até lá. Marta anelava proporcionar-lhes conforto e, em sua ansiedade, esqueceu a gentileza devida ao Hóspede. Jesus lhe respondeu branda e pacientemente: "Marta, Marta, estás ansiosa e

afadigada com muitas coisas, mas uma só é necessária; e Maria escolheu a boa parte, a qual não lhe será tirada." Luc. 10:41 e 42. Maria estava enriquecendo o espírito com as preciosas palavras caídas dos lábios do Salvador, palavras mais valiosas para ela do que as mais magníficas jóias da Terra. A "uma só" coisa que Marta necessitava, era espírito calmo, devoto, mais profundo anseio de conhecimento da vida futura, imortal, e as graças necessárias ao progresso espiritual. Precisava de menos ansiedade em torno das coisas que passam, e mais pelas que permanecem para sempre. Jesus quer ensinar Seus filhos a se apoderarem de toda oportunidade de adquirir o conhecimento que os tornará sábios para a salvação. A causa de Cristo requer obreiros cuidadosos e enér