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CHÁCHARA CUÁNTICA

ycuántica
física
Sergio de Régules

Antaño, cuando algo no se entendía, se


les achacaba a los dioses. Hoy los gurús
del new age invocan a la física cuántica
para justificar toda clase de afirmaciones
insólitas sin molestarse en demostrarlas.
Pero los gurús están mal informados: la
física cuántica no es lo que ellos creen.

¿cómoves?
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entre ellos uno titulado El tao de la Peor aún: si uno usa la mecánica cuán-
física, en los que encontraba parecidos tica para calcular el resultado de un expe-
entre ciertas ideas relacionadas con la rimento —digamos, por simplificar, lanzar
mecánica cuántica y las doctrinas de las un dado, aunque los dados no son objetos
“¿HAS- religiones orientales. No sé si era la inten- cuánticos por razones que les explicaré más
TA CUÁN- ción de Capra, pero muchos de sus lectores tarde—, en vez de dar una respuesta precisa,
DO vas a interpretaron sus libros como prueba de la teoría da sólo la probabilidad de que se
seguir inyec- que la ciencia moderna explicaba y daba produzca cada uno de los seis resultados
tándote insu- sustento a la religión, por lo menos a las posibles. En cierta forma, la teoría cuán-
lina?”, pregunta de oriente. tica dice que, después de lanzarlo, el dado
al vacío un cartel Además de este equívoco, quizá invo- se encuentra en todos sus estados posibles
pegado en la ventana luntario, Capra cometió otro menos inocen- (llamémoslos 1, 2, 3, 4, 5 y 6), y en otros
de una casa del barrio te. Al explicar el extraño comportamiento inimaginables, como “un poco de 1 más otro
de Coyoacán, en la Ciu- de objetos cuánticos como los electrones, poco de 3 y de 6” (como el agua de la ducha),
dad de México. Luego el que a veces se comportan como ondas y que no tienen interpretación razonable en el
letrero ofrece a los diabéticos a veces como partículas, Capra observa, mundo de todos los días. Sin embargo, uno
curarlos sin medicamentos por correctamente, que obtener uno u otro no ve dados en semejante estado de indeci-
medio de la “medicina cuán- comportamiento depende de los aparatos sión esquizofrénica. Al lanzar un dado, uno
tica”. que usemos para medir: si medimos ondas siempre obtiene un resultado determinado,
En la película ¿Y tú qué @#√!∗ obtendremos comportamiento ondulatorio, como 4, digamos. Por lo tanto, debe suce-
sabes?, reciente éxito de taquilla, unos si buscamos partículas, obtendremos partí- der algo muy extraño con la descripción
físicos, un quiropráctico, una bioquí- culas. De modo, añade Capra sin alejarse cuántica de las cosas cuando uno mira y
mica iluminada y una médium nos mucho de la ortodoxia cuántica del día, que descubre que el dado cayó en 4. Los fun-
aseguran que cada cual es el arquitecto las propiedades de los electrones dependen dadores empezaron a hablar de la influencia
de su propio destino. A mí eso me lo en cierta medida de las decisiones conscien- del observador sobre la naturaleza porque,
dijo mi abuelita hace muchos tes del experimentador u observador. Puede al parecer, el acto de observar hacía que se
años, pero estos eruditos ser. Lo mismo ocurre con el agua que sale definiera el estado del dado —o del sistema
añaden que le debemos de la ducha: que sea fría o caliente depende cuántico de que se tratara— reduciendo el
a la mecánica cuántica de nuestra decisión consciente de abrir uno estado que combina todas las posibilidades
el poder de tomar las u otro grifo (y será tibia si los abrimos en a una cosa razonable y normal.
riendas de nuestras distintas combinaciones). Pero luego Capra Eugene Wigner, uno de los físicos más
vidas. ejecuta un salto mortal deductivo, y sin influyentes de la época de la gestación de
Soy físico y aprendí avisarle al lector: ¡por lo tanto el la mecánica cuántica, aventuró que
algo de mecánica cuántica en la electrón no tiene propieda- no era el observador, sino su
Facultad de Ciencias de la Uni- des independientes de mente, lo que, actuando
versidad Nacional Autónoma nuestra conciencia! directamente sobre la
de México. La mecánica cuán- La mecánica materia, precipitaba la
tica es la física de lo muy pe- cuántica les produ- reducción del estado.
queño: átomos, moléculas y jo muchos dolores Wigner proclamó
demás. Como un paciente de cabeza a sus que la psique del
de diabetes no es ni un fundadores (véa- observador afecta-
átomo ni una molécula y se ¿Cómo ves?, ba la materia. Pero
como la mecánica cuánti- No. 78, “Las cui- Werner Heisenberg,
ca que usamos los físicos tas cuánticas de uno de los fundadores
no tiene ni remotamente Einstein”). La nue- más importantes (y
que ver con la dirección va teoría, que surgió con quien Capra conver-
de la vida de nadie, me en el transcurso de los só muchos años después),
puse a investigar de dónde habrían sacado primeros 30 años del siglo Fritjof Capra. escribió en su libro Física y
los habitantes de esa casa y los creadores XX, no es como la física de filosofía: “la transición de lo po-
de esa película la peregrina idea de que antes. Si uno la aplica a un núcleo atómico sible a lo real se efectúa en cuanto el objeto
la mecánica cuántica sirve para curar la radiactivo para predecir en qué instante se interactúa con el aparato de medición… no
diabetes y darle rumbo a la existencia. He desintegrará, la mecánica cuántica sólo da tiene nada que ver con el acto de registrarse
aquí lo que encontré. la probabilidad de que el núcleo se desin- el resultado en la mente del observador”;
tegre en un lapso dado. El instante preciso y más adelante: “en definitiva, la teoría
El error de Fritjof Capra en que se desintegra un núcleo específico cuántica no contiene elementos subjetivos
En los años 70 y 80 el físico y místico no está determinado. Ocurre al azar y sin genuinos, no introduce la mente del físico
austriaco Fritjof Capra publicó unos libros, que medie causa alguna. como parte del acontecimiento atómico.”

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Hoy en día el con- nada hay más cambiante que ficos (y el consenso
senso entre los físicos la ciencia. Cuando las re- en ciencia es todo;
es que Wigner se ligiones tratan de justi- lo que no es consenso
equivocó (y con él ficarse científicamente es simple opinión y no
Capra, pero a éste el resultado suele ser cuenta) es que:
pocos físicos lo catastrófico. Basta 1) los objetos de dimen-
conocen): la me- ver el torbellino de siones macroscópi-
cánica cuántica pasiones que pro- cas, por ejemplo
no necesita tomar vocan en Estados las personas y
en cuenta la men- Unidos quienes para sus cerebros,
te del observador. justificar sus creencias no se encuentran
Pero a Heisenberg religiosas necesitan que nunca en superposiciones de
lo leen muy pocos, sea falsa la teoría de la estados como la del dado que
en cambio los libros de Deepak Chopra. evolución por selección describí antes porque
Capra son éxitos de librería. natural, una de las más sólidas 2) la “observación” que selecciona
Adivinen quién ha tenido más y menos controvertidas entre los sólo uno de los estados posibles no
influencia fuera del ámbito científico… científicos. Si tu mensaje es convincente, es una observación consciente.
déjalo convencer por sus propios medios. Basta que sea una interacción
El que a mal árbol se arrima Pedir prestada la credibilidad de la ciencia del dado con un aparato de
Sospecho que los gurús del new age que puede ser contraproducente, sobre todo medición, o ni siquiera: el
hoy apelan a la mecánica cuántica para si no conoces bien la ciencia a la que te más leve roce con una
justificar sus doctrinas tomaron de Capra acoges. Veamos. molécula de aire o con
lo que saben (es un decir) de esta parte de una partícula de luz
la física. He aquí el clásico argumento new La cuántica no es como la pintan descarriada hará que
age: la física cuántica ha demostrado que Knight y sus amigos hacen énfasis en el el dado se precipite
la mente crea la realidad, por lo tanto tú papel del observador como ser consciente a uno solo de sus
puedes crear tu propia realidad conscien- en la mecánica cuántica. Según ellos, la estados posibles, in-
temente. De ahí deduce Deepak Chopra, amplia gama de estados en que puede
principal exponente de la “medicina cuán- encontrarse un objeto cuántico nos da a
tica”, que estar enfermo es una decisión, y las personas un montón de posibilidades.
por lo tanto estar sano también (Chopra va Más aún, según ellos la observación
más lejos: en su opinión, podemos dejar de consciente selecciona sólo una de
envejecer por nuestra propia voluntad. Ya esas posibilidades, de modo
veremos en unos años si Chopra predica con que nosotros, como obser-
el ejemplo.) Y J. Z. Knight, la médium que vadores conscientes de dependien-
aparece en la película ¿Y tú qué @#√!∗ sa- nuestra propia vida, temente de cualquier
bes?, concluye triunfalmente que tú puedes observador consciente.
liberarte de la depresión y la mediocridad y Un objeto macroscópico —por
ser feliz con sólo decidirlo. Así de fácil. El ejemplo, un dado— no puede encontrar-
psicólogo Jeffrey Satinover, otro personaje se en esos estados esquizofrénicos por-
de la película, dice: “el materialismo priva que no se puede aislar de interacciones
a la gente de responsabilidad, la física con su entorno. Y
cuántica te la devuelve íntegra”. ¿Por qué 3) por más que nuestra conciencia pudiera
no me lo habían dicho antes? desencadenar la selección de uno solo
El mensaje de Chopra y las doctrinas de los estados posibles de nuestra vida,
de Knight son muy alentadores, de eso es un precepto fundamental de la mecá-
no cabe duda. En un mundo peligroso nica cuántica que esa “selección” opera
*Fotos: Lord of the Wind Films, LLC

donde cada vez ejercemos menos con- al azar, de manera fundamentalmente


trol sobre nuestras vidas es un alivio incontrolable, de modo que nuestra
poder pensar que en el fondo, al nivel mente sólo podría decidir seleccionar
atómico y molecular, sí llevamos las y también en qué momento seleccio-
riendas bien sujetas. Que el mensaje J. Z. Knight.* nar, pero nunca qué seleccionar. Esto
y las doctrinas estén fundamentados en no lo hubiera negado ni el mismísimo
la ciencia o no es lo de menos. De hecho, podemos elegir Wigner.
por lo general es mejor no confiarle a la cuál de nuestras posibili-
ciencia nuestro bienestar espiritual. Éste dades se ha de realizar. Resumiendo: aunque los fundadores de
requiere fundamentos firmes y duraderos y Pero hoy en día el consenso entre los cientí- la mecánica cuántica hicieron mucha al-

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dado a entender —y no todas cientí- individuo que nada contra la corriente o
ficos—. Por ejemplo, los comerciantes que es motivo de burlas. Como señala Carl
apelan a la ciencia cuando quieren hacer- Sagan en El cerebro de Broca, se rieron de
nos creer que sus productos son buenos. Colón, se rieron de los hermanos Wright…
“Científicamente comprobado”, dicen los pero también se rieron de Bozo el payaso.
comerciales de algunos shampoos. En ¿Y Por cada iconoclasta cuyas ideas acaban por
tú qué @#√!∗ sabes? aparecen científicos aceptarse debe haber miles que cayeron en
cuyas credenciales se revelan al final de el olvido merecidamente. La originalidad
la película. Allí salen a relucir doctorados no basta en la ciencia (y casi aseguraría que
diversos y afiliaciones a universidades, tampoco en el arte). También hay que con-
no todas reconocidas. La intención, por vencer a una comunidad de profesionales
supuesto, es que creamos sin cuestionar muy exigentes. Las ideas que se exponen
todo lo que nos han dicho durante el filme, en la película ¿Y tú qué @#√!∗ sabes? no
porque, después de todo, lo dijeron unos han convencido a esa comunidad.
científicos. Tratar de convencer por nuestras
credenciales es una falacia —un argumento Libérate, sé tú mismo, toma
haraca con el “observador”, tramposo— conocido como argumento de las riendas de tu vida
hoy la mayoría de los físicos autoridad. Pero quien tiene la autoridad no Una amiga mía me regañó por criticar la
concuerdan en que el observa- necesariamente tiene la razón. película. Después de todo, el mensaje del
dor es simplemente el resto del Además, la ciencia es una actividad filme —que las personas tenemos muchas
universo y la “observación” ocurre colectiva. Los resultados científicos de posibilidades, que podemos elegirlas en
en cuanto cualquier parte del resto del buena ley son los que la comunidad de cierta medida, que podemos cambiar—
universo interactúa con nuestro famoso profesionales exigentes ha aceptado luego puede ayudar a muchos espectadores que
dado. La mecánica cuántica no necesita de someterlos a las pruebas más rigurosas han salido de las funciones llenos de ins-
la conciencia. Ni modo. de concordancia con las observaciones y piración. Es verdad. Pero yo no acierto a
Por si fuera poco, hay otro aspecto de la consistencia lógica (véase ¿Cómo ves?, ver por qué una persona cuyo mensaje es
ciencia que se les escapa a los gurús: toda No. 83, “La letra escarlata: fraudes en la legítimo tiene que recurrir al engaño. Le
teoría científica es pasajera, ninguna es la ciencia”). La simple opinión, por encum- contesté que no tenía nada contra el men-
última palabra —ni la hermosa mecánica brado que sea el opinador, no es ciencia. Ni saje, sólo estaba defendiendo a la mecánica
cuántica, la teoría más exacta y mejor esta- siquiera importa si al paso de los años esa cuántica de “acusaciones” falsas.
blecida de la ciencia. Los físicos opinión acaba aceptándose. En tanto La buena noticia es que tú y yo sí te-
saben —y los gurús igno- no forme consenso, una opi- nemos muchas posibilidades, sí podemos
ran— que un día posi- nión no tiene el sello de la cambiar nuestra vida (si queremos, yo así
blemente tendremos ciencia, hecho que se nos me siento bastante bien) y sí somos arqui-
una teoría distinta oculta tramposamente tectos de nuestro propio destino. Mejor aún:
para describir el en ¿Y tú qué @#√!∗ para tomar las riendas de tu existencia no
comportamiento sabes? Los cientí- necesitas pagarle miles de dólares a ningún
de la materia en ficos de la película iluminado. Lo puedes hacer tú solo, con la
la escala suba- —además de ser casi inteligencia, la razón y un poco de perseve-
tómica. Quizá todos seguidores de rancia —como decía mi abuelita, y eso que
será una teoría Knight— están ex- no sabía ni jota de mecánica cuántica.
muy parecida a presando puntos de
la física cuántica, vista personales sin
quizá será algo to- decir que lo son, ni que
Sergio de Régules es físico y coordinador científico de
talmente distinto. En sus puntos de vista ¿Cómo ves? Su libro más reciente es ¡Qué científica es la
cualquier caso, la teoría Jeffrey Satinover.* no coinciden ciencia! (Paidós, 2005). Sergio dice que la culpa no es de
cuántica no es palabra de dios. con lo que la cuántica, sino del que la hace religión.

¿Por qué no se lo comunica a J. Z. acepta la comu-


Knight el espíritu que según ella le dicta sus nidad científica.
creencias? ¿Por qué no le revela ese espíritu ¿Entonces son iconoclas-
la teoría que sustituirá a la cuántica? tas iluminados? ¿No tendríamos
que hacerles caso? Muchos personajes
No es oro todo lo que reluce cuyas ideas se aceptan hoy fueron en su
¿Y todos esos científicos que salen en la tiempo iconoclastas que nadaron contra
película? la corriente, y quizá incluso que fueron
Nadie ha dicho que los científicos sean escarnecidos por sus contemporáneos. Pero
infalibles, pero muchas personas lo han eso no quiere decir que tenga razón todo

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