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Poesia e sociedade

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Poesia versus racismo


ALFREDO BOSI
Assim como a fronteira compartilha um lado e o outro, o processo indiviso da vida inclui tanto a situao de estar confinado quanto a de estar ultrapassando o confim.

Georg Simmel
INDA HOJE vale a pena ler Os africanos no Brasil, que o mdico e antroplogo Nina Rodrigues escreveu entre 1890 e 1905. O editor do volume preparado para a Coleo Brasiliana, Homero Pires, anteps aos textos uma citao de Slvio Romero: O negro no uma mquina econmica: ele , antes de tudo, e malgrado sua ignorncia, um objeto de cincia. A frase foi extrada do Ensaio sobre a poesia popular do Brasil, que Slvio publicara em 1888.

Na orelha do livro lem-se elogios que lhe fizeram Mrio de Andrade e Gilberto Freyre, dois apaixonados das culturas afro-brasileiras. O louvor de Mrio vai para o mrito da erudio de Nina Rodrigues, descontando como obsoletas as teorias raciais presentes na obra: Se as concluses a que chegou sobre o negro e o mestio caram com as teorias raciais do seu tempo, a documentao mantm todo o seu valor, pela sua qualidade e pela situao histrica, pois Nina Rodrigues ainda alcanou africanos puros no Brasil. Gilberto Freyre, por sua vez, em Perfil de Euclides e outros perfis, destaca duas qualidades do estudioso maranhense: o pioneirismo na pesquisa da antropologia aplicada e a firmeza severa com que fulminou o simplismo da polcia que, como se sabe, procurava erradicar fora as manifestaes rituais afro-baianas, perseguindo e vexando os fiis dos candombls de Salvador. Por ltimo, Edson Carneiro, em um artigo publicado na revista Kriterion, reconhecia a dignidade cientfica com que Nina tratara um tema desprezado pelos homens de cincia. So juzos concordantes que merecem ser examinados de perto. A matriz dessas avaliaes positivas de Os africanos no Brasil o reconhecimento de que o autor assumira uma atitude cientfica em face de um objeto at ento descurado. O negro brasileiro finalmente ascendera ao status de tema da cincia. Gilberto Freyre vai um pouco alm: o cientista probo no aprovava a perseguio movida aos terreiros baianos. Na introduo obra Nina Rodrigues tinha declarado enfaticamente que a atitude do estudioso, imparcial e desapaixonada, no deveria se confundir nem com juzos de valor sentimentais, nem com eventuais opes polticas

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do cientista enquanto cidado. Distinguia claramente a simpatia pelo escravo, ou o ardor abolicionista, da constatao necessariamente fria da verdade cientfica. E qual seria essa verdade objetiva e universal no afetada por sentimentos de solidariedade e, menos ainda, por um sentimentalismo doentio e imprevidente? Simplesmente esta: Que at hoje no se puderam os negros constituir em povos civilizados (1). Provas de sua iseno seriam tanto essa constatao da inferioridade da raa negra, comparada com os povos civilizados, quanto a recusa de qualquer justificativa das prticas espoliadoras dos escravistas brancos. O critrio cientfico da inferioridade da raa negra nada tem em comum com a revoltante explorao que dela fizeram os interesses escravistas norte-americanos (entre parnteses, seria o caso de perguntar: por que s norte-americanos?). Estamos no final do sculo XIX. Para os que, mal informados sobre as investidas colonizadoras europias, julgam que s o Brasil ento misturou disparatadamente idias liberais e escravido, oportuno lembrar que ainda em 1885 foi necessria a convocao de uma Conferncia Internacional em Berlim sobre o trfico negreiro para conden-lo solenemente uma vez mais. Nesse mesmo decnio de 80, o ex-poeta maldito Arthur Rimbaud tentava comprar escravos na regio de Ogaden, ao sul da Etipia, o que no impediu a Sociedade Geogrfica Francesa de louvar os seus relatos de viagem pela frica oriental. No houve, pois, modernidade literria e culto da liberdade suficientes para deter os interesses do imperialismo nessa sua fase aguda... Registre-se, de todo modo, aquele momento de indignao em Nina Rodrigues (revoltante explorao) que, pela sua prpria raridade, tem o significado histrico de admitir um valor que tendia a se generalizar na cultura ocidental do fim do sculo: a liberdade dos povos. O que, porm, inibia o aprofundamento da conscincia desse direito era precisamente o critrio cientfico supostamente objetivo que guiava o nosso antroplogo evolucionista: Para a cincia no esta inferioridade mais do que um fenmeno natural, produto da marcha desigual do desenvolvimento filogentico da humanidade das suas diversas divises ou sees (2). Citando a obra Les ngres de lAfrique sous-quatoriale, de Abel Hovelacque (1889), Nina tomava como doutrina assente a vigncia de etapas na evoluo intelectual da espcie, estimando como padro de excelncia o desempenho da chamada raa ariana. Os africanos estariam situados em um degrau mais baixo. A inferioridade, considerada como filogentica, explicaria certas caractersticas patolgicas das populaes afro-brasileiras, objeto de escrupulosa descrio do antroplogo (3). O livro cresce em ambas as direes: de um lado, junta alto nmero de informaes etnogrficas, lingsticas e histricas, compondo um painel amplo da presena do negro na vida brasileira; de outro, situa todos os seus compor-

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tamentos na etapa primitiva do fetichismo, do totemismo ou do atavismo regressivo, o que explicaria, por exemplo, o hbito de furtar e outros traos j superados pelos brancos na marcha para a conquista da civilizao... O evolucionismo de fundo biolgico adotado por Nina Rodrigues no podia, pela sua prpria razo fatalista, condenar a religio dos nossos negros, necessariamente atrasada: da a sua crtica a medidas policiais. Mas a mesma doutrina tampouco era capaz de atribuir qualquer valor intrnseco quela cultura que representaria sempre um grau mais baixo na escala evolutiva ou, at mesmo, um risco de regresso, caso fosse introduzida na civilizao do branco. Tolerar os mores do homem negro, sim, mas sempre zelando para que no contaminassem o universo do ariano: este, o limite da poltica racial preconizada por Nina Rodrigues. Temendo a disseminao da raa negra por via da mestiagem indiscriminada, Nina refere-se com alvio ao arrasamento dos quilombos dos Palmares, obra das tropas coloniais chefiadas pelo bandeirante Domingos Jorge Velho nos fins do sculo XVII. Chega a louvar a benemerncia das armas portuguesas destruindo o formidvel quilombo dos Palmares. E comenta: A todos os respeitos, menos discutvel o servio relevante prestado pelas armas portuguesas e coloniais destruindo de uma vez a maior das ameaas civilizao do futuro, nesse novo Haiti, refratrio ao progresso e inacessvel civilizao, que Palmares vitorioso teria plantado no corao do Brasil (4). Repare-se na obsesso do Haiti cujas revoltas eram indefectivelmente lembradas na Europa e no Brasil quando se discutiam medidas emancipadoras, ou apenas liberalizantes no trato dos escravos. Ao leitor sem preconceitos no deixa de causar estranheza a ausncia absoluta, em todo o discurso de Nina Rodrigues, de qualquer meno s foras de extermnio que o homem branco desencadeou ao longo da histria. Povos germnicos, sempre classificados como arianos, foram responsveis pela devastao de centenas de cidades do imprio romano entre os sculos V e VI da era crist. Povos brancos, supostamente arianos, assolaram a Europa e o Oriente Prximo na aventura das cruzadas e em sucessivas guerras de religio. Povos brancos, supostamente arianos, sustentaram por cinco sculos a Inquisio com todo o seu cortejo de torturas e autos da f. Povos brancos, supostamente arianos, vitimaram populaes inteiras no Mxico e no Peru no sculo XVI. Brancos foram, entre os sculos XVI e XIX, os que arrastaram escravizao 12 milhes de negros arrancados frica e submetidos ao projeto econmico dos colonizadores nas Amricas. Se o critrio de ajuizamento das civilizaes escolhido por Nina Rodrigues fosse social e tico, certamente ele teria hesitado em afirmar categoricamente a superioridade cultural e moral dos brancos em relao aos negros, e decerto teria matizado o seu eurocentrismo radical.

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Mas preciso perguntar: a relativizao da prpria ideologia seria compatvel com a etnologia do tempo, que vivia o auge da expanso colonial inglesa, francesa, alem, holandesa, belga, italiana? Nina Rodrigues s faz repetir os mestres da sua cincia, que mediam crnios e pesavam crebros para neles encontrar as provas de uma delinqncia orgnica ou atvica. * * *

A resistncia ditadora cincia dhipteses


No entanto, a pergunta se mantm. Se o historicismo fechado em si mesmo no consegue divisar as contradies ou sequer as alternativas existentes no mbito de cada perodo, decretando a sua macia uniformidade ideolgica, o exame atento de certas obras poticas e ficcionais revela divergncias internas de pontos de vista. No mesmo Brasil culto do final do sculo XIX, em que Nina Rodrigues e seus discpulos na rea de Medicina Legal apontavam a degenerescncia das populaes de origem africana, um poeta negro retinto, neto de escravos, filho de forros, Joo da Cruz e Sousa, acusava a ditadora cincia dhipteses de negar sua raa as funes do Entendimento e, principalmente do entendimento artstico da palavra escrita (5). Compondo a prosa potica do Emparedado, que fecha o livro das Evocaes, foi possvel a Cruz e Sousa lanar o seu protesto contra os argumentos da ideologia dominante no discurso antropolgico. Trata-se de um fenmeno notvel de resistncia cultural pelo qual o drama de uma existncia, que subjetivo e pblico ao mesmo tempo, sobe ao nvel da conscincia inconformada e se faz discurso, entrando assim, de pleno direito, na histria objetiva da cultura. O que Cruz e Sousa repudia na cincia oficial o seu duplo carter de precariedade e despotismo. Em primeiro lugar, um saber de hipteses, incapaz de pensar o teor relativo e falvel das suas proposies: por isso, cr-se no direito de transitar da conjectura para uma escala de valores forjando uma lei evolutiva que hierarquiza raas, povos e grupos e os coloca no seu devido lugar. Alm do que, uma cincia desptica, pois submete a si a opinio dos bem pensantes tornando impotente a voz singular do rebelde. Impotente, mas no resignada mudez: Eu trazia, como cadveres que me andassem funambulescamente amarrados s costas, num inquietante e interminvel apodrecimento, todos os empirismos preconceituosos e no sei quanta camada morta, quanta raa dfrica curiosa e desolada que a Fisiologia nulificasse para sempre com o riso haeckeliano e papal (6). Teramos, no limite, um conflito entre o que Georg Simmel chamou ousadamente de cultura subjetiva e a cincia institucional que se supe dotada de validade universal (7). Aquele negro ou homem afro-brasileiro que, para Slvio Romero, tinha finalmente recebido consistncia e estatuto de objeto, no correspondia absolutamente realidade individual vivida por um poeta negro que

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se sabia capaz como qualquer intelectual branco de valor de lidar com idias e criar obras de imaginao, paixo e lavor formal. A teoria evolucionista e a ideologia racista, que dela se valia, eram assim confrontadas dramaticamente com a experincia e a conscincia de um sujeito capaz de interpelar o cientista que o acachapava com as suas pretensas provas: Mas, que importa tudo isso?! Qual a cor de minha forma, do meu sentir? Qual a cor da tempestade de dilaceraes que me abala? Qual a de meus sonhos e gritos? Qual a de meus desejos e febre? (8). Para a antropologia fsica (a lama das teorias, no juzo do Emparedado), o homem negro caracterizava-se naturalmente pela cor dos pigmentos da sua pele. Cruz e Sousa desnaturaliza os dados brutos desse conhecimento epidrmico do ser humano e pergunta pela cor da sua subjetividade e das formas em que esta se exprime. Retomando as formulaes de Simmel e procurando compreender o alcance da sua hiptese de uma cultura subjetiva, teramos de admitir uma diferena entre o significado corrente de cultura, enquanto complexo de idias e valores transmissveis pelas agncias sociais, e certos desenvolvimentos que performam a alma de um modo puramente interno, ou que aparecem como uma relao com poderes transcendentes, ou que a envolvem em uma relao imediata, tica, ertica e sugestiva com outras pessoas. Exemplificando: O entusiasmo religioso, certos sacrifcios morais e a rigorosa insistncia da personalidade em seguir seu prprio modo de existir e cumprir o dever so, todos, valores que a alma deriva dos impulsos da sua prpria inspirao ou da ao que exerce sobre si mesma (9). O socilogo-filsofo esboa, nessa passagem, uma fenomenologia daqueles movimentos subjetivos de nossa histria pessoal fluida, que no pertenceriam ao quadro pblico da cultura formada de padres de comportamento transmitidos pela escola, pela profisso, pelos meios de comunicao etc. e mediados por estruturas econmicas. No entra em causa, aqui, a gnese do pensamento de Simmel, to infludo pelo idealismo alemo e pelas filosofias prexistencialistas de Schopenhauer e de Nietzsche. O que importa acompanh-lo na sua fina percepo das diferenas qualitativas reais entre a cultura como sistema, indissocivel do poder e do dinheiro, e os movimentos internos ou internamente orientados que no reproduzem simplesmente os modelos estabelecidos pela cultura dominante. Simmel chega a afirmar que essa diferena pode se aguar at assumir formas de tensa divergncia, casos em que pessoas fortemente orientadas-para-dentro podem sentir averso aos produtos da cultura objetiva (10). Como o socilogo no est tratando de comportamentos patolgicos nem de desvios aberrantes de conduta, tudo indica que os vetores da cultura subjetiva obedeam a exigncias peculiares a certas personalidades altamente diferenciadas. Na medida em que realizasse esses movimentos internos, a pessoa alcanaria um nvel mais alto de concentrao, integrao do eu e

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auto-expresso. o que aconteceria precisamente naquelas esferas existenciais mencionadas por Simmel: o ertico, o sagrado, o tico, o esttico. Cada uma delas tem uma face externa no raro socialmente ritualizada em formas historicamente reconhecidas: tradies, estilos de comportamento, estilos de linguagem, modas etc. A histria das mentalidades e dos comportamentos, que vimos florescer nos ltimos anos, no cessa de investigar a gnese, a permanncia e a eventual decadncia ou extino dessas formas. O prprio Simmel, leitor atento de Durkheim e de Max Weber, estava plenamente cnscio do carter trans-individual das instituies que moldam a conduta cotidiana: os seus estudos admirveis sobre o indivduo na metrpole moderna, a mediao universal do dinheiro e as funes da moda so inequivocamente sociolgicos no sentido clssico do termo. E no mesmo texto que estamos comentando h uma passagem em que Simmel atribui um carter incompleto (no sentido de episdico ou avulso) s construes subjetivas quando confrontadas com as atividades sistmicas, impessoais e rotineiras das tcnicas sociais modernas. De todo modo, essa constatao do intervalo que medeia entre as duas culturas no paralisa o seu discurso, que assertivo: luz dessa distino, resulta claro o fato paradoxal de que precisamente as mais altas realizaes em diversos campos, principalmente as de carter pessoal, na arte, na religio e na especulao, so de valor relativamente pequeno do ponto de vista da cultura (11). Simmel pensava provavelmente na situao de extrema singularidade, logo de difcil integrao, do elan mstico e do xtase no cnon de uma liturgia j oficializada pela sua respectiva igreja; ou na problemtica incorporao de uma obra excepcional na seqncia dos estilos da arte erudita ocidental: A grande obra-prima, em que uma alma soberana se exprimiu somente a si mesma, dificilmente considerada do ponto de vista do estilo. Pois estilo refere-se a um modo geral de expresso que comum a muitas criaes, uma forma idealmente separvel de seus vrios contedos (12). Na outra ponta, as normas tcnicas impessoais podem ser tomadas como exemplos de princpios gerais de estilo, tendo, portanto, um significado e procedimentos facilmente assimilveis por todos os que desejam adquirir cultura e exibir status; o que realisticamente compreensvel do ponto de vista do uso pblico das vrias formas histricas de imitao cultural. A permanncia da Retrica nos sculos clssicos (XVI a XVIII) uma convincente demonstrao desse processo na esfera da reproduo literria. Simmel mantm, em ltima instncia, a distino entre uma cultura instituda, que necessariamente apropriada pelos sujeitos no mecanismo da socializao, e uma cultura subjetiva, que pode formar-se na dinmica da expresso artstica ou de certas experincias ticas ou religiosas, e que, ipso facto, no entraria no acervo difundido pelas agncias culturais.

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Compreendendo as distines qualitativas to bem trabalhadas pelo filsofo, ainda julgo razovel tentar a dialetizao das suas categorias. Parece-me que falar em cultura subjetiva, tout court, no caso de Cruz e Sousa e de sua repulsa ideologia racista do tempo, pode resvalar para uma viso radicalmente intimista da sua obra. A expresso da sua subjetividade rebelde um dado inarredvel que merece manter-se em primeiro plano na tela do leitor, mas pressupe as contradies da cultura objetiva do final do sculo XIX no Brasil, que a sua plataforma prxima. Esta plataforma, por sua vez, pde existir e prosperar ignorando ou minimizando os sofrimentos do seu objeto: to fcil racionalizar a dor alheia! Quanto cultura subjetiva, torna-se possvel na medida em que as potencialidades do indivduo excepcional procuram vias de realizao que o meio hostiliza ou ignora por no interessarem (j no mais ou ainda no) reproCruz e Souza (1861-1898) duo dominante. A originalidade potica ou musical no necessria ao funcionamento convencional das academias de letras e dos conservatrios. Nem se espera do freqentador assduo ao culto dominical e pontual pagador do dzimo que experimente arroubos msticos e iluminaes sublimes; estas, se ocorrerem, entraro para o fluxo da sua memria ntima, mas no se integraro forosamente naquela ordem pblica e consensual a que aspiram os membros das instituies para se sentirem bem entrosados. A histria dos grmios literrios, dos sales artsticos e das seitas est cheia de casos de marginalizao dos excepcionais, ou de sua absoro pragmtica sempre que convm ao prestgio das respectivas organizaes. Quanto ao uso que o mercado e a mdia fazem das vanguardas e dos rebeldes, no necessrio exemplific-lo, pois pertence ao nosso cotidiano. Simmel atm-se constatao das diferenas entre as duas culturas, como, com outra filosofia, fazia o seu contemporneo Bergson ao distinguir duas fontes da moral e da religio: a instituio pblica e a vivncia individual. A cultura objetiva desenvolve-se em um contnuo processo de interao entre a rede socioeconmica e cada indivduo que dela faz parte ou nela procura o seu lugar; o que, afinal, coincide com a noo mais geral de cultura proposta pelas cincias sociais ao longo do sculo XX. A cultura subjetiva, porm, se moveria em rit-

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mos e andamentos peculiares, descontnuos, que no s tendem a diferir das coordenadas da rotina como podem, em momentos extremos, situar-se em um tempo existencial prprio, saturado de tenses e contradies. A cultura objetiva difunde-se pela escola e pelos meios de comunicao. A cultura subjetiva gestada ao longo da criao de obras singulares e altamente diferenciadas que nem sempre conseguem atingir o domnio pblico. A cultura subjetiva pressupe a cultura objetiva, assim como o atpico pressupe o tpico, o descontnuo pressupe o contnuo, o sui generis pressupe o gnero, o arcasmo e o neologismo empregados por um escritor original pressupem a norma contempornea da qual, por um momento, ele se afasta. Como compreender historicamente o embate do poeta negro Cruz e Sousa com a cultura cientfica dos seus contemporneos? A etnologia evolucionista e, por tabela, racista servia de plataforma geral colocando cada povo no seu locus. De onde poderia o jovem afro-brasileiro extrair argumentos para resistir e opor-se mquina implacvel do evolucionismo linear? Se deixarmos de lado algumas opinies peculiares aos comteanos ortodoxos, que relativizavam o fator racial e encareciam as foras ambientais e culturais da Humanidade com H maisculo, no encontraremos na literatura cientfica do fim do sculo uma corrente bastante poderosa para contradizer os preconceitos tnicos dessa era de imperialismos brancos (13).

Do rebelde ao vate e ao demiurgo


No restava ao nosso poeta seno dois caminhos, e ele os percorreu intrepidamente. Primeiro, o da sua libertao pessoal enquanto negro injustiado que protesta contra a ditadora cincia dhipteses. E aqui as sugestes de Simmel vm a calhar: as potencialidades do sujeito querem realizar-se e formar um todo coerente e autocentrado; se no encontram na cultura dominante, que constitui o todo pblico, as formas que as liberem e as perfaam, pem-se em aberta luta contra o seu teor ideolgico restritivo e opressivo (14). Mas havia um segundo caminho, decerto mais promissor. A cultura letrada do mesmo final de sculo no se esgotava nas doutrinas para-racistas e nos seus frreos ditames. De costas para esse cinzento determinismo, e vingando nos mveis confins que ora uniam ora separavam a burguesa liberal e a bomia cosmopolita, desenvolvera-se, dos romnticos aos simbolistas, uma dupla concepo do poeta como vate da humanidade e demiurgo da forma. A figura do poeta-vate, heri ou profeta incompreendido pelo vulgo e detestado pelo filisteu, herana do gnio romntico, tit rebelado que a poesia de Victor Hugo potenciou com extraordinria fora verbal. Hugo varou o sculo conquistando a unanimidade do Ocidente culto. Ao seu nome ficariam associados os valores de liberdade e resistncia e as qualidades estticas da mais fecunda imaginao e da mais alta eloqncia. Quem l o ensaio de Baudelaire

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sobre Hugo nas Reflexes sobre os meus contemporneos entende como a maior figura do romantismo francs pde erigir-se a modelo supremo na tica do primeiro poeta moderno (apesar das diferenas que os estremavam!); e, na esteira deste, sobreviver na admirao incondicional de parnasianos e simbolistas. Hugo foi o primeiro a reunir, no mito do Poeta, o sonhador sagrado (Peuples! coutez le pote! coutez le rveur sacr! exclamava em Fonction du pote) e o criador de formas que irradiam beleza e magia pelo universo inteiro:

Il rayonne! Il jette sa flamme Sur lternelle vrit! Il la fait respendir pour lme Dune merveilleuse clart.

E quanto da prosa febril de Cruz e Sousa depende das vises da Lgende des sicles! Seria possvel, nesta altura, reconhecer uma cultura objetiva da subjetividade, isto , uma corrente potica que, fluindo em sentido contrrio ao causalismo impessoal das cincias da matria, postulasse a liberdade interior do artista e os poderes da imaginao criadora. Cruz e Sousa, enquanto descendente de escravos africanos, reagiu dramaticamente opresso dos prejuzos pseudocientficos. Mas essa reao pessoal carecia de uma argumentao cerrada e discursiva e se situava margem da cultura objetiva do tempo. De todo modo, apesar da sua impotncia, o poeta encontrou formas verbais que exprimissem a sua reao existencial e a comunicassem alcanando produzir uma linguagem poeticamente contra-ideolgica. A rebeldia era um sentimento forte, porm difuso, em busca de imagens que lhe dessem concretude, plasticidade, sonoridade. O problema era passar da intuio dos prprios sentimentos sua forma viva, plenamente expressiva. Como poeta ntimo da linguagem de Hugo, de Baudelaire e de Antero, Cruz e Sousa abraou apaixonadamente o imaginrio dos ltimos romnticos e dos simbolistas que faziam do artista o Profeta e o Prometeu, o decifrador dos mistrios csmicos e o arquiteto de formas raras. O simbolismo e os seus ascendentes romnticos favoreceram o surto de rasgos estilsticos de exaltao e sublimao das paixes. Esses rasgos, embora muitas vezes se orquestrassem em uma retrica prolixa, hoje pouco palatvel, concorreram para veicular as legtimas aspiraes de grandeza moral e intelectual do poeta humilhado pelas sentenas racistas.

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Matrizes do imaginrio
Quando se l a prosa do Emparedado, percebe-se que, refutando embora com veemncia a ideologia embutida nas doutrinas do tempo, Cruz e Sousa estava como que envisgado em alguns dos seus pseudoconceitos. Da vem uma das matrizes do seu imaginrio, que recolhe e potencia as figuras da determinao mais opressiva com seu pesado lastro naturalista: a frica como terra do instinto, da luxria, da cega inconscincia. A essa matriz contrape-se outra, ideal, que produz as figuras da mais livre e sublimada individuao escavadas nas minas hugoana e simbolista. Atente-se dupla fonte do seu imaginrio. A poesia do corpo africana e assume dramaticamente os esteretipos que pesavam sobre o negro. A poesia da alma no tem outra ptria alm dos espaos siderais onde tudo se espiritualiza. O Emparedado , dilaceradamente, o corpo que vive sob o imprio da carne, do sangue, da raa, e entre os muros de uma sociedade que pura rplica da selva darwiniana, e a alma que sonha ardentemente com a transcendncia esttica (o Artista puro, o Poeta assinalado) e a transcendncia mstica. Trata-se de um misticismo csmico, sem divindade pessoal, antes bdico do que cristo, pois aspira ao nirvana, ao nada que tudo dissolve, pureza infinita das estrelas. Schopenhauer, pensador que aprofundou o drama da diviso corpo-alma, vontade-libertao, parece s vezes presidir ao embate existencial figurado na prosa de Cruz e Sousa. A relao de carne e instinto com a frica visceral (O temperamento entortava muito para o lado da frica...) e, ao mesmo tempo, soa como danao. A histria bblica de Cam amaldioado pelo pai por um ato de despudor e condenado perptua escravido aparece literalmente no texto das Evocaes: Tu s dos de Cam, maldito, rprobo, anatematizado. Pode-se conjecturar a formao de uma simbiose da conscincia revoltada e infeliz do poeta com a retrica do poeta maldito j plenamente assimilada pelo leitor de Baudelaire e de Verlaine (15). De todo modo, convm fazer distines de sentido. O satanismo baudelaireano deve ser entendido no contexto j moderno do poeta das Flores do Mal, dandy, flneur e solitrio na metrpole parisiense. o desprezo fulminante do artista contra o filisteu, o hipcrita, o senhor das convenes burguesas. Cruz e Sousa incorpora certamente na sua dico muito da eloqncia ferina desse veio maldito, mas o seu lxico e as suas metforas servem-lhe tambm para traduzir uma situao prpria, que tem a ver com a maldio tanto coletiva quanto individual sofrida pelo descendente de africanos. A frica emblema do padecimento sem remisso, situando-se no plo oposto civilizao refinada vinda da Europa, a qual, no entanto, oferece ao poeta culto imagens e ritmos para dizer a sua condio marginal. O simbolismo

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brasileiro, como tantos outros movimentos da nossa cultura, no s transps como filtrou e adaptou temas e formas da literatura europia. A filtragem ideolgica e esttica tema recorrente da dialtica da colonizao: as idias e as palavras difundem-se com maior ou menor pertinncia, mas na boa literatura fica o que significa. Na sua averso s normas convencionais, a decrpita Conveno com letras maisculas, o poeta inclui todos os diletantes da vida literria, a belle poque que despontava no Rio naquele final do sculo XIX. Deixa claro que no se confunde com a filucia letrada dos falsos rebeldes que fazem pose de iconoclastas, mas se curvam, ainda jovens, ao prestgio e ao status: Intransigentes por despeito, porque no conseguiam galgar as fteis, para eles gloriosas, posies que os outros galgavam (16). Os sarcasmos que Cruz e Sousa desfere contra a inconsistncia desse satanismo de salo ocupam vrios pargrafos do Emparedado e valem como divisor de guas entre o frasismo oco dos literatos e a sua prpria fala densa de dor e indignao. Cito uma passagem cujo tom diz todo o contexto: Hbeis viveurs, jeitosos, sagazes, acomodatcios, afetando pessimismos mais por desequilbrio que por fundamento, sentindo, alguns, at saciedade, a atropelao do meio, fingindo desprez-lo, aborrec-lo, odi-lo, mas mergulhando nele com frenesi, quase com delrio, mesmo com certa volpia maligna de frouxos e de nulos que trazem num grau muito apurado a faculdade animal do instinto de conservao, a habilidade de nadadores destros e intrpidos nas ondas turvas de clculos e efeitos convencionais. Tal, desse modo, um prestidigitador gil e atilado, colhe e prende, com as imagens e truques da nigromancia, a frvola ateno passiva de um pblico dcil e embasbacado (17). Poucos anos depois, o mulato Lima Barreto diria, com outro estilo mas igual escrnio, a sua antipatia pelos escrevinhadores oportunistas do mesmo Rio em plena belle poque... Voltando ao ncleo da relao do poeta com a frica, entende-se como a sua imaginao concentrou no continente espoliado todas as humilhaes sofridas como negro e pobre em um pas que apenas acabara de abolir juridicamente o cativeiro. No livro das Evocaes h uma prosa curta e lancinante, Dor negra, que prepara o tom do Emparedado. O texto ensina com a sua eloqncia convulsa o quanto difcil, se no artificioso, separar a denotao racial e africana da palavra negro e as suas mltiplas conotaes existenciais de mal e sofrimento que atravessam e transcendem o perodo em que o livro foi escrito. Aqui, mais uma vez, o historicismo tem de ser alargado e dialetizado para que leitores de pocas diversas possam compartilhar o sentido resistente de certas

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expresses de natureza trgica. Uma leitura trans-histrica no a-histrica na medida em que conduz o passado conscincia presente. Dor negra traz uma epgrafe que devemos atribuir ao prprio poeta: E como os Areais eternos sentissem fome e sentissem sede de flagelar, devorando com as suas mil bocas trridas ento, simbolicamente da frica! (18). A leitura dessa prosa evoca a semntica do inapelvel que Castro Alves construra nas Vozes dfrica uma gerao antes de Cruz e Sousa. Em ambos os textos a maldio ganha dimenses telricas e a dor sinal de uma carncia de sentido: Que existir esse que as pedras rejeitam, e pelo qual at mesmo as prprias estrelas choram em vo milenarmente?. Em vo faz ressoar o embalde daquelas vozes que clamam h sculos inutilmente para um deus absconditus:

Deus! Deus! onde ests que no respondes? Em que mundo, em questrela tu tescondes Embuado nos cus? H dois mil anos te mandei meu grito, Que embalde desde ento corre o infinito... Onde ests, Senhor Deus?...

Em Dor negra a maldio inerente natureza da frica, de sorte que a perversidade do cativeiro teria vindo somar-se a um infortnio radical cuja origem se perde na noite dos tempos: Trs vezes sepultada, enterrada trs vezes: na espcie, na barbaria e no deserto, devorada pelo incndio solar como por ardente lepra sidrea, s a alma negra dos supremos gemidos, o nirvana negro, o rio grosso e torvo de todos os desesperados suspiros, o fantasma gigantesco e noturno da Desolao (19). Ao infortnio da terra veio acrescentar-se o duro coturno egostico das Civilizaes, em nome, no nome falso e mascarado de uma ridcula e rta liberdade dando o poeta a entender que a liberdade tardia dos povos africanos se fez mediante o reforo do poder do branco. Como em Castro Alves, o corao da mensagem trgico, quer se pense em termos da natureza da frica, comburida e estril, quer em termos da sua histria sobre a qual paira a maldio de Cam. Assim, em vrios textos das Evocaes, a figura do poeta maldito deslocou-se da tenso artista versus. burgus, patente em Baudelaire e em Verlaine (no Verlaine revelador de Rimbaud) para a tenso frica versus Civilizao ou, amplamente, frica versus histria universal.

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conhecida a tese de Roger Bastide formulada no seu estudo de literatura comparada Cruz e Sousa e Baudelaire. O poeta metamorfoseou seu protesto racial em revolta esttica, seu isolamento tnico em isolamento do poeta, a barreira de cor na barreira dos filisteus contra os artistas puros (20). Algumas prosas das Evocaes confirmam a interpretao de Bastide, que aliava o conhecimento das culturas afro-brasileiras a uma rara sensibilidade potica. De todo modo, tambm verdadeiro dizer que, ao lado da transformao do protesto racial em revolta esttica, Cruz e Sousa projetou diretamente a sua prpria condio de descendente de africanos. O maldito ser, portanto, ora o poeta hostilizado mas indomvel (o Artista um isolado, um espordico, no adaptado ao meio, mas em completa, lgica e inevitvel revolta contra ele, num conflito perptuo entre a sua natureza complexa e a natureza oposta ao meio), ora um temperamento fatalizado pelo sangue, o que o destino do negro que traria no corpo os desejos e os estigmas do continente anatematizado. Adotando o vocabulrio naturalista ao falar em temperamento fatalizado pelo sangue, Cruz e Sousa assimilou paradoxalmente a linguagem do determinismo racial contra a qual se insurgia. A figura do maldito no tem, portanto, uma s dimenso. O aproveitamento que Cruz e Sousa faz do imaginrio romntico-simbolista , s vezes, uma transposio enftica dos seus traos estticos antiburgueses, patentes na matriz europia; mas, outras vezes, uma escolha drstica das expresses negativas desse repertrio combinadas com o jargo naturalista e acionadas para significar a danao africana. Maldito o poeta em conflito com a sociedade; maldita a persona negra que a escravido e o preconceito marcaram com ferro em brasa. Como essas constelaes semnticas to saturadas de pathos encontraram sua verso potica na linguagem de Cruz e Sousa? So originariamente diversas as suas razes existenciais. A condio do poeta na sociedade burguesa no a condio do negro sob a maldio de Cam. Seria o caso de rastrear os respectivos imaginrios e percorrer as zonas de superposio e as zonas de diferena. A figura do Artista prometica. Ele dever pagar um alto preo pelo cumprimento da sua misso de criador no meio da turba hostil e mesquinha. Leia-se Iniciado, que abre as Evocaes. O cu radioso o seu horizonte s alcanado depois de ter vivido inditos Infernos, mas uma atitude de serena resistncia, entre estica e bdica, o sustentar por todo esse dantesco itinerrio. O Poeta baudelaireano da Bndiction vale como fonte da caracterizao do maldito e de sua descendncia em Lautramont, Verlaine, Rimbaud... Monstro gorado, rejeitado pela me, por aqueles a quem quis amar e pela mulher amada, ele, no entanto, brinca com o vento sob a tutela invisvel de um Anjo, conversa com a nuvem, eleva aos cus seus braos piedosos e ora a Deus com esprito lcido:

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Vers le Ciel, o son oeil voit un trne splendide, Le Pote serein lve ses bras pieux, Et les vastes clairs de son esprit lucide Lui drobent laspect des peuples furieux: Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance Comme un divin remde nos impurets, Et comme la meilleure et la plus pure essence Qui prpare les forts aux saintes volupts! Je sais que vous gardez une place au Pote Dans les rangs bienheureux des saintes Lgions, Et que vous linvitez lternelle fte Des Trnes, des Vertus, des Dominations. Je sais que la douleur est la noblesse unique O ne mordront jamais la terre et les enfers, Et quil faut pour tresser ma couronne mystique Imposer tous les temps et tous les univers. Esta a traduo feita por Guilherme de Almeida em suas Flores das Flores do Mal: Para o Cu, em que avista um trono refulgente, O Poeta ergue, sereno, as suas mos piedosas, E os imensos clares da sua alma de vidente Ofuscam-lhe a viso das multides furiosas: Bendito vs, meu Deus, que dais o sofrimento Como um filtro divino s nossas imundcias, E tambm o melhor e mais puro alimento Que aos fortes predispe para as santas delcias!
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Eu sei que reservais um lugar para o Poeta Nas bem-aventuradas filas das Legies, E sempre o convidais para a festa secreta Dos Tronos, das Virtudes, das Dominaes. Eu sei tambm que a dor a nobreza suprema Sempre vedada terra e aos infernos adversos, E que para tecer meu mstico diadema Fra mister impor os tempos e universos (21). No Iniciado, a nota diferente, brasileira, vibra na passagem em que a alma do poeta metaforizada como uma flor extica dos trpicos ceruleamente aberta s messes de ouro do sol. A perspectiva geral anloga da rota traada por Baudelaire. Ser de exceo, o poeta deve sofrer as agruras do desprezo e da ira (salvo as que partem da me, odienta nas Flores do Mal, apenas secretamente abalada e distante, nas Evocaes) at purificar-se e, pela aceitao da dor, merecer entrar no reino da luz. Em mais de uma passagem a redeno final e identificada com os resplendores do Sonho. O carter onrico, visionrio e, no limite, alucinatrio que sela ora os lugares sombrios, ora os cimos luminosos onde encontra seu termo a viagem do poeta, foi salientado por vrios intrpretes de Cruz e Sousa (22). O imaginrio da sublimao remonta travessia da alma dos infernos ao cu (cristo em Baudelaire, nirvnico em Cruz e Sousa) e se faz presente sempre que os itinerrios do Poeta se superpem aos do descendente de africanos. Em uma passagem de No Inferno, evocando Baudelaire, Cruz e Sousa o descreve como essa alma de funestos Signos, como que gerada dentro de atordoante e feiticeiro sol africano. Adiante, volta o registro de sublimao: livre, purificado pela Morte, das argilas pecadores, eu vejo sempre o teu Esprito errar como veemente sensao luminosa, na Aleluia flgida dos Astros (23). Fazendo a alma de Baudelaire nascer dentro de um sol africano, Cruz e Sousa superps as duas dimenses do poeta maldito. Quanto ao imaginrio da danao, assume conotaes trgicas ao projetar o destino do negro, primeiro na frica, depois no Brasil onde o cativeiro extinto deu lugar marginalidade e ao preconceito. No h sadas para o Emparedado. Sobre ele recaem no s as vexaes sofridas por todos os criadores de arte e beleza como as que vm da ditadora cincia dhipteses. J no se trata, portanto, apenas do poeta escarnecido como o albatroz de Baudelaire, viajor alado que caiu no exlio do cho. A condenao do negro que

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ousou erguer a cabea para o cu da arte executada pela cincia: so os instrumentos da autpsia psicolgica, que penetram por tudo, sondam, perscrutam todas as clulas, analisam as funes mentais de todas as civilizaes e raas. Cruz e Sousa, em um dos trechos mais surpreendentes do Emparedado, contextualiza a posio do artista negro no Brasil e nos pases novos, expresso com que recobre os povos egressos de sculos de colonizao e cativeiro. So naes que sofrem uma dupla determinao negativa: no conseguem ombrear-se com as metrpoles ocidentais, e destas recebem o labu de povos mal formados por um caldeamento do branco com raas inferiores. A sobredeterminao atinge em cheio o negro e, mais opressivamente, o poeta negro: Nos pases novos, nas terras ainda sem tipo tnico absolutamente definido, onde o sentimento da Arte silvcola, local, banalizado, deve ser espantoso, estupendo o esforo, a batalha formidvel de um temperamento fatalizado pelo sangue e que traz consigo, alm da condio invivel do meio, a qualidade fisiolgica de pertencer, de proceder de uma raa que a ditadora cincia dhipteses negou em absoluto para as funes do Entendimento e, principalmente, do entendimento artstico da palavra escrita. Deus meu! por uma questo banal da qumica biolgica do pigmento ficam alguns mais rebeldes e curiosos fsseis preocupados, a ruminar primitivas erudies, perdidos e atropelados pelas longas galerias submarinas de uma sabedoria infinita, esmagadora, irrevogvel!. Seguem-se as perguntas j citadas, em que a indignao se combina com a mais pungente ironia: Mas que importa tudo isso? Qual a cor de minha forma, do meu sentir? (24). O Emparedado constri em suas pginas finais duas figuras prprias da condio negra, que a distinguem do poeta maldito de filiao europia. A primeira fala do lugar da maldio, a frica. A segunda fala do sujeito da maldio, o negro. Da frica, ptria de Cam, Cruz e Sousa dir com extremos da mais exaltada eloqncia todos os infortnios a que sucumbiu o continente negro. Desgraas naturais: trrida e brbara, devastada insaciavelmente pelo deserto, tumultuando de matas bravias. Desgraas histricas com seus efeitos existenciais: arrastada sangrando no lodo das Civilizaes despticas, torvamente amamentada com o leite amargo e venenoso da Angstia!. Enfim, como em Castro Alves, a fonte dos males assume uma dimenso fatal que deriva do castigo divino: Criao dolorosa e sanguinolenta de Sats rebelados; frica dos Suplcios, sob cuja cabea nirvanizada pelo desprezo do mundo Deus arrojou toda a peste letal e tenebrosa das maldies eternas (25).

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Atingindo o clmax da sua figurao trgica, Cruz e Sousa convoca algum novo e majestoso Dante negro e as fantsticas Inspiraes convulsas de Dor para representar este realssimo inferno na terra ainda ignorado pela poesia e pela arte europia. A imagem derradeira desta prosa que fecha o livro das Evocaes a que lhe deu o ttulo. O negro, enquanto sujeito, o emparedado. O texto perfaz uma ttica de acumulao e movimento coartado. As expresses reiteradas obsessivamente, o no e a pedra, significam o cerceamento, a impossibilidade mesma da libertao: No! No! No! No transpors os prticos da vasta edificao do Mundo, porque atrs de ti e adiante de ti no sei quantas geraes foram acumulando, acumulando pedra sobre pedra, pedra sobre pedra, que para a ests agora o verdadeiro emparedado de uma raa (26). Entre as quatro paredes de pedra que ho de subir, subir, subir, fechando tudo, fechando tudo, debate-se o sujeito que , ao mesmo tempo, o eu narrador e o tu, poeta negro imaginado como interlocutor a partir da alocuo Tu s de Cam, maldito.... * * *

Retomo as consideraes iniciais. Nina Rodrigues estudou os africanos no Brasil transformando-os em objeto de cincia. Foi, por isso, saudado por Slvio Romero e reconhecido por Mrio de Andrade e Gilberto Freyre. Mas, assentando as pedras do edifcio ideolgico da sua poca, o conceituado mdico-antroplogo, ao confinar a raa negra em um patamar inferior da evoluo humana, concorreu para levantar uma das quatro paredes entre as quais se viu murado o nosso poeta negro: Se caminhares para a esquerda, outra parede, de Cincias e Crticas, mais alta do que a primeira, te mergulhar profundamente no espanto!. Mas no s de Cincias e Crticas se alimentava a cabea dos intelectuais naquele contraditrio final de sculo. Vimos como uma vertente da literatura do tempo, a que contemplava os videntes e os malditos, pde oferecer a Cruz e Sousa uma sada para dentro de si mesmo, emparedado dentro do teu Sonho. A elaborao individual desse imaginrio avesso aos preconceitos de cor e de classe ter sido uma expresso possvel daquela cultura subjetiva, tal como a entendia Georg Simmel: uma resposta da alma cercada de todos os lados pelas pedras tiradas da cultura dominante, dita objetiva.

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Notas
1 Nina Rodrigues Os africanos no Brasil, 5a. ed., S. Paulo, Cia. Ed. Nacional, 1977,

p. 4.
2 Nina Rodrigues Op. cit., p. 5. 3 Foi o que Nina procurou demonstrar na monografia Mtissage, dgnrescence et cri-

me, publicada nos Archives dAnthropologie Criminelle, em 1898. Como se sabe, a avaliao que Euclides da Cunha fez da mestiagem de branco e negro, em Os Sertes, em boa parte devedora das teses do antroplogo maranhense.
4 Em Os africanos no Brasil, cit., p. 78. Sobre a instituio do cativeiro, diz que a

Histria toda nos mostra a escravido como um estdio fatal da civilizao dos povos (p. 3).
5 Cruz e Sousa Obra completa, org. por Andrade Muricy, Rio, Aguilar, 1961, p. 659. 6 Op. cit., p. 659. 7 Georg Simmel On individuality and social forms. Selected Writings, ed. por Donald

N. Levine, The University of Chicago Press, p. 227-234. O artigo Cultura subjetiva foi publicado pela primeira vez em 1908.
8 Cruz e Sousa Op. cit., p. 659. 9 G. Simmel Op. cit., p. 230. 10 Op. cit., p. 232. 11 Op. cit., p. 232. 12 Op. cit., p. 233. 13 Miguel Lemos, citando textos de Comte, comps o opsculo O Positivismo e a

escravido moderna, editado em 1884 pela Sociedade Positivista do Rio de Janeiro. A doutrina ortodoxa considerava a raa negra mais afetiva do que a branca, que seria mais intelectualizada, sem conotaes de inferioridade ou superioridade. Convm lembrar que o discurso do Apostolado Positivista de Miguel Lemos e Teixeira Mendes foi alimentado pelo universalismo humanista de Comte, rigorosamente alheio a qualquer preconceito de raa.
14 Simmel fazia, h um sculo, esta anlise percuciente da vida moderna, que parece

absolutamente atual: A dissonncia da vida moderna em particular a que se manifesta pelo aperfeioamento da tcnica em todas as reas e pelo simultneo profundo descontentamento com o progresso tcnico causada, em grande parte, pelo fato de que as coisas esto ficando cada vez mais sofisticadas, ao passo que os homens so menos capazes de extrair da perfeio dos objetos uma perfeio da sua vida subjetiva (op. cit., p. 234).
15 Verlaine publicou o opsculo Les potes maudits em 1884 (Paris, Vanier). A primeira

edio inclua Tristan Corbire, Arthur Rimbaud e Stphane Mallarm. Em 1888 saiu nova edio com o acrscimo de trs poetas, Marceline Desbordes-Valmore,

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Villiers de lIsle-Adam e o prprio Paul Verlaine, oculto sob o pseudnimo de Pauvre Llian.
16 Cruz e Sousa Op. cit., p. 654. 17 Op. cit., p. 655-656. 18 Op. cit., p. 525. 19 Op. cit., p. 526. 20 Roger Bastide A poesia afro-brasileira, S. Paulo, Martins, 1943, p. 173.

21 Guilherme de Almeida Flores das Flores do Mal de Baudelaire, Rio, Ed. de Ouro, 1965, p. 25. Baudelaire protagonista da prosa No Inferno constante das Evocaes: Baudelaire! Baudelaire! Baudelaire! Augusto e tenebroso Vencido! (op. cit., p. 584).
22 V. as leituras exemplares de Ivone Dar Rabello, (Um canto margem. Tese, USP,

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, 1997) e Davi Arrigucci Jr., A noite de Cruz e Sousa, em Revista Poesia Sempre, Biblioteca Nacional, 1997. Para o aprofundamento do tema do satanismo em Cruz e Sousa, leia-se o estudo de Simone Rossinetti Ruffinoni, Visionarismo satnico no poema em prosa de Cruz e Sousa (em Teresa, revista de literatura brasileira, n. 1, USP, 2000).
23 Cruz e Sousa Op. cit., p. 584. 24 Op. cit., p. 659. 25 Op. cit., p. 663. 26 Op. cit., p. 664.

Alfredo Bosi professor de Literatura Brasileira na Universidade de So Paulo e autor, entre outras obras, de Histria Concisa da Literatura Brasileira, O ser e o tempo da poesia, Dialtica da colonizao e Machado de Assis. O enigma do olhar. O ensaio Poesia versus racismo integra a coletnea Literatura e Resistncia, a sair proximamente.

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