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A esperana e a confiana nunca o haviam abandonado. Mas reverdeciam agora, como ao sopro da brisa.

A gente comea por pedir emprestado e acaba a pedir esmola.

Gostava muito dos peixes-voadores, seus dilectos amigos no oceano. Dos pssaros tinha pena, em especial das andorinhasdo-mar, escuras, delicadas, pequenas, que andavam sempre a voar e a olhar e a quase nunca encontrar nada, e pensava: "As aves tm uma vida mais dura do que a nossa, excepo das de rapina e das muito fortes. Porque h pssaros to delicados e finos como essas andorinhas, quando o oceano pode ser to cruel? gentil e muito belo. Mas sabe ser to cruel, e s-lo to de sbito, que tais pssaros que voam e mergulham caa, com as suas vozinhas tristes, so demasiado delicados para o mar".

Sempre pensava no mar como *la mar*, que o que o povo lhe chama em espanhol, quando o ama. s vezes, aqueles que gostam do mar dizem mal dele, mas sempre o dizem como se ele fosse mulher. Alguns dos pescadores mais novos, os que usam bias por flutuadores e tm barcos a motor, comprados quando os fgados de tubaro davam muito dinheiro, dizem *el mar*, que masculino. Falavam dele como de um antagonista, um lugar, at um inimigo. Mas o velho sempre pensava no mar como feminino, como algo que entrega ou recusa favores supremos, e, se tresvariava ou fazia maldades era porque no podia deixar de as fazer. A lua influi no mar como as mulheres, pensava ele.

Cada dia um novo dia. prefervel ter sorte. Mas eu prefiro ser exacto. Assim, quando a sorte vem, est-se pronto para ela.

A maior parte das pessoas impiedosa para com as tartarugas, porque o corao delas bate horas e horas, depois de arrancado e esquartejado.

- Peixe - disse. - Amo-te e respeito-te muito. Mas hei-de matarte, antes de o dia acabar.

um grande peixe, e tenho de o convencer, pensou. No devo deix-lo nunca tomar conhecimento da sua prpria fora, nem do que poderia fazer se corresse. Se eu estivesse no lugar dele, jogava o tudo por tudo, at que alguma coisa rebentasse. Mas, graas a Deus, no so to inteligentes como ns, que os matamos, embora sejam mais nobres e mais capazes.

() Tambm o peixe meu amigo - disse em voz alta. - Nunca vi nem ouvi falar de um peixe assim. Mas tenho de o matar. Agrada-me pensar que no temos de matar as estrelas.

Tu ests a matar-me, peixe, pensou o velho. Mas tens todo o direito. Nunca vi uma coisa maior, ou mais bela, ou mais serena ou mais nobre do que tu, meu irmo. Vem e mata-me. No quero saber qual de ns mata.

() O velho largou a linha, calcou-a com o p, levantou o arpo ao alto e f-lo descer, com toda a fora que tinha e mais fora que no momento invocou, pelo flanco do peixe adentro, mesmo por trs da grande barbatana peitoral que alta se erguia no ar altura do peito do homem. Sentiu o ferro entrar e debruou-se sobre ele e f-lo entrar mais e carregou depois com o seu peso em cima. O peixe ento reanimou-se, com a morte em si, e saltou bem fora de gua, patenteando o seu grande comprimento, a sua envergadura, o seu poder inteiro, a sua beleza. Parecia pairar no ar, acima do velho no esquife. Depois,

caiu na gua com estrpito, lanando espuma ao velho e por todo o barco.

Eu s pela manha valho mais do que ele, que me no queria mal.

O homem no foi feito para a derrota. Um homem pode ser destrudo, mas no derrotado.

tolice no ter esperana, pensou. Alm de que suponho que pecado.

"No mataste o peixe s para viver e vend-lo para ser comido. Mataste-o por amor-prprio e porque s um pescador. Amava-lo quando estava vivo, e ama-lo depois de morto. Se o amas, no pecado mat-lo. Ou ser mais?"

() Alm de que, pensou, tudo mata, de uma maneira ou de outra. Pescar mata-me, exactamente como me mantm vivo.

A sorte coisa que vem de muitas formas. Quem sabe reconhec-la?

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