Dúvidas Filosóficas

Ateus.net » Artigos/ensaios » Filosofia Autor: Bertrand Russell Talvez fosse de se esperar que eu começasse pela definição de “filosofia”, mas, certo ou errado, não me proponho a tal. A definição de “filosofia” variará segundo a filosofia que adotarmos; para começar, diremos apenas que há certos problemas, julgados interessantes por certas pessoas, mas que não pertencem, pelo menos até agora, a qualquer uma das ciências especiais. Esses problemas são de molde a levantar dúvidas a respeito do que comumente se entende por conhecimento; e se as dúvidas requerem resposta, esta virá unicamente por meio de um estudo especial, a que denominamos “filosofia”. Portanto, o primeiro passo para definir “filosofia” está na indicação de tais problemas e dúvidas – e será também o primeiro passo no verdadeiro estudo da filosofia. Entre os tradicionais problemas da filosofia, há alguns que não parecem merecer, em minha opinião, tratamento intelectual, por transcenderem nossa capacidade cognitiva; desses problemas não cuidarei. Existem outros, porém, para os quais, embora não seja possível encontrar-se solução definitiva neste momento, pode-se indicar o rumo para uma busca de solução, e o tipo de solução que, em tempo oportuno, venha a se revelar possível. A filosofia origina-se de uma tentativa obstinada de atingir o conhecimento real. Aquilo que passa por conhecimento, na vida comum, padece de três defeitos: é convencido, incerto e, em si mesmo, contraditório. O primeiro passo rumo à filosofia consiste em nos tornarmos conscientes de tais defeitos, não a fim de repousar, satisfeitos, no ceticismo indolente, mas para substituí-lo por uma aperfeiçoada espécie de conhecimento que será experimental, precisa e autoconsistente. Naturalmente, desejamos atribuir outra qualidade ao nosso conhecimento: a compreensão. Desejamos que a área de nosso conhecimento seja a mais ampla possível. Isto, no entanto, é mais da competência da ciência que da filosofia. Um homem não vem a ser necessariamente melhor filósofo graças ao conhecimento de maior número de fatos científicos; são os princípios e métodos, e as concepções gerais, que ele deva apreender da ciência, caso a filosofia seja matéria de seu interesse. A missão do filósofo é, a bem dizer, a segunda natureza do fato bruto. A ciência tenta agrupar fatos por meio de leis científicas; estas leis, mais que os fatos originais, são a matéria-prima da filosofia. A filosofia envolve uma crítica – do conhecimento científico – não de um ponto de vista em tudo diferente do da ciência, mas de um ponto de vista menos preocupado com detalhes e mais comprometido com a harmonia do corpo genérico das ciências especiais. As ciências especiais desenvolveram-se pelo uso de noções derivadas do senso comum, tais como coisas e suas qualidades, espaço, tempo e causalidade. A própria ciência tem demonstrado que nenhuma dessas noções baseadas no senso comum presta-se completamente à explicação do mundo; nenhuma ciência tem atribuição de empreender a necessária reconstrução de fundamentos. Isto deve ser matéria da filosofia. Quero dizer, desde logo, que acredito ser este um empreendimento da maior importância. Acredito que os erros filosóficos nas crenças do bom senso não somente produzem confusão na ciência, como também prejudicam a ética e a política, em instituições sociais, e a conduta de todos na vida diária. Não faz parte de meu mister, neste volume, apontar os efeitos práticos de uma má filosofia: minha missão será puramente intelectual. Mas, se estou certo, as aventuras intelectuais já empreendidas têm efeitos em muitos rumos que parecem, à primeira vista, bastante remotos em relação ao nosso tema. O efeito de nossas paixões em nossas crenças constitui assunto favorito dos psicólogos modernos; porém o efeito inverso, de nossas crenças sobre nossas paixões, também existe, embora não admitido por uma psicologia intelectualista antiquada. Ainda que eu não pretenda discuti-lo aqui, devemos tê-lo em mente, a fim de convir que nossos debates podem abranger matérias além da esfera ao intelecto puro. Mencionei há pouco três defeitos das crenças comuns, a saber, que elas são convencidas, incertas e, em si mesmas, contraditórias. É tarefa da filosofia corrigir esses defeitos na medida de suas possibilidades, sem sobrecarregar o conhecimento. Para ser um bom filósofo deve-se ter o desejo forte de

embora o senhor me garanta que eles formam uma cadeira”. Ele tem a resposta pronta. em particular. quando não a olhamos. Este é o primeiro exemplo da maneira pela qual a busca de precisão destrói a certeza. a crença em objetos comuns. Mas se dissermos. Os três defeitos que mencionei são interligados. não a este mundo. a evolução global dos objetos. independentemente de ser vista por nós. depende de seus sentidos para a existência do mundo físico. Isto é. podemos nos recobrar de imediato do golpe e dizer que. tais como as diferenças de luz. Se o abordarmos. a física diz que uma mesa ou uma cadeira é “realmente” um vasto e incrível sistema de elétrons e prótons em rápida movimentação. Poderemos dizer: “Não. então deve ser algo mais que uma mancha de cor o que vemos. obteremos uma resposta conhecida. porém crescem e se desenvolvem como uma árvore. Ilustrarei os três através de uns poucos exemplos. A incerteza. o objeto é “realmente” o que a física diz que ele é(1). embora jamais possamos aboli-la por completo. Tomemos. e dissermos: “Quer ter a bondade de me dizer. ele dirá: “Claro que sim. Em conseqüência. quais sejam mesas. “Que pretende dizer com ‘assemelha-se’?”. Todos nós nos sentimos bastante seguros acerca desses objetos na vida comum. Ele talvez replique: “Sim. que estas duas crenças são incompatíveis. raramente conscientes. em primeiro lugar. Na verdade. uma cadeira?”. Se a cadeira persiste. pertence. Isso força o homem de ciência a considerar a cadeira “real” como causa (ou parte indispensável da causa) de nossas sensações quando vemos a cadeira. dirá que as ondas de luz partem dos elétrons e prótons (ou. de uma vez por todas. e a percepção de um nos leva a reconhecer os outros dois. Esta é a primeira intromissão da dúvida. perguntaremos então. a filosofia é uma atividade contínua. mais provavelmente. é uma questão de grau. atingem o olho. também se deve possuir a acuidade lógica e o hábito do pensamento exato. e assim por diante. A este respeito. Mas a inferência nunca está claramente disposta em cadeia lógica. mas uma quantidade de elétrons e prótons intimamente unidos assemelha-se a uma extensão de cor”. são o que “se assemelham” aos olhos. segundo diz. Mas o físico. a verdade derradeira pertence aos céus. podemos reduzi-la indefinidamente. e no entanto nossas razões de confiança são. poderemos responder de forma negativa. até certo ponto. e. são refletidas por eles a partir de uma fonte luminosa). uma vez que não parecem exatamente iguais a dois observadores simultâneos. Filósofos têm sido tentados com freqüência a produzir sistemas finais idênticos: não se contentam com aproximações graduais que satisfaçam os homens de ciência. a mesma para todos os observadores. Ora. Todavia. se estivesse. como o homem comum. da mesma forma que jamais viu uma cadeira: apenas viu extensões de cor que. a filosofia tem sofrido por causa de sua associação à teologia. cadeiras e árvores. por sua própria observação. claro. ao pensamento humano. eles me parecem enganados. um problema pertencente não à física. eu vejo certas extensões de cor. mas que existem no homem natural. tem sido governada por certas crenças. Mas descobrimos. mas a outra espécie de estudo. embora isto seja impossível. desde o senso comum aos elétrons e prótons.saber. Não a vê?” A isso. se estamos de óculos azuis. não pareceria assaz plausível para garantir muita confiança. Assim . mas todas elas. produzem uma série de efeitos nos bastonetes e cones. ele pretende basear sua ciência na observação. mediante pequena reflexão. Se admitirmos não ser o objeto aquilo que vemos. porque isso dependerá de condições extrínsecas à cadeira. em realidade. e que ainda continua no mesmo lugar. Nisso. naturalmente. como físico. No entanto. sem preâmbulos: “Há uma cadeira aqui?”. A filosofia deve ser fragmentada e provisória como a ciência. solenemente. combinado à grande cautela em acreditar que se sabe. Tudo isso. O ingênuo senso comum supõe serem eles o que aparentam. mas não vejo elétrons e prótons. Estas crenças não são inalteráveis. então já não podemos sentir a mesma segurança quanto à existência de um objeto. o que é. muito inadequadas. Mas ele nunca viu um olho ou um nervo ótico ou um cérebro. físicas e psicológicas. É óbvio haver aqui um problema para o lógico. O físico crê inferir os elétrons e prótons do que observa. Tudo isso está muito bem. Os dogmas teológicos são fixos e encarados pelos ortodoxos como incapazes de aperfeiçoamento. no nervo ótico e no cérebro. ele pensa que a sensação que temos ao ver (assim pensamos) uma cadeira envolve uma série de causas. e finalmente causam uma sensação. Começamos por pensar que uma cadeira é o que aparenta. com espaços vazios entre si. e não uma coisa pela qual podemos conseguir a perfeição final. vinculadas essencialmente e para sempre à experiência externa. em verdade. Pelo menos isso é impossível se o objeto é uma coisa física.

quanto a isso. ficaremos. Em conseqüência. Oponentes de Darwin. .. às vezes. na memória. Assim. ou de qualquer lei científica. O mundo foi criado de repente. Além disso. e ver se ainda sobrevivem. É a similaridade entre as percepções de pessoas diferentes em situações idênticas que nos torna confiantes quanto à causação externa de nossas percepções. se formos racionais. e no que os outros dizem ter observado. há uma consideração embaraçosa que o cético poderá opor. nós introduzimos a noção de substância: a cadeira “real” é uma substância. decorrerá entre a observação e o registro. Em tais casos. Não há impossibilidade lógica a esta opinião. com algum propósito criminoso. disseram. mas não refutável logicamente.estamos comprometidos com a causação como uma crença a priori sem a qual não teríamos razão de supor que existe absolutamente uma cadeira “real”. envolve sempre memória e testemunho. não é possível – dirá ele ela prova. pelo testemunho de outras. em primeira mão. Às vezes pessoas sofrem alucinações. de forma mais ou menos inconsciente. mas não são confirmadas. levantaram argumento bem parecido contra a evolução. a inferência de sensações para elétrons e prótons. Memória e testemunho nos levam à esfera da psicologia. Esta crença metafísica tem afetado. envolvem certo grau de memória. com uma confiança menos completa em nossas crenças originais do que antes tínhamos. das memórias de testemunhas. E. cheio de atos de recordação que eram inteiramente ilusórios. De fato. ficaremos menos convencidos à medida que nos aproximamos da exatidão. ou coleção de substâncias. a menos que o registro seja tão fragmentário que a memória se faça necessária para interpretá-lo. até certo ponto. quando o relato. e todas as investigações científicas começariam a ser construídas sobre resultados previamente checados. Muitas vezes descobrirá que elas morrem quando expostas. embora talvez inferior a poucos segundos. de uma conversa ou discurso foi feito na ocasião. porque não temos acesso ao passado. isto é. Todavia. mas de tal maneira como se fruto de longa evolução. com fósseis introduzidos para tentar nossa fé. sem memória não pensaríamos em interpretar registros aplicados ao passado. quaisquer crenças ingênuas que tenhamos em objetos físicos dissiparam-se há muito tempo. Temos de confiar no que nos lembramos ter observado em ocasiões anteriores. Eu não os discutiria. decidimos que elas estão enganadas. Além desse argumento. que a coisa lembrada ocorreu em outro tempo. mas talvez envolvam muito pouco. tais como o pai de Edmund Gosse. Começarei pela memória. igualmente. sem a corroboração do testemunho dificilmente teríamos maior confiança na existência de objetos físicos. desfazer sua crítica. Ainda que possamos. julgam perceber objetos físicos. Nos primórdios da ciência talvez fosse possível dispensar. dependeríamos. e a dependerem. porque não saberíamos da existência de um passado. mais ou menos. por conseguinte. então. Mesmo assim. foi criado em 4004 a. não tardaria muito. Ademais. do que outros haviam registrado. conforme vimos. Podemos encontrar confirmação de uma espécie indireta nas revelações de terceiros nos arquivos contemporâneos. exatamente como ele foi. cada um deles está aberto à crítica do cético. A evidência de uma lei física. Isto é tão notoriamente falível que todo o experimentador faz um registro do resultado de seu experimento no instante mais imediato possível: julga que a inferência entre palavras escritas e acontecimentos passados tem menor probabilidade de conter engano do que as crenças diretas que constituem a memória. como foi visto. o testemunho. Estes. a essa altura. que seria considerado fantástico. além do ponto em que se tornou claro que eles constituem legítimos problemas filosóficos a serem resolvidos. No momento refiro-me à recordação de ocorrências passadas. não há impossibilidade lógica à opinião segundo a qual o mundo foi criado cinco minutos atrás. Talvez pareça uma hipótese improvável. Deixando de lado os argumentos destinados a provar a falibilidade da memória. Passemos agora a outro ponto. então. por exemplo. não escapamos inteiramente à necessidade de estender a memória a um espaço mais longo de tempo. O mundo. porém. em vista da permanência. Memória é uma palavra com vários significados. há motivos de sobra para a relativa desconfiança na memória. uma fração de tempo. possuída de permanência e do poder de provocar sensações. cheio de memórias e registros.C. Já que a recordação. No entanto. É óbvio que a confirmação direta de uma crença sobre uma ocorrência passada não é possível. Suponhamos uma conversa de todo imaginária. porque o mundo pode ter emergido cinco minutos atrás. O filósofo deve trazer tais crenças à luz do dia. Uma vez mais. memória e testemunho são essenciais à ciência. não escapamos à necessidade de confiar. nessa crença.

Mas não estou preocupado agora com o materialismo. Isto. e que emitiu aqueles sons com a mesma intenção que eu os teria emitido. uma razão para considerar o que chamamos de conhecimento como algo incerto. O tema genérico da memória será considerado mais cuidadosamente em capítulos subseqüentes. porém. difícil como pareça. principalmente por ele participar da formação de nosso conhecimento de física. bem como das que fazemos? Ou as observações que ouvimos talvez não passem de outros tantos ruídos. e. em vez de criar-lhes uma audição anormalmente aguda. porém umas poucas palavras bastarão. às vezes. e talvez veja o que interpreto como o movimento de seus lábios. diria o mesmo dos políticos. segundo penso. não passando de complicados autômatos. Não creio que a filosofia tenha feito justiça a este problema. Quem reler cartas que escreveu muitos anos atrás verificará a maneira como sua memória falsificou acontecimentos pretéritos. Até um materialista deve admitir que. isso não constitui. eu ouço esses sons. podemos definir por testemunho os ruídos que se ouvem. se desafiados. Descartes acreditava que os animais não têm espírito. terceira à esquerda”. segundo demonstrado pelos equívocos invariavelmente descobertos em autobiografias. usa palavras como signos. E essa inferência. Mas. ocasionalmente. a informar os visitantes de uma feira onde monta guarda sobre o caminho até a seção mais interessante. A questão é: estamos certos da realidade das observações que ouvimos. e no entanto aceitaram como verdadeiras muitas coisas que não poderiam ser conhecidas sem ele. como já vimos. inversamente. para mostrar sua gravidade. isto é. e até dos filósofos. Talvez seja difícil decidir exatamente o que está contido nesta declaração. temos de substituir a inferência pela crença espontânea. Na vida ordinária. para dar uma informação. Por estes motivos. é em parte justificada pelo testemunho. quando fala. O testemunho levanta problemas ainda mais embaraçosos. verificamos agora que ela terá de ser feita antes que tenhamos razões para crer na existência de algo como o testemunho. em qualquer sentido adequado. Melhor dizendo. prima facie. Está claro que um fabricante de objetos de cera seria capaz de fazer um boneco quase idêntico a um policial de carne e osso.a fim de estabelecer seu caráter fictício num tribunal. e quanto mais examinada. Ouvimos ruídos e pensamos que eles procedem do corpo do policial. e as interpretamos como sendo os movimentos físicos de seus lábios. ou formas que se vêem. o qual. A inferência da mente do policial certamente pode estar errada. ouvimos frases que não procedem de um corpo. não constitui a parte mais difícil dos enigmas lógicos relativos ao testemunho. pretende transmitir alguma coisa. nós os prendemos em asilos. meros distúrbios do ar. Para nossos objetivos. no qual passamos de uma sensação para uma ocorrência física. como Leibniz. Os visitantes teriam a mesma evidência deste estar vivo que encontrariam diante de outros policiais. é parte do problema geral de inferir objetos físicos de sensações. o fato de não podermos nos libertar da dependência da memória para construir o conhecimento é. e que o ouvinte ou observador acredita serem causados pelo desejo de outra pessoa de transmitir uma afirmação. A inferência física é do gênero que consideramos anteriormente. Vamos a um exemplo concreto: pergunto o caminho a um policial e ele diz: “Quarta à direita. por que não se daria. a física ser convocada a estabelecer a veracidade dele. Alguns filósofos eminentes. periodicamente. uma inferência. uma física e uma psicológica. Esta inferência. mas é claro que ela significa algo. então. contudo. está errada. meu problema é bem diferente. E a memória que abrange longo período de tempo está muito propensa a erro. mais a inferência se mostra incerta. Não pretendo insultar os policiais. é uma crença que assoma em nós na ocasião apropriada. construíram sistemas segundo os quais não haveria testemunho. Concluo que ele tem uma inteligência mais ou menos igual à minha. A inferência a ser feita tem duas etapas. Mas se nós mesmos. o mesmo caso? Talvez nossa imaginação tenha conjurado todas as coisas que pensamos ouvir dos outros. A mais difícil é a inferência do corpo do policial para sua mente. não como simples ruídos. Loucos ouvem vozes que ninguém mais escuta. Vemos formas movendo-se. o testemunho denuncia todos os problemas ligados à relação do espírito com a matéria. e dentro pôr um gramofone que o habilitaria. análogos aos que faríamos se desejássemos transmitir uma afirmação. isto é. sem significação? O principal argumento contra isto é a analogia: as observações que ouvimos são tão iguais . Além disso. Os materialistas do século XVIII estenderam esta doutrina aos homens. e que isso constitui as observações de uma pessoa.

Talvez sejam imagens do que as palavras “significam”. algo de subjetivo e particular no que entendemos por percepção externa. Mas embora não possamos prescindir da analogia como forma de inferência. pensamos em filosofia. tentamos exprimir o que sabemos em palavras. ou seja. ou imagens motoras. Em semelhante caso. no sentido vigoroso em que o senso comum a admite. não é parte do que você pensa de imediato. como na questão do testemunho. Somente quando se chega a exprimir o pensamento em palavras é que ocorre a aproximação com a exatidão lógica. porque ambas são ocorrências físicas. e outra imagem de uma pedra rolando pela encosta. demonstrativa. Dr. o da introspecção. chegou a esta conclusão: “Penso. O objetivo das palavras é dar ao pensamento o mesmo gênero de publicidade reclamado pelos objetos físicos. tentarei mostrar o que sabemos estar ocorrendo quando. pode ver exatamente o modelo que vejo. mas esses dois pensamentos têm apenas isto em comum: poderem ser expressos pelas mesmas palavras. afora as inferências. . por enquanto. Pensamos. Numerosas pessoas podem ouvir uma palavra falada ou ver uma palavra escrita. Suponha que. haveria apenas leve semelhança entre o pensamento que tento exprimir e o pensamento despertado em você. porém. de maneira alguma. O behaviourista Dr. Você pode ter a imagem de uma estátua de Newton “viajando por estranhos mares só de pensamento”. conforme foi dito. está vinculada tanto a mim quanto à cadeira. segundo verificamos. Na introspecção e também na percepção externa. Watson. Nesse ponto já encontramos motivo para duvidar da percepção externa. como base para o conhecimento restante. estar vendo uma cadeira. Mas essa ocorrência. nesse caso. de outra feita. de uma feita. A questão sobre o que queremos exprimir quando falamos me leva a outro problema. não com o que é fundamental em nosso conhecimento. em conseqüência da introspecção. a não ser eu mesmo. logo existo”. chamamos introspecção. portanto. ao segundo. ninguém. Se eu lhe digo “o espírito é diferente da matéria”. mas com o que é inferido. ela não é. chamamos percepção de um objeto externo. Existe. Muitos filósofos sustentam que a introspecção tornou o conhecimento mais indubitável. mas. Watson diz. a mera existência de uma opinião como esta. dá tantas provas de pensar como qualquer outro. Penso que a introspecção. pensamos acerca de filosofia. estamos todos em maus lençóis. Para esclarecer melhor. Igualmente. mas apenas falamos. E quanto à declaração de que pensa que acredita. Não estou preocupado com o que esta palavra significaria em lógica ou teoria do conhecimento. da parte de um filósofo competente deve bastar para mostrar que a introspecção não é tão certa quanto alguns pensam. na vida real. combinada com as palavras “como é diferente!” Ou poderá pensar na diferença entre preparar uma conferência e comer seu jantar. visualizadas e ouvidas. portanto. a questão um pouco mais de perto. Mais uma vez.às que fazemos que julgamos terem elas causas similares. mas isto é disfarçado pelas precárias extensões no mundo físico. deve eliminar a palavra “Eu”: a pessoa que acredita é uma inferência. parece que ela só pode descrever um certo gênero de impressão. “o espírito é diferente da matéria”. haverá grandes diferenças entre o que você e eu vemos quando. ficamos com uma razão prima facie de incerteza e dúvida. Ao primeiro caso. De qualquer modo. ao contrário. ao aspecto social do conhecimento. Talvez sejam meras palavras. Examinemos. envolve extensões precárias no mundo mental: despojada dessas extensões. por exemplo. é muito difícil dizer o que na verdade ocorre quando você pensa acreditar nisso. se ele não está convencido que pensa. depois de tentar duvidar de tudo. Descartes. anteciparei minhas conclusões dizendo que o indubitável quando se “vê uma cadeira” é a ocorrência de um certo esquema de cores. deve ter cuidado com a palavra “acredito”. portanto. que não pensamos. ao contrário. Em segundo lugar. outros afirmam não existir o que se chama introspecção. você chega a uma crença expressa em palavras: “Agora acredito que o espírito é diferente da matéria”. O que você sabe. pronunciadas. ela não difere muito da percepção externa despojada de seus desdobramentos. Chegamos aqui. estou preocupado com o que pode significar quando usada para descrever uma experiência direta. John B. Examinarei mais adiante o que há de indubitável e de primitivo na percepção. olhamos a mesma cadeira. nesse caso? Primeiro de tudo. não seria absolutamente uma representação exata do conteúdo lógico da declaração. e não raramente nos extravia. A diferença entre introspecção e o que chamamos percepção de objetos externos parece-me ligada.

e no entanto é difícil ver porque a julgaríamos um processo lógico válido. Da mesma forma. mediante um reflexo. Quando digo que há “inferências” envolvidas. para citar um exemplo. Não existem palavras para descrever a verdadeira ocorrência em toda a sua particularidade. na experiência passada. eles divergem em suas correlações: quando vejo uma cadeira.todavia. e terei observações a acrescentar mais adiante. errar um reflexo num grande espelho para outra sala. a menos que fosse cuidadosamente interpretada. sobre a qual devemos dizer algumas palavras preliminares nesta fase de nossa exposição. cometemos em sonhos erros de inferência fisiológica. Toda lei científica é estabelecida por seu intermédio. é inexprimível o que viria a ser realmente um dado. R'(2). Ao “ver uma cadeira”. portanto. A indução. ambos podem exprimir nossas percepções pelas mesmas palavras. Pode-se. e um estímulo S' como uma reação R'. O dado verdadeiro. não apreendemos logo um esquema colorido. por exemplo. Um pensamento e uma percepção não são. acompanhadas de um certo sentimento”. são inferidas. Mas isso se aplica também a uma sensação de dor de dente. entre tato e visão. mas podem estar equivocadas neste caso. com o tempo. consiste do seguinte argumento: já que A e B têm sido encontrados juntos muitas vezes. Quanto à veracidade da introspecção. quando A for encontrado outra vez. são genéricas. em conseqüência. porque. nos seres humanos. Não podemos. da mesma forma que quando você diz “existe uma cadeira”. B provavelmente o será também. parece não haver razão para considerarmos a introspecção um gênero diferente de conhecimento em relação à percepção externa. como “inferência fisiológica”. outros têm percepções mais ou menos idênticas. primeiro. reagimos por um movimento corporal R. estamos. Por enquanto. e em parte nos reflexos. estou dizendo uma coisa não suficientemente precisa. todas as palavras. e acredita-se que estas percepções estão associadas às ondas de luz provenientes da cadeira. enquanto que. em parte. Os hábitos que. está fazendo generalizações e inferências. Não há. a experiência é mais importante. A percepção de uma cadeira por intermédio da vista tem um estímulo físico que afeta só diretamente a visão. Quando você traduz a ocorrência em palavras. A inferência poderia chamar-se “fisiológica”. por exemplo. e o que se pode pôr em palavras envolve inferências que estariam erradas. ter certeza a respeito de coisas que. para o qual. Em resumo. e também a fim de introduzir o problema da indução. para em seguida inferirmos uma cadeira: a crença na cadeira surge espontaneamente ao vermos o esquema colorido. o que normalmente não seria considerado um caso de introspecção. em verdade. o corpo agirá como se S' estivesse presente. Isto ocorre. Mas esta crença tem causas não só no estímulo físico presente. Uma inferência de tal natureza é prova de correlações passadas. e jamais separados. diferença vital entre os dois casos. em seu fundamento. A inferência fisiológica. e a esperar que os outros vejam o que ela vê. O que vale dizer. outros talvez não estejam pensando em algo idêntico. muito diferentes em sua própria natureza. por conseguinte. não formamos tornam-se essenciais à nossa noção adulta de um objeto igual a uma cadeira. mencionei-a parcialmente para evitar que ela fosse confundida com a inferência lógica. ao tentarmos aceitar o maior número possível delas. S produzirá. significa isto: dado um estímulo S. A inferência fisiológica é importante na teoria do conhecimento. neste sentido. A criança aprende devagar a correlacionar tato e visão. é impecável. com a possível exceção de “isto” que é ambíguo. mas as extensões que fazemos instintivamente são questionáveis. Chegamos um momento atrás ao que chamei “inferência fisiológica” como ingrediente essencial na noção do senso comum de um objeto físico. Mas a questão voltará a ocupar-nos outra vez em etapa posterior deste livro. inclusive os substantivos adequados. você deveria dizer: “Certas imagens se processam com uma certa relação mútua. se os dois estímulos são freqüentemente experimentados em conjunto. e como tal é praticado . quando eu formulo um pensamento. Em cada caso. compelidos a rejeitar algumas devido à autoconsistência. A indução propõe talvez o mais difícil problema em toda a teoria do conhecimento. Se a física está correta. mas que estima idéias de solidez e assim por diante. mas também. por conseguinte. em sua forma mais simples. os reflexos desempenham parte considerável. Nos animais. há novamente um completo paralelismo com o caso da percepção externa. por outro lado. Em vez de dizer “Acredito que o espírito é diferente da matéria”. em cada caso. na experiência inicial.

e que nossas dificuldades crescem menos quando dispomos. de idéias mais corretas. o homem racional duvidará se o alimento o nutrirá. Na pior das hipóteses seria uma aventura interessante ver até onde a razão nos conduzirá. Nenhum dos problemas que levantamos são novos. Penso que deveríamos iniciar nossa jornada filosófica pela tentativa de compreender o conhecimento como parte da relação do homem com sua ambiência. mas. neste momento. Notas 1 – Não estou pensando. com o tempo o ruído sem a luz contrairá. . Estivemos a indagar se conhecemos isto ou aquilo. se você ouve um ruído agudo e vê. Ao abraçar a ciência. Rio de Janeiro: Zahar. faríamos o possível. Talvez descobríssemos ter idéias erradas a respeito do conhecimento. B. Penso na moderna física teórica. vamos examinar a relação do homem com o seu meio. simultaneamente. por enquanto. (1977): Fundamentos de Filosofia. E mesmo que não possamos ser completamente racionais. nós nos descobrimos a fazer induções no sentido fisiológico. sobre a qual terei outras coisas a dizer em capítulos posteriores. Discutirei tais tentativas em capítulos posteriores. Estou convencido de que a indução deve ter alguma validade.por animais. neste particular. uma luz brilhante. na física elementar a ser encontrada num compêndio escolar. Nessa esperança. agora. se provamos sal julgando ser açúcar. bastam para indicar que nossas opiniões cotidianas sobre o mundo e nossas relações com ele são insatisfatórias. Enquanto isso não for resolvido. 2 – Por exemplo. 7-20. suas pupilas. até certo grau. pgs. sem dúvida alguma. à espera de que o alimento que vemos possua um certo gosto. Com freqüência: só nos damos conta dessa expectativa quando ela nos desaponta. esquecendo. por exemplo. Russell. aqui. e se o Sol se erguerá amanhã. mas o problema de mostrar como ou por que ela pode ser válida continua insolúvel. pretenderia ser. as dúvidas fundamentais que estivemos a considerar. com o intuito de chegar a uma visão cientifica do que constitui o conhecimento. Não sou um homem racional nesse sentido. mas ainda não perguntamos o que é “conhecer”. mais particularmente em relação à estrutura do átomo. Quando começamos a refletir. isto é. para sermos mais racionais do que somos. a humanidade tentou formular princípios lógicos justificadores desse gênero de inferência. Talvez a ciência moderna nos capacite a ver problemas filosóficos sob uma nova luz. direi apenas que elas me parecem assaz infrutíferas.

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