Você está na página 1de 187

1 CAMINHO, VERDADE E VIDA FRANCISCO CNDIDO XAVIER DITADO PELO ESPRITO EMMANUEL

NDICE
Interpretao dos Textos Sagrados CAPTULO 1 = O TEMPO CAPTULO 2 = SEGUE-ME TU CAPTULO 3 = EXAMINA-TE CAPTULO 4 = TRABALHO CAPTULO 5 = BASES CAPTULO 6 = ESFORO E ORAO CAPTULO 7 = TUDO NOVO CAPTULO 8 = JESUS VEIO CAPTULO 9 = REUNIES CRISTS CAPTULO 10 = MEDIUNIDADE CAPTULO 11 = CONFORTO CAPTULO 12 = EDUCAO NO LAR CAPTULO 13 = QUE A CARNE? CAPTULO 14 = EM TI MESMO CAPTULO 15 = CONVERSO CAPTULO 16 = ENDIREITAI OS CAMINHOS CAPTULO 17 = POR CRISTO CAPTULO 18 = PURIFICAO NTIMA CAPTULO 19 = NA PROPAGANDA CAPTULO 20 = O COMPANHEIRO CAPTULO 21 = CAMINHOS RETOS CAPTULO 22 = QUE BUSCAIS? CAPTULO 23 = VIVER PELA F CAPTULO 24 = O TESOURO ENFERRUJADO CAPTULO 25 = TENDE CALMA CAPTULO 26 = PADECER CAPTULO 27 = NEGCIOS CAPTULO 28 = ESCRITORES CAPTULO 29 = CONTENTAR-SE CAPTULO 30 = O MUNDO E O MAL CAPTULO 31 = COISAS MNIMAS CAPTULO 32 = NUVENS CAPTULO 33 = RECAPITULAES CAPTULO 34 = COMER E BEBER CAPTULO 35 = SEMEADURA CAPTULO 36 = HERESIAS CAPTULO 37 = HONRAS VS CAPTULO 38 = PREGAES CAPTULO 39 = ENTRA E COOPERA CAPTULO 40 = TEMPO DE CONFIANA CAPTULO 41 = A REGRA UREA CAPTULO 42 = GLRIA AO BEM CAPTULO 43 = CONSULTAS CAPTULO 44 = O CEGO DE JERIC CAPTULO 45 = CONVERSAR CAPTULO 46 = QUEM S?

3 CAPTULO 47 = A GRANDE PERGUNTA CAPTULO 48 = GUARDAI-VOS CAPTULO 49 = SABER E FAZER CAPTULO 50 = CONTA DE SI CAPTULO 51 = MENINOS ESPIRITUAIS CAPTULO 52 = DONS CAPTULO 53 = PAZ CAPTULO 54 = A VIDEIRA CAPTULO 55 = AS VARAS DA VIDEIRA CAPTULO 56 = LUCROS CAPTULO 57 = DINHEIRO CAPTULO 58 = GANHAR CAPTULO 59 = OS AMADOS CAPTULO 60 = PRTICA DO BEM CAPTULO 61 = MINISTRIOS CAPTULO 62 = PARENTELA CAPTULO 63 = QUEM SOIS? CAPTULO 64 = O TESOURO MAIOR CAPTULO 65 = PEDIR CAPTULO 66 = COMO PEDES? CAPTULO 67 = OS VIVOS DO ALM CAPTULO 68 = ALM-TMULO CAPTULO 69 = COMUNICAOES CAPTULO 70 = PODERES OCULTOS CAPTULO 71 = PARA TESTEMUNHAR CAPTULO 72 = TRANSITORIEDADE CAPTULO 73 = OPORTUNIDADE CAPTULO 74 = MOS LIMPAS CAPTULO 75 = NA CASA DE CSAR CAPTULO 76 = EDIFICAES CAPTULO 77 = CONVM REFLETIR CAPTULO 78 = VERDADES E FANTASIAS CAPTULO 79 = A CADA UM CAPTULO 80 = OPINIES CAPTULO 81 = ORDENAES HUMANAS CAPTULO 82 = MADEIROS SECOS CAPTULO 83 = AFLIES CAPTULO 84 = LEVANTEMO-NOS CAPTULO 85 = TESTEMUNHO CAPTULO 86 = JESUS E OS AMIGOS CAPTULO 87 = POR QUE DORMIS? CAPTULO 88 = VELAR COM JESUS CAPTULO 89 = O FRACASSO DE PEDRO CAPTULO 90 = ENSEJO AO BEM CAPTULO 91 = CAMPO DE SANGUE CAPTULO 92 = MADALENA CAPTULO 93 = ALEGRIA CRIST CAPTULO 94 = AO SALVAR-NOS CAPTULO 95 = O AMIGO OCULTO CAPTULO 96 = A COROA

4 CAPTULO 97 = AMAS O BASTANTE? CAPTULO 98 = CAPAS CAPTULO 99 = PROMETER CAPTULO 100 = AUXLIOS DO INVISVEL CAPTULO 101 = TUDO EM DEUS CAPTULO 102 = O CRISTO E O MUNDO CAPTULO 103 = ESTIMA DO MUNDO CAPTULO 104 = A ESPADA SIMBLICA CAPTULO 105 = NEM TODOS CAPTULO 106 = DAR CAPTULO 107 = VINDA DO REINO CAPTULO 108 = REENCARNAO CAPTULO 109 = ACHAREMOS SEMPRE CAPTULO 110 = VIDAS SUCESSIVAS CAPTULO 111 = ORIENTADORES DO MUNDO CAPTULO 112 = COMO LZARO CAPTULO 113 = NO TE ESQUEAS CAPTULO 114 = AS CARTAS DO CRISTO CAPTULO 115 = EMBAIXADORES DO CRISTO CAPTULO 116 = AGIR DE ACORDO CAPTULO 117 = TERRA PROVEITOSA CAPTULO 118 = O PARALTICO CAPTULO 119 = GLRIA CRIST CAPTULO 120 = ZELO PRPRIO CAPTULO 121 = ESPINHEIROS CAPTULO 122 = FRUTOS CAPTULO 123 = ESPERAR EM CRISTO CAPTULO 124 = FIRMEZA DE F CAPTULO 125 = FILHOS E SERVOS CAPTULO 126 = DOLOS CAPTULO 127 = ENQUANTO DIA CAPTULO 128 = DDIVAS ESPIRITUAIS CAPTULO 129 = ORIGEM DAS TENTAES CAPTULO 130 = TRISTEZA CAPTULO 131 = HOMENS E ANJOS CAPTULO 132 = SEMPRE ADIANTE CAPTULO 133 = HEGEMONIA DE JESUS CAPTULO 134 = BASTA POUCO CAPTULO 135 = O OURO INTRANSFERVEL CAPTULO 136 = COISAS TERRESTRES E CELESTIAIS CAPTULO 137 = O BANQUETE DOS PUBLICANOS CAPTULO 138 = PRETENSES CAPTULO 139 = POR AMOR CAPTULO 140 = PARA OS MONTES CAPTULO 141 = PIOR PARA ELES CAPTULO 142 = UM S SENHOR CAPTULO 143 = LEGIO DO MAL CAPTULO 144 = QUE TEMOS COM O CRISTO? CAPTULO 145 = DOUTRINAES CAPTULO 146 = NO TRATO COM O INVISVEL

5 CAPTULO 147 = UM DESAFIO CAPTULO 148 = CUIDADO DE SI CAPTULO 149 = PROPRIEDADE CAPTULO 150 = AGUILHES CAPTULO 151 = MOCIDADE CAPTULO 152 = CINCIA E AMOR CAPTULO 153 = PASSES CAPTULO 154 = RENUNCIAR CAPTULO 155 = ENTRE OS CRISTO CAPTULO 156 = INTUIO CAPTULO 157 = FAZE ISSO E VIVERS CAPTULO 158 = BATISMO CAPTULO 159 = A QUEM SEGUES? CAPTULO 160 = O VARO DA MACEDNIA CAPTULO 161 = APROVEITEMOS CAPTULO 162 = ESPEREMOS CAPTULO 163 = NO CRER CAPTULO 164 = NO PERTURBEIS CAPTULO 165 = BENS EXTERNOS CAPTULO 166 = POSSES DEFINITIVAS CAPTULO 167 = NA ORAO CAPTULO 168 = NA MEDITAO CAPTULO 169 = NO QUADRO REAL CAPTULO 170 = DOMNIO ESPIRITUAL CAPTULO 171 = PALAVRAS DE ME CAPTULO 172 = LGRIMAS CAPTULO 173 = ZELO DO BEM CAPTULO 174 = PO DE CADA DIA CAPTULO 175 = COOPERAO CAPTULO 176 = LIO VIVA CAPTULO 177 = OPINIES CONVENCIONAIS CAPTULO 178 = A PORTA DIVINA CAPTULO 179 = O NOVO MANDAMENTO CAPTULO 180 = FAAMOS NOSSA LUZ

Interpretao dos Textos Sagrados


Sabendo primeiramente isto: que nenhuma profecia da Escritura de particular interpretao. (2 EPSTOLA A PEDRO, captulo 1, versculo 20.) Jesus o Caminho, a Verdade e a Vida. Sua luz imperecvel brilha sobre os milnios terrestres, como o Verbo do princpio, penetrando o mundo, h quase vinte sculos. Lutas sanguinrias, guerras de extermnio, calamidades sociais no lhe modificaram um til nas palavras que se atualizam, cada vez mais, com a evoluo multiforme da Terra. Tempestades de sangue e lgrimas nada mais fizeram que avivar-lhes a grandeza. Entretanto, sempre tardios no aproveitamento das oportunidades preciosas, muitas vezes, no curso das existncias renovadas, temos desprezado o Caminho, indiferentes ante os patrimnios da Verdade e da Vida. O Senhor, contudo, nunca nos deixou desamparadoS. Cada dia, reforma os ttulos de tolerncia para com as nossas dvidas; todavia, de nosso prprio interesse levantar o padro da vontade, estabelecer disciplinas para uso pessoal e reeducar a ns mesmos, ao contacto do Mestre Divino. Ele o Amigo Generoso, mas tantas vezes lhe olvidamos o conselho que somos suscetveis de atingir obscuras zonas de adiamento indefinvel de nossa iluminao interior para a vida eterna. No propsito de valorizar o ensejo de servio, organizamos este humilde trabalho interpretativo (1), sem qualquer pretenso a exegese. Concatenamos apenas modesto conjunto de pginas soltas destinadas a meditaes comuns. Muitos amigos estranhar-nos-o talvez a atitude, isolando versculos e conferindo-lhes cor independente do captulo evanglico a que pertencem. Em certas passagens, extraimos da somente frases pequeninas, proporcionandolhes fisionomia especial e, em determinadas circunstncias, as nossas consideraes desvaliosas parecem contrariar as disposies do captulo em que se inspiram. Assim procedemos, porm, ponderando que, num colar de prolas, cada qual tem valor especfico e que, no imenso conjunto de ensinamentos da Boa Nova, cada conceito do Cristo ou de seus colaboradores diretos adapta-se a determinada situao do Esprito, nas estradas da vida. A lio do Mestre, alm disso, no constitui to-somente um impositivo para os misteres da adorao. O Evangelho no se reduz a brevirio para o genuflexrio. roteiro imprescindvel para a legislao e administrao, para o servio e para a obedincia. O Cristo no estabelece linhas divisrias entre o templo e a oficina. Toda a Terra seu altar de orao e seu campo de trabalho, ao mesmo tempo. Por louv-lo nas igrejas e menoscab-lo nas ruas que temos naufragado mil vezes, por nossa prpria culpa. Todos os lugares, portanto, podem ser consagrados ao servio divino. (1) Algumas destas pginas, j publicadas na imprensa espiritista crist, foram por ns revistas e simplificadas para maior clareza de interpretao. Nota de Emmanuel. Muitos discpulos, nas vrias escolas crists, entregaram-se a perquiries

7 teolgicas, transformando os ensinos do Senhor em relquia morta dos altares de pedra; no entanto, espera o Cristo venhamos todos a converter-lhe o evangelho de Amor e Sabedoria em companheiro da prece, em livro escolar no aprendizado de cada dia, em fonte inspiradora de nossas mais humildes aes no trabalho comum e em cdigo de boas maneiras no intercmbio fraternal. Embora esclarea nossos singelos objetivos, noto, antecipadamente, ampla perplexidade nesse ou naquele grupo de crentes. Que fazer? Temos imensas distncias a vencer no Caminho, para adquirir a Verdade e a Vida na significao integral. Compreendemos o respeito devido ao Cristo, mas, pela prpria exemplificao do Mestre, sabemos que o labor do aprendiz fiel constitui-se de adorao e trabalho, de orao e esforo prprio. Quanto ao mais, consola-nos reconhecer que os Textos Sagrados so ddivas do Pai a todos os seus filhos e, por isso mesmo, aqui nos reportamos s palavras sbias de Simo Pedro: Sabendo primeiramente isto: que nenhuma profecia da Escritura de particular inter pretao. EMMANUEL Pedro Leopoldo, 2 de setembro de 1948.

1 O TEMPO
Aquele que faz caso do dia, patro Senhor o faz. Paulo. (ROMANOS, captulo 14, versculo 6.) A maioria dos homens no percebe ainda os valores infinitos do tempo. Existem efetivamente os que abusam dessa concesso divina. Julgam que a riqueza dos benefcios lhes devida por Deus. Seria justo, entretanto, interrog-los quanto ao motivo de semelhante presuno. Constituindo a Criao Universal patrimnio comum, razovel que todos gozem as possibilidades da vida; contudo, de modo geral, a criatura no medita na harmonia das circunstncias que se ajustam na Terra, em favor de seu aperfeioamento espiritual. lgico que todo homem conte com o tempo, mas, se esse tempo estiver sem luz, sem equilbrio, sem sade, sem trabalho? No obstante a oportunidade da indagao, importa considerar que muito raros so aqueles que valorizam o dia, multiplicando-se em toda parte as fileiras dos que procuram aniquil-lo de qualquer forma. A velha expresso popular matar o tempo reflete a inconscincia vulgar, nesse sentido. Nos mais obscuros recantos da Terra, h criaturas exterminando possibilidades sagradas. No entanto, um dia de paz, harmonia e iluminao, muito importante para o concurso humano, na execuo das leis divinas. Os interesses imediatistas do mundo clamam que o tempo dinheiro, para, em seguida, recomearem todas as obras incompletas na esteira das reencarnaes... Os homens, por isso mesmo, fazem e desfazem, constroem e destroem, aprendem levianamente e recapitulam com dificuldade, na conquista da experincia. Em quase todos os setores de evoluo terrestre, vemos o abuso da oportunidade complicando os caminhos da vida; entretanto, desde muitos sculos, o apstolo nos afirma que o tempo deve ser do Senhor.

2 SEGUE-ME TU
Disse-lhe Jesus: Se eu quero que ele fique at que eu venha, que te importa a ti? Segue-me tu. (JOO, captulo 21, versculo 22.) Nas comunidades de trabalho cristo, muitas vezes observamos companheiros altamente preocupados com a tarefa conferida a outros irmos de luta. justo examinar, entretanto, como se elevaria o mundo se cada homem cuidasse de sua parte, nos deveres comuns, com perfeio e sinceridade. Algum de nossos amigos foi convocado para obrigaes diferentes? Confortemo-lo com a legtima compreenso. As vezes, surge um deles, modificado ao nosso olhar. H cooperadores que o acusam. Muitos o consideram portador de perigosas tentaes. Movimentam-se comentrios e julgamentos pressa. Quem penetrar, porm, o campo das causas? Estaramos na elevada condio daquele que pode analisar um acontecimento, atravs de todos os ngulos? Talvez o que parea queda ou defeco pode constituir novas resolues de Jesus, relativamente redeno do amigo que parece agora distante. O Bom Pastor permanece vigilante. Prometeu que das ovelhas que o Pai lhe confiou nenhuma se perder. Convm, desse modo, atendermos com perfeio aos deveres que nos foram deferidos. Cada qual necessita conhecer as obrigaes que lhe so prprias. Nesse padro de conhecimento e atitude, h sempre muito trabalho nobre a realizar. Se um irmo parece desviado aos teus olhos mortais, faze o possvel por ouvir as palavras de Jesus ao pescador de Cafarnaum: Que te importa a ti? Segue-me tu.

10

EXAMINA-TE
Nada faas por contenda ou por vanglria, mas por humildade. Paulo. (FILIPENSES, captulo 2, versculo 3.) O servio de Jesus infinito. Na sua rbita, h lugar para todas as criaturas e para todas as idias sadias em sua expresso substancial. Se, na ordem divina, cada rvore produz segundo a sua espcie, no trabalho cristo, cada discpulo contribuir conforme sua posio evolutiva. A experincia humana no uma estao de prazer. O homem permanece em funo de aprendizado e, nessa tarefa, razovel que saiba valorizar a oportunidade de aprender, facilitando o mesmo ensejo aos semelhantes. O apstolo Paulo compreendeu essa verdade, afirmando que nada deveremos fazer por esprito de contenda e vanglria, mas, sim, por ato de humildade. Quando praticares alguma ao que ultrapasse o quadro das obrigaes dirias, examina os mveis que a determinaram. Se resultou do desejo injusto de supremacia, se obedeceu somente disputa desnecessria, cuida de teu corao para que o caminho te seja menos ingrato. Mas se atendeste ao dever, ainda que hajas sido interpretado como rigorista e exigente, incompreensivo e infiel, recebe as observaes indbitas e passa adiante. Continua trabalhando em teu ministrio, recordando que, por servir aos outros, com humildade, sem contendas e vanglrias, Jesus foi tido por imprudente e rebelde, traidor da lei e inimigo do povo, recebendo com a cruz a coroa gloriosa.

11

4 TRABALHO
E Jesus lhes respondeu: Meu Pai obra at agora, e eu trabalho tambm. (Joo, captulo 5, versculo 17.) Em todos os recantos, observamos criaturas queixosas e insatisfeitas. Quase todas pedem socorro. Raras amam o esforo que lhes foi conferido. A maioria revolta-se contra o gnero de seu trabalho. Os que varrem as ruas querem ser comerciantes; OS trabalhadores do campo prefeririam a existncia na cidade. O problema, contudo, no de gnero de tarefa, mas o de compreenso da oportunidade recebida. De modo geral, as queixas, nesse sentido, so filhas da preguia inconsciente. o desejo ingnito de conservar o que intil e ruinoso, das quedas no pretrito obscuro. Mas Jesus veio arrancar-nos da morte no erro. Trouxe-nos a bno do trabalho, que o movimento incessante da vida. Para que saibamos honrar nosso esforo, referiu-se ao Pai que no cessa de servir em sua obra eterna de amor e sabedoria e sua tarefa prpria, cheia de imperecvel dedicao Humanidade. Quando te sentires cansado, lembra-te de que Jesus est trabalhando. Comeamos ontem nosso humilde labor e o Mestre se esfora por ns, desde quando?

12

5 BASES
Disse-lhe Pedro: Nunca me lavars os ps. Respondeu-lhe Jesus: Se eu no te lavar, no tens parte comigo. (JOO, captulo 13, versculo 8.) natural vejamos, antes de tudo, na resoluo do Mestre, ao lavar os ps dos discpulos, uma demonstrao sublime de humildade santificante. Primeiramente, justo examinarmos a interpretao intelectual, adiantando, porm, a anlise mais profunda de seus atos divinos. que, pela mensagem permanente do Evangelho, o Cristo continua lavando os ps de todos os seguidores sinceros de sua doutrina de amor e perdo. O homem costuma viver desinteressado de todas as suas obrigaes superiores, muitas vezes aplaudindo o crime e a inconscincia. Todavia, ao contacto de Jesus e de seus ensinamentos sublimes, sente que pisar sobre novas bases, enquanto que suas apreciaes fundamentais da existncia so muito diversas. Algum proporciona leveza aos seus ps espirituais para que marche de modo diferente nas sendas evolutivas. Tudo se renova e a criatura compreende que no fora essa interveno maravilhosa e no poderia participar do banquete da vida real. Ento, como o apstolo de Cafarnaum, experimenta novas responsabilidades no caminho e, desejando corresponder expectativa divina, roga a Jesus lhe lave, no somente os ps, mas tambm as mos e a cabea.

13

6 ESFORO E ORAO
E, despedida a multido, subiu ao monte a fim de orar, parte. E, chegada j a tarde, estava ali s. (MATEUS, captulo 14, versculo 23.) De vez em quando, surgem grupos religiosos que preconizam o absoluto retiro das lutas humanas para os servios da orao. Nesse particular, entretanto, o Mestre sempre a fonte dos ensinamentos vivos. O trabalho e a prece so duas caractersticas de sua atividade divina. Jesus nunca se encerrou a distncia das criaturas, com o fim de permanecer em contemplao absoluta dos quadros divinos que lhe iluminavam o corao, mas tambm cultivou a prece em sua altura celestial. Despedida a multido, terminado o esforo dirio, estabelecia a pausa necessria para meditar, parte, comungando com o Pai, na orao solitria e sublime. Se algum permanece na Terra, com o objetivo de alcanar um ponto mais alto, nas expresses evolutivas, pelo trabalho que foi convocado a fazer. E, pela orao, o homem recebe de Deus o auxlio indispensvel santificao da tarefa. Esforo e prece completam-se no todo da atividade espiritual. A criatura que apenas trabalhasse, sem mtodo e sem descanso, acabaria desesperada, em horrvel secura do corao; aquela que apenas se mantivesse genuflexa, estaria ameaada de sucumbir pela paralisia e ociosidade. A orao ilumina o trabalho, e a ao como um livro de luz na vida espiritualizada. Cuida de teus deveres porque para isso permaneces no mundo, mas nunca te esqueas desse monte, localizado em teus sentimentos mais nobres, a fim de orares parte, recordando o Senhor.

14

TUDO NOVO
Assim que, se algum est. em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 5, versculo 17.) muito comum observarmos crentes inquietos, utilizando recursos sagrados da orao para que se perpetuem situaes injustificveis to-s porque envolvem certas vantagens imediatas para suas preocupaes egosticas. Semelhante atitude mental constitui resoluo muito grave. Cristo ensinou a pacincia e a tolerncia, mas nunca determinou que seus discpulos estabelecessem acordo com os erros que infelicitam o mundo. Em face dessa deciso, foi cruz e legou o ltimo testemunho de no-violncia, mas tambm de no-acomodao com as trevas em que se compraz a maioria das criaturas. No se engane o crente acerca do caminho que lhe compete. Em Cristo tudo deve ser renovado, O passado delituoso estar morto, as situaes de dvida tero chegado ao fim, as velhas cogitaes do homem carnal daro lugar a vida nova em esprito, onde tudo signifique sadia reconstruo para o futuro eterno. contra-senso valer-se do nome de Jesus para tentar a continuao de antigos erros. Quando notarmos a presena de um crente de boa palavra, mas sem o ntimo renovado, dirigindo-se ao Mestre como um prisioneiro carregado de cadeias, estejamos certos de que esse irmo pode estar porta do Cristo, pela sinceridade das intenes; no entanto, no conseguiu, ainda, a penetrao no santurio de seu amor.

15

8 JESUS VEIO
Mas aniquilou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens. Paulo. (FILIPENSES, captulo 2, versculo 7.) Muitos discpulos falam de extremas dificuldades por estabelecer boas obras nos servios de confraternizao evanglica, alegando o estado infeliz de ignorncia em que se compraz imensa percentagem de criaturas da Terra. Entretanto, tais reclamaes no so justas. Para executar sua divina misso de amor, Jesus no contou com a colaborao imediata de Espritos aperfeioados e compreensivos e, sim, aniquilou-se a si mesmo, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos homens. No podamos ir ter com o Salvador, em sua posio sublime; todavia, o Mestre veio at ns, apagando temporariamente a sua aurola de luz, de maneira a beneficiar-nos sem traos de sensacionalismo. O exemplo de Jesus, nesse particular, representa lio demasiado profunda. Ningum alegue conquistas intelectuais ou sentimentais como razo para desentendimento com os irmos da Terra. Homem algum dos que passaram pelo orbe alcanou as culminncias do Cristo. No entanto, vemo-lo mesa dos pecadores, dirigindo-se fraternalmente a meretrizes, ministrando seu derradeiro testemunho entre ladres. Se teu prximo no pode alar-se ao plano espiritual em que te encontras, podes ir ao encontro dele, para o bom servio da fraternidade e da iluminao, sem aparatos que lhe ofendam a inferioridade. Recorda a demonstrao do Mestre Divino. Para vir a ns, aniquilou a si prprio, ingressando no mundo como filho sem bero e ausentando-se do trabalho glorioso, como servo crucificado.

16

REUNIES CRISTS
Chegada, pois, a tarde daquele dia, o primeiro da semana, e cerradas as portas da casa onde os discpulos, com medo dos judeus, se tinham ajuntado, chegou Jesus e ps-se no meio deles e disse-lhes: Paz seja convoscO. (JOO, captulo 20, versculo 19.) Desde o dia da ressurreio gloriosa do Cristo, a Humanidade terrena foi considerada digna das relaes com a espiritualidade. O Deuteronmio proibira terminantemente o intercmbio com os que houvessem partido pelas portas da sepultura, em vista da necessidade de afastar a mente humana de cogitaes prematuras. Entretanto, Jesus, assim como suavizara a antiga lei da justia inflexvel com o perdo de um amor sem limites, aliviou as determinaes de Moiss, vindo ao encontro dos discpulos saudosos. Cerradas as portas, para que as vibraes tumultuosas dos adversrios gratuitos no perturbassem o corao dos que anelavam o convvio divino, eis que surge o Mestre muito amado, dilatando as esperanas de todos na vida eterna. Desde essa hora inolvidvel, estava institudo o movimento de troca, entre o mundo visvel e o invisvel. A famlia crist, em seus vrios departamentos, jamais passaria sem o doce alimento de suas reunies carinhosas e ntimas. Desde ento, os discpulos se reuniriam, tanto nos cenculos de Jerusalm, como nas catacumbas de Roma. E, nos tempos modernos, a essncia mais profunda dessas assemblias sempre a mesma, seja nas igrejas catlicas, nos templos protestantes ou nos centros espritas. O objetivo um s: procurar a influenciao dos planos superiores, com a diferena de que, nos ambientes espiritistas, a alma pode saciar-se, com mais abundncia, em vos mais altos, por se conservar afastada de certos prejuzos do dogmatismo e do sacerdcio organizado.

17

MEDIUNIDADE
E nos ltimos dias acontecer, diz o Senhor, que do meu Esprito derramarei sobre toda carne; os vossos filhos e as vossas filhas profetizaro, vossos mancebos tero vises e os vossos velhos sonharo sonhos. (ATOS, captulo 2, versculo 17.) No dia de Pentecostes, Jerusalm estava repleta de forasteiros. Filhos da Mesopotma, da Frgia, da Lbia, do Egito, cretenses, rabes, partos e romanos se aglomeravam na praa extensa, quando os discpulos humildes do Nazareno anunciaram a Boa Nova, atendendo a cada grupo da multido em seu idioma particular. Uma onda de surpresa e de alegria invadiu o esprito geral. No faltaram os cpticos, no divino concerto, atribuindo loucura e embriaguez a revelao observada. Simo Pedro destaca-se e esclarece que se trata da luz prometida pelos cus escurido da carne. Desde esse dia, as claridades do Pentecostes jorraram sobre o mundo, incessantemente. At a, os discpulos eram frgeis e indecisos, mas, dessa hora em diante, quebram as influncias do meio, curam os doentes, levantam o esprito dos infortunados, falam aos reis da Terra em nome do Senhor. O poder de Jesus se lhes comunicara s energias reduzidas. Estabelecera-se a era da mediunidade, alicerce de todas as realizaes do Cristianismo, atravs dos sculos. Contra o seu influxo, trabalham, at hoje, os prejuzos morais que avassalam os caminhos do homem, mas sobre a mediunidade, gloriosa luz dos cus oferecida s criaturas, no Pentecostes, que se edificam as construes espirituais de todas as comunidades sinceras da Doutrina do Cristo e ainda ela que, dilatada dos apstolos ao crculo de todos os homens, ressurge no Espiritismo cristo, como a alma imortal do Cristianismo redivivo.

10

18

11 CONFORTO
Se algum me serve, siga-me. Jesus. (JOO, captulo 12, versculo 26.) Freqentemente, as organizaes religiosas e mormente as espiritistas, na atualidade, esto repletas de pessoas ansiosas por um conforto. De fato, a elevada Doutrina dos Espritos a divina expresso do Consolador Prometido. Em suas atividades resplendem caminhos novos para o pensamento humano, cheios de profundas consolaes para os dias mais duros. No entanto, imprescindvel ponderar que no ser justo querer algum confortar-se, sem se dar ao trabalho necessrio... Muitos pedem amparo aos mensageiros do plano invisvel; mas como receb-lo, se chegaram ao cmulo de abandonar-se ao sabor da ventania impetuosa que sopra, de rijo, nos resvaladouros dos caminhos? Conforto espiritual no como o po do mundo, que passa, mecanicamente, de mo em mo, para saciar a fome do corpo, mas, sim, como o Sol, que o mesmo para todos, penetrando, porm, somente nos lugares onde no se haja feito um reduto fechado para as sombras. Os discpulos de Jesus podem referir-se s suas necessidades de conforto. Isso natural. Todavia, antes disso, necessitam saber se esto servindo ao Mestre e seguindo-o. O Cristo nunca faltou s suas promessas. Seu reino divino se ergue sobre consolaes imortais; mas, para atingi-lo, fazse necessrio seguir-lhe os passos e ningum ignora qual foi o caminho de Jesus, nas pedras deste mundo.

19

12 EDUCAO NO LAR
Vs fazeis o que tambm vistes junto de vosso pai. Jesus. (JOO, captulo 8, versculo 38.) Preconiza-se na atualidade do mundo uma educao pela liberdade plena dos instintos do homem, olvidando-se, pouco a pouco, os antigos ensinamentos quanto formao do carter no lar; a coletividade, porm, cedo ou tarde, ser compelida a reajustar seus propsitos. Os pais humanos tm de ser os primeiros mentores da criatura. De sua misso amorosa, decorre a organizao do ambiente justo. Meios corrompidos significam maus pais entre os que, a peso de longos sacrifcios, conseguem manter, na invigilncia coletiva, a segurana possvel contra a desordem ameaadora. A tarefa domstica nunca ser uma vlvula para gozos improdutivos, porque constitui trabalho e cooperao com Deus. O homem ou a mulher que desejam ao mesmo tempo ser pais e gozadores da vida terrestre, esto cegos e terminaro seus loucos esforos, espiritualmente falando, na vala comum da inutilidade. Debalde se improvisaro socilogos para substituir a educao no lar por sucedneos abstrusos que envenenam a alma. S um esprito que haja compreendido a paternidade de Deus, acima de tudo, consegue escapar lei pela qual os filhos sempre imitaro os pais, ainda quando estes sejam perversos. Ouamos a palavra do Cristo e, se tendes filhos na Terra, guardai a declarao do Mestre, como advertncia.

20

13 QUE A CARNE?
Se vivemos em Esprito, andemos tambm em Esprito. Paulo. (GLATAS, captulo 5, versculo 25.) Quase sempre, quando se fala de espiritualidade, apresentam-se muitas pessoas que se queixam das exigncias da carne. verdade que os apstolos muitas vezes falaram de concupiscncias da carne, de seus criminosos impulsos e nocivos desejos. Ns mesmos, freqentemente, nos sentimos na necessidade de aproveitar o smbolo para tornar mais acessveis as lies do Evangelho. O prprio Mestre figurou que o esprito, como elemento divino, forte, mas que a carne, como expresso humana, fraca. Entretanto, que a carne? Cada personalidade espiritual tem o seu corpo fludico e ainda no percebestes, porventura, que a carne um composto de fludos condensados? Naturalmente, esses fludos, em se reunindo, obedecero aos imperativos da existncia terrestre, no que designais por lei de hereditariedade; mas, esse conjunto passivo e no determina por si. Podemos figur-lo como casa terrestre, dentro da qual o esprito dirigente, habitao essa que tomar as caractersticas boas ou ms de seu possuidor. Quando falamos em pecados da carne, podemos traduzir a expresso por faltas devidas condio inferior do homem espiritual sobre o planeta. Os desejos aviltantes, os impulsos deprimentes, a ingratido, a m-f, o trao do traidor, nunca foram da carne. preciso se instale no homem a compreenso de sua necessidade de autodomnio, acordando-lhe as faculdades de disciplinador e renovador de si mesmo, em Jesus-Cristo. Um dos maiores absurdos de alguns discpulos atribuir ao conjunto de clulas passivas, que servem ao homem, a paternidade dos crimes e desvios da Terra, quando sabemos que tudo procede do esprito.

21

EM TI MESMO
Tens f? Tem-na em ti mesmo, diante de Deus. Paulo. (ROMANOS, captulo 14, versculo 22.) No mecanismo das realizaes dirias, no possvel esquecer a criatura aquela expresso de confiana em si mesma, e que deve manter na esfera das obrigaes que tem de cumprir face de Deus. Os que vivem na certeza das promessas divinas so os que guardam a f no poder relativo que lhes foi confiado e, aumentando-o pelo prprio esforo, prosseguem nas edificaes definitivas, com vistas eternidade. Os que, no entanto, permanecem desalentados quanto s suas possibilidades, esperando em promessas humanas, do a idia de fragmentos de cortia, sem finalidade prpria, ao sabor das guas, sem roteiro e sem ancoradouro. Naturalmente, ningum poder viver na Terra sem confiar em algum de seu crculo mais prximo; mas, a afeio, o lao amigo, o calor das dedicaes elevadas no podem excluir a confiana em si mesmo, diante do Criador. Na esfera de cada criatura, Deus pode tudo; no dispensa, porm, a cooperao, a vontade e a confiana do filho para realizar. Um pai que fizesse, mecanicamente, o quadro de felicidades dos seus descendentes, exterminaria, em cada um, as faculdades mais brilhantes. Por que te manters indeciso, se o Senhor te conferiu este ou aquele trabalho justo? Faze-o retamente, porque se Deus tem confiana em ti para alguma coisa, deves confiar em ti mesmo, diante dEle.

14

22

15 CONVERSO
E tu, quando te converteres, confirma teus irmos. Jesus. (LUCAS, captulo 22, versculo 32.) No to fcil a converso do homem, quanto afirmam os portadores de convices apressadas. Muitos dizem eu creio, mas poucos podem declarar estou transformado. As palavras do Mestre a Simo Pedro so muito simblicas. Jesus proferiuas, na vspera do Calvrio, na hora grave da ltima reunio com os discpulos. Recomendava ao pescador de Cafarnaum confirmasse os irmos na f, quando se convertesse. Acresce notar que Pedro sempre foi o seu mais ativo companheiro de apostolado. O Mestre preferia sempre a sua casa singela para exercer o divino ministrio do amor. Durante trs anos sucessivos, Simo presenciou acontecimentos assombrosos. Viu leprosos limpos, cegos que voltavam a ver, loucos que recuperavam a razo; deslumbrara-se com a viso do Messias transfigurado no labor, assistira sada de Lzaro da escurido do sepulcro, e, no entanto, ainda no estava convertido. Seriam necessrios os trabalhos imensos de Jerusalm, os sacrifcios pessoais, as lutas enormes consigo mesmo, para que pudesse converter-se ao Evangelho e dar testemunho do Cristo aos seus irmos. No ser por se maravilhar tua alma, ante as revelaes espirituais, que estars convertido e transformado para Jesus. Simo Pedro presenciou essas revelaes com o prprio Messias e custou muito a obter esses ttulos. Trabalhemos, portanto, por nos convertermos. Somente nessas condies, estaremos habilitados para o testemunho.

23

16 ENDIREITAI OS CAMINHOS
Endireitai o caminho do Senhor, como disse o profeta Isaas. Joo Batista. (JOO, captulo 1, versculo 23.) A exortao do Precursor permanece no ar, convocando os homens de boa-vontade regenerao das estradas comuns. Em todos os tempos, observamos criaturas que se candidatam f, que anseiam pelos benefcios do Cristo. Clamam pela sua paz, pela presena divina e, por vezes, aps transformarem os melhores sentimentos em inquietao injusta, acabam desanimadas e vencidas. Onde est Jesus que no lhes veio ao encontro dos rogos sucessivos? em que esfera longnqua permanecer o Senhor, distante de suas amarguras? No compreendem que, atravs de mensageiros generosos do seu amor, o Cristo se encontra, em cada dia, ao lado de todos os discpulos sinceros. Falta-lhes dedicao ao bem de si mesmos. Correm ao encalo do Mestre Divino, desatentos ao conselho de Joo: endireitai os caminhos. Para que algum sinta a influncia santificadora do Cristo, preciso retificar a estrada em que tem vivido. Muitos choram em veredas do crime, lamentam-se nos resvaladouros do erro sistemtico, invocam o cu sem o desapego s paixes avassaladoras do campo material. Em tais condies, no justo dirigir-se a alma ao Salvador, que aceitou a humilhao e a cruz sem queixas de qualquer natureza. Se queres que Jesus venha santificar as tuas atividades, endireita os caminhos da existncia, regenera os teus impulsos. Desfaze as sombras que te rodeiam e senti-Lo-s, ao teu lado, com a sua bno.

24

17 POR CRISTO
E se te fez algum dano, ou te deve alguma coisa, pe isso minha conta. Paulo. (FILIMON, captulo 1, versculo 18.) Enviando Onsimo a Filmon, Paulo, nas suas expresses inspiradas e felizes, recomendava ao amigo lanasse ao seu dbito quanto lhe era devido pelo portador. Afeioemos a exortao s nossas necessidades prprias. Em cada novo dia de luta, passamos a ser maiores devedores do Cristo. Se tudo nos corre dificilmente, de Jesus que nos chegam as providncias justas. Se tudo se desenvolve retamente, por seu amor que utilizamos as ddivas da vida e , em seu nome, que distribumos esperanas e consolaes. Estamos empenhados sua inesgotvel misericrdia. Somos dEle e nessa circunstncia reside nosso ttulo mais alto. Por que, ento, o pessimismo e o desespero, quando a calnia ou a ingratido nos ataquem de rijo, trazendo-nos a possibilidade de mais vasta ascenso? Se estamos totalmente empenhados ao amor infinito do Mestre, no ser razovel compreendermos pelo menos alguma particularidade de nossa dvida imensa, dispondo-nos a aceitar pequenina parcela de sofrimento, em memria de seu nome, junto de nossos irmos da Terra, que so seus tutelados igualmente? Devemos refletir que quando falamos em paz, em felicidade, em vida superior, agimos no campo da confiana, prometendo por conta do Cristo, porqanto s Ele tem para dar em abundncia. Em vista disso, caso sintas que algum se converteu em devedor de tua alma, no te entregues a preocupaes inteis, porque o Cristo tambm teu credor e deves colocar os danos do caminho em sua conta divina, passando adiante.

25

18 PURIFICAO NTIMA
Alimpai as mos, pecadores; e, vs de duplo nimo, purificai os coraes. (TIAGO, captulo 4, versculo 8.) Cada homem tem a vida exterior, conhecida e analisada pelos que o rodeiam, e a vida ntima da qual somente ele prprio poder fornecer o testemunho. O mundo interior a fonte de todos os princpios bons ou maus e todas as expresses exteriores guardam a os seus fundamentos. Em regra geral, todos somos portadores de graves deficincias ntimas, necessitadas de retificao. Mas o trabalho de purificar no to simples quanto parece. Ser muito fcil ao homem confessar a aceitao de verdades religiosas, operar a adeso verbal a ideologias edificantes... Outra coisa, porm, realizar a obra da elevao de si mesmo, valendo-se da auto-disciplina, da compreenso fraternal e do esprito de sacrifcio. O apstolo Tiago entendia perfeitamente a gravidade do assunto e aconselhava aos discpulos alimpassem as mos, isto , retificassem as atividades do plano exterior, renovassem suas aes ao olhar de todos, apelando para que se efetuasse, igualmente, a purificao do sentimento, no recinto sagrado da conscincia, apenas conhecido pelo aprendiz, na soledade indevassvel de seus pensamentos. O companheiro valoroso do Cristo, contudo, no se esqueceu de afirmar que isso trabalho para os de duplo nimo, porque semelhante renovao jamais se far to-somente custa de palavras brilhantes.

26

19 NA PROPAGANDA
E dir-vos-o: Ei-lo aqui, ou, ei-lo ali; no vades, nem os sigais. Jesus. (LUCAS, captulo 17, versculo 23.) As exortaes do Mestre aos discpulos so muito precisas para provocarem qualquer incerteza ou indeciso. Quando tantas expresses sectrias requisitam o Cristo para os seus desmandos intelectuais, justo que os aprendizes novos, na luz do Consolador, meditem a elevada significao deste versculo de Lucas. Na propaganda genuinamente crist no basta dizer onde est o Senhor. Indispensvel mostr-lo na prpria exemplificao. Muitos percorrem templos e altares, procurando Jesus. Mudar de crena religiosa pode ser modificao de caminho, mas pode ser tambm continuidade de perturbao. Torna-se necessrio encontrar o Cristo no santurio interior. Cristianizar a vida no imprimir-lhe novas feies exteriores. reform-la para o bem no mbito particular. Os que afirmam apenas na forma verbal que o Mestre se encontra aqui ou ali, arcam com profundas responsabilidades. A preocupao de proselitismo sempre perigosa para os que se seduzem com as belezas sonoras da palavra sem exemplos edificantes. O discpulo sincero sabe que dizer fcil, mas que difcil revelar os propsitos do Senhor na existncia prpria. imprescindvel fazer o bem, antes de ensin-lo a outrem, porque Jesus recomendou ningum seguisse os pregoeiros que somente dissessem onde se poderia encontrar o Filho de Deus.

27

20 O COMPANHEIRO
No devias tu igualmente ter compaixo do teu companheiro, como eu tambm tive misericrdia de ti? Jesus. (MATEUS, captulo 18, versculo 33.) Em qualquer parte, no pode o homem agir, isoladamente, em se tratando da obra de Deus, que se aperfeioa em todos os lugares. O Pai estabeleceu a cooperao como princpio dos mais nobres, no centro das leis que regem a vida. No recanto mais humilde, encontrars um companheiro de esforo. Em casa, ele pode chamar-se pai ou filho; no caminho, pode denominar-se amigo ou camarada de ideal. No fundo, h um s Pai que Deus e uma grande famlia que se compe de irmos. Se o Eterno encaminhou ao teu ambiente um companheiro menos desejvel, tem compaixo e ensina sempre. Eleva os que te rodeiam. Santifica os laos que Jesus promoveu a bem de tua alma e de todos os que te cercam. Se a tarefa apresenta obstculos, lembra-te das inmeras vezes em que o Cristo j aplicou misericrdia ao teu esprito. Isso atenua as sombras do corao. Observa em cada companheiro de luta ou do dia uma bno e uma oportunidade de atender ao programa divino, acerca de tua existncia. H dificuldades e percalos, incompreenses e desentendimentos? Usa a misericrdia que Jesus j usou contigo, dando-te nova ocasio de santificar e de aprender.

28

CAMINHOS RETOS
E ele lhes disse: Lanai a rede para a banda direita do barco e achareis. (JOO, captulo 21, versculo 6.) A vida deveria constituir, por parte de todos ns, rigorosa observncia dos sagrados interesses de Deus. Freqentemente, porm, a criatura busca sobrepor-se aos desgnios divinos. Estabelece-se, ento, o desequilbrio, porque ningum enganar a Divina Lei. E o homem sofre, compulsoriamente, na tarefa de reparao. Alguns companheiros desesperam-se no bom combate pela perfeio prpria e lanam-se num verdadeiro inferno de sombras interiores. Queixam-se do destino, acusam a sabedoria criadora, gesticulam nos abismos da maldade, esquecendo o capricho e a imprevidncia que os fizeram cair. Jesus, no entanto, h quase vinte sculos, exclamou: Lanai a rede para a banda direita do barco e achareis. Figuradamente, o esprito humano um pescador dos valores evolutivos, na escola regeneradora da Terra. A posio de cada qual o barco. Em cada novo dia, o homem se levanta com a sua rede de interesses. Estaremos lanando a nossa rede para a banda direita? Fundam-se nossos pensamentos e atos sobre a verdadeira justia? Convm consultar a vida interior, em esforo dirio, porque o Cristo, nesse ensinamento, recomendava, de modo geral, aos seus discpulos: Dedicai vossa ateno aos caminhos retos e achareis o necessrio.

21

29

22 QUE BUSCAIS?
E Jesus, voltando-se e vendo que eles o seguiam, disse-lhes: Que buscais? (JOO, captulo 1, versculo 38.) A vida em si conjunto divino de experincias. Cada existncia isolada oferece ao homem o proveito de novos conhecimentos. A aquisio de valores religiosos, entretanto, a mais importante de todas, em virtude de constituir o movimento de iluminao definitiva da alma para Deus. Os homens, contudo, estendem a esse departamento divino a sua viciao de sentimentos, no jogo inferior dos interesses egosticos. Os templos de pedra esto cheios de promessas injustificveis e de votos absurdos. Muitos devotos entendem encontrar na Divina Providncia uma fora subornvel, eivada de privilgios e preferncias. Outros se socorrem do plano espiritual com o propsito de solucionar problemas mesquinhos. Esquecem-se de que o Cristo ensinou e exemplificou. A cruz do Calvrio smbolo vivo. Quem deseja a liberdade precisa obedecer aos desgnios supremos. Sem a compreenso de Jesus, no campo ntimo, associada aos atos de cada dia, a alma ser sempre a prisioneira de inferiores preocupaes. Ningum olvide a verdade de que o Cristo se encontra no umbral de todos os templos religiosos do mundo, perguntando, com interesse, aos que entram: Que buscais?

30

23 VIVER PELA F
Mas o justo viver pela f. Paulo. (ROMANOS, captulo 1, versculo 17.) Na epstola aos romanos, Paulo afirma que o justo viver pela f. No poucos aprendizes interpretaram errada-mente a assertiva. Supuseram que viver pela f seria executar rigorosamente as cerimnias exteriores dos cultos religiosos. Freqentar os templos, harmonizar-se com os sacerdotes, respeitar a simbologia sectria, indicariam a presena do homem justo. Mas nem sempre vemos o bom ritualista aliado ao bom homem. E, antes de tudo, necessrio ser criatura de Deus, em todas as circunstncias da existncia. Paulo de Tarso queria dizer que o justo ser sempre fiel, viver de modo invarivel, na verdadeira fidelidade ao Pai que est nos cus. Os dias so ridentes e tranqilos? tenhamos boa memria e no desdenhemos a moderao. So escuros e tristes? confiemos em Deus, sem cuja permisso a tempestade no desabaria. Veio o abandono do mundo? o Pai jamais nos abandona. Chegaram as enfermidades, os desenganos, a ingratido e a morte? eles so todos bons amigos, por trazerem at ns a oportunidade de sermos justos, de vivermos pela f, segundo as disposies sagradas do Cristianismo.

31

24 O TESOURO ENFERRUJADO
O vosso ouro e a vossa prata se enferrujaram. (TIAGO, captulo 5, versculo 3.) Os sentimentos do homem, nas suas prprias idias apaixonadas, se dirigidos para o bem, produziriam sempre, em conseqncia, os mais substanciosos frutos para a obra de Deus. Em quase toda parte, porm, desenvolvem-se ao contrrio, impedindo a concretizao dos propsitos divinos, com respeito redeno das criaturas. De modo geral, vemos o amor interpretado to-somente conta de emoo transitria dos sentidos materiais, a beneficncia produzindo perturbao entre dezenas de pessoas para atender a trs ou quatro doentes, a f organizando guerras sectrias, o zelo sagrado da existncia criando egosmo fulminante. Aqui, o perdo fala de dificuldades para expressar-se; ali, a humildade pede a admirao dos outros. Todos os sentimentos que nos foram conferidos por Deus so sagrados. Constituem o ouro e a prata de nossa herana, mas como assevera o apstolo, deixamos que as ddivas se enferrujassem, no transcurso do tempo. Faz-se necessrio trabalhemos, afanosamente, por eliminar a ferrugem que nos atacou os tesouros do esprito. Para isso, indispensvel compreendamos no Evangelho a histria da renncia perfeita e do perdo sem obstculos, a fim de que estejamos caminhando, verdadeiramente, ao encontro do Cristo.

32

TENDE CALMA
E disse Jesus: Mandai assentar os homens. (JOO, captulo 6, versculo 10.) Esta passagem do Evangelho de Joo das mais significativas. Verifica-se quando a multido de quase cinco mil pessoas tem necessidade de po, no isolamento da natureza. Os discpulos esto preocupados. Filipe afirma que duzentos dinheiros no bastaro para atender dificuldade imprevista. Andr conduz ao Mestre um jovem que trazia consigo cinco pes de cevada e dois peixes. Todos discutem. Jesus, entretanto, recebe a migalha sem descrer de sua preciosa significao e manda que todos se assentem, pede que haja ordem, que se faa harmonia. E distribu o recurso com todos, maravilhosamente. A grandeza da lio profunda. Os homens esfomeados de paz reclamam a assistncia do Cristo. Falam nEle, suplicam-lhe socorro, aguardam-lhe as manifestaes. No conseguem, todavia, estabelecer a ordem em si mesmos, para a recepo dos recursos celestes. Misturam Jesus com as suas imprecaes, suas ansiedades loucas e seus desejos criminosos. Naturalmente se desesperam, cada vez mais desorientados, porqanto no querem ouvir o convite calma, no se assentam para que se faa a ordem, persistindo em manter o prprio desequilbrio.

25

33

PADECER
Nada temas das coisas que hs de padecer. (APOCALIPSE, captulo 2, versculo 10.) Uma das maiores preocupaes do Cristo foi alijar os fantasmas do medo das estradas dos discpulos. A aquisio da f no constitui fenmeno comum nas sendas da vida. Traduz confiana plena. Afinal, que significar padecer? O sofrimento de muitos homens, na essncia, muito semelhante ao do menino que perdeu seus brinquedos. Numerosas criaturas sentem-se eminentemente sofredoras, por no lhes ser possvel a prtica do mal; revoltam-se outras porque Deus no lhes atendeu aos caprichos perniciosos. A fim de prestar a devida cooperao ao Evangelho, justo nos incorporemos caravana fiel que se ps a caminho do encontro com Jesus, compreendendo que o amigo leal o que no procura contender e est sempre disposto execuo das boas tarefas. Participar do esprito de servio evanglico partilhar das decises do Mestre, cumprindo os desgnios divinos do Pai que est nos Cus. No temamos, pois, o que possamos vir a sofrer. Deus o Pai magnnimo e justo. Um pai no distribui padecimentos. D corrigendas e toda corrigenda aperfeioa.

26

34

NEGCIOS
E ele lhes disse: Por que me procurveis? no sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai? (LUCAS, captulo 2, versculo 49.) O homem do mundo est sempre preocupado pelos negcios referentes aos seus interesses efmeros. Alguns passam a existncia inteira observando a cotao das bolsas. Absorvem-se outros no estudo dos mercados. Os pases tm negcios internos e externos. Nos servios que lhes dizem respeito, utilizam-se maravilhosas atividades da inteligncia. Entretanto, apesar de sua feio respeitvel, quando legtimas, todos esses movimentos so precrios e transitrios. As bolsas mais fortes sofrero crises; o comrcio do mundo verstil e, por vezes, ingrato. So muito raros os homens que se consagram aos seus interesses eternos. Freqentemente, lembram-se disso, muito tarde, quando o corpo permanece a morrer. S ento, quebram o esquecimento fatal. No entanto, a criatura humana deveria entender na iluminao de si mesma o melhor negcio da Terra, porqanto semelhante operao representa o interesse da Providncia Divina, a nosso respeito. Deus permitiu as transaes no planeta, para que aprendamos a fraternidade nas expresses da troca, deixou que se processassem os negcios terrenos, de modo a ensinar-nos, atravs deles, qual o maior de todos. Eis por que o Mestre nos fala claramente, nas anotaes de Lucas: No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai?

27

35

28 ESCRITORES
Guardai-vos dos escribas que gostam de andar com vestes compridas. Jesus. (MARCOS, captulo 12, versculo 38.) As letras do mundo sempre estiveram cheias de escribas que gostam de andar com vestes com-pridas. Jesus referia-se no s aos intelectuais ambiciosos, mas tambm aos escritores excntricos que, a pretexto de novidade, envenenam os espritos com as suas concepes doentias, oriundas da excessiva preocupao de originalidade. preciso fugir aos que matam a vida simples. O txico intelectual costuma arruinar numerosas existncias. H livros cuja funo til a de manter aceso o archote da vigilncia nas almas de carter solidificado nos ideais mais nobres da vida. Ainda agora, quando atravessamos tempos perturbados e difceis para o homem, o mercado de idias apresenta-se repleto de artigos deteriorados, pedindo a interveno dos postos de higiene espiritual. Podereis alimentar o corpo com substncias apodrecidas? Vossa alma, igualmente, no poder nutrir-se de ideais inferiores, na base da irreligio, do desrespeito, da desordem, da indisciplina. Observai os modelos de decadncia intelectual e refleti com sinceridade na paz que desejais ntima-mente, Isso constituir um auxlio forte, em favor da extino dos desvios da inteligncia.

36

CONTENTAR-SE
No digo isto como por necessidade, porque j aprendi a contentarme com o que tenho. Paulo. (FILIPENSES, captulo 4, versculo 11.) A vertigem da posse avassala a maioria das criaturas na Terra. A vida simples, condio da felicidade relativa que o planeta pode oferecer, foi esquecida pela generalidade dos homens. Esmagadora percentagem das splicas terrestres no consegue avanar alm do seu acanhado mbito de origem. Pedem-se a Deus absurdos estranhos. Raras pessoas se contentam com o material recebido para a soluo de suas necessidades, rarssimas pedem apenas o po de cada dia, como smbolo das aquisies indispensveis. O homem incoerente no procura saber se possui o menos para a vida eterna, porque est sempre ansioso pelo mais nas possibilidades transitrias. Geralmente, permanece absorvido pelos interesses perecveis, insaciado, inquieto, sob o tormento angustioso da desmedida ambio. Na corrida louca para o imediatismo, esquece a oportunidade que lhe pertence, abandona o material que lhe foi concedido para a evoluo prpria e atira-se a aventuras de conseqncias imprevisveis, em face do seu futuro infinito. Se j compreendes tuas responsabilidades com o Cristo, examina a essncia de teus desejos mais ntimos. Lembra-te de que Paulo de Tarso, o apstolo chamado por Jesus para a disseminao da verdade divina, entre os homens, foi obrigado a aprender a contentar-se com o que possua, penetrando o caminho de disciplinas acerbas. Estars, acaso, esperando que algum realize semelhante aprendizado por ti?

29

37

30 O MUNDO E O MAL
No peo que os tires do mundo, mas que os livres do mal. Jesus. (JOO, captulo 17, versculo 15.) Nos centros religiosos, h sempre grande nmero de pessoas preocupadas com a idia da morte. Muitos companheiros no crem na paz, nem no amor, seno em planos diferentes da Terra. A maioria aguarda situaes imaginrias e injustificveis para quem nunca levou em linha de conta o esforo prprio. O anseio de morrer para ser feliz enfermidade do esprito. Orando ao Pai pelos discpulos, Jesus rogou para que no fossem retirados do mundo, e, sim, libertos do mal. O mal, portanto, no essencialmente do mundo, mas das criaturas que o habitam. A Terra, em si, sempre foi boa. De sua lama brotam lrios de delicado aroma, sua natureza maternal repositrio de maravilhosos milagres que se repetem todos os dias. De nada vale partirmos do planeta, quando nossos males no foram exterminados convenientemente. Em tais circunstncias, assemelhamo-nos aos portadores humanos das chamadas molstias incurveis. Podemos trocar de residncia; todavia, a mudana quase nada se as feridas nos acompanham. Faz-se preciso, pois, embelezar o mundo e aprimor-lo, combatendo o mal que est em ns.

38

31 COISAS MNIMAS
Pois se nem ainda podeis fazer as coisas mnimas, por que estais ansiosos pelas outras? Jesus. (LUCAS, captulo 12, versculo 26.) Pouca gente conhece a importncia da boa execuo das coisas mnimas. H homens que, com falsa superioridade, zombam das tarefas humildes, como se no fossem imprescindveis ao xito dos trabalhos de maior envergadura. Um sbio no pode esquecer-se de que, um dia, necessitou aprender com as letras simples do alfabeto. Alm disso, nenhuma obra perfeita se as particularidades no foram devidamente consideradas e compreendidas. De modo geral, o homem est sempre fascinado pelas situaes de grande evidncia, pelos destinos dramticos e empolgantes. Destacar-se, entretanto, exige muitos cuidados. Os espinhos tambm se destacam, as pedras salientam-se na estrada comum. Convm, desse modo, atender s coisas mnimas da senda que Deus nos reservou, para que a nossa ao se fixe com real proveito vida. A sinfonia estar perturbada se faltou uma nota, o poema obscuro quando se omite um verso. Estejamos zelosos pelas coisas pequeninas. So parte integrante e inalienvel dos grandes feitos. Compreendendo a importncia disso, o Mestre nos interroga no Evangelho de Lucas: Pois se nem podeis ainda fazer as coisas mnimas, por que estais ansiosos pelas outras?

39

32 NUVENS
E saiu da nuvem uma voz que dizia: Este o meu amado Filho, a ele ouvi. (LUCAS, captulo 9, versculo 35.) O homem, quase sempre, tem a mente absorvida na contemplao das nuvens que lhe surgem no horizonte. So nuvens de contrariedades, de projetos frustrados, de esperanas desfeitas. Por vezes, desespera-se envenenando as fontes da prpria vida. Desejaria, invariavelmente, um cu azul a distncia, um Sol brilhante no dia e luminosas estrelas que lhe embelezassem a noite. No entanto, aparece a nuvem e a perplexidade o toma, de sbito. Conta-nos o Evangelho a formosa histria de uma nuvem. Encontravam-se os discpulos deslumbrados com a viso de Jesus transfigurado, tendo junto de si Moiss e Elias, aureolados de intensa luz. Eis, porm, que uma grande sombra comparece. No mais distinguem o maravilhoso quadro. Todavia, do manto de nvoa espessa, clama a voz poderosa da revelao divina: Este o meu amado Filho, a ele ouvi! Manifestava-se a palavra do Cu, na sombra temporria. A existncia terrestre, efetivamente, impe angstias inquietantes e aflies amargosas. conveniente, contudo, que as criaturas guardem serenidade e confiana, nos momentos difceis. As penas e os dissabores da luta planetria contm esclarecimentos profundos, lies ocultas, apelos grandiosos. A voz sbia e amorosa de Deus fala sempre atravs deles.

40

RECAPITULAES
Porque amavam mais a glria dos homens do que a glria de Deus. (JOO, captulo 12, versculo 43.) Os sculos parecem reviver com seus resplendores e decadncias. Fornece o mundo a impresso dum campo onde as cenas se repetem constantemente. Tudo instvel. A fora e o direito caminham com alternativas de domnio. Multides esclarecidas regressam a novas alucinaes. O esprito humano, a seu turno, considerado insuladamente, demonstra recapitular as ms experincias, aps alcanar o bom conhecimento. Como esclarecer a anomalia? A situao estranhvel porque, no fundo, todo homem tem sede de paz e fome de estabilidade. Importa reconhecer, porm, que, no curso dos milnios, as criaturas humanas, em mltiplas existncias, tm amado mais a glria terrena que a glria de Deus. Inmeros homens se presumem redimidos com a meditao criteriosa do crepsculo, mas... e o dia que j se foi? Na justia misericordiosa de suas decises, Jesus concede ao trabalhador hesitante uma oportunidade nova, O dia volta. Refunde-se a existncia. Todavia, que aproveita ao operrio valer-se tosomente dos bens eternos, no crepsculo cheio de sombras? Algum lhe perguntar: que fizeste da manh clara, do Sol ardente, dos instrumentos que te dei? Apenas a essa altura reconhece a necessidade de gloriar-se no Todo-Poderoso. E homens e povos continuaro desfazendo a obra falsa para recomear o esforo outra vez.

33

41

34 COMER E BEBER
Ento, comeareis a dizer: Temos comido e bebido na tua presena e tens ensinado nas nossas ruas. Jesus. (LUCAS, captulo 13, versculo 26.) O versculo de Lucas, aqui anotado, refere-se ao pai de famlia que cerrou a porta aos filhos ingratos. O quadro reflete a situao dos religiosos de todos os matizes que apenas falaram, em demasia, reportando-se ao nome de Jesus. No dia da anlise minuciosa, quando a morte abre, de novo, a porta espiritual, eis que diro haver comido e bebido na presena do Mestre, cujos ensinamentos conheceram e disseminaram nas ruas. Comeram e beberam apenas. Aproveitaram-se dos recursos egoisticamente. Comeram e acreditaram com a f intelectual. Beberam e transmitiram o que haviam aprendido de outrem. Assimilar a lio na existncia prpria no lhes interessava a mente inconstante. Conheceram o Mestre, verdade, mas no o revelaram em seus coraes. Tambm Jesus conhecia Deus; no entanto, no se limitou a afirmar a realidade dessas relaes. Viveu o amor ao Pai, junto dos homens. Ensinando a verdade, entregou-se redeno humana, sem cogitar de recompensa. Entendeu as criaturas antes que essas o entendessem, concedeu-nos supremo favor com a sua vinda, deu-se em holocausto para que aprendssemos a cincia do bem. No bastar crer intelectualmente em Jesus. necessrio aplic-lo a ns prprios. O homem deve cultivar a meditao no crculo dos problemas que o preocupam cada dia. Os irracionais tambm comem e bebem. Contudo, os filhos das naes nascem na Terra para uma vida mais alta.

42

SEMEADURA
Mas, tendo sido semeado, cresce. Jesus. (MARCOS, captulo 4, versculo 32.) razovel que todos os homens procurem compreender a substncia dos atos que praticam nas atividades dirias. Ainda que estejam obedecendo a certos regulamentos do mundo, que os compelem a determinadas atitudes, imprescindvel examinar a qualidade de sua contribuio pessoal no mecanismo das circunstncias, porqanto da lei de Deus que toda semeadura se desenvolva. O bem semeia a vida, o mal semeia a morte. O primeiro o movimento evolutivo na escala ascensional para a Divindade, o segundo a estagnao. Muitos Espritos, de corpo em corpo, permanecem na Terra com as mesmas recapitulaes durante milnios. A semeadura prejudicial condicionoU-os chamada morte no pecado. Atravessam os dias, resgatando dbitos escabrosos e caindo de novo pela renovao da sementeira indesejvel. A existncia deles constitui largo crculo vicioso, porque o mal os enraiza ao solo ardente e rido das paixeS ingratas. Somente o bem pode conferir o galardo da liberdade suprema, representando a chave nica suscetvel de abrir as portas sagradas do Infinito alma ansiosa. Haja, pois, suficiente cuidado em ns, cada dia, porqanto o bem ou o mal, tendo sido semeados, crescero junto de ns, de conformidade com as leis que regem a vida.

35

43

36 HERESIAS
E at importa que haja entre vs hereSiaS, para que os que so sinceros se manifestem entre vs. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 11, versculo 19.) Recebamos os hereges com simpatia, falem livremente os materialiStas, ningum se insurja contra os que duvidam, que os descrentes possuam tribUnaiS e vozes. Isso justo. Paulo de Tarso escreveu este versculo sob profunda inspirao. Os que condenam OS desesperados da sorte no ajuizam sobre o amor divino, com a necessria compreenso. Que dizer-Se do pai que amaldioa O filho por haver regressado a casa enfermo e sem esperana? Quem no consegue crer em Deus est doente. Nessa condio, a palavra dos desesperados sincera, por partir de almas vazias, em gritos de socorro, por mais dissimulados que esses gritos paream, sob a capa brilhante dos conceitos filosficos ou cientficos do mundo. Ainda que os infelizes dessa ordem nos ataquem, seus esforos inteis redundam a benefcio de todos, possibilitando a seleo dos valores legtimos na obra iniciada. Quanto suposta necessidade de ministrarmos f aos negadores, esqueamos a presuno de satisfaz-los, guardando conosco a certeza de que Deus tem muito a dar-lhes. Recebamo-los como irmos e estejamos convictos de que o Pai far o resto.

44

HONRAS VS
Em vo, porm, me honram, ensinando doutrinas que so mandamentos de homens. Jesus. (MARCOS, captulo 7, versculo 7.) A atualidade do Cristianismo oferece-nos lies profundas, relativamente declarao acima mencionada. Ningum duvida do sopro cristo que anima a civilizao do Ocidente. Cumpre notar, contudo, que a essncia crist, em seus institutos, no passou de sopro, sem renovaes substanciais, porque, logo aps o ministrio divino do Mestre, vieram os homens e lavraram ordenaes e decretos na presuno de honrar o Cristo, semeando, em verdade, separatismo e destruio. Os ltimos sculos esto cheios de figuras notveis de reis, de religiosos e polticos que se afirmaram defensores do Cristianismo e apstolos de suas luzes. Todos eles escreveram ou ensinaram em nome de Jesus. Os prncipes expediram mandamentos famosos, os clrigos publicaram bulas e compndios, os administradores organizaram leis clebres. No entanto, em vo procuraram honrar o Salvador, ensinando doutrinas que so caprichos humanos, porqanto o mundo de agora ainda campo de batalha das idias, qual no tempo em que o Cristo veio pessoalmente a ns, apenas com a diferena de que o Farisasmo, o Templo, o Sindrio, o Pretrio e a Corte de Csar possuem hoje outros nomes, Importa reconhecer, desse modo, que, sobre o esforo de tantos anos, necessrio renovar a compreenso geral e servir ao Senhor, no segundo os homens, mas de acordo com os seus prprios ensinamentos.

37

45

38 PREGAES
E ele lhes disse: Vamos s aldeias vizinhas para que eu ali tambm pregue; porque para isso vim. (MARCOS, captulo 1, versculo 38.) Neste versculo de Marcos, Jesus declara ter vindo ao mundo para a pregao. Todavia, como a significao do conceito tem sido erroneamente interpretada, razovel recordar que, com semelhante assertiva, o Mestre inclua no ato de pregar todos os gestos sacrificiais de sua vida. Geralmente, vemos na Terra a misso de ensinar muito desmoralizada. A cincia oficial dispe de ctedras, a poltica possui tribunas, a religio fala de plpitos. Contudo, os que ensinam, com excees louvveis, quase sempre se caracterizam por dois modos diferentes de agir. Exibem certas atitudes quando pregam, e adotam outras quando em atividade diria. Da resulta a perturbao geral, porque os ouvintes se sentem vontade para mudar a roupa do carter. Toda dissertao moldada no bem til. Jesus veio ao mundo para isso, pregou a verdade em todos os lugares, fez discursos de renovao, comentou a necessidade do amor para a soluo de nossos problemas. No entanto, misturou palavras e testemunhos vivos, desde a primeira manifestao de seu apostolado sublime at a cruz. Por pregao, portanto, o Mestre entendia igualmente os sacrifcios da vida. Enviando-nos divino ensinamento, nesse sentido, conta-nos o Evangelho que o Mestre vestia uma tnica sem costura na hora suprema do Calvrio.

46

ENTRA E COOPERA
E ele, tremendo e atnito, disse: Senhor, que queres que eu faa? Respondeu-lhe o Senhor: Levanta-te e entra na cidade e l te ser dito o que te convm fazer. (ATOS, captulo 9, versculo 6.) Esta particularidade dos Atos dos Apstolos reveste-se de grande beleza para os que desejam compreenso do servio com o Cristo. Se o Mestre aparecera ao rabino apaixonado de Jerusalm, no esplendor da luz divina e imortal, se lhe dirigira palavras diretas e inolvidveis ao corao, por que no terminou o esclarecimento, recomendando-lhe, ao invs disso, entrar em Damasco, a fim de ouvir o que lhe convinha saber? que a lei da cooperao entre os homens o grande e generoso princpio, atravs do qual Jesus segue, de perto, a Humanidade inteira, pelos canais da inspirao. O Mestre ensina os discpulos e consola-os atravs deles prprios. Quanto mais o aprendiz lhe alcana a esfera de influenciao, mais habilitado estar para constituir-se em seu instrumento fiel e justo. Paulo de Tarso contemplou o Cristo ressuscitado, em sua grandeza imperecvel, mas foi obrigado a socorrer-se de Ananias para iniciar a tarefa redentora que lhe cabia junto dos homens. Essa lio deveria ser bem aproveitada pelos companheiros que esperam ansiosamente a morte do corpo, suplicando transferncia para os mundos superiores, to-somente por haverem ouvido maravilhosas descries dos mensageiros divinos. Meditando o ensinamento, perguntem a si prprios o que fariam nas esferas mais altas, se ainda no se apropriaram dos valores educativos que a Terra lhes pode oferecer. Mais razovel, pois, se levantem do passado e penetrem a luta edificante de cada dia, na Terra, porqanto, no trabalho sincero da cooperao fraternal, recebero de Jesus o esclarecimento acerca do que lhes convm fazer.

39

47

40 TEMPO DE CONFIANA
E disse-lhes: Onde est a vossa f? (LUCAS, captulo 8, versculo 25.) A tempestade estabelecera a perturbao no nimo dos discpulos mais fortes. Desorientados, ante a fria dos elementos, socorrem-se de Jesus, em altos brados. Atende-os o Mestre, mas pergunta depois: Onde est a vossa f? O quadro sugere ponderaes de vasto alcance. A interrogao de Jesus indica claramente a necessidade de manuteno da confiana, quando tudo parece obscuro e perdido. Em tais circunstncias, surge a ocasio da f, no tempo que lhe prprio. Se h ensejo para trabalho e descanso, plantio e colheita, revelar-se- igualmente a confiana na hora adequada. Ningum exercitar otimismo, quando todas as situaes se conjugam para o bem-estar. difcil demonstrar-se amizade nos momentos felizes. Aguardem os discpulos, naturalmente, oportunidades de luta maior, em que necessitaro aplicar mais extensa e intensivamente os ensinos do Senhor. Sem isso, seria impossvel aferir valores. Na atualidade dolorosa, inmeros companheiros invocam a cooperao direta do Cristo. E o socorro vem sempre, porque infinita a misericrdia celestial, mas, vencida a dificuldade, esperem a indagao: Onde est a vossa f? E outros obstculos sobreviro, at que o discpulo aprenda a dominar-se, a educar-se e a vencer, serenamente, com as lies recebidas.

48

A REGRA UREA
Amars o teu prximo como a ti mesmo. Jesus. (MATEUS, captulo 22, versculo 39.) Incontestavelmente, muitos sculos antes da vinda do Cristo j era ensinada no mundo a Regra urea, trazida por embaixadores de sua sabedoria e misericrdia. Importa esclarecer, todavia, que semelhante princpio era transmitido com maior ou menor exemplificao de seus expositores. Diziam os gregos: No faais ao prximo o que no desejais receber dele. Afirmavam os persas: Fazei como quereis que se vos faa. Declaravam os chineses: O que no desejais para vs, no faais a outrem. Recomendavam os egpcios: Deixai passar aquele que fez aos outros o que desejava para si. Doutrinavam os hebreus: O que no quiserdes para vs, no desejeis para o prximo. Insistiam os romanos: A lei gravada nos coraes humanos amar os membros da sociedade como a si mesmo. Na antigidade, todos os povos receberam a lei de ouro da magnanimidade do Cristo. Profetas, administradores, juizes e filsofos, porm, procederam como instrumentos mais ou menos identificados com a inspirao dos planos mais altos da vida. Suas figuras apagaram-se no recinto dos templos iniciticos ou confundiram-se na tela do tempo em vista de seus testemunhos fragmentrios. Com o Mestre, todavia, a Regra urea a novidade divina, porque Jesus a ensinou e exemplificou, no com virtudes parciais, mas em plenitude de trabalho, abnegao e amor, claridade das praas pblicas, revelando-se aos olhos da Humanidade inteira.

41

49

GLRIA AO BEM
Glria, porm, e honra e paz a qualquer que obra o bem. Paulo (ROMANOS, captulo 2, versculo 10.) A malcia costuma conduzir o homem a falsas apreciaes do bem, quando no parta da confisso religiosa a que se dedica, do ambiente de trabalho que lhe prprio, da comunidade familiar em que se integra. O egosmo f-lo crer que o bem completo s poderia nascer de suas mos ou dos seus. Esse dos caractersticos mais inferiores da personalidade. O bem flui incessantemente de Deus e Deus o Pai de todos os homens. E atravs do homem bom que o Altssimo trabalha contra o sectarismo que lhe transformou os filhos terrestres em combatentes contumazes, de aes estreis e sanguinolentas. Por mais que as lies espontneas do Cu convoquem as criaturas ao reconhecimento dessa verdade, continuam os homens em atitudes de ofensiva, ameaa e destruio, uns para com os outros. O Pai, no entanto, consagrar o bem, onde quer que o bem esteja. indispensvel no atentarmos para os indivduos, mas, sim, observar e compreender o bem que o Supremo Senhor nos envia por intermdio deles. Que importa o aspecto exterior desse ou daquele homem? que interessam a sua nacionalidade, o seu nome, a sua cor? Anotemos a mensagem de que so portadores. Se permanecem consagrados ao mal, so dignos do bem que lhes possamos fazer, mas se so bons e sinceros, no setor de servio em que se encontram, merecem a paz e a honra de Deus.

42

50

CONSULTAS
E na lei nos mandou Moiss que tais mulheres sejam apedrejadas. Tu, pois, que dizes? (JOO, captulo 8, versculo 5.) Vrias vezes o esprito de m f cercou o Mestre, com interrogaes, aguardando determinadas respostas pelas quais o ridicularizasse. A palavra dEle, porm, era sempre firme, incontestvel, cheia de sabor divino. Referimo-nos ao fato para considerar que semelhantes anotaes convidam o discpulo a consultar sempre a sabedoria, o gesto e o exemplo do Mestre. Os ensinamentos e atos de Jesus constituem lies espontneas para todas as questes da vida. O homem costuma gastar grandes patrimnios financeiros nos inquritos da inteligncia. O parecer dos profissionais do direito custa, por vezes, o preo de angustioso sacrifcio. Jesus, porm, fornece opinies decisivas e profundas, gratuitamente. Basta que a alma procure a orao, o equilbrio e a quietude. O Mestre falarlhe- na Boa Nova da Redeno. Freqentemente, surgem casos inesperados, problemas de soluo difcil. No ignora o homem o que os costumes e as tradies mandam resolver, de certo modo; no entanto, indispensvel que o aprendiz do Evangelho pergunte, no santurio do corao: Tu, porm, Mestre, que me dizes a isto? E a resposta no se far esperar como divina luz no grande silncio.

43

51

O CEGO DE JERIC
Dizendo: Que queres que te faa? E ele respondeu: Senhor, que eu veja. (LUCAS, captulo 18, versculo 41.) O cego de Jeric das grandes figuras dos ensinamentos evanglicos. Informa-nos a narrativa de Lucas que o infeliz andava pelo caminho, mendigando... Sentindo a aproximao do Mestre, pe-se a gritar, implorando misericrdia. Irritam-se os populares, em face de to insistentes rogativas. Tentam impedi-lo, recomendando-lhe calar as solicitaes. Jesus, contudo, ouve-lhe a splica, aproxima-se dele e interroga com amor: Que queres que te faa? frente do magnnimo dispensador dos bens divinos, recebendo liberdade to ampla, o pedinte sincero responde apenas isto: Senhor, que eu veja! O propsito desse cego honesto e humilde deveria ser o nosso em todas as circunstncias da vida. Mergulhados na carne ou fora dela, somos, s vezes, esse mendigo de Jeric, esmolando s margens da estrada comum. Chama-nos a vida, o trabalho apela para ns, abenoa-nos a luz do conhecimento, mas permanecemos indecisos, sem coragem de marchar para a realizao elevada que nos compete atingir. E, quando surge a oportunidade de nosso encontro espiritual com o Cristo, alm de sentirmos que o mundo se volta contra ns, induzindo-nos indiferena, muito raro sabermos pedir sensatamente. Por isso mesmo, muito valiosa a recordao do pobrezinho mencionado no versculo de Lucas, porqanto no preciso compareamos diante do Mestre com volumosa bagagem de rogativas. Basta lhe peamos o dom de ver, com a exata compreenso das particularidades do caminho evolutivo. Que o Senhor, portanto, nos faa enxergar todos os fenmenos e situaes, pessoas e coisas, com amor e justia, e possuiremos o necessrio nossa alegria imortal.

44

52

45 CONVERSAR
No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe, mas s a que for boa para promover a edificao, para que d graas aos que a ouvem. Paulo. (EFSIOS, captulo 4, versculo 29.) O gosto de conversar retamente e as palestras edificantes caracterizam as relaes de legtimo amor fraternal. As almas que se compreendem, nesse ou naquele setor da atividade comum, estimam as conversaes afetuosas e sbias, como escrnios vivos de Deus, que permutam, entre si, os valores mais preciosos. A palavra precede todos os movimentos nobres da vida. Tece os ideais do amor, estimula a parte divina, desdobra a civilizao, organiza famlias e povos. Jesus legou o Evangelho ao mundo, conversando. E quantos atingem mais elevado plano de manifestao, prezam a palestra amorosa e esclarecedora. Pela perda do gosto de conversar com algum, pode o homem avaliar se est caindo ou se o amigo estaciona em desvios inesperados. Todavia, alm dos que se conservam em posio de superioridade, existem aqueles que desfiguram o dom sagrado do verbo, compelindo-o s maiores torpezas. So os amantes do ridculo, da zombaria, dos falsos costumes. A palavra, porm, ddiva to santa que, ainda a, revela aos ouvintes corretos a qualidade do esprito que a insulta e desfigura, colocandoo, imediatamente, no baixo lugar que lhe compete nos quadros da vida. Conversar possibilidade sublime. No relaxes, pois, essa concesso do Altssimo, porque pela tua conversao sers conhecido.

53

46 QUEM S?
H s um Legislador e um Juiz que pode salvar e destruir. Tu, porm, quem s, que julgas a outrem? (TIAGO, captulo 4, versculo 12.) Deveria existir, por parte do homem, grande cautela em emitir opinies relativamente incorreo alheia. Um parecer inconsciente ou leviano pode gerar desastres muito maiores que o erro dos outros, convertido em objeto de exame. Naturalmente existem determinadas responsabilidades que exigem observaes acuradas e pacientes daqueles a quem foram conferidas. Um administrador necessita analisar os elementos de composio humana que lhe integram a mquina de servios. Um magistrado, pago pelas economias do povo, obrigado a examinar os problemas da paz ou da sade sociais, deliberando com serenidade e justia na defesa do bem coletivo. Entretanto, importa compreender que homens, como esses, entendendo a extenso e a delicadeza dos seus encargos espirituais, muito sofrem, quando compelidos ao servio de regenerao das peas vivas, desviadas ou enfermias, encaminhadas sua responsabilidade. Na estrada comum, no entanto, verifica-se grande excesso de pessoas viciadas na precipitao e na leviandade. Cremos seja til a cada discpulo, quando assediado pelas consideraes insensatas, lembrar o papel exato que est representando no campo da vida presente, interrogando a si prprio, antes de responder s indagaes tentadoras: Ser este assunto de meu interesse? Quem sou? Estarei, de fato, em condies de julgar algum?

54

47 A GRANDE PERGUNTA
E por que me chamais Senhor, Senhor, e no fazeis o que eu digo? Jesus. (LUCAS, captulo 6, versculo 46.) Em lamentvel indiferena, muitas pessoas esperam pela morte do corpo, a fim de ouvirem as sublimes palavras do Cristo. No se compreende, porm, o motivo de semelhante propsito. O Mestre permanece vivo em seu Evangelho de Amor e Luz. desnecessrio aguardar ocasies solenes para que lhe ouamos os ensinamentos sublimes e claros. Muitos aprendizes aproximam-se do trabalho santo, mas desejam revelaes diretas. Teriam mais f, asseguram displicentes, se ouvissem o Senhor, de modo pessoal, em suas manifestaes divinas. Acreditam-se merecedores de ddivas celestes e acabam considerando que o servio do Evangelho grande em demasia para o esforo humano e pem-se espera de milagres imprevistos, sem perceberem que a preguia sutilmente se lhes mistura vaidade, anulando-lhes as foras. Tais companheiros no sabem ouvir o Mestre Divino em seu verbo imortal. Ignoram que o servio deles aquele a que foram chamados, por mais humildes lhes paream as atividades a que se ajustam. Na qualidade de poltico ou de varredor, num palcio ou numa choupana, o homem da Terra pode fazer o que lhe ensinou Jesus. por isso que a oportuna pergunta do Senhor deveria gravar-se de maneira indelvel em todos os templos, para que os discpulos, em lhe pronunciando o nome, nunca se esqueam de atender, sinceramente, s recomendaes do seu verbo sublime.

55

GUARDAI-VOS
Estes, porm, dizem mal do que ignoram; e, naquilo que naturalmente conhecem, como animais irracionais se corrompem. (JUDAS, 10.) Em todos os lugares, encontramos pessoas sempre dispostas ao comentrio desairoso e ingrato relativamente ao que no sabem. Almas levianas e inconstantes, no dominam os movimentos da vida, permanecendo subjugadas pela prpria inconscincia. E so essas justamente aquelas que, em suas manifestaes instintivas, se portam, no que sabem, como irracionais. Sua ao particular costuma corromper os assuntos mais sagrados, insultar as intenes mais generosas e ridiculizar os feitos mais nobres. Guardai-vos das atitudes dos murmuradores irresponsveis. Concedeu-nos o Cristo a luz do Evangelho, para que nossa anlise no esteja fria e obscura. O conhecimento com Jesus a claridade transformadora da vida, conferindo-nos o dom de entender a mensagem viva de cada ser e a significao de cada coisa, no caminho infinito. Somente os que ajuzam, acerca da ignorncia prpria, respeitando o domnio das circunstncias que desconhecem, so capazes de produzir frutos de perfeio com as ddivas de Deus que j possuem.

48

56

SABER E FAZER
Se sabeis estas coisas, bem-aventurados sois se as fizerdes. Jesus. (JOO, captulo 13, versculo 17.) Entre saber e fazer existe singular diferena. Quase todos sabem, poucos fazem. Todas as seitas religiosas, de modo geral, somente ensinam o que constitui o bem. Todas possuem serventurios, crentes e propagandistas, mas os apstolos de cada uma escasseiam cada vez mais. H sempre vozes habilitadas a indicar os caminhos. a palavra dos que sabem. Raras criaturas penetram valorosamente a vereda, muita vez em silncio, abandonadas e incompreendidas. o esforo supremo dos que fazem. Jesus compreendeu a indeciso dos filhos da Terra e, transmitindo-lhes a palavra da verdade e da vida, fez a exemplificao mxima, atravs de sacrifcios culminantes. A existncia de uma teoria elevada envolve a necessidade de experincia e trabalho. Se a ao edificante fosse desnecessria, a mais humilde tese do bem deixaria de existir por intil. Joo assinalou a lio do Mestre com sabedoria. Demonstra o versculo que somente os que concretizam os ensinamentos do Senhor podem ser bemaventurados. A reside, no campo do servio cristo, a diferena entre a cultura e a prtica, entre saber e fazer.

49

57

50 CONTA DE SI
De maneira que cada um de ns dar conta de si mesmo a Deus. Paulo. (ROMANOS, captulo 14, versculo 12.) razovel que o homem se consagre soluo de todos os problemas alusivos esfera que o rodeia no mundo; entretanto, necessrio saiba a espcie de contas que prestar ao Supremo Senhor, ao termo das obrigaes que lhe foram cometidas. Inquieta-se a maioria das criaturas com o destino dos outros, descuidadas de si mesmas. Homens existem que se desesperam pela impossibilidade de operar a melhoria de companheiros ou de determinadas institu ies. Todavia, a quem pertencero, de fato, os acervos patrimoniais do mundo? A resposta clara, porque os senhores mais poderosos desprender-se-o da economia planetria, entregando-a a novos operrios de Deus para o servio da evoluo infinita. O argumento, contudo, suscitar certas perguntas dos crebros menos avisados. Se a conta reclamada refere-se ao crculo pessoal, que tem o homem a ver pelas contas de sua famlia, de sua casa, de sua oficina? Cumpre-nos, ento, esclarecer que os companheiros da intimidade domstica, a posse do lar, as finalidades do agrupamento em que se trabalha, pertencem ao Supremo Senhor, mas o homem, na conta que lhe prpria, obrigado a revelar sua linha de conduta para com a famlia, com a casa em que se asila, com a fonte de suas atividades comuns. Naturalmente, ningum responder pelos outros; todavia, cada esprito, em relacionando o esforo que lhe compete, ser compelido a esclarecer a sua qualidade de ao nos menores departamentos da realizao terrestre, onde foi chamado a viver.

58

51 MENINOS ESPIRITUAIS
Porque qualquer que ainda se alimenta de leite no est experimentado na palavra da justia, pois menino. Paulo. (HEBREUS, captulo 5, versculo 13.) Na apreciao dos companheiros de luta, que nos integram o quadro de trabalho dirio, til no haja choques, quando, inesperadamente, surgirem falhas e fraquezas. Antes da emisso de qualquer juzo, conveniente conhecer o quilate dos valores espirituais em exame. Jamais prescindamos da compreenso ante os que se desviam do caminho reto. A estrada percorrida pelo homem experiente est cheia de crianas dessa natureza. Deus cerca os passos do sbio, com as expresses da ignorncia, a fim de que a sombra receba luz e para que essa mesma luz seja glorificada. Nesse intercmbio substancialmente divino, o ignorante aprende e o sbio cresce. Os discpulos de boa-vontade necessitam da sincera atitude de observao e tolerncia. natural que se regozijem com o alimento rico e substancioso com que lhes dado nutrir a alma; no entanto, no desprezem outros irmos, cujo organismo espiritual ainda no tolera seno o leite simples dos primeiros conhecimentos. Toda criana frgil e ningum deve conden-la por isso. Se tua mente pode librar no vo mais alto, no te esqueas dos que ficaram no ninho onde nasceste e onde estiveste longo tempo, completando a plumagem. Diante dos teus olhos deslumbrados, alonga-se o infinito. Eles estaro contigo, um dia, e, porque a unio integral esteja tardando, no os abandones ao acaso, nem lhes recuses o leite que amam e de que ainda necessitam.

59

52 DONS
Toda boa ddiva e todo dom perfeito vm do Alto. (TIAGO, captulo 1, versculo 17.) Certificando-se o homem de que coisa alguma possui de bom, sem que Deus lho conceda, a vida na Terra ganhar novos rumos. Diz a sabedoria, desde a antigidade: Faze de tua parte e o Senhor te ajudar. Reconhecendo o elevado teor da exortao, somos compelidos a reconhecer que, na prpria aquisio de ttulos profissionais, o homem o filho que se esfora, durante alguns anos, para que o Pai lhe confira um certificado de competncia, atravs dos professores humanos. Qual ocorre no patrimnio das realizaes materiais, acontece no crculo das edificaes do esprito. Indiscutivelmente, toda boa ddiva e todo dom perfeito vm de Deus. Entretanto, para recebermos o benefcio, faz-se preciso bater porta para que ela se nos abra, segundo a recomendao evanglica. Queres o dom de curar? comea amando os doentes, interessando-te pela soluo de suas necessidades. Queres o dom de ensinar? faze-te amigo dos que ministram o conhecimento em nome do Senhor, atravs das obras e das palavras edificantes. Esperas o dom da virtude? disciplina-te. Pretendes falar com acerto? aprende a calar no momento oportuno. Desejas acesso aos crculos sagrados do Cristo? aproxima-te dEle, no s pela conversao elevada, mas tambm por atitudes de sacrifcio, como foram as de sua vida. As qualidades excelentes so dons que procedem de Deus; entretanto, cada qual tem a porta respectiva e pede uma chave diferente.

60

PAZ
Disse-lhes, pois, Jesus, outra vez: Paz seja convosco. (JOO, captulo 20, versculo 21.) Muita gente inquieta, examinando o intercmbio entre os novos discpulos do Evangelho e os desencarnados, interroga, ansiosamente, pelas possibilidades da colaborao espiritual, junto s atividades humanas. Por que razo os emissrios do invisvel no proporcionam descobertas sensacionais ao mundo? Por que no revelam os processos de cura das molstias que desafiam a Cincia? Como no evitam o doloroso choque entre as naes? Tais investigadores, distanciados das noes de justia, no compreendem que seria terrvel furtar ao homem os elementos de trabalho, resgate e elevao. Aborrecem-se, comumente, com as reiteradas e afetuosas recomendaes de paz das comunicaes do Alm-Tmulo, porque ainda no se harmonizaram com o Cristo. Vejamos o Mestre com os discpulos, quando voltava a confort-los, do plano espiritual. No lhe observamos na palavra qualquer recado torturante, no estabelece a menor expresso de sensacionalismo, no se adianta em conceitos de revelao supernatural. Jesus demonstra-lhes a sobrevivncia e deseja-lhes paz. Ser isso insuficiente para a alma sincera que procura a integrao com a vida mais alta? No envolver, em si, grande responsabilidade o fato de reconhecerdes a continuao da existncia, alm da morte, na certeza de que haver exame dos compromissos individuais? Trabalhar e sofrer constituem processos lgicos do aperfeioamento e da ascenso. E que atendamos a esses imperativos da Lei, com bastante paz, o desejo amoroso e puro de Jesus-Cristo. Esforcemo-nos por entender semelhantes verdades, pois existem numerosos aprendizes aguardando os grandes sinais, como os preguiosos que respiram sombra, espera do fogo-ftuo do menor esforo.

53

61

A VIDEIRA
Eu sou a videira verdadeira, e meu Pai o lavrador. Jesus. (JOO, captulo 15, versculo 1.) Deus o Criador Eterno cujos desgnios permanecem insondveis a ns outros. Pelo seu amor desvelado criam-se todos os seres, por sua sabedoria movem-se os mundos no Ilimitado. Pequena e obscura, a Terra no pode perscrutar a grandeza divina, O Pai, entretanto, envolve-nos a todos nas vibraes de sua bondade gloriosa. Ele a alma de tudo, a essncia do Universo. Permanecemos no campo terrestre, de que Ele dono e supremo dispensador. No entanto, para que lhe sintamos a presena em nossa compreenso limitada, concedeu-nos Jesus como sua personificao mxima. til seria que o homem observasse no Planeta a sua imensa escola de trabalho; e todos ns, perante a grandeza universal, devemos reconhecer a nossa condio de seres humildes, necessitados de aprimoramento e iluminao. Dentro de nossa pequenez, sucumbiramos de fome espiritual, estacionados na sombra da ignorncia, no fosse essa videira da verdade e do amor que o Supremo Senhor nos concedeu em Jesus-Cristo. De sua seiva divina procedem todas as nossas realizaes elevadas, nos servios da Terra. Alimentados por essa fonte sublime, compete-nos reconhecer que sem o Cristo as organizaes do mundo se perderiam por falta de base. NEle encontramos o po vivo das almas e, desde o princpio, o seu amor infinito no orbe terrestre o fundamento divino de todas as verdades da vida.

54

62

55 AS VARAS DA VIDEIRA
Eu sou a videira, vs as varas. Jesus. (JOO, captulo 15, versculo 5.) Jesus o bem e o amor do princpio. Todas as noes generosas da Humanidade nasceram de sua divina influenciao. Com justia, asseverou aos discpulos, nesta passagem do Evangelho de Joo, que seu esprito sublime representa a rvore da vida e seus seguidores sinceros as frondes promissoras, acrescentando que, fora do tronco, os galhos se secariam, caminhando para o fogo da purificao. Sem o Cristo, sem a essncia de sua grandeza, todas as obras humanas esto destinadas a perecer. A cincia ser frgil e pobre sem os valores da conscincia, as escolas religiosas estaro condenadas, to logo se afastem da verdade e do bem. Infinita a misericrdia de Jesus nos movimentos da vida planetria. No centro de toda expresso nobre da existncia pulsa seu corao amoroso, repleto da seiva do perdo e da bondade. Os homens so varas verdes da rvore gloriosa. Quando traem seus deveres, secam-se porque se afastam da seiva, rolam ao cho dos desenganos, para que se purifiquem no fogo dos sofrimentos reparadores, a fim de serem novamente tomados por Jesus, conta de sua misericrdia, para a renovao. razovel, portanto, positivemos nossa fidelidade ao Divino Mestre, refletindo no elevado nmero de vezes em que nos ressecamos, no passado, apesar do imenso amor que nos sustenta em toda a vida.

63

LUCROS
E o que tens ajuntado para quem ser? Jesus. (LUCAS, captulo 12, versculo 20.) Em todos os agrupamentos humanos, palpita a preocupao de ganhar. O esprito de lucro alcana os setores mais singelos. Meninos, mal sados da primeira infncia, mostram-se interessados em amontoar egoisticamente alguma coisa. A atualidade conta com mes numerosas que abandonam seu lar a desconhecidos, durante muitas horas do dia, a fim de experimentarem a mina lucrativa. Nesse sentido, a maioria das criaturas converte a marcha evolutiva em corrida inquietante. Por trs do sepulcro, ponto de chegada de todos os que saram do bero, a verdade aguarda o homem e interroga: Que trouxeste? O infeliz responder que reuniu vantagens materiais, que se esforou por assegurar a posio tranqila de si mesmo e dos seus. Examinada, prm, a bagagem, verifica-se, quase sempre, que as vitrias so derrotas fragorosas. No constituem valores da alma, nem trazem o selo dos bens eternos. Atingida semelhante equao, o viajor olha para trs e sente frio. Prendese, de maneira inexplicvel, aos resultados de tudo o que amontoou na Crosta da Terra. A conscincia inquieta enche-se de nuvens e a voz do Evangelho soa-lhe aos ouvidos: Pobre de ti, porque teus lucros foram perdas desastrosas! E o que tens ajuntado para quem ser?

56

64

57 DINHEIRO
Porque o amor do dinheiro a raiz de toda espcie de males; e, nessa cobia, alguns se desviaram da f e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. Paulo. (1 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 6, versculo 10.) Paulo no nos diz que o dinheiro, em si mesmo, seja flagelo para a Humanidade. Vrias vezes, vemos o Mestre em contacto com o assunto, contribuindo para que a nossa compreenso se dilate. Recebendo certos alvitres do povo que lhe apresenta determinada moeda da poca, com a efigie do imperador romano, recomenda que o homem d a Csar o que de Csar, exemplificando o respeito s convenes construtivas. Numa de suas mais lindas parbolas, emprega o smbolo de uma dracma perdida. Nos movimentos do Templo, aprecia o bolo pequenino da viva. O dinheiro no significa um mal. Todavia, o apstolo dos gentios nos esclarece que o amor do dinheiro a raiz de toda espcie de males. O homem no pode ser condenado pelas suas expresses financeiras, mas, sim, pelo mau uso de semelhantes recursos materiais, porqanto pela obsesso da posse que o orgulho e a ociosidade, dois fantasmas do infortnio humano, se instalam nas almas, compelindo-as a desvios da luz eterna. O dinheiro que te vem s mos, pelos caminhos retos, que s a tua conscincia pode analisar claridade divina, um amigo que te busca a orientao sadia e o conselho humanitrio. Responders a Deus pelas diretrizes que lhe deres e ai de ti se materializares essa fora benfica no sombrio edifcio da iniqidade!

65

58 GANHAR
Pois que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma? Jesus. (MARCOS, captulo 8, versculo 36.) As criaturas terrestres, de modo geral, ainda no aprenderam a ganhar. Entretanto, o esprito humano permanece no Planeta em busca de alguma coisa. indispensvel alcanar valores de aperfeioamento para a vida eterna. Recomendou Jesus aos seus tutelados procurassem, insistissem... Significa isso que o homem se demora na Terra para ganhar na luta enobrecedora. Toda perturbao, nesse sentido, provm da mente viciada das almas em desvio. O homem est sempre decidido a conquistar o mundo, mas nunca disposto a conquistar-se para uma esfera mais elevada. Nesse falso conceito, subverte a ordem, nas oportunidades de cada dia. Se Deus lhe concede bastante sade fsica, costuma us-la na aquisio da doena destruidora; se consegue amealhar possibilidades financeiras, tenta aambarcar os interesses alheios. O Mestre Divino no recomendou que a alma humana deva movimentar-se despida de objetivos e aspiraes de ganho; salientou apenas que o homem necessita conhecer o que procura, que espcie de lucros almeja, a que fins se prope em suas atividades terrestres. Se teus desejos repousam nas aquisies facticias, relativamente a situaes passageiras ou a patrimnios fadados ao apodrecimento, renova, enquanto tempo, a viso espiritual, porque de nada vale ganhar o mundo que te no pertence e perderes a ti mesmo, indefinidamente, para a vida imortal.

66

OS AMADOS
Mas de vs, amados, esperamos coisas melhores. Paulo. (HEBREUS, captulo 6, versculo 9.) Comenta-se com amargura o progresso aparente dos mpios. Admira-se o crente da boa posio dos homens que desconhecem o escrpulo, muita vez altamente colocados na esfera financeira. Muitos perguntam: Onde est o Senhor que lhes no viu os processos escusos? A interrogao, no entanto, evidencia mais ignorncia que sensatez. Onde a finalidade do tesouro amoedado do homem perverso? Ainda que experimentasse na Terra inaltervel sade de cem anos, seria compelido a abandonar o patrimnio para recomear o aprendizado. A eternidade confere reduzida importncia aos bens exteriores. Aqueles que exclusivamente acumulam vantagens transitras, fora de sua alma, plenamente esquecidos da esfera interior, so dignos de piedade. Deixaro tudo, quase sempre, ao sabor da irresponsabilidade. Isso no acontece, porm, com os donos da riqueza espiritual. Constituindo os amados de Deus, sentem-se identificados com o Pai, em qualquer parte a que sejam conduzidos. Na dificuldade e na tormenta guardam a alegria da herana divina que se lhes entesoura no corao. Do mpio, razovel esperarmos a indiferena, a ambio, a avareza, a preocupao de amontoar irrefletidamente; do ignorante, natural recebermos perguntas loucas. Entretanto, o apstolo da gentilidade exclama com razo: Mas de vs, amados, esperamos coisas melhores.

59

67

60 PRTICA DO BEM
Porque assim a vontade de Deus que, fazendo o bem, tapeis a boca ignorncia dos homens loucos. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 2, versculo 15.) medida que o esprito avulta em conhecimento, mais compreende o valor do tempo e das oportunidades que a vida maior lhe proporciona, reconhecendo, por fim, a imprudncia de gastar recursos preciosos em discusses estreis e caprichosas. O apstolo Pedro recomenda seja lembrado que da vontade de Deus se faa o bem, impondo silncio ignorncia e loucura dos homens. Uma contenda pode perdurar por muitos anos, com graves desastres para as foras em litgio; todavia, basta uma expresso de renncia para que a concrdia se estabelea num dia. No servio divino, aconselhvel no disputar, a no ser quando o esclarecimento e a energia traduzem caridade. Nesse caminho, a prtica do bem a bssola do ensino. Antecedendo qualquer disputa, convm dar algo de ns mesmos. Isso til e convincente. O bem mais humilde, semente sagrada. Convocado a discutir, Jesus imolou-se. Por se haver transformado ele prprio em divina luz, dominou-nos a treva da ignorncia humana. No parlamentou conosco. Ao invs disso, converteu-nos. No reclamou compreenso. Entendeu a nossa loucura, localizou-nos a cegueira e amparou-nos ainda mais.

68

61 MINISTRIOS
Cada um administre aos outros o dom como o recebeu, como bons despenseiros da multiforme graa de Deus. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 4, versculo 10.) Toda criatura recebe do Supremo Senhor o dom de servir como um ministrio essencialmente divino. Se o homem levanta tantos problemas de soluo difcil, em suas lutas sociais, que no se capacitou, ainda, de to elevado ensinamento. O quadro da evoluo terrestre apresenta diviso entre os que denominais magnatas e proletrios, porqanto, de modo geral, no se entendeu at agora no mundo a dignidade do trabalho honesto, por mais humilde que seja. imprescindvel haja sempre profissionais de limpeza pblica, desbravadores de terras insalubres, chefes de fbricas, trabalhadores de imprensa. Os homens no compreenderam, ainda, que a oportunidade de cooperar nos trabalhos da Terra transforma-os em despenseiros da graa de Deus. Chegar, contudo, a poca em que todos se sentiro ricos. A noo de capitalista e operrio estar renovada. Entender-se-o ambos como eficiente servidores do Altssimo. O jardineiro sentir que o seu ministrio irmo da tarefa confiada ao gerente da usina. Cada qual ministrar os bens recebidos do Pai, na sua prpria esfera de ao, sem a idia egostica de ganhar para enriquecer na Terra, mas de servir com proveito para enriquecer em Deus.

69

62 PARENTELA
E disse-lhe: Sai de tua terra e dentre a tua parentela e dirige-te terra que eu te mostrar. (ATOS, captulo 7, versculo 3.) Nos crculos da f, vrios candidatos posio de discpulos de Jesus queixam-se da sistemtica oposio dos parentes, com respeito aos princpios que esposaram para as aquisies de ordem religiosa. Nem sempre os laos de sangue renem as almas essencialmente afins. Freqentemente, pelas imposies da consanginidade, grandes inimigos so obrigados ao abrao diuturno, sob o mesmo teto. razovel sugerir-se uma diviso entre os conceitos de famlia e parentela. O primeiro constituiria o smbolo dos laos eternos do amor, o segundo significaria o cadinho de lutas, por vezes acerbas, em que devemos diluir as imperfeies dos sentimentos, fundindo-os na liga divina do amor para a eternidade. A famlia no seria a parentela, mas a parentela converter-se-ia, mais tarde, nas santas expresses da famlia. Recordamos tais conceitos, a fim de acordar a vigilncia dos companheiros menos avisados. A caminho de Jesus, ser til abandonar a esfera de maledicncias e incompreenses da parentela e pautar os atos na execuo do dever mais sublime, sem esmorecer na exemplificao, porqanto, assim, o aprendiz fiel estar exortando-a, sem palavras, a participar dos direitos da famlia maior, que a de Jesus-Cristo.

70

63 QUEM SOIS?
Mas o esprito maligno lhes respondeu: Conheo a Jesus e bem sei quem Paulo; mas vs, quem sois? (ATOS, captulo 19, versculo 15.) Qualquer expresso de comrcio tem sua base no poder aquisitivo. Para obter, preciso possuir. No intercmbio dos dois mundos, terrestre e espiritual, o fenmeno obedece ao mesmo princpio. Nas operaes comerciais de Csar, requerem-se moedas ou expresses fiducirias com efgies e identificaes que lhes digam respeito. Nas operaes de permuta espiritual requisitam-se valores individualssimos, com os sinais do Cristo. O dinheiro de Jesus o amor. Sem ele, no lcito aventurar-se algum ao sagrado comrcio das almas. O versculo aqui nomeado constitui benfica advertncia a quantos, para o esclarecimento dos outros, invocam o Mestre, sem ttulos vivos de sua escola sacrificial. Mormente no que se refere s relaes com o plano invisvel, mantendo cuidado por evitar afirmativas a esmo. No vos aventureis ao movimento, sem o poder aquisitivo do amor de Jesus. O Mestre igualmente conhecido de seus infelizes adversrios. Os discpulos sinceros do Senhor so observados por eles tambm. Os inimigos da luz reconhecem-lhes o sublime valor. Quando vos dispuserdes, portanto, a esse gnero de trabalho, no olvideis vossa prpria identificao, porque, provavelmente, sereis interpelados pelos representantes do mal, que vos perguntaro quem sois.

71

O TESOURO MAIOR
Porque, onde estiver o vosso tesouro, ali estar tambm o vosso corao. Jesus. (LUCAS, captulo 12, versculo 34.) No mundo, os templos da f religiosa, desde que consagrados Divindade do Pai, so departamentos da casa infinita de Deus, onde Jesus ministra os seus bens aos coraes da Terra, independentemente da escola de crena a que se filiam. A essas subdivises do eterno santurio comparecem os tutelados do Cristo, em seus diferentes graus de compreenso. Cada qual, instintivamente, revela ao Senhor onde coloca seu tesouro. Muitas vezes, por isso mesmo, nos recintos diversos de sua casa, Jesus recebe, sem resposta, as splicas de inmeros crentes de mentalidade infantil, contraditrias ou contraproducentes. O egosta fala de seu tesouro, exaltando as posses precrias; o avarento refere-se a mesquinhas preocupaes; o gozador demonstra apetites insaciveis; o fantico repete pedidos loucos. Cada qual apresenta seu capricho ferido como sendo a dor maior. Cristo ouve-lhes as solicitaes e espera a oportunidade de dar-lhes a conhecer o tesouro imperecvel. Ouve em silncio, porque a erva tenra pede tempo destinado ao processo evolutivo, e espera, confiante, porqanto no prescinde da colaborao dos discpulos resolutos e sinceros para a extenso do divino apostolado. No momento adequado, surgem esses, ao seu influxo sublime, e a paisagem dos templos se modifica. No so apenas crentes que comparecem para a rogativa, so trabalhadores decididos que chegam para o trabalho. Cheios de coragem, dispostos a morrer para que outros alcancem a vida, exemplificam a renncia e o desinteresse, revelam a Vontade do Pai em si prprios e, com isso, ampliam no mundo a compreenso do tesouro maior, sintetizado na conquista da luz eterna e do amor universal, que j lhes enriquece o esprito engrandecido.

64

72

PEDIR
Jesus, porm, respondendo, disse: No sabeis o que pedis. (MATEUS, captulo 20, versculo 22.) A maioria dos crentes dirige-se s casas de orao, no propsito de pedir alguma coisa. Raros os que a comparecem, na verdadeira atitude dos filhos de Deus, interessados nos sublimes desejos do Senhor, quanto melhoria de conhecimentos, renovao de valores ntimos, ao aproveitamento espiritual das oportunidades recebidas de Mais Alto. A rigor, os homens deviam reconhecer nos templos o lugar sagrado do Altssimo, onde deveriam aprender a fraternidade, o amor, a cooperao no seu programa divino. Quase todos, porm, preferem o ato de insistir, de teimar, de se imporem ao paternal carinho de Deus, no sentido de lhe subornarem o Poder Infinito. Pedinches inveterados, abandonam, na maior parte das vezes, o traado reto de suas vidas, em virtude da rebeldia suprema nas relaes com o Pai. Tanto reclamam, que lhes concedida a experincia desejada. Sobrevm desastres. Surgem as dores. Em seguida, aparece o tdio, que sempre filho da incompreenso dos nossos deveres. Provocamos certas ddivas no caminho, adiantamo-nos na solicitao da herana que nos cabe, exigindo prematuras concesses do Pai, maneira do filho prdigo, mas o desencanto constitui-se em veneno da imprevidncia e da irresponsabilidade. O tdio representar sempre o fruto amargo da precipitao de quantos se atiram a patrimnios que lhes no competem. Tenhamos, pois, cuidado em pedir, porque, acima de tudo, devemos solicitar a compreenso da vontade de Jesus a nosso respeito.

65

73

66 COMO PEDES?
At agora, nada pedistes em meu nome; pedi, e recebereis, para que o vosso gozo se cumpra. Jesus. (JOO, captulo 16, versculo 24.) Em muitos recantos, encontramos criaturas desencantadas da orao. No prometeu Jesus a resposta do Cu aos que pedissem no seu nome? Muitos coraes permanecem desalentados porque a morte lhes roubou um ente amigo, porque desastres imprevistos lhes surgiram na estrada comum. Entretanto, repitamos, o Mestre Divino ensinou que o homem deveria solicitar em seu nome. Por isso mesmo, a alma crente, convicta da prpria fragilidade, deveria interrogar a conscincia sobre o contedo de suas rogativas ao Supremo Senhor, no mecanismo das manifestaes espirituais. Estar suplicando em nome do Cristo ou das vaidades do mundo? Reclamar, em virtude dos caprichos que obscurecem os caminhos do corao, atirar ao Divino Sol a poeira das inquietaes terrenas; mas pedir, em nome de Jesus, aceitar-lhe a vontade sbia e amorosa, entregar-se-lhe de corao para que nos seja concedido o necessrio. Somente nesse ato de compreenso perfeita do seu amor sublime encontraremos o gozo completo, a infinita alegria. Observa a substncia de tuas preces. Como pedes? Em nome do mundo ou em nome do Cristo? Os que se revelam desanimados com a orao confessam a infantilidade de suas rogativas.

74

67 OS VIVOS DO ALM
E eis que estavam falando com ele dois vares, que eram Moiss e Elias. (LUCAS, captulo 9, versculo 30.) Vrias escolas religiosas, defendendo talvez determinados interesses do sacerdcio, asseguram que o Evangelho no apresenta bases ao movimento de intercmbio entre os homens e os espritos desencarnados que os precederam na jornada do Mais Alm... Entretanto, nesta passagem de Lucas, vemos o Mestre dos Mestres confabulando com duas entidades egressas da esfera invisvel de que o sepulcro a porta de acesso. Alis, em diversas circunstncias encontramos o Cristo em contacto com almas perturbadas ou perversas, aliviando os padecimentos de infortunados perseguidos. Todavia, a mentalidade dogmtica encontrou a a manifestao de Satans, inimigo eterno e insacivel. Aqui, porm, trata-se de sublime acontecimento no labor. No vemos qualquer demonstrao diablica e, sim, dois espritos gloriosos em conversao ntima com o Salvador. E no podemos situar o fenmeno em associao de generalidades, porqanto os amigos do outro mundo, que falaram com Jesus sobre o monte, foram devidamente identificados. No se registrou o fato, declarando-se, por exemplo, que se tratava da visita de um anjo, mas de Moiss e do companheiro, dando-se a entender claramente que os mortos voltam de sua nova vida.

75

ALM-TMULO
E, se no h ressurreio de mortos, tambm o Cristo no ressuscitou. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 15, versculo 13.) Telogos eminentes, tentando harmonizar interesses temporais e espirituais, obscureceram o problema da morte, impondo sombrias perspectivas simples soluo que lhe prpria. Muitos deles situaram as almas em determinadas zonas de punio ou de expurgo, como se fossem absolutos senhores dos elementos indispensveis anlise definitiva. Declararam outros que, no instante da grande transio, submerge-se o homem num sono indefinvel at o dia derradeiro consagrado ao Juzo Final. Hoje, no entanto, reconhece a inteligncia humana que a lgica evolveu com todas as possibilidades de observao e raciocnio. Ressurreio vida infinita. Vida trabalho, jbilo e criao na eternidade. Como qualificar a pretenso daqueles que designam vizinhos e conhecidos para o inferno ilimitado no tempo? como acreditar permaneam adormecidos milhes de criaturas, aguardando o minuto decisivo de julgamento, quando o prprio Jesus se afirma em atividade incessante? Os argumentos teolgicos so respeitveis; no entanto, no deveremos desprezar a simplicidade da lgica humana. Comentando o assunto, portas a dentro do esforo cristo, somos compelidos a reconhecer que os negadores do processo evolutivo do homem espiritual, depois do sepulcro, definem-se contra o prprio Evangelho. O Mestre dos Mestres ressuscitou em trabalho edificante. Quem, desse modo, atravessar o portal da morte para cair em ociosidade incompreensvel? Somos almas, em funo de aperfeioamento, e, alm do tmulo, encontramos a continuao do esforo e da vida.

68

76

69 COMUNICAOES
Amados, no creiais a todo esprito, mas provai se os espritos so de Deus. (1 JOO, captulo 4, versculo 1.) Os novos discpulos do Evangelho, em seus agrupamentos de intercmbio com o mundo espiritual, quase sempre manifestam ansiedade em estabelecer claras e perfeitas comunicaes com o Alm. Se muitas vezes aparecem fracassos, nesse particular, se as experimentaes so falhas de xito, que, na maioria dos casos, o indagador obedece muito mais ao egosmo prprio que ao imperativo edificante. O propsito de exclusividade, nesse sentido, abre larga porta ao engano. Atravs dela, malfeitores com instrumentos nocivos podem penetrar o templo, de vez que o aprendiz cerrou os olhos ao horizonte das verdades eternas. Bela e humana a dilatao dos laos de amor que unem o homem encarnado aos familiares que o precederam na jornada de Alm-Tmulo, mas inaceitvel que o estudante obrigue quem lhe serviu de pai ou de irmo a interferir nas situaes particulares que lhe dizem respeito. Haver sempre quem dispense luz nas assemblias de homens sinceros, O programa de semelhante assistncia, contudo, no pode ser substancialmente organizado pelas criaturas, muita vez inscientes das necessidades prprias. Em virtude disso, recomendou o apstolo que o discpulo atente, no para quem fale, mas para a essncia das palavras, a fim de certificar-se se o visitante vem de Deus.

77

70 PODERES OCULTOS
E onde quer que ele entrava, fosse nas cidades, nas aldeias ou nos campos, depunham os enfermos nas praas e lhe rogavam que os deixasse tocar ao menos na orla de seu vestido; e todos os que nele tocavam, saravam. (MARCOS, captulo 6, versculo 56.) No raro, surgem nas fileiras espiritualistas estudiosos afoitos a procurarem, de qualquer modo, a aquisio de poderes ocultos que lhes confira posio de evidncia. Comumente, em tais circunstncias, enchem-se das afirmativas de grande alcance. O anseio de melhorar-se, o desejo de equilbrio, a inteno de manter a paz, constituem belos propsitos; no entanto, recomendvel que o aprendiz no se entregue a preocupaes de notoriedade, devendo palmilhar o terreno dessas cogitaes com a cautela possvel. Ainda aqui, o Mestre Divino oferece a melho exempl ificao. Ningum reuniu sobre a Terra to elevadas expresses de recursos desconhecidos quanto Jesus. Aos doentes, bastava tocar-lhe as vestiduras para que se curassem de enfermidades dolorosas; suas mos devolviam o movimento aos paralticos, a viso aos cegos. Entretanto, no dia do Calvrio, vemos o Mestre ferido e ultrajado, sem recorrer aos poderes que lhe constituam apangio divino, em benefcio da prpria situao. Havendo cumprido a lei sublime do amor, no servio do Pai, entregou-se sua vontade, em se tratando dos interesses de si mesmo. A lio do Senhor bastante significativa. compreensvel que o discpulo estude e se enriquea de energias espirituais, recordando-se, porm, de que, antes do nosso, permanece o bem dos outros e que esse bem, distribudo no caminho da vida, a voz que falar por ns a Deus e aos homens, hoje ou amanh.

78

PARA TESTEMUNHAR
E vos acontecer isto para testemunho. Jesus. (LUCAS, captulo 21, versculo 13.) Naturalmente que o Mestre no folgar de ver seus discpulos mergulhados no sofrimento. Considerando, porm, as necessidades extensas dos homens da Terra, compreende o carter indispensvel das provaes e dos obstculos. A pedagogia moderna est repleta de esforos seletivos, de concursos de capacidade, de testes da inteligncia. O Evangelho oferece situaes semelhantes. O amigo do Cristo no deve ser uma criatura sombria, espera de padecimentos; entretanto, conhecendo a sua posio de trabalho, num plano como a Terra, deve contar com dificuldades de toda sorte. Para os gozos falsificados do mundo, o Planeta est cheio de condutores enganados. Como invocar o Salvador para a continuidade de fantasias? Quando chamados para o Cristo, para que aprendamos a executar o trabalho em favor da esfera maior, sem olvidarmos que o servio comea em ns mesmos. Existem muitos homens de valor cultural que se constituram em mentores dos que desejam mentirosos regalos no plano fsico. No Evangelho, porm, no acontece assim. Quando o Mestre convida algum ao seu trabalho, no para que chore em desalento ou repouse em satisfao ociosa. Se o Senhor te chamou, no te esqueas de que j te considera digno de testemunhar.

71

79

72 TRANSITORIEDADE
Eles perecero, mas tu permanecers; e todos eles, como roupa, envelhecero. Paulo. (HEBREUS, captulo 1, versculo 11.) Fala-nos o Eclesiastes das vaidades e da aflio dos homens, no torvelinho das ambies desvairadas da Terra. Desde os primeiros tempos da famlia humana, existem criaturas confundidas nos falsos valores do mundo. Entretanto, bastaria meditar alguns minutos na transitoriedade de tudo o que palpita no campo das formas para compreender-se a soberania do espErito. Consultai a pompa dos museus e a runa das civilizaes mortas. Com que fim se levantaram tantos monumentos e arcos de triunfo? Tudo funcionou como roupagem do pensamento. A idia evoluiu, enriqueceu-se o esprito e os envoltrios antigos permanecem a distncia. As mos calejadas na edificao das colunas brilhantes aprenderam com o trabalho os luminosos segredos da vida. Todavia, quantas amarguras experimentaram os loucos que disputaram, at morte para possu-las? Valei-vos de todas as ocasies de servio, como sagradas oportunidades na marcha divina para Deus. Valiosa a escassez, porque traz a disciplina. Preciosa a abundncia, porque multiplica as formas do bem. Uma e outra, contudo, perecero algum dia. Na esfera carnal, a glria e a misria constituem molduras de temporria apresentao. Ambas passam. Somente Jesus e a Lei Divina perseveram para ns outros, como portas de vida e redeno.

80

OPORTUNIDADE
Disse-lhes, pois, Jesus: Ainda no chegado o meu tempo, mas o vosso tempo est pronto. (JOO, captulo 7, versculo 6.) O mau trabalhador est sempre queixoso. Quando no atribui sua falta aos instrumentos em mo, lamenta a chuva, no tolera o calor, amaldioa a geada e o vento. Esse um cego de aproveitamento difcil, porqanto somente enxerga o lado arestoso das situaes. O bom trabalhador, no entanto, compreende, antes de tudo, o sentido profundo da oportunidade que recebeu. Valoriza todos os elementos colocados em seus caminhos, como respeita as possibilidades alheias. No depende das estaes. Planta com o mesmo entusiasmo as frutas do frio e do calor. amigo da Natureza, aproveita-lhe as lies, tem bom nimo, encontra na aspereza da semeadura e no jbilo da colheita igual contentamento. Nesse sentido, a lio do Mestre reveste-se de maravilhosa significao. No torvelinho das incompreenses do mundo, no devemos aguardar o reino do Cristo como realizao imediata, mas a oportunidade dos homens permanente para a colaborao perfeita no Evangelho, a fim de edific-lo. Os cegos de esprito continuaro queixosos; no entanto, os que acordaram para Jesus sabem que sua poca de trabalho redentor est pronta, no passou, nem est por vir. o dia de hoje, o ensejo bendito de servir, em nome do Senhor, aqui e agora...

73

81

74 MOS LIMPAS
E Deus pelas mos de Paulo fazia maravilhas extraordinrias. (ATOS, captulo 19, versculo 11.) O Evangelho no nos diz que Paulo de Tarso fazia maravilhas, mas que Deus operava maravilhas extraordinrias por intermdio das mos dele. O Pai far sempre o mesmo, utilizando todos os filhos que lhe apresentarem mos limpas. Muitos espritos, mais convencionalistas que propriamente religiosos, encontraram nessa notcia dos Atos uma informao sobre determinados privilgios que teriam sido concedidos ao Apstolo. Antes de tudo, porm, preciso saber que semelhante concesso no exclusiva. A maioria dos crentes prefere fixar o Paulo santificado sem apreciar o trabalhador militante. Quanto custou ao Apstolo a limpeza das mos? Raros indagam relativamente a isso. Recordemos que o amigo da gentilidade fora rabino famoso em Jerusalm, movimentara-se entre elevados encargos pblicos, detivera dominadoras situaes; no entanto, para que o Todo-Poderoso lhe utilizasse as mos, sofreu todas as humilhaes e disps-se a todos os sacrifcios pelo bem dos semelhantes. Ensinou o Evangelho sob zombarias e aoites, aflies e pedradas. Apesar de escrever luminosas epstolas, jamais abandonou o tear humilde at velhice do corpo. Considera as particularidades do assunto e observa que Deus sempre o mesmo Pai, que a misericrdia divina no se modificou, mas pede mos limpas para os servios edificantes, junto Humanidade. Tal exigncia lgica e necessria, pois o trabalho do Altssimo deve resplandecer sobre os caminhos humanos.

82

75 NA CASA DE CSAR
Todos os santos vos sadam, mas principalmente os que so da casa de Csar. Paulo. (FILIPENSES, captulo 4, versculo 22.) Muito comum ouvirmos observaes descabidas de determinados irmos na crena, relativamente aos companheiros chamados a tarefas mais difceis, entre as possibilidades do dinheiro ou do poder. A piedade falsa est sempre disposta a criticar o amigo que, aceitando laborioso encargo pblico, vai encontrar nele muito mais aborrecimentos que notas de harmonia. A anlise desvirtuada tudo repara maliciosamente. Se o irmo compeldo a participar de grandes representaes sociais, costuma-se estigmatiz-lo como traidor do Cristo. necessrio despender muita vigilncia nesses julgamentos. Nos tempos apostlicos, os cristos de vida pura eram chamados santos. Paulo de Tarso, humilhado e perseguido em Roma, teve ocasio de conhecer numerosas almas nessas condies, e o que mais de admirar conviveu com diversos discpulos de semelhante posio, relacionados com a habitao palaciana de Csar. Deles recebeu atenes e favores, assistncia e carinho. Escrevendo aos filipenses, faz meno especial desses amigos do Cristo. No julgues, pois, a teu irmo pela sua fortuna aparente ou pelos seus privilgios polticos. Antes de tudo, lembra-te de que havia santos na casa de Nero e nunca olvides to grandiosa lio.

83

EDIFICAES
Vs sois a luz do mundo; no se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte. Jesus. (MATEUS, captulo 5, versculo 14.) O Evangelho est repleto de amorosos convites para que os homens se edifiquem no exemplo do Senhor. Nem sempre os seguidores do Cristo compreendem esse grande imperativo da iluminao prpria, em favor da harmonia na obra a realizar. Esmagadora percentagem de aprendizes, antes de tudo, permanece atenta edificao dos outros, menosprezando o ensejo de alcanar os bens supremos para si. Naturalmente, muito difcil encontrar a oportunidade entre gratificaes da existncia humana, porqanto o recurso bendito de iluminao se esconde, muitas vezes, nos obstculos, perplexidades e sombras do caminho. O Mestre foi muito claro em sua exposio. Para que os discpulos sejam a luz do mundo, simbolizaro cidades edificadas sobre a montanha, onde nunca se ocultem. A fim de que o operrio de Jesus funcione como expresso de claridade na vida, indispensvel que se eleve ao monte da exemplificao, apesar das dificuldades da subida angustiosa, apresentando-se a todos na categoria de construo crist. Tal cometimento imperecvel. O vaivm das paixes no derruba a edificao dessa natureza, as pedradas deixam-na intacta e, se algum a dilacera, seus fragmentos constituem a continuidade da luz, em sublime rastilho, por toda parte, porque foi assim que os primeiros mrtires do Cristianismo semearam a f.

76

84

77 CONVM REFLETIR
Mas todo homem seja pronto para ouvir, tardio para falar, tardio para se irar. (TIAGO, captulo 1, versculo 19.) Analisar, refletir, ponderar so modalidades do ato de ouvir. indispensvel que a criatura esteja sempre disposta a identificar o sentido das vozes, sugestes e situaes que a rodeiam. Sem observao, impossvel executar a mais simples tarefa no ministrio do bem. Somente aps ouvir, com ateno, pode o homem falar de modo edificante na estrada evolutiva. Quem ouve, aprende. Quem fala, doutrina. Um guarda, outro espalha. S aquele que guarda, na boa experincia, espalha com xito. O conselho do apstolo , portanto, de imorredoura oportunidade. E foroso convir que, se o homem deve ser pronto nas observaes e comedido nas palavras, deve ser tardio em irar-se. Certo, o caminho humano oferece, diariamente, variados motivos ao enrgica; entretanto, sempre que possvel, til adiar a expresso colrica para o dia seguinte, porqanto, por vezes, surge a ocasio de exame mais sensato e a razo da ira desaparece. Tenhamos em mente que todo homem nasce para exercer uma funo definida. Ouvindo sempre, pode estar certo de que atingir serenamente os fins a que se destina, mas, falando, possvel que abandone o esforo ao meio, e, irando-se, provavelmente no realizar coisa alguma.

85

VERDADES E FANTASIAS
Mas, porque vos digo a verdade, no me credes. Jesus. (JOO, captulo 8, versculo 45.) O mundo sempre distingue ruidosamente os expositores de fantasias. comum observar-se, quase em toda parte, a vitria dos homens palavrosos, que prometem milagres e maravilhas. Esses merecem das criaturas grande crdito. Basta encobrirem a enfermidade, a fraqueza, a ignorncia ou o defeito dos homens, para receberem acatamento. No acontece o mesmo aos cultivadores da verdade, por mais simples que esta seja. Atravs de todos os tempos, para esses ltimos, a sociedade reservou a fogueira, o veneno, a cruz, a punio implacvel. Tentando fugir angustiosa situao espiritual que lhe prpria, inventou o homem a buena-dicha, impondo, contudo, aos adivinhadores o disfarce dourado das realidades negras e duras. O charlato mais hbil na fabricao de mentiras brilhantes ser o senhor da clientela mais numerosa e luzida. No intercmbio com a esfera invisvel, urge que os novos discpulos se precatem contra os perigos desse jaez. A tcnica do elogio, a disposio de parecer melhor, o prurido de caminhar frente dos outros, a presuno de converter conscincias alheias, so grandes fantasias. necessrio no crer nisso. Mais razovel compreender que o servio de iluminao difcil, a principiar do esforo de regenerao de ns mesmos. Nem sempre os amigos da verdade so aceitos. Geralmente so considerados fanticos ou mistificadores, mas... apesar de tudo, para a nossa felicidade, faz-se preciso atender verdade enquanto tempo.

78

86

A CADA UM
Levanta-te direito sobre os teus ps. Paulo. (ATOS, captulo 14, versculo 10.) De modo geral, quando encarnados no mundo fsico, apenas enxergamos os aleijados do corpo, os que perderam o equilbrio corporal, os que se arrastam penosamente no solo, suportando escabrosos defeitos. No possumos suficiente viso para identificar os doentes do esprito, os coxos do pensamento, os aniquilados de corao. Onde existissem somente cegos, acabaria a criatura perdendo o interesse e a lembrana do aparelho visual; pela mesma razo, na Crosta da Terra, onde esmagadora maioria de pessoas se constituem de almas paralticas, no que se refere virtude, raros homens conhecem a desarmonia de sade espiritual que lhes diz respeito, conscientes de suas necessidades incontestes. Infere-se, pois, que a misso do Evangelho muito mais bela e mais extensa que possamos imaginar. Jesus continua derramando bnos todos os dias. E os prodgios ocultos, operados no silncio de seu amor infinito, so maiores que os verificados em Jerusalm e na Galilia, porqanto os cegos e leprosos curados, segundo as narrativas apostlicas, voltaram mais tarde a enfermar e morrer. A cura de nossos espritos doentes e paralticos mais importante, porqanto se efetua com vistas eternidade. indispensvel que no nos percamos em concluses ilusrias. Agucemos os ouvidos, guardando a palavra do apstolo aos gentios. Imprescindvel que nos levantemos, individualmente, sobre os prprios ps, pois h muita gente esperando as asas de anjo que lhe no pertencem.

79

87

80 OPINIES
Ai de vs, quando todos os homens de vs disserem bem, porque assim faziam seus pais aos falsos profetas. Jesus. (LUCAS, captulo 6, versculo 26.) Indubitavelmente, muitas pessoas existem de parecer estimvel, s quais podemos recorrer nos momentos oportunos, mas que ningum despreze a opinio da prpria conscincia, porqanto a voz de Deus, comumente, nos esclarecer nesse santurio divino. Rematada loucura o propsito de contar com a aprovao geral ao nosso esforo. Quando Jesus pronunciou a sublime exortao desta passagem de Lucas, agiu com absoluto conhecimento das criaturas. Sabia o Mestre que, num plano de contrastes chocantes como a Terra, no ser possvel agradar a todos simultaneamente. O homem da verdade ser compreendido apenas, em tempo adequado, pelos espritos que se fizerem verdadeiros. O prudente no receber aplauso dos imprudentes. O Mestre, em sua poca, no reuniu as simpatias comuns. Se foi amado por criaturas sinceras e simples, sofreu impiedoso ataque dos convencionalistas. Para Maria de Magdala era Ele o Salvador; para Caifs, todavia, era o revolucionrio perigoso. O tempo foi a nica fora de esclarecimento geral. Se te encontras em servio edificante, se tua conscincia te aprova, que te importam as opinies levianas ou insinceras? Cumpre o teu dever e caminha. Examina o material dos ignorantes e caluniadores como proveitosa advertncia e recorda-te de que no possvel conciliar o dever com a leviandade, nem a verdade com a mentira.

88

81 ORDENAES HUMANAS
Sujeitai-vos, pois, a toda ordenao humana, por amor do Senhor. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 2, versculo 13.) Certos temperamentos impulsivos, aproximando-se das lies do Cristo, presumem no Evangelho um tratado de princpios destruidores da ordem existente no mundo. H quem figure no Mestre um anarquista vigoroso, inflamado de cleras sublimes. Jesus, porm, nunca ser patrono da desordem. A novidade que transborda do Evangelho no aconselha ao esprito mais humilhado da Terra a adoo de armas contra irmos, mas, sim, que se humilhe ainda mais, tomando a cruz, a exemplo do Salvador. Claro est que a Boa Nova no ensina a gen uflexo ante a tirania insolente; entretanto, pede respeito s ordenaes humanas, por amor ao Mestre Divino. Se o detentor da autoridade exige mais do que lhe compete, transforma-se num dspota que o Senhor corrigir, atravs das circunstncias que lhe expressam os desgnios, no momento oportuno. Essa certeza mais um fator de tranqilidade para o servo cristo que, em hiptese alguma, deve quebrar o ritmo da harmonia. No te faas, pois, indiferente s ordenaes da mquina de trabalho em que te encontras. possvel que, muita vez, no te correspondam aos desejos, mas lembra-te de que Jesus o Supremo Ordenador na Terra e no te situaria o esforo pessoal onde o teu concurso fosse desnecessrio. Tens algo de sagrado a fazer onde respiras no dia de hoje. Com expresses de revolta, tua atividade ser negativa. Recorda-te de semelhante verdade e submete-te s ordenaes humanas por amor ao Senhor Divino.

89

82 MADEIROS SECOS
Porque, se ao madeiro verde fazem isto, que se far ao seco? Jesus. (LUCAS, captulo 23, versculo 31.) Jesus a videira eterna, cheia de seiva divina, espalhando ramos fartos, perfumes consoladores e frutos substanciosos entre os homens, e o mundo no lhe ofereceu seno a cruz da flagelao e da morte infamante. Desde milnios remotos o Salvador, o puro por excelncia. Que no devemos esperar, por nossa vez, criaturas endvidadas que somos, representando galhos ainda secos na rvore da vida? Em cada experincia, necessitamos de processos novos no servio de reparao e corrigenda. Somos madeiros sem vida prpria, que as paixes humanas inutilizaram, em sua fria destruidora. Os homens do campo metem a vara punitiva nos pessegueiros, quando suas frondes raquticas no produzem. O efeito benfico e compensador. O martrio do Cristo ultrapassou os limites de nossa imaginao. Como tronco sublime da vida, sofreu por desejar transmitir-nos sua seiva fecundante. Como lenhos ressequidos, ao calor do mal, sofremos por necessidade, em favor de ns mesmos. O mundo organizou a tragdia da cruz para o Mestre, por esprito de maldade e ingratido; mas, ns outros, se temos cruzes na senda redentora, no porque Deus seja rigoroso na execuo de suas leis, mas por ser Amoroso Pai de nossas almas, cheio de sabedoria e compaixo nos processos educativos.

90

83 AFLIES
Mas alegrai-vos no fato de serdes participantes das aflies do Cristo. (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 4, versculo 13.) inegvel que em vosso aprendizado terrestre atravessareis dias de inverno rspido, em que ser indispensvel recorrer s provises armazenadas no ntimo, nas colheitas dos dias de equilbrio e abundncia. Contemplareis o mundo, na desiluso de amigos muito amados, como templo em runas, sob os embates de tormenta cruel. As esperanas feneceram distantes, os sonhos permanecem pisados pelos ingratos. Os afeioados desapareceram, uns pela indiferena, outros porque preferiram a integrao no quadro dos interesses fugitivos do plano material. Quando surgir um dia assim em vossos horizontes, compelindo-vos inquietao e amargura, certo no vos ser proibido chorar. Entretanto, necessrio no esquecerdes a divina companhia do Senhor Jesus. Supondes, acaso, que o Mestre dos Mestres habita uma esfera inacessvel ao pensamento dos homens? julgais, porventura, no receba o Salvador ingratides e apodos, por parte das criaturas humanas, diariamente? Antes de conhecermos o alheio mal que nos aflige, Ele conhecia o nosso e sofria pelos nossos erros. No olvidemos, portanto, que, nas aflies, imprescindvel tomar-lhe a sublime companhia e prosseguir avante com a sua serenidade e seu bom nimo.

91

84 LEVANTEMO-NOS
Levantai-vos, vamo-nos daqui. Jesus. (JOO, captulo 14, versculo 31.) Antes de retirar-se para as oraes supremas no Horto, falou Jesus aos discpulos longamente, esclarecendo o sentido profundo de sua exemplifcao. Relacionando seus pensamentos sublimes, fez o formoso convite inserto no Evangelho de Joo: Levantai-vos, vamo-nos daqui. O apelo altamente significativo. Ao toque de erguer-se, o homem do mundo costuma procurar o movimento das vitrias fceis, atirando-se luta sequioso de supremacia ou trocando de domicilio, na expectativa de melhoria efmera. Com Jesus, entretanto, ocorreu o contrrio. Levantou-se para ser dilacerado, logo aps, pelo gesto de Judas. Distanciou-se do local em que se achava a fim de alcanar, pouco depois, a flagelao e a morte. Naturalmente partiu para o glorioso destino de reencontro com o Pai, mas precisamos destacar as escalas da viagem... Ergueu-se e saiu, em busca da glria suprema. As estaes de marcha so eminentemente educativas: Getsmani, o Crcere, o Pretrio, a Via Dolorosa, o Calvrio, a Cruz constituem pontos de observao muito interessantes, mormente na atualidade, que apresenta inmeros cristos aguardando a possibilidade da viagem sobre as almofadas de luxo do menor esforo.

92

TESTEMUNHO
Respondeu-lhe Jesus: Dizes isso de ti mesmo ou foram outros que to disseram de mim? (JOO, captulo 18, versculo 34.) A pergunta do Cristo a Pilatos tem significao mais extensiva. Compreendemo-la, aplicada s nossas experincias religiosas. Quando encaramos no Mestre a personalidade do Salvador, por que o afirmamos? estaremos agindo como discos fonogrficos, na repetio pura e simples de palavras ouvidas? necessrio conhecer o motivo pelo qual atribumos ttulos amorveis e respeitosos ao Senhor. No basta redizer encantadoras lies dos outros, mas viver substancialmente a experincia ntima na fidelidade ao programa divino. Quando algum se refere nominalmente a um homem, esse homem pode indagar quanto s origens da referncia. Jesus no smbolo legendrio; um Mestre Vivo. As preocupaes superficiais do mundo chegam, educam o esprito e passam, mas a experincia religiosa permanece. Nesse captulo, portanto, ilgico recorrermos, sistematicamente, aos patrimnios alheios. til a todo aprendiz testificar de si mesmo, iluminar o corao com os ensinos do Cristo, observar-lhe a influncia excelsa nos dias tranqilos e nos tormentosos. Reconheamos, pois, atitude louvvel no esforo do homem que se inspira na exemplificao dos discpulos fiis; contudo, no nos esqueamos de que contraproducente repousarmos em edificaes que no nos pertencem, olvidando o servio que nos prprio.

85

93

JESUS E OS AMIGOS
Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a vida pelos seus amigos. Jesus. (JOO, captulo 15, versculo 13.) Na localizao histrica do Cristo, impressiona-nos a realidade de sua imensa afeio pela Humanidade. Pelos homens, fez tudo o que era possvel em renncia e dedicao. Seus atos foram celebrados em assemblias de confraternizao e de amor. A primeira manifestao de seu apostolado verificou-se na festa jubilosa de um lar. Fez companhia aos publicanos, sentiu sede da perfeita compreenso de seus discpulos. Era amigo fiel dos necessitados que se socorriam de suas virtudes imortais. Atravs das lies evanglicas, nota-selhe o esforo para ser entendido em sua infinita capacidade de amar. A ltima ceia representa uma paisagem completa de afetividade integral. Lava os ps aos discpulos, ora pela felicidade de cada um... Entretanto, ao primeiro embate com as foras destruidoras, experimenta o Mestre o supremo abandono. Em vo, seus olhos procuram a multido dos afeioados, beneficiados e seguidores. Os leprosos e cegos, curados por suas mos, haviam desaparecido. Judas entregou-o com um beijo. Simo, que lhe gozara a convivncia domstica, negou-o trs vezes. Joo e Tiago dormiram no Horto. Os demais preferiram estacionar em acordos apressados com as acusaes injustas. Mesmo depois da Ressurreio, Tom exigiu-lhe sinais. Quando estiveres na porta estreita, dilatando as conquistas da vida eterna, irs tambm s. No aguardes teus amigos. No te compreenderiam; no entanto, no deixes de am-los. So crianas. E toda criana teme e exige muito.

86

94

87 POR QUE DORMIS?


E disse-lhes: Por que estais dormindo? Levantai-vos e orai, para que no entreis em tentao. (LUCAS, captulo 22, versculo 46.) Nos ensinos fundamentais de Jesus, imperioso evitar as situaes acomodatcias, em detrimento das atividades do bem. O Evangelho de Lucas, nesta passagem, conta que os discpulos dormiam de tristeza, enquanto o Mestre orava fervorosamente no Horto. V-se, pois, que o Senhor no justificou nem mesmo a inatividade oriunda do choque ante as grandes dores. O aprendiz figurar o mundo como sendo o campo de trabalho do Reino, onde se esforar, operoso e vigilante, compreendendo que o Cristo prossegue em servio redentor para o resgate total das criaturas. Recordando a prece em Getsemani, somos obrigados a lembrar que inmeras comunidades de alicerces cristos permanecem dormindo nas convivncias pessoais, nos mesquinhos interesses, nas vaidades efmeras. Falam do Cristo, referem-se sua imperecivel exemplificao, como se fossem sonmbulos, inconscientes do que dizem e do que fazem, para despertarem to-s no instante da morte corporal, em soluos tardios. Ouamos a interrogao do Salvador e busquemos a edificao e o trabalho, onde no existem lugares vagos para o que seja intil e ruinoso conscincia. Quanto a ti, que ainda te encontras na carne, no durmas em esprito, desatendendo aos interesses do Redentor. Levanta-te e esfora-te, porque no sono da alma que se encontram as mais perigosas tentaes, atravs de pesadelos ou fantasias.

95

88 VELAR COM JESUS


E voltando para os seus discpulos, achou-os adormecidos e disse a Pedro: Ento, nem uma hora pudeste velar comigo? (MATEUS, captulo 26, versculo 40.) Jesus veio Terra acordar os homens para a vida maior. interessante lembrar, todavia, que, em sentindo a necessidade de algum para acompanh-lo no supremo testemunho, no convidou seguidores tmdos ou beneficiados da vspera e, sim, os discpulos conscientes das prprias obrigaes. Entretanto, esses mesmos dormiram, intensificando a solido do Divino Enviado. indispensvel rememoremos o texto evanglico para considerar que o Mestre continua em esforo incessante e prossegue convocando cooperadores devotados colaborao necessria. Claro que no confia tarefas de importncia fundamental a Espritos inexperientes ou ignorantes; mas, imperioso reconhecer o reduzido nmero daqueles que no adormecem no mundo, enquanto Jesus aguarda resultados da incumbncia que lhes foi cometida. Olvidando o mandato de que so portadores, inquietam-se pela execuo dos prprios desejos, a observarem em grande conta os dias rpidos que o corpo fsico lhes oferece. Esquecem-se de que a vida a eternidade e que a existncia terrestre no passa simbolicamente de uma hora. Em vista disso, ao despertarem na realidade espiritual, os obreiros distrados choram sob o ltego da conscincia e anseiam pelo reencontro da paz do Salvador, mas ecoam-lhes ao ouvido as palavras endereadas a Pedro: Ento, nem por uma hora pudeste velar comigo? E, em verdade, se ainda no podemos permanecer com o Cristo, ao menos uma hora, como pretendermos a divina unio para a eternidade?

96

O FRACASSO DE PEDRO
E Pedro o seguiu, de longe, at ao ptio do sumo-sacerdote e, entrando, assentou-se entre os criados para ver o fim. (MATEUS, captulo 26, versculo 58.) O fracasso, como qualquer xito, tem suas causas positivas. A negao de Pedro sempre constitui assunto de palpitante interesse nas comunidades do Cristianismo. Enquadrar-se-ia a queda moral do generoso amigo do Mestre num plano de fatalidade? Por que se negaria Simo a cooperar com o Senhor em minutos to difceis? til, nesse particular, o exame de sua invigilncia. O fracasso do amoroso pescador reside a dentro, na desateno para com as advertncias recebidas. Grande nmero de discpulos modernos participam das mesmas negaes, em razo de continuarem desatendendo. Informa o Evangelho que, naquela hora de trabalhos supremos, Simo Pedro seguia o Mestre de longe, ficou no ptio do sumo-sacerdote, e assentou-se entre os criados deste, para ver o fim. Leitura cuidadosa do texto esclarece-nos o entendimento e reconhecemos que, ainda hoje, muitos amigos do Evangelho prosseguem caindo em suas aspiraes e esperanas, por acompanharem o Cristo a distncia, receosos de perderem gratificaes imediatistas; quando chamados a testemunho importante, demoram-se nas vizinhanas da arena de lutas redentoras, entre os servos das convenes utilitaristas, assestando binculos de exame, a fim de observarem como ser o fim dos servios alheios. Todos os aprendizes, nessas condies, naturalmente fracassaro e choraro amargamente.

89

97

90 ENSEJO AO BEM
Jesus, porm, lhe disse: Amigo, a que vieste? Ento, aproximando-se, lanaram mo de Jesus e o prenderam. (MATEUS, captulo 26, versculo 50.) significativo observar o otimismo do Mestre, prodigalizando oportunidades ao bem, at ao fim de sua gloriosa misso de verdade e amor, junto dos homens. Cientificara-se o Cristo, com respeito ao desvio de Judas, comentara amorosamente o assunto, na derradeira reunio mais ntima com os discpulos, no guardava qualquer dvida relativamente aos suplcios que o esperavam; no entanto, em se aproximando, o cooperador transviado beija-o na face, identificando-o perante os verdugos, e o Mestre, com sublime serenidade, recebe-lhe a saudao carinhosamente e indaga: Amigo, a que vieste? Seu corao misericordioso proporcionava ao discpulo inquieto o ensejo ao bem, at ao derradeiro instante. Embora notasse Judas em companhia dos guardas que lhe efetuariam a priso, d-lhe o ttulo de amigo. No lhe retira a confiana do minuto primeiro, no o maldiz, no se entrega a queixas inteis, no o recomenda posteridade com acusaes ou conceitos menos dignos. Nesse gesto de inolvidvel beleza espiritual, ensinou-nos Jesus que preciso oferecer portas ao bem, at ltima hora das experincias terrestres, ainda que, ao trmino da derradeira oportunidade, nada mais reste alm do caminho para o martrio ou para a cruz dos supremos testemunhos.

98

91 CAMPO DE SANGUE
por isso foi chamado aquele campo, at ao dia de hoje, Campo de Sangue. (MATEUS, captulo 27, versculo 8.) Desorientado, em vista das terrveis conseqncias de sua irreflexo, Judas procurou os sacerdotes e restituiu-lhes as trinta moedas, atirando-as, a esmo, no recinto do Templo. Os mentores do Judasmo concluram, ento, que o dinheiro constitua preo de sangue e, buscando desfazer-se rapidamente de sua posse, adquiriram um campo destinado ao sepulcro dos estrangeiros, denominado, desde ento, Campo de Sangue. Profunda a expresso simblica dessa recordao e, com a sua luz, cabenos reconhecer que a maioria dos homens continua a irrefletida ao de Judas, permutando o Mestre, inconscientemente, por esperanas injustas, por vantagens materiais, por privilgios passageiros. Quando podem examinar a extenso dos enganos a que se acolheram, procuram, desesperados, os comparsas de suas iluses, tentando devolver-lhes quanto lhes coube nos criminosos movimentos em que se comprometeram na luta humana; todavia, com esses frutos amargos apenas conseguem adquirir o campo de sangue das expiaes dolorosas e speras, para sepulcro dos cadveres de seus pesadelos delituosos, estranhos ao ideal divino da perfeio em Jesus-Cristo. Irmo em humanidade, que ainda no pudeste sair do campo milenrio das reencarnaes, em luta por enterrar os pretritos crimes que no se coadunam com a Lei Eterna, no troques o Cristo Imperecvel por um punhado de cinzas misrrimas, porque, do contrrio, continuars circunscrito regio escura da carne sangrenta.

99

MADALENA
Disse-lhe Jesus: Maria! Ela, voltando-se, disse-lhe: Mestre! (JOO, captulo 20, versculo 16.) Dos fatos mais significativos do Evangelho, a primeira visita de Jesus, na ressurreio, daqueles que convidam meditao substanciosa e acurada. Por que razes profundas deixaria o Divino Mestre tantas figuras mais prximas de sua vida para surgir aos olhos de Madalena, em primeiro lugar? Somos naturalmente compelidos a indagar por que no teria aparecido, antes, ao corao abnegado e amoroso que lhe servira de Me ou aos discpulos amados... Entretanto, o gesto de Jesus profundamente simblico em sua essncia divina. Dentre os vultos da Boa Nova, ningum fez tanta violncia a si mesmo, para seguir o Salvador, como a inesquecvel obsidiada de Magdala. Nem mesmo morta nas sensaes que operam a paralisia da alma; entretanto, bastou o encontro com o Cristo para abandonar tudo e seguir-lhe os passos, fiel at ao fim, nos atos de negao de si prpria e na firme resoluo de tomar a cruz que lhe competia no calvrio redentor de sua existncia angustiosa. compreensvel que muitos estudantes investiguem a razo pela qual no apareceu o Mestre, primeiramente, a Pedro ou a Joo, sua Me ou aos amigos. Todavia, igualmente razovel reconhecermos que, com o seu gesto inesquecivel, Jesus ratificou a lio de que a sua doutrina ser, para todos os aprendizes e seguidores, o cdigo de ouro das vidas transformadas para a glria do bem. E ningum, como Maria de Magdala, houvera transformado a sua, luz do Evangelho redentor.

92

100

ALEGRIA CRIST
Mas a vossa tristeza se converter em alegria. Jesus. (JOO, captulo 16, versculo 20.) Nas horas que precederam a agonia da cruz, os discpulos no conseguiam disfarar a dor, o desapontamento. Estavam tristes. Como pessoas humanas, no entendiam outras vitrias que no fossem as da Terra. Mas Jesus, com vigorosa serenidade, exortava-os: Na verdade, na verdade, vos digo que vs chorareis e vos lamentareis; o mundo se alegrar e vs estareis tristes, mas a vossa tristeza se converter em alegria. Atravs de sculos, viu-se no Evangelho um conjunto de notcias dolorosas um Salvador abnegado e puro conduzido ao madeiro destinado aos infames, discpulos debandados, perseguies sem conta, martrios e lgrimas para todos os seguidores... No entanto, essa pesada bagagem de sofrimentos Constitui os alicerces de uma vida superior, repleta de paz e alegria. Essas dores representam auxlio de Deus terra estril dos coraes humanos. Chegam como adubo divino aos sentimentos das criaturas terrestres, para que de pntanos desprezados nasam lrios de esperana. Os inquietos salvadores da poltica e da cincia, na Crosta Planetria, receitam repouso e prazer a fim de que o esprito chore depois, por tempo indeterminado, atirado aos desvos sombrios da conscincia ferida pelas atitudes criminosas. Cristo, porm, evidenciando suprema sabedoria, ensinou a ordem natural para a aquisio das alegrias eternas, demonstrando que fornecer caprichos satisfeitos, sem advertncia e medida, s criaturas do mundo, no presente estado evolutivo, depor substncias perigosas em mos infantis. Por esse motivo, reservou trabalhos e sacrifcios aos companheiros amados, para que se no perdessem na iluso e chegassem vida real com valioso patrimnio de estveis edificaes. Eis por que a alegria crist no consta de prazeres da inconscincia, mas da sublime certeza de que todas as dores so caminhos para jbilos imortais.

93

101

AO SALVAR-NOS
Salva-te a ti mesmo e desce da cruz. (MARCOS, captulo 15, versculo 30.) Esse grito de ironia dos homens maliciosos continua vibrando atravs dos sculos. A criatura humana no podia compreender o sacrifcio do Salvador. A Terra apenas conhecia vencedores que chegavam brandindo armas, cobertos de glrias sanguinolentas, heris da destruio e da morte, a caminho de altares e monumentos de pedra. Aquele Messias, porm, distanciara-se do padro habitual. Para conquistar, dava de si mesmo; a fim de possuir, nada pretendia dos homens para si prprio; no propsito de enriquecer a vida, entregava-se morte. Em vista disso, no faltaram os escarnecedores no momento extremo, interpelando o Divino Triunfador, com mordaz expresso. Nesse testemunho, ensinou-nos o Mestre que, ao nos salvarmos, no campo da maldade e da ignorncia ouviremos o grito da malcia geral, nas mesmas circunstncias. Se nos demoramos colados iluso do destaque, se somos trabalhadores exclusivamente interessados em nosso engrandecimento temporrio na esfera carnal, com esquecimento das necessidades alheias, h sempre muita gente que nos considera privilegiados e vitoriosos; se ponderamos, no entanto, as nossas responsabilidades graves no mundo, chama-nos loucos e, quando nos surpreende em experincias culminantes, revestidas da dor sagrada que nos arrebata a esferas sublimes, passa junto de ns exibindo gestos irnicos e, recordando os altos princpios esposados por nossa vida, exclama, desdenhosa: Salva-te a ti mesmo e desce da cruz.

94

102

95 O AMIGO OCULTO
Mas os olhos deles estavam como que fechados, para que o no conhecessem. (LUCAS, captulo 24, versculo 16.) Os discpulos, a caminho de Emas, comentavam, amargurados, os acontecimentos terrveis do Calvrio. Permaneciam sob a tormenta da angstia. A dvida penetrava-lhes a alma, levando-os ao abatimento, negao. Um homem desconhecido, porm, alcanou-os na estrada. Oferecia o aspecto de msero peregrino. Sem identificar-se, esclareceu as verdades da Escritura, exaltou a cruz e o sofrimento. Ambos os companheiros, que se haviam emaranhado no cipoal de contradies ingratas, experimentaram agradvel bem-estar, ouvindo a argumentao confortadora. Somente ao termo da viagem, em se sentindo fortalecidos no tpido ambiente da hospedaria, perceberam que o desconhecido era o Mestre. Ainda existem aprendizes na estrada simblica de Emas, todos os dias. Atingem o Evangelho e espantam-se em face dos sacrifcios necessrios eterna iluminao espiritual. No entendem o ambiente divino da cruz e procuram paisagens mentais distantes... Entretanto, chega sempre um desconhecido que caminha ao lado dos que vacilam e fogem. Tem a forma de um viandante incompreendido, de um companheiro inesperado, de um velho generoso, de uma criana tmida. Sua voz diferente das outras, seus esclarecimentos mais firmes, seus apelos mais doces. Quem partilha, por um momento, do banquete da cruz, jamais poder olvid-la. Muitas vezes, partir mundo a fora, demorando-se nos trilhos escuros; no entanto, minuto vir em que Jesus, de maneira imprevista, busca esses viajores transviados e no os desampara enquanto no os contempla, seguros e livres, na hospedaria da confiana.

103

A COROA
E vestiram-no de prpura, e tecendo uma coroa de espinhos, lha puseram na cabea. (MARCOS, captulo 15, versculo 17.) Quase incrvel o grau de invigilncia da maioria dos discpulos do Evangelho, na atualidade, ansiosos pela coroa dos triunfos mundanos. Desde longo tempo, as Igrejas do Cristianismo deturpado se comprazem nos grandes espetculos, atravs de enormes demonstraes de fora poltica. E foroso reconhecer que grande nmero das agremiaes espiritistas crists, ainda to recentes no mundo, tendem s mesmas inclinaes. Individualmente, os proslitos pretendem o bem-estar, o caminho sem obstculos, as consideraes honrosas do mundo, o respeito de todos, o fiel reconhecimento dos elevados princpios que esposaram na vida, por parte dos estranhos. Quando essa bagagem de facilidades no os bafeja no servio edificante, sentem-se perseguidos, contrariados, desditosos. Mas... e o Cristo? no bastaria o quadro da coroa de espinhos para atenuar-nos a inquietao? Naturalmente que o Mestre trazia consigo a Coroa da Vida; entretanto, no quis perder a oportunidade de revelar que a coroa da Terra ainda de espinhos, de sofrimento e trabalho incessante para os que desejem escalar a montanha da Ressurreio Divina. Ao tempo em que o Senhor inaugurou a Boa Nova entre os homens, os romanos coroavam-se de rosas; mas, legandonos a sublime lio, Jesus dava-nos a entender que seus discpulos fiis deveriam contar com distintivos de outra natureza.

96

104

97 AMAS O BASTANTE?
Perguntou-lhe terceira vez: Simo, filho de Jonas, amas-me? (JOO, captulo 21, versculo 17.) Aos aprendizes menos avisados estranhvel que Jesus houvesse indagado do apstolo, por trs vezes, quanto segurana de seu amor. O prprio Simo Pedro, ouvindo a interrogao repetida, entristecera-se, supondo que o Mestre suspeitasse de seus sentimentos mais ntimos. Contudo, o ensinamento mais profundo. Naquele instante, confiava-lhe Jesus o ministrio da cooperao nos servios redentores. O pescador de Cafarnaum ia contribuir na elevao de seus tutelados do mundo, ia apostolizar, alcanando valores novos para a vida eterna. Muito significativa, portanto, a pergunta do Senhor nesse particular. Jesus no pede informao ao discpulo, com respeito aos raciocnios que lhe eram peculiares, no deseja inteirar-se dos conhecimentos do colaborador, relativamente a Ele, no reclama compromisso formal. Pretende saber apenas se Pedro o ama, deixando perceber que, com o amor, as demais dificuldades se resolvem. Se o discpulo possui suficiente proviso dessa essncia divina, a tarefa mais dura converte-se em apostolado de bnos promissoras. imperioso, desse modo, reconhecer que as tuas conquistas intelectuais valem muito, que tuas indagaes so louvveis, mas em verdade somente sers efetivo e eficiente cooperador do Cristo se tiveres amor.

105

CAPAS
E ele, lanando de si a sua capa, levantou-se e foi ter com Jesus. (MARCOS, captulo 10, versculo 50.) O Evangelho de Marcos apresenta interessante notcia sobre a cura de Bartimeu, o cego de Jeric. Para receber a bno da divina aproximao, lana fora de si a capa, correndo ao encontro do Mestre, alcanando novamente a viso para os olhos apagados e tristes. No residir nesse ato precioso smbolo? As pessoas humanas exibem no mundo as capas mais diversas. Existem mantos de reis e de mendigos. H muitos amigos do crime que do preferncia a capas de santos. Raros os que no colam ao rosto a mscara da prpria convenincia. Alega-se que a luta humana permanece repleta de requisies variadas, que imprescindvel atender movimentao do sculo; entretanto, se algum deseja sinceramente a aproximao de Jesus, para a recepo de benefcios duradouros, lance fora de si a capa do mundo transitrio e apresente-se ao Senhor, tal qual , sem a ruinosa preocupao de manter a pretensa intangibilidade dos ttulos efmeros, sejam os da fortuna material ou os da exagerada noo de sofrimento. A manuteno de falsas aparncias, diante do Cristo ou de seus mensageiros, complica a situao de quem necessita. Nada peas ao Senhor com exigncias ou alegaes descabidas. Despe a tua capa mundana e apresenta-te a Ele, sem mais nem menos.

98

106

PROMETER
Prometendo-lhes liberdade, sendo eles mesmos servos da corrupo (2 EPSTOLA A PEDRO, captulo 2, versculo 19.) indispensvel desconfiar de todas as promessas de facilidades sobre o mundo. Jesus, que podia abrir os mais vastos horizontes aos olhos assombrados da criatura, prometeu-lhe a cruz sem a qual no poderia afastar-se da Terra para colocar-se ao seu encontro. Em toda parte, existem discpulos descuidados que aceitam o logro de aventureiros inconscientes. que ainda no aprenderam a lio viva do trabalho prprio a que foram chamados para desenvolver atividade particular. Os fazedores de revolues e os donos de projetos absurdos prometem maravilhas. Mas, se so vtimas da ambio, servos de propsitos inferiores, escravos de terrveis enganos, como podero realizar para os outros a liberdade ou a elevao de que se conservam distantes? No creias em salvadores que no demonstrem aes que confirmem a salvao de si mesmos. Deves saber que foste criado para gloriosa ascenso, mas que s fcil descer. Subir exige trabalho, pacincia, perseverana, condies essenciais para o encontro do amor e da sabedoria. Se algum te fala em valor das facilidades, no acredites; possvel que o aventureiro esteja descendo. Mas quando te faam ver perspectivas consoladoras, atravs do suor e do esforo pessoal, aceita os alvitres com alegria. Aquele que compreende o tesouro oculto nos obstculos, e dele se vale para enriquecer a vida, est subindo e digno de ser seguido.

99

107

AUXLIOS DO INVISVEL
E, depois de passarem a primeira e segunda guarda, chegaram porta de ferro, que d para a cidade, a qual se lhes abriu por si mesma; e, tendo sado, percorreram uma rua e logo o anjo se apartou dele. (ATOS, captulo 12, versculo 10.) Os homens esperam sempre ansiosamente o auxlio do plano espiritual. No importa o nome pelo qual se designe esse amparo. Na essncia invariavelmente o mesmo, embora seja conhecido entre os espiritistas por proteo dos guias e nos crculos protestantes por manifestaes do Esprito Santo. As denominaes apresentam interesse secundrio. Essencial considerarmos que semelhante colaborao constitui elemento vital nas atividades do crente sincero. No entanto, a contribuio recebida por Pedro, no crcere, representa lio para todos. Sob cadeias pesadssimas, o pescador de Cafarnaum v aproximar-se o anjo do Senhor, que o liberta, atravessa em sua companhia os primeiros perigos na priso, caminha ao lado do mensageiro, ao longo de uma rua; contudo, o emissrio afasta-se, deixando-o novamente entregue prpria liberdade, de maneira a no desvalorizar-lhe as iniciativas. Essa exemplificao tpica. Os auxlios do invisvel so incontestveis e jamais falham em suas multiformes expresses, no momento oportuno; mas imprescindvel no se vicie o crente com essa espcie de cooperao, aprendendo a caminhar sozinho, usando a independncia e a vontade no que justo e til, convicto de que se encontra no mundo para aprender, no lhe sendo permitido reclamar dos instrutores a soluo de problemas necessrios sua condio de aluno.

100

108

101 TUDO EM DEUS


Eu no posso de mim mesmo fazer coisa alguma. Jesus. (JOO, captulo 5, versculo 30.) Constitui timo exerccio contra a vaidade pessoal a meditao nos fatores transcendentes que regem os mnimos fenmenos da vida. O homem nada pode sem Deus. Todos temos visto personalidades que surgem dominadoras no palco terrestre, afirmando-se poderosas sem o amparo do Altssimo; entretanto, a nica realizao que conseguem efetivamente a dilatao ilusria pelo sopro do mundo, esvaziando-se aos primeiros contactos com as verdades divinas. Quando aparecem, temveis, esses gigantes de vento espalham runas materiais e aflies de esprito; todavia, o mesmo mundo que lhes confere pedestal projeta-os no abismo do desprezo comum; a mesma multido que os assopra incumbe-se de rep-los no lugar que lhes compete. Os discpulos sinceros no ignoram que todas as suas possibilidades procedem do Pai amigo e sbio, que as oportunidades de edificao na Terra, com a excelncia das paisagens, recursos de cada dia e bnos dos seres amados, vieram de Deus que os convida, pelo esprito de servio, a ministrios mais santos; agiro, desse modo, amando sempre, aproveitando para o bem e esclarecendo para a verdade, retificando caminhos e acendendo novas luzes, porque seus coraes reconhecem que nada podero fazer de si prprios e honraro o Pai, entrando em santa cooperao nas suas obras.

109

102 O CRISTO E O MUNDO


Primeiro a erva, depois a espiga e, por ltimo, o gro cheio na espiga. Jesus. (MARCOS, captulo 4, versculo 28.) Ningum julgue fcil a aquisio de um ttulo referente elevao espiritual. O Mestre recorreu sabiamente aos smbolos vivos da Natureza, favorecendo-nos a compreenso. A erva est longe da espiga, como a espiga permanece distanciada dos gros maduros. Nesse captulo, o mais forte adversrio da alma que deseja seguir o Salvador, o prprio mundo. Quando o homem comum descansa nas vulgaridades e inutilidades da existncia terrestre, ningum lhe examina os passos. Suas atitudes no interessam a quem quer que seja. Todavia, em lhe surgindo no corao a erva tenra da f retificadora, sua vida passa a constituir objeto de curiosidade para a multido. Milhares de olhos, que o no viram quando desviado na ignorncia e na indiferena, seguem-lhe, agora, os gestos mnimos com acentuada vigilncia. O pobre aspirante ao ttulo de discpulo do Senhor ainda no passa de folhagem promissora e j lhe reclamam espigas das obras celestes; conserva-se ainda longe da primeira penugem das asas espirituais e j se lhe exigem vos supremos sobre as misrias humanas. Muitos aprendizes desanimam e voltam para o lodo, onde os companheiros no os vejam. Esquece-se o mundo de que essas almas ansiosas ainda se acham nas primeiras esperanas e, por isso mesmo, em disputas mais speras por rebentar o casulo das paixes inferiores na aspirao de subir; dentro da velha ignorncia, que lhe caracterstica, a multido s entende o homem na animalidade em que se compraz ou, ento, se o companheiro pretende elevarse, lhe exige, de pronto, credenciais positivas do cu, olvidando que ningum pode trair o tempo ou enganar o esprito de seqncia da Natureza. Resta ao cristo cultivar seus propsitos sublimes e ouvir o Mestre: Primeiro a erva, depois a espiga e, por ltimo, o gro cheio na espiga.

110

103 ESTIMA DO MUNDO


Se chamaram Belzebu ao pai de famlia, quanto mais aos seus domsticos? Jesus. (MATEUS, captulo 10, versculo 25.) Muitos discpulos do Evangelho existem, ciosos de suas predilees e pontos de vista, no campo individual. Falsas concepes ensombram-lhes o olhar. Quase sempre se inquietam pelo reconhecimento pblico das virtudes que lhes exornam o carter, guardam o secreto propsito de obter a admirao de todos e sentem-se prejudicados se as autoridades transitrias do mundo no lhes conferem apreo. Agem esquecidos de que o Reino de Deus no vem com aparncia exterior; no percebem que, por enquanto, somente os vultos destacados, nas vanguardas financeiras ou polticas, arvoram-se em detentores de prerrogativas terrestres, senhores quase absolutos das homenagens pessoais e dos necrolgios brilhantes. Os filhos do Reino Divino sobressaem raramente e, de modo geral, enchem o mundo de benefcios sem que o homem os veja, feio do que ocorre com o prprio Pai. Se Jesus foi chamado feiticeiro, crucificado como malfeitor e arrebatado de sua amorosa misso para o madeiro afrontoso, que no devem esperar seus aprendizes sinceros, quando verdadeiramente devotados sua causa? O discpulo no pode ignorar que a permanncia na Terra decorre da necessidade de trabalho proveitoso e no do uso de vantagens efmeras que, em muitos casos, lhe anulariam a capacidade de servir. Se a fora humana torturou o Cristo, no deixar de tortur-lo tambm. ilgico disputar a estima de um mundo que, mais tarde, ser compelido a regenerar-se para obter a redeno.

111

A ESPADA SIMBLICA
No cuideis que vim trazer a paz Terra; no vim trazer a paz, mas a espada. Jesus. (MATEUS, captulo 10, versculo 34.) Inmeros leitores do Evangelho perturbam-se ante essas afirmativas do Mestre Divino, porqanto o conceito de paz, entre os homens, desde muitos sculos foi visceralmente viciado. Na expresso comum, ter paz significa haver atingido garantias exteriores, dentro das quais possa o corpo vegetar sem cuidados, rodeando-se o homem de servidores, apodrecendo na ociosidade e ausentando-se dos movimentos da vida. Jesus no poderia endossar tranqilidade desse jaez, e, em contraposio ao falso princpio estabelecido no mundo, trouxe consigo a luta regeneradora, a espada simblica do conhecimento interior pela revelao divina, a fim de que o homem inicie a batalha do aperfeioamento em si mesmo. O Mestre veio instalar o combate da redeno sobre a Terra. Desde o seu ensinamento primeiro, foi formada a frente da batalha sem sangue, destinada iluminao do caminho humano. E Ele mesmo foi o primeiro a inaugurar o testemunho pelos sacrifcios supremos. H quase vinte sculos vive a Terra sob esses impulsos renovadores, e ai daqueles que dormem, estranhos ao processo santificante! Buscar a mentirosa paz da ociosidade desviar-se da luz, fugindo vida e precipitando a morte. No entanto, Jesus tambm chamado o Prncipe da Paz. Sim, na verdade o Cristo trouxe ao mundo a espada renovadora da guerra contra o mal, constituindo em si mesmo a divina fonte de repouso aos coraes que se unem ao seu amor; esses, nas mais perigosas situaes da Terra, encontram, nEle, a serenidade inaltervel. que Jesus comeou o combate de salvao para a Humanidade, representando, ao mesmo tempo, o sustentculo da paz sublime para todos os homens bons e sinceros.

104

112

NEM TODOS
E aconteceu que, quase oito dias depois destas palavras, tomou consigo a Pedro, a Joo e a Tiago, e subiu ao monte a orar. (LUCAS, captulo 9, versculo 28.) Digna de notar-se a atitude do Mestre, convidando apenas Simo e os filhos de Zebedeu para presenciarem a sublime manifestao do monte, quando Moiss e outro emissrio divino estariam em contacto direto com Jesus, aos olhos dos discpulos. Por que no convocou os demais companheiros? Acaso Filipe ou Andr no teriam prazer na sublime revelao? No era Tom um companheiro indagador, ansioso por equaes espirituais? No entanto, o Mestre sabia a causa de suas decises e somente Ele poderia dosar, convenientemente, as ddivas do conhecimento superior. O fato deve ser lembrado por quantos desejem forar a porta do plano espiritual. Certo, o intercmbio com esse ou aquele ncleo de entidades do Alm possvel, mas nem todos esto preparados, a um s tempo, para a recepo de responsabilidades ou benefcios. No se confia, imprudentemente, um aparelho de produo preciosa, cujo manejo dependa de competncia prvia, ao primeiro homem que surja, tomado de bons desejos. No se atraioa impunemente a ordem natural. Nem todos os aprendizes e estudiosos recebero do Alm, num pronto, as grandes revelaes. Cada ncleo de atividade espiritualizante deve ser presidido pelo melhor senso de harmonia, esforo e afinidade. Nesse mister, alm das boas intenes indispensvel a apresentao da ficha de bons trabalhos pessoais. E, no mundo, toda gente permanece disposta a querer isso ou aquilo, mas rarssimas criaturas se prontificam a servir e a educar-se.

105

113

DAR

106

E d a qualquer que te pedir; e, ao que tomar o que teu, no lho tornes a pedir. Jesus. (LUCAS, captulo 6, versculo 30.) O ato de dar dos mais sublimes nas operaes da vida; entretanto, muitos homens so displicentes e incompreensveis na execuo dele. Alguns distribuem esmolas levianamente, outros se esquecem da vigilncia, entregando seu trabalho a malfeitores. Jesus nosso Mestre nas ocorrncias mnimas. E se ouvimo-lo recomendando estejamos prontos a dar a qualquer que pedir, vemo-lo atendendo a todas as criaturas do seu caminho, no de acordo com os caprichos, mas segundo as necessidades. Concedeu bem-aventuranas aos aflitos e advertncias aos vendilhes. Certo, os mercadores de m-f, no ntimo, rogavam-lhe a manuteno do statuquo, mas sua resposta foi eloqente. Deu alegrias nas bodas de Can e repreenses em assemblias dos discpulos. Proporcionou a cada situao e a cada personalidade o que necessitavam e, quando os ingratos lhe tomaram o direito da prpria vida, aos olhos da Humanidade, no voltou o Cristo a pedirlhes que o deixassem na obra comeada. Deu tudo o que se coadunava com o bem. E deu com abundnca, salientando-se que, sob o peso da cruz, conferiu sublime compreenso ignorncia geral, sem reclamao de qualquer natureza, porque sabia que o ato de dar vem de Deus e nada mais sagrado que colaborar com o Pai que est nos cus.

114

VINDA DO REINO
O reino de Deus no vem com aparncia exterior. Jesus. (LUCAS, captulo 17, versculo 20.) Os agrupamentos religiosos no mundo permanecem, quase sempre, preocupados pelas converses alheias. Os crentes mais entusiastas anseiam por transformar as concepes dos amigos. Em vista disso, em toda parte somos defrontados por irmos aflitos pela dilatao do proselitismo em seus crculos de estudo. Semelhante atividade nem sempre til, porqanto, em muitas ocasies, pode perturbar elevados projetos em realizao. Afirma Jesus que o Reino de Deus no vem com aparncia exterior. sempre ruinosa a preocupao por demonstrar pompas e nmeros vaidosamente, nos grupos da f. Expresses transitrias de poder humano no atestam o Reino de Deus. A realizao divina comear do ntimo das criaturas, constituindo gloriosa luz do templo interno. No surge comum apreciao, porque a maioria dos homens transitam semicegos, atravs do tnel da carne, sepultando os erros do passado culposo. A carne digna e venervel, pois vaso de purificao, recebendo-nos para o resgate preciso; entretanto, para os espritos redimidos significa morte ou transformao permanente. O homem carnal, em vista das circunstncias que lhe governam o esforo, pode ver somente o que est morto ou aquilo que vai morrer. O Reino de Deus, porm, divino e imortal, escapa naturalmente viso dos humanos.

107

115

REENCARNAO
Portanto, se a tua mo ou o teu p te escandalizar, corta-o e atira-o para longe de ti; melhor te entrar na vida, coxo ou aleijado, do que, tendo duas mos ou dois ps, seres lanado no fogo eterno. Jesus. (MATEUS, captulo 18, versculo 8.) Unicamente a reencarnao esclarece as questes do ser, do sofrimento e do destino. Em muitas ocasies, falou-nos Jesus de seus belos e sbios princpios. Esta passagem de Mateus sumamente expressiva. indispensvel considerar que o Mestre se dirigia a uma sociedade estagnada, quase morta. No concerto das lies divinas que recebe, o cristo, a rigor, apenas conhece, de fato, um gnero de morte, a que sobrevm conscincia culpada pelo desvio da Lei; e os contemporneos do Cristo, na maioria, eram criaturas sem atividade espiritual edificante, de alma endurecida e corao paraltico. A expresso melhor te entrar na vida representa soluo fundamental. Acaso, no eram os ouvintes pessoas humanas? Referia-se, porm, o Senhor existncia contnua, vida de sempre, dentro da qual todo esprito despertar para a sua gloriosa destinao de eternidade. Na elevada simbologia de suas palavras, apresenta-nos Jesus o motivo determinante dos renascimentos dolorosos, em que observamos aleijados, cegos e paralticos de bero, que pedem semelhantes provas como perodos de refazimento e regenerao indispensveis felicidade porvindoura. Quanto imagem do fogo eterno, inserta nas letras evanglicas, recurso muito adequado lio, porque, enquanto no se dispuser a criatura a viver com o Cristo, ser impelida a faz-lo, atravs de mil meios diferentes; se a rebeldia perdurar por infinidade de sculos, os processos purificadores permanecero igualmente como o fogo material, que existir na Terra enquanto seu concurso perdurar no tempo, como utilidade indispensvel vida fsica.

108

116

109 ACHAREMOS SEMPRE


Porque qualquer que pede, recebe; e quem busca, acha. Jesus. (LUCAS, captulo 11, versculo 10.) Ao experimentar o crente a necessidade de alguma coisa, recorda maquinalmente a promessa do Mestre, quando assegurou resposta adequada a qualquer que pedir. Importa, contudo, saber o que procuramos. Naturalmente, receberemos sempre, mas imprescindvel conhecer o objeto de nossa solicitao. Asseverou Jesus: Quem busca, acha. Quem procura o mal encontra-se com o mal igual mente. Existe perfeita correspondncia entre nossa alma e a alma das coisas. No expendemos uma hiptese, examinamos uma lei. Para os que procuram ladres, escutando os falsos apelos do mundo interior que lhes prprio, todos os homens sero desonestos. Assim ocorre aos que possuem aspiraes de crena, acercando-se, desconfiados, dos agrupamentos religiosos. Nunca surpreendem a f, porque tudo analisam pela m-f a que se acolhem. Tanto experimentam e insistem, manejando os propsitos inferiores de que se nutrem, que nada encontram, efetivamente, alm das desiluses que esperavam. A fim de encontrarmos o bem, preciso busc-lo todos os dias. Inegavelmente, num campo de lutas chocantes como a esfera terrestre, a caada ao mal imediatamente coroada de xito, pela preponderncia do mal entre as criaturas. A pesca do bem no to fcil; no entanto, o bem ser encontrado como valor divino e eterno. indispensvel, pois, muita vigilncia na deciso de buscarmos alguma coisa, porqanto o Mestre afirmou: Quem busca, acha; e acharemos sempre o que procuramos.

117

110 VIDAS SUCESSIVAS


No te maravilhes de te haver dito: Necessrio vos nascer de novo. Jesus. (JOO, captulo 3, versculo 7.) A palavra de Jesus a Nicodemos foi suficientemente clara. Desvi-la para interpretaes descabidas pode ser compreensvel no sacerdcio organizado, atento s injunes da luta humana, mas nunca nos espritos amantes da verdade legtima. A reencarnao lei universal. Sem ela, a existncia terrena representaria turbilho de desordem e injustia; luz de seus esclarecimentos, entendemos todos os fenmenos dolorosos do caminho. O homem ainda no percebeu toda a extenso da misericrdia divina, nos processos de resgate e reajustamento. Entre os homens, o criminoso enviado a penas cruis, seja pela condenao morte ou aos sofrimentos prolongados. A Providncia, todavia, corrige, amando... No encaminha os rus a prises infectas e midas. Determina somente que os comparsas de dramas nefastos troquem a vestimenta carnal e voltem ao palco da atividade humana, de modo a se redimirem, uns frente dos outros. Para a Sabedoria Magnnima nem sempre o que errou um celerado, como nem sempre a vtima pura e sincera. Deus no v apenas a maldade que surge superfcie do escndalo; conhece o mecanismo sombrio de todas as circunstncias que provocaram um crime. O algoz integral como a vtima integral so desconhecidos do homem; o Pai, contudo, identifica as necessidades de seus filhos e rene-os, periodicamente, pelos laos de sangue ou na rede dos compromissos edificantes, a fim de que aprendam a lei do amor, entre as dificuldades e as dores do destino, com a bno de temporrio esquecimento.

118

111 ORIENTADORES DO MUNDO


Respondeu-lhe Jesus: s mestre em Israel e no sabes Isto? (JOO, captulo 3, versculo 10.) muito comum nos crculos religiosos, notada-mente nos arraiais espiritistas, o aparecimento de orientadores do mundo, reclamando provas da existncia da alma. Tempo vir em que semelhantes inquiries sero consideradas pueris, porque, afinal, esses mentores da poltica, da educao, da cincia, esto perguntando, no fundo, se eles prprios existem. A resposta de Jesus a Nicodemos, embora se refira ao problema da reencarnao, enquadra-se perfeitamente ao assunto, de vez que os condutores da atualidade prosseguem indagando sobre realidades essenciais da vida. Peamos a Deus auxilie o homem para que no continue tentando penetrar a casa do progresso pelo telhado. O mdico leviano, at que verifique a verdade espiritual, ser defrontado por experincias dolorosas no campo das realizaes que lhe dizem respeito. O professor, apenas terico, precipitar-se- muitas vezes nas iluses. O administrador improvisado permanecer exposto a erros tremendos, at que se ajuste A responsabilidade que lhe prpria. Por esse motivo, a resposta de Jesus aplica-se, com acerto, s interrogaes dos instrutores modernos. Transformados em investigadores, dirigem-se a ns outros, muita vez com ironia, reclamando a certeza sobre a existncia do esprito; entretanto, eles orientam os outros e se introduzem na vida dos nossos Irmos em humanidade. Considerando essa circunstncia e em se tratando de problema to essencial para si prprios, razovel que no perguntem, porque devem saber.

119

COMO LZARO
E o defunto saiu, tendo as mos e os ps ligados com faixas e o seu rosto envolto num leno. Disse-lhes Jesus: Desligai-o e deixai-o ir. (JOO, captulo 11, versculo 44.) O regresso de Lzaro vida ativa representa grandioso smbolo para todos os trabalhadores da Terra. Os criminosos arrependidos, os pecadores que se voltam para o bem, os que trincaram o cristal da conscincia, entendem a maravilhosa caracterstica do verbo recomear. Lzaro no podia ser feliz to-s por revestir-se novamente da carne perecvel, mas, sim, pela possibilidade de reiniciar a experincia humana com valores novos. E, na faina evolutiva, cada vez que o esprito alcana do Mestre Divino a oportunidade de regressar Terra, ei-lo desenfaixado dos laos vigorosos... exonerado da angstia, do remorso, do medo... A sensao do tmulo de impresses em que se encontrava, era venda forte a cobrir-lhe o rosto... Jesus, compadecido, exclamou para o mundo: Desligai-o, deixai-o ir. Essa passagem evanglica assinalada de profunda beleza. Preciosa a existncia de um homem, porque o Cristo lhe permitiu o desligamento dos laos criminosos com o pretrito, deixando-o encaminhar-se, de novo, s fontes da vida humana, de maneira a reconstituir e santificar os elos de seu destino espiritual, na ddiva suprema de comear outra vez.

112

120

113 NO TE ESQUEAS
Porque muitos dos judeus, por causa dele, iam e criam em Jesus. (JOO, captulo 12, versculo 11.) Narra o Evangelho de Joo que muita gente, encaminhando-se para Betnia, buscava acercar-se do Mestre, no somente para v-lo, mas para contemplar tambm a figura de Lzaro, retirado do sepulcro. Nessa movimentao, muitos iam e voltavam transformados, irritando os crculos farisaicos. Essa lembrana do Apstolo preciosa. A situao, todavia, idntica nos dias atuais. A alma voltada para o Cristo quase sempre foi ressuscitada por seu amor, escapando sombra dos pesadelos intelectuais que operam a morte do sentimento... Muitos homens esto mortos, soterrados nos sepulcros da indiferena, do egosmo, da negao. Quando um companheiro, como Lzaro, tem a felicidade de ser tocado pelo Cristo, eis que se estabelece a curiosidade geral em torno de suas atitudes. Todos desejam conhecer-lhe as modificaes. Se s, portanto, um beneficiado de Jesus; se o Senhor j te levantou do p terrestre para o conhecimento da vida infinita, recorda-te de que teus amigos, na maioria, tm noticias do Mestre; todavia, ainda no esto preparados a compreend-lo integralmente. Sers, como Lzaro, o ponto de observao direta para todos eles. Somente comearo a receber a claridade da crena sincera por ti, reconhecendo o poder de Jesus pela transformao que estejas demonstrando. Se j foste, pois, chamado pelo Senhor da Vida, est em tuas mos continuares nos recintos da morte ou levantares para a edificao dos que te rodeiam.

121

114 AS CARTAS DO CRISTO


Porque j manifesto que sois a carta do Cristo, ministrada por ns, e escrita, no com tinta, mas com o Esprito de Deus Vivo, no em tbuas de pedra, mas nas tbuas de carne do corao. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 3, versculo 3.) singular que o Mestre no haja legado ao mundo um compndio de princpios escritos pelas prprias mos. As figuras notveis da Terra sempre assinalam sua passagem no planeta, endereando posteridade a sua mensagem de sabedoria e amor, seja em tbuas de pedra, seja em documentos envelhecidos. Com Jesus, porm, o processo no foi o mesmo. O Mestre como que fez questo de escrever sua doutrina aos homens, gravando-a no corao dos companheiros sinceros. Seu testamento espiritual constitui-se de ensinos aos discpulos e no foram grafados por ele mesmo. Recursos humanos seriam insuficientes para revelar a riqueza eterna de sua Mensagem. As letras e raciocnios, propriamente humanos, na maioria das vezes costumam dar margem a controvrsias. Em vista disso, Jesus gravou seus ensinamentos nos coraes que o rodeavam e at hoje os aprendizes que se lhe conservam fiis so as suas cartas divinas dirigidas Humanidade. Esses documentos vivos do santificante amor do Cristo palpitam em todas as religies e em todos os climas. So os vanguardeiros que conhecem a vida superior, experimentam o sublime contacto do Mestre e transformam-se em sua mensagem para os homens. Podem surgir muitas contendas em torno das pginas mais clebres e formosas; todavia, perante a alma que se converteu em carta viva do Senhor, quando no haja vibraes superiores da compreenso, haver sempre o divino silncio.

122

115 EMBAIXADORES DO CRISTO


De sorte que somos embaixadores da parte do Cristo. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 5, versculo 20.) Na catalogao dos valores sociais, todo homem de trabalho honesto portador de determinada delegao. Se os polticos e administradores guardam responsabilidades do Estado, os operrios recebem encargos naturais das oficinas a que emprestam seus esforos. Cada homem de bem mensageiro do centro de realizaes onde atende ao movimento da vida, em atividade enobrecedora. As ruas esto cheias de emissrios das reparties, das fbricas, dos institutos, dos rgos de fiscalizao, produo, amparo e ensino, cujos interesses conjugados operam a composio da harmonia social. necessrio, contudo, no esquecermos que os valores da vida eterna no permaneceriam no mundo sem representantes. Cristo possui embaixadores permanentes em seus discpulos sinceros. Importa considerar que na presente afirmativa de Paulo de Tarso no vemos aluso ao sacerdcio presunoso. Todos os colaboradores leais de Jesus, em qualquer situao da vida e no lugar mais longnquo da Terra, so conhecidos na sede espiritual dos servios divinos. com eles, cooperadores devotados e muita vez desconhecidos dos beneficirios do mundo, que se movimenta o Mestre, cada dia, estendendo o Evangelho aplicado entre as criaturas terrestres, at vitria final. Entendendo esta verdade, consulta as prprias tendncias, atos e pensamentos. Repara a quem serves, porque, se j recebeste a Boa Nova da Redeno, tempo de te tornares embaixador de sua luz.

123

116 AGIR DE ACORDO


Confessam que conhecem a Deus, mas negam-no com as obras, sendo abominveis e desobedientes, e reprovados para toda boa obra. Paulo. (TITO, captulo 1, versculo 16.) O Espiritismo, em sua feio de Cristianismo redivivo, tem papel muito mais alto que o de simples campo para novas observaes tcnicas da cincia instvel do mundo. A Terra, at agora, no que se refere s organizaes religiosas, tem vivido repleta dos que confessam a existncia de Deus, negando-O, porm, atravs das obras individuais. O intercmbio dos dois mundos, visvel e invisvel, de maneira direta objetiva esse reajustamento sentimental, para que a luz divina se manifeste nas relaes comuns dos homens. Como conciliar o conhecimento de Deus com o menosprezo aos semelhantes? As antigas escolas religiosas, fora de se arregimentarem como agrupamentos polticos do mundo, sob o controle do sacerdcio, acabaram por estagnar os impulsos da f, em exterioridades que aviltam as foras vivas do esprito. A doutrina consoladora da sobrevivncia e da comunicao entre os habitantes da Terra e do Infinito, com bases profundas e amplas no Evangelho, floresce entre as criaturas com caractersticas de nova revelao, para que o homem seja, nas atividades vulgares, real afirmao do bem que nasce da f viva.

124

TERRA PROVEITOSA
Porque a terra que embebe a chuva, que cai muitas vezes sobre ela, e produz erva proveitosa para aqueles por quem lavrada, recebe a bno de Deus. Paulo. (HEBREUS, captulo 6, versculo 7.) Os discpulos do Cristo encontraro sempre grandes lies, em contacto com o livro da Natureza. O convertido de Damasco refere-se aqui terra proveitosa que produz abundantemente, embebendo-se da chuva que cai, incessante, na sua superfcie, representando o vaso predileto de recepo das bnos de Deus. Transportemos o smbolo ao pas dos coraes. Somente aqueles espritos, atentos aos benefcios espirituais, que chovem diariamente do cu, so suscetveis de produzir as utilidades do servio divino, guardando as bnos do Senhor. No que o Pai estabelea prerrogativas injustificveis. Sua proteo misericordiosa estende-se a todos, indistintamente, mas nem todos a recebem, isto , inmeras criaturas se fecham no egosmo e na vaidade, envolvendo o corao em sombras densas. Deus d em todo tempo, mas nem sempre os filhos recebem, de pronto, as ddivas paternais. Apenas os coraes que se abrem luz espiritual, que se deixam embeber pelo orvalho divino, correspondem ao ideal do Lavrador Celeste. O Altssimo o Senhor do Universo, sumo dispensador de bnos a todas as criaturas. No planeta terreno, Jesus o Sublime Cultivador. O corao humano a terra. Cumpre-nos, portanto, compreender que no se lavra o solo sem retific-lo ou sem feri-lo e que somente a terra tratada produzir erva proveitosa, alimentando e beneficiando na Casa de Deus, atendendo, destarte, a esperana do horticultor.

117

125

118 O PARALTICO
E no podendo aproximar-se dele, por causa da multido, destelharam a casa onde Jesus estava e, feita uma abertura, baixaram o leito em que jazia o paralitico. (MARCOS, captulo 2, versculo 4.) Muitas pessoas confessam sua necessidade do Cristo, mas freqentemente alegam obstculos que lhes impedem a sublime aproximao. Uns no conseguem tempo para a meditao, outros experimentam certas inquietudes que lhes parecem interminveis. Todavia, para que nos sintamos na vizinhana do Mestre, como legtimos interessados em seus benefcios imortais, faz-se imprescindvel estender a capacidade, dilatar os recursos prprios e marchar ao encontro dEle, sob a luz da f viva. Relata-nos o Evangelho de Marcos a curiosa deciso do paraltico que, localizando a casa em que se achava o Senhor, plenamente sitiada pela multido, longe de perder a oportunidade, amparou-se no auxlio dos amigos, deixando-se resvalar por um buraco, levado a efeito no telhado, de maneira a beneficiar-se no contacto do Salvador, aproveitando fervorosamente o ensejo divino. Recorda o paraltico de Cafarnaum e, na hiptese de encontrares grandes dificuldades para gozar a presena do Cristo, pelos teus impedimentos de ordem material, dirige-te para o Alto, com o amparo de teus amigos espirituais, e deixa-te cair aos seus ps divinos, recebendo foras novas que te restabeleam a paz e o bom nimo.

126

119 GLRIA CRIST


Porque a nossa glria esta: o testemunho da nossa conscincia. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 1, versculo 12.) Desde as tribos selvagens, que precederam a organizao das famlias humanas, tem sido a Terra grande palco utilizado na exibio das glrias passageiras. A concorrncia intensificou a procura de titulos honorificos transitrios. O mundo desde muito conhece glrias sangrentas da luta homicida, glrias da avareza nos cofres da fortuna morta, do orgulho nos pergaminhos brasanados e inteis, da vaidade nos prazeres mentirosos que precedem o sepulcro; a cincia cristaliza as que lhe dizem respeito nas academias isoladas; as religies sectaristas nas pompas externas e nas expresses do proselitismo. Num plano onde campeiam tantas glrias fceis, a do cristo mais profunda, mais difcil. A vitria do seguidor de Jesus quase sempre no lado inverso dos triunfos mundanos. o lado oculto. Raros conseguem v-lo com olhos mortais. Entretanto, essa glria to grande que o mundo no a proporciona, nem pode subtra-la. o testemunho da conscincia prpria, transformada em tabernculo do Cristo vivo. No instante divino dessa glorificao, deslumbra-se a alma ante as perspectivas do Infinito. que algo de estranho aconteceu a dentro, na cripta misteriosa do corao: o filho achou seu Pai em plena eternidade.

127

120 ZELO PRPRIO


Olhai por vs mesmos, para que no percais o vosso trabalho, mas antes recebais o inteiro galardo. (2 Epstola JOO, 8.) A natureza fsica, no obstante a deficincia de suas expresses em face da grandeza espiritual da vida, fornece vasto repositrio de lies, alusivas ao zelo prprio. A fim de que o Esprito receba o sagrado ensejo de aprender na Terra, receber um corpo equivalente a verdadeiro santurio, Os rgos e os sentidos so as suas potncias; mas, semelhante tabernculo no se ergueria sem as dedicaes maternas e, quando a criatura toma conta de si, gastar grande percentagem de tempo na limpeza, conservao e defesa do templo de carne em que se manifesta. Precisar cuidar da epiderme, da boca, dos olhos, das mos, dos ouvidos. Que acontecer se algum departamento do corpo for esquecido? Excrescncias e sujidades traro veneno vida. Se o quadro fisiolgico, passageiro e mortal, exige tudo isso, que no requer de nossa dedicao o Esprito com os seus valores eternos? Se j recebeste alguma luz, desvela-te em no perd-la. Intensifica-a em ti. Lava os teus pensamentos em esforo dirio, nas fontes do Cristo; corrige os teus sentimentos, renova as aspiraes colocando-as na direo de Mais Alto. No te cristalizes. Movimenta-te no trabalho do zelo prprio, pois h micrbios intangveis que podem atacar a alma e paralis-la durante sculos.

128

121 ESPINHEIROS
Nem se vindimam uvas dos abrolhos. Jesus. (LUCAS, captulo 6, versculo 44.) O cristo um combatente ativo. Despertando no campo do Senhor, aturde-se-lhe a viso com a amplitude e complexidade do trabalho. Dificuldades, tropeos, cipoais, ervas daninhas... E o Evangelho, com propriedade de conceituao, elucida que no se pode vindimar nos espinheiros. Entretanto, teria Jesus assumido a paternidade de semelhante afirmativa para que cruzemos os braos em falsa beatitude? Se o terreno permanece absorvido pelos abrolhos, o discpulo recebeu inmeras ferramentas do Mestre dos mestres. Indispensvel, pois, enfrentar o servio. O Cristo encarou, face a face, o sacrifcio pela Humanidade inteira. Ser a existncia de alguns espinheiros a causa de nossos obstculos insuperveis? No. Se hoje impossvel a vindima, ataquemos o cho duro. Lavremos o solo rido. Adubemos com suor e lgrimas. Haver sempre chuvas fecundantes do Cu ou generosos mananciais da Terra, abenoando-nos o esforo. A Divina Providncia reside em toda parte. No olvidemos o imperativo do trabalho e, depois, em lugar dos abrolhos, colheremos o fruto suave e doce da videira.

129

122 FRUTOS
Portanto, pelos seus frutos os conhecereis. Jesus. (MATEUS. Captulo 7, versculo 20.) O mundo atual, em suas elevadas caractersticas de inteligncia, reclama frutos para examinar as sementes dos princpios. O cristo, em razo disso, necessita aprender com a boa rvore que recebe os elementos da Providncia Divina, atravs da seiva, e converte-os em utilidades para as criaturas. Convm o esforo de auto-anlise, a fim de identificarmos a qualidade das prprias aes. Muitas palavras sonoras proporcionam simplesmente a impresso daquela figueira condenada. indispensvel conhecermos os frutos de nossa vida, de modo a saber se beneficiam os nossos irmos. A vida terrestre representa oportunidade vastssima, cheia de portas e horizontes para a eterna luz. Em seus crculos, pode o homem receber diariamente a seiva do Alto, transformando-a em frutos de natureza divina. Indiscutivelmente, a atualidade reclama ensinos edificantes, mas nada compreender sem demonstraes prticas, mesmo porque, desde a antigidade, considera a sabedoria que a realizao mais difcil do homem, na esfera carnal, viver e morrer fiel ao supremo bem.

130

ESPERAR EM CRISTO
Se esperamos em Cristo s nesta vida, somos os mais miserveis de todos os homens. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, 15, versculo 19.) O exame do versculo fornece ao estudioso explicaes muito claras. natural confiar em Cristo e aguardar nEle, mas que dizer da angstia da alma atormentada no crculo de cuidados terrestres, esperando egoisticamente que Jesus lhe venha satisfazer os caprichos imediatos? Seria razovel contar com o Senhor to-s nas expresses passageiras da vida fragmentria? indispensvel descobrir a grandeza do conceito de vida, sem confundilo com uma vida. Existir no viajar da zona de infncia, com escalas pela juventude, madureza e velhice, at ao porto da morte; participar da Criao pelo sentimento e pelo raciocnio, ser algum e alguma coisa no concerto do Universo. Na condio de encarnados, raros assuntos confundem tanto como os da morte, interpretada erroneamente como sendo o fim daquilo que no pode desaparecer. imprescindvel, portanto, esperar em Cristo com a noo real da eternidade. A filosofia do imediatsmo, na Terra, transforma os homens em crianas. No vos prendais idade do corpo fsico, s circunstncias e condies transitrias. Indagai da prpria conscincia se permaneceis com Jesus. E aguardai o futuro, amando e realizando com o bem, convicto de que a esperana legtima no repouso e, sim, confiana no trabalho incessante

123

131

124 FIRMEZA DE F
E os que esto sobre a pedra, estes so os que, ouvindo a palavra, a recebem com alegria; mas, como no tm raiz, apenas crem por algum tempo, e, na poca da tentao, se desviam. Jesus. (LUCAS, captulo 8, versculo 13.) A palavra pedra, entre ns, costuma simbolizar rigidez e impedimento; no entanto, convm no esquecer que Jesus, de vez em quando, a ela recorria para significar a firmeza. Pedro foi chamado pelo Mestre, certa vez, a rocha viva da f. O Evangelho de Lucas fala-nos daqueles que esto sobre pedra, os quais recebero a palavra com alegria, mas que, por ausncia de raiz, caem, fatalmente, na poca das tentaes. No so poucos os que estranham essa promessa de tentaes, que, alis, devem ser consideradas como experincias imprescindveis. Na organizao domstica, os pais cuidaro excessivamente dos filhos, em pequeninos, mas a demasia de ternura imprpria no tempo em que necessitam demonstrar o esforo de si mesmos. O chefe de servio ensinar os auxiliares novos com pacincia e, depois, exigir, com justia, expresses de trabalho prprio. Reconhecemos, assim, pelo apontamento de Lucas, que nas experincias religiosas no aconselhvel repousar algum sobre a firmeza espiritual dos outros; enquanto o imprevidente descansa em bases estranhas, provavelmente estar tranqilo, mas, se no possui razes de segurana em si mesmo, desviar-se- nas pocas difceis, com a finalidade de procurar alicerces alheios. Tudo convida o homem ao trabalho de seu aperfeioamento e iluminao. Respeitemos a firmeza de f, onde ela existir, mas no olvidemos a edificao da nossa, para a vitria estvel.

132

125 FILHOS E SERVOS


Ora, o servo no fica para sempre na casa; o filho fica para sempre. Jesus. (JOO, captulo 8, versculo 35.) Na sua exemplificao, ensinou-nos Jesus como alcanar o ttulo de filiao a Deus. O trabalho ativo e incessante, o desprendimento dos interesses inferiores do mundo, a perfeita submisso aos desgnios divinos, constituram traos fundamentais de suas lies na Terra. Muitos homens, notveis pela bondade, pelo carter adamantino, sacerdotes dignos e crentes sinceros, podero ser dedicados servos do Altssimo. Mas o Cristo induziu-nos a ser mais alguma coisa. Convidou-nos a ser filhos, esclarecendo que esses ficam para sempre na casa. E os servos? esses, muita vez, experimentam modificaes. Nem sempre permanecero, ao lado do Pai. Mas, no a Terra igualmente uma dependncia, ainda que humilde, da casa de Deus? A palpita a essncia da lio. O Mestre aludiu aos servos como pessoas suscetiveis de vrios interesses prprios. Os filhos, todavia, possuem interesses em comum com o Pai. Os primeiros, servindo a Deus e a si mesmos, porque como servidores aguardam remunerao, podem sofrer ansiedades, aflies, delrios e dores speras. Os filhos, porm, esto sempre na casa, isto , permanecero em paz, superiores s circunstncias mais duras, porqanto reconhecem, acima de tudo, que pertencem a Deus.

133

126 DOLOS
Que vos abstenhais das coisas sacrificadas aos dolos. (ATOs, captulo 15, versculo 29.) Os ambientes religiosos no perceberam ainda toda a extenso do conceito de idolatria. Quando nos referimos a dolos, tudo parece indicar exclusivamente as imagens materializadas nos altares de pedra. Essa , porm, a face mais singela do problema. Necessitam os homens exterminar, antes de tudo, outros dolos mais perigosos, que lhes perturbam a viso e o sentimento. Demora-se a alma, muitas vezes, em adorao mentirosa. Refere-se o versculo s coisas sacrificadas aos dolos, e o homem est rodeado de coisas da vida. Movimentando-as, a criatura enriquece o patrimnio evolutivo. necessrio, no entanto, diferenciar as que se encontram consagradas a Deus das sacrificadas aos dolos. A ambio de alcanar os valores espirituais, de acordo com Jesus, chama-se virtude; o propsito de atingir vantagens transitrias no campo carnal, no plano da inquietao injusta, chama-se insensatez. Os primeiros lugares, que o Mestre nos recomendou evitemos, representam dolos igualmente. No consagrar, portanto, as coisas da vida e da alma ao culto do imediatismo terrestre, escapar de grosseira posio adorativa. Quando te encontres, pois, preocupado com os insucessos e desgostos, no crculo individual, no olvides que o Cristo, aceitando a cruz, ensinou-nos o recurso de eliminar a idolatria mantida em nosso caminho por ns mesmos.

134

127 ENQUANTO DIA


Convm que eu faa as obras dAquele que me enviou, enquanto dia. Jesus. (JOO, captulo 9, versculo 4.) Sabemos que o labor divino do Mestre incessante e efetua-se num dia perene e resplandecente de oportunidades; no entanto, para gravar-nos no entendimento o valor real da passagem na Terra, fala-nos Jesus de sua convenincia em aproveitar o ensejo do contacto direto com as criaturas. Se semelhante atitude constitui motivo de preocupao para o Mestre, que no dizer de ns mesmos, nos crculos carnais ou nas esferas que lhes so imediatas, dentro das obrigaes que nos competem na sagrada realizao do bem eterno? Cristo no se refere necessidade de falar das obras de Deus, mas, sim, de construi-las a seu tempo. No ignoramos que, sendo Ele o Enviado do Altssimo no mundo, os discpulos da Boa Nova so, a seu turno, os mensageiros do seu amor, nos mais recnditos lugares do orbe terrestre. Os que vibram de corao voltado para o Evangelho SO, efetivamente, emissrios da Divina Lio entre os companheiros da vida material, onde quer que estejam, e bem-aventurados sero todos aqueles que aproveitarem o dia generoso, realizando em si prprios e em derredor de seus passos as obras santificadas dAquele que os enviou. Jamais desdenhes, desse modo, a posio em que te encontrares. Busca valoriz-la, atravs de todos os meios ao teu alcance, a fim de que teu esforo seja uma fonte de bnos para os outros e para teu prprio crculo. Nunca te esqueas de aproveitar o tempo na aquisio de luz, enquanto dia.

135

128 DDIVAS ESPIRITUAIS


E, descendo eles do monte, Jesus lhes ordenou, dizendo: A ningum conteis a viso, at que o Filho do homem ressuscite dentre os mortos. (MATEUS, captulo 17, versculo 9.) Se o homem necessita de grande prudncia nos atos da vida comum, maior vigilncia se exige da criatura, no trato com a esfera espiritual. o prprio Mestre Divino quem no-lo exemplifica. Tendo conduzido Tiago, Pedro e Joo s maravilhosas revelaes do Tabor, onde se transfigurou ao olhar dos companheiros, junto de gloriosos emissrios do plano superior, recomenda solcito: A ningum conteis a viso, at que o Filho do homem seja ressuscitado dos mortos. O Mestre no determinou a mentira, entretanto, aconselhou se guardasse a verdade para ocasio oportuna. Cada situao reclama certa cota de conhecimento. Sabia Jesus que a narrativa prematura da sublime viso poderia despertar incompreenses e sarcasmos nas conversaes vulgares e ociosas. No esqueamos que todos ns estamos marchando para Deus, salientando-se, porm, que os caminhos no so os mesmos para todos. Se guardas contigo preciosa experincia espiritual, indubitavelmente poders us-la, todos os dias, utilizando-a em doses apropriadas, a fim de auxiliares a cada um dos que te cercam, na posio particularizada em que se encontram; mas no barateies o que a esfera mais alta te concedeu, entregando a ddiva s incompreenses criminosas, porque tudo o que se conquista do Cu realizao intransferivel.

136

129 ORIGEM DAS TENTAES


Mas cada um tentado, quando atrado e engodado pela sua prpria concupxacncia. (TIAGO, captulo 1, versculo 14.) Geralmente, ao surgirem grandes males, os participantes da queda imputam a Deus a causa que lhes determinou o desastre. Lembram-se, tardiamente de que o Pai Todo-Poderoso e alegam que a tentao somente poderia ter vindo do Divino Desgnio. Sim, Deus o Absoluto Amor e tanto assim que os decados se conservam de p, contando com os eternos valores do tempo, amparados por suas mos compassivas As tentaes, todavia, no procedem da Paternidade Celestial. Seria, porventura, o estadista humano responsvel pelos atos desrespeitosos de quantos inquinam a lei por ele criada? As referncias do Apstolo esto profundamente tocadas pela luz do cu. Cada um tentado, quando atraido pela prpria concupiscnca. Examinemos particularmente ambos os substantivos tentao e concupiscncia. O primeiro exterioriza o segundo, que constitui o fundo viciado e perverso da natureza humana primitivista. Ser tentado ouvir a malcia prpria, abrigar os inferiores alvitres de si mesmo, porqanto, ainda que o mal venha do exterior, somente se concretiza e persevera se com ele afinamos, na intimidade do corao. Finalmente, destaquemos o verbo atrair. Verificaremos a extenso de nossa inferioridade pela natureza das coisas e situaes que nos atraem. A observao de Tiago roteiro certo para analisarmos a origem das tentaes. Recorda-te de que cada dia tem situaes magnticas especficas. Considera a essncia de tudo o que te atraiu no curso das horas e eliminars os males prprios, atendendo ao bem que Jesus deseja.

137

130 TRISTEZA
Porque a tristeza, segundo Deus, opera arrependimento para a salvao, o qual no traz pesar; mas a tristeza do mundo gera a morte. Paulo. (2 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 7, versculo 10.) Conforme observamos na advertncia de Paulo, h uma tristeza segundo Deus e outra segundo a Terra. A primeira soluciona problemas atinentes vida verdadeira, a segunda caminho para a morte, como smbolo de estagnao, no desvio dos sentimentos. Muita gente considera virtudes a lamentao incessante e o tdio continuado. Encontramos os tristes pela ausncia de dinheiro adequado aos excessos; vemos os torturados que se lastimam pela impossibilidade de praticar o mal; ouvimos os viciados na queixa doentia, incapazes do prazer de servir sem aguilhes. Essa a tristeza do mundo que prende o Esprito teia de reencarnaes corretivas e perigOsaS. Raros homens se tocam da tristeza segundo Deus. Muito poucos contemplam a si prprios, considerando a extenso das falhas que lhes dizem respeito, em marcha para a restaurao da vida, no presente e no porvir. Quem avana por esse caminho redentor, se chora jamais atinge o plano do soluo enfermio e da inutilidade, porque sabe reajustar-se, valendo-se do tempo, a golpes benditos de esforo para as novas edificaes do destino.

138

131 HOMENS E ANJOS


Enquanto os anjos, sendo maiores em fora e poder, no pronunciam contra eles juzo blasfemo diante do Senhor. (2 EPSTOLA A PEDRO, captulo 2, versculo 11.) lastimvel observar o grande nmero de pessoas que esto sempre dispostas a proferir sentenas blasfematrias, umas para com as outras. A leviandade domina-lhes as conversaes, a mesquinhez corrompe-lhes as atividades nos mais diversos setores da vida. Exceo feita aos sinceros cultivadores da luz religiosa, quase todos os homens se conservam porta de situaes speras em que o esforo difamatrio lhes envenena a vida. Alimentam antipatias injustas para com os irmos de atividade profissional, pelo prximo que lhes no aceita as idias, pelos companheiros que se no afinam com os seus princpios. E como a lei de compensao e troca. recebero dos colegas e dos vizinhos as mesmas vibraes destruidoras. Guerras silenciosas, nesse sentido, tm, por vezes, secular durao. Entretanto, o homem jactancioso est sempre rodeado pela ao benfica de Espritos iluminados e generosos, que, quanto mais revestidos de poder divino, mais se compadecem das fragilidades humanas, estendendo-lhes mos acolhedoras para o caminho e jamais pronunciando juzos condenatriOs diante do Senhor. Toda vez que fores compeldo a analisar os esforos alheios, recorda a palavra de Pedro. No te esqueas de que as entidades anglicas, mananciais vivos e sublimes de fora e poder, nunca enunciam sentenas acusatrias contra ti, diante de Deus.

139

SEMPRE ADIANTE
Porque de quem algum vencido, do tal faz-se tambm escravo. (2 EPSTOLA A PEDRO, captulo 2, versculo 19.) O Esprito encarnado, a fim de alcanar os altos objetivos da vida, precisa reconhecer sua condio de aprendiz, extraindo o proveito de cada experincia, sem escravizar-se. O dinheiro ou a necessidade material, a doena e a sade do corpo so condies educativas de imenso valor para os que saibam aproveitar o ensejo de elevao em sua essncia legitima. Infelizmente, porm, de maneira geral, a criatura apenas reconhece semelhantes verdades quando se abeira da transformao pela morte do corpo terrestre. Raras pessoas transitam de uma situao para outra com a dignidade devida. Comumente, se um rico transferido a lugar de escassez, d-se a to extremas lamentaes que acaba vencido, como servo miservel da mendicncia; se o pobre conduzido a elevada posio financeira, no raro se transforma em ordenador insensato, escravizando-se extravagncia e tirania. imprescindvel muito cuidado para que as posies transitriaS no paralisem OS vos da alma. Guarda a retido de conscincia e atira-te ao trabalho edificante; ento, a teus olhos, toda situao representar oportunidade de atingir o mais alto e o mais alm.

132

140

HEGEMONIA DE JESUS
Disse-lhes Jesus: Em verdade, em verdade vos digo que, antes que Abrao existisse, eu sou. (JOO, captulo 8, versculo 58.) impossvel localizar o Cristo na Histria, maneira de qualquer personalidade humana. A divina revelao de que foi Emissrio Excelso e o harmonioso conjunto de seus exemplos e ensinos falam mais alto que a mensagem instvel dos mais elevados filsofos que visitaram o mundo. Antes de Abrao, ou precedendo os grandes vultos da sabedoria e do amor na Histria mundial, o Cristo j era o luminoso centro das realizaes humanas. De sua misericrdia partiram os missionrios da luz que, lanados ao movimento da evoluo terrestre, cumpriram, mais ou menos bem, a tarefa redentora que lhes competia entre as criaturas, antecedendo as eternas edificaes do Evangelho. A localizao histrica de Jesus recorda a presena pessoal do Senhor da Vinha. O Enviado de Deus, o Tutor Amoroso e Sbio, veio abrir caminhos novos e estabelecer a luta salvadOra para que os homens reconheam a condio de eternidade que lhes prpria. Os filsofos e amigos ilustres da Humanidade falaram s criaturas, revelando em si uma luz refratada, como a do satlite que ilumina as noites terrenas; os apelos desses embaixadores dignos e esclarecidos so formosos e edificantes; todavia, nunca se furtam mescla de sombras. A vinda do Cristo, porm, diversa. Em sua Presena Divina temos a fonte da verdade positiva, o sol que resplandece.

133

141

134 BASTA POUCO


Disse-lhe Judas: Senhor, donde vem que te hs de manifestar a ns e no ao mundo? (JOO, captulo 14, versculo 22.) Um dos fatos mais surpreendentes do Cristianismo a posio escolhida pelo Salvador, a fim de anunciar as verdades eternas. No aparece Jesus em decretos sensacionais, em trofus revolucionrios ou em situaes de domnio. Chega em paz manjedoura simples, exemplifica o trabalho, conversa com alguns homens obscuros de uma aldeola singela e, s com isso, prepara a transformao da Humanidade inteira. Para o mundo inferior, todavia, a pergunta de Tadeu ainda de plena atualidade. As criaturas vulgares s entendem os que se impem aos demais, ainda que, para isso, sejam compelidas a ouvir sentenas tirnicas, proferidas em tribunas sanguinolentas; apenas compreendem espetculos que ferem a viso e gestos teatrais dos que dominam por um dia para sofrerem amanh o mesmo processo transformador imposto ao mundo transitrio ao qual se dirigem. Jesus, todavia, falou alma imortal. Por esse motivo, suas revelaes nunca morrem. Alm disso provou no ser necessria a evidncia social ou econmica para o servio de utilidade a Deus, demonstrando, ainda, no ser para isso indispensvel a cidade com as arregimentaes e recursos faustosos. Bastaro os princpios edificantes e simples, uma aldeota sem nome e alguns poucos amigos. O portador da boa-vontade sabe que foi esse o material com que o Cristo iniciou a remodelao da vida terrestre.

142

O OURO INTRANSFERVEL
Aconselho-te que de mmi compres ouro provado no fogo, para que te enriqueas. (APOCALIPSE, captulo 8, versculo 18.) Sempre vulgares as aquisies de custo fcil. Nada difcil ao homem comum perseguir as possibilidades financeiras aliciar interesses mesquinhos, inventar mil recursos para atingir os fins inferiores; entretanto, os que adotam semelhante norma desconhecem o carter sagrado do mais humilde patrimnio que lhes vai s mos, abusando da posse para sentirem-se, depois, mais empobrecidos que nunca. A recomendao divina suficientemente clara. Para que um homem se enriquea, deve adquirir o Ouro provado no fogo, fortuna essa que procede das mos generosas do Altssimo. Somente essa riqueza espiritual, adquirida nas situaes de trabalho rduo, de profunda compreenso, de vitria sobre si mesmo, de esforo incessante, conferir ao Esprito a posio de ascendncia legtima, de bemestar permanente, alm das transformaes impostas pelo sepulcro, e apenas levar a efeito to elevada conquista aps entregar-se totalmente ao Pai para a grandeza do Divino Servio. O homem mobilizado pelo homem poder, sem dvida, receber volumosos salrios. Convenhamos, porm, que esses bens se transformam sempre ou algum dia sero transferidos a outrem pelo detentor provisrio. No entanto, quando o trabalhador gasta suas possibilidades nos trabalhos do bem, com esquecimento do egosmo, desinteressado de si prprio, colocando acima dos caprichos da personalidade os objetivos da Obra de Deus, lutando, amando, sofrendo e entregando-se a Ele, adquire, indiscutivelmente, o ouro eterno e intransfervel.

135

143

136 COISAS TERRESTRES E CELESTIAIS


Se vos tenho falado de coisas terrestres, e no me credes, como crereis se vos falar das celestiais? Jesus. (JOO, captulo 3, versculo 12.) No intercmbio com o mundo espiritual, freqente a reclamao de certos estudiosos, relativamente ausncia de informaes das entidades comunicantes, no que se refere s particularidades alusivas s atividades em que se movimentam. Por que no se fazem mais explcitos os desencarnados quanto ao novo gnero de vida a que foram chamados? como sero suas cidades, suas casas, seus processos de relaes comuns? atravs de que meios se organizam hierarquicamente? tero governos nos moldes terrestres? Indagam outros, relativamente s razes pelas quais os cientistas libertos do plano fsico no voltam aos antigos centros de pesquisas e realizaes, vulgarizando mtodos de cura para as chamadas molstias incurveis ou revelando invenes novas que acelerem o progresso mundial. So esses os argumentos apressados da preguia humana. Se os Espritos comunicantes tm tratado quase que somente do material existente em torno das prprias criaturas terrenas, num curso metdico de introduo a tarefas mais altas e ainda no puderam ser integralmente ouvidos, que viria a acontecer se olvidassem compromissos graves, dando-se ao gosto de comentrios prematuros? necessrio compreenda o homem que Deus concede os auxlios; entretanto, cada Esprito obrigado a talhar a prpria glria. A grande tarefa do mundo espiritual, em seu mecanismo de relaes com os homens encarnados, no a de trazer conhecimentos sensacionais e extemporneoS, mas a de ensinar os homens a ler os sinais divinos que a vida terrestre contm em si mesma, iluminando-lhes a marcha para a espiritualidade superior.

144

137 O BANQUETE DOS PUBLICANOS


E os fariseus, vendo isto, disseram aos seus discpulos: Por que come o vosso Mestre com os publicanos e pecadores? (MATEUS, captulo 9, versculo 11.) De maneira geral, a comunidade crist, em seus diversos setores, ainda no percebeu toda a significao do banquete do Mestre, entre publicanos e pecadores. No s a ltima ceia com os discpulos mais ntimos se revestiu de singular importncia. Nessa reunio de Jerusalm, ocorrida na Pscoa, revela-nos Jesus o carter sublime de suas relaes com os amigos de apostolado. Tratase de gape ntimo e familiar, solenizando despedida afetuosa e divina lio ao mesmo tempo. No entanto, necessrio recordar que o Mestre atendia a esse crculo em derradeiro lugar, porqanto j se havia banqueteado carinhosamente com os publicanos e pecadores. Partilhava a ceia com os discpulos, num dia de alta vibrao religiosa, mas comungara o jbilo daqueles que viviam a distncia da f, reunindo-os, generoso, e conferindo-lhes os mesmos bens nascidos de seu amor. O banquete dos publicanos tem especial significado na histria do Cristianismo. Demonstra que o Senhor abraa a todos os que desejem a excelncia de sua alimentao espiritual nos trabalhos de sua vinha, e que no s nas ocasies de f permanece presente entre os que o amam; em qualquer tempo e situao, est pronto a atender as almas que o buscam. O banquete dos pecadores foi oferecido antes da ceia aos discpulos. E no nos esqueamos de que a mesa divina prossegue em sublime servio. Resta aos comensais o aproveitamento da concesso.

145

PRETENSES
Eu plantei, Apolo regou; mas Deus deu o crescimento. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 3, versculo 6.) A igreja de Corinto estava cheia de alegaes dos discpulos inquietos. Certos componentes da instituio imprimiam maior valor aos esforos de Paulo, enquanto outros conferiam privilgios de edificao a Apolo. O advogado dos gentios foi divinamente inspirado, comentando o assunto em sua carta. Por que pretenses individuais numa obra da qual somos todos beneficirios do mesmo Senhor? Na atualidade, louvvel o exame da recomendao de Paulo aos Corntios, porqanto j no so os usufruturios da organizao crist que se rejubilam pela recepo das bnos do Evangelho atravs desse ou daquele dos trabalhadores do Cristo, mas os operrios da causa que, por vezes, chegam ao campo de servio exibindo-se por vultos destacados dessa ou daquela obra do bem. A certeza de que toda boa ddiva vem de Deus constitui excelente exerccio para os trabalhos comuns. interessante observar como est sempre disposto o homem a se apropriar de circunstncias que o elevem no alheio conceito com facilidade. Sempre inclinado a destacar-se nos crculos do bem que ainda lhe no pertence de modo substancial, raramente assume a paternidade dos erros que comete. Essa uma das singulares contradies da criatura. No te esqueas. O servio de todos. Uns plantam, outros adubam. Vive contente no setor de trabalho confiado s tuas mos ou tua inteligncia e serve sem pretenses, porque o homem prepara a terra e organiza a semeadura, por misericrdia da Providncia, mas Deus quem pe as flores nas frondes e concede os frutos, segundo o merecimento.

138

146

POR AMOR
Cegou-lhes os olhos e endureceu-lhes o corao, a fim de que no vejam com os olhos e compreendam no corao e se convertam e eu os cure. (JOO, captulo 12, versculo 40.) Os planos mais humildes da Natureza revelam a Providncia Divina, em soberana expresso de desvelo e amor. Os lrios no tecem, as aves no guardam provises e misteriosa fora fornece-lhes o necessrio. A observao sobre a vida dos animais demonstra os extremos de ternura com que o Pai vela pela Criao desde o princpio: aqui, uma asa; acol, um dente a mais; ali, desconhecido poder de defesa. Afirma-se a grande revelao de amor em tudo. No entanto, quando o Pai convoca os filhos cooperao nas suas obras, eis que muita vez se salientam os ingratos, que convertem os favores recebidos, no em deveres nobres e construtivos, mas em novas exigncias; ento, faz-se preciso que o corao se lhes endurea cada vez mais, porque, fora do equilbrio, encontraro o sofrimento na restaurao indispensvel das leis externas desse mesmo amor divino. Quando nada enxergam alm dos aspectos materiais da paisagem transitria, sobrevm, inopinadamente, a luta depuradora. quando Jesus chega e opera a cura. S ento torna o ingrato compreenso da Magnanimidade Divina. O amor equilibra, a dor restaura. por isso que ouvimos muitas vezes: Nunca teria acreditado em Deus se no houvesse sofrido.

139

147

140 PARA OS MONTES


Ento, os que estiverem na Judia, fujam para os montes. - Jesus. (MATEUS, captulo 24, versculo 16.) Referindo-se aos instantes dolorosos que assinalariam a renovao planetria, aconselhou o Mestre aos que estivessem na Judia procurar os montes. A advertncia profunda, porque, pelo termo Judia, devemos tomar a regio espiritual de quantos, pelas aspiraes ntimas, se aproximem do Mestre para a suprema iluminao. E a atualidade da Terra dos mais fortes quadros nesse gnero. Em todos os recantos, estabelecem-se lutas e runas. Venenos mortferos so inoculados pela poltica inconsciente nas massas populares. A baixada est repleta de nevoeiros tremendos. Os lugares santos permanecem cheios de trevas abominveis. Alguns homens caminham ao sinistro claro de incndios. Aduba-se o cho com sangue e lgrimas, para a semeadura do porvir. chegado o instante de se retirarem os que permanecem na Judia para os montes das idias superiores. indispensvel manter-se o discpulo do bem nas alturas espirituais, sem abandonar a cooperao elevada que o Senhor exemplificou na Terra; que a consolide a sua posio de colaborador fiel, invencvel na paz e na esperana, convicto de que, aps a passagem dos homens da perturbao, portadores de destroos e lgrimas, so os filhos do trabalho que semeiam a alegria, de novo, e reconstroem o edifcio da vida.

148

PIOR PARA ELES


Ento comeou a dizer-lhes: Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos. (LUCAS, captulo 4, versculo 21.) Tomando lugar junto dos habitantes de Nazar, exclamou Jesus, aps ler algumas promessas de Isaias: Hoje se cumpriu esta Escritura em vossos ouvidos. Os agrupamentos religiosos so procurados, quase sempre, por investigadores curiosos que, primeira vista, parecem vagabundos itinerantes; todavia, foroso reconhecer que h sempre ascendentes espirituais compelindo-lhes o esprito ao exame e consulta; eles prprios no saberiam definir essa convocao sutil e silenciosa que os obriga a ouvir, por vezes, grandes prelees, longas palestras, exposies e elucidaes que, aparentemente, no os interessam. Em vrias circunstncias, afirmam tolerar o assunto, em vista do cdigo de gentileza e do respeito mtuo; entretanto, no assim. Existe algo mais forte, alm das boas maneiras que os compelem a ouvir. que soou o momento da revelao espiritual para eles. Muitos continuam indiferentes, irnicos, recalcitrantes, mas a responsabilidade do conhecimento j lhes pesa nos ombros e, se pudessem sentir a verdade com mais clareza, albergariam a carinhosa admoestao do Mestre no ntimo da alma: Hoje se cumpre esta Escritura em vossos ouvidos. A misericrdia foi dispensada. Deu Jesus alguma coisa de sua bondade infinita. Cumpriu-se a divina palavra. Se os interessados no se beneficiarem com ela, pior para eles.

141

149

UM S SENHOR
Nenhum servo pode servir a dois senhores. Jesus. (LUCAS, captulo 16, versculo 13.) Se os cristos de todos os tempos encontraram dolorosas situaes de perplexidade nas estradas do mundo, que, depois dos apstolos e dos mrtires, a maioria tem cooperado na divulgao de falsos sentimentos, com respeito ao Senhor a que devem servir. Como o Reino do Cristo ainda no da Terra, no se pode satisfazer a Jesus e ao mundo, a um s tempo. O vcio e o dever no se aliam na marcha diria. Que dizer de um homem que pretenda dirigir dois centros de atividade antagnica, em simultneo esforo? Cristo a linha central de nossas cogitaes. Ele o Senhor nico, depois de Deus, para os filhos da Terra, com direitos inalienveis, porqanto a nossa luz do primeiro dia evolutivo e adquiriu-nos para a redeno com os sacrifcios de seu amor. Somos servos dEle. Precisamos atender-lhe aos interesses sublimes, com humildade. E, para isso, necessrio no fugir do mundo, nem das responsabilidades que nos cercam, mas, sim, transformar a parte de servio confiada ao nosso esforo, nos crculos de luta, em clula de trabalho do Cristo. A tarefa primordial do discpulo , portanto, compreender o carter transitrio da existncia carnal, consagrar-se ao Mestre como centro da vida e oferecer aos semelhantes os seus divinos benefcios.

142

150

LEGIO DO MAL
E perguntou-lhe: Qual o teu nome? Ao que ele respondeu: Legio o meu nome, porque somos muitos. (MARCOS, captulo 5, versculo 9.) O Mestre legou inolvidvel lio aos discpulos nesta passagem dos Evangelhos. Dispensador do bem e da paz, aproxima-se Jesus do Esprito perverso que o recebe em desesperao. O Cristo no se impacienta e indaga carinhosamente de seu nome, respondendo-lhe o interpelado: Chamo-me Legio, porque somos muitos. Os aprendizes que o seguiam no souberam interpretar a cena, em toda a sua expresso simblica. E at hoje pergunta-se pelo contedo da ocorrncia com justificvel estranheza. que o Senhor desejava transmitir imortal ensinamento aos companheiros de tarefa redentora. A frente do Esprito delinqente e perturbado, Ele era apenas um; o interlocutor, entretanto, denominava-se Legio, representava maioria esmagadora, personificava a massa vastssima das intenes inferiores e criminosas. Revelava o Mestre que, por indeterminado tempo, o bem estaria em proporo diminuta comparado ao mal em aludes arrasadores. Se te encontras, pois, a servio do Cristo na Terra, no te esqueas de perseverar no bem, dentro de todas as horas da vida, convicto de que o mal se faz sentir em derredor, maneira de legio ameaadora, exigindo funda serenidade e grande confiana no Cristo, com trabalho e vigilncia, at vitria final.

143

151

144 QUE TEMOS COM O CRISTO?


Ah! que temos contigo, Jesus Nazareno? vieste destruir-nos? Bem sei quem s: o Santo de Deus. (MARCOS, captulo 1, versculo 24.) Grande erro supor que o Divino Mestre houvesse terminado o servio ativo, no Calvrio. Jesus continua caminhando em todas as direes do mundo; seu Evangelho redentor vai triunfando, palmo a palmo, no terreno dos coraes. Semelhante circunstncia deve ser lembrada porque tambm os Espritos malficos tentam repelir o Senhor diariamente. Refere-se o evangelista a entidades perversas que se assenhoreavam do corpo da criatura. Entretanto, essas inteligncias infernais prosseguem dominando vastos organismos do mundo. Na edificao da poltica, erguida para manter os princpios da ordem divina, surgem sob os nomes de discrdia e tirania; no comrcio, formado para estabelecer a fraternidade, aparecem com os apelidos de ambio e egosmo; nas religies e nas cincias, organizaes sagradas do progresso universal, acodem pelas denominaes de orgulho, vaidade, dogmatismo e intolerncia sectria. No somente o corpo da criatura humana padece a obsesso de Espritos perversos. Os agrupamentos e instituies dos homens sofrem muito mais. E quando Jesus se aproxima, atravs do Evangelho, pessoas e organizaes indagam com pressa: Que temos com o Cristo? que temos a ver com a vida espiritual? preciso permanecer vigilante frente de tais sutilezas, porqanto o adversrio vai penetrando tambm os crculos do Espiritismo evanglico, vestido nas tnicas brilhantes da falsa cincia.

152

DOUTRINAES
Mas no vos alegreis porque se vos sujeitem os espritos; alegraivos, antes, por estarem os vossos nomes escritos nos cus. Jesus. (LUCAS, captulo 10, versculo 20.) Freqentemente encontramos novos discpulos do Evangelho exultando de contentamento, porque os Espritos perturbados se lhes sujeitam. Narram, com alegria, os resultados de sesses empolgantes, nas quais doutrinaram, com xito, entidades muita vez ignorantes e perversas. Perdem-se muitos no emaranhado desses deslumbramentos e tocam a multiplicar os chamados trabalhos prticos, sequiosos por orientar, em contactos mais diretos, os amigos inconscientes ou infelizes dos planos imediatos esfera carnal. Recomendou Jesus o remdio adequado a situaes semelhantes, em que os aprendizes, quase sempre interessados em ensinar os outros, esquecem, pouco a pouco, de aprender em proveito prprio. Que os doutrinadores sinceros se rejubilem, no por submeterem criaturas desencarnadas, em desespero, convictos de que em tais circunstncias o bem ministrado, no propriamente por eles, em sua feio humana, mas por emissrios de Jesus, caridosos e solcitos, que os utilizam maneira de canais para a Misericrdia Divina; que esse regozijo nasa da oportunidade de servir ao bem, de conscincia sintonizada com o Mestre Divino, entre as certezas doces da f, solidamente guardada no corao. A palavra do Mestre aos companheiros muito expressiva e pode beneficiar amplamente os discpulos inquietos de hoje.

145

153

NO TRATO COM O INVISVEL


E, chamando-os a si, disse-lhes por parbolas: Como pode Satans expulsar Satans? (MARCOS, captulo 3, versculo 23.) Esta passagem do Evangelho sumamente esclarecedora para os companheiros da atualidade que, nas tarefas do Espiritismo cristo, se esforam por auxiliar desencarnados infelizes a se equilibrarem no caminho redentor. Ningum aguarde xito imediato, ao procurar amparar os que se perderam na desorientao. impossvel dispensar a colaborao do tempo para que se esclaream as personagens das tragdias humanas e, segundo sabemos, nem mesmo os apstolos conseguiram, de pronto, convencer as entidades perturbadas, quanto ao realismo de sua perigosa situao. Todavia, sem atitudes esterilizantes, muito pode fazer o discpulo no setor dessas atividades iluminativas. Na atualidade, companheiros devotados ao servio ainda sofrem a perseguio dos adversrios da luz, que lhes atribuem sombrio pacto com poderes perversos. O sectarismo religioso cognomina-os sequazes de Satans, impondo-lhes torturas e humilhaes. No entanto, as mesmas objurgatrias e recriminaes descabidas foram atiradas ao Mestre Divino pelo sacerdcio organizado de seu tempo. Atendendo aos enfermos e obsidiados, entregues a destrutivas foras da sombra, recebeu Jesus o ttulo de feiticeiro, filho de Belzebu. Isso constitui significativa recordao que, naturalmente, infundir muito conforto aos discpulos novos.

146

154

147 UM DESAFIO
E agora por que te detns? (ATOS, captulo 22, versculo 16.) Relatando multido sua inesquecvel experincia s portas de Damasco, o Apstolo dos gentios conta que, em face da perplexidade que o defrontara, perguntou-lhe Ananias, em advertncia fraterna: E agora por que te detns? A interrogao merece meditada por todos os que j receberam convites, apelos, ddivas ou socorros do plano espiritual. Inumerveis beneficirios do Evangelho prendem-se a obstculos de toda sorte na provncia nebulosa da queixa. Se felicitados pela luz da f, lastimam no haver conhecido a verdade na juventude ou nos dias de abastana; contudo, na idade madura ou na dificuldade material, sustentam as mesmas tendncias inferiores Nas palavras, exteriorizam sempre grande boa-vontade; entretanto, quando chamados ao servio ativo, queixam-se imediatamente da falta de dinheiro, de sade, de tempo, de foras. So operrios contraditrios que, ao tempo do equilbrio orgnico, exigem repouso e, na poca de enfermidade corporal, alegam saudades do servio. indispensvel combater essas expresses destrutivas da personalidade. Em qualquer posio e em qualquer tempo, estamos cercados pelas possibilidades de servio com o Salvador. E, para todos ns, que recebemos as ddivas divinas, de mil modos diversos, foi pronunciado o sublime desafio: E agora por que te detns?

155

148 CUIDADO DE SI
Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina: persevera nestas coisas; porque, fazendo Isto, te salvars, tanto a ti mesmo como aos que te ouvem. Paulo. (1 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 4, versculo 16.) Em toda parte h pelotes do exrcito dos pessimistas, de braos cruzados, em desalento. No compreendem o trabalho e a confiana, a serenidade e a f viva, e costumam adotar frases de grande efeito, condenando situaes e criaturas. As vezes, esses soldados negativos so pessoas que assumiram a responsabilidade de orientar. Todavia, embora a importncia de suas atribuies, permanecem enganados. As dificuldades terrestres efetivamente so enormes e os seus obstculos reclamam grande esforo das almas nobres em trnsito no planeta, mas imprescindvel no perder cada discpulo o cuidado consigo prprio. indispensvel vigiar o campo interno, valorizar as disciplinas e aceit-las, bem como examinar as necessidades do corao. Esse procedimento conduz o esprito a horizontes mais vastos, efetuando imensa amplitude de compreenso, dentro da qual abrigamos, no ntimo, santo respeito por todos os crculos evolutivos, dilatando, assim, o patrimnio da esperana construtiva e do otimismo renovador. Ter cuidado consigo mesmo trabalhar na salvao prpria e na redeno alheia. Esse o caminho lgico para a aquisio de valores eternos. Circunscrever-se o aprendiz aos excessos tericos, furtando-se s edificaes do servio, descansar nas margens do trabalho, situando-se, pouco a pouco, no terreno ingrato da critica satnica sobre o que no foi objeto de sua ateno e de sua experincia.

156

149 PROPRIEDADE
E o mancebo, ouvindo esta palavra, retirou-se triste, porque possua muitas propriedades. (MATEUS captulo 19, versculo 22.) O instinto de propriedade tem provocado grandes revolues, ensangentando os povos. Nas mais diversas regies do planeta respiram homens inquietos pela posse material, ciosos de suas expresses temporrias e dispostos a morrer em sua defesa. Isso demonstra que o homem ainda no aprendeu a possuir. Com esta argumentao, no desejamos induzir a criatura a esquecer a formiga previdente, adotando por modelo a cigarra descuidosa. Apenas convidamos, a quem nos l, a examinar a precariedade das posses efmeras. Cada conquista terrestre deveria ser aproveitada pela alma, como fora de elevao. O homem ganhar impulso santificante, compreendendo que s possui verdadeiramente aquilo que se encontra dentro dele, no contedo espiritual de sua vida. Tudo o que se relaciona com o exterior como sejam: criaturas, paisagens e bens transitrios pertence a Deus, que lhos conceder de acordo com os seus mritos. Essa-realidade sentida e vivida constitui brilhante luz no caminho, ensinando ao discpulo a sublime lei do uso, para que a propriedade no represente fonte de inquietaes e tristeza, como aconteceu ao jovem dos ensinamentos de Jesus.

157

AGUILHES
Duro para ti recalcitrar contra o aguilho. Jesus. (ATOS, captulo 9, versculo 5.) O caminho evolutivo est sempre repleto de aguilhes. De outro modo, no enxergaramos a porta redentora. Entrega-se Deus aos filhos da Criao inteira, reparte com todos os tesouros de seu amor infinito, estimula-os a se elevarem, atravs de mil modos diferentes; entretanto, existem crculos numerosos como a Terra, em que as criaturas no se apercebem dessas realidades gloriosas e paralisam a marcha, dormindo no leito da iluso. Perante tal inrcia, os mensageiros da Providncia, aos quais se confiou a tarefa de iluminao dos que estacionam na sombra, promovem recursos para que se verifique o despertar. Cientes de que Deus d tudo a vida, os caminhos, os bens infinitos, os gnios inspiradores e s pede s criaturas se lhe dirijam aos braos paternais esses divinos emissrios organizam os aguilhes, por amor aos seus tutelados. Nesse programa, criou Jesus os mais nobres incitamentos, para a esfera terrestre. A riqueza e a pobreza, a fealdade e a formosura, o sofrimento e a luta so aguilhes ou oportunidades institudos pelo Crsto, a benefcio dos homens. Cada existncia e cada pessoa tem a sua dificuldade particular, simbolizando ensejo bendito. Analisa a tua vida, situa teus aguilhes e no te voltes contra eles. Se um esprito da grandeza de Paulo de Tarso no podia recalcitrar, imagina o que se pedir do nosso esforo.

150

158

151 MOCIDADE
Foge tambm dos desejos da mocidade; e segue a justia, a f, o amor e a paz com os que, de corao puro, invocam o Senhor. Paulo. (2 EPSTOLA A TIMTEO, captulo 2, versculo 22.) Quase sempre os que se dirigem mocidade lhe atribuem tamanhos poderes que os jovens terminam em franca desorientao, enganados e distraidos. Costuma-se esperar deles a salvaguarda de tudo. Concordamos com as suas vastas possibilidades, mas no podemos esquecer que essa fase da existncia terrestre a que apresenta maior nmero de necessidades no captulo da direo. O moo poder e far muito se o esprito envelhecido na experincia no o desamparar no trabalho. Nada de novo conseguir erigir, caso no se valha dos esforos que lhe precederam as atividades. Em tudo, depender de seus antecessores. A juventude pode ser comparada a esperanosa sada de um barco para viagem importante. A infncia foi a preparao, a velhice ser a chegada ao porto. Todas as fases requisitam as lies dos marinheiros experientes, aprendendo-se a organizar e a terminar a viagem com o xito desejvel. indispensvel amparar convenientemente a mentalidade juvenil e que ningum lhe oferea perspectivas de domnio ilusrio. Nem sempre os desejos dos mais moos constituem o ndice da segurana no futuro. A mocidade poder fazer muito, mas que siga, em tudo, a justia, a f, o amor e a paz com os que, de corao puro, invocam o Senhor.

159

152 CINCIA E AMOR


A cincia incha, mas o amor edifica. Paulo. (1 EPSTOLA AOS CORNTIOS, captulo 8, versculo 1.) A cincia pode estar cheia de poder, mas s o amor beneficia. A cincia, em todas as pocas, conseguiu inmeras expresses evolutivas. Vemo-la no mundo, exibindo realizaes que pareciam quase inatingveis. Mquinas enormes cruzam os ares e o fundo dos oceanos. A palavra transmitida, sem fios, a longas distncias. A imprensa difunde raciocnios mundiais. Mas, para essa mesma cincia pouco importa que o homem lhe use os frutos para o bem ou para o mal. No compreende o desinteresse, nem as finalidades santas. O amor, porm, aproxima-se de seus labores e retifica-os, conferindo-lhe a conscincia do bem. Ensina que cada mquina deve servir como utilidade divina, no caminho dos homens para Deus, que somente se deveria transmitir a palavra edificante como ddiva do Altssimo, que apenas seria justa a publicao dos raciocnios elevados para o esforo redentor das criaturas. Se a cincia descobre explosivos, esclarece o amor quanto utilizao deles na abertura de estradas que liguem os povos; se a primeira confecciona um livro, ensina o segundo como gravar a verdade consoladora. A cincia pode concretizar muitas obras teis, mas s o amor institui as obras mais altas. No duvidamos de que a primeira, bem interpretada, possa dotar o homem de um corao corajoso; entretanto, somente o segundo pode dar um corao iluminado. O mundo permanece em obscuridade e sofrimento, porque a cincia foi assalariada pelo dio, que aniquila e perverte, e s alcanar o porto de segurana quando se render plenamente ao amor de Jesus-Cristo.

160

PASSES
E rogava-lhe muito, dizendo: Minha filha est moribunda; rogo-te que venhas e lhe imponhas as mos para que sare, e viva. (MARCOS, captulo 5, versculo 23.) Jesus impunha as mos nos enfermos e transmitia-lhes os bens da sade. Seu amoroso poder conhecia os menores desequilbrios da Natureza e os recursos para restaurar a harmonia indispensvel. Nenhum ato do Divino Mestre destitudo de significao. Reconhecendo essa verdade, os apstolos passaram a impor as mos fraternas em nome do Senhor e tornavam-se instrumentos da Divina Misericrdia. Atualmente, no Cristianismo redivivo, temos, de novo, o movimento socorrista do plano invisvel, atravs da imposio das mos. Os passes, como transfuses de foras psquicas, em que preciosas energias espirituais fluem dos mensageiros do Cristo para os doadores e beneficirios, representam a continuidade do esforo do Mestre para atenuar os sofrimentos do mundo. Seria audcia por parte dos discpulos novos a expectativa de resultados to sublimes quanto os obtidos por Jesus junto aos paralticos, perturbados e agonizantes. O Mestre sabe, enquanto ns outros estamos aprendendo a conhecer. necessrio, contudo, no desprezar-lhe a lio, continuando, por nossa vez, a obra de amor, atravs das mos fraternas. Onde exista sincera atitude mental do bem, pode estender-se o servio providencial de Jesus. No importa a frmula exterior. Cumpre-nos reconhecer que o bem pode e deve ser ministrado em seu nome.

153

161

154 RENUNCIAR
E todo aquele que tiver deixado casas, irmos, irms, pai, me, mulher, filhos ou terras, por amor do meu nome, receber cem vezes tanto e herdar a vida eterna. Jesus (MATEUS, captulo 19, versculo 29.) Neste versculo do Evangelho de Mateus, o Mestre Divino nos induz ao dever de renunciar aos bens do mundo para alcanar a vida eterna. H necessidade, proclama o Messias, de abandonar pai e me, mulher e irmos do mundo. No entanto, necessrio esclarecer como renunciar. Jesus explica que o xito pertencer aos que assim procederem por amor de seu nome. A primeira vista, o alvitre divino parece contra-senso. Como olvidar os sagrados deveres da existncia, se o Cristo veio at ns para santific-los? Os discpulos precipitados no souberam atingir o sentido do texto, nos tempos mais antigos. Numerosos irmos de ideal recolheram-se sombra do claustro, esquecendo obrigaes superiores e inadiveis. Fcil, porm, reconhecer como o Cristo renunciou. Aos companheiros que o abandonaram aparece, glorioso, na ressurreio. No obstante as hesitaes dos amigos, divide com eles, no cenculo, os jbilos eternos. Aos homens ingratos que o crucificaram oferece sublime roteiro de salvao com o Evangelho e nunca se descuidou um minuto das criaturas. Observemos, portanto, o que representa renunciar por amor ao Cristo. perder as esperanas da Terra, conquistando as do Cu. Se os pais so incompreensveis, se a companheira ingrata, se os irmos parecem cruis, preciso renunciar alegria de t-los melhores ou perfeitos, unindo-nos, ainda mais, a eles todos, a fim de trabalhar no aperfeioamento com Jesus. Acaso, no encontras compreenso no lar? os amigos e irmos so indiferentes e rudes? Permanece ao lado deles, mesmo assim, esperando para mais tarde o jbilo de encontrar os que se afinam perfeitamente contigo. Somente desse modo renunciars aos teus, fazendo-lhes todo o bem por dedicao ao Mestre, e, somente com semelhante renncia, alcanars a vida eterna.

162

155 ENTRE OS CRISTOS


Mas entre vs no ser assim. Jesus. (MARCOS, captulo 10, versculo 43.) Desde as eras mais remotas, trabalham os agrupamentos religiosos pela obteno dos favores celestes. Nos tempos mais antigos, recordava-se da Providncia to-s nas ocasies dolorosas e graves. Os crentes ofereciam sacrifcios pela felicidade domstica, quando a enfermidade lhes invadia a casa; as multides edificavam templos, em surgindo calamidades pblicas. Deus era compreendido apenas atravs dos dias felizes. A tempestade purificadora pertencia aos gnios perversos. Cristo, porm, inaugurou uma nova poca. A humildade foi o seu caminho, o amor e o trabalho o seu exemplo, o martrio a sua palma de vitria. Deixou a compreenso de que, entre os seus discpulos, o princpio de f jamais ser o da conquista fcil de favores do cu, mas o de esforo ativo pela iluminao prpria e pela execuo dos desgnios de Deus, atravs das horas calmas ou tempestuosas da vida. A maior lio do Mestre dos Mestres a de que ao invs de formularmos votos e sacrifcios convencionais, promessas e aes mecnicas, como a escapar dos deveres que nos competem, constitui-nos obrigao primria entregarmo-nos, humildes, aos sbios imperativos da Providncia, submetendo-nos vontade justa e misericordiosa de Deus, para que sejamos aprimorados em suas mos.

163

156 INTUIO
Porque a profecia jamais foi produzida por vontade de homem algum, mas os homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo. (2 EPSTOLA A PEDRO, captulo 1, versculo 21.) Todos os homens participam dos poderes da intuio, no divino tabernculo da conscincia, e todos podem desenvolver suas possibilidades nesse sentido, no domnio da elevao espiritual. No so fundamentalmente necessrias as grandes manifestaes fenomnicas da mediunidade para que se estabeleam movimentos de intercmbio entre os planos visvel e invisvel. Todas as noes que dignificam a vida humana vieram da esfera superior. E essas idias nobilitantes no se produziram por vontade de homem algum, porque os raciocnios propriamente terrestres sempre se inclinam para a materialidade em seu arraigado egosmo. A revelao divina, significando o que a Humanidade possui de melhor, cooperao da espiritualidade sublime, trazida s criaturas pelos colaboradores de Jesus, atravs da exemplificao, dos atos e das palavras dos homens retos que, a golpes de esforo prprio, quebram o crculo de vulgaridades que os rodeia, tornando-se instrumentos de renovao necessria. A faculdade intuitiva instituio universal. Atravs de seus recursos, recebe o homem terrestre as vibraes da vida mais alta, em contribuies religiosas, filosficas, artsticas e cientficas, ampliando conquistas sentimentais e culturais, colaborao essa que se verifica sempre, no pela vontade da criatura, mas pela concesso de Deus.

164

157 FAZE ISSO E VIVERS


E disse-lhe: Respondeste bem; faze isso, e vivers. (LUCAS, captulo 10, versculo 28.) O caso daquele doutor da Lei que interpelou o Mestre a respeito do que lhe competia fazer para herdar a vida eterna, reveste-se de grande interesse para quantos procuram a bno do Cristo. A palavra de Lucas altamente elucidativa. No se surpreende Jesus com a pergunta, e, conhecendo a elevada condio intelectual do consulente, indaga acerca da sua concepo da Lei e f-lo sentir que a resposta interrogao j se achava nele mesmo, insculpida na tbua mental de seus conhecimentos. Respondeste bem, diz o Mestre. E acrescenta: Faze isso, e vivers. Semelhante afirmao destaca-se singularmente, porque o Cristo se dirigia a um homem em plena fora de ao vital, declarando entretanto: Faze isso, e vivers. que o viver no se circunscreve ao movimento do corpo, nem exibio de certos ttulos convencionais. Estende-se a vida a esferas mais altas, a Outros campos de realizao superior com a espiritualidade sublime. A mesma cena evanglica diariamente se repete em muitos setores. Grande nmero de aprendizes, plenamente integrados no conhecimento do dever que lhes compete, tocam a pedir orientao dos Mensageiros Divinos, quanto melhor maneira de agir na Terra... a resposta, porm, est neles mesmos, em seus coraes que temem a responsabilidade, a deciso e o servio spero... Se j foste banhado pela claridade da f viva, se foste beneficiado pelos princpios da salvao, executa o que aprendeste do nosso Divino Mestre: Faze isso, e vivers.

165

158 BATISMO
E os que ouviram foram batizados em nome do Senhor Jesus. ATOS, captulo 19, versculo 5.) Nos vrios departamentos da atividade crist, em todos os tempos, surgem controvrsias relativamente aos problemas do batismo na f. O sacerdcio criou, para isso, cerimoniais e sacramentos. H batismos de recm-natos, na Igreja Romana; em outros centros evanglicos, h batismo de pessoas adultas. No entanto, o crente poderia analisar devidamente o assunto, extraindo melhores ilaes com a ascendncia da lgica. A renovao espiritual no se verificar to-s com o fato de se aplicar mais gua ou menos gua ou com a circunstncia de processar-se a solenidade exterior nessa ou naquela idade fsica do candidato. Determinadas cerimnias materiais, nesse sentido, eram compreensveis nas pocas recuadas em que foram empregadas. Sabemos que o curso primrio, na instruo infantil, necessita de colaborao de figuras para que a memria da criana atravesse os umbrais do conhecimento. O Evangelho, porm, nas suas luzes ocultas, faz imensa claridade sobre a questo do batismo. E os que ouviram foram batizados em nome de Jesus. A reside a sublime verdade. A bendita renovao da alma pertence queles que ouviram os ensinamentos do Mestre Divino, exercitando-lhes a prtica. Muitos recebem notcias do Evangelho, todos os dias, mas somente os que ouvem estaro transformados.

166

159 A QUEM SEGUES?


Mas vs no aprendestes assim a Cristo. Paulo. (EFSIOS, captulo 4, versculo 20.) O homem, como natural, encontrar diversas sugestes no caminho. No somente do plano material receber certos alvitres tendentes a desvi-lo das realizaes mais nobres. A esfera invisvel, imediata ao circulo de suas cogitaes, igualmente pode oferecer-lhe determinadas perspectivas que se no coadunam com os deveres elevados que a existncia implica em si mesma. Na considerao desse problema, os discpulos sinceros compreendem a necessidade de sua centralizao em Jesus-Cristo. Quando esse imperativo esquecido, as maiores perturbaes podem ocorrer. O aprendiz menos centralizado nos ensinos do Mestre acredita que pode servir a dois senhores e, por vezes, chega a admitir que possvel atender a todos os desvairamentos dos sentidos, sem prejudicar a paz de sua alma. Justificam-se, para isso, em doutrinas novas, filhas das novidades cientficas do sculo; valem-se de certos filsofos improvisados que conferem demasiado valor aos instintos; mas, chegados a esse ponto, preparem-se para os grandes fracassos porque a necessidade de edificao espiritual permanece viva e cada vez mais imperiosa. Podero recorrer aos conceitos dos pretensos sbios do mundo, entretanto, Jesus no ensinou assim.

167

160 O VARO DA MACEDNIA


E Paulo teve de noite uma viso em que se apresentou, em p, um varo da Macednia e lhe rogou: Passa Macednia e ajuda-nos! (ATOS, captulo 16, versculo 9.) Alm das atividades dirias na vida de relao, participam os homens de vasto movimento espiritual, cujas fases de intercmbio nem sempre podem ser registradas pela memria vulgar. No s os que demandam o sepulcro se comunicam pelo processo das vibraes psquicas. Os espritos encarnados fazem o mesmo, em identidade de circunstncias, desde que se achem aptos a semelhantes realizaes. Mais tarde, a generalidade das criaturas terrestres ampliar essas possibilidades, percebendo-lhes o admirvel valor. Isso, alis, no constitui novidade, pois, segundo vemos, Paulo de Tarso, em Trade, recebe a visita espiritual de um varo da Macednia, que lhe pede auxlio. A narrao apostlica muito clara. O amigo dos gentios tem uma viso em que lhe no surge uma figura anglica ou um mensageiro divino. Trata-se de um homem da Macednia que o ex-doutor de Tarso identifica pelo vesturio e pelas palavras. til recordar semelhante ocorrncia para que se consolide nos discpulos sinceros a certeza de que o Evangelho portador de todos os ensinamentos essenciais e necessrios, sem nos impor a necessidade de recorrer a nomenclaturas difceis, distantes da simplicidade com que o Mestre nos legou a carta de redeno, na qual nos pede ateno amorosa e no teorias complicadas.

168

161 APROVEITEMOS
E destas coisas sois vs testemunhas. (LUCAS, captulo 24, versculo 48.) Jesus sempre aproveitou o mnimo para produzir o mximo. Com trs anos de apostolado acendeu luzes para milnios. Congregando pequena assemblia de doze companheiros, renovou o mundo. Com uma pregao na montanha inspirou milhes de almas para a vida eterna. Converte a esmola de uma viva em lio imperecvel de solidariedade. Corrigindo alguns espritos perturbados, transforma o sistema judicirio da Terra, erigindo o amai-vos uns aos outros para a felicidade humana. De cinco pes e dois peixes, retira o alimento para milhares de famintos. Da ao de um Zaqueu bem-intencionado, traa programa edificante para os mordomos da fortuna material. Da atitude de um fariseu orgulhoso, extrai a verdade que confunde os crentes menos sinceros. Curando alguns doentes, institui a medicina espiritual para todos os centros da Terra. Faz dum gro de mostarda maravilhoso smbolo do Reino de Deus. De uma dracma perdida, forma ensinamento inesquecvel sobre o amor espiritual. De uma cruz grosseira, grava a maior lio de Divindade na Histria. De tudo isso somos testemunhas em nossa condio de beneficirios. Em razo de nosso conhecimento, convm ouvirmos a prpria conscincia. Que fazemos das bagatelas de nosso caminho? Estaremos aproveitando nossas oportunidades para fazer algo de bom?

169

162 ESPEREMOS
No esmagar a cana quebrada e no apagar o morro que fumega, at que faa triunfar o juzo. (MATEUS, captulo 12, versculo 20.) Evita as sentenas definitivas, em face dos quadros formados pelo mal. Da lama do pntano, o Supremo Senhor aproveita a fertilidade. Da pedra spera, vale-se da solidez. Da areia seca, retira utilidades valiosas. Da substncia amarga, extrai remdio salutar. O criminoso de hoje pode ser prestimoso companheiro amanh. O malfeitor, em certas circunstncias, apresenta qualidades nobres, at ento ignoradas, de que a vida se aproveita para gravar poemas de amor e luz. Deus no autor de esmagamento. Pai de misericrdia. No destri a cana quebrada, nem apaga o morro que fumega. Suas mos reparam estragos, seu hlito divino recompe e renova sempre. No desprezes, pois, as luzes vacilantes e as virtudes imprecisas. No abandones a terra pantanosa, nem desampares o arvoredo sufocado pela erva daninha. Trabalha pelo bem e ajuda incessantemente. Se Deus, Senhor Absoluto da Eternidade, espera com pacincia, por que motivo, ns outros, servos imperfeitos do trabalho relativo, no poderemos esperar?

170

NO CRER
Mas quem no crer ser condenado. Jesus. (MARCOS, captulo 16, versculo 16.) Os que no crem so os que ficam. Para eles, todas as expresses da vida se reduzem a sensaes finitas, destinadas escura voragem da morte. Os que alam o corao para a vida mais alta esto salvos. Seus dias de trabalho so degraus de infinita escada de luz. A custa de valoroso esforo e pesada luta, distanciam-se dos semelhantes e, apesar de reconhecerem a prpria imperfeio, classificam a paisagem em torno e identificam os caminhos evolutivos. Tomados de bom nimo, sentem-se na tarefa laboriosa de ascenso montanha do amor e da sabedoria. No entanto, os que no crem, limitam os prprios horizontes e nada enxergam seno com os olhos destinados ao sepulcro, adormecidos quanto reflexo e ao discernimento. Afirmou Jesus que eles se encontram condenados. A primeira vista, semelhante declarao parece em desacordo com a magnanimidade do Mestre. Condenados a que e por quem? A justia de Deus conjuga-se misericrdia e o inferno sem-fim imagem dogmtica. Todavia, imperioso reconhecer que quantos no crem, na grandeza do prprio destino, sentenciam a si mesmos s mais baixas esferas da vida. Pelo hbito de apenas admitirem o visvel, permanecero beijando o p, em razo da voluntria incapacidade de acesso aos planos superiores, enquanto os outros caminham para a certeza da vida imortal. A crena lmpada amiga, cujo claro mantido pelo infinito sol da f. O vento da negao e da dvida jamais consegue apag-la. A descrena, contudo, s conhece a vida pelas sombras que os seus movimentos projetam e nada entende alm da noite e do pntano a que se condena por deliberao prpria.

163

171

164 NO PERTURBEIS
Portanto, o que Deus ajuntou no o separe o homem. Jesus. (MATEUS, captulo 19, versculo 6.) A palavra divina no se refere apenas aos casos do corao. Os laos afetivos caracterizam-se por alicerces sagrados e os compromissos conjugais ou domsticos sempre atendem a superiores desgnios. O homem no ludibriar os impositivos da lei, abusando de facilidades materiais para lisonjear os sentidos. Quebrando a ordem que lhe rege os caminhos, desorganizar a prpria existncia. Os princpios equilibrantes da vida surgiro sempre, corrigindo e restaurando... A advertncia de Jesus, porm, apresenta para ns significao mais vasta. No separeis o que Deus ajuntou corresponde tambm ao no perturbeis o que Deus harmonizou. Ningum alegue desconhecimento do propsito divino, O dever, por mais duro, constitui sempre a Vontade do Senhor. E a conscincia, sentinela vigilante do Eterno, a menos que esteja o homem dormindo no nvel do bruto, permanece apta a discernir o que constitui obrigao e o que representa fuga. O Pai criou seres e reuniu-os. Criou igualmente situaes e coisas, ajustando-as para o bem comum. Quem desarmoniza as obras divinas, prepare-se para a recomposio. Quem lesa o Pai, algema o prprio eu aos resultados de sua ao infeliz e, por vezes, gasta sculos, desatando grilhes... Na atualidade terrestre, esmagadora percentagem dos homens constitui-se de milhes em servio reparador, depois de haverem separado o que Deus ajuntou, perturbando, com o mal, o que a Providncia estabelecera para o bem. Prestigiemos as organizaes do Justo Juiz que a noo do dever identifica para ns em todos os quadros do mundo. s vezes, possvel perturbar-lhe as obras com sorrisos, mas seremos invariavelmente forados a repar-las com suor e lgrimas.

172

165 BENS EXTERNOS


A vida de um homem no consiste na abundncia das coisas que possui. Jesus. (LUCAS, captulo 12, versculo 15.) A vida de um homem no consiste na abundncia das coisas que possui. A palavra do Mestre est cheia de oportunidade para quaisquer crculos de atividade humana, em todos os tempos. Um homem poder reter vasta poro de dinheiro. Porm, que far dele? Poder exercer extensa autoridade. Entretanto, como se comportar dentro dela? Poder dispor de muitas propriedades. Todavia, de que modo utiliza os patrimnios provisrios? Ter muitos projetos elevados. Quantos edificou? Poder guardar inmeros ideais de perfeio. Mas estar atendendo aos nobres princpios de que portador? Ter escrito milhares de pginas. Qual a substncia de sua obra? Contar muitos anos de existncia no corpo. No entanto, que fez do tempo? Poder contar com numerosos amigos. Como se conduz perante as afeies que o cercam? Nossa vida no consiste da riqueza numrica de coisas e graas, aquisies nominais e ttulos exteriores. Nossa paz e felicidade dependem do uso que fizermos, onde nos encontramos hoje, aqui e agora, das oportunidades e dons, situaes e favores, recebidos do Altssimo. No procures amontoar levianamente o que detns por emprstimo. Mobiliza, com critrio, os recursos depositados em tuas mos. O Senhor no te identificar pelos tesouros que ajuntaste, pelas bnos que retiveste, pelos anos que viveste no corpo fsico. Reconhecer-te- pelo emprego dos teus dons, pelo valor de tuas realizaes e pelas obras que deixaste, em torno dos prprios ps.

173

POSSES DEFINITIVAS
Eu vim para que tenham vida, e a tenham em abundncia. Jesus. (JOO, captulo 10, versculo 10.) Se a paz da criatura no consiste na abundncia do que possui na Terra, depende da abundncia de valores definitivos de que a alma possuda. Em razo disso, o Divino Mestre veio at ns para que sejamos portadores de vida transbordante, repleta de luz, amor e eternidade. Em favor de ns mesmos, jamais deveramos esquecer os dons substanciais a serem amealhados em nosso prprio esprito. No jogo de foras exteriores jamais encontraremos a iluminao necessria. Maravilhosa a primavera terrena, mas o inverno vir depois dela. A mocidade do corpo fase de embriagantes prazeres; no entanto, a velhice no tardar. O vaso fsico mais ntegro e harmonioso experimentar, um dia, a enfermidade ou a morte. Toda a manifestao de existncia na Terra processo de transformao permanente. imprescindvel construir o castelo interior, de onde possamos erguer sentimentos aos campos mais altos da vida. Encheu-nos Jesus de sua presena sublime, no para que possuamos facilidades efmeras, mas para sermos possudos pelas riquezas imperecveis; no para que nos cerquemos de favores externos e, sim, para concentrarmos em ns as aquisies definitivas. Sejamos portadores da vida imortal. No nos visitou o Cristo, como doador de benefcios vulgares. Veio ligarnos a lmpada do corao usina do Amor de Deus, convertendo-nos em luzes inextinguveis.

166

174

167 NA ORAO
Senhor, ensina-nos a orar... (LUCAS, captulo 11, versculo 1.) A prece, nos crculos do Cristianismo, caracteriza-se por gradao infinita em suas manifestaes, porque existem crentes de todos os matizes nos vrios cursos da f. Os seguidores inquietos reclamam a realizao de propsitos inconstantes. Os egostas exigem a soluo de caprichos inferiores. Os ignorantes do bem chegam a rogar o mal para o prximo. Os tristes pedem a solido com ociosidade. Os desesperados suplicam a morte. Inmeros beneficirios do Evangelho imploram isso ou aquilo, com aluso boa marcha dos negcios que lhes interessam a vida fsica. Em suma, buscam a fuga. Anelam somente a distncia da dificuldade, do trabalho, da luta digna. Jesus suporta, paciente, todas as fileiras de candidatos do seu servio, de sua iluminao, estendendo-lhes mos benignas, tolerando-lhes as queixas descabidas e as lgrimas inaceitveis. Todavia, quando aceita algum no discipulado definitivo, algo acontece no ntimo da alma contemplada pelo Senhor. Cessam as rogativas ruidosas. Acalmam-se os desejos tumulturios. Converte-se a orao em trabalho edificante. O discpulo nada reclama. E o Mestre, respondendo-lhe s oraes, modifica-lhe a vontade, todos os dias, alijando-lhe do pensamento os objetivos inferiores. O corao unido a Jesus um servo alegre e silencioso. Disse-lhe o Mestre: Levanta-te e segue-me. E ele ergueu-se e seguiu.

175

168 NA MEDITAO
E foram ss num barco para um lugar deserto. (MARCOS, captulo 6, versculo 32.) Tuas mos permanecem extenuadas por fazer e desfazer. Teus olhos, naturalmente, esto cheios da angstia recolhida nas perturbaes ambientes. Doem-te os ps nas recapitulaes dolorosas. Teus sentimentos vo e vm, atravs de impulsos tumulturos, influenciados por mil pessoas diversas. Tens o corao atormentado. natural. Nossa mente sofre sede de paz, como a terra seca tem necessidade de gua fria. Vem a um lugar parte, no pas de ti mesmo, a fim de repousar um pouco. Esquece as fronteiras sociais, os controles domsticos, as incompreenses dos parentes, os assuntos difceis, os problemas inquietantes, as idias inferiores. Retira-te dos lugares comuns a que ainda te prendes. Concentra-te, por alguns minutos, em companhia do Cristo, no barco de teus pensamentos mais puros, sobre o mar das preocupaes cotidianas... Ele te lavar a mente eivada de aflies. Balsamizar tuas lceras. Dar-te- salutares alvitres. Basta que te cales e sua voz falar no sublime silncio. Oferece-lhe um corao valoroso na f e na realizao, e seus braos divinos faro o resto. Regressars, ento, aos crculos de luta, revigorado, forte e feliz. Teu corao com Ele, a fim de agires, com xito, no vale do servio. Ele contigo, para escalares, sem cansao, a montanha da luz.

176

NO QUADRO REAL
Dei-lhes a tua palavra, e o mundo os aborreceu, porque no so do mundo, assim como eu do mundo no sou. Jesus. (JOO, captulo 17, versculo 14.) Aprendizes do Evangelho, espera de facilidades humanas, constituiro sempre assemblias do engano voluntrio. O Senhor no prometeu aos companheiros seno continuado esforo contra as sombras at vitria final do bem. O cristo no flor de ornamento para igrejas isoladas. sal da Terra, fora de preservao dos princpios divinos no santurio do mundo inteiro. A palavra de Jesus, nesse particular, no padece qualquer dvida: Se algum quiser vir aps mim, renuncie a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me. Amai vossos inimigos. Orai pelos que vos perseguem e caluniam. Bendizei os que vos maldizem. Emprestai sem nada esperardes. No julgueis para no serdes julgados. Entre vs, o maior seja servo de todos. Buscai a porta estreita. Eis que vos envio como ovelhas ao meio dos lobos. No mundo, tereis tribulaes. Mediante afirmativas to claras, impossvel aguardar em Cristo um doador de vida fcil. Ningum se aproxime dEle sem o desejo sincero de aprender a melhorar-se. Se Cristianismo esperana sublime, amor celeste e f restauradora, tambm trabalho, sacrifcio, aperfeioamento incessante. Comprovando suas lies divinas, o Mestre Supremo viveu servindo e morreu na cruz.

169

177

DOMNIO ESPIRITUAL
No estou s, porque o Pai est comigo. Jesus. (JOO, captulo 16, versculo 32.) Nos transes aflitivos a criatura demonstra sempre onde se localizam as foras exteriores que lhe subjugam a alma. Nas grandes horas de testemunho, no sofrimento ou na morte, os avarentos clamam pelas posses efmeras, os arbitrrios exigem a obedincia de que se julgam credores, os supersentimentalistas reclamam o objeto de suas afeies. Jesus, todavia, no campo supremo das ltimas horas terrestres, mostra-se absoluto senhor de si mesmo, ensinando-nos a sublime identificao com os propsitos do Pai, como o mais avanado recurso de domnio prprio. Ligado naturalmente s mais diversas foras, no dia do Calvrio no se prendeu a nenhuma delas. Atendia ao governo humano lealmente, mas Pilatos no o atemoriza. Respeitava a lei de Moiss; entretanto, Caifs no o impressiona. Amava enternecidamente os discpulos; contudo, as razes afetivas no lhe dominam o corao. Cultivava com admirvel devotamento o seu trabalho de instruir e socorrer, curar e consolar; no entanto, a possibilidade de permanecer no lhe seduz o esprito. O ato de Judas no lhe arranca maldies. A ingratido dos beneficiados no lhe provoca desespero. O pranto das mulheres de Jerusalm no lhe entibia o nimo firme. O sarcasmo da multido no lhe quebra o silncio. A cruz no lhe altera a serenidade. Suspenso no madeiro, roga desculpas para a ignorncia do povo. Sua lio de domnio espiritual profunda e imperecvel. Revela a necessidade de sermos ns mesmos, nos transes mais escabrosos da vida, de conscincia tranqila elevada Divina Justia e de corao fiel dirigido pela Divina Vontade.

170

178

PALAVRAS DE ME
Sua me disse aos serventes: Fazei tudo quanto ele vos disser. (JOO, captulo 2, versculo 5.) O Evangelho roteiro iluminado do qual Jesus o centro divino. Nessa Carta da Redeno, rodeando-lhe a figura celeste, existem palavras, lembranas, ddivas e indicaeS muito amadas dos que lhe foram legtimos colaboradores no mundo. Recebemos a recordaes amigas de Paulo, de Joo, de Pedro, de companheiros outros do Senhor, e que no poderemos esquecer. Temos igualmente, no Documento Sagrado, reminiscncias de Maria. Examinemos suas preciosas palavras em Can, cheias de sabedoria e amor materno. Geralmente, quando os filhos procuram a carinhosa interveno de me que se sentem rfos de nimo ou necessitados de alegria. Por isso mesmo, em todos os lugares do mundo, comum observarmos filhos discutindo com os pais e chorando ante coraes maternos. Interpretada com justia por anjo tutelar do Cristianismo, s vezes com imensas aflies que recorremos a Maria. Em verdade, o versculo do apstolo Joo no se refere a paisagens dolorosas. O episdio ocorre numa festa de bodas, mas podemos aproveitarlhe a sublime expresso simblica. Tambm ns estamos na festa de noivado do Evangelho com a Terra. Apesar dos quase vinte sculos decorridos, o jbilo ainda de noivado, porqanto no se verificou at agora a perfeita unio... Nesse grande concerto da idia renovadora, somos serventes humildes. Em muitas ocasies, esgotase o vinho da esperana. Sentimo-nos extenuados, desiludidos... Imploramos ternura maternal e eis que Maria nos responde: Fazei tudo quanto ele vos disser. O conselho sbio e profundo e foi colocado no princpio dos trabalhos de salvao. Escutando semelhante advertncia de Me, meditemos se realmente estaremos fazendo tudo quanto o Mestre nos disse.

171

179

LGRIMAS
Vinde a mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e eu vos aliviarei. Jesus. (MATEUS, captulo 11, versculo 28.) Ningum como Cristo espalhou na Terra tanta alegria e fortaleza de nimo. Reconhecendo isso, muitos discpulos amontoam argumentos contra a lgrima e abominam as expresses de sofrimento. O Paraso j estaria na Terra se ningum tivesse razes para chorar. Considerando assim, Jesus, que era o Mestre da confiana e do otimismo, chamava ao seu corao todos os que estivessem cansados e oprimidos sob o peso de desenganos terrestres. No amaldioou os tristes: convocou-os consolao. Muita gente acredita na lgrima sintoma de fraqueza espiritual. No entanto, Maria soluou no Calvrio; Pedro lastimou-se, depois da negao; Paulo mergulhou-se em pranto s portas de Damasco; os primeiros cristos choraram nos circos de martrio... mas, nenhum deles derramou lgrimas sem esperana. Prantearam e seguiram o caminho do Senhor, sofreram e anunciaram a Boa Nova da Redeno, padeceram e morreram leais na confiana suprema. O cansao experimentado por amor ao Cristo converte-se em fortaleza, as cadeias levadas ao seu olhar magnnimo transformam-se em laos divinos de salvao. Caracterizam-se as lgrimas atravs de origens especficas. Quando nascem da dor sincera e construtiva, so filtros de redeno e vida; no entanto, se procedem do desespero, so venenos mortais.

172

180

ZELO DO BEM
E qual aquele que vos far mal, se fordes zelosos do bem? (1 EPSTOLA A PEDRO, captulo 3, versculo 13.) Temer os que praticam o mal demonstrar que o bem ainda no se nos radicou na alma convenientemente. A interrogao de Pedro reveste-se de enorme sentido. Se existe slido propsito do bem nos teus caminhos, se s cuidadoso em sua prtica, quem mobilizar tamanho poder para anular as edificaes de Deus? O problema reside, entretanto, na necessidade de entendimento. Somos ainda incapazes de examinar todos os aspectos de uma questo, todos os contornos de uma paisagem. O que hoje nos parece a felicidade real pode ser amanh cruel desengano. Nossos desejos humanos modificam-se aos jorros purificadores da fonte evolutiva. Urge, pois, afeioarmo-nos Lei Divina, refletir-lhe os princpios sagrados e submeter-nos aos Superiores Desgnios, trabalhando incessantemente para o bem, onde estivermos. Os melindres pessoais, as falsas necessidades, os preconceitos cristalizados, operam muita vez a cegueira do esprito. Procedem da imensos desastres para todos os que guardam a inteno de bem fazer, dando ouvidos, porm, ao personalismo inferior. Quem cultiva a obedincia ao Pai, no corao, sabe encontrar as oportunidades de construir com o seu amor. Os que alcanam, portanto, a compreenso legtima no podem temer o mal. Nunca se perdem na secura da exigncia nem nos desvios do sentimentalismo. Para essas almas, que encontraram no ntimo de si prprias o prazer de servir sem indagar, os insucessos, as provas, as enfermidades e os obstculos so simplesmente novas decises das Foras Divinas, relativamente tarefa que lhes dizem respeito, destinadas a conduzi-las para a vida maior.

173

181

174 PO DE CADA DIA


D-nos cada dia o nosso po. Jesus. (LUCAS, captulo 11, versculo 3.) J pensaste no po de cada dia? A fora de possu-lo, em abundncia, o homem costuma desvaloriz-lo, maneira da criatura irrefletida que somente medita na sade, ao sobrevir a enfermidade. Se a maioria dos filhos da Terra estivessem altura de atender gratido nos seus aspectos reais, bastaria o po cotidiano para que no faltassem s coletividades terrestres perfeitas noes da existncia de Deus. To magnnima a bondade celestial que, promovendo recursos para a manuteno dos homens, escapa admirao das criaturas, a fim de que compreendam melhor a vida, integrando-se nas responsabilidades que lhes dizem respeito, nas Organizaes de trabalho a que foram chamadas, com a finalidade de realizarem o aprimoramento prprio. O Altssimo deixa aos homens a crena de que o po terrestre conquista deles, para que se aperfeioem convenientemente no dom de servir. Em verdade, no entanto, o po de cada dia, para todas as refeies do mundo, procede da Providncia Divina. O homem cavar o solo, espalhar as sementes, defender o servio e cooperar com a Natureza, mas a germinao, o crescimento, a florescncia e a frutificao pertencem ao Todo-Misericordioso. No alimento de cada dia prevalece sublime ensinamento de colaborao entre o Criador e a criatura, que raras pessoas se dispem a observar. Esforase o homm e o Senhor lhe concede as utilidades. O servo trabalha e o Altssimo lhe abenoa o suor. nesse processo de ntima cooperao e natural entendimento que o Pai espera colher, um dia, os doces frutos da perfeio no esprito dos filhos.

182

COOPERAO
E ele respondeu: Como poderei entender se algum me no ensinar? (ATOS, captulo 8, versculo 31.) Desde a vinda de Jesus, o movimento de educao renovadora para o bem dos mais impressionantes no seio da Humanidade. Em toda parte, ergueram-se templos, divulgaram-se livros portadores de princpios sagrados. Percebe-se em toda essa atividade a atuao sutil e magnnima do Mestre que no perde ocasio de atrair as criaturas de Deus para o Infinito Amor. Desse quadro bendito de trabalho destaca-se, porm, a cooperao fraternal que o Cristo nos deixou, como norma imprescindvel ao desdobramento da iluminao eterna do mundo. Ningum guarde a presuno de elevar-se sem o auxlio dos outros, embora no deva buscar a condio parasitria para a ascenso. Referimo-nos solidariedade, ao amparo proveitoso, ao concurso edificante. Os que aprendem alguma coisa sempre se valem dos homens que j passaram, e no seguem alm se lhes falta o interesse dos contemporneos, ainda que esse interesse seja mnimo. Os apstolos necessitaram do Cristo que, por sua vez, fez questo de prender os ensinamentos, de que era o divino emissrio, s antigas leis. Paulo de Tarso precisou de Ananias para entender a prpria situao. Observemos o versculo acima, extraido dos Atos dos Apstolos. Filipe achava-se despreocupado, quando um anjo do Senhor o mandou para o caminho que descia de Jerusalm para Gaza. O discpulo atende e a encontra um homem que lia a Lei sem compreend-la. E entram ambos em santificado esforo de cooperao. Ningum permanece abandonado. Os mensageiros do Cristo socorrem sempre nas estradas mais desertas. necessrio, porm, que a alma aceite a sua condio de necessidade e no despreze o ato de aprender com humildade, pois no devemos esquecer, atravs do texto evanglico, que o mendigo de entendimento era o mordomo-mor da rainha dos etopes, superintendente de todos os seus tesouros. Alm disso, ele ia de carro e Filipe, a p.

175

183

176 LIO VIVA


Duro este discurso; quem o pode ouvir? (JOO, captulo 6, versculo 60.) O Cristianismo a suprema religio da verdade e do amor, convocando coraes para a vida mais alta. Em vista de religio traduzir religamento, primordial voltarmo-nos para Deus, tornarmos ao campo da Divindade. Jesus apresentou a sua plataforma de princpios imortais. Rasgou os caminhos. No enganou a ningum, relativamente s dificuldades e obstculos. necessrio, esclareceu o Senhor, negarmos a vaidade prpria, arrependermo-nos de nossos erros e convertermo-nos ao bem. O evangelista assinalou a observao de muitos dos discpulos: Duro este discurso; quem o pode ouvir? Sim, efetivamente indispensvel romper com as alianas da queda e assinar o pacto da redeno. imprescindvel seguir nos caminhos dAquele que a luz de nossa vida. Para isso, as palavras brilhantes e os artifcios intelectuais no bastam. O problema de quem pode ouvir a Divina Mensagem, compreendendo-a com o Cristo e seguindo-lhe os passos.

184

OPINIES CONVENCIONAIS
A multido respondeu: Tens demnio; quem procura matar-te? (JOO, captulo 7, versculo 20.) No te prendas excessivamente aos juzos da multido. O convencionalismo e o hbito possuem sobre ela foras vigorosas. Se toleras ofensas com amor, chama-te covarde. Se perdoas com desinteresse, considera-te tolo. Se sofres com pacincia, nega-te valor. Se espalhas o bem com abnegao, acusa-te de louco. Se adquires caractersticos do amor sublime e santificante, julga-te doente. Se desestimas os gozos vulgares, classifica-te de anormal. Se te mostras piedoso, assevera que te envelheceste e cansaste antes do tempo. Se adotas a simplicidade por norma, ironiza-te s ocultas. Se respeitas a ordem e a hierarquia, qualifica-te de bajulador. Se reverencias a Lei, aponta-te como medroso. Se s prudente e digno, chama-te fantico e perturbado. No entanto, essa mesma multido, pela voz de seus maiorais, ensina o amor aos semelhantes, o culto da legalidade e a religio do dever. Em seus crculos, porm, o excesso de palavras no permite, por enquanto, o reinado da compreenso. indispensvel suportar-lhe a inconscincia para atendermos com proveito s nossas obrigaes perante Deus. No te irrites, nem desanimes. O prprio Jesus foi alvo, sem razo de ser, dos sarcasmos da opinio pblica.

177

185

A PORTA DIVINA
Eu sou a porta; se algum entrar por mim, salvar-se-. Jesus. (JOO, captulo 10, versculo 9.) Nos caminhos da vida, cada companheiro portador de expresso intelectual um pouco mais alta converte-se naturalmente em voz imperiosa para os nossos ouvidos. E cada pessoa que segue frente de ns abre portas ao nosso esprito. Os inconformados abrem estradas rebelio e indisciplina. Os velhacos oferecem passagem para o cativeiro em que exeram dominao. Os escritores de futilidades fornecem passaporte para a provncia do tempo perdido. Os maledicentes encaminham quem os ouve a fontes envenenadas. Os viciosos quebram as barreiras benficas do respeito fraternal, desvendando despenhadeiros onde o perigo incessante. Os preguiosos conduzem guerra contra o trabalho construtivo. Os perversos escancaram os precipcios do crime. Ainda que no percebas, vrias pessoas te abrem portas, cada dia, atravs da palavra falada ou escrita, da ao ou do exemplo. Examina onde entras com o sagrado depsito da confiana. Muita vez, perders longo tempo para retomar o caminho que te prprio. No nos esqueamos de que Jesus a nica porta de verdadeira libertao. Atravs de muitas estaes no campo da Humanidade, provvel recebamos proveitosas experincias, amealhando-as custa de desenganos terrveis, mas s em Cristo, no clima sagrado de aplicao dos seus princpios, possvel encontrar a passagem abenoada de definitiva salvao.

178

186

179 O NOVO MANDAMENTO


Um novo mandamento vos dou: que vos ameia uns aos outros, como eu vos amei. Jesus. (JOO, captulo 13, versculo 34.) A leitura despercebida do texto induziria o leitor a sentir nessas palavras do Mestre absoluta identidade com o seu ensinamento relativo regra urea Entretanto, preciso salientar a diferena. O ama a teu prximo como a ti mesmo diverso do que vos ameis uns aos outros como eu vos amei. O primeiro institui um dever, em cuja execuo no razovel que o homem cogite da compreenso alheia. O aprendiz amar o prximo como a si mesmo. Jesus, porm, engrandeceu a frmula, criando o novo mandamento na comunidade crist. O Mestre refere-se a isso na derradeira reunio com os amigos queridos, na intimidade dos coraes. A recomendao que vos ameis uns aos outros como eu vos amei assegura o regime da verdadeira solidariedade entre os discpulos, garante a confiana fraternal e a certeza do entendimento recproco. Em todas as relaes comuns, o cristo amar o prximo como a si mesmo, reconhecendo, contudo, que no lar de sua f conta com irmos que se amparam efetivamente uns aos outros. Esse o novo mandamento que estabeleceu a intimidade legtima entre os que se entregaram ao Cristo, significando que, em seus ambientes de trabalho, h quem se sacrifique e quem compreenda o sacrifcio, quem ame e se sinta amado, quem faz o bem e quem saiba agradecer. Em qualquer crculo do Evangelho, onde essa caracterstica no assinala as manifestaes dos companheiros entre si, os argumentos da Boa Nova podem haver atingido os crebros indagadores, mas ainda no penetraram o santurio dos coraes.

187

180 FAAMOS NOSSA LUZ


Assim resplandea a vossa luz diante dos homens. Jesus. (MATEUS, captulo 5, versculo 16.) Ante a glria dos mundos evolvidos, das esferas sublimes que povoam o Universo, o estreito campo em que nos agitamos, na Crosta Planetria, limitado crculo de ao. Se o problema, no entanto, fosse apenas o de espao, nada teramos a lamentar. A casa pequena e humilde, iluminada de Sol e alegria, paraso de felicidade. A angstia de nosso plano procede da sombra. A escurido invade os caminhos em todas as direes. Trevas que nascem da ignorncia, da maldade, da insensatez, envolvendo povos, instituies e pessoas. Nevoeiros que assaltam conscincias, raciocnios e sentimentos. Em meio da grande noite, necessrio acendamos nossa luz. Sem isso impossvel encontrar o caminho da libertao. Sem a irradiao brilhante de nosso prprio ser, no poderemos ser vistos com facilidade pelos Mensageiros Divinos, que ajudam em nome do Altssimo, e nem auxiliaremos efetivamente a quem quer que seja. indispensvel organizar o santurio interior e ilumin-lo, a fim de que as trevas no nos dominem. possvel marchar, valendo-nos de luzes alheias. Todavia, sem claridade que nos seja prpria, padeceremos constante ameaa de queda. Os proprietrios das lmpadas acesas podem afastar-se de ns, convocados pelos montes de elevao que ainda no merecemos. Vale-te, pois, dos luzeiros do caminho, aplica o pavio da boa-vontade ao leo do servio e da humildade e acende o teu archote para a jornada. Agradece ao que te ilumina por uma hora, por alguns dias ou por muitos anos, mas no olvides tua candeia, se no desejas resvalar nos precipcios da estrada longa!... O problema fundamental da redeno, meu amigo, no se resume a palavras faladas ou escritas. muito fcil pronunciar belos discursos e prestar excelentes informaes, guardando, embora, a cegueira nos prprios olhos. Nossa necessidade bsica de luz prpria, de esclarecimento ntimo, de auto-educao, de converso substancial do eu ao Reino de Deus. Podes falar maravilhosamente acerca da vida, argumentar com brilho sobre a f, ensinar os valores da crena, comer o po da consolao, exaltar a paz, recolher as flores do bem, aproveitar os frutos da generosidade alheia, conquistar a coroa efmera do louvor fcil, amontoar ttulos diversos que te exornem a personalidade em trnsito pelos vales do mundo... Tudo isso, em verdade, pode fazer o esprito que se demora, indefinidamente, em certos ngulos da estrada. Todavia, avanar sem luz impossvel. Fim